/ Language: Русский / Genre:love_detective

Взаимное укрощение

Екатерина Васина

Часто так бывает, что два совершенно разных человека становятся самыми близкими друзьями. А точнее — подругами. Лиза и Диана не знали, что соглашаясь на сплав по рекам, они обеспечили себе несколько очень веселых недель. Теперь им придется помахать веслами. побегать от мотоциклистов, отбиваться от ролевиков и выгонять медведя из малины. Да еще и в округе словно витает некая интрига…

Васина Екатерина

Взаимное укрощение

Глава первая

— Свидание через интернет?

— Ну а что такого? В наш век высоких технологий это становится все более актуальным. А где мне еще прикажешь знакомится? На остановке, в клубе, в универе?

— Хотя бы в универе. А еще через друзей.

— Ди, ты прямо как с другой планеты. Ну чем тебе интернет не угодил? Ты ведь сама в нем кучу времени проводишь.

— Согласна, — собеседница наматывала длинный светло-каштановый локон на палец. — Только мне кажется, чтобы понять, нужен ли тебе человек, надо встретить его в реальной жизни, ощутить прикосновения, запах…

— То есть, ко мне должен подойти мужик, которого я смогу облапать и понюхать?

Столь занимательный диалог протекал в небольшой уютной комнате, залитой солнцем. Все здесь казалось светлым и воздушным: нежные обои, легкие занавески, круглый ковер на медово-золотистом паркете, мягкая уютная мебель со множеством разноцветных подушечек и красивые фотографии в рамках, в продуманном беспорядке развешенные по стенам. Даже светло-бежевый корпус компьютера гармонично вписывался в окружающий пейзаж.

Зато одна из собеседниц, та, что собиралась на свидание, резко констатировала со всей приторно-карамельной обстановкой. Елизавета Осипова обожала бросать вызов обществу, причем занималась этим с двенадцати лет. Сейчас она сидела верхом на стуле, оперевшись локтями о спинку. В коротких черных волосах, поставленных дыбом при помощи геля, торчали ярко-красные пряди. На сильно загорелом лице с резкими чертами сверкали темные, сильно подведенные глаза. Черные джинсы и широкая футболка с волком на груди скрадывали фигуру, на запястьях виднелись широкие кожаные браслеты с витиеватыми символами, а на груди покачивалась подвеска в виде оскаленного дракона.

Совершенно противоположное зрелище представляла ее собеседница, примостившаяся на кровати и обнимавшая большого белого медведя. Короткие голубые шорты и топ на тонких лямках почти не прикрывали точеную изящную фигуру, светло-каштановые волосы, заплетенные в толстую косу, спускались ниже пояса. Диана Королева не была красавицей: большие глаза зеленоватого оттенка, чуть вздернутый нос и широкий рот. Но ее окружала некая волшебная аура, заставляющая молодых людей оборачиваться на улицах.

Обе девушки учились на первом курсе, точнее заканчивали его. Через две недели начиналась сессия, но вместо того, чтобы зубрить билеты, девушки занимались более важными проблемами.

— Ну и когда у тебя твое свидание? Он хоть симпатичный?

— Не знаю, — отозвалась Лиза. — Там фотки не было, но мне понравилось как он говорит.

— Ой, — Диана подумала и кинула в подругу медведем. Та ловко увернулась и снаряд врезался в стену, сбив одну из картин. — Ой, а если он страшный или маньяк? Или просто страшный маньяк.

— Знаешь, мне даже с симпатичным маньяком встречаться не хочется. Да ладно, Ди, мы же будем действовать по обычной схеме.

— Будем. Просто мне не по себе.

— Подумаешь! Если он страшный, то просто пять минут поболтаю, а потом убегу под каким-нибудь предлогом.

— Ну раз он согласился на свидание с тобой, то либо страшный, либо гот, либо рокер.

— Спасибо, подруга, я тоже тебя люблю, — Лизка внимательно посмотрела на подругу. — Давай, переодевайся, у нас два часа свободного времени. Ну что ты смотришь? Давай, давай, надо всю эту красоту спрятать.

Еще давно девчонки договорились страховать друг друга на первых свиданиях. Пока одна гуляла с молодым человеком, другая находилась неподалеку, переодетая и замаскированная так, чтобы не привлекать к себе внимания.

— Все логично, — сообщила Диана, которой первой пришла в голову эта идея. — Вон раньше на свидания с дуэньей ходили. Сейчас подобное, конечно, не в моде, зато можно наблюдать издалека. Ну а переодеваться…сама понимаешь, если свидание перерастет в серьезные отношения, то придется знакомить парня с подругами.

— А, понятно, — догадалась Лиза. — Просто без переодевания мы сильно бросаемся в глаза, и претендент на сердце и другие части тела запомнил бы крадущуюся по пятам девицу. Ну а потом при знакомстве понял бы что к чему. Не, правильно, надо маскироваться.

Поэтому сейчас девчонки копались в стенном шкафу, периодически доставая то одну, то другую вещь, а затем отбрасывая ее в сторону.

— А где твои широкие брюки? — Лиза повертела узкие джинсы и отбросила на ковер. — Ну ты в них в прошлый раз за нами следила.

— Ты ходила на свидание два года назад, те штаны я давно увезла на дачу.

— Вот что у тебя за одежда, а? Все узкое, маленькое, обтягивающее…

— А у тебя все темное, широкое и бесформенное.

— Зато удобное и грязи меньше видно, — Лизка по плечи залезла в шкаф, издала восторженный вопль и вынырнула с какой-то тряпкой темно-серого цвета. При разворачивании она оказалась штанами на широких лямках.

— Класс! Надевай скорее.

— Нет! — Диана скривилась, словно ей предложили попробовать жареного паука. — Я это тоже хочу на дачу отвезти. Ты прикинь как я в них выглядеть буду.

— Мы тебя в мальчика переоденем, так что все нормально.

— В мальчика? — девушка с сомнением покосилась на грудь честного третьего размера. — А это спишем на гормональный сбой?

Лиза на мгновение задумалась, а затем просияла.

— Замотаем эластичным бинтом! И сверху просторную футболку наденем, я за ней сейчас к себе сбегаю. А волосы спрячем под куртку.

— Какая куртка?! Плюс двадцать пять на улице!

— Ну и что? Я у братца спортивную куртку сопру, он в ней и летом ходит, она тоненькая.

— Я в ней утону, твой брат в три раза больше меня.

— Ди, Дианочка, — Лиза умоляюще сложила перед собой руки. — Ну, пожалуйста, ради меня потерпи, а? Если чел окажется страшным, то тебе всего-то пять минут во всем этом щеголять придется. Ну, Ди-и-и-и!!!

— Ты из меня веревки вьешь, — вздохнула подруга. — Давай брюки, тащи куртку с футболкой, а я пойду бинт найду. Ох, надеюсь, твой кавалер стоит таких жертв с моей стороны.

* * *

Весна в этом году началась как-то сразу, прогнав зиму с ее ветрами и морозами. Уже в начале апреля почти не осталось снега, температура держалась гораздо выше нулевой отметки, а небо было безоблачным и ярким.

На бульваре, неподалеку от центра города, среди ярко одетых людей, шли двое, делая вид, что не вместе. Одетая во все темное девушка с черно-красными волосами, а чуть в стороне нее — высокий парень в балахонистой одежде и с низко надетой на глаза кепкой.

— Я похожа на какого-то идиота, — бурчала Диана в мобильник. — Хорошо хоть меня не узнать в этом кошмаре.

— Ой да будто первый раз.

— Я уже отвыкла. Кстати, ты могла бы одеться понаряднее.

— Вот еще, — Лиза одернула майку. — Смысл мне наряжаться? Ради одного раза смысла нет, а если отношения перерастут в длительные, то он все равно узнает, какая я на самом деле. Так зачем начинать знакомство с обмана?

Логика в словах подруги была. Но Диана все равно не могла понять как можно идти на первое свидание, предварительно не разодевшись в пух и прах. Да она бы с утра уже сидела у парикмахера, визажиста и выбирала в чем идти.

— Ладно, иди, сядь куда-нибудь, — скомандовала Лиза. — Я ему сейчас звонить буду.

— Удачи, — проворчала Диана, оглядываясь в поисках удобной точки наблюдения. От души надеясь, что претендент на звание нового парня Лизки не обратит на нее внимания, Диана уселась на скамейку и сделала вид, что играет в игру на мобильнике. При этом она то и дело зыркала из-под козырька кепки в сторону подруги. Поэтому сразу заметила как к девушке подошел таинственный незнакомец из интернета.

«А ничего так, — размышляла Ди, разглядывая парня. — Эх, еще бы ближе подошла, а то не разглядеть толком»

Словно прочитав ее мысли, Лизка и ее новый знакомый направились в сторону Дианы. Вот теперь девушка смогла разглядеть его подробно.

У парня оказался тот типаж, который так нравился Диане, но не воспринимаемый Лизаветой. Девушка, любившая фэнтези и перечитавшая кучу книг, сразу же сравнила его с эльфом. Именно так в ее воображении выглядели представители бессмертного народа. Высокий, стройный и изящный. Лизка, глядя на таких, кривилась и шепотом обзывала «балерунами», а Ди млела.

У парня оказались густые светлые волосы длиной чуть ниже плеч и ярко-синие глаза. Светлая кожа казалась нежной даже на вид. Лицо симпатичное, с тонкими чертами и правильным рисунком губ. На нем хорошо смотрелись модные очки в тончайшей оправе. Не красавец, но такой милый. Диана вздохнула и напомнила себе, что она сейчас изображает парня. То есть вряд ли ее поймет, если она начнет вздыхать и провожать красавчика мечтательным взглядом.

Тем временем, парочка продолжала идти. Ди следовала чуть позади, прячась за спинами прохожих. Увы, в шуме, что царил вокруг, разобрать о чем говорили эти двое было невозможно. Но судя по лицу Лизки, свидание скоро должно было подойти к концу. Впрочем, Ди, увидев парня, в подобном исходе не сомневалась. Подруга теряла голову от брутальных опасных парней, с которыми, по ее утверждениям, жизнь казалась гораздо ярче и выразительней. Диана же от таких не то, чтобы шарахалась, но старалась лишний раз не сталкиваться.

Увлекшись слежкой. Девушка не заметила как вокруг потемнело. За какие-то пятнадцать минут небо закрыли тяжелые, готовые пролиться дождем, тучи. А ведь еще с утра по радио предупреждали о возможных осадках. Конец мая выдался как жарким, так и щедрым на осадки. Ди с тревогой покосилась на небо, а потом на подругу. В этот момент спутник Лизки что-то произнес и указал в сторону открытого кафе. Диана обрадовано засеменила следом.

Увы, она опоздала. Люди вокруг тоже спешили скрыться от дождя, первые капли которого уже успели упасть на асфальт. В кафе, как говорится, яблоку было негде упасть. Лиза и парнишкой стояли возле самого края шатра. Пока Диана колебалась подходить или нет, дождь хлынул в полную силу. Взвизгнув, девушка бросилась к ближайшему дереву.

Повезло. Под густой кроной оказалось сухо, лишь кое-где виднелись редкие пятнышки от капель. Одна капелька, просочившись сквозь листья, упала за шиворот Ди и холодной кляксой сползла вниз по спине.

«Лизка, давай уже, посылай своего кавалера», — злилась девушка, глядя в сторону кафе. Потом не выдержала и позвонила.

— Ты долго там?

— Ой, привет, слушай тут дождь начался, так что вы веселитесь без меня, но я скоро подъеду.

— Ясно, я под деревом, если что, — Диана убрала мобильник и посильнее закуталась в куртку. На улице стало значительно прохладнее.

Но неприятности на этом не закончились. Глядя в сторону подруги, Диана вдруг услышала приближавшийся рев моторов. Так грохотали только мотоциклы. И действительно, через минуту возле «ее» дерева остановились двое и быстро затащили своих «железных коней» под соседнее дерево.

Диана одновременно постаралась слиться с местностью и разглядеть незваных соседей. Одного она узнала сразу. Коренастый коротко стриженый шатен со светлыми глазами являлся старшим братом Лизки, ему не так давно исполнилось двадцать пять лет. Диана его хорошо знала и даже почти не боялась, хотя он относился как раз к той категории парней, с которыми она избегала встреч.

А вот при виде второго девушка испытала сильное желание удрать куда подальше. Ну просто ожившая мечта Лизаветы, честное слово. Выше нее где-то на голову, широкие плечи, обтянутые кожаной жилеткой, на руках четко обрисованы мускулы. Запястья перехвачены черными кожаными браслетами с серебристыми клепками. Черные волосы, стянутые в низкий хвост падали на спину, открывая жесткое насмешливое лицо с темно-серыми глазами и прямым носом.

Диана попятилась, не отрывая взгляда от парней и от их черно-серебристых мотоциклов. Больше всего она сейчас хотела обзавестись магией и перенестись куда подальше. Но приходилось довольствоваться малым и пятиться на своих двоих. Куда угодно, хоть под дождь, главное на себя внимание этих двух не обратить.

Парни бы и не обратили, но выходя из-под дерева, Диана ухитрилась зацепиться ногой за бордюр и с воплем упала на асфальт.

— Ой, блин! — взвыла девушка, схватившись почему-то за голову, вместо пострадавшего места. Парни тут же повернулись в ее сторону.

— Эй, парень, ты в порядке? — поинтересовался Лизкин брат, носивший имя Кирилл.

Диана решила, что хватит с нее потрясений и вскочила. Кепка слетела на землю, несколько длинных прядей выскользнули наружу.

— Глянь, девка! — удивился друг Кирилла.

— Диана?! — сам Кирилл выскочил под дождь и схватил девушку за руку. — Ты чего тут…и почему в моей куртке?

— Привет, — Диана позволила утащить себя обратно под дерево. — Да гуляла тут, вот решила дождь переждать.

Ты ее знаешь? — дружок продолжал в упор разглядывать девушку. — Эй, а ты миленькая. Кир, твоя девочка?

— Подруга моей сестры, — Кирилл в упор разглядывал Диану, та ежилась и боялась оглянуться, чтобы не выдать Лизку. — Так, детка, а ты случаем не прикрываешь мою мелкую? Что, она на свидание поперлась?

— Нет, нет, это я на свидание пришла, но вот дождь все сипортил. А Лиза…она где-то здесь, меня подстраховывает.

— Видимо ты сильно хотела напугать парня, раз так вырядилась, — снова вмешался дружок.

— Илья, погоди, — поморщился Кирилл. — Ди, ты врать не умеешь, давай колись. Где моя сеструха?

— А, может, не надо?

— Надо.

— Кирилл, я не скажу! — Диана втянула голову в плечи и приготовилась пострадать за дружбу. Парни переглянулись и дружно захохотали.

— Не трясись, — Кирилл вытащил телефон и позвонил Лизке. — Так, ты где шляешься? Что значит не мое дело? У нас твоя подруга, так что давай дуй сюда. Мы под деревом стоим, видимо, неподалеку от тебя.

— О Господи! — простонала Диана, представляя, что может начаться, если Лизкин кавалер увяжется за ней. Кирилл с какой-то маниакальностью старшего брата гонял всех ухажеров сестры, сообщая, что она еще слишком маленькая. Из-за этого в семье периодически вспыхивали конфликты между подрастающим поколением.

Но Лизка, видимо, тоже представила, что может произойти, поэтому прибежала одна, наплевав на дождь.

— Вы чего здесь? — она запнулась, узрев Илью. — А ты кто такой?

— Илья, — парень одарил ее проникновенным взглядом. — Кир, у тебя очень красивая сестра.

— Слюни подобрал и успокоился, — буркнул тот. — Ну и где ты шлялась, красавица?

— Тебе то что?

— Я твой брат.

— Очень жаль, что тебя бабайка в детстве не забрал.

— Лизавета, кто он?

— Кир, ну что ты к сестре привязался, — Илья зевнул. — Подумаешь, погуляла девочка, что такого? Ты то сам в ее возрасте…

— Я парень, а она девчонка!

— Ну это сейчас дело поправимое.

Диана не выдержала и хихикнула, чем тут же обратила на себя внимание всех троих.

— Кирилл, — Лиза со сжатыми кулаками стала наступать на брата. — Прекрати лезть в мою личную жизнь. Лучше отвези нас домой, мы промокли и замерзли.

— Нет, ну ты видел, а? — обратился Кирилл к Илье. — Нет, ну наглость.

— Да давай отвезем. Вон и дождь почти кончился. Эй, малышка, сядешь ко мне? — Илья покосился на Диану, та замотала головой и спряталась за Кирилла как малолетняя идиотка.

— Ди, садись ко мне, а ты возьми эту засранку.

— Мужчина, с вами хоть на край света, — прошептала Лизавета, которой наглый Илья очень даже понравился.

Перед тем, как сесть на мотоцикл, позади Кирилла, Диана улучила момент и поинтересовалась у подруги.

— А чел из интернета где?

— Отшила, все равно он мне не понравился, — Лизка прыгнула на мотоцикл Ильи и незаметно подмигнула Диане. «Плохой парень» нравился ей гораздо сильнее интернет-знакомого. Хотя девушка подозревала, что Кирилл и близко ее к нему не подпустит.

Мотоциклы взревели и, чиркнув колесами по лужам, унеслись вдаль по бульвару. Туда, где сквозь тучи медленно начинало проглядывать солнце.

Глава вторая

Диана и Лиза не познакомились в детстве, их родители не дружили, они не ходили в одну школу. Первый раз девушки встретились в пятнадцать лет, в студии восточных танцев. Елизавету туда привела мать, встревоженная агрессивным поведением дочери. Лизка прогуливала школу, дралась, грубила всем подряд, включая родителей. Более-менее на нее мог влиять Кирилл, которого Лиза уважала и побаивалась.

— Отдать ее надо куда-то, — как-то раз заметила мама, когда ее в очередной раз пригласили в школу. — Взрослая девка, а ведет себя как пацан.

— На каратэ отдай, — посоветовал сын. — А что, направит энергию в мирное русло.

Но отец стал возражать.

— Она сейчас просто дерется, — гремел она на кухне, в то время как Лизка подслушивала под дверью. — А на каратэ пойдет — начнет на одноклассниках приемы отрабатывать. Никаких каратэ, самбо и прочего. Запрещаю!

— Ну а куда? — поинтересовалась мама. — К художественной школе нас на километр не подпустят после того, что она там натворила.

Кирилл хмыкнул, вспомнив выходки сестренки, которая очень не любила рисовать.

— А давайте ее на танцы отдадим, на какие-нибудь энергичные.

Лизка под дверью округлила глаза от такого предательства со стороны обожаемого брата. Танцы она не переносила ни в каком виде. При одном только упоминании перед глазами вставали длинные брусья вдоль зеркальных стен, и вспоминался холод, проникающий сквозь тонкие чешки.

Увы, доводы, приведенные дочерью, не произвели на родителей ни малейшего впечатления. Ей просто всучили список танцев и предложили выбрать. Лиза в ответ список порвала, за что получила неделю домашнего ареста. Как назло в то время была весна, все гуляли и веселились. А девчонка сидела на подоконнике и мрачно смотрела как во дворе парни гоняют в футбол.

Через неделю, едва не спятив в четырех стенах, Лизавета сообщила, что готова ходить на восточные танцы. Про себя же решила сделать все, чтобы ее вышвырнули оттуда.

— Лизка, — ее мама погрозила пальцем. — Смотри, будут жалобы — пожалеешь.

Родителей Лиза любила, но в силу юношеского максимализма считала, что они во многом ошибаются и не понимают ее. Сама она пока не могла понять, насколько ей повезло с семьей. Родители трудились в сфере частного бизнеса, при этом старались уделять внимание подрастающим детям. Куча родственников по всей стране всегда были рады видеть в гостях и нередко приезжали сами.

— Да чего ты расстраиваешься, — попытался утешить сестру Кирилл. — Научишься танцевать, станешь красивой девчонкой. А то прям как пацанка. Вон какая тощая.

Лизка в ответ попыталась стукнуть брата по голове учебником. Да не нужны ей были эти танцы и странная женственность, о которой все вокруг твердили. Но девчонку не слушали.

На первое занятие Лизавета шла как на каторгу. В сумке позвякивал пояс с монетками, который девушка заочно ненавидела. Впрочем, она так же ненавидела преподавателя и предстоящие занятия. Нет, Лиза видела по телевизору как красиво и грациозно изгибаются девушки, исполняя восточные танцы, но ей и в голову не приходило представить себя на их месте. Она давно бы сбежала, но рядом шел Кирилл и крепко держал ее за руку.

— Ну, сестренка, давай, надеюсь, ты скоро будешь такой же кхм…гибкой, — у дверей в зал Кирилл хлопнул Лизку по плечу, с удовольствием покосился на собиравшихся девушек всех возрастов и предупредил. — Буду ждать внизу, а через окно прыгать высоко.

— Третий этаж, фигли, — буркнула Лиза и ушла в раздевалку. Щебечущих вокруг девчонок она тоже ненавидела. Не обращая внимания на любопытные взгляды, переоделась в майку и брюки, с тихой ненавистью покосилась на пояс с монетками, но повязала его вокруг пояса и пошла в зал.

Никогда в жизни Лизка не чувствовала себя такой неуклюжей. Все двигались вправо, она — влево, все поднимали одну руку, она — обе. Когда наступил перерыв, девушка уже просто кипела от негодования. И собиралась сегодня же вечером сообщить родителям, что больше ноги ее здесь не будет.

— Ты немного зажата, — негромкий голос за спиной заставил подпрыгнуть и резко обернуться.

— Чего?

Высокая девочка, на вид ее ровесница, спокойно повторила, словно не замечая агрессивного тона собеседницы:

— Ты зажата, поэтому «восьмерки» у тебя и не получаются, — подумала и добавила. — Я могу научить.

Вот так началась дружба двух таких разных людей.

— Ди, а почему ты вот так просто подошла к мрачной девице и полезла знакомиться? — как-то поинтересовалась Лизка, когда они сидели в гостях у Дианы. В ответ подруга пожала плечами и совершенно серьезно ответила.

— У тебя получались отвратительные «восьмерки».

— А если честно?

— Ты выглядела одинокой.

— Я? — возмутилась буйная Лизавета, но тут же осеклась. А ведь правда: среди этих болтающих и хохочущих девчонок она стояла совсем одна, мрачная и злая. Как Диана вообще не побоялась к ней подойти?

На самом деле, Ди сильно стеснялась, подходя к незнакомой девочке, которая явно не горела желанием ни с кем общаться. Но она вспомнила как Андрей учил ее преодолевать страх и смущение. После чего, хотя ноги и подрагивали, решилась подойти.

У Дианы все ее комплексы родились в детстве. Девушка родилась в домостроевской семье. Ее мама когда-то повелась на широкие плечи и наглую улыбку одного из рокеров. Точнее, он, увидев скромную красивую девушку, с восторгом глядевшую на него, просто пошел на приступ. «Крепость» продержалась недолго, уже через три месяца сыграли свадьбу. А через полгода у Вадима и Ирины родилась Диана.

Вот тут и начались проблемы. Молодой муж не хотел девочку, он прямым текстом сообщил жене, что надеялся на рождение сына, а дочь ему ни к чему. Жена извинялась, хотя непонятно за что. Вадиму всегда удавалось выставить ее виноватой. Налет романтизма стремительно исчезал, уступая место серой прозе. Оказалось за веселой и брутальной внешностью длинноволосого красавчика рокера скрывался тиран и деспот. Его родственники оказались под стать. Ирина должна была называть свекровь по имени отчеству, отчитываться каждый день о том, что она сделала и не ругать мужа. Если к Вадиму приходили друзья, то Ирина не должна была садиться с ними за стол, но постоянно находилась рядом, чтобы следить за столом. Хотя надо отдать должное, когда один из друзей мужа попытался шлепнуть ее по заднице, Вадим его избил на месте, после чего выкинул за дверь. Досталось и Ирине, мол, надела слишком короткую юбку. Свекровь потом два дня шипела змеей, обзывая невестку «шалавой и проституткой».

Вадим жену бешено ревновал. Ирине запрещалось краситься или надевать что-то, без его соглашения. Если девушка подкрашивала ресницы перед походом в кино, то все отменялось, и они оставались дома.

В такой атмосфере Диана росла зашуганным ребенком, безумно боявшимся отца, хотя он обращал на нее мало внимания. Но девочка каждый раз затихала и старалась стать незаметной, едва Вадим входил в комнату. Единственной радостью было лето, когдаее отправляли на три месяца на каникулы к бабушке в другой город. Там, среди узких улочек, усыпанных белым пухом с тополей, Диана на время избавлялась от страхов. Но стоило вернуться домой, как все начиналось заново. Если отец мало обращал на нее внимания, и в крайнем случае мог отвесить подзатыльник, то свекровь старалась на славу. Диане запрещалось ужинать без родителей, гулять после семи вечера, смотреть телевизор, открывать без разрешения холодильник, звать к себе друзей.

— Принесет в подоле, как мать, — орала «добрая» бабушка. — Попляшете потом.

Вадим тяжелым взглядом посмотрел на притихшую дочь и отчеканил.

— Никаких друзей в доме, поняла?

После этого Диана не смела никого позвать в гости. Постепенно друзей вокруг нее становилось все меньше.

Тем временем Ирина снова забеременела. И снова девочкой. Об этом она сообщила мужу вечером, надеясь, что наедине все пройдет лучше.

Реакция Вадима последовала немедленно.

— Делай аборт.

— Что? Нет! Мне нельзя! Врач сказал, что потом может не быть детей.

— Ты не слышала? — Вадим сел на кровати. — Я сказал — сделаешь аборт и попробуем снова.

— Это ты не слышал. Мне нельзя его делать!

В следующий миг схватилась за щеку, обожженную пощечиной.

— Я лучше знаю, что тебе можно, а что нельзя, — муж выключил свет и, отворачиваясь, повторил. — Аборт.

Ирина осталась сидеть, обняв колени руками. Потом легла, отвернувшись и глядя в темное окно.

Внутри что-то сломалось. Ирина вдруг с беспощадной ясностью поняла, что здесь она никто, некогда любимый муж даже не слушает ее мнение, считая его ненужным.

Аборт она не сделает, ни в коем случае. Ирина оглянулась на спящего Вадима и впервые поняла: не было сказки, не было прекрасного принца. Она не превратилась из Золушки в принцессу, а рыцарь обернулся монстром. Ладно она, но Ирина осознала, что все эти годы Диана тоже подвергалась нападкам со стороны «любящих» родственников.

В эту ночь женщина так и не смогла заснуть. Она обдумывала варианты ухода от Вадима. Он ее просто так не отпустит. Значит, надо бежать. В другой город. Там найти адвоката и отправить бумаги на развод. Хотя, Вадим его не согласиться дать. Придется побороться. Ирина вдруг почувствовала азарт: прежнее размеренное существование сменялось здоровой злостью.

Видимо Фортуна решила повернуться к Ирине лицом. Женщине удалось, под предлогом визита к врачу, купить билеты на поезд. Ирина специально выбрала большой город, в котором легче затеряться. Да, она бежала, уже не думая о разводе. Подальше от опостылевшей семьи.

В день побега Ирина притворилась, что отправилась на аборт. Вадим с готовностью дал денег, плюс еще были сбережения, тщательно скопленные женщиной за несколько лет. Этого должно было хватить на билеты и первый месяц проживания. Ирина уже знала, что будет делать дальше. Да, она нигде не работала, Вадим считал, что удел женщины сидеть дома и воспитывать детей. Но женщина надеялась, что красный диплом экономиста поможет получить работу.

* * *

Когда Вадим вернулся домой, Ирина с Дианой уже сидели в поезде, а тот мчался через поля и деревни. Все, свобода! Ирина не верила своему счастью. Ей казалось, что она вырвалась из душной клетки, и теперь перед ней раскинулось необъятное синее небо.

— Мама, мы правда больше не увидим папу?

— Да, правда. А ты что, хочешь к нему?

Диана покачала головой.

— Нет, я его боюсь.

Больше она об отце не заговаривала. Ирина тоже старалась не вспоминать о Вадиме. Не найдет и ладно.

На новом месте пришлось снять однокомнатную квартиру на окраине. Рядом оказалась школа, в которую пошла Диана.

Хуже обстояло с работой. Никто не хотел брать беременную сотрудницу и в будущем платить декретные.

Деньги стремительно таяли. К тому же на Ирину грузом навалились и токсикоз, и депрессия и все остальные «прелести» беременности. Без подруг, без родных — она чувствовала, что сил становилось все меньше. Да, можно было уехать к матери, но там Вадим будет искать ее в первую очередь.

В конце концов, произошел нервный срыв. Когда ей в очередной раз отказали в работе, Ирина вышла и, сев на первую скамейку, горько зарыдала. Все, деньги практически на исходе, на работу не берут, помочь никто не может. Либо придется возвращаться к Вадиму, либо к матери. Но второе равносильно первому, муж наверняка уже ждет, что она появится у кого-нибудь из родных. Ирина зарыдала еще сильнее, не зная что же делать.

Неправда, что сказок не бывает. Иногда в реальной жизни случаются волшебные моменты. Просто их надо не пропустить.

— Простите, вам помочь? — над головой раздался мягкий мужской голос. Подняв взгляд заплаканных глаз, Ирина увидела склонившегося над ней светловолосого симпатичного мужчину.

— Вам помочь? — повторил незнакомец. — У вас проблемы?

— А вы как думаете? — Ирина шмыгнула носом. — Не для собственного же удовольствия я села пореветь.

— Может, у вас такое необычное хобби, — незнакомец присел рядом, поддернув края белоснежных брюк. — Расскажите, вам сразу станет лече.

Непонятно почему, но Ирина вдруг выложила все: про мужа-тирана, свое бегство, беременность, поиски работы. С каждым словом становилось все легче, словно с плеч спадала невидимая тяжесть.

Так в жизнь Ирины вошел Андрей — психолог, работающий в частной клинике и заодно являющийся ее совладельцем. Когда-то был женат, но жена и дочка погибли в автокатастрофе.

Больше Ирина не плакала. Никогда. Разве что от счастья. Случайная встреча перевернула ее жизнь счастливой стороной. Несмотря на все угрозы со стороны Вадима, она смогла с ним развестись. В этом помог Андрей, у которого обнаружились какие-то связи. Буквально через месяц Ирина стала свободной женщиной, а через три месяца снова вышла замуж. За Андрея. Тот оказался полной противоположностью Вадиму. Голубоглазый блондин с твердым, но не жестоким характером. Для Ирины и Дианы он оказался настоящим спасением.

Сам Андрей с тревогой присматривался к девочке. Четырнадцатилетняя Диана росла зашуганным тихим ребенком, не умеющим завести ни одного знакомства.

— Слушай, а тебе не хотелось заняться каким-нибудь хобби? — спросил он как-то у девочки. Та подумала и неуверенно кивнула.

— Да, а каким?

— Каким хочешь.

В зеленоватых глазах Дианы появилась радость. Пока еще настороженная и неуверенная.

— Правда?

— Конечно.

Так и жили. В положенное время родился ребенок, которого Андрей принял как своего. Диана постепенно избавлялась от детских страхов, обзаводилась друзьями, занималась танцами и игрой на гитаре. Правда от одного страха никак не удавалось отделаться. Девушка упорно избегала высоких темноволосых и темноглазых парней. Когда симпатичный брюнет из ее класса стал оказывать девушке недвусмысленные знаки внимания, с той просто случилась истерика.

— Ди, может, объяснишь в чем дело? — потребовал Андрей, когда она в слезах прибежала домой, перепугав мать.

— Он… он мне папу напоминает! — и девушка снова залилась слезами.

Правда, со временем, она перестала реагировать так остро. Но все равно обходила нежелательных личностей стороной. Она и Лизкиного брата сначала боялась, пока не привыкла к нему. Наверное, Кириллу, которому понравилась подруга сестры, было немного обидно. Но он молчал и старался не обращать внимания, когда Ди замирала при его появлении.

Андрей и Ирина всячески поощряли дружбу Лизки и Дианы, в глубине души надеясь, что благодаря новой подруге, дочь станет более смелой.

А потом случилось оно — Происшествие.

* * *

Осенью одиннадцатого класса Лизка пригласила Диану к себе в школу, отмечать Хэллоуин.

— Сама подумай, — кричала подруга над ухом. — Что там у вас будет? Дискотека в спортзале и лимонад на столах? А у нас концерт, крутой ди-джей и конкурс на лучший костюм. Да и танцы до полуночи, а не до девяти.

— И ехать через полгорода, — подхватила Диана. — Кто меня отпустит?

— Погоди! — Лизка слетела с кровати, на которой она так хорошо устроилась. Подруги сидели у Ди в комнате. Да, теперь у нее была своя комната: светлая, просторная, украшенная картинами и заставленная мягкими игрушками. Эдакое жилище Барби.

Открыв дверь, Лиза выглянула в зал. Там Андрей смотрел телевизор, а Ирина играла с трехлетней Александрой.

— Скажите, — девушка с ходу взяла быка за рога. — А вы отпустите Диану со мной на Хэллоуин? В мою школу.

— Ну, я даже не знаю, — засомневалась Ирина. — Далеко ведь…

— Пусть идет, — перебил жену Андрей. — Я ее потом на машине встречу. А туда на такси доедет.

Ирина хотела возразить, но посмотрела на мужа и решила, что он лучше знает, что к чему.

— Вот видишь, — Лиза закрыла дверь, сердечно поблагодарив родителей подруги. — Так что теперь ты не отвертишься от выступления!

— От какого выступления?!

— Я сказала, что со мной придет подруга, которая классно играет на гитаре. Ты там выступать будешь.

Диана только вздохнула и попыталась задушить любимую подругу подушкой, та с хохотом принялась обиваться.

Итак, согласие было получено. А через три дня, в день Хэллоуина, в комнате Дианы начался Хаос.

Лизавета приехала уже в костюме. Когда она сняла пальто, то Ди только ахнула. Подруга нацепила черные блестящие штаны, топ-корсет, а все открытые участки тела разрисовала черно-красными узорами. На лице искусно изобразила два шрама, один глаз обвивала нарисованная изумрудно-зеленая татуировка. Темные короткие волосы стояли дыбом и среди них виднелись разноцветные пряди.

— Ой! — Ди заметила, что подруга вставила в глаза красные линзы и вздрогнула. — Ты кого изображаешь?

— Я охотник на демонов! — зловеще провыла Лизка и уже нормальным голосом добавила. — Так, ну а у тебя что?

— Я сейчас, — Диана убежала за яркую ширму в углу комнаты. Там она долго чем-то шелестела и позвякивала.

— Ну ты долго? — Лизка слонялась по комнате, борясь с любопытством. — Эй, нам выезжать через десять минут, ты там что, в костюме запуталась?

— Нет, — Ди, наконец, вышла из-за ширмы. — Вот, надеюсь не совсем дурацкий костюм?

Лиза обернулась и некоторое время молча смотрела на смущенную подругу.

— Что совсем плохо?

— Не, охренеть можно! — Лизавета отмерла. — Класс!

Диана нарядилась в длинное струящееся бледно-зеленое платье, зауженное у пояса и с широкой юбкой. Это Ирина полгода назад увидела, с каким восторгом дочь смотрит на наряд и тут же купила его. А он висел нетронутым до сегодняшнего вечера.

Тонкую талию Дианы обхватывал пояс с серебристыми вставками, на шее и на руках позвякивали серебряные украшения. Светло-каштановые волосы девушка заплела в небрежную косу и перекинула через плечо, лоб сжимал узкий обруч с прикрепленными к нему искусственными листьями и кувшинками, в ушах красовались длинные витые серьги с мелкими бусинками «под жемчуг».

— Ты русалка? — догадалась Лизка.

— Да, нравится?

— Офигенно. Все, поехали, а то к началу опоздаем. И гитару не забудь.

— Лиза, ты просто засранка. — Диана накинула пальто и взяла черный мягкий футляр, в котором до поры до времени притаилась гитара. — Почему не спросила у меня, соглашусь ли я вообще выступать? Хорошо, хоть предупредила.

— Потому что ты бы не согласилась. А теперь просто не рискнешь подвести лучшую подругу.

— А ты играешь на моих нервах.

— Зато ты играешь на гитаре.

— Я сейчас ею тебя приласкаю, — пообещала Диана, но, конечно же, не претворила угрозу в жизнь.

Водитель в такси с явным интересом разглядывал двух девушек: красноглазую громкоголосую фурию и ее подругу, спрятавшую лицо под широким капюшоном пальто.

— Девчонки, а вы кого изображаете, — в конце концов не выдержал он.

— А вы сами догадайтесь, — тут же отозвалась Лизавета.

— Ну ты видимо демон, а подруга твоя..- мужчина задумался на мгновение. — О, точно! Я недавно фильм смотрел, «Властелин колец» называется. Там похожие чудики летали, их еще назгулами называли.

«Назгул» Диана мрачно покосилась из-под капюшона на водителя и сообщила:

— Вообще-то я русалка, просто в пальто.

— А-а-а-а, — протянул водитель. — Да ладно: русалка, назгул, одно слово — нечисть.

— Не скажите, — тут же заспорила Лизавета. — Русалка существо симпатичное, а вот назгул та еще пакость.

За такими шутливыми спорами не заметили как доехали до школы, которая сияла всеми огнями, созывая учеников и гостей на «праздничный шабаш».

— Ой, опаздываем! — Лизка почти бежала ко входу, Диана едва поспевала за ней. Одновременно пыталась не наступать светлыми туфлями в лужи и оглядывалась по сторонам. Школа, в которой она училась, ограждалась высоким железным забором с двумя выходами и множеством выломанных прутьев. Здесь же трехэтажное светлое здание окружала живая растительность, красиво подстриженная и достигавшая человеческого роста. А уже за ней прятался забор.

У ажурных распахнутых ворот Диана невольно притормозила, заметив шумную группу. Эти, кажется, школу закончили уже несколько лет назад. Пятеро шумных парей стояли возле черных, хищных с виду мотоциклов, и громко обсуждали пробегающих мимо девушек.

Диана словно примерзла к асфальту, не обращая внимания на то, что осенний ветер забирается под пальто и холодит кожу. Пройти предстояло мимо шумной компании, а девушка боялась сделать шаг.

— Эй, ты чего? — заорала Лизка, оборачиваясь. — Ди, шевели копытами!

К ужасу Дианы, вопль подруги привлек к ним внимание.

— Девушка, — один из парней обратился к Лизавете. — А вы такая сногсшибательная в этом наряде, — и заржал.

Лизка в ответ на фразу выдала свою:

— Я знаю. Сегодня пока красилась, раз пять в обморок падал от своей красоты.

Парень одобрительно хмыкнул и решил свое остроумие проверить на крадущейся Диане.

— Эй, Гюльчатай, покажи личико!

Девушка прибавила ходу, надеясь побыстрее проскочить опасный участок и шмыгнуть за ворота. Парни ее пугали своими репликами и внешним видом. Видимо, они тоже праздновали Хэллоуин. Иначе с чего бы им раскрашивать свои лица и делать на голове дикие прически.

— Эй, красотка-демон, а чего твоя подруга стесняется?

— Милашка, покажи личико, мы постараемся не испугаться!

— Девушки, ну куда же вы? Мы хотим пообщаться!

— Мальчики, лимит общения исчерпан, мы пошли, — Лизавета, уже отошедшая довольно далеко, нетерпеливо помахала Диане рукой. С такими парнями она сталкивалась часто, благо братец Кирилл сам был таким же. И девушка знала, что в большинстве своем это милейшие люди, просто шумные и периодически буйные.

Тем временем, один из парней сделал вид, что собирается погнаться за Дианой. Громко взвизгнув, девушка шарахнулась в сторону. Капюшон слетел с головы, в свете фонарей блеснул обруч и серьги.

— Оп-па! — произнес кто-то из парней. — Русалка!

Диана кинула затравленный взгляд на парней и попятилась, по дуге обходя того, кто пытался бежать за ней, а теперь стоял, замерев. Все в нем пугало ее: ширина плеч, мощное телосложение, подчеркиваемое черными штанами и кожаной курткой. Темные начесанные волосы казались гривой демона, лицо парень разукрасил черно-красными линиями, а в глаза вставил белые линзы. Одним словом — ходячий кошмар.

Только теперь этот самый «кошмар» стоял и сверлил ее взглядом. Но хоть не пытался преследовать, и то хорошо! Диана вдруг рванула с места, обогнала Лизку и первой влетела в ярко-совещенный холл школы. В тепло и безопасность.

* * *

Неприятный инцидент у ворот довольно быстро забылся, вытесненный праздничной суматохой вокруг. Диана и Лизка, едва войдя в школу, окунулись в море конфетти, горящих тыкв и различных персонажей. С потолка свисали красно-оранжевые ленты и летучие мыши, на подоконниках стояли светящиеся черепа, по краям зеркал некто остроумный краской изобразил подтеки крови. Стекла раздевалок на первом этаже были сплошь разукрашены страшными надписями, на стенах болтались привидения.

Коридор, ведущий в актовый зал, пестрил костюмами и декорациями. В одном углу Диана заметила самый настоящий гроб со спящим внутри вампиром.

Сам зал разукрасили, подойдя к делу со всей фантазией. Огромные окна, во время спектаклей закрывавшиеся темными шторами, сейчас открыли и на них приклеили страшные морды. Стены облепили сонмы привидений в обрамлении кровавых надписей. У входа гостей встречали два черта со светящимися рожками и одна крючконосая ведьма, в которой Лизка с восторгом узнала учительницу младших классов.

Диана, усаживаясь в первом ряду, с интересом оглядывалась вокруг. Как сильно отличался мрачный актовый зал в ее школе от здешнего помещения. Легкие кресла «по дерево» ничем не напоминали тяжелые и обитые бархатом, от которых еще и пахло пылью. Даже сцена не была обычной, а лишь чуть приподнималась полукругом над полом. К ней вели две низкие широкие ступени, занавеса не было, актеры попадали на сцену из скрытого за ней коридора. Немного неудобно, но зато руководство школы с гордостью отзывалось о своем актовом зале, как о «необычном архитектурном решении».

— Нравится? — шепотом поинтересовалась Лизка. Одновременно она махала рукой всем знакомым и поднимала палец кверху, одобряя их наряды.

— М-м-м, необычно. Но у вас же экспериментальная школа, а у нас — обычная.

— Да фигня все это, просто у нас клеевая школа, а у тебя отстой. Говорила же, переходи к нам.

— Ага, и вставать в шесть утра, чтобы в забитом автобусе ехать на другой конец города.

— Лентяйка, — сделала вывод Лизка и замолчала: на сцену вышли ведущие.

Свет в зале не убавляли, выключили лишь пару раз, когда ученики показывали сценки-страшилки. Диана так засмотрелась, что едва не пропустила свое выступление. Толчок подруги вывел ее из состояния задумчивости. Мысленно поежившись, девушка взяла прислоненную к стулу гитару и направилась к сцене. Не было страшно, но Ди прекрасно понимала, что со страхами надо бороться. Иначе они потом покоя не дадут.

Песню девушка выбрала из репертуара группы «Мельница». Плавное звучание гитары и нежный красивый голос, усиленные микрофоном, разлетелись по залу, выскользнули в приоткрытые окна.

Вертись, вертись, мое колесо,

Тянись, тянись, шерстяная нить.

Отдавай, мой гость, мне мое кольцо.

А не хочешь, если совсем возьми…*

Вместе со словами песни уходил страх выступления. Диана, не обращая внимания на притихших зрителей, пела, словно для себя и еще кого-то невидимого.

На последнем куплете, она чуть повернула голову, случайно взглянула в окно. И невольно дернулась, едва не потеряв аккорд. В окне, среди приклеенных чудовищ, виднелась разукрашенная знакомая морда. Тот самый парень, что пытался догнать ее, сейчас прилип к стеклу со стороны улицы и внимательно смотрел на девушку. Он немного покачивался, видимо забрался на плечи кого-то из товарищей. Диана поспешно отвернулась и допела песню до конца. Правда теперь она снова нервничала, и голос на последней строчке немного задрожал. Но все равно это не помешало залу разразиться аплодисментами и радостными воплями.

Сбегая по ступенькам, Ди не выдержала и снов посмотрела на окно. Парня уже не было. Девушка от души понадеялась, что он свалился и заработал сотрясение мозга.

— Ну ты супер! — Лизка вся светилась от гордости за подругу. — И я супер, что пригласила тебя!

— Ага, мы такие суперы, — Диана поставила гитару рядом и, наклонившись к подруге, прошептала. — Там этот, на мотоцикле который, в окне торчал.

— Ух ты! — Лизавета тут же начала рыскать взглядом по окнам. — Что, прямо верхом на байке торчал?

— Балда!

— А ты за речью следи!

— Я слежу. Он правда в окне был.

— Ну и фиг с ним. Был и был. Может, их ностальгия по школе одолела. Вот и решили хоть краем глаза посмотреть.

— Да, может, — Диана попыталась успокоиться. Действительно, с чего она взяла, что разукрашенный смотрел конкретно на нее. Может, он так все представление там стоял? Она ведь постоянно в окно не косилась.

После концерта началась дискотека, проходившая в просторном спортзале. Вот тут уже начала отрываться Лизка, прыгая бешеным вихрем по всему помещению. Полумрак разгонялся цветомузыкой и периодическими яркими вспышками. У Дианы очень быстро разболелись глаза, и девушка решила немного отдохнуть на свежем воздухе.

Возле входа дежурила охрана, предупредившая ее, что за территорию школы проходить нельзя. Диана и не собиралась. Она просто хотела немного постоять на крыльце и подышать свежим воздухом. Правда для этого пришлось отойти подальше от шумной оравы учеников, тоже стоявших рядом со входом.

Девушка зашла сбоку от высокого крыльца. Сюда едва доходил свет фонаря, под ногой плеснула лужа и Диана поспешно сделала шаг в сторону.

Она краем глаза успела заметить метнувшуюся тень, не успела испугаться, и в следующее мгновение забарахталсь в чьих-то объятиях.

— Ну, привет, — шепнула тьма, превращаясь в мотоциклиста с раскрашенной физиономией. Кончики начесанных волос коснулись щеки Дианы, страшные белые глаза на жутковатом лице оказались совсем близко.

— А-а-а-а, — попыталась завизжать Диана, одновременно барахтаясь в стальных объятиях. Но вместо вопля вырвалось лишь мычание, так как рот девушки зажали поцелуем. Да таким страстным и горячим, что в груди перехватило, а перед глазами замелькали звездочки.

«В обморок упаду» — мелькнула паническая мысль. Диана вдруг обмякла, перестав сопротивляться и практически повисая у любителя поцелуев на руках. Тот заметил состояние девушки и, прекратив целоваться, хрипло поинтересовался.

— Детка, тебя ноги от восторга не держат?

Как выяснилось, ноги ее держали, да еще как. Заметив, что противник расслабился, Диана со всей силой дрыгнула ногой, попадая прямо по самой уязвимой части мужского тела. Парень тут же выпустил ее и прислонился к стеночке, взвыв в голос. А Диана перепуганной ланью взлетела по лестнице и скрылась в школе. Правда успела услышать раздавшийся вслед вопль.

— Все равно найду, детка! Когда ты малость подрастешь!

С того происшествия прошло больше года. Подруги окончили школу и поступили в один и тот же университет, но на разные факультеты. Первое время Диана шарахалась от каждого парня на мотоцикле, потом вроде привыкла. Правда иногда, в гостях у Лизки, принималась с подозрением коситься на друзей Кирилла. Они все ей напоминали того наглого типа. Да и встреченный Илья тоже возродил воспоминания. В лицо Диана своего мотоциклиста так и не смогла толком запомнить, но вот голос врезался в память — очень хриплый и низкий. Но больше она его не слышала.

Глава третья

Сообщение пришло рано утром. Диана проснулась от писка мобильника над ухом. Она все никак не могла избавиться от привычки держать телефон под подушкой.

— Кто в такую рань, — Диана, зевая, достала мобильник, недовольно покосившись на настенные часы. Семь утра. За окном уже светило солнце, намекая на теплый летний день. Впереди две недели экзаменов, а потом свобода! Девушка даже зажмурилась, почувствовав приятное замирание где-то внутри.

Но надо было все же посмотреть кто осмелился разбудить ее так рано. Она могла бы еще спать целый час до звонка будильника. Диана открыла сообщение, заранее сочиняя ехидный ответ.

«Я завидую утренним лучам, которые могут видеть как ты спишь, ласкать твое лицо и волосы. Ты прекрасна»

Диана отчетливо икнула и поняла, что сон развеялся без остатка. Отбросив за спину разлохматившуюся за ночь косу, девушка уставилась на сообщение. Номером, наверное, ошиблись. Она посмотрела на телефон отправителя, но там скромно высвечивалось: «Скрытый номер».

«— Точно ошиблись», — девушка вдруг поняла, что у нее дрожат руки. А ведь вроде не испугалась, просто занервничала. Нет, нет, это точно адресовалось не ей. Диана снова легла, но сон уже не шел. Пришлось вставать, натягивать шорты с майкой и идти к окну. Отдернув разноцветные полупрозрачные занавески, Ди замерла, оглядывая город, залитый лучами солнца. Любила она его. Яркий, зеленый, светлый даже в пасмурные дни. Другой город, в котором она родилась, почти стерся из памяти. Казалось только, что в нем всегда было мрачно и холодно.

В квартире было тихо, только чуть слышно тикали часы. Суббота, все спят. Диана зевнула и потопала в ванную. Сейчас примет душ и сядет учить билеты. А через два часа к ней присоединится Лизка. Подруги даже к сессии готовились вместе, заявляя, что положительно влияют друг на друга. Хотя они и учились на разных факультетах, экзамены у них выпали на одни и те же дни.

Освеженная душем, Диана прихватила из холодильника сок, сделала себе пару бутербродов и отправилась к себе в комнату. Там, на компьютерном столе, уже ждали тетрадки с лекциями. Ди посмотрела на них и…склонилась над ноутбуком. Перед тем, как сесть зубрить, ей захотелось размяться.

Это Лизка бросила танцы через три недели после того как начала ходить. А Диана ходила до сих пор. Правда, уже не в секцию, а в ближайший фитнесс-центр. Танцы помогали ей расслабиться, как и гитара.

Поэтому сейчас девушка плавно и чувственно закружилась в ритме восточной музыки. Но вот мелодия постепенно начала убыстряться. Вместе с ней все быстрее двигалась танцовщица, окончательно сбросив все оковы. Расслабленность движений сменил игривый дразнящий тон. Сейчас Диана не боялась никого и ничего, полностью отдавшись волнам танца. И после окончания музыки еще стояла несколько секунд, замерев в волнующей позе.

— Вот теперь можно и за учебу, — девушка, посильнее стянула волосы в хвост и вместе с тетрадями уселась на кровать.

* * *

Лизка прибежала в десять утра. Диана к тому времени выучила уже два билета и решила сделать перерыв для мозгов.

Подруга вошла в квартиру в самом радужном расположении духа. Сегодня, в честь теплого дня, она не надела черные джинсы, а натянула короткую юбку, тоже темную и майку с какой-то кровавой надписью. На руках красовались металлические браслеты, волосы лохматились сильнее обычного, а глаза сверкали в обрамлении густо нанесенной подводки.

— Ты так сияешь, словно тебе с утра сообщили, что все экзамены автоматом поставят.

— Ой, не напоминай мне об этом, — Лиза поманила подругу к себе и шепотом произнесла. — Кирилл сообщил, что готовит мне сюрприз, если я сдам сессию без троек.

— И что?

— А то, готовит он его вместе с родителями. Наверняка что-то крутое. Может, мотоцикл купят?

— Я с тобой кататься не поеду, — Диана потащила подругу в свою комнату. — Сюрприз это хорошо, но его еще заработать надо. Пошли учить билеты.

— Вот вечно ты так, — пробурчала Лизка, но все же пошла за подругой. В отличие от Дианы, серьезно подходившей к каждой сессии, Лизавета думала лишь о том, чтобы не осталось «хвостов». А уж на какую оценку сдаст — неважно.

Однако в этот раз девушка понимала, что надо сдать хотя бы без троек. Иначе сюрприз накрывался медным тазом. Не слишком доверяя зубрежке, Лиза решила немного подстраховаться.

Некоторое время в комнате стояла тишина, нарушаемая лишь редким шелестом страниц.

— Все, не могу больше! — Лизка посмотрела на часы. — Ди, мы уже час тут учим! Пошли гулять!

— Еще билетик, — пробормотала девушка, одновременно выписывая длинную, как гусеница, формулу. — На твоем месте я бы не рвалась гулять, а учила, чтобы получить долгожданный сюрприз.

— А я итак его получу, — Лиза дотянулась до своей сумки, порылась и достала нечто мелкое телесного цвета. При ближайшем рассмотрении это оказалось небольшим наушником.

— Ты собираешься сдавать с помощью такой штуки?

— Конечно, если билет окажется слишком трудным.

— Не знаю даже, — девушка с сомнением качала головой. — А если засекут?

— Вечно ты всего боишься, — Лизка бросила наушник в сумку, взъерошила волосы и вдруг заявила. — Парня тебе надо, а то сидишь тут, уткнувшись в лекции. Прям ботаничка.

— А ты дура, — спокойно отозвалась подруга, вновь разглядывая лекции. — Напоминаю, что кроме учебы я еще хожу на танцы, играю на гитаре, дружу с вашей светлостью и люблю гулять. Я похожа на ботаничку? И, кстати, если уж разговор о парнях, то почему бы и тебе не познакомиться с кем-нибудь? А то отшиваешь всех подряд.

— Так ко мне одни придурки лезут.

— А, может, ты слишком торопишься ставить им диагноз?

— Ничего я не тороплюсь, — Лиза отпихнула надоевшие лекции и улеглась головой Диане на колени. Девушка сурово покосилась на нее из-за тетрадки, но промолчала. Зато на Лизавету напала болтливость.

— Знаешь, вот с кем бы я точно замутила, так это с Ильей. Такой брутальный красавчик. У меня аж мурашки по коже.

— С каким Ильей? — рассеянно поинтересовалась Диана. Она пыталась слушать подругу и одновременно запомнить обозначения в формуле. И то, и то получалось плохо.

— Ну Илья! Такой длинноволосый брюнет с темными глазами и обалденной фигурой. Мы его видели, когда я на свидание с тем ушлепком ходила. Мы еще под дождь попали.

— А, этот. Бр-р-р-р, оно тебе надо?

— В отличие от тебя мне нравятся нормальные мужчины, а не нежные мальчики.

Диана решила промолчать, понимая, что последнее слово подруга всегда оставит за собой. Ну и что плохого в том, что ей нравятся чуткие милые парни, а не такие мачо, при виде которых Лизка визжит от восторга. Вот, например, тот «эльф», отшитый подругой, весьма симпатичный. И улыбка у него милая, Диана успела разглядеть когда наблюдала за парочкой. Эх, если бы он ей так улыбнулся. Девушка даже зажмурилась на секунду, представляя, что это не Лизка, а она ходила с ним на свидание. Уж не стала бы отшивать.

— Кстати, — мысли о любви заставили кое-что вспомнить. — Лиз, хочешь прикол?

И Диана рассказала об утреннем сообщении. Лизка прочитала его, повертела телефон в руках и хихикнула.

— А ты уверена, что адресом ошиблись?

— Конечно, — а по спине волной прокатилось нечто замирательное.

— Интересно, — Лизка соскочила с кровати. — Если больше таких сообщений не будет, то и впрямь ошиблись. Ладно, пошли.

— Куда?

— Гулять, куда еще, ты вон вся зеленая, под цвет обоев.

— Но билеты… — Диана оглянулась на лекции, покосилась в окно, за которым сияло солнце. — Впрочем, небольшая прогулка только поможет учебе.

На самом деле просто уже не было сил сидеть над тетрадями. На улице такая погода, солнце льется с чистого неба, деревья зеленеют и слегка покачивают ветками, обдуваемые теплым ветром. В такую погоду хочется просто идти по широким улицам и улыбаться всем прохожим. Или же гулять вместе со своей второй половинкой, хохотать и просто дурачиться.

Но так как со вторыми половинками у подруг был временный кризис, приходилось гулять вдвоем. Ничего, даже лучше. Диана и Лиза шли по аллеям города, заходили в магазины или просто сворачивали в небольшие тенистые улочки, заросшие деревьями и кустами. Лизавета предложила было поехать в один из городских парков, но Диана заявила, что тогда они вернуться домой только поздно вечером. А экзамен через три дня. И если кое-кто хочет закрыть сессию без троек, то тут не гулять надо, а сидеть и учить.

— Я же говорю — ботаничка, — проворчала Лизка. — О, братец!

Мимо и впрямь с грохотом промчались два мотоциклиста, исчезли за поворотом. Диана тоже узнала в одном из них Кирилла, его черно-красную куртку с серебристой волчьей мордой на спине.

— В нашу сторону поехали, — Лизка смотрела вслед быстро исчезающим фигуркам. — Пошли за ними.

— Нафига? Ты по брату соскучилась?

— Нет, я попробую его попытать насчет сюрприза. Может, там какая-нибудь фигня, ради которой не стоит и стараться сдавать сессию на «хорошо».

Диана решила не спорить. Она сильно сомневалась, что Кирилл раскроет Лизке хоть часть сюрприза. В лучшем случае отвесит подзатыльник и пригрозит вообще лишить подарка. Братец у Лизки суровый, но справедливый. И над сестрой до сих пор дрожит. Не зря его родители оставляли с ней, еще совсем мелкой, когда надо было куда-то срочно уехать.

В отличие от мотоциклистов, подруги перемещались медленно. И когда подошли к пятиэтажному кирпичному дому, утопающему в зелени деревьев, то мотоциклы уже стояли на охраняемой стоянке.

— Здрасьте, — Лизка поздоровалась с консьержкой и потопала наверх. — Надо же, рановато братец сегодня.

— Ты о чем?

— Да у них тусовка какая-то за городом. Он еще вчера после работы сразу укатил, предупредил, что вернется в воскресенье вечером.

— Может, что-то случилось?

— Сейчас и узнаем, — Лизка загремела ключами в замке, потянула на себя тяжелую дверь.

Диана давно уже чувствовала себя у подруги почти как дома. Сначала немного боялась Кирилла, пока не поняла. что за суровой внешностью скрывается очень заботливый парень. Ну во всяком случае по отношению к ней Кирилл вел себя более чем тактично.

Обстановка Лизкиной квартиры словно кричала о том, что проживают здесь люди неординарные и очень занятые. Когда Диана попала первый раз в гости к Лизавете, у нее зарябило в глаза уже в прихожей. Черно белые квадраты обоев с непонятными иероглифами соседствовали с темным паркетом и ярко-желтой гардеробной. На ней всегда валялись перчатки, зонтики и сумки, круглое зеркало редко когда оставалось без прикрепленной грозной записки от родителей. Трехцветный коврик перед входом давно уже оказался погребен под грудой обуви.

— М-м-м-м, я голодная, — Лизка скинула кроссовки и прислушалась. Из кухни, откуда умопомрачительно пахло тушеным мясом, доносились громкие голоса и периодически гогот. Похоже, брат со своим другом так заговорились, что не услышали прихода девчонок.

— Лиз, давай подождем пока в твоей комнате, — умоляюще прошептала Диана. Если Кирилла она практически не стеснялась, то от его друзей старалась держаться подальше. Они вечно обращали на нее внимание.

— Хорошо, — согласилась Лизка. Ей с братом тоже не хотелось сталкиваться. Только вчера утром они в очередной раз поругались так, что едва не разнесли полквартиры.

Подруги на цыпочках пересекли прихожую и юркнули в зал, из которого выходили три двери в спальни родителей, Кирилла и Лизки.

И вот тут Диана поняла, что не может двинуться с места. Она увидела самую прекрасную вещь, когда-либо попадавшуюся на пути.

Сама девушка играла на обычной шестиструнной гитаре, подаренной еще на пятнадцатилетие. То, что она увидела сейчас, превосходило ее воображение. На ярко-зеленом диване лежала Гитара. Да, именно с большой буквы. Угольно-черной гриф в некоторых местах взрывался красно-желтыми мазками, верхняя и нижняя деки представляли собой лезвие секиры. Здесь цвет постепенно менялся от черного к серо-стальному. Серебряные струны так и манили тронуть их, чтобы услышать чистый звук. Ди почему то была уверена, что звук будет великолепный.

— Ого! — Лизка тоже заметила гитару. Она темным пятном выделялась среди желто-зеленого интерьера зала. — Интересно, откуда?

Диана больше не могла сдерживаться. Осторожно подошла и присела на диван.

— Слушай, — Лиза даже на шепот перешла. — А давай, сыграй на ней!

— Не соблазняй меня.

— Ты же хорошо играешь. Не испортишь.

Диана медленно провела рукой по грифу, чувствуя, как пальцы скользят по теплому дереву. Такое ощущение, что гитара — живое существо, пока дремлющее.

— Ди, сыграй, а? — Лизка покосилась на арку, ведущую в коридор. — Они там все равно ржут как кони, а тут такая красота.

Девушка все же решилась взять гитару в руки. И чуть не завизжала от восторга. Да будь у нее такое сокровище — играла бы целыми днями!

Звук родился чистым и звонким. Закусив губу от восторга, Диана начала перебирать аккорды, буквально окунаясь в нирвану. Лизка, сидя рядом, смотрела на восторженное лицо подруги и тоже радовалась, за нее.

— Какая прелесть! — мужской голос заставил гитару жалобно тренькнуть, а девчонок подпрыгнуть от неожиданности.

Видимо, парни услышали посторонние звуки и бесшумно прокрались к залу. И теперь стояли в арке, с насмешкой разглядывая девушек.

— Как подготовка к сессии? — преувеличенно ласково спросил Кирилл у сестры. — Ди, привет.

— Привет, — кивнула та, судорожно сглатывая и начиная догадываться кому принадлежит вот это чудо в ее руках. Кирилл не играл ни на одном музыкальном инструменте, а вот его дружок. похоже, очень любил гитары.

Пока Диана изображала соляной столп, Лизка быстро сориентировалась.

— Илья, привет, — она мигом состроила глазки длинноволосому брюнету в джинсах и белой футболке, подчеркивающей мышцы рук и груди. Прислонившись к стене и скрестив руки на груди, Илья с интересом разглядывал девушек. На приветствие Лизки кивнул и заметил:

— Кир, ты не предупреждал, что у тебя тут цветник.

— Уткнись, — буркнул парень. — Я сам не знал.

— Еще и гитару мою совратили, — продолжал Илья негромким насмешливым голосом. — Эй, детка, а я тебя помню. Слушай, этот наряд тебе идет больше, — взгляд темных глаз остановился на глубоком вырезе желтой майки Дианы. Девушка моментально покраснела, быстро переложила гитару на диван и вскочила. Тут же пожалела об этом: слишком короткие шорты позволили Илье переключиться на ее ноги. Впрочем, Кирилл на них тоже уставился.

— П-п-простите, — Диане очень захотелось втянуть конечности как самолет — шасси.

— Да ладно, — тут же возмутилась Лизка. — Мы же ничего не сломали, а играешь ты классно.

— Правда? — Илья переключился на Лизавету. — Кир, сестра у тебя бойкая. Давай, возьмем их с собой.

— Только попробуй еще раз о таком заикнуться. А вы двое, — Кирилл наставил палец на девчонок. — Марш отсюда куда подальше, тут взрослые дяди свои проблемы будут обсуждать.

Диана поспешно попятилась в сторону Лизкиной спальни.

— Детка, можешь, сыграешь нам что-нибудь? — догнал ее голос Ильи.

— Ди-и-и-и, сыграй! — присоединилась к нему Лизка, которой парень улыбнулся, да так, что у нее дыхание перехватило от восторга. Ну нравились ей такие смуглые темноглазые особи с повадками хищников.

— Никаких сыграй! — рявкнул Кирилл, видя, что девушка вообще не желает видеть их. — Топайте к себе и не высовывайтесь. Мы уже уедем скоро.

— А чего приезжали? Ты ж сказал, что в воскресенье вернешься.

— Мало ли что я сказал!

— А, то есть твоим словам про сюрприз мне тоже не верить?

Диана под шумок скрылась в Лизкиной комнате и слушала уже оттуда. Илья с интересом переводил взгляд с Кирилла на нахохлившуюся Лизавету.

— Если сдашь сессию без троек. то я и предки сделаем тебе сюрприз, а пока молчи об этом.

— Ага, а потом скажешь, что «мало ли что я сказал», — девушка попыталась скопировать интонации брата. Илья фыркнул:

— Кир, тебя сейчас сделает девчонка.

— Я ее сейчас сделаю, — зарычал парень. — Марш! — от крика задрожали стекла. Лиза гордо развернулась и направилась в свою комнату, не забыв продемонстрировать брату комбинацию из трех пальцев. И это была не «фига».

— Вот урод, — Лизка с грохотом закрыла дверь. — А я только с Илюшей общий язык начала находить.

— С ним? — ужаснулась Диана, присаживаясь на подоконник. Илья своим видом возрождал кошмары детства, которые Диана очень хотела бы забыть. Такой же агрессивный, наглый, злой. Кирилл в ее присутствии становился мягче, и уж он точно бы никогда не смел так на нее смотреть. Девушка вздрогнула и обхватила себя руками за плечи.

Лизка тоже плюхнулась на подоконник, смахнув с него пару тетрадей. В комнате девушка вечно царил бардак, со стен кривлялись жуткого вида плакаты, на кресле висела одежда, которую Лизка ленилась убирать в шкаф. Раз в месяц ее мама устраивала разборки и заставляла дочь убираться. Тогда девушка с ворчанием распихивала вещи по полкам просторного зеркального шкафа и надеялась, что они не выпадут при открывании дверей.

— Ди, он классный!

— Ты еще Кириллу об этом скажи.

Лизавета погрустнела. Брат пока что гонял от нее всех ухажеров. Особенно сильно доставалось дружкам, которым парень сообщал, что его сестра еще слишком маленькая для их распутных фантазий.

— Ну и фиг с ним, — Лизавета не умела долго унывать. — Давай перекусим и пойдем опять к тебе учить билеты. Интересно мне, что там за сюрприз готовиться.

— Мне тоже интересно.

Глава четвертая

Экзамены налетели и отхлынули, оставив на обочинах учебы тех, кому осенью грозила пересдача. К счастью, Лиза и Диана не попали в их число.

Диана вышла из аудитории с честно заработанной пятеркой. Все, последний экзамен сдан, впереди два с половиной месяца свободы и веселья. Девушка сняла узкий пиджак серого цвета и расстегнула верхние пуговицы блузки. Да, свобода от лекций и курсовых на все лето!

Толкнув дверь на улицу, Диана даже замерла на несколько секунд. Еще утром все вокруг, казалось, замерло в тревожном ожидании, как и сама студентка. А сейчас деревья во дворе университета весело раскачивали ветками, солнце пробивалось сквозь них и пятнами расплескалось по асфальту, воробьи чирикали и возились в пыли. Студенты толпились кучками, кто-то повторял билеты, кто-то уже любовно гладил зачетку. Махнув рукой одногруппникам, девушка поспешила в корпус, где проходил экзамен у Лизаветы. Конечно, можно было пройти по переходам. Они соединяли все девять учебных корпусов, превращая университет в лабиринт. Первокурсники в первое время частенько терялись, потом им стали выдавать карту переходов. Стало чуть полегче. Но все равно старшие курсы нередко шутили, что в самых дальних уголках самых длинных переходов где-то есть косточки тех, кто так и не сумел выбраться.

Диана очень не любила переходы, да к тому же на улице стояла такая погода, что возвращаться в духоту холлов и аудиторий просто не хотелось.

Идти по яркой летней улице было одно удовольствие. Девушка вытащила шпильки из прически, и золотисто-каштановый водопад волос расплескался по плечам и спине. Все, хватит строгих пиджаков и зубрежки билетов. Сегодня же наденет новый купальник, позовет Лизку, и они отправятся на местный пляж.

Девушка спешила по дорожке между клумбами и деревьями, ведущей к третьему корпусу. Она так задумалась о планах на сегодня, что не обращала внимания на людей вокруг. А зря. В густой тени кустов, между вторым и третьим корпусом, за ней внимательно наблюдали. Мощного телосложения молодой человек в черных очках и неброской одежде стоял, прислонившись к сверкающему хромом мотоциклу.

«Поздравляю со сдачей экзамена, малышка. Наверняка все прошло удачно, раз ты так светишься. Пора послать тебе пару строчек», — рука в кожаной перчатке с обрезанными пальцами потянулась за мобильником.

А у Дианы пискнул телефон, когда она уже подходила к третьему корпусу. Вертя головой в поисках Лизки, девушка одновременно рылась в сумочке, пытаясь достать уползший на дно мобильник. Наконец, нащупала и вытащила.

«Поздравляю со сдачей сессии, солнечная моя. Ты очень красивая».

Руки задрожали, и нив чем не повинный телефон полетел на асфальт. Разлетелся на две половины, аккумулятор улетел куда-то в сторону. Диана охнула и кинулась подбирать запчасти, одновременно стараясь не паниковать. Все нормально, ее просто поздравили, ничего страшного не произошло.

Да, но откуда автор сообщения знал, что экзамен сегодня и что она уже сдала его? Следил? А, может, он сейчас неподалеку и наблюдает за ней?

— Ди! — Лизка подбежала откуда-то. — Что такое? — она заметила распотрошенный телефон.

— Ничего, — подруга выпрямилась. — Он не сломался надеюсь. Сейчас включу и проверим. Как экзамен?

Подруга гордо помахала зачеткой. В честь последнего экзамена Лизавета вырядилась в короткую черную юбку и такую же блузку с вышитым на спине скелетом, на ногах красовались темные кеды в мелкую черепушку. Черно-малиновые волосы Лизка стянула в короткий хвостик, и из него уже выбилось несколько прядей, а глаза снова сверкали в обрамлении густой черной подводки.

— Сдала на четыре! Даже препод немного обалдел, а потом заявил, что я могу учить, когда захочу, только вот почему-то чаще всего не хочу.

— Справедливо заметил, кстати, — Диана включила телефон. — Вот, смотри!

Лизка прочитала сообщение и хмыкнула.

— На твоем месте я бы не психовала, а радовалась.

— Чему?

— А кто еще может похвастаться таинственным поклонником, которому не лень каждое утро присылать такие смс? Интересно только почему он в этот раз позже обычного прислал. Наверное, не хотел, чтобы ты нервничала.

— Мне все же страшно, — призналась Диана. Девушки уже шли к остановке, затерявшись среди прохожих. — Помнишь, мы с тобой смотрели кино, где парень влюбился в девушку. Сначала присылал сообщения, подарки, а в конце убил.

— Он псих был, если ты помнишь.

— А этот думаешь здоровый?

— А давай ему ответ напишем! — осенило вдруг Лизавету. Диана вздрогнула и отвела взгляд от проезжавших мимо автобусов.

— Ответ?!

— Ну да, а что?

— Нет!

Лизка внимательно посмотрела на телефон, который Ди все еще держала в руке. Потом вдруг резко выхватила его со словами: «Тогда я сама».

— Отдай!

Но Лизавета уже удрала за остановку, в небольшие березовые посадки. Здесь как раз начинался один из парков. Спрыгнув с небольшого возвышения, Лизавета на полусогнутых проскользила по узкой тропинке между лопухами и кустами. Диана туда лезть не захотела, боясь сломать шпильки, и только крикнула.

— Лизка, зараза, прекрати!

Подруга в ответ помахала рукой, потом что-то быстро настрочила в телефоне и не спеша направилась обратно.

— Ну и зачем ты это сделала? — поинтересовалась Диана. Лизка пожала плечами, возвращая телефон владелице.

— Да знаешь, пусть переписка хоть начнется. Может, узнаете друг друга получше. Раньше так и влюбиться могли.

— Ага, а теперь по интернету да через смс?

— Сейчас мир рождает все новые технологии. Почему бы не воспользоваться ими для постройки личной жизни?

Ответ на сообщение пришел довольно быстро. Девушки только успели залезть в нагретую, вонявшую бензином маршрутку, как телефон подал признаки жизни.

— Ага, — Лизка пыталась задернуть синие шторы, чтобы солнце не било в глаза. — Читай, что он там написал.

«Лизавета, хочу заметить, что третий не должен вмешиваться в дело, касающееся только двух человек».

Девушки в легкой панике переглянулись.

— Это что же, — пробормотала Лизка, чувствуя, как по спине стекают струйки. То ли от жары, то ли от страха. — Он нас обеих знает?

— Слишком хорошо знает, раз понял, кто писал сообщение.

— Погоди. Раз пока просто пишет и не просит о встрече, то все нормально. Наверное он из общих знакомых.

— Или просто пробил по мне всю информацию. Как ты там сказала? В наш век крутых технологий можно с их помощью устраивать личную жизнь?

Всю дорогу, пока ехали до Лизкиного дома, девушки горячо обсуждали сообщение. Одновременно Лиза пыталась дозвониться до родителей и брата, которые в честь субботы только еще просыпались. Хотя нет, телефон Кирилла почему-то оказался недоступен.

Диана же предупредила маму, что будет чуть позже, так как заедет к Лизавете. Ей было очень интересно узнать, что же такого мог приготовить Кирилл в качестве подарка сестре. Да еще вместе с родителями.

* * *

— Поздравляю! — на девушек прямо с порога накинулась мама Лизы. — Дианочка, ты как всегда молодец! А ты, Лиза, приятно удивила. Кириллу то сказала?

— У этого дебила телефон выключен, — Лизка швырнула сумку на полку под вешалкой и, скинув кроссовки, прямиком протопала в ванную. — Есть хочу!

— Кирилл с утра куда-то уехал, — пожаловалась Диане женщина. — Вчера поздно пришел, сегодня вскочил ни свет ни заря. Нет чтобы выспаться за выходные. Охламон, честное слово. Хоть бы женился поскорее.

— Так вы ему скажите.

— Все равно не послушает, мало я его шлепала в детстве. Ну пошли на кухню, я там всего наготовила, мы сами то через час на дачу уезжаем.

— Не поеду на дачу! — тут же раздался вопль из ванной.

— А тебя никто и не зовет! — рявкнула в ответ мама. — Все равно помощи никакой.

Лизка показалась из ванной, встряхивая мокрыми волосами и вытирая лицо, оставляя на полотенце черные разводы от туши.

— Постираешь сегодня же, — тут же последовал приказ. — Брось в машинку и садись есть. Пойду отца будить.

Хлопнула входная дверь. Диана с любопытством покосилась на выход из кухни, но отсюда разглядеть кто пришел было невозможно.

— Твою ж мать, как жарко! — а вот теперь стало ясно что вернулся Кирилл. Лизка немедленно раскрыла зачетку и положила на видном месте, на столе.

В прихожей что-то грохнуло, потом зашелестело. Девушки сидели тихие, как мыши, ожидая кульминационного момента. Братец всегда заявлял, что Лизка вылетит из университета в первый же год. Зато теперь девушка с упоением представляла как будет удивляться Кирилл.

И кульминация наступила! Правда немного не та, на которую настроились девчонки. Точнее, совсем не та.

Кирилл, напевая что-то рычащее под нос, прошелся по коридору и завернул за угол. Рядом с кухней располагалась дверь в ванную, куда и стремился взмокший парень. Причем так спешил, что по дороге стянул всю одежду, совсем всю.

— Придурок! — взвизгнула Лизка, отворачиваясь. Диана покраснела и так и застыла, таращась на брата подруги круглыми глазами. Тот выругался и пулей залетел в ванную. Уже оттуда заорал.

— Совсем дуры? Вы чего так тихо сидели?

— Ты же обещал матери больше в таком виде не бегать! — заорала в ответ Лизка. — Эй, Ди, ты как? Ты моей подруги травму нанес, чудовище волосатое!

— Диана, прости, — тут же сориентировался Кирилл. — Я так больше не буду.

— А больше и не надо, — отозвалась Лизка. — Она уже в глубоком шоке.

— Я нормально, — пробормотала Ди, все еще красная и ошалевшая. Нет, в интернете она видела голых парней. Да и на пляж ходила. Просто там без трусов не разгуливали, да и подобной фигурой мало кто мог похвастаться.

— Что тут происходит? — появилась мама. — Кирилл, это ты в ванной?

— Мама, — тут же сдала брата Лизка. — Он прошелся в натуральном виде и напугал Диану.

— Кирилл! Ты же обещал!

— Достали, блин! Буду в водолазном костюме душ принимать.

К тому времени как Кирилл вышел из ванной, целомудренно обернув бедра широким полотенцем, остальные уже сидели за столом. Диана надеялась, что больше краснеть не будет. Хотя парень в полотенце тоже то еще зрелище. Особенно если у него вот так выделяются все мышцы, а по животу спускается за край полотенца темная дорожка из волос. Нет, Диана не рассматривала Кирилла как объект любви или чего там похожего, но все же…все же…в общем девушка решила смотреть в чашку.

— Экзамен сдала? — парень уселся за стол, взял зачетку. — Ого, вот что значит дать стимулирующий пинок. Ну что, пап, скажем ей, что причитается за хорошую сессию?

— Давай говори, твоя ж идея.

— За удачно сданную сессию, — пророкотал Кирилл торжественно. — Студентке теперь уже второго курса, Лизавете Осиповой, присуждается награда в виде трехнедельного похода-сплава на плотах по рекам нашей необъятной Родины, — парень хитро улыбнулся и добавил. — А Диана Королева должна пообещать, что отправится со своей подругой.

— А-а-а-а-а!!! — Лизка выскочила из-за стола и заплясала какой-то дикий танец. — Ура-а-а-а! Вы лучшие предки в мире! Брат, ты тоже ничего! Я уже два года мечтаю о таком походе! Я вас люблю!

Она бросилась обнимать родителей и Кирилла. Потом кинулась к Диане.

— Ди, прикинь, три недели на плотах! Солнце вода и море позитива!

Девушка представляла, и от подобной перспективы начинала кружиться голова. От восторга.

— Я не знаю, отпустят ли меня.

— Отпустят, — отозвался Кирилл. — Я разговаривал с твоими родителями, они считают, что это отличная идея.

Больше возражений у Дианы не нашлось, и, подумав, она присоединилась к Лизке. То есть подошла и скромно поцеловала Кирилла в щеку.

— Спасибо, я в восторге.

— Завтра же мы с Ильей забираем вас и едем в магазин. Через неделю выступаем.

— Илья тоже едет? — восхищению Лизки не было предела.

— О да, он так уже не первый раз сплавляется.

— Круто, — пробормотала Диана, вспомнив ироничного опасного Илью. И чего Лизка радуется, видно же, что от него лучше держаться подальше.

* * *

Придя домой, все еще взбудораженная последними новостями, Диана с порога услышала голос матери. Ирина с кем-то очень громко разговаривала по телефону. Балансируя на одной ноге, расстегивая босоножки, девушка невольно прислушалась.

— Ты не посмеешь так с ней поступить, понял? Диана никогда не станет разменной монетой в твоих делишках! Я не дам своего согласия, как и она. И, Вадим, хочу напомнить, что суд запретил тебе приближаться ко мне ближе, чем на километр! Если только посмеешь приехать, я немедленно сообщу, куда следует!

Диана почему-то на цыпочках прошла в зал, тихо поинтересовалась.

— Папа звонил?

Ирина обернулась. Она стояла посреди комнаты, злая и встревоженная. Сашка, воспользовавшись тем, что мама занята, залезла в тумбочку под телевизором и выбрасывала оттуда диски.

— Ты слышала?

— Не глухая ведь, — Диана перешагнула через разноцветный мячик. — Что он хотел?

— Глупости хотел, — Ирина увидела, чем занимается ребенок и наградила дочку легким шлепком. — Саша, иди вон, поиграй с конструктором, сейчас кушать будем. Диана, вы когда отправляетесь на сплав? Через неделю?

— Да, а что?

— отлично! Ты скажи, что надо будет купить, и мы сразу поедем в магазин.

— Мы завтра туда как раз собирались. Мама, что хотел папа? Он же три года не давал о себе знать.

— Говорю же глупости хотел. Сообщил, что надо выдать тебя замуж за какого-то сынка своего партнера. Дескать, это будет хорошо для бизнеса, а то он у него что-то идет не очень.

— А ты?

— А я…ну ты слышала, что я сказала. Ладно, переодевайся и за стол. Забудь об этом, ладно, ничего он тебе не сделает.

Ирина вышла из комнаты, а Диана подошла к окну. На широком подоконнике зеленели растения в красивых горшках. Девушка всегда считала, что это ее дом. Тот, в котором она прожила пятнадцать лет, как-то быстро забылся, остались лишь неприятные воспоминания, как о тяжелой болезни.

Здесь она всегда чувствовала себя в безопасности. Светлая просторная квартира со множеством растений и большими окнами дарила покой и уют. И прошлое оставалось за горизонтом.

Диана задумчиво провела рукой по широким листьям фикуса. Нет, мама права: ничего отец не сможет сделать без их согласия. А она скоро уедет почти на месяц, и он там ее точно не найдет. Пусть ищет кого другого использовать для своего дурацкого бизнеса.

* * *

Оказалось, что неделя на сборы это очень мало. Парни готовились к сплаву уже с ранней весны: прокладывали маршруты, договаривались о постройке плотов, проверяли походное снаряжение. Оставалось купить девушкам спальники и набрать продуктов. Ну и сделать еще кучу мелочей, которые имеют свойство накапливаться прямо перед началом путешествий.

Кирилл объяснил, что выезжают в два приема. Первая компания собиралась отправиться на день раньше, а вот группе Кирилла приходилось задержаться из-за Ильи. У парня отпуск начинался чуть позже, чем у остальных.

В первый же день после того, как Кирилл сообщил подругам новость, девушек повезли в магазин спорта и туризма. Точнее, им сказали проснуться и к десяти утра уже быть готовыми.

— Почему так рано? — тут же заныла Лизка, любившая поспать. — Воскресенье же!

— Вот именно, — ласково отозвался братец. — Хочу тебе напомнить, шпана, что в отличие от некоторых я работаю пять дней в неделю, Илья тоже. После работы у нас обычно бывают свои планы. Так что радуйтесь, что мы решили потратить на вас утро воскресенья. Чем раньше все купим, тем меньше будет спешка перед выездом.

— Илья тоже с нами поедет! — сестра немедленно забыла о ранней побудке, глаза загорелись тем нездоровым светом, какой встречается у психов и влюбленных. Диана уже такое замечала у нее. Подруга опять влюбилась и опять «всерьез». Такое наблюдалось у нее класса с восьмого. Бедный Илья, теперь с него глаз не спустят.

Но похоже Кирилл тоже понял, что творится с его взбаломошной сестрой. И показал ей кулак.

— Видела? Илья не про твою честь, мелкая.

Лизавета с отвращением покосилась на кулак брата. Но тот выглядел впечатляюще и девушка ограничилась тем, что пробурчала.

— А про чью тогда? Девушка что ли уже есть?

— Не твоего ума дело.

— Ладно, тогда я и Ди предупрежу, чтобы на него не западала.

Кирилл как-то странно посмотрел на Лизку.

— Она что-нибудь про него говорила?

— Ага, говорила, — кивнула сестра и ехидно добавила. — Говорит, мол, такой красавчик, так бы штаны и стянула! — она увернулась от подзатыльника и удрала в свою комнату, не забыв совершенно по-детски показать язык.

Конечно, Диана подобного не могла сказать. И вообще, на момент беседы брата и сестры, она уже лежала в кровати и, обняв подушку, слушала музыку через наушники. В полуоткрытое окно залетал теплый летний ветер, шевелил прозрачную белую штору. В романтично-уютном антураже не хватало только темной фигуры прекрасного незнакомца. Лез бы он по стене, а в зубах сжимал розу…ну или ромашку хотя бы. Диана пошевелилась и перевернулась на бок, не сводя взгляда с окна. Увы, ползающих по стенам мужчин очень мало. Человек-Паук да таинственные трейсеры, о которых она иногда слышит краем уха. А вот на оборотней и вампиров не сезон, они все спешно мигрировали в фэнтези. Что ж, остается надеяться, что во сне придет кто-нибудь смелый и залезет к ней в спальню.

«Ну вот о чем я думаю, а? Как бы это назвала Лизавета? Ага, знаю как, даже в мыслях повторять не хочу».

Когда мама заглянула в спальню, то девушка уже спала, чему-то улыбаясь. В углу золотистым светом горел ночник, на голове красовались наушники. Осторожно подойдя, женщина сняла их и прислушалась. Диана опять заснула под Раммштайн. Выключив плеер, мама так же, на цыпочках, вышла из комнаты.

— Спит? — поинтересовался Андрей, наблюдая за женой. Он сидел возле телевизора и просматривал какие-то бумаги. Верхний свет мужчина потушил, оставив только торшер в виде трех переплетенных лилий.

— Спит, — Ирина подошла к гладильной доске, взялась за утюг.

— Ты подумала над тем, что я рассказал сегодня?

— Подумала. Я не знаю, что тут можно сказать. Все как-то на сказку похоже.

— Ну наша встреча тоже знаешь не из разряда обыденных.

— Нет, у нас не все так…необычно было.

— А что здесь необычного? Между прочим, хорошо, что он подождал, пока она вырастет, — Андрей помолчал и поправился. — Ну в смысле она ведь уже выросла и все такое…

— Мало мне Вадима с его мыслями о женитьбе, так еще любимый муж интриги крутит!

Они еще долго спорили, но Ирина все же сдалась под напором аргументов. А Андрей умел их приводить. И вскоре убедил жену, что все делается лишь к лучшему.

* * *

Диана так хорошо замечталась перед сном, что ей приснился ползающий по стене таинственный незнакомец. Только в зубах он почему-то держал горшок с кактусом, но это мелочи. Парень, чьем лицо девушка никак не могла разглядеть, почти дополз до окна. Но тут вмешался реальный мир и жестоко вытащил девушку к себе писком сообщения. Ошалевшая Ди, сонно хлопая глазами, прочитала:

«Вставай, солнечная моя, сегодня прекрасный выходной день. Надеюсь, он пройдет у тебя плодотворно».

Диана перевела все еще сонный взгляд на часы и охнула: время подбиралось к десяти часам. Девушку буквально вынесло из кровати. По дороге она едва не запнулась за большого плюшевого медведя и, натягивая на ходу халат, рванула в ванную. Все еще спали, оно и понятно — воскресенье, можно никуда не спешить. Зато ванная свободна! Девушка залезла под душ, потом в одном полотенце убежала обратно в спальню и отодвинула в сторону зеркальную дверь шкафа. Что надеть в первый день каникул? Хотелось праздника. И Диана вытащила короткий ярко-желтый сарафан на тонких лямках. Потом подумала и расплела косу. Золотисто-каштановые пряди заблестели, скользя между зубьями расчески. Девушка уже давно лишь подравнивала концы волос, и теперь они окутывали ее фигуру до самых бедер.

— И никакой косметики, — девушка придирчиво осмотрела себя в зеркале, наложила на губы немного прозрачного блеска. А тут и телефон зазвонил.

— Эй, мы типа подъехали! — голос у Лизки звучал слишком громко и возбужденно. Диана поморщилась и слегка отодвинула мобильник от уха.

— Хорошо, я уже выхожу.

Оставив записку в прихожей: «Мама, я поехала закупать все для похода» — девушка схватила оставленные ей деньги, нацепила белые босоножки и, подхватив сумочку, выскользнула за дверь.

Воскресенье, теплое летнее утро, впереди два месяца каникул — чем не повод светиться от счастья. Вот Диана и светилась. Радостная, она вышла из подъезда и тут же увидела ожидавшую ее группу. Илья с Кириллом о чем-то горячо спорили, тыча пальцами в фару серебристо-черного хищного с виду мотоцикла. Лизка крутилась рядом, то и дело бросая на Илью томные взгляды. То ли в честь каникул, то ли ради парня, но девушка нацепила светлые шорты и ярко-красную футболку с надписью: «Требую любви и понимания» — а рядом примостилась зверская рожа с желтыми глазами и ухмылкой в сто зубов. Непонятно было, кто же требовал любви: Лизка или чудовище на футболке.

Парни обернулись на цокот каблучков…и замерли в полупоклоне. Свтело-голубые глаза Кирилла и темно-серые Ильи медленно округлялись до размеров блюдечек.

— Е-мое, — присвистнул, наконец, Илья. — Вот это ножки!

Лизка хихикнула, а Диана замедлила шаги. Идея надеть сарафан уже не казалась удачной.

Кирилл тоже так считал. Медленно оглядел девушку с сияющими золотисто-каштановым волосами, окутывающими стройную фигурку, солнечно-желтый сарафан, вздохнул и рыкнул.

— Спятила, Ди?

— Я тоже рада тебя видеть, — Диана вопросительно посмотрела на Лизку. Та скорчила рожицу и ответила на молчаливый вопрос подруги:

— Он с утра злой, мы чуть не проспали.

— Потому что ты свой и мой будильники выключила, балда! — прорычал брат. — Диана, ты в таком виде собираешься ехать на мотоцикле?!

— Я только «за»! — откликнулся Илья. — Только ты, детка, садись к Кириллу, а я поеду сзади, — он проследил как девушка заливается краской и решил сжалиться. — Дуй переодеваться, у тебя пять минут.

Диану как ветром сдуло.

— Надо было ей с утра напомнить, что мы не на машине едем, — пробормотала Лизка. — Кир, ты чего глазами хлопаешь?

— Ничего, — буркнула брат. — Надевай шлем и садись.

— Ты тиран, — Илья оседлал мотоцикл, подмигнул Лизавете. — Не даешь девочке прокатиться с «плохим мальчиком».

— Ради твоих же нервов, — проворчал Кирилл. Лизка треснула его по шлему и уселась сзади, обхватив брата за талию. Илья послал девушке воздушный поцелуй и тут узрел выбежавшую из подъезда Диану. На этот раз она нацепила шорты и белую футболку.

— Эх, ну хоть ножки открыты остались, — буркнул себе под нос Илья, громко проговорил. — Садись позади меня и прижмись крепче.

— Может, я лучше с Киром? — девушка нерешительно покосилась на брата подруги.

— Точно! — обрадовалась Лизка. — С ним спокойнее ездить.

— Давай тогда меняться!

— Сидеть!!! — от вопля Кирилла девушки мигом оказались на своих местах. — Поехали, — уже спокойнее проговорил парень и завел мотоцикл. Тот радостно взревел, выплевывая синеватый дым. В унисон ему зарычал мотоцикл Ильи, похожий на угольно-черную с красными разводами футуристическую пантеру. Диана, до этого момента с недоверием косившаяся на парня, вздрогнула и обеими руками вцепилась ему в ремень. Еще и щекой прижалась к широкой спине, обтянутой модной ярко-красной майкой. От Ильи слабо пахло каким-то незнакомым парфюмом, горьким и одновременно свежим. И еще чем-то непонятным, но волнующим. Диана подумала и решила чихнуть. А потом взвизгнула и всю дорогу только надеялась, что не слетит с сидения. Несмотря на шлем, ветер ухитрялся забираться внутрь и холодил затылок. Один раз повернув голову в сторону, Ди увидела как Кирилл и Лизка едут рядом. Подруга с восторгом оглядывалась вокруг и, похоже, получала настоящий кайф от поездки.

— Это было круто! — заорала Лизка, едва мотоциклы затормозили возле спортивного магазина. — Я тоже хочу водить мотик!

— Давно бы брата попросила, — отозвался Илья. Он стянул шлем, тряхнул волосами и поинтересовался у Дианы. — Ты как, живая?

— Еще не поняла, — девушка покосилась на подрагивающие коленки. — Лиза, если ты будешь гонять вот так же, я к тебе не сяду.

— Ну и ладно, — фыркнула подруга. — Я парней катать буду.

— Похищать, увозить подальше и тр…ть, — расхохотался Илья. — Ладно, идемте уже обмундирование вам искать.

Внутри спортивного магазина разбегались глаза. Здесь разноцветными кучами громоздились футбольные и волейбольные мячи, стройными рядами стояли ракетки для бадминтона и тенниса, яркими пятнами бросалась в глаза спортивная одежда и кроссовки. Отдельно замерли тренажеры, к которым тут же двинулись Лизка и Диана. У обеих давно уже была мечта, чтобы дома появился велотренажер или хотя бы беговая дорожка.

Но Кирилл перехватил девушек и направил их туда, где стояли палатки, и висело все, что могло пригодиться для похода.

— Ого! — Лизавета замерла возле просторной четырехместной палатки ярко-оранжевого цвета. Дизайнер соорудил вокруг нее настоящую походную стоянку, с искусственной травой, сложенными поленьями и котелком над незажженным костром.

— Кстати, Кир, — Ди тоже с интересом разглядывала палатку. — А мы где спать будем?

— У меня есть старая палатка, — отозвался вместо него Илья. — Там правда дырка есть, но вы ее залатаете, ну и грязь можно отмыть.

— А может новую… — заикнулась Лизка и тут же уставилась на возникший возле носа здоровый кулак.

— Перетопчешься, — ласково сообщил братец. — Скажи спасибо, что мы вообще палатку нашли.

— А если бы не нашли? — поинтересовалась Диана.

— Тогда бы мы спали вчетвером в двухместной палатке, — ехидно сообщил Кир. — Ты готова к такому?

— Диана подумала и сообщила, что она лично зашьет палатку, а Лизка ее отмоет. Подруга дернула себя за черно-красную прядь, вздохнула и распрощалась с мечтой ночевать с Ильей в одной палатке.

Кстати, вышеозначенный субъект вовсю рылся в спальных мешках, висевшими на вешалках. Наконец, не выдержал и позвал:

— Эй, красотки, дуйте сюда, я не знаю какой вы цвет предпочитаете.

— Черный!

— Зеленый!

— Понял, — парень вытащил огромный спальник. — Черно-зеленый сдвоенный спальник. То есть их можно совместить с помощью вот этих молний.

— Нафига нам сдвоенный? — возмутилась Лизавета, щупая шелестящую ткань. — А мы в нем не замерзнем?

— Детка, у него экстремальная температура минус семь градусов. Я думаю нет смысла брать теплее.

— А сдвоенный потому, что так лучше, — Кирилл потрогал спальник, одобрительно кивнул. — Если вдруг кошмар присниться, то соедините и заснете совсем рядом. Все, берем. Диана, тебе нравится?

— Нормальный спальник.

— Ну все берем. Так, теперь все остальное.

— Ди. — Лизка немного отстала от парней и увела за собой подругу. — Слушай, а тебе смс сегодня приходило?

— Приходило.

— Мне тоже прошипела подруга. — Смотри! — она достала телефон и, посмотрев на шагающего впереди брата, нашла нужное сообщение.

«А я не могу тебя забыть».

— Это кто?

— Помнишь того придурка, с которым я в инете познакомилась?

— Помню, — девушка все еще рассматривала сообщение. — А он тебя не забыл, хм. Его Жданом зовут? Лиза, ты же сказала, что удалила его номер!

— Я видимо забыла.

— Понятно, склероз в раннем возрасте иногда встречается. Ну а ты что ответила?

— Я спросила кто это, — хихикнула подруга.

— А он?

— А он промолчал. Видимо все понял. И вообще, нафиг мне этот хлюпик, когда тут такой Иьюшенька разгуливает. Смотри какие у него мышцы!

— Десять дней, — отозвалась Ди.

— Что?

— Через десять дней твоя влюбленность переключиться на другой объект.

— Ой ой ой, — прошипела Лизка, мило улыбаясь обернувшемуся Илье. — Посмотрим, он для меня пока что просто лапа!

— Так, вы двое, — Кирилл, наконец, заметил, что подруги отстали. — Шевелим нижними конечностями, у нас не так много времени, а купить надо море всего.

Лизка с Дианой послушно ускорили шаг, продолжая шепотом обсуждать утренние сообщения.

* * *

Наконец, настал последний вечер перед походом. Проходил он весьма продуктивно, в доме у Лизки, под присмотром ее братца и Ильи. Парни стояли у компьютерного стола, в комнате Кирилла, и громко спорили, уточняя маршрут. То и дело куда-то звонили и спор разгорался еще сильнее.

Диана и Лиза сидели в углу спальни, тихо о чем-то разговаривая. Сегодня их поймал Кирилл и поинтересовался, хотят ли они спать в палатке или будут сторожить у костра. После чего сунул в руки палатку и потребовал привести ее в порядок. И теперь Диана, сидя на диване, старалась зашить большую прореху в желтой синтетической ткани. А Лизавета, усевшись на пол в обнимку с тазом, отмывала грязные разводы и то и дело стреляла глазами в сторону парней.

— Я так больше не могу, — она встала и застонала. — Ой, блин, поясница моя! Кир, ты скотина, нет чтобы нам помочь.

— Я и так помогаю, — отозвался брат, не отводя взгляда от карты. — Я сам упаковал твои вещи и аптечку, купил эти чертовы спальники. Но отмывать твою палатку не собираюсь. Так что давай, трудись.

— Гадский братец. Я пойду чай поставлю. И принесу, — Лизка воинственно оглядела парней, добавила. — Только мне и Ди. А вы как хотите.

— Лично я безумно расстроюсь, — Илья бросил взгляд куда-то под стол. — И Кир расстроится. У нас всего-то по бутылке пива осталось. После чего мы скукожимся от жажды и станем двумя мумиями.

Диана не выдержала и хихикнула. И тут же взвизгнула, так как отвлеклась, и игла злорадно впилась ей в палец. Девушка слизнула выступившую кровь и скривилась.

— Вампирша, — Кирилл уже стоял возле дивана. — Дай сюда руку.

— Да это всего лишь иголка.

— И что? — парень взял девушку за руку и осторожно обработал место укола антисептической салфеткой. Ди в ответ благодарно ткнулась лбом ему в грудь и буркнула: «Спасибо». Кирилл взъерошил ей волосы и снова вернулся к столу.

— Кстати, — Илья что-то вспомнил. — Сейчас дождемся твою очаровательную сестру, и я кое-что скажу.

— Я уже тут, — Лизка вернулась из кухни. — Что случилось?

— Вы случились, — парень перехватил девушку, сжал пальцы. — Ноготки хорошие, но придется срезать.

— Да без проблем, — отмахнулась Лизка. К своему маникюру она относилась довольно равнодушно, постоянно покрывая ногти либо черным, либо зеленым лаком. А вот Диана с грустью посмотрела на свои длинные пальцы, на которых ноготки покрывал нежно-персиковый лак с серебристым рисунком.

— А оставить можно?

— Можно, — кивнул Илья. — Только в первые же часы ты окажешься очень злой девушкой с обломанными в кровь ногтями. Ты в поход едешь, детка, а не на пикник.

— Ладно, — проворчала Диана. — Сегодня же обрежу.

Дальше все пошло как всегда. Только Диана, болтая с Лизкой, то и дело косилась на ее брата и незаметно улыбалась. Бояться его она уже давно перестала, хотя, если честно, не хотела бы увидеть Кирилла в гневе. Страшное зрелище. Но на нее парень даже ни разу не повышал голоса. А вчера, когда они покупали продукты в поход, и вовсе умилил, когда бросил в тележку две банки с консервированными ананасами. Потом обернулся и подмигнул Диане. Знал ведь, что девушка с ума сходит от ананасов, но в списке таких консервов не было. Решил сам проявить инициативу.

Палатку девушки закончили приводить в порядок, когда за окнами начало темнеть. Жаркий летний день уступил место томному вечеру. Диана подумала и решила вызвать такси.

— С ума сошла? — поинтересовалась Лизка. — На улице погода обалденная. Пошли гулять!

— Никаких гулять, — прикрикнул Кир. — Сейчас есть и спать. Мы встаем в пять утра. Ди, зачем тебе такси? Еще же не поздно. Давай я тебя на мотоцикле отвезу, если уж пешком не хочешь идти.

— Я хочу, — испугалась девушка. — Просто, просто, мне немного страшно, — выдавила она и поняла, что стала центром внимания. Лизка, сидевшая рядом, удивленно приподняла брови, Кирилл явно ждал объяснений, а Илья оторвал взгляд от монитора компьютера и уставился на Диану. Ну и что им сказать? То, что у нее стукнутый на всю голову папочка, которому вздумалось насильно выдать замуж нелюбимую дочь? Учитывая, что живет он далеко, и последний раз она видела его четыре года назад, то ее страх будет каким-то неправдоподобным.

— Просто мне так хочется, — попыталась скрыть правду Диана. Подхватила сумку и стала перемещаться к выходу из спальни. — Лиз, ты позвони мне завтра с утра на всякий случай, чтобы я точно не проспала.

— Я как раз тебя об этом попросить хотела, — подруга пихнула брата в бок. — Слушай, раз меня не пускаешь, то хоть сам проводи.

— Не надо, — подал голос Илья. Он не спеша встал из-за компьютера, прекратив крушить монстров в виртуальном пространстве. — Мне тоже пора, так что я ее доведу до дома.

Диана пробормотала, что не стоит беспокоиться, она лучше с Кириллом поедет. И вообще на самом деле не так уж и темно, и остановка от дома рядом. Так что она и одна может доехать.

— Хватит уже, — поморщился парень. — Так бы и сказала, что боишься ехать на мотоцикле. Я сегодня пешеход, так что весь общественный транспорт к твоим услугам.

Диана не столько боялась мотоцикла, сколько самого Илью. Но, после секундного колебания, решила, что согласиться стоит. Не съест же он ее в конце концов?

В общем, из подъезда они вышли вместе. Молча. Если честно, Диана даже не знала о чем с ним говорить.

«Вот в этом моя проблема, — она шла рядом с парнем, разглядывая трещинки в асфальте. — С Лизкой и Киром я могу болтать, а как появляется малознакомая личность, так у меня сразу язык в узел завязывается».

В молчании, которое лично Диане казалось грозным, они пересекли тихую зеленую улицу, и вышли на шумный бульвар. Здесь уже зажигались первые фонари, под некоторыми стояли влюбленные парочки. Диану вдруг бросило в жар, когда она подумала, что их тоже могут принять за влюбленных.

Хотя вряд ли. Девушка покосилась на топающего рядом Илью. Парень засунув руки в карманы джинс, шел с таким независимым видом, словно ему плевать на все. Даже девчонок не провожал взглядом. Нет, за парочку их примет только полоумный.

— Чего же ты боишься?

Вопрос застал Диану врасплох. Она как раз загляделась на проходившего мимо симпатичного светловолосого парня, напомнившего ей принцы из сказки.

«О да, мечтаешь о принце, а вокруг гоблины. Хотя Кирилл еще с натяжкой за рыцаря сойдет».

— Ничего я не боюсь, — они подошли к стеклянной остановке, освещенной разноцветной иллюминацией. Почти сразу же подъехал автобус. Он оказался почти пустым, и Диана с Ильей уселись на заднем сидении. При этом девушка почти вжалась в окно, косясь на спутника. Господи, какой же он огромный.

«Хм, интересно, у него там все огромное?» — хихикнул голосок в голове, присовокупив зрелище Кирилла, разгуливающего по квартире голышом.

— Боишься, — видимо, парень и не думал верить ей. — Вот, например, ты трясешься от страха рядом со мной.

— Нет! — Диана покраснела. — Ты здесь не при чем.

— Ага, так я и поверил. Тогда кто при чем?

— Папаша мой, — проворчала девушка. Сама не понимая зачем рассказывает малознакомому парню о своих проблемах, она выложила все про отца. Все, что касается предполагаемого замужества.

— Мда, что тут скажешь, — парень не выглядел сильно удивленным. — У меня недавно двое друзей так женились. Отцы объединили фирмы. Но к счастью мой старик считает, что я достаточно умный, чтобы сам мог найти себе будущую жену.

— Твой отец тоже бизнесмен, — Ди порадовалась, что нашлась тема для беседы. И что Илья отвлекся от ее страхов.

— Можно и так сказать.

— А чем он занимается?

— Тебе правда интересно или ты просто хочешь поддержать беседу?

— Тебе правда надо хамить?

— Детка, ты не слышал как я умею хамить. Ладно если тебе так интересно, то… «Богатырское здоровье» тебе о чем-нибудь говорит?

Ди кивнула. Еще бы, эта сеть клиник была известна по всему городу и за его пределами.

— Папашка всем этим владеет, — зевнул Илья. — А я ему вроде как помогаю.

— Ты поэтому с таким трудом получил отпуск?

— Ага. Он сам пашет как вол и меня заставляет, — парень вдруг ухмыльнулся. — А я пока погулять хочу, в свой, между прочим честно заработанный, отпуск.

Он уже не казался таким страшным. Диана даже улыбнулась, когда они выходили из автобуса.

Идти от остановки было не так уж и далеко, но одно место всегда пугало девушку. За два дома от ее жилья стояла заброшенная стройка, окруженная глухим забором. С другой стороны тянулся ряд гаражей. Здесь частенько в позднее время кто-то чинил машину, но сегодня стояла тишина. Два фонаря освещали картину тусклым желтоватым светом. Чуть слышно шумели кроны могучих тополей, которых в округе было великое множество.

Черт, недаром Диана так опасалась этого места.

Их оказалось трое. Вынырнули из щели между гаражами, как тараканы. Ди, почувствовав недоброе, невольно отступила назад, спрятавшись за Илью. Тот, наоборот, остановился и деловито спросил.

— Ну что, парни, как начнете разговор? Попросите закурить или сразу перейлете к достоинствам этой девушки?

— А ты что-то борзый, — заявил один. Диана почувствовала в воздухе сладковатый, смутно знакомый запах. А, точно, кажется, это травка. Она уже чувствовала такой аромат у себя на выпускном, когда выходила подышать во двор.

Парни явно нарывались. По их мнению, добыча не представляла особого труда. Девушку они вообще в расклад не брали.

А Илья долго не мучился. Просто взял и резко ударил одного из подошедших. Спустя пар секунд закипела бешеная драка. Диана отпрыгнула к гаражам, прижалась к холодной металлической стене и в ужасе наблюдала за побоищем. Потом ногой в босоножке нащупала что-то на земле и быстро подобрала какую-то палку.

— Иди сюда, сучка, — один из парней решил, видимо, взять Диану в заложницы. Не раздумывая, чисто на рефлексах, девушка резко взмахнула палкой. То ли у нападавшего были проблемы со зрением, то ли он просто не ожидал от хрупкой девушки такой прыти, но удар пришелся аккурат ниже пояса. Парень упал и скорчился, громко сообщая Диане кто она такая.

Илья обернулся на шум, одновременно вколачивая второго противника в кусты. Первый уже ползал и рыдал в голос, держась за нос.

— О черт! — Илья отправил нападавшего в нокаут и поспешил к девушке.

Диана уронила палку, ее трясло от страха. Илья направлялся к ней, громко спрашивая все ли в порядке. Девушка, сжавшись в комок, посмотрела снизу вверх на широкоплечую мощную фигуру, жесткое лицо в обрамлении темных волос и завизжала от ужаса.

Илья сначала даже растерялся. Девушка вместо того, чтобы кинуться ему на шею с изъявлениями благодарности, вдруг завизжала и попыталась продавить стену гаража своим телом. Если честно, парень не ожидал такой реакции. Скорее радостных воплей и поцелуя, вот на что он надеялся.

Поверженные противники шевелились позади, на асфальте. Третий пытался разогнуться, все еще держась двумя руками за поврежденное место. Илья мимоходом отправил его полежать и отдохнуть.

— Эй, хорош визжать, — Илье не хотелось, чтобы сюда прибежали сотрудники правопорядка. А девушка своим визгом вполне могла их привлечь.

— Хватит, говорю, — он увернулся от пощечины и схватил Диану за запястье. Девушка в ответ всхлипнула и потеряла сознание. Выругавшись вполголоса, Илья подхватил ее и поспешил покинуть место драки. Вслед ему донесся тоскливый скулеж одного из ползавших парней.

Вскоре показался какой-то двор, окруженный желто- красным девятиэтажным домом. Усадив Диану, к тому времени начавшую приходить в сознание, на первую же свободную скамейку, Илья наклонился над ней и похлопал по щекам.

— Эй, ты как?

В зеленоватых глазах девушка, кажется, промелькнул ужас.

— Папа? — она потрясла головой. — Что произошло?

— Не знаю, — признался Илья. — Ты завизжала и грохнулась в обморок, когда я попытался к тебе подойти.

Диана наморщила лоб, пытаясь вспомнить. Высокая темная фигура и грозное выражение лица заставили ее вздрогнуть.

— Ох, черт, папа…

— Какой еще папа? Детка, я еще лет пять точно не собираюсь становиться отцом.

— Да нет же, — Диана кое-как встала со скамейки, ноги дрожали и подламывались. — Просто ты мне отца моего напомнил.

— Хорошо же я тебе его напомнил, — пробормотал Илья, поддерживая девушку. — Не дергайся, а то точно упадешь. У тебя такой добрый папочка?

— Смени тему, — Диана огляделась и с некоторым удивлением поняла, что находиться в родном дворе. — Ты знаешь, где я живу?

— По моему ты головой ударилась. Мы заезжали за тобой в выходные, а я отлично запоминаю все маршруты.

— Ох, точно. Ладно, я пойду.

Но Илья не пустил Диану, а, подхватив на руки, потащил к подъезду. Только спросил:

— Этаж и номер квартиры скажи. Надеюсь, у вас лифт работает?

— С утра работал. Пусти, я сама дойду, я нормально себя чувствую.

— Я вижу, — Илья открыл дверь в подъезд. Там, как обычно, едва горела одна лампочка. Откуда-то из-под ног парня с приглушенным мявканьем бросилась местная кошка и исчезла на улице.

А вот лифт не работал. Илья потыкал в кнопку, потом пнул створки и очень нехорошо выразился в адрес агрегата. Диана сделала еще одну попытку слезть с рук парня, сообщив, что поднимать ее на седьмой этаж, да еще пешком, совсем необязательно.

— Ничего, — Илья принялся подниматься по освещенной лестнице. — Я как-то двух девушек на пятый этаж затаскивал, — тут он резко замолчал и продолжил уже про другое. — Кстати, раз уж мы тут наедине, давай договоримся кое о чем?

Диана заерзала у парня на руках. Фраза ей не очень понравилась. За ней могло скрываться что угодно. Кириллу то она доверяла. Но кто знает, какие тараканы и клопы водятся в мозгах его друзей.

К тому же ее смущал сам факт присутствия Ильи. Ну проводил, защитил, она ему благодарна. Но парень ее подавлял своим присутствием, своей агрессией. Хотелось спрятаться и не видеть его. Но вместо этого, Диана со вздохом обхватила Илью за шею, чтобы тому удобнее было ее нести, и поинтересовалась.

— О чем ты хочешь договориться?

— Нам три недели путешествовать вместе. Будь любезна, хотя бы на людях не шарахайся от меня, как от прокаженного, — он почему-то стал тяжело дышать. Наверное, все же тяжело подниматься пешком с девушкой на руках. И сердце билось как ненормальное, Диана хорошо чувствовала его толчки.

— Я не шарахаюсь, с чего ты взял? Слушай, может, ты меня спустишь с рук? А то тебе, кажется, тяжело.

— Не тяжело, не увиливай от темы. К Кириллу ты так и льнешь, хотя он, скажу по секрету, еще хуже меня. Знаешь, какой он?

— Не знаю и знать не хочу, — разозлилась Диана. — Я Кира уже четыре года знаю, и доверяю ему.

Ей стало не по себе от такого разговора. К счастью, Илья, наконец, добрался до седьмого этажа, где спустил девушку на пол.

— Спасибо, — Диана нерешительно потянулась к звонку. Не хотелось показывать родителям своего нового знакомого. Она оглянулась на Илью. Тот стоял чуть позади, в черной майке и джинсах, тяжело дышащий, с растрепанными волосами. Черт, от него буквально волнами исходила агрессия. Диана вспомнила как быстро и жестоко он вырубил тех троих и пробормотала.

— Может, зайдешь?

«О, пожалуйста, откажись. Я боюсь представить реакцию мамы на тебя».

— Спать иди, — скомандовал Илья. — Подъем в шесть утра, поняла? И хватит на меня смотреть как на маньяка с бензопилой. Я предпочитаю взаимные отношения, а не насилие. Тем более таких девочек-ромашек как ты.

С этими словами он быстро убежал вниз, по лестнице.

— Сам ты ромашка, — проворчала Диана. Она вспомнила, что у нее ключи есть. Открыла дверь и осторожно прошмыгнула к себе в спальню.

Сон пришел сразу. К счастью, никакие драки, маньяки и прочее не приснилось. Девушка мирно проспала до самого утра, и проснулась за пять минут до будильника. От сообщения.

«Вставай, моя самая нежная и любимая девочка на свете. Пора тебе увидеть большой кусок мира».

— Так, стоп! — Диана поморгала, прогоняя остатки сна. — Я не поняла прикола. Откуда чел знает, что мне уже пора вставать?!

Глава пятая

К реке со всех сторон подступала осока и небольшие деревца ивы. Лишь в одном месте из зарослей словно вырезали кусок. Здесь к блестящей от солнца воде подходила пыльная дорога. Она исчезала среди редких деревьев и вела к большому поселку «Серые мхи».

— Я думала, что к этому времени мы уже будем на полпути к лагерю, — пробормотала Лизка. Диана только вздохнула и поправила шляпу, чтобы солнце не падало на нос. Он и так уже успел немного покраснеть.

Парни и девушки приехали к реке в семь утра, выгрузили из микроавтобуса, заказанного Ильей, все необходимое. Дальше по плану следовало надуть плот, проверить его и погрузить вещички.

Вот здесь и начались проблемы. И продолжались они уже почти три часа.

Солнце пригревало все сильнее, и прозрачная вода манила с ужасной силой. Но, увы, возле берега обнаружилось слишком много пиявок. Даже Лизавета, не боявшаяся тараканов и пауков, подумала и заявила, что не собирается кормить своей кровью всяких уродливых червяков.

— Слушай, Лиз, — Диана покосилась на полуголых мужчин, возившихся с плотом. Похоже им пиявки были «по барабану». — Я тут подумала.

— Неужели? — съехидничала подруга. Она уже давно разделась до миниатюрного черного купальника, а на волосы повязала белую в черных драконах бандану. Диана пока что оставалась в топике и шортах.

— Короче, как ты думаешь, откуда тот человек с сообщениями знает, что со мной происходит?

— Шпионит?

— Сомнительно.

— Ну не знаю, — Лизка перевернулась на живот и голодным взглядом прошлась по рельефной фигуре Ильи. — А что?

— А то. Он слишком много знает обо мне. Он знает, что мы сегодня отправились в поход! Он прислал сообщение без пяти шесть!

— А… — Лиза вдруг икнула, тихо поинтересовалась. — Думаешь, кто-то из тех двух милых мальчиков?!

— Я не знаю. Просто слишком много совпадений.

— Илью ты узнала недавно, — пробормотала подруга. — Значит…ох, ты ж задница! Мой брат в тебя втрескался?!

— Потише! Я же говорю, что не знаю в чем дело.

— Погоди-ка, — Лизка приподнялась на локте. — Во! Их рюкзаки! Я видела, что Кирилл бросил мобилку во внешний карман.

— Лиза, а ты помнишь, что обещал Кир сделать с тобой, если ты хоть раз возьмешь в руки его телефон?

— Помню. Но ведь мы должны выяснить правда это или нет.

— Хорошо, — Диана встала с «пенки»*. — Надо только их отвлечь. Слишком близко к ним рюкзаки.

— Тогда я отвлекаю, а ты тащишь телефон. Тебя же Кирилл не обещал выдрать.

— Я не умею таскать чужие мобильники.

— Ой ой ой, ладно, тогда я иду к рюкзакам, а ты отвлекаешь парней.

— Как?

— Лизка посмотрела на подругу и хихикнула:

— Купальник задери.

— С ума сошла?!

— Ну а что? Они сразу отвлекутся. Вот если я так сделаю, то Кирилл не поймет и не оценит.

— Лиза, давай я лучше сама что-нибудь придумаю.

— Хорошо, — проворчала подруга. — Но купальник беспроигрышный вариант.

Диана погрозила подруге кулаком. Потом медленно стала приближаться к парням. В голове теснились идеи, как получше отвлечь сразу обоих, и при этом самой не сильно пострадать. Чем ближе девушка подходила, тем суматошнее метались мысли. Лизка терпеливо ждала, приготовившись бежать к рюкзакам.

— Эм, — Диана переминалась с ноги на ногу, стоя за спинами Кира и Ильи. Парни о чем-то спорили, присев на корточки. Диане это очень напомнило картину, когда Андрей со своими друзьями копались в машине. Во всяком случае, мимика и жесты совпадали.

И тут Диану осенило. Вскрикнув, она упала, словно поскользнувшись на мокрой грязи у воды. Белые шорты моментально стали серыми, а в шлепанцы попали мелкие камешки.

Зато внимание на себя она обратила. Илья с Кириллом моментально обернулись и бросились к девушке.

— Ди, ты чего? — Кир с тревогой разглядывал девушку. Неужели, и правда влюбился?

— Ногу, кажется, подвернула, — простонала девушка, держась за лодыжку. Она видела как Лизка одним прыжком оказалась у рюкзаков и сунула руку во внешний карман. Надо было отвлекать внимание интенсивнее, и Диана застонала чуть громче.

— Ногу подвернула? — Илья схватил девушку за конечность. Кирилл от него не отставал. Диана икнула и замерла, поняв, что ее ногу сейчас нагло лапают двое парней.

Лизка тем временем уже нашла телефон и лихорадочно просматривала сообщения.

— Слушай, — Илья что-то вспомнил. — Кир, вроде надо дернуть сильнее, чтобы сустав на место встал?

— Погоди, может, она не вывернула, а просто растянула. Видишь, нога не опухает.

— Ой больно! — завопила девушка так, что даже Лиза покосилась на нее с тревогой. Но тут же показала большой палец и снова уткнулась в телефон. Сама же Диана не испытывала того же энтузиазма, что и подруга. Если Илья и впрямь решит дернуть ее за ногу, то все, конец походу.

— Слушай, — Иля, похоже, и впрямь волновался. — Я не врач, Кир, я боюсь ей еще больше повредить ногу.

Тут Диана увидела, что Лизавета достала телефон Ильи и теперь просматривает и его. Девушка забеспокоилась, и, как выяснилось, не зря.

— Так, Лиз, я не понял, ты где шляешься, когда у твоей подруги проблемы, — рявкнул Кирилл, оборачиваясь в поисках сестры. — Принеси мне апте…Лиза!!!

Девушка вздрогнула, встретилась взглядом с медленно поднимающимся с земли братом и, взвизгнув, пустилась наутек. Телефоны полетели в траву. Лизка слишком хорошо знала Кира и решила спастись бегством, пока он не остынет.

Диана в свою очередь поняла, что ей разлеживаться тоже ни к чему. У Ильи и Кирилла глаза на лоб полезли, когда еще недавно завывавшая от боли девушка вдруг вскочила и рванула в противоположную от Лизки сторону.

— Убью обеих, — вынес вердикт брат и поспешил догнать взбалмошную сестру. Илья же погнался за Дианой. Девушка словно вихрь пролетела пробежала несколько метров, и едва не врезалась в стену осоки. Сгоряча вбежала в воду, а потом завизжала:

— Пиявки! — она некстати вспомнила о коварных кровососущих, притаившихся на дне. Надеюсь, что пиявки оглохли от визга, Диана, не сбавляя скорости бросилась к догонявшему ее Илье и запрыгнула ему на руки.

— Вытащи меня из воды!

— Может, наоборот окунуть? — зашедший по щиколотку в воду парень, сделал несколько шагов в глубину. Диана ухватилась за его шею и заголосила. Илья впечатлился вокальными данными и все же решил выйти на берег. Там Ди моментально соскочила с его рук и поспешила к Кириллу и Лизке.

— Эй, погоди, а спасибо сказать? — Илья не отставал.

— Пришли? — Кирилл нашелся возле ближайшего дерева. Стоял и задумчиво смотрел наверх.

— Лиза! — ахнула Диана, увидев на верхушке дерева лохматую и явно сердитую подругу.

— Убери его, — Лизавета ткнула пальцем в брата. Она сидела на толстой ветке, прижавшись к стволу, и печально смотрела вниз.

— Слезай, — мрачно потребовал Кирилл, под хохот Ильи. Тот явно не злился за то, что Лизка пыталась рыться в его телефоне.

— Я не могу слезть, — Лизавета поерзала на ветке. — Хочу, но не могу.

— Но ведь как-то ты туда залезла.

— Правильно, я от тебя спасалась.

— Кирилл, — решила вмешаться Диана. — Может, поможете ей слезть?

— Пусть сидит, — отозвался «добрый» братик. — Местные прибегут на вопли и снимут.

— Кирилл, пожалуйста!

— Слушай, Ди, — тут Кир решил переключиться на подругу сестры. — А ты как чересчур быстро поправилась.

Диана сделала шаг назад и наткнулась на Илью. Шарахнулась в сторону и огляделась.

— Беги в озеро, — посоветовал Илья. — Там пиявки голодные.

— Ребята, снимите ее, пожалуйста!

— Да, снимите меня.

— Черт с тобой, — Илья подошел к дереву. — Давай, слезай понемногу. Я тебя поймаю.

Лизка кое-как спустилась с ветки и повисла на ней. Ноги болтались примерно в полуметре от рук парня.

— Я тебя поймаю. Давай отцепляйся.

— Лиза осторожнее, — Диана обернулась к Кириллу. — Помоги ей.

— Кто бы вам обеим помог, — Кир проследил как Илья ловко снял Лизу с дерева. — Ну что, девушки, зачем вам понадобились наши телефоны?

Лизка засопела, не стремясь покинуть объятия Ильи, Диана покраснела и в сотый раз пожалела, что пошла на поводу у подруги. Не говорить же парням правду!

— Ну мы… — Диана лихорадочно придумывала оправдание. Кирилл с Ильей нетерпеливо ждали, то и дело поглядывая в сторону покачивающегося на воде плота.

— Мы хотели проверить одного парня, — брякнула вдруг Лизка. — Слушайте, может, мы уже поплывем? А то жарко, а до ваших друзей я так поняла добираться далеко.

— Какого парня? — прищурился Кирилл, а Илья сильнее сжал плечи Лизки.

— Так ее парня, — девушка ткнула пальцем в онемевшую от удивления Диану. При этом она внимательно смотрела на Кирилла. — Понимаете, Ди познакомилась с таким классным парнем!

— Когда? — перебил ее брат.

— Да еще до экзаменов. Ну вот, только мы про него услышали, будто он бабник и решили проверить.

— Что проверить? — Илью тоже пробило на вопросы. — На черта вам наши мобильники?

— Мы хотели послать смс якобы от прекрасной незнакомки и проверить как он отреагирует.

— Ди? — Кирилл обернулся к девушке.

— Она правду говорит? — присоединился к нему Илья.

— Э…ну как бы, да, — пробормотала Диана, размышляя как именно прибить Лизавету.

— Ну и как, — Илья отпустил Лизку, и она тут же отбежала к Диане. — Успели отправить?

— Нет.

— Отлично, — Кирилл зашагал к берегу, бросив через плечо. — Берите манатки и начинайте погрузку. Если я еще раз увижу, что кто-то из вас взял мои вещи, то уши надеру.

— А я отшлепаю, — прошептал Илья девушкам и пошел следом за Кириллом.

— Как думаешь, они правду сказали? — брат Лизаветы оглянулся на шепчущихся девушек. Илья хохотнул и первым прыгнул на плот.

— Сильно сомневаюсь.

— Тогда зачем им наши телефоны?

— Может, твоя сестра в меня влюбилась и хотела тайком узнать номер? — Илья увидел взгляд друга и поправился. — Ладно, Ди хотела узнать мой номер и попросила подругу помочь ей.

— Тебе не кажется, что ты считаешь, словно весь мир вращается вокруг тебя?

Илья посмотрел как друг поднял самый тяжелый рюкзак.

— Ну девушки то точно, — он поймал запущенный в него рюкзак. — Да ладно, расслабься, ты же знаешь меня.

* * *

Отплыть от берега удалось только через полчаса. Во время погрузки вещей девчонкам удалось обменяться новостями.

— Не было у них ничего в телефоне, — шипела Лизка на ухо Диане. — У обоих все сообщения потерты. Странно, да? Я свои всегда сохраняю.

— Я тоже, — девушка вспомнила утренние сообщения. Их она не стирала, а сохраняла в архив. — У обоих стерты?

— Ага. Кстати, я что вспомнила. Кирюха сегодня утром встал раньше шести часов. Я как раз мимо его комнаты прокрадывалась в туалет и видела, что у него компьютер работает.

Диана покачала головой. При свете солнца, рядом со сверкающей рекой, все утренние подозрения бледнели и казались дурацкими. Нет, ну правда, Кирилл ее знает уже давно. Почему он только сейчас стал ухаживать, да еще столь странным способом? Что-то здесь не так. Ну а об Илье Ди даже не задумывалась. Этот скорее поспешил бы задрать ей юбку, чем стал писать нежные сообщения.

В общем, девушки решили и дальше наблюдать за Кириллом. А затем с восторгом принялись оглядываться вокруг. Плот как раз успел отплыть от берега и выходил на середину реки. Он был надувной, рассчитанный на шесть человек. Ярко-оранжевое покрытие весело сверкало на солнце, задняя часть плота находилась под туго натянутым зеленым тентом. Под ним лежали некоторые вещи, и можно было укрыться от жары.

— А когда мы должны добраться до остальной компании? — поинтересовалась Диана у Кирилла. Парни уже вывели плот на середину реки, и теперь он бодро плыл по течению.

— Планирую до ночи прибыть, — отозвался Кир.

— Илья! — Лизавета плыла рядом с плотом, держась за край. — Я похожа на русалку? — черно-красные волосы намокли и прилипли ко лбу.

— Хвостом махни, — посоветовал парень с усмешкой. Лизавета дрыгнула ногами и окатила Илью веером брызг.

— О, душ, классно, — обрадовался тот. Лизка расхохоталась. Эти двое очень быстро нашли общий язык, и вскоре уже обменивались крайне двусмысленными шуточками.

Поход начался хорошо. Диана лежала и смотрела как над головой проплывает синее небо с легкими облачками. Она слышала смех подруги, низкий голос Ильи и на душе почему-то становилось легко и спокойно. Все проблемы словно растворялись в прозрачном летнем воздухе. Диана от полноты чувств не выдержала и гибко потянулась, наслаждаясь теплом и солнцем.

Рядом раздалось покашливание. Скосив взгляд, девушка увидела сидевшего неподалеку Кирилла в одних плавках.

— Чего?

— Ничего, классно выглядишь, — парень почему-то вздохнул, отчего подозрения у Ди моментально вспыхнули с новой силой. Она едва не прикрыла грудь, хотя та и без того была скрыта зеленой тканью купальника.

— Кирилл, а почему ты решил и меня позвать?

Парень зевнул и поправил темные очки.

— Лизка без тебя весь мозг бы мне выела.

— А со мной думаешь нет?

— Вы друг на друга хорошо влияете. При тебе моя милая сестричка становится куда сдержаннее, — Кирилл смотрел на Диану, а она не могла разглядеть сквозь очки какой у него взгляд. Пожала плечами и отвернулась.

В стороне Лизавета, забравшись на плот, весело болтала с Ильей.

— А правда, что мы отпразднуем Ивана Купалу?

— Любишь нечисть, девочка?

— Смотря когда, — Лизка болтала ногами в воде. — И кого. А ты?

— Смотря какую нечисть.

— Русалок, например?

Илья хмыкнул:

— Русалки мне без надобности, от них никакой пользы.

— Ясно, несколько разочарованно пробормотала Лизавета. Не то, чтобы она всерьез подозревала Илью, но проверить не мешало. Однако парень и бровью не повел. Либо хороший актер, либо и впрямь не при чем.

Остаток дня прошел мирно. Обед приготовили на газовой горелке, которую поставили на кусок асбеста. Илья учил Диану и Лизку готовке на природе. Девушки внимательно слушали, хотя восторга на их лицах не наблюдалось. Тем не менее Илья дал понять, что от приготовления еды им не улизнуть.

Солнце уже клонилось к закату, когда плот, наконец, достиг лагеря. Над рекой небо из голубого переходило в золотисто-розовые тона, солнце напоминало раскаленный шар. Казалось, оно вот-вот зашипит, когда коснется воды.

Берег, к которому медленно подходил плот, освещался тремя кострами. Между палатками ходили люди, кто-то увидел плот и помахал рукой. За стоянкой начинался густой лес, над которым уже зажглись первые звезды.

Плот мягко прошелестел по песку. Илья с Кириллом, спрыгнув, вытащили его на берег, поближе к первому плоту. Диана с Лизаветой шли следом, с интересом приглядываясь к лагерю.

— Всем привет! — гаркнул Илья.

— Вы прямо к ужину. Здорово, — первым подошел высокий полный парень, веснушчатый и кудрявый. — Мы думали вы раньше прибудете.

— Проблемы небольшие с утра были, — Кирилл подтолкнул вперед девчонок. — Костя, знакомься, это Лиза и Диана.

— Очень приятно, — Костя оглянулся и рыкнул. — Эй, народ, подтягивайтесь, у нас гости.

— Да мы видим, — из полумрака между палатками вышла девчонка. Худая, высокая, с короткой светлой стрижкой и темными глазами. Одета так же как и остальные: в штаны и футболку с длинными рукавами.

Лизка с Дианой переглянулись.

«Она мне не нравится», — сообщил взгляд Лизаветы.

«Да ладно, может, нормальная», — мысленно отозвалась Диана. Она к людям относилась более терпимо.

Еще им представили невысокого худощавого парнишку с растрепанными темными волосами и задорным лицом. Он помахал рукой и сообщил, что его зовут Игорь.

— Девушки, я так рад вас видеть! — он откинул со лба темную прядь. — Тинка сегодня не в духе, приходится помогать ей готовить. Возьмите на себя эту обязанность.

— Да без проблем, — Ди улыбнулась Игорю. Парнишка показался забавным и напомнил ей одного одноклассника, с которым она дружила с первого по третий класс. Он делал ей самолетики из бумаги и провожал до дома. Потом правда его родители уехали за границу и на этом дружба прервалась.

— Ну все, рассаживаемся, — скомандовал Костя. Он, как выяснилось, был предводителем похода. — Завтра подъем в семь утра.

— Вот черт, — ругнулась Лизка, усаживаясь на хобу. — А я надеялась выспаться.

— Видимо днем будем отсыпаться. — Диана села и почувствовала плечом тепло, исходящее от Ильи. Подвинулась ближе к подруге и услышала.

— Ага, как ветки для костра так меня зовут, а как жрать, так без меня! — из леса вышел парень с фонариком на лбу. Подошел к костру с охапкой хвороста. Диана вдруг почувствовала как напряглась Лизка. Да и у самой в груди что-то екнуло. Она узнала того парня из интернета, с которым сходила на свидание подруга.

— Здорово, Ждан! — пророкотал Илья. — Знакомься с нашими девчонками. Лизавета и Диана.

Парень бросил ветки на землю и глянул на подруг. В отсветах костра он и правда сильно напоминал изящного светловолосого эльфа.

— Приятно познакомиться, — после чего спокойно сел между Тиной и Игорем.

Диана вопросительно глянула на Лизавету. Та пожала плечами. То ли парень не узнал ее, то ли сделал вид. В любом случае, девушка не была довольна столь неожиданной встречей. Сам же Ждан никак не отреагировал на неожиданную встречу. Просто улыбнулся и тут же отвлекся на разговор с Тиной.

А вот Диане милый «эльф» очень даже приглянулся. Девушка даже пару раз пристально на него посмотрела, благо Ждан сидел напротив и хорошо подсвечивался костром. Девушка вздохнула и поежилась: с реки тянуло холодом, а Ди до сих пор щеголяла в футболке с короткими рукавами.

Что-то теплое и шелестящее легло на плечи.

— Возле реки всегда холоднее, — отходивший Илья уселся рядом. — В следующий раз бери к костру флиску или свитер, хорошо?

— Спасибо, — прошептала девушка, посильнее натягивая на себя спальник. Стало гораздо теплее. И начало клонить в сон.

Возле костра сидели недолго. Поговорили, посмеялись и решили, что пора укладываться.

— А палатки? — вспомнила Лизавета. — Кир, а как же палатки?

— На земле поспишь, — отозвался брат, потом решил сжалиться. — Не будем сегодня палатки ставить, на плоту поспим.

— Вместе? — пискнула Диана, с которой моментально слетел весь сон. Лизавета, наоборот, предвкушающе улыбнулась и стрельнула глазами в Илью. Тот, однако не заметил призывного девичьего взгляда, так как о чем-то болтал с Игорем.

— Вместе, вместе, — проворчал Кирилл. — Лизавета, ляжешь рядом со мной.

— Ты храпишь во сне! — мигом заныла девушка.

— Учитывая, что спим мы все вместе, это неважно. И не спорь, поняла?

— Тиран, — проворчала Лизка. — Лучше Диану к себе возьми.

— Мы с Ильей ляжем по краям, а вы в центре.

Так и сделали. Внутри тента места оказалось достаточным, здесь с комфортом могли разместиться шесть человек.

— Лиз, — прошептала Диана, пока парни шелестели спальниками. — Давай молнии на мешках соединим, а?

— Давай, — согласилась подруга. Они легли вплотную друг к другу и могли тихо перешептываться. За их спинами, в свете фонарика, готовились ко сну парни.

— Какого хрена Ждан тут делает? — прошипела Лизка на ухо Диане.

— Ты меня спрашиваешь?

— Представляешь, какой козел ушлепочный! Он меня даже не узнал!

— Или он просто обижен за то, что ты его прокатила.

— Кто там кого прокатил? — поинтересовался Кирилл, залезая в спальник.

— Это мы общих знакомых обсуждаем, — тут же отозвалась Лизавета, понимая, что знакомство со Жданом лучше пока оставить в тайне. Тем более для сурового братца.

— Хорош обсуждать, спать ложитесь, — Илья за спиной Дианы залез в спальник, поворочался. Девушка внутренне сжалась, как это обычно происходило рядом с такими мужчинами. Хотя нет, настолько рядом с ней еще никого не было.

Уже затихла Лизавета, засвистел носом Кирилл, а Диана все не могла заснуть. Таращась в темноту, она боялась шевельнуться. Казалось, сам воздух вокруг сгущался и начинал давить.

«Спокойно, это паника. Андрей предупреждал, что такое возможно»

Диана постаралась дышать глубоко и размеренно. На самом деле нет причин для паники. Кириллу она доверяет, а Илья…Илья сам сказал, что не обидит ее. Тем более при Кире.

Но сон еще пришел не скоро. А когда девушка наконец-то уснула, то снилось ей что-то легкое и красивое. И тихий шепот говорил ласковые слова, невидимая рука зарывалась в волосы. Диана улыбалась и понимала, что начинает любить этот голос.

Конечно, когда она проснулась, то все исчезло. Осталась палатка со спящей Лизкой и двумя парнями. Кирилл уже одевался, а Илья еще сидел и потягивался, словно огромный кот. Но не они разбудили девушку. Лежавший в стороне телефон пищал, сообщая о том, что получено сообщение.

«Не ищи меня, милая, я сам появлюсь, когда придет время».

Глава шестая

Утро выдалось бурное. Пока парни собирали вещи и сворачивали палатки, девушки готовили завтрак.

— Ну и как это называется? — шипела Лизка, остервенело чистя картошку. Кожура летела во все стороны. Тина, занимавшаяся чаем, с неудовольствием косилась на девчонок, но пока молчала. Между ними сохранялся вооруженный нейтралитет.

На вопрос подруги Диана только вздохнула и потянулась за тушенкой. Она и сама не знала, что думать. Сообщение заставило думать, что таинственный поклонник вовсе не рядом. В результате мучительных размышлений Диана и вовсе облилась холодным потом, несмотря на нарастающую жару. Ей вдруг пришло в голову, что сообщения приходят от навязываемого папенькой жениха. Диана тут же поспешила поделиться опасениями с Лизкой.

— Твой папашка так хорошо тебя знает, что сумел снабдить жениха сведениями о том, что ты любишь, где живешь и когда сдаешь экзамены?

— Ну мало ли, — отозвалась Диана. — Не стоит сбрасывать эту версию со счетов.

— Фигней ты страдаешь, Ди, — Лиза кинула последнюю картошку в котелок. — Подошла бы к Кириллу и спросила напрямую.

— Ты бы подошла?

— Подошла!

— Дурында, — Диана, наконец-то, вскрыла банку с тушенкой и вывалила содержимое в закипевший котелок. — Я потом ему в глаза не смогу смотреть.

— А ты их закрой, когда целоваться будешь.

— Не хочу я целоваться. Меня парни не привлекают.

Со стороны Тины раздался приглушенный смешок. Диана не обратила внимания, а вот Лизавета мгновенно обернулась. Она и так почему-то недолюбливала Тину, а теперь сразу же нашла к чему прицепиться.

— Чего ржешь?

Тина удивленно вздернула тонкие светлые брови. Она вообще была похожа на березку: тонкая, гибкая и вся какая-то светлая.

— С твоего позволения, я не ржу, а не смеюсь. Хотя ты вряд ли поймешь разницу.

Лизавета завелась с пол-оборота. Даже черно-красные волосы, казалось, встали дыбом.

— Я прекрасно понимаю разницу между смехом человека и ржанием кобылы!

— Интересно и часто ты человеческий смех слышишь.

— Нарываешься да? — прищурилась Лизка. Половник в руке опасно закачался. Тина как-то задумчиво посмотрела на зажатую в руке столовую ложку.

— Девочки, не надо, — решила вмешаться Диана, понимая, что ее подруга запросто может начать драку. Лизка дралась с детства и не собиралась прекращать столь увлекательное занятие.

— А ты не лезь, цветочек, — оборвала ее Тина. — Сиди себе и готовь.

— А ты не указывай моей подруге!

— Да ты кто такая, — зашипела Тинка, наступая на Лизу. — Кинула брата, приперлась сюда и строишь из себя невесть кого.

— Какого брата? — не поняла Лизка, в свою очередь наступая на девушку.

— Ты уже не помнишь. Или у тебя их много?

— Если твой братец такой же страшный как и ты, то точно не запомнила.

— Вот дрянь, а! — взвизгнула Тина. — Да Ждан и ногтя твоего не стоит.

— Все ясно, — сделала вывод Диана. — Девушки, вы просто схожи темпераментами, поэтому при первой встрече у вас образовалось некое соперничество. При дальнейшем знакомстве вы сможете подружиться, честно!

Лизавета с Тиной мрачно уставились на Ди. Та пожала плечами и помешала ложкой завтрак.

— Я серьезно. Кстати, у вас нет времени ругаться, парни уже все погрузили.

Спокойный голос Дианы и улыбка не то, чтобы успокоили девушек, но они хотя бы уже не хотели вцепиться друг другу в волосы. Обменявшись неприязненными взглядами, Лизка и Тина принялись доставать тарелки и кружки.

— Девушки, а о чем вы так громко спорили? — к ним подошел веселый Игорь, растрепанные каштановые волосы делали его похожим на сорванца. — У нас же не коммуналка, хорош ругаться. А это вам, чтобы улыбнулись и помирились!

Он протянул каждой по букету каких-то мелких белых и синих цветов, подмигнул Диане и полез к котелку. Все, спор временно ликвидировали.

Поели быстро и уже скоро отходили от берега. Впереди двигался плот, на котором находились Костя, Ждан, Тина и Игорь. За ними следовал плот Кирилла. Шли так, чтобы можно было переговариваться голосами. Но при этом не подходили слишком близко.

Погода радовала. Казалось, во всем мире сейчас было лишь небо, солнце, сверкающая гладь реки и зелень. Илья засмотрелся на Дианину улыбку и едва не упустил весло. Кирилл смотрел на телефон и ворчал, что нет связи. Лизка следила за братом, стараясь подловить его на чем-то, что смогло б доказать его причастность к сообщениям.

Игорь развлекался тем, что периодически плавал от одного плота к другому и веселил народ. Лизка не выдержала и присоединилась к нему. Правда, ее хватило только на один раз. Подплыв к соседнему плоту, девушка наткнулась на пристальный взгляд синих глаз. Ждан сидел, скрестив ноги, и в упор разглядывал девушку. Светлые волосы, стянутые в пучок, казались выцветшими по сравнению с бронзовым загаром.

— Чего зыришь? — Лизка не хотела грубить, само выскочило.

— Смотрю, — спокойно поправил Ждан. У него сестрой это родственное, поправлять всех?

— На что смотришь?

— На воду, — последовал ответ. — Она успокаивает, знаешь ли.

Лизавета недоверчиво сощурилась, продолжая держаться за плот. Но не нашлась что ответить на такое наглое вранье. Ведь явно смотрит на нее.

— Ну и любуйся дальше на свою водичку, — она оттолкнулась от плота и поплыла обратно.

— Ну и полюбуюсь, — ухмыльнулся Ждан ей вслед.

* * *

Вечером, когда было еще светло, причалили к берегу. Трехметровая полоса, заросшая густой травой, заканчивалась у кромки густого леса. Чуть в стороне ивы купали в воде ветки. Диана моментально представила как на них сидят русалки и хихикают. Рассказала Лизке. Та смерила взглядом деревья и покачала головой.

— Ветки у воды слишком тонкие, там ни одна русалка не усидит.

— Вечно ты все обгадишь, — проворчала Диана и спрыгнула на берег. Обернулась и присвистнула от восторга: начавшее клониться к закату солнце окрасило воду в сверкающие огненные блики.

— Не спи, — раздался над ухом голос. Тина с ухмылкой сунула ей рюкзак с продуктами. — Пошли готовить.

— Интересно, почему все сегодня пытаются опошлить вечер бытовыми проблемами?

Лизка не могла ответить на этот вопрос, так как на другом конце лагеря пыталась поставить палатку под чутким руководством Кирилла. Братец в выражениях не стеснялся. Илья, ставивший свою палатку рядом, хохотал и отпускал ехидные замечания.

Мимо Дианы и Тины, склонившихся над котелками, прошел Игорь. Улыбнулся девушкам и потащил дальше два свернутых спальника.

— Вот и ответ на твой вопрос, — проворчала Тина, яростно орудуя ножом. — Жизнь это сплошная пошлость. Так что нефиг любоваться закатами, от этого никакой пользы.

— Эй, — Диана ошарашено заморгала. — Тебе Игорь нравится, да?

— Тебе то какое дело? — огрызнулась Тина.

— Мне никакого, — пожала плечами Ди. Она ссыпала крупу в бурлящую воду, потом не выдержала и сказала. — Но он тебе нравится.

— И что? — выкрикнула Тина, потом понизила голос. — И что? Молчи, поняла. Мне уже хватило один раз опозориться.

Больше она не сказала ничего, а Диана, впрочем, и не пыталась что-то узнать. Тем более, что парни стали нетерпеливо интересоваться, скоро ли ужин. И пришлось все внимание сосредоточить на еде. Диана уже в который раз мысленно поблагодарила Илью за предупреждение насчет ногтей, она бы их уже сто раз обломала.

Ужинали рядом с костром, рассевшись на «пенках». Солнце уже не жарило, а приятно грело. На траве пролегли косые оранжевые отсветы от его лучей. Разогретая за день природа словно переводила дух и потягивалась, предвкушая ночную прохладу. Над лагерем то и дело разносился хохот, громкие голоса. Они смешивались с лесными звуками, и все вместе это порождало восхитительную атмосферу уюта и простора.

— Слушай, Ди, — сидевшая рядом Лизка ухитрялась болтать с подругой, злобно косится на Ждана и есть. — Как мы с тобой не догадались?

— О чем?

— О том! У нас с утра здесь телефоны не ловят, так? То есть если таинственный поклонник плывет с нами, то сообщение он отправить не сможет.

— А когда появиться связь, — подхватила Диана. — То мы узнаем, были отправлены сообщения или нет. Лиза, ты гений!

— Еще бы! — выпятила грудь подруга, но тут же сощурилась и прошипела. — Чего пялишься?

Сидевший неподалеку Ждан вздохнул с таким видом, словно ему уже надоели подобные вопросы.

— Я смотрю. На пейзаж позади тебя. Очень красиво.

Лизавета недоверчиво оглянулась.

— Опять на водичку смотришь?

— Почему бы и нет? — пожал плечами парень и многозначительно добавил. — На нее гораздо приятнее смотреть чем на некоторых…на некоторые вещи.

В темных глазах Лизаветы заплясало злобное пламя. Но девушка сдержалась, тем более, что Диана сжала ей локоть, шепотом посоветовав успокоиться. Никто бы не понял, за что Лиза набросилась на мирно жующего парня.

А вот Тина, кажется, поняла. Потому что весьма ехидно покосилась в сторону подруг. Лиза незаметно продемонстрировала ей средний палец.

Диана уже не обращала внимания на подругу. Она смотрела на Кирилла. Тот уже в который раз достал телефон, словно надеялся, что свершилось чудо и появилась связь. Подозрения девушки усилились, вместе со смущением. Представить Кира на месте таинственного поклонника было сложновато.

— О чем беседа? — раздался за спиной очень любопытный голос. Диана от него едва не подпрыгнула и испуганно обернулась.

Стоявший позади Илья выставил перед собой руки и с деланным испугом поинтересовался.

— Заикаться не будешь?

— Пока не знаю, — проворчала девушка, усаживаясь обратно. — А подслушивать нехорошо?

— Зато интересно, — на лице у Ильи не наблюдалось ни малейших признаков смущения. А в руках у него — тут Диана восторженно вздохнула — покачивалась просто нереально красивая гитара. Не та, в виде секиры, но тоже просто завораживающая. Золотистого цвета гриф обвивал нарисованный китайский дракон иссиня-черного цвета, с удивительно хитрой рожей. Остальная часть гитары оказалась разрисованной тонкими ярко-красными узорами, складывающимися в красивую вязь.

— Вау! — только и смогла произнести Диана, временно позабыв обо всем. У нее даже кончики пальцев зачесались, так хотелось дотронуться до гитары.

— Круто, — проворчал Илья. — Первый раз девушка обращает внимание не на меня, красивого, а на гитару.

— О, Илья! — заорал Костя. — Идем, давно не слышал как ты играешь.

— Точно, — подхватил Игорь. — Давай, не отлынивай. Опять новую взял?

— Ну старая, как вы помните, искупалась в реке, — хохотнул Илья, усаживаясь на прежнее место, как раз напротив Дианы и Лизки.

— О да, — отозвалась Тина. Она сидела рядом с братом. — По-моему тогда ты расстался с той худой брюнеткой?

— Не смог простить ей потопления моей шестиструнной девочки, — картинно вздохнул Илья.

Дальнейшие разговоры оказались лишними. Прислонившись к теплому боку Кирилла, Диана смотрела на начавшее темнеть небо с первыми звездами и улыбалась. Даже Лизавета прекратила шипеть о том, что Ждан ее раздражает до кровавых чертиков в глазах и притихла.

Голос у Ильи был низким и слегка приглушенным. Песенки парень пел хулиганские, порой с нецензурными выражениями, но неизменно веселые. Лизке особенно понравилась про взвод привидений, которые пьют как лошади и пристают к девушкам. А вот Диана от души расхохоталась, когда Илья заорал про настоящих индейцев, разъезжающих по прерии и любующихся «травушкой-муравушкой». Сквозь восторг, девушка, правда, чувствовала легкие уколы зависти. До мастерства Ильи ей было ой как далеко. Создавалось ощущение, что парень родился с гитарой в руках.

После него немного поиграл Игорь, но его песни девушкам понравились меньше. Потом просто поболтали, чувствуя, как по телу разливается приятная усталость. А впереди еще две недели из солнца, зелени и сверкающей воды. Диана переглянулась с Лизкой. Подруга подняла вверх большой палец и блаженно потянулась.

— Илюха, — позвал Кирилл. — Давай сыграй свою любимую.

— Одну, — кивнул Костя. — И расходимся.

— Не хочу, — заупрямился парень. — Я ее только девушкам играю, которых собираюсь соблазнить.

— Хорошо, милый, — пропищал Игорь жеманным голоском. — Сделай вид, что вокруг твой гарем.

— Придурок, — Илья тронул струны. — Хрен с вами. Девушки, на меня, чур, набрасываться по очереди.

— Перетопчишься, — буркнула Диана. Кирилл хмыкнул и ласково потрепал ее по голове. Нет, вот что за привычка такая? Постоянно ее за волосы дергает.

Из-под пальцев Ильи потекла медленная мелодия, старая и хорошо известная многим.

Love me tender,

Love me sweet,

Never let me go.

You have made my life complete,

And I love you so.*

Низкий тягучий голос Ильи отзывался странными вибрациями где-то в глубине души Дианы. Она вдруг стала гораздо острее чувствовать запахи вокруг, плечо Кирилла обжигало сквозь флиску. Внутри девушки поселилось весьма странное, необъяснимое чувство. Так бывает, когда пробуешь что-то новое: вроде нравится и в то же время еще до конца не определилась с ощущениями. А тут еще Кирилл мурлыкал практически ей в ухо, отчего волнительность внутри Дианы только усиливалась.

Девушка не выдержала и решила посмотреть на певца. Прислонившись спиной к коряге, Илья в свою очередь внимательно наблюдал за ней. С полузакрытыми серыми глазами, откинутыми назад черными волосами, в серых штанах и таком же свитере — парень напоминал расслабленного хищника. Даже голос был похож на басовитое мурлыкание.

Девушка заставила оторвать себя взгляд от Ильи и перевела его на Лизку. Да, подруга сидела с видом людоеда на диете, перед которым вдруг поставили тарелку с мясом. Хорошо хоть песня закончилась, иначе Лизавета пошла бы на приступ. А так она просто заморгала, словно человек, очнувшийся от сна, и тихо про себя выругалась.

— Ладно, всем спать, — Костя первым направился к себе ярко-зеленую палатку, которую делил с Игорем. Остальные тоже поплелись кто к озеру умываться, а кто к костру за теплой водой.

Лизка с Дианой, почистив зубы и умывшись, на карачках заползли в свое оранжевое убежище. Внутри палатки было достаточно места для того, чтобы разместилось два человека с небольшим количеством вещей.

— Е-мое, я чуть не кончила! — Лизавета подвесила к верху палатки фонарик и принялась раздеваться. Развернутые спальные мешки уже лежали там, где им полагается.

— Диана, ну что ты молчишь? Нет, ну какой у него голос, а? — Лизка обернулась к подруге. — Вау, клевые у тебя стринги!

— Тише ты.

В палатку кто-то поскребся.

— Девушки, — игривый голос Ильи заставил Диану судорожно начать искать застежку на спальнике. — Вам там не скучно?

— Нет, что ты, — Лизка посмотрела на подругу. — У нас тут такое интересное зрелище!

— Вы что, обе без одежды?

— О да!

— Илья, вали спать, — проорал Кирилл. Илюша в ответ посетовал на жестокую жизнь, лишенную женского тепла и ласки, после чего удалился в свою палатку.

— Мы тоже спать? — как-то неуверенно пробормотала Лизка. Диана кивнула и погасила фонарик. Некоторое время девчонки лежали в темноте, прислушиваясь к ночным звукам. Где-то совсем рядом, за стенкой палатки, возился какой-то жук. Вдалеке протарахтела моторная лодка, что-то большое плеснуло в реке. И постоянно звенели цикады.

Диана уже потихоньку начала погружаться в сон, автоматически игнорируя посторонние звуки. Была у нее такая особенность. Еще в детстве, когда «любимая» бабушка начинала орать на Ирину, маленькая Диана утыкалась в учебники и постепенно вытесняла все раздражители.

— Ди!

А вот громкий шепот подруги проигнорировать не удалось. Диана вынырнула из полудремы и вопросительно посмотрела в сторону Лизки. В палатке с трудом различался сидящий силуэт с растрепанными короткими волосами.

— Слышишь? — снова прошептала Лизавета. Диана прислушалась, потом шепнула в ответ.

— Что конкретно я должна слышать?

И тут же поняла, что имела в виду Лизка. Прямо рядом с палаткой послышался шорох. Потом снова. Казалось, некто ходил кругами вокруг палатки.

— Может, это Илья дурачится? — предположила Диана. А что, подобное вполне было в духе сероглазого хулигана.

— Нет, там словно кто-то меньше человека ходит.

— Ага, леший пришел в гости, — съехидничала Диана и прижалась ухом к стене палатки. Тут же вздрогнула и попятилась к подруге, при этом не вылезая из спальника. Она явственно услышала как снаружи кто-то грустно и тяжело вздохнул.

Подруги сидели, прижавшись друг к другу. В головы сплошным потоком лезли мысли об утопленниках, леших, зомби и пришельцах из космоса. Лизке приходилось хуже. Она с детства смотрела ужасы. Сначала потому, что их ставил Кирилл. Когда родители оставляли Лизку на него, то парень долго не мучился. Просто ставил диск и сажал девочку на диван перед телевизором. Пятилетняя Лизка с деловым видом наблюдала как по экрану бегает толпа зомби или монстры расчленяют мирных жителей. После чего шла в комнату и принималась потрошить собственные игрушки.

А вот теперь она начинала всерьез волноваться, как бы ее не распотрошили. Взбалмошная, несдержанная Лизавета поняла, что начинает бояться.

Диана в отличие от нее не сильно беспокоилась. В монстров и прочую чушь она не верила, а ужастики смотрела с ледяным равнодушием. После детства, проведенного в компании Вадима и его родственников, напугать девушку заурядным ужастиком было нереально.

Возле палатки опять прошелестели и, кажется, с шумом что-то слопали.

— Ты главное визжать не начни, — попыталась подбодрить Лизка подругу, хотя у самой уже зуб на зуб не попадал от страха.

— Пока не собираюсь. Да ладно, Лиз, мы же тут не одни.

— Да, но ходят то вокруг нашей палатки.

Девушки дрожали еще минуту. Первой не выдержала Лизка.

— Надо посмотреть, — она нащупала в темноте фонарик. — Давай вылезем и посветим вокруг.

— Лизок, многие из твоих ужастиков именно так и начинались. Несколько молодых людей лезли туда, куда не надо.

— Ты же сама сказала — нас тут много, — подруга уже натягивала кроссовки. — Если что заорем. Надеюсь, нас не успеют утащить в лес.

Диана со вздохом накинула длинную футболку и кое-как нашла свою обувь.

— Лиза, ты псих.

— Знаю. Тс-с-с, не спали нас.

— Ну да, — буркнула девушка, наблюдая как подруга с грацией бегемота вылезает из палатки. Лизавета умудрилась запнуться за что-то, шепотом выругалась и только потом зажгла фонарик. Тонкий луч заметался по палаткам, погасшему костру и запутался в ветвях деревьев. Если кто и шуршал возле палатки, то теперь он явно притаился. И либо беззвучно ржал, наблюдая как девушки растерянно оглядываются, либо убегал в лес.

— И где он? — разочарованная Лизка обошла палатку, едва ли не носом тычась в траву. Диана зевала, ежилась и мечтала залезть обратно в спальник. Комары нападали прожорливыми стаями. Ну почему она всегда поддерживает бредовые идеи своей любимой подруги?

Лизавета уже удалилась куда-то в кусты. Видимо, твердо ершила поймать таинственного воздыхателя. Диана неуверенно потопала за ней, думая могут на нее напасть клещи или они по ночам спят. Посетовав про себя, что плохо знает образ жизни этих насекомых, девушка полезла в кусты.

— Лиза, вряд ли он будет сидеть здесь.

— Да погоди, я сейчас вернусь. Я в туалет решила сходить, раз уж вышли.

— Тьфу ты, — девушка тут же попятилась назад. И замерла. К обнаженной лодыжке прижалось что-то теплое и волосатое. А потом это «что-то» шумно вздохнуло и заворчало.

Над лагерем пронесся женский вопль. От него поперхнулись и умолкли ночные птицы, рыба в ужасе решила на всякий случай уйти на глубину. Вопль достиг пика, потом с хрипом и стоном оборвался.

Мирно спавшие участники похода выскочили из палаток, путаясь в спальниках. В руках у Кирилла болталась ленточная пила, а Костя держал топор.

— Мля, — только и смог сказать Илья, увидев как в свете фонариков к ним несется перепуганная Диана. Следом за ней бежала Лизка и громко материлась.

Девушки добежали до спутников и буквально свалились им на руки.

— Кто орал? — Илья подхватил Диану.

— Я, — призналась девушка.

— Зачем? — Кирилл внимательно разглядывал обеих на предмет повреждений. Но девушки выглядели здоровыми, правда, жутко напуганными.

— Да, зачем? — вскинулась Лизка, отстраняясь от брата. — Я там от неожиданности на крапиву села.

Диана вздрогнула и попыталась выбраться из объятий Ильи, чтобы подойти к Кириллу. Рядом с ним она чувствовала себя более уверенно.

— Там этот…

— Кто?

— Леший.

Новость восприняли дружно и однозначно. Диана подождала пока все перестанут ржать и проговорила.

— Он до моей ноги дотронулся и зарычал.

Лиза. Стой! — заорал Кирилл, но его сестра уже бежала обратно к своей палатке, вооружившись фонарем. Илья, отпустив Диану, поспешил следом, остальные парни тоже решили не оставаться в стороне.

— Детский сад, — Тина стояла у входа в свою палатку и хмуро смотрела на девушек. — Вы, две идиотки, я из-за вас не высплюсь.

— Снотворное в аптечке возьмешь, — отмахнулась Диана, в такой час не хотевшая быть вежливой. И тоже побежала к парням. Тина сплюнула и ушла спать.

А возле палатки Дианы и Лизки уже шло бурное веселье.

— Эй, Ди, вот твой леший! — радостно горланил Илья, подсвечивая фонарем траву. На ней сидела довольно крупная и совсем черная лохматая собака. Сидела и молча смотрела на людей. Только хвост непрерывно стучал по земле. Судя по ее круглым глазам

— Ой, какая клеевая! — Лизка рвалась ее погладить, но Кирилл показал кулак и сообщил, что в их аптечке нет уколов от бешенства.

— Она не бешеная, — возразила сестра.

— Я тебя имел в виду. Все, спать всем. К утру псина сама уберется, — Кирилл подошел к смущенной Диане. — Ладно, не расстраивайся. Будет что вспомнить.

— Да уж. Все ржать будут утром.

— Размечталась. Это еще не самая веселая история, уж поверь. А псину прогоните.

— Ага, размечтался! — Лизка уже чем-то шуршала в палатке. — Я ей сухарь дам.

Собака вежливо взяла подношение и принялась аккуратно разгрызать.

— По палаткам, — скомандовал Костя. — Завтра подниму в шесть.

— Девочки, если придет водяной, то проверьте, может, это просто бобер, — Илья окинул Диану оценивающим взглядом. — А ты одевай футболку подлиннее, иначе утянут на дно и будешь владычицей морскою.

Девушка аж побагровела, когда поняла, что парни смогли разглядеть нижнее белье, пока она тут носилась по лагерю. Молча нырнула в палатку и забралась в спальник.

— Зачем девушку смутил? — тихо поинтересовался Ждан. — Сделал бы вид, что не заметил.

— Не-а. Я ей комплимент сделал. Учись, студент.

Парень насмешливо покосился на друга, но промолчал. Проводил взглядом Лизку и пошел спать.

* * *

— Ну и что с ней делать?

Лизка, вместе с Дианой выглянувшая из палатки, вздохнула.

— Такая клевая собачка.

Ночная гостья, так перепугавшая девушек, лежала у входа в палатку, опустив голову на лапы. В утренних лучах солнца становилось заметным, что собака очень худая, шерсть на боках свалялась, а хвост наполовину обрублен. На девчонок она смотрела с такой тоской, что даже Лизка кашлянула, почувствовав странное сдавливание в горле.

Кроме собаки у палатки был еще обнаружен букет из васильков в количестве одной штуки. Схватив его, Диана нашла клочок бумаги с надписью «Лиза, это тебе».

— У тебя завелся поклонник.

Подруга посмотрела на букет без малейшего энтузиазма. Она уже догадывалась кто мог собрать его. Увы, Илья в число подозреваемых не входил. Лизавета сильно сомневалась, что парень смог бы встать на рассвете и потопать собирать цветочки. Не в его стиле.

А вот Ждан мог. Лизка кровожадно покосилась на его палатку. Парень словно услышал ее злобные мысли и, потягиваясь, вышел наружу. Заметил девушек, помахал рукой. Диана с готовностью ответила, а Лизка, состроив мерзкую физиономию, размахнулась и швырнула букет в кусты. Парень проводил взглядом полет васильков и не спеша направился к реке.

— Лиз, ну зачем ты так? — прошептала Диана. — Это ведь он собирал, да? Представляешь как ему сейчас обидно.

— Я ему сказала уже, что он не в моем вкусе, — Лизка вылезла из палатки и потянулась. — Вот Илюша лапа, а он так…ушлепок.

— Ну допустим на ушлепка он похож меньше всего. Согласна, Ждан не такой брутальный как твой братец или Илья, но зато он милый, добрый, вон букеты дарит.

— С чего ты взяла, что он добрый? Может, он скрытый сексуальный маньяк?

— Эх, теплой воды нет, — Диана полазила по котелкам. — Пошли холодной водой умываться и завтрак готовить. Зря ты так со Жданом.

Лизка отмахнулась. Она сидела на корточках возле собаки и кормила ее сухарями.

— Вот тебе Ждан нравится, ты с ним и зажигай. Если мой братец, конечно, позволит. А я с Чаппой побуду.

— С кем?

Лизавета погладила жующую собаку по голове.

— Я ее Чаппой назвала. И возьму с собой на сплав.

— Кирилл не разрешит, — пробормотала Диана. Мысль о том, что если она станет заигрывать со Жданом на глазах у Кира, повергла е в состояние тихой паники. А если ее тайный поклонник не Кирилл, а Илья? Тут девушке стало дурно и она поспешила к речке, освежить себя холодной водой.

Из палаток уже вылезали остальные участники сплава. Тина, зевая и натягивая тонкий свитер, пошла к костру. Игорь последовал за ней, сообщая, что готов разжечь огонь ради завтрака. Костя с Ильей направились к реке, проверить плоты. А вот Кирилл увидел сестру и пошел прямо к ней.

— Это что? — он ткнул пальцем в собаку. Животное внимательно посмотрело на сонного небритого парня и попятилось.

— Это Чаппа, — Лизка встала перед братом. — Не пугай ее.

— Убери ее.

— Куда? Не видишь что ли какая она худая.

— Лиза, собака прибежала из какого-нибудь поселка. Туда и вернется. А ты топай готовить завтрак.

— Ага, вернется, как же, — прошипела Лизавета, когда брат отошел. — Не бойся, Чаппа, я что-нибудь придумаю.

Собака завиляла хвостом. Когда девушка направилась к костру, то потопала следом, как привязанная.

Диана с Тиной уже возились с котелками. При этом сестра Ждана постоянно зевала и ворчала, что не дали ей нормально выспаться.

— Слушай, — не выдержала Ди. — Мы же не три часа не спали, а всего-то минут двадцать от силы. С чего ты вдруг не выспалась?

— Я засыпаю плохо. А вы, идиотки, еще и беготню по лесу затеяли, — Тина с такой злобой смотрела на Диану, что той даже не по себе стало. — Подруга твоя точно головой стукнутая. И ты не лучше, в какого то лешего верить.

Диана молча открывала банки с гуляшом, размышляя почему ее собеседница такая злобная. Хорошо хоть Лизавета все еще возилась с собакой и отлынивала от готовки. Иначе тут бы уже кипела война.

— А твоя подруга совсем оборзела, — продолжала Тина, не замечая как Ди все сильнее сжимает губы, словно стараясь удержать рвущиеся наружу слова. — Играет с собачкой. Вы вообще не подготовлены к сплаву, для вас все это так, приятное и прикольное времяпровождение, да?

— А разве нет?

— Это большая ответственность! — Тина потрясла в воздухе половником и горячие брызги едва не полетели в Диану. — Надо быть осторожной и внимательной.

— Тина, — перебила ее девушка. — Знаешь, в чем твоя проблема? Ты слишком серьезно относишься буквально ко всему, и того же требуешь от остальных. Будь проще и люди к тебе потянутся.

Собеседница открыла рот, но Диана продолжила, одновременно вытаскивая из мешка тарелки.

— Ты, наверное, нормальная девчонка, просто у каждого свои таракашки в голове. Но учти, еще раз про Лизку гадость скажешь и я тебя… и потом отправлю в…. по…. Маршрут понятен?

— Офигеть! — подошедший Илья услышал куда и как планировала Диана послать Тину. — Слушай, у тебя богатая фантазия. Я даже не знал, что ты так выражаться умеешь.

— Мало кто знает, — Диана все же покраснела от неловкости. — Я редко ругаюсь.

— Нет, ты слышал? — Тина пришла в себя. — Она меня послала!

Девушка вскочила с травы и убежала к брату, видимо, жаловаться.

— Мда, — серые глаза Ильи откровенно смеялись. Да что там, ржали как кони. — Не знал, что такой милый цветочек может выражаться как сто пьяных сапожников.

— Меня разозлили, — пожала плечами Диана, размышляя удрать ей или все же доварить кашу. Рядом с Ильей она чувствовала себя некомфортно, хотя, признаться, вел он себя безупречно. Прямо другой человек, честное слово. Особенно если вспомнить их первую встречу.

— Да, лучше тебя не злить.

— Ага. Ой, Илья, не знаешь, здесь мобильная связь будет вообще?

Парень пожал плечами.

— Местами будет. Завтра по дороге будет городишко, думаю, там телефоны заработают. А что?

— Да так, ничего, родителям хотела позвонить, — Диана, не в силах смотреть на парня снизу вверх, вскочила и закричала. — Эй, народ, завтрак готов.

* * *

Лизавета всерьез собралась забрать Чаппу с собой. Она уверяла Диану, что когда Кирилл увидит собаку на плоту, то смирится и не станет выкидывать ее за борт.

— А что ему помешает бросить Чаппу на первой же стоянке?

— Он любит животных, — отбивалась Лизка. Девчонки убирали палатки и переговаривались вполголоса, то и дело оглядываясь.

— Ладно, тогда давай я опять отвлекаю его и Илью, а ты берешь Чаппу и прячешь на плоту.

Лизка посмотрела на собаку, лежащую рядом с ней. Чаппа в ответ забила хвостом по земле.

— Главное, чтобы она не вылезла, пока не выплывем на глубину. Я буду сидеть с ней, а ты не пускай Кирилла под навес.

— Блин, опять отвлекать.

— Купальник задери.

— Отстань, Лиза, не буду я ничего задирать.

— Балда! Это их стопроцентно отвлечет. Ну что тебе стоит? Подумаешь — грудь! У них она тоже есть, только нулевого размера.

— Тем более, зачем им пялиться на чужое. Пусть себя разглядывают в зеркало. Ладно, сейчас я пойду и сделаю одну глупость, но ты действуй быстро.

Подруги стремительно упаковаkи палатку, схватили спальники и потрусили к плоту. Чаппа шла следом с таким видом, словно понимала в какой авантюре ей сейчас придется участвовать.

Илья и Кирилл стояли у берега и о чем-то разговаривали со Жданом. Дождавшись, пока парень отойдет, девушка кинулась к друзьям. Лизка приготовилась хватать Чаппу.

— Кир, — Диана улыбнулась, как она надеялась, обворожительно. Кажется, получилось, так как парни разом замолчали и уставились на нее. Чувствуя себя последней гадюкой и одновременно внутренне поеживаясь, девушка начала диалог.

— Скажите, а можно как-то вычислить скрытый номер?

— Зачем тебе? — тут же полюбопытствовал Кирилл. За его спиной Лизавета, пыхтя, начала поднимать собаку. Ждан покосился в ее сторону, но промолчал и запрыгнул на свой плот. А больше никто и внимания не обращал.

— Понимаете, — тут девушка включила весь свой актерский талант. — Мне какой-то придурок пишет любовные сообщения. Хочу узнать, кто он.

Кирилл и Илья переглянулись.

— Ди, — Илья почесал затылок. — Ты в смысле хочешь упасть в объятия таинственного поклонника или нагнать на него?

— Конечно, нагнать!

— Сообщения настолько ужасны? — полюбопытствовал Кирилл, чему-то хмурясь.

— Не то, чтобы ужасны, но мне не по себе. Вдруг он потом меня начнет преследовать и в реале. Он так много про меня знает. Я как- то кино смотрела. Там один тип тоже сначала сообщения писал, потом преследовать начал, а в конце чуть не убил!

— Ты очень хорошие фильмы смотришь, — хмыкнул Илья. — То есть сообщения тебя пугают? А почитать можно? Там есть порно?

— Нет! — девушка краем глаза наблюдала как Лизка затаскивает Чаппу на плот. — Нет там порно и читать не дам, это личное. И да. меня сообщения очень пугают.

— Да ты не расстраивайся, Ди, — Кир показал кулак Илье, который собирался сказать что-то ехидное. — Я думаю, рано или поздно мы вычислим кто тебе пишет. И не бойся, здесь ты точно в безопасности.

— Точно вычислим? — Диана проигнорировала слова о безопасности.

— Абсолютно! — уверил Кир, чему-то улыбаясь. Илья хмыкнул и толкнул друга в плечо.

— Хорош болтать, отплывать пора.

Диана с облегчением вздохнула, заметив, что Лизаветы и Чаппы на берегу уже нет.

— Лизка где?

— Я тут, — послышался голос из закрытой части плота. — С вещами разбираюсь.

— Я ей помогу, — Ди полезла к подруге.

Оранжевый и желтый плоты медленно отошли от берега, вышли на глубину и поплыли по течению. На одном берегу тянулся яркий березовый лес, на другой стороне, обрывистой и скалистой, росли сосны. В целом пейзаж радовал глаз и пробуждал оптимизм.

Девушки сидели в закрытой части плота и задумчиво разглядывали Чаппу. Собака уже начала проявлять признаки нетерпения и хотела выйти.

— Как думаешь, можно уже выпустить?

— Чисто теоретически — да. А практически, — Ди посмотрела на вход, поежилась. — Думаю, Кир будет очень громко и очень долго орать.

— Тогда давай ты постоишь на стреме и попробуешь поднять его настроение.

Диана хотела сообщить подруге, что у Кира хорошее настроение, но оно испортится при виде Чаппы. Но не успела. Под навес заглянул Илья со словами:

— Вы тут мою бандану не видели?

Лизавета едва успела набросить на Чаппу свою флиску и сообщила:

— Нет, не видели.

— Ты ее где-то снаружи бросил, — Диана попыталась загородить собой подругу и собаку. Однако Илья мягко, но решительно отодвинул девушку и внимательно уставился на шевелящийся бесформенный сверток рядом с Лизкой.

— Илья, ты где там? Тут погрести надо! — раздался голос Кирилла.

— Ага, иду, — парень покачал головой, подмигнул подругам и вышел, показав кулак. Девушки дружно выдохнули.

— Я думала поседею, — призналась Ди.

— Нет, Илья реальный чувак, он нас не сдаст.

Илья и правда не сдал. Зато Чаппа выдала сама себя. Ей надоело сидеть взаперти. Сначала собака просто походила, потом решила поиграть. Девушки старались ее успокоить, Лизка полезла в еду и открыла тушенку. При виде лакомства Чаппане выдержала и звонко залаяла.

Снаружи мигом прекратили разговаривать. А потом…

— Лиза!!! Ты привела пса?!

— Вот теперь он в плохом настроении, — прокомментировала Диана.

* * *

Если заглянуть в мысли участников сплава, то можно услышать много интересного. И много провокационного. В принципе, если бы Лиза или Диана умели читать мысли, то никакие интриги, витавшие в округе, оказались им не страшны. И мысли троих парней их могли сильно заинтересовать.

Первый сидел, свесив ноги в воду, и рассеянно смотрел вперед. Ему уже начинало казаться, что авантюра, затеянная им, глупая и детская. Но затем перед глазами всплывало любимое лицо. И сомнения начинали блекнуть. Нет, ради такой можно и нужно совершать любые глупости.

Мысли второго тоже витали вокруг женского пола. Внутри все дрожало от напряжения, хотелось обнять, целовать и любить сутки напролет. Чтобы услышать стон и понять, что восхитительное создание отныне принадлежит только ему. Но приходилось сдерживать себя. Ничего, он долго ждал, подождет еще немного.

Третий считал себя идиотом и придурком. Хотя бы потому, что цепляется за нечто эфемерное и странное. Зачем ему это надо, он не понимал. Но чувствовал, что без одного женского создания ему уже становится очень некомфортно. Оставался пустяк: попытаться приручить дикую и непокорную красавицу.

Глава седьмая

Как Кирилл не отправил Лизу вместе с Чаппой за борт уму непостижимо. На черно-красную голову девушки обрушился град проклятий. Досталось и смирно сидевшей рядом Диане: «Ты, черт побери, вечно идешь у нее на поводу!». Лизка огрызалась и стреляла глазами в Илью, умоляя вступиться за них. Тот в свою очередь слушал ругань друга и ухмылялся. Казалось, все происходящее доставляет Илье какую-то садистскую радость.

— И вообще! — рявкнул Кирилл, возвышаясь над девушками и Чаппой. — Возле первого же населенного пункта оставляем ее там!

— Она там пропадет! — Лизка еще сильнее прижала лохматую псину к себе. Они даже внешне чем-то походила. Обе худые, черноволосые и с упрямыми темными глазами.

— Конечно! Раньше жила, а теперь пропадет!

— Посмотри какая она худая!

— Вот в поселке и откормят.

— Или застрелят! — уже в голос заорала Лизка. Орала она лишь затем, чтобы заглушить готовые прорваться слезы. Последний раз девушка ревела в первом классе, от мысли, что ей учиться еще десять лет.

Диана посмотрела на подругу и поняла, что та уже на грани.

— Кир, а в чем проблема? — она смотрела на воду, словно ее собеседник не стоял рядом с ней, а булькал на дне. — Возьми ты собаку и просто скинь в воду. Все, проблема снята. Ну подумаешь, сестра поревет, я расстроюсь, псина скорее всего помрет. Главное ведь, что тебе будет хорошо. И ты всем докажешь, что настоящий мужчина, верно? — в голосе прорезались ядовитые нотки, которых прежде Кирилл никогда не слышал. Илья округлил глаза, явно не ожидавший от девушки такого тона.

— Ди, ты о чем говоришь? — Кирилла явно шокировала перспектива скинуть Чаппу в реку.

— Ты же не глухой, — отозвалась девушка. — Бери ее за загривок и кидай. А потом скажи нам, что мы вынудили тебя так поступить. Знаешь, что самое печальное во всей этой истории? — тут Диана подняла взгляд на ошарашенного Кирилла. — Мы ведь ничего не сможем тебе сделать. Ты сильнее, ты главнее и уверен в своей правоте.

Теперь Кирилл, кажется, испугался по-настоящему.

— Эй, ты чего? — он присел на корточки, не обращая внимания на шарахнувшихся в сторону собак и сестер. — Ди, ты чего, спятила? Ты реально считаешь, что я на такое способен?

Девушка загнала слезы куда-то глубоко и пожала плечами.

— Так, отставить разборки, — Илья, ошарашенный не меньше Кирилла, решил вмешаться. — Кир, я не понял, а в чем вообще проблема? Чем тебе эта шавка не угодила?

— Тем, что она вообще появилась, — отозвался парень, постепенно остывая. — Я за свою сестру и за эту засранку несу ответственность, а теперь они будут обниматься с блохастым половичком, который может покусать.

— Ха! — Илья слегка приобнял девушек за плечи (Ди дернулась, но не отодвинулась) — Так они сами будут виноваты, и укол в живот будут переносить стоически. А так ты испытаешь на себе все прелести женской ненависти.

Кирилл еще раз с испугом, так странно смотревшимся на его мужественном лице, заглянул Диане в глаза. Потом буркнул.

— Черт с вами, но если эта тварь отстанет, я ее искать не буду. Ясно?

— Ясно, — буркнула Лизка, а Диана облегченно выдохнула. Мир на плоту был восстановлен, а Чаппа стала полноправным членом похода. В честь чего ей скормили целую банку тушенки.

Обедали, как и в прошлый раз, на плотах. Поставили газовую горелку на лист асбеста. И девушки сами быстро разогрели консервы.

Погода продолжала радовать, воды манила искупаться, и общий настрой определялся как «сверхпозитивный». Так продолжалось до тех пор, пока плот Кирилла резко не наткнулся на какое-то препятствие. Тряхнуло так, что девушки растянулись как лягушки, Илья прикусил язык, а Чаппа, стоявшая на краю, рыбкой ушла в воду.

Парни, крикнув тем, кто был на втором плоту, продолжать плыть, полезли в воду. Вскоре выяснилось, что камнем преткновения оказалась здоровая коряга, невесть каким образом очутившаяся посреди реки. К счастью, проткнула она совсем небольшое отверстие, которое легко устранялось с помощью заплатки. Скомандовав девушкам, чтобы подкачивали воздух через насос, парни полезли «штопать» плавсредство.

Спустя некоторое время плавание возобновилось. Кирилл еще хмуро поглядывал на Чаппу, но молчал. Илья же подкормил псину разведенным сухим молоком и сообщил, что из нее можно воспитать «того еще кабыздоха». Лизка попросила, чтобы парень выдрессировал ее нового питомца.

— Не знаю даже, — почесал затылок Илья. — Собачка то уже взрослая, тут нормальный дрессировщик нужен. Мы такого нашей псине вызывали на месяц.

— Ну Илья, — ластилась к нему Лизка. — Ты же знаешь к женщинам подход, а Чаппа та же женщина, только волосатая и с хвостом.

Диана звонко рассмеялась от такого сравнения.

— Лиза, судя по твоим словам, хорошим дрессировщиком может стать любой бабник?

— Я не бабник, — обиделся Илья. — Я любитель женщин. Мы с Кириллом.

— Ага, тонкие ценители красоты, — поддакнул Кир. Он сидел на краю плота и пытался удить на блесну. Получалось плохо.

— Чаппа, сидеть, — решил все же попытаться Илья, вооружившись куском сыра. Собака завиляла хвостом и завертелась юлой. Поддаваться дрессировке она не хотела.

Так и развлекались до вечера. Правда Кир периодически бросал обиженные взгляды на Диану, видимо, не мог поверить, что она считает его таким мерзким. Но в то же время понимал, что у нее есть все основания мужчин его типа подводить под одну «гребенку».

К берегу пристали довольно рано. Костя решил, что сегодня надо расслабиться и отдохнуть в обнимку с глинтвейном. Предложение все приняли на «ура». Быстро поставили палатки. Илья с Кириллом и Костей пошли еще раз проверить поврежденный плот. Ждан отправился за дровами. А девушки занялись готовкой. Игорь рядом с ними раскладывал какие-то мешочки.

— Это все для глинтвейна? — удивилась Диана. Тина, рядом с ней, хмыкнула, словно девушка спросила великую глупость. Лизка подумала даже, не стукнуть ли противную девицу котелком.

— Конечно, — засмеялся Игорь. — Я этот наборчик всегда в походы беру. Вы у меня знаете как улетите с одного глотка?

— Правда? — заинтересовалась Лизавета. — Ты гарантируешь?

— Фирма веников не вяжет, — Игорь открыл один из мешочков. — Ди, как думаешь, что это?

Девушка наклонилась и вдохнула пряный резкий запах. Очень знакомый…

— Гвоздика?

— Умница. Теперь ты, — другой мешочек перекочевал к Лизке. Та нюхала дольше.

— Вроде на корицу похоже.

— Девушки, вы меня радуете, — Игорь повернулся к Тине. — А ты угадаешь?

— Кардамон, — едва слышно прошептала девушка. И куда только ее злость подевалась? Игорь довольно кивнул и принялся открывать другие мешочки. Специи он несколько минут поварил в небольшом количестве воды, потом вылил туда вино и добавил мед, лимон и апельсин.

— Все. А теперь пусть полчасика настоится.

За полчаса многое успели. Лизка с Дианой расстелили спальники в палатке, закинули в угол вещи и вытащили свитера. Днем и вечером солнце калило, а вот ближе к ночи с речки тянуло сильной свежестью.

Еще и комары с оводами предприняли вражеский набег. Но специальные аэрозоли изгнали их. И теперь они стали нападать редко и быстро.

Небольшой песчаный кусочек с трех сторон окружали березы, с четвертой подступала река. Лизавета выпросила у Кирилла фотоаппарат, и они с Дианой наобнимались с березами, позируя.

А через полчаса все расселись возле потрескивающего костра. Солянка и глинтвейн были встречены с восторгом. Игорь не обманул: пряный напиток обжигал горло и бомбой взрывался в желудке, растекаясь по организму теплой волной. Вся компания, осоловев, сидела на «пенках», прислонившись кто к рюкзакам, а кто друг к другу. Диана и Лизка с обеих сторон привалились к Кириллу. Тот балдел и даже украдкой показал язык Илье.

Почему-то разговор плавно перешел на отношения мужчины и женщины. Возможно, глинтвейн развязал языки. А, может, все началось со спора Лизки и Кира, когда девчонка пыталась сообщить, что парни великолепно могут вымыть тарелки сами. Что женщина не ходячая посудомоечная машина.

— Девушки, вы оборзели, — хохотал Костя. — У вас прав даже больше чем у нас, а про запросы я вообще молчу.

— Запросы растут в связи с уровнем жизни, — Тина рвалась в бой. — И вообще, дело не в этом, а в том, что мужики совсем обнаглели.

— Я не знаю в чем конкретно они обнаглели, но поддерживаю, — Лизка поболтала остатками глинтвейна в кружке. Брат мрачно на нее посмотрел и сделал вывод:

— Зря тебя родители ремнем не пороли.

— Ой ой ой, хочешь сказать, ты не согласен?

— С чем?

— С тем, что, несмотря на равноправие, мужчины по — прежнему считают себя главными.

— Не то, чтобы считают, — тихо поправила Диана. — Просто у них достаточно сил, чтобы принизить женщину.

— Диана!

— Что, Диана? — вскинулась девушка. — Ты же не будешь отрицать, что сильнее женщины, да? И можешь в любой момент указать ей на место. Просто так, чтобы не задавалась.

— Ди, я понимаю, ты с детства видела подобных…типов, — Кирилл украдкой показал кулак остальным, чтобы не лезли с расспросами. — Но, поверь, ведь в мире полно других, внимательных и ласковых.

— Я знаю, — кивнула Диана. — Я пытаюсь привыкнуть к этому. Вот тебе, Кир, я верю. Скажи, как бы ты относился к своей девушке, которую полюбил бы по-настоящему. На которой готов был бы жениться.

Лизка хмыкнула себе под нос, оценивая ход подруги.

— Как? — Кирилл отхлебнул глинтвейна. — Ну романтики от меня не ждите, это точно. Я не умею петь, не разбираюсь в цветах и не понимаю звездно-лунной романтики. Зато я точно буду стараться ее понять, хотя и потребую того же самого к себе. Вообще мне кажется, что в семье оба должно доверять друг другу и не пытаться в чем-то ограничить. И уж точно я никогда не подниму руку на женщину. Так делают только слабаки.

— Ага, как же. — проворчала Лизка. — А подзатыльники ты уже забыл?

— За дело, — спокойно парировал брат. — И это не битье, поняла? Женщину может ударить только трус и слабак.

— Согласен, — поддержал Игорь. — Женщину наоборот надо защищать, порой даже от самой себя.

— Это как? — не поняла Тина.

— А так. Вы очень хрупкие и нежные создания, вас оберегать надо от всего плохого. Все равно девушки были и остаются очень ранимыми и беззащитными, — Игорь нежно улыбнулся Диане. Той стало не по себе, хотя худенький остролицый парнишка внушал ей симпатию.

А вот Лиза оказалась в корне с ним не согласна.

— Мы не нежные. Между прочим, современная женщина вполне способна делать то же, что и мужчина, ясно? А вот вы наоборот умеете меньше. Вы рожать никогда не сможете!

— Вот как? — негромко поинтересовался Ждан. — Значит, вы такие же сильные? Ну тогда иди и принеси пять бревен, поруби их и сложи в поленницу.

— А нафига?

— Надо. Представь, что тебе придется уехать жить в деревню.

— Не собираюсь даже.

— Хорошо. Допустим, в походе надо построить плот из бревен. Давай, притащи их. Мы же на равных правах.

Лизавета молча встала, обожгла Ждана злобным взглядом и ушла в лес. Наступила тишина.

— Она что, — парень приподнялся на локте, растерянно глядя на Кирилла. — Она правда собралась за бревнами?

— А ты думал? У меня чокнутая сестричка. Иди и останови ее, иначе надорвется, а я набью тебе морду за глупые предложения.

— А вообще, при чем здесь равные права? — задумчиво протянул Илья. Он полулежал, оперевшись на два больших рюкзака. — Когда два человека любят, они дарят себя друг другу.

— Ты это моему папаше скажи, — проворчала Диана.

— Я не имею в виду ублюдков, — возразил Илья. — Настоящий мужчина станет для своей женщины защитой, другом и любовником. А она в свою очередь должна подарить ему страсть и уют. А терпеть капризы женщины нельзя, иначе сядет на шею. И попытается командовать и тиранить. Все же в семье главным должен быть мужчина.

— Говорить хорошо, — сонно пробормотала Диана, все сильнее прижимаясь к Кириллу в поисках дополнительного тепла. Парни продолжали разговаривать, но уже на другие темы, а девушка медленно погружалась в сон. В какой-то момент она накренилась и едва не упала. Кир вовремя подхватил ее и прошептал.

— Спи, спи, давай я тебя в палатку отнесу.

— Ага, — сонно промурлыкала девушка, доверчиво обнимая его за шею. Парень быстро отнес ее в палатку, уложил на спальник и пробормотал.

— Блин, как тебя раздевать то? — подумал и решил оставить как есть. Если что, Лизка ее разбудит. Потом осторожно провел рукой по наполовину распустившейся косе и вернулся к костру.

* * *

Лизавета, злая как сто голодных акулов, крутилась вокруг деревьев. Чаппа ходила за ней и с интересом ждала, что будет дальше.

— Бревна ему понадобились. Ладно, будут тебе бревна. Я тебя урою этими бревнышками, — девушка с радостным воплем бросилась к поваленному дереву. Так, материал она нашла. Оставались пустяки: очистить от веток и как-то дотащить до лагеря. А потом найти еще четыре таких же бревна.

Лизавета помахала прихваченной у брата походной пилой и примерилась к первой ветке.

— Ты спятила? — раздался голос за спиной. Лизка подпрыгнула и обернулась. Ждан стоял и едва ли не с ужасом разглядывал ее и дерево.

— Ты же бревна просил!

— Лиза, ты что, дура??? Ты правда собираешься тащить вот это в лагерь?

— Сам дебил, — парировала девушка. — Зато видишь, что мы ничем не хуже.

— О, Господи! — простонал парень. — Да почему же вы хуже? Как тебе такое вообще в голову могло прийти?

— А вот так, — Лизка попыталась отпилить ветку. Ждану надоел устраиваемый цирк и он попытался отобрать пилу. Теперь они тянули ее каждый в свою сторону.

— Прекрати! — парень явно злился. — Вот дурная, ты надорваться что ли хочешь?

— Отдай!

— Да плюнь ты на бревно. Все, я поверил, ты крутая. Теперь успокоилась и пошла в лагерь.

Лизавета отпустила пилу так неожиданно, что Ждан едва не упал. Девушка смерила парня презрительным взглядом и потопала к костру.

— Да откуда же ты взялась на мою голову?! — прошипел парень себе под нос и пошел следом.

Глава восьмая

И опять следующий день радовал хорошей погодой. Уже с утра припекало солнце, а на небе не наблюдалось ни облачка. По берегам реки пели и верещали птицы, изредка мимо проплывали байдарки и катамараны, на которых гребли другие туристические группы. Река стала чуть шире, течение замедлилось. Пассажиры плотов нежились на солнышке или лениво дремали в тени тента. Диана и Лизкой, опустив руки в воду, смотрели как Кирилл на другой стороне плота дремлет с удочкой. Илья и Чаппа в обнимку сопели под тентом. На втором плоту царила такая же сонная атмосфера. Разве что Ждан периодически следил, чтобы плот не стало прибивать к берегу.

— Ки-и-ир, — Диана откинула с плеча горячие тяжелые волосы. — А скоро городок?

— Где-то через полчаса, — отозвался парень.

— А можно мы там мороженое купим?

— Да, пожалуйста. Там есть целых два магазина, думаю, что-нибудь да найдете. И список составьте.

— А можно Чаппе купить еды? — поинтересовалась Лизка. Кирилл хмуро посмотрел на сестру и нехотя кивнул.

— Ой, — Диана села, услышав, как из рюкзака донеслось знакомое попискивание. — Ой, связь появилась!

С девушек сонную одурь как ветром сдуло. Вытащив телефон, они тут же зарылись в сообщения.

— Одно за сегодня и еще пришли за прошедшие дни, — Диана прочитала их и покраснела. Таинственный поклонник как всегда произвел впечатление комплиментами. Неужели и правда Кирилл? Девушка украдкой покосилась на парней, но те демонстрировали полнейшее безразличие.

— Погоди-ка, — Лизка выхватила мобильник. — Сейчас глянем инфу о сообщениях. Во! Ди, они были отправлены утром. Точнее, отправлялись каждое утро. Вот время и дата.

— Но у нас не было связи! — Диана посмотрела на подругу. Обеим в голову пришла одна и та же мысль.

— Это не Кир?!

— Да, но кто? — пробормотала Лизка. — Может, он кого-нибудь из друзей попросил?

— Ты бы стала просить помочь в таком щекотливом деле? Думаешь, он накатал сообщения на бумаге и велел отправлять по одному каждое утро?

— Мда, не похоже на Кира. Ну значит, не он пишет.

— И не Илья, — выдохнула Диана, на мгновение представившая автором сообщений сероглазого темноволосого хулигана. И вспотевшая еще сильнее. Вроде от страха.

— Тогда кто?

— Я знаю что ли? — Ди сейчас хотелось завизжать от всех этих тайн. А Лизка, похоже, наоборот, всерьез увлеклась разгадкой.

— Слушай, а, может, это твой загадочный женишок развлекается?

— Я думала об этом. Очень надеюсь, что нет. Ладно, давай пока оставим все, как есть. Все равно в данной ситуации мы ничего сделать не можем.

— Не можем.

На том и порешили. Тем более, что впереди стал вырисовываться городишко. Маленький, запыленный, с заросшим пляжем и большим частным сектором. Таких небольших городков великое множество. Обычно они по краям застроены коттеджами и частными домами, а в центре находиться небольшой райончик из пятиэтажных кирпичных домов и пары-тройки довольно широких улиц. Кажется, что время здесь течет гораздо медленнее, чем в гигантских мегаполисах.

— Покупаем то, что надо и возвращаемся, — Костя посмотрел на Лизавету, которая уговаривала Чаппу покараулить плоты, пока они ходят по магазинам. — Правильно, учи ее. Мы тут втроем посидим, поскучаем.

Тина тоже оставалась, сообщив, что не хочет шляться по раскаленному пеклу, в которое превратился город после полудня. Попросила Ждана принести ей чего-нибудь холодного и полезла под тент в обнимку с электронной читалкой.

— Вольному воля, — хмыкнула Лизка. — Ди, куда пойдем? Хочу мороженого.

— Ага, и побольше воды холодной, — девушка увидела как Кирилл с Ильей, спрыгнув с плота, приближались к ним. Оба в шортах и майках, с банданами на волосах и ухмылками на загорелых физиономиях.

— Пошли отсюда, — Лизка даже не стала пожирать Илью взглядом, как обычно делала. — Не хочу. Чтобы этот увязался за нами.

«Этот» оказался Жданом, идущим следом за парнями.

— Почему? — Диана напротив не возражала, чтобы синеглазый блондин присоединился к ним.

— Потому что он меня раздражает.

— Хороший аргумент, — пробормотала девушка.

Так они и шли. Впереди Диана с Лизкой, чуть позади Илья с Кириллом. А Ждан с Игорем отстали в самом начале, сообщив, что пойдут прогуляться в другую сторону.

Над асфальтом колыхался нагретый воздух, стены домов «дышали» жаром, даже небо казалось раскаленным белесым противнем.

— Завтра дождь обещают, — сообщила Лизка, лазая в мобильном интернете. — Ну здорово, а то я уже боялась, что ссохнусь на этой жаре. О, магазинчик!

Впереди правда появился местный универмаг. Двухэтажное кирпичное здание с большими окнами и древними шумными кондиционерами. Но они хорошо охлаждали, и путешественники, очутившись в прохладном помещении, вмиг воспряли духом. А наличие мороженого и минералки и вовсе подняло настроение на небывалую высоту.

— Все, я готова на новые подвиги, — Лизка лопала сразу два пломбира и жадно косилась на воду в руках Дианы. А подруга пыталась помочь парням сделать все покупки.

— Зачем тебе мука? — ворчал Илья в ответ на запросы девушки.

— Блинчики сделаю, — отозвалась Диана.

Кирилл едва не поперхнулся квасом.

— Чего?!

— А что? Сковородка есть, раскалю камни и поставлю ее на них.

— Диана, — Илья сложил перед собой руки. — Хочешь, я тебя обратно на руках донесу?

— Это зачем? — попятилась девушки, испугавшись ликования.

— За то, что решила нас побаловать! Я ж обожаю блины! М-м-м-м, — Илья закрыл глаза и облизнулся. Кирилл тоже, еще и блаженно заурчал.

— Психи, — девушка рассмеялась. — Не надо меня таскать, я и так их сделаю. Добровольно. Лиза мне поможет.

Лизавета приуныла. Готовить она не любила, но понимала, что в походе отвертеться не получится.

Нагруженные покупками, они вышли из прохладного магазина в палящий зной. Казалось, стало еще жарче, на горизонте появилась серовато-голубая дымка. В тени, рядом с крыльцом магазина, две лохматые собаки шумно дышали, свесив розовые языки. Люди двигались вяло, словно сонные мухи.

Со Жданом и Игорем встретились, когда возвращались к плотам. Парни несли что-то булькающее. Ждан еще нес пакет с рекламой какой-то аптеки.

— Колесами затарился, — громким шепотом прокомментировала Лизавета. Почему-то Ждан своим присутствием буквально вынуждал ее говорить гадости. Может, оттого что не воспринимал ее нападки всерьез? И девушке хотелось уколоть его побольнее, чтобы добиться хоть какой-то реакции.

Вот и на произнесенную фразу парень и бровью не повел. Зато Кирилл сурово глянула на сестру и пообещал в следующий раз «выбить дурь из головы».

— Лизка! — Диана чуть отстала от остальной компании и утянула подругу за собой. — Он же тебе нравится!

— Кто? Илюша? О да!

— Нет, тебе нравится Ждан!

Лизка даже споткнулась на ровном месте и нервно заоглядывалась.

— Ты перегрелась, подруга?

— Я серьезно, Лиз, — Диана восторженно оглядывала подругу, словно видела в первый раз. — ты всегда начинаешь придираться к человеку, если он по-настоящему тебе нравится! Вспомни хотя бы Олега.

Лизавета помрачнела, вспомнив случай, после которого Кирилл, собственно, и начал ее опекать.

В шестнадцать лет обычно каждый раз влюбляешься сильно и навсегда. При этом на глаза, как правило, надеваются шоры вкупе с розовыми очками. Такое не обошло и Лизку. Несмотря на внешнюю грубость и язвительность, а также страсть к дракам, девушка мечтала о парне. Таком…ну настоящем. Сильном, смелом и красивом. Похожем на Кирилла, который для Лизки с рождения был идеалом.

И такой нашелся среди друзей брата. Когда двадцатитрехлетний Олег возник на пороге квартиры, Лизкино сердце затрепетало и облилось розовым сиропом любви. Перед ней стоял Он. Высокий, мускулистый, с копной темно-рыжих волос и шальными зелеными глазами. Парень с интересом посмотрел на застывшую в дверях лохматую девушку в шортах и майке, и попросил позвать брата.

Когда Олег ушел, Лизавета пристала к Кириллу с расспросами. Воспринимая сестру как нечто мелкое, брат рассеянно послал ее подальше, сообщив, что его друг малолетками не интересуется.

Зря он так думал. Тем более, зная Олега, которому наличие серьезных отношений с симпатичной девушкой, не мешало легко проводить время с другими. В общем, решив однажды в обед заглянуть домой, Кирилл обнаружил сестру и своего друга в постели за интересным занятием.

Результат всего этого известен: спущенный с лестницы теперь уже бывший друг, зареванная сестра и очень много крика. Родителям Кирилл ничего не сказал, но отныне следил, чтобы сестра к его друзьям не приближалась. Не согласная с ним Лизавета пробовала бунтовать, но так ничего и не добилась.

— Да, Олегу я дерзила, — с удовольствием протянула Лизка. — Но он мне нравился, а со Жданом ты лопухнулась.

— Ой ли? — прищурилась Диана.

— Нужен мне этот задохлик!

— Ждан, конечно, не такая ходячая гора мышц как твой Илюша или Кир. Но я бы его хлюпиком не назвала, — девушка задумчиво созерцала спину обсуждаемого объекта. Такую довольно симпатичную спину, к которой хотелось прижаться. Вопреки воплям Лизаветы, мышцы на ней имелись, и загар лежал очень красиво. Диана едва не пустила слюну, перевела взгляд на Илью, потом на Кирилла и…затосковала.

— Ты чего? — Лиза заметила состояние подруги. — О чем задумалась?

— О спинах, — вздохнула Ди, отпивая водички. — Смотри, вот топают три парня, все разные по строению тела, и по характерам. Но глядя на спину, можно представить как он себя поведет.

— Ты серьезно? — обалдела подруга и теперь тоже принялась гипнотизировать заднюю часть мужской составляющей компании. Даже про жару забыла, и про мороженое, которое уже капало на асфальт и пачкало пальцы.

— Мне так кажется. Вот смотри, у Кира спина широкая, прямая, за ней можно целиком укрыться. Он в обиду не даст.

— У Ильи еще шире, — упрямо пробурчала Лизка. — И мышцы четче прорисовываются.

Девушки так увлеклись спором, что не заметили как идущие впереди парни замедлили шаг. И теперь подозрительно тряслись.

— Вот именно! У него даже спина излучает агрессию, да к нему приближаться опасно.

— К Ждану тоже опасно, переломится еще.

— С чего вдруг? Просто он более изящно сложен, и по характеру гораздо гораздо вежливее.

Первым не выдержал Илья, заржав в голос. К нему, с отрывом в несколько секунд присоединились остальные. Диана с Лизой тут же прекратили обсуждения и замерли.

— Вы что, подслушивали?! — Лизка не схватилась за сердце только потому, что считала это ниже своего достоинства.

— По-по-подслушивали?! — у Ильи даже слезы текли от смеха. — Да вас по-моему только глухой не слышал.

Диане захотелось провалиться сквозь землю. Вот просто взять и исчезнуть подальше от хохочущих парней. Увы, желание было из разряда невыполнимых, да и не могла девушка бросить Лизку одну. Так что пришлось ограничиться красным цветом лица и перебежкой к плотам.

— Придурки! — рявкнула Лизавета и бросилась за подругой, попутно отбиваясь от пчелы.

— Я надежный! — гордо произнес Кирилл.

— А я агрессивный, — Илья казался, несмотря на веселье, раздраженным.

— А я очень злой, — сообщил Ждан, чем вызвал новую волну смеха. Игорь, который не попал под обсуждение, покачал головой и заметил, что девушки могли обидеться.

— Фигня, — отмахнулся Кирилл. — Они обсуждали, и еще обижаться собираются? Да и на что?

Игорь не успел ответить: со стороны плотов донесся визг. Парни, не сговариваясь, рванули к причалу.

Оказалось, орала Лизавета. Отмахиваясь от пчелы, которая заинтересовалась сладким запахом мороженого, девушка довела насекомое до нервного срыва. Пчела, подло ужалив, улетела восвояси. А Лизка держалась за плечо и на чем свет крыла пчела, ее предков и всех насекомых в радиусе ста километров. Диана же мочила тряпку в воде, собираясь приложить компресс к укушенному месту.

— Погоди, — Ждан жестом остановил Ди. Остальные сочувствующе сопели рядом. — Надо проверить, не осталось ли жало. У тебя аллергия на пчел есть?

Лизка перестала материться и покачала головой, прошипев сквозь зубы:

— Нет.

— Отлично, — Ждан внимательно разглядывал место укуса. — Ну вот, у тебя там жало.

— Мало у моей сестры яду, — вздохнул Кир. — Так ей еще и пчелиного подбросили. Ладно, давайте пока еду уберем.

— Я тут побуду, — пискнула Диана, тревожно глядя на подругу. — Ждан, а ты случайно не врач?

— На четвертом курсе медицинского. Подай вон тот пинцет из аптечки.

Лизка уже не ругалась, а тихо шипела сквозь стиснутые зубы. Ждан аккуратно вытащил жало, а на место укуса положил ватку, смоченную в слабом растворе «марганцовки».

— Вот и все, — он выпрямился. — Тебе повезло, что нет аллергии. Часа два-три пощиплет и пройдет.

— Спасибо, — буркнула Лизавета, отводя взгляд. Несмотря на то, что смущение ей было неведомо, девушка чувствовала себя не в своей тарелке.

— Пожалуйста, — слегка насмешливо отозвался парень, забрал аптечку и ушел на свой плот.

— Ну что? — Диана пристально смотрела на подругу. Та погладила Чаппу, потом посмотрела по сторонам…

— Лиза!

— Что?

— Если ты не извинишься перед Жданом, то с твоей стороны это будет большим свинством.

— За что извиняться то?!

— За многое. За букет, например, или за нелестные высказывания в его адрес.

Лизка посмотрела в сторону парня и жалобно поинтересовалась:

— А без этого никак?

— Сама то как считаешь?

— Ладно, извинюсь…при случае.

* * *

А дальше опять были зеленые берега и сверкающая под солнцем вода. Ребята весело переговаривались со своих плотов, смеялись. Лизка уснула под тентом, рядом с Чаппой. Ди посидела с ней, а потом отправилась искупаться. Держась за край плота, она подобралась ближе к Кириллу. Тот сидел и что-то лихорадочно строчил в телефоне, пока связь снова не пропала.

— Кир, а что, Илья на меня злиться?

— А должен?

— Я тебя вообще-то спросила.

Кирилл оторвался от телефона и взглянул на девушку. Невольно залюбовался прелестным загорелым лицом со сверкающими светло-зелеными глазами.

— Он не злиться. Он обижен.

— За что? — слегка обалдела и встревожилась Диана. Обиженный Илья это, наверное, страшно. Вдруг, отомстить решит?

— Ну уж не знаю за что. Спроси, если хочешь, — тут Кир не выдержал и подмигнул. — Если что, кричи, я прискачу на помощь.

Диана несмело покосилась в сторону Ильи. Парень растянулся на середине плота и доводил загар до совершенства. Обиженным он не выглядел, а вот злым — очень даже. Меньше всего Диане сейчас хотелось вылезать из воды и выяснять чего он там дуется. Мысленно перебрав свои прегрешения, девушка сделала вывод, что Илья обиделся на что-то в разговоре о спинах.

«Мда, извиниться придется, не стоит оставлять такого парня надутым как футбольный мяч. Ну, отважная, вперед»

Подумать легко, а вот сделать гораздо труднее. Забравшись на плот, Диана зачем-то на карачках подползла к Илье. Тот лежал, нацепив на нос темные очки, и не обращал внимания на мелкую суету вокруг. Размышляя как бы дать знать о себе, девушка заодно невольно изучала мужскую анатомию, за исключением части, прикрытой плавками. То, что она видела, одновременно пугало и восхищало. Будучи женщиной, Диана не могла не оценить широкие плечи, узкие бедра и гармонично развитые мышцы. Но одновременно она прекрасно понимала, что все это великолепие может быть весьма опасным. Силушки то Илье явно не занимать. Нервно сглотнув, Диана затосковала и тут услышала:

— Ты долго собираешься гипнотизировать меня взглядом? — Илья спустил очки на кончик носа и разглядывал девушку.

— Да я тут, — она помолчала, подбирая слова. Илья ее не торопил. — Ты на что-то обиделся, да?

Парень зевнул и. вернув очки на место, снова уставился в небо.

— Нет, что ты! На что мне обижаться? Тем более на девушку, которой я клятвенно обещал не причинить вреда, а она все равно меня боится и шарахается. Еще и подруге говорит, какой я злобный и агрессивный тип. Мне совершенно незачем обижаться!

Диана покраснела так, словно продержала физиономию часа три под солнцем.

— Да я…

— Ладно, Ди, я понимаю, у тебя детство было тяжелое. Просто обидно, когда тебя обвиняют в том, чего ты не совершал, — Илья перевернулся на живот и от дальнейших дискуссий отказался. Огорченная и порядком озадаченная Диана отползла в тень тента и подумала, что сплав начинает обрастать непредвиденными сложностями. Вот как теперь ей с Ильей общаться?

К вечеру жара усилилась настолько, что было принято решение рано причалить к берегу и устроиться в тени деревьев. Диана, которой мысль о блинах, уже не казалась такой удачной, тем не менее, решила сдержать обещание. Только потребовала побольше дров.

— Пойду, притащу, — Ждан отправился в лес.

— Я тоже пойду, — Лизка встала с колен, прекращая играть с Чаппой.

— Лучше помоги готовить, — тут же вмешалась Тина. Девушка в ответ показала ей неприличную комбинацию из трех пальцев и спокойно ушла вдоль реки, огибая деревья. Лизка, в которой Ди пробудила какие-то зачатки совести, решила выловить Ждана и тихо-мирно извиниться.

В лесу было прохладно, переговаривались невидимые птицы, пахло нагретой листвой и чем-то сладким. Лизка повертела головой, заметила мелькнувшую впереди светлую макушку Ждана и рванула следом. Запуталась в кустах, обожглась о крапиву и едва не растянулась, запнувшись о сук.

Наконец, Ждан обернулся. Видимо посмотреть, кто там так элегантно продирается сквозь заросли.

— Лиза? — на его лице мелькнуло откровенное удивление.

— Что? — огрызнулась та. — Лес не твоя собственность, где хочу, там и хожу.

— Ходи, — пожал плечами парень, отворачиваясь. Лизавета тут же отвесила себе мысленный пинок и напомнила, что она пришла не ругаться, а вроде как извинятся.

— Э-э-э, Ждан, я тут вообще-то тебе кое-что сказать хотела.

— Говори, — парень прислонился к дереву. У Лизки моментально сжалось горло, отказываясь выдавливать из себя извиняющие фразы. Переступив с ноги на ногу, она проводила взглядом бабочку. Потом кашлянула и просипела:

— Это самое, я хотела извиниться.

— За что?

— За свое поведение.

— Например? — Ждан слегка наклонил голову к плечу.

— Например, за то, что твой букет выбросила. Это ж ты его собрал, да?

— Я, — признался парень. Потом подумал и поинтересовался. — А ты сама то чувствуешь свою вину?

— В смысле? — не поняла Лизка. Нет, ну что ему надо? Она извинилась, он должен сейчас сказать, что все в порядке и на этом разойдутся полюбовно.

Но Ждан, похоже, не собирался просто так отпускать девушку.

— Ты сама то осознаешь свою вину?

— Слушай, — девушка начала злиться. — Тебе какая разница? Я ж извинилась!

— Слушай, — в тон ей произнес Ждан, отворачиваясь, словно собираясь уходить. — Мне неинтересны фальшивые извинения, ты словно мне одолжение делаешь.

— Эй, — заорала Лизка. — Офигел, да? — вне себя от возмущения она подскочила к парню и схватила его за плечо, словно собираясь развернуть к себе. Он что, совсем обнаглел?! Она тут перед ним раскланивается, а он морду воротит?!

Ждан обернулся так резко и неожиданно, что Лизка даже шарахнулась в сторону, стукнулась затылком о дерево и матюкнулась в голос.

— Отвратительно, — поморщился парень. — Ведешь себя как пацанка! — он стоял близко…даже слишком близко. Лизавета почувствовала как в горле пересохло и проворчала:

— А я кто по твоему?

— Девушка, — Ждан сделал еще один шаг, оказываясь почти вплотную к ней. — Красивая девушка.

Лиза замерла, забыв даже о своей злости. Никто, кроме мамы, никогда не называл ее красивой. Про нее говорили, что она забавная, ненормальная, импульсивная, прикольная, дерзкая, но красивая — никогда. И теперь девушка даже не знала, что сказать.

— Правда? — она не верила, что парень может считать ее красивой. Она же не Диана. Она Лизавета — худая, загорелая девчонка с короткой лохматой стрижкой и в мешковатой удобной одежде.

— Очень красивая, — повторил Ждан. А потом вообще сделал очень странную вещь: протянул руку и нежно провел пальцем по губам Лизки.

— Ты чего? — девушка не знала, бежать ей или остаться и посмотреть, что будет дальше. Ждан ее начал удивлять.

— Лиз, помолчи, ладно? — сказано это было шепотом, после чего парень наклонился и просто ее поцеловал.

Все ехидные и колючие фразы, собранные за восемнадцать лет жизни, вылетели из головы, словно их засосал гигантский пылесос. Осталась только накатившая истома и ощущение чужих, таких нежных губ.

«Е-мое, я целуюсь с ушлепком», — орало нечто внутри.

«Вау, вот это напор!», — верещал кто-то второй.

«Если нас увидит Кир, то хана обоим», — рассудительно ворчал третий.

При мысли о старшем брате, бродившем где-то неподалеку, Лизка попыталась прийти в себя. Уперлась руками в грудь Ждану и постаралась отлепиться от дерева. Ноги дрожали и подгибались.

— Гордись, парень, я так еще ни перед кем не извинялась, — девушка попятилась, а потом быстро удрала обратно к костру. Ждан постоял немного, потом с ухмылкой направился следом, подбирая по дороге сучья для костра.

* * *

Пока Лизка столь оригинально «извинялась» перед Жданом, Диана уже приготовила тесто и теперь ждала пока разгорится костер.

Блины получились как надо, тонкие и удивительно вкусные. Слопали все, как и пожаренные Игорем сосиски. После чего развалились вокруг костра, лениво глядя на заходящее солнце. Одуряющая жара, наконец-то, спала, и от воды потянуло блаженной прохладой. Тина и Ждан плавали наперегонки, а вот Диана и Кирилл резвились на мелководье. Лизка потягивала пиво и лениво слушала разговоры Ильи и Игоря. А заодно пыталась понять, что же такое произошло в лесу. Кажется, на фоне жары у нее либо гормоны взбесились, либо крыша поехала.

«Впрочем, как и у моей подруги», — девушка потрепала лежащую рядом Чаппу. Диана с Кириллом носились по берегу, то и дело поскальзываясь и оказываясь в воде. Звонкий смех девушки разносился над лагерем, к нему присоединялось басовитое ржание Кира.

— А я понял, на кого похожа Ди, — кажется, вместе с третьей бутылкой пива на Игоря снизошло озарение. Илья покосился и процедил:

— Ну?

— На наяду. Слышал про них?

— Типа жительницы рек и озер? — парень зевнул. — Да, есть немного. Волосы такие же длинные.

— Дурак ты. При чем здесь волосы? Она же сама вся светится, когда радуется. На нее смотришь и начинаешь улыбаться. Слушай, я не понял: Кир с ней зажигает или как?

— У него спроси, — Илья вскочил и пошел к реке, небрежно обронив. — Пойду тоже окунусь.

А Диана с Кириллом как раз в этот момент обсуждали, может ли хрупкая девушка притопить здорового парня. Ди так расшалилась, что шутя ткнула кулачком в живот Киру. Тот немедленно изобразил жесточайшие муки, грохнулся на мелководье и сделал вид, что ему очень плохо.

— Да, ты очень меня напугал! — Диана набрала в ладони воды и вылила Кириллу на лицо. Тот зафыркал, потом изловчился и опрокинул девушку на себя. Диана взвизгнула, потом попыталась отогнать мгновенно вспыхнувшую панику. Но, парень, похоже, догадался.

— Прости, — он разжал руки, позволяя Диане отползти в сторону. — Сильно напугал?

— Ни капельки, — девушки улыбнулась. — Ты не умеешь меня пугать.

— А я? — это подошел Илья. Кирилл со вздохом убрал с лица Дианы намокший локон и уселся по пояс в воде.

— Ди, кажется, наш мачо пришел мириться?

— Кажется, — девушка улыбнулась Илье. — Только это мне надо просить прощения, да?

— Ладно, проехали, ты же так больше не будешь?

— Не буду, — Ди потрепала Кирилла по мокрой макушке. — Если что, он тебе шею намылит. А я пойду переоденусь.

— Намылишь? — Илья смотрел вслед девушке. Она шла, на ходу отжимая косу.

Кирилл тоже посмотрел, крякнул и тихо пригрозил:

— Не просто намылю, а голову оторву ежели что, понял?

Они еще немного поговорили и пошли к костру.

* * *

Диана, под прикрытием синтетических стенок палатки, стянула верхнюю часть купальника и попыталась вытереть волосы. Очень неприятно, когда с них капает на одежду и на кожу. Перебросив мокрую тяжелую массу волос набок, Диана принялась растирать их полотенцем. Затем кое-как скрепила на затылке и потянулась за свитером и запасным бельем.

Знаете, иногда совершенно случайно можно увидеть слишком много. Тот, кто просто проходил мимо палатки, вдруг кое-что заметил в небольшую щель. И замер на месте, боясь оказаться замеченным. Взгляд любовался прямой спиной, четкой линией полной груди и изящным изгибом между талией и бедрами. Кровь закипела и, чтобы не сорваться, пришлось невольному зрителю убегать подальше от слишком соблазнительного зрелища.

* * *

Спать разошлись поздно, когда на небе уже прочно утвердилась толстая желтая луна. Комары, видимо одурев от дневной жары, даже не показывали носа. Только цикады радостно звенели на всю округу, и плескалась в реке рыба. Путешественники посидели у догорающего костра, послушали одинокого соловья и решили, что пора на боковую. Некоторое время еще переговаривались в палатках, но постепенно над лагерем установилась сонная тишина. Ладно, почти тишина.

— Ди-и-и-и, — в третий раз раздалось шипение в теплой и немного душной темноте палатки.

Я спала уже почти. Чего тебе?

— Слушай, Ди, а я сегодня целовалась, — судя по шороху, Лизка оперлась на локоть и смотрела в сторону подруги.

— С кем?

— Со Жданом.

— Судя по голосу, ты не очень рада.

— Да я в шоке! Он меня застал врасплох, прикинь!

— Серьезно? — в голосе собеседницы послышались ехидные нотки. — Зафиксировал твои губы так, чтобы точно попасть?

— Ди! — тихо взвыла Лизка, у которой вдруг сердце застучало раза в три сильнее. — Ой…слышишь?

Снаружи послышались быстрые шаги. И стихли, когда кто-то удалился в сторону реки.

— Слушай, — Лизавета мигом переключилась с темы поцелуев. — Вот зуб даю, опять Илья к реке потопал.

— С чего ты взяла? — Диана зевнула и решила, что подруга сегодня чересчур болтлива. А вот ей хочется спать.

— С того. Ты засыпаешь раньше меня, а я пару раз замечала как он к реке идет. Причем куда-то в кусты.

— В туалет, наверное.

— На полчаса?

— Может, ему наша еда не нравится, — Диана устроилась поудобнее и простонала. — Лиз, если хочешь, иди за Ильей, сядешь с ним в кустики по соседству. А я спать хочу.

Она и правда заснула очень быстро, сказывалась дневная жара и масса новых впечатлений. Диана не слышала как ворчала Лизавета, как она тихо материла Ждана, а потом и вовсе лазила по палатке, отыскивая бутылку с водой.

Диане каждый раз снились яркие красивые сны. Раньше, когда еще она и мама жили с отцом, девушка очень не хотела просыпаться. Из цветной сказки она попадала в наполненные страхом будни. Но затем все прошло. И теперь Ди лишь изредка запоминала то, что ей приснилось.

Сегодня она во сне очутилась дома. В квартире, наполненной солнечным светом, стояла веселая суматоха. Мама и Андрей наряжали мелкого в какой-то карнавальный костюм. А сама Диана стояла на кухне возле окна и смотрела во двор. Она чего-то ждала. Сегодня был праздник, карнавальное шествие в городе. И во двор уже подтягивались первые дети и взрослые, разряженные ярко и красиво. Но Диана ждала не праздника, а чьего-то прихода. Она еще толком не понимала кто придет, но была уверена, что он станет ее миром. И когда прозвенел звонок, девушка рванула к дверям. Мимоходом заметила, что одета во что-то воздушное и цветное. А затем щелкнул замок, дверь распахнулась…

Диана лежала, завернувшись в спальник и все еще чувствовала обрывки той бешеной радости, которую испытала при виде вошедшего. Но кто он? Девушка вдруг поняла, что так и не увидела лица. Зато помнила как ощутила волну тепла и безопасности, которой не испытывала уже очень давно.

«Дожили, теперь мне защитники сниться будут», — Диана перевернулась на бок и поняла, что все, спать она больше не хочет. Сон убежал в неизвестные дали, и возвращаться до вечера явно не собирался. А часы на мобильном показывали всего шесть утра.

Диана полежала, поворочалась, но затем не выдержала и села. Лизавета посапывала в своем спальнике и метаний подруги не слышала.

— Мне нужна гитара, — Диана произнесла это вслух и тут же приуныла. Ее инструмент остался за много километров отсюда, дома. В группе гитара была лишь у Ильи. А он сейчас точно спал.

Диана посидела еще минут пять, борясь с желанием уйти подальше и от души наиграться на гитаре. Затем не выдержала. Мысленно ругая себя, надела футболку, штаны, на голову нацепила кепку, чтобы скрыть утренний беспредел на волосах и вылезла наружу.

Над рекой стлался молочно-белый туман. Осока вдоль берега таинственно шелестела, словно там прятался кто-то большой. Лес стоял сонный и прохладный.

Все нормальные люди в лагере спали. Ощущая себя оторванной от здорового коллектива, Диана прокралась к нужной палатке и осторожно расстегнула вход.

Илья и Кирилл спали богатырским сном. При этом Кир наполовину вылез из спальника и позволял всем полюбоваться на мощную грудь средней волосатости. Илья же напротив, завернулся в спальник так, что торчал только нос.

Вожделенная гитара спала в чехле, в дальнем углу палатки. Будь на месте Дианы Лизка, она бы тихо сперла инструмент, не испытывая угрызений совести. Увы, Ди так не могла.

«Хм, нет, правда, Кирилл выглядит очень даже ничего. Фигура хорошая, моська добрая и привычная. Так, ладно, я не за этим сюда пришла».

Оторвав взгляд от брата подруги, девушка осторожно подергала спальник Ильи. В ответ раздалось раздраженное фырканье. Диана повторила маневр и услышала куда и каким ходом ей стоит отправляться.

— Илья, это я, — она говорила шепотом, боясь разбудить Кира.

— А…чего… — парень резко сел и ошарашенным сонным взглядом уставился на Диану. Потряс головой, зажмурился, потом прошептал:

— Ты чего тут?

— Можно я ненадолго возьму твою гитару?

Илья дотянулся до мобильного и посмотрел на время.

— В шесть утра?!

— Я спать не хочу. Я на полянку уйду и там поиграю.

— Ди, я постоянно узнаю тебя с новой стороны.

— Гитару дашь? — девушке надоело стоять на коленях на входе в палатку и смотреть на полуголых парней. Хотя нет, смотреть было приятно, но изнутри поднималось смущение.

— Твою ж мать, — послышалось бормотание со стороны Кирилла. — Илья, идите трахайтесь в лес, — он перевернулся на другой бок и засопел. Илья прикусил губу, стараясь не захохотать.

— Кажется, ему приснился ваш прошлый поход? — Диана очень надеялась, что не покраснела.

— Ему приснился кошмар, — Илья дотянулся до гитары. — Иди, и старайся не пугать птичек, они существа ранимые.

Глава девятая

Вам когда-нибудь приходилось сидеть на поляне, в шесть утра и играть на гитаре? Диана такое испытывала впервые. Она постаралась уйти как можно дальше, чтобы не разбудить остальных. Удовольствие немного подпортили комары, атаковавшие в лесу, но едва девушка выбралась под солнечные лучи, как насекомые ретировались. Пусть еще было прохладно, но Диана с удовольствием села прямо посреди поляны, подстелив «пенку».

Все же девушка завидовала Илье. Внимательно оглядев гитару со всех сторон, и едва ли не облизав ее от восторга, Диана нерешительно тронула струны. От чистых звенящих звуков сердце радостно затрепыхалось. Все, мир вокруг временно перестал существовать. То есть он остался, но как-то незримо слился с мелодией, вытекавшей из-под пальцев.

«Чего там Лизка говорила, когда Илья играл? Что она чуть не кончила? Вот и я уже близка к этому»

Тому, кто вышел на поляну, предстало чудное зрелище: окутанная солнечными лучами хрупкая девушка, склонившая голову к гитаре и напевавшая что-то нежным голосом.

Илья, вылезая из кустов, пытался понять, что именно поет Диана. Не разобрал и подошел поближе. Девушка пока его не замечала, мечтательно глядя вдаль.

— Ты на каком языке поешь? — не выдержал парень. Диана вздрогнула от неожиданности, гитара, простонав, замолкла.

— На японском, — девушка довольно сердито посмотрела на парня. Того, однако, напугать было сложно.

— Ты знаешь японский?

— Нет.

— А как тогда пела? — Илья почувствовал себя Алисой в Стране Чудес. Очень странный диалог получается, даже глуповатый немного.

— Просто мне понравилась песня и я ее выучила, — Диана положила гитару на колени и смотрела на Илью снизу вверх. Парень, словно почувствовав ее дискомфорт, присел на корточки.

— Красиво поешь, ты ходила в музыкальную школу?

— Нет, — пожала плечами Диана. — На курсы гитары ходила, а на пение…сначала не пускали, а потом и сама не хотела. Зачем?

— Могла бы стать известной певицей.

— Зачем? Я не люблю петь на публике.

— Зря, у тебя, правда, классный голос. И ни разу не пробовала?

— Пробовала, — задумчиво отозвалась Диана. — Один раз, в школе еще. Больше не тянет как-то. На, держи свою гитару. Спасибо огромное, я успела соскучиться по игре.

Если честно, Диане было немного жаль отдавать такой красивый инструмент. Даже руки дрогнули, словно желая прижать гитару к груди.

— Понравилась?

— Да, безумно, — Диана вспомнила свою старенькую гитару. Попросить новую у родителей она пока не решалась, и без того с финансами последнее время было туговато.

А Илья, вместо того, чтобы забрать гитару, вдруг спокойно предложил:

— Так забирай ее себе.

Фраза так и повисла в прохладном утреннем воздухе. Ди недоуменно моргнула, пытаясь понять, не ослышалась ли она. Вроде нет. Илья сидел рядом, смотрел серыми насмешливыми глазами и, кажется, даже не шутил.

— Что забрать? — решила уточнить девушка. Гитару она продолжала протягивать Илье. Но тот отодвинул ее и мило пояснил:

— Инструментик, говорю, забирай себе.

Ди вытаращила глаза. Он что, просто так отдает такую ценную вещь? В голове мигом зашебуршились самые различные подозрения. С одной стороны этот парень близкий друг Кирилла, он обещал, что ничего плохого ей не сделает и все такое. Но она так мало его знает!

— Не могу забрать, — ей стоило огромных усилий не запрыгать от радости по поляне, прижимая гитару к себе.

— Почему? Нет, правда, забирай, считай, что это подарок. У тебя же вроде день рождения через две недели?

— Нет, Илья, это слишком дорогой подарок.

— Правда? — ухмыльнулся парень. — Подержанная гитара считается дорогим подарком?

— Ты не понял, — Диана вскочила с «пенки». — Я слишком мало тебя знаю и не могу вот так принять такой подарок.

— Ой, я кажется понял, — Илья тоже встал. — Ты решила, что я сделаю тебе такой подарок, а потом потребую оплаты, да?

Диана промолчала, но по выражению ее лица становилось понятно, что именно такие мысли посетили ее голову.

— Дура ты, — вздохнул парень. — Я таких раньше не встречал.

— Каких таких?

— Таких, — туманно пояснил Илья. — Ты первая, кто хочет не меня, а мою гитару. Ты извращенка, Ди.

— А, ты об этом. Просто понимаешь, мужчина это одно, а вот хорошая гитара — совсем другое. Тем более для меня, я же не дочка богатых родителей.

— Ну так забирай ее. Диана, е-мое, я себе еще десять таких куплю. И не выдумай себе ничего.

Но девушка продолжала смотреть с недоверием. Тогда Илья вздохнул и предложил:

— Ладно, предлагаю обмен. Ты берешь гитару, а я прошу тебя станцевать чего-нибудь в ночь Ивана Купалы. Так сойдет?

— Откуда ты знаешь, что я танцую?

— Кирилл рассказывал.

— Я смотрю он слишком много обо мне рассказывает, — ответ получился несколько резким. Но Илья не обиделся. Лишь кивнул:

— Очень много. Ну что, согласна?

— А, может, я ее у тебя куплю?

Тут парень не выдержал и расхохотался.

— Прости, — он вытер слезы смеха. — Ты уверена, что сможешь купить гитару, изготовленную по индивидуальному заказу в Германии?

Диана приуныла. Она даже струны от такой гитары купить не сможет. А мысль о том, что такое чудо станет ее, была слишком соблазнительной.

— Хорошо, я согласна на такой обмен. Но все равно он неравноценный.

— Да расслабься ты. Гитара то подержанная.

— При чем здесь гитара? Я еще ни разу не танцевала на людях.

У Ильи глаза на лоб полезли.

— А Кир говорил, что ты с четырнадцати лет танцуешь!

— И что? Но не выступаю.

— Ладно, тогда договорились, — Илья кивнул на гитару. — Она твоя, а с тебя танец. И это…может, споем вместе? Сегодня вечером? У тебя голос правда классный.

Ну вот какая девушка устоит перед комплиментами? Тем более, если их говорит красивый парень. В общем, она сама не заметила как согласилась, потом добралась до палатки и спрятала гитару в дальний угол.

А через час поднялись все остальные. Диана к этому времени успела умыться и даже приготовила завтрак: огромную яичницу с ветчиной, овощами и сыром. Илья, несмотря на заверения в полном незнании кулинарии, даже немного помог: провел дегустацию. И развеселил милыми, почти не пошлыми анекдотами.

— А знаешь что еще? — Илья налил воду в другой котелок, для чая.

— Что? — Диана откинула косу на спину.

— Никогда не поддавайтесь на провокации. Даже если кот, во время вашего секса, начнет ходить с плакатом «Покайтесь, грешники!» — не хихикайте.

Диана расхохоталась и едва не уронила сковородку в костер.

— Зря ты это сказал, я теперь на котов не смогу нормально смотреть.

— А у меня дома сфинкс живет, ты представь его с таким плакатом.

Девушке пришлось поставить сковородку на камни, чтобы не испортить завтрак.

— Ржете? — Кирилл, вылезший из палатки, мрачно посмотрел на Ди и Илью, потом пошел к реке, вооружившись зубной щеткой. Следом за ним из палаток принялись выползать и остальные. Лизавета, вопреки обычному, не скривилась при виде сонного Ждана, а задумчиво ему ухмыльнулась. Потом увидела Диану и уволокла ее в сторону. Тина, проводив их недобрым взглядом, взялась доделывать завтрак.

— Тебе сообщение пришло, — ошарашила Лизка подругу и протянула мобильник.

«Милая, если распечатать все комплименты, которых ты заслуживаешь, то Россия останется без леса»

— Мило, — прокомментировала Диана. — Нет, правда, мило. Я уже начала привыкать к ним.

— Все же кто это?

— Не знаю. Но мне они начинают даже нравится.

— Вот вот. — проворчала Лизавета. — Так мужики к себе и привязывают. Сначала словечки, послания, потом цветочки, а потом кроватка. После нее они порой исчезают навсегда.

— Какая еще кроватка?! — Диана решила свернуть с опасной темы. Тем более, что в голове мигом возник образ Кирилла. Ну как предполагаемого возлюбленного. Если он как-то ухитряется посылать сообщения, то по идее может планировать и дальнейшие свои ухаживания. От открывшихся перспектив бросило в жар. Особенно когда всплыло воспоминание о голом Кирилле, идущем в ванную. Правда его тут же сменил Илья, нагло ухмыляясь даже в ее мыслях.

— Брр-р-р! — Диана замотала головой. — Все, хватит, не буду больше думать!

— Совсем?!

— Нет, о сообщениях. Захочет — сам решит встретиться. А я пока буду читать их и повышать свою самооценку. Пошли уже завтракать.

— Вы тут! — в кусты заглянул Кирилл. — Держитесь — Игорь решил приготовить чай по — монгольски.

Итак, как готовится монгольский чай? Зеленый чай засыпают в кастрюлю с холодной водой. Муку согревают на сковородке, а затем, вместе с молоком и куском сливочного масла добавляют к чаю. Полученную смесь доводят до кипения, подсаливают и разливают в чашки.

Масло и молоко Игорь купил в городке, ну а мука осталась после блинов.

— А обычного чая нет? — тоскливо прошептала Лизка, разглядывая плескавшуюся в чашке малоаппетитную жидкость. Диана только вздохнула и оглядела остальных. Парни с каменными лицами смотрели в чашки. Только Костя и Игорь спокойно пили чай, при этом недоуменно поглядывая на остальных.

Тина с тоской глянула на Игоря и, набравшись храбрости, сделала глоток. Позеленела, побледнела, потом зажала рот и рванула в кусты.

— Тебе тоже не нравится? — поинтересовался Игорь у Дианы. — Это просто непривычно на вкус.

Девушка посмотрела на него. Ведь старался, и наверняка сейчас расстроен тем, что никто не разделяет его интереса. Проклиная свою бесхарактерность, Диана набралась храбрости и сделала глоток.

Горячая омерзительная жидкость скользнула внутрь, оставив в горле неприятный скользкий налет жира. Желудок возмущенно попытался отправить содержимое туда, откуда оно пришло. Диана, побледнев как мел, с трудом сдержала желание кинуться следом за Тиной. Кое-как перетерпев, она выдохнула и решила больше никогда в жизни не притрагиваться к подобному напитку.

А Лизавета, воспользовавшись тем, что Игорь не смотрит на нее, просто незаметно выплеснула чай в траву. Ждан покосился на нее и сделал то же самое.

— Экспериментатор хренов, — ворчал Кирилл, когда они уже отплыли от берега. — Вечно придумывает всякую дрянь.

— Он увлекается экзотическими рецептами? — Диана сидела на краю плота, загорая. Лизавета и Чаппа примостились неподалеку.

— Не то слово, — отозвался Илья. — Он обожает путешествовать и постоянно привозит какие-то новые рецепты. Как-то пожарил саранчу. Фу, я потом замучался ее ноги из зубов выковыривать.

— Или помнишь тех червяков, которых он приволок и уговаривал попробовать?

— Бедная его девушка, — вздохнула Лизка.

— А у него она есть? — Диана вспомнила как смотрела на парня Тина. Он определенно ей нравился.

— Не знаю, вроде есть кто-то.

— Наверняка есть, — проворчала Лизка. — Он не бабник, и Ждан не бабник. Это вы двое по бабам шастаете.

— Помолчи! — прикрикнул брат. — Ни хрена не знаешь, а болтаешь как бабка на базаре.

— А у меня вообще есть девушка, — отозвался Илья. — Так что твои обвинения беспочвенны.

Лизка пискнула от неожиданности.

— Есть?

— Ну да, а что? наличие девушки не запрещает заглядываться на других. Просто заглядываться, как на красивые картины. Я же нормальный мужчина.

— Ничего, — девушка переглянулась с Дианой. Конечно, Илью они не подозревали всерьез, но и со счетов не сбрасывали. А тут, значит, он занят. Диана почувствовала неясное разочарование и даже непонятное раздражение. Что-то похожее она чувствовала, когда в девятом классе тот, кто ей нравился, ушел гулять с другой.

* * *

День опять выдался жарким и душным. Солнце раскаленным блином светило сквозь дымку, деревья уныло повесили ветви, одуревшие от жары звери и птицы попрятались везде, где был хоть малейший намек на прохладу. В такую погоду мысли начинали течь вяло и сонно, шевелиться не хотелось.

— Дождика хочу, — тихо ворчала себе под нос Лизавета. То ли от жары, то ли от вида Ждана в одних плавках, мысли и чувства стремились куда-то в сторону пошлости. Девушка периодически окуналась в воду, чтобы охладиться.

— Хорошо тебе, — шепотом делилась она мыслями с Чаппой. — У вас все проще. Понравился кобель, понюхали друг другу хвосты и вперед, развлекаться посреди улицы. А если я так попробую, то меня общество осудит и брат отшлепает.

— Ну что ты страдаешь? — Диана, лежавшая рядом, прекрасно все слышала. — Вы же совсем мало знаете друг друга.

— И что?

— И то.

— Ха! — Лизка приподнялась, опираясь на локоть. — То есть, ты считаешь, что надо несколько месяцев походить за ручку, прежде чем предаться блаженству, гы-гы, неземной страсти?

— Я считаю, что надо узнать друг друга получше.

— Я так не считаю, — упрямо проворчала Лизавета. — Тебе станет легче, если ты узнаешь, что твой парень разбрасывает носки, ковыряется в носу перед сном или любит смотрит хентай по ночам.

— Чего смотреть?

— Неважно. Короче, я хочу сказать, что, может, лучше сначала переспать, а потом уже узнавать поближе?

— Глупо! Надо узнать человека, чтобы понять какой он будет в отношениях.

— Вот и ходи, вздыхай под луной, держись за ручку, а он потом после свиданий будет либо изменять тебе с кем-то, либо стоять под холодным душем.

— Почему ты считаешь, что парни только и думают как бы заняться сексом?!

— Ха! — Лизка подпрыгнула. — Так это же правда! Эй, братец, слушай, а ты смог бы заняться с Дианой сексом?

Ди покраснела и спрыгнула с плота в воду, Илья сел, уронив очки, а Кирилл дернулся так, что выпустил из рук удочку.

— Ты перегрелась что ли?

— Нет, мы тут просто спорим, можно ли заниматься сексом на первом свидании.

— Нельзя! — завопила Диана, вылавливая удочку и возвращая ее Кириллу.

— Можно! — Кир кивком поблагодарил девушку. — Илья, ведь можно?

— Угу. А почему ты должен заниматься сексом именно с Дианой?

— Я к примеру, — возмутилась Лизка. — Просто тут только я и Ди. Ну ко мне Кир в принципе пристать не может.

— А Диана то сама не против? — Илья посмотрел на девушку. Та от смущения ушла под воду и появилась оттуда только когда пришлось выплыть, чтобы вдохнуть воздуха.

— Хватит, а? У вас от жары мозги потекли?

— Не у нас, а у моей сестры, — Кирилл долгим многообещающим взглядом посмотрел на Лизу. Погрозил кулаком. — Сиди ровно на бревне и не рыпайся. И выкини глупости из головы, поняла?

— Да я просто хотела привести пример…

— Хватит! Прекрати смущать подругу!

— И нас, — добавил неугомонный Илья. — Ди, ты залезла в воду, чтобы охладиться или просто испугалась?

— Давайте просто прекратим! — девушка забралась обратно на плот. Ее правда смущали подобные разговоры. Нет, она понимала, что однажды найдется кто-то, с кем она рискнет войти во взрослую жизнь. Но пока что все представлялось как-то туманно и неопределенно.

Вот, например, Кирилл? Диана украдкой посмотрела на парня и попыталась представить себя рядом с ним. Получалось с трудом. Хотя на первый взгляд к парню никаких претензий. Но почему-то не отпускало ощущение, что она пытается привязать себя к близкому родственнику. Зная Кира с четырнадцати лет, Диана видела в нем скорее старшего брата, нежели претендента на роль брата. Но если это он шлет сообщения, то ей лучше пересмотреть свои взгляды. Все же Кир очень хороший, она его не опасается. И он не такой как другие. Он добрый, заботливый, Лизку обожает, хотя и обращается с ней сурово. Но подруга сама виновата, если честно.

А что насчет Ильи? Диана перевела взгляд на него. Физически он просто великолепен, подтвердит любая девушка. А как насчет морали или душевных качеств? Познакомились они почти месяц назад, но Диана так и не составила четкого портрета этого парня. Сначала решила, что он сильно похож на ее папашу. Такой же наглый и самодовольный, думающий, что все ему позволено. К тому же явный мажорик, а от таких Диана вообще держалась как можно дальше.

Но теперь девушка сомневалась в своем первом впечатлении. Илья оказался другим. Еще не до конца понятным, но другим. Страх и опасение к нему постепенно отступали под натиском совсем иных чувств. Илья начинал ей нравиться. Осознав это, Диана даже немного испугалась. Парень будил в ней нечто противоречивое. Страх при виде него иногда вспыхивал, но как-то вяло и неуверенно. И одновременно ее тянуло к нему.

«Ужас какой, так и с ума сойти недолго, — Диана продолжала наблюдать за Ильей через темные очки. — Эх, а ведь у него девушка есть. Плохо. Хотя, он ведь ее не взял с собой в поход. Может, у них несерьезные отношения? Ой, да о чем я думаю? Бысть с таким, как Илья, это все равно что гулять по минному полю. То ли пройдешь, то ли улетишь в небо с бомбой в обнимку».

Пока каждый думал о своем, плоты продолжали не спеша уплывать все дальше и дальше. Сегодня по берегам реки очень часто виднелись небольшие деревни. Некоторые опрятные, похожие на игрушечные, некоторые полузаброшенные, со старыми покосившимися домами. На склонах паслись коровы и еще какие-то животные. Словом, сельская идиллия во всей красе.

Но именно она почему-то не нравилась парням. Лизка уже успела заметить как Илья с Кириллом о чем-то поспорили, кивая в сторону берегов. Потом по рации переговорили со вторым плотом.

— Эй, вы чего? — не выдержала Лизавета. — А мы когда к берегу причаливать будем? Я есть хочу! И пить! И в туалет!

— А я хочу притопить одну девушку, которая слишком много хочет, — парировал Илья. — Не видите что ли, места нет для парковки.

Девушки непонимающе захлопали глазами. По их мнению места как раз было более чем достаточно. К берегам подойти легко, никакой осоки, коряг и других гадостей. Да и жилье близко, можно какими-нибудь вкусностями, вроде молока свежего, разжиться. Диана так и сказала парням.

— Ну да, — ответил Кирилл. — Ты скорее себе неприятностей на задницу соберешь. Становиться лагерем возле деревни чревато.

— Почему? Наоборот безопасно, люди рядом.

— Вот вот, знаешь какой самый страшный зверь? Человек! — и Кир рассказали историю, случившуюся с его друзьями пару лет назад. Такая же компания туристов расположилась неподалеку от деревни. Вечером к костру вышел один из местных жителей — мужчина средних лет и в довольно сильном подпитии. Слово за слово, ему налили и отправили восвояси. А через пару часов он вернулся обратно с пятью парнями, вооруженных одним ружьем. Состоялась жесткая драка, в которой двоих ранило дробью. Но к счастью инцидент вскоре оказался исчерпанным, когда выяснилось, что же произошло на самом деле. Возвращаясь от костра, мужик упал пару раз и разбил морду лица. А жене сказал, что его избили туристы, друзья же решили заступиться и пошли вершить «кровную месть».

— Вау! — прокомментировала Лизавета. — Теперь я тоже не хочу делать стоянку. Что, будем ночевать на воде?

— Не хотелось бы. Надеюсь, место найдем.

Место действительно нашли. Небольшой песчаный пляж, надежно укрытый от глаз густым лесом. Правда в нескольких километрах расположилась небольшая деревня, но парни решили, что она достаточно далеко и лес загородит их от лишних глаз.

— В любом случае, это не помешает нам спеть дуэтом, — Илья дружески подмигнул Диане, одновременно устанавливая палатку.

«Как-то двусмысленно это звучит в его исполнении. Или я уже просто пытаюсь найти подвох в его словах?»

— Ой, вы петь вместе будете? — обрадовалась Лизавета. — Илья, знаешь, а Ди офигенно поет!

— Я уже успел оценить утром на поляне. Поэтому и предложил дуэт. Ди, что предпочитаешь петь?

— Рамшштайн, — буркнула девушка. У Игоря глаза на лоб полезли, впрочем, как и у Ждана. А Кир отвернулся, стараясь скрыть ухмылку. Он знал о пристрастии девушки к тяжелому року и «блэк-металлу». Один раз не выдержал и спросил:

— Почему тебе нравятся такие песни?

Дело было, когда Диана подошла к нему и спросила нет ли у него нового диска Мэнсона. Кирилл тогда сильно удивился. Никак не ожидал, что такое нежное создание с огромными невинными глазами может слушать подобную музыку. И вопрос вырвался сам собой.

— Понимаешь, — Диана тогда уже почти не смущалась Кира. — Просто она делает меня сильнее. Я ее слушаю, и в меня словно какая-то уверенность вливается, я даже злее становлюсь.

— Ясно. — Кирилл выбрал из стопки дисков несколько штук и протянул девушке. — Только, пожалуйста, не разрушь город в ажиотаже.

В общем, поэтому он не удивился, услышав ответ Дианы о том, что она хочет спеть.

— Ди, ты ведь шутишь? — а вот Илья удивился и даже очень.

— Вообще нет, но ты, наверное, их текстов не знаешь. И играть не умеешь.

Теперь уже Лизка принялась тихо фыркать в кулак, стараясь унять невольный смех. Диана явно провоцировала Илью. А тот то ли правда повелся, то ли решил подыграть.

— Почему же не знаю, очень даже знаю. Я в школе немецкий изучал. Так что попробуем.

Они и правда попробовали, но чуть позже. Когда поставили палатки, сделали ужин и смогли расслабиться. Жара спала, солнце почти скрылось за горизонтом и над лагерем плыли запахи полевых цветов и костра.

Играть решил Илья. После недолгих споров, он и Диана остановились на песне «Engel». Во-первых, там был женский вокал, а, во-вторых, Илья ее уже играл.

Все сидели возле костра. Лизка обнимала привалившуюся к ней Чаппу и подмигивала Диане, словно догадывалась о ее мыслях относительно сероглазого Илюши. На Ждана она не смотрела. А тот, наоборот, не сводил с нее глаз. Тина даже не выдержала, толкнула брата и что-то сказала ему сердитым шепотом. Ждан тихо ответил и снова вернулся к созерцанию Лизки.

Голос у Ильи все же оказался просто шикарным. Низким, с шелковистыми нотками. От него мурашки бежали по телу, он завораживал и мягко обжигал, уводя вслед за собой.

Wer zu Lebzeit gut auf Erden

wird nach dem Tod ein Engel werden

den Blick 'gen Himmel fragst du dann

warum man sie nicht sehen kann

Следующей вступила Диана. Нежный и одновременно звонкий голос взлетел высоко над деревьями, прямо в темнеющее звездное небо:

Erst wenn die Wolken schlafengehn

kann man uns am Himmel sehn

wir haben Angst und sind allein

Gott weiss ich will kein Engel sein

Сидевший напротив Кирилл не сводил с певицы восторженного и одновременно грустного взгляда. Сейчас Диана казалась просто невероятно красивой, когда пела, забыв обо всем. Парень заставил себя отвести взгляд в сторону.

И вовремя.

Едва смолкли последние звуки песни, как кусты зашевелились, и на поляну вышло пятеро.

* * *

«Дело дрянь», — с такой оптимистичной мыслью Кирилл незаметно потянулся к ружью, лежащему рядом в траве. Еще когда ставили палатки, парни сразу достали оружие, у кого оно было. Просто так, на всякий случай. Как чувствовали, что к ним пожалуют незваные гости.

Пятеро парней, выползших из леса, представляли собой типичных представителей отдаленной сельской глубинки. Лизке они напомнили городских гопников. Девушка поглубже натянула кепку и принялась на них злобно смотреть из-за спин Кира и Ждана.

Гости, правда, вели себя хоть и несколько развязно, но вполне вежливо.

— Добрый вечер, народ, — тот, кто стоял впереди, явно был у них за главного. — Мы тут мимо проходили, решили глянуть, кого к нам принесло.

Ага, как же, мимо проходили. Илья едва не ухмыльнулся. Наверняка заметили как причаливали плоты, дождались вечера и пришли, в надежде, что пьяные туристы не окажут сильного сопротивления.

— Ну и как, посмотрели? — изысканно вежливо поинтересовался Ждан.

— Весело тут у вас, можно с вами потусить?

— Да мы вообще-то уже спать собирались, — ой как не нравились Кириллу взгляды парней, которыми они награждали Диану. Тину с Лизаветой пока еще не заметили. Да и девушки старались не высовываться. А вот Ди сидела во всей красе и переводила испуганный взгляд с друзей на незваных гостей.

— Да какой спать, рано еще, — отмахнулся тот, кто выступал впереди своей компании. Остальные поддержали нестройным гулом.

— Ребята, шли бы вы, — почти дружески предложил Игорь. — Мы устали, девчонки спать хотят.

Гости его проигнорировали.

— А кто так клево пел? — «первый парень на деревне» уставился на Диану. — Ты, да?

— Я, — мрачно произнес Илья, касаясь чего-то, скрытого травой. Гости и его проигнорировали. Очень неумно с их стороны.

— Слушай, — один из парней подошел ближе. — А давай мы с тобой споем? Я шансон люблю. Ты как, уважаешь?

— Если честно, не очень.

— Ничего, я тебя научу.

— Тебе же сказали, — обманчиво-спокойно отозвался Кирилл. — Девушка не хочет, отстань от нее.

— А ты ее хахаль что ли?

— А если и так?

— И че? Тебе жалко, что мы с твоей девочкой споем?

— Вы что, бабуины, совсем мозг пропили? — рявкнула Лизавета. — Вам уже минут пять намекают, чтобы вы сваливали! — девушка поняла, что разборок не избежать и решила сократить время переговоров. Ей это удалось.

— Слышь ты, борзая, мы таких не… — вожак замолчал, замерев на месте. Ему в лицо, как и его дружкам, уставились дула двух ружей и трех «травматиков». Девушки замерли. Правда Лизавета нащупала какую-то палку, а Диана потянулась к гитаре, словно намеревалась огреть ею в случае чего.

— Ребята, топайте к себе домой, — Костя улыбался. — Тут и без вас дел хватает.

— Эй, ты че, мы же хотели по-хорошему. Посидеть, пообщаться, — главарь «банды» не сводил расширенных глаз с оружия. Дружки его уже пятились к лесу.

— Мы и без вас посидим, — отозвался Кирилл. — Ну, парни, идите, гуляйте в другом месте.

Бормоча непонятные угрозы, незваные гости попятились к лесу и вскоре исчезли. Игорь и Костя пошли смотреть, правда ли они уходят. А остальные быстро кинулись к палаткам.

— Вы чего сидите? — прикрикнул Кирилл на девушек. Точнее, на Лизку с Дианой. Тина уже давно помогала Ждану сворачивать палатку.

— А зачем мы все собираем? — Диана опустила гитару на коврик и почувствовала как дрожат руки.

— Затем, что сейчас снимаемся отсюда и уходим. Думала наши гости ушли насовсем? Они вернуться с подмогой и двустволками.

Диана сорвалась с места и бросилась к палатке. Выдергивая из земли колышки, она прокричала обалдевшей Лизке.

— Ни минуты, ни секунды здесь не останусь. Забираем все и уходим!

— Эк тебя разобрало, — подруга принялась помогать. Вдвоем они в рекордный срок сложили палатку, покидали вещи на плот и запрыгнули сами. Диана молчала, только сильнее хмурилась, так что между бровями появилась вертикальная морщинка.

Но вот плоты отплыли от берега, освещаемого двумя мощными фонарями. Парни осторожно выводили их на центр реки, одновременно подсвечивая воду. Чтобы не натолкнуться в темноте на корягу или еще чего-нибудь. Девчонки и Чаппа сидели, то и дело оглядываясь назад, на берег. Но там пока что все было тихо. То ли незваные гости потерялись, то ли решили скомпоновать огромную армию с кольями и граблями.

— Ну и фиг с ними, — Лизка, сладко зевнув. Поползла под тент. — Я спать пошла. Если нападут — будите. Мы с Чаппой покусаем всех врагов. И прививка от бешенства не поможет.

— Да, их ждет страшная участь, — как-то вяло отозвалась Диана. Дождавшись, пока подруга уйдет, она подошла ближе к Иье и Кириллу. Парни сидели на краю плота и освещали путь фонарем и работали веслами. Ночь им предстояла бессонная и тяжелая.

— Иди спать, — Кир заметил подкравшуюся девушку. — Мы к утру куда-нибудь пристанем, отойдем только подальше.

— Ага, — Ди уселась рядом. Посмотрела как фонарный луч отражается в воде, выхватывает из темноты куски деревьев и вдруг сказала:

— Простите меня, а?

Парни разом повернули к ней головы.

— Ты о чем? — полюбопытствовал Илья. В темноте, разгоняемой двумя налобными фонариками и отсветами большого фонаря, он выглядел несколько устрашающе. Впрочем, Кир от него недалеко ушел.

— Просто, — Диана вздохнула. — Просто я сейчас окончательно поняла одну вещь.

— Какую? — Кириллу явно было любопытно.

— На самом деле боятся стоит не вас, а вот таких уродов. Вы еще нормальные, — Ди по очереди посмотрела на парней. — Вы, конечно, тоже весьма агрессивные, но не такие уроды как те.

— Ого! Ди, неужто ты серьезно такое говоришь?

— Абсолютно.

— Клево, — Кирилл встал и поднял девушку. — А теперь топай спать, ты вон вся дрожишь. Испугалась?

— Это я просто стеснялась подойти и сказать. А тех уродов я почти не испугалась. Ну то есть испугалась, но знала, что вы справитесь.

— Ну ну, — проворчал польщенный Илья. — Их просто мало было. Вот тридцать человек — другое дело.

— Вспомнили бы молодость, — негромко заметил Кирилл. Диана, прижимаясь к нему в попытке укрыться от свежего ветра, вздрогнула. Лизка ей рассказывала, что ее братец в свое время очень любил принимать участие в уличных драках.

— Вспомнили бы, — мечтательно протянул Илья, потирая ладонью левой руки кулак правой.

Несмотря на то, что Ди почти привыкла к этим двум громилам, ей все равно стало не по себе. Поэтому, сдавленно пожелав спокойной ночи, девушка торопливо уползла под тент и скоро заснула.

Уже ближе к утру, когда все начали просто засыпать на ходу, плоты причалили к обрывистому каменистому берегу. Сообщив, что вот здесь они останутся, парни рухнули, как подкошенные, и дружно засопели. Чаппа вылезла наружу и, усевшись на краю плота, принялась усердно нюхать воздух. И охранять хозяев.

В отличие от Лизки, разбудить которую можно было, только предварительно стрельнув из гранатомета над ухом, Диана спала очень чутко. Вот и сейчас, находясь в полудреме, она инстинктивно отодвигалась от источника раздражающих звуков. Отодвигалась до тех пор, пока не уткнулась носом во что-то твердое и пыхтящее. Тут уж с нее слетели остатки сна, и девушка открыла глаза. Прямо перед ней самым мирным образом спал Илья, выводя носом затейливые рулады. Икнув, Диана попятилась назад, так и не вылезая из спальника. Сейчас она удивительно напоминала большую гусеницу.

Оказывается, цепляясь за остатки сна, она отползала от Кирилла. Точнее, от его могучего храпа. Парень развалился, наполовину высунувшись из спальника и закинув руки за голову. Богатырский храп вырывался из могучей груди и раскатами разносился под тентом. Просто удивительно, что Илья и Лизка не проснулись.

А вот Диана страдала. Очень хотелось спать, но сон категорически отказывался приходить, ссылаясь на жуткий шум. Подумав, девушка осторожно протянула руку и зажала Киру нос. Вокруг наступила блаженная тишина. Подождав пару секунд, Диана убрала руку. Кирилл спал. Девушка улыбнулась и улеглась на место.

— Хр-р-р-р-р!

Диана подскочила от рыка над ухом. Кир снова выводил громовые рулады и мешал спать. Измученная девушка потрясла парня за плечо и прошипела:

— Кирилл…

Ответом было басовитое рычание. Вздохнув, Диана повторила попытку с потряхиванием:

— Кирилл, ты храпишь!

Парень прекратил издавать оглушающие звуки, сел и совершенно спокойным голосом произнес:

— Да, я знаю. И что будем с этим делать?

— Что? — Ди не поняла. Потом увидела, что глаза у Кира закрыты и попыталась уложить его обратно со словами:

— Ты спи дальше, только потише.

— Ради тебя, милая, что угодно, — сообщил спящий Кирилл, после чего упал обратно на спальник и затих. Ошарашенная Диана еще несколько секунд разглядывала его.

«Неужели все же сообщения его рук дело? Ой ой ой, что же мне, придется пересматривать свои взгляды на него? Перестать видеть в нем прототип брата, и разглядеть парня? Нет, ну в принципе возможно», — Ди оглянулась на Илью, разглядела в предрассветных сумерках его очертания и со вздохом улеглась обратно. Что-то она начала путаться сама в себе с тех пор, как начался сплав.

Глава десятая

Если Диана мучилась мыслями о таинственном поклоннике, то Лизка ощущала себя просто великолепно. Она хорошо выспалась и ни разу не проснулась от рулад, выводимых братом. Очевидно сказывалось то, что девушка всю жизнь прожила с ним в одной квартире, в соседней комнате. Так что Лизавета проснулась ближе к полудню, от души потянулась и выползла наружу.

Оказывается, пока она спала, плоты уже успели отчалить от берега и теперь плыли дальше.

— Кто-то дождь обещал, — Лизка зачерпнула воду и сделала вид, что умылась. Солнце скрылось за облаками, воздух напоминал кисель. Но дождя не наблюдалось.

— Я тебе не метеобюро, — отозвался Кирилл. Он и Илья сидели на корточках возле газовой горелки и что-то на ней разогревали. Диана в стороне пыталась научить Чаппу командам «сидеть» и «лежать». А ей помогал — тут Лизавета фыркнула — полуголый загорелый Ждан. Сейчас он, правда, отвлекся от собаки и пристально разглядывал Лизку. Ну либо она и впрямь лучше четвероногого, либо он просто впервые видит сонную лохматую девушку и теперь в шоке от такого чудовища. Остановившись на втором, девушка скинула футболку с шортами и, оставшись в купальнике, сиганула в реку. Прохладная вода освежила. Одновременно и душ, и будильник. Пофыркивая от удовольствия, Лизавета поплыла, придерживаясь за край плота. Сплав ей с каждой минутой нравился все больше. Девушка не выдержала, посмотрела в сторону Ждана и обнаружила, что парень находится совсем рядом. Послала ему милую улыбку и тут же отплыла подальше, спрятавшись за тентом.

Но Ждан определенно не собирался оставлять ее в покое. Нырнув в воду, он подплыл к нахохлившейся девушке.

— Лиза…

— Речка большая, отрезала девушка. спиной прижимаясь к теплой резине плота. — Иди плавай. Вон там, кажется, много водорослей. Сделай милость, запутайся в них, а? Станешь местным тритоном, тебе будут приносить в жертву девственниц.

— Почему девственниц? — поинтересовался слегка ошарашенный Ждан.

— Не знаю, — отмахнулась Лизка. — А тебе мальчики что ли больше нравятся? Тогда девственников. И м-м-м-м!

Похоже, парень как-то догадался, что его собеседница несет чушь исключительно затем, чтобы не создавать интимную атмосферу. И решительно пресек ее попытки. Просто прижал к плоту и поцеловал. Да так, что Лизка мигом замолчала и почувствовала, что вот прямо сейчас утащит этого синеглазого блондина под тент и сделает с ним что-то очень неприличное. От его губ внутри поднималась жаркая волна возбуждения и концентрировалась где-то в районе живота. Лизавета чуть слышно простонала, потом поняла, что они тут вроде как не одни и мигом пришла в себя.

— Спятил? — ей казалось, что даже шепот звучит слишком возбужденно. — Кирилл тебе уши на задницу натянет, если поймает нас!

Ждана угроза не испугала. Улыбнушись, он заговорщически прошептал:

— Тогда сделаем так, чтобы он нас не поймал.

Внутри у Лизки что-то сладко сжалось при одной мысли, что она и он окажутся где-то наедине. Девушка опешила, она не ожидала, что захочет Ждана.

«Гормоны, детка. Это все гормоны и жара».

— Да с чего ты вообще решил, что я с тобой куда-то пойду?

— Лиза! — раздался крик Кирилла. — Ты где?

— Я тут! — рявкнула девушка. Она вывернулась из рук Ждана и поплыла сообщить брату, что не утонула и ее не съели местные рыбы. А парень негромко проговорил вслед.

— Если что, я буду ждать тебя сегодня вечером, под тентом на нашем плоту.

— Жди, жди, — прошипела Лизавета себе под нос, выбираясь из воды и встряхивая короткими мокрыми волосами.

А в воздухе продолжало нарастать некое напряжение. После обеда небо совсем спряталось в какой-то серой дымке, где-то на горизонте принялись скапливаться темно- синие тучи. Диане даже показалось, что она слышит раскаты грома.

— Лишь бы стороной не прошли, — бормотал Илья, который чувствовал себя как в бане, настолько душно было вокруг. Вода казалась противно-теплой, одежда мигом прилипала к телу. Чаппа изображала меховой коврик, лежа на краю плота и закатив глаза. Лизка и Диана, боясь, что у собачки будет тепловой удар, периодически обливали ее водой. Чаппа встряхивалась и окатывала всех фонтаном брызг. Кирилл ругался и обещал отправить весь этот «воняющий псиной цирк» на дно реки.

К берегу причалили когда уже тучи захватили половину неба. Теперь можно было ясно разглядеть яркие вспышки молний, то и дело прорезающие темную глубину. Первый порыв ветра пронесся над лесом, пригибая ветки и срывая листья.

— Ставьте палатки, — прокричал Кирилл девчонкам. — Вон там подходящее место! — он махнул рукой в сторону от леса, на небольшой пригорок. Ждан и Игорь уже закрепили свой плот и вместе с Костей и тиной вытаскивали палатки и спальники. Чаппа принялась с лаем носиться по берегу, затем, вне себя от возбуждения, свалилась в воду и долго отряхивалась. Пришлось Лизке ее отлавливать и, кое-как обтерев, запихивать в палатку. Тем временем подбежал Кирилл, помог девушкам с палаткой и велел забираться внутрь.

Они успели вовремя. Едва закрыли вход, как снаружи хлынул ливень. Капли забарабанили по крыше, и сразу стало как-то уютно.

— Здорово, — Диана повесила к стене фонарик. — А у нас с собой еда есть. Бутерброды будешь?

— Буду, — Лизка вцепилась зубами в хлеб с сыром. — Фафко фто не уфпели уфин приготофить.

— Прожуй, — Диана хитро косилась на подругу. — Неужели тебя дождь остановит?

— Это ты сейчас о чем? — Лизка выпила чай и плюхнулась на спальник. Красота! Снаружи дождь, молнии, а тут тепло, светло и мухи не кусают.

— Кого-то на свидание приглашали.

— Кого?

— Ну уж не меня.

— А вот зря, — пробурчала Лизка, глядя в потолок. — Так вся молодость мимо просвистит.

— Ну пока она свистит, я еще немного подожду. А тебя вроде как ждали?

— Никто меня не ждал.

— А как насчет Ждана?

— Кого? — Лизка очень надеялась, что тон у нее получился презрительный. — Этого блонди что ли? Ну нехай ждет, перетопчется.

— Лиза, сейчас почти восемь, может, сходишь?

— Не пойду. Пусть сидит там хоть до посинения, — подруга повернулась к Диане спиной и сделала вид, что спит. Ди терпеливо ждала, почесывая за ухом дремавшую Чаппу.

— Нет, ну скажи, вот зачем мне туда идти, — Лизавета резко села, обхватив колени руками. — Вот что я там забыла?

— Симпатичного парня, который тебе нравится.

— Ага, как же, нравится! Не пойду.

— Конечно…

— Я тебе честно говорю, не собираюсь я туда идти.

— Кто бы спорил…

— Даже не уговаривай!

— И не подумаю, — Диана с любопытством наблюдала как Лизавета натягивает флиску и кроссовки. — Ты куда? Погулять?

— Именно. Влажный воздух полезен для кожи.

— О да, нет ничего полезнее прогулки под ливнем.

— Да! — рявкнула Лизка и выползла из палатки. Внутрь ворвался поток свежего воздуха с мелкими каплями. Диана поспешно застегнула вход и, упав на спальник, расхохоталась в голос. Лизавета была в своем репертуаре.

А Лизка тем временем быстрыми перебежками добралась до покачивающегося на воде плота. Едва не упав в реку, девушка чудом удержалась, помахала руками для равновесия и запрыгнула под тент.

Внутри оказалась кромешная тьма, наполненная грохотанием дождя по крыше.

— Ну вот, — вслух проговорила Лизка, то ли обрадованная, то ли разочарованная. — Никого нет, все мужики козлы, а я пойду спать!

Тут же загорелся фонарик, осветив одеяло и развалившегося на нем Ждана.

— Почему же нет, я здесь?

— А чего в привидение тогда играл? Напугать хотел?

— А какой ответ тебя устраивает? — полюбопытствовал парень, усаживаясь. — Или ты к любому придерешься?

— Я такая, — с гордостью отозвалась Лизка. Она находилась в некотором смущение. Ну пришла, ну увиделись, а дальше что? Пока что сексуальный опыт у Лизки ограничивался событием двухлетней давности. Да и там Олег все взял в свои руки, она даже не смогла толком понять, что вообще произошло. Это перед Дианой легко выпендриваться и строить из себя искушенную женщину, а сейчас Лизке хотелось трусливо зарыться в песок, изображая страуса.

— Клево тут, правда? — Ждан снова улегся на одеяло. — Идем, послушаем дождь вместе.

Несколько неуверенно покосившись на парня, Лизавета примостилась рядом с ним. Ждан лежал, закинув руки за голову, и разглядывал верх тента. Фонарик на стене отбрасывал резкие тени на его загорелое лицо, синие глаза казались черными. Девушка вздохнула и почувствовала, как внутри все сжалось от воспоминаний о сегодняшнем поцелуе.

— Чувствуешь? — Ждан повернул голову к Лизке.

— Чего?

— Музыку дождя.

— Ты псих? — радостно поинтересовалась Лизавета, которая никакой музыки не слышала. Ждан не обиделся. Только приподнялся на локте, внимательно глядя на девушку.

— Ты не такая колючка, какой стараешься казаться.

— Угу, я гораздо хуже.

— Ты просто смущаешься и не знаешь как себя вести, — продолжал парень, чуть приблизившись. Лизка испытала детское желание цапнуть его за красивый нос, но решила повременить. Тем более что Ждан прошептал:

— Давай, я помогу тебе определиться, что же ты хочешь, — после чего прижался губами к ее губам. Не настойчиво, а осторожно и очень нежно. Девушка закрыла глаза. Снова погружаясь в захватывающие ощущения.

— Ну как? — парень отстранился, казалось, спустя столетие.

— Что, как?

— Согласна?

— Я не поняла о чем ты, но черт с тобой, согласна.

— Тогда держись, — предупредил Ждан, быстро стягивая с нее флиску и футболку. Сам он щеголял в одних шортах, так что Лизка могла хорошо разглядеть все достоинства худощавой гибкой фигуры.

— Не бойся, — Ждан не терял времени даром, покрывая поцелуями Лизкины плечи и шею. Фонарик погас, погрузив все в темноту. Ощущения обострились до предела. Лизка не видела, но отлично чувствовала своего партнера, его дыхание на своей щеке и руки, стягивающие джинсы. Потом что-то зашуршало, а затем…затем девушка просто плюнула на все вокруг. В крепких объятиях в принципе малознакомого парня она впервые ощутила себя женщиной. И даже чуть не разревелась, что для нее было крайне нехарактерно.

* * *

Под утро дождь стих. Ди поняла это, когда проснулась от шороха расстегиваемой двери. В палатку проскользнула довольная Лизавета и с блаженным вздохом полезла в спальник.

— Хорошо погуляла? — шепотом поинтересовалась Диана, глядя как девушка вертится, устраиваясь поудобнее. Лизка в ответ фыркнула.

— То есть это значит «да»?

— Это значит, что нормально.

— Лиза…

— Ладно, ладно, — пробурчала подруга. — Сходила я на свидание.

— И как?

— Сойдет, — Лиза зевнула, делая вид, что ужасно хочет спать. — Ждан меня утомил, так что я отдохну, ладно?

— Так вы с ним…

— Конечно. А ты думала мы пойдем ежиков в лесу под дождем ловить?

Диана сидела, кусая губы. По ее мнению Лизавете надо было сначала получше узнать Ждана. А то сначала она его презирала, потом целовались, а теперь как-то так сразу занялись сексом.

«А, может, это нормально. Просто я закомплексованная идиотка с кучей моральных травм?»

Так и не решив, что же верно, Диана улеглась обратно. Лизка уже сопела, провалившись в сон. Видимо, и впрямь устала. Диана испытала легкий укол зависти. Интересно, почему от подобных, кхм, занятий так выматываются? А парни такие же уставшие? Перед глазами появились сначала Кирилл, затем его вытеснил Илья. Воображаемый парень нагло подмигнул и уселся прямо в воздухе. Уходить из мыслей он отказывался. Девушка зажмурилась сильнее и представила, что Кир его прогнал. В воображении брат Лизаветы схватил друга за ногу и вышвырнул, но Илья прикатился обратно мячиком.

— А-а-а-а! — взвыла девушка тихонько, боясь разбудить подругу. — Вон из моих мыслей! Оба!

Парни устыдились и попятились. Правда Илья перед тем как окончательно испариться зачем вильнул бедрами, прямо как восточная танцовщица. Диана не выдержала и тихо хихикнула:

— У меня совершенно больное воображение, — она перевернулась на бок и попыталась поспать еще хотя бы полчаса.

Сотовая связь вещь капризная. Когда она тебе нужна позарез, может случиться так, что ты находишься в зоне, где сеть не ловит. Или наоборот: мечтаешь скрыться ото всех, а люди звонят и звонят. Можно, конечно, выключить телефон. Диана так бы и сделала, если б знала кто позвонит. Кстати, многие в группе просто отключили мобильники и временно забыли про них. Только Игорь, Кирилл и Диана раз в два-три дня подключали свои телефоны к походному заряжающему устройству. Ну Ди то понятно: она ждала сообщений от таинственного поклонника. А вот Кир и Игорь утверждали, что просто чувствуют себя неуютно без связи и посылали лесом всех, кто советовал не дурить и убрать мобильники подальше.

Когда завибрировал телефон, Диана решила, что пришло очередное сообщение. Просто удивилась, что оно так рано. Обычно, все сообщения, с тех пор как начался поход, приходили часов в десять. А сейчас время только перевалило за шесть утра.

Телефон продолжал вибрировать. Молча выругав слишком хорошую вышку местной сотовой связи, Диана приподнялась и дотянулась до телефона. Несколько секунд посмотрев на незнакомый номер, девушка все же решила принять звонок. Почему-то подумалось: а вдруг это таинственный поклонник решил для разнообразия дать ей услышать свой голос.

— Слушаю, — она постаралась, чтобы голос не дрожал от волнения.

— Это ты, Диана?

— Кто это? — девушка села, пытаясь понять, чей голос она слышит и почему он будит в ней страх.

— Папа твой, — милостиво сообщили ей, и Ди чуть не упала в обморок. Во всяком случае перед глазами на миг потемнело от нахлынувшего страха. Но справившись с секундной слабостью, мысленно повторяя успокаивающие слова, девушка сумела взять себя в руки.

— Что надо?

— Объяснений, — папочка пока не орал, но, кажется, был сильно не в духе. Ну еще бы, встать в шесть утра и позвонить дочери, видимо что-то и впрямь случилось. Или он всегда так на работу встает? Диана вдруг поняла, что вообще ничего не знает о своем отце, кроме смутно маячившего на границе сознания лица и мощной фигуры. Все. Дальше пусто.

— Каких объяснений? — тихо поинтересовалась Диана, выбираясь наружу. Вне палатки она сразу почувствовала какой прохладный воздух вокруг, а ноги промокли от росы и капель дождя на траве.

— Таких. Твоя мать рассказала тебе о твоем женихе?

— Допустим.

— Не дерзи, — тут же посоветовал собеседник, хотя девушка и не думала грубить. Напротив, старалась не сорваться на панику. — Тогда почему ты уехала, хотя я планировал провести в ближайшее время встречу?

— Может, потому и уехала? — тихо проговорила Диана.

— Как прикажешь это понимать?

— Я не хочу замуж.

— Глупости, все вы хотите замуж.

— Я не хочу.

— Прекрати, — прикрикнул отец, и Ди замолчала, перепугано дрожа. — Запоминай: мне ваш брак нужен для слияния бизнесов. Потом ваш ребенок станет прямым наследником. Твой жених нормальный парень, чего тебе надо, дура?

— Нормальный парень в твоем понимании это тот, кто запрет меня дома у плиты и заставит рожать без перерыва одних мальчиков? А если у меня будут девочки, то он заставит делать аборты? — обалдев от своей наглости, Диана прижала руку к губам. Она ожидала криков, всплесков ярости, но только не молчания по ту сторону телефона.

Отец молчал где-то с полминуты.

— Это она тебе сказала? — он откашлялся. — Да не было ничего такого, глупости какие. Ты же родилась и другой бы родился.

«О нет, только вот не начинай его жалеть. Сейчас он наплетет тебе сказочку про вселенскую любовь к маме и их глупые ссоры, приведшие к разводу».

— Папа, я не выйду замуж, ясно? Я не выйду за того человека, которого ты мне нашел. И я вообще в дальнейшем не желаю ни видеть тебя, ни слышать, — она перешла на крик. — Ты мне чуть жизнь не сломал!

«Правильно, давай, ори на него, выплесни страх и злость. Все равно он слишком далеко и ничего тебе не сделает. Никогда!»

Телефон полетел куда-то в траву. Сама Диана попятилась от него, словно от гадюки. Пятилась до тех пор, пока не уткнулась в чью-то палатку. Девушку трясло от разговора. Вадим всегда относился к ней как к недоразумению, он хотел сына. А теперь, как только появилась возможность использовать дочь как пешку, решил проявить внимание.

На талию легли чьи-то ладони. Диана взвизгнула. Рванула в сторону, но ее удержали.

— Эй, Ди, ты чего? — сонный Кирилл с удивлением разглядывал дрожащую у их палатки девушку. Он выглядел таким надежным, таким хорошим…прямо как старший брат. Диана не выдержала и заревела, уткнувшись ему в плечо.

— Жених…папа…теперь стала нужна, — вот и все что она могла выговорить сквозь поток слез.

— Понял, что ничего не понял, — Кирилл затащил Диану в палатку, чтобы ее плач не разбудил остальных.

Илья проснулся от шума и тут же выполз из спальника, увидев картину маслом: встревоженный друг и то ли ревущая, то ли хихикающая Диана.

— Что за хрень? — поинтересовался парень, но ему никто не ответил. Кир все обнимал девушку, гладил по волосам и что-то бормотал. Он всегда терялся при виде женских слез.

А вот Илья их просто не любил. Плачущая женщина казалась ему опаснее минного поля. Поэтому. ндеолго раздумывая, парень схватил бутылку с водой и вылил Диане на голову. Раздался визг, фырканье, но зато истерика стихла моментально.

— Мда… — Кир не мог не признать эффективность действия друга. — Ди, ты как?

Девушка икнула и вытерла лицо услужливо подсунутой салфеткой.

— Нормально. Спасибо.

— Всегда пожалуйста, — отозвался Илья и уже более серьезным тоном поинтересовался. — Ты чего вздумала слезы лить? Тут и так дождь всю ночь шел.

Диана всхлипнула, но импровизированный душ словно смыл короткую истерику, и девушка пересказала разговор по телефону.

— Жених, значит, — Кир переглянулся с Ильей. — Какой папаша заботливый.

Диана вздрогнула и обхватила себя руками за плечи. Только сейчас она поняла, что немного замерзла, пока стояла на улице в одних шортах и майке. А у парней оказалось тепло, к тому же Илья накинул ей на плечи спальник. А сам сидел рядом. К Киру девушка прижималась спиной и чувствовала как уходит страх.

— Ты только не бойся, — вдруг проговорил Илья негромко. — Поверь, что все будет хорошо. Сейчас ты далеко, а когда вернемся…ну я думаю к тому времени многое изменится. И твоему папашке придется поджимать хвост и убегать со своими предложениями куда подальше.

Интересно, зачем он это говорить? И почему он кажется таким…взволнованным что ли? Диана засмотрелась в темно-серые глаза, не понимая что вообщес ней происходит.

— Вот ты где! — Лиза заглянула в палатку. — Ди, ну ты засранка! Меня там Чаппа разбудила, все лицо облизала…ой, а что с тобой? — она заметила зареванное лицо подруги.

Ей тоже рассказали. И попросили держать язык за зубами. Красноречиво глянув на Ди, Лизка заверила, что никому ничего не расскажет, даже если ее будут пытать, привязав голой к дереву над муравейником. И потащила Диану умываться и искать мобильник.

— Я, конечно, жутко не выспалась, — сообщила Лизка, пока они плескались на мелководье. — Но это фигня. Кстати, слушай, а давай попросим моего брата, чтобы он подкараулил твоего папочку и отметелил?

— Глупости не говори, — подруга плеснула в лицо холодной воды и вздохнула. — Илья прав, сейчас мы далеко и можно пока не думать. Не хочу портить себе и другим отдых. Так что давай сделаем вид, словно не было звонка. Он сейчас пытается задавить меня своим авторитетом.

— Давай, — согласилась Лизка. — Слушай, пока народ спит, может, пойдем поболтаем, а? Ой, Ди, а вдруг твой жених и впрямь нормальный чел? Тогда ты сможешь его настроить против своего папаши.

— Тьфу, — сплюнула в сердцах девушка и первой ушла в палатку. Разговор с отцом оставил в душе неприятный мутный осадок, словно застарелая пыль на стекле. Чтобы поскорее забыть это, Ди решила подумать о глазах Ильи. В результате папаша отодвинулся на задний план, а девушка минут сорок провалялась на спальнике, размышляя, что Илья в принципе совсем не страшный. Напористый, агрессивный, но не подавляет, а словно притягивает к себе. Прямо как Кирилл, но только здесь немного другие эмоции.

В общем, Диана так и не заснула, занятая переживаниями. А минут через сорок начали просыпаться остальные. Игорь вытащил из палатки запасенные сухие сучья для растопки и занялся костром. Тина загремела кастрюлями и погнала Костю за водой.

— Нет, они не дадут поспать, — проворчала Лизка. — Блин, глаза щиплет! Ди, у нас кофе есть?

— У Ждана вроде была банка с молотым.

Лизавета загрустила и сделала вид, что занята поиском носков. Но Диану так просто было не провести.

— Эй, только не говори, что ты резко обрела способность смущаться.

— Не обрела, — Лизка попыталась с помощью расчески придать растрепанным волосам более-менее приличный вид. — Просто…ну не знаю, стремно как-то.

— Стремно попросить кофе?

— М-м-м-м, — подурга подумала и просияла. — А правда, чего это я туплю? Сделаю вид, что ничего не было и потребую кофе. Он же не такая скотина, чтобы отказать девушке.

И Лизавета выскочила из палатки, на ходу завязывая бандану.

Ждан копался возле своей палатки. Лизка воровато оглянулась, проверяя где Кирилл. Брат обнаружился уходящим в кусты. Обрадованная девушка быстро подбежала к Ждану и прошипела:

— Кофе дай!

Парень обернулся и улыбнулся так, что Лизке показалось, словно тучи разошлись, и выглянуло солнце. Сама испугалась сравнения и прошипела еще сердитее:

— Не проснулся что ли? Кофе есть?

— Лиза, попроси нормально.

Девушка сверкнула глазами, но сдержалась и не нагрубила.

— Пожалуйста, не будешь ли столь любезен приготовить кофе?

— С удовольствием, — Ждан потянулся, чтобы погладить девушку по щеке, но Лизка увернулась и предупредила:

— Не советую. Кирилл тебя порвет и скажет, что так и было.

— Но ты же совершеннолетняя.

— Ты ему об этом скажи, — Лизка стрельнула глазами в сторону и увидела, что Кир выходит из кустов, довольный как медведь, забредший на пасеку. — Ну так что насчет кофе?

Ждан со вздохом порылся в палатке и вытащил небольшую банку.

— Держи, приготовь и на мою долю. Я что-то не выспался, — он не удержался и подмигнул девушке. Та поняла, что опять почти смутилась и поспешила уйти к костру. Ждан проводил ее взглядом и, засвистев, продолжил сворачивать спальник.

* * *

После дождя парило, солнце быстро высушивало траву и землю, горячими лучами прошлось по разложенным на плоту мокрым палаткам. Все вокруг казалось свежим и словно умытым, краски стали ярче, деревья обрадовано размахивали ветками, сбрасывая с листьев сверкающие капли.

Местность вокруг изменилась. Холмы стали повыше, один берег и вовсе представлял собой скалистый обрыв с кривыми сосенками. Иногда, где-то на склонах, появлялись мелкие точки. То ли куча людей, то ли животные паслись.

— Кир обещал, что завтра баню сделаем, — мечтательно пробормотала Лизка.

— Это хорошо. Речка с утра, конечно, бодрит, но от теплого душа я не откажусь, — Диана поймала взгляд Ильи и смущенно отвернулась.

— Лиз, а почему у Кира нет девушки? Он же симпатичный и все такое.

— Ди, у него много девушек, но думаю ради тебя он от них откажеться.

— Ты думаешь все таки он пишет сообщения?

— Не знаю. Но когда Кир хочет девушку, он прибегает к таким уловкам, что я его даже уважать начинаю. Ты бы слышала как он с очередной пассией воркует, прямо голубь.

— Эй, красавицы, — гаркнул Игорь. — Чего не купаетесь?

— Вода холодная, — отозвалась Диана. — Мы в предвкушении бани.

И снова замолчали. Лизка вообще с утра была не особо разговорчивой, правда злобную рожу скорчила, когда Тина попыталась что-то вякнуть насчет мытья тарелок. В результате посудомойкой стали Ди с Игорем, а Лизавета задремала под тентом, утомленная любовными играми и бурным утром.

К сожалению, кажется, этот день решил преподнести неприятный сюрприз. На мелководье плот, где находились девчонки, налетел на подводный камень. От толчка Диана вместе с Чаппой полетели в воду, а проснувшаяся Лизка выскочила наружу, уверенная, что они тонут.

— Что там? — крикнул Ждан, упираясь шестом в дно и притормаживая плот.

— Задница, — отозвался Кирилл, залезая в воду и оглядывая повреждения. Рядом с камнем обнаружилась мерзкого вида коряга. Плот аккуратно напоролся на нее, как рыба на крючок. — Все, приплыли. Подгребаем к берегу, надо латать дно.

К счастью, поблизости как раз обнаружилось подходящее место: песчаная коса, шириной метра два, а за ней поросшей густой травой холм. Дальше начинался густой березовый лес. В общем, не место, а сказка. Светло, красиво, уютно.

— Эй, народ, — осенило Костю. — Так давайте сегодня тут потусим, а завтра с утра двинемся дальше.

— А успеем к празднику добраться до места? — поинтересовался Кир.

— Да, я уже прикинул, как раз успеем.

— Тогда круто, — Илья, пыхтя, вытаскивал плот на берег. — Эй, девушки, идите пока, в лесу погуляйте. Может, грибов найдете. Только с медведями не общайтесь, они не слишком дружелюбные.

— А они тут водятся? — немедленно забеспокоилась Диана. В детстве, часто сидя взаперти, она прочитала очень много книг. И знала, что с медведями лучше не сталкиваться, а уж с медвежатами тем более. Вместе с ними ходят медведицы, а они очень не любят, когда к ее ребенку кто-то приближается.

— Нет, вроде не водятся, — отмахнулся Илья. Он увидел, что девушка встревожена и ласково улыбнулся. — Расслабься, пугливая, я потом приду к вам, если хотите.

— Конечно, хотим, — опередила подругу Лизка. Ди застенчиво улыбнулась и кивнула, радуясь, что Илья решил к ним присоединиться.

— А я останусь, — сухо произнесла Тина. — Иначе все голодные останутся.

— Ой, типа ты нас сейчас пристыдить хотела, — прищурилась Лизавета. — Пожалуйста, готовь обед, а мы гулять пойдем.

— Что, Ди, — Тина посмотрела на зеленоглазую. — Тоже пойдешь фигней страдать?

Диане стало немного неловко: в конце концов, действительно надо было готовить обед, а они собирались шарахаться. Но так хотелось прогуляться в березовом лесу, пока светило солнце!

— Идите, девчонки, — Игорь словно прочитал мысли Ди. — Я Тине помогу.

Тина моментально просияла и тут же выбросила девушек из головы. А те, обрызгавшись средством от комаров и клещей, потопали в сторону леса.

— Может, правда грибы найдем? — мечтательно протянула Лизка.

— А ты в них разбираешься?

— Мухоморы и поганки собирать не буду, обещаю.

— Ну смотри, а то я в них вообще не разбираюсь. Только на картинках видела.

Весело переговариваясь, девушки добрались до леса. Он выглядел так…ну словно светился изнутри. Ровные белые столы уходили до самого горизонта, на густой траве плясали пятна солнечного света.

— Красота! — Диана задрала голову, разглядывая сочную зеленую листву. — Лизка, ты взяла фотик?

— Ага, ну что, устроим фотосессию в стиле ню?

— Нет уж, просто пейзаж пофоткай, — Диана вдруг взвизгнула и кинулась вперед. Лизавета с любопытством последовала за ней.

Когда через полчаса, Илья пришел за девчонками, то обнаружил умилительную картину. Диана и Лизка, оба с венками из каких-то желтых цветков, тащили бандану и кепку, доверху набитую грибами. При этом лица девушек светились от восторга. Илья загляделся в прозрачные зеленые глаза и на некоторое время утратил ориентировку во внешнем мире. Показалось, словно все вокруг исчезло, остался только веселый, с капелькой нежности взгляд.

«Эй, успокойся и приди в себя. Быстро взял себя в руки и сделал пирветливую морду».

Парень тряхнул головой, сбрасывая наваждение, и поинтересовался:

— Чего светимся?

— Мы собрали подберезовики! — Лизка помахала перед парнем кепкой, в которой громоздились грибы. — Сейчас возьму ведро и еще соберу.

— Дай глянуть, — Илья положил кепку на траву и принялся разглядывать «добычу». — М-м-м-м, девушки, только честно, вы зачем собирали эти грибы?

— В смысле? — не поняла Диана. — Лиза сказала, что они съедобные.

— Серьезно? — иронично уточнил Илья. — А вы их пробовали?

— Ты чего? — возмутилась Лизка. — Это самые настоящие подберезовики…

— Лиза! Какие на хрен подберезовики? Это желчный гриб, который ты собиралась скормить всем нам.

— Какой гриб?

Илья со вздохом вынул один из грибов из корзины:

— Желчный гриб, милая. Отличается от подберёзовиков отсутствием чешуек на ножке, видите?

— Он ядовитый? — Диана послала подруге взгляд злобного василиска. Та смущенно и недоверчиво косилась на Илью.

— Ну нельзя сказать что ядовитый, вы его просто есть не сможете. Дико горький, а при приготовлении горечь только усиливается. Так что, дамы, грибные охотницы из вас аховые, — Илья широко улыбнулся. — Если хотите, научу.

— Ага! — выдохнула Диана, завороженная зрелищем: светлый березовый лес и сидевший на корточках широкоплечий длинноволосый брюнет с изумительными серыми глазами. Ну ведь знает, что от таких надо держаться подальше! И все равно тянет к нему. Страх смешивается совсем с другими эмоциями. Девушка потрясла головой и поспешно спросила:

— А как плот?

— Отремонтировали, но сегодня останемся здесь. Костя с Киром после обеда начнут делать баню.

— О, класс! — хихикнула Лизавета. — А мы за вами подсматривать будем!

— Ловлю тебя на слове, — усмехнулся Илья. — Идемте, грибники, баню надо делать.

Как же делают туристическую баню? На самом деле — ничего сложного в ее устройстве нет. Хотя определенные правила безопасности следует соблюдать. Например, неудачно подобранные камни — причина непредсказуемых траекторий полета осколков, а не полностью потушенный очаг — отличный генератор угарного газа. Но если знать как все сделать, что баня становится отличной забавой во время похода.

Во-первых, набрать возле реки достаточное количество камней. Из них сооружается конструкция, похожая на печь-каменку.

Затем разжигается костер, а параллельно строится конструкция каркаса для бани из прямых и длинных шестов. Можно взять молодые стволы деревьев.

Печь топится около трех-четырех часов, затем из нее убираются все угли. Каркас устанавливается над каменкой, а сверху обтягивается двойным слоем полиэтилена. Внизу покрытие придавливается булыжниками или землей, чтобы не уходил горячий воздух. А на крышу импровизированной бани необходимо положить свежие ветки деревьев, чтобы она не надувалась как шар. Ну и один из краев полиэтилена оставляется свободным в качестве входа.

Сооружать баню оказалось очень весело. Правда Чаппа, с лаем носившаяся вокруг, едва не порвала полиэтилен. Кир так рявкнул на собаку, что та присела и круглыми глазами уставилась на парня. Но тянуть покрывало на себя перестала.

Конечно, по некоторым этическим соображениям, баню принимали кто в купальниках, а кто в плавках. Было весело, тесно и жарко. Парни то и дело выбегали из бани и с воем прыгали в реку. Игоря укусила пиявка, а Ждан до икотки перепугал вздремнувшую в кустах утку. Лизка чуть не утонула со смеху, когда увидела как перепуганная птица удирает полулетом-полускоком и во весь голос материт людей. Ждан в отместку утащил девушку в камыши и, воспользовавшись моментом, набросился с поцелуями. Лизавета едва не булькнула на дно от восхищения, но вспомнила о Кире и поспешила вернуться на берег.

А вот Диана сначала чувствовала себя несколько неловко. Но затем успокоила себя. Подумаешь, на пляже тоже полно полуголых мужиков ходит, и что? поэтому девушка расслабилась и уже совершенно спокойно сидела в бане, плечом чувствуя плечо Кира. А затем выбежала и с радостью нырнула в прохладную реку.

Вынырнула, отбрасывая за спину мокрые волосы, проморгалась. Рядом пробежал Илья, с воплем грохнулся в реку и поплыл. Сделав круг, направился к Диане. Та как раз стояла по пояс в воде и пристально разглядывала дно на наличие пиявок.

— Чего высматриваешь? — Илья фыркнул и встряхнул волосами. — Как тебе баня?

— Здорово, — прошептала девушка, завороженная и одновременно подавленная размахом плеч парня и перекатывающимися под загорелой кожей мышцами.

— Отлично, — Илья как-то замер, взглядом скользя по хрупкой изящной фигурке собеседницы. Серые глаза стали темнеть.

«Он такой красивый…и внимательный. Прямо как Кирилл. Но Кира я знаю, а его? Ведь папочка тоже вряд ли вел себя как поддонок, иначе мама не вышла бы за него. Может, он тоже был милым и заботливым?»

— Пойду я, — пробормотала девушка, отводя взгляд. Она вспомнила, что у Ильи девушка есть. Еще не хватало пару разбивать! Мужчинам то все равно, по большей части. А она не должна терять голову.

— Ди, погоди, — Илья схватил девушку за руку. Вздрогнув, Диана отшатнулась назад…

— Эй, секретничаете? — Кирилл подходил, отдуваясь от жара бани. Илья медленно выпустил руку девушки, шагнул назад.

— Ага, обсуждали кое-что. Пошли, окунемся еще раз?

— Ну пошли, — с каким-то странным выражением на лице проговорил Кир. — Ди, тебя там Лизка звала.

Диана послушно направилась к берегу, но потом не выдержала и обернулась. Кирилл о чем-то спорил с Ильей, периодически проводя ребром ладони себе по шее. Илья огрызался и явно мечтал накостылять другу. В какой-то момент оба заржали на всю реку и поплыли куда-то в сторону.

— Странные все-таки создания, — пробормотала Диана, не понимая, что творится с этими двумя типами. Может, у мужчин периодически случаются нервные томления или как еще можно назвать такое странное поведение? Размышляя на тему мужской психологии, девушка брела вдоль берега. Она уже забыла, что ее вроде искала Лизавета.

Кстати, на самом деле Лизка вовсе не искала подругу. Воспользовавшись тем, что Кир плавал где-то далеко, она ускакала вместе со Жданом в лес. Ну а там, сдавшись на милость губ и рук парня, девушка временно забыла обо всем, включая лучшую подругу.

— А если Кир обнаружит? — успела пробормотать Лизка, обхватывая Ждана ногами за талию.

— Не обнаружит, — прошептал парень. — Вряд ли он полезет в такую чащу, Тинка прикроет.

— Прикроет?!

— Лиз, расслабься, она моя сестра и все для меня сделает.

Лизавета хотела возразить, но вместо этого охнула и прижалась к парню сильнее. Кириллы, Тины и все остальные временно покинули ее мысли.

* * *

После бани всех разморило. Лежали в тени, на «пенках», и, лениво переговариваясь, потягивали кто воду, а кто пиво.

— Ты чего? — Лизка увидела, что Диана читает свой мобильник. — Ого, сообщения просматриваешь?

— Ага, — выдохнула подруга. — Вот, смотри: «Пусть на земле ничто средь зол и скорби твою не запятнает чистоту. И всякий, увидав тебя, прославит Бога, создавшего такую красоту!»

— Круто.

— Ага, — Диана увидела, что Кир поглядывает в их сторону. — Думаешь, твой брат постарался? Как?

— Да хрен его знает. Тебе нравится? Ну даже если, допустим, что это не Кир писал.

— Знаешь, — Диана все еще задумчиво смотрела на экран телефона. — Мне кажется, что если этот человек действительно чувствует то, что пишет, а не играет словами, то он…он сможет защитить меня.

— От чего?

— Ну хотя бы от… — Ди задумалась на тему возможных опасностей. Лиза решила услужливо помочь:

— Хотя бы от девственности.

— Балда. — рассердилась Диана. — Озабоченная дикая балда.

— После тридцати там все зарастает, — громким шепотом поведала неугомонная Лизавета и ловко увернулась от подзатыльника, которым попыталась наградить ее подруга.

— Вы о чем? — Илья заинтересовался девушками.

— Так, о женском.

— О сообщениях, — ляпнула Лиза. — понимаешь, Ди тут уже мечтает встретится со своим виртуальным возлюбленным.

— Это который ей любовные послания сочиняет?

— Я тут вообще-то, — Ди не понравилось, что о ней говорят в третьем лице.

— Прости, — мигом сориентировался Илья. — Так вы о нем?

— О нем, — вздохнула девушка. — Илья, а можно вопрос?

— Если осторожно.

— Ну вот у тебя есть девушка… — если честно, то Диана жутко смущалась, но ей хотелось знать какие именно отношения у Ильи и его подруги. — Девушка есть у тебя. У тебя есть девушка.

— Диана, я уже в курсе. Что дальше?

— Вот скажи, ты готов защищать ее от всего?

— Ди, ты неверно сформулировала вопрос. Тут следует узнать: а ей вообще что-нибудь угрожает, если она со мной? — Илья подмигнул девушкам. — Итак, что дальше? Вас интересуют все аспекты моей личной жизни, включаю интим?

— Так, все, у меня больше нет вопросов, — Диана встала и направилась к реке, прихватив по дороге тарелки. Лучше она посуду помоет, чем будет сидеть рядом с красивым парнем и выслушивать про его страсть к другой девушке. Тьфу, еще и во рту почему-то горько стало, словно нажралась полыни. Нафиг Илью, нафиг, нафиг, нафиг! Кирилл хороший. Пожалуйста, пусть он посылает ей сообщения, пожалуйста…

— Эй, Ди, подожди, — Илья даже не запыхался, догнав ее. Диана только чуть ускорила шаг, но парень легко подстроился под него и пошел рядом.

— Ты чего?

— Ничего.

— Ага, из-за ничего люди не убегают с кучей грязных тарелок. Или у тебя синдром Золушки? Все время хочешь что-то помыть?

В данный момент Диана хотела все эти тарелки опустить на длинноволосую макушку собеседника. Но как вежливая девушка она продолжала идти и спокойно беседовать:

— Просто мне стало скучно, вот и все.

— А, ну тогда ладно. А то я грешным делом решил, что ты меня ревнуешь.

— Что?! — теперь Диана на самом деле изумилась. Илья вскинул руки в примирительном жесте:

— Каюсь, каюсь, ты же влюблена в своего сладкоречивого тайного поклонника.

— Считай, что так, — отрезала девушка. — Он хотя бы не хамит.

— Я тоже не хамлю, — серьезно отозвался Илья. Он присел рядом с девушкой, а та принялась мыть тарелки с таким ожесточением, словно собиралась содрать с них верхний слой.

— Хорошо, ты не хамишь.

— Просто мне с тобой непонятно как общаться, — пояснил Илья. — Я ведь раньше таких девушек не встречал.

— Каких таких? Ты опять говоришь, что я не такая как все.

— Ага, говорю. Дай сюда тарелку, несчастная, ты в ней дыру протрешь. Просто я всегда общался немного с другими девушками, более приземленными что ли, и более открытыми. А ты блин прямо как огромная книга. Читаешь, читаешь, и каждая страница удивляет все больше.

— Интересно…я даже не подумала, что ты можешь так выражаться.

— А-а-а, — протянул Илья понимающе. — То есть ты видишь во мне мажорика, который любит гонять на байке и ухлестывать за красивыми девочками?

— Илья, — Диана поднялась, отряхивая песок с колен. — Какая разница каким я вижу тебя, главное — каким тебя видит любимый человек.

И она ушла обратно в тень деревьев, оставив Илью задумчиво смотреть ей вслед.

— Мда, любимый, — парень почесал затылок, потом увидел рядом с собой тарелки и хмыкнул: девушка великодушно решила, что он великолепно домоет посуду.

Глава одиннадцатая

* * *

Иногда Диана поражалась сколько дури умещается в ее близкой подруге. Нет, Лизку она любила и даже очень, но та вечно соблазняла ее на какие-нибудь гадости. Причем в восьмидесяти процентах из ста девушки попадались либо под горячую руку Кира, либо еще кому-нибудь. Однажды даже пришлось удирать от какой-то бабки. Той почему-то не понравилась картина двух девушек на ее груше, и вооружившись крапивой как весомым аргументом, она попыталась догнать девчонок. С тех пор Ди наотрез отказалась лазить по деревьям и сообщила, что они уже взрослые для того, чтобы получить крапивой по мягкому месту.

Вот и в этот раз. Все разошлись по палаткам, подруги тоже отправились на боковую. Чаппа наотрез отказалась залезать в палатку и мохнатым клубком свернулась возле входа. Лизка не удержалась, чмокнула ее в нос и только потом уселась на спальник.

— Ди, чего такая мрачная? — она наблюдала как подруга стягивала футболку и джинсы.

— Я не мрачная, я задумчивая и сонная.

— Правда? — Лизка перекатилась на живот, подперла подбородок рукой и ехидненько уставилась на Диану. — А мне почему-то кажется, что ты злючка и не из-за моего брата, а из-за Илюши. Кстати, он там так сердито мыл тарелки. Ты что сделала с парнем, а? Он небось в жизни посуду не мыл!

— Так все бывает в первый раз, — Диана, оставшись в белых стрингах, нырнула в спальник. — Гаси фонарь, я спать хочу.

— А я не хочу! — дурашливо захныкала Лизка, болтая ногами в воздухе. — Я Ждана хочу! Много и долго!

— Пошлячка!

— Зато счастливая.

— Смотри, Лизка, вот Кир вас поймает и будет вам обоим счастья выше крыши.

— Хорош каркать, — тут Лизавета замолчала и смешно наклонила голову к плечу. Ди тоже прислушалась и уловила тихие шаги. Кто-то шел в сторону реки.

— Атас, это Илья!

— Лиза, а почему не Игорь и не Ждан? У нас что, только у Ильи есть возможность бродить по ночам?

— да он уже который день шастает туда-сюда. Может, русалок в озере того, потрахивает?

— У кого-то мозг определенно съехал не в то место, — констатировала Диана. — Ну подумаешь, в кустики пошел и что?

— Пошли проследим, попой чую — не у туалете дело.

— Лиза, — тихо проговорила Ди. — Не пойду, твоя попа на себя уже столько приключений насобирала, и мне доставалось. Я спать хочу, а ты иди к Ждану, ладно? Пока Кир спит, вы там помилуйтесь и ты станешь спокойной и довольной.

— Подождет Жданчик, пошли следить за Ильей!

— Нет, — Ди, чтобы подчеркнуть серьезность своих слов, зарылась носом в спальник. Лизка помолчала и через минуту жалобно прошептала:

— Ди-и-и-и!

— Я сплю.

— Ди-и-и-иночка!

— Ой, уже сон вижу.

— Ну и ладно, — вызверилась Лизка, вставая на четвереньки. — Сама пойду, а ты сопи в две дырки.

Диана прождала ровно до того момента, пока подруга не начала вылезать из палатки. Осторожно так вылезать, крадучись, почти бесшумно.

— Ладно, но если нас поймают…

— Ты хотя бы майку надень, а то явишь глазами Илюши фигурку в стрингах. То то он обрадуется!

Диана тихо охнула, натянула футболку с шортами и следом за Лизаветой вывалилась из палатки. Чаппа приподняла голову и вопросительно завиляла хвостом.

— Сиди тут, — приказала Лизка шепотом. И они с Дианой на цыпочках поспешили в ту же сторону, в которую ушел Илья. Направление легко было угадать по отсветам фонаря в кустах. Парень чего-то копошился в кустах, словно медведь в спелой малине. В реку он пока не собирался.

Лизка замерла в ближайших кустах, рядом с рекой. Отсюда проглядывались смутные очертания Ильи и свет фонаря.

Диана неслышно почесывалась и страдала от мысли, что не побрызгалась средством от комаров. Теперь обрадованные легкой добычей насекомые кусали во все доступные части тела. Лизка молча отмахивалась от них, а вот Ди едва сдерживалась, чтобы с воплями не удрать в палатку. Она вообще не понимала смысла подглядывать за парнем. Ну вот что он в кустах может делать? Вариантов, знаете ли, не так уж и много.

Парень прекратил ворочаться, издал какой-то полурык-полустон и начал пробираться к реке. Девчонки замерли, притворившись элементом пейзажа. Ди казалось, что Илья сейчас точно услышат как они сопят и поймает с поличным. А что они тогда скажут? Мол, прогуливались и решили посмотреть, что тут делает такой симпатичный парень?

А Илья тем временем подошел к берегу реки, скинул шорты с футболкой и пошел на глубину. Яркий луч фонарика разрезал черную гладь реки и позволял кое-что увидеть. В частности то, что парень голый. Совсем.

— Ты куда! — на грани ультразвука пропищала Диана, когда Лизка короткими перебежками поскакала вплотную к речке, поближе к Илье. Там лежали большие валуны, мокрые и скользкие. За ними и спряталась девушка. Обернулась и нетерпеливо махнула рукой.

— Что я делаю, а? — пробормотала себе под нос Диана и, шалея от происходящего, присоединилась к подруге.

Да, обзор отсюда открывался отличный. Илья плавал неподалеку, потом не спеша направился к берегу, постепенно выходя из воды.

— Вааааа! — прошипела Лизавета, едва не грызя от восторга камни. Диана же просто онемела от смешанных чувств. Ладно, в свете фонаря мало что можно было увидеть. Но тут из-за облаков вышла полная луна. Серебристая лунная дорожка протянулась по реке, задела парня. Ди вцепилась пальцами в плечо подруги, понимая, что с ее взглядом что-то случилось, он почему-то буквально прикипел к Илье. Пусть света вокруг было мало, все равно кое-что разглядеть было можно. И вообще сейчас Илья выглядел как-то по-другому, более таинственно что ли. У Дианы аж мурашки побежали по спине от вида широких плеч и перекатывающихся мышц, облитых лунным светом. Еще бы он свой дурацкий фонарик выключил, а то светит едва не в лицо.

— О-о-о-о, — простонала едва слышно Лизка, подражая чайкам. — О-о-о-о, какой мужчина!

Диана ткнула подругу локтем, испугавшись, что Илья их услышит. Лизка послушно заткнулась, но продолжила восторженно сопеть.

Илья тем временем вышел из воды, отряхнул волосы и потянулся за полотенцем. На несколько секунд голова скрылась под мягкой тканью, послышалось довольное ворчание. Ди невольно поежилась: ночью у реки довольно свежо, а парень стоит голышом и даже не дрожит.

— Эй, девушки, мне теперь к вам задней частью повернуться? Ну чтобы вы меня и там как следует разглядели, — послышался приглушенный голос из-под полотенца. Подруги ойкнули и дружно сели на холодный мокрый песок.

— Чего молчим? — Илья, уже с полотенцем вокруг бедер, подходил, весело улыбаясь. — Шпионки хреновы, вы топали как стадо бегемотов в брачный период.

— Ой, — Диана пискнула, когда ее рывком подняли с песка, вместе с Лизаветой.

— Вставайте, а то заработаете какой-нибудь цистит, а Ждан вас лечить будет.

— Мы…мы просто гуляли! — Ди в отчаянии взглянула на Лизку. Та пожала плечами и без особого смущения произнесла:

— Подумаешь, увидели тебя без трусов. Хочешь сказать, другие девушки тебя в таком виде не заставали?

Илья крякнул и пожалел, что нельзя отшлепать эту нахалку. Хотя, а почему собственно нельзя?

— Прости нас, пожалуйста, мы больше не будем! — Диана встала между ним и Лизкой, каким-то внутренним чутьем догадавшись о планах парня. При этом она старательно отводила глаза в сторону и старалась не дрожать от холода и страха пополам с волнением.

— Простить? Хм, а что мне за это будет?

— А чего тебе надо? — поинтересовалась Лизавета. Илья задумался, картинно почесал затылок и нахально ухмыльнулся.

— Думаю, сойдемся на поцелуе, — он глянул в сторону онемевшей Дианы. — Так как тут есть дети, то предлагаю ограничиться самым невинным, — Илья ткнул себя в щеку, обозначая место поцелуя. Лизка долго не колебалась. Подошла к парню, звонко чмокнула в щеку, ущипнула за ухо и довольная отошла назад.

Теперь настала очередь Дианы, которая переминалась и не знала что ей делать. То есть что именно делать было ясно, но девушка вдруг вспомнила, что она еще ни разу не целовалась. Если не считать того происшествия в школе. Но там она пребывала в полуобмороке и как такового участия в самом процессе не принимала.

Илья продолжал терпеливо ждать, комары кусались, а Лизка нетерпеливо топала ногой, обутой в расшнурованный кроссовок. Интересно, как она не упала? Диана выбросила ненужные мысли из головы и со вздохом шагнула к Илье. Ей показалось или он смотрел очень и очень ехидно? В полутьме то особо не разберешь.

Щека у парня оказалась чуть колючей. Ди быстро прикоснулась губами, испытала легкое головокружение и поспешно отступила. А потом развернулась и с выражением легкой паники на лице припустила к своей палатке. Лизка поспешила следом. Кто-то из них пару раз растянулся на траве, некультурно выразился, а затем все стихло.

— Детский сад, куда мы катимся! — Илья потуже затянул полотенце, подобрал одежду и побрел в лагерь.

— Ну что, довольна? — прошипела Диана, когда они с Лизкой упали на свои спальники и ошалело уставились друг на друга. У зеленоглазой сердце стучало так, словно она только что сдавала два километра на время.

— Конечно, довольная, я на голого парня посмотрела.

— Ты их и раньше видела!

— Хорошо, ты на голого парня посмотрела.

— Оно мне надо было?!

Лизка хихикнула и прошептала:

— Зато мы теперь знаем, что наш Илюша делал в кустах.

— Правда знаем? — Ди прихлопнула звеневшего в темноте комара. — Ну и что он делал?

— Ай-яй-яй, Диана, такая большая, а не знаешь. Видать Илюша у нас гиперсекси и вот…расслабляется как может.

В темноте было слышно, как Диана замерла, потом зашелестела спальником и произнесла:

— Ужас какой, слышать даже не хочу. Все, спи!

— Сплю, — хихикнула неугомонная Лизавета. — Интересно, что так нашего мачо возбуждает?

Диана тихо застонала и отвернулась от подруги. Ей хотелось одного: заснуть и очистить голову от ненужных мыслей.

Кирилл тянул к себе тем, что девушка уже знала какой он: надежный, заботливый, решительный. Господи, да любая девушка будет счастлива с ним, уж в этом Диана была абсолютно уверена.

А вот с Ильей все куда сложнее. Девушка сама себе казалась мотыльком, летевшим на огонь. Хотя нет, немного неверное значение: несчастные насекомые не знают, что они сгорят, когда достигнуть цели. А вот Ди великолепно понимала что к чему. Да, Илья красив, умен, обаятелен — слов нет. Но девушка никак не могла понять какой он на самом деле. Вроде ничего плохого, но ведь и у ее мамы тоже поначалу все казалось замечательным. Тем не менее, Диана продолжала тянуться к Илье. Да что там, она ревновала его к его же девушке.

— Это глупости, — едва слышно прошептала девушка, глядя в темноту палатки. — Я же не хочу повторить историю мамы, верно? А Илья…он слишком похож.

Теперь оставались мелочи, чтобы мозг убедил сердце не дурить и действовать по его указке. А то гормоны вообще сволочи, они тупо реагируют на красивого мужчину и орут в оба уха, что надо от него потомство. Им ведь плевать на то, у какого мужчины душа шире, им плечи подавай, мускулы и загорелую кожу.

* * *

Илья все же оказался джентльменом. О ночном столкновении с двумя любопытными особами не рассказал, при встрече не стал загадочно подмигивать, в общем, вел себя как обычно.

Кирилл добродушно следил за тем, как Лизавета о чем-то спорит со Жданом. Старший братец не чуял подвоха, так как был в курсе, что сестричка предпочитает другой тип мужчин, а на этих плюет. Знал бы он…

— Через два дня на месте будем, — Игорь вернулся с вершины холма, где связь ловила лучше. — Дядя нас уже ждет.

— Он у тебя правда лесник? — Диане эта профессия казалась какой-то сказочной. Сразу вспоминались детские фильмы, просмотренные очень давно.

— Правда, правда, — усмехнулся Илья. — И он даже разрешил как следует отпраздновать Купалу с условием, что мы потом затушим все костры.

— Мы через костры прыгать будем?! — подошедшая Лизка не скрывала ното ликования. Кир поспешил слегка умерить пыл сестры:

— Не через высокие и с краю.

— Иначе кому-то слишком ретивому придется смазывать ожоги на попе, — подхватил Ждан, стоявший за Лизкиной спиной. Кирилл хохотнул и показал большой палец.

— Чувак, я тебе завидую.

— В чем?

— Ну если наши девушки обожгут свои нежные пятые точки, то тебе выпадет честь их увидеть.

— Думаю, это будет малопривлекательное зрелище, — возразила Диана. — Волдыри, ожоги, еще чего-нибудь.

— Надеюсь, до такого не дойдет, — улыбнулся Ждан.

— Эй, болтуны, — Костя с Ильей возились у плотов. — Мы сегодня отправимся или нет?

Пока парни таскали вещи, Лизка потащила Див кусты. Поболтать.

— Подруга, ты сегодня разговаривала во сне.

Ди изумленно вытаращилась, так как раньше такого за собой не замечала.

— И что я болтала?

— Что-то непонятное: кого-то звала, от кого-то бежала. А потом вообще четко так взяла и брякнула: «Скажи, это правда ты мне пишешь»? Тебе Кирюха снился, да?

— Не помню, — простонала Диана, схватившись пальцами за виски. — Лиза, ну что ты докопалась, а? Самой небось Ждан снился?

Попала в точку, но подруга решила заартачится. Ее до сих пор смущали ощущения, которые она испытывала наедине с парнем. Ну симпатия и тяга это понятно, бывает. Но Лизка вдруг поняла, что некогда презираемый «ушлепок» вдруг стал вызывать в ней чувство собственности и совсем какие-то романтические порывы. Например, сегодня утром она с трудом удержалась от того, чтобы погладить парня по голове. Просто так, чтобы снова ощутить какие у него мягкие и густые волосы, а затем прижаться к плечу и замурлыкать.

— Нужен он мне сто лет, — Лизавета испугалась сама себя и начала нести чушь. — Вот еще, пусть мне лучше мачо снятся, чем глисты в корсете.

— А что же ты тогда с ним по кустам бегаешь?

И, правда, почему? Неужели потому, что уже плохо представляет, как было бы без него.

— Да так, гормоны просят, — она словно себя пыталась убедить в том, что Ждан всего лишь легкомысленное развлечение. — Сама понимаешь, жара, природа, вот и потянуло. Да не нужен он мне!

— Лиза-а-а-а, — простонала девушка, видя то, что происходило за спиной подруги.

— Ну, чего еще? — Лизавета оернулась, желая узнать, что там интересного увидела Диана.

Позади стоял Ждан и, слегка наклонив голову к плечу, внимательно слушал.

— Я…я… — девушка впервые в жизни потеряла дар речи. Диана так вообще замерла, переводя взгляд с подруги на парня.

— Мы отплываем, — Ждан развернулся и спокойно ушел к берегу.

— Че-е-е-ерт! — Лизавета взъерошила волосы. — Ди-и-и-и, похоже, он все слышал!

— Может, решил, что ты шутишь? — предположила подруга, понимая, как глупо звучит вопрос. Даже если Ждан сдуру принял все за шутку, то все равно обиделся. Кому приятно, когда о нем отзываются как он чем-то временном и незначительном?

— Ничего, — Лизка пыталась себя успокоить. — побесится и успокоится. А если даже и решит замять отношения, то я скажу брату, что он меня соблазнил. Будет знать как кидать честных девушек.

— Ты серьезно?

— Более чем, — и Лизавета пошла к плотам, расстроенная и озадаченная. Ди последовала за ней, размышляя, правда подруга собирается пожаловаться брату или все же сказала сгоряча.

— Вы где ходите? — заорал Кирилл, едва девушки показались из-за кустов. — Мы только вас ждем!

— Ну и плыли бы без нас, фигли орать? — Лизка запрыгнула на плот, уже привычно увернулась от воспитательного подзатыльника и полезла под тент, позвав Чаппу. — Идем, моя милая, я тебя покормлю.

— Поругались что ли? — негромко спросил Кир у Дианы. — Ты что-то печальная, принцесса.

— Просто у Лизы настроение плохое, не выспалась.

— А чего она не выспалась?

— Потому что настроение плохое, — пояснила Диана и на этом объяснения закончились.

Плоты мирно плыли по реке, в которой отражалось солнце. В такие моменты казалось, что в мире есть только вода и зелень деревьев. Города и все проблемы, связанные с ними, временно отошли на задний план. Даже неприятный разговор с отцом Диана предпочла забыть. Все потом, а пока надо отдыхать и наслаждаться окружающим пейзажем. Да и разве может случиться что-то плохое, когда вокруг так красиво, а рядом с тобой хорошие друзья и внимательные парни.

Диана поглядывала на Кира. Загоревший почти до черноты парень, в одних плавках, то пытался рыбачить, то подгребал веслом, выравнивая движение плота. То дурачился с Чаппой или переговаривался с кем-нибудь из группы. Он отдыхал от всей души. Ди вздохнула и попыталась представить себя и Кирилла целующимися. Вспотела от смущения и плюхнулась в воду, чтобы охладиться. Нет, не получалось. Сложно было представить как его губы накрывают ее, как руки Кира обнимают ее талию. Бр-р-р-р, Диана затрясла головой, разбрызгивая капли во все стороны. И услышала негромкие голоса.

Разговаривали Кирилл и Игорь, подплывший к их плоту. Диану они не замечали.

— Ты предупредил дядю, что с нами приплывет еще одна группа?

— Предупредил. Кир, расслабься, ты ж весь на нервах с начала поездки. Я, грешным делом, решил, что ты с Ди зажигаешь и думаешь как ее в постель затащить.

— Не трожь Ди, — предупредил Кирилл. — Короче, если та группа придет раньше, пусть встанут, где хотят, хорошо?

— Да без проблем, а чего ты так с ними носишься?

— Того, потом узнаешь, но пока молчи.

— Ага, — тут Игорь вдруг заметил Диану, которая в порыве любопытства слишком сильно высунулась из воды. — Девушка, а вы знаете, что бывает с ненужными свидетелями?

Кир обернулся и тоже увидел девушку:

— Уши греем?

Смущенная Диана с головой ушла под воду и уплыла на другой конец плота. Интересно, о какой группе говорил Кирилл и почему Игорь должен молчать?

«Я очень рад, малыш, что ты выросла. Я устал ждать тебя» — вспомнила девушка утреннее сообщение. Что-то в нем было не так. С одной стороны, казалось, Кир выдал сам себя. Ну кто еще мог ждать, пока она вырастет?

Тут Диана булькнула и едва не ушла на дно. Чудом успела ухватиться за плот и застыла, круглыми глазами глядя перед собой.

«— Все равно найду, детка! Когда ты малость подрастешь!» — крик из прошлого словно пронесся над рекой. Мотоциклист с гривой черных волос и страшными белыми глазами возник перед мысленным взором. Он кричал тогда, что найдет ее. Неужели, сдержал слово? Диана выскочила из воды и на четвереньках заползла под тент.

— Ну что? — Лизка лежала на вещах и гладила Чаппу.

— Что?

— Ждан мириться не хочет?

— Он, кажется, спит. Слушай, тут такое дело… — и Ди рассказала о своих новых подозрениях.

— То есть, ты хочешь сказать, что тот чувак нашел тебя через два года? — Лизка скривилась. — Маловероятно.

— Почему? Ведь он мотоциклист, Кирилл тоже, они могут быть знакомы. И тот парень через Кира решил со мной познакомиться.

— Подруга, это смахивает на третьесортную сказочку, ты только не обижайся. Такие парни вряд ли влюбляются настолько, что готовы ждать два года, пока девушка вырастет. Думаю, он забыл тебя уже через час.

— Но он кричал…

— Слушай, я тоже много чего кричу. Ну брякнул чел, может, он под кайфом был.

Диана задумалась: Лизкины аргументы казались весьма весомыми. Но червяк сомнения продолжал что-то бурчать.

— Но…

— Ди, расслабься. У Кира есть куча причин молчать о другой группе. Может, он не тебе, а Илье сюрприз сделать хочет? Может, там его девушка плывет?

— Фу, — вырвалось у Дианы. Она ойкнула и виновато засопела, а вот Лизка расхохоталась:

— Ай-яй-яй, Ди, ты никак втрескалась в нашего красавчика? Что, все страхи позабыты?

— Не втрескалась, просто мой организм чисто по-женски реагирует на здорового самца, вот и все.

При упоминании «самца» Лизка помрачнела, вспомнив, что они со Жданом вроде как поругались. Пойти, помириться что ли? Девушка украдкой выглянула из-под тента и увидела как Ждан весело плещется в воде в компании Тины. Особо расстроенным он не выглядел.

— Вот гад! — прошипела Лизавета и решила не мириться. Хотя на душе стало как-то совсем паршиво.

День прошел мирно. Погода радовала, сверкающая вода манила, а солнце обещало жаркую погоду еще на несколько дней.

Пейзаж по сторонам околдовывал. Небольшие деревеньки сменялись зелеными холмами.

— Часть из них заброшена, — пояснил Кирилл. — Жутковатое зрелище, я как-то побывал в такой.

— Зачем? — тут же поинтересовалась Лизавета, косясь в сторону Ждана.

— По дурости искали острых ощущений.

— Ой! — Диана показала пальцем на один из холмов. На его вершине, в лучах солнца, стояли какие-то развалины. — Интересно, что это?

— Или церковь или замок, — предположила Лиза.

— Балда, откуда здесь замок?

— Ну, может, дом какого-нибудь купца или еще какой знати.

— Прикольно, — Диана провожала взглядом развалины. — Вот бы посмотреть.

— Ага, — поддержала подруга. — Там точно водятся призраки убиенных хозяев и их жертв. Кирилл, давай туда сходим? Мы ведь все равно к берегу причаливаем.

— И не мечтай, — отозвался брат. — Сегодня поставим палатки, поедим и спать. А завтра в пять утра отправимся дальше. К вечеру должны быть на месте.

— Да тут идти то минут сорок от силы!

— Тебе так кажется. Полтора часа пешком в лучшем случае.

Лизавета замолчала, но огонек в ее глазах насторожил Диану. Девушка уже знала, что подруга от своих идей просто так не отказывается.

* * *

Плоты с трудом причалили к песчаному берегу, отыскав среди камышей проход. Пахло тиной, травой и разогретой пылью, печальные ивы купали ветви в воде. Где-то в глубине леса орала одуревшая от жары птица.

Тина обнаружила неподалеку от палаточного города земляничную поляну, на которую немедленно совершился набег трех женских особей.

— Сейчас на ужин соберем, — громко радовалась Лиза, косясь сквозь кусты на брата. — А потом наберем на завтра.

— Неужели ты так любишь ягоды собирать? — съехидничала Тина.

— Представь себе — да. А ты, насколько я знаю, терпеть этого не можешь.

Девушка фыркнула, встала и ушла, унеся с собой две горсти земляники.

— Хорошо, что мне Ждан как-то рассказала, что его сестра терпеть не может любое собирательство, — довольным шепотом прокомментировала Лизавета. — Вовремя нам полянка попалась.

— Лиза, что ты задумала? Хотя нет, не важно: что бы ты ни придумала, Кир все равно будет очень недоволен.

— И что? — глаза девушки горели предвкушением. — Мы с тобой через часик сбегаем в те развалины.

— Спятила?

— Нет, я серьезно! Тут пехом где-то минут сорок пять идти. Сходим, пофоткаемся и вернемся.

— Нас потеряют.

— И что? Главное — улизнуть. Отмазка про землянику самое то!

— Я не пойду.

— И бросишь меня одну? — коварству Лизаветы не было предела. Она знала на какие слабые стороны Дианы надавить. Подруга ни за что не отпустила бы ее одну.

— Кириллу скажу.

— Не скажешь!

Диана мрачно глянула на подругу, даже про ягоды забыла. Ну да, не скажет и не бросит, и пойдет за Лизаветой. Потому что не может отказать подруге, а у той шило в пятой точке.

Ну и, если честно, Диане и самой было жутко интересно посмотреть на развалины вблизи. Она вообще любила подобные вещи, мечтала съездить в Европу, посмотреть замки. А пока приходилось довольствоваться местными развалинами.

За ужином Лиза с невинным видом сообщила Кириллу, что соберет землянику на завтрак.

— С каких пор ты ягодами увлекаешься?

— Я их есть люблю, — призналась девушка, косясь в сторону Ждана. Парень не смотрел на нее, о чем-то беседуя с Тиной. Лизка запыхтела от обиды и стыда и решила больше в сторону «проклятого соблазнителя» не смотреть. Отворачиваясь, она не заметила как Ждан отвлекся и посмотрел на нее сердитым взглядом.

— Ладно, идите собирайте, — махнул рукой Кир. Он отчего-то нервничал, даже почти не ел. Илья, сидевший с ним рядом. напротив выглядел образцом спокойствия. Подмигнул девушкам и прошептал:

— Только лешим не попадайтесь.

— Ну если они будут такими же как ты, то обязательно попадемся, — проворковала Лиза, стараясь, чтобы Ждан услышал. Парень зевнул и встал, сообщив, что он отправляется спать.

«Точно брата натравлю», — с бессильной яростью решила девушка и отправилась на поиски подходящей тары.

Небольшое ведерко, выделенное Кириллом. Полетело в кусты, едва девчонки вышли на поляну. Понаблюдав некоторое время из кустов за лагерем, Лизка, наконец, прошипела:

— Пошли, пока нас не хватились.

— Совершенно глупо, — ворчала Диана. — Тут даже сеть толком не ловит, и фонарик один на двоих.

— Мы еще засветло вернемся, — Лизавета бросила быстрый взгляд на опускавшееся к горизонту солнце. — Ди, хорош труситься, пошли уже. Быстрее пойдем — быстрее вернемся.

Чувствуя, что она в очередной раз влипает, Диана потопала следом за подругой.

Сначала идти было весело. В закатных лучах солнца лес выглядел красиво и волшебно, комары держались на разумной дистанции, отпугиваемые аэрозолем. Девушки продирались сквозь подлесок, рассуждая, что же за развалины их ждут. По дороге нарвали цветов и напялили их в виде венков себе на головы. Диана, решив поразвлечься, еще и какие-то украшения из листьев наделала, сообщив, что теперь они будут лесными эльфами. Лизка только хмыкнула, вспомнив Ждана и мысленно проматерившись в его адрес.

— А вдруг мы найдем там сокровища? Или привидения?

— Лиза, ты не веришь в привидения.

— Я верю в то, что там есть развалины. И мне хочется по ним погулять. Ди, от жизни надо ловить как можно больше. Я за любой кипеж, кроме голодовки и наркотиков.

— Тебе не кажется, что мы слишком долго идем?

Лизавета остановилась и огляделась. Лес изменился, стал более густым, солнце уже еле проглядывало через листву, вокруг собирались неприятные тени. Диана включила фонарик, но он особо не помог, а наоборот, словно сильнее сгустил сумерки. Вокруг все шелестело, и богатое воображение Ди рисовало толпы животных, бродивших по кустам и ждущих удобного момента для нападения.

Лизавете, тоже, казалось, стало не очень уютно. Развалины «замка» уже не казались столь привлекательными. Хотелось в лагерь, под крылышко брата.

В кустах неподалеку хрустнуло особенно отчетливо. Девушки вздрогнули и дружно попятились, держа фонарик перед собой.

— Стоять! — из кустов выскочили трое: небритые, лохматые, с какими-то секирами наперевес.

— А-а-а-а-а!

— И-и-и-и-и!

Два женских вопля слились в один. Встретить незнакомых, явно агрессивных мужиков в лесу…нет, даже Лизка не была настолько смелой. Поэтому девчонки, развернувшись, дунули напрямую, не обращая внимания на хлещущие по лицу ветки. Вслед им что-то заорали, но паника и дикий стук сердца в ушах заглушили все слова.

К ужасу девчонок, мужики помчались следом за ними, проламываясь сквозь кусты как бульдозер. Сначала они что-то орали обиженными голосами, потом замолчали и только сопели, стараясь настигнуть беглянок. А девушки, подпинываемые страхом, не чуя усталости, неслись через лес. Фонарик где-то потерялся, венок с Лизкиной головы слетел, зацепившись за ветку, сердце стучало в районе горла и грозило выброситься наружу.

Перепрыгнув через кусты, обогнув овражик, девушки с размаху перелетели через огромное поваленное дерево и упали сразу за ним.

— Все, — выдохнула Диана, понимая, что дальше просто нет сил бежать. Ноги дрожали и отказывались держать, поэтому девушка прислонилась к шершавому стволу, сжавшись в комок.

Лизка выглядела не менее измученной, но все же осторожно выглянула между засохшими ветвями.

— Слушай, кажется, оторвались! — она уселась рядом с подругой. — Капец, что это было?

— Маньяки?

— Здесь жилья нет на километры вокруг.

— Может, какой-нибудь лесной скит? Есть же любители природы. Уехали из города, живут общиной…

— Ага, и крадут девушек, которые по вечерам гуляют по лесу. Лиз, они мне кого-то напомнили, — Ди нахмурилась, вспоминая. Что-то крутилось в голове, очень знакомое и не раз слышимое. Понадобилась целая минута. Прежде чем Ди вспомнила:

— Ролевики!

— Иди ты! — ахнула Лизавета. — Слушай, точно! Значит, они приняли нас за своих. Интересно, за кого?

Диана попыталась разглядеть лицо подруги, но в лесу уже так стемнело, что она смогла разглядеть только некие контуры. Кстати, этот факт заставил ее кое над чем задуматься:

— Лиза, а где мы вообще?

— В лесу. И, кажется, мы заблудидись.

Несмотря на фразу, Лизавета не выглядела испуганной. Или просто тщательно скрывала.

А вот Ди невольно вздрогнула и плотнее прижалась к дереву.

— Слушай, надо выбираться.

— Как? Ходить и орать «Ау», в надежде, что нас подберут ролевики? Если это они, конечно.

— Пошли к реке, по ней вернемся в лагерь.

— Отлично! — Ди не удержалась от ехидства. — А в какой стороне река, не подскажешь?

— Там! — Лизка ткнула пальцем себе за спину. Потом подумала и добавила уже не так уверенно. — Или там…или…Мы совсем заблудились!

— Спасибо, а то я не знала. Лиза, ты хоть понимаешь, что с нами сделают, когда мы вернемся?

Лизавета приуныла: она примерно представляла, каким злым будет Кирилл. Но с другой стороны — тут девушка ухмыльнулась — возможно, Ждан перестанет дуться, и они помирятся.

«Ага, а из-за чего он дуется? — раздался в голове голос совести. — Ты же его обидела, как ни отпирайся. Так что топать извиняться тебе придется по-любому».

Диана в свою очередь размышляла, водятся ли тут дикие звери. А если да, то какова вероятность встречи с ними. Девушке не слишком хотелось столкнуться нос к носу с медведем или волком. Заяц еще куда ни шло, они еще больше боятся.

Вокруг стояла тишина: то ли ролевики утопали, то ли затаились в кустах. Не заметив нигде света, девушки осторожно встали и уныло огляделись. Все, вокруг была темень, в которой едва угадывались очертания кустов и деревьев.

— К реке надо идти, — повторила Лизавета. — Слушай, в лесу как-то по мху ориентируются вроде.

Диана мрачно посмотрела на контуры подруги и произнесла:

— Когда отсюда выберемся, я в лес ни ногой, пока не научусь в нем ориентироваться. И ты тоже.

— Сначала выбраться надо, — Лизка почесала затылок и неожиданно заорала. — Лю-ю-юди! Ау-у-у!

— Ты чего? — перепугалась Диана. Крик в ночном лесу действовал на нервы. На помощь могли прийти не только люди, но и голодные звери. А Ди еще собиралась закончить учебу, пойти работать и даже со временем выйти замуж, если встретиться прекрасный принц. И ей совершенно не улыбалось стать поздним ужином для местных обитателей.

А вот Лизавету, похоже, подобные сомнения не мучили, и она продолжала звать на помощь. А на вопрос подруги ответила:

— Слушай, нам надо отсюда выбираться. Кто-нибудь услышит: либо ролевики, либо наши парни.

Диана подумала и заголосила:

— Помоги-и-те! Спаси-и-ите!

— Ау-у-у!

— Лю-ю-юди!

* * *

Девушек хватились спустя сорок минут. Кирилл, вынырнув из состояния задумчивости, в коем он пребывал еще с утра, вдруг понял, что не слышит звонкого голоса сестрицы и нежного смеха ее подруги. Причем второго ему не хватало значительно сильнее, чем первого. Вопли сестрицы он уже научился фильтровать с детства, когда месячная Лизка ухитрялась своим ревом перебудить всех соседей.

Оглядевшись, Кир не заметил девушек в поле зрения. Тина с Игорем и Ильей пытались ловить рыбу, уплыв куда-то за камыши, Костя читал книгу, а Ждан возился у плота, периодически гладя Чаппу.

— Девчонок не видел? — окликнул его Кирилл, подсознательно ожидая ответа, типа: «Они в палатке» или «Купаются неподалеку».

Но Ждан выпрямился, посмотрел по сторонам и нахмурился:

— Слушай, я их уже давно не видел. Они вроде ягоды пошли собирать.

— Ягоды? — прорычал Кирилл, поднимаясь. — Сейчас я им устрою сборы.

Но, вопреки ожиданиям, Ждан и Кир девушек на поляне не нашли. Впрочем, в окрестностях лагеря их вообще не наблюдалось.

— Абзац! Ну и куда они делись?

На вопрос Кира никто ответить не мог. К тому времени к поискам присоединился уже весь лагерь. Илья попытался дозвониться до каждой, но монотонный голос в трубке сообщил, что абоненты вне зоны действия сети.

Пошли купаться и утонули? Страшная мысль едва не заставила Кирилла поседеть. Он кинулся к реке и помчался вдоль берега, словно надеясь хоть что-то заметить.

— Стой! — заорал ему вслед Илья. — Не ходили они к реке, зуб даю! Я видел как они топали в лес.

Стало чуть легче. Кирилл медленно вернулся к группе и процедил:

— Найду — выпорю обеих. Вот куда. К черту. Они могли уйти?

— Да гуляют где-нибудь, — фыркнула Тина, замолчала под тяжелым взглядом брата и спряталась за спину Игоря.

— А помните, Лиза рвалась к развалинам? — вопрос Ждана повис в вечернем мареве. Остальные переглянулись.

— Думаешь, туда пошли?

— А есть еще варианты?

Илья задумался и признался. Что вроде нет. Но…

— Диана же разумная девушка!

— Хм, после такого поступка я в этом сильно сомневаюсь, — протянул Ждан. — Предлагаю идти в ту же сторону.

— Ты реально что ли себя следопытом чувствуешь? Будешь искать их в темноте по запаху? — Илья был настроен более скептически.

— Критикуя — предагай.

— Да, предлагай, — даже в сумерках Кирилл походил на привидение. Шутка ли — сестра пропала, ночью, в лесу. Да еще вместе с подругой. Парень холодел от ужаса всякий раз, когда представлял, какие ужасы могут подстерегать двух беззащитных девушек. Из-за переживаний мозг у него работал в сторону поиска, но не в сторону идей.

Илья тоже находился в состоянии паники, но старался не терять головы. Посмотрел по сторонам, и при свете костра и фонарей заметил сидевшую Чаппу.

— Эй, половичок, иди сюда, — парень заглянул в палатку девчонок, вытащил Лизкину флиску и дал понюхать Чаппе.

— Давай, ищи эту засранку. Слышишь, Чаппа, ищи Лизу, ищи!

Собака понюхала флиску, хорошо так нюхала, аж ноздри раздувались. Потом громко фыркнула, посмотрела на Илью и побежала куда-то в лес.

— За ней! — Кир рванул первым, размахивая фонариком. Остальные, кроме Тины и Кости, поспешили за ним. Игорь еще зачем-то успел захватить «травматик». Видимо, отбиваться от дикого зверья.

* * *

Костры трещали и немного дымили, распространяя вокруг приятное тепло. Основательно замерзшие во время блуждания по лесу девушки буквально оттаивали.

— Возьми, — перед носом Дианы возникла огромная кружка с чаем. Девушка тут же ухватила ее и благодарно взглянула на светловолосого крепкого парня с изумительной улыбкой. Его даже многодневная небритость не портила.

Рядом Лизка счастливо сопела в кружку и стреляла по сторонам глазами. На большой поляне расположились разномастные палатки, причудливо украшенные травами, несколько больших костров и кучу народа. Некоторые носились с каким-то оружием, несколько странным на вид. Другие о чем-то спорили, вырывая из рук отдельные детали костюмов, кто-то при свете костра ел или просто развлекал других байками.

Как выяснилось, Лизавета и Диана наткнулись на двух орков, решивших прогуляться к лагерю противника по темноте. Приняли девушек за магичек и подумали не взять ли в плен.

— Так нечестно! — возмущался Григорий, игравших кого-то из главных эльфов. — У нас только завтра с утра игра начинается. Опупели вы, орки.

— А это рекогносцировка с мирными целями, — нашлись те. — Может, мы хотели с девушками погулять? Может, наши огрубевшие души потребовали ласки эльфийских ручек?

— Морды ваши кирпича требуют, — проворчал другой эльф, самый молодой из всех. — Эльвиэль, чего делать будем?

Гриша почесал затылок и объявил ночь перемирия. Девушек надо было обогреть и успокоить, а орки…ну что ж, пусть тоже погреются. Несмотря на жару днем, ночи все же стояли довольно прохладные. К тому же, чего греха таить, ему понравилась зеленоглазая испуганная незнакомка. Гриша, несмотря на грубоватую внешность, в душе был романтиком и бабником. Вот сейчас он намеревался познакомиться поближе с «лесной» красавицей. Но к сожалению все яснее видел, что она жаждой близкого знакомства совсем не горит.

Девчонок, когда они орали на весь лес, нашли орки, собиравшиеся уже возвращаться в лагерь. Когда им навстречу кинулись две испуганные прелестницы, парни слегка ошалели. Правда, недоразумение быстро разрешилось.

— То есть лагерь орков в развалинах? — отогревшаяся Лизка подумывала, что неплохо бы туда прогуляться. Но Ди, словно прочитав мысли подруги, шепотом сказала, что она никуда не пойдет.

— Ага, мы там, — орк Василий подмигнул Гришке. — Завтра мы эльфов начисто разобьем.

— Это мы посмотрим.

— Подгузники надевайте, детки.

— Вы их уже все раскупили.

— Мальчики, — глаза у Лизки горели буйным огнем. — А можно с вами поиграть? Ай!

Последний вопль относился к тому, что Диана с размаху ткнула подругу локтем под ребра.

А вот Василий отнесся к просьбе Лизы весьма серьезно.

— Поиграть можно, только сначала пройдешь подготовку, потренируешься. Из тебя клевая орочиха выйдет.

— Я в смысле такая страшная что ли? — решила обидеться Лизавета. Парни рассмеялись, а Василий ответил, что нет, не страшная, просто очень буйная.

— А Диану я могу позвать к себе в команду. — Гриша строил глазки девушке, та не реагировала. — Хочешь быть лекаркой или магичкой? Или парень против?

— У меня его нет, — простодушно отозвалась Диана, после чего глаза Григория — Эльвиэля алчно блеснули (ну или может просто в них костер отразился). Но Лизка испортила ему праздник, завопив:

— Как нет? А как же мой брат?!

— Ну мы же не уверены, что он пишет сообщения.

— Какие сообщения? — немедленно заинтересовались парни. Ди покраснела и уткнулась в кружку, а Лизка, не обращая внимания на шипение подруги, рассказала «ужасно романтичную историю». По ее словам выходило, что Кирилл жить не может без Дианы, стесняется вслух признаться и пишет таинственные послания, интригуя девушку. А скоро, в ночь Ивана Купалы, признается ей в любви и подарит кольцо с огромным бриллиантом. Диана слушала, хлопала глазами и медленно шалела от фантазий подруги. Парни переглядывались, и Гришка уже не считал нужным заигрывать с зеленоглазой красавицей. Так как, если верить Лизкиным словам, брат у нее — обросшая мускулами громила, обожающий драться и обладающий весьма ревнивым нравом.

А «громила» с друзьями тем временем уверенно продвигались на голоса и отблески костров. Илья придерживал Чаппу и с интересом прислушивался к невнятным голосам. Подойдя ближе, парни засели в кустах и осторожно раздвинули ветки. Их взгляду предстало изумительное зрелище, от которого у Кирилла задергался правый глаз, а Илья и Ждан стали необычайно задумчивыми.

На ковриках сидели Лизка с Дианкой. Вокруг Ди крутился какой-то белобрысый тип, то и дело подливая ей что-то в чашку или поправляя плед на плечах. А Лизавета, окруженная толпой слушателей, громко вещала о том, как Кирилл вот-вот схватит Диану и начнет ее любить.

— Мы что-то пропустили и ты правда зажигаешь с Ди? — шепотом поинтересовался Игорь, внимательно прислушиваясь к разговору.

— Просто у кого-то с детства недостаток мозгов, — Кирилл злобно разглядывал разговорчивую сестрицу и размышлял, будет ли рукоприкладством, если он отходит ее хворостиной.

— Слушай, а говорит так, словно это правда. — Илья тоже прислушивался к словам Лизки и хмурился.

— Блин, не смотрите на меня так! — не выдержал Кирилл. — Я не знаюо чем эта полоумная болтает.

И тут Чаппа решила напомнить о себе. Она уже давно принюхивалась, чуя среди запахов родные и знакомые. А затем решила, что нечего сидеть в засаде. Надо дать знать любимым хозяйкам о себе. И звонко залаяла, напугав всех соловьев в округе.

Лиза и Диана разом отвлеклись от беседы и настороженно уставились в темноту, за освещенным кругом. Оттуда прямо на них вылетело нечто черное и визжащее от счастья.

— Чаппа! — Лиза обняла собаку, уткнулась лицом в шерсть. — Ты моя хорошая!

Тут она услышала как Диана отчетливо, в наступившей тишине, икнула. Медленно подняла взгляд. Чаппа, заскулив. Прижалась к ее ногам. А сама Лизка испытала сильное желание прижаться к земле и завилять хвостом, которого, впрочем, у нее не наблюдалось.

— Нашлись, — Кирилл как-то не спеша выдвинулся из-за кустов. Игорь сочувственно подмигивал девчонкам из-за спин друзей. Ждан и Илья весьма хмуро оглядывали беглянок и, кажется, мысленно готовили ремни для порки.

— Отдыхаем значит, да? — тем же обманчиво-мягким тоном продолжал Кирилл, приближаясь к костру. — Чай пьем, веселимся, а мы тут с ног сбились!

От крика Диана в ужасе попыталась спрятаться за новых знакомых, а Лизка зажмурилась и втянула голову в плечи.

— А в чем дело? — Гриша загородил девчонок. Остальные тоже несколько неприветливо оглядывали гостей.

— Дело в том, — включил дипломатические способности Ждан. — Что эти две милые дамы из нашей группы. Сестра злобного типа, который рядом со мной и ее близкая подруга. Они ушли из лагеря, никого не предупредив, намереваясь полюбоваться на развалины.

— И, видимо, заблудились, — присоединился к разговору Илья, не спуская с девушек взгляда. — Кстати, спасибо вам огромное за то, что встретили потеряшек и не дали им замерзнуть.

Григорий внимательно посмотрел на троицу, потом на девушек, потом на свою компанию.

— Лиз, ты правда сестра этого мрачного типа?

— Слушай, — не выдержал Кирилл. — А ты каким бы стал, потеряв в лесу мелкую наглую сестру?

— Спятил бы, — честно признался Гриша. — Ну, тогда передаем вам с рук на руки, так сказать. Вы их только сильно не наказывайте. Можете у нас до утра перекантоваться.

— Спасибо, — кивнул Кирилл. — Но дорогу обратно мы найдем, а то следом нас пойдут искать остальные. Вы, двое, марш в лагерь!

— Кирочка, — жалобно протянула Диана, не спеша вылезать из-за широкой спины небритого защитника. — Ты главное успокойся.

— Тут валерьянка у девчонок есть, — некстати добавила Лиза, за что была вознаграждена взглядом, от которого внутри все сжалось и запищало.

— Я спокоен, — сообщил Кирилл. — Но если вы сейчас же не поднимите свои задницы и не пойдете за нами, то я применю силу.

— А вы их через плечо перекиньте, — посоветовал Григорий (вот предатель). Он уже понял, что Кир и есть тот самый тайный воздыхатель Ди. Парень мысленно сравнил его и себя, пришел к выводу, что не стоит нарываться и теперь решил помочь незваным гостям. Все равно с зеленоглазой уже ничего не получится.

— Слушай, классная идея! — Илья шагнул и, прежде чем кто-то успел понять, что происходит, сграбастал обеих девчонок и потащил в лес. Лизка затрепыхалась и попыталась укусить парня за бок, а ролевики восторженно засвистели и дружно пожелали удачи в «укрощении строптивых».

— А-а-а-а! — заорала Лизка, которую проходивший мимо Ждан ухитрился от души шлепнуть по попе. К счастью, Кирилл этого поступка не заметил, а сама девушка почему-то парня не выдала. Видимо, в глубине души признавала, что шлепок за дело. Илья, не видевший поступка друга, решил, что нечаянно сделал девушке больно и отпустил ее.

— Вперед! — рявкнул Кир. — Разберемся в лагере.

— Тиран, — проворчала Лизавета, у которой ныла задница. Кир подзатыльником придал сестре ускорение и пошел следом за ней, многозначительно пыхтя ей в спину.

А вот Диана чувствовала себя гаже некуда. Еще и Илья, шедший рядом, вдруг тихо проговорил:

— Кирилл думал, что вы утонули.

Девушке стало плохо едва ли не физически. Бедные парни, они наверное с ума сошли, когда потеряли их.

— Простите… — а что еще она могла сказать?

Над ухом тяжело вздохнули. А потом на плечо опустилась рука и хриплый голос прошептал:

— Я тоже жутко испугался.

— Я сейчас от стыда сгорю.

— Просто не делайте так больше, — Илья говорил как-то сдавленно. — Не представляешь, сколько я ужасов передумал.

Он наклонился пониже, почти прижимаясь губами к уху Дианы. Девушка едва не шарахнулась в сторону, почувствовав, как покрывается мурашками кожа от дыхания парня.

— Ди, маленькая, не пугай так, ладно? Я еще слишком молод, чтобы седеть.

Диана судорожно сглотнула, стараясь унять бешеное сердцебиение и загнать непрошенные фривольные мысли подальше.

— Не буду, то есть, не будем.

Дальше шли молча, только на плече девушки по-прежнему лежала теплая, почти горячая, ладонь. Илья шагал рядом, легко подстраиваясь под Ди, и о чем-то думал.

* * *

А в лагере на головы девушек обрушились гром и молнии в виде гневной речи из уст Кирилла. Видимо, первая радость и дикая злость у парня перешли в разряд медленной ярости. Особенно попало дувшейся за шлепок и подзатыльник Лизке, но и Ди не обошли стороной.

— Ну ладно эта дебилка! — орал Кир, глядя как Лиза показывает неприличный жест Тине. — У нее мозг только спинной и тот работает с перебоями. Но ты, Диана, нормальная девка, какого хрена потащилась за ней?

— А что, я ее бросать должна?

— Убедить, что не стоит шарахаться одним по темному лесу.

— Тогда еще светло было. — проворчала Лизавета.

— Заткнись, — брат вздохнул, стараясь успокоиться. Заговорил более мирным тоном. — Неужели вам ни фига не стыдно? Знаете, что я успел передумать за то время, пока мы искали вас? Господи, да я почти уверился, что вы потонули! Лиза, как бы я предкам в глаза смотрел?

Девушка засопела и уткнула взгляд в землю. Диана так вообще уже превратилась в стыдливо булькающую лужицу угрзений совести.

— Кир, прости нас, пожалуйста. Я больше виновата. Лиза просто очень увлекающаяся, вот и не сдержалась.

— Я знаю. И знаю, что даже сейчас она не считает себя виноватой.

— Считаю, — хрипло возразила Лизавета.

— Не считаешь, — отрезал брат. — Все, милая, игрушки кончились. Вам несказанно повезло, что вы наткнулись на адекватных типов, а не на тех, кого мы пугали оружием. В общем, Лизавета, отныне нет тебе никакой веры, поняла? Больше я тебя никуда не возьму.

Девушка заметно побледнела от слов, сказанных сухим тоном. Несмотря ни на что, брата она обожала, он с детства являлся ее идеалом. И вот теперь он заявил, что разочарован. А ведь Лиза всегда хотела быть его гордостью. А получилось наоборот. Значит, он теперь не станет обращать на нее внимание!

Лиза подняла взгляд темных глаз на Кирилла и прошептала дрожащими губами:

— Прости, пожалуйста.

— А смысл?

— Кирюша! — сестра вдруг кинулась брату на шею, по щекам потекли слезы. — Прости, прости, прости. Я дура, я эгоистка, я идиотка. Пожалуйста. можешь меня хворостиной отстегать, но только не разочаровывайся. Пожалуйста! Я исправлюсь, честно! Я тебя слушаться во всем буду!

Ошарашенный брат застыл, с недоумением глядя на рыдающую сестру.

— Э-э-э, ладно, успокойся. Все, Лиза, хватит. На будущее: держи язык за зубами, и включай мозги.

— Ага, — подхватил Илья. — Мы вот… — он хотел рассказать, что они все слышали, но Кир прижал палец к губам, призывая к молчанию. А вслух произнес.

— Давайте по палаткам, уже давно пора спать.

— Этот сплав самый отвратительный, — ворчала Тина, идя со Жданом к палатке. — Из-за дурех мы постоянно во все влипаем. Ты куда?

— Я сейчас, — брат развернулся. — Иди пока.

А сам направился к палатке девушек. Лизка как раз наливала Чаппе воды. При виде парня, девушка вздрогнула и большая часть жидкости вылилась на голову собаки.

— Ждан, я…

— Ты и передо мной хочешь извиниться?

— В общем, да.

Парень поднял взгляд к темному, испещренному звездами небу.

— Думаю, это займет много времени, я сильно обижен.

— Я сейчас! — Лизка нырнула в палатку. Оттуда донесся возбужденный шепот, ворчание, потом вылезла Диана, закутанная в спальник. Покачала головой и потопала в сторону палатки Ждана.

— Чего встал? — Лизка выглянула и махнула рукой. — Залезай.

В палатке было тесновато и несколько захламлено из-за разбросанных вещей. Это Илья побуянил, пока искал что-то из одежды девчонок. Лизка небрежно отпихнула вещи в угол и уселась на спальнике, не сводя настороженного взгляда со Ждана.

— Ну? — парень сидел напротив. Лизка вдруг заметила, что выглядит он измученным, на щеке царапина, в волосах застряли какие-то веточки и травинки. Они ведь где-то часа два бегали по лесу, волновались. Тут Лизавета всхлипнула от переизбытка чувств (а ведь раньше такой плаксой не была), потянулась к парню и уткнулась носом ему в грудь.

— Как ты меня напугала, мерзавка, — раздался шепот над головой. Лизавета только хмыкнула, прижимаясь еще теснее, вдыхая от флиски парня запах костра, леса и чего-то очень родного.

А потом их губы встретились, голова у Лизки закружились от переизбытка эмоций и она принялась очень бурно и страстно извиняться. Правда, страсть выплескивалась исключительно в телодвижениях, аж палатка ходуном ходила. А вот звуки приходилось сдерживать, чтобы не разбудить население лагеря.

Потом они лежали, кое-как уместившись на одном спальнике, и медленно приходили в себя.

— Ну что, твои гормоны успокоились? Пойду я.

Лизка сдула с лица черные пряди и приподнялась на локте, уставившись Ждану в глаза.

— Ты о чем?

— Прекрасно знаешь о чем.

— Прекрати, — попросила девушка. — Я…я прошу прощения за то, что тогда наговорила. Ждан, на самом деле все не так!

Парень состроил удивленное лицо и поинтересовался:

— А как?

Ой, как же тяжело было сейчас Лизавете. Мало того, что она никогда до сих пор не извинялась перед парнями, так еще у нее буквально с кровью выдирали тщательно оберегаемое признание.

— Просто я боюсь.

Мда, хорошо призналась в любви, просто отлично. Но самое интересное то, что Ждан ее понял.

— Не бойся, — он кончиками пальцев провел по щеке девушки. — Просто больше не делай так больно.

— Сильно разозлился?

— Еще бы! Девушка, которая мне сильно нравится, вдруг говорит, что я некий подвид фаллоимитатора.

— Ну тут ты преувеличиваешь, — проворчала Лизка, широко улыбаясь. — Я тебе так сильно нравлюсь?

— Лиза, а что, по мне не видно?

— Вот эта часть тела в принципе реагирует на всех симпатичных девушек.

Ждан беззвучно рассмеялся, уткнувшись Лизавете в шею.

— Ты просто невозможна, милая. Но дело вовсе не в частях тела. Ты у меня внутри уже.

— Ты мной беременный, — съязвила Лизка, у которой у самой внутри все верещало от счастья.

Ждан не выдержал. Подмяв девушку под себя. Пригрозил, что она сама сейчас забеременеет, после чего возмущенное шипение заглушил поцелуем. Примирение пошло на второй заход.

Пока Лизавета постигала азы разврата, Диана спала, как обожравшийся кот. Правда, сны ей пришлось видеть часа три от силы. Где-то около пяти утра девушку разбудили непонятные звуки. Прислушавшись, Диана определила их как сдавленный плач. Так, что-то слишком много вокруг сырости развелось. Девушка обернулась и увидела как Тина лежит, укутавшись в спальник с головой и плачет.

— Эй, ты как?

Плач стих на секунду, а затем послышалось:

— Отлично, не мешай спать.

В принципе, так и надо было поступить. Повернуться на другой бок и снова уснуть, не обращая внимания на хрюканье неприветливой девицы. Но вместо этого девушка села и спросила уже громче:

— А ты всегда во сне ревешь?

— Я не реву.

— А, у тебя просто насморк разыгрался и глаза заслезились.

— Что тебе надо, а? — голос у Тины звучал так, словно она плакала уже не один час.

— Мне надо поспать, но я не могу. Тина, а чего случилось?

— Ничего, кошмар приснился.

— Его не Игорем зовут?

Тина со вздохом повернулась на спину.

— Ди, какого черта, а? Тебе то что?

— Просто не по себе, когда рядом ревет кто-то мне знакомый.

— Тогда просто выйди, ладно?

Диана еще несколько секунд разглядывала злобно-зареванную Тину, потом вздохнула и согласилась:

— Хорошо, я выйду. Но если хочешь знать мое мнение, то лучше попытайся обратить внимание Игоря на себя. Ой! — девушка пригнулась и пустая пластиковая бутылка пролетела над головой. — Ладно, продолжай рыдать, если ничего другого не придумаешь.

— Иди ты… — Тина от дальнейших дискуссий отказалась. Диана пожала плечами и вылезла наружу, все равно сон ушел. Только накинула на плечи спальник.

Над рекой стлался легкий туман, стояла особая тишина, какая бывает только ранним утром. Диана поежилась и позавидовала Лизавете, спящей в теплой палатке, в объятиях горячего мужчины. Пойти, разбудить что ли? А то скоро все проснуться, еще Кирилл заметит и утро станет смертоубийственным.

И тут, словно в страшном сне, вход соседней палатки зашевелился, и оттуда вылез сонный и хмурый Кир.

— О, Ди, — он явно удивился. — Ты чего?

— Не спится. — просипела девушка, с ужасом косясь на свою палатку и молясь, чтобы Лизавета и Ждан не вздумали вылезти именно сейчас.

— Да, я тоже люблю рассветы на природе, — парень потянулся до хруста в суставах, тряхнул головой. — Слушай, я тут подумал…в общем, надо с Лизаветой серьезно поговорить.

— Конечно. Она так переживает.

— Правда? Ну тогда не буду ее мучить, разбужу и поговорю, — и Кирилл потопал к сестрице в палатку.

— Нет! — Ди преградила ему путь. — Она спит! Она устала!

— Все равно вставать через полчаса.

— Кир, имей совесть! — Диана продолжала не пускать парня в палатку. — Дай ей поспать. Мы замучались по лесу ходить.

Зря она так сказала.

— Замучалась? А мы, думаешь, вас играючи нашли? Пусти, Ди, я сейчас проведу воспитательные беседы, пока она сонная и податливая.

Если он сейчас заглянет в палатку и увидит там Ждана, то утро явно перестанет быть мирным. Лизавете опять попадет, а Ждана в лучшем случае скормят Чаппе, а в худшем — кастрируют. В любом случае, поход окажется безнадежно испорченным.

Все эти мысли вихрем пронеслись у Дианы в голове. И она сделала первое, что придумала. Шагнула к Кириллу и неловко, но решительно прижалась губами к его губам.

Глава двенадцатая

Кирилл онемел от смеси удивления и некоего ужаса. Мелькнула совершенно идиотская мысль, что он спит. Потому что в реале он просто не мог ожидать подобного от Дианы. Но ощущения вопили, что нет, он бодрствует, и нежные губы по-настоящему прижимаются к его губам. Так как у Ди опыт отсутствовал, то она, поцеловав Кира, замерла, не зная, что же делать дальше. Основная цель, кажется, была достигнута: парень напрочь забыл о сестре и палатке. Стоял, таращась на нее и словно окаменел.

Правда, парень с девушкой лишь пару секунд изображали какую-то скульптурную композицию. Затем Кирилл подался вперед, обхватил руками тонкую талию девушки и…оторвал Диану от себя.

— Ты чего? — у него от изумления и, чего уж скрывать, возбуждения, голос сел на несколько тонов.

Диана и сама не знала «чего она». Сделать то сделала, а вот как теперь объяснить свой порыв? Решив, что терять ей уже нечего, девушка пролепетала:

— Это ведь ты пишешь мне сообщения?

Кирилл почувствовал, что начал терять почву под ногами:

— Какие еще сообщения?

— Со скрытого номера. Любовные. Ты?

Парню очень захотелось стать страусом и спрятать голову в песок, подальше от вопросительного и перепуганного взгляда прозрачных зеленых глаз. Кажется, он влип.

— А ты хочешь, чтобы их посылал я?

Диана тоже немного зависла:

— То есть?

— Почему ты решила, что я посылаю тебе сообщения? — Киру пришлось сделать шаг назад и спрятать руки за спину, чтобы не поддаться на провокацию и не дотронуться до девушки. Нет, дело не в том, что он влюблен в нее, просто как и любой другой мужчина не остался равнодушным к поцелую, пусть и неловкому.

— Просто… — Ди чувствовала себя последней идиоткой. — Просто они похожи на тебя. И потом, по ним можно сделать вывод, что меня знают уже давно. Кир, ты посылал мне сообщения?! Скажи!

Пока Кирилл судорожно размышлял как выйти из щекотливой ситуации и молчал, Лизка решила выглянуть из палатки. К сожалению, та же мысль посетила Ждана, который уже давно мечтал посетить природный туалет. Обманутые тишиной снаружи, молодые люди разом высунулись из палатки и сразу же наткнулись на офигевший взгляд Кира. Пару мгновений смотрели друг на друга, а потом Кирилл понял, что он видит и взревел:

— Лиза!!!

Девушка молча попыталась запихать Ждана в палатку, но тот, поняв, что поздно шифроваться, вылез наружу.

— Доброе утро. Кирилл, все нормально, мы встречаемся.

— Ага, — Кир подумал, отодвинул Диану в сторону. — Ага. Ну все, Ждан, капец тебе.

— Не трогай Ждана! — раздался вопль. Лизка вывалилась из палатки, на ходу натягивая джинсы. При виде полураздетой сестры у парня окончательно сорвало крышу.

Следующие несколько минут, проснувшийся лагерь наблюдал как Кирилл и Ждан носятся вокруг палаток. При этом будущий врач уговаривал друга не кипятиться и выслушать его, а Кир громогласно обещал оторвать тому все части тела. Следом за парнями бегали Диана с Лизкой, пытаясь хоть как-то остановить намечавшееся кровопролитие.

— Не понял, а что тут вообще происходит? — последним из палатки вылез Илья и округлил глаза от удивления. Диана тут же кинулась к нему с воплем:

— Илюша, помоги, а то Ждана убьют, а он не при чем! Он просто в Лизку влюбился!

— Несчастный, — посочувствовал парень и поспешил на выручку. Аккуратно перехватив Кирилла. Уронил его на землю и уселся сверху, приговаривая:

— Кирюха, сделай глубокий вдох и начни мыслить трезво.

— Пусти! — Кир рвался в бой. Но Илья уселся на нем поудобнее и предупредил:

— Чувак, я не слезу, пока ты не успокоишься. Чего закипел?

— Да, чего? — Лизка бочком приблизилась к брату. Тот уставился на нее злобным взглядом, потом посмотрел ей за спину и прищурился.

— Кир, спокойно, — Ждан подошел к Лизке, обнял ее за плечи. — В чем дело, она же взрослая девушки и, кхм, не совсем невинна.

— Последнее можно было и не говорить, — проворчала девушка, видя как Кирилл прищурился еще сильнее и сделал очередную попытку вырваться. На помощь Илье пришли Игорь и Костя. Теперь все трое уговаривали парня успокоиться. Под влиянием общественности, Кирилл все же согласился выслушать «виновников».

— Она же еще маленькая!

— Мне восемнадцать лет!

— Кирилл, она совершеннолетняя и умная девушка.

— Ждан, ты сейчас точно про мою сестру говоришь? Мать твою, чувак, я сам видел, что ты еще в начале весны гулял с какой-то девкой.

— Я тогда Лизу не знал.

— Да, он тогда меня не знал. — Лизка попыталась изобразить печаль, наткнулась на ледяной взгляд Кирилла и умолкла.

Зато Диана решила обрести дар речи и вмешаться:

— Кирилл, ну ты сам подумай, ведь Лизавета могла начать встречаться с кем-то из твоих брутальных дружков. С Ильей, например.

Кирилл умолк и задумался, а Ди продолжала вещать нежным голоском:

— Ты посмотри на Ждана, он ведь просто идеальная пара для твоей непутевой сестрички. Серьезный, спокойный, надежный, Лизку вон любит, раз до сих пор не придушил. Подумаешь, неудачный опыт у нее был раньше, зато сейчас…ну вот сам подумай, зачем ты им мешаешь?

— Дипломат, — прошептал Игорь себе под нос. Илья одобрительно хмыкнул, а Кирилл проворчал:

— Ладно, отпусти меня, я не буду никому ничего ломать.

И правда не стал. Поднялся, отряхнулся и пошел к плотам, рявкнув:

— Илья, за мной, разговор есть. А вы двое, не обольщайтесь, я еще вернусь к вам.

* * *

— Не верю, — шептала Лизка, когда плоты отплыли от берега. — Я думала он нас прибьет на месте. Ди, повезло тебе, нет старшего брата.

— Дура, я тебе завидую. Он о тебе заботиться, просто после истории с Олегом перестраховывается.

— Я уже взрослая.

— Конечно, но то взрослее, — Диана помолчала и с видимым раздражением добавила. — Между прочим, я морально пострадала из-за тебя. Мне пришлось поцеловать Кирилла и спросить, не он ли посылает мне сообщения.

Лизавета чуть не свалилась в воду от услышанного.

— А он что?

— А он не успел ответить, вы решили выползти из палатки, — Диана вздохнула. — А теперь вон, сидят с Ильей и болтают. Лиза, я уже не знаю, что и думать.

— Иди и повтори вопрос.

— С ума сошла? Я тогда на нервах была, вот и говорила фигню всякую.

— Тогда советую опять занервничать, — Лизка послала воздушный поцелуй Ждану, вздохнула. — Так клево, я даже не знала, что смогу влюбиться в такого чувака.

— Странно…

— Что? — Лиза строила Ждану глазки, а тот грозил кулаком.

— Да так, ничего. Просто все вокруг меня влюбляются, а я ни с кем не встречаюсь, и никто не нравится. То есть, мне кажется, что есть кто-то, но мне страшно.

— Чего страшно то? — Лизка никогда не задавалась глубокими вопросами, предпочитая жить сегодняшним днем.

— Мне страшно любить, — пожала плечами подруга. — Знаешь, я только сейчас начинаю отчетливо понимать, что меня, как и маму, тянет на опасных типов, таких как твой брат или Илья.

— Круто!

— Что крутого? — едва не закричала Диана, торопливо перешла на шепот. — Моя мама вышла за такого замуж и что из этого вышло? Он ведь тоже сначала был просто суперобаятельным, а после свадьбы резко изменился. Мне страшно, Лиз, от того, что могу повторить судьбу мамы. Я боюсь таких, как Илья, но меня к ним тянет, это ужасно, правда! И того чувака у школы…я его не забыла, вспоминала сначала каждый день, потом уже реже. Но все равно вспоминала. И сейчас мне кажется, что скоро случиться нечто грандиозное, которое полностью изменит мою судьбу. Не знаю, может, я спятила?

— Ты спятила, Ди, Кир в жизни тебя не обидит.

— Я сомневаюсь, что он посылает сообщения. Скорее всего, я увижу их автора сегодня вечером, во второй группе.

— Страшно?

— Очень, — призналась Диана. — Я не знаю, что ему сказать.

— Почему? Попробуй, подбери слова.

— Хреново получается, — Диана колебалась, словно не уверенная, что она хочет произнести что-то. Лизка почувствовала и вцепилась в подругу как оголодавший клещ в туриста:

— Почему хреново? Ты его послать собираешься? Или побить? Ой, слушай, а, может, это и есть твой таинственный нежеланный жених?

— Надеюсь, что нет. Не хочу никого посылать, но у меня выходит именно посыл.

— В смысле?

Диана ткнулась лицом в колени и глухо произнесла:

— Я идиотка.

— Блин, Ди, что случилось?!

— Диана! — Кирилл отвлекся от разговора с Ильей и пошел к девушкам. Ди мигом выпрямилась и покраснела. А парень приподнял край тента и галантно произнес:

— Пошли, принцесса, поговорим.

— А мы пока с тобой посидим, позагораем, — Илья ловко перехватил Лизку и потащил за собой, приговаривая. — Идем, идем, нечего уши греть.

То и дело оглядываясь на брата и подругу, Лизка позволила утащить себя на другой конец плота.

— Они поженятся, да? — ее восторгу не было предела. Илья вздрогнул и с удивлением посмотрел на девушку.

— Кто поженится?

— Кир с Дианкой.

— А они собирались?

— Нет, но все к этому идет. Он увел ее под тент поговорить.

— А, — Илья покивал с серьезным видом. — То есть, если я уведу тебя под тент, то потом как честный человек должен буду жениться?

— Нет, ты не Кир.

— Давай я восприму это как комплимент, — решил парень. — Все, расслабься, дай людям поговорить.

И сам начал что-то весело рассказывать, стараясь не смотреть в сторону тента. Хотя очень хотелось. И заглянуть внутрь и послушать. Но нельзя, надо держать себя в руках, иначе все сорвется.

А под тентом Кирилл уселся и посмотрел на Диану. Она замерла у входа, не зная как быть дальше.

— Сейчас не такая смелая? — усмехнулся парень, загоняя поглубже воспоминания об утреннем поцелуе. — Заползай, надо побеседовать.

— Кирилл, я…

— Ди, один вопрос, — парень, не мигая, смотрел ей прямо в глаза. Девушка замерла в позе «гордого льва на карачках» и даже дышать стала осторожнее. Словно что-то боялась спугнуть.

— Ты хочешь получать сообщения от меня?

— А ты их посылаешь?

— Я первый задал вопрос.

— А я девушка, так что мне надо уступать.

— Диана, сейчас не тот момент. Скажи мне честно, неужели это так сложно?

Еще бы! С языка сам собой рвался правдивый ответ, но Ди пока сдерживалась, боясь нанести Киру моральную травму. Если он посылает сообщения, то будет очень огорчен. Но с другой стороны так не хочется ему врать.

Что же делать?

Жаркий, чуть пахнущий резиной и летом воздух под тентом, загустел от напряжения. Или Диане только казалось? Девушка сглотнула, с тоской покосилась в сторону выхода и прошептала:

— Не хочу.

Кирилл тогда сейчас понял, что сдерживал дыхание в ожидании ответа и чутьн е лопнул. Шумно выдохнул и улыбнулся:

— Я рад.

Ответом послужили круглые от удивления глаза. Пришлось пояснить:

— Видишь ли, сообщения посылал не я.

— А кто?

— Ну, принцесса, он тебе раскроется когда придет время.

— Погоди, Кирилл, — Диана испытывала смесь облегчения и любопытства. — Ты правда такой классный, но для меня как старший брат. Я когда думала, что ты пишешь мне сообщения, то старалась увидеть в тебе парня, но не получилось.

— Ты подлиза, Диана, я сочувствую твоему будущему мужу, ты из него веревки вить будешь своим сладкоголосием. А вообще повтори эти слова, пожалуйста, про клевого парня, когда встретимся со второй группой.

— А что там?

— А там сюрприз, — подмигнул Кир. — Пока не скажу, хочу увидеть круглые глаза сестры.

И вышел, оставив девушку размышлять над тем, какие сюрпризы подбрасывает каждый день. Если не Кирилл, тогда кто? Что за сюрприз ждет во второй группе? Уж не тот ли таинственный мотоциклист, любитель целовать русалок по ночам?

— Ди? — под тент заглянула Лизка. — Ой, ты чего? Он тебя обидел?

— Нет, — честно призналась девушка. — Он меня обрадовал. Лиз, короче, твой брат сообщения не писал.

Озадаченные подруги вылезли наружу и уселись прямо посреди плота, не зная, что дальше делать. Над головой раскаленным шаром застыло солнце, вода блестела, ветки деревьев поникли от жары, а в головах у подруг стояло по большому жирному вопросительному знаку.

Кто? Кто пишет сообщения? Почему Кирилл так ждет встречи со второй группой.

— Если там тот разукрашенный мотоциклист, то я сбегу, — неожиданно сообщила Диана, наблюдая как на втором плоту подогревают обед. Подруги сидели спинами к Кириллу и Илье, так как Ди уже не могла спокойно смотреть на сероглазого парня. У нее внутри сразу начинало бушевать что-то странное. Одно радовало: кажется, никакой девушки Ильи на во второй группе не было.

— Сбежишь?

— Да.

— Почему? Чел то круто пишет про любовь. Хотя спорим, что Ждан его переплюнет? — Лизка так покосилась на второй плот, словно уже продумывала как сообщит парню о желании получать любовные послания.

— Я ж говорю, что дура.

— Кто, я?

— Нет, я, — Диана вздохнула с тоскливым подвыванием, чем привлекла внимание Кирилла и Ильи. Парни переглянулись, Кир знаками предложил послушать и его друг, бесшумно, подполз поближе. Теперь он слышал каждое слово.

— Хорошо, а почему ты дура? Потому что рассказала все Кириллу и поцеловала его?

— Нет. Просто дело ведь не в сообщениях. Да, они классные, мне даже иногда кажется, что их автор очень многое знает обо мне. Но…блин, я не могу.

— Ди, а давай немного понятнее, а то я что-то запуталась.

— Что, что, — шепотом завопила девушка. — Да я судьбу своей мамы походу повторяю! Да что ж на меня этих бруталов влечет, а? И в одного я, кажется, влюбилась!

— Ешкин кот! — Лизка едва не подпрыгнула. — В Илюшу что ли?

— Тише! Да, вроде как в него, и от этого мне хреново!

Лизавета недоуменно посмотрела на подругу. По ее мнению влюбляться в Илью можно и нужно. Такой парень рядом!

Диана, видимо, решила пояснить:

— Во-первых, у него есть девушка.

— Не стена — подвинется.

— Во-вторых, я ему скорее всего не нравлюсь.

— Значит, он импотент.

— Лиза! В-третьих, он мне сильно напоминает отца. Не поведением, а общими чертами и это пугает. Откуда я знаю каким он может быть? И вообще, если в той второй группе чел с сообщениями, то мне вообще лучше сразу в реке утопиться. Все, я уже не могу! Я устала от всех тайн!

— Лизонька, — мягкий голос позади, заставил девушек дружно вздрогнуть, а Илья невозмутимо продолжал. — Мне кажется, тебе надо сплавать к Ждану и поворковать где-нибудь наедине.

Он что, все слышал?! Диана придушенно пискнула и панически вцепилась в Лизку, не желая ее никуда отпускать. Судя по искрам в глубине серых глаз, Илья не только слышал, но и успел все обдумать и принять какое-то решение.

Лизка уходить не хотела, но пришлось. Ободряюще подмигнув подруге, она плюхнулась в воду и поплыла в сторону второго плота.

— Предательница, — прошипела Диана ей вслед. Одновременно хотелось броситься следом за подругой и остаться на месте. Чертов Илья! Она из-за него спятит! Девушка отодвинулась от присевшего парня и с преувеличенным интересом принялась разглядывать блики на воде. Но если глаза видели реку, то обоняние, осязание и все остальное было направлено к парню.

Илья молчал с таким видом, словно всю жизнь мечтал вот так тупо посидеть рядом с девушкой. Ну и ладно, Диана тоже молчала, ожидая, когда же он скажет хоть слово. Ох, он точно слышал про влюбленность. Щеки запылали как у больного с высокой температурой, Диана вздохнула и вдруг услышала:

— Я завидую утренним лучам, которые могут видеть, как ты спишь, ласкать твое лицо и волосы. Ты так прекрасна.

Нет, так не бывает! Нет, нет, нет! Диана зажмурилась и изо всех сил ущипнула себя за руку. Взвизгнула от резкой боли и открыла глаза — нет, не спит. Оборачиваться стало еще страшнее, даже затылок свело от напряжения.

А Илья продолжил тем же невозмутимым тоном:

— Мне больше вот это нравится: «Не ищи меня, милая, я сам появлюсь, когда придет время». Эй, Ди, хватит уже, обернись. Ты не поняла? Я появился!

* * *

Диана часто видела в фильмах кадры замедленного действия, когда героиня поворачивается к герою, они смотрят друг на друга, а затем р-р-раз и сливаются в страстном поцелуе. Так вот, сейчас такого не происходило. Она просто как-то разом обернулась всем застывшим от напряжения телом. Нет, пожалуйста, если это сон, то пусть он не заканчивается как можно дольше.

«Ой, дура, ты же себя щипала. Не сон, а суровая реальность в действии»

— Привет, — Илья улыбался во весь рот. А глаза…Диана почему-то решила, что они будут хитрые и ошиблась. Она никогда не могла понять выражение: «в глазах плескалась нежность». А теперь увидела, и все встало на свои места. На нее никогда так не смотрели. Интересно, а почему она раньше не замечала? Может, не хотела?

Диана не выдержала и огляделась: Лизка веселилась на втором плоту, стараясь сбросить Ждана в реку, а Кирилл вообще ушел под тент, словно не желая мешать объяснению.

— Ты? — она снова вернулась взглядом к Илье. Ей показалось или он подвинулся чуть ближе?

— Ага, — парень прерывисто вздохнул, видать, нервничал не меньше Дианы. — А ты не рада?

— Ты посылал сообщения, — тупо повторила Диана. — Ты их посылал. Зачем?

— А ты не поняла?

Разговор стал отдавать легким сюрреализмом.

— Нет, я не понимаю.

— Чего? — нет, Илья определенно подвигался все ближе. Сейчас его дыхание уже обжигало щеку. Ди чуть дернула головой в сторону и проговорила:

— Зачем?

— Зачем я их посылал? — парень тихо рассмеялся. — Малышка. Ты же меня боялась как огня, я просто хотел снять страх.

— Каким образом? Я не знала кто посылает их мне, я кучу всего успела передумать, я даже решила, что это мой тупорылый теоретический жених развлекается! А ты все время чего-то ждал. Чего?

— Хотел, чтобы к тому моменту как раскроюсь, ты поняла, что я не такой уж и страшный.

— Ты идиот! — простонала Диана. В голове мысли кружились хаотичным облаком, не желая создавать единую картину происходящего. — Я идиотка!

— Видишь, мы созданы друг для друга, — Илья схватил девушку за руку и поцеловал пальцы, не сводя глаз с лица Дианы. — Ты чего хмуришься?

— «Я очень рад, малыш, что ты выросла. Я устал ждать тебя» — это ведь тоже ты отправлял? И с чего тебе уставать ждать? Ты ж меня только три недели назад узнал!

— Нет, нет, — расхохотался Илья уже в голос. — Ди, ну посмотри на меня, не узнаешь?

Девушка выдернула руку из его пальцев, снова захотелось убежать.

— Что я должна узнать?

Парень прекратил хохотать и снова потянулся за рукой Дианы. Девушка вскочила и предупредила:

— Уйду!

— Ладно, слушай, — Илья откашлялся и произнес. — Все равно найду, детка, когда ты малость подрастешь!

У Дианы ноги подогнулись словно сами собой. Бессильно опустившись на нагретый плот, она круглыми глазами смотрела на парня рядом с собой. Да, эту фразу она не забыла. Прекрасно помнила, кто крикнул ее. И сейчас все кусочки мозаики медленно складывались в единое целое.

— У тебя же девушка есть, — вот и все, что смогла прошептать.

— Есть. Это ты.

Илья, парень возле школы, сообщения, — все завертелось перед глазами, и Диана чуть не спятила, когда все окончательно поняла. Стало страшно и одновременно почему-то хорошо. Так бывает, если долго готовишься прыгнуть с парашютом, боишься. А затем делаешь шаг, после чего все вокруг резко меняется. И ты сама меняешься, становясь сильнее и счастливее.

Диана уже готова была улыбнуться, все же Илья ей очень сильно нравился. Но тут парень произнес фразу, воистину подействовавшую как взрывное устройство:

— Так что, Ди, мы с тобой принадлежим друг другу, а теперь иди сюда, детка, я и так слишком долго ждал.

Кирилл как раз выходил из-под тента, когда увидел как Диана отскочила от Ильи как ужаленная. Заинтересованный парень прислушался, благо голоса над рекой разносились далеко:

— Я принадлежу только себе, понял?

— Ди, ты чего? — Илья продолжал приближаться с таким видом, словно ждал, что девушка через мгновение кинется ему в объятия.

Но его ожидало разочарование. Диана откинула на спину косу, смерила парня злым взглядом и процедила сквозь зубы:

— Ты такой же, как и мой папа, ты считаешь, что выбранная тобой девушка, принадлежащая тебе вещь?

— Глупости не говори! — Илья остановился, видя, что Ди вот-вот кинется в реку и уплывет на второй плот. — Детка, ты же сама призналась, что я тебе нравлюсь.

— И что? Такие как ты всем нравятся.

— Я не хочу всех! — тут уже Илья повысил голос. — Я хочу тебя! Блин, Ди, я для тебя старался, понимаешь, я как идиот писал сообщения, ждал.

— Тебя никто не просил.

— Я хотел, чтобы ты перестала меня бояться! — заорал Илья так, что с соседнего плота все обернулись. Лизавета вырвалась из объятий Ждана и поплыла к подруге.

— Значит, твое поведение другое, да? — Диана вздохнула, было очень обидно. — Ты притворялся и играл, чтобы потом открыть настоящее лицо? Приручал? Я знаю таких, у меня мама жила с подобным типом. А я не хочу повторять ее судьбу.

— Так, брейк! — Кирилл все же решил вмешаться в беседу, заметив, что оба уже на грани срыва. — Успокойтесь, потом дговорите.

— Нет, погоди, Кир, я ей сейчас все расскажу.

— Не расскажешь, — парень обнял Диану за плечи, но та дернулась и шагнула в сторону.

— Эй, Ди, ты как? — Лизка уже доплыла до своего плота.

— Отлично! — подруга прямо в майке и шортах соскользнула в воду. — Я пока побуду у соседей, развлекайтесь, интриганы.

Все, она даже не оглянулась в сторону Ильи, хотя очень хотелось. Но обидно ведь, обидно до жути. Она только решила признаться сама себе, что Илья не такой, он внимательный, ласковый, а все оказалось игрой. Диана залезла на второй плот, не обращая внимания на удивленные взгляды и села так, чтобы не видеть наглую сероглазую морду. Илья, кстати, порывался плыть за ней, но Кирилл удержал, начав что-то горячо говорить.

— Плохо? — кто-то осторожно присел рядом. Ди стрельнула взглядом в сторону и увидела Игоря.

— Уйди, а?

— Вот вечно он так, — вздохнул парень. — Устраивает какие-то игры, девушки влюбляются, а потом видят его настоящим.

— В смысле? Ты о чем?

— Да Илья всегда так с девушками знакомиться. Великий психолог блин, находит слабое место и начинает давить на него. Ты видимо боишься его типажа, так он постарался стать белым и пушистым. Хорошо хоть ты не поддалась.

Диана вздохнула и подумала, что все же парни очень странные. Вот зачем Илье пришло в голову поцеловать ее тогда, возле школы, а сейчас, возникнув из ниоткуда, начать такую игру? Неужели он заранее знал о встрече?