/ / Language: Русский / Genre:det_classic / Series: Даша и Ko

Секрет пропавшего альпиниста

Екатерина Вильмонт

Просто мистика какая-то! Игорь случайно встретил в метро человека, который... полгода назад погиб в горах. Что это? Призрак? Мираж? А может быть, пропавший альпинист жив и просто от кого-то скрывается? Игорь, Петька, Даша и их друзья останавливаются на последней версии. Они хотят поговорить с его невестой, но сразу же выясняют – за ней установлена круглосуточная слежка...

Екатерина Николаевна Вильмонт

Секрет пропавшего альпиниста

Глава I

ПЯТЬДЕСЯТ НА ПЯТЬДЕСЯТ

Субботний день выдался неожиданно теплым и солнечным. Родители по такому случаю с самого утра помчались на дачу, и потому, вернувшись из школы, Петька был свободен как ветер. Пообедав, он вышел на балкон, чтобы подумать, как распорядиться своей свободой. Думать тоже куда приятнее под ласковым сентябрьским солнышком. Он сел в раскладное парусиновое кресло и блаженно зажмурился. Хорошо! Но тут в дверь позвонили. «Кого это черт принес?» – подумал Петька и бросился к двери. На пороге стоял сосед, Эдуард Николаевич, Петькин добрый друг. Вид у него был весьма хмурый.

– Здравствуй, Петруша. От тебя можно позвонить?

– Здрасьте, конечно, проходите, а у вас телефон испортился?

– Да нет, там Максим ждет звонка…

Соседнюю квартиру уже давно снимали два брата, Эдуард Николаевич и Максим Николаевич, эстрадные продюсеры. В самом начале квартира служила им и офисом, но вот уже с полгода офис они снимают в другом месте. Дела у них идут недурно, им уже удалось раскрутить несколько если не звезд, то звездочек. Эдуард Николаевич сел в кресло, взял телефонную трубку.

– Петя, будь другом, дай пепельницу!

– Вы же бросили курить!

– Бросишь тут, как же… – проворчал Эдуард Николаевич, набирая номер. – Черт, занято!

– У вас неприятности, да? – сочувственно поинтересовался Петька.

Эдуард Николаевич удивленно поднял брови.

– С чего ты взял?

– Мне так показалось. По вашему виду.

– А какой у меня вид?

– Хмурый. Недовольный. И… встревоженный.

– Ну ты даешь, друг Петя!

– Я угадал?

– Да нет… Знаешь ли, в нашей профессии неприятности с утра до вечера и с ночи до утра!

И он снова стал набирать номер. Однако там по-прежнему было занято. Петька со все возрастающей тревогой наблюдал за соседом. Эдуард Николаевич был необычно бледен, и даже руки его слегка дрожали, хоть он и старался не подавать виду. Похоже, у него случилось что-то плохое…

– Эдуард Николаевич, может быть, я могу вам чем-то помочь? – осторожно осведомился Петька.

– Помочь? Ты? Да нет, Петруша, спасибо, конечно, но помочь тут нечем… Да, собственно, ничего и не произошло… я надеюсь.

– Но вы же знаете, мы с друзьями…

– Знаю, знаю, вы с друзьями героические ребята, классные сыщики, мне все это известно, – криво улыбнулся он, – но, поверь, ничего такого нет… Просто неприятности по работе. Ну вот, опять занято!

Петька решил больше не надоедать соседу своими предложениями. Не хочет – не надо! Он вышел на кухню, сел за стол и углубился в газету «Спорт-Экспресс». Прошло минут двадцать. В дверях появился Эдуард Николаевич.

– Петя, спасибо, я пойду!

– Не дозвонились?

– Дозвонился, все в порядке! – улыбнулся сосед.

– Отлично! – обрадовался Петька, по привычке уже готовый окунуться в новое расследование. Но, слава богу, все обошлось, кажется.

Сосед ушел, Петька включил телевизор. Однако ничего интересного для себя не обнаружил. Сплошная политика, катастрофы, кризисы. И это в субботу! Только настроение портится. Он выключил телик. Потянулся к телефону и набрал номер Круза, но его мама сказала, что Игоря нет. Интересно, куда он девался? Сегодня в школе он вроде ничего не говорил… Хотя мало ли, может, с Ольгой куда-нибудь намылились. Больше всего Петьке хотелось позвонить Лавре, но она-то как раз сказала, что сегодня поедет к бабушке. Жалко, что Дениса оставили в Англии, он теперь учится там в какой-то привилегированной школе. У Хованского вообще никто к телефону не подошел. Тоска зеленая. Бабкам, что ли, позвонить? Хотя он вчера с ними разговаривал, какие у них могут быть новости? «А не поспать ли мне? – подумал Петька. – Самое милое дело!» Он улегся на диване, накрылся пледом и почти мгновенно уснул.

Проснулся он от настойчивого звонка в дверь. Вскочил с очумелым видом и бросился к двери.

– Кто?

– Свои! – раздался голос Крузенштерна.

Петька открыл дверь.

– Ты что, дрыхнешь? – запыхавшись, осведомился Игорь.

– Да вот, решил поспать…

– Ну и видок у тебя! Слушай, Квитко, надо поговорить! Ты один?

– Как перст! А что случилось?

Игорь плюхнулся в кресло и вытянул длинные ноги.

– Фу, устал!

– От чего это ты устал? Ты где был?

– Ох, Петька, тут такие дела…

– Дела? Какие дела?

– Понимаешь, очень странная история. Я, Петька, по-моему, сейчас видел одного… покойника…

– Кого? – ошалел Петька. – Какого покойника? Ты что, на похоронах был?

– Какие там похороны! Нет, просто один человек, который считается покойником…

– Как это – считается покойником? А на самом деле?

– На самом деле – не знаю!

– Круз, ты можешь говорить нормально, а то несешь какую-то околесицу! – рассердился Петька. – Ты давай, успокойся сперва, а потом расскажи все по порядку!

– Тогда дай попить чего-нибудь холодненького, – попросил Игорь.

Петька пожал плечами, но пошел на кухню и принес Игорю большой стакан минералки.

– На, пей!

Игорь залпом осушил стакан.

– Ну? – нетерпеливо произнес Петька.

– Понимаешь, я, кажется, встретил человека, который считается погибшим.

– Кажется?

– Кажется!

– Тогда перекрестись.

– Квитко, прекрати! Я не шучу!

– Где и когда он погиб?

– Полгода назад. В горах.

– В горах? Он что, альпинистом был?

– Да.

– И что?

– А то, что я его сегодня видел!

– Но, может, тот, кого ты видел, просто похож на него?

– Ну, разве что он его двойник…

– Что, такое сходство?

– Поразительное! Просто один в один!

– Ты так хорошо знал того человека? Кстати, кем он был и откуда ты его знаешь?

– По профессии он биолог, работал несколько лет в Германии…

– Но ты-то его откуда знаешь?

– Он раньше жил с нами на одной площадке, потом женился и поменял квартиру. Куда он переехал, я не знаю. Но полгода назад кто-то сказал, что он погиб в горах. Вот.

– А он тебя видел?

– Видел…

– И что?

– Думаю, он мог меня не узнать. Как-никак прошло почти шесть лет. Я все-таки здорово изменился за это время.

– Да, правда. Но ты к нему не подошел?

– Нет, я постеснялся…

– А он что?

– Он? Да ничего, не обратил внимания. То есть он почувствовал, что я с него глаз не свожу…

– А где ты его встретил?

– Разве я не сказал? В метро. В вагоне метро. Я сидел напротив.

– А дальше что было? Ты за ним проследил?

– Я хотел, но потерял его…

– Крузик, а он что же, даже внешность не изменил? Ну, не отрастил бороду, не перекрасил волосы, нет?

– Наоборот, он всегда раньше носил бороду, а теперь сбрил ее.

– И ты все-таки его узнал?

– Узнал, ты же знаешь, какая у меня зрительная память.

– Это точно. И все-таки я думаю, это не он, а просто кто-то похожий, может, даже родственник.

– Почему ты так считаешь?

– Потому что если бы он действительно решил сделать в жизни такой поворот, то не стал бы запросто разъезжать в метро, где на него может наткнуться кто угодно! Он бы уж поменял внешность так, чтобы его никто ни за что не узнал. Ты вот как его узнал? По каким признакам?

Игорь задумался.

– Я при виде его сперва подумал: до чего этот мужик на Вадима Суздальцева похож. Потом вспомнил, что Суздальцев погиб в горах. Ну, я от нечего делать стал к нему приглядываться. И увидел, что глаза у него точь-в-точь и руки… у Вадима были очень красивые, аристократические, можно сказать, руки. И у этого тоже… Да и вообще все… все похоже.

– Значит, ты не знаешь, где его искать?

– Не знаю, конечно. Я ж говорю, потерял его…

– Тогда забудь, Крузик, что ты его видел. Больше ты его можешь не встретить уже до конца жизни. Москва такой громадный город! К тому же не факт, что он живет в Москве, а не во Владивостоке. Он же мог приехать на один день… А если еще учесть, что это скорее всего был просто очень похожий на него человек, то и вовсе…

– Нет, Петька, погоди. Я вот чувствую, что это он! Он жив! Только притворяется, что погиб.

– А разве тело не нашли?

– В том-то и дело, что нет! Там была то ли буря в горах, то ли лавина, я уж точно не помню, но тело не нашли.

– Тогда скорее всего он пока считается не погибшим, а пропавшим без вести. Это все-таки разные вещи.

– Только формально… А так все его близкие считают, что он погиб.

– А ты почем знаешь?

– Да Верка общается с его родителями.

– Только, Крузик, не вздумай даже Верке хоть словечко об этом сказать.

– Что ж я, совсем дурак, что ли? Я понимаю, нельзя людей зря обнадеживать.

– Правильно. Значит, говоришь, интуиция тебе подсказывает, что это он?

– Да.

– Я теперь твоей интуиции здорово доверяю! После истории с подземельем я в нее, можно сказать, уверовал. Ты тогда потрясающе все прочувствовал…

– Да, история была неслабая. Но это уже дело прошлое. А теперь…

– Теперь, Круз, главное все хорошенько продумать, чтобы глупостей не наделать.

– Так ты согласен этим заняться?

– Еще бы! Это может быть здорово интересно! Жаль, конечно, что ты его упустил.

– То-то и оно, мы можем только зря потратить время…

– Дело не в том. Важно понять, что могло заставить человека так поступить! Значит, наша задача не отыскать его, а выяснить причины. Ты знаешь его жену?

– Нет, никогда даже не видел.

– Отлично!

– Почему?

– Потому что она тебя тоже не видела! А в каких отношениях с ней твоя сестра?

– Верка? Да, по-моему, ни в каких, просто знакомы, и все.

– Будем надеяться, близкая дружба нам ни к чему. А ты точно помнишь, когда это случилось?

– Нет, точно не помню. Полгода назад. Но в принципе это не так уж сложно узнать.

– Конечно. И еще нам обязательно понадобятся Лавря с Жучкой.

– Это еще зачем?

– Девчонкам легче будет найти подход к жене или теще, или еще к кому-нибудь из родственников женского пола. А дети у него есть?

– Детей вроде бы нет.

– Это хорошо, а то жалко было бы…

– Жалко?

– Конечно, жалко. Если их папа погиб, их жалко. Если не погиб, а скрывается, тоже жалко.

– Это точно, – улыбнулся Игорь. – Я вот что подумал, Петька. Завтра воскресенье…

– Я тоже это подумал. Сейчас же позвоню Лавре. А потом ты позвонишь Жучке.

– А Хованщину позовем?

– Можно, вообще-то. Боюсь, тут всем работы хватит.

Они созвонились с девчонками и договорились, что через час встретятся у Петьки. Хованского дома не оказалось.

– Ну и что вы предлагаете? – спросила Оля, внимательно выслушав рассказ мальчишек. – Зачем нам этим заниматься, если мы даже не знаем, он это или не он? Может, мы только зря потратим время и силы, а этот Вадим и вправду погиб. Скажи, Даш?

Даша сидела в глубокой задумчивости.

– Лавря, ты чего? – осторожно спросил Петька.

Даша словно очнулась.

– Я вот подумала, что если он погиб, то все, собственно говоря, ясно. А вот если нет…

Игорь рассмеялся:

– Действительно, глубокая мысль! А главное, свежая!

– Погоди, Круз, я же не докончила, – мягко прервала его Даша. – Если он не погиб и скрывается, то вокруг его родственников и близких обязательно крутятся какие-нибудь темные личности. Потому что просто так, за здорово живешь, покойниками не притворяются. Либо он что-то о ком-то или о чем-то знает и его хотят убрать, а он таким образом спасается, либо он сам в чем-то замешан. И если мы не будем соблюдать не просто осторожность, а сверхосторожность, мы можем и его подвести и сами вляпаться черт знает во что.

– Ты рассуждаешь вполне нормально, – кивнула Оля. – Но исходишь из того, что он все-таки жив. Игорь, ты что о нем вообще знаешь, кроме того, что он биолог?

– Да немного… Но вроде он вполне порядочный человек.

– Согласись, что этого мало.

– Согласен, мало. Но вы же все знаете, какая у меня зрительная память!

– Это да, – подтвердила Даша. – Особенно если вспомнить, как ты по памяти нарисовал портрет того психа, который чуть не отравил твою сестру…

– Да, это было потрясающе, тем более что ты, кажется, рисовал даже не по памяти, а со слов Веры, – вспомнил Петька.

– Понимаете, я вот сейчас вспоминаю этого мужика в метро, и чем дальше, тем больше я уверен, что это он. Выражение глаз, осанка – все его.

– В таком случае, мы обязаны этим заняться! – воскликнул Петька, уже томившийся без интересного дела. А это дело обещало быть весьма интересным.

– Ну, положим, мы никому ничем не обязаны! – заявила Оля. – И Дашка права, это может быть опасно.

– А какое из наших дел было безопасным? Что-то я такого не припоминаю! – фыркнул Петька. – Зато у нас богатый опыт и нас на мякине не проведешь!

– Не знаю, по-моему, это просто блажь, – пожала плечами Оля.

– Блажь? – вскинулся Петька. – Блажь? А все наши дела – это не блажь?

– Нет, не блажь! Там были конкретные люди, конкретные преступления, а тут… То ли жив, а то ли нет, то ли дождик, то ли снег!

– Ну, Ольга, не ожидал от тебя! – разочарованно воскликнул Игорь. – Но это твое личное дело. Не хочешь – не надо! А мы все же попробуем, правда, Даша?

Та кивнула в ответ. Ее тоже удивляла позиция Оли. «Наверное, она за что-то злится на Круза, вот и выпендривается, – решила Даша. – Ничего, никуда она не денется. А кстати, для нее есть вполне конкретное задание!»

– Слушай, Ольга, а не могла бы ты поискать в Интернете, нет ли там каких-нибудь сведений об этом человеке, может, о его гибели?

– Гениально, Лавря! – закричал Петька.

– Могу, конечно, – опять пожала плечами Оля.

– Хорошо бы получить хоть какие-то данные о нем, не привлекая ничьего внимания, – сказала Даша.

– Ладно, это я сделаю, – согласилась Оля. – Это по крайней мере вполне разумно. Хотя ничего интересного там быть не может.

– Кто знает, кто знает… – потирал руки Петька. «Молодец Лавря, не дала разгореться ссоре, куда это годится – начинать новое дело с обид?» – подумал он.

– Хорошо, для Ольги уже есть задание, – сказала Даша. – А ты, Крузик, для начала должен как-нибудь ненавязчиво поговорить с Верой, узнать адрес его жены…

– И родителей, – сообразил Игорь. – У него родители живы.

– Что ж ты молчал? – воскликнул Петька. – Это же в корне меняет дело.

– Во-первых, я не молчал, а во-вторых, почему это меняет дело?

– Потому! Если он не сумасшедший и действительно жив, то уж отцу с матерью должен сообщить, что не умер. А то так недолго и их угробить.

– Петька прав, – сказала Даша. – Надо понаблюдать за ними. Если они знают, что он жив, это обязательно будет заметно.

– С чего ты взяла? – удивленно повернулся к ней Игорь.

– Ну, это просто, – улыбнулась Даша. – Одно дело потерять сына, совсем другое – притворяться, что он умер.

– Это что-то уж очень тонко, – хмыкнул он.

– Ничего не тонко, нормально. Надо только чуть-чуть быть психологом. Вот представьте себе его мать. Она знает, что он жив, но должна притворяться. Это, конечно, нелегко, и потому, стоит ей оказаться там, где она не предполагает встретить знакомых, она сразу распрямит спину, вздохнет с облегчением, заулыбается и все такое… А если он действительно умер…

– Дальше можешь не объяснять, и так понятно, – перебила ее Оля.

– Вот и хорошо, что всем все понятно.

– Мне пока понятно, что шансов у нас пятьдесят на пятьдесят.

– И это очень даже неплохо для начала! – воскликнул Петька.

Глава II

ПЕРВАЯ НЕУДАЧА

В воскресенье утром они встретились в условленный час в сквере.

– Ну, что нового? – спросил Петька у Оли.

Но та развела руками.

– В Интернете я ничего не нашла. Ни строчки.

– Ну, на нет и суда нет, – философски заметил Петька. – Я на это не больно-то и рассчитывал. А у тебя, Круз, что?

– Тоже не густо. Но адрес родителей я все-таки узнал. Они живут недалеко от Тишинского рынка.

– Это близко! – обрадовался Петька. – Повезло, а то могли бы жить где-нибудь у черта на куличках. Тут ведь придется, наверное, вести постоянную слежку…

– Как постоянную? – ужаснулась Оля. – Почему?

– Я сказал – наверное.

– Ладно, хватит препираться, давайте-ка сейчас туда поедем и поглядим, что к чему, – призвала друзей к порядку Даша. – Круз, ты знаешь в лицо его родителей?

– Отца только, я его видел раза два. Скорее всего узнаю. А вот мать никогда не встречал.

– Веру бы расспросил, – проворчала Оля.

– Ага, Веру! Легко сказать! А под каким, интересно, предлогом я стал бы ее расспрашивать? – рассердился Игорь.

– Эй, привет, вы что тут тусуетесь с утра пораньше? – подбежал к ним Кирилл Хованский. – Опять что-то расследуете?

– Привет, Хованщина! – хлопнул его по плечу Петька. – Мы тебя вчера искали, но тебя не было.

– Да, я с отцом за город ездил, на этюды. И что за дело, интересное?

– Да пока не знаем, может, и нет вовсе никакого дела. Просто Круз вчера покойничка в метро встретил…

– Что? – ошалел Хованский. – Какого покойничка?

Петька быстро объяснил ему, в чем дело. Кирилл побледнел.

– Ты уверен? – испуганно глядя на Игоря, спросил он.

– Кирка, а ты что, его знаешь? – догадалась вдруг Даша.

– Дядю Вадима? Еще бы! Он с моим отцом дружил. Папа так расстроился, когда он погиб… Ну и дела!

– Да, Кирка, интересно… – почесал в затылке Петька. – Понимаешь, мы собираемся сейчас поехать к дому, где живут его родители…

– Я с вами! Вот только куплю домой хлеба – и поеду с вами!

– А вдруг кто-то из них тебя узнает?! – воскликнула Оля.

– Ерунда! Они меня уже года два не видели, это во-первых, во-вторых, я постараюсь не лезть им на глаза, а в-третьих, я-то их в лицо знаю! А вы?

– Я только Сергея Ивановича знаю, – сказал Игорь.

– Ну вот я вам и пригожусь. А кстати, почему вы решили начинать с родителей?

– А с кого же нам начинать? – удивился Петька. – Самого Суздальцева Круз вчера упустил, а насчет жены…

– Нет уже жены, он с ней давно развелся. У него другая женщина была, подруга, Кариной зовут.

– Ну, Хованщина, это круто! – возликовал Петька. – Если ты еще и ее адрес знаешь…

– Нет, адреса не знаю. Но я знаю, где она работает…

– Да, в таких случаях говорят: нам тебя, Кирка, бог послал! – засмеялась Даша. – Давай беги за хлебом, мы тебя подождем, только не вздумай поделиться с отцом радостной вестью.

– Что ж я, совсем без мозгов, что ли?

И он умчался.

– Вот это везение, – заметил Игорь.

– Да, везет, даже слишком, – хмыкнула Оля.

– Почему это слишком? – удивился Петька.

– Сейчас повезло – потом не повезет.

– Ерунда! Вспомни историю с лохотронщиками. Нам тогда всю дорогу сказочно везло.

– Да что ты меня уговариваешь, я что, не хочу, чтобы нам везло? Ты так думаешь?

– Ничего я такого не думаю, – поморщился Петька. – Просто мне вообще твое настроение не нравится. Неохота тебе этим делом заниматься, сразу видно.

– Это правда, неохота!

– Но тогда зачем ты пришла?

– Я ведь обещала! Вы просили меня поискать в Интернете, вот я и поискала! А вообще… Я не верю, что этот человек жив! Не верю!

– Почему? – удивленно глядя на подругу, спросила Даша.

– Потому что такие истории только в книжках бывают и в кино. Ну был бы он еще бизнесменом, я могла бы понять, а биолог… На фиг ему притворяться мертвым?

– Извини, но это чепуха! Мало ли как могут сложиться обстоятельства? Может, он случайно узнал или увидел что-то такое, за что его хотят убить? Вот пришлось же отцу Стаса скрываться за границей, а тоже ведь вполне мирная профессия у него – переводчик-синхронист.

– Да, неслабая была история, – усмехнулся Петька, – помнишь, Лавря, как я бандюков к коврику приклеил?

– Разве такое забудешь, Петюня!

– Ну ладно, я, пожалуй, домой пойду, – тихо сказала Оля. – Вас и без меня достаточно. Сейчас Хованский примчится. А мне неохота.

– Дело хозяйское, – пожала плечами Даша. – Насильно никто тебя держать не будет.

– Вот и хорошо. Кстати, если вам понадобится что-то сделать на компьютере, пожалуйста.

Она повернулась и быстро пошла к дому. Они растерянно смотрели ей вслед.

– Круз, что с ней такое? – жестко спросила Даша, едва Оля скрылась из виду. – Вы что, поссорились?

– Даже не собирались, – недоуменно ответил Игорь. – Я сам не пойму, что с ней. Вроде все было нормально.

– Может, у нее что-то дома стряслось? – предположил Петька.

– Не знаю. Она ничего не говорила…

– Странно, вообще-то на нее не похоже, – все удивлялась Даша. – Надо будет с ее бабушкой поговорить.

– Да просто она выпендривается! – решил Игорь. – С ней иногда бывает!

– Но чтобы она отказалась участвовать в расследовании… Нет, тут что-то не то… – покачала головой Даша. – Ладно, я потом выясню. А вон и Кирка бежит!

– Я готов! А Жучка где?

– Домой пошла.

– Будем ее ждать?

– Нет, – отрезал Петька, – четверо одного не ждут!

– Одну! – поправила его Даша.

И они засмеялись.

Во дворе дома, где жило семейство Суздальцевых, по случаю прекрасной погоды было много народу. Старушки грелись на солнышке, заняв все лавочки, доминошники с грохотом стучали по старому столу, автомобилисты возились с машинами, дети играли в песочницах, молодые мамы стайками катали взад и вперед колясочки с младенцами.

– Да, мощная тусовка, – сказал Петька.

– Зиму холодную обещают, – объяснил Игорь, – вот народ и греется напоследок. Но задницу преклонить негде.

Петька фыркнул:

– Это точно, негде.

– Что будем делать? – осведомился Хованский.

– Для начала мы с тобой сходим, поглядим, что там в подъезде делается.

– Нет, Кирилл нам скажет этаж и номер квартиры, а пойдем мы с тобой, – решительно возразила Даша. – Нечего ему туда соваться.

– Хорошо, пусть, – согласился Кирилл. – Вон тот подъезд, шестой этаж, квартира… Квартира сто одиннадцать. Три единички!

Петька взял Дашу за руку, и они не спеша направились к подъезду. К счастью, кодовый замок был сломан, и они беспрепятственно вошли.

– Лавря, давай-ка сперва поглядим на их почтовый ящик.

– А что с ним такое? Ящик как ящик.

– Вроде да. Но мало ли что бывает. Так, почта вынута. Ну что ж, давай поднимемся на шестой этаж.

– Петь, мне страшно, – шепотом призналась Даша.

– Страшно? Вот чудачка, чего ты боишься?

– А вдруг… Вдруг там что-то случилось. Помнишь, как мы нашли жену Лялькиного отца, привязанную к стулу?

– Ну и что? Там же все хорошо кончилось. Ладно, подожди меня тут.

– Нет, одного тебя я не пущу.

– Где же логика, Лавря? – рассмеялся Петька.

– Черт с ней, с логикой.

И она вызвала лифт. Они поднялись на шестой этаж. Интересующая их квартира под номером сто одиннадцать абсолютно ничем не отличалась от других. Разве что резиновый коврик был более пыльным, чем у соседей. И это не укрылось от Петькиного внимания.

– Глянь, Лавря, коврик-то какой пыльный. А следов на этой пыли нет.

– Ты думаешь, они куда-то уехали?

– Могу предположить.

– Давай проверим.

– Как?

– Позвоним в квартиру и спросим какую-нибудь Аглаю Демидовну.

– Аглаю? Демидовну? Это можно!

И он нажал на кнопку звонка. Однако им никто не открыл.

– Ребятки, вы к кому? – раздался за спиной у них немолодой женский голос.

– Да вот мы сюда, к Суздальцевым! – ответил сразу Петька. Аглая Демидовна тут явно не годилась.

– А нету их. Уехали.

– Уехали? Куда?

– А тебе зачем? Мало ли куда люди уехали? Квартира-то у них на сигнализации, чуть что – милиция приезжает, – сочла нужным предупредить соседка. – Вы кто такие? По какому делу?

– Ну, мы из той школы, где их сын учился, – нашлась Даша. – Нас послали узнать, может, им какая-нибудь помощь нужна…

– Из школы, говоришь? Это что ж, в наше время такое внимание к людям? Что-то плохо верится. А вот давайте-ка милицию вызовем и разберемся, ишь, гуманисты сыскались. Знаем мы нынешнюю гуманность, от нее одни беды!

– До свидания, мадам! – быстро сказал Петька и втолкнул Дашу в лифт.

– Ага, голубчики, испугались! – донеслось сверху.

Они быстро выскочили из подъезда и юркнули в арку, на случай, если старуха решила понаблюдать за ними в окно.

Крузенштерн и Хованский тем временем о чем-то увлеченно беседовали и не заметили Дашу с Петькой.

– А вы чо тут, прячетесь? – спросил смешной толстый пацан лет шести.

– Ага, прячемся, – подмигнул ему Петька. – Конфету хочешь?

– Смотря какую. А лучше жвачку!

– Отлично! – обрадовался Петька и вытащил из кармана пачку «Дирола». – Такая подойдет?

– Не-а. Давай конфету.

– А если я тебе не конфету дам, а денег на шоколадку?

– Денег? На шоколадку? Это можно!

– Только я ведь не даром тебе денег дам.

– А как же?

– Вон видишь тех двух ребят? – Он указал пацану на Игоря и Кирилла.

– Ну?

– Ты подойди к ним и скажи, что мы их тут ждем.

– И за это ты мне денег дашь?

– Дам.

– А не брешешь?

– На, возьми!

Мальчишка схватил протянутые ему монетки. И бросился выполнять задание. Через минуту Игорь и Кирилл уже присоединились к друзьям.

– Что случилось? – встревоженно спросил Игорь. – От кого вы прячетесь?

Петька быстро объяснил, в чем дело.

– Кажется, Жучка была права, – засмеялся Кирилл. – Если они в отъезде, то нам ничего не светит.

– А ты можешь как-нибудь выяснить, где они? – спросила Даша.

– Надо подумать. Придется что-то врать, я это не очень умею… И отец всегда сразу сечет, если я вру… Особенно… если вранье активное.

– Активное? Это как? – заинтересовался Петька.

– Очень просто. Если меня спрашивают, ты куда собрался, я отвечаю: «К Пашке!» – а на самом деле иду к Петьке, это вранье пассивное. А вот если я начну что-то придумывать, нагромождать, это уже будет активное вранье.

– Понятно. Значит, ты у нас пассивный врун? – улыбнулась Даша.

– Вот именно!

– Да, с пассивным враньем в нашем деле далеко не уедешь, – вздохнул Игорь. – Что ж делать, придется мне попытать Верку…

– А что, если рассказать ей все как есть, а? Вдруг она нам поможет?

– Хованщина, ты спятил! Верка через полчаса оповестит всю Москву. А это может навредить Вадиму, если это, конечно, он.

– Сдается мне, что все-таки это он, – задумчиво проговорил Петька.

– Почему?

– Сам не знаю.

– Интуиция?

– Может, интуиция. Не только ведь у Круза интуиция срабатывает.

– Это мы еще поглядим, – засмеялась Даша. – Ну, что будем делать дальше? Тем более если тебе интуиция подсказывает?

– Остается только Карина, – спокойно заметил Хованский.

– Ах да, ты вроде говорил, что знаешь, где она работает.

– Она работает в туристическом агентстве. У метро «Парк культуры».

– Ты знаешь, где оно находится?

– Да. Мои родители в прошлом году через эту фирму в Анталию ездили. И я там был.

– Ну, с тех пор все могло измениться, в туристическом бизнесе никакой стабильности нет, – со знанием дела сказал Петька.

– Откуда такие сведения? – удивилась Даша.

– У меня вообще много всяких сведений.

Даша засмеялась.

– Да нет, она там еще работает, я знаю, – сообщил Хованский.

– Но по воскресеньям они, наверное, отдыхают? – поинтересовался Игорь.

– К сожалению.

– А где она живет, ты не в курсе?

– Нет, – покачал головой Кирилл. – Чего не знаю, того не знаю.

– Значит, все откладывается до завтра, – задумчиво проговорила Даша.

– Причем до завтрашнего вечера, – уточнил Петька. – Нам надо проследить за ней после работы. Хорошо, если она пойдет домой. Кир, ты не в курсе, она одна живет?

– Кажется, да.

– Тогда сделаем так, мы с тобой вдвоем пойдем туда к шести часам.

– Почему вдвоем? – спросил Игорь.

– Будем экономить силы. Я бы и один пошел, но я же ее в лицо не знаю, значит, без Хованщины не обойтись.

– Но тогда я могу пойти один, – вызвался Кирилл.

– Нет, нельзя. Она ведь может тебя заметить, узнать, и потом…

– Ага, знаю! – весело воскликнула Даша. – Петечка наш считает, что он один стоит двух! Он смог бы в одиночку, а Кирюха – нет!

– Ничего подобного я не говорил! И вообще, вдвоем всегда лучше, а то мало ли какие непредвиденные ситуации могут возникнуть. Короче, завтра мы идем туда с Кириллом. У кого-нибудь есть возражения?

– У меня не возражение, а вопрос!

– Какой вопрос, Лавря?

– Я ведь там совсем близко живу, могу пригодиться. И вообще, могу пойти туда вместо тебя, Петюня.

– Незачем! – отрезал Петька. – Ты можешь пригодиться, когда понадобится более тонкий подход…

– Ладно, была бы честь предложена…

– Ты обиделась? – забеспокоился Петька.

– Обиделась? Что я, дура?

Вернувшись домой, Даша позвонила Оле.

– Олька, ты чего?

– Ничего, – спокойно ответила Оля. – Просто я не верю, что тот человек жив. А если я не верю, то мне неинтересно этим заниматься.

– Ты на кого-то обиделась? На Круза, да?

– Дашка, прекрати, я тебе уже все объяснила.

– А если ты ошибаешься?

– Вот если выяснится, что я ошибаюсь, тогда мне, может быть, станет интересно.

– А, я поняла! Ты разлюбила Круза!

Оля промолчала.

– Я права?

– Сама не знаю, – тихо призналась Оля. – Не пойму… Но что-то изменилось, это правда.

– А он?

– Что он?

– Он тоже изменился?

– По-моему, нет.

– Тогда, наверное, тебе просто вожжа под хвост попала, – вынесла приговор Даша. – Это бывает. Не беда, пройдет.

– А вы что-нибудь выяснили сегодня? – все-таки поинтересовалась Оля.

– Только то, что его родителей нет в Москве.

– Не густо.

– Ладно, Олька, не вредничай! Ну все, пока!

– Пока, – довольно уныло отозвалась Оля.

– Тетя Витя, а Стас не сказал, куда пошел? – спросила Даша.

– Нет, он же теперь взрослый, студент!

– А студентам разве можно просто смываться, ничего не говоря?

– На мой взгляд, этого никому нельзя, ни студентам, ни профессорам, ни заместителям генерального директора телекомпании, – усмехнулась тетя Витя, имея в виду Дашину маму, Александру Павловну.

– Мама скрылась в неизвестном направлении? – заинтересовалась Даша.

– Нет, это я так, к примеру сказала. А кстати, Даша, у вас новое дело наклевывается, да?

Даша вытаращила глаза.

– С чего вы взяли?

– Да так, по разным признакам, – загадочно улыбнулась тетя Витя. – Ну что там у вас, выкладывай!

– Ну, вы даете! – поразилась Даша. – Хотя, честно говоря, никакого дела по сути нет, так, одни неясные подозрения.

– Кого и в чем вы подозреваете? – деловито осведомилась тетя Витя.

– Никого. Ни в чем. Просто Круз встретил в метро одного человека, очень похожего на его знакомого, который полгода назад погиб в горах. Вот и все. Но он даже не сумел его выследить, потерял.

– Как интересно! – всплеснула руками тетя Витя. – Я недавно читала про что-то подобное. Какой-то очередной дамский детектив… Не помню, кто автор, как называется, но там была совершенно такая же история!

Тетя Витя обожала детективные романы.

– Да? И чем она кончилась? – полюбопытствовала Даша.

– Человек действительно остался жив, чудом, конечно, и решил скрываться от всех, чтобы уладить какие-то очень уж сложные дела.

– А где он скрывался?

– В монастыре.

– А-а-а, – разочарованно протянула Даша.

– А ты думала с помощью какого-то дурацкого романа распутать реальное дело? – удивленно подняла брови тетя Витя.

– Да нет, просто…

– Значит, вы все-таки решили этим заняться?

– Нет, тетя Витечка, тут и заниматься нечем.

Тетя Витя пристально смотрела на Дашу. Под ее взглядом девочка начала заливаться краской.

– Дарья, ты же не умеешь как следует врать, во всяком случае мне.

– Тетя Витя, мы сегодня сделали одну попытку, но она провалилась. Хотели понаблюдать за его родителями, а они, оказалось, куда-то уехали из Москвы.

– И вы успокоились?

– В общем, да.

– В общем? А в частности?

– Тетя Витя, ну что вы от меня хотите? – не выдержала допроса Даша.

– Я хочу только одного. Чтобы ты не подвергала себя опасности. В наше время и так всякие ужасы на каждом шагу подстерегают…

– Тетя Витечка, обещаю вам, никакой опасности!

– Ладно, не обещай, я слишком хорошо знаю и тебя, и твою компанию.

Глава III

ТУПИК

В половине шестого Петька с Хованским вышли из метро «Парк культуры».– А вдруг она уже ушла? – забеспокоился Петька. – Надо было пораньше приехать.

– Да нет, вряд ли. Ну а если ушла, придем завтра, пораньше. В конце концов, спешки-то нет.

– А ты телефон этой конторы знаешь?

– Зачем он тебе?

– Так знаешь или не знаешь?

– Знаю. Захватил с собой на всякий случай.

И он вытащил из кармана голубую глянцевую карточку, на одной стороне которой значилось название фирмы, адрес, телефон и телефакс, а на другой на фоне голубой же карты мира было написано красивым шрифтом:

«Приглашаем вас отдохнуть

с нашей фирмой в странах:

Турция Испания ОЭА

Египет Франция Таиланд

Тунис Англия Мальдивы

Кипр Чехия Португалия и др.»

– Шикарно! – покачал головою Петька, делая шаг к телефону-автомату. Он быстро набрал номер. – Можно попросить Карину? – добавив голосу басовитости, произнес он. – Спасибо. – И повесил трубку.

– Ну что? – нетерпеливо спросил Хованский.

– Сказали, чтобы позвонил через десять минут.

– Отлично, значит, она там. Но не факт, что выйдет ровно в шесть.

– Это понятно, у них сейчас сезон.

– А ты почем знаешь?

– Элементарная логика, Хованщина! В жаркие страны люди любят ездить в конце сентября, в октябре, чтобы не пережариться. Вот турфирмы и вкалывают. А самое мертвое время у них февраль.

– Ну ты даешь, Квитко! Почему?

– Потому что Новый год и студенческие каникулы позади, школьные весенние впереди, а в феврале не больно-то разъездишься, даже в жарких странах не слишком солнечно… И вообще.

– Ты сам до всего этого дошел?

– Да нет, – рассмеялся Петька, – просто у мамы подруга одна в турфирме работает, вот она и жаловалась, что февраль у них самое глухое время…

– А, понял.

Они переулками дошли до большого административного здания.

– Вот тут они помещаются, – объявил Хованский. – На четвертом этаже.

– Но это же министерство!

– Ну и что? Они там помещение арендуют, и охрана у них есть бесплатная, и вообще…

– Значит, в шесть отсюда куча народу повалит, – сообразил Петька, – как бы нам ее не упустить.

– Не упустим. Она такая… Ее не упустишь.

– Красивая, что ли?

– Красивая. Высокая. Яркая.

– Я бы удивился, если бы она была другая. С таким именем. Как-то невозможно представить себе Карину маленькой, невзрачной…

– Ну, Квитко, ты поэт, что ли?

– Поэт? – рассмеялся Петька. – Сроду двух строчек не срифмовал.

– Неважно. Ты в душе поэт! – хмыкнул Кирилл.

– Это правда, – согласился вдруг Петька.

Кирилл только удивленно на него взглянул. Странный он, этот Квитко. Никогда не знаешь, чего от него ждать. Они молча стояли возле палатки с мороженым. Примерно без пяти шесть из дверей здания повалил народ. Мальчики пристально вглядывались в выходящих. Петьке почему-то ужасно хотелось самому опознать Карину.

– Она? – тихо спросил он, указывая на высокую, очень элегантную брюнетку в дымчатых очках.

– Нет, – покачал головой Кирилл.

Прошло минут десять. Толпы уже не было. Люди выходили по одному, по двое и уже нечасто.

– А мы ее не упустили? – волновался Петька.

– Нет, – раздраженно отмахнулся Кирилл.

Прошло еще минут десять.

– Вон она!

В дверях появилась высокая стройная женщина с пышными темно-каштановыми волосами, в изящном сером костюме и с темно-зеленым плащом, перекинутым через руку.

– Красивая, – сказал Петька, – только я ее по-другому себе представлял.

Карина спустилась по ступенькам, взглянула на часы и не спеша направилась к метро. Мальчики, держась на некотором расстоянии, пошли за ней. И вдруг Петька прошептал:

– Кирка, по-моему, за ней следят!

– Что?

– Вон, видишь того парня в зеленой ветровке? По-моему, он тоже идет за ней, вот только откуда он взялся, я его не приметил. А ты?

– Нет, – растерянно проговорил Хованский. – А почему ты думаешь, что…

– Мне показалось, может, я и не прав…

Но Петька, похоже, был прав. Неприметного вида парень в зеленой ветровке явно шел за Кариной. Но она его не замечала. Или делала вид, что не замечает? Вот она остановилась у фруктового киоска. Перед ней стояла еще одна женщина. И парень тоже встал неподалеку, притворяясь, что внимательно изучает газеты на лотке.

– Ты все понял? – прошептал Петька.

– Кажется, да.

– Это становится интересным.

Между тем Карина купила на лотке виноград, черный и розовый. И пошла к метро. Парень двинулся за ней. Петька с Кириллом тоже. Карина спустилась в метро, и трое ее преследователей старались не отставать. Она вошла в вагон поезда, следующего в сторону «Юго-Западной». Парень спокойно вошел в соседний вагон, хотя между ними не было стеклянной перегородки, и видеть, что происходит в соседнем вагоне, он не мог. Петька вошел в вагон за Кариной, а Кирилл за парнем. По крайней мере один из них что-то сможет выяснить, а Петька уж точно узнает, куда едет Карина. Она вышла на станции «Проспект Вернадского» и быстро пошла к стоящему недалеко от метро высокому дому. И тут же Петька заметил Кирилла, который шел вслед за парнем в зеленой ветровке. Значит, понял Петька, парень точно знал, докуда доедет Карина, а она, по-видимому, все-таки не подозревала о его присутствии. Но вот она вошла в подъезд и захлопнула входную дверь перед самым носом у парня. Дверь была заперта на кодовый замок. Однако парень вовсе не стремился проникнуть в подъезд. Он просто уселся на лавочку и закурил.

– Интересно, она к себе домой приехала, а? – прошептал Петька.

– Кто ж знает! Этот тип сидит и ждет, значит, подозревает, что она выйдет.

Прошло минут пять, и Карина действительно вышла, ведя на поводке смешную крохотную собачку.

– Йоркширский терьер! – определил Петька.

Парень на лавочке не шелохнулся. Карина, не спуская собачку с поводка, пошла вдоль двора.

– Слушай, Петь, а что, если он не следит за ней, а просто…

– Что просто?

– Просто он ее… поклонник, влюблен, и все такое…

– Непохоже, Хованщина, ох, не похоже.

– Почему?

– По кочану!

– Квитко, кончай…

– Да нет, Кирюха, влюбленные себя так не ведут. Он следит за ней, причем уже давно, боюсь, очень давно.

– С чего ты взял?

– А он привык! Он уже все знает про нее, ему надоело, он ни на что не надеется… Но его кто-то или что-то заставляет это делать, понимаешь? Ты подумай, он сел в соседний вагон, точно зная, где она выйдет, даже бровью не повел, когда она вышла с собакой…

– Ты хочешь сказать, что он следит за ней все то время, как Суздальцев считается погибшим? – догадался Кирилл.

– Это не исключено.

– Значит, кто-то тоже подозревает, что он жив-здоров и хочет его отловить?

– Зришь в корень, Хованщина.

– Петь, но, может, это связано с чем-то совсем другим? Мало ли какие темные дела могут быть у турфирмы, к примеру?

– Все бывает, – пожал плечами Петька, – но… Меня настораживает поведение этого парня. Он следит спустя рукава, ему надоело!

– Похоже на то.

Между тем Карина, дважды обойдя двор, вернулась в подъезд, даже не взглянув на парня. Он все так же курил на лавочке и тоже бровью не повел.

– Интересно, сколько он еще тут проторчит, – тихонько сказал Хованский, – а то не кисло было бы проследить за ним.

– Только при условии, что его скоро сменят, а то неизвестно, сколько он тут промается. Нам нельзя в самом начале расследования обострять отношения с родаками.

– Это верно, – кивнул Кирилл.

– Скорее всего тут должны дежурить всю ночь напролет, ведь если они ждут, что Суздальцев сюда заявится…

– А если дождь пойдет?

– Карина с работы ездит на метро, так что, я думаю, ночью тут кто-нибудь на машине дежурит, а утром и вечером, на случай встречи в метро, ее пешие сопровождают.

– Ну, Петька, ты соображаешь! – восхищенно покачал головой Хованский.

– Ничего особенного, элементарная логика. И потом, следить за парнем не имеет особого смысла.

– Почему?

– Потому что после дежурства он куда двинет? Домой, спатеньки.

– Или к своей крале.

– Все может быть, но он же простая «шестерка». Проследить за ним или за сменщиком можно, но куда полезнее было бы узнать номерок машины, которая будет тут ночью торчать.

– Но как?

– Есть только один выход. Заявиться сюда часов в шесть утра.

– Мама родная! Это когда ж надо встать? – испуганно воскликнул Кирилл.

– Рано, Хованщина, очень рано! – засмеялся Петька. – Но ты не дрейфь, я сам справлюсь. Тут вдвоем, собственно, делать нечего. Или попрошу Круза пойти со мной. Его это не смутит.

– Ерунда, меня тоже не смутит, зато смутит маму. Еще как смутит.

– Я же говорю, живи спокойно.

– А ты своим что скажешь?

– Ничего. Просто тихонько смотаюсь. Почему-то мои боятся, только когда я вечером задерживаюсь. А утром куда я могу деться?

– Приучил их?

– Приучил!

Парень на лавочке вынул из кармана мобильный телефон и стал набирать номер. Петька буквально в два прыжка оказался позади него. Тот ничего не заметил.

– Алло, это я. Ничего. Как всегда. Сижу, жду. Да, у моря погоды. После работы купила виноград и поехала домой. Потом вышла с собакой, сделала два круга по двору, ни с кем не разговаривала. Никаких контактов. Нет, и в фирме ничего интересного не было… Ладно, согласен. Хотя, честно говоря, по-моему, это фуфло… Хорошо, молчу. Все, я доложился. Пока.

Петька вернулся к Кириллу и передал ему то, что говорил парень.

– Фью! – присвистнул Кирилл. – Они ее и на работе пасут!

– А ты думал! Мало ли кто может заявиться в турагентство!

– Со всех сторон обложили, неужели она не замечает?

– Замечает, конечно, только виду не подает. Привыкла, наверное.

– Вот тоска-то!

– Да уж. И еще, я уверен, они ее телефон прослушивают.

– Может, родители поэтому и слиняли? У них нервы не такие крепкие…

– Возможно. Слушай, Кирюха, я что вспомнил… Круз, когда первый раз мне про этого Вадима рассказывал, он говорил, что тот раньше жил в их доме, а потом женился и переехал… Карина ему жена?

– Нет, он с той женой только два года прожил, а потом слинял.

– Ты про эту жену хоть что-нибудь знаешь?

– Ну, не очень-то…

– А узнать можешь?

– В принципе да… Хотя… Я вспомнил, она в Америку уехала после развода.

– Это хорошо. Как говорится, баба с возу…

– Слушай, ты думаешь, они всех близких так плотно обложили?

– Черт их знает. А кстати, твой отец был с ним очень дружен?

– В общем, да…

– А ты никакой слежки за отцом не замечал?

– Что? – поперхнулся Кирилл. – За отцом? С какой стати им за отцом-то следить? Нет, это чепуха, у них, Петька, на всех следильщиков не хватит.

– Так-то оно так, но… Все-таки проверить не мешает.

– Да ну тебя, Петька, чепуха это! Отец вовсе не самый близкий его друг был…

– А кто был самый близкий, кроме Карины?

– Кроме Карины? Да был один…

– Кто?

– Его нет больше… Уехал в Германию.

– И давно? Еще до гибели Вадима?

– После…

– Так… Очень интересно. Как его звали?

– Никита Владыкин. Музыкант.

– Твой отец его хорошо знал?

– Нет, не очень.

– Черт, значит, кроме Карины, этому Вадиму, если он, конечно, жив, и обратиться не к кому?

– К Карине не обратишься, с нее глаз не спускают. Карину обложили, родители слиняли, лучший друг тоже… Хреново, должно быть, человеку.

– Петь, но ведь у него, может быть, есть уйма друзей и близких, про которых я просто ничего не знаю.

– Да, Кирюха, ты прав. Все-таки надо будет как-нибудь подобраться к Карине, может, познакомиться с ней…

– Как? Зачем?

– Как? Еще не знаю, надо хорошенько все обдумать. А зачем, это и так понятно.

– Нет, мне – непонятно. Она нам ничего не скажет.

– Это мы еще посмотрим.

– Ты уже что-то придумал?

– Понимаешь, можно, к примеру, сказать ей, мол, так и так, за вами ведется слежка, будьте осторожны, и все такое…

– Ну и что дальше? Думаешь, она разрыдается и скажет: «Спасибо, ты, Петя, мой спаситель, не выручишь ли заодно и моего Вадимчика?» Так, да?

Петька засмеялся:

– Ну, в общем и целом на что-то подобное я и рассчитывал. Дурак, признаю.

– Хорошо, хоть признаешь.

– Ситуация фиговая, Кирюха, тупичок-с! Эх, если бы Круз не упустил того человека…

– Петь, но ты же сам говорил насчет номера машины…

– Ну, во-первых, номер наверняка липовый…

– Да, скорее всего.

– Есть, правда, одна мыслишка, но черт его знает, что из этого выйдет.

– Ну?

– Надо бы все же как-то закорешиться с Кариной, причем сделать это лучше не нам, а девчонкам… Она под колпаком, конечно, но девчонки вряд ли вызовут подозрения…

– А зачем это надо?

– Понимаешь, если она живет под постоянным наблюдением, ей, наверно, кисло…

– А от девчонок слаще, что ли, станет?

– Может быть… Представь себе, они найдут к ней подход, завоюют доверие и…

– И она попросит их связаться с Вадимом?

– А вдруг?

– Ерунда. Скорее уж она решит, что девчонок ей подослали, и будет молчать, как партизанка. Так можно только все испортить.

– Может, ты и прав… Ой, не нравится мне это дело! Ладно, Кирюха, поехали домой, – тяжело вздохнул Петька. – Ничего нового мы тут не узнаем уже. А завтра надо провести мозговую атаку.

– Как это?

– Соберемся все вместе и обсудим, вдруг кто-то что-то придумает.

– А может, и придумывать не стоит?

– Почему это?

– А если Вадим все-таки умер?

– А слежка?

– Петь, это уже сказка про белого бычка! Сам понимаешь, слежка может быть совсем по другой причине.

– Может, может…

В метро они ехали молча. У обоих было ощущение провала.

Глава IV

ТА, ЧТО ГРЕЗИТ

Ночь Петька спал плохо. Ему не давала покоя мысль о полной безнадежности этого дела. А он к такому не привык. Но сколько он ни ломал себе голову, как подступиться к этой задаче, ничего путного не придумывалось.

– Петечка, ты почему такой мрачный? – спросила утром мама. – Не заболел?

– Нет, я здоров.

– У тебя неприятности в школе?

– Мама, какие у меня могут быть неприятности, если я учусь лучше всех в классе? – поморщился Петька. – На меня все учителя не надышатся.

– Ну ты и наглый! – не без восхищения заметил папа.

– Я не наглый, я просто трезво оцениваю свои силы!

– Ты не просто наглый, ты законченный наглец! – засмеялся Игорь Алексеевич.

– Но все же почему ты мрачный? – не унималась мама.

– Света, как ты не понимаешь? Даша Лаврецкая переехала! Это вполне подходящий повод для плохого настроения.

– Но она же школу не поменяла! – недоуменно воскликнула мама.

– Но все равно, она теперь живет далеко.

– Ладно, я пошел! – вскочил из-за стола Петька.

– Я попал в точку, – шепотом сказал жене Игорь Алексеевич.

На улице Петька сразу столкнулся с Игорем.

– Привет, Квитко!

– Привет, Крузейро!

– Ну что?

– Ни фига!

И Петька быстро объяснил другу, как обстоят дела.

– Значит, за этой несчастной женщиной все время слежка?

– Ага, без передыху!

– Здорово же он им нужен! А она ведет себя спокойно?

– Внешне – да, а что уж там у нее в душе…

Но тут разговор прервался. Они дошли до школы.

Игорь пребывал в глубокой задумчивости, благодаря чему схлопотал двойку по географии. Но и это прискорбное событие не привело его в чувство.

– Круз, ты чего? – шепотом спросил Петька на уроке химии.

– После поговорим, – буркнул Игорь.

На него это было не похоже, но после истории с подземельем на Поганом поле Петька стал с большим уважением относиться к другу и к его мыслям.

Едва прозвенел последний звонок, Игорь сказал:

– Петь, надо поговорить. Пошли к тебе.

– Пошли, – кивнул Петька. – Наших позовем?

– Пока не стоит.

– Понял.

И они, никому ни слова не сказав, стремглав вылетели из школы, к великому удивлению и даже некоторой обиде Даши и Хованского. Оля, правда, тоже удивилась.

– Крузейро, ты чего надумал, выкладывай! – потребовал Петька, едва они переступили порог его квартиры.

– Я считаю, мы должны пойти ва-банк!

– Ва-банк? В каком смысле?

– Нужно подобраться к этой Карине и сообщить ей, что есть подозрение, будто Вадим жив.

– Круз, ты спятил?

– Почему?

– Как почему? Как почему? – Петька взволнованно бегал по комнате. – А если она об этом не подозревает? Ты представляешь, какой это будет шок? А потом еще и не подтвердится, что он жив? В каком положении мы окажемся? А даже если он действительно жив и она про это знает, ты соображаешь, как она испугается? Может запросто коньки отбросить!

– Ну, это вряд ли… – не без смущения проговорил Игорь. – Она, кажется, крепкая женщина. За ней слежка круглосуточная, а она живет себе…

– Может, она только делает вид, а на самом деле с ума сходит?

– Вот! Вот! К чему я и веду. Петька, ей же помощь нужна. И мы ей эту помощь предложим.

– Но как? При такой слежке… Они даже на работе за ней следят, судя по всему. Небось каждый новый контакт отслеживают! К ней и не подберешься. Кстати, запросто может быть, что кто-то из ее сотрудников тоже за ней присматривает… А дома… Уверен, что почту проверяют, телефон прослушивают…

– Ну, в принципе это можно решить.

– Как же это?

– Ну, в туалет она на работе ходит?

– Надо думать, – фыркнул Петька. – И что?

– Пусть кто-то из наших девчонок там засядет и незаметно передаст ей записку. Мол, мы все знаем о вашем положении, хотим помочь, если вам нужна наша помощь, то позвоните по такому-то телефону.

– Ага, а почему она должна нам поверить?

– Нам она и не должна верить, а вот если Кирюха…

– Предлагаешь запереть Кирюху в женском сортире?

– Глупости, Петька, – поморщился Игорь. – Просто Кирюха может написать записку от своего имени…

– Нельзя! Никаких имен и фамилий. Мы же не знаем, с кем имеем дело и с чем. Мало ли что там может быть… Нет, Крузик, тут надо действовать по-другому. Мы должны приучить этих следильщиков к себе, чтобы они перестали на нас обращать внимание…

– Не понимаю!

– Надо найти какую-нибудь девчонку из подъезда, где живет Карина, и захороводить ее. Ты у нас красавчик, тебе это раз плюнуть!

– Еще чего! А потом окажется, что папаша этой девчонки и есть самый главный злодей… И вообще, на фиг мне кадрить какую-то девчонку, ну ее к бесу…

В этот момент в дверь позвонили.

– Кто бы это мог быть? – проворчал Петька. – Кто там?

– Картошка не нужна? Хорошая рязанская картошечка!

– Нет, спасибо! – ответил Петька и с сияющим лицом ворвался в комнату. – Круз! Идея! Причем гениальная!

– Картошкой торговать? – догадался Игорь.

– Да! Именно! Никому и в башку не залетит, что тут что-то не так!

– А если Карина эта скажет: нет, спасибо, не нужно, вот как ты сейчас, и тогда все труды пойдут коту под хвост. И потом, где набрать столько картошки, чтобы по квартирам таскаться, не вызывая подозрений? Тут по крайней мере мешок нужен.

– Ну, купить мешок картошки не так уж сложно… Главное, денег набрать. Вон у нас на углу каждый день роскошную картошку продают…

– Или яблоки…

– Можно и яблоки, не в том суть… Короче, как проникнуть к Карине, мы придумаем, важнее решить, что мы ей скажем…

– Это точно. Что-то ничего разумного в голову не приходит. И вообще, Петька, может, ей этот Вадим нужен как прошлогодний снег, а?

– Может… Только зачем тогда ее пасут?

– А если она как раз та соломинка, за которую они хватаются? Они думают, что рано или поздно он к ней явится…

– Понимаешь, Крузейро, это ведь все неспроста…

– Понимаю, что ж тут не понять. Конечно, неспроста больше полугода следят за женщиной…

– Что же такое он натворил, этот Вадим? Он же простой биолог.

– Думаю, он ничего не натворил, просто он что-то знает… Что-то жизненно для них важное.

– Жизненно важное или смертельно опасное!

– Узнать бы, кто они такие.

– Я уж думал…

– И что надумал?

– Ничего умного.

– Петь, придется все-таки войти в контакт с Кариной. Другого выхода нет.

– Круз, сколько можно?

– Петька, я дурак! Поднял волну, а что теперь с ней делать, не знаю. Ума не приложу. И как бы она всех нас не захлестнула, эта волна.

– Что-то ты слишком образно выражаешься, Крузейро! – грустно улыбнулся Петька. – И впрямь, непонятно, что тут делать. Но действовать все-таки надо. Человек-то в беде! Вот что, давай подумаем до завтра, а потом обсудим. Вдруг что-то придет в голову, а?

– Это можно, – вяло согласился Игорь.

– И пусть Лавря тоже подумает, и Хованщина.

– Пусть.

Они еще поговорили о том о сем и разошлись. Потом Петька позвонил Даше и Кириллу и велел подумать до утра.

А утром он сам вскочил ни свет ни заря, оделся и тихонько выскользнул из квартиры. Это было его любимое время. Самые простые и светлые мысли приходили к нему по утрам. Он ехал на станцию «Проспект Вернадского».

Как правило, рабочий день в туристических фирмах начинается часов в десять, это он знал. Карина женщина красивая, ухоженная, значит, по утрам она вряд ли сходит с ума от спешки, у таких женщин вид другой… Следовательно, она рано выйдет с собачкой, тогда-то он и подкатится к ней. Он еще не знал, что скажет Карине, но надеялся, что в нужный момент не опростоволосится, помня немецкую поговорку, которой его научила Лавря: «Комт цайт, комт рат», что означает: «Придет время, придет мысль (дословно – придет и совет)». А заодно нелишне будет узнать и номер машины, караулящей Карину. «Правда, непонятно, как узнать ее, эту машину? Хотя, чего проще? – засмеялся про себя Петька. – Машина, в которой сидят как минимум двое мужиков, обросших за ночь щетиной, это и будет искомая машина». Как иной раз все просто рано утром!

Действительно, у подъезда, где жила Карина, стоял зеленый «Ниссан», где сидели двое небритых мужиков. Петька запомнил номер, внутренне хохоча. Вот дураки, всем дуракам дураки! Но вот дверь подъезда открылась, и оттуда вышла Карина с песиком на поводке. Мужики в машине встрепенулись. «Ага, я был прав, – с торжеством подумал Петька, – это они». Карина не спеша прогуливалась по двору. Один из мужиков вылез наружу, потянулся, зевнул и проводил глазами Карину. Петька, не попадаясь ему на глаза, выскочил со двора и побежал в противоположный конец довольно длинного дома и юркнул во двор с другой стороны. Карина как раз двигалась ему навстречу.

– Ой, какая собачка! – восхищенно простонал Петька. И всплеснул руками. – Извините, это йоркширский терьер, да?

– Да, – улыбнулась Карина. – Нравится?

– Не то слово! А погладить ее можно?

– Можно, только это он, а не она. Мальчик. Фомушка.

Петька присел на корточки и с искренним удовольствием погладил Фомушку. Тот снисходительно на него взглянул. Петька поднял глаза и обомлел. Карина вблизи была так красива, что у него захватило дух.

– Та, Что Грезит! – пробормотал он, вспомнив красавицу из романа Джека Лондона «Сердца трех».

Карина вдруг сильно побледнела, у нее задрожали губы.

– Что ты сказал? – шепотом спросила она.

– Та, Что Грезит! Вы похожи на Ту, Что Грезит! Как две капли воды!

– Это он тебя прислал? – помертвевшим голосом произнесла она.

– Простите меня, но за вами все время следят!

– Я знаю! Я так устала… Мальчик, с ним что-то случилось?

– Нет, но…

– Нам надо поговорить! Сегодня в двенадцать жди меня в аптеке, в самом начале Комсомольского проспекта. Знаешь, где это?

– Знаю. Буду. До свидания.

И он припустился бежать. Дело сделано. Контакт установлен!

– Что это еще за пацан к ней пристал? – спросил помятого вида мужчина, сидевший за рулем зеленого «Ниссана». – Что-то я его раньше не видал!

– Да мало ли… Пристал, как обычно, к собачке. Вон гляди, еще одна дура к ней липнет!

В самом деле, теперь возле Фомушки присела на корточки девочка лет восьми.

– Юные натуралисты! – проворчал помятый. – Ну, где там Серега? Сил моих нет. И чего мы тут торчим без толку? Полгода маемся и хоть бы что!

– Не говори, я уж озверел! Видеть ее рожу не могу!

– Ну, это ты зря, как раз смотреть на нее очень даже приятно, красивая дамочка.

– Глаза бы мои не глядели! А вон и Серега!

На лавочку у подъезда плюхнулся молодой человек лет двадцати трех и развернул газету. «Ниссан» посигналил ему и выехал со двора.

Петька посмотрел на часы и кинулся к автомату. Набрал номер Крузенштерна. Игорь сам взял трубку.

– Круз, это я! Я сегодня в школу не приду, дельце наклюнулось.

– Какое?

– Важное! Потом все расскажу!

– Ты уже с утра что-то затеял?

– Слушай, Круз, у меня в двенадцать свиданка с ней в аптеке на Комсомольском проспекте.

– Ты даешь! Петька, я тоже приду! На всякий случай! И не возражай!

С этими словами Игорь бросил трубку, чтобы Петька не успел ничего сказать. «Да, Круз настоящий друг», – подумал Петька. Хотя сегодня вряд ли ему что-то может угрожать. Наверняка Карина давно продумала этот вариант на случай, если кто-то явится от… Стоп! Но ведь это означает, что Суздальцев действительно жив! Петька снова набрал номер Игоря.

– Крузик, ты тоже в школу не пойдешь?

– А что я там забыл?

– Тогда встретимся…

– Конечно!

Они договорились встретиться у метро «Фрунзенская», чтобы даже ненароком не пройти мимо переулка, где работала Карина, и подобраться к аптеке совсем с другой стороны. Такие меры предосторожности не казались в этой более чем странной ситуации лишними. Петька и Игорь были очень опытными сыщиками. А пока свободного времени было много, они отправились гулять.

– Знаешь, Круз, я вот только сейчас сообразил одну штуку…

– Какую?

– Я когда ее вблизи увидел, у меня само собой вырвалось: «Та, Что Грезит!» Она такая красивая, глазищи синие, как у Той, Что Грезит…

– Ну и что?

– А то, что для нее это прозвучало как пароль!

– Как пароль?

– Да! Я думаю, Суздальцев тоже называл ее Та, Что Грезит. И поэтому она мне поверила.

– Ну и ну! Значит, тебе повезло, Квитко, потрясающе повезло.

– Она, Крузик, как услыхала это, побледнела вся…

– Я уже понял, – кивнул Игорь. – Петь, а ты продумал, что ты ей скажешь? Ты представляешь себе, как она будет разочарована?

– Разочарована? Почему?

– Но ведь она ждет каких-то вестей от любимого человека, а вместо этого ты просто скажешь ей, что… Я понятия не имею, что ты можешь ей сказать!

Петька растерянно взглянул на друга. А ведь Круз прав! Кругом прав! Он было пал духом, но почти сразу же воспрял.

– Крузик, она ведь может и не знать наверняка, что он жив, вдруг она только из-за слежки догадывается, а точно ничего не знает? Если они сразу за ней стали следить, он мог и не давать о себе знать… Черт, разговорчик предстоит…

– Тот еще разговорчик. Я тебе не завидую.

– Да уж. Я, Крузейро, так сперва обрадовался, что удалось с ней договориться о встрече, что ни о чем не подумал…

– Да ты просто в нее втюрился с лету! – усмехнулся Игорь. – Та, Что Грезит!

– А вот ты ее увидишь, поглядим, что ты запоешь. А я вовсе не втюрился, я просто… Могу же я отдать должное женской красоте?

– Ишь, как ты выражаешься, – в голос рассмеялся Игорь. – Это тоже, между прочим, признак втюренности.

– Ну и пусть, – рассеянно улыбнулся Петька.

– А как же Лавря? Ее побоку?

– Дурак ты, Круз! – с сожалением произнес Петька. – Ты сам когда на Гвинетт Пэлтроу пялишься, ты разве Жучку забываешь?

– Мне Гвинетт Пэлтроу не нравится! – отрезал Игорь.

– Да? А кто? Кейт Уинслетт?

– Да нет…

– А кто? Кто? – допытывался Петька.

– Честно?

– Честно!

– Анжелика Варум! – выпалил Игорь и почему-то покраснел, ожидая, что Петька расхохочется.

Но Петька и не собирался хохотать.

– Анжелика Варум? Да, она клевая. Мне тоже нравится.

Глава V

ОБИДА

Без десяти двенадцать мальчики уже были у аптеки. Вошли и огляделись. К счастью, народу было довольно много и они никому не бросались в глаза.

– Эх, хорошо бы посмотреть, нет ли за ней «хвоста», – вздохнул Игорь, – но я ведь ее не знаю.

– Думаю, она сама сообразит. Если за тобой полгода таскаются по пятам, то сразу поймешь, есть «хвост» или нет. И потом, она же соображала что-то, когда назначала эту встречу.

– А может, она вообще плохо соображает? – предположил Игорь.

– Скажешь тоже! – возмутился Петька. – Еще как соображает, будь спок. Вон она, смотри.

Игорь сразу понял, о ком идет речь. К аптеке стремительно приближалась высокая темноволосая женщина в элегантном длинном плаще. Она шла, не оглядываясь, но, кажется, специально за ней никто не шел. Она почти вбежала в аптеку, успела краем глаза приметить Петьку и сразу подошла к прилавку, где стояло три человека. Встала в очередь. Петька шагнул было к ней, но она сделала едва заметный жест, указывая на овальную скамеечку у окна, Петька покорно сел. Игорь остался стоять в сторонке. Но вот наконец подошла очередь Карины, и она измученным голосом попросила что-нибудь от головной боли. Взяла какие-то таблетки, села на лавочку рядом с Петькой, бросила одну таблетку в рот, запила водой из пластиковой бутылочки, которую достала из сумки, закрыла глаза, а потом вдруг уронила голову на руки и прошептала:

– Когда ты его видел?

– Я его не видел. Его видел мой друг, случайно встретил в метро.

– Что он ему сказал? Вернее, что он передал мне?

– Послушайте меня, все не так…

Она подняла голову и, уже забыв о предосторожности, с ужасом взглянула на Петьку. От этого взгляда его пробрала дрожь.

– Что не так? Я ничего не понимаю…

– Мой друг увидел его в метро, но не поверил своим глазам. А Вадим вдруг исчез. Тогда мы решили… захотели выяснить, он это или нет. Но не знали, где его искать. И мы продумали план, но у нас все срывалось. Родители Вадима уехали куда-то, и тут вдруг оказалось, что еще один наш друг знает вас.

– Кто?

– Кирилл Хованский.

– Хованский… Ах да, помню. И что же?

– Он привел нас к вашей фирме, и тут мы обнаружили, что за вами слежка, причем очень плотная, ну тогда… мы решили предложить вам помощь.

– Помощь? Какую? В чем?

– Ну, это вам виднее… Мы готовы вам помочь. Вот и все.

– Послушай, парень, передай своим хозяевам или дружкам, я не знаю, кем они тебе приходятся, что я на такую дешевку не куплюсь. Все, что ты тут наплел, не выдерживает никакой критики. Все чушь с начала и до конца. Я понимаю, им надоело за мной следить, еще бы, полгода напрасной слежки кого угодно утомят, так теперь решили поймать меня на живца, но тогда могли бы придумать что-нибудь похитрее… Идиоты! Я хотела проверить, что они на сей раз придумали, если подослали ко мне мальчонку. Ну все, с меня хватит!

Она решительно поднялась.

– Послушайте, как вы можете! – воскликнул до глубины души уязвленный Петька. – Мы и вправду хотели вам помочь, а вы…

Она смерила его презрительным взглядом и бросила:

– Обойдемся без сопливых!

И стремительно покинула аптеку.

Игорь подскочил к Петьке.

– Ну что?

Петька стоял как громом пораженный.

– Петь, ну что она сказала?

– Она? Она решила, что я из этих… Что это их очередной трюк! А еще… еще она сказала: «Обойдемся без сопливых!»

– Так и сказала? – рассмеялся Игорь. – Типичная Та, Что Грезит! Один в один!

– Та, Что Бредит! И хамит. Все, Крузик, считай, это дело закрыто. Раз и навсегда! Насильно мил не будешь!

– Ты расстроился? – участливо осведомился Игорь.

– Ну, не то чтобы очень, но…

– Понял. Ладно, Петька, что нам, больше всех надо? Ну и фиг с ней! Пошли!

– Куда?

– Куда-нибудь! Погуляем, можно в киношку смотаться.

– Да ну, неохота.

– А хочешь…

– Не хочу!

– Тогда поехали домой.

Они шагнули было в сторону метро «Парк культуры», как вдруг увидели, что к ним почти бежит Карина.

– Ох, хорошо, я тебя не упустила, – не обращая внимания на Игоря, выпалила она и схватила Петьку за пуговицу на куртке. – Откуда ты знаешь про Ту, Что Грезит?

– От Джека Лондона, откуда же еще, – холодно пожал плечами Петька. – Мне показалось, что вы похожи на Ту, Что Грезит, но я, конечно, ошибся. Вы совсем на нее не похожи. Извините, нам пора!

И он решительно зашагал к метро, чем безмерно удивил Игоря. «Петька оскорблен до глубины души», – подумал он.

Карина осталась стоять в некоторой растерянности. Она ничего не понимала.

– Петь, может, вернемся, а? – быстро спросил Игорь.

– Еще чего! И так все ясно, – отрезал Петька, прибавив шаг.

Игорю ничего не оставалось, как пойти с ним. Уже в метро Петька сказал:

– Все, Круз, больше ни слова об этом кретинском деле.

– Петь, но ведь, собственно, мы же ничего не узнали…

– Не узнали – и не надо! Предлагаешь человеку помощь, между прочим, с риском для жизни, а тебе в ответ просто хамят, внаглую!

– Петь, но у нее нервы сдали, наверное… Сам подумай, полгода за ней следят…

– И что ты предлагаешь? – сердито сощурился Петька.

– Не знаю. Просто мне ее жалко.

– Очень ты жалостливый, Круз!

– Но ведь тебе и самому ее было жалко, разве нет?

– Что было, то прошло! Как говорится, была бы честь предложена…

– Петь…

– Круз, неужели ты не понимаешь, что в данном случае речь могла идти только о полном доверии.

– Кто кому должен доверять?

– Взаимно! А она сразу не поверила нам… Как тут можно что-то делать? И как мы можем ей после этого верить?

– Погоди, Квитко, ты не прав! Она женщина, у нее сдали нервы… И она подумала, что у ее преследователей тоже сдали нервы и они подослали к ней какого-то парня…

– А в людях она не разбирается, да?

– Петь, прекрати!

– Круз, ты что, к ней в адвокаты нанялся?

– Глупости какие, – поморщился Игорь. – Что-то ты уж слишком на нее обиделся!

– Нормально обиделся.

– Вообще-то на тебя не похоже.

– Мало ли что на меня не похоже! Все, Круз, закрыли эту тему! Сколько можно?

– Ладно, как хочешь.

Дальше они ехали молча. Так же молча разошлись по домам. Петька пребывал в чрезвычайно мрачном настроении. Он лег на диван и попытался разобраться в своих мыслях и чувствах. Почему он так оскорбился? Ну, подумаешь, большое дело, обозвали его сопливым. Обидно, конечно, но не катастрофа. Значит, дело не в словах? А в чем же? В тоне, каким это было сказано, или все-таки в том, что это сказала женщина, за которую он был готов в огонь и в воду? Да, скорее всего. «Так тебе, дураку, и надо. Есть у тебя Лавря – и скажи спасибо. А то… придумал себе Ту, Что Грезит! Дурак набитый, осел, болван, кретин, остолоп, олух царя небесного! Нет, все даже к лучшему. Дельце-то тухлое! Там же явно мафия задействована, еще бы, полгода вести такую слежку! А что мы-то можем? Да так, кое-что, конечно, можем, но тут… Безнадега!» И успокоившись, Петька уснул. Разбудил его телефонный звонок.

– Квитко, ты почему в школе не был? – узнал он голос Хованского.

– Да так, потом объясню.

– У меня к тебе дело.

– Важное?

– Думаю, да. Ты один?

– Один. Подваливай, Хованщина, заодно пообедаем вместе, а то одному скучно.

– Я уже обедал.

– Жаль, – вздохнул Петька. – Ладно, жду!

Кирилл явился через десять минут. Вид у него был весьма взбудораженный.

– Петька, мне сейчас звонила Карина! Представляешь? Я просто ошизел!

– Да? – удивился Петька. – И что сказала?

– Спросила, помню ли я ее.

– А ты что?

– Сказал, что прекрасно помню. А она говорит: мне необходимо с тобой повидаться, не мог бы ты зайти ко мне на работу.

– Не хило!

– Ну, я сказал, что могу. Она просила приехать к четырем. Я пообещал. Ты что-нибудь понимаешь?

– Думаю, да, – с чувством тайного удовлетворения проговорил Петька.

– Тогда объясни!

И Петька со всеми подробностями пересказал Кириллу все, что случилось сегодня.

– Что-то не обошлась она без сопливых! – радостно засмеялся он.

– Ты считаешь, она позвонила проверить тебя?

– Скорее всего, поскольку я сдуру назвал твое имя.

– Ну и что будем делать?

– Ты пойдешь к ней и послушаешь, что она скажет.

– Петь, – не очень уверенно сказал Хованский, – а может, вместе пойдем?

– Нет. То есть я могу с тобой туда поехать, но в офис не пойду, подожду где-нибудь неподалеку. Хотя лучше и этого не делать, вдруг сегодня за ней будет следить кто-то, кто видел меня утром.

– Это правильно. Но все равно, одному мне идти как-то…

– Страшно, да?

– Ни капельки не страшно, я просто… Я один вряд ли смогу ей что-нибудь пообещать…

– Ерунда, Хованщина! Ты просто договоришься с ней о том, где и когда мы сможем встретиться. Если будет возможность, объясни ей, что мы многое можем и умеем. Что на нас можно положиться.

– Ладно, попробую. Но вообще, Петька, это с твоей стороны свинство, – заметил Кирилл.

– Что?

– Зачем ты один к ней поперся?

– По наитию. Проснулся рано и понял, что надо попытаться.

– Но потом все же вызвал Круза.

– А ты что, ревнуешь? – засмеялся Петька.

– Еще чего, просто это не по-товарищески.

– А по-твоему, всюду надо таскаться всей компанией, да?

– Нет, но…

– Да ладно, Кирюха, вот теперь главная роль – твоя, так что не пыхти!

– Ладно.

– Только ты там все примечай, в этой конторе. Кто там будет, как, что.

– Понял. Петь, я, пожалуй, пойду. Как бы не опоздать. А то вдруг в метро застряну или еще где…

– Хорошо. Иди. Но оттуда сразу сюда, договорились?

– Договорились!

Кирилл ушел, а Петька тут же позвонил Игорю.

– Крузейро, новости!

– Какие?

– Интересные! Карина позвонила Хованщине!

– И что?

– Пригласила в свою контору к четырем часам.

– А на фиг?

– Чего не знаю, того не знаю, но могу предположить, что ее совесть загрызла! Разобралась, умница, задним числом, что к чему, и ухватилась за соломинку!

– Злорадствуешь?

– Есть немножко, – признался Петька.

– А Кирюха один туда поперся?

– Один. Я хотел с ним пойти, но потом мы решили, что так безопаснее. Оттуда он сразу ко мне рванет. Ты тоже подваливай.

– Петь, а почему она решила позвонить Хованскому?

– Я же ей сказал, что именно он нас на нее навел.

– А-а-а, понятно. Петь, как ты думаешь, ему там ничего не грозит?

– В офисе? В разгар рабочего дня? Ничего.

– Ты уверен?

– Ага, теперь ты ей не доверяешь, да? Она же такая несчастная, такая одинокая! – передразнил Петька Игоря.

– Да нет, я так спросил… На всякий случай, ладно, к пяти буду у тебя.

– К пяти он вряд ли появится, вообще зря мы договорились тут встретиться, – посетовал Петька, – в полседьмого могут уже родители возникнуть. Толком не поговоришь.

– Это точно, – согласился Игорь, – а может, все-таки мотанем туда и отловим Кирюху у метро?

– У метро? Это можно. Заодно поглядим, нет ли за ним слежки.

– За ним? Слежки?

– А вдруг там кто-то что-то заподозрит?

– Ладно, Петька, не выдумывай.

– Я не выдумываю, я предлагаю.

– Хорошо, я сейчас за тобой зайду, и мы не спеша туда двинем.

Между тем Кирилл Хованский, замирая от волнения и страха, подходил к зданию министерства, где помещалась туристическая фирма. В запасе у него было еще десять минут, но он решил войти в офис ровно в четыре ноль-ноль. И это ему удалось. Он толкнул дверь и вошел. В комнате с четырьмя столами находилась сейчас одна Карина.

– Ну, здравствуй, Кирилл! – Она протянула ему руку.

Он нерешительно пожал ее.

– Здравствуйте.

– Ты очень вырос, тебя и не узнать. Садись. Если кто-то войдет, ты молчи, что бы ни услышал.

– Понятно.

– Кирилл, ты очень удивился моему звонку?

– Очень.

– Я тебе все объясню, но сперва ты скажи мне, что это за история с твоими друзьями…

– Если вы насчет Петьки, то все, что он вам сказал, чистая правда. А Петька, он такой… Если он видит, что человек в беде, он всегда старается помочь. И между прочим, всегда помогает! Знаете, сколько людей он уже спас? Скольким помог! И не он один… У нас целая компания…

– Целая компания спасителей?

– Ну, вроде…

– Кирилл, это серьезно? – вдруг взволнованно прошептала она.

– Еще как серьезно!

– Но он… Я обидела его.

– Знаю.

– Он здорово на меня сердится?

– Есть немножко. Но это неважно. Если нужна помощь, он не откажет.

– Я сама не знаю… Все так странно. Они полгода следят за мной, и только эта слежка вселяет в меня надежду, что Вадим жив, – еле слышно произнесла она. – А твой друг уверен, что это был он там, в метро?

– Да, у него потрясающая зрительная память. А вы не знаете, чего они от вас хотят?

– Догадываюсь. Они хотят найти Вадима.

– Но почему?

– Полагаю, он что-то знает о них.

– И… И он ни разу не попытался с вами связаться?

– Не знаю. Во всяком случае, пока ему это не удалось, – с грустью проговорила она. – Послушай, Кирилл, если бы вы смогли его найти…

– Но как?

– Я… У меня есть кое-какие подозрения, но сама я не могу их проверить, меня опекают так плотно… Да и вообще, я боюсь неосторожным шагом ему навредить. Но у меня нет больше сил так жить, я не могу… Мне просто необходимо поговорить с Вадимом.

– А вы уверены, что они следят за вами из-за него? – отважился спросить Кирилл.

Карина подняла на него свои огромные синие глаза.

– Другой причины просто не может быть, да и слежка началась почти сразу после того, как стало известно о его… гибели.

– Ой, а мы тут с вами разговариваем… Это не опасно?

– Нет. Хотя они даже внедрили к нам в фирму своего человека… Но она, к счастью, набитая дура. Кирилл, ты позволишь мне изредка звонить тебе?

– Пожалуйста, – растерянно проговорил он.

– Я имею в виду, если мне понадобится ваша помощь…

– Ну конечно! Вы можете позвонить любому из нас!

– Ну, я уж лучше позвоню тебе, все-таки мы знакомы, а твоего друга я несправедливо обидела. Ты извинись перед ним за меня, хорошо?

– Обязательно, – улыбнулся Кирилл.

– Знаешь, у меня камень с души свалился. А то я решила, что это они ко мне детей подослали. Я скоро совсем сойду с ума, если все это как-то не разрешится.

– А вы не пробовали обращаться в милицию?

– В милицию? О нет, это немыслимо, я могу здорово подвести Вадима. Ну ничего, мне стало лучше, у меня теперь есть друзья, к которым можно обратиться. А это в моем положении уже очень много. Спасибо тебе!

– За что?

– За все!

– Между прочим, я вот что подумал… Если вам надо уйти от них, это ничего не стоит сделать.

Карина недоуменно смотрела на него.

– Днем за вами следит сотрудница, а вечером, когда вы домой едете, тащится какой-то парень, так?

– Да.

– Вы могли бы, к примеру, неожиданно для него сесть в такси и уехать. И еще не факт, что он сразу сумеет помчаться за вами.

Карина печально улыбнулась:

– Разумеется, но мне и ехать-то некуда. А зачем без достаточных оснований злить их? Наоборот, их уже, по-моему, укачивает от монотонного ритма моей жизни. Как и меня, – добавила она с горечью. И вдруг улыбнулась: – Впрочем, при случае я непременно воспользуюсь твоим советом. – Она взглянула на часы. – А теперь, Кирюша, тебе лучше уйти. Если вдруг тебя кто-то спросит, зачем ты сюда приходил, то вот возьми эти проспекты и буклеты, скажешь, что интересовался автобусными экскурсиями по Европе.

– Понял, – кивнул Хованский, сгреб в кучу рекламную продукцию фирмы и распихал по карманам. – До свидания!

– Будь здоров, Кирюша.

Он вышел и беспрепятственно спустился на первый этаж. Никто его ни о чем не спрашивал и вообще, кажется, никто не обратил на него внимания.

– Привет, Хованщина! – услышал он, уже подойдя к метро.

– Вы? А чего это вы приперлись? – удивился он при виде Петьки и Игоря.

– На всякий случай! Ну что, есть новости? – быстро спросил Петька.

– Для начала она просит у тебя прощения.

– Ладно, так и быть, прощаю! А еще что?

Кирилл пересказал им свой разговор с Кариной.

– Да, не густо, – проговорил Игорь. – Опять, значит, придется ждать у моря погоды. Надумает она тебе позвонить или не надумает.

– Я так понял, что она предполагает, где он может скрываться, и хочет хорошенько все обдумать, прежде чем нас туда направить, – заметил Кирилл.

– Да, похоже на то, – согласился Петька.

– Фу ты, не дело, а кислятина какая-то, – поморщился Игорь. – Ольга была права…

– Ну, это мы еще поглядим, кислятина или не кислятина, – резонно возразил Петька. – Может, еще такая каша заварится, что и не расхлебаешь…

– Не похоже. Она, дамочка эта, может и вовсе не возникнуть.

– А что говорит твоя хваленая интуиция, Крузик?

– Моя хваленая интуиция молчит.

– А собственно, на что мы жалуемся? На то, что пока можно жить спокойно, да? Но это же глупо, согласись?

Кирилл и Игорь переглянулись.

– Вообще-то да, глупо!

Глава VI

СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ

Прошло несколько дней. Даша сидела у окна в своей комнате и смотрела на реку. Нескучный сад на другом берегу был еще совсем зеленый, почти не тронутый осенней желтизной. Мимо плыл речной трамвайчик, и у девочки защемило сердце. Она вспомнила, как в начале лета каталась по реке с Юрой. Какой счастливой она себя тогда чувствовала… А что теперь? Все рухнуло. Первая любовь оказалась пшиком.

– Грустишь, сестренка? – раздался за спиной голос Стаса, обожаемого сводного брата.

– Да нет, просто красиво очень…

– Ну-ка, посмотри на меня! Опять глаза на мокром месте?

– Ничего подобного!

– Я же не слепой…

– Ты не слепой, правда. Ты, может быть, самый зрячий из всей нашей семьи, – печально проговорила она и потерлась щекой о его руку. – Стасик, что бы я без тебя делала?

– А я без тебя? – улыбнулся Стас. – Мы вот с тобой несколько дней почти не виделись, и я соскучился. Поболтаем?

– Конечно!

– Ну, что новенького?

– Ничего.

– Совсем?

– Совсем, Стасик. Все по-старому.

– И даже Петька ничего не расследует?

– Да они тут с Крузом и Кирюхой попытались, но ничего не получилось.

– Почему? Расскажи!

Даша удивилась:

– Тебе это интересно?

– Конечно. Я и сам бы сейчас не прочь что-нибудь расследовать, а то я весь прошлый год, как попугай, твердил: «Мне надо заниматься, мне надо заниматься, оставьте меня в покое!» Даже сам себе надоел!

– Правда, что ли?

– Истинная правда!

– А что, разве тебе не интересно в университете?

– Интересно, но одно другому не мешает. Валяй, рассказывай.

Сказать по правде, Стас не так уж жаждал подобных развлечений, просто ему хотелось отвлечь Дашу от грустных мыслей.

Даша подробно рассказала брату все, что знала об истории Суздальцева и Карины.

– Значит, вы зашли в тупик?

– Ну, в общем, да. Если Карина не позвонит Хованскому, мы ничего сделать не сможем. Чтобы не подвести ее, не навредить.

– Суздальцев, говоришь, был биологом?

– Ну да. А какое это имеет значение?

– Пока еще не знаю. Но одно мне понятно – просто ждать неизвестно чего не годится. Это только истреплет всем нервы, а толку ни малейшего.

– Стасик, что же ты предлагаешь? – страшно удивилась Даша.

– Я предлагаю все-таки постараться выяснить, кто же эти люди, которые устроили слежку, и чем им так насолил Суздальцев. Пойми, Дарья, ну предположим, вы каким-то образом обнаружите Суздальцева. А что дальше? Он так и будет скрываться до скончания века? Что же это за жизнь?

– Но, может, он уедет за границу?

– А какие у него гарантии, что его там никто не обнаружит? Нет, надо действовать по-другому.

– Кто должен действовать по-другому, он или мы?

– И он, и мы!

– Не понимаю!

– Этих людей надо вывести на чистую воду. Вспомни, как год назад папа увидел то, чего ему видеть не следовало. Он уехал за границу, и, если бы не мы, сколько времени ему пришлось бы там провести?

– Это правда, – кивнула Даша.

– Вот и я думаю, мы должны попытаться выяснить, что это за организация, и все такое. Думаю, нам это по плечу.

– Стас, а что, если посоветоваться с дядей Володей Крашенинниковым?

– Пока рано. А в дальнейшем, думаю, мы без него не обойдемся.

– А у тебя уже есть какие-то конкретные идеи, как за это взяться?

– Есть.

– Правда? – обрадовалась Даша.

– Да. Для начала я хочу сам посмотреть, как ведется слежка, и попробовать втереться в доверие к кому-то из этих людей.

– Стас, ты с ума сошел! Они же бандиты!

– Не обязательно, вряд ли топтунов можно считать отпетыми бандитами.

– Допустим, но топтуны могут запросто ничего и не знать.

– Могут и не знать, – согласился Стас. – Но попробовать надо.

– Стас, я вот что подумала… Нам нужна машина!

– Машина? Зачем?

– Проследить, куда поедет их машина, вдруг это что-то даст?

– Да, это было бы самое простое, но где взять машину?

– Надо, чтобы Петька попросил Василия Константиновича! У них такие отношения…

– В принципе я и сам мог бы его попросить…

– Нет, у Петьки это лучше получится.

– Ты так думаешь?

– Уверена.

– Хорошо, пусть будет Петька, тем более он уже там ориентируется, – без большой охоты согласился Стас. – Главное – сдвинуть дело с мертвой точки. Если мы хоть что-то узнаем…

– То лучше сможем помочь Суздальцеву, да?

– Разумеется.

– Тогда я позвоню Петьке?

– Давай я сам ему позвоню.

– Звони! Это на него произведет впечатление! – засмеялась Даша.

Стас набрал Петькин номер.

– Петро? Здорово, это Стас.

– Стас? Что-то случилось с Лаврей? – перепугался Петька. Стас давненько ему не звонил.

– Нет, слава богу, с ней все в порядке! – заверил его Стас. – Просто она мне сейчас рассказала о ваших последних похождениях, и я вот что подумал…

Он изложил Петьке свою точку зрения и попросил связаться с Мелешиным.

– Не пойму, ты что, сам не можешь? – удивился Петька. – Вы же на одной площадке живете!

– Но у тебя с ним лучше получается, у вас полный контакт, а у меня…

– Стас, да ты что? Он же нормальный мужик!

– Я знаю. Но мы с ним просто добрые соседи, и не более того, а вы с ним, можно сказать, друзья. Есть разница?

– Есть, наверное, – не без гордости ответил Петька. – Ладно, я ему позвоню. Он дома сейчас?

Стас выглянул в кухонное окно.

– Дома. Машина его тут стоит.

– Ладно, сейчас позвоню, а потом тебе звякну.

– Отлично.

У Мелешиных было занято. Петька задумался. А что, пожалуй, Стас прав, хватит сидеть сложа руки, сколько можно? Пора действовать. И как это ему самому не взбрело в башку обратиться к Мелешину? Он такой клевый мужик! Петька еще раз набрал номер.

– Василий Константинович, это вы?

– Петя? – сразу узнал его Мелешин. – Здравствуй, дружище, рад тебя слышать, как жизнь молодая?

– Да ничего, идет помаленьку.

– Кое-что слышал о твоих подвигах!

– Да какие там подвиги, – скромно ответил Петька. – А вы как? Здоровы?

– Да вроде пока не жалуюсь, – рассмеялся Мелешин. – А ты что это моим здоровьем интересуешься? У тебя есть какие-то предложения?

– Сказать по правде, да, есть.

– По телефону изложить можешь?

– Могу!

И Петька быстренько ввел Мелешина в курс дела.

– Да, история довольно интересная, – задумчиво проговорил Мелешин. – Даже, я бы сказал, весьма интересная. И когда ты предполагаешь поехать на Вернадского?

– Только с самого утра, иначе мы их не застанем.

– Завтра тебя устроит?

– Еще как устроит! – восторженно закричал Петька.

– В семь сможешь выйти?

– Как штык!

– Отлично. Заеду за тобой в семь. Не поздно?

– Лучше без пятнадцати.

– Хорошо. Тогда и поговорим. До завтра, друг!

– До завтра!

Петька тут же позвонил Даше.

– Лавря? Привет!

– Привет, Петюня! Ну что, договорился с Мелешиным?

– Спрашиваешь!

– И когда вы встречаетесь?

– Завтра, без пятнадцати семь.

– Утра?

– Ну не вечера же!

– А в школу завтра пойдешь?

– Вряд ли. А Стас все-таки молодец!

– Почему все-таки? – засмеялась Даша. – Он просто молодец!

– Ты ему все передашь?

– Дословно!

– Ладно тебе, Лавря. Слушай, а может, ты с нами поедешь, а?

– С вами? Зачем?

– Ну так просто…

– Нет, Петька, без особой необходимости в такую рань мне вставать неохота, да еще придется и маме и тете Вите объяснять, куда я собираюсь, тем более что теперь мама меня отвозит в школу…

– Значит, тебе теперь и прогулять нельзя?

– Только по особым случаям!

– Плохо твое дело, Лавря!

– И не говори!

Василий Константинович Мелешин рано утром выскользнул из квартиры, пока жена еще спала, и быстро спустился вниз, к машине. И тут же его догнал Стас.

– Василий Константинович, с добрым утром!

– С добрым утром, Стасик! Что в такую рань поднялся?

– Василий Константинович, я с вами!

– Со мной? – удивился Мелешин. – Куда?

– На проспект Вернадского!

– Зачем тебе это? Думаешь, мы с Петром не справимся?

– Да что вы! Просто захотелось тряхнуть стариной.

– Ну что ж, не возражаю. Лишняя пара глаз может пригодиться. Да и третья голова не помешает. Садись! Не рановато ли начинаешь лекции прогуливать, а?

– Да нет, мне сегодня к половине двенадцатого, успею.

– Понял. У тебя нынче детективная разминка запланирована, так?

– Вот именно, – улыбнулся Стас.

Они заехали за Петькой и помчались по еще не перегруженным улицам к станции метро «Проспект Вернадского».

– Стас, это здорово, что ты с нами! – заявил Петька. – Мы во двор въезжать не станем, чтобы они нас не засекли раньше времени. Ты выйдешь и поглядишь, есть ли там зеленый «Ниссан» с номером У 038 КА.

– Есть, товарищ командир! Еще указания будут?

– Пока нет.

Они остановились там, где распорядился Петька. Стас выскользнул из машины и отправился на разведку. Вернулся он очень быстро.

– Они тут!

– Отлично. В прошлый раз они сменились в начале девятого, сегодня, может, раньше… Стас, а кто в машине сидит?

– Два каких-то типа. Я их особенно не разглядывал.

– Понятно… Это ж сколько денег на слежку люди тратят, и все без толку, – вздохнул Петька.

– Тебе их бандитских денег, что ли, жалко? – усмехнулся Мелешин.

– Да нет, это я так, к слову… Ой, Василий Константинович, я что подумал! А вдруг это никакие не бандиты, а, к примеру, ФСБ?

– ФСБ? Да нет, Петя, у ФСБ уж точно таких денег нет, полгода впустую следить за дамой… – усмехнулся Мелешин.

Они поболтали еще минут десять, и вдруг Петька сказал:

– Вон тот парень идет им на смену! Внимание, они скоро выедут.

– Тот, в зеленой ветровке? – быстро спросил Стас.

– Ну да!

– Я его знаю! – заволновался Стас. – Вот что, езжайте без меня, а я попробую с ним поговорить!

– Откуда ты его знаешь? – встрепенулся Петька.

– Потом объясню!

И Стас выскочил из машины.

– Погоди, не стоит! – окликнул его Мелешин.

Но Стас уже входил во двор. И буквально через минуту показался зеленый «Ниссан».

– Они? – спросил Мелешин.

– Они!

Пропустив «Ниссан» немного вперед, Мелешин двинулся за ним.

– В такой машине следить удобно, ноги не затекают, – заметил Петька. – У наших соседей раньше «Дэу» была, а теперь они ее на такую же модель «Ниссана» сменили. Хорошая машинка, на порядок лучше «Дэу».

– А ты знаток, как я погляжу, – улыбнулся Мелешин.

– Интересуюсь.

– Естественный мужской интерес, – заметил Василий Константинович. – Не упустить бы его, вон какое уже движение…

– Ничего, не упустим.

– Знаешь, Петя, мне не нравится, что Стас туда пошел, очень не нравится.

– Да не волнуйтесь, Василий Константинович, тот парень во дворе сейчас один, и к тому же он должен следить за Кариной. И потом, Стас ведь не дурак! Он не станет ему докладывать, что оказался там не случайно…

– И все-таки… Я, понимаешь ли, чувствую какую-то ответственность. Не надо мне было его брать с собой, ох, не надо…

Петька промолчал.

Между тем Стас осторожно приблизился к скамейке, на которой с сигаретой в зубах сидел парень в зеленой ветровке.

– Славка, ты? – негромко спросил он.

Парень поднял глаза.

– Стас? Ты откуда? – несколько смутился он.

– Да вот иду, смотрю, вроде ты сидишь. Ну, здорово!

– Здорово, Стас, здорово! Какими судьбами?

– Да заночевал тут у старого друга. А ты чего тут делаешь?

– Я-то? Работаю!

– На лавочке? – простодушно засмеялся Стас.

– Ага, на лавочке. Работенка непыльная!

– И хорошо платят?

– Не жалуюсь.

– Везунчик ты, Славка!

Стас плюхнулся рядом со Славкой.

– Курить будешь? – предложил тот.

– Нет, я не курю!

– И не пьешь?

– И не пью!

– И с девчонками не гуляешь?

– Этого я не говорил!

– Молоток! Ну, рассказывай, чего делаешь? Школу-то кончил?

– Обижаешь! Я уже в университете учусь.

– Надо же, какие люди в нашем дворе выросли. Батя-то не женился?

– Женился, уже год как женился.

– И ничего баба?

– Хорошая.

– А я вот мамку твою хорошо помню… Она у тебя клевая была, добрая. Карандаши, помню, мне подарила, когда увидела, как я кота соседского нарисовал. Мне тогда совсем мало лет было, а вот помню…

– Слав, а правда, где ты работаешь? Мы с тобой года три не видались…

– Точно… Я уж армию отслужил, а теперь в одной конторе…

– Ну и темнила ты! – покачал головой Стас. – Что за контора-то?

– Да охранная фирма. Тетеньку одну охраняю.

– Телохранитель, что ли?

– Ага! – обрадовался Славка. – Телохранитель.

– Крутая тетка?

– А черт ее знает, кажется, да.

– И ты сейчас ее ждешь?

– Ну да.

– Странно… А если с ней в подъезде что-то случится?

– Да чего с ней случится? Кому она на фиг нужна?

– Тогда зачем ты ее охраняешь?

– Велели, вот и охраняю. Мое дело маленькое.

– Ладно, меня это не касается.

– То-то же. Слышь, Стас, а ты сейчас спешишь сильно?

– Нет, а что?

– Понимаешь, баба эта сейчас на работу поедет, в метро, а мне за ней переться… так надоело, хуже горькой редьки, давай вместе, а? Поговорим, вспомним… Все веселее, а потом можно будет и пивка попить, как ты на это смотришь?

– Положительно!

– Ну и молоток! А вот и она идет.

– Красивая! – успел шепнуть Стас.

– А ну ее, надоела хуже некуда, – проворчал Славка.

Женщина, не глядя на Славку и не поздоровавшись, быстро пошла в сторону метро. Стас и Славка устремились за нею.

– А что это она даже не поздоровалась? – полюбопытствовал Стас.

– Хрен ее знает, вожжа под хвост попала или не с той ноги поднялась. Ладно, Стас, не спеши, никуда она не денется. Скажи лучше, кто у твоего отца жена?

– В каком смысле?

– Работает она?

– Работает.

– Где?

– На телевидении.

– Да ну? Кем?

– Не знаю, администратором каким-то. – Стас счел за благо не говорить, что его мачеха Александра Павловна заместитель генерального директора российско-американской телекомпании. Зачем привлекать внимание явно криминальных элементов. Хоть Славка и старый знакомый, но… – Слав, а твои как?

– Мамка совсем спилась и померла полгода назад, а сестренка замуж вышла и теперь в Сочи живет. Так что я теперь один царюю!

– Не женился?

– Да нет, мне, брат, свобода еще дорога!

– Слушай, Славка, странный ты какой-то телохранитель. Тело-то так от тебя далеко, что если кто захочет дамочку ножичком пырнуть или еще что, то ты и глазом моргнуть не успеешь…

– Так велено.

– Так ты не охранник, ты за ней просто следишь, да?

– Ну, слежу, а тебе не все равно?

– Все равно, просто интересно…

– Слушай, Стас, ты свое любопытство лучше спрячь в карман, а то…

– А то что? – насторожился Стас.

– Да ничего, я так…

Они проводили Карину до министерства. Сквозь стеклянные двери проследили, как она вошла в лифт.

– Ну все. Пока я свободен, – сказал Славка. – Пошли, попьем пивка! Тут рядом во дворе пивнушка есть, на свежем воздухе. Ты пиво-то употребляешь?

– Могу.

– Не любишь, что ли? Или папаша не велит?

– Не очень люблю, так скажем. Но за компанию могу!

Посреди длинного проходного двора стояло несколько пластмассовых столиков. В такой ранний час пивная была еще закрыта, но Славка постучал в палатку, поговорил с продавщицей и поставил на столик четыре бутылки пива «Балтика» и два пакетика чипсов.

– Рано еще, но у меня тут знакомая работает… Разливное пиво получше будет, но и так сойдет, верно?

– Сойдет!

Славка пил пиво с жадностью, а Стас лениво прихлебывал, с насмешкой думая: вот типичный пример плохого и хорошего мальчиков. Плохой хлещет пиво с удовольствием, а хороший – через силу. Смех да и только. Выпив две бутылки, Славка нерешительно спросил:

– Друг, ты на эту бутылку претендуешь? – И кивнул на не тронутую Стасом вторую бутылку.

– Нет, не претендую, пей!

После третьей бутылки у Славки вдруг как-то расплылись черты лица, на губах заиграла добродушная ухмылка.

– Эх, Стасик, где бы мне другую работенку найти, а? Может, ты хоть краем уха чего слыхал? Сил моих нету за той бабой таскаться.

– А ты один за ней таскаешься?

– Какое там! Можно сказать, целая бригада. И все без толку. За полгода никто еще ее ни на чем не поймал. То ли и ловить не на чем, то ли она хитрее нас.

– Вас? А кто вы-то?

– Никто. Много будешь знать, скоро состаришься.

– Бандиты, что ли?

– А я не знаю, мне без разницы. Бабки платят, и ладно. Только ты, Стас, все равно забудь про это.

– Уже забыл, – безмятежно улыбнулся Стас. – Мне-то что?

– Вот это правильно, браток. – Он порылся в кармане. – Стас, слышь, у тебя бабки при себе есть?

– Немного есть. А что?

– Будь другом, купи еще пару бутылочек, а? Душа просит! А я отдам! Я завтра с утра за получкой съезжу и отдам!

– Завтра с утра? А ты разве за своей бабой следить не будешь?

– Не, завтра не мой день. У меня завтра получка, я во вторую смену заступаю, с работы ее провожать буду. А ты далеко живешь-то?

– Не очень.

– Так подваливай завтра к министерству в полшестого, я тебе денежки отдам, согласен?

– Годится!

Стас дал ему денег. Потом посмотрел на часы.

– Ну все, Славка, мне пора!

– Учиться, что ли?

– Учиться, – вздохнул Стас.

– Ну иди, учись! До завтра, браток!

– До завтра!

И Стас быстро ушел. Ну что ж, первый шаг сделан! Завтра утром кто-нибудь из ребят проследит за Славкой от его дома до места, где ему платят деньги. Может, кое-что удастся выяснить. И, страшно довольный собой, Стас поехал в университет.

Петька с Мелешиным мчались по шоссе вслед за зеленым «Ниссаном», держась на порядочном расстоянии, чтобы не привлечь внимания. И это их подвело. «Ниссан» успел проскочить через железнодорожный переезд, и сразу же за ним опустился шлагбаум.

– Все! Мы их потеряли! – в отчаянии крикнул Петька. – Вот черт!

– Не огорчайся, Петя, в следующий раз мы их не упустим. И потом, Стасик мог что-то узнать…

– Стасик… Что он там узнает… – проворчал Петька.

– Ну мало ли… Если он знаком с тем парнем…

– Ладно, поехали назад.

Глава VII

ИДИОТ В ПОДВАЛЕ

Стас позвонил Петьке уже ближе к вечеру.

– Наконец-то! – закричал Петька. – Есть что-нибудь?

– Кое-что! А о вашей неудаче я уже знаю.

– Да, такая непруха!

– Вот что, Петя! Завтра с утра мне нужен кто-то из ребят, Игорь или Кирюха…

– А я не сгожусь?

– Нет, не сгодишься.

– Это почему же? – оскорбился Петька.

– Потому что ты уже сегодня прогулял, а завтра пусть кто-то другой, все должно быть справедливо.

– Стас, кончай бодягу, говори, в чем дело!

– Ладно, так и быть. – И Стас рассказал Петьке о своей утренней встрече. – Короче говоря, завтра этот парень поедет за получкой, следовательно, надо за ним проследить и выяснить, что это за фирма.

– Понял.

– Кто из ребят потолковее будет?

– Оба толковые, только Круз поопытнее. А вот тебе туда идти незачем.

– Но я должен показать им Славку.

– Не надо! Круз его знает.

– Да? Отлично!

– Ты только дай его адрес, а они все узнают.

– Погоди, Петро, но если Круз его знает, то и он может узнать Круза.

– Вряд ли. Ладно, Стас, спасибо тебе, ты нас здорово выручил. А ты пойдешь вечером к нему?

– Надо бы. А то он в приступе честности может начать меня искать, чтобы отдать деньги за пиво. А мне это без надобности, сам понимаешь.

– Да, ты прав.

Петька решил, что утром проследит за Славкой вместе с Крузом. Так надежнее. А потом, может быть, даже пойдет в школу, наврет что-нибудь, подумаешь, большое дело!

Игорь сразу же согласился. И рано утром они отправились вдвоем по адресу, который дал им Стас.

– Повезло, – шепнул Игорь, когда они почти сразу заметили Славку, выходящего из подъезда. – Ждать не придется.

– Это да, – кивнул Петька.

Славка не подозревал, что за ним следят, и вел себя вполне беспечно. Он вышел из метро на «Маяковской», свернул на Тверскую, потом с Тверской в Благовещенский переулок, прошел вперед, а потом нырнул в проходной двор, вышел в другой переулок, названия которого ребята не успели заметить, и, наконец, вошел во двор старого, но отремонтированного дома и скрылся в подъезде, на котором не было никакой вывески. Подъезд закрывался на кодовый замок.

– Тоже мне, фирма, – проворчал Игорь. – Фирма-невидимка.

Но тут дверь открылась, и оттуда появилась молодая женщина с коляской. Игорь тут же кинулся к ней, помог выкатить коляску и, разумеется, придержал дверь. Женщина благодарно взглянула на хорошо воспитанного юношу, а Петька тут же воспользовался представившейся возможностью и незаметно скользнул в подъезд. Дом был шестиэтажный, но на первом этаже имелась только одна дверь, и то явно нежилого помещения. Петька подкрался к ней и слегка толкнул. Дверь подалась. У него гулко забилось сердце. За дверью было темно. Привыкнув к темноте, он разглядел несколько ступенек, ведущих вниз, длинный коридор, несколько дверей. Но вот одна дверь открылась, оттуда хлынул яркий свет, но Петька успел отпрянуть, прежде чем кто-то заметил его. Послышались голоса, смех.

– Нет, Авдеич, это ни в какие ворота не лезет! – раздался веселый мужской голос. – Организация не бедная, а в коридоре темень, хоть глаз выколи. Вверни лампочку, не жмотничай! Имей в виду, если кто-то ногу сломает или хотя бы нос расквасит, лечение за твой счет!

– Еще чего выдумал! Я виноват, что лампочки нынче такие? Перегорают по три на дню.

– Я ж говорю, жмотничаешь! Купи импортные, они не так перегорают.

– А сколько они стоят? Ты это знаешь? – сварливо откликнулся Авдеич.

– Сколько бы ни стоили, здоровье дороже. Все, если еще раз увижу темный коридор, тебе не поздоровится, я предупредил.

И Петька увидел высокого мужчину в черном плаще, который быстро взбежал по ступенькам и вышел из подъезда, к счастью, не заметив Петьку. И тут же возник Игорь.

– Ну что? – шепотом спросил он.

– Там какая-то контора, – еле слышно отозвался Петька.

В коридоре опять было темно.

– Крузик, я спущусь, попробую что-нибудь разведать, а ты в случае чего вызывай ментов.

Игорь не успел ничего возразить, а Петька уже спустился в темный коридор и ощупью добрался до первой слева двери. Она оказалась заперта, как, впрочем, и две следующие. Но вот четвертая дверь была слегка приоткрыта. Петька замер и прислушался. Оттуда слышались негромкие голоса:

– По-моему, это уже переходит всякие границы! Сколько можно пасти эту дуру? Если б он хотел, то давно бы уже нарисовался у нее на горизонте. А она ему скорее всего нужна, как прошлогодний снег. Завел небось себе новую кралечку и чихать хотел на эту мымру.

– Это ты зря. Она красивая, даже очень.

– Да ладно слюни-то пускать, баба как баба. Малахольная. А сколько денег на нее угрохали. Все-таки наш Сандро сдурел…

– Слушай, не возникай! Наше дело маленькое. Велят следить за бабой – будем следить. Это наша работа. С нас какой спрос? Я тебе так скажу – не хотел бы я…

В этот момент раздался звонок телефона. Петька вздрогнул и вжался в стену.

– Алло! Да, я. По схеме номер два? Понял. Но на это нужно время. Дня два. Хорошо. Сделаем. Постараюсь сегодня, но если по уму, то лучше завтра. Понял. Понял. До свидания.

– Ну чего там?

– Поздравляю, Сандро услышал твои молитвы…

– Что?

– Каюк ей. Убрать велено!

– Убрать? Кому она мешает?

– Да тебе же и мешала!

– Мне за ней таскаться обрыдло, но убрать…

– Приказы не обсуждают, забыл?

– Я не обсуждаю, я просто тебя по старой дружбе спрашиваю – на кой ляд лишняя мокруха?

– Я так думаю, Сандро терпение потерял. Полагает, если она копыта отбросит, тот тип хоть на похороны явится…

– А коли не явится?

– Ну, я его соображений не понимаю… Он мужик ушлый, вон какие дела проворачивает и, кстати, платит нам дай бог на Пасху! Сечешь? За такую работенку держаться надо руками и ногами.

– Вась, я не смогу…

– Да кто ж тебя, слабака, на такое дело пустит? Тут виртуоз нужен.

– Это ты, что ли, виртуоз?

– Да где мне… Есть один человек, его еще достать надо. Но это уж не твоего ума дело. Твоя задача – язык за зубами держать.

– Это я понял.

Петька стоял, обливаясь холодным потом, но боялся пропустить еще что-то важное. И вдруг…

В коридоре вспыхнул свет, и чья-то рука схватила Петьку за ухо.

– Это еще что такое? – раздался голос, показавшийся Петьке громовым. – Ты что тут вынюхиваешь? А ну говори, щенок!

И для убедительности он съездил Петьке по уху.

– Ой, дяденька, пусти! Пусти, кому говорю! – во всю мочь завизжал Петька совершенно придурочным голосом, высунув язык, пустил слюни, замотал головой. – Пусти, пусти, окаянный, пусти, супостат!

– Супостат?

От неожиданности мужчина выпустил Петькино ухо. Петька плюхнулся на пол, засучил ногами и завопил:

– Братка, братка, выручай! Дядька, противный, дерется!

– Ты что, идиот? – спросил мужчина несколько смущенно.

– Похоже, да… – сказала примчавшаяся на Петькины вопли женщина.

И тут же появился Игорь.

– Братка, забери меня… – загундосил Петька. – Забери!

Игорь подскочил к Петьке.

– Вставай, горе мое, что ты тут расселся?

Игорь попытался оторвать Петьку от пола. Но тот не поддавался, только пуще пуская слюни и размазывая их по лицу.

– Ы-ы-ы-ы! Братка!

– Он что у тебя, больной? – с жалостью спросила женщина.

– Да, он это… олигофрен! – ответил Игорь, не очень понимая, зачем Петька устроил этот спектакль.

– А что вы тут оба делаете? – поинтересовался мужчина, крутивший Петьке ухо.

– Кошка у нас потерялась, – смущенно ответил Игорь. – Пошли искать и вот… Он сюда заскочил, а я и не заметил. Извините, не будем вам мешать.

И он что было силы дернул Петьку за воротник.

– Вставай, я кому сказал! – заорал он.

Петька счел, что с него хватит, и быстренько поднялся. Вид у него был кошмарный.

– Извините, извините, – бормотал Игорь, подталкивая Петьку к выходу.

– Несчастная мать, – громко сказала женщина. – Один сын вон какой красавчик, а второй… Наказание божье. И он еще с ним таскается, заботится. Ужас просто!

– Что-то я никогда раньше их не видел тут, – почесал в затылке один из мужчин. – А вы?

– Ну, тут народу прорва живет, всех не упомнишь…

Между тем Петька и Игорь выскочили из подъезда и припустились бегом, подальше от места преступления. Убедившись, что погони за ними нет, Петька остановился.

– Погоди, Круз, я сейчас утрусь, а потом расскажу тебе такое…

– Ты зачем представление устроил?

Петька тщательно вытер лицо носовым платком.

– Ну, как у меня вид?

– Теперь смотреть можно, – поморщился Игорь. – Ну, что там было?

Петька быстро передал другу услышанный разговор.

– Что-то надо делать! Петька, надо ее предупредить!

– Этого мало! Она растеряется, придет в ужас, может наделать глупостей.

– А что ты предлагаешь?

– Еще не знаю, надо подумать!

– Думать некогда! И вообще, я уже придумал!

– Что ты придумал? – опешил Петька.

– Ее надо поселить у нас на даче! Там ее никто искать не будет.

– А что ты скажешь родителям?

– Неважно, придумаю что-нибудь. Или ты считаешь, лучше заявить в милицию?

– В милицию? Нет, не годится. Что я скажу? Что подслушал разговор. Иди объясняй им, почему я вообще туда поперся и… Нет, мне больше нравится идея с твоей дачей. А что, если ты поговоришь с Верой?

– Я боюсь, у Верки длинный язык… Это опасно.

– Тогда поговори с мамой! Твоя мама поймет!

– Может быть…

– Нам сейчас необходим Кирюха!

– Зачем?

– Как зачем? Нам уже никуда нельзя соваться, мы засвечены! А Кирюха пойдет к Карине и все ей объяснит. Главное, куда-нибудь ее увезти, а там будем думать, что делать дальше.

– Но если они за ней следят, это будет нелегко.

– Придумаем что-нибудь! Главное, выдрать сейчас Кирюху с уроков!

– Это несложно.

– Как?

– Позвоним в школу и попросим вызвать его, мол, у них трубу прорвало в квартире.

– Точно!

И они помчались к автомату.

– Слушай, а вдруг они его не позовут, а просто скажут, чтобы бежал домой? – притормозил вдруг Петька.

– Может быть, – согласился Игорь. – Тогда не будем говорить про трубу.

– А про что?

– Только нельзя говорить, что у него кто-то заболел…

– Нет, конечно, надо просто заморочить голову тому, кто подойдет, чтобы все-таки позвали Кирку к телефону.

– И еще не узнали тебя по голосу…

– Да, сколько сложностей…

– Петька, позвони своему Мелешину!

– Круз, ты гений, а я и не сообразил, у меня уже ум за разум заходит.

Петька быстро набрал номер Мелешина.

– Василий Константинович? Здравствуйте, ой, Василий Константинович, тут такое разворачивается! У нас к вам огромная просьба – позвоните в нашу школу и под любым предлогом попросите позвать Кирилла Хованского!

– А что случилось, Петя?

– Мы такое узнали, но по телефону нельзя. Одним словом, надо спасать ту женщину! Срочно! А пойти к ней может только Кирилл… Нам нельзя…

– Погоди, Петя, а почему я не могу сам к ней пойти, тем более что это близко от моего дома. И времени меньше потеряем…

– Василий Константинович! Вы… Вы… – зашелся от восторга Петька.

– Ты где сейчас находишься?

– На «Маяковской»!

– Отлично! Через полчаса у «Парка культуры». Устроит?

– Конечно!

– Тогда все, до встречи.

Петька сиял.

– До чего золотой мужик! Это здорово, Круз, просто потрясающе! Его никто не видел, никто не заподозрит, и времени почти не потеряем, и он на машине, может быть, сумеет сразу ее увезти… Только я вот что думаю… Твоя дача это не самый лучший вариант.

– Почему? Кому придет в голову ее там искать?

– Может, и никому, но.. Каково ей там будет одной? Да еще если от всех прятаться?

– Согласен, но что ты предлагаешь?

– Предлагаю попросить Лялькиного папашу, чтобы приютил Карину. Ему-то хорошо известно, каково это – прятаться. И жене его тоже.

– На первых порах мы ее уговорим, а дальше будет видно.

Они добрались до станции «Парк культуры» и сразу же на выходе заметили Мелешина. Он помахал им рукой.

– Здрасьте! – подбежали они к нему.

– Ну, что у вас за новости?

– Вы на машине? – поинтересовался Петька.

– Нет. А что?

– Просто спросил, – нерешительно сказал Петька.

– Выкладывайте, что там у вас?

Они быстро изложили Мелешину то, что Петька услышал в подвальном коридоре.

– Да, дело серьезное. Я, конечно, мог бы поселить эту даму у себя, но не уверен, что жена меня поймет.

– Не поймет, это точно, – заявил Петька. – Она жутко красивая.

Мелешин рассмеялся:

– Ладно, шутки шутками, но надо действовать. Возможно, она сама что-то предложит, вдруг у нее есть какое-то убежище… А если нет… Вы еще не связались с этими людьми, о которых говорили?

– Не успели еще!

– Попробуйте сейчас!

Петька опять бросился на поиски автомата, но, сколько он ни звонил, трубку в квартире Лялькиного папы никто не брал. Глубоко разочарованный, он вернулся к Мелешину и Игорю.

– Дома нет, – мрачно сообщил он.

– Остается вариант с нашей дачей, – напомнил Игорь. – И кстати, послезавтра суббота, мы с тобой могли бы два дня побыть с ней…

– Вас что, одних отпустят на дачу? – несколько удивился Мелешин.

– Да, отпустят, родители нам доверяют, – не без гордости заявил Игорь.

– И, как выясняется, напрасно, – улыбнулся Мелешин. – Ну ладно, не будем терять времени, я пойду сейчас в это агентство. По вашим описаниям, надеюсь, я ее узнаю.

– Только обязательно сошлитесь на Хованского, – напомнил Петька.

– Непременно.

И Мелешин быстро ушел. Он вернулся через двадцать минут, и вид у него был весьма расстроенный. У Петьки упало сердце.

– Что случилось? – выпалил он.

– Не знаю, может, и ничего, но…

– Что?

– Ее нет. Она ушла.

– Ну и что? Мало ли куда она могла уйти… – неуверенно произнес Игорь.

– Да нет… Мне сказали, что в ближайшие дни ее на работе не будет, она якобы захворала…

– Захворала? – переспросил Петька. – Может, и вправду захворала, а? Она же все-таки живой человек, верно? Грипп, ангина, воспаление легких…

– Оспа, чума, холера, – подхватил Игорь.

– Круз, заткнись! – крикнул Петька. – Не до шуток. Если она заболела и поехала домой, они запросто могут ей несчастный случай устроить, и ни одна душа не догадается, это вы понимаете?

– Понимаем, разумеется, – примирительно произнес Мелешин. – Петя, мы что-нибудь придумаем… В этот час за нею обычно не очень-то следят, только кто-то в конторе. Кстати, она ушла минут за десять до моего прихода.

– Наверное, поехала домой на такси, иначе мы бы ее не проворонили, – сообразил Петька. – Надо бы позвонить ей домой… Если она дома, постараемся как-нибудь проникнуть к ней, отвлечем внимание, напишем ей записку, если квартира прослушивается…

– Правильно, Петя. Вот что, друзья, живо ко мне, позвоним, потом сядем в машину…

– Но мы не знаем ее домашний телефон…

– По справочной можно узнать, или, на худой конец, я позвоню в агентство и потребую ее домашний телефон, скажу, что она обещала мне путевку или билет…

Через четверть часа они уже входили в квартиру Мелешиных. Жены Василия Константиновича, к счастью, дома не было, и ничего не пришлось никому объяснять. Он сразу же позвонил в справочную, где ему очень быстро дали телефон Карины.

– Повезло! – обрадовался Петька.

Но на этом везение кончилось. К телефону никто не подходил.

– А вдруг ее в больницу увезли? – предположил Игорь.

– Да нет, мне бы сказали, – растерялся Мелешин. – Она ушла…

– Но может, по дороге ей стало плохо и ее увезли на «Скорой»?

Мелешин с сомнением покачал головой:

– Бывает, конечно, всякое…

– Ох, как мне это не нравится! Просто ужас как не нравится! – проговорил Петька.

– Нет, Квитко, тут что-то не то. Не могли они так быстро подсуетиться. Пока то, пока се, сам же говоришь, они не собирались спешить, хотели все как следует подготовить, – попытался его успокоить Игорь. – Мало ли куда она могла пойти, к подруге, например, к родственникам…

– Игорь прав, одинокому человеку лучше хворать у родственников! – поддержал его Мелешин.

– Этого не может быть!

– Почему?

– Как вы не понимаете? У нее же собака! Крохотная чудная собачка, она ее одну ни за что не оставит!

– Верно! Это верно, Петя. Тогда есть еще один вариант: она неважно себя почувствовала, отпросилась, но поехала не домой, а, предположим, в поликлинику…

– Да, это мне в голову не пришло, – обрадовался Петька. – Вот это очень правдоподобно!

– В таком случае, нам следует поехать сейчас к ней и просто ждать во дворе ее появления.

– Правильно! Едем!

И они почти бегом бросились к машине.

Глава VIII

ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ

Василий Константинович припарковал машину как раз напротив Карининого подъезда. Зеленого «Ниссана» не было видно. И на лавочке никто не сидел.

– Неужели уже сняли слежку? Или просто в это время тут никого не бывает? – тихонько проговорил Игорь.

– На всякий случай я поднимусь к ней, позвоню в дверь, – вызвался Василий Константинович. – Вы тут уже примелькались, поэтому сидите тихо.

И он решительно вылез из машины, не спеша направился к подъезду и вошел. Очевидно, кодовый замок был сломан.

– А вдруг они ее уже убили? – упавшим голосом сказал Игорь.

– Не успели бы… – не слишком уверенно отозвался Петька.

Прошло минут десять, и в дверях показался Мелешин, на лице его было написано недоумение.

– Ну что? – хором спросили мальчики, когда он сел в машину.

– Ничего. Никого. Никто за квартирой не наблюдает. И дома ее нет.

– А собачка? Она на звонки не лаяла?

– Нет, не лаяла.

Мальчики переглянулись.

– Странно, – произнес Игорь.

– Нет, почему, бывают собаки, которые голоса не подают, – заметил Мелешин.

– И никакого движения в квартире? – спросил Игорь.

– Ни малейшего. И почтовый ящик тоже пуст.

– А к соседям вы не заходили?

– Нет, пока не стоит, она запросто еще может появиться.

Но прошло два часа, а Карина так и не появилась. Мелешин занервничал. Стал смотреть на часы и тяжко вздыхать.

– Василий Константинович, вы спешите?

– Есть немножко, – признался он. – Послушайте, а не обратиться ли нам в милицию, а, братцы?

– С чем, Василий Константинович?

– Как с чем? Расскажешь, что слышал такой разговор…

– А кто мне поверит? И как я это докажу? Да и вообще… Послушайте, мне вот что сейчас в голову пришло. Зачем им ее убивать? Бред какой-то. Якобы кто-то там надеется, что Суздальцев на похороны придет. А если не придет, тогда что? Вот если они ее похитят и как-то дадут ему знать…

– В том-то и штука, что они не могут дать ему знать! – воскликнул Игорь. – Ладно, Василий Константинович, вы поезжайте, а мы еще часок подождем.

– Правильно, – согласился Петька.

– Братцы, вы на меня не обиделись? – с виноватым видом осведомился Василий Константинович.

– Да нет, что вы! Мы все понимаем, – заверил его Петька.

Они простились, и Мелешин уехал, а мальчики сели на скамейку возле подъезда.

Прошло, наверное, полчаса. Карина не появлялась.

Вдруг из подъезда вышла молодая женщина с сумкой, из которой торчала голова йоркширского терьера. Вид у женщины был несколько испуганный. Она огляделась вокруг и быстро пошла прочь.

– А ведь это Фомушка, – сообразил Петька.

– Кто? – не понял Игорь.

– Круз! Она куда-то понесла Каринину собачку!

– Ты уверен?

– Уверен! Круз, пошли за ней, может, увидим Карину!

– Ладно, чем так сидеть…

И мальчики двинулись следом за женщиной.

– А если она возьмет такси, тогда что? – спросил Игорь.

– Тогда плохо, – невозмутимо ответил Петька. – Только она идет к метро, разве не видишь?

Действительно, у входа в метро женщина закрыла сумку, чтобы собачку не было видно. Мальчики облегченно вздохнули и двинулись за нею, предварительно проверив, нет ли за женщиной слежки.

– Петь, ты думаешь, она идет на встречу с Кариной?

– Думаю.

– Зачем?

– Наверное, Карина решила смыться, а собачку оставить не хочет.

– Но почему же она решила смыться именно сегодня?

– Почем я знаю? Может, интуиция у нее сработала, или же…

– Что?

– Или ее кто-то еще предупредил. Или…

– Или?

– Или Суздальцев все-таки с ней связался, и они смываются вместе.

– Только бы ей удалось смыться… Петь, а если мы все-таки ее увидим? Что делать будем, а?

– На всякий случай скажем, что ей грозит. Это обязательно. Пусть будет вдвойне осторожна, если смывается по какой-то другой причине. Только и всего.

– Знаешь, Квитко, мне кажется, ничего у нас не выйдет, – грустно сказал Игорь.

– Что не выйдет?

– Ничего. Я вообще не уверен, что это та самая собачка. А вдруг просто однопородница?

– Однопородница? – невольно засмеялся Петька. – Это вроде как одноклассница?

– Ну да, что ты к словам придираешься?

– Я не придираюсь, просто я-то уверен, что это та самая псинка.

– Ты ее в лицо узнал?

– Представь себе!

– Очень интересно.

Между тем женщина с сумкой поднялась и подошла к выходу.

– Круз! Внимание! – скомандовал Петька, и они подошли к другой двери.

Поезд остановился. Они вышли. На станции почему-то скопилось очень много народу. Очевидно, с другой стороны давно не было поезда. Мальчики вышли на платформу несколькими мгновениями позже женщины и почти сразу потеряли ее из виду.

– Петька, где она? – в отчаянии прошептал Круз.

– Не вижу!

Они яростно продирались сквозь толпу к выходу, но, когда добрались до эскалаторов, женщины и след простыл.

– Кранты! – выдохнул Петька.

– Погоди, а вдруг она раньше времени пришла и ждет Карину у выхода из метро? – предположил Игорь.

И они, перескакивая через ступеньки, ринулись вверх по эскалатору. Однако все было напрасно. Женщины нигде не было видно.

– Слушай, а что, если она не вышла, а пошла на пересадку?

– Ладно, Круз, бесполезняк! Мы ее упустили, ослы несчастные.

– И что же теперь будет?

– Понятия не имею.

– А если Карину убьют?

– Думаю, мы с тобой об этом даже не узнаем, – тихим голосом проговорил Петька. – Ну и дела… Во всяком случае, мы с тобой сделали все, что могли, и даже чуточку больше… Но… не повезло. Не всегда же нам должно везти, правда?

– Но раньше нам везло…

– Но всегда везти не может. Так просто не бывает. Но если нам не повезло, это еще не значит, что не повезет Карине.

– Что ты хочешь сказать? – недоуменно взглянул на друга Игорь.

– Я думаю, вдруг ей удастся уйти от них, скрыться, уехать? Наверное, кто-то все-таки ее предупредил… И я даже, кажется, знаю, кто мог это сделать!

– Знаешь? Кто?

– Славка!

– Ты сдурел, Квитко?

– Нет, я не сдурел! Понимаешь, ему очень не понравилось, когда тот, второй, сказал, что ее приказано убрать. Он хоть и говорил, что ему надоело ее пасти и даже обзывал мымрой, но, с другой стороны, он же нормальный парень…

– И он, по-твоему, ее предупредил?

– Запросто!

– Да ну, Петька, ты тут целый роман сочинил в духе Вероники Леопольдовны.

– Но разве такого не может быть?

– Вообще-то все бывает, но что-то не верится…

– Круз, послушай, – воодушевился Петька. – Я, кажется, даже догадываюсь, где он мог ее спрятать.

– Ну, ты даешь! И где же?

– У себя! У себя дома! Там-то ее точно никто искать не станет.

– А собачка? Как она там будет собачку выводить?

– Ну, положим, такую крошку можно и не выводить, а кроме того, выводить ее может и Славка.

– Ерунда! До его компашки быстро дойдет, что у него собака завелась.

– А он скажет, что хозяйка пропала, а собачка осталась бездомной…

– Кончай с литературой, Квитко. Чушь все это! Глупости!

– Ты так считаешь?

– Конечно.

– А мы это проверим.

– Как ты собираешься проверить?

– Очень просто. У него сегодня свиданка со Стасом назначена.

– И что?

– А то, что если Славка взялся спасать Карину, ему будет не до того, чтобы возвращать Стасу двадцатку. Он скорее всего и не вспомнит про это. Таким образом, если он не явится на встречу, значит, я прав.

– Ерунда!

– Почему это?

– Потому что он может и так про это забыть. И вообще, он не любит отдавать долги? Или он…

– Погоди, Круз, – отмахнулся от него Петька.

– Ну что?

– Забыл… Мелькнула какая-то светлая мысль и пропала…

– Ты уверен, что светлая?

– Мне так показалось.

– Вспомнил?

– Ни фига…

– Жалко. А я вот тоже подумал, уж не знаю, светлая это мысль или нет, но если нам уже не надо заниматься Кариной, то, может, займемся этой конторой? Интересно, что они там делают, кроме слежки и мокрухи? Я так понял, что это вообще филиал, а главная контора где-то в другом месте.

– Мысль неплохая, Круз, только ведь мы там засветились уже.

– И хорошо!

– То есть как? – удивился Петька.

– Я уже могу теперь туда пойти и попросить у них работу.

– Работу? Какую работу?

– Ну, уж какая будет. Скажу, сил моих больше нет пасти братца-идиота, хочу заработать бабки и слинять. Они тебя видели, думаю, посочувствуют человеку…

– А я хорош был?

– Не то слово! А как тебе в башку-то залетело идиотом прикинуться?

– Понимаешь, я вдруг вспомнил, как Денис изображал такого слюнявого, и решил, чем я хуже…

– Да, жаль, что Денис уехал, он классный парень…

– Это точно. Поначалу он мне не понравился, но потом я расчухал, что он клевый… Его здорово не хватает.

– Что сейчас делать будем?

– Домой двинем. Надо Стасу позвонить, и, вообще, я устал до чертиков и жрать хочу.

– Я тоже.

– Айда ко мне. Мама целую кастрюлю борща сварила.

– Твоя мама вкусный борщ варит.

Наевшись борща и макарон по-флотски, они позвонили Стасу. К телефону подошла Даша.

– Петька, ты где?

– Дома уже. Лавря, а Стас дома?

– Нет еще. А зачем он тебе?

– Ты не в курсе, он не забыл про свиданку со Славкой?

– Уверена, что нет. Он никогда такие вещи не забывает. Петь, что-то случилось, да? Я по голосу слышу. Что-то плохое?

– Сам не знаю. Но это очень долгая история…

– Да я все знаю, я Мелешина встретила, он мне рассказал! Вы ее дождались?

– В том-то и дело…

Петька рассказал Даше, как они потеряли из виду «даму с собачкой».

– Петька, ты будешь надо мной смеяться, я знаю, но мне кажется, что Карину мог предупредить этот Славка. Он, наверное, в нее влюбился…

– Лавря, – умилился Петька, – ты просто мои мысли читаешь! Не веришь, спроси Круза, он подтвердит, что я уже говорил то же самое! Вот мы и подумали, если все так, он не явится на встречу со Стасом. Ему просто не до того будет.

– А по-моему, ты не прав.

– Почему? Объясни!

– Объясняю! Если он это сделал, предупредил ее и даже спрятал, то он должен будет вести себя вдвойне, даже втройне… как бы это сказать…

– Дисциплинированно? – догадался Петька.

– Да, как ни в чем не бывало. То есть вовремя появиться на своем обычном посту у министерства.

– Но это, Лавря, при условии, что он останется в конторе, а не бросит все к чертям.

– Но если он, как ты считаешь, спрятал ее, то он должен вести себя безукоризненно! Безукоризненно! Чтобы комар носа не подточил.

– Да, наверное… Короче, надо набраться терпения. Как только Стас вернется, позвони мне, ладно?

– Обязательно! Петь, ты расстроился? – участливо осведомилась Даша.

– А ты как думаешь? Еще бы… Ну все, Лавря, у меня тут Круз уже заскучал. Пока!

– Пока!

Глава IX

НОЖ В СПИНУ

В половине шестого Стас уже стоял у входа в министерство, поджидая Славку. Но тот опаздывал. Стас то и дело смотрел на часы. Славки не было. «Странно, – думал он, – может быть, Карина вышла с работы раньше и Славке пришлось пойти за ней?» Стас явился на встречу, не заходя домой, и потому ничего не знал. В шесть из дверей министерства повалил народ, однако Карины он не заметил. Прождал еще четверть часа и плюнул. Наверное, Славка просто не захотел отдавать долг и поменялся с кем-нибудь дежурством. Ну и черт с ним, решил Стас, и он быстро пошел домой. Нестерпимо хотелось есть.

Едва он повернул ключ в замке, как в прихожую выскочила Даша.

– Стасик, наконец-то!

– Что случилось?

– Сейчас расскажу. Ты со Славкой встретился?

– Нет, а что?

– Ой, Стасик, тут такие дела творятся!

– Дашка, я сейчас с голоду помру! Покормишь?

– Нет вопросов! Мой руки и приходи на кухню.

– Дома есть кто-нибудь?

– Только я!

– Хорошо! Рассказывай!

Пока Даша кормила обедом сводного брата, она успела рассказать ему все, что узнала сегодня от Петьки и Василия Константиновича.

– Стасик, ты веришь, что Славка твой мог пожалеть Карину?

Стас задумался.

– Верю, очень даже верю. Он в общем-то неплохой парень, не злой… Только он, как бы это сказать, не слишком умный и может так подставиться… А впрочем, возможно, он изменился за последние годы…

– А как ты считаешь, он поэтому не встретился с тобой?

– Откуда я знаю? Может, ему просто жалко денег…

– Но кто же тогда предупредил Карину?

– Даже не знаю! Мало ли кто… Может, этим делом уже втихаря занимается милиция и они ее просто вывели из игры, чтобы не подвергать опасности?

– Ты думаешь? – опешила Даша.

– Да, такое вполне возможно… И это был бы наилучший вариант.

– Может быть… – неуверенно проговорила Даша. – Ой, какая же я дура!

– Что такое?

– Я же обещала Петьке позвонить, как только ты придешь. Можно я ему скажу про твою идею?

– Ради бога! Мне не жалко!

Даша позвонила Петьке и передала свой разговор со Стасом.

– Это было бы здорово! – обрадовался Петька. – Просто здорово! А кстати, очень похоже! Уж больно быстро они сработали. Наверно, в эту контору внедрили кого-то из милиции… Конечно, как я сам не догадался. Ну и отлично, тогда они во всем разберутся! Видно, это какая-то мощная структура…

– Петька, а этот Славка… он не может быть из милиции?

– Не думаю, хотя… чем черт не шутит, но вообще-то вряд ли…

– Почему?

– Понимаешь, был бы он из ментуры, он бы ни за что не стал бы вслух говорить, что ему не нравится мысль укокошить Карину.

– Да, ты, наверное, прав.

– Но мы об этом никогда не узнаем.

– Почему?

– Потому что если там милиция задействована, нам там делать нечего, мы можем только все испортить.

– А ты все же уверен, что там милиция?

– Теперь да, уверен! И очень рад, больно уж тухлое дело. Пусть им милиция занимается, не все же нам…

– Ты наглый, Петька!

– Я не наглый, я объективный, Лавря.

– Петь, ты тогда позвони Крузу и Хованскому, расскажи, как дела обстоят.

– Лавря, сделай это ты. У меня с минуты на минуту родаки явятся, так что сама понимаешь…

– Ладно, сделаю! Ну до завтра, Петюня.

– До завтра, Лавря.

Даша уже собиралась лечь спать, когда вдруг позвонила Оля.

– Привет, – немного удивилась Даша.

– Даш, ты на меня злишься?

– Да нет, с чего ты взяла?

– С того, что я вела себя как последняя дура! Сама не знаю, что на меня нашло… Просто дурь какая-то…

– Ну, слава богу, очухалась! – возликовала Даша, которой очень не хватало нормального общения с подругой.

– Ага, очухалась. Мне так скучно стало… Даш, ну что там у вас с этим делом? Новости есть?

– Еще какие!

– Расскажешь?

– Конечно, расскажу, только не сейчас, утречком.

– Ладно. А как там Круз?

– А ты ему еще не звонила?

– Нет.

– Позвони ему прямо сейчас! Может, он тебе все расскажет.

– Нет, у него же сейчас все дома… Даш, ну пожалуйста, расскажи! – взмолилась Оля.

– Попробую, если на меня кто-нибудь не наедет за то, что долго занимаю телефон.

И Даша без особых подробностей ввела Олю в курс дела.

– Слушай, Дашка, а ведь это интересно!

– Еще как! Особенно теперь, после вчерашнего. Ой, Олька, у меня есть идея. – Даша понизила голос.

– Я знаю какая, – подхватила Оля.

– Знаешь? – удивилась Даша.

– Только если я угадаю, ты скажи, ладно?

– Валяй!

– Ты хочешь, чтобы мы утром поехали к этому Славке, да?

– Ну, Ольга, ты гигант!

– Угадала?

– Угадала! Потрясающе! Но ты согласна?

– Конечно! Только ты адрес-то узнаешь?

– Он живет там, где раньше жил Стас. Короче говоря, я попробую у Стаса узнать все точно.

– Он не скажет, – печально вздохнула Оля. – Побоится за нас.

– Вообще-то да, но я попробую его как-нибудь обхитрить. Короче, Олька, завтра встречаемся у школы, как обычно. Узнаю я адрес – хорошо, не узнаю, значит, не судьба.

– Да погоди ты. Петька-то наверняка этот адрес знает.

– Знает, но либо не даст, либо попрется с нами. И вообще, я сегодня ему звонить больше не буду. Попробую все-таки у Стаса выведать, а не получится – утром возьмем Петьку за жабры.

– Ладно, – согласилась Оля. – Ты правда на меня не злишься?

– Олька, отвяжись!

– Уже! – счастливо засмеялась Оля.

А Даша отправилась к Стасу. Тот сидел в кресле у телевизора и смотрел новости. На коленях у него лежал Петр Петрович, рыжий кот, которого в прошлом году подобрала где-то тетя Витя. Из всех домочадцев он больше всего любил Стаса. И Стас тоже его обожал. Даша даже немного ревновала кота к сводному брату.

– Стас, а Стас, – начала она.

– Что тебе? – рассеянно отозвался он.

– Стасик, а ты с этим Славкой в одном доме жил?

– Угу!

– В одном подъезде?

– Нет, в разных. А тебе зачем?

– Ни зачем, просто интересно, как ты с ним познакомился.

– Это что, срочно? – буркнул Стас. – Дай новости досмотреть!

Даша решила подождать. Когда стали передавать спортивные сообщения, Стас особенно напрягся, и тогда она спросила:

– А у него какой номер квартиры?

– Пятьдесят пятый, – машинально ответил Стас.

Даша предпочла тут же смыться. Она узнала все, что хотела. Остальное было делом техники. Она юркнула в спальню родителей, где в секретере лежал паспорт Кирилла Юрьевича. Поскольку он сейчас пребывал в командировке в Англии, его российский паспорт лежал в коробке, где хранились документы всех членов семьи. Заглянув в паспорт, Даша обнаружила старую прописку. Запомнила улицу и номер дома, а номер квартиры она уже знала. Выскользнув из спальни, она тут же позвонила Оле.

– Олька, порядок, я все узнала!

– Да? – обрадовалась Оля. – Здорово, Дашка. Тогда прямо с утра и поедем, да?

– Можно. Ну все, Олька, до завтра!

И Даша быстренько улеглась в постель. Когда Стас заглянул к ней, она уже спала. «А что я хотел у нее спросить?» – припоминал он, но так и не вспомнил. А хотел он спросить, зачем ей понадобился Славкин адрес, однако, увлеченный политическими и спортивными новостями, начисто об этом позабыл.

Утром мама, как обычно, отвезла Дашу в школу и помчалась на работу. А Даша с Олей быстренько побежали к метро.

– Даш, а что мы скажем, если этот Славка окажется дома?

– Почем я знаю, придумается что-нибудь. На худой конец скажем, что ошиблись квартирой.

– Даш, тебе не страшно?

– Да нет, а что, тебе страшно?

– Да, есть немножко, – призналась Оля.

– И давно? – полюбопытствовала Даша.

– Нет, вот как в метро сели…

– Это не страх, это волнение!

– Ну да!

Оля промолчала, она-то чувствовала, что ей по-настоящему страшно, но говорить об этом не хотелось. «Может, побоюсь немножко и перестану», – подумала Оля. Но страх не проходил.

Девочки быстро отыскали нужный дом. Обычная панельная девятиэтажка. Дверь в подъезд была открыта, и на лестнице сильно воняло кошками. Девочки поднялись на лифте на четвертый этаж, но оказалось, что нужная квартира находится этажом выше. Они хотели подняться на лифте, но лифт ушел. Тогда они стали подниматься по лестнице.

– Ой, мамочки! – воскликнула Даша, шедшая впереди. Между этажами лежал мужчина в зеленой ветровке, а в спине его торчал нож.

– Олька, бежим!

Даша схватила Олю за руку, и они вихрем слетели вниз. Выскочили во двор. У обеих тряслись поджилки.

– Я так и знала, – проговорила Оля. – Так и знала.

– Что ты знала? Что ты знала? – напустилась на нее Даша.

– Его убили, Дашка!

– Понимаю, что убили. Только, может, это не он? – с надеждой спросила она.

– Он! Ты же видела, он был в зеленой ветровке!

– Ну и что? Мало ли у кого зеленая ветровка!

– Дашка, кончай придуриваться! Ты прекрасно понимаешь, что это он! Мы потому и поперлись сюда, что чувствовали – что-то такое тут должно случиться! Надо скорее вызвать «Скорую», вдруг он жив!

– И милицию!

– Милицию нельзя!

– Почему?

– Они спросят, кто мы такие и что мы тут делали! Бежим, вон там есть автомат!

Оля первым делом позвонила в «Скорую», назвала адрес, вымышленную фамилию и сообщила, что на лестнице лежит мужчина с ножом в спине. И тут же набрала номер милиции и повторила свое сообщение. Потом повесила трубку.

– Значит, это он спас Карину, – проговорила Даша, когда они уселись на скамеечке во дворе, решив дождаться приезда «Скорой» или милиции.

– Похоже на то. И они его вычислили. Дашка, это была любовь, я просто уверена.

– Да, наверное. Интересно, она тоже его любила?

– Вряд ли.

– Почему?

– Ну, она, кажется, любила Суздальцева…

– Олька, мне так его жалко…

– Мне тоже.

– А Стас как расстроится… Ой, смотри, Стас!

– Он туда идет, надо его перехватить! Стас! – завопила вдруг Оля.

Стас, уже взявшийся за ручку двери, оглянулся.

– Стас, иди сюда! – бросилась ему навстречу Даша.

– Так я и знал, что ты сюда попрешься, кто тебя просил?

– Стасик, миленький, его… его…

– Что? – побледнел Стас.

– Его убили!

– Идемте скорее отсюда! – быстро сказала Оля. – А то еще, чего доброго, нас заподозрят! Сейчас милиция приедет…

– Откуда знаешь?

– Мы вызвали.

– Вы себя назвали?

– Нет, конечно.

И они втроем покинули двор. Отойдя на порядочное расстояние, девочки рассказали Стасу, что они видели на лестнице.

– Значит, вы его лица не видели? А вдруг это не он? В конце концов, зеленая ветровка не такая уж редкость…

– Это он, я знаю, – убежденно сказала Оля. – Я чувствовала, что с ним что-то случится…

– Это правда, – подтвердила Даша, – у нее предчувствие было…

– Значит, это он предупредил Карину… Но где же она? Ой, а что, если он спрятал ее у себя, а они ее нашли?

– Не думаю, – ответила Оля.

– Почему?

– Она бы ему не поверила!

– Но ведь поверила же она, что ее хотят убить! Смылась из дому, собачку забрала…

– Ну, может, словам его она и поверила, но прятаться у него не стала бы… Скорее уж уехала куда-нибудь.

– Как бы это проверить?

– Вот уж чего не знаю, того не знаю. Эх, жалко Славку, сил нет… – огорченно проговорил Стас. – Он ведь неплохой был… Во дворе всегда за меня заступался, когда я маленьким был. И я только сейчас узнал почему.

– Почему?

– Он мне рассказал, что моя мама… она подарила ему карандаши, когда увидела, как он нарисовал кошку. И он это до сих пор помнит, помнил…

Оля заплакала. Глядя на нее, зашмыгала носом и Даша.

– Девчонки, не плачьте, слезами горю не поможешь, – тихо сказал Стас. – А вот отомстить за Славку я должен.

– Отомстить? – подняла голову Даша. – Как это ты отомстишь, если даже не знаешь, кто его убил?

– Я доберусь до этой фирмы, я узнаю, чем она занимается, я выведу их на чистую воду!

– Стасик, ниже нос! – привычно одернула его Даша. – Ты что, один пойдешь против мафии? Кажется, было такое кино «Один против мафии»…

– Почему один? Нет, не один, нас не так уж мало… Петька, Круз, Хованский, это все-таки сила, если вспомнишь, что нам уже удавалось…

– Да и нас тоже не сбрасывай со счетов! – заявила Ольга.

– Стасик, может, позвоним дяде Володе Крашенинникову, а?

– Ну нет! – решительно возразил Стас. – Пока рано. Мы еще почти ничего о них не знаем, и потом милиция все равно будет заниматься этим убийством, может, и докопается до чего-нибудь… Девочки, надо нам всем собраться и поговорить. Можно это устроить?

– Можно, почему нет? Тем более тетя Витя сегодня уходит в гости, – вспомнила Даша. – Мама допоздна на работе, так что соберемся у нас.

– Но это только вечером… А сейчас еще так рано.

– Тебе не терпится, Стасик?

– Да, руки чешутся…

– Ничего, потерпи. Я где-то то ли слышала, то ли читала, что месть это такое блюдо, которое надо подавать холодным!

Глава Х

«ДБН»

Под вечер вся компания была в сборе. Стас, как самый старший, взял слово.

– Вы уже знаете, что случилось сегодня… И понимаете, насколько опасны люди, с которыми нам придется иметь дело. Поэтому главное, о чем все мы должны помнить, – это осторожность! Осторожность прежде всего. Спешить нам некуда. Славка убит, Карина исчезла. Надеюсь, она жива и невредима. Но, так или иначе, мы уже не можем ей помочь просто потому, что не знаем, где она.

– А если она вдруг позвонит Кирюхе? – спросил Игорь.

– Вот тогда и будем думать, – жестко ответил Стас. – А пока у нас развязаны руки. Но мы будем заниматься этим делом спокойно, обдуманно, без всяких внезапных решений. А то я знаю вас. Вам вдруг взбредет в голову сунуться в самое пекло… Петро, например, вздумал изображать из себя слюнявого идиота…

– Между прочим, это нас спасло, – спокойно заметил Петька. – Это было именно внезапное озарение!

– Свежее решение, – вспомнила рекламу «Ментоса» Оля.

– Согласен, в данном случае это было спасением, – кивнул Стас, – но я имел в виду другое. Нельзя в одиночку куда-то лезть, и вообще…

– Стас, ты же знаешь, иногда это нечаянно получается. Едешь, к примеру, в метро, видишь преступника, так что, вместо того чтобы проследить за ним в одиночку, я должен собрание созывать, получать санкцию, а он тем временем уйдет, и мы уже никогда в жизни его не увидим, так?

– Петро, не передергивай! Это, так сказать, частный случай, а я говорю о принципе работы…

– Стасик, ты же знаешь, эти принципы… От них ни фига не остается, когда доходит до дела, – заметила Даша. – Я вполне понимаю, что ты хочешь сказать. Никому из нас не хочется просто так лезть на рожон, мы же не новички. Сколько дел раскрыли…

– Да поймите вы, я же старше и потому за вас в ответе!

– Стас, тут никто ни за кого не в ответе, – прервал его Петька. – Ты, конечно, старше, но мы тоже не маленькие и не идиоты. Поэтому предлагаю не устанавливать какие-то дурацкие правила, а попытаться лучше составить план, хотя бы приблизительный, может быть, распределить роли, а главное, припомнить все, что мы знаем об этой банде…

– Петька прав! – поддержала друга Даша.

– Ладно! – махнул рукой Стас. – Я прошу только об одном – соблюдать осторожность и по мере возможности не действовать в одиночку.

– Само собой, – согласился Петька.

Даша почувствовала вдруг, что, несмотря на старшинство Стаса, самым большим авторитетом в компании пользуется Петька.

– Так что мы знаем? – начал Стас.

– Адрес конторы, где эти убийцы тусуются, это во-первых, – сказал Петька. – А во-вторых… Во-вторых, мы ничего больше не знаем…

– Это уже не так мало, – заметил Хованский. – Сдается мне, оттуда нам и надо танцевать.

– Тем более больше неоткуда, – хмыкнула Оля.

– Что ж, это даже хорошо, – сказал Стас, – по крайней мере, не будем разбрасываться, сосредоточим все силы на конторе.

– У меня есть одна идея, – тихо проговорил Петька, – и, чтобы потом на меня всех собак не вешали, предлагаю ее на обсуждение.

Все с любопытством уставились на Петьку.

– Знаете, что я подумал… Мы с Крузом вполне можем опять туда сунуться…

– Что? – воскликнул Игорь. – Ты опять хочешь слюни пускать?

– Вот именно!

– Спятил, да? – закричала Даша.

– Лавря, не шуми! Я дело говорю. Если мы там опять появимся, это будет только нормально и естественно, ведь мы тогда якобы искали кошку, а это означает, что мы живем где-то поблизости. Более того, мы можем приучить их к себе. Стас же сказал, что нам сейчас спешить некуда… А начать надо с того, что они нас просто увидят. Мы потусуемся там во дворе, в подвал не полезем…

– Это, конечно, хорошо, – сказала Оля, – но, думаю, вас оттуда быстро погонят.

– Со двора?

– И со двора! Кому охота любоваться слюнявым идиотом? Пускай гуляет в своем дворе. Обязательно найдется какой-нибудь вредный старикашка или тетка, которым такое зрелище не понравится…

– Да, Олька дело говорит, – кивнула Даша. – У нас к калекам и инвалидам еще очень плохо относятся.

– Значит, вы считаете, что мой идиотик для дальнейшего употребления не годится? – огорчился Петька.

– Нет. Уж больно он приметный.

– Но тогда, выходит, нам с Крузом туда и соваться нельзя?

– Нельзя! – отрезал Стас. – Надо придумать что-то другое.

«Вот ты и думай, – решил про себя Петька, – а я погляжу, может, мой идиотик пригодится еще…» Петька терпеть не мог подобных запретов, они его раздражали, и ему всякий раз хотелось сделать все наоборот. И это, между прочим, часто приводило к прекрасным результатам.

После долгих совещаний и переговоров было решено – завтра во второй половине дня Стас попробует что-нибудь разузнать о конторе, которая помещается в подвале. А вечером они созвонятся.

Попив чаю, Петька, Игорь, Оля и Хованский пошли домой. Проводили сначала Олю, потом Хованского, и, когда Петька с Игорем остались наконец одни, Игорь сказал:

– Квитко, ты что задумал, а?

– Я? Ничего не задумал!

– Да ладно, а то я тебя не знаю! Наверняка хочешь еще разок идиотом прикинуться. Я прав?

– Ну а если прав? Ты меня осуждаешь?

– Честно?

– Честно!

– Нет, не осуждаю. Мне тоже кажется, в этом что-то есть. А Стас со своими вежливыми расспросами многого не добьется.

– Крузик! Я в тебе не ошибся, ты настоящий друг! Завтра двинем?

– Петь, что-то мы много прогуливаем, а? Как бы неприятностей не было?

– Ничего, бог не выдаст, свинья не съест! Мы же нормально учимся, догоним, подумаешь, большое дело. Но зато мы многое сможем узнать, чует мое сердце.

– Ладно, как скажешь, – согласился Игорь. – Мне только одно не нравится…

– Что тебе не нравится?

– То, что наши сразу просекут, что мы в первый же день нарушили все обещания. И если мы ни фига не узнаем, они на нас наедут…

– Это ты прав, Крузейро, я про это не подумал… Черт, как же быть? Неохота со всеми ссориться, Стас обязательно обидится, и вообще…

– Есть предложение…

– Ну?

– Наврать чего-нибудь и смыться с двух последних уроков. Ты, к примеру, скажешь, что у тебя зуб заболел…

– А ты пойдешь меня сопровождать? Нет, Круз, я уже один раз притворился, что зуб болит, так он и вправду заболел, да так, что я чуть концы не отдал, помнишь небось?

– Помню, как не помнить, – улыбнулся Игорь. То было их первое совместное дело. – Ну, тогда я скажу, что у меня зуб болит…

– Круз, оставь зубы в покое! И вообще, давай подумаем до утра.

– Утро вечера мудренее?

– А то ты не знаешь! Еще бы! И потом у нас в школе будет время подумать. Ой, Круз, я же совсем забыл одну вещь, – хлопнул себя по лбу Петька.

– Какую?

– Их главаря зовут Сандро!

– Сандро? Откуда ты знаешь?

– Слышал! Я там, в подвале, это слышал, а потом у меня из башки вылетело…

– Ну зовут его Сандро, что тут особенного?

– Думаю, он грузин!

– Во-первых, не обязательно, а во-вторых, ты представляешь, сколько в Москве грузин, которых зовут Сандро? До фига и больше!

– Ты меня за полного кретина держишь, да?

– Ничего подобного!

– Просто это лишний штришок в этой очень странной схеме.

– Штришок так штришок, – снисходительно согласился Игорь. Любит Петька придавать значение всякой ерунде!

Утром они встретились в школе.

– Придумал что-нибудь? – первым делом осведомился Игорь.

– Ни фига. А ты?

– И я ни фига. Тупость какая-то напала.

После второго урока Петька сказал, почесав в затылке:

– Круз, боюсь, что сегодня не имеет большого смысла туда переться.

– Почему это?

– Суббота, Круз, суббота! Если они и работают, то скорее всего с утра…

– Что ж, до понедельника отложим?

– Ну да.

– А Стасу тоже туда переться не надо?

– Почему? Пусть пойдет. У него задачи другие. Нам надо в саму контору попасть, а он может по округе пошататься.

– Верно, – кивнул Игорь. – Значит, до понедельника живем спокойно?

– Попробуем.

Но на третьем уроке Игорь вдруг заволновался, Петька это ясно почувствовал.

– Крузик, ты чего?

– Петь, а что, если мы все же туда рванем после уроков?

– Зачем?

– На всякий случай. А вдруг они до вечера работают?

– А как же Стас?

– Сам же говоришь, Стас будет по округе шататься…

Петька задумался.

– Верно, Круз, а то до понедельника ждать сил нет. И, кстати, подстрахуем Стаса, а то мало ли… У него все-таки опыт не такой большой, и вообще. Он слишком прямолинейный…

– Заметано! Только девчонкам ни звука!

– Естественно!

После уроков они сразу же устремились к выходу, но тут их окликнула Оля:

– Игорь! Петька! Вы куда это намылились?

– Мы? – на мгновение растерялся Игорь.

– К бабкам! – быстро ответил Петька. – У них стол на кухне сломался, надо починить. И еще кое-что там наладить у старушек.

– А не врете? – подоспела Даша.

– С какой это радости? Сегодня суббота, вот я и обещал бабкам приехать. А у Круза, сами знаете, руки золотые, вдвоем мы куда быстрее управимся. Ну все, девчонки, мы побежали.

И они кубарем скатились по лестнице.

– Даш, ты им веришь?

– Верю, а что?

– А я вот не верю, глаза у Петьки такие шкодливые были…

– Ты что думаешь, они наврали?

– Ага.

– Но зачем?

– Небось полезут в эту контору.

– Но туда же Стас собирается. Зачем им с ним встречаться?

– Это да… – задумалась Оля. – Может, и правду сказали…

– Какая ты, Олька, недоверчивая стала, – засмеялась Даша. – Даже если они и наврали, то нам-то что? Не следить же за ними.

– Это уж точно! Пошли ко мне, бабушка говорит, что-то Дашенька давно не появлялась. Может, наконец появишься?

– Пошли. Я люблю с твоей бабушкой трепаться.

Петька с Игорем добрались до Благовещенского переулка. И тут Игорь сказал:

– Ну все, Квитко, пора играть роль!

– Какую роль? – не врубился Петька.

– Как какую? Твою любимую, роль мальчика-идиота. Давай пускай слюни.

– Уже? – воскликнул Петька. – Рано еще.

– Ничего не рано. А вдруг нас кто-нибудь увидит?

– Ой, Круз, а как же я по улице-то пойду?

– Вот так и пойдешь! – веселился Игорь. – Думаешь, мне приятно будет рядом с таким идти, а? Да еще за ручку придется тебя вести, чтоб не смылся ненароком.

– С перепугу чего не сделаешь, Круз, а вот так, на ровном месте… Нет, я не готов… Наверное, я совсем не артист…

– Тогда какого черта мы сюда приперлись? – рассердился Игорь

– Знаешь, если я попаду в тот подвал, то, пожалуй, сумею в случае чего сыграть идиота, а вот так, посреди улицы…

– Квитко, что с тобой? Я тебя не узнаю.

– Я сам себя не узнаю…

– В таком случае поехали домой, и дело с концом. Я ведь предлагал, что пойду туда один, попрошу какую-нибудь работу…

– Прости, Круз!

– Нет, ты точно спятил! – Игорь покрутил пальцем у виска.

– Похоже на то, – понурился Петька.

– Тогда сделаем так, – взял на себя инициативу Игорь, – ты потусуйся тут где-нибудь полчасика, а я попробую туда сунуться. Если там закрыто, вернусь быстро, если открыто, попробую хоть что-то разузнать.

И он решительно ушел. Петька, совершенно обескураженный собственным бессилием, остался стоять возле фруктового киоска. Вот позорище-то, взялся за гуж, а потом сказал, что не дюж. Стыд и срам! Такое с ним было впервые. «Наверное, я взрослею», – не без горечи думал он.

А Игорь между тем подошел к знакомой двери. Она была не заперта, и в коридоре горел свет. Он помедлил на пороге, потом собрался с духом, толкнул дверь, сбежал по ступенькам и остановился в раздумье. Потом подошел к первой двери справа и постучал.

– Войдите! – раздался женский голос.

– Здравствуйте, – сказал Игорь.

– Здравствуй, коли не шутишь! – ответила немолодая женщина в красной кофте. – Тебе чего?

– Извините, пожалуйста, я ищу работу…

– Работу? – удивилась женщина. – Какую работу?

– Если честно, любую, – повесил голову Игорь.

– А почему ты сюда пришел?

– Да я на днях был тут… брат у меня сбежал, и я тут его обнаружил… Он больной…

– Постой, постой, а я-то гляжу, лицо мне твое знакомо! Теперь понятно, миленький. Да что ты стоишь, проходи, садись. Может, чайку выпьешь?

– Спасибо, не откажусь.

Женщина засуетилась. Включила электрочайник, достала печенье, коробочку клюквы в сахаре, потом вытащила из сумки пакет с бутербродами.

– На вот, ешь!

– Спасибо, – застенчиво проговорил Игорь. Такого радушия он никак не ожидал.

– И чай пей, у нас чай хороший, «Липтон»! – угощала женщина. – Да ты не стесняйся. Как тебя звать-то?

– Игорь.

– Что ж ты, Игорек, разве школу уже окончил?

– Нет еще, мне два года учиться осталось…

– А зачем работу ищешь? Деньги нужны?

– Конечно.

– Родители мало получают?

– Да нет… Но я хочу свои деньги иметь. Знаете, – он понизил голос, – я мечтаю комнату снять…

– Комнату? Зачем тебе?

– Ну, вы же видели моего брата…

– Да, вот несчастье так несчастье! – сочувственно вздохнула женщина.

– Простите, а как ваше имя-отчество?

– Лариса Федоровна.

– Лариса Федоровна, у вас тут никакой работы для меня не найдется? На полдня! Я многое умею, ну там, плотничать, например…

– Да ну? Правда, что ли? – удивилась Лариса Федоровна.

– Правда, я вот летом одному соседу на даче забор поставил, он был очень доволен…

– Молодец, конечно, только у нас плотничать есть кому, да и вообще, Игорек, работы для тебя у нас нету, жаль, конечно, ты паренек симпатичный, но сам знаешь, время сейчас какое трудное…

– Да? Жалко… Лариса Федоровна, может, вы что-нибудь услышите… Ну, мало ли…

– Ну, если услышу… Ты вот что, Игорек, загляни сюда в понедельник часиков в пять, может, что и наклюнется для тебя.

– Ой, спасибо вам огромное! Обязательно загляну!

– А с кем же ты братишку-то оставлять будешь, если работу найдешь?

– С бабушкой.

– Ох, грехи наши тяжкие, и за что людям наказание такое? – тяжело вздохнула Лариса Федоровна.

– А чем вообще ваша фирма занимается? – как бы невзначай спросил Игорь.

– Наша-то? Да разными делами, но в основном тараканов морим, клопов, муравьев всяких.

– Да? – удивился Игорь. – Никогда бы не подумал, у вас тут совсем не пахнет…

– Ну, милый, у нас тут только бухгалтерия помещается да всякие хозяйственные службы. Офис, одним словом.

В этот момент зазвонил телефон. Лариса Федоровна сняла трубку.

– Слушаю. Да, я. Нет, Полина, я скоро приду. Вот тогда и поговорим, все обдумаем, не волнуйся.

Пока она говорила, Игорь успел стянуть у нее со стола чистый бланк с печатью. Сунув его в карман, он встал.

– Я пойду, Лариса Федоровна! До свидания!

Она обернулась, приветливо кивнула ему на прощание и сказала, прикрыв ладонью трубку:

– Так ты загляни в понедельник!

– Обязательно! Спасибо большое.

И он поспешил выскочить во двор. Ему страшно хотелось разглядеть украденный бланк, но здесь это было небезопасно. К тому же он помнил, что его ждет Петька, и прибавил шаг.

– Круз? – раздался знакомый голос.

Игорь обернулся.

– Стас?

– Да, это я! Позволь спросить, что ты тут делаешь?

Стас явно был очень сердит.

– Стасик, понимаешь, так получилось…

– А где Петро?

– Ждет на Тверской.

– А ты где был? – допытывался Стас.

– Там, в конторе…

– Один?

– Да.

– Как прикажешь это понимать? Вы что, мне не доверяете?

– Стас, да ты что? Просто так получилось… Мы тебе все объясним, но я, кажется, многое узнал. Вот!

Он вытащил из кармана бланк.

– Это что такое?

– Бланк той фирмы… Они морят тараканов и клопов…

– Откуда знаешь?

– Я там с одной теткой подружился, она сказала…

Стас пристально разглядывал бланк.

– Судя по этой бумажке, фирма называется «ДБН» – «Дом Без Насекомых». Она тебе это дала?

– Да нет, я спер…

– Очень интересно. Тут и телефончик есть. Выходит, мне теперь и делать там нечего…

– Но это же хорошо! Стас, ты не обижайся…

Петька еще издали заметил, что они идут вдвоем, и здорово смутился. Ему было стыдно перед Стасом. Тем более что он так сплоховал.

– Привет, – криво улыбнулся он.

– Привет, Петро, – вполне миролюбиво отозвался Стас.

Петька недоумевал. Он ждал, что Стас начнет сейчас распекать его, но тот почему-то молчал.

– Стас, ты понимаешь… – начал Петька.

– Я все понимаю! Если хочешь знать, был почти уверен, что вас тут встречу. Так что никаких неожиданностей.

– И ты не злишься?

– Главное, что ты почувствовал себя виноватым, – засмеялся Стас. – И в другой раз, может быть, поостережешься соваться, куда не надо.

– Да я же не сунулся, – опустил голову Петька. – Не смог…

– Ладно, Петька, кончай со своим раскаянием! – прервал его Игорь. – Лучше послушай, что я узнал…

Выслушав рассказ Игоря и взглянув на бланк, Петька просиял.

– Крузейро, это же здорово! Ты сможешь туда ходить без своего брата-идиота. Так ты говоришь, они тараканов морят?

– Ага, и клопов!

– Интересно, интересно…

– Что тебе интересно? – полюбопытствовал Стас.

– Сейчас скажу. Знаете что, пошли пешком, а? Погода хорошая, по Садовому пройтись приятно…

– Пошли, – согласились Игорь и Стас.

Но тут Стас спохватился:

– Стоп, забыли, что я уже не рядом с вами живу? Мне совсем в другую сторону. Предлагаю дойти до Пушкинской площади и посидеть на бульваре.

– Годится!

– Так что тебе интересно, Петро? – спросил Стас.

– Понимаете, на мой взгляд, это клопоморство не вяжется с крутизной этой фирмы, вернее, не фирмы, а хозяев. Ну посудите сами, много ли клопоморством заработаешь? Уж во всяком случае не столько, чтобы по полгода следить за женщиной, содержать убийц и все в таком роде. Тут другой запашок…

– Думаешь, наркотики? – догадался Стас.

– Думаю, да. Суздальцев же биолог! Возможно, сечет и в химии, он, наверное, узнал об этом…

– Погоди, ты, выходит, считаешь, что они занимаются не перепродажей, а изготовлением, да? – быстро спросил Игорь.

– Да!

– А что, очень похоже… – почесал в затылке Стас. – Но как найти их лабораторию? Она же наверняка хорошо замаскирована…

– Не лабораторию искать надо, мы ее сто лет можем не найти, нам бы Сандро сыскать… И я, кажется, даже знаю, с чего начать поиски.

– С чего? – хором воскликнули Стас и Игорь.

– Перво-наперво надо поговорить с отцом Хованского. Он дружил с Суздальцевым, мог запросто бывать в его компании, и почему бы ему не знать Сандро?

– Погоди, Петька, с чего ты взял, что Сандро был с ним в одной компании? – удивился Стас.

– Может, и не был, но подозреваю, что Сандро мог учиться с Суздальцевым в институте или… Одним словом, если Кирюхин предок сам Сандро и не знает, он может назвать кого-то, кто может знать…

– Нет, Петька, это не то… – перебил его Игорь. – Во-первых, я не уверен, что Кирюхиному отцу надо все это рассказывать, сам знаешь, родителей лучше держать подальше от наших дел, у меня мелькнула другая мысль…

– Я знаю какая, Круз!

– И какая же? – растерялся Игорь.

– Доцент Боженок!

– Точно! Ну, Петька, ты даешь!

– Я пока говорил про Кирюхиного папашку, уже сам сообразил, что лучше выйти на Лору Игоревну.

– У тебя есть ее телефон? А главное, захочет ли она после того случая иметь с нами дело, в конце концов, она тогда чуть не померла…

– Но это же не из-за нас, а из-за того психа! И потом, мы все равно не обойдемся без журналистки Гели…

– Ну конечно! – воскликнул Стас. – Геле, с ее профессиональным чутьем, разузнать насчет этой фирмы будет куда легче…

– Вот видишь, Стас, все-таки мы не зря сюда приперлись, вместе родили неплохую идейку, – с довольным видом потер руки Петька.

– Ты сегодня же постарайся найти Гелю, – сказал Игорь.

– Постараюсь, хоть это и непросто…

Глава XI

В ПОИСКАХ САНДРО

Вернувшись домой, Петька первым делом позвонил журналистке Ангелине Мирославцевой, которая когда-то здорово им помогла. Но ее не было дома. Он попытался позвонить ей в редакцию, но, несмотря на субботу, там было занято. Тогда он начал звонить ей домой каждые пятнадцать минут. Эх, хорошо было бы внушить папе, что пора купить аппарат с автодозвоном! К счастью, родители опять укатили на дачу и Петьке никто не мешал. Наконец, уже в начале десятого, он услышал знакомый голос:

– Алло!

– Здравствуйте, Геля!

– Здравствуйте, а кто говорит?

– Петр Квитко!

– Петр Квитко, привет! Рада тебя слышать. Что-то случилось, да?

– Ну не то чтобы случилось, но… Одним словом, очень нужно поговорить!

– Все не угомонишься, Петя?

– Да разве во мне дело?

– Хорошо, завтра в десять утра сможешь ко мне приехать?

– Конечно! Спасибо!

– Ты один будешь или с Крузенштерном?

– Лучше с Крузенштерном, с него-то все и началось…

– У него неприятности?

– Пока нет. Вообще, если не считать, что два человека пропали, а одного убили, то никаких неприятностей…

– Петя! Это так серьезно?

– Еще как!

– Но до утра-то терпит дело?

– Терпит. Вполне.

– Хорошо, по телефону не будем ничего обсуждать. К десяти жду!

– Спасибо вам!

– Пока не за что. До завтра!

Петька тут же позвонил Игорю.

– Крузейро, я договорился с Гелей на десять утра. Поедешь со мной?

– Дурацкий вопрос.

– Отлично! Я сейчас еще Стасу звякну. Ну до завтра.

– Пока!

Ровно в десять утра они позвонили в дверь Гелиной квартиры. Она сразу им открыла.

– Привет! Как вы выросли, мальчишки, вас и не узнать! Проходите, вы завтракали?

– Да, спасибо.

– Ну тогда к делу.

– Крузик, начинай ты…

– Хорошо, – кивнул Игорь. – Понимаете, несколько дней назад я ехал в метро и вдруг увидел перед собой одного человека, который… Одним словом, он считается мертвым…

– То есть как?

– Ну, стало известно, что он погиб в горах в начале весны… А тут я смотрю, ну вылитый он…

– У тебя, кажется, феноменальная зрительная память?

– Ну, не феноменальная, но неплохая…

– А как он вел себя? Узнал тебя?

– Вряд ли, он меня видел еще маленьким, мы жили в одном доме, потом он переехал… Я попытался проследить за ним, но потерял…

– Так, многообещающее начало! А кто этот человек?

– Он ученый, биолог…

– Совсем интересно. И, как я понимаю, вы не смогли пройти мимо такого дела? – улыбнулась Геля.

– Естественно, – кивнул Петька.

И мальчики подробно рассказали журналистке все, что им удалось узнать.

– Слушайте, по-моему, вам надо было обращаться не ко мне, а к доблестному капитану Крашенинникову. Хотя… Если это дело раскрутить, может такой забойный материал получиться… Черт, как интересно! И что, по-вашему, от меня требуется?

– Вот если бы вы могли узнать, что это за фирма «ДБН», кто ее хозяин… И еще… Насчет убийства Славки. Мы бы и сами там могли поспрашивать во дворе, но… там бабульки могут таких небылиц наплести…

– Задали вы мне задачку, ничего не скажешь! Но я попробую, уж больно интересный клубочек может размотаться… Хотя ничего не могу обещать. Еще с убийством я разберусь, а вот насчет фирмы… Это посложнее будет. Но попробую!

– Спасибо вам!

– А вы сами что думаете делать? Я ведь не поверю, что вы будете сидеть сложа руки…

– Ой, Геля! Какой же я болван! – хлопнул себя по лбу Петька.

– Что за самобичевание?

– Да ведь я про самое главное забыл, из-за чего мы вообще-то и пришли…

– Как, разве вы не из-за этого дела пришли?

– Из-за него, конечно, но… Мы же хотели вас попросить поговорить с Лорой Игоревной!

– С Лоркой? По какому поводу?

– Понимаете, она химик… Вдруг она знает какого-нибудь Сандро?

– Химика по имени Сандро? Но само по себе это еще ничего не означает!

– Мы понимаем, но, как говорится, чем черт не шутит! И еще.. А вдруг она знает Суздальцева?

– Попытка не пытка, а спрос не беда, – засмеялась Геля, – но шансов очень мало. Еще задания будут?

– Нет, что вы… Спасибо вам огромное! – смущенно сказал Игорь.

– Погодите, чтобы не откладывать дело в долгий ящик, и благо нынче выходной, я сейчас звякну Лорке и спрошу. Думаю, в данном случае можно не опасаться подслушивания.

Мальчики восторженно кивнули. Геля набрала номер.

– Лорка, привет, это я! Не говори, подруга, так зашилась, что глаза на лоб лезут. Конечно, надо повидаться, еще бы, столько новостей… Но сейчас ты можешь ответить мне на два вопроса?

– А, так ты по делу звонишь!

– Признаю свою вину! Но ты, Лорка, не сердись, дело и вправду важное. Помнишь тех ребят, что вашего сумасшедшего Крылова отловили?

– Ну еще бы!

– Так вот, это они попросили кое-что у тебя узнать.

– Интересно.

– Тебе знаком человек по фамилии Суздальцев?

– Суздальцев? Да вроде нет… Нет, первый раз слышу.

– Понятно, вопрос снимается. Думаю, со вторым вопросом шансов еще меньше. Есть ли у тебя знакомые химики, которых зовут Сандро?

– Сандро? Грузин?

– По-видимому.

– Представь себе, есть. И даже не один. А в чем дело?

– Да пока ни в чем. Сколько же у тебя этих Сандро? В Бразилии много всяких Педров, а в Грузии всяких Сандров!

– Двое.

– Можешь о них что-то сказать?

И Геля включила громкую связь, чтобы мальчики могли слышать то, что скажет доцент МГУ Лора Игоревна Боженок.

– Один был у нас аспирантом, очень славный парень, красавец, умница.

– А где он сейчас?

– Защитил диссертацию, а потом вдруг ударился в политику и сейчас работает не то в Думе, не то в Совете Федерации. Одним словом, химию бросил. Фамилия его Буачидзе. Телефона не знаю.

– А второй?

– Со вторым я училась, Сандро Пааташвили, он организовал какую-то фирму, то ли брокерскую, то ли еще какую, не знаю, мы давно не видались.

– Так, это уже теплее! Лорка, у тебя есть его координаты?

– Был где-то телефон. Ой, Гелька, а что он такое натворил?

– Скорее всего ничего не натворил, просто понадобился нам химик Сандро. Я тебе потом все расскажу. Я вовсе не уверена, что это тот самый Сандро, которым мы интересуемся, но мало ли что бывает…

Лора Игоревна продиктовала подруге телефон.

– Я, правда, не уверена, что он не поменял квартиру…

– Да ладно, спасибо и на этом…

– Погоди, я вспомнила еще одного Сандро!

– Ну и ну! У тебя, я вижу, и впрямь много всяких Сандров! Он тоже химик?

– Да, только он окончил университет года два назад, молоденький парень… Работает в какой-то лаборатории не то при заводе, не то… нет, кажется, при заводе. Но больше я ничего не знаю.

– А фамилию помнишь?

– Да, фамилия у него русская. У него только мать была грузинка, Сандро Булыгин. Собственно, Александр Булыгин.

– А отчество не помнишь?

– Нет. Хотя, постой, Гелька, у него, кажется, был роман с одной нашей лаборанткой… Если очень нужно, я могу у нее спросить.

– Роман кончился?

– Честно говоря, я не в курсе.

– Ладно, пока ничего никому не говори. И вообще, молчи про этих Сандров в тряпочку, поняла?

– Поняла, я девушка понятливая.

– Спасибо, Лорка, я тебе позвоню, все расскажу.

– Надеюсь!

Геля положила трубку.

– Ну как?

– Потрясающе! – воскликнул Игорь. – Сразу три фигуранта!

– Ты считаешь, что тот, который в Думе, тоже может нам пригодиться?

– Конечно! Работая в Думе, легче прикрывать криминал! – заявил Петька.

– Ну, вы подкованные ребята! С чего начнете?

– На первый взгляд нам нужен фирмач, – задумался Петька, – но первый взгляд часто бывает ошибочным, и потому я бы начал с того, который в заводской лаборатории трудится.

– Значит, с Булыгина? – уточнила Геля.

– Вот именно, с Булыгина. А ведь его еще найти надо. На это тоже время уйдет… А следовательно, начнем-ка с того, который в Думе. Геля, без вас нам никак не обойтись.

– Значит, первым делом ищем Сандро Буачидзе, который в Думе?

– Или в Совете Федерации, – напомнил Игорь.

– Да ну вас, что вы мне голову морочите? Пока я буду искать этих двоих, начинайте с фирмача, а то накрутили невесть чего, а пришли к тому, с чего начали, – рассердилась Геля.

– Да, это я что-то загнул, – признался Петька. – Просто не люблю начинать с самого явного, с того, что кажется самым очевидным. Но, ничего не попишешь, придется.

– Знаешь, Петя, в моем детстве таких, как ты, называли воображалами, – улыбнулась Геля.

Петька только пожал плечами и промолчал. А что тут скажешь? «Даже у такой неглупой и храброй женщины, как Геля, весьма поверхностный взгляд на вещи. Я не воображала, я просто знаю жизнь!» – подумал Петька.

– Ну что ж, нам, пожалуй, пора, – подвел итог Игорь, – спасибо вам большое…

– Значит, мы договорились, вы берете на себя фирмача, а я займусь пока поисками двух остальных, – сказала Геля.

– Да, конечно, – кивнул Петька. – И будем держать связь.

– Ты, похоже, на меня обиделся, – похлопала Петьку по плечу Геля. – Зря! И вот что, торопыги, давайте-ка для начала позвоним по телефону фирмача, чтобы уж сразу знать, его это телефон или нет. Тем более отчества его мы не знаем, и мне удобнее будет попросить просто Сандро, чем вам. Согласны?

– Да, конечно! – обрадовались мальчики.

Геля позвонила. И по громкой связи они услышали женский голос:

– Алло!

– Добрый день, можно попросить Сандро?

– Кого? – переспросила женщина.

– Сандро Пааташвили.

– А! Так он же здесь больше не живет. Он квартиру-то нам продал.

– А вы случайно не знаете его новый телефон? Он мне очень нужен.

– Могу вам дать только телефон его матери.

– Матери? Отлично, буду вам очень благодарна!

– Сейчас поищу, где он у меня записан. Так, так, ага, вот! Записывайте. – И женщина продиктовала номер телефона.

– Спасибо, записала. Всего вам доброго.

– Теперь мы намучаемся с этой мамой, чует мое сердце, – проворчал Петька.

Геля позвонила по только что полученному номеру.

– Слушаю вас! – раздался немолодой женский голос с легким грузинским акцентом.

– Извините, можно попросить Сандро? – нежным голоском проговорила Геля.

– Сандро? А кто его спрашивает?

– Меня зовут Ангелина…

– И что вы хотите, Ангелина?

– Хочу поговорить с Сандро.

– Вам это влетит в копеечку.

– Что? – не поняла Геля.

– Сандро сейчас в Америке, туда звонить очень дорого. Если вас это не смущает, я дам вам его телефон.

Игорь с Петькой расхохотались.

– Простите, – продолжила разговор Геля, – а он давно уехал?

– Уже полгода.

– И когда вернется?

– Ах, Ангелина, если бы я могла ответить на этот вопрос!

– Ну что ж, извините…

– Да ничего, ничего. Значит, вы ему в Америку звонить не будете?

– Нет, это и в самом деле мне не по карману. Всего вам доброго.

– И вам так же.

На этом разговор окончился.

– Так, его можно сразу вычеркнуть, – сказала Геля. – Уже полгода в Америке. И неизвестно, когда вернется.

– Стоп! Кажется, мы на верном пути! – воскликнул вдруг Петька.

Игорь и Геля непонимающе уставились на него.

– Полгода! Полгода! А когда якобы погиб Суздальцев? Именно полгода назад. Что-то у них там произошло полгода назад. Суздальцев притворился, что погиб, а Сандро предпочел на всякий случай слинять за океан!

– Да, но за океаном мы его не достанем, – с сожалением произнес Игорь.

– Погодите, мальчики, но ведь он мог уехать независимо от истории с Суздальцевым, сам по себе. Мы же не знаем даже, были ли они знакомы, – напомнила им Геля. – Я понимаю, за эту версию удобнее всего уцепиться, но… Я считаю, нам следует ни в коем случае не упустить из виду других Сандро. Вы сейчас езжайте домой, а я пока наведу все возможные и невозможные справки. Сегодня воскресенье, это будет затруднительно, поэтому назначаю вам встречу послезавтра, во вторник. После пяти часов. Сможете прийти?

– Сможем! – разом ответили Игорь и Петька.

– Отлично. Если что-то изменится, я вам позвоню!

– Спасибо вам!

– Пока не за что!

И на этом они простились…

– Петь, а я в понедельник все-таки схожу в этот подвал. Мало ли, вдруг еще что-то узнаю. Я тут подумал, может, мы вовсе не тем занимаемся…

– В каком смысле?

– В самом простом. Может, этот Сандро никакой и не грузин, а просто его так называют… Бывает же… Один наш знакомый, к примеру, Верку всегда называет Верико, а она такая же грузинка, как я индеец майя.

– Тьфу ты! – закричал Петька. – Раньше ты про это не мог вспомнить?

– Хорошая мысля приходит опосля. Но, с другой стороны, нам все-таки химик нужен…

– И химик нам ни на фиг не нужен!

– Почему?

– Потому что химика можно нанять! Хоть двадцать химиков. Черт, выстроили себе версию и все под нее подогнали. И Геля на это купилась…

– И теперь она только зря потратит время и силы.

– Ну, Круз, может, и не зря. Все-таки первая версия часто бывает самой правильной.

– Петька, у тебя семь пятниц на неделе, – возмутился Игорь. – То так, то эдак!

– Дело наше такое, – тяжело вздохнул Петька. – Ничего не попишешь. Ладно, Круз, сегодня отдыхаем. Завтра ты сходишь в подвал, разнюхаешь там все… А потом… Потом видно будет. Скажи, что тебе твоя интуиция подсказывает?

– Далась тебе моя интуиция. Ни фига она мне не подсказывает!

– Но вот летом же она потрясно сработала.

– Так то летом…

– А сейчас молчит?

– Как рыба!

Глава XII

ЖЕЛТЫЙ ФУРГОН

– Даш, мне очень не нравится, как движется наше расследование! – заявила Оля, сидя под вечер в воскресенье в комнате Даши.

– Олька, ты так смешно это сказала! – фыркнула Даша. – Как какая-нибудь занудливая училка!

– Пусть! – отмахнулась Оля. – Но, по-моему, мальчишки все делают не так!

– Не так? – удивленно подняла брови Даша. – Почему?

– Я тут думала, думала, да и надумала кое-что.

– Ну? – заинтересовалась Даша. Оля вообще-то здорово соображает.

– Понимаешь, этот их офис в подвале…

– Что?

– Надо бы за ним понаблюдать подольше, а не бегать туда на минутку. Понимаешь, что я хочу сказать? Понаблюдать, допустим, в течение рабочего дня…

– Легко сказать!

– А сделать трудно, но, в конце концов, мы и не с такими задачами справлялись.

– Но Петьку и Круза там уже знают…

– А они нам и не нужны. Мы сами…

– Вдвоем?

– Да. На девчонок никто внимания не обратит, и потом можно что-то придумать…

– Что придумать?

– Ну, какой-нибудь предлог…

– Чтобы целый день проторчать в том дворе?

– Ну да.

– Ребенок! Нам нужен ребенок, с которым мы будем там гулять!

– Интересное кино, кто же нам ребенка-то даст? И потом с живым ребенком хлопот не оберешься, а вот если куклу взять…

– У меня есть! У меня есть фантастическая кукла! – завопила Даша. – Я сейчас!

Она полезла на антресоль и достала оттуда красивую заграничную коробку. Оля с любопытством за ней наблюдала. Даша осторожно поставила коробку на стол, развязала розовые ленточки и достала оттуда довольно большую и восхитительно красивую куклу. Это была кукла-младенец, но не примитивный голыш, а почти неотличимое от живого ребенка произведение искусства.

– Дашка, какая прелесть! – завопила Оля. – Откуда?

– У мамы когда-то был ухажер из Югославии, Милан. Вот он мне ее и подарил.

– Но она совсем новая!

– А я почему-то не хотела в нее играть. Она мне тогда не понравилась. Я хотела куклу с длинными волосами, нарядную, а эта… Теперь-то я понимаю, какая она классная, но в куклы давно не играю.

– Дашка, это то, что нужно! Завернем ее в одеяльце с кружавчиками, и порядок!

– Надо же еще коляску раздобыть… Нет, Олька, ничего не выйдет.

– Почему?

– Потому что на нас сразу обратят внимание все бабы во дворе. Еще бы, такие молоденькие мамаши! И в коляску станут заглядывать, на младенчика полюбоваться…

– Ой, я не подумала, это точно… Сразу просекут, что это кукла…

– Оль, а я вот что подумала…

– Ну?

– Надо там пошнырять вокруг, может, найдется какое-нибудь укромное местечко для слежки. А то, если, к примеру, дождь пойдет, куда мы денемся? Может, там подъезд есть с видом на их подвал… Да и вообще, что мы строим планы, если двора этого в глаза не видели?

– Правильно! Вот завтра с утра туда и двинем.

– Только никому ничего не скажем.

– Петька сразу догадается, что мы что-то затеяли.

– Да, но они же не сообразят, что именно.

– Значит, врать ничего не будем, а?

– Зачем лишнее вранье?

– Это правда, чем меньше врешь, тем лучше. А мы все-таки должны… как это говорится… внести в это дело свою лепту, правильно?

– Правильно! Только… Нет, Ольга, это все чепуха. Да и подвал находится в подъезде, что мы со двора-то увидим… У меня другая мысль. Надо воспользоваться услугами этой фирмы!

– То есть?

– Вызвать на дом морильщиков.

– Как на дом? Ты с ума сошла?

– Не к нам же!

– А к кому?

– Ни к кому! Пусть приедут и, как говорится, поцелуют дверь.

– И что с того?

– Мы поглядим, действительно ли они тараканов морят, выезжают ли по вызову, ну и все такое. Может, они сразу нас отфутболят, на первом же этапе.

– А если не отфутболят?

– Тогда мы попробуем проследить за ними, узнаем номер их машины хотя бы…

В этот момент в комнату вошел Стас.

– Привет, что это у вас какие лица озабоченные?

– Да так… – неопределенно ответила Даша.

– Врешь, сестренка! Я тут кое-что слышал…

– Ты под дверью подслушивал? – взвилась Даша. – Стас, это неблагородно!

– Согласен. Но тем не менее я это сделал и теперь уже ничего не попишешь. Но мне ваша идея понравилась! Вызвать их в какую-то нежилую квартиру, а потом на машине проследить…

– На машине? Где ты ее возьмешь?

– Мелешина попрошу. Уверен, он согласится!

– Хорошо бы!

– Я сейчас же пойду к нему, поговорю…

– Ой, Стасик, правда?

– Ждите меня!

Стас решительно вышел из квартиры.

– Дашка, все-таки Стас классный парень!

– Еще бы! – с гордостью ответила Даша.

Через четверть часа Стас вернулся, страшно довольный.

– Девчонки, порядок!

– Согласился?

– Сразу! Елизавета Григорьевна уехала к подруге на дачу, и он два дня свободен. И еще он сказал, что эта история так и просится в детективный роман. И он даже хочет его написать.

– Но он вроде раньше детективов не писал? – сказала Оля.

– Раньше не писал – теперь напишет. И еще он сказал, что попробует прямо сейчас позвонить в эту фирму. Там вроде бы заказы принимают круглосуточно, – потирал руки Стас.

– А что ж ты не дождался?

– Там все занято было, а мне хотелось вас обрадовать!

– Стас, только мы поедем с вами! – твердо сказала Даша. – Это наша идея и…

– Я не возражаю. Дело за Мелешиным.

– Он согласится, я уверена! – сказала Даша.

Прошло минут десять, и им позвонил Мелешин.

– Молодежь, зайдите-ка ко мне, надо поговорить.

Они бросились к двери.

– Вы куда это? – выглянула в переднюю тетя Витя.

– К Мелешиным! Василий Константинович просил помочь ему кое-что найти… – на ходу придумал Стас.

– Прошу, прошу! – пригласил их Мелешин. – Садитесь, друзья.

– Вы дозвонились, да, Василий Константинович? – с горящими от любопытства глазами спросила Даша.

– Да. И у меня приняли заказ! Без звука!

– Вы сюда вызвали?

– Боже упаси, у меня, слава богу, морить некого. Я дал им адрес одного знакомого, который там давно не живет, на вымышленную фамилию, и сказал, что у меня, к сожалению, нет телефона. Так что никто не пострадает.

– И когда они приедут?

– Увы, только послезавтра, в четыре часа. Сказали, что у них сейчас на ходу всего одна машина. Были предельно любезны. Вот, собственно, и все, что я имею вам сообщить. Вы довольны?

– Да, конечно, только мы обязательно поедем с вами! – заявила Даша.

– А стоит ли?

– Стоит! – решительно сказала Оля. – Если в машине будут девчонки, меньше шансов, что ее заподозрят в слежке!

– Ишь вы какие сообразительные! Я только диву даюсь! Ну и компания, что ни человек, то, как минимум, Мегрэ! – улыбнулся Мелешин.

– Тогда до послезавтра, да?

– Разумеется!

В понедельник между вторым и третьим уроками Даша спросила у Петьки:

– А ты сегодня с Крузом пойдешь туда, в этот подвал?

– В подвал? – покраснел вдруг Петька. – Нет, не пойду. То есть я пойду с ним, но буду его ждать на Тверской.

– Неохота больше слюни пускать? – усмехнулась Даша.

– Неохота, – с готовностью признался Петька.

– Надо вам взять Хованского с собой. А то мало ли… Вдруг с Крузом что-то случится, а ты будешь торчать на Тверской и ничего не узнаешь.

– Лавря, ты умница! – воскликнул Петька. – Так мы и сделаем!

– Петь, а мы вчера кое-что придумали, – таинственным шепотом сообщила Даша.

– Вы? Что вы придумали? – нахмурился Петька.

И Даша быстренько рассказала другу, что они с Василием Константиновичем вчера предприняли.

– Класс! – воскликнул Петька. – Класс! Конечно, это может быть и впустую, даже запросто, но… чем черт не шутит! Я тоже с вами!

– Погоди, Петька, нас и так уже четверо.

– Где четверо, там и пятеро!

– Подожди, еще, может, это и не понадобится…

– Почему?

– А вдруг Круз в офисе все узнает?

– Все? Это вряд ли. Там сложная конструкция, по-моему. Короче, скажи Василию Константиновичу, что я тоже поеду с вами завтра.

– Скажу, ладно. Но не забудь сегодня взять с собой Кирюху.

– Не забуду, я, по-твоему, склеротик?

– Петь, а может, нам тоже с вами пойти?

– Это еще зачем? Там мощная тусовка ни к чему.

Тут прозвенел звонок, и разговор прекратился.

В половине пятого Игорь осторожно спустился в подвальный коридор. Там было пусто. Он подошел к двери, за которой в субботу сидела Лариса Федоровна. Постучал. Никто не отозвался. Он тихонько толкнул дверь. Она оказалась незапертой. Мгновение помедлив, он вошел. Ага, вон висит плащ, который висел тут и в прошлый раз, значит, Лариса Федоровна просто куда-то вышла. Ему жутко хотелось заглянуть в ящики стола, но он не решился, а просто сел на стул, на тот самый, на котором сидел прошлый раз. И благонравно сложил руки на коленях. Прошло минут пять. В дверь просунулась мужская голова.

– Лариса где?

– Не знаю, вот жду ее.

– А ты кто такой?

– Я? Игорь.

Мужчина вошел в комнату и пристально взглянул на него.

– Игорь, говоришь? А чего тебе надо?

– Лариса Федоровна обещала узнать насчет работы…

– Работы, говоришь? Какой еще работы?

– Для меня. Мне нужна работа.

Что-то в голосе и тоне мужчины не понравилось Игорю. В них звучало недоверие. Мужчина сел, закинул ногу на ногу, закурил и стал пускать дым Игорю в лицо.

– А ты откуда взялся, а?

– Просто пришел…

– Вот так шел мимо и пришел?

– Почти.

– Почти? Это как же?

– Мой брат на днях сюда заскочил, он… больной… И я его отсюда забрал. А потом встретил Ларису Федоровну, она меня узнала, и я спросил насчет работы…

– И что?

– Она пообещала… То есть сначала сказала, что работы нет, а потом велела зайти сегодня…

– Так, так… Значит, тебе работа нужна?

– Нужна!

– А лет-то тебе сколько?

– Шестнадцать, – немного приврал Игорь.

– Ты в школу ходишь?

– Хожу, но я могу после школы…

– Ты вот что, парень, раздевайся!

– Что? – перепугался Игорь.

Мужчина встал и быстро запер дверь, а ключ сунул в карман. Игорь похолодел.

– Раздевайся, говорю!

– Зачем? – дрожащим голосом спросил Игорь.

– Куртку сними и дай мне!

Игорь снял с себя куртку и протянул мужчине. Тот разложил куртку на столе и стал как-то странно ощупывать ее. Он проверил буквально каждый шовчик на куртке.

– Теперь снимай футболку!

«Ищет микрофон», – смекнул с облегчением Игорь. И уже успокоившись, сбросил футболку.

– Брюки!

Игорь пожал плечами и снял брюки. Ему уже было смешно. Какой дурак этот тип, он же сразу дал понять, что здесь пахнет криминалом.

– А вы чего, промышленного шпионажа боитесь или же милиции? – спросил Игорь, протягивая ему брюки.

– Но-но, поговори у меня! – буркнул мужчина. – Береженого бог бережет, слыхал такое?

– Слыхал.

– Что-то, я погляжу, ты больно спокойный! – зловещим голосом проговорил мужчина. – Ботинки сними!

Но в этот момент кто-то дернул дверь.

– Эй, кто там! – крикнула Лариса Федоровна. – А ну, открывай! Я сейчас велю взломать дверь.

– Вот чертова кукла! – выругался мужчина и отпер дверь.

Лариса Федоровна вбежала в комнату и застыла на месте.

– Что тут происходит? Мишка, ты совсем рехнулся? Игорек, что он с тобой сделал?

– Да ничего, так, небольшой шмон, этот господин искал у меня что-то, по-видимому, микрофон.

– А ну пошел отсюда! Болван, прости господи! Нет, с меня хватит, я скажу Сандро, чтобы уволил тебя к чертям собачьим!

– Ладно, молчи, дура! Много ты понимаешь в безопасности. Вот такие мальцы самые опасные и есть. От них неприятностей поболе, чем от ментов.

«А он вовсе не такой уж болван», – мелькнуло в голове Игоря. Но вслух он сказал:

– Извините, Лариса Федоровна, что я в таком виде тут…

– Да что ты, Игорек! Одевайся спокойно. Ты небось испугался, да?

– В первый момент да, струхнул, но потом понял, что он микрофон ищет или что-то в этом роде, и сразу успокоился.

– Чаю хочешь?

– Спасибо, не откажусь. Лариса Федоровна, а для меня есть новости?

– Нет, Игорек, пока нет… Я поговорила тут насчет тебя, но сейчас лишних рабочих мест нету…

– Жаль, я почему-то думал… Меня ведь можно вчерную нанять. Мне трудовая книжка не нужна, мне бы только немного денег…

– Знаешь, послезавтра возвращается Сандро, попробую с ним поговорить…

У Игоря екнуло сердце. Вот оно!

– Сандро? Кто это?

– Да наш хозяин, может, он что и придумает… Он неплохой человек.

– Он грузин? – откусив кусок печенья и запив чаем, полюбопытствовал Игорь.

– Да нет. Его фамилия Александров, вот и прозвал кто-то Сандро.

– А, понятно… – огорчился Игорь. Все сведения Лоры Игоревны Боженок оказались абсолютно бесполезными.

Они еще поболтали с Ларисой Федоровной о том о сем, и она велела ему заглянуть еще через денька два-три.

– Авось что и выгорит, – ласково улыбнулась она Игорю.

– Спасибо вам, я пойду… А то там брат у меня…

– Ох, бедолага! Иди уж, иди…

– До свиданья.

– Будь здоров!

Игорь выскочил во двор и пустился бегом. Друзья наверняка уже беспокоятся. Они и в самом деле не находили себе места.

– Круз! Сколько можно лясы точить? – накинулся на него Петька. – Мы же волнуемся!

– Знали бы вы, что со мной было! Расскажу – обхохочетесь. Только с Сандро у нас полная лажа! Он не Сандро, он Александров.

– Что ты говоришь? Как?

– Вот так! Лариса Федоровна упомянула о нем, ну я и спросил на голубом глазу, грузин ли он, и оказалось, никакой не грузин, а просто человек по фамилии Александров.

– Это погано, – нахмурился Петька. – Надо будет Геле позвонить, чтобы зря время не тратила. Так что там с тобой стряслось, Крузейро?

Игорь, не жалея красок, расписал, как его обыскивали, Петька и Кирилл покатывались со смеху.

– Вот, вроде дурак дураком, а соображает, – сквозь смех проговорил Хованский, – чует, что мы опасный народ.

– Это все хорошо и весело, – заключил Петька, – но что нам теперь-то делать?

– Ну, может, завтрашняя операция что-то даст… – сказал Игорь.

– Не думаю, – пожал плечами Петька. – Это просто прикрытие, легальное прикрытие преступной деятельности. Что там можно выведать…

– Поживем – увидим, – рассудительно заметил Хованский.

Вечером Петька пытался дозвониться до Гели, но тщетно. Дома ее не было. А автоответчик у нее был сломан. Утром перед школой он ей звонить не решился, знал, что она не любит рано вставать. «Ничего, после школы позвоню», – подумал Петька. Надежды быстро дозвониться в редакцию тоже не было.

После уроков он вместе с Дашей и Олей поехал к Лаврецким домой. Там тетя Витя их накормила, они сказали, что едут с Мелешиным на книжный склад, помочь ему забрать экземпляры его последней книги. На самом деле их помощь ему там вовсе не требовалась, он успел туда съездить с утра, но ничего более умного они всем скопом не придумали. Однако тетя Витя поверила. Или сделала вид, что поверила.

– Василий Константинович, куда мы едем? – спросила Оля, когда они уже выехали на набережную.

– К метро «Войковская».

– Ух, далеко!

– Ближе нет удобного объекта, – ответил Мелешин.

– А в пробку не попадем? – волновался Петька.

– У нас есть время, и потом, я поеду переулками, – успокоил его Мелешин.

– А здорово вы навострились ездить! – одобрительно сказал Петька, когда Василий Константинович в очередной раз свернул куда-то на боковую улицу.

– Да я просто однажды проторчал в пробке больше часа и решил на досуге разработать запасные варианты. Я обычно езжу всего по нескольким маршрутам, и в эту сторону тоже…

– А помните, как вы сначала даже боялись днем выезжать на улицы, – засмеялась Даша.

– Ну, это не столько я боялся, сколько моя жена, – уточнил Мелешин.

За разговорами они и не заметили, как добрались до нужного дома. Василий Константинович поставил машину чуть поодаль от того подъезда, где находилась та самая пустая квартира.

– Интересно, у них есть на машине какие-нибудь опознавательные знаки? – спросил Стас.

– Теоретически должны быть, в рекламных целях, – заметил Петька. – Но на всякий случай надо подняться наверх, послушать, как они ругаться будут. Лавря, пойдешь со мной?

– Пойду!

– Только вы там осторожнее! – крикнул вдогонку Стас.

Даша только рукой махнула. Нашел кого учить! Они поднялись на седьмой этаж, а пустая квартира находилась на шестом.

– А вдруг они не приедут? – тихо сказала Даша.

– Должны вообще-то… – без особой уверенности ответил Петька. – Кстати, уже пора бы им появиться.

– Смотри, а это не они?

Во двор въехал большой ярко-желтый фургон с крупными синими буквами «ДБН». Внизу помельче было написано: «Дом без насекомых».

– Точность – вежливость королей! – с удовлетворением произнес Петька.

Они увидели, как из кабины вылез парень в ярко-желтом комбинезоне с синими буквами.

– Фирма веников не вяжет! – вырвалось у Петьки.

– Ты хочешь сказать, что фирма делает гробы? – довольно мрачно пошутила Даша.

– Боюсь, что да…

Парень тем временем достал из кабины объемистую желтую с синим сумку и такой же расцветки чехол, в котором, вероятно, помещался распылитель.

– Он один, – тихо констатировала Даша.

Парень вошел в подъезд. Даша с Петькой замерли. Но вот лифт остановился на шестом этаже, парень вытащил из лифта свои причиндалы и позвонил в дверь. Естественно, ему никто не открыл.

– Что за черт! – проворчал парень, вновь нажимая на кнопку звонка.

– Смываемся, – тихонько шепнул Петька и вызвал лифт на седьмой этаж.

Они выскочили из подъезда и бросились к машине.

– Ну что? – спросил Стас.

– Да ничего, он же один! Ворчал что-то себе под нос, думаю, сейчас появится.

Действительно, прошло от силы еще минут пять, и в дверях появился тот самый парень. Вид у него был раздосадованный. Он подошел к машине, закинул вещи и сел рядом с шофером.

– Так, вряд ли у них на сегодня еще есть вызовы, – сказал Василий Константинович, – скорее всего они сейчас поедут на базу. Вон, глядите, шофер по телефону кому-то звонит!

Шофер и вправду что-то говорил по сотовому телефону.

– А вот интересно, зачем им такой здоровущий фургон, – задумчиво проговорил Петька. – Это странно, для такого дела вполне хватило бы и обычного «каблучка»…

– Ну, мало ли, может, он им просто по дешевке достался, – предположил Стас.

– Возможно, – согласился Петька. – Только чего они ждут, хотел бы я знать.

– Наверное, выясняют, есть ли еще на сегодня заказы, – сказала Оля.

Однако прошло не меньше сорока минут, прежде чем фургон тронулся с места.

– Наконец-то, – выдохнул Петька, который уже весь извертелся от нетерпения.

Они долго ехали вслед за желтым фургоном и в результате застряли в жуткой пробке неподалеку от Белорусского вокзала. От фургона их отделял только красный «Фольксваген». И тут вдруг случилось нечто неожиданное. Задняя дверь фургона приоткрылась, и оттуда выпрыгнули двое молодых парней, одетых в обычные джинсы и куртки. Они быстро помчались к тротуару, лавируя между стоящими в пробке машинами.

– Я за ними! – крикнул Петька и хотел было выскочить, но тут как раз машины тронулись, и Даша успела ухватить его за полу куртки.

– Куда, ненормальный?

– Лавря, я бы успел!

– На тот свет или, в лучшем случае, в Склиф! – проворчала Даша.

С одной стороны, Петька был раздосадован, но с другой – у него здорово потеплело на душе от Лавриной заботы.

– Очень интересно, – проговорил Стас, – что они там делали, эти двое?

– Ну, мало ли, – пожала плечами Оля. – Может, они преступники и прячутся там…

– Тогда почему выскочили средь бела дня? – удивился Василий Константинович.

– А может, шофер и тот, морильщик, даже не знали, что они в фургон залезли? – предположила Даша.

– Ну, это вряд ли… Ох, не упустить бы нам фургон, – простонал Петька.

– Не упустим, он вон какой здоровый, его далеко видно, – успокоил его Мелешин.

Они еще полчаса ехали за фургоном, пока тот не свернул в какой-то пыльный проулок, в конце которого виден был высоченный глухой забор.

Шофер фургона посигналил, ворота открылись, он въехал туда, и ворота очень быстро закрылись.

– Приехали! – сказала Оля.

– Ну, друзья мои, это уже кое-что, – сказал Василий Константинович, – мы знаем, где стоит фургон. Уже неплохо.

– Неплохо-то неплохо, но вопросов стало не меньше, а больше! – угрюмо ответил Петька. – Вообще, мне это не нравится!

– Можно узнать, что именно? – улыбнулся Мелешин.

– Мне жутко не нравится этот фургон. Это не случайно доставшаяся по дешевке покупка, нет… Это либо труповозка, либо камера пыток…

– Ну ты даешь! – засмеялся Мелешин. – Скажи еще, газовая камера.

– Не исключено!

– А эти двое чудом уцелевшие узники, которые удрали…

– Нет, они скорее палачи… Душегубы…

– Петька, прекрати! – прикрикнула на него Даша. – Если бы это было так, зачем бы они зарезали Славку? Сунули бы в фургон – и все дела.

– А может, он все знал про фургон и его не так легко было туда сунуть!

– Слушайте, друзья, прекратите эту дискуссию, – прервал их Мелешин. – Толку в ней ни малейшего. Надо бы разузнать, что за этим забором, вывески никакой нет, а это немаловажно. Я заметил, тут рядом есть пивная палатка, вот я завтра днем сюда подъеду и попробую расспросить местных алкашей…

– Да, это было бы здорово, – кивнул Петька, – только машину дома оставьте.

– Петя, ты меня совсем убогим считаешь? – рассмеялся Василий Константинович. – Ну что, уезжаем? Ждать не будем?

– Нет, давайте все же подождем, должны же шофер и тот парень выйти.

Они прождали еще час, но так никто из ворот и не появился.

– Ладно, поехали, – разочарованно сказал Петька.

Мелешин отвез Олю и Петьку, которые жили в одном доме, и они простились до завтра.

– Петя, где ты был? – спросила мама. – Твой Крузенштерн уже обзвонился.

– Ладно, я ему позвоню. Мам, я жутко голодный.

– А где тебя носило?

– Да я… – начал было Петька, но тут зазвонил телефон. – Алло! Крузейро, ты? Только что вошел.

– Новости есть?

– Ага.

– Говорить не можешь?

– Ага!

– Я тебе вопросы буду задавать…

– Крузик, я тебе позвоню, вот только поем, а то я умираю!

– Жду!

Петька бросился в ванную, мыть руки, надеясь, что мама второй раз не спросит, где его носило. Ведь главное, что он дома, целый и невредимый. И действительно, мама ни о чем больше не спрашивала. После ужина родители сели смотреть телевизор. А Петька позвонил Игорю. Рассказал ему о сегодняшних событиях.

– Ох, Квитко, как бы нам заглянуть в этот фургон…

– Хотелось бы, конечно.

– Может, придумаем что-нибудь, а?

– Что тут придумаешь? Он знаешь за каким забором стоит!

– И что, в заборе ни одной дырки? Разве у нас в России бывают заборы без дырок?

– Крузейро, ты гений! Надо бы осмотреть забор…

– Он очень длинный?

– Почем я знаю, мы же только из машины его видели.

– Петька, мы должны все разведать…

– Круз, даже если мы все-таки сумеем пролезть за забор, то как мы в фургон заглянем? Он наверняка заперт!

– Петь, – Игорь понизил голос, – неужели ты не придумаешь, чем взорвать? Ты вон какой клей изобрел…

– Ну, в принципе это можно… Только нужно время и… кое-какие реактивы…

– К завтрашнему вечеру управишься?

– Попробую.

– Петька, завтра мы должны с этим разобраться. Не верю я, что Мелешин много разузнает у тамошних алкашей. Он мужик хороший, но тут другое нужно…

– Слушай, Круз, прежде чем я начну химичить, давай-ка завтра раненько туда смотаемся и поглядим, что да как. Может, ничего и не придется взрывать. Вдруг там забор в порядке?

– Договорились. Во сколько встречаемся? – деловито осведомился Игорь.

– В полшестого!

– А не рано?

– В самый раз!

– А если родители застукают?

– Давай их сегодня предупредим, что завтра уйдем пораньше.

– Но они же спросят зачем.

– Скажем, что у нас перед уроками… консультация по москвоведению. Никто не поймет, что это такое, а звучит солидно.

– Консультация по москвоведению? – засмеялся Игорь. – Годится.

Глава XIII

ЗА ЗАБОРОМ

В половине шестого они встретились, а в шесть уже были возле глухого забора.

– Не хилый заборчик, – присвистнул Игорь.

Они пошли вдоль забора влево, но там он упирался в одноэтажное длинное здание из красного кирпича. Со стороны улицы не было ни окон, ни дверей. Они пошли обратно. Забор, без единой дырки, тянулся долго и упирался в глухую серую стену.

– А ты говорил, в России не бывает заборов без дырок! – усмехнулся Петька.

– Исключение только подтверждает правило! – изрек Игорь. – Да, хреново! Похоже, зря приперлись. Пошли поглядим, что там за ворота.

И тут они увидели, что к воротам подъехал грузовичок с брезентовым верхом. Шофер выскочил из кабины и позвонил у ворот. В мгновение ока Петька подскочил к грузовичку, подтянулся, заглянул в кузов и, увидев, что там никого нет, перемахнул через борт. Игорь за ним.

– Кажется, повезло, – прошептал Петька.

В кузове ничего не было, только валялись какие-то грязные мешки.

– Отлично, разгружать ничего не будут, – шепнул Игорь.

– Надо надеяться.

Но вот машина тронулась, проехала немного и встала. Игорь хотел было выглянуть, но Петька его удержал.

– Погоди, рано еще!

– Ну как дела, Пашка? – раздался немолодой басовитый голос.

– Нормалек, дядя Митя! Только спать хочу, сил нет, по дороге два раза чуть не заснул.

– Пошли, я тебе чаю крепкого налью.

– Не откажусь, спасибо, дядя Митя.

Прошло минут пять. Игорь осторожно выглянул из кузова и сделал Петьке знак, что можно вылезать. Они спрыгнули на землю. Кругом стояли машины, самые разные. Грузовики, автобусы, микроавтобусы, «газики», «каблучки».

– Это он? – спросил Игорь, указывая на ярко-желтый с синими надписями фургон.

– Да.

Они подобрались к нему вплотную. Фургон был заперт.

– И что теперь? – спросил Игорь.

– Черт его знает… Надо подумать. И попробовать вскрыть его сейчас. Второй раз такой прухи может и не быть…

– Да, поспешишь – людей насмешишь. Надо было прийти уже во всеоружии, а мы…

– Но мы же только хотели осмотреть забор…

– Я понимаю, так получилось… Очень уж обидно уходить ни с чем…

– Отсюда еще надо суметь уйти.

– Тоже верно.

Но в этот момент они услышали приближающиеся негромкие голоса. Петька выглянул из-за фургона и тут же метнулся за соседний микроавтобус. Игорь за ним.

– Это те парни, что вчера в пробке отсюда выскочили, – едва слышно прошептал Петька.

Они затаились. К фургону между тем подошли два парня лет по двадцать пять.

– Ох, и надоело мне это, – сказал один из них, громко зевая.

– Ладно, не заводись. Где тебе еще такие бабки станут платить?

– А сами они сколько имеют, ты хоть представляешь?

– Меня это не касается. Мне платят – и я доволен.

– А я нет! Целый день торчишь в этом фургоне, как собака… У меня в детстве собаколовы собаку украли, я чуть с ума не сошел, пока добрые люди не надоумили поехать на улицу Юннатов, куда собак со всей Москвы свозят, и выкупить ее у них.

– Ты мне зачем это плетешь?

– Затем что собаку мою в восемь утра увезли, а вызволил я ее в шесть вечера. Она, несчастная, там с другими псинами, ошалевшими от ужаса, целый день тряслась, в крови, в блевотине… Я иногда себя вот такой собакой чувствую…

– Тебе романы надо писать… Ладно, Валерка, кончай ныть, пора работать, а то у нас первый вызов на девять часов, до тех пор успеем кое-что сделать…

– Ладно, Андрюха, открывай собачий фургон.

Игорь с Петькой не спускали глаз с дверей фургона. Андрюха поколдовал с ключами и открыл дверцу. А Валерка вторую.

– Пусть хоть проветрится чуток, – сказал он. Взору мальчиков представилось странное зрелище. Внутри фургон был белый и стерильно чистый. Там стояли два больших лабораторных стола, раковина, какое-то оборудование, нечто вроде вытяжного шкафа, и две белые кушетки. Все это они успели заметить буквально за считанные секунды, и дверцы захлопнулись.

– Ну ни фига себе, – пробормотал Петька, – там же целая лаборатория! Ты понимаешь, Круз, чем дело пахнет?

– Дело пахнет наркотой!

– Именно!

– Но ты ведь что-то подобное подозревал!

– Подозревать-то я подозревал, но одно дело подозрения… Круз, теперь все ясно! Суздальцев что-то пронюхал, за ним началась охота, и он решил «погибнуть»… И вполне понятно, откуда у них такие бабки и на слежку, и вообще на все… Скорее всего тут делают синтетические наркотики… Они очень-очень страшные…

– Петь, надо отсюда сматываться.

– Да, Крузик, ты прав… Обсудим все уже на воле.

Они стали пробираться к воротам. И обнаружили рядом с ними небольшую дверцу, которую снаружи не приметили. Заглянув в окно сторожки, они увидели, что сторож дремлет за столом, подперев рукою щеку. Они тут же метнулись к калитке. Она была заперта на щеколду. А через несколько секунд ребята уже бежали по проулку.

– Петька, стой! Надо бы звякнуть Мелешину. На кой черт он теперь сюда попрется?

– Тоже верно. Заодно посоветуемся с ним, как быть дальше. Дело-то серьезное.

Они отыскали автомат, Петька достал из кармана карточку и позвонил Мелешину.

– Да! – ответил сонный голос.

– Василий Константинович!

– Петя? Что случилось?

– Василий Константинович, вы один?

– Один, Лиза вечером возвращается, а что?

– Можно мы с Крузом к вам приедем?

– Но ведь я собирался потолкаться там…

– Уже не надо! Мы такое узнали!..

– Хорошо, жду! Позавтракаем вместе! У вас деньги есть?

– Есть, а сколько надо?

– Просто купите свежего хлеба.

– Ладно. Едем!

Они купили в ближайшей булочной паляницу и помчались к метро.

Мелешин открыл дверь, едва услышав, что подъехал лифт.

– Здрасьте! – разом сказали мальчики.

– Привет, ранние пташки. Хлеб купили?

– Конечно! Вот!

– Благодарю. Ну, с чего начнем? С завтрака? Или с доклада?

Мальчики переглянулись и опять хором ответили:

– С завтрака!

У них сегодня еще маковой росинки во рту не было.

– Отлично, идем на кухню.

Там уже пахло свежесмолотым кофе.

– Вы кофе-то пьете?

– Пьем!

Василий Константинович сунул в печку-гриль сосиски, достал из холодильника банку маринованных патиссонов, кетчуп и сыр. Игорь нарезал паляницу.

– Завтрак чисто мужской! – заметил Мелешин. – Моя жена такого бы не потерпела.

– Думаю, моя мама тоже, – сказал Петька, густо поливая сосиску кетчупом. – Почему-то женщины считают, что на завтрак надо обязательно есть творог! Или, в лучшем случае, яйца.

– Или овсянку, – поморщился Игорь.

– Посему да здравствует мужская компания, – подвел итог Мелешин.

В этот момент в дверь деликатно позвонили.

– Кто бы это мог быть? – удивился Мелешин и пошел открывать.

На пороге стояла Даша.

– Даша? – удивленно проговорил он. – Здравствуй.

– Василий Константинович, доброе утро, скажите, я не ошиблась? К вам сейчас пришли Петька с Игорем?

– Боже мой! Откуда ты знаешь?

– Я случайно увидела их в окно. Но сперва не поверила своим глазам…

– Твои глаза тебя не обманули. Заходи!

– Что-то случилось?

– По-видимому. Но мы решили сперва позавтракать…

Едва войдя в кухню, Даша опытным взглядом окинула стол и снисходительно заметила:

– Чисто мужской завтрак!

Мужчины расхохотались.

– Вы чего? – недоуменно подняла брови Даша.

– Мы только что говорили то же самое, – объяснил ей Игорь.

– А вы почему в такую рань приперлись?

– Сейчас все расскажем!

И они поведали Мелешину и Даше все, что с ними случилось сегодня.

– Да, ребята, похоже, «ДБН» – серьезная фирма! – покачал головой Мелешин.

– Но почему вы решили, что они там именно наркотики делают? – спросила Даша.

– А что же еще?

– Ну, мало ли… Химикаты от тараканов, к примеру?

– А зачем, скажи на милость, изготовлять эти самые химикаты в таких условиях? Втайне, на колесах, а? Даже если это не наркотики, то все равно что-то противозаконное. Или отравляющие вещества, или еще что-то в этом роде…

– Я вот только одного никак в толк не возьму, – задумчиво начал Василий Константинович, – почему же Суздальцев, если он об этом узнал, попросту не сообщил в милицию? Зачем действовать так сложно, подвергать опасности еще каких-то людей, к примеру, ту же несчастную Карину… Мне это непонятно.

– Мне тоже, – вставила Даша.

– А что, если он обращался и попал на купленного мента или что-то в этом роде? Мы и сами далеко не всегда обращаемся к милиции…

– Но сейчас это сделать необходимо! – твердо заявил Мелешин. – Необходимо! Дело слишком серьезное! И вы же можете, ничего не опасаясь, обратиться к вашему капитану Крашенинникову. Думаю, он вам только спасибо скажет!

– Ой, Петька, – закричал вдруг Игорь, – мы же совсем забыли про Гелю! Человек только зря тратит время на всяких там Сандро… Немедленно звони ей.

– Но сейчас еще рано…

– Ничего, а потом будет поздно!

– В самом деле, Петя, это нехорошо! – поддержал Игоря Василий Константинович.

Петька набрал номер Гели.

– Слушаю, – раздался знакомый голос.

– Геля, я вас не разбудил?

– Петя, ты?

– Я! Я вчера никак не мог дозвониться… Вы знаете, насчет Сандро…

– Да-да, я тоже хотела тебе позвонить! Лора вспомнила еще одного человека, его тоже зовут Сандро, но не по имени, а по фамилии – Александров!

– И что она о нем говорит? – быстро спросил Петька.

– Пригласи ее сюда! – сказал Мелешин. – По телефону лучше это не обсуждать.

Петька радостно закивал головой.

– Геля, извините, но у нас тоже много новостей, мы сейчас находимся на Фрунзенской набережной, у писателя Мелешина, Василия Константиновича, он нам помогает… Вы не могли бы к нам сюда приехать? У нас очень крутые новости!

– Крутые, говоришь?

– Очень!

– Тогда диктуй адрес!

Петька продиктовал ей адрес Мелешина.

– Через полчаса буду! – сказала Геля и положила трубку.

– Она приедет через полчаса! – радостно возвестил Петька.

– Через полчаса? – недоверчиво хмыкнул Василий Константинович. – Где она живет?

– У метро «Аэропорт».

– За полчаса не доберется.

– Вы не знаете, как она ездит! – воскликнул Игорь. – Она настоящий ас!

– Она на машине? Но сейчас везде пробки!

– Василий Константинович, если бы вы хоть раз с ней поездили… Это ужас просто! Помните, была такая передача по НТВ «Перехват»?

– «Перехват»? Это там якобы угоняли машины, а ГАИ их ловила?

– Вот-вот! Так она решила участвовать, хотела новую машину выиграть! И выиграла, можете себе представить! «Дэу-Нексию»!

– Ничего себе! – покачал головой Мелешин.

Прошло ровно двадцать пять минут, и в дверь позвонили. На пороге стояла Геля.

– Вот, познакомьтесь, – очень светски сказал Петька. – Это Василий Константинович Мелешин, а это…

– Ангелина Мирославцева, – подала руку Мелешину Геля.

– Очень приятно! Это правда, что вы выиграли машину в «Перехвате»?

– Уже насплетничали? – засмеялась она. – Правда!

– Преклоняюсь!

– Ну, что тут у вас за крутые новости?

Они ввели ее в курс дела.

– Ничего себе! Вы просто фантастические ребята! А мне вчера позвонила Лора и попросила заехать к ней. Она не хотела говорить об этом по телефону. Так вот, она вспомнила про Александрова, который тоже учился с нею. Он очень скользкий тип, опасный, несколько раз влипал в уголовные истории и всякий раз выходил сухим из воды. Думаю, именно он нам и нужен.

– Да, да! – закричал Игорь. – Мы это уже знаем.

– А я, кажется, поняла, почему Суздальцев не заявил в милицию, – сказала вдруг до сих пор молчавшая Даша.

Все разом повернулись к ней.

– Он просто боялся, что этот Сандро-Александров опять выйдет сухим из воды и сведет с ним счеты. У нас ведь нет такой программы защиты свидетеля, как в Америке…

– Умница, Лавря, все просто… – умилился Петька.

– Это вполне возможно, но… но почему же он тогда не смылся за границу? – спросила Геля.

– Из-за Карины, наверное. Интересно, где она, что с ней? – проговорила Даша.

– Я узнавала, женщин, похожих по описанию на вашу Карину, в последние дни в поле зрения милиции не попадало… Ни живых, ни мертвых!

– Хорошо бы она была жива…

– Да уж, как-то не хочется, чтобы такая красавица погибла из-за трусости своего возлюбленного, – жестко заметил Мелешин.

Ребята оторопело уставились на него. Для них такая точка зрения была немного неожиданной. Но спорить они не стали.

– Ну, так что мы теперь будем делать? – спросила Геля. – История более чем серьезная. И весьма опасная. Боюсь, что без доблестного капитана Крашенинникова нам тут не обойтись.

– Так-то оно так, но ведь этот Александров может опять выйти сухим из воды, – сказал Игорь. – Он хоть и считается хозяином, но я уверен, фирма записана на кого-нибудь другого…

– И что ты предлагаешь? – озадаченно спросила Геля.

– Надо постараться как-то подставить его, чтобы его взяли с поличным…

– Но как ты себе это представляешь, Игорь?

– Надо подумать. Узнать для начала, где он живет, номер телефона и, предположим, позвонить ему от… от имени Суздальцева!

– Зачем?

– Ну допустим, Суздальцеву надоело скрываться, и он готов договориться с Александровым, тот платит Суздальцеву хорошие бабки, и Суздальцев уезжает навсегда за границу…

– Глупости, – поморщился Мелешин.

– Почему?

– Потому что мы совершенно ничего не знаем об их отношениях, не знаем даже, знакомы ли они лично, да и вообще…

– Может, я и глупости говорю, но давайте подумаем вместе! – сказал Игорь.

– А между прочим, мы все забыли, что этого Александрова пока нет в Москве, – хлопнул себя по лбу Петька. – Твоя Лариса Федоровна ведь сказала, что он приедет…

– Уже приехал. Ну, вернее, должен был приехать, – поправился Игорь.

– Все-таки нам рано еще звонить дяде Володе, – заметила Даша. – Милиция ни за что сразу их не возьмет, будет прослеживать связи, узнавать, кому они сбывают товар, а пока они будут это делать, Александров может запросто обо всем узнать и свернуть дело, залечь на дно…

Петька взглянул на нее с восхищением.

– Ну конечно, Лавря! Ты совершенно права!

– Так-то оно так, но что же вы предлагаете? – растерянно осведомилась Геля.

– Попытаться самим выявить эти связи и сдать тогда уже всю цепочку! – не помедлив ни секунды, сказал Петька.

– До чего же вы самоуверенные, – неодобрительно покачал головой Мелешин. – В конце концов, еще вовсе не доказано, что в этой передвижной лаборатории изготавливают именно наркотики, а не какие-нибудь вполне безобидные химикаты для борьбы с насекомыми.

– Василий Константинович! – закричал Игорь. – Но зачем же тогда такая тайна? Зачем тараканью морилку готовить в передвижной лаборатории? И потом, вся эта история с Суздальцевым и Кариной из-за клопомора?

– По логике, вы, разумеется, правы, но…

– Только не надо про презумпцию невиновности! – закричал Петька. – Это явно не тот случай.

– Ну, допустим, – кивнул Мелешин, – и все же я считаю, что пора связаться с Владимиром Петровичем. Вы и так невероятно много выяснили, а остальное уже их забота, милиции.

– Я согласна с вами, – сказала Геля.

Даша, Игорь и Петька молчали. И вдруг заговорил Игорь:

– Да, наверное, вы правы… И в самом деле, пусть милиция сама ищет их связи. Но я хотел бы… вы только не смейтесь надо мной… Дело в том, что я хотел бы предупредить Ларису Федоровну…

– Что? – вытаращил глаза Петька.

– Что слышал! Я уверен, я просто абсолютно уверен, что она даже не подозревает, что там творится, в этой фирме. И потом, она так по-доброму ко мне отнеслась, и я вовсе не хочу, чтобы ее замели вместе со всеми…

– Круз, ты сдурел? – сочувственно спросила Даша. – У тебя совсем крыша съехала, да?

– Почему? Если я хочу помочь человеку…

– Но как ты себе это представляешь, Крузейро? – мягко, как к больному, обратился к нему Петька. – Ты что, придешь туда и скажешь, так, мол, и так, у вас тут темные дела творятся, скоро сюда милиция нагрянет, так что вы, Лариса Федоровна, рвите когти, пока не поздно. Так, что ли?

– Ну, примерно.

– А если она тут же предупредит всех, и в первую очередь Сандро? С ним-то она давно работает, а тебя видела три раза. Ты у нас красавчик, женщинам нравишься, от семи до семидесяти, но тут, боюсь, тебе это не поможет. Так что не вздумай, Круз, сделать такую глупость!

– Кстати, если эта Лариса к преступлениям непричастна, так ее никто и не тронет, а вот если она вдруг все же тебе поверит и слиняет оттуда перед самым концом, так с ней потом ее же дружки разберутся, решат, что она всех сдала, – трезво заметила Геля.

– Вот именно, – фыркнула Даша, – ты же знаешь, как они со Славкой расправились. Я вот своими глазами видела… Так что, Круз, сиди и не рыпайся.

– Да, кстати, Геля, а Лора Игоревна вам дала какие-нибудь координаты Александрова? – спросил вдруг Петька.

– Нет.

– Я вот подумал, а вдруг он все же похитил Карину?

– Что? – разом крикнули все.

– Он же мог ее похитить…

– Мог. Ну и что? Тем более нужно скорее заявить в милицию! – воскликнул Мелешин.

– Понимаете, если он вдруг что-нибудь заметит… Он может ее просто уничтожить. А мы должны попытаться хоть что-то разузнать…

– Но как?

– Придумаем. Я вам объясню свою мысль. После того как Славка так подвел Сандро, он уже ни на кого рассчитывать не станет в этом деле, побоится, а вдруг кто-то из охранников опять клюнет на ее красоту…

– И что? – спросила Даша.

– А то, что он будет держать ее в заложницах и скорее всего где-нибудь под боком, у себя на даче, например.

– А если у него нет дачи? – улыбнулся Мелешин.

– Тогда на даче у какого-нибудь друга или родственника… Или же он мог просто снять дачу…

– Ну, Петя, это уже какие-то фантазии, – пожала плечами Геля.

– Может быть, но в случае, если почует опасность, он сразу убьет Карину и заметет следы… Поэтому предлагаю сперва разведать что и как, а уж потом обращаться к дяде Володе.

– Василий Константинович, а вы что думаете? – недоуменно спросила Геля.

– А черт его знает, – почесал в затылке Мелешин, – может, Петя и прав. Во всяком случае, логика в его словах есть.

– Но как ты надеешься узнать координаты этого Сандро? – обратилась Геля к Петьке.

– Надо пораскинуть мозгами…

– Не надо. Я постараюсь узнать, – вызвался Игорь.

– Через свою Ларису Федоровну? – догадалась Даша.

– Конечно, а через кого же?

– Но это опасно! – воскликнула Геля.

– Да нет, я осторожненько… Понятное дело, я не стану спрашивать его адрес, телефон и все такое… Но… Попытка не пытка!

– А если не выйдет? – спросил Мелешин.

– Если не выйдет, тогда и будем думать. Я вот прямо сегодня туда и смотаюсь.

– Один ты не пойдешь, мы тебя подстрахуем, – заявил Мелешин.

– Это как?

– Поедем туда и будем ждать…

– На вашей машине? А если и те, из фургона, ее приметили?

– Это не проблема, поедем на моей машине, – заявила Геля. – А вообще, давайте я схожу в эту фирму, мол, мне тараканчиков надо выморить…

– Ну примут у вас заказ, и все, а потом пошлют морильщика и даже, может быть, переморят ваших тараканов, если они у вас есть.

– Увы, есть, – вздохнула Геля.

– Нет, лучше я туда пойду, меня там уже знают, даже обшмонали один разок, ничего не нашли, так что я теперь вызываю доверие.

– А вообще-то Круз прав, к нему там уже привыкли, – сказал Петька, – пусть пойдет, если мы про это знаем, то риск небольшой…

– Да, может, вы и правы, – неуверенно проговорил Мелешин. – Но надо постараться по возможности все предусмотреть. Предположим, Игорь туда заявится, а Александров будет там собственной персоной. Может такое быть?

– Запросто.

– И что ты тогда будешь делать?

– Ну, тогда я… По крайней мере узнаю, как он выглядит, что собой представляет, попробую узнать номер его машины…

– О, это было бы здорово, я тогда в два счета выясню его адрес, – заявила Геля. – А что, мне эта идея нравится. Что-то мы да узнаем.

– Только Петьку нельзя брать с собой! – сказала вдруг Даша.

– Это почему же? – взвился Петька.

– А вдруг тебя кто-нибудь узнает? И смекнет, глядите-ка, идиот вовсе не идиот, значит, и красавчик тоже подозрительный тип…

– Никто меня не узнает, если я буду сидеть в машине, да еще надену бейсболку! Ни одна живая душа!

– Ребята, это вовсе не игрушки… – очень серьезно проговорил Мелешин. – Мы поедем туда вчетвером. Геля, я, Игорь и… все-таки Петя. Он в чрезвычайных ситуациях умеет действовать не хуже взрослого оперативника, так что…

– А я? – оскорбилась Даша.

– Даша, пожалуйста, не спорь.

– Правда, Лавря, не стоит тебе туда ездить, – тихо сказал Петька.

– Но я же места себе не найду!

– Даш, ты лучше будь дома и, если мы до определенного часа не вернемся, вызови милицию! – сказал Игорь. – Тебе удобнее всего будет позвонить дяде Володе.

– Вы просто хотите от меня избавиться…

– Лавря, прекрати!

– Ладно, – нехотя согласилась Даша. – Навязываться не стану. Но ведь может случиться, что вы просто застрянете в пробке, а я вызову милицию? Какой я буду иметь вид?

– Не волнуйся, я раздобуду сотовый телефон и в случае чего позвоню тебе, – успокоила ее Геля. – Игорь, ты когда туда собираешься?

– Вообще-то, обычно Лариса Федоровна предпочитает, чтобы я приходил во второй половине дня, часам к четырем или к пяти.

– Отлично! Василий Константинович, вас это устроит? – поинтересовалась Геля.

– Вполне.

– Послушайте, а может, лучше прямо сейчас, а? – предложила Даша. – Именно в разгар рабочего дня, когда можно их застать врасплох? И им куда труднее будет что-нибудь сделать с Крузом… Когда полный двор народу…

– А может, и вправду? – сказала Геля. – Чего зря время терять?

– Но в разгар рабочего дня она, может быть, даже не станет со мной говорить, скажет просто, что нет для меня работы, и все.

– А если есть работа? – улыбнулся Мелешин. – Что ты тогда будешь делать?

– О! Вот тогда я пойду к ним работать и уж сумею все узнать досконально.

– В таком случае, поехали! – воскликнул Петька.

– Как хотите, я с вами! – решительно заявила Даша. – Не могу же я сейчас домой вернуться!

– Тоже верно, – кивнул Петька. Он-то всегда был рад, если Лавря рядом.

– Хорошо, но я должна заехать к подруге за сотовым телефоном, – сказала Геля.

– Не страшно, полчаса ничего уже не решают!

Глава XIV

ВОТ ТАК НОМЕР!

Игорь сбежал по ступенькам и постучал в дверь Ларисы Федоровны. Но там было заперто. Он постучал еще раз. Ему никто не ответил. Этого он не ожидал. Что же делать? Уйти и вернуться через некоторое время? Он на мгновение замешкался, но тут в коридоре появился его старый знакомый, которого Лариса Федоровна называла Мишкой.

– А, какие люди! – зловеще ухмыляясь, приветствовал он Игоря.

– Здравствуйте! – вежливо поздоровался тот.

– Ты что тут опять вынюхиваешь?

– Я пришел к Ларисе Федоровне. А ее нет. Вы не знаете, когда она будет?

– Не знаю, не знаю. А что ты от нее хочешь?

– Она обещала узнать насчет работы…

– Насчет работы, говоришь? У кого же она собиралась это узнать? Если, конечно, не секрет?

– Она сказала, что у какого-то Сандро…

– Ах, у Сандро! Ну что ж, пошли, сам у него все и узнаешь!

У Игоря радостно екнуло сердце, но Мишка грубо схватил его за локоть. Игорь осторожно высвободился.

– Иди за мной! – злобно прошипел Мишка.

«По-моему, он просто псих», – решил Игорь.

Мишка толкнул одну из дверей.

– Обожди тут!

Игорь остался в коридоре. Прошло минуты две-три, дверь распахнулась, и на пороге появился довольно молодой мужчина маленького роста с очень неприятным лицом, на котором застыла сладкая улыбочка.

– Это ты работу клянчишь? – обратился он к Игорю.

От его тона мальчика бросило в краску.

– Я не клянчу!

– Ладно, заходи, покалякаем, может, и возьму тебя на работу, мне гордые нравятся.

Игорь вошел в комнату, мало чем отличавшуюся от комнаты, где сидела Лариса Федоровна. Такая же не новая мебель, цветы в горшках и яркие плакаты на стенах, явно прикрывающие облупившуюся краску.

– Ну, что скажешь? – спросил Сандро, усаживаясь за стол и не предлагая Игорю сесть. – Миша, а ты уйди пока.

Тот покорно вышел.

– Ну? – повторил Сандро.

– Мне очень нужна работа, – негромко сказал Игорь. – Очень.

– Сейчас многим, ох, многим она нужна. Впрочем, в Москве ее все же можно найти… А почему, скажи мне, ты повадился сюда таскаться? Чем тебе так наша контора глянулась?

– Во-первых, это недалеко от моего дома… – начал Игорь, решив, что не станет без особой нужды упоминать Ларису Федоровну, а то вдруг у нее будут неприятности.

– Логично. А во-вторых?

– Просто я спросил как-то насчет работы и…

– Знаю, Лариса тебе пообещала.

Игорь промолчал.

– А как тебя вообще сюда занесло?

– Случайно. Мой братишка… Он у нас больной… сюда забежал, а я за ним… Ну и вот…

– Так, врешь складно, легенду выдерживаешь, Лариску не выдаешь. Классно работаешь!

– Вы о чем? – сделал удивленные глаза Игорь.

– Да я пошутил, пошутил, успокойся. Так что ты делать-то умеешь?

– Ничего особенного, но руки у меня есть, если что надо починить, ну, мебель там или электричество… Да и научиться многому могу, если понадобится.

Сандро пристально смотрел на Игоря. Тому стало не по себе. «И чего он вытаращился?» – подумал мальчик.

– А звать-то тебя как?

– Игорь.

– Игорь. Игорь… И что тебе спокойно не живется, а?

– Мне деньги нужны…

Сандро вдруг подошел к двери и запер ее на ключ. «Начинается, – с тоской подумал Игорь. – Сейчас обыскивать начнет…»

– Я тебя обыскивать не буду, дружок, – словно прочитал его мысли Сандро, – видишь, я все про тебя знаю. Ты осторожный, «жучков» с собой не носишь, но и на старушку бывает прорушка, ты это слыхал?

– Вы про что?

– Эх, жалко, что ты легавый, а то взял бы тебя к себе…

– Я? Легавый? Да вы что? Мне просто работа нужна! Какой я легавый?

– Любишь небось кино «Место встречи изменить нельзя»?

Игорь молчал.

– Говори, любишь?

– Ну, люблю…

– Вот и я люблю. Хороший фильм. Полезный. Тебе наш разговор его не напоминает, а? Ты у нас, конечно, в роли благородного Шарапова, а я, грешный, уж конечно, этот, Горбатый. Что поделаешь? Только Горбатый второй раз на ту же удочку не попадется…

– Извините, вы так шутите?

– Шучу? Боже сохрани! Какие уж тут шутки? Видели тебя, малый, там, где не надо… Засветился ты, голубчик…

– Ничего не понимаю, о чем вы?

– Да ладно, какая разница! Ну так вот, Игорек, ты в бога-то веришь?

– А вам зачем?

– Затем, что советую тебе помолиться, ты у меня сейчас на тот свет отправишься.

Игорь вскочил.

– Выпустите меня!

– Залетела птичка в клетку, а клетка захлопнулась!

– Пустите, а то хуже будет! – уже в отчаянии крикнул Игорь.

– Да? Тебя, наверное, менты пасут, да? Так пока они сюда доберутся, ты уж на том свете будешь, а я – далеко-далеко!

Он вдруг выхватил из ящика стола небольшой пистолет с глушителем, подбросил его, поймал и засмеялся зловещим смехом.

– Нет, пристрелить тебя было бы слишком примитивно. Ты у меня сейчас помрешь от сердечного приступа!

«Он меня запугивает, – подумал Игорь. – Играет, как кошка с мышкой». Но Сандро подошел к столу, на котором лежал коричневый «дипломат», и достал оттуда какую-то странную штуку из блестящего серебристого металла.

– Видишь, я сейчас выстрелю в тебя иголочкой, в сердце не буду, это обнаружить могут, я лучше в голову, вон у тебя волосы какие густые, красивые, под ними ни одна собака след от укольчика не обнаружит…

Игорь не стал его больше слушать. Он вдруг оглушительно свистнул. Он неожиданности Сандро выронил свое оружие, а Игорь вскочил и ринулся на Сандро. Тот вскрикнул. Но Игорь уже схватил его за грудки и со всего маху шмякнул головой об стену. Сандро рухнул на пол. Игорь выхватил у него из кармана ключ, быстро отпер дверь и оглянулся. Сандро лежал без движения. Тогда он вытащил из кармана носовой платок, взял странную штуковину, из которой его собирались убить, и выскочил в коридор.

– Куда? – загородил ему дорогу Мишка.

– Убью на фиг! – заорал Игорь не своим голосом и отпихнул Мишку.

На этот крик кто-то выглянул в коридор, но Игорь уже был таков.

Он выскочил во двор и хотел было броситься к Гелиной машине, но успел сообразить, что тогда ее сразу же засекут и неизвестно еще, чем все это кончится… И он на бешеной скорости понесся прочь, хотя за ним никто и не гнался.

– Что-то случилось, – сказала Геля и буквально рванула с места. Машина подпрыгнула и полетела вслед за Игорем, но почему-то свернула влево, а не вправо, куда убежал Игорь.

– Почему? – крикнул Мелешин.

– Так надо! – ответила Геля и запетляла по переулкам.

– Мы его потеряем!

– Мы его найдем!

И вправду, через три минуты она затормозила возле Игоря. Он юркнул в машину.

– На Петровку! – выдохнул он.

– Что случилось?

– Петька, Лавря, звоните Крашенинникову!

Геля, ни слова не говоря, протянула Петьке сотовый телефон. Он сразу набрал номер. Там было занято.

– Уйдет! Уйдет! – шептал Игорь.

– Крузик, что случилось? – ласково спросила Даша.

– Он хотел меня убить… Сперва из пистолета, а потом вот из этого…

Но машина уже подкатила к знакомому зданию на Петровке, 38.

– Вася! – не своим голосом заорал вдруг Петька и кубарем выкатился из машины.

Молодой человек, как раз подходивший к проходной, оглянулся.

– Вася!

– Петька! Ты? Какими судьбами? Ты ко мне?

– Да, да! Вася, у нас срочное дело, да такое, что…

– Вас много, что ли?

– Пятеро!

– Господи Иисусе! И всем нужны пропуска?

– Да!

– Кто это? – спросил Мелешин.

– Вася Мурыжко, помощник дяди Володи, – сообщила Даша.

Они сидели в тесном кабинете. Вася Мурыжко внимательно слушал их сбивчивый рассказ и только головой качал. Внезапно дверь открылась, и на пороге возник капитан Крашенинников.

– Дядя Володя!

– Ой, нет! – схватился за голову Владимир Петрович. – Опять вы? Кошмар какой-то!

– Владимир Петрович, они такое раскопали… – сообщил Вася Мурыжко. – Александрова помните, по кличке Сандро? Думаю, теперь он уже не отвертится!

– Что ты говоришь? Хотя эти могут, эти все могут!

Когда рассказ был окончен, капитан Крашенинников отдал все необходимые распоряжения, а потом спросил:

– Хорошо, вы действовали самостоятельно, хотели выяснить как можно больше, все понимаю, но сегодня-то ты зачем туда полез, Крузенштерн? А если бы он тебя убил?

– Ну так не убил же, – улыбнулся Игорь. – И еще я вам вещдок добыл, с отпечатками его пальцев! И потом, я же хотел с Ларисой Федоровной только поговорить, я же не думал…

– Вот-вот, тут не подумал, там не подумал… Да если бы вы мне с самого начала позвонили, когда Крузенштерн этого живого покойника встретил…

– Дядя Володя! – воскликнул Петька. – Да если бы мы вам тогда позвонили, вы бы точно сказали: у меня и так дел невпроворот, а если Крузенштерну что-то показалось, то пускай он перекрестится.

Владимир Петрович взглянул на Петьку и вдруг расхохотался.

– Наглые вы, но в общем-то… Спасибо вам! Огромное спасибо!

– А вы Карину будете искать? – спросила вдруг Даша.

– А как же!

– Но Сандро наверняка ушел! – не без яда заметила Геля.

– Далеко не уйдет, будьте спокойны! Теперь не уйдет.

– Мне бы вашу уверенность!

Капитан Крашенинников развел руками.

Прошло две недели, и мало-помалу события последнего времени стали забываться. Петька с Хованским как-то решили заглянуть в тот двор, где помещалась фирма «ДБН». Игоря они на всякий случай с собой не взяли. Подвал был заперт и опечатан. Мальчики подошли к пожилому мужчине, сидевшему с газетой на лавочке.

– Извините, пожалуйста, – начал Петька, улыбаясь самой обаятельной из своих улыбок. – Тут где-то должна быть фирма «ДБН».

– Какая фирма, сынок, я не расслышал?

– «ДБН», «Дом без насекомых», – расшифровал Хованский.

– Это клопоморы, что ли?

– Ну да.

– А вам она зачем?

– Да вот, нам посоветовали, говорят, они здорово тараканов выводят.

– Тараканов? Насчет тараканов не знаю, а только их самих, как тараканов, вывели, всех посадили! До единого!

– Да? А за что?

– Точно не скажу, но, значит, было за что! Я чуял, что там нечисто, чуял!

– И что же там, целая банда окопалась? – полюбопытствовал Петька.

– Именно, что целая банда! Именно, что окопалась! Там даже ход подземный обнаружили!

– Подземный ход? Куда?

– То-то и дело, что никуда! Обрушился он, когда на соседней улице ремонтные работы вели. А главаря-то ихнего там прямо и взяли. В подземном ходу.

– Живого?

– Живехонького!

– Обалдеть! – радостно воскликнул Хованский.

– Да, вот все милицию нашу ругают, а она вон какое дело-то раскопала!

Мальчики весело переглянулись. Конечно, и милиция кое-что сделала, но их заслуга, пожалуй, побольше!

– Между прочим, там, в банде этой, еще двух рецидивистов поймали, да вообще…

– Ой, как интересно! А что там еще обнаружили?

– Ну уж точно я не знаю. Как говорится, за что купил, за то продаю, только болтают люди, будто они под видом средства от клопов людям наркотики сбывали.

– Ну и гнездо!

– Да, настоящее бандитское гнездо! А самое-то смешное знаете что? – оживленно блестя глазами, рассказывал старик. – Баба там у них была одна, то ли бухгалтерша, то ли кто… Я ее видел пару раз, не скажу ничего, очень даже любезная женщина, вежливая, улыбчивая, бомжей тут иногда подкармливала, кошек, собачек, жалостливая, одним словом, Лариса ее звали или Раиса, не помню уже…

– Так что с ней? – нетерпеливо спросил Петька.

– Она у них по наркотикам самая главная оказалась! Она все это придумала, а считалось, что главный-то у них тот, которого в подземном ходу взяли. Его как прищучили, так он и раскололся, заложил женщину!

– Ну и ну! – ошалело переглядывались Петька с Кириллом. – Разве такое бывает?

– Бывает всякое!

Покинув двор, Петька сказал:

– Кирюха, ты веришь в эту историю с Ларисой?

– А черт ее знает, правильно дед сказал, всякое бывает.

– Надо скорее Крузу рассказать, вот он удивится-то!

Игорь ни за что не желал поверить в эту историю.

– Да что вы слушаете какого-то старика, может, он из ума выжил! Плетет всякие небылицы… Ну не может такого быть. Не может! На что хочешь готов поспорить!

– Ох, Крузейро, не буду я с тобой ни на что спорить, – покачал головой Петька, – а то ты в трубу вылетишь! Чует мое сердце, правда это!

– А слабо тебе Васе Мурыжко позвонить?

– Васе? Запросто! У меня его домашний телефон есть. Завтра воскресенье, я ему обязательно позвоню!

– Кстати, вы не забыли, что у меня завтра день рожденья? – напомнил Хованский. – Родители обещали в гости уйти, так что погуляем!

– Погуляем, погуляем, – рассеянно произнес Игорь. – Петька, а в субботу Васи дома не может быть?

– Не доживешь до воскресенья? – усмехнулся Петька.

– Не доживу!

– Черт с тобой, попробую!

Ему повезло, трубку взял сам Вася, но голос у него был простуженный, хриплый.

– Петя, друг, – обрадовался он. – Только не говори, что вы еще что-то раскопали, я больной, у меня температура тридцать восемь и семь. Мне волноваться вредно!

– Нет, Вася, ничего мы не раскопали, я только одну справочку хотел у вас получить… Крузенштерн тут места себе не находит.

– Что такое с Крузенштерном?

– Да вот до нас дошли слухи, будто Лариса Федоровна там чуть ли не главной оказалась?

– Откуда же такие слухи? – насторожился Вася.

– Так это только слухи или все же правда?

– Ты скажи, откуда слухи!

– Да в том дворе, где подвал, говорили…

– А-а-а. Чистая правда, Петя. Так и передай Крузенштерну. Она была мозгом всего этого предприятия, и именно ей принадлежала мысль устроить лабораторию по изготовлению наркотиков на колесах. Непонятно только, как они не боялись ГИБДД.

В воскресенье вечером у Хованского собралась вся компания. Даша с Олей, Петька, Игорь, Стас и двоюродная сестра Кирилла Лялька. Да еще три человека из класса. Условлено было, что о своих подвигах они говорить не будут. Сперва это было нелегко, но потом нашлись и другие темы, тоже достаточно интересные. И вдруг зазвонил телефон.

– Еще поздравители, – сказал Стас.

Кирилл схватил трубку.

– Алло!

И тут вдруг все заметили, что кровь бросилась Кириллу в лицо.

– Да, это я! Ой, это вы! Здравствуйте! Вы живы! А мы так волновались! Ой, я рад! Как вы? Вы знаете, все уже спокойно! Вы знаете, да? – Он прикрыл рукой трубку: – Ребята, это Карина! Она вернулась!

– Ура! – закричал Петька. – Ура! Кирюха, дай мне трубку, на минуточку!

И он буквально вырвал трубку у растерявшегося Кирилла.

– Карина, здравствуйте, это Петр! Как здорово, что вы живы! А вы про Славку знаете, да? Это ведь он вас предупредил, да? Так мы и знали. Извините, можно еще один вопрос?

– Да, можно.

– А Суздальцев? Он действительно жив?

– Да. – В голосе Карины послышался металл. – Да, он жив, но для меня он умер. Он слишком труслив… Если такие дети, как вы, не побоялись… Дай вам бог здоровья, и будьте счастливы.

Петька положил трубку. Вид у него был задумчивый.

– Это кто был? – спросила Лялька. – Кирюшка, кто такая Карина?

– Да так, одна девчонка, – ответила за него Даша.

– А Суздальцев кто такой?

– Один мальчишка!

– И что?

– Ничего, – ответил Петька. – Теперь уже ничего.