/ Language: Русский / Genre:sf / Series: Библиотека фантастики «Сталкера»

Друг его жены

Елена Первушина

Бытовой анекдот из ближайшего будущего. Рассказ стал победителем анонимного литературного конкурса «12 июня, 2018 года, вторник» Семинара Бориса Натановича Стругацкого, что подтверждает книга братьев Стругацких «Гадкие лебеди», врученная Елене Первушиной в качестве приза 13 мая 2002 года.

Елена Первушина

Друг его жены

(«Выйди за рамки обычной связи!»)

На весь твой страшный мир

Ответ один — отказ.

Марина Цветаева

Рассказ-анекдот

1.

ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ СЕТЕВАЯ РАССЫЛКА «РУССКИЙ ДЗЕН»!

ПРОИЗВОДСТВА КОМПАНИИ «ЛЕВИН-КЛУБ»

СЕЙЧАС 12 ИЮНЯ 2018 ГОДА 12 ЧАСОВ ДНЯ

КОАН ЭТОГО ЧАСА:

Однажды у великого российского историка Карамзина спросили: «Вы написали историю России в 20 томах. А вы могли бы сказать обо всем написанном одним словом?»

Карамзин ответил, печально вздохнув:

— Воруют…

P.S. Спасибо, что воспользовались нашим продуктом. На нашем сайте вы также сможете ознакомиться с шароварными версиями программ «Русский И ЦЗИН», «Русский Заратустра» и «Русский Икстлан». Заходите в гости.

Кроме того, на сайте ежедневно: русифицированный программный продукт — новинки от Microsoft и Adobe.

НО! У НАС МЕНЬШЕ ЖУКОВ И ТАРАКАНОВ!

«ЛЕВИН-КЛУБ» СОБИРАЕТ ДРУЗЕЙ!

Ларч хмыкнул и левой рукой почесал бровь. Правой рукой с зажатой в ней мышью он вот уже минуту сосредоточенно давил нагло примазавшийся к «Русскому Дзену» скрипт «ТОЛЬКО У НАС! 15 °CАЙТОВ, ОДОБРЕННЫХ РОССИЙСКОЙ ПРАВОСЛАВНОЙ ЦЕРКОВЬЮ!»

Трехсантиметровый телевизор в правом углу экрана жизнерадостно вещал:

«Сегодня, в День Независимости на Дворцовой площади состоялись торжественные митинги партий „Генерал Топтыгин“ и „За перерождение России“.

Губернатор Санкт-Петербурга произнес речь на открытии нового благотворительного фонда „За обеспеченную старость“. Фонд намерен проводить целевые программы помощи пенсионерам, сведения о трудовом стаже которых были утрачены в ходе военных действий в Хабаровске (так называемый Китайский инцидент).

Очередной транш Национального Бразильского банка будет размещен в пяти крупнейших банках Москвы. Значительная часть транша пойдет на восстановление Китай-Города и создание парка-мемориала вокруг „Белого дома“.

Заканчивается срок заключения космонавта Михаила Сорокина в тюремном изоляторе международной станции „Альфа“.

Продолжается следствие по делу о пропаже груза биологических туалетов, направленного из Женевы в город Уссурийск (Приморье) в рамках оказания гуманитарной помощи.

На рассмотрение Государственной Думы вынесен законопроект о введении единого государственного провайдера. Основная цель законопроекта — предоставление гражданам России условий максимального благоприятствования при работе в международной сети Интернет, а также предотвращение распространения порно-продукции и сетевого пиратства.

Внимание! Спонсор нашей программы — ассоциация „Кристина и Филипп“. „В колготках „Азира“ я прошла полмира!“»

НТВ был откровенно проправительственным каналом, но даже он красноречиво подтверждал, что учение историка Карамзина всесильно, потому что верно.

Скрипт оказался живучим. Программа «АНТИ-РЕКЛАМА» того же ЛЕВИН-КЛУБА его не брала. В конце концов Ларч прикрыл его вместе с «Русским дзеном» и собрался уже было поработать над дизайном заказанной странички: сверху царь Петр рубит топором, а внизу огненными буквами на черном фоне «Лицей „РОССИЯ МОЛОДАЯ“ приглашает вас в 1-й бизнес-класс. Наш адрес ул. Болотная д.1».

Но тут аська сказала иришкиным голосом: «Тебе звонят! Возьми трубку, бездельник!»

Ларч послушно нажал на клавишу.

Ого-го! А тут у нас клиент! И важная штука, судя по всему, желает видеоконференцию. Наверняка левый! Легальные клиенты, как правило, не выпендриваются. Нету у них денег на выделенную линию. Вот и славненько. Левые деньги лишними не бывают. Значится, видео тебе? А ты знаешь, что у меня радиомодема нет и буду я с тобой болтать по вульгарной телефонной сети? Ах, это тебя не останавливает? Хочешь любоваться на мою физиономию при скорости пятьдесят шесть кил? Ну, милости просим! Видеокамеру я включил, сел в кресло, приосанился, глянул орлом! Хорошо, что побрился с утра, Иришка говорила, что может нагрянуть вечерком. Небось, сейчас ломаешь голову, почему это я такая вся из себя сетевая ищейка и радиомодемом не обзавелся? А вот по очень простой причине. Больно мне нужно, чтоб агломерация «мелкомягких» со своих спутников в мою машину лазала. И тебе не нужно, правда? Нет, руки бы поотрубал тем, кто резал «Майкрософт» на части! Ну с чего они взяли, что тридцать шесть маленьких и злобных компаний лучше одной — большой и глупой? А вот АТС у нас в глубоком дауне, сама себя с трудом осознает. Я вот тут треплюсь перед монитором, воздух сотрясаю, а она тем временем связь устанавливает… устанавливает… устана…

Уф! Установила наконец. Ну, покажись, ясный сокол! Да, эта м… это лицо вопросов про радиомодем задавать не будет. Не того полета птица. Поперек себя шире лицо, бородища черная лопатой и волосня до плеч. Внушает! Хорошо еще, что костюмчик мирской, а вот что там у тебя на пальце? Погоди, картинка дрожать перестанет, рассмотрю. Вот те на, держите меня шестеро! На перчатке треугольник и глаз в нем. Вы не окулистом, часом, будете, товарищ дорогой?! Ну, послушаем, послушаем, что ты нам скажешь, каменщик добровольный!

— Ларичев Игорь Валентинович, — представился Ларч, — С кем имею честь?

Клиент все еще дергался и был не в фокусе. Последнюю неделю над Питером шли проливные дожди, землю размывало, телефонные кабеля мокли, и связь была ни к черту. Ну, ты этого сам хотел!

— Здравствуйте, Игорь Вал-вал-вал-ентинович. Мне посоветовал к вам-вам-вам обра-бра-бра-титься Семен Геннадьевич Потапов. Моя фамилия Черновсят-свят-свят-святов. Черносвятов Всеслав Данил-нил-нилович.

Ларч кивнул и сдержанно улыбнулся. Вот что плохая связь с людьми делает! Черносвятов вовсе не был заикой. Заикался и квакал бешено тормозивший по такой погоде модем. Меж тем вольный каменщик продолжал.

— Я потом-том-томственный космический целит-лит-лит-литель и экстрасенс высшей категории. Мне говорил-рил-рил-рили, что к вам можно обратиться по довольно деликат-кат-катному делу.

— Наш разговор останется в тайне, — заверил Ларч клиента.

— Позволь-воль-воль-те прежде взглянуть на ваш-ваш-вашу руку.

Ларч покорно поднес ладонь к глазку видеокамеры. «Золотить не буду, не надейся!» — подумал он.

— Замечат-чат-чательно, — вынес через минуту вердикт вольный каменщик. — У вас на редкость глубокая линия честности.

Последнюю фразу он выговорил почти без запинки. Старенький модем Ларча, опасаясь апгрейда, зубами держался за линию, даром что не радио.

— Польщен, — Ларч сжал зубы и проглотил дурацкую ухмылочку. — Итак, почему же вы решили обратиться ко мне?

— Дело в том, что последние полгода меня беспокоит аура моей жены. Я провел тонкую диагностику возмущений биополей и пришел к выводу, что в нашу диаду пытается вмешаться кто-то третий. Я слышал, что вы можете оказать определенного рода помощь в таких обстоятельствах…

— Проще говоря, вы хотите узнать, нет ли у вашей жены романа на стороне?

Черносвятов кивнул:

— Простите, но я очень обеспокоен. А у меня много важных заказов… нарушение гармонии в моей работе совершенно недопустимо. Когда вы могли бы…

— Скорее всего, ответ будет в течение сегодняшнего дня. Это будет стоить вам пять тысяч.

— Долларов?

— Да, долларов.

А сам гонорары что, в рублезайцах берешь? Четверть этих денег можно будет ухнуть на новенький плазменный монитор, размером этак… Ну, в общем побольше. Потом Ларч видел недавно в каком-то эксклюзивном прайсе магнитофон-бобинник. Дорогая игрушка, ничего не скажешь, но качество звука! И антураж! Антураж рождает кураж, господа офицеры! А на остаток… На остаток можно отправить Иришку на пару недель в Испанию. Лето в этом году не задалось, а Ларч страсть как любил загорелых женщин с белой попкой! Так что, Отелло доморощенный, придется раскошелиться.

— Хорошо, я согласен, — ответил Черносвятов. — Жду вашего звонка.

Разговор оставил после себя неприятный осадок. Спору нет, некрасиво подглядывать за слабой женщиной, впрочем, левая работа и не может быть красивой. С другой стороны, а чем Черносвятов виноват, даже если он так одиозно выглядит? Пригрел, одел, обеспечил, а она ковар-рная!.. Должен же бедный муж знать правду? Должна же быть какая-то мужская солидарность в этом мире?..

2.

СЕТЕВАЯ РАССЫЛКА ГОРОДСКОГО КОТА «ЭТОТ ДЕНЬ В ИСТОРИИ»

12 ИЮНЯ 2018 ГОДА. ВТОРНИК.

День принятия Декларации о государственном суверенитете Российской Федерации.

Восход солнца: 4.46. Заход: 22.13

В этот день родились:

1898 Михаил Кольцов — автор фельетонов и репортажей, создатель и редактор журналов «Огонек», «Крокодил», «За рубежом».

1915 Дэвид Рокфеллер, финансовый магнат.

1924 Джордж Буш, 41-ый президент США.

1938 Альберт Макашов, генерал, политик, командующий войсками Приволжско-Уральского военного округа.

1941 Чик Кореа /Армандо Энтони Кореа/, американский джазовый пианист и Рой Харпер, английский фолк-музыкант.

1945 Патрик Дженнинс, ирландский футболист-голкипер (119 игр за сборную).

1949 Юрий Батурин, политик, бывший секретарь Совета обороны РФ, космонавт.

1950 Вячеслав Полунин, клоун-мим, основатель театра «Лицедеи» (Асисяй).

Умерли:

1877 Николай Платонович Огарев, революционер, публицист.

1937 Август Иванович Корк, подполковник царской армии, командарм 2-го ранга, начальник Академии им. М. В. Фрунзе.

Виталий Маркович Примаков, герой гражданской войны, комкор.

Михаил Николаевич Тухачевский, Маршал Советского Союза.

Иероним Петрович Уборевич, военачальник.

Роберт Эйдеман, комкор.

Иона Эммануилович Якир, военачальник.

1969 Александр Александрович Дейнека, художник.

1984 Анна Тимофеевна Гагарина, мать первого космонавта планеты.

1997 Булат Шалвович Окуджава, поэт.

События:

1648 Повышенный налог на соль вызвал в Москве волнения народа — соляной бунт.

1793 В Санкт-Петербурге основан институт святой Екатерины для благородных девиц.

1806 Томас Линкольн женился на Нэнси Хэнкс. Через два с половиной года у них родится сын Авраам — будущий президент США.

1860 Учреждение Государственного банка России.

1963 В Нью-Йорке прошла премьера фильма «Клеопатра» с Элизабет Тейлор в главной роли.

1965 В Англии объявлено о награждении «Битлз» Орденом Британской империи «за выдающиеся заслуги в области культуры».

199 °Cъезд народных депутатов РСФСР принял Декларацию о государственном суверенитете России. С 1994 года отмечается в России как государственный праздник, который в 1998 году получил название Дня России.

1990 В СССР принят закон о печати и средствах массовой информации, отменивший цензуру.

1991 На первых президентских выборах в России победил Борис Ельцин, за которого проголосовали 57,3 % избирателей.

1991 На референдуме жители Ленинграда проголосовали за возвращение городу первоначального названия — Санкт-Петербург.

1999 В Приштину (Косово) вошли НАТОвские миротворцы под командованием английского генерала Майкла Джексона, одновременно 200 российских десантников, совершили марш в косовскую столицу из Боснии.

2004 В аэропорту Шереметьево-2 при попытке вылететь в Израиль арестован Кирилл Толмацкий (Децл), некогда популярный исполнитель музыки в стиле хип-хоп; начато первое в истории России «Дело об уклонении от контрактной службы».

2007 Министерством Образования введен в школьную программу обязательный курс «Начальной военной подготовки и основ патриотизма» (НВПиОП).

2010 Президент США Хиллари Клинтон требует у правительства Великобритании выдачи Моники Левински, подозреваемой в передаче государственных секретов Соединенных Штатов правительству Польши.

2012 Восстановлена связь с первой марсианской экспедицией (она была утрачена в 25 мая 2012 года из-за неполадок в корабельном компьютере).

2015 Толпа разъяренных женщин растерзала губернатора Донецка В.И.Демчука

Именины в этот день отмечает Исаак (Исаакий).

РЕЦЕПТ ДНЯ

В День России мы хотим предложить читателям блюдо, являвшееся для нескольких поколений студентов символом интернациональной дружбы. Рецепт прислала с приветом из жаркой Африки Любаша Мбанга.

ТИГАДЕНА

Национальное блюдо стран Экваториальной Африки, а также любимое кушанье африканских студентов в России.

Необходимо:

1 кг мяса (лучше баранины)

0,5 стакана растительного масла

1 кг различных овощей — морковь, капуста, тыква, кабачки, цветная капуста, болгарский перец, помидоры, много лука.

Смесь черного и красного перца — не менее 1 ч.л. без верха. Пряные травы: укроп, базилик, петрушка.

Кетчуп — 0,5 стакана

Соль, лавровый лист, чеснок, по вкусу.

Арахисовая паста — 100–200 г или 2–3 стакана арахиса.

Рис — 2–3 стакана.

1) Мясо нарезать небольшими кусочками и обжарить в перекаленном растительном масле в течение 10–12 минут.

2) Мелко нарезать овощи.

3) Арахис пропустить через мясорубку.

4) Добавить к мясу лук, помидоры, молотый перец и соль, разогреть в течение 2 минут на сильном огне, влить арахисовую пасту или всыпать молотый арахис и перемешать.

5) Кипятить под крышкой до появления маслянистой пленки.

6) Всыпать остальные овощи, прибавить огонь, долить кипяток так, чтобы он прикрыл все овощи, и кипятить 6-12 минут на умеренном огне.

7) Ввести лавровый лист и чеснок и кипятить еще 6-10 минут до появления прозрачной маслянистой пленки на поверхности. Это признак того, что блюдо готово.

8) Готовую тигадену прикрыть крышкой и выдержать перед подачей на стол 3–4 минуты. Посыпать петрушкой, укропом, базиликом. На гарнир подать в отдельной пиале сваренный без соли рис.

Запивать тигадену следует сухим красным или розовым вином.

СЕТЕВАЯ РАССЫЛКА «РУССКИЙ ДЗЕН»!

СЕЙЧАС 12 ИЮНЯ 2018 ГОДА 14 ЧАСОВ

КОАН ЭТОГО ЧАСА:

В 1999 году журналисты спросили настоятеля Буддийского храма Санкт-Петербурга:

— Что будет с человечеством в новом тысячелетии?

Настоятель захлопнул томик братьев Стругацких и ответил:

— Ничего особенно нового с вами не будет.

Ларч покончил с «Россией Молодой» и занялся черносвятовским заказом. Для начала он проверил банковский счет клиента, а потом скачал из сети все, что было на гражданку Черносвятову в общем доступе.

Пожалуйста: Черносвятова, в девичестве — Румянцева, Ольга Андреевна, 1990 года рождения (сверстница, однако), закончила Санкт-Петербургский Гос. Университет, филфак, отделение русского языка и литературы, поступила в аспирантуру. Тема диссертации: «Ирония в ранних рассказах Чехова». Ушла из аспирантуры в 2012 году, так ее и не закончив. 22.11.2013 вступила в законный брак с гражданином Черносвятовым (Приходько) Всеславом Даниловичем, о чем в книге регистрации актов о заключении брака произведена запись № 4463. Детей нет.

С фотографии высокомерно улыбалась черноволосая фотомодель, которая, судя по лицу, разве что краем уха слышала, что Чехов — это бортинженер звездолета «Энтерпрайз» (римейк знаменитого сериала как раз крутили по 6-му каналу).

Хорошо, а теперь копнем поглубже.

Через полчаса Ларч уже перлюстрировал личные файлы мадам Черносвятовой. Наивная женщина выбрала в качестве пароля день рождения своей матери (сам Черносвятов для этого воспользовался ни больше ни меньше как своей настоящей фамилией — Prihodko).

Записная книжка Ларчу не сильно помогла. Конечно, мужских имен и фамилий в ней было предостаточно, но пометки «Любовник» ни с одной из них рядом не стояло. Ежедневник. А вот это уже интереснее. Благотворительные вечера, банкеты, коктейли — это все за компанию с мужем. Косметический салон, парикмахерша, сауна, бассейн — это тоже предельно понятно. Там, конечно, можно изменить мужу, но сложнее, чем это кажется на первый взгляд. Нет, Ольга не зря Университет кончала, наверняка придумает что-нибудь посложнее. Так, а вот тут что-то есть. Примерно раз в две недели во вторник такая аккуратная лакуночка между 12 и 20 часами. А муж в этот момент чем занят? Клиентов принимает, экстрасенсит в поте лица. Вот и славно.

Будем рассуждать логически. Ольга — женщина богатая, любовника, чтобы разбавлять Черносвятова, выберет молодого. Значит, скорее всего, будет дарить ему подарки. Посмотрим на ее счета. Кстати, счет в банке у нее свой, отдельный от мужа. Как удобно! Так, тряпки, косметику, духи пропускаем. Вот те раз, а это что?! Годичной почти давности счет из Интернет-магазина «Солдат удачи» за спортивную винтовку «ТОЗ-194». А потом почти каждый месяц заказ на коробку патронов. А ведь никакой охоты ни в ее расписании, ни в мужнином не значится. Ну и вкусы у ее хахаля! Постой-ка минутку! Глянем в личное дело продавца, с которым она состоит в переписке. Айламазян Анжел Нерсесович. Ну и фото, ну и рожа! Эдакий мачо в берете а-ля Че Гевара и с кортиком на поясе. Ну, тут и к бабке ходить не надо! Коробка патронов — условный знак: «Готовь свою пушку!»

Неприятное чувство окончательно оставило Ларча. В конце концов, Ольга — женщина взрослая и сама должна понимать, во что ввязалась.

Ладно, а где наши голубки могут встречаться? Посмотрим, чем дамочка располагает…

Дача в Бернгардовке? Очень интересно! И кто же оную дачу стережет? Охранное бюро «Зена». «Наше мужество изменит мир!» Ну-ну! У этих ребят стояла защита посерьезнее. Но нет таких стен, под которые мы не подкапывались! Ларч запустил сумасшедшую австралийскую программу взлома. Минуты четыре на ярко-синем экране разлетались на осколки глыбы черного льда, потом Ларч получил исчерпывающую информацию: да, сигнализация с дачи снималась практически каждый вторник. Ну-ка, а сегодня? Да, точно, как раз два часа назад. Значит, жена прямиком в уютное гнездышко разврата, а муж динь-динь сетевой ищейке? Складно! Пока австралийская программа червем выползала с сервера «Зены», затирая за собой следы, Ларч на милицейской волне связался с модемами автопилотов черносвятовских машин. Синий «мерс» отозвался с Московского проспекта, где Черносвятовы квартировали, а черный «джип», как и следовало ожидать, из Бернгардовки. На всякий случай Ларч еще брякнул по домашнему номеру Айламазяну. Того дома не оказалось. Можно было сдавать работу.

3.

«ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ ПРОГРАММА „РУССКИЙ И ЦЗИН“!

ПРОИЗВОДСТВА КОМПАНИИ „ЛЕВИН-КЛУБ“

СЕЙЧАС 12 ИЮНЯ 2018 ГОДА 18 ЧАСОВ

ДВУСТИШИЕ ЭТОГО ЧАСА:

В неделю пару раз

Не вредно каждому из нас.

„Домострой“»

«Позвонить, что ли, Иришке — спросить, как у нее планы на вечер?» — подумал Ларч.

Но для начала он набрал номер Черносвятова. Тот снова захотел поболтать по видео. Нет, глупость — это фатально.

— Неопровержимых доказательств неверности вашей супруги мне пока найти не удалось, — доложился Ларч. — Но с большой долей вероятности могу утверждать, что сейчас она находится на вашей даче в Бернгардовке в обществе некого Айламазяна Анжела Нарсесовича.

И Ларч перекинул Черносвятову данные на Айламазяна.

— Послушайте, э-э… Игорь Валентинович. Дело в том, что мне не хотелось бы поднимать скандала. Не могли бы вы съездить сейчас на дачу, адрес я дам, ах да, вы и сам уже знаете, и э-э… намекнуть Олюшке, что мне все известно. Так мы могли бы замять все дело… А гонорар ваш я увеличу скажем на пятьдесят процентов.

— Это исключено, — отрезал слегка обалдевший Ларч. — Со своей женой разбирайтесь сами.

— Но послушайте, вы ведь начали это расследование, вам как говориться и карты в руки. Поверьте, я видел вашу ауру и знаю, что вы прекрасно справитесь. А потом, вы же сами говорили, что у вас нет полной уверенности, вот и установите истину, проверьте все до конца. Может, вы ошиблись, и Олюшка просто решила помедитировать в спокойной обстановке. Потапов заверял меня, что вы человек очень надежный и ответственный. Мне не хотелось бы давать вам при случае иную характеристику.

Ларч мысленно застонал. Ну что за непроходимый дурень! Не дело для сетевой ищейки рыскать по реальному городу и хватать за ляжки гулящих жен! Для этого есть парни попроще и поувесистей. А он, Ларч, собирается провести сегодняшний вечер со своей верной Иришкой. А если Иришка занята, то можно просто заказать бутылку вина, китайской еды и мидий (Ларч обожал мидии!) и завалиться на диван, спроецировав на потолок какой-нибудь старый фильм, ну хотя бы третьего «Индиану». Или зарядить пластинку кого-нибудь из Старых Бардов. Да что он там о себе воображает, каменщик долбаный!

Но самая серьезная причина заключалась в том, что Ларч вот уже лет семь, как не выходил из дому. Примерно с тех самых пор, как из студента пятого курса факультета радиоастрономии СПб ГУ Ларичева Игоря Валентиновича окончательно превратился в Ларча, «белого» веб-дизайнера и «черную» сетевую ищейку. Еду, книги и фильмы он заказывал через Сеть или просто по телефону, квартиру приходила убирать малообеспеченная, но непьющая пенсионерка, мускулы он качал на тренажерах, с мировой культурой знакомился с помощью интернетовских видеокамер. Иногда с большого гонорара заказывал себе четверть часика на «Хаббле-5» или «Хаббле-6» («Студентам — скидки!»), чатился на профессиональные темы с молодыми аспирантами из Принстона; и что, спрашивается, было от добра добра искать? Ларч сильно подозревал, что ничего особенно нового он за дверью не увидит.

— Поймите, я не занимаюсь подобными делами. Обратитесь хоть в ту же «Зену», они вам с удовольствием помогут. Не попрусь я к черту на рога в эту вашу Бернгардовку! У меня и машины-то нет.

— Я не хочу впутывать в это дело лишних людей, — твердо сказал Черносвятов. — Возьмите такси, я оплачу бензин. А иначе наш договор теряет силу.

Ларч думал так долго, что на экран выполз скринсервер — звездное небо на сегодняшнюю ночь и неоновая надпись: «Лариосик! Позвони родителям, свинтус!» Щелчком клавиши Ларч загнал флюоресцирующую совесть обратно в небытие. Потом снова представил себе плазменный монитор, бобинник, шоколадный живот и белую попку Иришки и принял решение.

— Ладно, — сказал он. — Я согласен. Но вы оплатите не только бензин, но и оружие.

4.

СЕТЕВАЯ РАССЫЛКА «РУССКИЙ ДЗЕН»

СЕЙЧАС 12 ИЮНЯ 2018 ГОДА 18 ЧАСОВ

КОАН ЭТОГО ЧАСА:

Если ты любишь, то люби открыто.

В молодости знаменитая балерина Матильда Кшесинская часто приходила в Буддийский храм Санкт-Петербурга и занималась там медитацией у некоего дзенского учителя. Она была очень миловидной, несмотря на то что одевалась скромно. Бывал в этом храме и Наследник престола Великий Князь Николай Александрович. Он тайно влюбился в юную Матильду и написал ей любовное послание, настойчиво требуя встречи наедине. Матильда не ответила. На следующий день учитель проводил занятия с группой, и когда они были окончены, Матильда встала. Обратившись к Наследнику, она сказала: «Если ты действительно любишь меня, подойди и обними меня!»

Пистолет, чтобы далеко не ходить, он заказал себе в том же «Солдате удачи». Через полчаса Ларчу уже привезли новенькую, щемяще пахнущую оружейной смазкой «машину смерти». Пневматическую, разумеется. Для всех прочих требовались справки из милиции и психдиспансера, а общаться с сервером родного отделения или, не дай бог, с диспансерным Ларч не согласился бы даже под страхом форматирования винчестера. Мало того что они (как полагается) тормозные и глюкавые, так еще и гадость какую-нибудь там подцепить проще простого. Короче говоря, хорошие мальчики туда не ходят.

Но и этот пневматический монстр производил впечатление истинно арийской строгостью форм.

«„ВАЛЬТЕР-КЛУБ“ собирает друзей», — подумал Ларч.

Последний раз он держал оружие в руках лет десять назад когда… Ну, вы догадались?! Когда в очередной и последний раз проходил «Return to Doom». С тех пор Ларч на электронные игрушки не велся. Перестали они его цеплять, и все тут. Вырос. Как выяснилось сегодня, не до конца.

Такси ожидало его у дверей. Ларч единым духом проскочил три метра мерзостного влажно-холодного воздуха, плюхнулся рядом с водителем и назвал адрес дачи. Потом, в знак протеста против собственных действий, задремал. Проснулся он уже на окраинах города. Мелькнул за окном пустой остов старинного дома, дальше потянулась вдоль шоссе полоса коттеджей за дощатыми заборами. У одного из них и остановилась машина. По забору разгуливала огромная бело-синяя птица с лысой розовой головой. Увидав машину, она в испуге замахала крыльями и хрипло закричала. «Цесарка, что ли? — подумал обалдевший Ларч, готовясь пережить приступ агорафобии. — Или индюшка все-таки?» И тут за забором грянул выстрел.

В одно мгновенье (откуда что взялось!) Ларч выскочил из машины и бросился к калитке, на ходу складывая пальцы в «козу» для цифрового замка. Однако на замок пришлось все же потратить секунд сорок.

«Кто кого? Кто кого? — думал Ларч, пока бежал через участок по бетонной дорожке. — Баба мужика или мужик бабу? И вообще, в ту ли сторону я бегу?»

Входная дверь, слава богу, оказалась не запертой. Ларч влетел в темный холл, где его и настигло эхо второго выстрела. Стреляли наверху. Так, теперь пора успокоиться. Ларч наконец извлек из кармана «вальтер» и тихо-тихо, стараясь не скрипнуть ни единой ступенькой, начал подниматься по широкой лестнице, ведущей из холла на второй этаж. В доме тоже воцарилась тишина. Любовники-убийцы затаились в своем гнезде.

Третий выстрел раздался, когда Ларч уже был наверху, в коридоре. Здесь опять же было темно, только примерно посередине лежал на полу конус слабого рассеянного света. Дверь? А за ней разъяренные голубки выясняют отношения?

Ларч с пистолетом наизготовку пластался по стене, боясь кончик ботинка высунуть в зону видимости и одновременно напоминая самому себе доблестную Элен Рипли. «Сохраняйся дура, сохраняйся!» — прошептал он себе под нос, и от сердца немного отлегло.

Одним прыжком он перескочил к другой стене, подобрался к двери. За ней было тихо. Ларч напряженно вслушивался, но не услышал ни звука.

С минуту новоявленный Джеймс Бонд простоял у двери на карауле, а потом не придумал ничего лучше, как деликатно постучаться.

— Кто там? — спросил хрипловатый от множества выкуренных сигарет женский голос.

— Простите, сударыня, я… Я живу здесь недалеко, проходил мимо, слышал выстрел и испугался. Дверь была не закрыта, — быстро соврал Ларч. — У вас все в порядке?

— Заходите, — ответила мадам Черносвятова.

Ларч осторожно приоткрыл дверь и просочился в комнату. Ольга стояла в глубине у занавешенного шторой окна. На ней были джинсы и свободная ярко-алая блузка. А в руках она держала… ну да, ту самую «ТОЗ-194».

Ларч осмотрелся. В комнате был порядок, не заметно было ни следов борьбы, ни Анжела Нарсесовича, живого или мертвого. Зато… Зато на самой двери висела толстенная доска, а на ней были приклеены полдюжины фотографий, там и сям пробитых пулями.

До Ларча постепенно стало доходить, какого фантастического дурака он свалял. Но и Черносвятов хорош гусь!

Бедный космический целитель! Сравнения с подобным железным другом он явно не выдерживал.

— Мой маленький кабинет для релаксации, — сказала женщина, усмехаясь.

И, взглянув на пистолет, который Ларч смущенно вертел в руках, вдруг предложила:

— Не хочешь поучаствовать?

Ларч ничего ей не ответил. Вместо этого он подошел к стене и посмотрел на фотографии, все время ощущая позвоночником глядящее ему в спину дуло винтовки.

Лица на фотографиях ему не были знакомы, но видно, что все люди важные — при костюмах, галстуках и животах. Хотя, постой-ка, постой-ка, вот эти несколько мелькают на экране с завидным постоянством. То ли депутаты Законодательного Собрания, то ли члены-учредители какого-то очередного фонда.

Ларч повернулся, и они с женщиной встретились глазами.

— Завтра я снова смогу улыбаться им, — сказала она. — А ну-ка отойди!

Ларч послушно отступил назад, женщина опустилась в стоящее позади нее глубокое кресло, отбросила волосы за спину, оперлась локтем о колено и, почти не целясь, выстрелила. Ларч поежился и глянул на мишень. На месте одного из важных лиц красовалась теперь глубокая аккуратная вмятина.

Ларч даже охнул от непонятно откуда и почему нахлынувшего восторга. Столько адреналина в его крови не бывало… Ну да, лет семь и не бывало.

И, по какой-то причуде памяти он вдруг ясно увидел лицо проректора по научной работе — толстого наглого борова, который гноил у себя в каморке под печатью два новеньких пентиума, присланных из Англии специально для группы, который загонял кафедру радиоастрономии во все более темные закутки, отбирая у них помещение за помещением, аудиторию за аудиторией, и почти открыто требовал взятки за право продолжать работу.

КОАН ЭТОГО ЧАСА:

Не верь, не бойся, не проси,

Но говори им всем «мерси!».

Чувствуя, как на него нисходит просветление, удерживая лицо проректора мысленным взором, Ларч выпустил в фотографию всю обойму.

Рядом с ним радостно клацал затвор винтовки. Ольга перезаряжала и стреляла и снова перезаряжала и стреляла с головокружительной быстротой.

Потом в комнате наступила тишина.

Они опустили оружие и повернулись друг к другу.

Затем почти одновременно упали на пол винтовка и пистолет.

— Оля, я…

— Да!

Срывая с себя одежду, мужчина и женщина бросились друг другу в объятия.