/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Берегиня. Нити судеб

Екатерина Васильева

Если ты берегиня и хранишь магию своего мира, то приготовься к тому, что твоя жизнь не станет серой прозой жизни. Восставшие твари, правители других миров, подруги, к которым шастают демоны...это еще не полный список...

Берегиня. Нити судеб.

Глава1.

Надо уметь наслаждаться даже мелкими радостями. Даже самыми крошечными. Новой зубной щеткой, например, или удачно выбранному цвету волос, или просто хорошей книге. А Влада сейчас очень бы обрадовалась закрытому окну. Но здесь сама виновата: решила сделать сюрприз. Только вряд ли супруг обрадуется, зайдя в спальню и узрев насмерть замерзшую благоверную. Новая струя осеннего ветра заставила Владу тихо взвыть и тут же осечься: в коридоре послышались столь долгожданные шаги.
А ведь это была ее идея: отпраздновать три месяца замужней жизни. И не как-нибудь, а в осенних тонах. Что поделать, любимое время года. Поэтому с утра девушка позвонила на работу, заявила, что берет отгул и принялась за дело. Жили они теперь в особняке Влада, так что было где развернуться. И понеслось: завивка, покраска, примерка, беготня, вопли, сопли и прочее. Перепробовав пять вариантов макияжа Влада впала в тихую истерику и помчалась разыскивать магик – кристалл-генератор магии. А что делать? На Земле ее практически по нулям, и поэтому прибывшие сюда маги вынуждены таскать такие вот штуки. С их помощью еще можно связываться друг с другом. Этакий сотовый магический телефон. Раз в три недели Влад забирал магик Владиславы и заряжал его в мире Варии. На вопрос как это делается таинственно ухмылялся и отмалчивался.
Перевернув все в спальне вверх дном, Влада обнаружила небольшой темно-синий кристалл в тапочке-зайчике, которые она вроде уносила отсюда. Или еще нет? Так, и кто сейчас из знакомых существ тусуется на Земле? Но пока вспоминала, магик ожил сам. Свечение поплам с багровыми искрами. Ох, прибилжается кто-то…тут Влада кинула магик в карман брюк, схватила с полки разделочный нож (что он делает в спальне?!) и рысцой помчалась на первый этаж. Там уже вовсю нетерпеливо трезвонили в дверь. С ножом наперевес девушка с подозрением посмотрела в глазок.

– Фухх…-дверь распахнулась вместе с ее облегченным вздохом – Ну ты меня напугала!

– Думала вампиры пришли на обед? – хихикнула Энжи – А нож приготовила для гарнира?

Влада смутилась и сунула орудие невыполненного убийства за спину

– Ты бы знала как вовремя! Мне позарез нужна помощь!!!

Вампирка хмыкнула, заходя в холл. Переехав в особняк, Влада сразу навела здесь живописный и уютный беспорядок. И теперь в холле валялись небольшие подушечки в восточном стиле, которые так удобно пинать, плоский встроенный шкаф как всегда полуоткрыт и из него высовывался кусок плаща, а на плоской тарелке светильника болталась игрушка-кот. Зато медово-золотой паркет натерт до блеска и большие окна ( магически укрепленное стекло) сверкают как алмазные.

– Так чего тебе от меня понадобилось?

– А ты, кстати, зачем приехала? – опомнилась Влада. Энжи острозубо ухмыльнулась: в ярко-желтом длинном плаще и с заколотыми вверх рыжими волосами она сейчас не отличалась от человека. Ну может бледненькая чересчур.

– Я приехала просто так, мне было скучно в замке. А теперь выкладывай!

Влада и выложила. Дальнейшие три часа протекали в известной всем девушкам суматохе. Но результат был налицо. В прямом смысле слова. А еще Энжи успела помочь ей навести косметический порядок на кухне. После чего вспомнила, что на Варии уже глубокий вечер и пора возвращаться, так как Дэмиан ведет ее сегодня гулять в один очень миленький городок. Влада при мысли о прогулке слегка передернулась и решила не углубляться в эту тему. Энжи милая и отзывчивая, но она вампирка, как ни крути. А значит пьет чужую кровь. Пусть и поневоле, и неохотно.

И вот, к десяти вечера, все было готово, включая виновницу всего этого торжества. Свет в спальне погашен, семь красных свечей расставлены вокруг кровати, на которой разбросаны ярко-желтые кленовые листья. Они красовались и на полу, очерчивая дорожку от двери до ложа. Окно слегка приоткрыто, чтобы осенний запах придал особое очарование. А сама Влада за шторами тихо дрожала и каялась в поспешном решении встретить второго участника представления в натуральном виде. То есть без одежды.

Шаги замерли перед дверью спальни. Золотистая ручка медленно повернулась, девушка уже едва не подпрыгивала от холода. Ну чего он там тянет?!

В спальню вошел, на ходу стаскивая свитер, молодой смуглый и светлоглазый мужчина повышенной симпатичности. Черные с белыми полосами волосы туго стянуты в косу, уже доходящую почти до пояса. Маг Владислав собственной персоной, когда-то обитающий в мире Варии, но потом имевший неосторожность влюбиться в берегиню Земли и переехавший сюда. А с недавних пор еще и законный супруг вышеупомянутой.

Окончательно заледеневшими пальцами Влада нажала кнопку на предусмотрительно захваченном пульте музыкального центра. Упс…промахнулась. Вместо заготовленной нежной музыки грянул последний альбом "Рамштайн" (уж больно под него убираться весело).

Влад мигом встал в боевую стойку, выхватывая свой меч и озираясь. Понимая, что сейчас ее могут изрубить вместе со шторой, Влада мигом вылетела из укрытия с поднятыми руками. Маг оторопело мигнул, отбросил меч и схватил ее в охапку. Не удержался и приземлился вместе с ношей на кровать.

– Т-т-твою…Влада, что здесь такое?

Девушка одновременно пыталась перестать хохотать и хоть что-то обьяснить. Получалось плохо: уж больно озадаченное лицо было у мужа. К тому же от хохота она согрелась. От хохота и от невольных объятий. Тут и Влад заметил неладное

– А почему ты напоминаешь лягушку зимой?! И что это все значит?!

– Это…-девушка перестала хохотать и гордо обвела пространство рукой – Это мой подарок, милый, в честь трех месяцев безоблачного брака! И я тоже как подарок…правда придется размораживать.

– Как насчет микроволновки? – промурлыкал Влад, совершая некие коварные действия, отчего весь холод куда-то испарился.

– На самый долгий режим, пожалуйста. – хихикнула девушка, нащупывая кнопки на джинсах.

– Блин, Влада. – у мага кружилась голова и от осенних ароматов и от того как смотрелась жена в пламени свечей.

– Что? – подняла на него взгляд золотисто-янтарных глаз та

– У нас даже секс без хаха не обходится…– ухмыльнулся Влад, опрокидывая девушку на покрывало и золотистые листья…

…Начался дождь. Мерный стук капель по стеклам, свечи потушены, от листьев едва уловимый терпкий аромат. Ночь… осенняя и с тенями на потолке от дворового фонаря. Один лист запутался в рыже-каштановых волосах. Золотистые глаза и светлые. Взгляд сонный, но безумно нежный. Она вновь падает туда…в глубину глаз. И в сон. И уже засыпая шепчет

– Ты опять был на Варии.

– Да. – шепот запутывается в волосах.

– Ладно…спокойной ночи…-и через секунду – Влад, я тебя люблю…я так сильно тебя люблю…

– Я знаю. – маг приподнимается на локте и смотрит на уже спящую Владу – Я знаю, моя берегиня…

2.

Проклятия всегда плохо сказываются на тех, кто их насылает. Проклятие частично осядет на том, кто наслал его. Черная магия много дает, но и забирает не меньше.
Она вошла в город под утро, когда небо на востоке стало медленно и неохотно розоветь. Вместе с ней проник сырой плотный туман. Полупрозрачные щупальца осторожно ощупывали стены домов, скользили по стеклам окон. Туман был отражением ее мозга, где воспаленной мыслью билась жажда мщения. Но нужны были силы. Много сил. Возле одного из домов, на окраине, она остановилась. Из-под упавших на лицо багрово-красных локонов, блеснули черно-алые глаза без зрачков. Пальцы осторожно коснулись стены: для нее они светились в рассветном полумраке багровой ненавистью и фиолетовым отчаянием.. Очень хорошо. Худые пальцы с обломанными ногтями обхватили дверную ручку. Туман жадно и нетерпеливо вился у ее ног.
Двое в квартире изумленно обернулись на звук отворяемой двери. На лице женщины еще краснело пятно от пощечины. В воздухе разливался тот безнадежный запах вечных ссор и скандалов.
Она вошла, страшная и завораживающая. Туман вполз за ней щупальцами спрута. Мелодичный, чуть хрипловатый голос, произнес

– Я хочу взять вашу боль…

Компьютер послушно пересохранил чертежи. Влада по кошачьи потянулась и от души зевнула. Выспаться ей так толком и не дали. Да что там выспаться, причесываться пришлось на ходу. А Влад еще и подгонял.

– По ночам спать надо. – неприязненно буркнула соседка по кабинету. Она вобщем-то так ничего себе женщина, но трепетно относилась к рабочему времени. В отличие от Влады. Сегодня вот девушка опоздала на пять минут, и выслушала лекцию на тему "Каждая минута дорога". И едва удержалась от пожелания засунуть Изольде свои размышления и поучения в…одно место. Надо уживаться, все таки один кабинет делят. И не очень большой: так, два стола, два кресла, компьютеры и стеклянный шкаф. Стандартный унылый офис. Один из множества, которые объединяются в проектную фирму "Оригинал".

Чертежи укоризненно взирали с монитора и требовали уже закончить и сдать. Влада откинула каштаново-рыжую прядь, отхлебнула кофе и решительно схватилась за мышку, преисполненная энтузиазма. Зазвонил сотовый. Ладно…энтузиазм временно отложим.

– Слушаю…

В трубке зазвенел женский голос, родной и знакомый

– Привет, Владка, как дела?

– Кирюха?! – изумилась девушка, на секунду отняла телефон от уха и быстро глянула на дисплей – А с какого ты номера?

– С местного! – расхохоталась подруга – Я вернулась из этой мерзкой командировки, наорала на начальство и уволилась! Отдохну с месяц, потом рассмотрю предложения.

Влада подавила мгновенный всплеск зависти: Кира на два года старше и всего три года занимается проектированием, но ее уже сейчас с руками оторвут. Казалось, она родилась с линейкой в руках. Причем одновременно девушка ухитрялась заниматься изучением мифов различных народов и ходить на лекции по археологии. А вот с личной жизнью не заладилось. Мало кто из мужчин мог вытерпеть бойкий нрав и острый язычок Киры.

– И когда ждать в гости? – девушка отвлеклась от воспоминаний.

– Сегодня. – грянула Кира так, что ее услышала даже Изольда и поморщилась – Влад, у меня для тебя кое-какие новости. Это связано с…твоей деятельностью.

Влада моментально насторожилась и даже перестала сползать с кресла. Кира единственная кто знала о том, что происходит на самом деле, о других мирах и Варии в частности. Знала она и кто такая Владка.

– Можешь в двух словах?

– Нет. – голос Киры посерьезнел – Не могу, это…это личное.

Донельзя заинтригованная Влада приготовилась упрашивать подругу хоть чуть-чуть раскрыть тайну, но из трубки уже полетели короткие гудки. Изольда чуть слышно фыркнула и углубилась в свои расчеты.

Стук в дверь опять прервал благие поползновения Влады в отношении проекта. И кто на сей раз?

– Войдите. – вякнула Изольда, готовясь испепелить нарушителя работы на месте. Опять, наверное, очередной дилер. Влада решила не отвлекаться…

Но сегодня был явно нерабочий день.

– Прошу прощения, дамы. – низкий мурлыкающий голос – Как пройти в туалет?

Изумленная Влада выглянула из-за монитора, пораженная не столько глупостью фразы (дверь разыскиваемого помещения находилась аккурат напротив кабинета), сколько голосом. Она не слышала его со дня свадьбы.

В дверях картинно застыл мужчина, одетый по последнему писку вампирской моды. То есть длинный черный кожаный плащ, высокие сапоги и облегающие перчатки. Длинные белые волосы, собранные в хвост, спускались до пояса, на бледном лице с тонкими чертами сверкали ярко-зеленые глаза.

– Селар?! – Влада, едва не упав, поспешила к нему, краем глаза отмечая как Изольда пожирает взглядом перевертыша.

– Чего это с ней? – ткнул пальцем в женщину повелитель Шааба.

– Ты сразил ее красотой. – Влада почти силком выпихнула друга в коридор и прижала к стене – Ты что в таком виде приперся?! Не понимаешь, что пробиваешь огромные бреши в женских сердцах?

– Я потом заштопаю. – пообещал Селар – Иголку одолжишь? Короче, я за тобой.

– У меня, между прочим, рабочий день!

– Какое совпадение! У твоего мужа тоже, и он желает видеть тебя! Давай, берегиня, шевели сапожками, у нас времени в обрез!

– А сумка? – только и успела пискнуть Влада, увлекаемая по коридору сильной мужской рукой. Спасибо что за шкварник не потащил, а всего лишь за локоть. Остальные служащие, раскрыв рты, наблюдали как какой-то красавец тащит сотрудницу среди бела дня в неизвестном направлении.

– Потом заберешь. – отрезал Селар и одним движением впихнул ее в лифт.

– Да что случилось? – поинтересовалась Влада уже во дворе, подходя к машине – Опять у Влада взял?!

– А что? – Селар распахнул дверцу джипа – Свой покупать как-то не в тему, я слишком редко сюда наведываюсь.

Влада плюхнулась на светлое кожаное сиденье, не переставая буравить перевертыша подозрительным взглядом

– С чего вдруг такая спешка? И почему Влад не позвонил?!

– Мобильник не пробивается через магическую завесу. А магиком он не хочет пользоваться…пока там.

– Где? – уже совсем перепугалась девушка.

– На месте преступления. – любезно пояснил Селар, лихо выворачивая джип на дорогу. Сзади раздались возмущенные гудки. Перевертыш пакостно ухмыльнулся, глядя в зеркало заднего обзора. А вот Владе резко стало не до улыбок.

– Какого еще преступления?!

– На окраине города произошло убийство. – короткая пауза – С применением магии…льярской.

Глава 3.
Обычный спальный район на окраине города. Таких великое множество по всему миру. Стандартный дом из бетонных блоков и подъезд со сломанным кодовым замком. Когда-то Влада и сама жила в подобном доме. Те же ступеньки, небрежно вытертые уборщицей.
Только в таких домах не было никогда магических завес, отводящих глаза. До этого времени. Все, что было за ней скрыто, доступно лишь тем, на кого поставили допуск. Как, например, для Селара и Влады.
Перевертыш небрежно распахнул дверь в квартиру и вошел первым, даже не пропустив Владу вперед. Что ж, замашки правителя иногда проявляют себя не самым лучшим образом.
Если честно, то Влада очень боялась увидеть нечто похожее на то, что частенько показывали в вечерних новостях и происшествиях. И потому шла, прячась за спину Селара. И украдкой глядя по сторонам. Стандартная двушка: узкая прихожая со стенным шкафом и висящим на стене телефоном. Оленьи рога вместо вешалки – попытка придать жилищу экстравагантность. Под ногами поскрипывает ламинат, который уже давно пора сменить. И так все мирно! Но это и пугает.
Селар толкнул ближайшую дверь. Кухня.

– О, наконец-то! – Влад поднялся с колен и поспешил к ним навстречу.

– Привез, не тронул, успокоил! – хмыкнул Селар, правда без обычной иронии.

– Милая, ты только не волнуйся. – маг осторожно перехватил девушку. Перевертыш отодвинулся и Влада увидела ЭТО.

Да, кто-то считает что фильмы ужасов с готичными замками и морем крови в оных это ужасно. Неправда! Страшно когда все происходит в обыденной обстановке. Как здесь, на кухне, украшенной веселенькими обоями и деревянным гарнитуром. Ни крови, ни частей тел, ни скалящихся монстров. Только два тела, лежащих на линолеуме. Влада хотела, но не могла оторвать взгляд от лиц, на которых теперь навеки застыла гримаса ужаса.

– А что…– она с усилием вытолкнула слова – Что здесь вообще произошло? Как их…

– Страхом. – отозвался Влад, становясь перед женой и загораживая жуткую картину. Селар отошел к окну, возле которого шептались два мага, срочно вызванных из Варии.

– То есть?

– Они умерли от ужаса…-пояснил маг. Девушка вздрогнула: что же здесь такое могло произойти?!

– А Селар сказал, что…

– Да, мы снимали остаточное магическое излучение. – Влад выглядел озадаченным – Я не знаю что это. Существо не пересекало портал, оно определенно из этого мира. И очень слабо…почти на грани улавливается льярская магия. Но какая-то искаженная.

Диана посмотрела на Селара. Тот стоял спиной к окну и в упор глядел на них. От пристального взгляда ледяных зеленых глаз становилось не по себе.

– Но…Влад, ты же говорил, что раз в семьсот лет рождается лишь одна льярка. И сейчас это Диана. А она…

– Она не могла этого сделать. – подал голос Селар, услышав произнесенное имя. Голос перевертыша стал опасно-вкрадчивым. Влада вдруг вспомнила, что этот хохмач может одним движением снести тут головы всем.

– У Дианы железное алиби. – вздохнул Влад – И это еще больше усугубляет дело.

– А что такое, маг? – перевертыш одним движением оказался совсем рядом – Жалеешь, что не Ди это сделала?!

– Селар, не говори ерунды! Просто я хочу сказать, что эта проблемы обрастает странными подробностями…и льярки здесь совершенно не при чем, тут ты прав. Скорее всего просто неудачная попытка замести следы.

– А что за алиби…-заикнулась было Влада. Вопрос прервал хлопок телепортации.

– Начнем…-прибывший тут же устремился к телам. А вот этого чародея Влада опасалась больше всех. Хотя причины было совершенно непонятны даже ей самой. Авенир всегда был предельно любезен (виделись то всего два раза). Но девушка невольно сжималась когда видела эту высокую худую фигуру и бледное лицо со страной черной татуировкой на левой щеке.

– Селар… – девушка потянула перевертыша за рукав плаща. Влад с Авениром и остальными уже стояли возле тел и о чем-то тихо спорили.

Повелитель Шааба присел перед ней на корточки, прядь волос скользнула по руке, мягкая и почти невесомая.

– Что за железное алиби у Дианы? Ведь, без обид, но она единственная льярка на все миры!

Селар со свистом втянул воздух сквозь сомкнутые зубы. Ему что, плохо?

– Диана не покидает замок Шелат со дня вашей свадьбы. Она на третьем месяце беременности. И вчера до утра разговаривала со своей матерью. Алиби окончательное.

Влада не стала спрашивать откуда он это знает. Селар был в курсе всех событий, если они касались темноволосой красавицы.

– Не надо. – предупредил спокойно перевертыш, когда Влада протянула руку, чтобы коснуться его – Я в порядке. Не знаю, что Влад наговорил тебе про меня, но не придавай этому значения. Я не люблю жалость, тем более от тех, кого считаю друзьями.

И снова девушка подумала, что судьба порой связывает судьбы очень разных людей..и существ.

Но пришлось вернуться в реальность. Здесь все было "радужнее" некуда. На магах, что говорится, лица не было.

– Ну…вы узнали?

– Дух не вызывается. – Авенир явно злился. Два незнакомых мага телепортировались с докладом.

– У тебя не вызывается? – Влада искренне удивилась. Авенир один из сильнейших чародеев-экзотиков и некромантия для него не пустой звук.

– А нечего вызывать. – махнул он рукой – Мозги выжжены начисто.

– Ты поаккуратней. – Влад прижал к себе позеленевшую жену – Здесь не все такие как ты!

– Ну да. – буркнул чародей – Ладно, ЭТО я заберу с собой. Может синдикат и сумеет что-то выяснить. Берегиня, неужели ты ничего не почувствовала?

Владе стало неуютно под пристальным темным взглядом.

– А должна была?

Авенир покачал головой и телепортировался вместе с жертвами.

– Все, народ! – хлопок разогнал давящую тишину, которая накатила с уходом Авенира – Домой!

У нас есть над чем подумать.

– Чур, я за рулем! – и трехтысячелетний красавец-блондин ужом выскользнул из квартиры.

Когда-то Влада думала, что долго не привыкнет к зрелищу леса за окном, вместо привычных высоток и двора. Теперь уже не представляла как может быть по другому. К хорошему привыкаешь быстро. Может, даже слишком быстро.

Кухня ничуть не изменилась с тех пор, как Влада впервые попала сюда. Тот же уютный псевдосельский стиль и искусно замаскированные современные приборы. Хотя, микроволновку и тостер никак не спрячешь. Но это мелочи. Девушка, на ходу сдергивая с волос зеленый шарф, подошла к холодильнику. Мда…продукты они вчера не заказали. Ну ладно, что-нибудь придумаем. Шарф полетел на один стул, сумка на другой, а девушка принялась вытаскивать то, из чего должно было получиться блюдо под заманчивым названием "Рагу из курицы".

Спустя час…

– Оооо, какие запахи! – на кухню буквально вплыл Селар откуда-то из глубин коттеджа. И закрутился вокруг девушки. Ты показала кулак.

– Куда Влада дел?

Перевертыш сразу поскучнел

– Вот все вы женщины так! Нет чтобы обнять, поцеловать…

– Дать половником по лбу… – подхватила девушка. Селар вздохнул и уселся к окну, за которым весело шевелил золотыми листьями клен.

– Мы с Владом разговаривали с Авениром. Синдикат некромагии оказался бессилен. Здесь не просто выжжены мозги, кто-то постарался замести абсолютно все следы.

– А магия…

– Ты о льярской? Тут тоже какие-то странности. Она явственно видна в ауре, но какая-то…неправильная.

– А я поговорил с Дианой. – в кухню вошел Влад. Сердце у девушки ухнуло куда-то вниз. Ну почему?! Почему всякий раз глядя на него она готова визжать от счастья?! Даже вот в такие неподходящие моменты…

А как еще реагировать на этого типа?
Черт, светлые футболки идут ему невероятно. Но мог бы одеть что-нибудь попросторнее, а то у нее уже ноги слабеют и подкашиваются. Влада отвернулась к плите и постаралась сосредоточиться на подливке.

– И что сказала Диана?

Мужчины с интересом покосились на копну трехцветных волос. Селар осмелился сверкнуть ехидной ухмылочкой, но всего лишь на мгновение.

– Диана…эээ…из-за своего положения не может быстро добраться до замка синдиката. Авенир решил доставить тела в Шелат.

– А это ее…не напугает?

– Очень смешно, Влада. С каких пор льярки чего-то боятся?!

– Дело ваше. – девушка повернулась с двумя полными тарелками – Приятного аппетита. Мне что-то ничего не лезет. Да, кстати, а почему Авенир спрашивал не почуяла ли я что-то?

– Не обращая внимания. – Селар уже нацелился с вилкой на еду – Чародей вечно цепляется ко всему. А ты еще неопытная берегиня, так что все нормально.

– Утешил. – проворчала Влада.

За окном послышался далекое рычание. Оно все приближалось. И постепенно превращалось в рев мотоцикла. Спустя пару минут, на дороге, ведущей от шоссе, показалось настоящее хромированное чудовище. Влад с Селаром разом перестали жевать и с явным любопытством уставились на "железного коня". Влада замерла в недоумении и с фартуком в обнимку. Кого это еще принесло?!

Мотоцикл заложил крутой вираж и остановился возле входа. Жалобно звякнула изящная бронзовая кошка, которую невежливо толкнули бампером.

Затянутый в черный джинсовый костюм всадник, легко соскочил с сиденья и принялся стягивать шлем. А Влада уже была в холле и открывала дверь. Она узнала!

– Ну и шлем! Чуть голову не оторвала. – гость стянул таки его. Освбожденно хлынули темные волосы, закрывая спину, на смуглом лице с резковатыми чертами и темно-карими глазами засияла улыбка.

– Кирка! – взвизгнула Влада. Девушки обнялись и закружились, подняв тучу листьев.

– Как же я рада тебя видеть! Ты опять похудела?!

– А я была когда-то пухленькой? – ухмыльнулась Кира, расстегивая джинсовку – У нас с тобой вроде как один размер одежды…

Девушки вбежали в холл.

– Мило. – гостья с искренним восхищением огляделась – Нет, правда, я не особо верила твоим рассказам. Но вкус у вас у обоих присутствует. А где счастливый супруг?

– Пошли на кухню – потянула ее за собой Влада. Но оттуда уже выглядывали любопытные физиономии мужчин. Берегиня решительно втолкнула их обратно.

– Ну, с Владом ты знакома. А это Селар…вы наверное виделись на свадьбе.

Приветственно махнув рукой магу, Кира воззрилась на ухмыляющегося зеленоглазика.

– Нет, точно не видела.

Влада прикусила язык, так как совсем забыла, что на свадьбе Селар разгуливал в облике пузатого и лысого дядьки.

– Я скромный. – отозвался тем временем мужчина, кидая таинственный взгляд из-под упавшей пряди волос – Сидел там в уголке, тряпочкой прикидывался…

– А вами пол не помыли? – в тон отозвалась Кира. Хозяева дома переглянулись: девушка не знала с кем изволит шутить. Селар не то, чтобы злой, нет, просто ему глубоко пофиг на людей Земли. Это Влада с магом еще вызывают какие-то дружеские чувства. А с остальными он обращается…ну вобщем правитель он и есть правитель.

– Кирюх, пошли ко мне, поболтаем. – Влада решительно оттеснила подругу к выходу. Селар мило сделал вслед ручкой. И вернулся к прерванному то ли позднему обеду, то ли раннему ужину.

– Итак…рассказывай! – Влада протянула подруге бокал с вином. Темно-красным и тягучим. Такого нет на Земле, Влад привозит его из каких-то отдаленных мест Варии. Кира отхлебнула и зажмурилась.

– Класс… – свернулась в кресле. Эту комнату Влада сразу забрала для себя, для того, чтобы в комфорте сочинять произведения. Небольшая угловая комната с окнами во всю стену и прозрачно-белыми занавесками, оттеняющими темный паркет. Из мебели лишь огромный ноутбук в углу, где пол застелен куском чего-то светлого и пушистого, да пара плетеных кресел возле окна. В стене скрыт мини-бар и шкаф с какими-то мелочами. Какие-то бумажки вольготно разбросаны по полу.

– Представляешь, этот мутант-директор заявил, что через неделю еще одна трехмесячная поездка! И оплачиваться будет в два раза меньше из-за каких-то там непредвиденных расходов. Вот козел облезлый!

– А ты?

– А я ему так и сказала. Посоветовала засунуть деньги в уши и поджечь. – Кира глубоко вздохнула – Меня это сейчас меньше всего волнует. Знаешь как я устала там? Не передать словами! Так что месяц отдыха, а потом опять в бой, но в другом месте. Пока порассматриваю предложения.

Влада только вздохнула: она бы с удовольствием пристроила Киру куда-нибудь по магической деятельности. Но проблема в том, что ее подруга совершенно лишена магической силой. Полный ноль, как и практически все население Земли. И у нее нет связей, которые помогли бы постепенному внедрению мира Варии.

– А что ты говорила о каких-то личных проблемах?

Кира вмиг посерьезнела. И некоторое время разглядывала бокал, словно надеясь найти там ответы на вопросы.

– Не сочти меня чокнутой… – она подняла взгляд на подругу. Та пожала плечами.

– Поверь, не сочту. С твоими нервами ты здоровее нас всех.

– Ну ну. – Кира усмехнулась. Некоторое время молчала, словно набираясь храбрости. Затем одним махом выпила вино и сжала бокал.

– Ко мне приходит демон…

Глава 4.
Влада ожидала чего угодно, но только не такого заявления. И едва не выплюнула вино. Но сдержалась, проглотила и только потом задала совершенно идиотский вопрос.

– С рогами?

– И с хвостом, блин. – разозлилась Кира – Нет, конечно!

– Тогда почему демон? – продолжала недоумевать Влада. Она и прежде знала, что у подруги повышено воображение. Но не настолько же! И потом, демонов на Землю пока вроде не пропускали. Рановато…

Или уже нет?

– А кто там у вас еще обитает? – покосилась подруга – И потом…приходит по ночам, из окна. А я там на семнадцатом этаже жила, между прочим! И исчезает так же! Кровь не пьет, значит не вампир. Суккубы-инкубы тоже отпадают, так как никакого забора жизненной энергии не происходит.

– А чего ему от тебя надо…-тут до Влады дошло и она ойкнула – Так вы…

– Каждую ночь. – мрачно подтвердила подруга.

– И когда…

– Почти сразу после твоей свадьбы. Я же на следующий день уже улетела в командировку, а еще через день он и явился. А потом пошло-поехало. Сначала приходил раз в неделю, потом все чаще и чаще. Правда уже дня три не появляется. То ли надоело, то ли занят.

– Ну ты его внешность хоть запомнила? – Влада уже мысленно перебирала в уме возможные варианты. А Кира тяжко вздохнула и напустила в голос побольше грусти

– В том то и фишка, что я понятия не имею как он выглядит. Он все время зашторивал окна. А в темноте не больно то разглядишь. А на ощупь обыкновенный мужчина, ни рогов, ни хвоста, ни копыт. Фигура хорошая, волосы вроде длинные.

– А голос?

– Он шепотом разговаривал. – Кира покраснела – Только можно я не буду говорить, что именно? А то слово "малыш" и "милая" там самые невинные.

Влада фыркнула.
Демон (или кто там) и такие эпитеты. Ну-ну…

– Кирюх, не знаю, если только попробовать снять с тебя следы его ауры…но он вполне мог и замести следы.

– А ты попробуй!

Влада послушно сняла с шеи магик. Водя им над девушкой, поинтересовалась как бы невзначай

– Не боись, найдем и надаем по ушам, чтоб в следующий раз неповадно было!

Кира широко распахнула темно-карие глаза.

– Зачем по ушам? Я хочу, чтобы его просто нашли. Хоть посмотреть на него!

– Проблемка. – Влада вернула магик на место – Ни следа не оставил, гаденыш! Кир, на твоем месте я бы постаралась от него отделаться.

– Как? Предложить остаться друзьями и навесить прочей лапши? Боюсь с ним не прокатит.

Влада призадумалась. С демонами она еще не сталкивалась. Пока.
Но все когда-то бывает впервые.
Может, пора уже ознакомиться с нравами и обычаями демонов? Хотя бы ради подруги…

– Пошли…-она вытащила Киру из кресла.

– Куда?

– К специалисту, блин. Надеюсь, они уже закончили разбираться с убийством…

– С каким?!

– Об этом после. Сначала разберемся с твоим ночным гостем…

– Бред! – Влад крайне скептически отнесся к рассказу – Абсолютно невозможно!

Подруги обиженно на него воззрились. Пять минут назад они ворвались на кухню, выгнали Селара и насели на мага так, что тот в конце концов попросил не орать и рассказать все по порядку.

– Любимая, ты бы лучше думала о том кто разгуливает по городу и убивает таким жутким способом…

– А я и думаю! – отозвалась Влада – Только и у Киры случай необычный. Вдруг эти два происшествия связаны между собой…

– Нет. – отрезал Влад, зажатый между девчонками и столом – Ну не проходят демоны в ваш мир, понятно?! Не проходят!

– А кто тогда лазил ко мне в спальню! – заорала Кира – Скажешь, мое больное воображение?!

Судя по взгляду мага, именно этот вариант его устраивал больше всего. Но сказать подобное этой девушке…ну уж нет!

– Тук-тук…-на кухню зашел Селар – Чего тут происходит?

– Уже ничего! – отрезал Влад, решительно отодвигая девушек и освобождая себе путь к отступлению.

– Свяжись-ка с Авениром. – попросил Селар – Что-то они долго молчат…

– Пошли в кабинет…

Девушки смотрели вслед с укоризной. Как же так, полная тайн и демонов версия разлетелась на кусочки.

Вечно эти мужчины разбивают мечты…

– Кирюх, расслабься. – Влад обернулся уже на пороге – Если даже кто-то там и приходил, то сюда точно не пролезет. Сразу почую.

Селар ограничился пакостной ухмылкой…

– Дурак! – прошипела вслед Кира – Может, я наоборот хочу…

– Правда что ли? – ошалела Влада.

– Нет…да…не знаю!!!

– Все, хватит истерик! Давай-ка лучше выпьем кофе.

Вечер мягко спустился на город, окутывая тайнами и прохладным ветром. Деревья зашумели, сбрасывая золото на дорогу и траву. Некоторые ложились на карнизы окон, словно частицы солнца.

Вокруг коттеджа зажглись фонари, набрасывая золотистую теплую вуаль. Приютившийся у входа мотоцикл, напоминал задремавшего доисторического зверя.

В гостиной на первом этаже состоялся короткий, но емкий спор.

– И никуда ты не поедешь! – Влада решительно загородила подруге путь – Тебе Влад что сказал? Будем вылавливать твоего демона.

– Чур я с битой. – оживился Селар – А можно я спрячусь под кроватью?

Кира бросила косой взгляд на перевертыша. Тот с удобством растянулся возле камина, переодевшись в темно-бордовый мужской халат. Длинные белые пряди скользили по плотной ткани. Глаза хитро поблескивали в уютном полумраке. Опасный хищник на отдыхе…

– Да я…да ты…

– О…это уже интересно…а можно поподробнее?

– Хватит! – рявкнул маг – Завтра с утра пришлют результаты исследований. Так что всем спать!!! Я пошел!

– И я! – Влада ткнула пальцем в подругу – Пошли, я покажу тебе комнату.

– Какая прелесть…-пробурчал Селар – Детский сад, штаны на лямках, блин!

Кира услышала и вспыхнула

– Клоун! – успела выкрикнуть она прежде чем Влада и маг дружно подхватили ее под руку и утащили наверх. Перевертыш ухмыльнулся и лениво растянулся на пушистом ковре. В зеленых прищуренных глазах мелькнул отблеск огня камина.

– Ну что там? – Влада со вздохом облегчения залезла под одеяло и блаженно вытянулась во весь рост. Вот он – кайф!

– Сказали все пришлют утром. То есть прибудут и расскажут.

Девушка перевернулась на бок, приподнялась на локте и уставилась на мужа. Тот расплетал косу, напряженно о чем-то размышляя. Чертов маг, как ему удается оставаться таким…таким волнующим даже в обычные моменты? Ну подумаешь раздевается, ко сну готовиться. А душа уже заходилась щенячьей радостью…

– Если честно, Влад, я не любитель детективов. И в полном тупике.

Маг забрался в кровать и щелчком потушил свет. Влада тут же устроилась у него на груди и блаженно вздохнула.

– В тупике?– рука Влада рассеянно играла волосами девушки – Да, тут пока ничего не понятно. Но надеюсь Диана узнает хоть что-то. Я боюсь льярской магии, милая. Потому что слышал о последствиях…

Кира колебалась, думая открывая окно или нет. Наконец, распахнула форточку и раздвинула шторы. Серебряный лунный свет тут же упал пятнами на широкую кровать и паркет. Завернувшись в одолженный у Влады тонкий халат, Кира ждала. Не сводя глаз с окна. И хотела, и боялась. И успокаивала, что здесь магическая защита. А значит он не придет. Это всего лишь наваждение.

Но тогда откуда это напряженное ожидание?
Почему окно так манит и зовет распахнуть пошире?
Текли минуты. Ложись спать, здесь все защищено…к сожалению…

– Скучала, малыш? – тихий знакомый шепот. Она вздрогнула и попыталась обернуться. Но две руки с силой сжали плечи, не разрешая ей сделать этого. Пряди волос защекотали шею, голос мурлыкал уже прямо над ухом.

– Значит хочешь меня найти?

Откуда он появился?! Кира дернулась, но собеседник лишь тихо рассмеялся и сильнее прижал к себе. Он был без одежды, девушка почувствовала это через тонкую ткань халата.

Пальцы скользнули по плечам, оголяя их. Кира тихо застонала. Ему всегда нравится играть с ней, разжигать до того состояния, когда она готова умолять о страсти.

– Зачем ты ищешь меня, милая?– рука плавно скользнула на талию и прижала девушку еще сильнее. Ох…

– Я…хочу увидеть тебя…

Демон опять тихо рассмеялся, наматывая волосы Киры на кулак.

– А я не хочу. Так что смирись…

Глава 5.

Мало…этого очень мало. Ей нужно больше сил. Слишком долгое пребывание…там…и такое резкое пробуждение.
Этот мир сильно изменился с тех пор, как она видела его последний раз. Самое главное: исчезла магия. В ауре города она пылала отдельными робкими огоньками, которые то исчезали, то вновь появлялись. Странно…неужели она истощилась? Что произошло за эти долгие годы?
Надо все выяснить.
Но нельзя спешить.
Ей выпал шанс отомстить за свое падение…за свою жестокую гибель.
Надо только набраться сил…
А для этого стоит наведаться в ближайший дом. А потом привести себя в порядок.

Селару снилось, что он снова советник у Дар Квелла и присутствует при очередном развлечении. Только жертва почему-то не просто визжала от боли, а выражалась так, что внушала уважение даже перевертышу. А в следующее мгновение сон рассеялся, остались лишь визг да ругань. Жизнь во дворце приучила Селара к двум вещам: быстро соображать и хранить оружие под рукой. Желательно даже под подушкой. Поэтому взвившись над постелью, правитель Шааба вылетел в коридор с короткими мечами в руках и в пижамных штанах (весьма элегантных, надо признать). Визг прекратился, зато ругань усилилась. И доносилась она из комнаты, где поселили эту подругу Влады.
Из своей спальни вылетели, путаясь в халатах, супруги. В руках мага уже горел эссар, Влада воинственно размахивала туфлей на шпильке. Троица подлетела к комнате, берегиню невежливо оттеснили назад (и так чуть мужу шпилькой по лбу не вляпала). Первым влетел Селар: сгусток ловкости и силы. Влада помнила как он расправлялся с врагами в лабиринте. Словно смерч с бешено крутящимися клинками.
Только вот на этот раз грозный воин резко остановился, опустил мечи…а потом заржал во весь голос.

– Черт! – Влад отпихнул продолжавшего заливаться Селара и накинул одеяло на Киру.

– Что здесь…-Влада бросилась к подруге, успев мимоходом пнуть Селара. Тот выкатился в коридор, вздрагивая от хохота.

– Ну и что! – завопила Кира. Она просто пылала от негодования

– Дом защищен, говорите?! А этот гад не просто пришел, он еще и подслушал о чем мы говорили. И вот, пожалуйста…

Демон постарался на славу. Дождался пока утомленная Кира заснет и повеселился от души. Теперь длинные густые волосы девушки были привязаны к резной спинке кровати множеством узелков, руки прикованы веселенькими наручниками с розовым мехом (и где только отыскал), а одеяло скинуто на пол, открывая очаровательную картину. Но последнее Влад быстро поправил.

– Освободи ее! – приказала Влада мужу – Кирюх, прекрати ругаться, у меня уже уши в трубочки свернулись.

– А ты бы как на это отреагировала?! – гневно потрясла скованными руками подруга. Влад тем временем с помощью заклинания осторожно распутывал волосы пленницы.

– Ну…на это еще нормально. – девушка зарделась – А демон то и впрямь наглый. Это ж наши наручники, Влад!

Муж что-то проворчал, не отрываясь от процесса.

– А вот волосы то он тебе зачем так сделал?

– За то, что я его разыскиваю. Типа наказание такое. Вот гад!!! – Кира вышла на новый виток возмущения.

В комнату заглянул проржавшийся Селар. Кира быстро скосила глаза на одеяло, проверяя, не сползло ли. Итак уже предстала во всем великолепии, нечего радовать еще раз. Еще помрет от счастья.

– А мне этот чувак нравится. – мужчина наблюдал как Влад освободил девушку от наручников – А мне их на время не одолжите?

Кира швырнула "браслетики" в него, надеясь попасть по голове. Но Селар легко увернулся, поймал снаряд и крутанул на пальце.

– Интересная штуковина. А мех зачем? Кстати, ребята, а вы и впрямь растяпы. У берегини и мага по дому гуляет распоясавшийся демон!

– И один наглый правитель. – проворчала тихо Влада так, что услышала только Кира.

– Все! – маг закончил освобождать девушку. Волосы не пострадали, только взлохматились до невозможности. Селар опять счастливо хрюкнул, созерцая столь интересную картину. Да, утро определенно задалось! Если еще и Авенир пришлет хорошие новости!

Магики на шеях Влады и мага вдруг засветились мягким зеленоватым отблеском: знак, что приближается чародей-экзотик, владеющий некромагией.

– Авенир прибыл! – взвыл Влад и поспешил встречать коллегу.

– Ты-брысь, а ты-одевайся! – Влада поспешила за мужем. Селар подмигнул обиженно пыхтевшей Кире и хлопнул дверью.

– Наш дом-дурдом! – простонала Кира, откидываясь обратно на подушку: сил встать пока не наблюдалось. Во-первых слишком рано, во-вторых, мышцы стонали так, словно их хозяйка всю ночь двигала мебель. Проклятый демон…надо как-то с этим разобраться. И без того он уже словно сильный наркотик все глубже проникает в кровь.

Чародей терпеливо ждал за дверью. Один. На лице Селара промелькнула легкая тревога.

– А Диана где? – Влада решила помочь перевертышу.

– Дома.– коротко отозвался Авенир, входя и закрывая дверь. Вид у него был странно-счастливо-ошарашенный. Даже глаза будто посветлели. Во всяком случае мрачный огонь слегка притух.

Влада с Селаром переглянулись: что-то случилось?

– Пойдем в кабинет. – пригласил было Влад, но чародей отрицательно махнул рукой. Выглядел он так, словно не спал всю ночь, даже неизменная черная мантия измята и перекошена.

– Нет времени. Влад, я за тобой. Нам необходимо посмотреть кое-что в библиотеке Шелата. Остальным я бы посоветовал найти старые географические карты или планы города. Мне нужно знать, что здесь было во времена инквизиции.

– Рельеф или непосредственно план города? – раздался хрипловатый голос с лестницы. Наверху стояла причесанная и одетая Кира. Брови у чародея слегка приподнялись, что означало у него крайнюю степень удивления.

– Мне нужна история этих мест. К сожалению, в нашей библиотеке не содержится подобная информация.

– Будет сложновато, но попробовать стоит. – чуть подумав ответила Кира.

– Спасибо, девушка. – Авенир еще раз окинул ее взглядом – Жаль в тебе нет магии, а то вышла бы неплохая ученица.

– Да мне и так неплохо – отмахнулась Кира.

– Что с Дианой? – как Селар не сдерживался, но вопрос вырвался сам собой. Он должен знать! Что-то случилось!

– Авенир, вы ничего не узнали? – присоединилась Влада.

Чародей вдруг широко улыбнулся. Это было столь нетипичное зрелище, что берегиня и Влад остолбенели. Даже маг не видел прежде своего коллегу улыбающимся! А еще в глазах сверкало торжество, когда Авенир взглянул на встревоженного Селара. Это был взгляд победителя. Между чародеем и правителем Шааба всегда шло незримое соперничество за внимание одной женщины.

– К утру все следы магии с тел жертв стерлись. А ночью было не до расследования…Диана родила. – он смотрел прямо на Селара, словно пытаясь ударить побольнее – У льярок срок беременности гораздо короче.

– О! Поздравляю! – обрадовалась Влада – И кто…

– Мальчик и девочка. – понял ее вопрос чародей. Селар вздохнул, словно его ударили под дых. Кира вообще ничего не понимала и стояла на верхней ступеньке, старательно прислушиваясь.

– Пойдем, Влад. – поторопил замершего мага Авенир – Я не могу надолго оставлять ее одну.

– Там полно народу. – буркнул Селар.

– Но там нет МЕНЯ. – отозвался чародей и с усмешкой вышел вслед за Владом.

Они телепортировались к порталу прямо с дорожки перед входом. Только дунул легкий ветер со слабым запахом озона.

– А ты куда? – окликнула она Селара, направившегося прямиком в лес. Правитель Шааба оглянулся, берегиня невольно вздрогнула. В зеленых глазах словно плавилась боль пополам…со странным облегчением. Может и прав был Влад, когда однажды заметил, что Селар любит Диану скорее по привычке. Но сейчас мужчина был просто раздавлен новостью. Он постепенно смирился, что Диана никогда не будет принадлежать ему, но в глубине души всегда жила надежда. А сейчас…не понял ли он окончательно, что любимая наеки отдалилась. И ничто не поможет завовевать ее…

Может Селар уже и сам устал от такой любви, видя как она счастлива с другим? Влада не знала что думать, а перевертыш не собирался раскрывать душу.

– Прогуляюсь. – Селар отвел взгляд, превратился в огромную лохматую собаку и исчез за деревьями.

– Ого! – на крыльцо выскочила Кира и успела заметить превращение – Ты рассказывала, но я не верила пока сама не увидела. Побежал на выгул?

– Страдать побежал. – отозвалась Влада, подходя к подруге – Не спрашивай, все равно ничего толком не знаю. Давай завтракать и поедем в городскую библиотеку…

– Ага. – кивнула подруга, хитро улыбаясь – А потом еще в краеведческий музей и на кафедру истории в университете, где я училась. Звонки уже сделаны и нас ждут. А по дороге, милочка, ты мне расскажешь, что тут, черт возьми, происходит!

Этого было мало. Тьма внутри жадно требовала больше сил. Но днем выходить опасно, пока она не набралась сил.

А для этого нужны силы.
Ей нужен чародей…или магическое существо, достаточно слабое, чтобы с ним легко было справиться.
Ей нравилось новое умение. Эмоции насыщают горящую местью душу, но ей пока этого мало.
Нужна магия…много магии, чтобы залечить себя, востановить былой облик.
А потом она займется этим миром. И найдет того, кто тогда подверг ее этой унизительной и жестокой казни. Нет…это было убийство, преднамеренное и хладнокровное.
Сколько прошло лет…веков? Все вокруг изменилось. Она пока еще слаба, чтбы почувствовать весь город, но уже может сказать точно…зесь нет подобной ей.
Почему?
Неужели не минул необходимый срок?
Она разберется…только вот наберется сил.

Глава 5.

Влада до этого никогда не была в Историческом городском архиве. В ее представлении это был огромный унылый зал с высоким потолком, бесчисленными рядами столов и пыльными книгами на стеллажах. Вобщем, что-то сродни городской библиотеки, в которой ей приходилось бывать, учась в школе. Тем приятнее было убедиться в обратном. Никакой пыли, светло и просторно. Столы, конечно, есть, но все стильно и аккуратно. Недаром его месяц назад отреставрировали!

– Повезло! – шептала Кира, лихорадочно роясь в сумке под взглядом одной из сотрудниц – Вот, пожалуйста!

Паспорт и письмо от ректора университета, где когда-то училась Кира. Девушка, конечно, не стала упоминать, что он является еще и ее дядей. Влада ждала пока придирчивая сотрудница: высокая сурового вида женщина одобрит документы. И заодно оглядывалась. Найдут ли они здесь то, что нужно?

– Архивохранилище?! – у женщины глаза стали по размеру очков – Здесь какая-то ошибка!

– Нет. – с наглым видом отозвалась Кира – Ошибка исключена. Можете созвониться с директором. Уже все решено.

– И позвоню. – решительно заявила женщина, потянувшись к телефону, стильному и плоскому.

– Владик, ты хоть знаешь что примерно надо искать?

Берегиня пожала плечами

– Все, что касается нашей местности, начиная с 1100 года.

– С какого?! Перелопатить такую кучу документов? – Кира аж повысила голос, но под строгим взглядом сотрудницы сбилась на шепот – С ума сошла?!

– А кто сказал, что будет легко?! И потом, нам главное найти карты того времени и сверить с современной. А потом снять копии…это, кстати, тут можно сделать?

– Можно. – кивнула подруга – Во всяком случае НАМ можно. Колданешь если что.

Влада вздохнула: ну-ну, можно подумать это так просто. Даже с магиком дело продвигается со скрипом. Рука скользнула по кристаллу, спрятанном под свитером. Скоро надо будет заряжать.

Тем временем на сцене появилось еще одно действующее лицо: веселый круглый мужчина, смахивающий на бритого бобра в пиджаке. И заплясал перед двумя "такими очаровательными дамами от самого Евгения Автандиловича". Сотрудница читального зала фыркнула себе под нос.

– Материалы с 1100 года? – бобер покачал головой – Что ж, мне передали, что вы умеете обращаться с ценными документами. И я склонен верить Евгению. Но я пришлю к вам на помощь одного из сотрудников.

– Сделайте милость. – улыбнулась Кира, слегка расстраиваясь. При постороннем и не поговоришь!

На лифте спустились куда-то вниз, потом по лестницам, повороты, переходы. Все массивное, добротное. Влажность выверена до десятых долей. Влада с изумлением провожала глазами километровые стеллажи. Там хранились документы, кассеты, книги – все, что касалось истории. И как здесь найти нужное?! Девушке казалось, что они идут через гигантский муравейник.

Оказалось, что все проще, чем представлялось. Выделенный в помощь сотрудник мигом отыскал нужную полку и…

– Это все нам?! – Влада с тихим ужасом обозрела гору папок и книг.

– Особо ценные документы я не стал извлекать. –пояснил сотрудник, представившийся как Егор – Мы пройдем туда, если захотите.

– Если там хранятся карты, то захотим. – Кира решительно подвинула к себе одну из папок – Давай, Влад. Ученье свет…так что не ленись!

Берегиня со вздохом открыла первый материал. Видимо они тут пустят корни.

Егор терпеливо ждал, украдкой зевая в кулак и периодически косясь на девушек. Обе ничего так себе! Ему правда больше понравилась первая, с рыже-каштаново-светлыми волосами. Она словно излучала спокойствие и преданность. Золотисто-янтарные глаза светились дружелюбием. Не то, что вторая. Словно кошка дикая. Вся какая-то резкая, стремительная. Нет, с такой лучше не связываться. Съест и не поморщится.

Спустя два часа уже обеим девушкам казалось, что они провели здесь, по меньшей мере, год.

– Теория вдребезги. – сообщила Влада с отвращением отпихивая очередные бумаги.

– Какая еще теория?

– Да так…забыла, что и у нас были гонения на язычество.

Кира громко расхохоталась, прогнав сонную одурь

– Ну ты даешь, подруга! Когда последний раз историю открывала? Да у нас гонения как начались с 989 года, так дооооолго не заканчивались.

– Раньше чем в Европе?! Там инквизиция была создана лишь в 1215!

– Ага, а кто сказал, что до этого ничего не происходило? Там все было в более широких масштабах и…свирепее. – Кира задумалась – Ничего нам это не дало. Да и карты тут только с 1235 года. Эй, Егор, а что там в особо ценном секторе.

– Я вас провожу!– обрадовался парень, которому уже наскучило стоять на одном месте.

Это оказалось сразу за поворотом. Широкий светлый коридор вывел к стальной двери. На стене подмигивал датчик окружающей среды внутри помещения.

– Отсюда копии снимать нельзя. – предупредил Егор, отпирая дверь. Влада тихо ухмыльнулась и опять погладила магик. Обычными путями нельзя, а вот ее…

Просторная комната напоминала чем-то музей. С одной лишь разницей: за стеклом находились листы, книги и какие-то обрывки. Девушки разбрелись в разные стороны, вглядываясь в каждую бумажку.

Влада первая заметила ЭТО. Размером с развернутый носовой платок, порядком истрепанная и почти выгоревшая. Скорее всего даже еще не отреставрированная. Она лежала под стеклом в дальнем углу хранилища. Девушка склонилась над картой. Мдаааа…без пол-литра тут не разберешься. Да и не надо. Главное доставить магам, а там посмотрим.

– Кира…

Подруга тут же подскочила.

– Отвлеки этого Егора. Мне нужно снять копию карты…

Девушка кивнула и мягкой поступью хищника направилась к замершему у двери парню.

– Егор…-донесся ее голос, ставший вкрадчивым и бархатистым – А вы хорошо разбираетесь в истории? А то вон там я заметила интересный документик. Не объясните его значение?

Эта подворотня неофициально считалась собственностью Архива. Сюда выходил черный ход здания, откуда сотрудники выбирались покурить и посплетничать. Здесь всегда витал легкий запах помойки, благодаря трем большим мусорным бакам в отдалении. Их вечно забывали вовремя опустошить. А еще здесь лежала в позе дохлой медузы огромная дворняга. И смотрела в пространство глазами, из которых текли слезы. Но животные не умеют плакать! А вот правители могут…пусть даже и не подозревают иногда об этом.

Селар знал, что ему надо встать. Валяться на задворках, в личине псины и страдать…ну это совершенно не в его духе. Но как быть, если ты сегодня навсегда отпускаешь свою любовь. А была ли, любовь эта?! Не спутал ли он благодарность и привязанность с чем-то другим? Тогда, после его падения, Диана была единственной, кто отнесся к нему с пониманием. И она одна встала на защиту, когда озверевшие эльфы требовали его жизнь. Им тогда многое пришлось пережить. И он уже не думал, что ему станет больнее чем когда увидел льярку, обнимавшую Авенира. Тогда, если честно, хотелось сдохнуть. Но сейчас…сейчас нет. Селар полюбил жизнь, она открылась ему совершенно другими гранями. А боль…она пройдет. Он очень постарается, ведь сейчас у него появился новый стимул…

Что-то шевельнулось в районе баков. Селар навострил уши и принюхался. Пахло…пахло как-то странно. От этого запаха шерсть встала дыбом, и невольно захотелось взвыть. Пес медленно поднялся, не сводя глаз с шевелившийся кучки. Что это? Магия…да она определенно есть. Но странная…словно бред сумасшедшего. Селар попятился, когда ЭТО вдруг встало в полный рост. Оно потянулось руками…да, это несомненно были руки. Существо напоминало человека.

Десятки идей молниеносно пронеслись в мозгу. Девчонки! Они неподалеку! Уж не поджидала ли эта сволочь именно их?!

На месте пса вырос высокий блондин с холодным взглядом зеленых глаз. И в пижамных брюках. Откуда-то из воздуха вынул два коротких меча.

– Иди сюда, тварь. Ты же хочешь меня?

Глава 7.

Влада никогда раньше не занималась подобными вещами. И слабо представляла, как именно магик скопирует карту. Но с такими вещами логику лучше вообще отключать. Так ей в свое время посоветовал Влад, когда она пыталась подойти к магии с научной точки зрения. Услыхав о том, что магия – это, скорее всего, экзотическое излучение, которое могут улавливать некоторые люди и под воздействием которого рождаются все эти единороги, лешие и так далее, Влад пришел в ужас и постарался выгнать из супруги дурь. Но, видимо, получилось плохо.
От души надеясь, что попытка увенчалась успехом, Влада вдруг заметила, что кристалл светится слабым золотисто-оранжевым светом. Мысленно перебрала все цветовые гаммы…нет, эта ей неизвестна. Вот если бы чисто золотистый…тогда ясно – прибыла Диана. А у этого свечения тревожный оттенок. Берегиня отыскала глазами Киру: та продолжала самозабвенно втирать Егору о чем-то средневековом.

– Кирюха…

Подруга тут же подлетела с нескрываемым облегчением.

– Поблизости кто-то еще…-Влада оттянула ворот свитера, чтобы показать светящийся кристалл.

– И что?

– И то. Давай уходить. Может это та тварь притопала. Или еще кто.

– Ты ж берегиня. – тихо заспорила Кира. Егор направился к ним, заинтересовавшись.

– Тем более. Если враг – изгоню нафиг и все. – Влада ослепительно улыбнулась Егору – Спасибо, мы, пожалуй, пойдем.

– Ничего не нашли? – посочувствовал парень.

– Нашли, нашли. – отмахнулась Кира, устремляясь к выходу – Теперь надо посидеть, подумать. А тебе спасибо за внимание и отличные советы и…

Где-то впереди раздался женский визг. К нему с энтузиазмом подключились еще несколько. Потом грохот чего-то тяжелого и рев сигнализации.

– Похоже за нами. – прошептала побледневшая Влада. Попыталась вспомнить оборонные пассы. Но вместо этого в голове вертелось нечто сумбурное и непонятное. Все выученные заклятья смешались в одну сплошную массу. Егор что-то спрашивал по рации, а Кира оглянулась и стащила с полки какой-то толстенный том. Удар таким мог оглушить любое существо. Главное – попасть.

По коридору явно кто-то бежал. Девушки рыбкой нырнули за один из шкафов, Егор за другой.

– Кто-то из своих. – прошипела Влада, глядя на кристалл: тот не светился.

– С чего ты взяла?

– Потом. – отмахнулась берегиня, вглядываясь в коридор, стоя на четвереньках за шкафом.

Топот все приближался. Вместе с отдаленными пока криками: "Оно побежало туда" и "Пристрелите эту тварь!". Потом топот исчез, раздалось хлопанье крыльев, а еще через несколько секунд в коридоре показался голубь укрупненных размеров.

– Тьфу! – Влада вылезла из укрытия. Кира все еще недоверчиво держала том наизготовку. А Егор затрясся и решил, что сходит с ума. Когда голубь с размаху ударился о пол и превратился в высокого худощавого мужчину с длинными белыми волосами. На странном незнакомце были только пижамные штаны бордового тона. Правое плечо пересекала рваная рана, откуда все еще сочилась кровь.

– Тварь здесь. Возвращаемся домой! Живо!!! – взревел он, видя, что на девушек напал ступор. И не зря столько веков провел во дворце: приказ был услышан и выполнен. Влада знала: Селар зря не орет и не паникует. А здесь и то, и, кажется, другое.

– Почисти его! – советник вдруг прыгнул к Кире, на лету превращаясь в ужа, и мигом обвился вокруг талии. Девушка уже открыла было рот для возмущенных ругательств, но тут Влада буквально поволокла ее за собой, махнув на прощание Егору кристаллом и шепнув заклятие короткого забвения. Оно стирало из памяти последние пять минут, оставляя после себя головную боль и легкое недоумение.

– Этот гад…-шипела Кира на бегу – Ненавижу змей!

– Терпи…-сквозь зубы прошипела Влада и тут же затараторила, узрев охрану – Что же это творится! Мы чуть не поседели!

– Куда побежало животное? – осведомился, по-видимому, начальник охраны. Девушки дружно ткнули себе за спину и рванули к лифту. Никто их не задерживал. Изображать испуганных клиенток было легко. Хотя бы потому, что они и впрямь были сильно напуганы.

Пробежав мимо переполошенных сотрудниц читального зала, влились в выбегающую толпу и по ступеням добежали до машины. Внезапно Кира застонала и едва не упала. Ей пришлось опереться о машину, чтобы удержаться на ногах. Вдруг накатила тоска по демону и стыд за то, что вытворяет по ночам. Голова словно наполнилась образами, которые стали бить прямо в сердце. Кира начала медленно сползать по дверце машины, не видя, что Влада тоже зашаталась. Кристалл уже просто пылал золотисто-оранжевыми переливами.

И вдруг…резкий укус в поясницу. Голова на мгновение просветлела. А потом Кира вновь очнулась на заднем сиденье джипа Влада. Это на нем они приехали к Историческому архиву. Только теперь за рулем сидел правитель Шааба, а Влада морщилась и потирала виски, примостившись рядом. Приглядевшись к нежно-зеленому оттенку лица подруги, Кира всерьез забеспокоилась, что и у нее примерно то же самое. Голова гудела и слегка кружилась. Словно после удара.

Но она не падала!
Или все же…

– Как самочувствие? – голос Селара вновь принял неуловимый оттенок иронии. Влада слегка успокоилась: это верный признак того, что опасность позади. Глянула на кристалл: тот не светился.

– Ну и что там такое было? – Кира поморщилась, мечтая о цитрамоне.

– Мне вдруг так стало плохо. – тихо отозвалась Влада – Так тоскливо и мерзко, что просто не хотелось жить…

– А мне…мне так же.

– Селар! – Влада повернулась к водителю – А ты? Если смог сесть за руль, то на тебя не подействовало? Что там вообще было?

– Эта тварь пряталась на задворках здания. – сообщил мужчина, краем глаза глядя в зеркало заднего вида – И у нее странная магия. Настолько странная, что я…нет, это невозможно.

– Что невозможно?!

– Давайте дождемся Влада. Здесь слишком много теорий, и часть из них попахивает откровенным бредом. Да, кстати, – Селар кинул что-то назад – Выпей, тебе станет легче.

Девушка с подозрением повертела в руках крохотный пузырек. Потом с таким же подозрением покосилась на водителя.

– Не смотри, а пей. Там все натуральное, из моего мира.

– Ага…-пробурчала недоверчиво девушка – Какая нибудь гадость типа соплей утопленника или выжимка из глаз летучей мыши…

Влада пискнула и позеленела еще больше.

– Кира. – укоризненно отозвался Селар – Честное слово, в следующий раз я учту твои экзотические вкусы, но пока будь хорошей девочкой и выпей настойку!

– Ты зачем меня укусил?!

– Ты меня чуть не раздавила, так что квиты. И скажи спасибо, что я не превратился в гадюку!

– Надо мне было изгнать эту тварь! – Владу начинала грызть совесть – Ведь она опять на кого-нибудь нападет и прикончит!

– Пока что она чуть не прикончила тебя. – парировал Селар. Он вел автомобиль так виртуозно, что Кира невольно восхитилась. Уж она толк в вождении понимала. И видела, что перевертыш едва касается пальцами руля. Он словно играл. Клоун, блин…заморский.

– Владислава, при всем своем уважении к тебе, как к берегине: эту сволочь ты не сможешь изгнать. И не надо так на меня смотреть! Она тебе мозги выжжет быстрее чем ты скажешь "ой". А сейчас, как только вернемся домой, сразу же вызовем Влада. И с подкреплением. Вы достали то, что хотели?

– Да. – Влада откинулась на спинку, чувствуя как головная боль отступает. Кира все еще подозрительно нюхала пузырек.

– Отлично. Думаю, помощь Дэмиана нам пригодится.

– Зачем?! – изумилась берегиня.

– Затем, что он один из тех, кто жил в вашем мире до разделения. И наверняка вспомнит что-нибудь, связанное с этой картой. Если тут и впрямь происходило нечто интересное.

– Вампирам пока запрещен переход через Завесу. – отрезала Влада – Они могут сорваться.

– Кому?! – Кира от неожиданности вздрогнула и пролила половину лекарства на себя. Селар поморщился: зря только добро переводит.

– Вампирам, кому еще! Я делаю исключение только для Энжи.

– Значит сделаешь и для повелителя вампиров. – невозмутимо парировал Селар.

– Вы шутите? – донесся жалобный голос с заднего сидения. Кира не могла поверить, что эти двое могут с серьезным видом рассуждать о том, пускать сюда вампиров или нет. Это же ужас, летящий на крыльях ночи. Причем, в прямом смысле слова! Да от них надо за семью замками прятаться, и запасаться набором осиновых кольев, крестами и святой водой!

– Кира, ты не боишься кувыркаться с демоном, а при мысли об острозубиках бледнеешь?! – расхохотался Селар, узрев реакцию девушки.

– Он не кусается! – возразила покрасневшая Кира – И не встает из гроба!

– А кто встает? – не поняла Влада. – Ты о вампирах что ли?! Подруга, чувствую тебе надо пройти срочный ликбез по всем фэнтезийным существам. А то брякнешь такое, что перед ними стыдно. Как приедем, сразу объясню на основе генетики всю вампирскую природу. Ей-Богу, такие забавные существа…когда спят зубами к стенке!

Глава 8.

Она сама себе напоминала выброшенную на берег медузу. Солнце калит и прожигает насквозь. Так же и голод. Нет, не тот, что знаком каждому. Ее сжигал магический голод. Силы уходили быстро, а они сейчас так нужны ей. Сегодня она первый раз уловила дыхание магии, такой манящей и сладкой. Берегиня светилась для нее как огонь в конце тоннеля. Но странное существо помешало, более того: оно смогло противостоять ей! Немыслимо! Но и у этого существа…у этого мужчины тоже есть магия. Своя…особенная…лакомая.
Она пошевелилась за мусорными баками: сегодня опять придется выйти на охоту. На этот раз ей понадобиться больше пищи. Чтобы подкопить сил и поймать кого-нибудь из магических тварей. Только интересно, почему их вокруг так мало? Надо срочно приводить себя в порядок и начать узнавать все. Кажется, прошло слишком много времени…слишком.

Сразу вызвать Влада не удалось. Селар, хоть и правитель целого мира, но не маг. А Влада просто не знала как это делать. То есть в теории муж ей объяснял, но, как обычно, практика оказалась гораздо кусачее. А Кира и подавно не представляла как можно с помощью пентаграммы и завываний кого-то вызвать. Правда на линии, расчерченные на полу кабинета мага, косилась с подозрением. Кто его знает, а вдруг демон появляется именно отсюда? Но Влада успокоила: через эту пентаграмму могли появиться исключительно маги.

– Ладно, будем надеяться, что он услышит мой зов и придет. – заявила наконец берегиня, усевшись на край стола и вспоминая тот случай с велосипедом. Тогда маг услышал ее каким-то непостижимым образом и удрал с эльфийского приема. Вот уж и впрямь любовь всесильна!

В кабинет вошел Селар, закончивший проверять защитные заклятья и сердито дуя на дымящийся свитер.

– Вы бы хоть предупреждали, что обновили все. – пожаловался он – Чуть в головешку не превратился! Какой му…идиот додумался ставить огненный шар рядом с гаражом? Кстати, Кира, можешь сделать ручкой своему железному любовнику!

– Чего?! – завопила девушка, срываясь со стула и опрокидывая его. Чуть не снеся окно, она прилипла носом к стеклу. Мотоцикл мирно почивал у входа. Сзади послышался хохот Селара: юмор у перевертыша был весьма специфичным.

– Давай карту. – отсмеявшись попросил Селар. Оскорбленная Кира вернулась на место, обдумывая планы мести. И заодно оглядывая помещение. До сих пор сюда не входила. Влад не считал нужным показывать всем то, что здесь находится. Одна пентаграмма посреди кабинета чего стоит: смотришь и кажется, что рисовали кровью. Да так оно и есть: просто, когда надо было ее ОЧЕНЬ срочно нанести, под рукой оказался только пакет с донорской кровью, предназначенный в дар Энжи. А второй раз перерисовывать нельзя: могут сместиться точки пространства, и полезет всякая хрень.

Помимо кровавой пентаграммы в кабинете можно было еще узреть модный офисный стол (который и оседлала Влада), заставленный всякой всячиной. Отдельно громоздился широченный монитор компьютера, опутанный чем-то зеленым и блестящим, подозрительно напоминавшим какашки пришельца. И неправда, что техника и магия несовместимы! Это случалось лишь тогда, когда озверевший от очередного висения компа, Влад пинал его со всей дури. После чего прыгал по комнате и приглушенно ругался.

Навесные светлые полочки, заваленные странными свитками, кристаллами, дисками и колбами с мутной гадостью, Киру не привлекали. В одной из колбочек она разглядела нечто, очень напоминающее глаз и больше туда не смотрела. К тому же сейчас ее волновало нечто другое. С когтями, клыками и жаждой крови.

– Слушай, а как ее оттуда вытряхнуть? – Влада с сомнением повертела кристалл в руках. Ей показалось, что темно-синие грани ехидно блеснули. Стоявший рядом Селар пожал плечами

– Ты ж берегиня, тебе и карты в руки. Я бы просто спер ее.

– Вот иди и сопри. – огрызнулась Кира, которой показалось, что за окном пролетела летучая мышь. Это днем то!

– Отдай карту! – грозно потребовала Влада у кристалла. Тот проигнорировал просьбу.

– Может заклинание какое нужно?

– А может он вообще ничего не скопировал? – пригорюнилась Влада. Повторное посещение архива ее совершенно не привлекало. К тому же после сегодняшних событий она банально боялась туда идти. Что же касается Киры, то она вообще не собиралась никуда вылезать до тех пор пока не разрешится ситуация с вампирьем.

– К нам гости. – Селар почувствовал дуновение воздуха. Это оживала пентаграмма. Она была настроена пропускать беспрепятственно лишь трех человек: Влада, Диану и Селара. Остальные проходили через основной портал в Румынии, откуда добирались каждый как умел.

Линии вспыхнули светло-голубым сиянием: знак, что прибывает маг средней силы. При Диане свечение отливало золотым, а если появлялся Селар – то линии наливались багровым светом.

По комнате прошелся ветер, пахнуло озоном…и в центре пентаграммы появился Влад.

– Что случилось? – он выпрыгнул за ее пределы, заставив линии тут же погаснуть. Влада заулыбалась: все же получилось, их незримая связь работает!

– О, у нас тут много что случилось! – отозвался Селар, не слезая со стола и приветственно махнув рукой – Девушки нашли нужную карту, не могут вытряхнуть ее копию из магика, я укусил Киру и на нас напала та самая тварюга, едва не устроим выжигание мозгов. Ах да…я говорил, что на нее у меня иммунитет? Мелочь, а приятно!

У мага весь загар куда-то исчез от такой новости. Влада лязгнула зубами, когда ее практически сдернули со стола и стали проверять на повреждения. При этом Владислава трясло так, словно он только что притронулся к оголенному проводу.

– Может, нам уйти? – вежливо поинтересовался Селар – Кирочка, пошли тоже друг друга проверим на телесные повреждения!

Девушка невежливо показала фигу.

– Злая ты. – посетовал мужчина

– Зато ты добрый. – буркнула Кира – Эй, Влад, да в порядке мы! Селар нам какую то гадость дал выпить. Не уверена, но, по-моему, там варили дохлых тараканов пополам с мухоморами!

– Отпусти меня! – не выдержала и Влада. Хотя по другой причине: светлоглазый маг действовал слишком волнующе, а в компании и при таких обстоятельствах это было лишнее.

Влад потребовал подробного отчета. Сначала от девушек, потом от Селара. Потом задумался, усевшись в кресло напротив Киры.

– Дай сюда магик. – попросил он жену. Провел ладонью над гранями, шепча что-то. Кристалл засветился изнутри мягким голубым светом. И вдруг выдал на стену увеличенное изображение карты. Влада только крякнула, досадуя на свою тупость.

– Неплохо…-маг подошел поближе, разглядывая выцветшие места – Очень неплохо. Авенир обещал прибыть ближе к вечеру. А пока давайте попробуем улучшить ее внешний вид.

– Влад…-перебил его Селар – А как насчет Дэмиана? Все таки он может помнить ЧТО здесь происходило.

Кира тихо пискнула.

– Дэмиан? А что, можно! Я попозже свяжусь с ним.

– А мы пока на кухню. – Влада потянула подругу к двери – Приготовим что-нибудь. Я заодно кое-кому мозги прочищу.

– И тренируйся больше. – крикнул ей вдогонку Влад.

– Влада, а ты сама видела этого Дэмиана?– на кухне Кира стала бесцельно хвататься за все предметы подряд.

Берегиня отрицательно покачала головой. Она стояла перед распахнутым холодильником и напряженно размышляла о чем-то.

– Из вампиров я общаюсь только с Энжи. Остальным вход заказан. Еще сорвутся.

Кира тихо застонала и тут же взвизгнула: ухватилась за закипающий чайник.

– Так! – Влада решительно захлопнула холодильник, достав из его недр овощи – Давай-ка, пока готовим, проведем краткий ликбез! Чего конкретно ты боишься?

– Укусят и превращусь в такого же упыря. – честно призналась девушка, начиная резать морковь.

– Энжи похожа на упыря? – искренне изумилась Влада. Кира вспомнила рыжеволосую веселую девушку, с которой познакомилась на свадьбе (и до сих пор не подозревала о ее вампиризме), отрицательно покачала головой.

– Говорю один раз. – Влада включила воду в раковине и принялась чистить картошку – Влад, конечно, со мной не согласен. Но я пыталась изучать вампиров как биологический вид. У нас есть один институт, который в курсе магического мира и даже немного сотрудничает с его представителями. Так вот, я попросила у Энжи немного ее крови и отнесла на анализы. Вобщем, что-то там непонятное. В крови вампира есть неизвестное вещество…или вирус. Короче какая-то хрень, которая и вызывает…ну назовем быстрой мутацией. Как вирус гриппа: тому ведь надо несколько часов, чтобы человек заболел. Так и здесь, за исключением того, что появляется не болезнь, а вот такая…новая форма жизни. Этот…вирус, тьфу, звучит как-то по дурацки! Короче эта штука усиливает резервы организма, обеспечивает немыслимое долголетие, способность оборачиваться летучими мышами (пока непонятно каким образом) и еще кучу всего. Но есть и минусы: вампир начинает испытывать сильную потребность в чужой крови, так это огромный источник жизненной энергии. А ресурсы его организмы работают на полную, практически на износ. Вот они и пьют…чужую кровь. Обычная еда насыщает, но энергии почти не дает.

Кира так и замерла над доской, где краснела морковь.

– То есть при укусе они заражают этой…хренью?

– Кира. – вкрадчиво поинтересовалась Влада – А что у тебя по биологии было в школе? Я же сказала: эта хрень в крови, а не в слюне или еще где-то! Клыки нужны исключительно для более удобного прокалывания кожи, чтобы выпить кровь. Дэмиан обратил Энжи, надрезав кожу на запястье у себя и у нее и смешав кровь.

– Но тогда откуда мог появиться первый вампир?

– Хе хе, это звучит как-то странно, но первого вампира создали маги, еще во времена проживания на Земле. Как оружие. Подробности неизвестны. Да, кстати, они не могут размножаться, так как с обращением получают еще и стерильность. Тоже один из побочных эффектов. А вообще, если тебе интересно, могу познакомить с биологом, который все это изучал. Он объяснит более подробно.

– Не надо – буркнула Кира – Я поняла. А почему тогда говорят, что вампиры умеют завораживать одним взглядом и перед ними никто не устоит?

– Ах это! Забей! Если вампир видит подходящую жертву или того, кого хочет обратить, то начинает выделять какой-то феромон.

– Тестостерон?

– Балда! Это у оборотней его навалом, потому такие волосатые. А вампиры действуют тоньше. Их феромон буквально лишает жертву сопротивления, заставляя испытывать легкость и эйфорию. Что-то сродни легкому наркотику.

– Спасибо тебе, Влада. – проворчала Кира – Теперь благодаря тебе я вместо романтично-опасных ночных хищников вижу каких-то мутантов.

– Влад мне то же самое сказал. – хихикнула берегиня, ссыпая овощи в кастрюлю – Но ты не расслабляйся. Вампиры еще туда-сюда, а вот некоторые вещи просто нельзя объяснить!

Глава 9.

Пока на кухне проводились животрепещущие дискуссии на тему "кто такие вампиры и с чем их едят", в кабинете на первом этаже двое мрачно смотрели на восстановленную карту.

– И что? – первым молчание нарушил Влад – Перед нам картина того, что было здесь ТОГДА. Где Авенир шляется?

– Как ты некультурно о старших. – ухмыльнулся Селар. Ему, как матерому советнику, приходилось видеть и более сложные карты. Эта вообще примитив. И она им ничего не скажет, пока Авенир не произнесет над ней заклятье слияния. Вообще-то это мог бы сделать и Влад, но, как выразился некромант: "не дорос еще до игр с пространством-временем".

– Ладно, свою часть работы мы сделали. – Влад оторвал взгляд от спроецированной на стену карты – Давай обсудим пока другую проблему. А что если Кира права? И "ее" демон как-то связан с убийствами?

Селар, вольготно развалившийся в кресле, удивленно взглянул на друга.

– Напомни мне демона, который выжигает мозги, а потом бежит к человеческой девице и занимается с ней сексом…

– Астрей…

– Ну уж нет! Этот предпочитает действовать в более крупных масштабах. Ну там город в лаве утопить или горы обрушить…

– Велор…

– А этот уже больше тысячи лет никуда не вылезал. Я сам читал в вашей библиотеке.– Селар задумчиво дергал сам себя за волосы – Нет, Влад, я демонов знаю получше тебя. Они такими вещами заниматься не будут, слишком мелко. Да и их проход сразу бы засекли. В Завесе тогда такая бы дыра осталась!

Влад и сам это знал. Внезапно его осенило.

– Точно! Ты гений!

– Это да. – самодовольно кивнул перевертыш. Комплименты он любил, как и любой другой мужчина. Конечно, желательно, чтобы их произносили женским голосом и с придыханием. Но…так тоже сойдет.

– Это и впрямь идея! – Влад забарабанил пальцами по столу. С него соскочило что-то мелкое и попыталось удрать. Хлоп…журнал оказался более быстрым, а Селар– метким.

– Измельчали кикиморы. – посетовал маг, вставая из-за стола и сдвигая ногой журнал. Под ним осталось буроватое мокрое пятно – И сюда просочились!

– Так что там у тебя за идея?

– Проверим все переходы через Завесу за последние три месяца! И сравним с посещениями демона.

Селар был настроен более трезво

– Ты представляешь себе сколько времени это займет?! Что, больше заняться нечем? У нас убийства и тварь, хрен знает откуда взявшаяся. А ты беспокоишься о какой-то девчонке. Думаю, ей ничего не грозит. Максимум: она ему надоест, и он просто перестанет приходить. Так что не мешай девочке сбрасывать гормональный пожар.

– Да…-Влад смущенно дернул себя за косу – Думаю ты прав. Это я так…Влада за нее беспокоится.

– Влада беспокоится обо всем, что движется. – фыркнул Селар, поднимаясь гибким движением гепарда – Пошли на кухню. Во-первых, я хочу есть. Во-вторых, боюсь, что твоя милая жена сейчас готовит ловушку для вампира, чтобы его вскрыть и показать подруге, что они совсем не страшные!

Авенир прибыл ближе к вечеру. Кира как раз сидела у окна в гостиной и наблюдала как по стеклу медленно скатываются первые дождевые капли. Судя по серому небу, осень собиралась расплакаться всерьез и надолго. Мотоцикл укоризненно поблескивал фарой, просясь в теплый уютный гараж. Но девушке было лень вставать с подоконника, надевать куртку и выходить во двор. Сегодняшний день выдался на редкость суматошным, хотелось хоть немного посидеть и…помечтать.

Она то первая и заметила как у дальних деревьев мелькнула вспышка телепортации.

– О, прибыл. – Влад бросил короткий взгляд на магик: тот светился зеленоватым оттенком. Спустя несколько минут раздался звонок. Влада, о чем-то тихо разговаривающая с Селаром, поспешила в холл. Перевертыш неторопливо поднялся и потопал в кабинет. Лишний раз лицезреть чародея ему совершенно не хотелось. Тем более приветствовать его, выдавливая улыбку. В лучшем случае получился бы оскал.

– Нашли карту? – чародей сбросил с головы капюшон. Подумал и вообще снял уже успевший промокнуть плащ. Дождь успел перейти с моросящего в стадию проливного.

– Нашли…-проворчала Влада, принимая плащ. Чародей был, пожалуй, единственным, кто не утруждал себя переодеваниями, отправляясь на Землю. Вот и сейчас под плащом оказался его самый знаменитый наряд: странные иссиня-черные одежды, словно сплетенные из тончайших колец. На их фоне магик казался блестящей звездой.

Пока шли в кабинет, берегиня уже в сотый раз пересказала все, что произошло сегодня. Авенир недоверчиво хмыкнул, услыхав о том, что на Селара магический удар не подействовал.

– Не наводит на кое-какие мысли? – чародей глянул на Влада.

– Наводит. – кивнул тот, открывая дверь – Но поверить трудно.

– А мы сейчас проверим. – тут Авенир заметил Селара. Тот помахал рукой.

– Привет папочкам-героям! Все еще высыпаешься?

Судя по мрачному взгляду чародея, перевертыш попал в цель. Младенцы не спали ни днем, ни ночью.

– Вот будешь на моем месте…-проворчал он. Перевертыш едва не брякнул, что как раз на его месте он мечтает оказаться уже много лет. Но сдержался: не хватало еще устроить погром.

– Не, спасибо. Я уж как-нибудь так…перекантуюсь свободным и холостым.

– Слушай! – не выдержал Авенир – А тебя в твоем мире не хватились?

– Не-а. – замотал головой Селар – Я им объявил, что отправился спасать все миры от коварного чудовища. Меня провожали всей столицей. А наместник дрожит и уверен, что я просто прикрылся войной, а на самом деле в личине какого-нибудь стража слежу за ним, и проверяю не зреют ли заговоры. Кстати, этот слух распустил тоже я.

– Интриган. – протянула Влада, слегка ошарашенная цепочкой.

– Ближе к делу. – прервал всех Авенир. Карта уже светилась на стене, спроецированная тонким лучом, исходящим от магика. Чародей подошел ближе, внимательно разглядывая местность. Что-то бормоча снял кристалл с шеи. Влада и остальные с любопытством наблюдали. Причем девушка ради безопасности отошла поближе к двери. Магия ее не то, чтобы пугала, но периодически заставляла настораживаться.

Авенир тем временем достал из небольшого футляра, прикрепленного к поясу, тонкий свиток. Тот захрустел, разворачиваясь. Незнакомые закорючки, словно светящиеся изнутри. Влад чуть пошевелился, уловив сильнейшую магию, которой был пропитан свиток. Он знал, что это такое: законсервированное время какого-то отрывка истории. Наложенное на карту этого периода, оно показывало то, что происходило. Сложная и крайне опасная магия. По крайней мере Влад не хотел сталкиваться с ней. Да и Селар, кое-что слышавший о подобном, чувствовал себя не очень уютно. А Влада тихо порадовалась, что Авенир посоветовал не звать сюда Киру. То, что происходило на карте, сложно было объяснить. Там раскручивалась пружина времени. И только от чародея зависело: удержит ли он его в рамках карты или оно вырвется на волю, нарушая законы мироздания. Влада не выдержала и спрятала лицо на груди мужа. Видеть ЭТО было невозможно.

Удержал. Берегиня услышала облегченный вздох Влада и посмотрела на карту. Та изменилась. Нет, внешне вроде осталась прежней, но появилась странная глубина. Берегиня вспомнила походы в кино с трехмерным изображением. Вот и на карте творилось нечто подобное. В стене словно продавили окно. Потом уже Влада поймет, что так и не смогла сама себе объяснить то, что видела. На карте сейчас было видно, что происходило в магическом мире Земли тогда.

– Дэмиан сказал когда прибудет? – поинтересовался Авенир, внимательно разглядывая ожившую карту.

– Как только освободится. – пожал плечами Влад, не выпуская жену из объятий. Селар с интересом и с безопасного расстояния смотрел на то, что происходило на карте.

– А что, великий некромант и по совместительству огненный чародей не может обойтись без повелителя вампиров?

– Великого некроманта в то время даже в проекте не было. – пробормотал Авенир задумчиво – И потом, Дэмиан был тогда в том месте.

– Где там? – осмелилась подать голос Влада, отстраняясь от мужа.

Пронзительный визг разорвал осенний вечер, пронесся над деревьями и запутался в ветвях. Находившиеся в кабинете молча кинулись наружу: визжала Кира.

Совесть упорно нашептывала, что она сидит тут, в тепле, а бедняжка мотоцикл мокнет под дождем. За пять лет обладания двухколесным монстром, Кира привыкла к нему и относилась как к живому существу.

Наконец девушка не выдержала, сползла с подоконника и потопала за курткой. Пока натягивала ботинки, чутко прислушивалась: не донесется ли что-нибудь из кабинета. Но уловила лишь таинственную тишину. Если честно, то девушке было слегка обидно. Но она старалась понять: магия далеко не безобидная вещь. Тем более для нее, начисто лишенной какого-либо дара. Вздохнув, Кира несколько секунд размышляла: брать зонтик или нет. Представила как он будет цепляться за руль мотоцикла, за ворота гаража, а потом вообще за асфальт, в результате чего она точно упадет. Нет уж, лучше немного намокнуть, но сохранить лицо. Поэтому подняв воротник джинсовки смело шагнула во двор.

– Бедненький мой, прости свою ленивую хозяйку. – она нежно поглаживала блестящий мокрый бок "коня". Загнать его в гараж оказалось делом двух-трех минут. Здесь было сухо и просторно. И вполне могли уместиться еще три таких же мотоцикла. Не считая джипа мага. В углу скромно притулился спортивный велосипед Влады: отдыхал до следующего лета. Кира с интересом прошлась вдоль стен, почти скрытых полками. Там лежало то, что по мнению Влада еще могло пригодится. Девушка благоразумно решила ничего не трогать: кто знает все ли здесь безобидно.

Все так же монотонно шумел дождь. Пора было возвращаться в дом. К тому же Кира некстати вспомнила, что сегодня вроде как прибудет вампир. После этого в гараже стало как-то неуютно.

"Ведь меня укусил вампир!" – вспомнились слова одной песенки. После этого стало совсем уже не по себе. И потому, прихватив в качестве оружия лыжную палку от спортивного снаряжения Влада, девушка вышла из гаража.

Как ни странно, но вампиры нападать не спешили. То ли испугались грозного оружия, то ли тупо ржали в кустах. Кира даже с некоторым разочарованием опустила палку и со вздохом повернулась в сторону дома.

– На кого охотимся? – раздался вдруг за спиной бархатный голос.

Первым выскочил Авенир, за ним Селар с Владом. Эссары сердито зашипели под огнем, но не погасли. Последней вылетела Влада: без оружия, но воинственно настроенная.

– С осиновым колом на меня охотились. Чесночными гроздьями закидывали. С мечами наголо бросались…даже из арбалета пытались стрелять. Но чтоб вот такими штуками швыряться…первый раз! – высокий стройный мужчина в красной куртке и джинсах с интересом вертел в руках лыжную палку. Селар восхищенно присвистнул, остальные ошеломленно молчали. Только Влад машинально погасил эссар.

– И что пялимся? – сердито осведомилась Кира. Она зачем-то сидела на воротах гаража, крепко вцепившись руками и ногами.

– А что здесь, собственно говоря, произошло? – осведомился Авенир. Влад тихо ткнул Селара в бок, так как правитель уже собрался было захрюкать от смеха.

– Знаешь, мой старый недруг, я тоже сейчас пытаюсь понять, ЧТО же здесь случилось.– Дэмиан (а это был именно он) уставился на всех черными бездонными глазами. – Я всего лишь поинтересовался у этой красотки на кого она охотится. И вдруг в меня швыряют это копье и зачем-то запрыгивают на ворота. Здесь так принято встречать гостей?

– Кира! – возмутилась Влада, кусая губы, чтобы не расхохотаться. Положение усугублял трясущийся от беззвучного смеха перевертыш.

– Что Кира?! – возмутилась подруга с высоты своего положения – Я тут как раз шла, думала о…эээ…о нашем с тобой разговоре. А он ко мне! Со спины! Я не удержалась!

Селар поднял откровенный ржач.

– Слезай, победительница вампиров. – вздохнул Влад. Он уже успел заметить, что палка ремонту не подлежит.

Кира слезла. Почти сама. В последний момент нога потеряла опору в виде навесного замка и девушка едва не нырнула вниз. Но Дэмиан оказался быстрее остальных дернувшихся в ее сторону мужчин. Кира только пискнула, осознав у КОГО она на руках. Но вампир коротко усмехнулся, продемонстрировав клыки, и отпустил ее.

– Заходите уже. – позвала Влада – Или все предпочтут болтать под дождем?

Оказавшись в тепле и свете холла, Дэмиан с наслаждением стянул куртку и стряхнул капли дождя с торчащих черно-алых волос.

– А кто наряд выбирал? – осторожно поинтересовался Влад, украдкой показывая кулак жене и Селару: те едва подавили новый взрыв веселья. Кира же с Авениром с дружным недоумением уставились на гостя. Неплохой торс повелителя вампиров обтягивала ярко-желтая футболка с гордой надписью " I'm so sexy".

– Энжи. – признался Дэмиан – А что?

– Ничего.– сдавленным голосом ответил Влад – Идемте уже, пора со всем этим делом разобраться.

– А я? – поинтересовалась Кира, все еще недоверчиво косясь на вампира.

– Останешься у нас. – отозвалась Влада – Никаких поездок домой. Завра же…нет, сейчас же позвонишь родителям и скажешь, чтобы они улетали куда-нибудь отдыхать. С билетами Влад все устроит. Я завтра беру отпуск за свой счет до тех пор, пока не разберемся со всей этой историей. А сейчас…

– А сейчас я пойду с вами! – мило улыбнулась Кира – Моя роль тоже во всем этом есть, так что не надо мне препятствовать, господа маги!

В принципе никто особо и не препятствовал. В кабинете девушки уселись в кресла напротив карты и навострили уши. Кира с изумлением рассматривала "дышащую" карту.

– Вот оно. – Авенир щелчком приблизил часть изображения: там, где начинался лесной массив. Сейчас там и вправду росли деревья. Владе даже показалось, что они колышутся от ветра.

– Это практически дата разделения. – удивленно проговорил Влад, разглядывая мелькающие на карте закорючки.

– Практически. – кивнул чародей – Разделение произошло на следующий день после этой битвы. Не так ли, Дэмиан?

Вампир молча оскалился в ответ. На карту он смотрел с брезгливым интересом. Вампиры не любят игр со временем, они и без того вечны.

– У нас была битва магических существ? – удивилась Кира – А почему никто не знает об этом?

– Потому что мы очень постарались придать это забвению. – отозвался Авенир.

– Особенно твой клан. – не выдержал Дэмиан. Влад поспешил встать между этими двумя. Селар, стоявший рядом с Дэмианом, ухмыльнулся, явно придерживаясь стороны вампира.

– Мой клан делал то, что должен был. – спокойно парировал Авенир – Вот…именно здесь сошлись маги с союзниками против Лиссандры.

– Поясните идиоткам. – вновь донеслось со стороны кресел.

– Лиссандра была льяркой, которая помогала ставить Завесу. – пояснил Влад рассеянно, скользя глазами по карте.

– Точно! – припомнила рассказы мужа берегиня – Она потом спятила, да?

– Лиссандра была очень сильной льяркой. – голос Дэмиана звучал бесстрастно – Но лишь физически и магически. А вот с психикой дела обстояли плохо. Слишком хрупкая.

– Не оправдывай ее, вампир. – жестко оборвал Авенир – Она получила то, что заслужила!

– Вы о чем вообще? – возопила Кира, окончательно потеряв логическую основу рассказа.

– А давайте не будем разводить сопли-слюни и просто подумаем над тем, что имеем? – жестко оборвал всех Селар. Образ юмориста временно сделал ручкой и ушел на перекур.

– Он прав. – кивнул Авенир – Надо решить, ЧТО могло восстать.

– Вообще-то тогда уничтожили всех сторонников Лиссандры. – непререкаемым тоном заявил вампир – Маги не хотели рисковать понапрасну и не брали пленных. Поверьте, я прекрасно это помню.

– Да и немного их было. – кивнул Авенир – Я просматривал записи своего клана. Лиссандра больше убивала, чем призывала на свою сторону. Ей нужны были палачи, только и всего. Да и от них она потом избавлялась.

– А, может, следует копнуть глубже? – пробормотал задумчиво Селар – Я так понимаю, что это место вообще богато на события?

– Здесь практически не было гонений. – кивнул Дэмиан – Здесь и в горах Трансильвании. Поэтому из Европы многие стали эмигрировать в эти места. Активация Завесы должны была состояться на моей родине и у вас. Так и случилось.

– Не могло получиться так, что кто-то не ушел, а допустим…ну…залег в спячку. – предположил Селар. Влад задумался еще больше

– Теоретически…вполне. И думаешь, он пробудился, когда в этот мир начала возвращаться магия?

– Я ничего не думаю. – отмахнулся перевертыш – Я в то время был злобным садистом…впрочем и сейчас такой же.

– Клоун…-раздалось шипение за спиной. Но ругательство улетело в "молоко".

– На стороне Лиссандры была пара демонов…не особо сильных. – задумчиво произнес Дэмиан – Некромант, могло ли случиться так, что кто-то из них выжил?

– Ты там был, а не я. – огрызнулся Авенир, однако без особого раздражения.

– Мне не было дела до остальных. – парировал вампир – Но мог ли кто-нибудь из них знать нечто…что позволило бы ему выжить?

– И восстать спустя столько сотен лет? – Авенир покачал головой – Вряд ли.

– А Лиссандра? – подала голос Влада.

– Исключено. Записи моего клана гласят, что все было сделано по правилам. Никто не хотел рисковать…верно, острозубик?

Судя по взгляду Дэмиана, кого-то сейчас могли повредить.

– Дети малые! – грянул Селар – Включите мозг! Нет, мне лично глубоко фиолетово: появятся новые жертвы или нет. Но крайне любопытно, что же за тварь тут колобродит. Я не маг, но знаю, что существуют проклятия, которые срабатывают спустя очень долгое время.

– А почему именно проклятие? – возразил Влад – Существо могло восстать, когда по этой земле прошел сильнейший магический порыв. Как три месяца назад, помните?

– Ты обвиняешь меня? – берегиня даже прифигела слегка. Маг замахал руками

– Ни за что, милая, просто тогда вырвалось столько энергии, что она вполне могла дать энергию демону. Они ведь не погибают как обычные люди.

– Я те некромант что ли, чтобы демонов поднимать?! – разозлилась Влада – Ой…простите, Авенир.

– Да не за что. – великодушно кивнул тот – Но в словах Влада есть доля правды. Дар берегини – сохранять и дарить жизнь миру. Кто знает, что могло случиться в тот момент. Хорошо, что восстал только один…

– Одна. – поправил Селар.

– Что?

– Я говорю, что это баба.

– А ты откуда знаешь? – с подозрением поинтересовались Кира с Владой в унисон.

– Пытался взять телефончик – усмехнулся мужчина – Я ее видел. Ну…женщиной это назвать трудно, но вторичные половые признаки присутствуют. Там демонесс не было?

– Не было. – Дэмиан нахмурился – Зато был суккуб…а эти могут восстать еще легче демонов. Вполне возможно, что он..тьфу, оно разгуливает по городу в женском облике и гадит.

– И что? – Влада заволновалась – Как это ловить? Я так понимаю, сама его изгнать не смогу…

– Правильно понимаешь. – кивнул муж – Если суккуб не пересекал границу Завесы, то считается жителем этого мира. И никуда ты его изгнать не сможешь. Зато мы – вполне…

Спустя три часа, после долгих споров, нашли таки компромисс. Авенир тут же поспешил откланяться и телепортироваться к порталу. Дэмиан отбыл спустя несколько минут. Этих двоих ничто не могло примирить. Прошлое слишком сильно влияло на отношение вампира к чародею.

– Наш дом дурдом…-вздохнул Селар, вспомнив дворцовые дебаты – Вы как хотите, а я пошел к себе и не вылезу до утра. Если вдруг появится хорошенькая блондиночка, то скажите где можно меня найти. Хотя брюнетка или рыжая тоже сойдет. – с этими словами он гордой поступью поднялся по лестнице на второй этаж, унося под мышкой кипу свежих мужских журналов. Что ж, у каждого могут быть свои маленькие слабости.

– А я спать. – буркнула Кира, которая чувствовала, что еще немного и ее мозги просто закипят.

– И мы…-пробормотала Влада, глядя вслед подруге – Влад, для меня в этой истории много пробелов.

– Ну то, что надо, ты знаешь. – маг обнял ее за плечи и коснулся губами затылка. Однако Влада не сдавалась

– Почему Дэмиан и Авенир так ненавидят друг друга? Что там произошло?

– Неважно, милая, это все преданья старины глубокой. И тебе лучше не знать.

Часы на сотовом равнодушно показывали время: два сорок ночи. Обняв колени руками, Кира уже в сотый раз обводила взглядом спальню и тихо рычала

– Ну что, сволочь, выходи! Ты мне за все ответишь! И за наручники, и за волосы!

"Сволочь" выходить не желал и, видимо, в комнате вообще отсутствовал. Подождав еще минут десять и убедившись, что никакого эффекта угрозы не несут, Кира плюнула и погасила ночник. Комната тут же погрузилась в чернильный мрак, лишь узкая полоса света от дворового фонаря пролегла на потолке. Девушка торопливо стянула футболку и залезла под одеяло. Ну и хрен с ним! Наверняка струсил! Влад сразу после утреннего инцидента усилил демонскую защиту. Так что если рискнет полезть, то сразу все услышат. И настучат гаду по рогам!

Темнота в углу колыхнулась. В животе что-то пискнуло. Кира слегка привстала, щуря глаза и надеясь, что ей померещилось. Тут же темная фигура бесшумно и стремительно прыгнула на кровать и повалила девушку навзничь.

– Ах ты…-задохнулась Кира от возмущения, но ей тут же зажали рот, а знакомый шепот раздался у самого уха

– Будешь орать – я уйду. Ты хочешь этого?

Девушка замотала головой и что-то промычала. Демон убрал руку, второй продолжая прижимать Киру к постели. Та, правда, особо и не пыталась вырваться. Зато злобно прошипела.

– И как это называется?

– Что?

– То, что ты сделал вчера! К чему весь этот спектакль?! Да меня еще никто так не унижал!

– Унижение? – изумился демон – Малыш, я всего лишь наказал тебя за твои попытки разыскать меня. Надеюсь, повторять не придется? Да, кстати, передай, пожалуйста, светлоглазому магу, что я от души посмеялся над его защитами.

Кира тихо зарычала, но ее резко оборвали. Правда, весьма приятным способом.

– Ты мерзавец. – жалобным шепотом заявила девушка, едва демон оторвался от ее губ

– О да – согласился тот, проводя пальцами по шее и слегка дергая волосы. В темноте по-прежнему облик оставался тайной. Кира могла лишь различать резкую линию скул, темные провалы глаз и взъерошенную гриву волос…тоже вроде темных. И тут же демон вновь наклонился к ней вплотную.

– Мои друзья развлеклись на славу. А этот правитель Шааба вообще ржал как конь педальный! И с утра, и вечером. Когда на меня чуть вампир не напал.

Пальцы с шеи опустились ниже. Кира начала терять нить повествования.

– Малыш, меня это не интересует. – тело демона почти обжигало – В стенах этой спальни я заинтересован лишь в одном объекте. И он сейчас лежит подо мной.

Глава 10.

Сначала ей показалось, что она ошиблась. Или окончательно спятила. Или просто на нее навели морок, и враги хотят выбить почву из-под ног. Она прищурилась, словно это могло лучше разглядеть бледные разноцветные ауры. Ох, она все еще крайне слаба.
Нет, это не наваждение. Из горла вырвался странный звук, очень похожий на скулеж побитой собаки. И одновременно на тихое рычание.
Этот вечер она коротала, спрятавшись в проулке между двумя высотками на окраине. Здесь более безопасно, нежели в центре. Ее пугал и раздражал этот новый мир. Но в нем было много того, что давало силу.
Она медленно разворошила пустые коробки, вылезая наружу и распрямляясь. Ноги дрожали, слипшиеся волосы падали на глаза и плечи, которые начали покрываться мурашками от холодного осеннего ветра. Еще и этот дождь…
Она шла к ближайшему подъезду. Она шла подкрепиться и подготовиться к долгожданной встрече…которая закончиться не так, как в красивых легендах.

Вставать рано утром, когда за окном воет ветер, срывая с деревьев листья – удовольствие ниже среднего. Похоже, бабье лето подошло к своему логическому концу и упаковало чемоданы до следующего цикла. Влада с сонным видом натянула джинсы с рубашкой и хмуро посмотрела на мужа. Тот не просто спал. А дрых самым наглым образом, обняв подушку и забрав себе почти все одеяло. Полурасплетенная коса замерла на спине словно змея. Ладно, сама виновата, что встала раньше восьми утра. Но надо еще позвонить на работу и договориться об отпуске. А это лучше делать пораньше, пока начальство сонное и тормозное. Во всяком случае у Влады подобное уже пару раз прокатывало. Придумывая повод поубедительнее, девушка спустилась вниз и прямиком направилась на кухню в поисках кофе.
Кроме вышеупомянутого напитка там был найден еще и Селар в количестве одной штуки. Он с мирным видом сидел у окна за столом и смотрел какой-то фильм. Как всегда безукоризнен: белые волосы собраны в неизменный хвост, джинсы и черная футболка словно только что из магазина. Влада была в курсе, что правитель Шааба приказал своим портным сшить несколько комплектов земной одежды и теперь вовсю пижонил.

– Правитель, я в шоке! Вы сами приготовили кофе?! – девушка налила полную чашку и с наслаждением отхлебнула. Селар перевел взгляд зеленых глаз с экрана на нее.

– Ну, поверь, у вас это сделать гораздо проще! Всего лишь разобраться с этой штукой. – он ткнул пальцем в кофеварку. Разбирался он с ней уже довольно давно: всякий раз, когда попадал к ним в гости. Несчастный механизм чинили уже три раза. Селар был весьма настойчив. И, видимо, наконец-то одержал победу разума над грудой железа.

– Может и себе такую во дворец притащишь? – Влада уселась напротив – Что можно придумать для ухода в отпуск?

– Правду. – пожал плечами мужчина.

– Ага, и прямиком отправиться в психушку.

– Ну, это уж твои проблемы!

Вошла сонная и умиротворенная Кира, чья прическа напоминала пресловутый взрыв на макаронной фабрике. Молча протопала к холодильнику, достала пакет молока и огляделась в поисках стакана.

– Так…ну я, допустим, вообще мало сплю еще со времен тирании. – Селар с любопытством наблюдал как Кира наливает молоко в стакан – Влада встала ни свет ни заря, чтобы нагло обмануть начальство. А тебя что подняло? Упреки совести, взывающие к темному прошлому?

Девушка молча выпила молоко, после чего стала наливать новую порцию

– Пить хочу. – нехотя призналась она, отчаянно зевая.

– Кофе? – предложила Влада.

– О нет. Жутко захотелось молока.– с этими словами Кира одним махом прикончила и вторую порцию. Только после этого слегка ожила и плюхнулась рядом с Владой.

– Твой милый еще спит?

– Ну…судя по всему он тут самый умный…

– Вот встанет, и я ему все выскажу. – прошипела Кира, запуская пальцы в волосы и взлохмачивая их еще больше

– Что?– перепугалась Влада. Селар даже выключил телевизор, сочтя, видимо, что намечающаяся сцена будет куда круче научной фантастики.

– Я спала час. – мрачно поведала Кира – И вновь притопавший демон просил передать, что он от души поржал над ловушками Влада. А, каково?

– Какая прелесть! – умилился Селар – Наш возлюбленный преодолевает все преграды лишь бы сорвать поцелуй и…

– Влада…-на полном серьезе заявила Кира – Сейчас у тебя в доме состоится убийство магического нахала озверевшей девушкой!

– О да – кивнул мужчина – Хомячок с клыками это страшно!

– Брейк! – прервала начинавшуюся ссору Влада – Лучше придумайте мне отмазку для отпуска.

– Влада, а творог у нас остался?

– Нет, подруга, ты вечером все схомячила.

– Напомните тогда, чтобы я купила по дороге. – с этими словами Кира вышли из кухни. Влада и Селар переглянулись.

– И что это было? – первый спросил перевертыш

– Это была Кира. – хихикнула Влада, уже окончательно проснувшись – Так, а ты не отвлекайся и помоги придумать отмазку. Давай, давай, у тебя опыт по составлению интриг не в пример больше моего!

Где-то наверху хлопнула дверь, послышались голоса. Причем один из них вдруг что-то рявкнул. Потом шаги прогрохотали по лестнице, и на пороге кухни картинно застыл Влад. Непричесанный и с телефоном в руке. За его спиной маячила встревоженная Кира.

– Разговоры в сторону. Только что сообщили о новых жертвах…

По адресу оказалась обычная кирпичная высотка. Из таких состоял почти весь район: стандартный и безликий. Иногда Владе казалось, что подобные места где-то штампуют на гигантском конвейере. Раз – и высокий угловатый дом готов; два – и круглая площадка с разноцветными детскими качелями становится перед подъездами; три – и несколько тополей и чахлых кленов рассаживаются вокруг готовой районной ячейки. Все, осталось только заселить людьми и отправлять в эксплуатацию!

– Суккуб походу совсем страх потерял. – пробормотал Селар, увидев опечатанный подъезд. Перевертыш, дабы не привлекать излишнего внимания, принял облик очкастого лысого мужчины.

– Что…весь подъезд?! – у Киры в голове не укладывалось. Влада только кивнула, пребывая в шоке и ярости.

– Так…готово. – Влад закончил манипуляции с магиком – У нас час на обследование. Потом сонное заклятие начнет разрушаться.

Подъезд встретил их мертвой тишиной. На ступеньках спали трое из уголовного розыска, чуть повыше еще двое.

– Оставайтесь внизу. – приказал Влад девушкам – Мы осмотрим все и возьмем то, что надо.

Кира попыталась возразить, но Влада дотронулась до ее руки и знаком попросила помолчать. Берегине совершенно не хотелось ходить по квартирам, где еще вчера вечером раздавались человеческие голоса, где строили планы и просто жили. Тварь убила всех. До единого. Влада опустилась на ступеньки, отодвинув дрыхнущего оперативника. На дуще было грязно и мерзко.

– То есть оно сейчас сильнее? – помолчав спросила Кира. Она сидела на перилах и царапала кроссовком ступеньку.

– Да…сильнее. Думаю поймать будет сложнее. Авенир к обеду обещал прибыть уже с пентаграммой и…Кир, я сама хочу убить это. Представляешь?!

– Если честно, то легко. – отозвалась подруга.

Влад пытался смотреть на все вокруг бесстрастным взором. Как Селар, который едва ли не насвистывал, наклоняясь и изучая тела. Но не получалось: стихийный маг видел ужас в глазах жертв и сам тихо содрогался при мысли, что они могли ощущать. Не только мужчины…но и женщины…и дети. Но продолжал склоняться над очередным телом и снимать остаточные магические излучения. Позади раздавались хлюпающие звуки: Селар за три тысячи лет научился виртуозно копаться в черепах, почти не вскрывая их.

– А картинка та же: мозги выжжены дотла. – Селар встал с колен и осторожно снял перчатки. – Влад, я что-то не припомню, чтобы суккубы умели это делать.

– Не забывай с кем мы имеем дело. – маг провел кристаллом над следующей жертвой – Если восставший суккуб перед гибелью наложил на себя проклятие, то он сейчас может обладать любым гадостным даром. Тьфу…этот гад определенно пытается замести следы. Но, как и все его сородичи, делает это крайне неумело!

– Что, опять следы льярской магии?

– Ага. Но с сильным искажением. Ну как обычно. Ты ж знаешь гадиков: могут скопировать любую магическую ауру, но так топорно, что иногда даже пожалеть хочется!

– И этого тоже?

– Этого убить хочу. – жестко отозвался Влад, убирая магик. Дело сделано, информация собрана. Пора уходить, а то скоро начнут просыпаться.

Но девушки на первом этаже не обнаружились. Встревоженные Влад с Селаром выскочили из подъезда и увидели их сидящими возле квадратной песочницы. Причем лица были раза в три мрачнее.

– Что еще…-тут Селар осекся на полуслове: увидел причину мрачности и подавленности.

– Нашли в песочнице. – Кира допила молочный коктейль и швырнула бумажный стаканчик в урну – Как вам, а?

Перед девушкам валялось нечто мелкое и противное, издалека похожее на сильно мутированную крысу. Влад присел на корточки и осторожно поднял трупик за длинный лысый хвост.

– Кикимора…-он повертел тушку перед глазами – Причем уже давно дохлая. Интересно, как они ухитряются пробираться через портал?

– Меня больше волнует кто ее убил. – мрачно проговорила Влада – И проверьте целы ли мозги.

– У них и мозги? – не поверил Селар, однако послушался и отошел с кикиморой подальше.

– Он ее вскрывать собрался? – опешила Кира.

– О, у него большой опыт. – отозвался рассеянно Влад – Девушки, а ведь это магическое существо. Милая, понимаешь, что здесь происходит?

– Кто-то хочет накопить сил и прорваться через портал?

– Угу…Селар, ну что там?

Перевертыш тыльной стороной руки поправил сползшие на нос очки и вздохнул.

– Если у этой зверюшки и были мозги, то на данный момент превратились в горелый попкрон. Тварь определенно не хочет быть узнанной. Влад, ты уверен, что мы имеем дело с суккубом? Они мне все –таки более тупыми представлялись.

– А какая разница между магическими и обычными существами? – не поняла Кира.

– Ну как тебе объяснить. – Влад потер подбородок – Человеческая энергия это хорошо, это великолепно, это силы. Но! У нас есть еще и магическая энергия, она усиливает сущность того, кто умеет ее…забирать. А если суккуб хочет прорваться через портал, то ему нужен не бульон, а полноценный обед. Улавливаешь?

– Спасибо за сравнение. И что теперь?

– А ничего. Авенир скоро будет здесь вместе с ловушкой. Так что, надеюсь, к вечеру мы уже разберемся, кто есть кто. А кто это еще может быть, Селар? Ту, кого мы боимся, убивали очень тщательно, и поверь, вряд ли клан Авенира допустил какую либо ошибку. И потом, Дэмиан почувствовал бы неладное.

– Кстати, он попросил у меня разрешение бывать в нашем мире. – вспомнила Влада – Вчера вечером, уже после совещания.

– Что, захотелось попить крови из местных жителей?

– Нет, заявил, что хочет взглянуть на место, где раньше жил. – хихикнула берегиня – Я сказала, что он может посетить нас два раза, но никому не причинять вреда. Видели бы вы его! Думала точно съест!

– Ты пустила вампира?! – ужаснулась Кира.

– Ой да ладно. – протянул Селар – Ни у кого платка нет? А то я весь – и он помахал руками, вымазанными в крови кикиморы. Влад поморщился и щелкнул пальцами, убирая неприглядное зрелище.

– Благодарю. – кивнул Селар – Ну так что? Думаю, нам пора разделиться?

Ловушка для суккуба должна была оборудована живцом. Авенир предложил использовать кого-нибудь из жителей Земли, наложив на него ложную магическую ауру какого-нибудь существа. На предложение поймать на Варии какого-нибудь говорящего суслика и запихать в ловушку маг отчаянно воспротивился и заявил, что пока на Земле не будет восстановлен магический фон, тащить сюда всякую тварь небезопасно для самой твари. Селар не мог с этим не согласиться: будучи сам магическим созданием он должен был возвращаться домой раз в неделю и подпитывать силы.

– У меня есть идея. – заявила Кира, вскакивая с края песочницы – Только одна я туда точно не пойду.

– Авениру понадобиться наша помощь. – возразил Влад – Селар, может, ты?

Мужчина бросил жадный взгляд на мотоцикл, замерший в дальнем конце двора. Кира тут же мысленно решила защищать своего "коня" от посягательств наглого правителя другого мира.

Он не ожидал, что будут такие последствия. Нет, конечно, жертвы должны были быть. Возвращение, да еще таким малоприятным способом обычно влечет потерю сил. И, как следствие, дикий голод. Но масштабы…они напугали даже его. Неужели он ошибся, и она оказалась окончательно обезумевшей?

Порывы сырого ветра заставили поднять воротник куртки. Нет, не в его характере ужасаться убийствам или чему-то подобному. Уж подобное за столько лет перестало казаться чем-то отвратительным. Его жизнь происходит за счет убийств. Так почему же у него такое отвращение?

И потом, никто не знает, насколько силен ее голод. Может, это нормально?
Сейчас он уже не понимал зачем сделал это тогда. Порыв, отчаяние, боль по утрате? За прошедшие годы не раз ловил себя на мысли, что, пожалуй, этот поступок был неправильным. Но поздно о чем– либо рассуждать. Внутри шевельнулся червячок нетерпения: поскорее бы увидеться. Он снова посмотрит на нее и наконец-то все станет на свои места. Лишь бы вымолить прощение, что не смог защитить…тогда.

Глава 11.

Иногда Влада даже немного жалела о своем чересчур богатом воображении. Когда Авенир говорил о ловушке на суккуба, то перед глазами замелькало что-то лесное, таинственное и с кучей огней. Ах да, и, конечно, сложная пентаграмма, нарисованная огненными нитями. На деле же все оказалось куда обыденнее. Влад подрулил к какому-то покосившемуся забору и приглушил мотор. Влада недоверчиво выглянула в окно. За забором возвышались зачатки какого-то бетонного строения, уже изрядно заросшего полынью и лопухами.

– Здесь?!

– Ага. – маг вышел из машины. Берегиня последовала за ним, недоверчиво щурясь.

На улице похолодало еще сильнее, в лицо ударили мелкие капли дождя. В такую погоду в этой бетонной коробке будет еще холоднее чем снаружи! Девушка закуталась поплотнее в куртку и порысила за супругом.

За забором открывался совсем уже неприглядный вид. Но маг спокойно шел напролом, не обращая внимания. Влада же только ойкала, когда по джинсам хлестали мокрые растения. Видимо здесь собирались строить офисное здание, но потом процесс прикрыли. Результат удручающий: огромное пространство, заросшее бурьяном, здание, зияющее черными провалами окон и удручающая тишина заброшенного пространства.

– В-в-влад, а получше место ты выбрать не мог? – зубы начинали выбивать предательскую дрожь. Не от холода, а от проникающей сырости. Маг ловко подпрыгнул и забрался внутрь здания. Помог подняться Владе.

– А чем тебе это не нравиться?

Как девушка и опасалась, внутри было очень и очень мерзко. Словно бетон накапливал внутри себя холод и сырость.

– Ну…думаю суккубу тут не понравиться…

– Поверь, им плевать на обстановку, если есть чем поживиться. – голос Влада раздался уже из-за угла. Берегиня поспешила следом. Эта коробка представляла собой единый огромный зал и в конце две небольшие комнатушки. Видимо перегородки собирались сделать позднее.

– Тут холодно…-Влада подумала, добавила – И мокро…

И впрямь: местами на полу собирались лужицы – последствия ночного ливня.

– Замерзла? – Влад поспешил к ней из другого конца помещения – Извини, но магик пока лучше не активировать. Суккубы могут чуять магию, а твою он наверняка запомнил.

– А как же пентаграмма?

– Ну…это же ловушка, ее он не почувствует, уж поверь.

– Ну и что теперь? – девушка присела на пустой ящик.

– Будем ждать Авенира. – отозвался Влад, стягивая куртку и набрасывая на плечи жены

– Милый, я не хочу, чтобы ты заболел.

– Не дождешься. – отмахнулся супруг – В крайнем случае лечить будешь.

– Уколами… – кровожадно улыбнулась Влада. Маг дерзко ухмыльнулся

– Нет, мадам, эндрофинами! Затащу в постель и не выпущу, пока не поправлюсь, поняла?

– Ну…-девушка не выдержала и расхохоталась – Тогда я с тебя сейчас еще и свитер стащу, чтоб уж наверняка. Влад, а если серьезно: я тут подумала…почему на Селара тогда никак не воздействовала магическая атака?

– Ну Селар у нас вообще тип таинственный. – маг подумал и присел рядом на корточки – Он не демон, не человек…он непонятно кто. Многие виды магии на него не действуют. Иногда я подозреваю кое что, но держу мысли при себе. Захочет – сам расскажет.

– А что ты подозреваешь? – у Влады, как и у всех женщин, чувство любопытство было развито гораздо сильнее чувства страха. Влад хмыкнул: в этом он убедился уже давно.

– Да так…всего лишь предположение. Сейчас, когда мы активно общаемся с другими мирами, узнаешь много различных историй и легенд. В одной рассказывается, о расе искусственно созданных существ, которые потом почти все вымерли. А остатки бежали в один из миров. Вот я и подумал: перевертыш наш уж больно нетипичен даже для Варии, про Шааб я вообще молчу. Не подходит ни под одну классификацию, частично защищен от магии, но тем не менее сам нуждается в подпитке ею. Вобщем, много чего странного. Только это всего лишь теория.

Хромированный мотоцикл лихо затормозил возле подъезда пятиэтажки, распугав мокрых воробьев и уронив мусорку.

– Блин…вот так всегда. – Кира стянула шлем и сердито покосилась на плоды столкновения, которые раскатились по асфальту. Совесть требовала немедленно все запихать обратно, брезгливость морщилась и умоляла спешить в тепло. Поэтому девушка ограничилась тем, что подняла мусорку, и поскакала по лестнице, надеясь, что дворник не станет слишком сильно обижаться. Встреть сейчас Кира кого-нибудь из соседей и все: икотка была бы обеспечена. На поясе у девушки болталась весьма крупных размеров зеленая змея. Но в это время кто на работе, кто смотрит послеобеденные сериалы, а кто таращится в окно и ругает погоду. Поэтому Кира без приключений преодолела путь до третьего этажа, открыла железную дверь и с облегченным вздохом проникла внутрь родного очага.

Родители вняли совету и улетели еще до обеда. Кира не стала уточнять у Влада как и когда ему удалось все это устроить. У магов свои способы, и некоторые лучше не знать.

– Слезай! – она тщательно закрыла все замки и огляделась. Змея плюхнулась на пол и превратилась в блондина. На этот раз Селар отпустил разгильдяйскую челочку.

– Мило. – он оглядел небольшой коридорчик, весь в книжных полках – Все прочитала?

– Угу. – Кира прямиком направилась в свою комнату, бросив на ходу – Располагайся, правитель, только не урони что-нибудь. Тут и без тебя есть кому безобразничать.

– Это кому же? – полюбопытствовал Селар.

– Мне. – донеслось из комнаты. Мужчина усмехнулся и пошел исследовать временное пристанище.

На осмотр трехкомнатной квартиры ушло не так уж много времени. Селар сделал два вывода: здесь живут люди, обожающие книги и Кира в душе романтик. Еще будучи советником, мужчина научился составлять психологические портреты существ по внутреннему убранству их жилищ. Это помогало в работе. И это забавляло. Вот и сейчас, глядя на фотографии в деревянных рамках, висящие на стене зала, правитель Шааба понял, что Кира внутри будет еще более нежной чем Влада. Но берегиня не скрывает своей романтической души. А Кира старательно выдвигает вперед совершенно другие свои качества. Да, люди очень странные существа. И забавные. Селар тронул кончиками пальцев одну фотографию: Влада, Кира и незнакомый молодой человек дурачились прямо в камеру.

Звонок в дверь заставил заинтересоваться: это кто ж приперся? Видимо Кире это тоже было интересно, но вот беда: она все еще не была готова. Что и подтвердила криком

– Блин, как невовремя! Селар, будь любезен, спровадь гостей пинками, а? Надеюсь, это для правителя не очень обременительно?

– Нет ну что ты! Я каждое утро так развлекаюсь. – Селар, перешагивая через какие-то бумажки (родители оставили беспорядок, который всегда появляется после отъезда), вышел в прихожую и, повозившись, открыл таки дверь.

– Прости меня, о чернокудрая прелестница – провыл громадный букет бордовых роз. Селар с интересом воззрился на говорящий веник.

– Прощаю. А ты кто?

Букет медленно опустился вниз, открыв взору правителя симпатичную юношескую физиономию и два развеселых глаза небесно-голубого цвета…подведенных черным карандашом. Селар озадаченно мигнул, незнакомец ответил ему тем же.

– А Кира где? – глупо поинтересовался парень, растерянно поправляя черно-скелетную бандану.

– Я за нее. – перевертыш размышлял, стоило ли воспринять пожелание Киры наградить пинками гостей как прямое разрешение или все же нет.

Девушка разрешила душевные метания соратника, появившись из комнаты и ойкнув. Гость тоже издал странный звук, но по другой причине: уж больно экстравагантно выглядела Кира в оранжевых брюках, сиреневой майке и зеленых тапочках-мишках. У Селара глаза на лоб полезли, но он решил пока не ржать. Догадался, что Кира одела первое, что под руку попало. Оригинальный набор случайных вещичек.

– Стас?! – девушка с удивлением разглядывала мрачно-черные одежды гостя – А чего это с тобой?

– Увидел тебя в окно и вот. – парень каким-то дерганым движением сунул ей букет прямо в лицо. Кира едва успела увернуться.

– Милый мой, а траур то по кому? – девушка букет брать не торопилась.

– Я ушел в готы. – голос у Стаса зазвенел от гордости. Селар чуть слышно фыркнул: да ему не больше семнадцати! Ну Кира! Ну просто подметки на ходу режет!

– Ушел? Ну так и иди давай дальше. Можешь на этом венике полететь, как Баба Яга. – с этими словами мужчина решительно выпихнул гостя с порога.

– Кир, ты же одна пришла! – Стас робко попытался оказать сопротивление.

– Я просто незаметный. – рявкнул Селар и, окончательно выдавив гостя вон, запер дверь. Обернулся…Кира с хихиканьем сползала по стенке.

– Обхохочешься. – проворчал Селар – Ты себя в зеркало видела?

Девушка посмотрелась в то, что висело на стене, фыркнула и покачала головой.

– Мда…повезло с соседушкой. Слушай, а ведь он навел меня на идею!

– Ты о чем?

– Подкупать бомжа довольно опасно. Они чересчур болтливы. – Кира задумчиво прикусила губу – У меня идея. Только погоди: я быстро переоденусь. Нас не только не сочтут сумасшедшими, но и активно помогут!

– О-о-о-о-ох…– Селар со стоном потащился обратно в зал – Даже при дворе тирана Квелла дамы тратили куда меньше времени на свои наряды.

– А что они носили? – успела поинтересоваться Кира, исчезая за дверью спальни

– Ничего. – злорадно ответил вслед мужчина – Абсолютно ничего кроме украшений!

Авенир появился точно в срок, ни минутой позже. И некоторое время наблюдал как Влад с Владиславой носятся по пустому помещению, пытаясь согреться. Сам чародей к холоду и сырости относился философски. К тому же по сравнению с, допустим, пещерами Алзацких гор, здесь был просто курорт.

Тем временем догонялки прекратились, и маг с берегиней подскочили к гостю.

– Ну как? Готово? – вместе со словами изо рта вылетало облачко пара.

– Вполне. – усмехнулся Авенир – Думаю вон в том углу будет в самый раз.

– А почему не в центре? – вырвалось у Влады. Маги переглянулись и дружно заулыбались с чисто мужским превосходством.

– Милая…-Влад заметил, что жена начинает обижаться – Просто если живца поместим в центре помещения, то это будет сродни табличке "Осторожно! Ловушка!". Все должно быть как можно естественнее. А бомжи обычно спят в углу помещения и…

– А ты хорошо осведомлен о жизни бомжей. – несколько ехидно заметила девушка – А уж с магической аурой у нас так и вовсе каждый третий бегает!

– Повторяю для обладающих женским умом. – рявкнул Авенир, направляясь в дальний угол – Суккуб под воздействием ложной ауры будет видеть не бомжа, как ты выразилась, а магическое создание, которое решило здесь переночевать!

И опять, не было никаких таинственных ритуалов, которые всегда всплывали в воображении, при слове "пентаграмма". Авенир прошелся по выбранному участку пола туда-сюда, отошел в сторону, знаком велев сделать остальным то же самое. Затем достал из кармана что-то, напоминающее блестящий шар и кинул на пол. В воздухе эта штука развернулась, словно еж, и упала странной металлической конструкцией, отдаленно напоминающей рваную паутину.

– Решил все таки сделать трафарет и на эту ловушку. – объяснил чародей в ответ на недоуменный взгляд янтарных глаз. Быстро обвел штуку обычным зеленым мелком и щелкнул пальцами. Трафарет послушно сложился обратно в шар, и Авенир убрал его обратно в карман плаща.

Влада со здоровым недоверием рассматривала получившийся рисунок. На бетонном полу линии были едва заметны, а сама пентаграмма чем-то неуловимо напомнила девушке смесь геометрических фигур. Причем искаженных.

– Давай, Влад, теперь твоя очередь. – Авенир отошел в сторону, бормоча что-то под нос и плетя руками невидимый узор.

Светлоглазый маг с улыбкой протянул руку и что-то пропел на незнакомом Владе языке. Придуманному тысячи лет назад. Только на нем составлялись заклятья. На всех остальных наречиях это был всего лишь набор бессмысленных слов.

Зеленые линии вспыхнули и загорелись ярко-синим огнем. Влад облегченно вздохнул и отошел в сторону. Теперь была очередь Авенира. Его заклятья не отличались такой певучестью. Влада сравнила их со змеиным шипением. И в этот раз линии налились алым свечением…которое внезапно исчезло. Более того: теперь пентаграмму нельзя было разглядеть, словно ее и не было.

– Ну вот. – Авенир потер ладони – Теперь осталось дождаться пока приволокут живца.

Никогда бы не подумал, что ждать одевающуюся женщину так тяжко. Селар уже успел просмотреть названия почти всех книг в шкафу, оценить все коллажи на стенах и даже подразнить гуляющего по соседскому балкону кота. В результате у бедняги навсегда пропала тяга к воровству и начались истерики при виде блондинов. Но это уже другая история.

Теперь Селар сидел на подоконнике и оглядывал зал в поисках еще каких-нибудь развлечений. Нет ну сколько можно! Даже его гарем не позволял себе так долго наряжаться! Какой там! Его придворные любовницы дико боялись разгневать ожиданием! А здесь какая-то человеческая девица!

Дверь спальни скрипнула. Наконец-то! Мужчина открыл рот, чтобы высказать все его отношение к некоторым представителям отряда тормозных…и выдал нечто скрипучее.

– Ну как? Похожа я на гота? – с тревогой осведомилась Кира, нервно вертя на пальце кольцо с черепушкой. Ей пришлось изрядно повозиться, учитывая, что черного цвета в гардеробе было раз два и обчелся. И теперь Селару показалось, что соратницу кто-то осторожно обмакнул в банку с чернилами. Черные брюки и водолазка с высоким вырезом, на шее узкий ошейник с заклепками и подвеска с чем-то мрачно-готичным, высокие ботинки на шнуровке. Свои пышные темные волосы Кира безжалостно выпрямила и разделила на прямой пробор. И теперь они стекали почти до пояса, обрамляя темной рамкой густо напудренное бледное лицо с угольно-черными подведенными глазами и такими же губами.

– Жуть! – сообщил правитель, созерцая картину – Это что такое вообще?

– Мы должны сойти за своих. – Кира окинула его взглядом – Тебе тоже придется того…превратиться. Черные джинсы у тебя есть, а свитер я нашла. Только придется тебе стать более худым, иначе не налезет.

Спустя пятнадцать минут Селар натягивал на себя нечто черное и тонкое, ворча под нос, что точно сошел с ума, раз напяливает женские вещи.

– Это унисекс. – оборвала его Кира – А ты ничего так себе смотришься – и залилась смехом. Грозный правитель Шааба сейчас выглядел высоким парнем, чью худобу еще больше усиливал черный наряд. Темные волосы спускались до плеч. Резкая бледность подчеркнула глубину черных глаз.

– Пошли. – Кира прекратила смеяться – Очень даже прикольно, мне нравиться этот стиль. И потом, мы идем в клуб готов. Лучше сойти за своих, для налаживания дипломатических отношений.

Одноэтажное здание притулилось в глубине района, в одном из дворов. Когда-то здесь процветали кружки для развития детского творчества. Но потом, результате каких-то переворотов, здание оказалось заброшенным на долгое время. И только два года назад один предприимчивый товарищ приобрел его за полцены и открыл ночной клуб с говорящим названием "Готиктон". Далеко не такой пафосный как, допустим, "Муза", но гораздо привлекательный для некоторых представителей человеческого рода. Как и по атмосфере, так и по ценам. И потом, где еще ты мог выпить коктейль с таким притягательным названием как "кровавый кошмар"?

Она уже полчаса наблюдала за одной девушкой, сидевшей возле барной стойки. Для нее это была не только одна из представительниц ее пола. Внутри человеческой ауры отчетливо виднелись золотистые магические нити. Такие манящие, что она с трудом сдерживалась, чтобы не напасть и не выпить все сразу. Но спешить было нельзя. Обретя, наконец-то, достаточно сил, она стала более осторожной и знала, что за ней идет охота. Лучше подождать удобного момента. В ее руках сейчас вечность…как и в его. Она долго ждала, лишний час ничего не изменит.

Мотоцикл затормозил перед входом, над которой мигали багровые буквы, складывающиеся в название клуба.

– Ты здесь уже была? – Селар помнил с какой уверенностью вела мотоцикл Кира.

– Хе, бери выше. Я им вентиляцию делала. – с этими словами девушка потянула на себя тяжелую дверь. Селар помог ей, стремясь ознакомиться с этим культурным течением таких удивительных жителей Земли.

Преобладал черный цвет…и оттенки красного. А еще было очень много народа, которые по цвету почти сливались с убранством клуба. Но все таки не так тесно как в "Музе". И большой танцевальный зал, где в основном сидят группами за круглыми столами, освещаемые толстыми свечами.

– Ни к кому не пристаем, выбираем человека и уходим. – проорала Кира Селару на ухо. Тот возмутился

– Я когда-нибудь приставал?!

– Свечку не держала. – хмыкнула Кира – Ты у нас привлекательный, кто ж тебя знает!

– Человек, ты что-то много на себя берешь. – надменно заявил Селар – Я сам выберу подходящего живца. А ты сядь в уголочек и притворись тряпочкой.

Мир затрещал по швам. Но Кира решила пока свернуть боевые знамена. Смерила перевертыша уничтожающим взглядом, что-то буркнула и ушла к барной стойке. Селар постоял, поглазел и тоже направился в ту сторону. Он прекрасно понимал, что соваться к группам не стоит, надо присмотреться к одиночкам, которых тоже хватало.

И не к парням, с женщинами он найдет язык гораздо быстрее. Селар быстро огляделся: нет, никто не замечает и шмыгнул за угол. Через пару секунд вышел в облике…ну вобщем именно таким многие представляют Дракулу. Иссиня-черные волосы закрывали спины до лопаток, бледная кожа и черные, обведенные карандашом, глаза. Никакой худобы, свитер жалобно трещит на швам. Все, опасный хищник вышел на охоту.

Кира мрачно плюхнулась на стул и устремила взгляд на бармена: симпатичного темноглазого парнишку.

– Что будем? – поинтересовался тот меланхолично

– Молоко есть? – поинтересовалась девушка. Увидела округлившиеся глаза и поправилась

– Пошутила! Дай мне чего-нибудь красного.

Хочет выпендриться, вот и пускай! А она пока отдохнет. Кира сделала большой глоток из поданного стакана и едва не закашлялась. Черт, она же ненавидит "Кровавую Мэри". И тут нагадили. Девушка отставила напиток в сторону и стала смотреть по сторонам. Ну люди, ну ходят. Все столы заняты, танцплощадка наполовину пуста. Оно и понятно: еще и девяти нет. Может и они рано пришли? Но Влад дал четкий приказ: к одиннадцати быть на месте. Кира еще раз скользнула взглядом по толпе и вернулась к разглядыванию стойки. На темную фигуру в дальнем углу не обратила внимания. Точнее, просто не разглядела.

– Ну что, скучаем? – гаркнули ей в ухо.

– Селар…ого! – Кира присвистнула, узрев новый образ. Возле него стояла невысокая полненькая девушка с явно крашеными черными волосами.

– Это Ирина. – ткнула мужчина пальцем в свою спутницу – Она согласилась поучаствовать в нашем ритуале.

Музыка вдруг стала грохотать сильнее. Кира едва понимала, что говорит ей Селар. Ирина стояла, с жадным интересом оглядывая Киру и явно ревнуя ее к новому знакомому. Да, Селар оставался коварным обаяшкой в любом образе.

Она с яростью наблюдала как ее потенциальная жертва вышла из клуба с двумя, которых она хорошо запомнила с прошлого раза. Магия…настоящая магия опять ускользала от нее! Внутри колыхнулось желание выскочить, убить всех и, наконец, испытать прилив удовлетворения и насыщения. Но…нет! В глубине того, что когда-то было душой, она признавалась в страхе перед этим мужчиной. Он был не таким как остальные. И не реагировал на ее удары. Это пугало…и настораживало.

Она медленно встала, отбрасывая назад копну багряно-рыжих локонов, пошла к выходу. Ничего не потеряно. Сейчас она с легкостью нащупает след всех троих и придет за ними.

Куда бы они не отправились…

Глава 12.

– Поедешь со мной на мотоцикле. – заявила Кира Ирине, выходя на улицу. Окончательно стемнело, и дождь, к счастью, прекратился.

– А где Сева? – Ирина оглядывалась в поисках "Дракулы". Кира едва не брякнула, что такого не знает, но вовремя догадалась кто ж такой Сева. Мда, Селар в своем репертуаре.

– Наш Сева настолько крут, что доберется самостоятельно. Сама видишь: третьего места тут не предусмотрено. – девушка кинула новой знакомой шлем – Давай, давай, садись!

Поездка по вечернему городу прошла гораздо быстрее. Пробки уже рассосались. Кира стискивала руль и тревожно думала как бы спрятанная за пазухой змея не залезла в лифчик. С этого станется! Ирина навалилась на нее своим немаленьким весом и, кажется, визжала. Вот поэтому она не любит пассажиров! Кира прибавила газу, проскочила между двумя грузовиками и юркнула в подворотню. Оттуда десять минут езды по дворам и на месте. Змея под курткой шевельнулась и ткнулась мордой куда-то в район печени. Уффф, паршивцу сейчас лучше всех! Интересно, а как он в роли пассажира? Кира внезапно заинтересовалась, видимо, окончательно "потекла крыша". Пока что телесный контакт с перевертышом ограничивался его висением на ней в виде змей всех мастей и пород.

Когда Влад назвал ей место встречи, то Кира вначале не поверила. Как и Влада, она искренне считала, что подобные ритуалы надо проводить где-нибудь в лесу…ну или в заброшенном замке. Но маг с самым серьезным видом заявил, что так как с замками в городе напряженка, то сойдет и стройка.

Кира знала это место. Раньше здесь находился магазин, а потом вот решили отстроить нечто фундаментальное…да так и бросили. Девушка дворами подъехала к шаткому забору и остановилась.

– Конечная станция. Просьба всем выйти и размяться. – она наблюдала как Ирина медленно стягивает шлем – Слушай, а ты вот так спокойно согласилась поехать с незнакомыми людьми, в незнакомое место! Не страшно?

– В смысле? – вздернула брови Ирина. На вид ей было не больше шестнадцати

– Ну…-Кира замешкалась – Вдруг мы маньяки там или еще кто? – она почувствовала как противная змея сползла под брюками сзади и скрылась в траве.

– Шутишь, да? – рассмеялась новая знакомая – Да Сева же сказал, что у нас общие знакомые, даже имена назвал и предложил позвонить им. Я так и сделала. Михаил и впрямь вас знает, особенно когда я Севу описала.

– А я такой запоминающийся. – Селар уже подходил к ним, наплевав на мокрую высокую траву, что разрослась под забором. Ирина ойкнула и в немом восхищении уставилась на мужчину. Тот явно наслаждался вниманием. Кира нахмурилась: что наплел правитель этой девушке, если она пошла за ними как овечка на заклание?!

– Помогите мотоцикл спрятать. – прошипела она, решив потом подвергнуть Селара допросу. Может и ее научит такому обаянию? Для работы пригодится!

– Да кому он нужен! – скривился мужчина. Ирина хихикнула.

– Тогда обратно на шее потащишь. – предупредила Кира. Селар вздохнул и помог ей осторожно уложить "железного коня" набок и прикрыть ветками.

– Можно подумать Влад с Авениром не могут нас телепортировать. – проговорил он тихо, чтобы не услышала Ирина.

Влад, Авенир и Влада дружно вытращили глаза, когда в гулкое пустое помещение ввалилась разодетая под готов троица. При этом Селар весьма развязно обнимал Ирину за плечи и вдохновлено вещал о том как весело проводил время, посещая готические ритуалы в Европе.

– Это что?! – рявкнул Авенир, созерцая молодую особу вместо обещанного бомжа. Кира тут же почувствовала себя как в школе перед директором. И попятилась, спрятавшись за спину перевертышу. Ирина с любопытством разглядывала новые лица. Мда, девушка либо без башни, либо глупа как пробка!

– Это Ирина. – невозмутимо отозвался Селар, подталкивая девушку вперед – Она любезно согласилась помочь нам в нашему ритуале.

– А ну иди сюда. – тоном, не предвещавшим ничего хорошего, потребовал чародей. Влада потянула мужа за рукав свитера и показала на спрятанный под курткой кристалл. Он отливал мягким серебристым светом. Едва заметным, но все же…

– Отойдем, дорогая. – Кира потянула Ирину в сторону – Пускай мужчинки без нас пообщаются.

– О да. – Влада приблизилась к ним – Такое ощущение, что сейчас начнется мордобой.

– Из-за меня? – поинтересовалась Ирина. Кира за ее спиной скорчила гримасу.

– Нет. – мягко ответила Влада, украдкой показывая подруге кулак – Просто они всегда спорят…у них темперамент!

Со стороны и впрямь казалось, что мужчины сейчас начнут бодро лупить друг друга. Во всяком случае Авенир практически рычал на Селара, который изображал оскорбленную невинность. Влад пока придерживался нейтралитета, но был готов разнять обоих, если от слов перейдут к делу. Теплая дружественная атмосфера каким-то образом улавливалась девушками и они изо всех сил старались расслышать из другого конца помещения о чем же идет беседа.

– Ты что, совсем ослеп? – Авенир никогда не отличался тактичностью и красноречием, за исключением если того требовали жесткие правила. На эльфийских балах, например. Но здесь не бал, а Селар не эльф-придурок.

– А у тебя нюх отбило? – парировал мужчина – А вот у суккуба, думаю, нет. Даже если ты напялишь на бомжа ложную ауру, то запах никуда не уберешь! Думаешь нашего друга не насторожит тот факт, что эээ…волшебное существо воняет словно стадо немытых зомби?!

– Да плевать ему будет! – взвился чародей – Ему сейчас главное чью-нибудь энергию выпить!

– Вообще-то Авенир прав. – вмешался Влад – И потом, ну…если что-то пойдет не так…просто бомжа искать никто не будет. А эта девушка…

– Ты что, правда ничего не почувствовал? – голос Авенира стал опасно-шелковым. Селар пожал плечами.

– Она целительница. – прошипел чародей – Очень очень слабая, но лишь потому, что магический фон на Земле ничтожный! На Варии она смогла бы довольно сильно развить свой дар.

Селар мысленно пнул себя. Черт, вот так финт! Дар целительства крайне редок и ценится на вес золота: они умеют то, перед чем пасуют даже матерые чародеи.

– Ну что? – ехидно вопросил чародей – Признаешь, что ты осел? Нет, суккуб на нее, конечно, клюнет! Тут даже ауру накладывать не надо! Просто усилить и добавить притяжения. Но вот только придется одновременно и ловить гада, и защищать приманку! Я не хочу жертвовать таким редким даром!

– Авенир, время! – Влад глянул на часы. Чародей спохватился.

– Да, да. Значит, тогда сделаем так…

– Мне защищать?! – опешила Влада, когда муж сообщил ей план – С ума сошел? Да я даже магиком толком пользоваться не умею!

– Просто будь готова телепортироваться вместе с ней. – Влад осторожно дотронулся до ее кристалла.

– Как? Подбежать, отпихнуть суккуба и вытащить ее из пентаграммы?!

– Нет. Сделаешь путеводную нить и прикрепишь к запястью Ирины. Когда телепортируешься, она автоматически последует за тобой. Давай я тебя научу.

– А вы?!

– А мы обломаем рога суккубу. – улыбнулся Влад – И чего дрожишь? Они, конечно, твари опасные, но наша троица отлично справится. Ах да, подсоединим нить и к Кире.

– И где она? – поинтересовалась девушка, когда под руководством Влада провела необходимые пассы.

– Ты ее не видишь, но…попробуй шевельнуть рукой.

Берегиня послушно дернула конечностью. И ей показалось, словно что-то невидимое дернуло в обратную сторону. Кира с Ириной тоже это ощутили и недоуменно посмотрели на руки.

– Так…-теперь все в тот угол. – с этими словами Авенир подошел к Ирине. Та наблюдала с любопытством, но без страха: чародей успел произнести заклятье спокойствия. И теперь девушка вообще пребывала в какой-то нирване, почти полностью отключившись от реальности.

остальные торопливо собрались в указанном месте – дальнем углу помещения. И наблюдали как Авенир что-то шипит и водит руками над головой "живца".

– Ммм, оригинальненько – пробурчал Влад себе под нос.

– Чего он делает? – прошептала Кира, придвигаясь поближе.

– Накладывает усиление магического свечения. Эффект "лампы для мотылька". – в голосе мага прозвучала скрытая зависть – Такое под силу немногим.

– А ты учись. – посоветовал сзади Селар – Глядишь и превзойдешь учителя!

– Он мне не учитель – прошипел Влад – А коллега! Маг воздуха никогда не будет обучаться у экзотика, тем более такой жуткой смеси!

Перевертыш издал какой-то странный звук, среднее между "бугага" и "иго-го".

– Все, теперь ждем! – Авенир уже подходил к ним, на ходу вытаскивая из кармана что-то невесомое и прозрачное. Оно взлетело над головами и накрыло всех, кто стоял в углу.

– Невидимка. – тут же пояснил Селар, ухмыляясь Авениру – Между прочим, мой подарок Ди. Когда-то я отлично справлялся с заданиями благодаря этому кусочку зачарованной материи. Делает невидимым не только людей, но и их магическую ауру…если таковая имеется, конечно!

Чародей молча погрозил кулаком мужчине и знаком велел всем заткнуться.
Минуты тянулись противной резиной. Влада на нервах сняла кристалл с шеи и крутила в руках, не сводя глаз с одурманенной Ирины. Авенир по обыкновению мрачно разглядывал невидимую пентаграмму и изредка бросал взгляд на соратников. Кира уже отдавила ногу Селару и теперь принялась за Влада. Маг стоически терпел, боясь выдать засаду лишним звуком.
Влада в очередной раз перекидывала кристалл из руки в руку, как вдруг заметила что он вспыхнул знакомым тошнотворным цветом. Как тогда, возле архива. Влад с Авениром, не сговариваясь, сжали пальцы, словно сдерживая что-то. Селар с легким шелестом извлек из воздуха меч. Кира подумала и придвинулась поближе к Владе. Она все таки периодически догадывалась когда лучше не лезть на рожон.
Влад знал как выглядят суккубы. Правда обычно видел их либо поверженными, либо заключенными в пентаграмму. А вот таких, диких, ни разу.
Но то, что возникло посреди помещения, на суккуба не походило. Характерные признаки отсутствовали напрочь. Появившееся существо было среднего роста и очень худое. настолько, что казалось еще немного и его переломит пополам. Джинсы и свитер висели неопрятным мешком. Багрово-красные длинные локоны в беспорядке рассыпались по плечам, несколько прядей упали на лицо, закрывая черно-алые глаза. Они яркими пятнами выделялись на бледном лице с необычайно красивыми, но какими-то жесткими чертами.
Рядом тихо выругался Авенир, круглыми глазами разглядывая гостью. А та глянула на Ирину и глазами пробежалась по чему-то невидимому, уставившись вдруг на группу в углу. Она их видела!
Дальнейшее воспринималось словно в бешеном водовороте. Авенир вскочил, отбрасывая маскировку. изумленные Влад с Селаром увидели в его руках бешено скачущий ярко-зеленый огонь. Некромантское пламя?!
Но еще быстрее из воздуха возник Дэмиан, загородивший ее от остальных.

– Нет! Не трогайте!

– И ты здесь! – вдруг заговорила гостья звучным голосом – Любимый мой вампирчик! Пришел замолить грехи! А не поздновато через столько лет?!

Селар увидел как глаза гостьи вспыхнули, в тот же миг все попадали на колени, словно что-то скрутило изнутри. Медлить было нельзя. Перевертыш вырвал из рук корчившейся Влады магик, прыгнул сверху на эту кучу-малу и…телепортировался в неизвестном направлении.

Гостья разъяренно закричала, но было поздно: она осталась одна.

Они грохнулись с порядочной высоты на землю, покрытую сухой травой и листьями. Вокруг шумел лес. И почему-то было гораздо теплее.

– Селааааар! – простонал Влад откуда-то снизу – Ты когда-нибудь научишься перемещаться нормально?

– Извини. – буркнул тот, слезая с Дэмиана – Времени как-то не было настроиться.

– Что там было вообще? – Влада спихнула с себя Киру и поднялась на дрожащих ногах. Влад присел на корточки осматривая Ирину. Та была без сознания.

– Пусть пока побудет так. – маг осмотрелся – А куда ты нас перенес?

– В Румынию. – буркнул мужчина – Первое, что пришло в голову.

– Меня опять накрыло, как тогда. – Кира вся дрожала – Словно начал душить страх, гнев…думала меня разорвет.

– Запросто. – раздался злющий голос. Авенир стоял и сверлил взглядом Дэмиана. Тот отвечал тем же. В воздухе словно замелькали крохотные молнии.

– А кто это вообще был? – Селар заметил напряжение – Дэмиан, она тебя знает!

– И он ее. – медленно ответил Авенир. Влад с женой и Кира непонимающе следили за развитием событий.

– Что, вампир, она сильно изменилась?

Дэмиан тихо рыкнул, словно предупреждая. Его тоже слегка шатало после ментальной атаки.

– Что здесь происходит?! – повысил голос Влад.

– А вот сейчас и узнаем у нашего острозубого друга. – рявкнул чародей, которого затрясло от злости. – Это был не суккуб? – полуутвердительно произнесла Влада.

– О нет! Это был апокалипсис в лице той, которая, как мы были уверены, почила много сотен лет назад! – Авенир сверлил взглядом неподвижного Дэмиана – Ты совсем охренел, вампир?! Зачем ты тогда наложил на нее отсроченное проклятие?! Хотел все исправить? Ну и как? Получилось?!

Из Дэмиана вдруг словно выпустили весь воздух. Он даже словно уменьшился в размерах. Кира с изумлением наблюдала за событиями. пока что ничего ясно не было.

– Ладно, признаю: сейчас это кажется мне безумием.

– Да ты что?!

– Хватит! – вмешался Селар – Вы, двое, быстро объясните, что здесь происходит!

– Что происходит? – переспросил Авенир – А то, что благодаря нашему другу, по городу гуляет безумная восставшая льярка Лиссандра, горящая жаждой мести!

Глава 13.

– А это хуже суккуба? – не поняла Кира. Влада тоже не выглядела особо обеспокоенной. Зато маги и Селар помрачнели дальше некуда.

– Это хуже любого. – процедил Авенир – И благодаря нашему повелителю вампиров, ЭТО гуляет на свободе, становясь сильнее с каждым часом. И…

– Так, стоп. – перебил его Влад, сам удивляясь своей смелости. – Я тоже крайне жажду услышать от Дэмиана нафига он это сделал, но некоторым грозит простуда, если мы не спрячемся в более теплое место.

Кира согласно кивнула: она уже давно стучала зубами. Может, здесь и теплее, но ветер слишком пронизывающий. Селар перенес их на одну из вершин гор Трансильвании.

– И не вздумай убегать. – прорычал Авенир. Дэмиан прищурился

– Чародей мне угрожает?

Влада с Кирой затряслись еще сильнее, увидев как вампир щерит длинные клыки. Победа авенира была бы крайне спорной в этой драке.

– Чародей в панике. – Селар ловко вклинился между ними – Дэмиан, рассказать придется. Это не приказ, а так…пожелание! Теперь это не только проблемы Земли…если я не ошибаюсь.

Помедлив, вампир кивнул крайне неохотно. И перестал скалиться. Влад незаметно перевел дух.

– Тогда телепортируем куда-нибудь. – он на секунду задумался – Сюда, к примеру. Подойдите ближе…и поднимите кто-нибудь Ирину.

В тот же миг все дружно очутились в новом месте.

– Это что? – Влада с изумлением огляделась вокруг.

– Замок Пелеш. – отозвался Влад – Построен в 1873-1823 годах, королем Каролом I. Ближайшее место от того, где мы находились. Я поставил заклятье бесшумности, чтобы нас не застукала охрана. Но оно действует только в этой комнате.

– А это что за комната? – Кира зачарованно оглядывалась вокруг. Авенир, что-то прошептав, выпустил из рук дрожащий золотистый огонек. Он взлетел повыше и осветил помещение неярким светом. Тонкие ковры и низкая мебель в восточном стиле. Золотились бока кальянов, стоящих на полированных резных столиках. Драпированные красно-золотым стены. Красиво и утонченно.

– Восточная зала. – Дэмиан уложил Ирину на одну из низеньких скамеек. Нет, девушка уже не была в обмороке. Авенир просто погрузил ее в сон, не решив еще как поступить дальше.

– Неплохо. – одобрил Селар, усаживаясь на один из столов и щелкая пальцем по кальяну.

– Что же творится в остальных комнатах? – Влада была очарована этим местом. Равно как и Кира, которая хоть сейчас готова была отправиться обходить замок.

Авенир кашлянул, привлекая к себе внимания.

– Итак, Дэмиан. Будь любезен рассказать что же случилось много сотен лет назад, отчего сейчас куча миров оказались в опасности.

– Ну уж опасности. – пробормотала Кира, которой в глубине души стало жалко вампира. Влад прижал палец к губам, призывая к молчанию. Девушка дернула плечом и присела на скамейку, неподалеку от Селара. На соседней в обнимку расположились Влад с берегиней. Авенир и Дэмиан остались стоять, посылая друг друга ненавидящие взгляды. Кира невольно поежилась: темные глаза чародея пугали не меньше черного пылающего взгляда вампира.

– Не приказывай мне, чародей. – прошипел Дэмиан – Вина твоего клана в случившемся ничуть не меньше.

– Мы защищали Землю! – сорвался Авенир – Ты не понимаешь, что она была безумна?! Кто довел ее до такого состояния, а? Может мой клан?!

– Вы могли дать мне шанс все исправить! – крик Дэмиана улетел под своды комнаты – Но нет! Вам легче было просто убрать ее!

– А кто сказал нам КАК это сделать? – вкрадчиво поинтересовался чародей, наклоняя голову набок. Вампир дернулся, словно собираясь броситься на того. Но замер, тяжело дыша и сверкая глазами. Остальные хранили напряженное молчание.

– Иначе вы бы стали искать другие средства и мучали бы ее. – хрипло выдавил, наконец, вампир. Короткие черно-алые волосы словно поникли под тяжестью горя. Равно как и плечи. Девушки переглянулись с одинаково пробудившейся жалостью. Что-то происходило…

– Дэм, а что произошло? – осторожно поинтересовался Селар участливым голосом – Я и раньше слышал отголоски этой истории, но ничего конкретного. Расскажи, может, мы поймем чего следует опасаться…

– А нечего рассказывать. – рыкнул вампир раздраженно – Встретились, влюбились, разбежались. И все!

– Краткость – сестра таланта. – парировал Селар, щуря зеленые глаза как кошка – Только ни капли не проливает свет на картину. Можно поподробней?

Дэмиан взглядом пнул наглого перевертыша, но этим пока и ограничился.

– Ладно, можно и подробней. Мы долго встречались. И в моем замке редко не раздавался ее веселый смех…или рыдания. Лиссандра очень быстро меняла эмоции, они практически поработили ее. А это непростительно для льярки. Я это знал…но, признаюсь, не хотел вмешиваться. И наслаждался буйным нравом, не подозревая, что это признак нездоровья…надломленной с детства психики.

А потом она ушла. На поиски дорог, вольной жизни и новых знакомств. Лиссандра нигде не могла оставаться надолго…и ни с кем. Я был исключением, но и тут она не выдержала.

Влада почувствовала как руки мужа дернулись, сжимая ее сильнее. Видимо, он знал, что будет дальше. Авенир стоял с видом: "вот-только-не-надо-соплей".

– А я стал за ней следить. – Дэмиан сунул руки в карманы джинс – Когда ты повелитель вампиров, это несложно. Мои подданные могут быть совершенно незаметными, если захотят.

– А их повелитель может быть очень жестоким. – сквозь зубы пробормотал Влад. Вампир кинул на него мрачный взгляд

– А что сделал бы ты, узнай, что твоя любимая спуталась с такой…швалью?

– Ну точно не то, что сотворил ты. – парировал маг, прижимая Владу к себе.

– Она влюбилась в другого? – осторожно поинтересовалась Кира, не понимая из-за чего весь сыр-бор. Ну расстались, ну встретила она очередного…это жизнь, так бывает.

– В менестреля. – прошипел Дэмиан, оскаливаясь – Пьяницу и бабника, но зато не сидевшего на одном месте! Она буквально жила им!

Влада с Кирой быстро переглянулись: что ж, вполне возможно. Женская страсть порой ходит загадочными тропами. Кира тоже как-то влюбилась в гитариста из соседнего подъезда. Правда, всего на два дня, до того момента, как он едва не расшиб ей лоб дверью, вываливаясь в никаком виде.

– А ты что? – Селар с интересом слушал. Вампир усмехнулся

– Я показал Лиссандре кто из нас двоих сильнее. Однажды утром, в одном из городишек, где они остановились. Она вернулась с рынка и увидела что я сделал с ее менестрелем.– вампир перехватил испуганный взгляд Влады – Да, берегиня, я его убил. И повторил бы это еще сто тысяч раз! Я лишь хотел показать ей, что от меня не уходят так просто. Путешествовать – пожалуйста, но никто не смеет прикасаться к той, которую люблю…любил.

И Лиссандра обезумела. Сразу, словно дернули рычаг. Но ей было мало охоты за мной. Она с чего-то решила, что на Земле наступит мир, если ни у кого не останется ревности, обиды и зависти. Если она выдерет это из каждого человека…пусть и ценой его жизни.

Безумство придало ей сил и хитрости. Семисоветье не могло ее поймать, а уже подходило время заблокировать Завесу и уйти на Варию. Тогда и пришел один из его клана. – Дэмиан кинул ненавидящий взгляд на Авенира. Тот мило улыбнулся.

– Он объяснил мне, что Лиссандру нельзя пускать на Варию. И что излечению она не поддастся. Оставался единственный выход: уничтожить.

Глава 14.

Кира с замиранием внимала рассказу. Перед глазами словно всплывали картинки прошлого. И девушка буквально ощущала то, что переживал тогда вампир: дикую смесь любви и ненависти к льярке, отчаяние и понимание безысходности. Что сподвигло его дать Семисоветью способ ее убийства? Ненависть? Ревность? Или все-таки смутное понимание, что все кончено и Лиссандра никогда не станет прежней? Кира отчаянно размышляла, не замечая, как за ней очень внимательно наблюдают.
Рассказ между тем подходил к концу.

-…и я прибыл когда все уже было кончено. Отыскал среди тел Лиссандру. Она, конечно, была мертва. И ее убил я. Пусть и чужими руками– вампир поморщился – Видимо на тот момент это показалось мне выходом из сложившейся ситуации. Отсроченное проклятие позволяет восстать из-за грани жизни через указанный период времени.

– Идиооооот…-простонал Авенир едва слышно.

– Да – идиот. – согласился Дэмиан – Но скажи чародей: а что бы сделал ты, окажись на моем месте? Держа на руках Диану?

– Явно не то, что сделал ты. – возразил Влад, видя как чародей багровеет от гнева – Дэмиан, ты забыл на тот момент, что это проклятие сильно изменяет того, на кого наложено? И что никто не появляется из-за грани прежним?

Судя по лицу, вампир был в курсе всего сказанного.

– Я хотел встретиться с ней через сотни лет, надеясь, что это поможет ей забыть…все.– Дэмиан раскаянно покачал головой – И только сейчас понял, что под воздействием гормонов и всего остального, совершил огромную ошибку. Что свойственна только малолетнему сопляку.

Судя по виду Авенира, именно таким он сейчас и видел повелителя вампиров.

– Подождите! – подскочила Кира, едва не сбив ближайший кальян – А Лиссандра в курсе, кто открыл Семисоветью как ее можно убить?

– О да! – язвительно отозвался чародей – Ведь это знал только наш многоуважаемый Дэмиан!

– Тогда она и тебе будет мстить. – ткнула девушка пальцем в вампира. Тот согласно кивнул: уже успел убедиться в этом.

– Короче, на данный момент сложилась следующая ситуация. – Селар всегда стремился все упорядочить – По городу разгуливает психованная льярка, оживленная проклятием и желающая оторвать нашему вампиру все выступающие части тела. К тому же она питается энергией людей и мечтает схарчить как можно магических существ, чтобы получить возможность перемещения между мирами, так? По сути, Лиссандра стала мегаэнергетическим вампиром, с добавлением льярской магии. Классный коктейльчик. Авенир, а ты в курсе, что тоже попал? Казнь проводил кто-то из твоего клана, не так ли? Поздравляю! Думаю, милая девушка начнет мстить потомкам…то бишь тебе!

– Обсудим позже. – чародей видимо подозревал такой расклад – Сейчас делаем вот что. Мы с Дэмианом возвращаемся на Варию, а вы с утра следуете за нами.

– Почему не сейчас? – вскинулась Влада.

– Потому что вам надо отдохнуть. И на Варии сейчас глухая ночь. Переночуете в отеле, а с утра прибудете к порталу и спокойно пройдете. Думаю, потом вам еще нескоро удастся отдохнуть.

– Лиссандра сюда не прибудет. – успокоил Дэмиан – Она еще слишком слаба для таких путешествий.

– Тогда почему мы ее просто не убьем? – не понимала берегиня.

– Влада, ну не тупи! – отозвалась Кира – Во-первых, для этого надо подойти к ней, во-вторых, что-то мне подсказывает, что это проклятие вновь поднимет ее, да?

– К тому же оно нейтрализует большинство заклятий…даже некромагических. – кивнул Авенир. Он подошел к все еще спящей Ирине и осторожно взял на руки. Дэмиан согласно кивнул.

– Ее мы забираем с собой. Не волнуйтесь, Диана сможет ей все объяснить. Девушке с таким даром нужно какое-то время пожить на Варии и развить потенциал.

– Ну а мы куда? – Кира задумчиво смотрела на место, откуда телепортировались чародей с вампиром и будущей целительницей – Здесь, конечно, красиво и все такое. Но нет ни удобств, ни еды…ничего!

– Неподалеку есть отель. – припомнила Влада свое путешествие по Румынии – Можно даже пешком дойти, минут двадцать, не больше.

– Ну уж нет. – Влад отпустил жену и встал – Дай мне руку и представь его окрестности.

Через пару секунд они уже стояли на улице, едва освещенной тусклыми фонарями. Сам отель возвышался перед ними, скрытый за зеленым забором-решеткой. Он был освещен куда лучше улицы. Название во всяком случае разобрать можно было. И серо-коричневые каменные стены.

– Интим. – медленно прочитал Селар и откровенно заухмылялся – Берегиня, с кем ты говоришь ездила сюда отдыхать?

– С подругой. – отозвалась Влада, открывая калитку – Так что не выдумывай там себе ничего. И в этом отеле я не останавливалась.

– Мне пофиг какое у него название и сколько звезд. – простонала Кира, практически вваливаясь за дверь – Спать, в душ и поесть. И я замерзла как цуцик на морозе!

В небольшом, но уютном холле, облокотившись на стойку, скучала девушка. Неизвестно, заселили бы их в столь поздний час или нет, да еще и без документов. Но после негромкого бормотания Влада, их приняли с распростертыми объятиями. И мгновенно все устроили. Правда, возникла одна небольшая деталь: в отеле оказались только двухместные номера.

– Ты куда, родной? – окликнула Селара Влада. Перевертыш, уже практически шагнувший следом за Кирой в номер, обернулся с невинным видом.

– Я спать, а что?

– Вооон туда иди. – берегиня махнула рукой на соседний номер, где скрылся Влад – Девочки к девочкам, мальчики к мальчикам.

– А разве вы не хотите остаться наедине?

– Правитель, сейчас я хочу только спать. – отрезала Влада – Так что иди к моему мужу и не рыпайся!

– Не хочу спать с Владом! – заныл Селар, шутливо возводя глаза к потолку – Он мне не нравится!

– А Кира нравится?

– Кира – девушка, и этим она уже нравится. – гордо ответил мужчина, но послушно потопал в соседний номер.

– И впрямь клоун. – буркнула Влада, закрывая за собой дверь. Подумала и заперла на ключ. Кира уже спала, так и не раздевшись. Берегиня подумала, подумала и…вырубилась. И ей было плевать на льярок, демонов и влюбленных вампиров. Только сон…хоть немного.

Обе девушки так крепко спали, что не слышали как в открытую форточку бесшумно проникло нечто. Темная фигура покосилась на Владу, и присела рядом с ровно дышащей Кирой. Осторожно коснулась волос, накинула одеяло и так же бесшумно исчезла в ночи, словно поняв, что сейчас не время и не место.

За четыре часа, конечно, толком не выспишься. Но хоть что-то. Влада подняла взлохмаченную голову от подушки и тут же пожалела, что уснула в одежде. Свитер и брюки безнадежно измялись, отчаянно хотелось в душ, а потом выпить чего-нибудь бодрящего. Киры поблизости не наблюдалось. Тихо охая от собственной глупости, берегиня, на ходу скидывая одежду, потащилась в ванную. Контрастные струи горячей и холодной воды прогнали сонное оцепенение. Даже появился аппетит. Тут как раз хлопнула дверь: вернулась Кира. Довольная и что-то попивающая прямо из бутылки.

– Ну не пять звезд, но тоже неплохо. – крикнула она под дверь ванной – Хорошо, что они карточки принимают, а то мы даже местной валютой не озаботились!

– Ты где была? – закутавшись в полотенце, Влада вышла из ванной. Подруга светилась бодростью и довольством жизнью.

– Завтракала. А мужчинки еще спят. – хихикнула Кира – Сейчас допью и пойду будить!

– Дай и мне! – Влада отобрала напиток и сделала большой глоток – Тьфу…ты что..молоко пьешь?!

– Ага! Попросила в ресторане, чтобы налили куда-нибудь. Прямо оторваться не могу!

Влада покосилась на подругу и бутылку вернула.

– Буди этих оболтусов, а я пока приведу себя в порядок.

– Ага. – Кира выскочила из номера, крикнув на ходу – Фен периодически глохнет, когда перегревается!

– Энерджайзер. – буркнула себе под нос Влада, стоя над одеждой и размышляя, что же с ней делать.

Дверь в номер Влада и Селара, конечно, была заперта. Кира изо всех сил забарабанила по ней кулаками, напугав какую-то горничную.

– Открывайте! Пора спасать мир! – эти вопли заставили беднягу убежать с этажа со всевозможной скоростью.

Замок едва слышно щелкнул и в приоткрывшуюся щель на Киру укоризненно уставился ярко-зеленый глаз.

– А душ принять можно без криков? – Селар подумал и ехидно поинтересовался – Или ты решила ко мне присоединиться?

– Избавь меня от своих нездоровых фантазий.– отрезала девушка – Вы почему еще не готовы?

– Мы всегда готовы. – ухмыльнулся Селар, открывая дверь пошире. Кира с писком в душе узрела, что наглый правитель Шааба стоит в…эээ…в натуральном виде. То есть без одежды…совсем. Девушка попятилась, отчаянно покраснев. Мысли в голове заметались, стукаясь друг об друга: от "ой какая фигура" до "вот извращенец"! На этой жизнеутверждающей ноте, Кира развернулась и дала деру как последняя школьница.

– Не понравился. – грустно констатировал Селар и закрыл дверь.

Кира влетела в свой номер и, захлопнув дверь, прислонилась к ней, пытаясь начать связно думать. Нет, она и до этого видела Селара без верхней части одежды. Почему же сейчас на нее так это подействовало? Можно подумать она голых мужиков не видела! Мда…проблема в том, что ТАКИХ точно пока не доводилось лицезреть.

– Ты чего? – Влада вышла из ванной, уже причесанная и одетая – Случилось что?

Кира что-то невнятно промычала и махнула рукой: дескать не обращай внимания.

– А Влад с Селаром где? – продолжала расспросы берегиня.

– Тут. – раздалось жизнерадостное за дверью – Стоим и ждем копуш!

– Он же голый был! – охнула Кира и распахнула дверь. Полностью одетые Селар и Влад сияли улыбками и едва ли не махали руками в знак приветствия.

– Кто голый был? – Влада обогнула подругу и подошла поцеловать мужа.

– Он! – Кира ткнула пальцем в Селара. Тот изобразил возмущение

– Девушка, вы что, не знали, что с помощью магии можно моментально одеться? Ладно, если все готовы, то давайте уже отправляться на Варию. Думаю, нас уже ждут.

– Минуту! – Влада отвела мага в сторону и прошептала – Разве я могу покинуть Землю?

– Теперь можешь. – успокоил ее Влад – Ваш магический фон постепенно восстанавливается, к тому же защита портала весьма надежна. Но надолго все же отлучаться не стоит. Максимум – на месяц!

– А что потом?

– А что бывает с домом, когда его покидает хозяин? – ответил вопросом на вопрос маг – Он ветшает и становится доступным для любого грабителя. Пошли, милая, а то эти двое сейчас подерутся!

Селар и впрямь опять принялся донимать Киру и весьма ехидно вопрошать, не мучает ли ее птичья болезнь. Иначе с чего она никак не расстанется с бутылкой? Что там, кстати? Девушка попятилась, спрятала бутыль за спину.

– Брейк! – Влад придержал ее за плечи – Все ближе ко мне: переносимся к порталу.

Влада думала, что это будет таинственное место, полное ловушек для злодеев и охраняемое мрачными монстрами с алебардами. Но они очутились посреди небольшого лесного просвета, на одной из вершин Трансильванских гор. Монстров не наблюдалось, равно как и ловушек, и всего прочего. Здесь вообще ничего не было кроме опавшей листвы и посвистывающего ветра. Но Влад, ведя всех за собой, уверенно направился к огромному кряжистому дубу. Не доходя несколько шагов, достал из-под свитера магик и вытянул вперед. Селар сделал то же самое, но за неимением магика, просто вытянул руку. И тут Влада с Кирой ощутили, что не одни. На поляне присутствовало нечто. Оно было живое и сильное. И словно сторожевой пес принюхивалось к ним, решая пропускать или кусать. Повинуясь некоему наитию, берегиня вытащила свой магик и подняла его над головой. Кира перепугано поняла, что ей показывать нечего и просто поспешно задрала вверх руки. Невидимый страж покружился, затем в воздухе раздалось отчетливое фырканье и все стихло.

– Идемте.– прошептал Влад – Портал возле дуба.

– А что это сейчас было? – таким же шепотом поинтересовалась берегиня, чувствуя как дрожат ноги. Кира выглядела не лучше.

– Страж портала. – отозвался маг – Лучше вам не знать кто это, иначе потом будете мучиться кошмарами.

Сам переход занял доли секунд. Если честно, то девушки не поняли в чем отличие от обычной телепортации. Вот они стоят на поляне, а в следующий момент уже неподалеку от широких каменных ступеней, ведущих к странному, но восхитительному замку. Неподалеку шумел зеленый лес. В куртках моментально стало жарко, и Кира с Владой одновременно поспешили стянуть их с себя. До них постепенно доходило, что они в другом мире! Не в стране, не в городе, а в мире! Там, где правит магия! Кира вдруг взвизгнула и дернула подругу за рукав: из травы на них смотрело нечто большеухое, большеглазое и крылатое.

– Рруши довольно милые создания. – кивнул Влад – Идемте к замку.

– И ты ради меня отказался от жизни здесь?! – берегиня изумленно впитывала в себя новый мир: восхитительный, свежий, яркий. Здесь все дышало магией…она это чувствовала. Магик на груди потеплел и словно пульсировал, впитывая в себя энергию. Кира с широко открытыми глазами только и успевала отмечать отдельные элементы: странных животных в небе, что-то мелькающее среди кустов, полупрозрачные башни замка. Все выглядело…живым!

Селар поглядывал на ошалевших девушек и хитро посмеивался. Он примерно представлял, что они сейчас чувствуют. Потом бросил взгляд на замок Шелат и помрачнел: Диана была здесь. Более того, он чувствовал, что она наблюдает за ними из окна. Мужчина напрягся, боясь ощутить застарелую боль, но…ничего не было. Пусто…только тихое облегчение от того, что все разрешилось само собой.

Они уже заканчивали подъем (хотя Кира и Влада готовы были весь день подниматься и спускаться, лишь бы смотреть на весь этот пейзаж), когда высокие бронзово-коричневые двери медленно распахнулись. Авенира Кира узнала, а вот его спутников нет: невысокого полного мужчину в длинных балахонистых одеждах и темноволосую загорелую девушку странной и дикой красоты. Незнакомка вдруг встретилась с ней взглядом, тонкие брови на миг приподнялись, словно она увидела что-то крайне интересное.

Глава 15.

– Что-то вы долго. – Авенир не улыбался и выглядел хмурым и невыспавшимся. В своем черном плаще, из-под которого выглядывали черные же брюки и со встрепанными волосами, он показался Владе нахохленным вороном. И снова легкое недоумение: какими причудливыми тропами порой ходит любовь! Берегиня уже слышала историю любви его и Дианы. И верила, и не верила.

– Мы тоже рады тебя видеть. – отозвался Селар, посылая Диане ослепительную улыбку. Та отвела взгляд от уже начавшей беспокоиться Киры и тепло улыбнулась в ответ.

– Здравствуй, правитель. рада, что у тебя все хорошо…даже очень хорошо!

– Ну…по ночам никто не орет, как у некоторых. – сострил Селар. Диана как-то неопределенно хмыкнула. Ее перебил третий маг.

– Прошу всех в Шелат. Нам предстоит много работы.

– А когда ее было мало. – вздохнул Влад – Дэмиан тут?

– Нет. – покачала Диана головой – Он ищет в своей библиотеке все, что может нам помочь.

И хозяева, и гости вошли в просторный круглый холл Шелата. От него расходилось множество широких коридоров и вела наверх широкая светло-коричневая лестница.

– Прошу всех в мой кабинет. – позвал невысокий маг. Влад успел шепнуть девушкам, что это никто иной как Лайар – старший маг Шелата и один из членов Семисоветья.

– Я присоединюсь чуть позже…надо кое-кого привести и проследить уснули ли дети. – Диана извиняющее улыбнулась и пошла к лестнице, бросив еще один странный взгляд на Киру. Та опять занервничала.

Селар проследил за льяркой долгим взглядом, вздохнул и поплелся за остальными. Хотела того Диана или нет, но своим светло-зеленым платьем она напомнила перевертышу о том лете, которое они провели вместе, в странствиях.

Кабинет мага произвел не такое сильное впечатление как пейзаж за окном. Все же нечто подобное Влада встречала и у себя дома. Разве что здесь не было компьютера, да на стенах висели живые гобелены. А все остальное то же самое: огромный стол, заваленный всякой всячиной; полки, едва не падающие под грудами свитков и банок с чем-то мерзким; низкие уютные кресла и странный, бутылочно-зеленого цвета шар на каменной подставке. Кира едва его не сбросила, шарахнувшись от висевшего рядом с дверью чучела кикиморы. Лайар подхватил его заклятьем практически у самого пола и осторожно водрузил на место. Смущенная девушка смирно уселась в одно из стоящих полукругом кресел, рядом с Владой.

– Натворил Дэмиан делов. – старший маг стоял спиной к гостям, чем-то позвякивая. Потом со вздохом присоединился к ним, ведя за собой по воздуху, как на веревочке, несколько пузатых бокалов с чем-то золотисто-желтым. Влада с подозрением взяла один и понюхала. Поймала ободряющий взгляд мужа и еще раз понюхала.

– Стоп! – в дверях картинно возникла Диана под руку с…Ириной. Та выглядела обалдевше-счастливой и радостно помахала рукой знакомым лицам.

– Поставь бокал! – ткнула льярка пальцем в Киру. Та озадаченно вытращилась, но послушалась.

– Тебе не стоит это пить. – Диана присела на край стола. Ирина плюхнулась в оставшееся кресло и попыталась что-то сказать.

– Потом. – негромкий голос льярки действовал завораживающе. Ирина послушно кивнула и стала практически незаметной.

– Ди, потерпи немного.– попросил Авенир, явно раздосадованный наличием в одной комнате и супруги и своего соперника. Селар не растерялся и состроил Диане глазки. Та погрозила в ответ кулаком, откинула косу назад и чуть кивнула Лайару.

– Извините, старший, я немного увлеклась. – и снова загадочный взгляд на Киру. Та медленно начала закипать. Берегиня успокаивающе сжала ее руку: она тоже заметила внимание льярки.

– Сразу спрошу: вы что-нибудь нашли? – Влад взял быка за рога.

– Ну…скажем так: подобных ситуаций пока что не было. – Лайар задумчиво тер подбородок и косился на Авенира – Более того, из-за…эээ…специфики магии, к льяркам очень трудно подобраться. И еще труднее убить. А отсроченное проклятие тем более все усложняет. В магии, как и в жизни, большую роль играют наши эмоции, чувства. именно поэтому льярская магия столь мощная. Вон Диана может без усилий перехватить пущенное в нее заклятие и отразить на его же наславшего. А почему? Да потому что произносят заклинания обычно либо с гневом, либо с решительностью, либо с радостью. Эмоции вплетаются в заклинания словно нити. А льярки за них дергают и направляют в нужную сторону.

– А поконкретней можно? – нахально вмешался Селар – Способности Ди мы знаем, а как насчет Лиссандры?

– Трехтысячелетний нахал. – покачал головой маг – Даром, что уже семь лет правитель. Лиссандра в свое время была сильнее Дианы, и сейчас это дает о себе знать. Не она управляет эмоциями, а они уже давно захватили ее…и сейчас это сплошной сгусток ненависти и жажды мести. В таком состоянии легко рушить, но нельзя создавать. И еще…накладывая проклятие, Дэмиан пылал смесью любви и ненависти, он молил о прощении и радовался тому, что отомстил за потерянную любовь.

– Это плохо? – не поняла Влада, заметив как помрачнело лицо мужа, а Диана тихо вздохнула.

– Чтобы стать по-настоящему сильным магом, надо уметь управлять своими эмоциями. – тихо пояснил Влад, глядя в пол – Они накладывают отпечаток на заклятие и могут порой сильно его исказить. По-настоящему сильные волшебники…не совсем люди.

– А Дэм, как и все вампиры, подвержен…страстям…-пробормотал Селар – А ведь ты уже знаешь что делать!

Зеленые глаза встретились с темными. Диана усмехнулась и подошла к мрачно зыркающему мужу. Встала за креслом, оперевшись о спинку.

– Может и знаю…

– А я вот чего не пойму! – Кире надоело сидеть и слушать – А почему бы вам не собрать ваш этот…Семисоветье и не придумать как расправиться с этой психованной особой. Ребята, серьезно: вы ж такие крутые, а пасуете перед какой-то женщиной…пусть и слегка того…

Льярка кашлянула и уткнулась в волосы Авенира, скрывая смех. Видеть вытянувшееся лицо Лайара было выше ее сил.

– Девочка! У магов Семисоветья полно работы в других мирах, с которыми мы…более плотно общаемся!

– Ага! А так как наш мир в полной заднице по сравнению с остальными, то проведем заседание в узком кругу?!

Старший маг вздохнул с терпеливым видом боксера, которого пытается стукнуть маленькая девочка

– В этот узкий круг входит один из сильнейших экзотиков, льярка и член Семисоветья. Я уже не говорю о правителе мира Шааба, берегине Земли, стихийном мага и одной наглой девице!

– Вот за последнее огромное спасибо! – Киру понесло – И вообще, если вы – (кивок на Диану) – Что-то придумали, то говорите уже! Не знаю как остальным, но мне как-то неуютно при мысли о том, что в моем городе бушует подобная тварь!

– А я согласна с Кирой! – вскинулась вдруг Влада – Давайте не рассуждать, а предлагать! Если я сама не могу изгнать Лиссандру, то хоть скажите как это сделать!

Маги быстро переглянулись. Диана же продолжала разглядывать воинственно настроенных девушек. С одобрением во взгляде.

– Вампирам запрещено колдовать. – проговорила она, наконец – Но Дэмиан, будучи повелителем, часто нарушает это правило. Я сделаю ему последнее предупреждение.

– Дело в том – перебил льярку Авенир – Что накладывая проклятие, Дэмиан весь был во власти своих переживаний. И мы теперь слабо представляем насколько сильно все исказилось при наложении. Сейчас на Лиссандре этакий невидимый панцирь, отражающий все и усиливающий ее силу. Любовь, ненависть, проклятие, горечь, безумие – это крайне сложно пробить. А ты, берегиня, здесь ничем не поможешь. Лиссандра погибла, будучи жителем Земли, и изгонять ее некуда. Здесь придется обращаться за помощью…что вы и сделали.

– Вобщем, один способ есть. – кашлянул Лайар – Но процесс недолгий, и это меня смущает.

– Насколько недолгий? – поинтересовался Влад, сжимая руку жены.

– Стоп! – Авенир бесцеремонно перебил всех и резко встал с кресла.

– Давайте по порядку. Способ действительно есть. Но опытным путем он ни разу не проверялся.

– Все когда-то бывает первый раз. – буркнул Селар, о чем-то размышляя. Чародей неприязненно покосился на него.

– Правитель Шааба тоже будет вынужден принять в этом участие.

– С какой радости? – неподдельно изумился светловолосый мужчина.

– С такой! – весьма ехидно отозвался Авенир, но вмешалась Диана, понимая, что эти двое никогда не договорятся.

– Иммунитет, Селар. Ты выжил после моей атаки. Такое количество магии убило бы, но тебе повезло, ты всего лишь временно лишился памяти. И приобрел иммунитет к льярской магии…на все поколения.

Советник заинтересованно выгнул бровь, показывая, что для него это крайне приятный сюрприз. Он вообще расположился с комфортом, и, казалось, не хватает только тросточки, чтобы ею поигрывать.

– Далее. – продолжала Диана, медленно огибая кресло и подходя к мужу – Мы ударим по Лиссандре ее же оружием. Но несущим жизнь, а не разрушение. Искренность, любовь, благородство…дар жизни.

– А ты не можешь ее уничтожить? – вякнула Кира. Льярка покачала головой.

– Нет. Наша магия бесполезна друг для друга. Придется делать…я не знаю как будет выглядить это оружие. Но его основу придется тщательно охранять. – Диана кивнула девушке – Тебя охранять, Кира!

Девушка изумленно открыла рот, собираясь известить о том, что никакая она не основа и вообще обычный человек! И не надо тут напирать! Но льярка уже обернулась к притихшей Ирине.

– Наша новоиспеченная целительница обладает весьма впечатляющими способностями. Даже не начав обучение, она может почувствовать некоторые вещи, происходящие в организме. Ира, подтверди мои предположения.

Невысокая брюнетка явно робела. и одновременно ей очень хотелось произвести впечатление на всех. Приблизившись к напряженно ждущей Кире, она тихо попросила ее откинуться на спинку кресла. Остальные с интересом наблюдали.

Ирина поводила ладонью, словно выискивая место, затем робко попросила Кира приподнять футболку.

– А стриптиз под музыку не исполнить? – проворчала девушка, но просьбу выполнила. Ладони целительницы были теплыми и расслабляющими. Они мягко опустились чуть ниже пупка и замерли. Сама Ирина словно прислушивалась к тому, что творится внутри Киры. Та занервничала.

– Ну что, доктор, будем резать или так сойдет? – шуткой попыталась снять с себя тревожные предчувствия.

– Диана, вы не ошиблись…но я пока не вижу четкой картины, видимо не хватает опыта. – Ирина подняла взгляд карих глаз на Киру – Ты беременна…не от человека!

Глава 16.

Есть много вещей, которые могут ввести в ступор. Все зависит от человека и степени его выдержки. Кира всегда считала, что ее ошарашить достаточно сложно. Вот так, чтобы, словно обухом по башке. Но, видимо, получилось. Потому что дар речи она на несколько секунд утратила. Просто машинально опустила футболку и вытаращилась на Ирину. Та слегка виновато улыбнулась и вернулась на свое место.
Кира пыталась начать связно думать. Ошарашенные взгляды и голоса она игнорировала, словно на время погрузившись в собственный мир. То, что это правда, девушка почему-то ни секунды не сомневалась. Да, вот тебе и волшебная страна! Не успела появиться тут, как уже сюрпризы со всех сторон! Может, и будущий папаша объявится? Ну, как в мыльных операх, с раскаянием на челе и нежностью во взоре!
"– Я…хочу увидеть тебя…

– А я не хочу. Так что смирись…"

Да, видимо из этой ситуации мыльной оперы не выйдет. Скорее всего, демон просто исчезнет из ее поля зрения навсегда. От этих мыслей внутри стало пусто и холодно, а на глаза сами собой навернулись слезы. Не то, чтобы Кира обольщалась насчет этих отношений, но не хотелось, чтобы вот так…сразу. Черт, она ведь так и не узнала как он выглядит!

– Кира, Кира… – кто-то настойчиво тряс ее за руку. Девушка вздрогнула и открыла глаза, выходя из задумчивого шока. Перед ней, на корточках, сидела Влада и пыталась достучаться.

– Все нормально. – слабо отозвалась Кира на немой вопрос подруги. И даже огляделась, интересуясь, как отреагировали остальные. Авенир с Лайаром смотрели довольно равнодушно, Влад с легкой тревогой, Диана участливо и строго, а Селар с видом: "ну-и-долго-будут-эти-сопли"? Впрочем, от этого типа ждать чего-то другого было сложно. За три тысячи лет он, наверняка, и не такое видел.

– Я понимаю, Кира. – голос льярки был полон внимания – Ты, наверное, не очень веришь в это все. После разговора мы более подробно обследуем тебя, и установим полную картину.

– Объясните мне. – девушка встала с кресла, отодвинув Владу – Даже если это и так. Почему именно мое чадо? На Земле постоянно кто-то рождается, и у вас тоже…это дело на месте не стоит. Да и потом, ждать девять месяцев…да за это время Лиссандра весь город уничтожить или уже примется за другие миры!

– Кстати, дельное замечание! – подал голос Селар. Диана почти с негодованием взглянула на него.

– Какие девять месяцев?! Если я не ошибаюсь, то ты родишь довольно скоро.

– Как скоро?! – в панике пискнула Кира, машинально хватаясь за живот.

– Я думаю, счет идет на дни.

Кира подумала, что поспешила встать с кресла. Такие вещи лучше выслушивать сидя. Влада хмурилась и явно пыталась что-то подсчитать. Наконец, не выдержала.

– Диана, а почему такой небольшой срок?

– Ну…такова природа того, кто ее…эээ…посещал.

– Ты знаешь кто это? – встрепенулась Кира.

– И ты скоро узнаешь…

– Прошу прощения! – вмешался Лайар – Мы с Авениром на время покинем вас. Диана, остальное обсудим позже. Пока разберитесь с этой ситуацией.

– Я тоже пойду. – Селар гибким движением поднялся с кресла. Но тут же замер, встречаясь с предупреждающим взглядом карих глаз Дианы. Пожал плечами и отошел к столу.

– Я объясню суть чуть позже – льярка медленно ходила взад-вперед перед слушателями – Это всего лишь домыслы, ведь раньше с чем-то подобным сталкиваться не приходилось. Но могу сказать одно: твой ребенок, Кира, будет ключевым элементом. Не надо на меня таращиться! Думаете, мне легко?!

– Не думаем! – поспешил заверить Влад.

– Только я не понимаю. – пробормотала Влада – Ребенок Киры так важен потому что он зачат от нечеловека?

– Не совсем. – покачала головой Диана – Он кровно связан со всеми вами, чьи эмоции и кровь ляжет в основу уничтожения Лиссандры. Кира, не бледней, никто никого не собирается убивать.

– Мы, конечно, как подруги. – хмыкнула Влада – Но вроде не сестры.

– Нет – вдруг перебила ее Кира – Я поняла! Влада, вспомни, что мы сделали в детстве! Ну?! В кустах, вооружившись бритвой, мы смешали нашу кровь и поклялись, что навсегда будет сестрами!

– Отлично! – просияла Диана – Это я и имела в виду. А остальное уже легче. Невидимыми путами мы теперь повязаны все. Нити судеб привели друг к другу: Влад муж твоей сестры по крови и родственник Энжи, которая кровью соединена с Дэмианом, моим…родственником.

Кира невольно хихикнула: и впрямь какая-то мыльная опера. Для полного счастья не хватает, чтобы будущий папаша оказался потерянным в детстве братиком! Неисправимый оптимизм вновь возник на горизонте, нашептывая, что не все так плохо.

– А Селар? – недоуменно поинтересовался Влад, кидая взгляд на угрюмого перевертыша. Тот ошивался возле стола и вертел в руках бронзовую фигурку змеи с настолько безразличным видом, что казалось он тут вообще случайно. Так, мимо проходил.

– Ооо, Селар практически незаменимая фигура. – улыбка Дианы приобрела несколько злорадный оттенок. Светловолосый мужчина угрюмо зыркнул в ответ, сжимая пальцы на змеином хвосте.

– Он уже участвует во всем этом. – продолжала льярка, улыбаясь – Именно благодаря ему, наш залог победы имеет врожденный иммунитет к льярской магии!

Кира думала буквально несколько секунд. Потом развернулась и молча вылетела из кабинета. Только метнулись взлохмаченные темные волосы.

– Черт, как же я ненавижу подобные вещи! Ну, спасибо тебе, подруга! – Селар швырнул фигурку змеи на стол и выскочил следом за девушкой. Влад с берегиней ошарашено смотрели друг на друга.

– А я то не понимал, с чего вдруг ловушки не срабатывали. – только и смог произнести светлоглазый маг.

"– И никуда ты не поедешь! – Влада решительно загородила подруге путь – Тебе Влад что сказал? Будем вылавливать твоего демона.

– Чур я с битой. – оживился Селар – А можно я спрячусь под кроватью?"

"– Унижение? – изумился демон – Малыш, я всего лишь наказал тебя за твои попытки разыскать меня. Надеюсь, повторять не придется? Да, кстати, передай, пожалуйста, светлоглазому магу, что я от души посмеялся над его защитами."

Кира истерически рассмеялась на бегу. Да уж, советник наверняка ржал над ними круглые сутки. Что может быть веселее, чем смотреть на тщетные попытки разыскать того, кто был под самым носом и лез со своими советами по поиску!

Девушка не знала куда она бежала. По широкому светлому коридору, увешанному картинами. Каблуки стучали по камням пола, эхом отдаваясь в голове и смешиваясь с мыслями. Господи, лучше бы она ничего не знала! Оставался бы таинственным незнакомцем!

Над головой пронеслась тень, что-то тяжелое мелькнуло перед глазами. Огромный тигр внезапно вырос на пути, тихо зарычал, припав к земле и ударяя по бокам гибким хвостом. Девушка резко остановилась, переводя дух. Тигр осторожно стал приближаться. Кира попятилась, не зная, местный ли это охранник или тот, о ком она подумала. Тигр фыркнул и на ходу превратился в светловолосого высокого мужчину с холодным взглядом светло-зеленых глаз.

– Поговорим? – спокойно предложил Селар, проводя рукой по стянутым в хвост волосам. Кира продемонстрировала непристойный жест и бросилась туда, откуда прибежала. Поговорим! Она ненавидела это слово, то, что следовало после него. Оно несло с собой жалкие попытки оправдания, разочарование и бессильную злость на себя. За то, что опять обманулась, поверила…

За руку дернули так, что Киру развернуло на бегу. И пришлось, чтобы не потерять равновесие, вцепиться, в первое, что попалось. То есть, за ворот рубашки Селара.

– Ладно, поговорим позже. – согласился мужчина, удерживая девушку. Кира рванулась из стальной хватки, но тщетно. И рассмеялась: теперь понятно, почему Селар ни разу не дотронулся до нее вне ночных посещений! Конечно, он боялся, что девушка узнает эти объятия. А она обязательно узнала бы! Кира попыталась пнуть Селара, но тот ловко увернулся, не разжимая хватки.

– Пусти, скотина! – змеей зашипела девушка, продолжая вырываться и очень жалея, что поблизости никого нет. – Сейчас закричу.

– Кричи. – согласился Селар – Я не думаю, что народ считает, что ты, обливаясь слезами восторга, сейчас повиснешь у меня на шее. Я бы, на твоем месте, набил мне морду!

В этом вопросе Кира была с ним полностью солидарна. Но осуществить желанный процесс было затруднительно: Селар продолжал удерживать ее в осторожном, но жестком захвате. Поэтому пришлось в крепких словах излагать кто такой этот зеленоглазый змей-искуситель и куда ему стоит отправиться. Физиологически, сей путь был невыполним.

– Ладно, я подожду когда ты успокоишься. – пока Кира изливала гневный поток, Селар тащил ее куда-то вглубь замка.

Кира уверила его, что не успокоиться. Не то, чтобы она злилась за все произошедшее. Ее возмущало, что Селар предпочитал делать все украдкой, словно стыдясь своего желания. Или…ее. Ну да! Зачем правителю целого мира какая-то земная девчонка?! А так все нормально: поразвлекался и удрал. И он доволен, и девочке будет, что рассказать. От таких мыслей Кира едва не взвыла. Было и стыдно, и обидно. Он ведь слышал! Все это время слышал как они с Владой обсуждали поимку таинственного "демона" и ее отношение к нему.

У-у-у-у-у-у…
Честное слово, лучше бы все так и осталось в тайне.
А теперь еще придется терпеть сочувственные взгляды друзей!

– Куда ты меня тащишь? – Кира отвлеклась от самобичевания, заметив, что обстановка сменилась. Место светлых просторных коридоров заняли высокие, плавно переходящие друг в друга, залы с теплыми кирпично-бежевыми стенами и без окон. Судя по-всему, они спустились в подземелья замка. Мимо то и дело пробегали волшебники в светло-желтых одеждах и шапочках, плотно сидящих на головах. Под сводчатым потолком гуляло эхо.

– Проверим что там происходит у тебя внутри. – Селар на секунду замедлил шаги, словно вспоминая. Затем уверенно двинулся к одной из створчатых дверей.

– У меня все отлично. – уверила его Кира.

– Это пока. – перевертыш пинком распахнул двери, словно не замечая их веса. Кира перепугано подняла на него взгляд, который до этого упорно прятала.

Глава 17.

В отличие от огромных залов, которые они только что пересекли, эта комнатка оказалась на удивление небольшой. И уютной. Ненавязчиво пахло травами и чем-то медовым. Под ногами пружинил светлый ковер.
Влада уже была здесь. И очень неприязненно косилась на Селара, который решал дилемму: отпускать Киру или нет. А еще находилась незнакомая рыжеволосая женщина средних лет. С таким располагающим лицом, что Кира сразу как-то успокоилась. И решила устроить головомойку наглому соблазнителю чуть позже. Когда все выяснится.

– Селар, отпусти девушку. Подойди, милая. – женщина сидела на низком пуфе, рядом с кушеткой и очень странным устройством. Оно заключалось в огромном шаре, внутри которого клубилось что-то золотисто-желтое. Сам он стоял на каменной подставке, похожей на гигантскую звериную лапу. Когти и охватывали основание шара, не давая ему упасть.

– А может УЗИ? – обреченно поинтересовалась Кира, с неприязнью косясь на шар. С ее стороны это было героическое решение. Девушка не просто не любила клиники. Она их терпеть не могла. Больницы заставляли чувствовать себя слабой и беспомощной. Не то состояние, которое заставляет смотреть на мир с оптимизмом.

– Кира, давай не будем спорить. – Влада выглядела слегка напряженной. Интересно, с чего бы? Не в ней же растет плод этой…сомнительной любви. Кинув глубоко неприязненный взгляд на Селара, который застыл у порога, Кира села таки на кушетку.

– Ложись и расслабься. – женщина вдруг мягко улыбнулась – Главное, ничего не бойся. Не будет ни боли, ни неприятных ощущений.

– Это Велла. Целительница Шелата и мать Дианы. – подал голос Селар. Он прислонился к стене, засунув руки в карманы джинс. Рыжеволосая даже не обернулась, но перевертыш каким-то образом уловил, что она недовольна. Равно как и Влада. Берегиня вообще держалась от мужчины подальше, и с таким видом, словно он совершил нечто ужасное.

Ой, ну просто оскорбленная добродетель – сердито подумал перевертыш. Можно подумать, она не знает, откуда берутся дети.

– А почему в подвале? – недовольно поинтересовалась Кира. Она уже устроилась на кушетке и опасливо косилась на шар и на целительницу заодно.

– Оборудование не нашего мира. – пояснила Велла – И некоторые виды магии вызывают помехи. Вот и перенесли сюда. Пришлось даже комнату антимагическим камнем обкладывать.

Только сейчас Кира обратила внимание, что стены комнатушки и впрямь выложены тонкими пластинами песочно-рыжего ноздреватого камня. А она то решила, что это просто украшение типа обоев!

Правда дальнейшие события начисто выкинули из головы эти камешки. Велла аккуратно приподняла край Кириной футболки, обнажив низ живота и вежливо попросила чуть спустить джинсы. При этом предварительно загородив и ее, и девушку развеселенькой ширмой. Влада прислушалась: ей показалось или Селар правда огорченно вздохнул?

А Кира продолжала постигать иноземную науку. С легким иканием она наблюдала как целительница протянула руку к шару и…та легко прошла внутрь. Обратно вынырнула уже с прозрачно-золотистым сгустком. Его целительница небрежно кинула Кире на живот. Холодная тягучая масса тут же расползлась тонкой пленкой и прилипла. Девушка открыла рот и приготовилась заорать…

– Все нормально. – успокаивающе произнесла Велла – Немного неприятно, но ты уж потерпи немного.

Пленка нагрелась, когда целительница положила на нее руку. Приятное тепло, даже немного успокаивает. Велла начала осторожно водить ладонью по животу Киры. Девушка невольно хихикнула: почти полный аналог УЗИ, но в волшебном исполнении. Потом перевела взгляд на большой шар и весь смех куда-то подевался. То, что виднелось внутри, не поддавалось описанию.

– Это что, у меня внутри такое?!

– Тихо. – предупредила Велла – Не дергайся. Здесь принцип такой же как и у ваших аппаратов. Ты ничего не поймешь. Сделано специально, чтобы не пугать пациентов. А то некоторые такое увидеть могут!

– Но я себя превосходно чувствую. Ох…-девушка скривилась, но мужественно вытерпела, когда рука целительницы нажала слишком сильно. Велла замолчала и стала сосредоточенно изучать черно-бело-серые кляксы, плавающие внутри шара. Кира косилась на них и находила похожими на полурастекших медуз. Это что, у нее внутренности такие?! Девушка перевела взгляд на Веллу и ей совсем поплохело: она прекрасно знала когда у врачей появляется такое непроницаемое выражение лица.

– Жить буду? – еле слышный писк. Велла не ответила, продолжая внимательно смотреть картинку.

– Селар! – вдруг неожиданно позвала она. Вопросительное хмыканье было ответом.

– Селар, у меня к тебе несколько неожиданный вопрос: как вы размножаетесь? А то у нас несколько версий, а уточнить так и не удосужились…до сегодняшнего дня.

За ширмой притихли. Видимо Селар обдумывал как бы потактичнее преподнести эту новость. Наконец отозвался.

– Хорошо мы размножаемся.

– Это мы уже заметили. А поподробнее?

– Ну…-мужчина явно замялся. Влада что-то гневно прошипела, видимо поторапливала.

– Вылупляемся…-упавшим голосом произнес Селар.– Из яиц…

– Велла. – в панике заорала Кира, сложив вместе выражение лица целительницы и фразу мужчины – Ты так на шарик не смотри, а то я сейчас тут и поседею, и постарею, и – перешла на свистящий шепот – и рожу раньше срока.

– Не родишь. – отозвалась Велла.

– Что, совсем?!

– Ну пока точно. – целительница передвинула руку и легонько стукнула по шару – Знаешь, Кира, теперь понятно почему ты поглощаешь молочное в таких количествах!

И знаком предложила девушке взглянуть на шар. Теперь внутри уже не плавали размытые непонятные картинки. О нет! Там медленно вращалась вокруг своей оси полноцветное трехмерное изображение того, что творилось внутри Киры.

Воцарилось молчание, а затем громкий вопль.

– Что там у вас случилось?! – Влада кинулась к ширме. Селар тоже, но как-то неуверенно. Словно подозревал, что ему будут, мягко говоря, не очень рады.

– У вас ничего не случилось, а вот я, кажется, превращаюсь в курицу!

Селар от такого заявления поперхнулся и закашлялся. И он, и Влада разом заглянули через ширму. Кира одарила мужчину взглядом агонизирующего василиска и прошипела.

– И что теперь?! И как мне теперь быть?! Насест не купишь?

Влада в немом изумлении созерцала изображение: странной вытянутой формы яйцо, величиной с кулак взрослого мужчины.

Глава 18.

Закатные лучи солнца окутывали комнату золотисто-розовой вуалью, погружая в спокойствие и романтику. Точнее…пытаясь погрузить. На самом деле здесь уже давно царил бедлам и разброд чувств.

– Я его убью! – рычала Кира, меряя комнату шагами. Делая резкий разворот у стены, и вновь пускаясь в хождение. Ни картины, ни дивная эльфийская мебель – ничто не интересовало разозленную и напуганную брюнетку. Влада и Диана, прислонившись к стене, с одинаково сочувствующими лицами следили за хаотичными перемещениями. Селар ретировался еще в подвале, заявив, что ему срочно надо наведаться в свой мир. Влада сильно подозревала, что перевертыш просто испугался гнева Киры. И решил дать ей время остыть. Но уже вечер, а девушка продолжает буйствовать и требовать расчленения коварного соблазнителя!

– Кира, а может пора уже успокоиться? – Диана умудрилась вклиниться между угрозами в адрес Селара.

– Мы ведь тебя понимаем…-вякнула Влада. Кира резко остановилась и со свистом втянула воздух, словно сдерживаясь от нового потока ругательств.

– Понимаете, говоришь?– слова вырывались с шипением – Ни хрена вы не понимаете! Внутри вас не растет ЭТО!!! И не вас так жестоко…обманули!!!

– Ну…-берегиня растерялась – Мне кажется, он уже раскаивается…

Кира расхохоталась. Она уже час плясала на грани истерики.

– Ну, конечно, раскаивается! В том, что вообще со мной связался! Вы что, не понимаете, почему он не хотел раскрывать себя? Просто правителю не с руки кувыркаться с обычным смертным, да еще из лишенного магии мира! Зато теперь все счастливы!

– В тебе бурлит обида и горечь. – печально проговорила Диана, отталкиваясь плечом от стены – Но ты скоро успокоишься и поймешь, что все, что ни делается – к лучшему. Прошу меня извинить, но дети проснулись…

Влада кивнула, не сводя золотистых глаз с мечущейся по комнате подруги. Если она права, то подобное поведение закончиться где-то через час-другой. Кира крайне терпеливый человек, но если сорвется…

– Хватит блажить!

Кира с размаху плюхнулась на кровать и попыталась побиться головой о покрывало.

– Нет!

– А что делать? – жестко спросила Влада – От тебя наше будущее зависит, между прочим!

Кира подняла голову и как-то потерянно усмехнулась.

– Боишься, что я решу избавиться от ЭТОГО? Ну уж нет! Мне же три года назад сказали, что если забеременею, то это смело можно назвать чудом! Даже не пугает тот факт, что придется резать, а анестезия на меня практически не действует. Господи, Влада, да я сто раз готова пройти через все это…лишь бы знать…что все получиться…

Миг, и берегиня очутилась на кровати. Кира дрожала как загнанный зверь, обнимая подругу.

– Черт, если бы только знала…-голос девушки прерывался на всхлипывания. Пока что без слез. Влада машинально погладила ее по голове. Сейчас разница в возрасте стерлась окончательно. Берегиня даже почувствовала себя несколько старше.

– Мы прорвемся, Кирюх. Ты же сама так всегда говоришь!

– Мне больно. – пожаловалась Кира, чувствуя как прорываются слезы – Внутри, где-то глубоко. Только не физически. Меня словно разрывает от понимания того, что все это изначально было несерьезно. А я себе что-то навыдумывала!

Влада вздрогнула, когда на нее взглянули темные мокрые глаза.

– Лучше бы это был не Селар!

Красное небо мира Шааба окрашивало природу в горячечный бред больного. Словно окровавленный, виднеется город и его, теперь уже счастливые, жители. Семь лет мира после многотысячелетнего террора. Семь лет, когда мостовые краснеют от закатных лучей, а не от свежей крови.

В багряных плитах тронного зала отражались начищенные светильники. Пока незажженные. Солнце только-только начинало клониться к закату, забрасывая красные лучи сквозь узкие окна зала.

– Можешь идти. – коротко приказал Селар наместнику, не отрываясь от пейзажа за окном – Я доволен твоей работой.

Двери в зал закрылись с чуть слышным скрипом. Селар знал, что сейчас по дворцу все ходят на цыпочках, а стража замерла у входа, готовая порвать любого, кто осмелиться сунуться. Правитель недоволен, правитель никого не желает видеть.

Руки в традиционных алых перчатках сжались в кулаки. До скрипа суставов, до боли.

Он хотел, черт побери! Он жаждет увидеть…но не здесь. И не их.
Зеленые глаза изучали вид из окна. Когда-то здесь была дворцовая площадь, голая и выложенная темным камнем. Теперь же раскинулся роскошный парк с центральной аллеей. И звенели голоса жителей, которые до сих пор не могут привыкнуть к мысли, что время произвола закончилось.
Они пойдут за ним, Селар уверен в этом. Он подарил им то, о чем уже и не думали. Природа словно переводила дух после кровавых убийств и тирании.
И он тоже прилагал к этому руку! Перевертыш прикусил губу, чувствуя, как на подбородок брызнула струйка крови. Диана чувствовала то, что пришлось пережить Шаабу, и редко появлялась здесь. Если честно, то Селар подозревал, что льярка просто не любила его мир: мрачный и погруженный в красновато– кровавые отблески.
И, скорее всего, Кира тоже не полюбит его.
Селар с грохотом ударил по стене рядом с окном, чувствуя, как кулак почти разбивает камень. Да, это он умеет: разрушать, разбивать, портить…
Но ведь учиться и созидать! Шааб тому яркий пример!

– Чувствуешь этот мир? – шепот пролетел по залу, отразился от стен. Селар не обернулся: призрак появлялся всегда внезапно.

– Все не можешь успокоиться?

– Я не устаю наблюдать за переменами. – высокая фигура, закутанная в темный плащ, подплыла ближе. Из-под низко надвинутого капюшона выбивались пепельные пряди волос.

– А откуда такой ехидный тон? – Селар искоса взглянул на собеседника. Призрак бывшего правителя колыхался рядом и смотрел в окно. Предзакатные лучи свободно пронзали его.

– Тебя восхваляют. – прошептал Дар Квелл – Эти мелкие людишки и прочие создания не устают благодарить тебя за то, что Шааб избавился от такой твари как я…

– Заткнись. – голос прозвучал устало – Тебе самому не надоело?

– Парадокс, однако. – хихикнул призрак – Тварь спасла мир от другой твари! И ведь сейчас никто не вспоминает, КТО по большей части проливал кровь! Как тебе алые перчатки, Селар? Не находишь их несколько символичными? Хотя, в твоем случае, их надо сделать на всю длину рук!

– Какая разница? – процедил Селар – Неважно кто занимает трон. Если мир принял правителя, то так тому и быть! Я верну Шаабу прежнее могущество, пусть на это придется потратить сотни лет!

– Но он навсегда останется погруженным в цвет крови. – прошелестел призрак. Перевертыш готов был поклясться, что он довольно ухмыляется.

– Ты не хуже меня знаешь, что так оно и будет. Шааб стал кровавым кошмаром со времен моего правительства. Но небо не заголубеет, а листва не станет вновь изумрудно-зеленой пока на троне сидит тот, кто пролил крови больше всех. Мир принял тебя, Селар, признал своим правителем. Но ты покрыт кровью жертв, и Шааб чувствует это, впитывает их боль и крики. Помнишь, когда ты принял свой настоящий облик? Сколько тогда пролилось драгоценной алой влаги?

Селар не собирался показывать какому-то призраку свое смятение. А память услужливо подсунуло тот момент. Один из самых ярких в его обширной памяти. Черт, иногда мужчина страстно желал, чтобы амнезия осталась с ним навсегда.

Дар Квелл рассмеялся тихим морозным смехом.

– О, вижу, что помнишь! Да, много мятежников тогда погибло от твоих рук. А еще больше сошли с ума при виде истинного облика моего великолепного советника. Я удаляюсь, новый наивный правитель! Ты прожил три тысячи лет и не понял самого главного! – призрак вдруг подплыл совсем близко и шепнул – Не мы правим Шаабом, он подчиняет нас!

Селар с бешенством ткнул призрак рукой, но тот уже растворился, не переставая хихикать.

– Дрянь бесплотная. – выругался мужчина, отворачиваясь от окна. Этот идиотский разговор растравил то, что уже считалось забытым. Увы, бывший правитель прав. Абсолютно и беспощадно. Шааб в каком-то роде живое существо. Вступая на престол, Селар сомневался, что мир примет его – чужака. Но, кажется, это случилось. Селар присел на кроваво-золотой трон. Лишь он, да светильники – вот и вся обстановка зала. Поэтому здесь такое гулкое эхо. Такое же и в его мыслях.

Да, мир теперь его. Но никогда он не станет таким, каким был на заре своего существования. Пока не пролилась кровь…

Хотя все можно вернуть, если трон займет тот, кто не участвовал в тех бойнях…

Конечно, с тем условием, что Шааб примет его. И если у него, Селара, хватит решительности…

В хрустальной прозрачности окна правитель видел свое отражение. То, которое было привычным для всех…и которое почти стало настоящим для него. Белые пряди окрашивались закатом, в зеленых прищуренных глазах отражалось вечернее солнце, отбрасывая красную дымку на слишком красивые черты лица.

Ох, Кира, Кира, лучше тебе не знать с какой тварью ты проводила ночи и от кого понесла!

– Я возьму краски

Я возьму кисть.
Нарисую вход тебе,
Ты лишь отзовись!
Немудреная песенка в пустой квартире на первом этаже. Сквозь багряно-красные локоны сверкают черные безумные глаза. Руки продолжают чертить что-то на истертом линолеуме зала. Но краска алая и пахнет убийством. Для этой пентаграммы нужно четкое местонахождение вызываемого и кровь шести людей…или одного магического существа. Теперь тела лежат, образуя зловещую звезду вокруг начерченной сложной пентаграммы.
А песенка все тянется, напеваемая хрипловатым голосом. Безумная и зловещая.
Куклы ждут.
Игрушки спят.
Звери в норах
Все дрожат…
Пентаграмма вспыхнула красным пламенем. Что-то рвалось в эту реальность, проламывая пласты пространств и миров. Шло из-за Грани, где не находило покоя. Продолжая мурлыкать под нос песенку, Лиссандра с легкой улыбкой следила, как в центре проявляется фигура. Сначала зыбкая, словно туман. Но с каждой секундой обретая плотность и четкость. Разноцветные торчащие волосы, широкая улыбка, мазки сине-розовой одежды и широко открытые фиалковые глаза. Движения тонкой фигуры были дерганными и ломкими. А голос – тонким.

– Здравствуй, милая подружка.

Где же все мои игрушки?
Лиссандра засмеялась громче и приглашающее обвела рукой пространство.

– Здравствуй мой дружочек милый! Вот твой первый материал!

Странное создание сделало ломкий шаг вперед, выходя за линии пентаграммы.

– О, из них получаться замечательные игрушки. Но это ведь не все, подружка?

– Конечно, нет, милый! – ласково проговорила Лиссандра, кидая взгляд в окно – У нас впереди много дел. Этот мир погряз в отвратительных эмоциях, которые когда-то погубили меня. Давай сделаем его чище! Твои игрушки не будут ведать злости, ревности и зависти!

Глава 19.

Кира все-таки успокоилась. Влада сильно подозревала, что дело в снотворном, которое она подлила в молоко. Как бы то ни было, буйная подруга перестала рыдать и выкрикивать проклятия в адрес Селара. А просто мирно заснула поперек низкой круглой кровати у полуоткрытого окна. Пусть поспит. Сон лечит душевные раны. С такими мыслями Влада прикрыла дверь и почти нос к носу столкнулась с мужем. Молодой маг шел по широкому освещенному коридору и не замечал ничего кроме толстой потрепанной книги, которая разваливалась практически в руках. Конец блестящей черной косички то и дело лез на страницы, и Влад с раздражением отбрасывал волосы за спину. Но игнорировать препятствие в виде агрессивно настроенной супруги не получилось.

– Ты куда пропал после совета? – Влада живым укором совести застыла посреди коридора, сверкая глазами. Маг озадаченно похлопал глазами, словно выходя из транса.

– Только попробуй сказать: девушка вы кто!!! – прошипела берегиня, хорошо изучившая характер супруга.

– Девушка, вы кто? Что вам от меня надо? Ай! Только не по голове! Я ею думаю…иногда! – Влад увернулся от подзатыльника и схватил берегиню в охапку. Та расхохоталась.

– Что ты на себя напялил?!

Маг озадаченно скосил глаза на брюки и белую рубашку с пышными рукавами.

– Ну, то, что откопал в гардеробе. А что?

– Ты похож на Казанову. – хихикнула Влада. Но тут же посерьезнела и уперлась руками мужу в грудь, пытаясь отстраниться.

– Что делать мне, Влад? Я чувствую, что Земля в опасности. Звучит пафосно, но ведь…нет, я боюсь!

– Пока Лиссандра не убьет магическое существо, она не наберет достаточное количество сил, чтобы пересекать границы. – отозвался Влад – И она невольно заперта на Земле, продолжая бесчинствовать. Но зато мы знаем, где она. Гораздо хуже будет, если безумная льярка примется метаться по мирам!

– Она убивает людей. – Влада уткнулась носом в растрепанную косу мага. Светлые глаза смотрели поверх ее макушки.

– Знаю. – тихо произнес Влад – Мне плохо от того, что больно тебе, милая, но пока мы бессильны. Сейчас основная задача: охранять Киру. Вария тоже далеко небезопасный мир. А вы обе чужие здесь. Будьте осторожнее, я не смогу все время находиться возле тебя. Авенир хочет перерыть все книги по кровавой магии, а это трудное и опасное дело. Сидите в Шелате и старайтесь не выходить по ночам. Рельский лес, конечно, не Дикие Территории, но все же и здесь нечисти хватает.

– То есть ты сейчас к Авениру. – уточнила Влада – А спать магам не надо?

– Бодрящие заклятья вызывают головную боль, но действуют. – ухмыльнулся Влад – Копи силы, берегиня, они тебе скоро понадобятся.

– Полный пушной зверек. – девушка проводила взглядом спину благоверного. Влад опять уткнулся в книгу и что-то забормотал. С пальцев сорвалась короткая синяя молния и прожгла ковер на полу. Берегиня плюнула и ушла в комнату к Кире. Вария никуда не убежит, а после практически бессонной ночи в глаза словно песка насыпали.

Вдох-выдох…рывок вверх, а затем медленно вниз. Из груди вырывается приглушенный рык, вперемешку с хрипом. Еще один рывок, хотя мышцы уже стонут от боли. И это несмотря на многовековую физическую нагрузку! Пот скатывается по лбу и пытается попасть в зажмуренные глаза, черно-алые пряди давно уже слиплись и торчат в стороны.

" Он раньше никогда не видел таких огненно-красных волос. Кровь…огонь…или, как ехидно шепнул внутренний голос, взбесившиеся поросли морковки.

– Дэмиан, ты раньше никогда не встречался с Лиссандрой?

Что-то горло пересохло. Словно не повелитель вампиров, а гормонально озабоченный пацан.

– Кхе..кхм…

Черные блестящие глаза лукаво блеснули сквозь упавшую челку.

– Взаимно, повелитель. А что, вампиры страдают ангиной?"

Все, даже у него есть предел! Дэмиан осторожно опустил штангу на крепления и сел, смахивая капли с волос. Возможно, этот земной тренажер довольно нелепо смотрелся среди богатых деревянных панелей и роскошных кресел, устланных шкурами. Но зато в кабинете он скрыт от посторонних глаз. И вообще, в других комнатах смотрелся бы еще хуже. Дэмиану, если честно, было глубоко плевать на реакцию подданных. Он их единственный и незаменимый властитель. Но все же…все же пусть никто не видит этой его маленькой слабости. Да и тренироваться в небольшом пространстве кабинета куда приятнее, чем в огромных залах.

"– Лисс! Куда ты удрала?! – голос разнесся под сводами леса. С недавних пор он все чаще приходил сюда, окунаясь в свежесть, прохладу и сияющую улыбку.

Звонкий смех послышался со стороны небольшого лесного озера. Оно темнело идеально ровным кругом, лукаво выглядывая из-за могучих дубов.

– Лисс! – он выскочил на берег. Темные воды колыхнулись, выпуская на волю высокую женскую фигуру. Красные волосы потемнели и расплескались по плечам. Он вдруг понял, что больше на ней ничего нет. Ни единой ниточки. И замер.

– Дэми? – черные глаза, такие же глубокие как и озеро, откровенно смеялись – Я слышала ты покорил немало женских сердец? И вдруг так робеешь?

– Сейчас мне кажется, что других не было…-вырвалось невольно…"

Переодеться в земные джинсы и куртку было делом одной минуты. Дэмиан не потрудился убрать их в гардероб, бросив на диване у дальней стены. Взлохматил черно-алые пряди…черт, надо бы душ принять. Но потом, а пока решимость не поблекла…

– Милорд…

Гримаса воспоминаний моментально исчезла, уступив место легкой улыбке.

– Я думал ты спишь. – Дэмиан обернулся к дверному проему, где застыла зелено-золотым изваянием его Энжи. Синие глаза слегка светились в полутьме. Еще один побочный эффект вампиризма. У самого Дэмиана глаза отливали рубиновым блеском. Вариант Энжи нравился ему намного больше.

– Я ждала тебя. – девушка заметила наряд и удивленно приподняла брови – Ты собрался на Землю? Но она заблокирована для переходов!

– Нет…это долгий процесс и он еще не закончен. Есть шанс проскользнуть.

– Зачем?– Энжи вдруг прикусила губу и попятилась.

– Так…стоять! – вампир одним прыжком догнал возлюбленную и схватил за локоть.

– И что там в нашей прелестной рыжей головке?!

Девушка молча стала вырываться, отвернув лицо в сторону. Впрочем, Дэмиан и так знал, что она подумала. И знал, что она знает, что он догадался.

"– Ты не понял, вампир?! – красные волосы взметнулись пожаром, едва не хлестнув его по лицу. Они стояли совсем близко, он даже чувствовал ее дыхание: злое и горячее.

– Я хочу другой жизни! Не сидеть в замке, и не бродить по ближайшим селениям! Мне нужен весь мир!

– Но я не держу тебя! Ты вольна делать, что хочешь!

– Не с тобой! – взвизгнула она – Ты меня держишь незримыми путами, которые крепче железных оков! У нас нет будущего! Ты повелитель вампиров! Для тебя всегда государство и раса останется на первом месте! Ты не сможешь бросить все и уехать со мной!

– Лисс, ты для меня на первом месте!

– Тогда поехали!

– Прости…-он покачал головой – Ты прекрасно знаешь какие сейчас времена. Мне необходимо держать подданных под контролем. А ты можешь поехать и развеяться. Скоро предстоит много работы по переходу и блокированию Завесы.

Она скривила губы.

– Это конец, милый. Льярка и вампир отныне пойдут разными путями, уж прости за пафос! Видишь ли, девочка повзрослела и хочет новых впечатлений, а потом любви, от которой рождаются дети! Удачи в государственных делах, повелитель!"

– Слушай сюда! – Дэмиан слегка встряхнул подругу, заставляя посмотреть на себя. Энжи и злилась, и едва не плакала. Но держалась.

– Поклянись, что не последуешь за мной! – Дэмиан оскалился – Поклянись!!!

– Клянусь. – прошептала Энжи, завороженная блеском клыков. Вампир удовлетворенно вздохнул и погладил ее по голове.

– Ни о чем не спрашивай, и запомни: Лиссандра была пожаром, ты – костер.– он приблизил лицо вплотную к ней – Пожар все разрушает, хотя издалека выглядит завораживающе. Костер согревает и дарит жизнь. Поняла? И он не лезет туда, куда его не просят!

Энжи крепилась, пока он все это говорил. Крепилась, когда вампир, прямо с подоконника, прыгнул на спину вызванному вилохвосту. Но лишь оба исчезли в летней темноте, как тут же кинулась к высокому овальному зеркалу в серебряной оправе.

Потом Энжи даже немного гордилась этим фактом: ей удалось не расплакаться в первые же секунды общения с разбуженной Дианой.

В ночном городе есть своя красота. Желтые и оранжевые огни фонарей, тонкие нити гирлянд и всполохи цветовых реклам. По дорогам ползут длинные светящиеся гусеницы. При ближайшем рассмотрении они дробятся на множество машин. Пробки – неотъемлемая часть больших городов.

И звуки. Они наполняют улицы и дома. Шорохи скользящих по асфальту шин, разговоры и смех, музыка, грохочущая из раскрытых дверей клубов и машин. И среди всего этого изобилия льется неспешной зловещей лентой простая песенка.

Милые мои игрушки.
И людишки, и зверюшки.
Счастливо хотите жить.
Не страдать, и не грустить.
Сверху я смотрю на вас.
Мы игру начнем сейчас!
Лиссандра хохотала, сидя на самом краю высотного дома и болтая ногами над пропастью в двадцать этажей. Для нее ветер не обжигал холодом, а приятно гладил плечи, едва прикрытые футболкой. А город расцветал бутонами аур этих несчастных созданий, которые шли и не подозревали о том, что скоро избавятся от всех невзгод. От ненужных эмоций, которые приносят лишь беды и проклятия. Льярка опять расхохоталась, встряхивая волосами и поднимая к небу искаженное безумием лицо. Там, в разрывах облаков, проглядывала луна. Но она уже не была покровительницей Лиссандры, вернувшейся оттуда, где нет ни лунного, ни солнечного света.
Боковым зрением хохочущая льярка видела того, кто стоял на парапете и напевал тонким голосом песенку.

– Милый, разве это не прекрасно? Признаться, мне уже не терпится начать очищать этот мир!

Раскосые фиалковые глаза сверкнули стеклянным отблеском.

– Если в доме слышен смех,

Слышен смех, слышен смех.
Сделает он чище всех,
Чище всех, чище всех!
Так не будем медлить мы,
Медлить мы, медлить мы.
И давай начнем труды.
Наши все труды!

– Все-таки отыскала этого дебила?

– Оу…– льярка вскочила на ноги, одновременно оборачиваясь. И тут же хлесткий удар отправил ее вниз, с крыши. Перед глазами сверкнули черно-алые взъерошенные пряди и оскаленные клыки. Да, порталы еще никто не отменял. А засечь их появление проблематично даже для льярки.

Дэмиан постарался не думать о том, что будет с ней. Очухается, как миленькая. Но сердце все равно пронзило болью, словно это он летел туда, на разбитый и заплеванный асфальт. Надо действовать, пока эффект неожиданности не прошел. В отличие от словоохотливого Селара, вампир не любил тратить слова. И бросился на того, кто стоял и с любопытством смотрел на него, по-птичьи склонив голову набок. Тонкий голосок сообщил Дэмиану.

– Ты не будешь мне подружкой.

Непослушная игрушка!

Глава 20.
Летит, летит золотая пыльца, переливаясь в лунном свете. Невесомой вуалью скользит над полями и лесами, чудным видением проплывает над городами и селами. И хорошо ей видно с высоты, что делается там, на земле Варии.

Видимо, снотворное не оказало существенного эффекта. Кира проснулась около трех ночи, чувствуя себя совершенно выспавшейся и бодрой. Прислушалась: нет, не почудилось. Влада металась по нагревшейся постели, изредка издавая тихие стоны. Очевидно, ей снился кошмар. Кира, склонившись, осторожно потрясла подругу за плечо. Но добилась лишь очередного стона.

– Эй, Владка, подъем!!! – Кира как следует толкнула девушку. Влада открыла глаза, взвизгнула, отшатнувшись и не узнав подругу в сумраке спальни.

– Ты чего?!– приподняла Кира брови.

– Просто сон… – выдохнула Влада с облегчением. Убрала с лица мокрые волосы и невидяще уставилась в окно. Кира слегка занервничала. Со всеми этими событиями и параноиком стать легко!

– Что за сон?!

– Земля…-последовал тихий ответ – Боль, агония и безумный смех в отблесках огня, или волос…не разобрала. И еще люди. Как марионетки, с пустыми глазами и широкими улыбками. Они идут строем и падают в этот безумный смех…не могу!

Влада соскочила с постели и подбежала к окну, распахнув створки во всю ширь. В комнату ворвался свежий ветер, скользнув по обнаженным плечам. Кира поежилась, но подошла к подруге. Вид открывался изумительный. Словно волшебная дымка лежала на всем пейзаже, подсвеченном полной луной. Казалось, все призывало к романтике и чудесам. Увы, на душе землянок было неспокойно. Особенно у берегини: она прекрасно понимала, что это не навеянный морок, который растает и оставит лишь смутные воспоминания.

– На Земле что-то происходит. – она вдыхала ночной воздух, избавляясь от остатков кошмара. Кира задумчиво покивала, вглядываясь в темноту за окном. Светящиеся полупрозрачные башни-накопители и полная луна позволяли различать смутную громаду леса и спускающиеся к нему ступени Шелата.

– Влада, на Земле происходит Лиссандра. Рвет и мечет, стараясь отомстить всем и вся.

– Вернуться хочу! – застонала берегиня – Вот прямо сейчас готова сбежать!

– И сделать Влада безутешным вдовцом. – кивнула подруга – К тому же ты сама слышала: портал на Землю блокировали!

Влада легла грудью на подоконник, тоскливо глядя рыжими глазами на романтичный пейзаж. Но он сейчас мало интересовал берегиню.

– Да знаю я…

– Думаешь, у меня на сердце спокойно? Но ведь понимаю, что гораздо больше принесу пользы, если не буду рыпаться и выполню все, что от меня требуется. Не тот момент, чтобы играть в героев, Влада! Лиссандра нас с тобой придавит и не заметит! Ой…смотри какая прелесть!

Берегиня тоже заметила золотистый шлейф пыльцы. Он плавно скользил в потоках воздуха, извиваясь лукаво и причудливо.

– Он что, живой? – Кира слегка обалдела, когда шлейф вдруг изменил направление и поплыл точнехонько к ним.

– Может быть. – пожала плечами берегиня – Не боись, Влад сказал, что на Шелате защитная магия. Если эти пылинки опасны, то их вмиг уничтожат.

– А я и не боюсь! – Кира зачарованно следила как золотой шлейф подплывает к самому окну, не прекращая своего дивного танца. Мерцающие пылинки несколько секунд плясали перед окном, словно красуясь перед очарованными зрительницами. И вот они уже улетают прочь, к новым поклонникам.

– Красота какая! – выдохнула Кира и навострила уши. Влада тоже: в коридоре кто-то бегал. Причем громко и с криками. Что могло встревожить магов? Девушки испуганно переглянулись. Первая мысль: Лиссандра прорвала кордоны и теперь орудует на Варии. А вторая…а вот вторая не успела посетить головы, так как в спальню ворвался (иначе не скажешь) Влад собственной персоной. С растрепанной косой и перекошенной рубашке.

– Быстро за мной! – и тут же выскочил обратно, словно зная, что девушки последуют за ним, влекомые любопытством и беспокойством.

Летит золотая пыльца, искрясь в лунном свете. Словно ищет кого-то, высматривает. И слышит зовущий ее голос: такой красивый и звучный. Привыкший звучать хрусталем в лесах.

Коридоры, коридоры, коридоры. Сложно представить сколько их в Шелате: широких и узких, длинных и коротких, красивых и мрачных. Тот, по которому сейчас мчались Кира с Владой, напоминал чем-то викторианскую эпоху. В узкие стрельчатые окна пробивался лунный свет, соперничая со светильниками на стенах.

Влад бежал впереди, не оборачиваясь, но зная, что девушки не отстанут. Вокруг мелькали силуэты разбуженных магов. Кто в халате, кто в одних брюках. Так что девушки в своих майках и шортах не особо выделялись.

Еще один поворот, спуск по широкой витой лестнице и впереди выросли массивные позолоченные двери. Влад на бегу щелкнул пальцами, заставляя их раскрыться. В коридор ворвался отчаянный плач, в котором была полная безнадежность.

Это была одна из гостиных Шелата. Обставленная в зелено-серебряных тонах, с роскошными коврами и изящной мебелью. Под потолком ярко горели магические шары. Гигантский камин в малахитовой оправе распространял приятное тепло. Но скорее являлся украшением и элементом уюта. Так как с холодами отлично справлялись и заклятья, вплетенные в стены замка.

А возле камина собрался народ. Откуда-то из центра шел плач, уже тихий и словно сдерживаемый. Влад молча протащил девчонок сквозь строй магов, давая увидеть им то, что привлекло всеобщее внимание.

– Я же предупреждала! – Диана стояла на коленях и раздосадовано подняла взгляд на охнувших подруг – Ну почему все лезут в герои и не желают слушать?! Ладно, еще сопляк какой, но ведь матерый вампир! Энжи, кончай реветь! Слезами делу не поможешь!

Вампирка искренне пыталась послушаться, но получалось плохо. Слезы так и текли по щекам. Она и Диана стояли на коленях возле неподвижного тела повелителя вампиров. С виду почти невредимого.

– Но ведь портал заблокировали?! – Влада сразу поняла в чем дело. Кира стояла и машинально кивала в такт словам подруги.

– Для кого как. – вздохнула льярка. Она сама выглядела донельзя уставшей. На лбу царапина и пятно грязи, да и одета кое-как, словно в спешке напялила первое, что попалось под руку. Только Энжи выглядела полностью при параде. Видимо, так и не ложилась спать.

– А он живой? – наконец, озвучила свой вопрос Кира. Дэмиан выглядел, мягко говоря, неважно. Слишком бледный, даже для вампира. И такой…ну словно поломанная кукла.

– Живой. – мрачно кивнула Диана. Остальные маги тихо переговаривались между собой и плели руками замысловатые узоры. Авенир сердито буравил взглядом спину жены.

– Он не приходит в сознание. – всхлипнула Энжи – Я не могу дать ему энергию для регенерации. Ну зачем?! Зачем он туда поперся! Ведь знал, что не сможет убить!

– Да не причитай! – прикрикнула льярка на подругу и, уже обращаясь к девушкам – Лиссандра его сильно потрепала и собиралась заставить его испытать все, что пришлось перенести ей самой. Энжи меня разбудила, когда Дэмиан перенесся на Землю. Портал уже был заблокирован, а свободно между мирами могут перемещаться немногие из магических существ. Вобщем, мы с Авениром успели вовремя…надеюсь. Сейчас мы пытаемся привести его в себя.

– А что она с ним сделала? – это уже берегиня.

– Давай без подробностей. – поморщилась Диана – Тебе потом кошмары будут сниться. Могу только сказать, что они только начинали развлекаться.

– Они? – Влад недоуменно посмотрел на Авенира. Тот мрачно кивнул и хотел что-то сказать, как вдруг его прервал вопль Энжи.

– Он шевельнулся!

Дэмиан, до этого момента лежавший неподвижно, и впрямь чуть дернул рукой. Дальше началось такое, от чего и Владу, и Киру дружно замутило. Энжи рывком придвинулась ближе, к самому лицу повелителя, одновременно доставая откуда-то из складок платья небольшой кинжал. Узкое лезвие с легким треском пропороло руку вампирки, кровь потоком хлынула прямо на губы Дэмиана.

– Господи…-пробормотала Влада, глядя как полуживой вампир…жадно глотает бордово-красную влагу. В толпе магов ветерком пролетел облегченный вздох.

– Он вылечился? – робко поинтересовалась Кира, стараясь не смотреть на кровавое пиршество. Диана встала и отошла к мужу.

– Нет, до этого еще далеко. Мы едва смогли привести его в сознание, а вампирская кровь ускорит выздоровление физических травм. А вот душевно…ну будем надеяться, что Дэмиан достаточно силен.

– Маги так любят вампиров?

– Он единственный кто сдерживает своих подданных от массовых нападений. – усмехнулся Авенир, обнимая бледную льярку – Так что его гибель крайне нежелательна.

– А кто еще был с Лиссандрой? – вспомнил Влад – Ты сказал "они".

– Ах это…-поморщился чародей – Она подняла своего помощника и практически правую руку. Странную тварь, которую на Варии прозвали Кукольником.

Энжи с Дэмианом, который пока что плохо соображал где он и кто он, отбыли через зеркало-портал. Вампирка заявила, что ему требуется постоянная подпитка вампирской кровью, на что маги дружно заявили, что не собираются их задерживать. Они и так сделали все, что было в их силах. Влада покачала головой: это какая же сила у их противников, если сильнейшие маги Варии едва вытащили из небытия вампира?!

– О чем думаешь? – раздался шепот над ухом.

– Домой хочу. – берегиня сильнее прижалась к мужу. Они сидели в выделенной для них комнате и смотрели в окно. Авенир утащил Диану отдыхать и набираться сил. С завтрашнего дня объявлялся всеобщий аврал. И сейчас все старались подпитать силы: как магические, так и физические. Лайар очень надеялся, что придуманный Дианой, Владом и Авениром план удастся осуществить в кратчайшие сроки. Никто не забывал, что сейчас вторится на Земле. И каждый чувствовал бессильную ярость от того, что ничего нельзя сделать. Будь это нашествие из другого мира, атака нечисти или что-то подобное – то победа была бы всего лишь вопросом времени. Здесь же…а вот здесь в силу вступали иные законы. Нет ничего страшнее мстящей женщины, в руках которой огромная сила проклятия.

– Спи, Влада. – голос мага отвлек берегиню от горестных мыслей – Завтра с утра предстоит много дел. Твои силы понадобятся. Так что не стоит сидеть и чахнуть.

– Мне опять приснятся кошмары. – уперлась Влада – И я не хочу спать!

– А придется. – мягко возразил Влад. – Посмотри на меня!

Девушка послушно взглянула в светлые глаза. Они вдруг заискрились сотнями снежинок, пушистыми и мягкими. Берегиня зевнула и сама не заметила как уснула.

– Спи. – прошептал маг, осторожно кладя ее на разобранную постель – Людям надо спать, тогда плохие мысли улетают прочь. Ни один кошмар не коснется тебя, любимая. Если бы я только мог отогнать их и в реальности!

Летит золотая пыльца, извиваясь и танцуя в лунном свете. Но вот серебристый свет меняется на бледно-розовый. Первые солнечные лучи касаются светлых стен города, над которой пролетает сверкающий шлейф. Золотистые пылинки послушно подлетают к распахнутому окну, повинуясь жесту тонкой руки, затянутой в светло-зеленую перчатку. Голос…хрустально-чистый, от которого хочется плакать и смеяться. Людям не дано так разговаривать. В нем смешивается пение птиц и журчание ручьев.

– Опять вышла на охоту, красавица? Ну посмотрим, что видели твои разведчики!

Глава 21.

Еще будучи советником Дар Квелла, Селар держал довольно большой гарем. Потом распустил его. А став правителем Шааба, был вынужден заключить несколько выгодных дипломатических браков. И теперь в правом крыле дворца, где раньше располагались клетки с "забавами" тирана, располагались роскошнейшие комнаты жен. Оттуда они могли выходить в сад или в зоопарк, или еще куда. Селар предоставил им полную свободу перемещений, требуя единственное: чтобы за пределами дворца каждую сопровождала охрана. Город есть город, красивую женщину может поджидать много неприятностей. А все жены были красавицами. Вот и эта…мужчина чуть нахмурился, откинувшись на спинку трона. Кажется, брак со светловолосой миниатюрной красавицей был заключен год назад. Он еще ни разу не навещал ее. Не до того, да и не тянуло, если честно. Довольно сложно насладиться женщиной, если перед глазами в течении многих лет совсем другое лицо.

– Ну так, что случилось? – правитель кивнул начальнику охраны, разрешая говорить.

– Так того… – голос у говорившего оказался звучным и гулким – С утра поймали, когда из окошка жены вашей вылезал. – и ткнул концом копья в спину виновного. Взгляд прищуренных зеленых глаз соскользнул с бледного личика жены и устремился ко второму устроителю переполоха. Среднего роста, крепко сложенный. Темно-рыжие волосы падают мягкими волнами на лоб, серые глаза смотрят решительно, но без агрессии. Да и откуда ей взяться-то? Селар знал этого молодчика. Один из самых известных, несмотря на молодость, лекарей столицы. Приближен ко дворцу. Ох, идиот, ну куда ж ты вляпался то?

– Что делал лекарь Нисон ночью в комнате моей жены Веды? Ей было нехорошо?

Парень молчал, гордо вскинув голову. Его вид и без того красноречиво говорил обо всем. Не ходят лекари по ночам полуодетыми. Да еще и встрепанными.

– Зачем? – в голосе Селара проскользнула едва заметная горечь – Тебе баб в городе не хватает? Решил позариться на сокровища гарема?

– Она не при чем.– глухо отозвался Нисон – Я украдкой проник в спальню, пользуясь привилегией придворного лекаря и принудил ее.

– Нет! Это я сама соблазнила его! – Веда выпрямилась, глядя прямо на Селара. В синих глазах стояли слезы.

– Мой муж, ты ни разу не посещал меня…вот я и согрешила! Лекарь не смог устоять против моих чар. Пощади его, виновата лишь я!

– Оррригинально! – протянул Селар насмешливо – Ребята, вы определитесь, пожалуйста, кто кого соблазнял! Давайте я вам помогу! Сначала вы ограничивались взглядами, такими нежными и проникновенными, потом словно бы случайными прикосновениями. Не так ли? Ну а потом ты, Нисон, решил перейти к более близким отношениям. Но, увы, моя стража оказалась проворнее. А теперь вы стоите передо мной и пытаетесь отвести друг от друга беду. Довольно неумело, надо признать. Что, любовь мозги затуманила?

– Вам этого не понять! – дерзко отозвалась Веда. Нисон сжал ее руку, умоляя молчать.

– Не понять…-эхом отозвался Селар. Не злобно, а скорее задумчиво. Стража смотрела, ожидая решения.

– Посягнувший на собственность правителя должен быть наказан. – Селар разглядывал алые перчатки. Весь костюм отливал бордово-красными цветами. Собранные в хвост волосы – словно белый росчерк на этом фоне.

– Неужели ты не боишься, Нисон? Я ведь прикажу казнить тебя. Очень неприятным способом. Когда каждую часть тела отпиливают. Ну а начинают…с той…вобщем, ты догадываешься!

– Я готов на все, лишь бы она не пострадала. – спокойно ответил лекарь, поворачивая голову к Веде. Та смотрела только на него. Словно вокруг больше никого не существовало.

– Ради того, чтобы она жила, я готов пройти все круги ада, и страдать несоизмеримо больше. – голос опустился до шепота.

– Позволь мне сделать это за тебя! – пальцы заскользили по лицу Нисона. Они уже прощались друг с другом. Не видя, как темнеют глаза правителя, как сжимаются руки в алом шелке перчаток…

– Идиоты, я ведь казню обоих…

– И за Гранью мы будем вместе. – голоса слились в один.

– Тебе не привыкать проливать чужую кровь, мой правитель. – Нисон светло улыбнулся – Пусть я не воин, и не имею той власти, что есть у тебя. Но зато мне известно, что такое любовь. Она не знает правил, и делает человека сильнее! А лишенный любви, беден душой и никогда не станет силой!

– В темницу! – рявкнул Селар, теряя маску бесстрастности – Обоих!!!

– Авенир! Подождите!!!

Чародей остановился и кинул короткий взгляд через плечо. К нему, через холл первого этажа, спешила Влада, на ходу стягивая волосы в растрепанный хвост.

– Я думал, вы еще спите после ночного происшествия.

– Лучше я не высплюсь, чем буду смотреть те кошмары, которые меня преследуют. Вы связывались с Землей?

– Мы связывались с правительствами стран. – кивнул чародей, внимательно разглядывая девушку и отмечая бледность и легкие синяки под глазами. Связь берегини со своим миром оказалась крепче, чем он думал. И сейчас девушка чувствовала, что на ее родине происходили нехорошие вещи.

– Ваше правительство крайне недовольно происходящим. Они даже предлагали использовать ядерные удары. Но я убедил их, что только нам под силу справиться со всем этим. Ваши методы лишь приостановят и разозлят ее. – чародей впился взглядом в золотистые уставшие глаза – Хотя после происшествия с Дэмианом убийства прекратились. По официальной версии – в городе объявился очередной маньяк. По нашей – Лиссандра что-то задумала. – А почему не послать кого-нибудь и не разведать…

– Девочка, мы не можем допустить, чтобы проклятая обрела способность перемещаться между мирами.

– Значит, пусть сидит и убивает в моем? – неожиданно рассвирепела Влада. Авенир удивленно хмыкнул на такой взрыв.

– Зная где она, легче будет поймать и уничтожить. К тому же сроки уменьшились.

– В каком смысле? И где Влад?!

– Они с Дианой отбыли кое-куда, скоро вернуться. А насчет сроков…наша целительница перепроверила результаты. Твоя подруга родит уже на днях. Остальные составляющие почти собраны. Осталась твоя кровь.

Влада скривилась. Она не любила три вещи: сдавать кровь, ходить лечить зубы и садиться на кресло у гинеколога. при виде колбочек и шприцов зажмуривала глаза и отворачивалась, страдальчески морщась.

Видимо, все эти эмоции отразились и сейчас. Авенир хмыкнул и подтолкнул девушку в сторону одного из коридоров, ведущих в его лабораторию.

– Идем, берегиня, иногда стоит перебороть свои мизерные страхи.

– Вы просто никогда у гинеколога не наблюдались. – буркнула Влада, подчиняясь руке, сжимавшей плечо. – Эй! Погодите! Надо сказать Кире, что она вот-вот станет мамой.

– Успеешь. Все равно твоя подруга сидит в комнате. И будет там находиться до самых родов. Теперь все зависит от нее.

Но чародей и берегиня не успели пересечь холл, как входные двери весьма эффектно распахнулись.

– Недаром мне сегодня под утро жаба приснилась. – ехидно заметил Авенир, созерцая Селара. Тот видимо даже не переоделся, отправляясь на Варию. Влада округлила глаза: до сих пор она не видела перевертыша в полном облачении правителя Шааба. Эффектно, ничего не скажешь. Множество оттенков красного, ярко-алый длинный плащ, а на поясе тонкие белоснежные ножны. Светлые локоны перевязаны бордовой лентой, украшенной рубинами.

– Тоже рад видеть твою физиономию. – в тон чародею отозвался правитель Шааба, эффектно отбрасывая полу плаща. Но запутался в ней рукой, смутился и незаметно постарался высвободиться. Вне своего мира он вновь приобретал неуловимые задорные черты.

– А Кирюха где? – продолжал Селар беспечно – Желаю ее видеть. Да, кстати, чародей, Ди со мной связывалась утром и рассказала, что случилось с Дэмианом. Я воспользуюсь зеркалом для перехода? Хочу расспросить кое о чем боевого товарища.

– Не тревожь Киру. – зашипела Влада – Ей уже скоро рожать!

– Ну так тем более! – Селар вдруг глянул поверх их голов и расплылся в улыбке. Влада с Авениром дружно повернули головы: на лестнице застыла Кира. Немая сцена продолжалась несколько мгновений. Затем девушка молча развернулась и драпанула туда, откуда только что явилась. Только мелькнули изрядно замученные джинсы.

– Ладно – Селар зачем начал стягивать зубами перчатку – Шначала Дэмиан, а потом ш-ш-штроптивая женшина!

Тьфу, позорище какой! Удрала, словно героиня бульварного романа! Надо было взять себя в руки, спокойно спуститься и поприветствовать так, словно ничего и не было. Но вместо этого Кира продолжала бодро рысить куда-то вглубь замка, пытаясь замести следы. Ну не может она видеть эту самодовольную и слишком красивую физиономию! Так и тянет сделать ее…менее совершенной.

Где-то за спиной послышались твердые мужские шаги. Вообразив, что это Селар, девушка затравленно огляделась. Черт, даже штор нет на окнах! Взгляд зацепился за неприметную дверь. О, а там что? Кладовая? А они бывают в замках, да еще магических? Шаги приближались, и Кира торопливо дернула за ручку. Дверь послушно и беззвучно распахнулась, пропуская внутрь.

Вынырнувший из-за угла молодой маг облегченно вздохнул и почти подбежал к неприметной дверце. Вроде никто из старших не засек его оплошности. Оставить открытой лабораторию экспериментов по мгновенным перемещениям…да, за это по головке не погладят! Замок едва слышно щелкнул, и довольный маг убежал дальше.

Кира с выпученными глазами сидела на травке и пыталась понять, что тут вообще происходит. Только что она заходила в темную комнатушку, запнулась за что-то и куда-то с размаху приземлилась. А теперь вот здесь…где, кстати?!

Вокруг простирался лес. Причем не какой-нибудь дремучий, с буреломами и оврагами. Нет, нет! Девушка медленно поднялась на ноги, чувствуя себя грубой и неуклюжей слонихой в лавке с хрупким антиквариатом. Все свежее, благоухающее, совершенное. Нежнейшие птичьи трели и тонкий аромат цветов. Ровные светлые стволы деревьев утопают в роскошной траве, неподалеку крохотные радуги висят над прозрачным родником.

– Твою…кукушку…-ошеломленно пробормотала девушка, заметив как среди деревьев мелькнуло что-то белоснежно-серебристое. Рослый единорог замер на мгновение и исчез так же неслышно, как и появился. Черт, да здесь просто Волшебная Страна! Странно, лес возле Шелата не показался ей таким…прекрасным. Где же она?!

Между деревьями струилась золотистая пыльца. Как та, что вихрилась ночью, у окна. Крохотные золотые пылинки весело заиграли вокруг Киры. Обволакивая, зачаровывая причудливым танцем. Наблюдая игру света на тончайшей вуали, девушка машинально сделала шаг вперед. Потом еще…и еще…

Золотые переливы так манят…
Зовут куда-то, обещая радость и вечное наслаждение…
Главное не отвлекаться от этой странной и восхитительной игры, не упустить ни малейшего движения…
И сама словно становишься такой же легкой, и почти взлетаешь вместе с пыльцой…
Бац! Что-то шелковисто-жесткое хлестнуло по щеке, мигом снимая наваждение.
Кира шагнула в сторону, ошеломленно моргая и пытаясь осознать происходящее. Золотой шлейф, мягко поблескивая, исчезал вдали и выглядел…несколько обиженным (как бы странно это ни звучало в отношении пыльцы). Вокруг по-прежнему простиралась зелень и синева неба. Такими же ослепительно-синими были огромные глаза, с праведной яростью глядевшие на нее.

– Смертная! Как посмела ты преступить границы Лоэльдирского леса?! – в журчащем голосе прекрасного незнакомца слышался гнев. В руках, словно из воздуха, возник длинный тонкий меч. Кира струхнула и попятилась, с тоской оглядываясь по сторонам. Увы, в округе никаких принцев, рвущихся на подвиги, не наблюдалось.

– Какие границы?! Я нечаянно!!! – девушка разглядела острые кончики ушей, торчащие из густой золотистой массы волос. Черт! Эльф!

– Незнание не освобождает от ответственности! – меч защекотал кожу в районе горла – Как ты сумела обхитрить стражей границы?!

– Я не хитрила!!! – Кира боялась кричать с мечом у горла – Я каким-то образом перенеслась из Шелата…сюда! Правда! Пожалуйста, меня уже наверняка разыскивают!

В синих глазах мелькнул отблеск узнавания. Меч чуть подался в сторону и дышать сразу стало легче.

– Этой ночью ты стояла у окна…– эльф задумчиво смерил Киру взглядом.

– А откуда вы…ой! Эта ваша пыльца…она что, шпионит?!

– Мы видим с ее помощь, что делается за границами эльфийских государств. – отозвался эльф, убирая меч обратно в роскошные ножны за спиной. Кира как-то мельком отметила, что у него на руках тончайшие зеленые перчатки. Да и во всем костюме преобладают травянистые оттенки. Лишь золотые волосы и синие глаза не позволяют полностью раствориться в зелени вокруг.

– Вы меня отпустите? – в голосе осторожная надежда – Видите ли, мне нельзя отлучаться из замка. Там я нахожусь под медицинским контролем и…

– Ты больна? – резко спросил эльф с несколько брезгливым видом. Кире вдруг захотелось дать ему по ушам.

– Нет! – ответ тоже получился резковатым – Мне скоро рожать!

Эльф с недоверием уставился на полоску живота между джинсами и майкой. Заодно и одним движением черной брови указал свое отношение к потрепанному наряду незваной гостьи.

– Не от человека…-поспешила уточнить Кира, одергивая майку.

– Иди за мной, девица. – эльф исчез в кустах. Совершенно бесшумно, словно растворился в прозрачной зеленой воде. Кира поломилась следом, с шумом и треском. Кое-как выбралась из зарослей и…едва не остолбенела.

На небольшом пятачке, заросшем нежной травой, стоял единорог. Такой, каким его и представляют: белоснежный, с серебристой гривой и лилово-красными глазами. Стоял и смотрел на взлохмаченную Киру.

– Руку. – эльф уже сидел верхом.

– А куда мы? – быть похищенной остроухим надменным типом – вот уж счастье сомнительного характера!

– Где ты будешь в безопасности, пока тебя не заберут! – отрезал эльф, одним рывком усаживая Киру впереди себя. А девушка и не думала, что в таком худышке столько силы!

– Всех незваных гостей ждет смерть! – единорог плавно тронулся в путь – Но ты находишься под покровительством магов, а нас с ними скрепляет Договор. Тебе не причинят вреда!

– А как вас зовут?

– Изар. Советник правителя Лоэльдира.

– Да, везет мне здесь на высокие посты. – пробормотала Кира себе под нос…

Глава 22.

– Он лежит и еле дышит! Ручкой-ножкой не колышет! – Селар переступил раму зеркала, попадая в покои повелителя вампиров. Тот, вопреки садисткому замечанию, очень даже хорошо дышал. Да и вид имел гораздо бодрее, по сравнению с предыдущей ночью. Зато Энжи, уснувшая под боком, отличалась повышенной бледностью. И под глазами залегли темные синяки. Вампирка отдала слишком много крови, восстановила баланс и теперь спала, набираясь сил. Ее "пищу" уже унесли. Хотя вряд ли это зрелище хоть как-то покоробило бы Селара. Видел вещи и поужаснее…да и сам творил немало.

– Взаимно рад встрече. – Дэмиан осторожно пошевелился, стараясь не разбудить подругу.

– Чудное зрелище! – продолжал скалиться повелитель Шааба, приближаясь ленивым шагом – Ну хоть картину маслом пиши! Раненый вампир и его самоотверженная подруга отдыхают в одной постели! Ты зачем туда полез, идиот?!

Дэмиан предупреждающе приподнял верхнюю губу, показывая кончики клыков. Глаза из-под черно-алых прядей глядели все еще несколько затравленно. Но повелитель вампиров отчаянно сражался сам с собой.

– Я пытался…

– Чего ты пытался? – Селар плюхнулся в кресло, что разлаписто устроилось рядом с кроватью. В спальне вампира все было устроено добротно и…уютно. Окна приоткрыты, давая доступ чистому горному воздуху.

– Как себя чувствуешь?

Вампир пожал плечами. Он валялся посреди широкой кровати, откинувшись на подушки. Повязок под тонкой рубашкой уже было гораздо меньше: регенерация шла полным ходом. Да и не страшны были телесные раны…

– Диана сегодня с утра появлялась ненадолго. Вместе с Владом. Подлечила, проверила все ли в порядке. – кривая ухмылка – Сумасшествие мне не грозит, а с кошмарами справлюсь, все таки не мальчик.

– Да? А по поступкам не скажешь! – продолжал Селар – Ты реально думал, что эта психопатка образумиться, возрыдает и сгинет? Или надеялся в одиночку замочить? Слушай, даже я на такое не способен!

Дэмиан погрозил кулаком, и зеленоглазый блондин послушно умерил тембр голоса.

– И это говоришь мне ты?! – в голосе вампира проскользнула насмешка. Селар смутился, но ненадолго.

– Чего ты добился, клыкастый наш? Тебя едва по родной природе не размазали!

Вместо ответа вампир приподнялся, доставая что-то из кармана. Энжи вздохнула и не просыпаясь передвинула голову ближе к плечу друга. Дэмиан успокаивающе буркнул и перекинул находку Селару. Тот ловко поймал.

– И? – на руке поблескивала тонкая цепочка с покачивающимся медальоном. Самым стандартным: овал с крохотным замочком и пустотой внутри.

-Открой. – прошептал Дэмиан – Я ухитрился сорвать его с Лисс, а тут и помощь подоспела.

Замочек послушно поддался пальцам правителя Шааба. Внутри медальона оказался портрет. Не красками, а миниатюрными разноцветными камнями. Этакая миниатюрная камея тончайшей работы.

– Работа цвергов. – пояснил вампир. Селар заинтересованно хмыкнул, изучая находку. На портрете оказался изображен молодой длинноволосый мужчина приятной романтической наружности. Автору удалось передать и мягкую улыбку, и горящий взгляд. Нет, не воин. Ни капли агрессии или воинственности.

– Странно, правда? Он был не очень известным менестрелем, а портрет прошел сквозь века, охраняемый той, которая сошла с ума после его гибели. И, в конце концов, попал к тому, кто и совершил убийство…пусть и не своими руками.

– Но и за Гранью мы будем вместе…– задумчиво проговорил Селар, вспоминая утренний инцидент. Идея зарождалась постепенно, еще неуверенным и бесформенным сгустком колыхаясь где-то в районе подсознания.

Внутри зеркала, в углу комнаты, опять всколыхнулись серебристые переливы. Тонкий звон, а затем хрустально-чистый голос

– Чародей-экзотик замка Шелат просит…ой…требует связи!

– Сними защиту. – Дэмиан поерзал, принимая более величественную позу. Но эти попытки, кажется, Авенира особо не убедили. Во всяком случае, вампира он окинул весьма обеспокоенным взглядом.

– Рыбак рыбака…– Селара он тоже увидел. Перевертыш радостно помахал рукой, предварительно перебросив медальон обратно вампиру.

– Уже соскучился? Девушки утомили? А детишки?

– Уймись! – зашипел Авенир – Вы сами как детишки, даром что одному три тысячи лет, а другому чуть меньше!

Селар открыл рот для достойного ответа, но второй "детишка" перебил

– Ты связался со мной для того, чтобы прочесть нотацию?

– Нет, чтобы узнать о здоровье повелителя вампиров и кое-кому кое-что сообщить. – косой взгляд на Селара – Что ж ты с девушкой сделал, пр-р-р-равитель? Сейчас с нами связался советник Лоэльдира и сообщил, что нашел в лесу "человеческую деву, ждущую ребенка и утверждающую, что является гостьей Шелата". Ну как?

– Я все больше восхищаюсь этой "девой"! – Селар присвистнул в то время как Дэмиан залился беззвучным смехом: уж больно удивленная физиономия была у друга.

– Авенир, до Лоэльдира семь конных переходов. Надеюсь, ты не будешь утверждать, что она преодолела все это расстояние бегом. Уж такого ужаса я не должен внушать!

– Вот и спросишь у нее, когда заберешь от эльфов. – отрезал чародей – А у нас и так проблем выше крыши!

– И заберу. – пообещал Селар. Встал, потянулся как дикая кошка и воинственно отрубил

– Отшлепаю так, что неделю сидеть не сможет!

Кира с интересом оглядывалась. Изар и не подумал привозить человека в город, а доставил прямиком в свою "летнюю резиденцию". Во всяком случае, так про себя обозвала девушка это роскошное жилище. Дерево и зелень – первое, что приходит в голову при виде подобного строения. Оно идеально вписывалось в окружающий лесной пейзаж, не теряя своей утонченности и воздушности.

Изар передал девушку какой-то эльфийке и исчез в глубинах дома. Новая знакомая, по счастью, оказалась вменяемой и довольно словоохотливой. Поэтому, когда Изар вернулся, Кира чувствовала себя вполне комфортно и уютно. Она сидела на диванчике, в небольшой, но красиво обставленной комнате, и осторожно тянула из кружки что-то горячее и душистое. Заодно осматривалась, изучая. Принцип эльфийских домов: минимализм и красота. Все инженерные коммуникации (или что там у них) спрятаны так, что невозможно заметить. Мебели мало, и она кажется такой изящной, что и садиться страшно. Ну и множество растений повсюду.

– Я связался с замком Шелат. – Изар изящной статуей застыл на пороге. – Скоро за тобой прибудут.

– Ты не стал открывать зеркало? – Вэл, так звали эльфийку, удивленно вскинула тонкие золотистые брови. Она, как выяснила Кира, приходилась сестрой Изару.

– Я не буду снимать блокировку ради одного человека. За четыре часа можно великолепно добраться на вилохвосте. В крайнем случае – телепортируют.

– Только бы не Селар. – пробормотала Кира, отставляя чашку.

– Что? – встрепенулась Вэл. Она сидела рядом и бурчание услышала.

– Я говорю, лишь бы не Селар не вызвался сюда. – пояснила девушка. Увидела круглые глаза эльфов и слегка занервничала.

– А в чем дело?!

– Откуда ты знаешь повелителя Шааба? – вкрадчиво поинтересовался Изар, не меняя своей небрежной позы "а-ля подпирание стенки".

– Да он как бы будущий папаша моего дитятки. – растерянно пробормотала Кира, не понимая, что нашло на ее новых знакомых. Неужели мерзкий перевертыш и тут успел набедокурить?!

Эльфы продолжали таращиться. Следовало прояснить ситуацию.

– Просто Лисандра появилась…

– Я слышал об этом. – перебил Изар – Но какая роль у тебя? Чародей Авенир вздохнул с облегчением, когда узнал, где ты находишься. В чем твоя ценность, дева?

Ну Кира и объяснила. Кратко, но вполне понятно.

– Значит, в тебе растет основной компонент победы над безумной…– Изар внезапно ослепительно улыбнулся – Для нас честь охранять тебя, человек. Сестра, иди за мной!

Продолжая улыбаться, он вышел на веранду, превращенную в подобие "зимнего сада". Здесь его улыбка резко исчезла.

– Выводи девчонку потайным ходом в Лоэльдир. – приказал он Вэл – Проведи во дворец, позови всех известных лекарей и выстави кордон стражи.

– Изар, пожалуйста!

– Выполняй, сестра! – в голосе прозвучала скрытая угроза – Просто сделай это и не задавай лишних вопросов. И чтобы ни один волосок с ее головы не упал! Да, и пусть сюда придет взвод солдат.

Кира слегка удивилась предложению перебраться в Лоэльдир, но противиться не стала. Во-первых, эльфы не идиоты и прекрасно осознают всю серьезность положения. Во-вторых, ну когда она еще сможет увидеть своими глазами эльфийский город?! Вобщем, девушка послушно скользнула за Вэл в тайный подземный ход, который вовсе не был темным и сырым. А вполне даже светлым, чистым и приятным для глаз. Изар еще некоторое время слышал щебетание Вэл, которая объясняла Кире, что вилохвосту гораздо удобнее будет приземляться в Лоэльдире. Молодец, сестра, мозги запудрить всегда умеешь. Жаль, слишком добра и предпочитаешь прощать, чем мстить. Эльф ухмыльнулся: нехорошо и злобно. Авенир в курсе, что они будут ждать в этой резиденции, сюда и прибудет посланец. Ладно, посмотрим, кто прилетит. И в зависимости от этого сыграем партию, где разменной пешкой будет девчонка.

Люди продолжали жить, несмотря на сообщения о маньяке-убийце. Так же шумели машины, смеялась детвора и спешили по своим делам озабоченные взрослые. Маньяк, конечно, вещь ужасная. Но ведь город большой, мало ли где он бродит. И каждый, пропустив сообщение мимо ушей, спешил заняться более насущными проблемами.

Лесопарковая зона начиналась неподалеку от центра, и зеленой (а на данный момент желтой) полосой пересекала город, постепенно вливаясь в настоящий лес. Попытка местных властей озеленить любимый город. Здесь стайками бродили бездомные собаки, шарахались бомжи и подозрительные личности нехорошего вида. А днем, в хорошую погоду, семьи выезжали на пикник. Еще мелькали парочка…счастливые…влюбленные…неразлучные…

У-у-у-у-у-у-у-у!!!
Тонкий вой, в котором мало было человеческого, разорвал вечернюю тишину лесочка. С недавних пор здесь было пусто, только беззвучными тенями мелькали собаки. Бомжи ушли, запугав друг друга "мерзкою гадюкой, что орет так, словно ее наизнанку выворачивают". А пикники и любовные гуляния прекратились до более хорошей погоды: опять зарядили дожди и холодные ветра.
Вой между тем постепенно стал стихать, перешел на хрип и оборвался. Лиссандра запрокинула лицо наверх, ощущая как стекают капли дождя по горячей коже. Она вся горела: и снаружи, и изнутри. То был огонь мщения, который соединился с отсроченным проклятием и не давал уйти за Грань.
Тонкая рука с обломками ногтей машинально потянулась к шее, нащупывая под футболкой свое утешение. И опять тихий скулеж: отобрали! Единственную радость отобрали!
Дождь блестел на щеках, словно слезы. Льярка разучилась плакать, вымещая ярость криками и воем. Кофта и джинсы, взятые из квартиры, где она вызвала Кукольника, уже давно намокли и испачкались. Но Лиссандре было глубоко плевать. После битвы с Дэмианом она даже утратила интерес к людям, и уже почти сутки не уходила "очищать мерзкие погрязшие души".
Ей надо было на Варию – место, которое так и не стало ее новым домом. Но магии, выпитой у вампира, оказалось недостаточно. Появилась другая льярка и тот некромант. Они успели спасти вампира.
И украсть ее сокровище!!!
У-у-у-у-у-у!!!
Лиссандра упала на траву, безумным взглядом окидывая мокрые верхушки деревьев. Неподалеку Кукольник возился со своими "игрушками", тонким голоском напевая песенку. И его "подопечные" кружились в ритме безумного танца.
Она выбрала не ту тактику. Маги наверняка что-то замышляют, потому и не охотятся за ней сейчас. И наверняка запретили это делать местным властям. Иначе как объяснить тот факт, что разыскивают ее вяло и неохотно?
Рука все дергалась, словно ища утерянный медальон. Ей нужна магия…много магии, чтобы суметь взломать Завесу. Улыбка мелькнула на искусанных губах. Тогда она отомстит за все, и вернет свое.
Всем воздастся по заслугам!
Только вот где взять столько магической энергии?
Черные глаза обвели взглядом мокрый холодный пейзаж. Кукольник продолжал забавляться, не обращая на нее внимания.
И очень зря…
Льярка медленно села, по-новому разглядывая сообщника. Единственное магическое существо, которое было в этом мире. Ну, после нее, конечно…

– Услужи-ка мне дружок…еще маленький разок. – тихо пропела Лиссандра, чувствуя знакомое возбуждение и рвущуюся наружу силу…

Глава 23.

– Блин…и что это?

Вырвавшийся вопрос был преисполнен недоумения. Нет, правда! Почему-то в глубине души Влада искренне надеялась увидеть нечто грандиозное, что-то такое, что возродило бы надежду. И чего испугалась бы льярка…

– Это то, что мы создали. – Авенир оперся руками о круглый стол, над которым медленно вращался залог победы. Полчаса назад вернулись Диана с Владом и сразу закрутилось. Во-первых, льярка с ходу наехала на мужа за то, что тот позволил Селару отправиться в Лоэльдир. Авенир хмуро огрызался и заявлял, что так надо. После чего между супругами сверкнули молнии, и они временно объявили друг другу бойкот. И даже признание Авенира, что он послал туда Селара исключительно из здравых сообаржений, не смирило возмущение Дианы.

– Здесь и моя кровь? – Влада невольно подалась вперед. Словно пыталась почетче разглядеть безделушку: овальный золотой медальон на цепочке.

– Здесь кровь всех нас. – заверила Диана. Она стояла поодаль, возле изразцового камина и все еще хмурилась. От этого в солнечно-медовом кабинете явственно ощущалось напряжение, так не вязавшееся с атмосферой за окном.

– Я собрала образцы ваших аур, выделила самые лучшие качества и вложила их в образцы крови. Влада, не таращи глаза, тебе это не идет! А ты думала кровавые ритуалы – прерогатива чернокнижников и злых магов? Все ведь зависит от того, для чего ты используешь эту драгоценную влагу, которая несет жизнь!

– И каким образом из крови и пары заклинаний получилось вот ЭТО?!

– Если ты о медальоне, то мы его не создавали. Он сам попал к нам по счастливой случайности. – Авенир поежился: взгляд Дианы буравил его спину. Но чародей мужественно продолжал, отставив временно личные проблемы на задний план.

– Вначале мы собирались заключить то…что создали, в другую форму. Но Дэмиан и Селар предложили нам неплохую альтернативу. Это медальон Лиссандры, вампир случайно сорвал его с нее прошлой ночью. И план слегка изменился.

– Она очень дорожит им?

– Безумно. – кивнул Влад. Он стоял возле Дианы и рассеянно глядел в окно, отдернув прозрачную штору. Здесь, на Варии, маг с удовольствием продолжал носить джинсы и футболку, наплевав на местную моду. Правда волосы почему то распустил, и они черно-белой волной закрывали всю спину.

– Это единственное, что осталось после Виля. – Влад быстро глянул на супругу и снова уставился в окно.

– Менестрель…-Влада уже была достаточно подкована в этой истории. Что довольно несложно, учитывая, как ее часто можно услышать во всех коридорах Шелата.

– Только не трогай. – предостерегла Диана – Он еще нестабилен…без основного компонента. Кстати, милый, – в голосе появились угрожающие оттенки – Пошли, поговорим.

И без того не блещущее красотой лицо чародея страдальчески скривилось. Но, так и не решившись возразить, он послушно вышел следом за льяркой. Только хлопнули двери.

Влада только хмыкнула им вслед: милые бранятся – только тешатся. Ее больше волновал Влад. Слишком бледным и взвинченным выглядел маг с тех пор, как они вернулись на Варию. Пальцы медленно коснулись блестящих волос, осторожно отодвинули в сторону. И вот уже берегиня полностью приникла к спине Влада, обхватив талию руками. Ей нужно знать, что с ним происходит.

– Все в порядке. – ровным голосом проговорил маг, не сводя светлых глаз от летнего пейзажа за окном – Просто мне невыносима мысль, что твой мир сейчас страдает, а мы отсиживаемся здесь.

– А что предлагаешь? Грудью идти на баррикады? Кстати, страдалец ты мой, а почему Ди так взбесилась, когда узнала, что Селар отправился в Лоэльдир?

– А..– рассеянно отозвался Влад – Это старая история. – он положил свои руки поверх Владиных. Сейчас супруги

редко оставались наедине, и такие моменты приобрели особую ценность.

– Ну, так расскажи, я уже заметила, что у вас все истории необычные и душезамирательные. Влаааааад, ну раскажиииииии. – она потерлась щекой о ткань футболки. И маг растекся как мороженое на солнце.

– Может, если решишь продолжить поприще писателя, то включишь куда-нибудь. Дело в том, что Кирюху нашел Изар – младший сын правителя Лоэльдира. И по совместительству его советник. А у него зуб на Селара…точнее, целый клык. Наш коварный соблазнитель, в бытность свою злыднем, похитил советника и занял его место. А так как у Селара был с собой один магический камушек, то он кое-что с эльфом сотворил. Лишил того памяти и разума, ну и спрятал как следует. Убивать не стал по своим таинственным причинам, кстати, до сих пор не раскололся по каким конкретно. И сидел в личине эльфа в Лоэльдире, поджидая Диану. Которая, между прочим, была предназначена ему в жены.

– Так, эту историю я слышала. А как Изару вернули память?

– Ну…его нашли, и эльфы подняли страшную бучу: дескать, сынуля властителя, ум и гордость народа – и вдруг, в одночасье, стал дебилом. Заявились в Шелат, начали требовать, чтобы маги вылечили Изара и отдали им Селара на растерзание. Тот памяти лишен, помнит только детские годы. Маги вроде сначала согласились, но тут вмешалась Диана и заявила, что ей, дескать, жалко беднягу и она попробует найти альтернативный вариант. Заодно и магов попросила помочь. Вобщем, эльфы ушли ни с чем и пригрозили, что если через месяц жующий шнурки своих сапог советник не будет излечен, то и Договор расторгнут, и Селара отберут. И вообще поссорятся со всеми.

– Ясно. – кивнула Влада – Средство нашли, Изара вылечили, а Селара оправдали?

– Ну…почти. Эльфы долго думали: с одной стороны перевертыш виновен, но с другой – помог исправить свои же косяки. И пришли к компромиссу: Селар не должен переступать границ ни одного эльфийского государства.

– А что, его в любом обличье разгадают?

Влад ухмыльнулся

– Нет, конечно. Но все равно запретили, а Селару на эльфов плевать. Его их земли не интересуют.

– Хорошо, а что психует Изар?

– Его бесит тот факт, что своим спасением он обязан тому, кто сначала его довел до ручки. Вобщем, там такая гремучая смесь, что с ходу и не разберешься. Да мне этот эльф никогда не нравился. Скользкий, хитрый, улыбчивый. А глаза всегда холодные, словно синие стекляшки.

– Да ты поэт, любимый. – хихикнула Влада. Сонная полуденная дрема Варии и тишина кабинета расслабили ее. А руки мага вселяли уверенность, что все будет хорошо. Может, это и утопия. Но до чего же хочется в нее поверить!

– И ты одна из немногих, кто увидит величие Лоэльдира! – Вэл шагала впереди, изредка оглядываясь на спутницу. Та послушно топала следом и с благоговением внимала рассказу. На самом деле эльфийка вовсе не была такой болтушкой, но сейчас всеми силами старалась зачаровать свою новую знакомую. Ей не по душе была затея брата, но он старше и, чего уж там скрывать, гораздо умнее.

Пол подземного хода постепенно стал все более наклонным. Они уже шли минут пятнадцать, когда эльфийка услышала сдавленное оханье. Обернулась. Кира медленно сползала по каменной стенке, держась за них живота. И при этом сдавленно постанывая.

– Кажется, это началось раньше, чем мы думали. – прошипела она сквозь стиснутые зубы. Перепуганная эльфийка попыталась схватить ее за локоть. Одновременно она судорожно вспоминала все, что знала о родах. А еще хотелось убежать подальше и привести помощь.

– Тебе нужно лечь и расслабиться!

– Да…сейчас. – простонала Кира – Ой как больно!!!

– Давай помогу! – Вэл стала осторожно помогать девушке опускаться на пол. Длинный узкий кинжал в расписных ножнах закачался прямо у Киры перед лицом. Все эльфийки носят оружие. И совсем не для украшения…

…только вот редко когда его применяют против их самих.

– Кира…– Вэл замерла, чувствуя как холодная сталь прижимается к горлу.

– Медленно и без глупостей! – прошипела та в ответ. От болезненного вида не осталось и следа, темные глаза смотрели внимательно и сердито.

Вэл послушно встала, стараясь не делать резких движений. Положение было аховое: позади стена, впереди клинок, остроту которого она прекрасно знает.

– А теперь объясни мне, что здесь, черт возьми, происходит! – отчеканила Кира – Чем твой брат меня одурманил, после чего я стала такой болтливой?

"Что ж я делаю?" – мелькнула мысль, близкая к панической.
" Как что? – возникла вторая – Пытаешься себя спасти. Может это и бред, но что-то здесь нечисто!"

– Не заставляй меня идти на крайние меры! – острие прижалось чуть сильнее. На длинной шее эльфийки показалась капля крови. Набухла и скользнула вниз, по клинку.

– Вы же бессмертные. – ласково пропела Кира, видя, что Вэл колеблется – Как обидно, наверное, погибнуть вот так, когда впереди может быть неисчислимое множество чудесных лет! Давай, выкладывай, что там твой красавец-братец задумал? Я не идиотка и понимаю, что просто так никто подобным образом себя вести не будет!

Вэл захныкала: жить хотелось, да еще как! По меркам эльфов она еще совсем девчонка. Сто лет – не возраст, а так…нечто неопределенное.

– Это все пыльца! Человек под ее воздействием становиться мягким и потдатливым!

Вот ты все и выболтала!

– Так…почему мне кажется, что я нескоро увижу стены Шелата?

– Ты мне кожу поцарапаешь!

– Уже поцарапала. – заверила красавицу Кира. Кинжал в руках внушал силу и уверенность. Правда, угрожать им Вэл – занятие не из приятных. Но что здесь все– таки происходит?!

Гладкие зеленовато-золотистые перья стрелы скользят между пальцами. Этот жест скорее успокаивающий, нежели профессиональный. Синие глаза не отрывают взгляда от распахнутых дверей, за которыми дрожит полуденный воздух. Изар лишь слегка облокотился об одну из деревянных витых колонн, подпирающих свод холла.

"– Ты появишься. – эльф снял с плеча лук – Или я уже совсем никудышный советник. Только вот в каком обличие на этот раз?"

Но время шло, а за стенами резиденции по-прежнему царило безмятежное лесное спокойствие.

"– Стоит один раз глянуть на девчонку, чтобы понять как она дорога тебе. – Изар воскресил в памяти упрямое лицо и темные глаза – Не получилось с одной, так решил перекинуться на другую?"

Не стоит думать, что советник был один. В лесах Лоэльдира много стражей, но увидеть их может далеко не каждый. И сейчас почти половина из них затаились вокруг дома. Жесткий приказ: стрелять в каждого, кто покажется подозрительным. Изар не обольщался: перевертыш мог объявиться в любом виде. Поэтому каждая птица или зверек тут же провожались подозрительными взглядами.

Вокруг дома деревья росли пореже, давая больший обзор. Потому одинокого всадника заметили издалека. Но вместо того, чтобы начать обстрел, эльфы вдруг смущенно опустили луки. И вообще застыли, стараясь слиться с местность, что у них и так почти получилось.

Всадник же не спеша доехал до резиденции, о чем-то ласково разговаривая со своим огромным золотистым единорогом. Тот фыркал и косил по сторонам черными глазами, изредка отрываясь на то, чтобы сорвать ветку или травинку. Вобщем, идиллия полная.

Изар, не веря глазам, выскочил наружу. А всадник спрыгнул с единорога и скользнул по кустам властным взглядом серых глаз. Оттуда смущенно засопели, а потом и вылезли с полдесятка эльфов, одетых в зеленое. Ну чисто нашкодившие школьники.

– Что все это значит? – сурово обратился новый эльф к Изару. Тот замялся.

– Отец, до меня дошли слухи, что правитель Шааба может нарушить запрет и пересечь границы эльфийского государства.

Лоэрн и не подумал ужасаться такой новости. Вместо этого махнул рукой, приказывая остальным эльфам вернуться к патрулированию границ. Глядя на правителя Лоэльдира становилось понятно, в кого пошел внешностью Изар. Те же тонкие черты лица, золотые волосы и даже улыбка. Только Лоэрн пошире в плечах, а в серых глазах больше тепла и мудрости.

– Пошли в дом. – приказал он сыну. Единорог остался снаружи, глядя на все с удивительным пофигизмом.

– Со мной недавно связались маги Шелата. – Лоэрн остановился в холле, напротив выхода.– И сообщили, что ты нашел в наших лесах девушку, которой они очень дорожат. А затем Вэл приводит ее во дворец, ставит охрану и тащит кучу медиков. Я, конечно, не собираюсь снимать блокировку с Зеркала ради одной смертной. Но мне интересно, почему ты не послушался магов, и не оставил ее здесь. Ведь за ней прибудут в летнюю резиденцию! И при чем здесь Селар?

– Отец, у нас появился шанс прижать магов! В этой девчонке есть кое-что, что им жизненно необходимо для борьбы с Лиссандрой!

– Ну тем более ее надо вернуть. – нахмурился эльф – На карте судьбы многих миров.

– Вот именно! Отец, ты сам рассказывал мне, как мы властвовали на Земле, признавая лишь свои законы. А здесь нам связали руки маги, которые считают себя выше всех!

– Маги хранят равновесие! Тебе ли не знать об этом?! Все меняется, а мы должны хранить мир на Варии!

– Я не хочу упускать такой шанс! – лицо Изара исказилось. Сейчас он уже не казался таким ошеломляюще-красивым – У нас в руках то, что нужно магам. Осталось только спрятать и предъявить в самый нужный момент.

– Ты собираешься поставить магам ультиматум? – удивился Лоэрн. В двери заглянул единорог и внимательно уставился на эльфов, замерших посреди просторного светлого холла.

– Просто попросить услуга за услугу. – ответил Изар. Он снова прислонился к колонне, опустив правую руку на ножны меча. Единорог на заднем плане подумал и задумчиво попробовал деревянную обшивку стен. Но принц и Лоэрн были слишком увлечены разговором, чтобы прогонять наглое животное.

– Им очень нужен ребенок, что вынашивает смертная. Просто до безумия, до дрожи. Он – ключ к победе. И маги согласятся на что угодно…и станут восхищаться тем, кто принесет им победу на блюдечке. Отец, ну это шанс вырваться из тени! Мы не можем, как прежде, разгуливать по просторам мира, а обязаны соблюдать нелепые правила смертных, которые возомнили, что выше нас. Разве тебе не обидно, что нам, высшим существам, ограничен доступ на бывшую родину?!

– Во имя мира и равновесия мы обязаны соблюдать законы. – отрезал Лоэрн – Я помню жизнь на Земле, помню, что творили, будучи безнаказанными. И во что это вылилось. Сын мой, ты хочешь бросить вызов магам? Они сотрут тебя в порошок прежде чем ты выскажешь условия! Месть опять пробудилась в твоем сердце, и затмевает разум. По глазам вижу: ты хочешь уничтожить смертную, забрать то, что ценно магам, таким образом отомстив правителю Шааба и решив вознести эльфов выше всех. Глупо, сын мой!

От пафоса, который, увы, присущ всем эльфам, прибалдел даже единорог. И только водил головой от одного участника к другому, словно сравнивая кто же тут круче.

Кира стояла перед глухой стеной и бессильно ее пинала. Дверь из тайного хода в летнюю резиденцию открывалась с помощью какой-то тайного устройства. Проблема в том, что девушка об этом до сего момента не подозревала. А Вэл ей об этом не сообщила. Черт! Кира даже пожалела, что отпустила эльфийку восвояси. И что теперь делать? Сидеть тут и выть, надеясь, что ее услышат?

– А…чтоб вас разорвало и прихлопнуло!– очередной пинок в дверь заставил попрыгать по коридору, держась за отбитую конечность и тихо подвывая. Отлично, судя по эху, гулявшему под каменными сводами, привидению здесь было где развернуться. От души понадеявшись, что она им не станет, Кира вновь вернулась к замаскированному выходу и печально в него побарабанила. Ноль эффекта. Может, тут заклинание какое надо? Ну так она одно знает!

– Сезам откройся! – и для убедительности подпрыгнула. И, о чудо! Со скрипом и кряхтением, но часть стены уползла в сторону, выпуская, наконец-то, из треклятого коридора.

Кира вовсе не стала выскакивать. Нет, нет, совсем напротив: кралась тихо и почти бесшумно. А кинжал держала наготове. Но комната радовала отсутствием эльфов и прочих личностей. Зато где-то дальше раздавались голоса…тон которых все повышался. Кира подумала, подумала и направилась в ту сторону.

– Он меня оскорбил перед всеми эльфами! – Изар совершенно сорвался с катушек. Увы, месть порой не тускнеет, а лишь сидит внутри, разъедая душу. У эльфа она проела уже порядочную язву, раз он так себя повел.

– Как правитель, приказываю тебе успокоиться! – Лоэрн повысил голос, на что Изар отступил на шаг. Но тут же замер и прищурился.

– Ты не поддерживаешь мою идею, отец? Ты отдашь магам девчонку?

– Да, и не опущусь до мелкой мести, как мой сын! А тебе пора сменить пост советника на просто статус младшего сына правителя. До тех пор, пока твой разум не очиститься!

Советник некоторое время ошеломленно хватал ртом воздух. Но вот выпрямился, с какой-то торжественной печалью в синих глазах. Дальнейшее слилось в одну сплошную полосу неожиданностей.

Изар прыгнул к Лоэрну, на ходу выхватывая меч из ножен. Движение было слишком быстрое и неожиданное, чтобы правитель успел отреагировать. Хотя он и отшатнулся в изумление.

Но что-то золотое промелькнуло в воздухе. Изара сбило с ног, и жестко впечатало в колонну, которую он только что любовно обнимал.

– Я бы его выпорол! – молвил единорог человеческим голосом.

– Согласен. – кивнул Лоэрн – Я боялся, что вы не успеете: слишком далеко стояли, а я вполне мог получить серьезную рану.

– Я же дал слово. – буркнул единорог, брезгливо отряхивая копыта.

– Ты!!! – Изар был уже на ногах, сжимая меч обеими руками. Да, крепок эльф: одним пинком не свалишь!

– Тебе запрещено пересекать границы эльфийских государств!

Единорог в ответ ехидно заржал, показывая длинный фиолетовый язык. Советник взвыл и начал закладывать круг.

– Брось меч. – печально посоветовал Лоэрн. Ему было стыдно за Изара. Тот проигнорировал. Долго сдерживаемые злобные мысли вырвались, словно гной из раны и полностью им завладели.

Кира осторожно выглянула из-за угла. Происходящее ей определенно не понравилось. Крайне разозленный советник описывал круг, с мечом наперевес. На него таращились какой-то незнакомый эльф (конечно, тоже красивый) и холеный единорог, вслух рассуждающий как лучше выпороть непутевого сына: кнутом или розгами. Но подходить пока к Изару не решались: видимо, Лоэрн успел предупредить, что с мечом его сын обращается лучше многих в государстве.

Думать было некогда. Кира скорее интуитивно, чем осмысленно, догадалась кто этот единорог. Просто она не могла поверить, что настоящее животное могло бы разговаривать такими словечками. А потому…

"– Давай, Кира, ты же хорошая девочка. А таким в волшебных странах везет!"

– Эй, я тут! – но эльф на крик не отозвался, лишь удивленно шевельнул ушами, что торчали из-под копны волос.

– Назад! – рявкнул единорог, не сводя глаз с советника. А тот мысленно прикинул расстояние, и вдруг метнулся прямо к попятившейся Кире. Той не понравился ни сам взбешенный советник, ни его меч. Поэтому девушка сделала сразу два действия: швырнула в него кинжал и попыталась дать деру.

– Еееееееее! – взвыл единорог, в которого и попал кинжал, кинутый слишком сильно, да еще и криво. Так как в этот самый момент Изар налетел на Киру и уронил на пол.

– Замри! – синие глаза посветлели от бешенства – Пикнешь и проткну!

– С хрена ли! – просипела девушка, кося глазами на пляшущий у горла меч. Мда, теперь понятно, что чувствовала Вэл.

Изар быстро вздернул девушку за шкварник и развернул к противникам. Оказавшись нос к носу с крайне злым Селаром. Тот за доли секунды успел перекинуться обратно в зеленоглазого блондина и очутиться совсем рядом. На кровь, хлещущую из раны на плече, не обращал внимания.

Да, Изар в совершенстве владел мечом (и луком, и стрелами), но трехтысячелетний опыт интриг и выживания на Шаабе сыграл свою роль. Селару пришлось с детства учиться двигаться быстрее других, соображать лучше остальных и предвидеть все на шаг вперед. Поэтому, едва Изар обернулся, как Селар молниеносно вырвал меч, не обращая внимания на то, что рука, схватившаяся за клинок, моментально окрасилась кровью. Потом советника оторвали от пискнувшей девушки и кинули в сторону Лоэрна. А тут и вызванные мысленно стражи подоспели.

– Увести его. – Лоэрн кивнул на оглушенного и воющего от унижения теперь уже бывшего советника.

– Он бы тебя не убил. – успокаивающе произнес Селар подруге, которую начало медленно колотить. Даже зубы застучали.

– Знаю. – она с трудом вытолкнула из себя слова – Ему нужно было то, что внутри меня. Слышала ваш разговор. Блин, даже здесь интриги! При светлом эльфийском дворце!

– Люди склонны приписывать нам те достоинства, которыми не все из нас обладают. Маги потому и разрешили Селару прибыть за тобой, что не хотели делать отношения с нами напряженными. А правитель Шааба не житель Варии, да к тому же в борьбе даст фору любому магу. – Лоэрн приблизился к ним. Позади стража оттаскивала Изара, на которого правитель наложил сонные чары.

– А что с ним теперь будет?

Золотоволосый правитель нахмурился и отказался отвечать на этот вопрос.

– А вы можете уходить. Думаю правителю Шааба нетрудно будет проделать тот же путь?

– Ага. – рассеянно откликнулся Селар, не сводя зеленых глаз с Киры.

– Ты прибыл сюда в виде единорога? – девушка занервничала. Когда на тебя так смотрят, то почему то начинаешь стараться отвлечь от себя внимания. И болтаешь все, что придет на ум.

– Нет, в виде дракона. И обратно так же. Только ты полетишь на спине…или в когтях.

– Ты же ранен!

Селар хмыкнул и отнял руку от раны на плече. Кира округлила глаза: там на глазах расплывался и бледнел багровый шрам.

– Хорошо, что вас осталось мало. – задумчиво возвестил Лоэрн, тоже созерцая регенерацию. Селар буркнул что-то нелестное, но очень тихо.

– А тебе надо поупражняться в меткости. – руки сами собой обвились вокруг талии Киры. Девушка трепыхнулась, заранее зная, что бесполезно: хватка стальная, хоть и нежнейшая.

– Ну! – промурлыкал нахал, не обращая внимания на Лоэрна – Как насчет поцелуя в благодарность за спасение?

– Кто тут кого спасал?! – зашипела девушка, но полностью выразить возмущение ей не дали. Лоэрн только крякнул и отвел взор, когда Селар с присущим ему нахальством приник к губам Киры. Так, словно имел на это полное право.

И резко отстранился, почувствовав как вздрогнуло гибкое тело, а из горла вырвался стон. Но не томления или страсти. А боли…

– Извините! – Кира хватанула ртом воздух – Но кажется…началось!

Боль возникла внизу и моментально впилась в тело сотнями колючек. Что-то просилось наружу. Девушка откинула голову назад и закричала, вцепившись в Селара.

"– Помоги!" – прочитал тот в темных глазах.

Глава 24.

Селар умело плел интриги, учился выживать в самых невероятных ситуациях, сражался и побеждал, падал и поднимался. Он умел раскрыть заговор по глазам, уничтожить толпу бунтовщиков или войти в доверие, чтобы потом нанести удар.
Но еще он научился улыбаться и шутить, восхищаться и любить.
Вот только никогда еще мужчина не чувствовал себя настолько беспомощным!
Он осторожно уложил извивающуюся от боли Киру на пол. Она закусила губы, чтобы не заорать.

– Что? – только и смог спросить Селар. За эти мгновения в голове лихорадочно сменялись сотни вариантов разрешения проблемы.

– Сделай что-нибудь! Принимайте роды в полевых условиях!

Она еще шутить пыталась!

– Разблокируй зеркало! – Селар почти рявкнул на Лоэрна. Но тот решил не обижаться: обстоятельства не те.

– Люди по разному реагируют на переход, некоторые не выдерживают. – эльф задумчиво посмотрел на девушку. Селар понял, что вот прям сейчас вскочит и начнет трясти его, чтобы пошевеливался. Сдерживало только то, что Кира намертво вцепилась за его руку. И забыла, что вроде как ненавидит мерзкого соблазнителя. Да она сейчас обо всем забыла, кроме боли, что горячим комком ворочалась внутри, пытаясь выбраться наружу.

– Поднимай девицу. – решился Лоэрн. И быстрыми шагами двинулся куда-то. Селар торопливо последовал за ним, осторожно подняв Киру на руки. Та тихо взвыла от нового приступа боли.

– Потерпи. – прошептал Селар – Чуть чуть. Скоро все закончиться…

– Ненавиииижууууу!!! – простонала Кира, обвисая у него на руках – Это все ты виноват!!!

Дальнейшие высказывания потонули в стонах. Селар плюнул и перешел на бег. В полевых условиях все было бесполезно, а ждать помощи из Лоэльдира – слишком долго. Сейчас счет на минуты. Селар вообще смутно представлял, что там творится у Киры внутри. Черт, эта девочка так задурила ему голову, что он – трехтысячелетний интриган и бывший злыдень – просто забыл о последствиях. Куда катится мир?!

Будь прокляты те, кто создал его расу! И обрек на такие мучения!
Кира вдруг забилась и закричала.

– Тихо, девочка, тихо! – она, наверное, совершенно не понимает ничего из происходящего – Я все сделаю, чтобы ты выжила, хоть и не представляю как!

Почему ее никто не предупредил, что будет так больно?!
Определенно что-то не так. Кира не могла похвастаться большим опытом в родах, но знала, что вот таким образом они точно не начинаются. Да, но никто из ее подруг и не залетал от…гм, так как все таки обзывать Селара? Демон? Маг? Козел? Ну, последнее определенно в нем наблюдается!
Очередной приступ отмел прочь рассуждения на тему происхождения блондина. Боль сосредоточилась где-то внизу живота. Тянущая и пульсирующая. От нее нельзя убежать, можно лишь попытаться выплеснуть хоть крохотную часть в крике. Что Кира и делала. Происходящее вокруг воспринималось смутно.
Вокруг плясали голоса…смутно знакомые.

– Я разблокировал переход на несколько секунд.

– Эй, Шелат, у нас проблемка!

– О…чер-р-р-рт! Веллу сюда и скорее!

Кажется, ее куда-то несли. Боль нарастала, лишая возможности соображать, двигаться, думать…

Единственное, что Кира могла сейчас делать: лежать и периодически "радовать" всех стонами.

– Селар, ты когда-нибудь сталкивался с…подобным?

– Нет, но наслышан… – а дальше неразличимый шепот, пауза и громкая ругань женского голоса.

– Тогда пойдем на крайние меры. – странные зловещие позвякивания. Они воскресили в памяти походы к стоматологу.

– Сыворотку сюда, анестезию и… – дальше последовали незнакомые термины. Звяканье усилилось, кто-то пробежал мимо. На заднем фоне слышались взволнованные голоса.

А потом…потом ее заставил скорчиться очередной виток. Что-то упорно рвалось наружу. Кира взвыла и постаралась добраться до источника боли. Но руки схватили и крепко привязали к краям лежанки.

Самих уколов девушка даже не заметила. Просто вдруг боль немного уменьшилась…или она уже начала привыкать?

– Выживет… – донесся, словно издалека, голос Веллы.

– Кретин…– Велла, так и не сняв перчатки, плюхнулась на стул. Влада нерешительно затопталась. С одной стороны она рвалась за подругой, которую увезли в комнату, приходить в себя. С другой – стало интересно, к кому конкретно относится сей эпитет. Остальные разбежались кто куда: Селар, бережно держа яйцо, отбыл в Шааб, торопясь поместить драгоценность в специальную ячейку. Диана и Авенир с добытым из-под скорлупы компонентом поспешили заканчивать работу над медальоном. Влад решил было остаться вместе с женой, но был безжалостно утащен чародеем для оказания помощи. Маг виновато пожал плечами и сдался: только мелькнула в дверях наспех заплетенная коса.

– Так кто…кретин?

– Дружок ваш! – рявкнула Велла в сердцах. Берегиня вежливо молчала, ожидая продолжения.

– Три тысячи лет! – продолжала бушевать целительница. Она даже со стула вскочила и теперь широкими шагами выражала свое возмущение.

– Три тысячи лет! А дури в голове, словно у малолетки! Ему что, от любви мозги отшибло или он наивно понадеялся на то, что ваши доктора поставили Кире окончательный диагноз?!

– А он не точный? – глупо спросила Влада. Ответом послужило гневное фырканье.

– Ну не стопроцентный! Вобщем, встречу Селара – уши оборву! Подвергать девочку такому риску! Ты хоть знаешь, в чем специфика их размножения? Каждая женщина их расы может родить только одного ребенка! Одного! Второй ее убивает! А человеческих женщин запросто может убить и первый! Он же чуждый ее организму! Мне пришлось ей…вобщем, теперь у Киры ТОЧНО никогда не будет детей!

Влада помолчала, переваривая услышанное. А что ей оставалось делать? Причитать по поводу подруги? Укорять Веллу? Так она сделала все, чтобы спасти Киру.

– А что ты ей ввела такое?

– Сыворотку, мое недавнее изобретение. Применяю в крайних случаях и никому не говорю из чего она. – целительница подумала и добавила – И тебе не скажу. Меньше знаешь, крепче спишь! Ладно, пошли к Кире. Хочу наложить на нее сонные чары. Пусть поспит. Отдых, немного лечения – и через пару недель твоя подруга будет такой же как и прежде, поверь мне!

Золотой медальон медленно поворачивался вокруг своей оси, зависнув над круглым каменным столиком. Три пары глаз неустанно следили за всеми его движениями. Проверяя, сомневаясь и веря в успех.

– Работает? – почему-то шепотом осведомился Влад. Диана прикрыла глаза и к чему-то прислушалась.

– Да…кажется. Во всяком случае, резонанс тот, который я и ждала.

Авенир даже с некоторой завистью посмотрел на жену. Он просто чуял, как напичкан магией медальон. Но это пока на него не наложили маскирующие чары.

– Ну и где наш отважный самоу…доброволец?

Словно в ответ на ехидный вопрос чародея, дверь в кабинет распахнулась, пропуская крайне возмущенного Селара. В обычных джинсах и рубашке.

– Нет, вы слышали! Велла не пустила меня к Кире и обозвала…-тут блондин поперхнулся и перешел на зловещий шепот – мальчишкой!!!

– Тебе повезло. – хмыкнул Авенир – Меня обычно называют младенцем или остолопом!

– Ша! – прервала Диана – Пора за дело! Помните план?

Три мужские глотки уже готовы были дружно заорать, что готовы и все помнят, как вдруг. Ах, это проклятое вдруг!

Нет, это не было землетрясением или отголоском далекого взрыва. Словно содрогнулось само пространство. Один толчок, почти неощутимый для обычных людей…

Несколько секунд тишины. Даже птицы за окном притихли, почуяв недоброе. Только нарастала в этой тишине звенящая струна напряженности.

И он случился. На этот раз пространство застонало. Словно кто-то или что-то причиняло невыносимую боль.

– Опередила! – выдохнул Авенир, меняясь в лице.

Влад зачем-то посмотрел на потолок. Как будто ожидал увидеть разрывы пространства. Но до них далеко…пока.

– Щит! – Диана отмерла первой и помчалась к выходу – Создавайте щит, а я прикрою всех от атаки на разумы!

Глава 25.

– По всему миру отмечают небывалое явление! – красавица-дикторша ослепительно улыбалась в камеру – В небе наблюдается северное сияние невероятных оттенков. Ученые утверждают, что подобного в истории человечества до сих пор замечено не было!

– Экология это все! – лысоватый отец семейства задернул занавеску, не желая любоваться красками в небе. В соседней комнате трое мелких с жадным любопытством наблюдали за происходящим, периодически показывая друг другу особенно красивые переливы.

– Видишь, до чего мир довели! – восклицание относилось к жене. Та с жадностью слушала излияния диктора и прямые репортажи со всех точек страны. На мужа уже не обращала никакого внимания: ворчал и будет ворчать. То экология виновата, то еще кто. А ведь красиво…завораживающе так!

– Ой! Смотри! – самый младший в восторге дернул старшего за рукав – Ну смотри же!!! – палец ткнул в стекло. За ним, в сине-вечернем небе творилось что-то невероятное. Полупрозрачный цветной занавес сияния словно подрагивал в такт неведомой музыке. Иногда рождались странные завихрения, которые растворялись среди звезд, чтобы снова возникнуть в другом небе. На улицах встало движение, люди собирались в толпы и заворожено смотрели на невиданное чудо природы. Не подозревая, что оно им сулит!

– Мама! – в толпе послышался звонкий детский голос – Я там замок видел!

– Светопреставление! – вопил уже кто-то – Пришел час Страшного Суда!

– Что с экологией сделали, ироды! – женский голос.

– Да они галлюциногены распылили! – распалялся толстый мужчина – Сморите, уже видения пошли! Замки, деревья, куски пейзажа в небе!

Лиссандра хохотала, стоя на вершине Эвереста. Она уже и забыла, как сладостно чувствовать бурлящую энергию, рвущуюся наружу. Прикрыв глаза, нащупала Завесу, теперь доступную для нее, отвергнутой всеми. Вот они! Вот ее нити магии, вплетенные в преграду между мирами! Огненно-красные и пульсирующие, словно ждущие когда их освободят!

И тогда дрогнет Завеса!
И она беспрепятственно пройдет по Варии, наслаждаясь местью! Магам будет не до нее, когда сольются миры. А на магически беззащитную Земли хлынут орды существ, живущих лишь на Варии, да в сказаниях…

Возможно, маги на Варии часто грызлись между собой по мелким и крупным вопросам.
Возможно, они не всегда были справедливы.
Возможно, они даже несколько расслабились за долгие годы относительно мирной жизни на Варии.
Но сейчас все маги: начиная от деревенских ворожей, и заканчивая Верховным Магом Семисоветья встали на защиту своего мира.
Одиннадцать замков, подобных Шелату. Одиннадцать оплотов закона и равновесия Варии. Соединенных незримой нитью зеркал, через которые они не только могли перемещаться, но и объединять силы. Слишком трудный и выматывающий процесс, приберегаемый на крайний случай.
Такой, как сейчас…

– Не дайте упасть Завесе! – Лайар, перед тем как вклиниться в цепочку, осмотрел всех магов Шелата. Они уже стояли в центре огромного помещения со стеклянным куполом. Из него можно было видеть как бурлит всеми цветами радуги Завеса.

– Удерживайте все нити заклинаний. Авенир, мы с тобой и Семисоветьем берем на себя нити Лиссандры. Удерживайте изо всех сил. Если она их оборвет или вытянет то все: на них крепятся многие заклятья и в Завесе возникнут такие прорехи, что…вобщем, вы поняли!

– Я прикрою ваши разумы. – негромко произнесла Диана. Она и Авенир не сводили друг с друга глаз. Кто знает, может это последний раз?

– За Варию! – чародей с усилием отвел взгляд и схватил Лайара за руку. В зале медленно заструилась сила, соединяясь с мощью других замков. И она втапливалась в Завесу, заставляя ее крепнуть…

– За детей! – льярка глубоко вздохнула и мягко скользнула в мир богатых красок эмоций, ставя щиты против безумия Лиссандры.

– За Владу…и Землю. – успел шепнуть Влад, перед тем как стал единым целым с остальными коллегами.

Через истончившуюся Завесу пытались пробраться те, кто жили лишь в кошмарах…и на нижних уровнях Варии.

У себя в замке Дэмиан подал знак и сотни вампиров кинулись на тварей, привлеченных безумной силой Лиссандры.

Эльфы отстреливали всех, кто пытался пробиться сквозь Завесу.
Люди спешно собирали оружие и шли на монстров, ошалело глядя на небо. А там уже закручивались воронки бури и сверкали странно-зловещие вспышки. Пространство то и дело начинало искажаться, и тогда можно было видеть неясные обрывки городов и природы Земли.

– Твою ж…кукушку! – Селар меланхолично наблюдал за светопреставлением. Он вместе с Владой находились в комнате Киры. Та безмятежно спала, скованная сонными чарами.

– Готов? – берегиня кинула взгляд в окно и тут же отвернулась. Это походило на картины безумных художников.

– Всегда готов! – мужчина подкинул медальон в воздух, поймал и осторожно положил на край кровати.

– Там сейчас настоящий шторм. Магия вызывает возмущение в атмосфере обоих миров. – предупредила Влада. Селар снисходительно покосился: можно подумать, он этого не знает!

– Ничего, мы как-нибудь проберемся. Главное, найти щелочку, куда не пролезет льярка, но просочиться наглый правитель Шааба.

– Тогда топай, правитель! Маги каждую секунду тратят кучу энергии.

Зеленоглазый блондин кивнул, но продолжал смотреть на бледную Киру, продолжавшую изображать Спящую Красавицу.

– Скажи ей, – голос не был похож на привычный насмешливый тон – Что я…нет, лучше сам потом скажу! Давай!

И на месте правителя Шааба нарисовался…мангуст.

– Села-а-а-ар! – Влада аккуратно надела зверьку на шею медальон. Мангуст пискнул, ухватил саму подвеску пастью и ртутным шариком исчез за дверью…

…Дэмиан не выдержал и сам ринулся в битву, что разгорелась в горах Истры. Лиссандра звала самых страшных тварей, которые вылезали отовсюду и тупо пытались прорвать трещавшую Завесу.

… Лоэрн криками подбадривал свои войска, что теснили стаи слуа, мечущихся между небом и землей…

…Люди сошлись в битве с теми, кто ожил, хотя должен был смирненько лежать и никого не трогать. Увы, проклятие Лисс творило страшные вещи…

…Ой, какая же прелесть: стоять вот так и хохотать, наслаждаясь битвой! Конечно, сила, выпитая у Кукольника, не так уж и велика. Но ее нити в Завесе подкармливают от души…которой у нее нет! От подобного каламбура Лиссандра снова захохотала.

И дернула нити сильнее. Для нее они не были незримыми и бесплотными, как для обычных людей.

…В центре одного из европейских городов люди, наблюдавшие диковинные световые трюки, вдруг с воплями стали разбегаться. Плотоядно рычащие слизни преследовали, сверкая острыми иголками зубов. Льярка привлекала всю мерзость, которая питалась ее безумием и обретала силу, вырываясь из магических оков. А чародеи были слишком заняты, чтобы уделить им сейчас внимание…

…В городе Влады и Киры рваными черными тучами летали слуа, которые прорвались сквозь завесу. Эльфы отважно последовали за ними, невзирая на бурю, что бушевала на границе миров…

…Из-под прикушенной губы давно уже текла струйка крови, капая на платье. Диана не замечала, отдавая все силы, всю себя на защиту тех, кто из последних сил держал завесу. Никаких лишних мыслей, чувств – только сосредоточие силы и внимания. Черт бы побрал это проклятие! Если выживут, то она уничтожит все страницы, где оно написано, сотрет все воспоминания!

И оторвет Дэмиану уши!

…Юркий мангуст ловко пробирался, плотно прижавшись к земле. Прячясь от бешеного ветра за камнями, он упрямо шел к цели. Даже когда мелкие камни пробили кожу в нескольких местах, и потекла кровь. Мангуст просто продолжал бежать, залечивая на ходу старые и новые ранки. Золотая цепочка тускло блестела на шее…

Лиссандра тихо зарычала. На этот раз от злости. Магов защищала эта чистенькая льярочка. Эта тихушница с открытым взглядом. Эта…эта…
И она очень сильна!

– Ну давай, девочка, посмотрим, кто тут главный. – и словно кнут, огненные нити прочертили оба пространства, концами доставая Диану. И некоторых из магов. Кто-то упал, кто-то остался стоять. Диана лишь еще сильнее закусила губу и укрепила щиты.

– С-с-сучка! – обиделась Лисс, занося руку для нового удара. Немного осталось. Проклятие, усиленное магией Завесы, пожирало изнутри, заставляя двигаться и мстить.

Мстить!
Мстить!!!

– Лисс! – сквозь бушующее безумие прорезался голос.

Слишком знакомый!
И от того еще более невероятный.
Льярка даже хватку ослабила, вглядываясь в того, кто приближался сквозь снежный буран. Природа чутко реагировала на творящееся вокруг магическое безобразие.
Светло-русые локоны до плеч, мягкий взгляд серых глаз и улыбка, которая навсегда увела за собой сердце.

– В-в-в…– голос отказывался произнести имя. То, что все эти века горело внутри. И требовало мести.

– Зачем ты подняла меня? – мягкий музыкальный голос. Именно он пел ей и рассеивал грусть.

Она в оцепенении смотрела, как он приближается. Открытый и чуть уставший. Каким был тогда, в последний день…

– Меня убивает эта злоба вокруг. – он не жаловался, а лишь делился мыслями – Лисс, моя милая и добрая, неужели это ты все сотворила? Неужели твоя месть подняла меня?

Лисс почувствовала, что ее и без того съехавшая крыша окончательно унеслась в дальние дали. Голос Виля, внешность Виля, только он непробиваемый.

Может, это нормально?

– Я хочу отомстить за тебя! – в горле стало что-то жечь. Словно огонь мести хотел вырваться наружу.

– Мне больно. – пожаловался Виль, продолжая подходить. Льярка замерла, боясь пропустить хоть слово. Буран медленно угасал, белыми хлопьями падая вокруг двоих.

– Твоя месть сжигает меня. – тихо продолжал менестрель, не отпуская взгляды Лиссандры.

– Но она подняла тебя! – прошептала льярка. Ее безумие сражалось с любовью. Проклятие требовало завершить начатое.

– Там твои убийцы! – взмах в сторону.

– Умей прощать, Лисси…как это сделал я. – век бы слышать этот голос!

Еще пара шагов и он совсем близко. Тот же запах, дыхание, взгляд…
Лиссандра потерялась во времени и пространстве, когда ее губы соприкоснулись с его. Она думала, что это навеки утеряно!
Это было выше ее сил!

– Нет! – льярка рванула в сторону, вырываясь из рук, что нежно ласкали шею и плечи.

– Я должна отомстить тому, кто убил тебя, нашу любовь!!!

Виль отступил на шаг, странно улыбаясь.

– Ну что ж, мсти. Если сможешь!

Знакомая тяжесть на груди, заставила опустить взгляд вниз. Медальон.
И снова злоба!

– Твари!!! – взмах руки, всплеск огненных хлыстов и менестрель отлетел далеко в сторону. Замер.

Лиссандра взвыла, не понимая уже, где правда, а где реальность. А медальон разгорался все сильнее. Окутывая льярку невидимым шлейфом чего-то странного…

Она попыталась смять это, отбросить, но лишь сильнее запуталась.

…любовь Влады к Земле. Ее желание спасти и сохранить мир…
…решимость Влада отказаться от Варии, ради жизни на Земле, вместе с любимой…
…любовь Дианы к детям…
…желание Авенира защитить семью…
…и тот, кто не давал овладеть всем этим…тот, кто сейчас медленно продолжал расти на Шаабе…

Утихла буря, небо прекратило безумную цветовую пляску. Природа переводила дух, пытаясь прийти в себя.
На снегу Эльбруса зашевелился и сел менестрель. Поморщился и кинул взгляд на куртку. Там расплывалось кровавое пятно: чем-то зацепило. Миг, и Селар вернул себе привычный блондинистый облик.

– Покойся с миром! – тихо проговорил он, вспомнив каким вдруг счастливым стало лицо Лиссандры в последний момент. Он еще не до конца понял весь план Дианы и магов, но чувствовал, что стоит на самом пороге.

А где-то на Варии, в Шелате, Влада облегченно вздохнула, видя как расчищается небо.

– Диана! – раздался откуда-то снизу отчаянный голос. Кричал Авенир…

Глава 26.

"– Держись, моя королева, ведь мне еще столько надо тебе сказать!" – тепло от руки, гладящей плечо.
"– Сюда ее, быстрее" – отдаленные взволнованные голоса.
"– Я отбываю домой. Мне нужно решить кое-какие проблемы" – тепло исчезает, уступив место горькой безнадежности. А тот же голос удаляется
"– Что с ней? Велла, ответь немедленно! Да остановитесь же!"
На этом месте Кира вздрогнула и проснулась. Шея затекла и противно ныла, во всем теле слабость, но в целом вполне комфортно. И просыпаться после сонных чар гораздо приятнее, нежели от наркоза. Просто ощущаешь, что выспался по полной программе. Кира пошевелилась, принимая более удобную позу, и тут же взвыла: боль внизу живота моментально заставила вспомнить все последние события.

– Осторожней! – откуда-то сбоку подскочила Ирина – Тебе еще нельзя делать резких движений!– она протянула девушке чашку с каким-то отваром

– Так…-Кира послушно проглотила горячую кислую жидкость – Я долго провалялась?

– Почти сутки.

– Где…оно? – рука невольно поползла к животу, но Ирина перехватила ее на полпути и покачала головой.

– Все произошло быстро…

– Оно…погибло?!

– Нет, нет, нет! – затараторила начинающая целительница, испугавшись бледности пациентки. Велла строго предупредила не нервировать и не волновать Киру.

– Просто яйцо нужно было сразу поместить в специальную среду, где оно должно развиваться дальше. Потому правитель Шааба и отбыл сразу в свой мир, едва ты…мы…в общем, как только яйцо извлекли.

– Ясно…– Кира на секунду закрыла глаза, не обращая внимания на суетившуюся вокруг Ирину.

Все…закончилось. Или…

– Погоди! – карие глаза снова распахнулись – А что с Лиссандрой?

– Ох, ты же ничего не знаешь! – спохватилась Ирина, переставая бегать вокруг и присаживаясь на край постели.

– Лиссандру победили, Селар оказался местным героем. А Диану сейчас пытаются спасти!

– Так, стоп! – перебила девушка – Давай по порядку и в подробностях!

"– Унес яйцо, – бились в голове горькие мысли – теперь есть все, что нужно. А она может смело идти лесом. А зеленоглазый снова вернется к прежней жизни, где для нее не было и нет места".

Велла выгнала всех из спальни Дианы и Авенира, и теперь застыла у края широкого ложа, до боли сжимая пальцы дочери. Предавая ей силу. Очень редко подобные ей отдавали чистую, неразбавленную целительскую энергию. Слишком большое напряжение и для того, кто отдает, и для того, кто забирает. Но выбора не было: Диана сумела защитить всех, но сама пострадала. Льярская магия не принесла бы ей вреда, не будь наложенной на проклятье. И огненная плеть оставила на спине глубокие раны. Просто удивительно как она не упала сразу. Велла закусила губу, стараясь не расплакаться: в этом вся Диана. Никогда не думает о себе!

На другой стороне кровати застыл Авенир. Он безумно хотел коснуться жены, но этого нельзя делать, пока целительница делиться своей силой. Поэтому чародей просто смотрел на то, во что превратилась спина Дианы, и сжимал кулаки. В своих мыслях он снова и снова убивал Лиссандру. Но облегчения это не приносило.

– Шрамы останутся. – прошептала Велла, осторожно убирая руку. Льярка чуть пошевелилась и тихо застонала. Авенир дернулся: он примерно представлял, каково сейчас Диане.

– Успокойся, чародей, – целительница, сама бледная как привидение, потянулась за водой – Сейчас ей нужен покой и сон. Я наложу повязки, их нужно будет менять каждый час. Посиди с ней, а я посмотрю как там ваши дети.

"-И чего позеленел?" – едва не сорвалось с губ. Но Велла сдержалась, а просто вышла, осторожно прикрыв дверь. Она прекрасно понимала чародея, и чувствовала, как болит его сердце при мысли, что не смог защитить, прикрыть, взять боль на себя…

Голова кружилась. Несильно, но ощутимо. Отдала много сил, но для дочери не жалко. Они восстановятся, а вот за Дианой еще потребуется уход, уход и еще раз уход. И пусть лучше никто не знает, в каком состоянии находилась льярка, когда она приступила к лечению.

Влада не совсем понимала, почему Владислав и Дэмиан решили перенестись сюда, на одну из вершин гор Трансильвании. Хорошо еще как чувствовала и оделась потеплее. И все равно холодный осенний ветер, особенно резкий на высоте, моментально залез под куртку.

– Ну и что дальше? – буркнула берегиня, пряча нос в меховом воротнике. Дэмиан, вполне вольготно чувствовавший себя в легкой накидке, задумчиво обводил взглядом скалистые гряды и темную поросль леса. Надо сказать, что вампир отказался лететь на Эльбрус, к месту упокоения Лиссандры. Коротко ответил, что не будет вновь пробуждать прошлое.

– И что все-таки произошло там? – шепотом поинтересовалась Влада у мужа. Тот тоже кутался в одежду.

– Диана смешала наши самые теплые и искренние эмоции, наши мечты, надежды и цели. Медальон был лишь проводником. Лиссандра взяла его в руки, и все это обрушилось на нее, ведь льярка позволила когда-то эмоциям взять верх над собой. А кровь ребенка Селара не позволила Лиссандре уничтожить "коктейль", как она поступила бы с обычными эмоциями. А напротив, дало возможность ощутить все, проникнуться и…уйти освобожденной.

– Почему не кровь Селара?

– На нем слишком много негатива прошлого. Нужен был кто-то совершенно невинный. Это все сложно, милая, боюсь, ответ на вопрос даст только Диана…когда поправится.

– Не болтайте. – перебил их Дэмиан, оборачиваясь – Приступайте к работе!

Влада заволновалась: таких масштабных операций ей еще не приходилось совершать. Хватит ли сил? Вампир и Влад обещали подпитать ее энергией, но вдруг и этого будет недостаточно?

– Маги сотрут память всем, кто был свидетелем происшествия с Завесой. – шепнул Влад – твоя же задача: закрепить ложные воспоминания, чтобы люди искренне поверили в это. Земля не готова к нашему открытому прибытию. Может, через много лет. А пока будет вести скрытую пропаганду, подготавливать почву. Давай, милая!

Удивительное ощущение! Она чувствовала руки Дэмиана и Влада, знала, что стоит на земле. Но одновременно могла увидеть любой уголок планеты. Берегиня сейчас была одновременно и человеком, и ветром. Влад призвал силу своей стихии, передавая ее жене.

Вот так: быстрее, выше, сильнее! Лететь над Землей, осторожно прикасаясь к каждому человеку, закрепляя все наложенные заклятья именем хранительницы магии этой планеты.

В этом зале всегда было прохладно. И царил зеленоватый полумрак. Селар осторожно провел пальцами по полупрозрачной пленке, чувствуя, как она слегка пружинит. Там, в продолговатой ячейке, заполненной мутной жидкостью, плавало и росло яйцо. Правитель уже прикинул, что через два месяца оно полностью созреет и тогда появится сам ребенок. А пока пусть остается здесь. Селар усилил охрану возле дверей этого зала, и запретил подданным ходить коридорами, что располагались поблизости. Но ему все время казалось, что этого мало. Что нужно увеличить охрану и заблокировать входы-выходы. Ему стоило огромных усилий не скатиться в откровенную шизофрению и не кидаться на всякого, кто случайно приближался к запретной зоне.

Все закончилось…и все только начиналось. Селар заставил себя выйти из зала и направиться в противоположное крыло дворца. Ему кланялись пробегающие мимо придворные, строили глазки женщины, стража провожала обожающими взглядами. Правитель не замечал, полностью погрузившись в размышления. Если честно, больше всего ему хотелось очутиться сейчас на Варии, рядом с Дианой и Кирой. Чтобы убедиться, что с ними все в порядке. Селар едва не вздрогнув, вспомнив какое зрелище предстало его взору по возвращению с Земли. Красивая льярка и кровавое месиво вместо спины. Это смотрелось…неправильно. Неестественно и иррационально. Даже на нем подобные ранения будут заживать долго. Страшно подумать, что сейчас испытывает Диана…Ди. Самая близкая подруга, так и не ставшая возлюбленной.

О Кире Селар старался не думать.
Хотя бы потому, что его воля моментально начинала слабеть. И все помыслы устремлялись туда, где она сейчас лежала и приходила в себя. Маленькая храбрая землянка, ненавидящая его.
Или все же нет?

– Поздравляю, правитель – буркнул Селар себе под нос, не сбавляя шага – Три тысячи лет прожил, а ума походу не набрал. Не можешь понять отношение к себе какой-то земной девчонки!

Ладно, с этим он потом разберется. А сейчас надо кое-что сделать. Селар вошел в тронный зал, залитый вечерними кроваво-красными солнечными лучами. Коротко бросил стражи

– Заключенных ко мне.

Он не стал уточнять которых. Камеры подземелья почти все пустуют. Селар давно усвоил правило: хороший враг – мертвый враг. И потому предпочитает расправляться с предателями сразу и быстро.

Правитель слегка ухмыльнулся: Нисона и Веду ожидает сюрприз. А вот приятный или нет, решать им. Селар бросил короткий взгляд на пейзаж за окном. Ради своего мира…да, он готов. Главное, не отступить в последний момент.

Три месяца спустя.

Легкий предновогодний снег падал хлопьями, укрывая все вокруг белым пушистым покровом. Мир притих, укутавшись в дрему и снежную безмятежность. Но это только здесь, вдали от города. Влада хлопнула входной дверью и стянула дубленку. Три часа беготни по магазинам вымотают кого угодно. А ей вообще влетит, если узнают.

– Владислава! – из кухни вырулил Влад, дожевывая что-то. Задумчиво прищурился, созерцая виноватое лицо берегини.

– И где ты была? – голос стал опасно-вкрадчивым. Ой…ну точно влетит!

– Ну-у-у…-неопределенно отозвалась Влада, взбегая вверх по лестнице и желая укрыться от допроса. Не получилось. Маг последовал за ней и живым укором совести замер в дверях спальни.

– Я же просил тебя не бегать по магазинам! Там душно, полно народа. Ты могла в обморок упасть!

– Не упала же, – последовал ответ. Девушка с облегчением нацепила домашний свитер. Задумалась и подошла к зеркалу шкафа-купе.

– Милая! – прорычал Влад, наблюдая, как жена задирает свитер и с интересом оглядывает свой живот – В твоем положении не стоит так себя вести. Ты как-то слишком беззаботно относишься…

– Еще не видно. – разочарованно вздохнула Влада, опуская свитер – Влад, расслабься, ладно? Я прекрасно осознаю, что сейчас не стоит вести прежний образ жизни. Я каждый месяц…нет, каждые две недели посещаю врача. Веду здоровый образ жизни, не связываюсь с иномирными вражинами и вообще! Я ездила на машине! Чувствую себя прекрасно, падать в обморок не собираюсь!

Миг, и Влад оказался позади берегини. Отодвинул в сторону рыже-каштановые пряди, уткнулся носом в шею.

– Влада, ну ты совсем неуправляемая стала. Эй… – он поднял глаза и встретил в зеркале взгляд жены.

– Эй…ты чего? Ты ревешь?!

– Это все гормо-о-о-оны! – всхлипнула Влада – Я то плачу, то смеюсь. У-у-у-у-у!!! Вла-а-а-ад, как ты меня терпи-и-и-ишь?!

Маг со вздохом прижал Владу к себе покрепче. На подобные глупые высказывания он предпочитал молчать и подсовывать носовые платки. Чуть позже, когда она успокоится, он расскажет, что побывал на Варии. И что там все в порядке: Диана почти поправилась, Дэмиан продолжает властвовать над вампирами, дети льярки и чародея подрастают и уже хулиганят.

А еще у него есть сюрприз. И он касается общего знакомого. Но, скорее всего, Селар сам все расскажет. Не стоит лишать его такого удовольствия.

Да, миры уцелели после недавней встряски. Маги вместе с посвященными землянами убрали последствия. И вновь все вернулось в прежний ритм. Ну…или почти все.

– Мне нужна фирма "Арт". – импозантный мужчина средних лет наклонился к окошку охраны. Виктор лениво глянул на него поверх журнала.

– К кому?

– Ведущий инженер Изумрудова.

Охранник нехотя потянулся к телефону.

– Как вас представить?

– Представитель фирмы "Радикал" – посетитель улыбнулся, отчего от светло-голубых глаз протянулись тонкие лучики морщин.

– Проходите.

Турникет тонко пискнул, пропуская незнакомца. Через несколько минут охранник уже позабыл о нем, углубившись в чтение мужского журнала.

Коридоры, коридоры, лестницы, повороты и вечно занятые лифты. А еще народ. Толпы людей, бегающих туда-сюда. Запыхавшиеся, злые и порой сами плохо понимающие, что они делают. Примерно такая картина открывалась любому, кто попадал в это офисное здание. Тут арендовали площадь около сотни небольших фирм. Мужчина подмигнул симпатичной девушке, спешащей куда-то с ворохом плакатов, и зашел в нужный кабинет. Дверь захлопнулась за спиной, отрезая гул и суматоху.

Маленький предбанник с приоткрытой дверью в конце. Легкий запах ванили смешивался с энергичным женским голосом.

– Валерик, солнце мое, а я тебя уже сто раз просила: не лезь на мою территорию. Ты монтажник? Вот и монтируй себе на здоровье! А в мои расчеты нос не суй! Что, что? – собеседница хмыкнула – А ты в каталог заглядывал, а? Максимальный расход всегда должен быть выше, ты вентилятор должен с запасом подбирать. Ну е-мое, Валер, элементарных вещей не знаешь, а все туда же! Все, чтобы с такими вещами больше не звонил! – трубка грохнула о корпус телефона – Тьфу…

– Прошу прощения, – мужчина стукнул костяшками пальцев по косяку и потянул дверь на себя.

Кира убрала ноги со стола и уставилась на вошедшего. Высокий, импозантный, темноволосый. На черном пальто сверкают капли растаявшего снега. Сердце екнуло в странном предчувствии.

– Здравствуйте, Кира Владимировна, –гость огляделся – Уютно у вас.

– Спасибо, – вежливо кивнула девушка – Присаживайтесь.

Мужчина кивнул и с удовольствием опустился на стул. На самом деле на его взгляд здесь все было как-то…стандартно. Или он просто не привык к таким помещениям? Кира выделялась из общей атмосферы строгого минимализма, как выделяется дикий яркий цветок среди домашних изнеженных растений. Немного похудевшая после пережитых событий, но вполне бодрая и полная жизни. Правда на дне карих глаз таилась грусть.

-Собственно, я не совсем из "Радикала" – извиняюще улыбнулся гость – Видите ли, я сотрудничаю с Владом и его..коллегами.

С этими словами он отвернул плащ, показывая странный, но знакомый Кире символ: семиугольная пентаграмма.

– Он открылся? – Кира вцепилась в край стола, с надеждой глядя на мужчину.

– Вы о Шаабе? – догадался тот – Да, да, они, наконец-то, разблокировали проход.

Кире захотелось схватить его за воротник пальто и потрясти, чтобы поторапливался. Три месяца! Девяносто дней она сходила с ума, требуя любыми путями проникнуть в Шааб. Ну или просто узнать, что же случилось с тем…что она родила. Влад виновато разводил руками и говорил, что проход временно заблокирован с той стороны. А Селар отказывается его открывать, заявляя, что у него срочные дела, которые не требуют чужого вмешательства. Кира тихо сгорала от ненависти и…тоски. Да, да, она безумно скучала по правителю Шааба. Раз за разом воскрешая в памяти прищуренные зеленые глаза, нахальную усмешку и то, что было между ними. Это не забывалось.

Да ладно, чего уж там! Она сама не хотела забывать!
Гость тем временем задумчиво постучал пальцами по столу, мило улыбнулся.

– Я слышал, что вы очень упорно пытались добиться прохода туда.

– А вы бы что на моем месте сделали?! – процедила Кира сквозь зубы – Ребенка отобрали, забеременеть я больше не смогу. И все! Ни ответа, ни привета!

– Так вы из-за ребенка так нервничаете?! А я думал из-за правителя!

Характеристика в адрес Селара была короткой, но достаточно емкой. Приличной девице такие слова знать точно не полагалось. Мужчина развеселился.

– Надо же, вам даже ругаться идет! – он подумал немного – Скажите, Кира, вы собираетесь отобрать ребенка?

Девушка не выдержала и хихикнула. Получилось слегка нервно.

– А вы сами можете представить, как это будет выглядеть: отобрать ребенка у правителя целого мира?

– А если он уже не правитель? – прозвучал вкрадчивый вопрос. Кира вылупилась на посетителя: это возможно?! Насколько она сумела понять, Селар давно шел к мечте о владении миром Шааба и явно не собирался отдавать трон. Значит…сердце болезненно сжалось.

– С ним…его…-вопрос никак не мог оформиться.

– Нет, он жив и здоров. Милая, вы так не бледнейте!– мужчина даже заволновался – Все хорошо, правда. Жив и здоров, ваш ненаглядный!

– Не называйте его так! – рявкнула девушка – Что с ним? Где мой ребенок?! Что там вообще происходит?! И не лезьте мне в душу, в конце концов!

– Давайте по порядку, – схватился за голову посетитель – Ваш…ну, в общем, бывший правитель Шааба отрекся от трона и теперь трудиться в межмировом совете. В частности, начал активно сотрудничать с мужем вашей подруги – берегини. Не кричите! – он заметил, что Кира открыла рот для возмущенного вопля – Владислав только сегодня узнал об этом. От самого правителя!

– Он на Земле?!

– Скажу больше: он в этом городе!

Кира молча порадовалась, что сидит. Селар здесь! В ее городе! Нахлынувшие эмоции закружили голову. Хотелось что-то делать, куда-то бежать, в надежде увидеть.

Просто увидеть его!
И надавать по ушам за то, что прячет ее ребенка!!!

– Вы опять побледнели, – укоризненно заметил мужчина, внимательно глядя на Киру – Сказал же: с ним все нормально. Жив, здоров и невредим!

– Вася Бородин, блин, – слабо откликнулась девушка – Спасибо хоть не сказали, что в этом здании поднимается на лифте.

– Не скажу, – короткая пауза – Он поднялся пешком.

Внутри что-то пискнуло и ускакало в пятки.

– Как…поднялся? – слабо переспросила девушка. Мысль о том, что Селар здесь, в одном городе с ней, была невыносима. Но известие, что он в этом здании…тут Кира очень нехорошо покосилась на гостя. В голове замелькали, сформировываясь, подозрения…

– Маууу…– в кабинет вошел, распушив хвост, огромный рыжий котяра. Оглядел всех наглыми зелеными глазами и выжидательно повторил

– Мауууу?

Миг, и Кира выскочила из-за стола, уронив по пути ежедневники и канцтовары. Схватила пискнувшего от неожиданности кота и начала трясти, рыча при этом

– А ну превращайся!!! И отвечай, где мой ребенок!

Обалдевший от таких заявлений кот не знал, как отреагировать и только трепыхался, пытаясь выбраться из объятий сумасшедшей женщины

– Вы что делаете? – гость в шоке взирал на манипуляции Киры.

– Это он! – прошипела девушка, не прекращая трясти животное – Это Селар! Узнаю его подлые приемчики! Сволочь многоликая!

Кот, похоже, был близок к обмороку. Или к нападению.

– Отпустите животное! – воскликнул мужчина. Девушка, стоя к нему спиной, только головой замотала. Она была намерена вытрясти всю информацию из этого засранца.

– Да повернись же ко мне…малыш!

Кира икнула. И выпустила кота из рук. Тот со скоростью молнии вылетел из кабинета, но девушка и думать про него забыла. Во все глаза глядя на посетителя.

– Всегда любил эффектные появления. – Селар довольно ухмылялся, вновь вернувшись к облику длинноволосого блондина с нахальными зелеными глазами. – Хотя, каюсь, думал вначале появиться в облике животного. Страшно подумать, что бы ты со мной сделала. Кота не жалко, живодерка!

– Себя пожалей! – процедила девушка сквозь зубы. Мгновенная радость при виде мужчины сменилась искренним возмущением его поведением. Точнее нет, не так: эти два чувства стали отчаянно бороться между собой. И от этого Кира не знала как поступить: то ли мило улыбнуться, то ли надавать по ушам этому…этому обаятельному нахалу.

– И это после стольких месяцев разлуки?! – возмутился мужчина – А я то надеялся на продолжение того прерванного поцелуя! Помнишь Лоэльдирский лес?

О, Кира его прекрасно помнила! Да и тонкий шрам на животе не позволял забыть все, что там происходило.

А Селар уже встал и не спеша приближался. С видом хищника, который знает, что добыча загнана в угол и никуда не денется. Кира плюнула на достоинство, развернулась и молча бросилась к выходу.

Не успела. Догнали и развернули, прижав к себе. Зеленые глаза оказались совсем близко от темных. По шее скользнули светлые пряди, переплетаясь с ее волосами.

– Давай без догонялок, – попросил Селар – Я поговорить пришел!

– Пусти! – пропыхтела упрямо Кира, упираясь руками в грудь. Мужчина вздохнул и решил, что пора прибегнуть к запрещенному приему. Девушка только пискнула, не в силах сопротивляться.

– Так…а теперь поговорим. – Селар с видимым сожалением оторвался от столь увлекательного занятия. Кира тяжело дышала, пытаясь вновь начать связно думать.

– Пусти…

– Малыш, хватит буянить!

– У меня имя есть!

Ой, зря она это сказала. Да еще таким возмущенным голосом!

– Ки-и-и-ира…-шепот над ухом. От него кружиться голова, и хочется покрепче вцепиться в обладателя этого обольстительного голоса.

– Ки-и-и-ирочка, Кирюха…моя Кира…-продолжал нашептывать Селар, выбивая почву из-под ног девушки – Сколько раз мне повторить твое имя, чтобы ты перестала возмущаться и выслушала меня?

– Хватит, пожалуй…-пробормотала Кира – Отодвинься, раз уж поговорить хочешь.

– Мне так нравиться, – нахально отозвался Селар, но все же послушался и отошел к столу.

– Что происходит? – Кира оперлась о стену, стараясь не упасть от перевозбуждения и волнения – Отказ от трона, блокировка портала на Шааб…

– Укрытие от тебя ребенка… – в тон ей продолжил Селар, присаживаясь на край стола – Давай по порядку. Десерт оставим напоследок. Эти три месяца я подготавливал нового правителя Шааба, и следил, принимает ли его мир. И мне совершенно не хотелось, чтобы в такой тонкий процесс вмешивались иномирные. Я мог бы остаться на троне, мне очень хотелось это сделать. Но я слишком люблю свой мир, и понимаю, что с моей властью он не станет таким, как был до прихода Дар Квелла. А останется погруженным в кровавые оттенки прошлого. Мне же всегда хотелось, чтобы над Шаабом вновь заблестело синее небо. Но это произойдет лишь когда на трон сядет человек, на чьих руках нет крови. Такого крайне сложно найти в нашем мире, уж поверь мне!

– Но видимо нашелся, – пробормотала Кира, ошарашено внимая рассказу.

– Да, – кивнул мужчина – Обычный лекарь. Который никогда не забирал жизни, а только спасал. И был застукан с одной из моих жен. Кир, не хмурься! Их у меня куча, и я даже не помню как кого зовут!

В общем, я увидел как он готов пожертвовать собой ради той, которую любит. И заинтересовался: так мог поступить человек с чистой неиспорченной душой.

Селар вдруг неожиданно светло улыбнулся

– А три дня назад мы увидели радугу! Они уже давно перестали появляться! И тогда я понял, что мой мир меняется в лучшую сторону! Кира…ты что…ты плачешь?!

– Нет! – шмыгнула девушка носом

– А, соринка в глаз попала! – понимающе кивнул Селар.

– Дурак! – всхлипнула Кира, понимая, что слезный поток набирает обороты – Ты же…ты просто не понимаешь, что сделал! Да другой бы на твоем месте уперся б рогом, но трон не отдал! И стал править, наплевав на мир! А ты…ты ради Шааба даже от престола отказался, хотя я слышала как тебе тяжело он достался!

– Я не хочу править таким миром, – тихо отозвался перевертыш, становясь серьезным – Мне и так не отмыться от крови, которую я пролил за тысячи лет, так хоть дам шанс своему миру возродиться из пережитого ужаса. И мне бы не хотелось, чтобы она воспитывалась в той мрачной атмосфере…без матери.

Сердце пропустило удар. До сих пор Кира страстно хотела и одновременно боялась спросить, что же случилось с тем, что она выносила. А сейчас и подавно язык прилип к небу: девушка всерьез опасалась, что при попытке открыть рот, просто зальется слезами.

– Так…хватит устраивать фонтан! – Селар опять неуловимо быстрым движением оказался рядом. И все, плотину прорвало: Кира разревелась, как маленькая, и прижалась к груди мужчины. Что-то менялось сейчас в ее мире. Словно в серую прозу жизни возвращалось яркое волшебство.

– Все, все…-шептал Селар, обнимая девушку – Ругай меня, обзывай, можешь побить, только не плачь! Ну, тебя же ребенок испугается, если приедешь с красными глазами и носом-картошкой!

– Р-р-ребенок. – судорожно всхлипнула Кира.

– Да. Он сейчас под присмотром Дианы, пока я тут успокаиваю его впечатлительную мамочку. Поздравляю, Кира, у нас очаровательная зеленоглазая девочка. А вот как назвать ее – решать тебе!