/ / Language: Русский / Genre:love_contemporary

Я догоню тебя

Екатерина Васина

Что может быть упоительнее бега по городу, когда для тебя нет препятствий. А если и появляются, то ты с азартом преодолеваешь их. Какое невероятное ощущение дарит то чувство свободы, когда ты стоишь на самой высокой крыши и смотришь вниз на вечерний город. И как приятно знать, что ты можешь доказать всем свое превосходство. Всем...кроме одного. Он слишком хорош, он практически идеал. И он тот, к кому ты бежишь уже очень давно.

Екатерина Васина

Я догоню тебя

Глава первая

Бег. Стремительный и одновременно осторожный, выверенный до мелочей. Прыжок, заставляющий сердце заходится в восторге краткого полета. Под ногами проплывает и тут же исчезает бездна в несколько этажей. Удар по ногам, перекат и снова бег.

  Нет границ, есть лишь препятствия.

  А она эти самые препятствия преодолевает.

  Сердце стучит слегка учащенно, в ушах свист ветра, а вокруг простор. Ярко-красные крыши Праги и синее небо.

  Последний раз она бежит по городу, который стал для нее почти родным. Который подарил ей уверенность в своих силах и стремление бежать вперед, во что бы то ни стало.

  Но теперь пора с ним прощаться. И стоя на краю одной из многочисленных крыш, она смотрела на опускающееся к горизонту солнце. Завтра, в это же время, она будет уже на крышах другого города.

   ***

  Пятнадцать лет назад.

  Детские вопли слышались по всей квартире. Черноволосая сероглазая девочка в испачканном светлом платье кидалась игрушками в синеглазого мальчишку с белыми волосами. Тот убегал от нее по всей комнате и дразнился.

  - Все девчонки дуры!

  - Сам дула-а-а-ак! Мама-а-а-а!

  Конечно, прибежали родители, успокоили детей, а те злобно смотрели друг на друга и в то же время не хотели, чтобы их разлучали.

  Двенадцать лет назад.

  Здание школы казалось огромным и страшным. Но в то же время манило к себе с непреодолимой силой. Настя выглянула из ровного ряда первоклассников и завертела головой. Светловолосого мальчика в сером костюме она увидела не сразу. Он стоял довольно далеко. Такой важный и довольный. Заметив ее взгляд, ухмыльнулся и показал язык. Конечно, Сашка уже взрослый, идет в третий класс. А она только в первый. И у нее дурацкий ранец за спиной, а у него сумка "как у взрослого". Ну и ладно, зато он плохо учится, она сама слышала как его мама жаловалась у них дома. А Настя будет отличницей и в конце года покажет ему дневник. Почему-то девочке казалось необычайно важным доказать, что она лучше светленького задаваки.

  Одиннадцать лет назад.

  - Пошли вон от нее! - Сашка, весь испачканный и с царапиной на щеке, застыл со сжатыми кулаками. Рядом с ним в такой же позе и примерно в таком же виде стояла Настя. Ее портфель валялся в стороне, книги и тетради высыпались наружу.

  Трое местных хулиганов, примерно одного возраста с Настей, несколько неуверенно переглянулись. Одно дело задирать девчонку, а совсем другое - вот такого отъявленного драчуна.

  - Жених и невеста! - крикнул, наконец, один. - Тили-тили тесто!

  - Что сказал? - Настя шагнула к нему, забыв, что пару минут назад собиралась зареветь.

  - А вам завидно? - Сашка тоже шагнул. - А ну валите! У вас таких невест нет и не будет!

  Хулиганам пришлось убраться, драться они с ним боялись. Сашка был старше и сильнее. Да и Настя за себя могла постоять, тем более когда рядом такой защитник.

  - Если еще раз подойдут, скажи мне.

  - Они же теперь дразниться будут, - девочка присела перед портфелем, собирая учебники. Сашка ей помог, потом пожал плечами.

  - Ну и пусть дразнятся.

  Десять лет назад.

  - Кем ты станешь?- она катала на языке незнакомое слово.

  - Трейсером, - повторил ее друг - двенадцатилетний Сашка, похожий на одуванчик с ярко-синими глазами. - Они крутые! Они могут преодолеть любой забор!

  Настя задумчиво покосилась на стройку, рядом с их домом. Там возвышался здоровый, почти двухметровый бетонный забор.

  - И такой перепрыгнут?

  - Конечно!

  Они сидели на поскрипывающих качелях, вокруг бегали другие дети. Конец весны, конец учебы и впереди каникулы. Настя чувствовала как ей хорошо здесь, и совсем не хотелось домой. Последнее время родители слишком часто ругались, мама плакала и запиралась в комнате, а папа много курил на кухне. Был еще брат, но он уже совсем взрослый и все чаще исчезал из дома в компании друзей.

  - Почему взрослые ругаются?

  Саша пожал плечами.

  - Мы тоже с тобой ругаемся.

  - Мы понарошку.

  - И они понарошку.

  - Я не люблю ругаться, мне от этого плохо становится.

  - И не ругайся, - Сашка все косился на забор. - Спорим, я через неделю смогу его перепрыгнуть?

  - Я тоже хочу, - проговорила Настя. - Эй, я тоже хочу стать этим...трейсером.

  Мальчик немедленно нахмурился.

  - Туда не берут девчонок, вы глупые.

  - Я не глупая! У меня одни пятерки и мама говорит, что я отличница, а ты можешь остаться на второй год!

  - И что? Твои пятерки тебе не помогут. Ты слабая.

  - Я не слабая! - Настя соскочила с качелей, сжала кулаки. - Это ты слабак!

  - А ты уродина! Неловкая уродина.

  - Сам ты урод белобрысый. Хочешь сказать, что среди твоих трейсеров нет девочек?

  - Нет, - уверенно сообщил мальчишка. - Точно нет.

  - Тогда я буду первой!

  - Да ты через козла перепрыгнуть не можешь, слабачка!

  - А ты дурак!

  Они опять ругались. Впрочем, как всегда. И знали, что через пять минут помирятся и вместе пойдут домой. Жили в одном доме, но в разных подъездах.

  - Спорим, что через неделю я лучше перепрыгну этот забор!

  Саша покрутил пальцем у виска.

  - Ты дура, но давай поспорим. Тренироваться будет по отдельности.

  - Да запросто.

  Но через неделю они не встретились. Сашу увезли в деревню, к бабушке, а Настю мать увезла в Прагу, куда уехала после развода с мужем.

   ***

   Стройная красивая девушка склонилась над небольшой цветной клумбой, разглядывая распустившуюся белую розу. Золотисто-каштановые волосы блестящим водопадом окутывали фигуру и спускались до бедер. Их поддерживал тонкий серебристый ободок. На лице с нежными чертами и зеленоватыми глазами, виднелась легкая улыбка. Девушка казалась похожей на эльфа или на фею из сказки. Впечатление усиливал длинный зеленый сарафан с тонкими лямками, мягко обрисовывающий контуры фигуры.

  Словно почуяв неладное, девушка обернулась. На лице сначала отразилось удивление. Затем шок, а потом любопытство.

  - Эй, ты почему в таком виде?- она выпрямилась. - Ты чего?

  Ей пришлось отступить, а он надвигался все так же молча.

  - Что с тобой, ты не выспался?

  В тот момент, когда он приготовился схватить ее, она вдруг рванула в сторону и побежала, придерживая подол сарафана.

  Если бы сейчас кто-то из соседей смог заглянуть за забор, то увидел бы как по лужайке бежит красивая девушка, а следом за ней мчится совершенно голый парень.

  За деревьями ее все же настигли!

  - Илья, ты псих! - Диана взвизгнула, почувствовав как ее подхватили, а затем аккуратно уложили на траву. - Ты в таком виде!

  - Тебе не нравится? - парень уже вовсю скользил руками по ногам девушки, задирая сарафан. - А я соскучился за три дня.

  - Ты всю ночь давал мне понять как соскучился, - парировала Диана. - Ай! Нам выезжать скоро! Твой папа, наверное, уже подъезжает к дому!

  - Прикинь какую картинку он увидит, - тем не менее Илья остановился и задумался, что-то подсчитывая в уме. - Обломщица любимая, ты, к сожалению права, пора одеваться.

  - Вот именно, - тут Диана прислушалась. - Блин, Илья, папа уже приехал!

  -Я через окно, - парень неохотно отпустил девушку и поспешил к трехэтажному коттеджу. С Дианой они жили на втором этаже, добраться до окна было несложно: под ним проходила крыша веранды.

  Потом одна пожилая соседка часто стояла вечерами у окна и томно вздыхала. Она все ожидала, что судьба снова пошлет ей дивную картину: голый молодой человек, бегущий по крыше.

  Пока Диана мило щебетала с отцом Ильи, сам парень успел натянуть джинсы и майку, после чего не спеша спустился вниз.

  - Сын, мог бы понаряднее что-то выбрать, - сам Владимир Русланов, несмотря на июльскую жару, был в строгом светлом костюме.

  - Не вижу повода, - сообщил Илья. - Мы едем? Кстати, Ди, я случайно сломал твою симку. Не волнуйся, сегодня же заедем и сделаем тебе новый номер.

  - Мне теперь телефон в сейф запирать или из сумки не вытаскивать?

  Илья пожал плечами и вышел из дома вслед за отцом. А Диана только топнула ногой, выплескивая раздражение. Уже третий раз за два месяца Илья "случайно" ломал ей сим-карты. Девушка дурой не была и прекрасно понимала: ее муж бешено ревнует. И к кому? К ее совершенно безвредному знакомому, который так наивно оказывает ей знаки внимания. Ди чисто по-человечески было жалко паренька, она старалась с ним не общаться, зная, что Илья запросто может тому оторвать голову. Да, муж у нее, конечно, просто чудо, но ревнивый до ужаса. Хотя она даже повода не дает.

  В машине Илья стал каким-то задумчивым. Обняв Ди за талию, он молча глядел в окно. Владимир пару раз косился на сына в зеркало заднего вида, но вопросы не задавал.

  Зато Диана молчать не могла. Потеревшись головой о плечо мужа, тихо спросила:

  - Сильно нервничаешь?

  - Вот еще.

  - Илюш, это ведь твоя мама...

  - Моя мама это мой папа, а та женщина...- парень помолчал, успокаиваясь. - Малыш, ты такой светлый человечек, но такой наивный. Тебя не бросали.

  - Меня?

  - Да, твоя мама всегда была с тобой и всегда защищала. А моя уехала и выбрала сестру. Я оказался ей не нужен!

  - Илья. - Ди покосилась на его отца, заговорила шепотом. - По условиям развода ты оставался с отцом, а сестру забрала она.

  - Правильно! То есть Настя оказалась для нее дороже.

  - Я думаю у нее не было выбора, и она решила, что мальчику с отцом будет проще.

  Илья прижал Диану к себе еще сильнее, наклонился и прошептал едва слышно:

  - У них был выбор, они могли не разводится. Отец мог не гулять по бабам, а мать могла не заводить себе любовника в отместку. А теперь, когда он крутой бизнесмен, а не обычный хирург, она решила к нему вернуться. А он, как баран, согласился.

  - Эй, молодежь, - не выдержал Владимир. - О чем шепчемся?

  - Я ей комплименты говорю, - сообщил Илья. Отец хмыкнул, но решил промолчать. Он и без того великолепно знал как негативно сын отнесся к возвращению Юлианны и Насти.

  В аэропорт они приехали как раз к приземлению самолета.

  В огромном зале, с кучей народу, висевшими большими экранами и бело-голубыми стойками было шумно и суматошно. Как и всегда в таких местах.

  - Настя выросла уже, - пробормотал Владимир, все десять лет видевший дочь исключительно на фотографиях в Интернете. Илья с сестрой поддерживали хорошие отношения и часто переписывались, благо в современном обществе общение через Сеть становилось все более актуальным.

  - Папа, ей девятнадцать лет, конечно, она выросла.

  - Не знаю, не знаю, - пробормотала Диана себе под нос. - Кому то недавно двадцать семь исполнилось, а он ведет себя как дитя капризное.

  - Я все слышу, - сообщил Илья ворчливо. Диана дернула плечом, затем все же улыбнулась и провела пальцами по лицу парня. Тот моментально перестал хмуриться и прижал ее к себе, обхватив за талию. При этом ревниво оглядел зал ожидания, словно бросая вызов всем гипотетическим соперникам.

  Первым прибывших заметил Владимир. Слегка побледнел, зачем-то поправил и без того безукоризненный галстук и шепнул:

  - Идут.

  Ди машинально провела рукой по волосам и стрельнула взглядом в сторону мужа. Илья застыл, как памятник себе, любимому, и не отрываясь смотрел вперед.

  Мать Ильи - Юлиана Евгеньевна - оказалась яркой рыжеволосой женщиной с модной стрижкой и слегка раскосыми голубыми глазами. Шелковый костюм подчеркивал подтянутую худощавую фигуру. Только тонкие, накрашенные ярко-красной помадой губы, немного портили общую картину.

  Зато сестру Ильи, казалось, ничто испортить не могло. Диана уже по фотографиям поняла, что Анастасия Русланова удивительно привлекательная девица. И теперь убедилась в этом. Сама она являла собой образец хрупкой, нежной красоты, которую следовало лелеять и оберегать. Чем, в принципе, Илья и занимался уже два года. А вот Настя была совсем другой. Высокая, почти ростом с брата, статная, со здоровой спортивной фигурой, она словно плыла среди пассажиров. Блестящие черные волосы до плеч мягко покачивались в такт шагам. Сильно загорелая кожа выгодно оттенялась простым белым топом и очень короткими светлыми шортами. На чистом смуглом лице с яркими чертами искрились серые, как у брата, глаза.

  - Хана местным парням, - сделал вывод Илья и тут же заорал на весь аэропорт - Настька, мы тут!

  В принципе, мог и не кричать. Приехавшие уже увидели их и бросились со всех ног. Илья на ходу подхватил сестру и закружил. Та смеялась и, кажется, немного ревела.

  - Ди, знакомься, - Илья отпустил Настю. - Это моя сестра, Анастасия. А это Диана, мое самое главное сокровище. Я тебе о ней писал.

  - Я помню, - улыбка у Насти оказалась широкой и искренней. - Привет, как ты смогла захомутать моего братца?

  - Это он меня захомутал, - призналась Ди. - Привет.

  И толкнула локтем Илью вбок, кивком указывая ему на родителей. Те стояли, обнявшись и молчали. Может, и впрямь понадобилось столько времени, прежде чем они смогли понять, кто им действительно дорог.

  - Пошли уже, - проворчал Илья, тем самым обращая на себя внимание. Юлиана сделала попытку кинуться ему на шею со слезами радости на глазах. Парень весьма невежливо увернулся, выставил перед собой пискнувшую Диану и сообщил:

  - Здравствуй, мама, это Диана - главная женщина в моей жизни.

  Подтекст поняли все. Владимир вздохнул, Настя хмыкнула, а Юлиана поджала губы и без особой приязни оглядела зеленоглазую невестку.

  - Приятно познакомиться. Сыночка, не хочешь обнять мать?

  - Сыночка не хочет. Он хочет домой, - Илья первым направился к выходу. - Пап, я за рулем.

   ***

  - Крутой домик, - заметила Настя, когда подъехали к коттеджу. - А в Чехии мы на съёмной квартире жили. Эй, пап, а своя комната у меня будет?

  - Будет, будет, - ответил Илья за отца. - Мы тебе на выбор две комнаты предоставим на втором этаже. Ди там идеальный порядок навела на пару с домработницей.

  - Супер! - Настя выскочила из машины первой. - Диана, покажи мне апартаменты.

  - Идите, идите, - махнул рукой Владимир. - Ди, там насчет обеда уже все обговорено.

  - Угу, я попросила Анну Львовну все приготовить к двум часам, - девушка улыбнулась Насте. - Идем?

  - Эй, через пятнадцать минут обед, - рявкнул Илья им вслед.

  - Сколько лет девочке? - поинтересовалась Юлиана.

  - Двадцать один, а что?

  - Вы вроде поженились два года назад? Не рановато ли?

  - Это наше дело, - Илья подхватил две объемные сумки. - Пап, куда их?

  - Давай на второй этаж, там разберемся.

  Обед прошел почти в дружеской обстановке. Илья практически не общался с матерью, Ди явно чувствовала себя не в своей тарелке под взглядами Юлианы. Одна Настя весело о чем-то рассказывала и ела с аппетитом. Да Владимир старался изо всех сил сделать все, чтобы сын перестал выглядеть так мрачно.

  - Я наверх, - заявила Настя после чая. - Хочу отдохнуть.

  С самым невинным видом она поднялась на второй этаж, закрыла дверь в свою комнату. И тут же кинулась к сумкам. Ее отдых подразумевал вовсе не лежание на кровати.

  Из сумки появились ярко-красные спортивные брюки, такой же топ. Все это сидело на девушке как влитое, не стесняя движений. Затем, убрав волосы под сеточку, Настя достала алую бандану с пришитыми к ней сзади мелкими косичками такого же огненного цвета. Глаза она сильно обвела черным карандашом, губы накрасила яркой помадой. Затем послала зеркалу воздушный поцелуй и открыла окно.

  - Ну а теперь устроим знакомство с городом, - с этими словами Настя выпорхнула со второго этажа на крышу веранды, а оттуда на траву. Мягко перекатилась, подскочила и понеслась к забору. Через ворота проходить показалось неинтересно.

  - Вау! Илья, ты это видел? - Ди так и прилипла к окну.

  - Ага, видел. Отжигает моя сестренка, верно?

  - Она трейсер?

  - Типа того, - пожал плечами парень, затем прошептал, касаясь губами волос жены. - Она просила никому не говорить о ее увлечении, не знаю почему. Но тебе расскажу. Она одна из самых крутых трейсеров Праги. Думаю, местных тоже кое-кого заткнет за пояс.

  А "крутой трейсер" тем временем мчалась вперед, чувствуя привычный прилив сил и энтузиазм. От коттеджного поселка до города она домчалась довольно быстро. Постояла немного на мосту через городскую реку, полюбовалась видами. Многое изменилось, но Настя с радостью убедилась, что деревянная беседка над речкой и висячий мостик никуда не исчезли. Решив обязательно туда наведаться, девушка побежала дальше. Она сама не знала свой маршрут. Ей просто хотелось залезать на какую-нибудь крышу и осмотреть город, оставленный девять лет назад.

  Люди на улицах оборачивались вслед бегущей девушке, которая легко и словно играючи перепрыгивала скамейки, парапеты и другие препятствия на своем пути.

  Настя быстро поймала привычный темп и наслаждалась бегом. Новые маршруты манили со страшной силой.

  Короткий перерыв и снова вперед. Настя заглянула на какую-то заброшенную стройку, попрыгала там, а затем рванула к крышам пятиэтажных зданий. Несколько домов стояли почти вплотную друг к другу, между ними оставались лишь узкие проходы. Пространство вокруг них занимали деревья и детские площадки вперемешку с парковками. Явно какой-то довольно тихий спальный район.

  Добежав до края очередной крыши, Настя вдруг затормозила и прислушалась. Затем опустилась на четвереньки и посмотрела вниз.

  В узком переулке явно что-то затевалось.

  Пятеро здоровых парней окружили шестого, невысокого и худощавого классического эмо. Парнишка в черной-розовой одежде слушал, что ему говорил высокий блондин с волосами, собранными в сложную косу.

  -...нас очень просили пока просто поговорить с тобой, - голос у блондина звучал мягко, но внушительно. - Понимаешь, бегать за чужой женой очень плохо, я бы даже сказал - неразумно. Тем более что там тебе ничего не светит, кроме хорошей трепки. Отстань от нее, понял? Тебе девушек вокруг мало?

  Эмо сопел и качал головой, не соглашаясь с говорившим. Настя ему мысленно посочувствовала: если продолжит упрямиться, то и поколотить могут. Вон какие спортивные, как на подбор! Хотя вроде тот, кто говорит, вроде нормальный. А остальные совсем уже на хулиганов со стажем тянут.

  - Эй, Вампир, по мне так ему надо мозг на место поставить тактильным методом, - хохотнул один из компании, чьи темные волосы выбивались из-по зеленой банданы. Остальные парни одобрительно зашумели.

  - Я был прав, - заявил черно-розовый самоубийца. - Моя любовь живет с тираном, который ставит преграды на пути нашего счастья. А вы все...вы просто его слепое орудие!

  - Чего, чего, чего? - стриженный ежиком светловолосый парень покачал головой. - Народ, походу у него реально с головой проблема. Слышь, обдолбанный, я тебе сейчас покажу "слепое орудие". Тебе ясно сказали, отвали от чужой жены!

  "- Точно будут бить",- решила Настя, наблюдая как эмо снова заводит разговор о жестоких людях вокруг. По-хорошему, следовало уйти отсюда и отправиться домой. Но девушке вдруг стало жалко дурачка. Ведь изобьют же. Пятеро здоровяков на одного маленького. Нет, ну не гады ли?

  Под рукой оказался кусок какой-то гадости, которой покрывают крыши. Недолго думая, Настя швырнула его вниз, а затем рявкнула:

  - А ну отвалите от мальчишки, а то убью на хрен! - для убедительности взяла и плюнула. Да так удачно! Попала точно в лоб коротко стриженому блондину, поднявшему взгляд наверх.

  Как он заматерился! Настя и слов то многих даже не знала. Помахав парням рукой, она весело сообщила:

  - Уроды, у меня тут куча всего, что можно сбросить на вас, так что валите давайте.

  - Это что за кукла еще? - темноволосый в бандане щурился, стараясь ее разглядеть. - Эй, ты кто такая?

  Настя скинула еще кусок рубероида и мило прочирикала:

  - Я могу стать твоим персональным кошмаром, дружок.

  - Спасибо, - отказался парень. - У меня уже есть такой.

  - Слезай, коза! - заорал оплеванный. - Слезай, а то сам сниму!

  -Догони сначала, - отозвалась Настя, прекрасно понимая, что она на высоте в прямом и переносном смысле. Эти придурки не полезут за ней, сноровки у хулиганов не хватит. Им бы лишь по закоулкам эмо отлавливать, да к девчонкам приставать. Кстати, а эмо молодец, удрал под шумок.

  - Леди, мы раньше не встречались? - решил поинтересоваться длинноволосый блондин.

  - Если только в твоих снах. Еще раз увижу, что пристаете к невинным гражданам - птичьим пометом закидаю.

  - Я ее убью, - сообщил оплеванный парень и первым полез наверх.

  - Везет тебе, Настенька, - девушка мигом вскочила на ноги, поняв, что влипла. - Трейсера оплевала, чтоб его!

  Пришлось отступать, так как против пятерых разозленных парней шансов маловато. Помахав им рукой, девушка побежала обратно.

  Парни не отставали. Даже постепенно догоняли. Кажется, в отличие от Насти, им этот маршрут был хорошо известен. Девушка старалась не оглядываться и не паниковать, понимая, что от страха до ошибки один шаг. Просто сосредоточилась на беге и прыжках. Отлично! Не успела приехать, как поругалась с местными.

  Настя перемахнула через бездну между двумя домами, перекатилась по крыше и побежала дальше.

  - Эй! - послышалось сзади. - Стой! Не убегай!

  Девушка, притормозив на миг, обернулась. Все пятеро стояли на соседней крыше и внимательно ее разглядывали. Пожалуй, даже слишком внимательно.

  - Ты случайно не Флэйм? - поинтересовался брюнет.

  - Иди сюда по-хорошему, - а вот оплеванный все не мог успокоиться. Впрочем, Настя не собиралась его осчастливливать и сдаваться. Насмешливо отвесив книксен, она развернулась и убежала дальше. Трейсеры решили не отставать.

  Все же Насте удалось чудом уйти, спрыгнув вниз и юркнув в подворотню. Затаившись между мусорным ящиком и стеной, она подождала минут двадцать. Но, кажется, погоня промчалась мимо. Обругав себя и эмо, из-за которого все началось, Настя осторожно поспешила в сторону дома. Сегодня ей больше бегать не хотелось.

  К коттеджу Настя добралась немного уставшая и раздраженная. Подходя к воротам, она вдруг заметила слишком активно шелестящие кусты шиповника. Приглядевшись, ахнула и вытащила на свет вяло сопротивляющегося эмо, отбитого у врагов.

  - Какого черта вообще? Ты чего тут забыл? - она внимательно оглядела парня. Ниже ее, нескладный, волосы выкрашены в иссиня-черный цвет, длинная челка закрывает пол-лица, довольно симпатичного, между прочим. Ну и одет во все темное, только шнурки на ботинках радовали глаз розовой окраской.

  - Эй, чувак, замерз? Я тебя спрашиваю, ты чего здесь забыл?

  Эмо оглядел девушку, явно что-то припоминая.

  - Это ты ругалась с крыши?

  - Ну допустим.

  - Спасибо.

  -Пожалуйста. Так что ты здесь забыл?

  - Здесь живет моя возлюбленная, - сообщил эмо. - А ты что здесь делаешь?

  -Да я тут как бы живу, - пробормотала Настя, пытаясь осознать новость. - Ты что, на Диану запал?!

Глава вторая

  По мнению Анастасии Руслановой у каждого человека есть нечто, присущее только ему. Вот, например у крашеного "рыцаря печального образа" с дивным именем Федот - явная тяга к суициду или мазохизму. Потому что нормальный здравомыслящий человек не рискнет даже глянуть нездорово в сторону Дианы. Достаточно посмотреть на мощного Илюшу, чтобы все глупые мысли тут же вылетели из головы.

  - Федя, ты больной, ты в курсе? - уже в сотый раз повторяла Анастасия, пытаясь донести эту фразу до сознания парня. Девушка оттащила нового знакомого подальше от коттеджа, в небольшую рощицу, и усадила на скамейку. Очевидно, данное место обозначало собой парк для прогулки местного населения.

  Федот упорно не соглашался с Настей. Разглядывая тоскливым взглядом темнеющие кусты и светлые дорожки, он все бубнил оскорбления в адрес Илюши. По словам парня выходило, что Диану буквально силком утянули замуж и теперь она вынуждена коротать время в обществе тирана-мужа, который, конечно, не может ее понять так хорошо как он, Федот.

  - Слышь, чувак, тебе сегодня мало было?

  - Вот именно! Ее муж это воплощение зла, он встает на пути нашей с ней любви.

  Настя округлила глаза:

  - В смысле у вас что-то было?!

  - Нет, но обязательно будет. Я ей стихи сочиняю и в сумку подкладываю. Каждый день. Хочешь послушать? - Федот достал из черного рюкзака блокнот и с выражением печали на лице прочел стихи, посвященные своей возлюбленной. Настя низко опустила голову, чтобы Федот не увидел невольной ухмылки. С рифмой парень дружил так же плохо, как и с собственной головой.

  - Чего тебя сюда принесло?

  - Я хочу прокричать о том, что сегодня Илья устроил на меня покушение.

  - Федя, - устало вздохнула Настя. - Ты дебил или притворяешься? Я сестра Ильи и говорю тебе все, как есть: Ди с моим братом друг друга любят и они счастливы. Найди себе девочку и успокойся.

  - Ты не понимаешь, - простонал парень. - Меня никто не понимает! В тот день, когда я порежу себе вены и меня найдут в ванной, полной крови, тогда только она поймет, что потеряла. Но будет уже поздно.

  - Ну ты загнул, дружок. Сам подумай, каким боком это тебе доставит удовольствие? Ты ж все равно уже не увидишь, как она страдать будет. Хотя нет, если порежешь вены поперек, а не вдоль, то тогда тебя реально найдут в ванной, полной крови, но живого.

  Федот несколько озадаченно похлопал ресницами.

  - Правда. И упекут в дурку.

  Эмо глубоко задумался. Было очевидно, что под таким углом он ситуацию не рассматривал.

  - Но я люблю Диану!

  - Блин, Федя, - Насте надоело разговаривать с влюбленным идиотом. - Короче, говорю и ухожу домой. Отстань от чужой жены, все равно у тебя ничего не выйдет. Илья человек серьезный, Диану обожает и никого к ней не подпустит. Ты вот говоришь, что он вашему счастью мешает? А Ди тебе хоть раз давала понять, что ты ей симпатичен? Что? Здоровается первой? Ну, чувак, у меня слов нет. Да блин, такая влюбленность, что круче только пара лебедей. В общем, советую тебе направить страстный взор в другую сторону. Хотя все равно ты меня не послушаешь. Ладно, вали домой, а то опять на каких-нибудь отморозков наткнешься.

  Несколько притихший, но не сломленный Федот исчез в сумерках. А Настя поплелась к коттеджу. Первый день прошел весьма продуктивно. Нахамила, оплевала, убежала, еще и по душам поговорила.

  "Да, Настенька, ты всегда умела быть в центре внимания, что и говорить".

  В доме было светло и уютно. Отец с матерью о чем-то разговаривали, сидя в гостиной. Диана возилась на веранде и болтала с кем-то по телефону. Настя прошмыгнула на второй этаж и услышала звуки гитары из комнаты брата. Осторожно заглянув, увидела Илью, сидевшего в кресле. Чуть склонив голову к плечу, парень лениво перебирал струны гитары, слушая рождавшуюся мелодию.

  - Эй, - Настя прикрыла дверь. - Разговорчик есть.

  - Давай, - Илья накрыл струны ладонью. - Что такое? У тебя весьма оригинальный наряд, сестренка. Так никто и не догадался, что ты и Флэйм одно лицо.

  - Я старалась, - отмахнулась девушка. - Милый братец, а ты знаешь, что я сегодня видела? - и она рассказала о столкновении с незнакомыми трейсерами. Илья слушал и все сильнее хмурился. Потом вовсе встал с кресла и подошел к окну.

  - Говоришь, парень решил сыграть в героя?

  - Ага. Илюш, ты что, совсем умом тронулся? Или Ди дала повод для ревности?

  - Не дала, но этот полудурок меня бесит.

  - Да брось ты! Всего лишь влюбленный дурачок. У него это пройдет.

  - Может пройдет, а может и нет. Из таких могут появляться идеальные одержимые маньяки.

  - И поэтому ты решил подговорить приятелей побить мальчишку?

  Илья стукнул кулаком по подоконнику:

  - Да не побить, блин! Просто поговорить! Они бы и пальцем его не тронули, просто угрожали. Это адекватные парни, я ручаюсь.

  - Чего-то они мне адекватными не показались, - вспомнила Настя оплеванного блондина. Хотя, если б на нее плюнули, неизвестно как бы она отреагировала.

  - Познакомишься с ними и сама убедишься. Фрик с Вампиром мои друзья, они должны были позвать еще кого-то, тоже надежных людей. Так что твоему эмо грозила только моральная травма, не больше.

  За дверью послышались шаги, и брат с сестрой замолчали. Илья только шепотом попросил ничего не говорить Диане.

  Но вошла вовсе не его жена, а Юлианна.

  - Настенька, ты помнишь тетю Вику.

  - Помню.

  Конечно, она помнила. Маму заклятого друга детства. Того, с кем то дралась, а то секретничала и воевала против остальных.

  - Они завтра придут к нам в гости!

  - Они?

  - Ну всей семьей, конечно. Вика развелась и снова вышла замуж, хочу посмотреть на ее нового мужа. Ну и на Сашеньку. Ты ж его помнишь?

  - Угу, помню, - Настя пошла на выход из комнаты. - Спокойной ночи, братишка, и не глупи больше.

  - И тебе того же, сестренка, - Илья высунулся в окно, гаркнул. - Ди, ты где?

  - На веранде, - донесся голос. - Чего случилось?

  - Пошли спать, а?

  Тут решила вмешаться все еще стоявшая в дверях Юлиана:

  - Да ладно тебе, Илюша, ты хоть со мной поговори.

  - Иди с папой разговаривай, - невежливо отозвался сын. - Ты к нему вернулась, а не ко мне.

  - Илья, ты о чем говоришь вообще?

  - О том. Все, я хочу побыть наедине с женой,- с этими словами Илья закрыл дверь перед носом родительницы.

  Анастасия соврала, что хочет спать. Усевшись в своей комнате на широкий подоконник, девушка уставилась в теплую летнюю ночь.

  Она пыталась отыскать Сашку через Интернет, но не смогла. Парень не зарегистрировался ни в одной социальной сети. Пыталась как-то узнать номер "аськи" через Илью, но парень обещал и забыл. А затем и вовсе как-то стало не до этого. Время шло, и многие лица друзей детства постепенно стирались из памяти.

  "Вот только не ври себе, девочка, Сашку ты не стерла".

  Она его запомнила таким, каким видела в тот день, когда они виделись перед отъездом. Четырнадцатилетний парнишка с синими глазами и пушистой светлой копной волос на голове. Одуванчик полевой. Интересно, как он выглядит сейчас? Настя пару раз интересовалась у Ильи, но парень сообщил, что с Сашкой практически не общается. И видел его раза три от силы и то издалека.

  Сколько ему сейчас лет? Где-то двадцать два, вроде бы. Значит, уже закончил университет и готовиться пойти работать. Насте вдруг стало жутко любопытно посмотреть, как изменился друг детства за десять лет. Может, он уже женат? Она ведь особо не старалась снова связаться с ним. В Чехии у нее было слишком много дел. Сначала новая школа, изучение языка, потом поступление в университет. К томуже у нее появился Ален, который и вовсе вытеснил Сашку из ее головы. Хотя иногда ей снился бесшабашный друг детства. Они вместе качались на качелях, все выше и выше, к звенящему летнему небу.

   ***

  Карина проснулась поздней ночью от того, что внизу хлопнула входная дверь. Привстав, девушка глянула на часы. Половина третьего ночи. Подумав, Карина все же встала с кровати, завернулась в простыню, и отправилась на первый этаж. Интересно, в честь чего Егор решил вернуться так поздно? Хорошо, что завтра выходной и на работу ему выходить не надо.

  Весь первый этаж оказался погружен в темноту. Лишь в дальнем конце коридора пробивался свет из-под двери. Она вела к вольеру с летучими мышами, нежно любимыми Егором. Он и кличку Вампир получил именно за свое увлечение.

  Карина на цыпочках пробежала через темный холл и заглянула в вольер.

  Вампир стоял, облокотившись о сетку, за которой висели его питомцы. Карина вдоволь могла полюбоваться широкими плечами мужа, обтянутыми черной футболкой. Белые волосы парня, который он обычно скручивал в пучок, закрывали всю спину. Сделав пару шагов с сторону, Карина увидела профиль мужа. Он и впрямь чем-то напоминал вампира. Такой же бледный и несколько аристократичный. И чрезвычайно задумчивый.

  Он всегда уходил сюда, в вольер, когда надо было о чем-то серьезно подумать. Может, и впрямь подпитывался от мышей энергией?

  Карине на мышек было, в общем-то, наплевать. Подойдя, она обняла мужа за талию и прижалась, вдыхая знакомый и родной запах.

  - Ты чего так поздно?

  - А? - голос Вампира звучал рассеянно. - Мы тренировались, потом разговаривали. Ты что, не спала и ждала меня?

  - Увы, нет, а ты бы хотел?

  Вампир улыбнулся. Видно было, что он устал и хочет спать.

  - Я бы много хотел. Эй, а что ты такое притащила? - парень несколько удивленно уставился на пачку презервативов в руках девушки. Затем перевел взгляд на нежное личико жены со сверкающими темными глазами.

  - Ты что, милая, решила меня соблазнить на глазах моих любимцев?

  - Эммм, не совсем, но ход твоих мыслей мне нравится. На самом деле я хотела предложить тебе их выкинуть.

  - Не понял. Ты хочешь принимать таблетки?

  - Нет, я хочу вообще ничего не принимать, - Карина глубоко вздохнула. - Короче, Егор, может, мне уже пора стать мамой?

  Ну да, она соглашалась, что несколько сумбурно получилось, но по другому с парнем пока было никак. Последнее время он очень часто задерживался на работе или на тренировках. Они уже недели три виделись только поздно вечером или рано утром, когда было не до разговоров.

  Серые глаза Вампира на мгновение словно увеличились в размерах. Затем парень прошелся задумчивым взглядом по стройной фигурке жены.

  - Ты правда хочешь?

  - Ага, а ты нет?

  Вампир подумал, хмыкнул, опять подумал. Затем, подхватив взвизгнувшую Карину на руки, потащил наверх.

  - Это типа ты согласен?

  - Это типа я хочу самого процесса, а вот детей...- парень опустил девушку на кровать, улегся рядом. Он опять показался Карине слишком задумчивым, словно что-то решал. Что-то слишком важное для себя. И, возможно, для нее.

  - Давай подождем, - наконец, произнес Вампир. - Просто, видишь ли, сейчас кое-что происходит.

  - Что?

  - Я увольняюсь, - парень перекатился на спину, закинул руки за голову. - Точнее, сегодня днем я написал заявление об отпуске с последующим увольнением.

  - Зачем? - Карина выглядела удивленной. На свою работу муж никогда не жаловался, хотя и восторгов особых не высказывал.

  - Мне надоело работать на чужого дядю, вот и все. Мы решили открыть собственное дело.

  - "Мы" это кто?

  - Мы с Ильей.

  - Ой, - Карина села, обхватив колени руками. - Ой, а почему не с Фриком?

  - Он отказался, сообщив, что не имеет на руках нужного капитала. Ты же знаешь какой он упрямый. А у нас с Ильей как раз есть возможность заняться тем, чем мы давно хотели, - Вампир тоже сел, явно взволнованный. - Только представь, Кариш, своя фирма! Полностью посвященная экстремальным видам спорта, какие только можно придумать! Снаряжение, одежда и, самое главное, туры и гиды-проводники.

  - Но это довольно сложно. И потом, Илья ведь работает у отца. Тот не будет сильно шуметь?

  - Не знаю. Илья обещал все сделать. В любом случае, он не хочет всю жизнь просидеть под крылом отца. На месте главного бухгалтера его сети клиник. Как тебе идея, а?

  - Ну-у-у-у, я в тебя верю.

  Вампир обхватил лицо девушки ладонями, внимательно посмотрел в темные глаза.

  - Для меня это самое главное, - произнес тихо.

  Тема про детей была как-то незаметно отложена в сторону. Карина, прижимаясь к мужу, решила, что через несколько дней снова напомнит о ней. Деликатно и ненавязчиво.

   ***

  Настя нервничала перед встречей с другом детства. Не помогла даже утренняя медитация. Сидя в позе лотоса, девушка тщетно пыталась представить безмятежное небо и спокойное море. Но перед глазами то и дело мелькали картинки из прошлого. Было любопытно посмотреть на драчуна и нахала Сашку.

  Поняв, что медитация коту под хвост, Настя принялась за разминку. Вот всегда так: чуть заволнуется и уже не может спокойно сидеть. Ален всегда ругал ее за это. Говорил, что однажды она из-за своей эмоциональности может слететь с крыши. Но Настя лишь хмыкала в ответ: она умела взять себя в руки, когда надо. Наверное, ей просто не нравится долго сидеть на одном месте.

  Ему вот медитация не помогла.

  В дверь постучали, затем осторожно заглянула Диана. Еще немного сонная и растрепанная. Настя отметила, что даже в таком виде девушка остается удивительно хорошенькойи чем-то напоминающей мифологических нимф.

  - Ой! - Ди увидела как Настя сидит на поперечном шпагате. - Круто! А я до сих пор так не могу.

  - Давай научу, если хочешь.

  - Спасибо,но это не мое - девушка улыбнулась. - Идем завтракать?

  - Идем, - Настя встала. - Кстати, а я вчера у забора твоего поклонника выловила.

  Зеленые глаза Дианы стали еще больше.

  - Кого?

  - Такого черненького суицидника с забавным именем Федот.

  - Тихо! - Ди вошла в спальню и прикрыла дверь. - Этот дурачок опять сидел в кустах?

  - Сидел. Стоп, что значит "опять"? Были прецеденты?

  - Ужас, ужас, ужас. - Диана, под взглядом Насти, забегала по комнате. - Что с ним делать, а? Такой вежливый, милый, но такой упрямый. Представляешь, мы с Ильей выезжаем за ворота, а он кидается едва ли не под колеса и орет, что я его единственная любовь. И что Илья сумасброд и тиран. Что ты смеешься? Я думала у меня на глазах человека растерзают!

  - Прости! - Настя честно попыталась справиться с хохотом. - Просто я как представлю! Ладно, пошли есть.

  - Пошли.

  После завтрака каждый занялся своими делами. Точнее, сама Настя как раз оказалась не у дел. Девушка побродила по дому, потом не выдержала и удрала в город побегать. Ненадолго. И вовсе не из-за вчерашних трейсеров, а просто потому, что мысли были заняты встречей с другом детства и никак не получалось сосредоточиться. Вот ужас то, она совсем расслабилась без Алена.

  В очередной раз чуть не свалившись с нехилой высоты, девушка плюнула и решила возвращаться домой. Все равно еще хотелось постоять под душем и выбрать, что же надеть.

  Настя очень хотела показать себя с лучшей стороны. В конце концов, с Сашкой они не виделись почти десять лет, он запомнил ее мелкой и худой девчонкой. Пусть теперь увидит ее такой, какой Настя становилась, когда не была Флэйм.

  Светло-сиреневый короткий сарафан из нежного шифона, очень короткий и дерзко-красивый, тонкие серебряные украшения, почти незаметный макияж и собранные наверх волосы. Настя посмотрела в зеркало и понравилась сама себе.

  "- Ты никогда не сможешь стать трейсером. Девчонки слишком глупые"

  Фраза из детства, но как сильно она повлияла на нее. Настя готова была поспорить, что именно тогда загорелась идеей доказать Александру то, что она сможет стать круче чем он. Потом дурь из нее выбили, но в глубине души девушка по прежнему рвалась к первенству. От Ильи она знала, что Сашка занимается паркуром. А значит, почти наверняка видел видео в Интернете с ее участием. Интересно, бесился ли он от мысли, что девчонка может так ловко перемещаться. Ведь ее хвалили. Сначала ругали, а потом хвалили.

  Она специально скрывала свое настоящее имя и облик. Сначала хотела стать лучшей, а потом открыться. И пусть бы Саша обалдел от открытия.

  "- Круто, верно? Вот до чего доводят детские обиды".

  - Ничего, Сашенька, - Настя поправила блеск на губах. - Посмотрю я на тебя. Наверняка дрыщом остался, каким в детстве был. Посмотрю, поржу, а потом обскачу по всем параметрам. И плевать, что паркур это не соревнование. Я тебя заставлю признать, что девчонки тоже кое-чего стоят.

  Примерно с таким боевым настроем Настя сошла вниз, когда стрелки часов подобрались к семи вечера. По гостиной уже порхала Юлиана, одетая торжественно, но строго. Чуть в стороне Владимир негромко разговаривал с кем-то по телефону. А вот Ильи и Дианы видно не было. Настя немедленно поинтересовалась о них у матери.

  - Не знаю, - отозвалась Юлиана. - Илюша сказал, что не хочет участвовать в балагане и ушел. А его жена вместе с ним.

  - Диана тебе не нравится.

  - Почему же, она довольно милая девочка, - Юлиана оглянулась на Владимира. - Просто я думала, что Илья выберет кого-нибудь более серьезного.

  Настя подумала, что Ди вовсе не производит впечатление легкомысленной особы, но спорить с матерью не стала. Она уже поняла, за что Юлиана невзлюбила Диану. Илья дал понять кто у него на первом месте, а какой матери понравится то, что она не самая любимая женщина в жизни сына.

  Настя решила на днях поговорить с Юлианной и пригрозить, что если третирование золовки станет явным, она просто вернется в Прагу раньше осени. Мать наверняка прислушается, так как безумно этого боится после не таких уж давних событий.

  Но обдумать как следует свою угрозу она не успела. В холле раздался звонок домофона, кто-то подъехал к воротам. Ясно кто. Настя вдруг заволновалась так, что вспотели ладони. Все же жутко любопытно, в кого превратился "мальчик-одуванчик".

  Но она продолжила стоять в гостиной, глядя в проем арки, за которой начинался просторный холл. Там послышался звук открываемой двери, затем, после недолгой паузы, радостные голоса. Настя едва не заплясала от нетерпения. Чтобы успокоится, сжала руки в замок.

  Женские и мужские голоса звучали очень весело. И они приближались.

  - Викуля, - Юлиана вошла первой. - А это моя Настенька. Видишь как выросла.

  "Настенька" едва смогла выдавить из себя вежливую улыбку. А сама едва ли не с ужасом смотрела на того, кто шел рядом с маминой подругой. Нет, не на мужчину средних лет, ей он вообще был без надобности. А вот парень, в нем она узнала того, кого только вчера с таким удовольствием оплевала. Теперь же он подходил, не сводя с нее внимательного, несколько недоверчивого взгляда.

  "- Почему именно я всегда попадаю в идиотские ситуации", - возникла банальная мысль.

Глава третья

 Почему она решила, что Сашка остался тощим и страшным мальчиком, к которому она успела привязаться в детстве? Сейчас Настя, с трудом заставив себя не пятится, стояла и смотрела как к ней приближается совершенно новый Александр Красин. На этот раз не злобный и оплеванный, а ухмыляющийся и вроде добродушный. Во всяком случае, улыбка на смуглом узком лице сверкала еще как.

  И вовсе он не худой. Поджарый - да, но мышцы видно очень отчетливо под тонкой черной футболкой. Сам загорелый, а волосы выцветшие, подстриженные совсем коротко. На лице сверкают синие глаза, запомнившиеся Насте еще с детства.

  Черт, черт, черт! Она оплевала друга детства! Просто супер, слов нет!

  Радовало лишь то, что Сашка никак не мог узнать в ней огненного трейсера Флэйм.

  - Офигеть можно! - до парня, кажется, дошло, кто стоит перед ним. - Свет Настасья, ты ли это?

  - Я, - выдохнула девушка. - А ты уже не такой ушастый и мелкий.

  - А ты избавилась от противных веснушек, - парень как-то по-свойски ее обнял и тихо шепнул на ухо. - И грудь появилась, а ты боялась.

  Настя не удержалась и ущипнула его за бок. Видимо чувствительно, потому что Сашка поморщился и отошел.

  Матери ахали, охали, восторгались детьми и домом. Владимир с видом человека, который понял философию жизни, разглядывал их и что-то рассказывал новому мужу Виктории. Тот кивал и слегка улыбался.

  Нет, определенно Сашка не узнал в ней Флэйм. Настя расслабилась и пообещала себе больше не плевать ни на кого, хотя бы без серьезного повода.

  И за столом они оказались сидящими напротив друг друга. Настя вдруг поняла, что краснеет от взгляда друга детства. С ума сойти!

  - Как живешь? - а вот Сашку, похоже, смутить было трудно. Не обращая внимания на родителей и остальных, он слегка перегнулся через стол. - Ты в Праге учишься? Мать весь мозг вынесла, рассказывая как тебе повезло поступить за границей.

  - Мне вынесли мозг, когда я сказала, что буду поступать не в технический, а пойду в дизайн и архитектуру.

  - Это ты кем планируешь стать?

  - Ну для начала выпускником, а там разберемся, - улыбнулась Настя. Сашка разулыбался в ответ и задал тот вопрос, которого девушка сильно опасалась. Так как врать не слишком любила.

  - А по жизни чем увлекаешься?

  - Чем может увлекаться молодая девушка? Всем чем в голову придет. А ты?

  - А я набираюсь сил перед суровой взрослой жизнью. Осенью на работу, а пока отрываюсь как могу.

  - Секс и рок-н-ролл?

  - Круче, подруга, гораздо круче, - Сашка наклонился еще ниже, шепнул, указывая пальцем наверх. - Крыши наше все!

  - В смысле? Ты с бандитами общаешься? - Настя решила включить "дурочку". Судя по Сашкиному взгляду у нее получилось.

  - Какие, блин, бандиты? Я тебе про городские крыши рассказываю.

  - Аа-а-а, так ты этот, - Настя щелкнула пальцами, словно пытаясь что-то вспомнить. - О! Трейсер, верно?

  - Верно. Дикий адреналин в крови, если бы ты могла почувствовать!

  Настя, чтобы не расхохотаться, поспешно отпила вина. Ей ли не понимать Сашкины эмоции, о которых он рассказывает с горящими глазами.

  Друг детства продолжал сверлить ее странным взглядом. Выглядел Сашка малость ошарашенно, словно его резко разбудили и куда-то уволокли,забыв сообщить куда именно.

  - А у тебя парень есть?

  - А у тебя?

  - Настя, ты как была балбеской, так ею и осталась.

  - А ты как был дурачком, так и не изменился, - девушка подмигнула. - Что, может, подеремся по старой дружбе?

  - Женщин не бью, но щелбан поставить могу.

  - Настенька, - Виктория отвлекла девушку. - А ты помнишь бабу Варю?

  Настя помнила. Ее несколько раз вместе с Сашкой возили в деревню, стоявшую едва ли не посредине леса. Баба Варя - дальняя родственница Красиных - жила в двухэтажном крепком доме и с радостью брала детей на все лето. Там Настя и Сашка практически не дрались, вместо этого купались, загорали, помогали по хозяйству и пугали друг друга страшилками.

  - Помню, а что?

  - Я кажется понял. - вмешался Сашка.- мамуля отправляет меня туда завтра с лекарствами и гостинцами. Видимо хочет, чтобы ты поехала со мной и порадовала бабульку.

  - Ну она вспоминала о Насте и я подумала, что это будет очень мило.

  Сашка еще раз взглянул на Настю, тряхнул головой, словно приходя в себя и заявил, что да, должно быть мило.

  - Я заеду за тобой около восьми утра.

  Посиделки растянулись до полуночи. Они бы могли продолжиться до утра, но все же следующий день был рабочим. Поэтому хозяева и гости, распрощавшись, взяли друг с друга слово чаще встречаться.

  Настя наблюдала в окно, как семейство Красиных садилось в машину. Сашка, идущий следом за родителями, внезапно, словно почувствовав ее взгляд, обернулся. Настя помахала рукой, парень поднял ладонь в ответном прощании. Пару секунд серые глаза смотрели в синие, а затем Сашка резко отвернулся, а Настя задернула штору, чего-то застеснявшись.

  Потом девушка долго лежала без сна, глядя как по комнате крадутся тени от деревьев. Она слышала во сколько вернулись Илья с Дианой и прокрались к своей спальне, слышала как в соседней комнате о чем-то негромко разговаривали родители. Кажется, мама плакала, а отец ее утешал. Да, нелегко им далось примирение, старые обиды все еще давали знать о себе. Но Настя надеялась, что больше ей не придется пережить тот детский страх и тоску, когда их с Ильей разлучили.

  И Сашка. Он так изменился. Настя лукаво улыбнулась в полумрак и вдруг решила, что ее друг детства стал очень симпатичным. И будил те воспоминания, которые остались где-то далеко. Было странно смотреть и понимать, что синеглазый блондин с хитрым взглядом и есть тот худой пацан, который то доставал ее, а то защищал.

   ***

  Александр, среди друзей более известный как Айс, сразу после гостей отправился на другие посиделки. Проходили они на крыше одного из высотных домов. Отсюда открывался великолепный вид на звездное небо и ночной город, который сиял огнями.

  Облокотившись о заграждение, трое парней задумчиво разглядывали все, что творилось внизу. Так они отдыхали, практически медитировали, изредка перебрасываясь фразами.

  -Так ты завтра не с нами? - поинтересовался Фрик с легкой ленью в голосе. По-хорошему уже надо было бежать домой, но парень все оттягивал момент. И вовсе не потому, что не хотелось, просто захватила атмосфера. Парень в очередной, наверное, миллионный раз порадовался, что у него очень понимающая жена*.

  - Завтра я не с вами,- отозвался Айс.- Завтра придется пилить к бабульке, за тридевять земель и еще гостью к ней повезу.

  - Кого еще? Ту самую подругу детства? Симпотная?

  Айс поцеловал кончики пальцев.

  - Слов нет, красотка.

  - А зачем едет? - поинтересовался Вампир.

  - А почему нет? - парень тихо рассмеялся, подставляя лицо слабому теплому ветру. После жаркого дня находится ночью на высоте было одно удовольствие. Тело словно наливалось силой и жизнью. - Я сегодня чуть не упал, когда ее увидел. Выросла девочка.

  Снова помолчали, прислушиваясь к городскому шуму, похожему на мерный рокот океана. Рядом сел голубь, покосился на двуногих и решил улететь подальше, на всякий случай.

  - Слышь, народ, а что думаете по поводу той девки на крыше? - Айс задал вопрос, мучавший его со вчерашнего вечера.

  - Все никак не успокоишься?

  - Вы реально думаете, что это Флэйм?

  Фрик и Вампир синхронно пожали плечами.

  - Черт ее знает. Вряд ли она прилетела сюда из Чехии, чтобы оплевать твою морду. Ну или узнала, что ты от нее тащишься как подросток от порнодивы.

  - Из Че...- Айс чуть не поперхнулся. - Кхррр...

  - Ну да, а что? Ты не в курсе? Нет, Фрик, ты посмотри на него: не знает откуда его греза!

  - Она мне не греза, - прошипел Айс, стоя с ошарашенным видом. Его какой-то болезненный интерес к Флэйм уже давно вызывал дружеские смешки у остальной компании. Вот и сейчас, вздохнув с видом монаха, которого достали грешники, Вампир сообщил, что беспокоится за психическое здоровье друга.

  - Нельзя так остро реагировать на невинные девичьи шутки.

  - Невинные? - рыкнул Айс, заводясь с пол-оборота. - Да она заявляет, что круче всех. Девки от нее прутся, стараются подражать!

  - Дурью маются, - проворчал Фрик. - Моя чертовка тоже когда видео посмотрела, все ныла и заявляла, что так может.

  - А ты? - заинтересовался Айс, все еще о чем-то размышляя.

  - А я ее отвлек,- гордо сообщил Фрик, намекая на недавнее пополнение в их семействе. А потом сообщил, что завидует Вампиру. Дескать, Карина ему так мозг не выносит. Парень согласно хмыкнул: представить нежную Карину, прыгающую по крышам, он не мог при всем желании.

  Они стояли еще около получаса. Все это время Айс находился слегка в рассеянном состоянии, то и дело отвечая невпопад. Потом и вовсе махнул рукой и сообщил, что потопает спать.

  - Эй, - окликнул его Вампир. - А как ты в целом?

  Парень поморщился и красноречиво провел ребром ладони по горлу.

  - Воспользуйся моим советом.

  - Спасибо, один раз попытался и чуть не стал виновником самоубийства человека.

  - Ты влип, чувак, - в голосе Вампира слышалось неприкрытое сочувствие. - Уж я то знаю, что говорю.

  - Да чего уж тут, - Айс махнул рукой и, разбежавшись, исчез в темноте.

   ***

  Настя проснулась от писка будильника и некоторое время лежала, тупо разглядывая потолок. Спать хотелось ужасно. Смена часовых поясов сказывалась, и девушка ощущала себя немного разбитой. Непривычное и противное чувство.

  - Все, встала и пришла в себя, - глянув на часы, Настя соскочила с кровати, на которой она так уютно устроилась.

  После контрастного душа сонливость прошла, словно ее и не было. вытираясь полотенцем, девушка не удержалась и состроила своему отражению в зеркале рожицу. Интересно, Сашка и впрямь такой симпатичный или ей вчера показалось? Ей всегда нравились такие вот загорелые блондины. Хотя ни разу с ними не встречалась. Все больше на брюнетов везет, да к тому же чокнутых.

  Размышлять о таких вещах весьма приятно, и Настя даже не заметила как сделала разминку. Отвлек звонок мобильника.

  - Привет, - раздался голос Сашки, необычайно бодрый для такого раннего часа. - Не разбудил?

  - Ну, почти нет, - Настя, сидя на шпагате, изобразила зевок. - А что, ты уже подъехал?

  - Через полчаса буду. Давай соскабливай себя с кровати и собирайся.

  Девушка едва удержалась, чтобы не захохотать. Наивный парень, видимо, думает, что она до полудня может валяться в постели. Продолжая хихикать, Настя завершила разминку и выглянула во двор. Она уже успела оценить как смотрит за домом отец. Все стояло на своих местах, сад выглядел идеальным, газоны подстрижены, цветы на клумбах огромные и красивые. И очень уютно.

  Не сдержавшись, Настя перепрыгнула через подоконник, на крышу опоясывающей дом веранды. Пробежав по ней, легко соскочила на землю, перекатилась и встала на ноги. Организм радостно орал и требовал продолжения. Но пришлось взять себя в руки и идти собираться. Хотя Настя решила непременно, как только вернется, пробежаться по городу. И никакие Сашки и остальные ей не помешают. Главное - под Флэйм замаскироваться.

  Сашка подъехал ровно через полчаса, как и предупреждал. Настя как раз успела перекусить, натянуть шорты и майку и заплести волосы в косу. С собой она взяла только небольшой рюкзак с водой и подарками от мамы для бабы Вари.

  Выскочив к другу, который терпеливо ждал возле старенькой Хонды, Настя едва не завизжала от радости. Сашка и правда выглядел просто сногсшибательно. Кому-то мог не понравится несколько разгильдяйский "хулиганский" стиль парня, но Настя пришла в восторг.

  - Привет, - Сашка распахнул перед ней дверь. - К вашим услугам, мадам.

  - Сам напросился, месье, - она уселась на переднее сидение и не удержалась. - Jsi tak krбsny (чеш. - Ты такой красивый).

  - Чего?

  - Погода, говорю, хорошая, - Настя махнула рукой матери, скомандовала. - Поехали. Можно, я посплю, пока ты рулишь?

  - Если сможешь, - усмехнулся Сашка, выезжая на дорогу. Настя, удобно устроившись, смотрела по сторонам. Спать пока не хотелось.

  - Давно купил тачку?

  - Не моя, отец отдал, когда уехал на работу в Штаты. Мать предлагала ее продать, но я не дал.

  - Зачем продавать?

  - Затем, что она вообще не хочет, чтобы что-то напоминало о нем. Он, видите ли, предатель. А то, что она сама выскочила замуж через полгода, то это так, фигня! - парень посмотрел на притихшую Настю. - Прости, это у меня больная тема.

  - Да ладно, сама нервничала, когда предки развелись.

  - Но они опять сошлись. Ты рада?

  - Да. Мне в Праге было...сложно оставаться дальше.

  Сашка вопросительно глянул, но Настя отвернулась и сделала вид, что необычайно заинтересована природой за окном. Парень хмыкнул и решил пока не лезть.

  До деревни было ехать около трех часов. И все по живописной местности. Настя забыла о том, что собиралась спать и зачарованно разглядывала холмы, поля и рощи вдоль дороги. А когда машина свернула с основной трассы на более узкую, то девушка полезла за фотоаппаратом. Потому что она вспомнила как здесь красиво, как в сказке.

  Сашка ехал, хитро поглядывая на девушку. Наконец, не выдержал и поинтересовался:

  - Слушай, а у тебя хобби есть?

  "Есть, я скачу по крышам да так, что ты меня не догонишь".

  - Ну так, немного увлекаюсь разными вещами.

  - Какими? - не отставал парень. Настя отвлеклась от фотоаппарата и обернулась к нему:

  - Вышиваю и хожу на танцы.

  - Круто, а какие танцы?

  - Современные!

  - Насть, ты чего такая нервная? - Сашка улыбался во все тридцать два зуба. - ПМС что ли?

  - Чего? - обалдела девушка. - Ты чего говоришь вообще такое?

  - Ну а что, просто вспомнил как ты орала, что станешь трейсером, решил уточнить.

  Настя замолчала, поджав губы. Врать нехорошо, конечно, но раскрываться пока рано. Хотя можно прощупать, так сказать, почву.

  - А что, ты считаешь, что из меня бы вышло что-то путное?

  - Не знаю, а ты?

  Настя с деланным равнодушием пожала плечами.

  - Почему мне знать.

  - Я кстати видел видео и девушкой-трейсером, она из Праги, как и ты.

  - Аааа, я тоже видела. Флэйм, верно? И как она тебе?

  Саша вздохнул, покрепче сжал руль, а потом начал говорить. Вскоре Настя с негодованием узнала, что оказывается Флэйм "рисуется", работает на публику и камеру, слишком порывиста и вообще странно, как до сих пор не "убралась". При этом парень то и дело оборачивался к девушке и восклицал:

  -Нет, девкам точно не место в паркуре, вы слишком выделываться любите!

  Настю уже трясло от желания треснуть друга детства чем-нибудь увесистым. Ей пришлось до боли сжать кулаки, так что ногти врезались в ладонь.

  "Спокойно, Настя, спокойно. Теперь точно открываться нельзя. Пусть сначала Флэйм его обставит, а уж потом..."

  - Слушай, Саш, - голос прозвучал спокойно, хотя внутри шумел ураган. - Ты так резко отзываешься о бедной девушке. Может, просто потому, что она лучше тебя?

  Александр от такого предположения чуть не выпустил руль. Чудом удержав управление, он коротко выругался и посоветовал Насте больше так его не шокировать.

  - Я говорю объективные вещи. При чем здесь лучший или худший? Блин, вот в этом вы, девушки, косячите! Нет лучших! Не тот это вид спорта, чтобы соревноваться!

  - Конечно, конечно, чего ты на меня то орешь? Ищи свою Флэйм.

  - Найду, - пообещал Сашка, подумал и добавил. - Она сейчас здесь.

  Настя едва не подпрыгнула. Чудом сдержалась и поинтересовалась:

  - Где?

  - Ну по крайней мере в городе я ее видел. Эта зараза на меня плюнула! Чего ты ржешь? Вот найду ее, и она потом сто раз подумает, прежде чем на честных людей бросаться!

  " Да вы парнишку избить хотели!" - едва не заорала Настя, но прикусила язык, причем в прямом смысле слова. Взвыла и решила больше из себя не выходить.

  Остаток дороги прошел вполне мирно. Настя, чтобы отвлечь Сашку от опасных мыслей, принялась расспрашивать его о жизни. Тот охотно отвечал и периодически как-то слишком таинственно ухмылялся девушке. Та ухмылялась в ответ. За себя она была спокойна: Сашка никак не мог узнать в ней огненную Флэйм. Никоим образом.

  Так, мило улыбаясь друг другу, они доехали до деревни "Верхнее Кобылово". Почему уж Верхнее непонятно, а про Кобылово и вовсе загадка. На всю деревню насчитывалось пять лошадей, из них две весьма солидного возраста. В основном держали птиц, овец и коз. В свое время Настя и Сашка даже пытались их пасти, но все закончилось плачевно. Настасья убежала от бодливого козла и залезла на дерево, а потом долго не могла слезть обратно. С тех пор девушка опасались рогатых козликов, и обходила стороной, если видела.

  Деревня ни капли не изменилась с тех пор, как Настя была здесь в последний раз. Все те же бревенчатые дома под красными крышами, высокие заборы и ворота, украшенные затейливыми символами. Когда-то баба Варя объясняла, что у каждой семьи есть свой оберег, его то и изображают. Чтобы оберегал от нечисти и напастей.

  В деревне была всего одна улица, вдоль которой выстроились все дома. За ними уже начинался густой лес. И только с одной стороны подходило разбитая узкая дорога. По ней и приехали Настя и Сашка.

  Здесь даже жара ощущалась по-другому, более мягко. Настя, высунувшись в окно, вдыхала запахи, которые будили что-то знакомое. Так человек, пытается узнать что-то родное, но давно позабытое.

  Распугав сигналом стадо гусей и мелкую собачку, машина съехала на обочину и затормозила возле высокого резного забора с желто-зелеными воротами, на которых пламенели нарисованные гроздья рябины. За старыми яблонями виднелся крепкий деревянный дом в два этажа. На коньке крыши изгибал спину флюгер в виде черного кота.

  - Пошли искать бабульку, - Сашка вышел первым. - Она сейчас, скорее всего в лесу ходит, хотя может и наворожила, что мы приедем.

  - Каа-а-айф! - Настя вылезла следом, от души потянулась, гибко, как кошка. - Слушай, я эти ворота так отчетливо помню! Там внизу еще проход для собаки...А, вот он!

  Девушка нагнулась, словно ожидая увидеть влажный собачий нос. Хотя тот маленький щенок давно уже вырос в здоровенного бугая и в лаз мог просунуть разве что часть лапы.

  - Настя! - вопль за спиной заставил вздрогнуть. - Настя! Козел на нас бежит!

  Тело сработало быстрее, чем мозг переварил информацию. Рефлексы заставили подпрыгнуть и в едином слитном движении взлететь на верхушку ворот. Только потом Настя огляделась, выискивая рогатую опасность.

  Но козла в обозримом пространстве видно не было. Зато прямо внизу хохотал Сашка. Держался за живот и практически катался по земле от восторга.

  - Охренеть как смешно, - прошипела Настя, чувствуя себя дурой. Одновременно с этим пришло понимание, что она только что очень глупо себя выдала. Ни один человек так просто не подпрыгнет на такую высоту и не усядется на заборе. Хотя, можно попробовать списать все на сильный испуг. Говорят ведь, что в состоянии аффекта человек может совершать невообразимые поступки. Вот и она совершила. Козлов боится? Да, очень. Потому и запрыгнула на забор как бешеная кошка.

  - Я испугалась, - Настя постаралась выйти из положения со всем достоинством. - Ты, дебил, зачем так пошутил? Как я теперь слезать буду? Я даже не помню как запрыгнула.

  Сашка, наконец, угомонился. Вытерев слезы смеха, все еще похихикивая, парень поднял на девушку взгляд синих глаз. Улыбка на смуглом лице просто сияла.

  - Я думаю слезть для тебя будет не проблема. Правда, не уверен, что ты этого захочешь.

  - Что, еще козлы на горизонте?

  - Думаю, кое-кто пострашнее, - Александр отвесил шутливый реверанс. - Ну что, Флэйм, слезешь, чтобы получить наказание за плевки?

  Вот теперь Настя поняла, что козел здесь один и пришел он в человечьем обличии. Но как догадался?!

  А Сашка продолжал веселиться:

  - Ну чего же ты? Слезай!

  - Ты о чем вообще? Совсем спятил? - девушка состроила несчастное выражение лица. - Са-а-а-аш, я не помню как залезла! Я боюсь спускаться.

  - Ну конечно! Флэйм, слезай!

  - Саша, я не твоя Флэйм, успокойся!

  - Да ты что? - парень стоял, скрестив руки на груди и глядя наверх. - Вот странно, не находишь: ты возвращаешься из Праги, и в тот же вечер меня оплевывает весьма известная трейсер, тоже из того же города.

  - И что?

  - Да ничего, просто у вас еще и голоса похожи, и акцент такой милый.

  Настя молчала, размышляя как бы вывернутся. А Александр, с улыбкой садиста, продолжал:

  - Я, если честно, сомневался. Ну мало ли совпадений в жизни. Решил вот проверить как ты двигаешься, и не ошибся. Да ладно, подруга, только не втирай мне про состояние аффекта: ты весьма профессионально взлетела на ворота. Тут не аффект, а годы тренировок, поняла?

  Настя послала ему сумрачный взгляд и поерзала, стараясь сесть поудобнее. Крыть ей было нечем. Попалась как малолетняя дура! Вот кто ее просил плеваться как злобный верблюд?

  Девушка покрутила головой, разглядывая окрестности с высоты двухметровых ворот. Народу в деревне жило немного, но на лето сюда часто привозили детей. И теперь эти самые дети с интересом глазели на представление, стоя в стороне. Впрочем, Настя заметила еще несколько любопытствующих местных жителей. Даже курицы, казалось, заинтересовались тем, что происходит между двумя приезжими. Настя снова опустила взгляд на Сашку. Тот заулыбался сильнее и поманил девушку пальцем. Та в ответ покачала головой и решила ни в коем случае не слезать. Затем быстро оглядела пути отступления.

  - Слезай по-хорошему, - снова проговорил Сашка. - А то сниму силком, и тебе это не понравится.

  Настя молчала, лихорадочно строя план ухода с линии огня. Неподалеку от ворот росли старые крепкие яблони. Если перепрыгнуть на них, то можно добраться до крыши дома и засесть там, пока не придет баба Варя. Или вообще спрыгнуть за домом и удрать...Куда? В лес? Стать партизаном и прыгать по деревьям? В голове мигом нарисовалась картинка: она, почему-то в набедренной повязке, перелетает с ветки на ветку и издают громкие леденящие вопли. Ужас! Настя встряхнула головой, выкидывая ненужные образы и решила действовать.

  - Ты куда? - забеспокоился Сашка, когда девушка зашевелилась. - Эй, а ну стой!

  Настя в ответ показала язык. Затем быстро перепрыгнула на ветку яблони. Та заскрипела, но выдержала. Девушка не без грации перескочила на соседнее дерево и, под восторженное перешептывание детей и гневные вопли Сашки, прыгнула на крышу. Чуть покачнувшись, выровняла равновесие и обернулась к другу детства.

  - Я тебя убью, - сообщил тот и запрыгнул на ворота. - Ты что же делаешь, а?

  Люди и животные с интересом наблюдали, что же будет дальше.

  - Какие у меня гости резвые, - раздался вдруг мелодичный, вовсе не старческий голос. - Уже до крыши добрались!

  - Бабуль! - Александр моментально спрыгнул обратно и кинулся к подошедшей женщине. Назвать ее старухой просто не поворачивался язык. В свои восемьдесят семь лет Варвара Антоновна выглядела великолепно: высокая, статная, с совершенно белыми волосами, заплетенными в толстую косу, уложенную на затылке в затейливую прическу. Глаза искрились таким же синим цветом, как и у Сашки. Ей даже морщины шли, как ни странно это прозвучит.

  - Настасья, - обняв внука, Варвара посмотрела на все еще сидевшую на крыше девушку. - Слезай, негоже молодой девке вести себя как парню.

  - Он меня обижает! - по -детски брякнула Настя и ткнула пальцем в Сашку.

  - Возле меня не обидит. Слезай, сорвиголова.

  Настя спрыгнула на землю как раз к тому времени, как бабушка и внук вошли в ворота. Загавкал и загремел цепью Буян - огромный лохматый пес неопределённой породы.

  - Свои, свои, - Варвара обняла Настю. - Как ты выросла, девочка моя.

  Она обхватила ладонями лицо девушки, внимательно вглядываясь в серые глаза. У Насти появилось странное чувство, что Варвара видит все, что с ней происходило и будет происходить. Нет, в ведьм и колдовство девушка не верила. Но сразу вспомнила как в детстве баба Варя при ней гадала на картах своим соседкам. А ей отказалась, сообщив, что еще не доросла.

  - Пойдемте в дом, - Варвара отпустила Настю, направилась ко входу. Сашка пошел следом, продемонстрировав девушке кулак. Та ответила ему менее культурным жестом, но не удержалась от улыбки.

  - Зараза, - прошептал парень, дождавшись ее на крыльце. - Какого хрена ты не сказала про себя?

  - От заразы слышу, - отозвалась Настя. - Вот потому и не сказала, что ты не воспринял бы меня всерьез!

Глава четвертая

  За девять лет в двухэтажном доме ничего не изменилось. Также на полу лежали разноцветные половички, на кроватях горками торчали подушки, на стене на первом этаже тикали часы с кукушкой. В сенях висели пучки трав, распространяя горьковатый терпкий аромат.

  Варвара провела гостей в большую комнату на первом этаже, служившую аналогом гостиной. Здесь стояла большая печь, за ней начиналась кухня. На старой, но крепкой мебели не виднелось ни пылинки, а на подоконнике раскинулись растения в многочисленных цветных горшках.

  - Садитесь, - Варвара чем-то загремела на кухне. Настя кинулась помочь, но ей сурово повторили, чтобы села и не мешалась.

  Потом их кормили, расспрашивали про родителей. Девушка словно вернулась в детство, настолько здесь все было знакомо. Даже вон те пестрые занавески на окнах, она однажды едва не подпалила их! Настя вдруг особенно остро поняла, как она соскучилась по этим местам.

  Девушка едва ли не с умилением посмотрела на сидевшего рядом Сашку. Тот поймал ее взгляд, торопливо проглотил пирог и прошипел зловеще:

  - Придушу, засранка! - и руку протянул к шее, словно подтверждая свои слова действием.

  Насят шарахнулась от него так, что со стола полетела тарелка, упала на кошку. Та убежала во двор, оставляя за собой следы от угощения. Сашка подпрыгнул от неожиданности, вместе с бабушкой. А сама Настя обнаружила, что стоит метра за два от стола и судорожно прижимает руки к шее.

  "Черт, опять, опять! Приди в себя, идиотка, здесь сидят нормальные, любимые люди!"

  - Простите, - она глубоко вздохнула. - Так...я немного нервная сегодня.

  - Немного. - хохотнул Сашка, успокаиваясь. - На тебя так акклиматизация дурно влияет?

  - Внук, слушай, мне там...

  -...Забор починить? - парень встал из-за стола. - Понял, сейчас начнутся женские секреты. Я пошел, но мои уши с вами.

  Настя хихикнула, чувствуя с радостью, что пробудившаяся было дрожь исчезает. Летний яркий день и спокойная атмосфера сделали свое дело. Прошлые страхи трусливо уползли в угол сознания. Там затаились, но не исчезли.

  - Помоги мне убрать со стола, - попросила Варвара. Вдвоем они быстро вымоли посуду, расставили по местам, болтая о каких-то нейтральных глупостях. Настя рассказала как поступала в университет, сообщила, что очень рада возвращению на родину, но осенью уедет в Прагу, постигать науку. Варвара пожаловалась, что Сашка приезжает все реже, все больше гоняет с друзьями, да с какими-то девками. Мать не слушает, на отчима огрызается, ладно хоть ей пока не грубит.

  Когда последняя тарелка была домыта, а со стола вытерто, Варвара сказала Насте:

  - Садись.

  А сама не спеша направилась к пузатому старому шкафу, за стеклом которого золотились корешки старинных книг.

  Настя присела на край стула, с интересом наблюдая, что же будет дальше. В памяти услужливо всплыла картинка из прошлого: она, совсем мелкая, сидит на подоконнике и смотрит как Варвара подходит к шкафу. Достает оттуда темно-зеленую простую шкатулку. За столом сидит соседка и явно чего-то ждет. Настя тоже ждет, но ее выгоняют, едва заметив.

  Варвара всегда была против того, чтобы она присутствовала во время гадания.

  Настя даже слегка вздрогнула, когда перед ней, на стол, опустилась зеленая шкатулка. Обычная, деревянная, несколько грубоватая даже. На крышке девушка заметила узор: все те же гроздья рябины.

  - Теперь уже можно, - Варвара заметила вопросительный взгляд Насти. - Ты выросла, судьба более-менее определилась, давай посмотрим, что там у тебя.

  Шкатулка открылась совсем легко. Внутри, на пыльном, слегка вытертом бархате, лежала колода карт. Настя аж заерзала от нетерпения. Нет, всякие гадания она уже переросла. Когда-то в детстве они с девчонками баловались, выключив свет в комнате и сидя вокруг толстой свечи. Но там все понимали, что это игра. Но все равно сердце замирало, когда выпадала карта с понравившимся мальчиком.

  А здесь атмосфера была немного другой, более таинственной. Варвара, вынув карты, приложила их к губам и посидела так с полминуты. Настя боялась пошевелиться, с интересом ожидая, что будет дальше. Пусть за окнами сияло солнце, и гавкал на кого-то Буян, а Сашка громко читал рэп, пугая местных жителей. Здесь, в комнате, образовался свой мирок.

  - Прикоснись, - Варвара протянула карты девушке, темной рубашкой вверх.

  Они на ощупь оказались теплыми и немного шершавыми. Но в общем то, ничего особенного, карты как карты. Так думала Настя, пока Варвара не разложила их.

  Таких карт девушка еще не встречала. Лицевая сторона у каждой была своего цвета, приглушенного, но не выцветшего. Фигуры же не вызвали у Насти никаких ассоциаций, кроме двух-трех, на которых определенно изображались люди. Или нечто, похожее на них.

  Варвара три раза раскладывала необычные карты, каждый раз хмурясь все сильнее.

  - Все так плохо? - не выдержала Настя, наткнулась на строгий взгляд и послушно замолчала.

  Сашка во дворе перестал горланить рэп и теперь жаловался Буяну на жизнь. Пес, видимо, молча внимал.

  - Ты огонь, - Варвара положила подбородок на сцепленные пальцы. - Тебе постоянно нужно движение и ветер, только тогда ты чувствуешь себя счастливой. Ты, как и мой внук, танцуешь на грани риска, и тебе нравится.

  - Ну паркур довольно опасное занятие.

  - Нет! Ваше увлечение лишь отголосок внутреннего мира. Я не пойму, твоя судьба слишком расплывчата, - Варвара на миг прикрыла глаза. - Да, Настасья, ты очень сильная женщина, ты сама можешь менять свою судьбу.

  Она открыла глаза и в упор посмотрела на Настю. Той стало не по себе.

  - Около тебя должен быть очень сильный человек, чтобы ты его не сожгла. Одного ты спасла, уйдя вовремя, второго почти спалила. И теперь боишься, что третий тоже пострадает, верно?

  Настя до боли сжала кулаки, стараясь не завизжать. Откуда? Откуда она узнала? Девушка едва ли не с ужасом уставилась на карты.

  - Не бойся, - словно прочитала ее мысли Варвара. - Просто послушай.

  Она взяла одну из карт: нежно-золотистого цвета, с изображением солнца и перевернутого месяца.

  - Вот этого ты вовремя отпустила, он теперь рядом с тобой, но не вместе.

  "- Ален, господи, прости меня! - рыдания вырывались с каждым словом. - Это ведь я виновата, да? Это из-за меня случилось?!"

  - А вот с этим ты всерьез связалась и он почти сгорел. Хорошо, что ты одумалась и ушла.

   "- Я не могу больше с тобой встречаться. Мне страшно находится с тобой рядом, ты стал слишком неуправляемым. Прости, но я не могу принять твой стиль жизни, - ей впервые было по-настоящему страшно. За то, что снова сломается и вернется".

  Варвара замолчала, внимательно разглядывая карты. Почти обессиленная от потрясений Настя сидела и уже не знала, хочет ли она выяснить все про свое будущее. Ей вообще вдруг резко захотелось во двор, к Сашке. Слишком стала давить атмосфера, не хотелось вспоминать то, что загнала подальше и не вытаскивала.

  - Сиди, - Варвара как-то почувствовала ее состояние. - Всегда егозой была, похуже моего внука. Не вижу я четко твоей судьбы, не вижу. Перепутье какое-то, а дальше туман.

  - Отлично, так я пойду? Может, потом туман рассеется?

  - Сиди, я сказала. Ну ты неугомонная, я же тебя защитить хочу.

  - От чего?!

  - От того! Все в тумане, но кое что видно. Две любви тянут каждая к себе. Только одна обернется смертью, а вторая... - тут Варвара замолчала.

  - Чего вторая? - не выдержала Настя. - Кто там умрет?

  - Никто, - женщина вдруг смешала карты. - Все, забудь. Я болтунья старая, а ты сильная, все у тебя впереди будет хорошо. Просто в свое время сделаешь правильный выбор.

  - Какой?

  - Сама почувствуешь, не видно ничего. Дай лучше валокордин, слева в ящике комода.

  Перепугавшись, Настя кинулась за лекарством. Все же Варваре хорошо за восемьдесят, пусть она выглядит не на свои года. Девушка еще и Сашку позвала.

  Парень тут же прибежал и с любопытством завертел головой.

  - Идите отсюда, - Варвара собирала карты, распространяя сильный запах лекарства. - Я полежу немного, отдохну. Саша, покажи девочке реку, вы же часто там купались раньше.

  Но и Саша, и Настя вначале удостоверились, что с Варварой все в порядке. Только потом вышли на улицу, переглянулись и дружно заулыбались.

  - На речку?

  - Спрашиваешь, - девушка потерла макушку: солнце калило так, словно решило превратить всю Землю в пустыню. Казалось, не помогает даже белая бандана.

  При свете дня, пока шли по зеленой деревенской улице, страх сильно уменьшился. Настасья всегда считала себя здравомыслящим человеком, в гадания, нечисть и приметы не верила. Искренне считала, что человек сталкивается с подобными вещами, только если их боится.

  Она бы рассмотрела гадание как шутку, но кое-что сбивало девушку с толку. Каким образом Варвара узнала о ее мыслях и о бывших парнях? Да еще так точно! Настя вдруг заметила, что нервным жестом касается шеи, отдернула руку и приказала себе успокоиться.

  ***

  Река Мелкая протекала слева от деревни, причудливо изгибалась между далеких холмов и исчезала за горизонтом. Несмотря на название, речка была довольно широкой и глубокой, с несколькими омутами. Местные жители ловили здесь рыбу, а любители выпить иногда начинали утверждать, что видели настоящих русалок.

  Когда-то, еще в детстве, Сашка с Настей нашли неподалеку от деревни очень красивое место. Почему-то местные сюда не совались, предпочитая купаться чуть ниже по течению, где берег был более пологим и без деревьев.

  Сейчас Настя убедилась, что ничего не изменилось за прошедшие девять лет. Все так же ивы купали свои ветки в воде, поваленный высохший ствол какого-то дерева грелся на солнце, а среди травы белели ромашки и синели васильки.

  - Каа-а-айф! - девушка, кинув на землю захваченный из дома плед, плюхнулась и потянулась. - Все, меня не трогать.

  Сашка падать не стал. Убедившись, что Настя лежит с закрытыми глазами, тихо спустился к реке, намочил в воде свою кепку и подкрался к девушке.

  Настасья только подумала о том, что надо бы окунуться, как на нее откуда-то сверху полились холодные струйки. Взвизгнув, девушка одним движением вскочила на ноги.

  - Засранец! - капли стекали по лицу и намокшим волосам, оставляя влажные следы на майке.

  Сашка, отпрыгнувший на безопасную дистанцию, довольно ржал.

  - Это тебе расплата за плевок!

  - Дите малое, - проворчала Настя. - Дурак самый настоящий! А если бы я пнула?

  Парень фыркнул, давая понять, что не воспринимает угрозы всерьез. Насте это не понравилось. Она привыкла, что с ней считаются.

  - Спорим, я догоню тебя и навешаю тумаков.

  - Во-первых, девушек не бью принципиально. Разве что шлепаю во время секса. Во-вторых, хватит уже пытаться доказать мне, что ты круче!

  - Я не собираюсь ничего доказать, так как знаю, что круче.

  - Настя, успокойся, ладно?

  - Тебе слабо!

  - Ребенок, - Сашка уселся на поваленное дерево, сплюнул. - Дите неразумное и малость туповатое, кто тебя учил, блин? Дурь почему про соперничество не выбил?

  - Тебе до того, кто меня учил, еще порхать и порхать, - тут же завелась Настя. - Вы, блин, шовинисты недоделанные, нос воротите, когда девчонку в паркуре видите! А он единственный, кто в меня поверил!

  - Ага, ага, - Сашка ухмыльнулся как-то особенно пакостно и красноречиво уставился на очертания Настиной груди под майкой. Весьма неплохие очертания.

  - Одно на уме, да?- девушка покраснела. - Ты стал пошляком!

  - Нет, я стал здоровым шутником эротического склада. А ты какая-то нервная.

  - Будешь тут нервной.

  - Что такое?

  -То! - Настя потуже затянула бандану.- Просто вы любите строить из себя крутых. Я когда только начала заниматься, то знаешь как надо мной все ржали? Или просто говорили: куда ты лезешь, девочка, иди фитнесом займись. А Ален тогда увидел как я тренируюсь одна, молча, и решил помочь. Он, между прочим, в меня поверил. И поблажек никаких не делал!

  Она вдруг резко сорвалась с места и скрылась среди деревьев. До опешившего Сашки донесся крик.

  - Ты в отстое, чувак!

  - Настя, блин, прекрати! Это не смешно! - Сашка прислушался. - Хватит дурить, я не побегу за тобой!

  Лес молчал, только где-то орала одуревшая от жары птица. Настя либо продолжала убегать, либо сидела в кустах неподалеку и ждала пока ее кинуться догонять. Сашка подумал, подумал, проворчал что-то нелестное и отправился следом за подругой.

  Настасья, притаившись на дереве, под покровом густой листвы, не без ехидства наблюдала как парень бродит по лесу и выкрикивает ее имя. А иногда и угрозы садистского содержания. После таких к нему не вышла бы ни одна нормальная девушка.

  "Чтоб тебя русалки защекотали",- Настя дождалась, пока он отошел подальше, спрыгнула с дерева и понеслась обратно к реке. Интересно, а Сашка испугается, так и не найдя ее?

  - Стоять, зараза! - крик позади сообщил, что парень не испугался, а разозлился.

  Настя добавила скорости, Сашка не отставал, а даже словно стал приближаться. Оба они словно летели над травой, перепрыгивая невысокие кусты и пеньки.

  На полной скорости они выбежали из леса, немного в стороне от своего любимого места. Настя, не желавшая чтобы ее догнали, мысленно прикинула свои шансы и решила никуда не сворачивать. Добежав до берега реки, немного притормозила, а затем "ласточкой" ушла под воду. Прямо в шортах и майке.

  Вода приятно охладила разгоряченную девушку. Вынырнув, Настя фыркнула и увидела как Сашка стоит на берегу и орет, чтобы она выходила.

  - Дура! - донесся до нее крик. - А если бы на камень наткнулась?

  Настя помахала рукой и опять нырнула, решив проплыть немного под водой. В Праге она еще со школы исправно посещала бассейн, так что плавать умела и любила. Да и после жары хотелось освежиться.

  Местный житель с очаровательным именем Авдотий и не менее очаровательным пристрастием к самолично изготовляемому самогону отдыхал в тени деревьев, на берегу. Он уже успел приложиться к заветной бутыле, по жаре сморило, и мужчина блаженствовал, изредка мыча что-то под красный нос.

  Когда в реке раздался всплеск, а следом серебристый смех, Авдотий насторожился. Затем, согнав сонную одурь, приподнялся на локтях и выглянул из высокой травы. И обомлел.

  В реке плескалась черноволосая русалка. И заливисто хохотала. Авдотий аж прослезился: наконец-то ему улыбнулась удача. Сейчас подманит поближе и сцапает, а потом в бочку и позвонить журналистам. Или написать. Пусть приезжают и снимают сенсационное открытие. А уж он, Авдотий, стрясет с них плату. Давно пора самогонный аппарат обновить.

  Пока перед лицом счастливо икающего "предпринимателя" рядком проплывали несметные полчища заветных бутылок, ситуация на реке изменилась.

  Откуда-то прибежал высокий белобрысый парень. Авдотий увидел как он с разбега кинулся в воду. Русалка взвизгнула и нырнула. Парень последовал за ней.

  - Хоссспадя!-мужик вскочил.-Лю-ю-ю-юди! На дно утащила, гадина зеленая! Прямо как есть на дно-о-о-о!

  Но "л-ю-ю-ю-юди" в такой час почти все отдыхали дома и пропитого хрипения не услышали. Продолжая причитать и звать на помощь, Авдотий бестолково забегал вдоль берега, размахивая руками.

  Парень вынырнул внезапно, причем, вместе с русалкой. Та отбивалась, орала, но вырваться не могла.

  - Держи ее, парень! - Авдей мигом воспрял духом. - Держи каналью! А то защекочет!

  Он уже приплясывал от нетерпения, размышляя куда бы звонить и куда бежать. И как отвадить мальчишку, а то еще заберет себе всю славу. И не видать тогда ему нового самогонного аппарата.

  Но когда парень выбрался на берег, волоча за собой "русалку", мужчину ожидало стойкое разочарование. Вместо чешуйчатого блестящего хвоста он увидел вполне человеческие загорелые ноги в шортах и сандалиях.

  - А где русалка? - только и смог спросить. Парень с девушкой дружно на него посмотрели, вздохнули и пошли в сторону деревни.

  - Вот напьются,- донеслось до Авдотия. - А потом всей толпой чертей гоняют.

   ***

  Настя долго хохотала, когда поняла, что ее спутали с русалкой.

  - А что?- дразнился Сашка. - Прикинь, сидела бы у мужика в аквариуме и рукой ему махала, а?

  - Ты дебил...- девушка задумалась. - У тебя кличка есть?

  - Кличка у собак, а у меня псеводним.

  - Хорошо, песик, какой у тебя псеводним?

  - Можешь звать меня Айсом***.

  - Это за что тебя так? С кем ты был таким холодным?

  Парень молча покрутил пальцем у виска, Настя в ответ попыталась дать ему подзатыльника.

  - Да что ж ты все время дерешься то! - Айс пошел в атаку. Он собирался всего лишь скрутить подругу детства и дать ей полежать и остыть. Но к его удивлению, Флэйм оказалась не так проста. От захватов ловко уворачивалась, да и сама попробовала пару раз перейти в контратаку.

  Кем бы ни был ее учитель, он с ней очень неплохо поработал. Пару раз Айсу даже пришлось отступить. Но все же в какой то момент, заметив небольшую оплошность, он поставил блок на удар, а затем контратакой уронил Флэйм на траву. И тут же радостно уселся сверху.

  - Вставай, гад! - орала девушка, елозя спиной и попой по траве. - вставай и я тебе ноги на уши натяну!

  - Прими поражение с честью, - Сашка прижал ей руки у нее над головой, наклонился, чтобы сполна насладиться победой.

  У Насти вдруг перехватило дыхание. Только что она готова была сожрать парня с потрохами и выплюнуть его косточки, а через секунду желание поменялось. Девушка вдруг как-то слишком остро стала чувствовать, что одежда мокрая и липнет к телу, а сидящий сверху парень весьма горячий и тяжелый. А еще наклонился слишком близко, так что она видит каждую его ресницу. И чувствует дыхание.

  Айс немного обалдел, когда встретился взглядом с Флэйм. Только что возмущавшаяся девушка внезапно замолчала и как-то слишком пристально уставилась на него. Осознав, что находятся они в довольно провокационной позе, парень совсем было решил слезть.

  Но вместо этого наклонился еще ниже, прижимаясь губами к ее губам.

  Не было никаких любовных разрядом, о которых любят писать в романах. Не было сжигающего желания или нахлынувшей страсти. Просто Настю охватило вдруг ощущение бесконечного, теплого счастья. Откуда-то появилось ощущение, что она все делает правильно. Неприятный осадок, оставшийся после гадания, совсем растаял в золотистом мареве жары.

  "Я, блин, целую подругу детства! Абзац!"

  Айс отпрянул, выпуская руки Насти из захвата.

  - Извини...

  - Ничего, я так понимаю, твои губы промахнулись и прилипли. - Настя не позволила парню помочь себе, легко вскочив на ноги.

  - Да я так...я не знаю. Насть, такого больше не будет.

  - Супер! Больше и не надо!

  То большое и теплое чувство растворилось в мареве дня. Запретив себе расстраиваться, девушка пошла вперед, не обращая внимания на какие-то нелепые отговорки Сашки. Стала вдруг давить жара, захотелось куда-нибудь лечь и подремать. Поэтому в дом Настя вошла злая и расстроенная. Сообщив Варваре, что немного подремлет, ушла в комнату на второй этаж и упала на кровать. Сашка остался внизу.

  "Вот дура!" - хотелось выть от досады. Сашка правда понравился Насте, прямо с первого взгляда. И целоваться с ним оказалось не просто приятно, а восхитительно. Девушка перевернулась на бок и треснула кулаком по подушке. Черт! Так и дружбе может прийти конец. Парни любят выдумывать проблемы на пустом месте.

  Настя вдруг представила, как Сашка начнет ее избегать и ей стало страшно. Вроде девять лет без него жила и ничего, а тут две встречи и уже боится его потерять навсегда.

  Видимо, не зря опасалась. До самой ночи между ними словно дрожал воздух от напряжения. Сашка старался не находиться с ней наедине, а Настя была слишком гордой, чтобы сказать ему, что все в порядке. Она помогла Варваре с ужином, помыла посуду, погладила Буяна и решила, что пора идти спать. Организм еще не успел перестроится на новый часовой пояс и требовал отдыха.

  - Завтра встаем рано, - Сашка налаживал покосившуюся табуретку. Настя дернула плечом и ушла к себе, решив, что поговорит с ним в машине, там то он никуда не денется. В конце концов, чего он злой? Между прочим, не она к нему лезла целоваться.

  Варвара приготовила им комнаты на втором этаже. Две небольшие спальни, соединенные между собой аркой, закрытой яркой шторой. На полу лежали разноцветные коврики, старинные кровати с железными спинками устроились возле окон, на подоконниках которых пышно цвели цветы.

  Настя выбрала дальнюю комнату. Раздевшись до майки, юркнула под одеяло и блаженно вздохнула. За окном уже стемнело, откуда-то издалека долетал собачий лай. Буян во дворе громыхал цепью и порыкивал, прислушиваясь. Цикады верещали, соловьи пели и девушка, убаюканная столь необычной музыкой, вскоре уснула.

  "На новом месте - приснись жених невесте", - успела еще подумать.

   Она знала, что ей нельзя оборачиваться, ни в коем случае. Бежать, бежать отсюда и как можно дальше.

  - Обернись, любимая...

  Ни за что! Настя во сне зажмурила глаза, хотя прекрасно знала где находится: на улице, возле длинного одноэтажного строения. Светящиеся буквы складывались в знакомое название, фонари освещали все вокруг слишком резким светом.

  - Ну же, милая, я так по тебе соскучился.

  Ей хотелось крикнуть, что и она скучала и одновременно хотелось убежать. Но как это бывает в снах, ноги вдруг стали вялыми, а движения медленными.

  Ненавидя свою слабость, девушка не выдержала и обернулась.

  И сразу почувствовала как вокруг шеи сжимаются холодные руки. Все сильнее и сильнее, отчего в глазах темнеет и появляется паника.

  Настя не сразу сообразила, что она сидит в кровати и судорожно хватает воздух, пальцами вцепившись себе в шею.

  - Насть, Насть! - Сашка сидел около нее, тряс за плечи. - Эй, это всего лишь сон!

  Девушка и сама сообразила, что ее уже никто не душит. Вдохнула поглубже и...расплакалась. Тихо и с каким-то облегчением, уткнувшись парню в шею.

  - Ну ты даешь, - ошарашенный Сашка гладил ее по голове. - Ладно хоть бабульку не разбудила. И часто тебе кошмары снятся?

  Настя молча покачала головой, не отстраняясь от парня. Около него было хорошо и уютно, кошмар отступил, как и паника.

  - Тихо, тихо, - Сашка подумал и прижал девушку к себе покрепче, он чувствовал, как ее буквально трясет. - Ну же успокойся!

  Она перестала плакать, но все равно находилась на грани истерики. Что же такое ей могло присниться то?

  Сашке всего лишь хотелось успокоить девушку. Обхватив ее лицо ладонями, осторожно поцеловал в глаза, лоб, а потом как-то неожиданно даже для себя спустился к губам. Он еще днем отметил какие они нежные и мягкие, как идеально ему подходят. Странно, конечно, так говорить о губах, но что делать.

  Настя замерла, ощутив снова то же, что и днем, на поляне. Отталкивать от себя Сашку или делать вид, что обижена, она не хотела. Было страшно, а парень, словно волшебник, отгонял страхи.

  - Тихо, тихо, - продолжал шептать Сашка, отрываясь от ее губ. - Ну ты прям как маленькая. Все, давай пинками отгоняй свои кошмарики и успокаивайся.

  - Уже...

  - Что уже?

  - Уже успокоилась, - Настя тонула в водовороте эмоций от поцелуй, Сашкиных рук и какого-то пьянящего чувства свободы. В лунном свете глаза Айса казались черными, ее, наверное, тоже. Воздух вдруг загустел, стал тягучим и томным. Он словно ощутил напряжение между двумя людьми и заискрил невидимыми молниями, подающими разряды через прижавшиеся друг к другу тела.

  - Я рад, что ты вернулась, - только и сумел выдохнуть Айс, осторожно опрокидывая девушку и нависая над ней. Сомнения, раскаяние - пусть все придет утром. Пока что парень не хотел и не мог отпустить ту, которая иногда снилась ему.

Глава пятая

   Настя проснулась с ощущением, какое, наверное. испытывает школьник, когда понимает с утра, что впереди целое лето и каникулы. Где-то за окном заорал припозднившийся петух, вызвав почему-то улыбку умиления.

  Айс оказался нежным и очень внимательным, он словно специально растягивал удовольствие, и Настя смогла уснуть только ближе к утру. Уснуть на его плече, между прочим!

  Чуть повернув голову, девушка встретилась с внимательным взглядом синих глаз. И занервничала, не зная, что сказать. К тому же Айс выглядел несколько задумчиво и, пожалуй, даже раздраженно. Жалеет что ли о произошедшем? Настя тоже занервничала и решила отодвинуться. Но сжавшаяся на талии рука ей не позволила совершить маневр.

  - Утро доброе, - Айс продолжал ее пристально разглядывать. - Не ожидал, что когда-нибудь проснусь в одной постели с Флейм, которая еще и вредная подруга детства.

  - Смотри не описайся от счастья.

  Айс хмыкнул, но веселее выглядеть не стал.

  - Что с тобой? Выглядишь так, словно хочешь сознаться в убийстве. Эй, ты жалеешь да?

  - Нет, ни грамма не желаю, но у нас будут трудности.

  - Какие? - Флейм потерлась носом и его плечо. - Ты женат или у тебя беременная невеста?

  Парень не улыбнулся и снова продолжил играть в гляделки. С лица Флейм медленно сползла улыбка. Оперевшись на локоть, девушка слегка отодвинулась и поинтересовалась:

  - Что, я угадала с женой?

  - С невестой, - парень произнес слова шепотом, но Настя сильно вздрогнула, словно на нее рявкнул кто-то злобный.

  - Что?

  - Я собираюсь жениться, у меня есть беременная невеста.

  Ощущение каникул куда-то резко пропало. Кажется, ей собирались организовать внеплановые уроки жизни. И первый из них: не стоит верить симпатичным друзьям детства, которые по ночам лезут к тебе в кровать. А то сидит вон теперь и делает жалобные глаза, словно он тут вообще не при чем.

  - Ах ты...- в голове Насти пронеслись сотни ругательств, одно другого изощреннее. Соскочив с кровати, она рывком стянула одеяло, величественно завернулась в него и рявкнула:

  - Вон отсюда!

  - Ты чего? - обалдел Айс, соскакивая следом за ней. - Насть, ты чего, решила, что я так. поразвлекаться с тобой решил?

  - А что ли влюбился? - девушка увернулась от попытки ее обнять и остановилась на пороге. Айс стоял, скрестив руки на груди и щеголяя натуральным видом. Хорош, козлина, просто до одури в глазах.

  - Я не хотел с тобой играть.

  - Оба виноваты, - Настя прислушалась к тому, что творилось на первом этаже.- Баба Варя проснулась. Уйди, я переоденусь.

  - Давай поговорим.

  - Позже.

  Варвара или не знала, что происходило наверху или сделала вид, что не в курсе. Они позавтракали, причем у Насти еда едва не застревала в горле от взглядов Сашки. Парень выглядел озадаченным и разозленным. Хотя, ему то чего злиться? Вот Настя готова была разорвать парня на кучу мелких Айсиков. Мог бы сразу сказать, что у него девушка есть. Точнее невеста, блин, беременная.

  В общем, в машину оба садились в очень нехорошем расположении духа. Настю к тому же Варвара в последний момент отвела в сторону и сказала, глядя на нее в упор синими, как и у внука, глазами.

  - Слушай только свое сердце, даже если все вокруг будут твердить совсем другое.

  - Ага, я его один раз послушала.

  - Тогда ты не его слушала, - отмахнулась Варвара с таким видом, словно знала о Настасье все. - Здесь все по-другому, поняла?

  - А кто умереть может?

  - Все, у Александра уже терпение кончается, - женщина сделала вид, что не услышала вопроса. - Приезжай, девочка, не забывай меня.

  - Не забуду, - Настя поцеловала ее и полезла в машину. Сашка помахала бабуле рукой, и так резко дал по газам, что несчастная машина едва не подпрыгнула.

  Сначала ехали молча. Настя, отвернувшись, внимательно разглядывала пейзаж за окном и притопывала ногой в такт музыке. Надо же, у них с Сашкой даже музыкальные вкусы одинаковые. Они вообще чем-то похожи.

  Правда, есть одно маленькое "но": один из них скоро женится. Мелочи, верно? Настя закусила губу, чтобы не разревется, до того паршиво вдруг стало на душе.

  Сашка тоже молчал, а потом вдруг резко свернул направо, к реке. Машину немедленно затрясло на ухабах.

  - Ты куда?

  Парень молчал, продолжая вести автомобиль по бездорожью. Насте даже пришла в голову нелепая мысль: сейчас Сашка утопит ее в реке и будет спокойно жить дальше. Отлично, вот до чего доводят некоторые отношения! Уже в каждом начинаешь видеть угрозу.

  Машина остановилась на высоком травянистом берегу. Внизу текла река, вокруг росли редкие высокие березы. Просто готовый пейзаж для какой-нибудь старой сказки.

  - И как это понимать?

  Айс сидел, глядя на руль автомобиля.

  - Давай поговорим, Настя.

  - Говори, - разрешила девушка. - Мне тебе нечего сказать, кроме того, что ты козлина редкостная. Что ж меня на идиотов тянет, а?

  Парень так резко дернулся вперед, что Настя не успела среагировать и увернутся. А Сашка обхватил ее плечи и заговорил, быстро, словно боясь, что его перебьют.

  - Откуда я знал, что ты стала такой? Да мне башню снесло еще при первой встрече, только я тогда думал, что ты просто красивая. А ты оказывается еще и та, видео с которой я хранил втайне от всех. Слышишь? Я не принимаю Флэйм, но она меня околдовывает!

  Девушка не могла отвести взгляда от синих обжигающих глаз. Да почему же у нее все так криво в личной жизни?

  - Многие околдовывают. Я не верю в любовь с первого взгляда.

  - Я тоже, - кивнул парень. - Но у нас с тобой другой случай, мы знакомы с детства. И я дарил тебе одуванчики.

  - И что? - девушка вспомнила тот случай: она упала и, сидя на асфальте, ревела, держась за коленку. Сашка тогда принес ей подорожник и несколько желтых одуванчиков. Причем сунул их и буркнул, чтобы не ревела, а заткнулась.

  А она потом этими одуванчиками ему в нос тыкала.

  Вернуться бы опять в детство, там гораздо проще было.

  - У тебя беременная невеста.

  "Если он сейчас скажет, что бросит ее ради меня, то я его возненавижу".

  Но нет, не сказал. Отвел взгляд в сторону и еще раз попросил прощения.

  - Вот видишь, Айс, так что лучше нам остаться друзьями.

  - Мы останемся друзьями, но я не смогу...я что-нибудь придумаю.

  - Что?! - Настя чуть не заорала. - Что ты придумаешь? Ты кинешь невесту? С ребенком? Или будешь бегать ко мне тайком? Я предпочитаю быть единственной, знаешь ли!

  Между ними дрожало напряжение. Настя себя чувствовала как когда-то в школе, когда на ее глазах красивый мальчик позвал на свидание другую. А ведь он ей нравился. Тогда тоже было больно и обидно.

  Так они ничего и не решили, да и что было решать? Обратно ехали молча, слушая как надрывается какой-то певец по радио.

  - Я поговорю с парнями, - сказал Насте Айс, когда подвез ее к дому. - Думаю, ты легко вольешься в нашу компанию трейсеров.

  - Я предпочитаю одиночество.

  - Настя, я прошу тебя! Я же сказал, что придумаю что-нибудь.

  - Привет невесте. Когда придумаешь - тогда и приходи.

  Она заставила себя не оглядываться, пока шла к воротам. Хотя спиной чувствовала взгляд Айса. Чего ему надо? Пусть валит к своей девушке и планирует свадьбу!

  ***

  Настя заснула, как только поднялась к себе в комнату и упала на кровать. Утомленный ночными развлечениями и утренними переживаниями, организм потребовал отдыха. Да такого, что девушка проспала обед и проснулась только ближе к вечеру, когда с работы вернулись отец и Илья. А Юлиана решила проверить, что там с дочерью.

  - Настенька, ты не заболела?

  "Заболела. У меня временное помутнение рассудка на фоне острых любовных переживаний".

  - Нет, просто акклиматизация видимо, да плюс всю ночь не спала.

  - Что такое?

  - Да болтали, - соврала девушка, слезая с кровати. - Сама понимаешь, баба Варя соскучилась и все такое, вот и заговорились.

  - Да? Странно, Вика говорила, что Варвара рано ложиться, а встает с петухами.

  - Так а она и легла рано, как только солнце село, а так как лето, то темнеет поздно, - Настя поняла, что сказала какую-то глупость. - Короче, мам, расслабься, ладно. Мы еще с Сашкой детство вспомнили. Ты, кстати, в курсе, что он женится скоро?

  - Да, Вика что-то такое говорила, вроде девочка хорошая.

  Настя ничем не показала как ей стало больно от этих слов. Конечно, хорошая. Сашка просто не мог найти себе плохую.

  - Идем ужинать, - продолжала мать. - Там уже все пришли. Папа с Илюшей злые какие-то, огрызаются.

  - Жизнь - штука тяжелая, - сообщила Настя с изрядной долей меланхолии и пошла вниз. Знала бы она, какой концерт скоро ожидается.

  Ужин проходил в столовой, за большим столом, с красивыми приборами и вином. Это Юлиана настояла на торжественной обстановке, сама не понимая зачем. Просто захотелось. А спорить никто не стал.

  Владимир и Илья действительно выглядели несколько недовольными. Примерно как двое львов, не поделивших львицу.

  - Чего с ними? - мигом поинтересовалась Настя у Ди, усаживаясь рядом. Жена Ильи выглядела такой, словно за ней гнались злые ведьмы с пулеметами.

  - Да Илья сегодня сообщил, что увольняется.

  - Зачем?!

  - Свою фирму открывать хочет, вместе с другом, - шепотом пояснила Диана. - Ну а отец тут же взвился: мол, да ты главный бухгалтер, да я тебе столько всего доверил! А ты меня кидаешь! Нормально, да? Я как раз в обед к ним на фирму заезжала, бумаги для практики подписать. Там такой ор стоял, просто жуть. Уборщица аж перекрестилась.

  - Я все слышу, - сообщил Илья. - Хорош языками чесать.

  - Нечего срываться на других, - мигом отозвалась Настя.

  - Тебя спросить забыл.

  - Ты такой клевый, когда молчишь!

  - Давайте не ругаться!

  - Женщины! - рявкнул Илья. - Сидеть смирно!

  - Не ори на них! - тут же вмешался Владимир.

  - Хочу и ору, - проявил сын искреннюю любовь к родителю. В глазах Дианы промелькнуло: "Ой, что сейчас будет!". Девушка даже чуть отклонилась назад и посмотрела под стол, словно намечала пути отступления. Владимир, как и сын заводившийся с пол-оборота, уже поднимался из-за стола, готовясь обрушить на всех гром и молнии. Судя по всему, начавшиеся в офисе разборки, грозились продолжиться за семейным ужином.

  - Диана! - чей-то вопль с улицы возымел волшебное действие. Все замерли и дружно посмотрели в окно.

  -...- выразилась обычно спокойная Диана, поняв кого принесла нелегкая.

  - Диана! - продолжались тем временем крики. - Диана!

  К сожалению, крикуна узнала не только девушка. Илья мигом стал похож на разъярённого быка, Насте даже показалось, что у него глаза покраснели.

  - Убью! - рявкнул парень. Глядя на него, можно было поверить: правда убьет. Суицидник эмо явно доживал свои последние минуты.

  Настя рванула к выходу, пока остальные повисли на Илье и уговаривали не бить дурачка, а вызвать полицию. Парень не слушал и пытался выскочить во двор. Но передвигаться с повисшими на руках мамой и Дианой было проблематично.

  - Я тебя урою, гад! - а вот ругаться он мог, что и делал с огромным чувством.

  Настя первой вылетела из дома, понимая, что придурка в черно-розовом надо спасать. Иначе буйный братец сделает из него блин с моргающими глазами.

  "Дался мне этот самоубийца. Пусть его поколотят, он, кажется, этого сильно хочет".

  Заборы для Насти уже давно перестали быть помехой. Легко взлетев на него, она пружинисто спрыгнула вниз, совсем рядом с завывающим Федотом. От души залепила подзатыльник и гаркнула:

  - А ну заткнись, идиот!

  "Идиот" послушно заткнулся и насупился.

  - А ты кто?

  Настя вспомнила, что Федот не видел ее без грима Флэйм.И теперь с удивлением взирал на перемахнувшую через забор черноволосую девушку.

  -Я твое спасение. Дурень, ноги в руки и вали отсюда, пока Илью сдерживают. Он тебя по стене размажет.

  Про стену эмо пропустил мимо ушей: то ли не придал значения, то ли уже мысленно приготовился к подобному исходу. Зато на девушку уставился с неподдельным восхищением в темных, каких-то покрасневших глазах. Рыдал что ли здесь, в кустах под забором?

  - Ты красивая, - сообщил самоубийца, а потом добавил. - Давай я в тебя влюблюсь? Ты любишь стихи?

  - Обожаю. Парень, шел бы ты отсюда, а? - Настя прислушивалась к тому, что происходило во дворе. Судя по-всему, Илюша уже преодолел входную дверь и теперь рвался на волю, набить морду сопернику. Все это сопровождалось просьбами Дианы успокоиться и проклятиями парня в адрес Федота. Вызывать полицию парень не хотел, собираясь лично наказать охотника за чужими женами.

  - Так это ты меня спасла? - несмотря на придурь, эмо полным идиотом не был.

  - Спасла, спасла, беги уже!

  - Я точно в тебя влюблюсь, - сообщил Федот. И тут увидел как из ворот выбегает Илья, а следом за ним все остальные. - Но я ведь и Диану люблю.

  - Да хоть гарем заводи! - завопила Настя. - Илья, не трогай его! Он ко мне приходил!

  - К тебе? - хором удивился брат и Федот. Украдкой показав эмо кулак, девушка сообщила:

  - Ну да, ко мне. Хотел сказать, что любит меня, а у Ди попросить прощения за то, что преследовал ее. Правда, Федя?

  Тот покосился на злобного Илью и как-то нерешительно кивнул.

  - Ты чего брешешь? - не поверил брат.

  - Собаки брешут, а я говорю. Федя теперь ухаживает за мной, - Настя подумала, не шепнуть ли парню, чтобы он ее обнял. Но потом решила, что лучше не стоит переигрывать.

  - Но почему тогда он меня звал? - не к месту решила умничать Диана. Федот тоскливо посмотрел на нее, перевел взгляд на Илью и промямлил:

  - Чтобы извиниться.

  В общем, шумели у ворот еще долго, прежде чем Настя сумела отправить страдающего эмо домой. Илья все еще недоверчиво хмыкал, но уже не выглядел слишком грозно. А когда вернулись домой, заканчивать ужин, то и вовсе сменил гнев на милость после слов матери. Юлиана, словно невзначай проговорила:

  - Очень настойчивый молодой человек. Знать бы, почему он такой упрямый. Как говорится, дыма без огня...

  Диана побледнела, уловив тонкий намек. Но Илья тут же сурово оборвал мать:

  - Тебя забыл спросить, ничего не знаешь, а лезешь.

  - Погоди, Илья, - девушка тоже не собиралась молчать. Взяв мужа за руку, Диана пристально посмотрела на Юлиану. Той стало не по себе от взгляда зеленых глаз невестки.

  - Вы меня не любите за то, что ваш сын не любит вас, - негромко произнесла девушка. - Вы пытаетесь обвинить кого-то, но только не себя. А я не хочу слушать обвинения, выдуманные вами для того, чтобы показать себя в лучшем свете. Пошли, Илья.

  - Пошли, - парень направился к выходу. - Мать, не смей вмешиваться в нашу жизнь.

  - Я тоже пойду, - Насте стало не по себе. - Пробегусь перед сном.

  Она слышала как мать, оставшись с отцом наедине, начинает что-то обиженно ему выговаривать. Да уж, милой ситуацию никак не назовешь. Настя от души посочувствовала Ди: если мама кого-то начинала недолюбливать, то могла превратить жизнь этого человека в ад. По другому не скажешь. А Диану она видимо невзлюбила\сильно, хотя и нелогично.

  С другой стороны - все со временем притирается. Надо с ней поговорить, пусть засунет обиду на сына подальше и попробует заново найти с ним общий язык. А нападки на невестку еще сильнее озлобят Илью.

  Настя знала, что мама скучала по Илье там, в Праге. Она бы забрала их обоих, но суд решил иначе. И тогда Настя уехала с ней, так как Юлиана решила, что девочке лучше расти с матерью. Но про Илью она помнила. И девушке была понятна ее обида. Но и брата она понимала.

  "Разберутся, не чужие ведь, - Настя натянула огненно-красный костюм Флэм, поправила пришитые к бандане красные косички. - Да и Диана не дура, поймет что к чему. Но с мамой поговорю, и Ильке попробую мозг прочистить".

  Но это все потом. А сейчас ей требовалась доза адреналина и ветер в лицо.

  ***

  Над городом сиял оранжево-розовый закат. Вечерние лучи солнца отражались в спокойной реке, далеко впереди и в миллионах окон.

  "Ветер будет", - Настя сидела на краю крыши и смотрела вдаль. Она чувствовала себя немного уставшей, но это была приятная усталость. Девушка час пробегала по городу, не обращая внимания на взгляды прохожих. Ей хотелось скорости, хотелось преодолевать все, что вырастало на пути. Таким образом Настя успокаивалась и ей начинало казаться, что и в жизни она все преодолеет. Но Айс - не скамейка, так просто не перепрыгнешь. Он скорее похож на огромную пропасть между двумя зданиями. Вроде шанс есть, но мизерный. Гораздо легче сорваться вниз.

  Настя продолжала сидеть на краю крыши и болтать ногами. Теплый ветер, совсем легкий, обдувал разгоряченное лицо. И мысли из хаотичных постепенно становились ровными и спокойными. Странно: адреналин внутри кипит, а голова сосредоточена.

  Но горечь, поселившаяся в душе уже с утра, никуда не исчезла. Уже не такая режущая, но все равно колючая. И Настя не выдержала.

  Гудки тянулись невыносимо медленно. Девушка даже решила, что трубку не возьмут.

  - Да, - раздалось, наконец. ****

  - Привет, Ален, как у тебя дела?

  - Флэйм! Я так рад тебя слышать! Как ты там? Я думал, ты уже не позвонишь.

  - Ты дурак что ли? Куда я без тебя, - Настя прикусила губу, почувствовала как намокли ресницы.

  - Очень грустный голос, я бы даже сказал - убитый. Что случилось?

  - Ничего, просто я дура.

  Невидимый собеседник мягко рассмеялся:

  - Твоя самокритичность умиляет. Откуда такие выводы, а?

  - О, у меня масса причин для подобных выводов. Прикинь, я сегодня сказала. что встречаюсь с эмо. Нехило да?

  Ален закашлялся:

  - Че-чего?

  - Ну на самом деле я с ним не встречаюсь, а он бегает за женой моего брата. А тот хотел его размазать по родной природе, вот пришлось прикрывать собственным, так сказать, телом.

  - Флэйм, милая, у тебя там, кажется, очень бурная жизнь?

  - Я дико хочу курить, прикинь.

  - Обалдела! - закричал Ален. - Ты спятила? Что случилось?

  - Не нервничай, я все равно не сорвусь, ты же знаешь. Я помню как ты надрал мне уши. Но мне правда хреново.

  - Он звонил? - злобным тоном поинтересовался молодой человек.

  - Нет. Он молчит. Просто я встретила друга детства. Он скоро женится, у него беременная невеста, а я, кажется...я почти в него влюбилась.

  Она правда старалась не заплакать, но слезы уже щекотали где-то в горле.

  - Флэйм, Флэйм, - голос Алена пробился сквозь грустные мысли. - Немедленно возьми себя в руки, поняла? Тебя одну вообще нельзя оставить, сразу влипаешь во что-то.

  - Давай я вернусь и мы поженимся? - ляпнула девушка. сама не понимая, зачем говорит такое. Ален помолчал немного, потом ответил:

  - Даже не думай, моралистка хренова. Лучше расскажи в подробностях, что произошло.

  И Флэйм покорно начала рассказывать. Все, начиная с момента, когда она оплевала Айса. И с каждым словом ей становилось легче. Хотя девушка понимала, что нечестно переваливать свои заботы на плечи Алена, он и так уже столько перенес. Ее проблемы по сравнению с его вообще ничтожны, так, глупости дурной девчонки.

  Конечно, Ален сказал ей, что она дура. Настя это и так знала. А еще велел не глупить и спокойно все обдумать. Мол, влюбилась - не влюбилась, но все же не надо ударяться в истерику и опять выдумывать всякие глупости. Флэйм пообещала не выдумывать, хотя уже вовсю занималась самобичеванием.

  - Я же знаю о чем ты сейчас думаешь, - сказал парень на прощание. - Ты, маленькая идиотка, опять вбила себе в голову, что это тебе наказание за то, чего не совершала. Так, да? Чего молчишь? Флэйм, вот вернешься осенью и я тебя прибью, поняла?

  - Поняла, - пробурчала девушка. - Ты удивительно умеешь поднимать настроение. Я еще позвоню.

  - Я сам позвоню через пару дней. Может, ты там себе парочку байкеров в довесок к эмо и трейсеру присмотришь?

  - Дурак.

  - От дуры слышу.

  Странно, но теперь Насте плакать не хотелось. Зато появился азарт.

  "Я, блин, энергетический вампир".

  - Посмотрим, что будет дальше, - прошептала она, задирая к небу голову. Ветер обрадовано зашелестел косичками. - В любом случае, я останусь сильной.

  ***

   Где-то в Праге

  Небольшая двухкомнатная квартира освещалась косыми лучами солнца. Несколько зловещая органная музыка играла здесь уже давно. Музыкальный центр просто снова и снова прокручивал один и тот же диск. На довольно широкой кровати с причудливой кованой спинкой лежали фотографии. Очень много. Они же висели на стенах, почти закрывая темные обои. На всех была изображена черноволосая яркая загорелая девушка с искрящимися серыми глазами. Почти везде она радостно улыбалась.

  Он сидел на полу, прислонившись спиной к кровати. Тонкие пальцы, почти закрытые тяжелыми кольцами, скользили по глянцу фотографии. Там Флэйм была запечатлена сонной, слегка растрепанной и удивительно домашней. Он отлично помнил, что именно тогда она первый раз осталась ночевать у него.

  - Моя девочка, - тихий шепот был неразличим на фоне музыки. - Ты же сама сказала, что ты моя, помнишь? Почему же ушла?

  Внутри все переворачивалось от боли, которая поселилась с тех пор, как Флэйм исчезла из его жизни.

  Она его оставила!

  Он мотнул головой, словно отгоняя что-то. В лучах солнца сверкнули многочисленные пирсинги и тяжелый кулон - перевернутый серебряный крест.

  А на фотографию упали прозрачные капли.

Глава шестая

 Все же организм еще не до конца понял, то живет теперь немного в другом часовом поясе. И мирно спал, когда уже встало солнце. Правда в комнате из-за плотных штор царил полумрак.

  Настя едва не упала с кровати от мирного стука в дверь. С бешеным сердцебиением, несколько мгновений тупо смотрела перед собой, затем проговорила:

  - Кого принесло?

  Оказывается, принесло Илью. Выглядел братец, несмотря на внушительные размеры, как-то неуверенно. Словно нашкодивший кошак, спрятавший свое хулиганство под ковер и не уверенный, что его не поймают.

  - Проснулась?

  - Теперь да, - Настя села на кровати. - Чего тебе?

  - Не хочешь прогуляться?

  - В девять утра?

  - Через час магазины уже откроются. Вы же, девчонки, любите шарахаться по бутикам.

  - Так, Илья, чего тебе надо?

  Парень несколько нервным жестом пригладил черную гриву волос, посмотрел по сторонам и прошипел:

  - Поехали с нами.

  - С кем с нами?

  - Со мной и Дианкой.

  - Куда? Давай по порядку, мой организм еще в полусне, - в подтверждении своих слов Настя широко и с удовольствием зевнула.

  - Мне надо на работу,- пояснил Илья. - А Ди проходит у нас практику и сегодня последний день, а потом она свободна. Только в универ документы отвезет. Вот я и подумал: может, вы вдвоем потусите? Ди тебе город покажет, с девчонкам познакомит. У тебя же все равно планов нет?

  - Я поняла, - несмотря на сонное состояние, Настю все же озарило. - Федота опасаешься?

  Илья засопел и мигом насупился. Настя аж умилилась: стоит такой накаченный парень весьма брутального вида и так мило ревнует.

  - Убью гада! - а вот после этой фразы Илюша мигом растерял все умилительные черты. - Настька, хорош покрывать идиотов-поклонников моей жены!

  -Эй, братец-кролик, ты реально считаешь, что я такая страшная, что на меня эмо не может запасть?

  Парень недоверчиво хмыкнул, сообщил, то сестра не слишком страшная, а "с пивом потянет", после чего опять стал просить ехать с ними.

  - Я спать хочу, - вяло отбивалась Настя, цепляясь в одеяло, которое пытался стащить Илья. - Что мне за это вообще будет?

  - Все, что угодно!

  Девушка задумалась и позволила брату утащить одеяло с кровати. Хорошо хоть спать легла в майке, а не как обычно - в натуральном виде.

  - Ну...ты в курсе, где занимаются твои друзья- трейсеры?

  - Возможно.

  - Назовешь место и время и я поеду с вами.

  Илья заколебался. С одной стороны, Фрик и компания очень не любили посторонних на тренировках, с другой - Настя не такая уж и посторонняя. В конце концов, она его сестра, а значит - ее тоже надо уважать. Придя в согласие с самим собой, Илья принял решение:

  - Хорошо. Скажу. А теперь одевайся, у тебя двадцать минут на все.

  - Блин, Илюш, ты жене не веришь?

  - Верю, - серьезно сказал парень. - А вот этому черно-розовому гаду не слишком. Только ты не говори ей, пожалуйста, почему я тебя на самом деле позвал.

  Настя только головой покачала. Она помнила как парень описывал ей свою будущую жену, как рассказывал об их знакомстве***** и понимала: такую любовь вряд ли можно чем-то разрушить. Разве то взаимным недоверием, но девушке хотелось надеяться, то здесь такого нет и не будет.

   ***

  - Сашенька, что ты делаешь?

  - Минуту назад спал сном праведника, теперь вот с тобой разговариваю.

  В трубке послышался тяжелый вздох, а затем приглушенный всхлип. Настроение парня стремительно поползло вниз, как температура на градуснике в сильный мороз. Последнее время его невеста ассоциировалась в голове исключительно с проблемами.

  - Юля, что опять случилось?

  - Тебе плевать на меня!

  Парень со вздохом начал вставать, взглядом отыскивая одежду. Футболка нашлась висящей на мониторе, а штаны почему-то виднелись из-за кресла.

  - Почему мне на тебя плевать?

  - Ты вообще не думаешь о нашем будущем.

  Айс, стараясь не психовать, принялся натягивать джинсы, прижав телефон плечом к уху.

  - Дай подумать секунду. Ты сделала такие выводы из-за того, что я не иду работать?

  - У нас свадьба через два месяца, а ты вообще ничем не занимаешься. Не помогаешь мне с приготовлениями, со списком гостей, даже работу не ищешь! Ты все носишься со своими друзьями!

  - Так, стоп! - Сашка проговорил тихо, но сердито. - Во-первых, мы изначально договаривались, что я не лезу в свадьбу, так как мне пофиг что вы там устроите. Я и мои предки дали вам деньги, что тебе еще надо? Я предлагал просто расписаться, а ты сама заявила что хочешь праздника, несмотря на беременность. На работу я выхожу через месяц, о чем ты тоже в курсе. Если бы мне было плевать, я бы отправил тебя на аборт или тупо исчез из твоей жизни. Так что, Юлечка, возьми свои гормоны в руки и постарайся радоваться жизни, хорошо?

  - Ты придешь сегодня?

  - Приду. Вечером, после тренировки. И останусь у тебя, если хочешь.

  - Конечно, хочу. Я очень хочу.

  - Надеюсь, ты не куришь?

  - Саш, ты чего?

  - Ладно, Юль, давай, до вечера. Раз уж ты меня разбудила, то я займусь делами.

  - Какими еще делами?

  - Разными, - Сашка скрипнул зубами. Почему-то девушка, став беременной, периодически начинала его раздражать до зубовного скрежета. Айс уже твердил себе, что не должен так реагировать, что это все ее гормоны, что все придет в норму. Но иногда ему с трудом приходилось сдерживаться, чтобы не заорать. Став его официальной невестой, Юля немедленно принялась совать нос во все дела. Что тоже не добавляло Айсу хорошего настроения.

  А вчерашний поступок с Настей вообще заставлял парня чувствовать себя главным хряком в загоне. Он никогда не считал, что способен на измену. А тут словно в голове что-то щелкнуло. Самое обидное, что воспоминания о ночи давали о себе знать и будоражили воображение.

  Чертова Флэйм! Айс едва не порезался бритвой и заставил себя успокоиться. Что ей в своей Праге не сиделось?!

  Но с другой стороны он не мог не отдавать себе отчета, что роман с Юлей уже начинал попахивать плесенью, их любви, если так можно выразиться, не хватало воздуха. Айс подозревал, что если бы не ребенок, то через два-три месяца они бы тихо-мирно расстались.

  Он не знал, что в это время, на другом конце города, Юля положила трубку и жадно затянулась сигаретой. За этим занятием ее и застала вошедшая на кухню мать.

  - С ума сошла? - она вырвала сигарету из рук дочери, выкинула в ведро. - Ума лишилась, дура?

  - Да пошло оно все, - брать вторую сигарету девушка не решилась. - Надоело!

  Мать, уперев руки в бока, встала прямо перед Юлей. Девушка и лицом, и фигурой пошла в нее. Такая же невысокая, фигуристая, с рыжеватыми мягкими кудряшками вокруг лица. Кожа была очень белой, с редкими веснушками, а глаза - темно-голубые, красивые.

  - Что тебе надоело? - губы у матери плотно сжались, образуя тонкую нить. - Раньше думать надо было, нечего мне тут в подоле было приносить. Все, замуж пойдешь, как миленькая. Радуйся, что берут. Или уже не хочешь?

  - Хочу, - не стала отпираться Юля. - Но ребенка не хочу. Мама, ну какой, нафиг, ребенок? Я не хочу, не хочу, не хочу!

  Она находилась на грани истерики. Но пощечина быстро привела в чувство.

  - Успокойся, тебе нельзя нервничать. Ты бы лучше поумнела и поняла: нечего на парня орать, пока он тебе не муж. Вот распишитесь, и тогда делай, что хочешь.

  - Мне страшно!

  - Все рожают, успокойся. Иди лучше в комнату и посмотри каталог с платьями. Там специально для беременных есть.

   ***

  Возня с документами по практике у Дианы заняла где-то около часа. Все это время Настя терпеливо сидела у Ильи в кабинете и лазила в Интернете. Вообще-то она вечером ее посетила некая идея. Девушка даже удивилась, что она раньше не додумалась до нее. Ей даже стало стыдно за свой эгоизм. Но теперь она собиралась поговорить с отцом и выяснить, реально ли воплотить ее задумку в жизнь.

  Но Владимир был очень занят. К тому же слегка не в духе после вчерашнего разговора с сыном. Не сумев пробиться к нему в кабинет, Настя плюнула и отправилась на поиски Ильи. Он же тоже должен знать что к чему?

  Любимый брат обнаружился на втором этаже, рядом с кабинетами бухгалтерии и отделом кадров. Внимательно разглядывая какие-то бумажки, он о чем-то негромко говорил Диане. Проходившие мимо девушки, женщины и даже бабушки пенсионного возраста чуть не шеи не сворачивали на высокого широкоплечего парня с гривой черных волос. А он даже не замечал, полностью сосредоточившись на своей жене.

  - Эй, сладкая парочка, - Настя тоже сунула нос в бумаги. - Долго еще? Илюш, я вспомнила, мне тут с тобой поговорить надо кое о чем.

  - Секунду, - Илья вернул бумажки Диане. - Короче, относишь в деканат и забываешь про нас до следующего года. Чего тебе, Насть?

  - Ты можешь показать мне вашего лучшего хирурга?

  В серых глазах брата, так похожих на Настины, бесенятами запрыгали вопросы.

  - Причина?

  Пришлось Настасье шепотом, практически на ухо, объяснить брату зачем ей так срочно понадобился врач. Илья выслушал, присвистнул и потер рукой мощный подбородок.

  - Ну ты...у меня слов нет. Тут одним хирургом не обойдешься. Слушай, давай я информацию подниму и скажу кому надо, что ты к ним подойдешь. Хорошо?

  - Конечно. Спасибо!

  - Да за такое не благодарят. Ладно, топайте по своим делам. И помни... - Илья красноречиво повел взглядом в сторону Дианы.

  Но и жена его оказалась не промах. Едва девушки вышли из прохладного здания под уже жаркие лучи солнца, как Ди поинтересовалась.

  - Что, попросил присмотреть, дабы не украли меня злобные эмо?

  - А они ходят стаями?- попыталась отшутиться Настя. - Слушай, а периоды бешенства у них бывают?

  - Очень смешно. А я серьезно: у Ильи так крыша от ревности поедет. Он что, мне не доверяет?

  - Тебе то как раз доверяет.

  - Ясно, - констатировала Диана, направляясь к остановке. - Слушай, я тут недавно девушку в парандже видела. Как думаешь, Илюша скоро решит на меня такую же нацепить?

  - Думаю, ты банально не позволишь ему это сделать.

  Болтая, девушки спокойно доехали до университета, где им пришлось целый час простоять под дверью деканата, прежде чем вернулась секретарь. Впрочем, с учетом навалившейся на город жары, находиться в прохладном помещении было даже приятно. Никаких эмоподобных Федотов поблизости не наблюдалось, и Диана даже вздохнула с облегчением.

  - Насть, раз уж мы типа гуляем, может, познакомить тебя с одной моей подругой? У нее муж трейсер, сама она делает сайты, работать фрилансером. Прикольная девчонка. Мы с ней за этот год как-то сблизились. Моя лучшая подруга просто уехала вместе с парнем в Лондон, ему там работу предложили. Сама понимаешь, что общаемся мы теперь не так часто.

  - Познакомь. А сама она не бегает?

  - Карина? - Диана звонко рассмеялась, отчего проходящий мимо парень завороженно посмотрел на нее. - Нет, конечно! А вот ее близкая подруга может запросто. Только ей не разрешают.

  - Муж, наверное, - в голосе Насти прозвучало пренебрежение.

  - Ага. Он прям дергаться начинает.

  - Шовинист, - припечатала Флэйм. - Ладно, где ты там с подругой договаривалась встретиться?

  Как оказалось, совсем неподалеку от университета. Как объяснила Ди, Карина поехала сюда по работе и скоро должна была освободиться. В ожидании ее, девушки прошлись по ближайшим магазинам, где Настя нашла длинный белый сарафан, в который тут же вцепилась. Он выгодно оттенил ее смуглую кожу и черные волосы.

  - Мне показалось или у тебя вообще нет черных вещей? - поинтересовалась Диана, когда они выходили из магазина. Только что позвонила Карина и сообщила, что ждет их в кафе через дорогу.

  - Я их не люблю, - отозвалась Настя. - Они меня...угнетают. Светлые оттенки гораздо приятнее.

  ***

  Карина ждала их в небольшой кофейне, обставленной в золотисто-шоколадных тонах. Сидела на полосатом диванчике, за круглым столиком и что-то печатала на нетбуке. При виде девушек улыбнулась и прекратила работать.

  Настя новую знакомую сравнила с фарфоровой статуэткой: такая же изящная и хрупкая. Длинные черные волосы Карина предпочитала собирать в высокий хвост, сильно подводила темные глаза и предпочитала короткие легкие платья. Сейчас она сидела в чем-то воздушном и желто-сиреневом. На безымянном пальце правой руки блестело необычное обручальное кольцо: словно свитое из множества тончайших веточек.

  - Ты сестра Ильи, да? - Карина с любопытством оглядела Настю из-под густой ровной челки.

  - Вроде как да. Откуда сведения?

  Девушка неопределенно махнула рукой.

  - В нашей компании новости разлетаются очень быстро. Приятно познакомиться, Настя. Вы с Ильей очень похожи.

  - А ты правда что ли парням сайт делать будешь? - Диана уселась за стол, покосилась на бокал Карины с чем-то красно-зеленым, позвала официанта. - Пить хочу.

  Сделав заказ, девушки посмотрели друг на друга и неожиданно дружно рассмеялись. Первое напряжение растаяло в воздухе, и за столиком установилась теплая атмосфера.

  - Буду делать сайт, уже делаю.

  - И они тебе деньги заплатят? - хихикнула Диана, хватая охлажденный сок.

  - Егор натурой отдаст, - в тон ей отозвалась Карина.

  - Это твой муж? - вмешалась Настя. - Ди говорила, что он трейсер?

  - Есть такое. А что?

  - Так Настя тоже трейсер, - похвасталась Ди и тут же ойкнула. - Или не стоило говорить?

  - Глупости какие, думаю рано или поздно этот факт вы бы все узнали. Тем более что я сегодня хочу посмотреть на тренировку дружков моего братца.

  Карина несколько исподлобья посмотрела на Настю, потягивая свой коктейль. Затем как-то нерешительно поинтересовалась.

  - А ты давно занимаешься паркуром?

  - Девять лет. Правда, более-менее серьезно лет пять.

  - Сложно? Просто, если судить по разговорам Егора и остальных, девушек в этом движении очень мало.

  - Ты права - очень мало. Вот твой муж против девушек-трейсеров?

  - Я не знаю. Мне кажется, ему все равно. Но его друзья слишком нервно к этому относятся. Я про Фрика и Айса.

  Айс? Настя вздрогнула и немного подалась вперед, почуяв что-то интересное.

  - Ты знаешь Айса?

  Карина пожала плечами и потянулась к пирожному.

  - Он года два назад стал тесно общаться с компанией Егора. Так что я его видела несколько раз, когда ездили все вместе отдыхать.

  - Айс это такой светленький, на вампира из Баффи похожий? - поинтересовалась Диана.

  - Ага, он самый, - кивнула Карина. - Настя, ты тоже его знаешь?

  - Он мой друг детства, - девушка едва не покраснела, вспомнив, чем сутки назад она с ним занималась. - И что, он психует на девушек-трейсеров?

  - М-м-м-м, ну в отличие от Фрика, кажется, его раздражает только одна. Некая Флейм. Я видела в Интернете ролики с ней. Крутая девушка.

  Диана фыркнула прямо в бокал, Настя нахмурилась. Интересно, почему Флэйм так выводит парня из себя?

  - Он правда скоро женится?

  Теперь нахмурилась Карина.

  - Правда. Насколько я поняла. там брак по залету. Что ж, ничуть не удивлена.

  - В смысле?

  Девушка замялась, словно в ней боролись противоположные чувства.

  - Да так, просто эта Юля немного странная. Айс с ней год назад познакомился и вроде так серьезно стал встречаться. До сих пор я например его с постоянными девушками не видела. То одна, то другая. Он у нас мальчик ветреный. А тут как-то вот сошелся, хотя Юлька вообще вроде как ему не подходит. Но любовь, блин, что тут поделаешь.

  - А почему странная то? - Насте очень хотелось послушать про соперницу, хотя слова о любви Айса к Юле отозвались тупой болью внутри.

  - Да шш-ш-шалава она, - вдруг ругнулась Карина раздраженно. - Мы как-то зимой поехали Новый Год все вместе отмечать. Так эта Юлечка напилась и приставала к Егору! К моему Егору! Нормально, да? Приехала со своим парнем и начала вешаться на женатого.

  - И Айс ее не бросил?!

  - Ну они сильно поругались, но она ему вроде наплела, что становится неадекватной под воздействием алкоголя и людей не узнает. Правда, после этого отношения у них стали все хуже и хуже. На Восьмое Марта мне показалось, что еще немного и точно расстанутся. А потом узнала о предстоящей свадьбе.

  - Думаешь, специально забеременела?

  - Не знаю, Настя, не знаю. А ты чего так интересуешься?

  - Переживает, - вмешалась Диана. - Да, Насть? Или он тебе понравился?

  - Нужен он мне, - фыркнула девушка. - Просто интересно стало, я особа любопытная.

  Они еще немного поболтали, знакомясь поближе. Затем, Карина засобиралась домой, заявив, что ей еще работать надо. Настя тоже хотела отдохнуть и переодеться перед тем как навестить местную тусовку трейсерского разлива.

   ***

  Где тренируются трейсеры? Да в общем-то везде, где удобно. Походящие места можно суловно разделить на группы. Железные конструкции, типа перил, лестниц и турников, на которых очень хорошо оттачивать баланс и нарабатывать легкость и точность движений. Городская архитектура со своими парапетами, тумбами и набережными. Чем разнообразней архитектура, тем интереснее. Еще есть природа с ее камнями, скалами и деревьями, но там все же тренирующихся куда как меньше чем в городе.

  Сегодня компания, в которой тренировался Айс, решили собраться в арендуемом гимнастическом зале. Полы здесь были застелены матами, стояла "шведская" стенка, висели канаты, кольца, по всему залу располагались какие-то весьма тяжелые с виду коробки.

  Вся компания, состоявшая из Вампира, Фрика, Айса, Танка и еще пары трейсеров, стояли у окна и мрачно разглядывали крышу соседнего здания.

  - Ну и долго мы будет смотреть на это? - Фрик, скрестив руки на груди, первым нарушил молчание. Остальные переглянулись и вздохнули.

  - А ты чего предлагаешь? - поинтересовался затянутый во все черное Вампир.

  - Я предлагаю не стоять как озабоченным малолеткам, - Фрик покосился в окно, сплюнул с досады и непонятного раздражения. Айс так вообще выглядел растерянно и нервно. И явно хотел оказаться подальше от всего.

  А на крыше соседнего здания продолжалось представление. Флэйм, похожая на сгусток огня, прохаживалась по самому краю, словно изображая небезызвестную женщину-кошку. Пройдя туда-сюда пару раз, она вдруг перегнулась назад, сделала "мостик", а потом села на шпагат. После чего опять принялась расхаживать по краю крыши с таким видом, словно занималась этим каждый вечер. Ветер радостно играл с мелкими красными косичками.

  - Тт-т-вою мать.

  - Фрик, ты чего?

  - Я чего? - рявкнул парень. - Ты глянь на эту показушницу. Она ж издевается!

  - Издевается, - мрачно подтвердил Айс, невольно вспоминая что проделывал с бестией прошлой ночью.

  - Что это за понты вообще?

  - Да, что?

  - Вы чего? - удивился Вампир. - Мне кажется, что она нарочно пытается привлечь наше внимание.

  - А ничего так, - одобрительно прогудел Танк. - Прикольная телка.

  - Не называй ее так!

  Тут все дружно, как один уставились на Айса. Тот понял, что сболтнул лишнее.

  - А чего мы так беспокоимся? - почти промурлыкал Фрик. - Слушай, может, сходишь? Позовешь к нам. Она явно этого добивается.

  - Я не пойду! Пусть Вамп идет, он у нас дипломат.

  - Я то дипломат, - кивнул парень. - Но не понимаю чего ты такой нервный. Боишься, что Флэйм опять в тебя плюнет?

  Айс опасался, что Флэйм попытается спустить его с крыши. Но говорить о своих опасениях, конечно, не стал. Проворчав что-то невразумительное, он ушел от окна и начал заниматься растяжкой. Хотя взгляд синих глаз вновь и вновь возвращался к гибкой красной фигуре на крыше.

  Парни тем временем продолжали рассуждать, чего от них хочет девушка на крыше. Ведь явно же что-то хочет! Иначе чего она уже добрых пятнадцать минут мозолит им глаза и не уходит.

  - Блин, Вамп, иди сходи, а?

  - Фрик, а ты не подумал, каким образом Флэйм нас нашла? - блондин не спеша пошел к выходу. Парни переглянулись и дружно задумались. Светить места своих тренировок они не слишком любили, о том, что сегодня соберутся именно здесь практически никто не знал. Кроме их жен и подруг, а также пары близких друзей.

  И тут Айс, который уже тренироваться нормально не мог, рявкнул в сильном раздражении.

  - Да от Илюхи она узнала!

  - С какой радости? - удивился Фрик.

  - С такой! - парень уселся на маты, весьма сердито поглядывая в окно. - Не дошло что ли до вас? Сестра у него из Чехии приехала. Флэйм тоже оттуда. Мозги включите, бараны.

  "Бараны" на мгновение притихли, осознавая, кто есть кто во всей истории. Вампир с несколько ошарашенным видом прижал палец к губам, отчего стал похож на задумчивого аристократа в спортивном прикиде.

  - Что ж это получается? Илюшина сеструха и Флэйм - одно лицо?

  - Да.

  - Айс, и ты с ней ездил к бабке?

  - Да-а-а-а!

  Фрик нахмурился, что-то припоминая. На лице проступила смесь удивления и недоверия. Подойдя ко все еще сидевшему другу он прошипел, наклонившись:

  - Ты нам с Вампом рассказывал, что переспал с подружкой детства.

  - Вот именно.

  - Твою ж мать, - ухитрился шепотом взвыть друг. - Так это была Флэйм?!

  - Скажешь кому - придушу. - на полном серьезе пообещал Айс таким же шепотом.

  - Понял, - Фрик выпрямился и отошел к Вампу. Что-то негромко проговорил, игнорируя взгляды остальной компании. Айс устало нахохлился и сейчас походил на взъерошенного щенка нежели на крутого трейсера.

  Серые глаза Вампира слегка округлились. Он покосился на Айса, показал задранный кверху большой палец и вышел за дверь.

  - Ну чего подвисли? - гаркнул Фрик. - Пока идут переговоры с противником, продолжаем заниматься. А потом обсудим кое-что.

   ***

  У Флэйм уже терпение трещало по швам. Ей уже и выпендриваться расхотелось. Девушка села на краю крыши и начала оглядывать один из спальных районов города. Одинаковые коробки серых домов и редкие островки зелени между ними.

  Сама она сидела на крыше трехэтажного офисного здания, расположенного аккурат напротив небольшой двухэтажной постройки с кучей вывесок и огромными окнами. Именно там, если верить Илье, сегодня собирались трейсеры.

  Сначала Флэйм смутно представляла, что скажет при встрече. Ну не вваливаться же в зал и говорить: "Всем привет, давайте знакомится". Тупо как-то звучит. И тогда пришла идея. А пусть они первые сделают шаг. Ведь точно сделают.

  Флэйм прекрасно осознавала, что рисуется, делала это специально. Да, ей нравилось обращать на себя внимание, хотя Ален все время ругал ее. Ну и что?

  Болтая ногами, девушка заметила как из дверей здания напротив вышел знакомый молодой человек - длинноволосый худощавый блондин в черных брюках и такой же футболке. Остановился посреди тротуара, поднял взгляд и приветливо помахал рукой.

  - Отлично, первый пошел, - Флэйм не двинулась с места, дожидаясь пока визитер доберется до нее.

  Она с интересом наблюдала как передвигается блондин: мягко, не без изящества, словно черно-белый дикий кот. Сама Флэйм так и не смогла пока избавиться от некоторой резкости в движениях, а беловолосый словно легко и элегантно, без лишних выкрутасов забирался вверх, на крышу.

  По самому краю, блондин не спеша дошел до девушки и сел рядом, словно старый друг.

  - Привет, - серые глаза на узком аристократичном лице с любопытством оглядели девушку. - У тебя прикольный маскарад, Флэйм. Хочешь оставаться инкогнито?

  - Я так понимаю, это уже бессмысленно? - в тон ему отозвалась девушка.

  Парень мягко улыбнулся и чуть склонил голову набок.

  - Я - Вампир, - он оставил ее вопрос без ответа.

  - Ага, похож, похож. Ну и что ты от меня хочешь?

  -Не-е-е-ет, Флэйм, вопрос поставлен неверно. Что ты хочешь от нас?

  - Не знаю, - пожала плечами девушка. - А обязательно что-то хотеть?

  - Для женщины обычно бывает достаточно чувства любопытства.

  - Тогда считай, что я слишком любопытная.

  Вампир покивал, продолжая с интересом разглядывать собеседницу. Та взирала в ответ и несколько настороженно улыбалась. Интересно, этот товарищ самый адекватный из всей компании? Если так, то повезло его подруге, если она есть, конечно.

  - Хорошо, - сообщил, наконец, Вампир. - Мы вняли твоим попыткам обратить на себя внимание. Пойдешь к нам?

  - Если это не повредит вашу нежную мужскую психику.

  - Разве что некоторым, - по-прежнему вежливо отозвался парень и первым вскочил на ноги. Так же легко и непринужденно, как и пришел сюда, слез вниз. Даже подождал пока спрыгнет Флэйм, по-прежнему косившаяся на него с недоверием. Сейчас, когда она своего добилась, девушку мучал вопрос: на кой черт она действительно пришла сюда? Флэйм не привыкла тренироваться в компании. Она всегда бегала либо одна, либо с Аленом. Но они великолепно дополняли друг друга, практически угадывая мысли и желания. А здесь вообще какие-то незнакомые парни. Ладно этот Вампир еще вроде ничего, но остальных она пока не знает и судит только по тому, как они зажимали несчастного Федота в подворотне.

  И вообще, вы когда-нибудь входили в клетку с тиграми? Флэйм вот не довелось испытать подобное счастье, но ей казалось, что ощущения примерно те же. Войдя следом за Вампиром в просторный и гулкий гимнастический зал, она немедленно почувствовала как на ней скрестились взгляды присутствующих парней. Непонятно только, дружелюбные или не очень.

  "Настенька, мозгов у тебя как у кошки в брачный период перед котиком", - сделала вывод девушка и радостно заулыбалась всем сразу. Айса она заметила сразу. Парень сидел на полу и разглядывал ее с откровенной обидой. Словно она отняла у него любимую игрушку и растоптала.

  - Итак, это Флейм, - Вампир тоже ощутил флюиды напряжения, витающие в воздухе. Будь на месте его спутницы парень, то все проходило бы куда легче. А так все разглядывали девушку и явно размышляли чего ей надо. Фрик вообще нервничал и прохаживался взад-вперед как голодный лев. Примерно с таким же зловещим взглядом.

  - Я тоже так рада вас всех видеть, - Флэйм первая решила начать разговор.

  - Илюха место сдал? - поинтересовался Фрик. Девушка поморщилась ка кот зубной боли, повернула голову к Айсу.

  - А я смотрю новости быстро разлетаются.

  - О да, - ухмыльнулся Фрик. - Все новости.

  - По большей части хорошие, - быстро перебил его Айс. - Привет. Рад тебя видеть.

  - Да, да, я уже по твоему лицу радость заметила. Парни, между прочим, он уверял, что вы меня с радостью примете.

  Теперь роль смертника явно перешла к Айсу, если судить по выражению лица Фрика.

  Остальные парни были настроены более дружелюбно. Коротко стриженый, облаченный в синие штаны и белую футболку Танк ухмылялся во весь рот.

  - Здорово, ты крутая, Флэйм.

  - Спасибо.

  - Парни чуть не писались от злости, - громким шепотом поведал он тем временем. - Когда ты в одном видео сообщила, что девушки могут стать даже лучшими трейсерами чем весь мужской род.

  "Упс!"

  Флэйм уже забыла ту дурацкую фразу, произнесенную сгоряча в одном из видео, которое снимал Ален. Слишком сильна была обида на мужчин-шовинистов и хотелось доказать всем, что она может ничуть не хуже. Это уже потом из нее выбили дурь, да и то не до конца. А сам Ален долго хохотал, когда в комментариях к видео начали появляться возмущенные вопли оскорбленной мужской половины. А затем запретил девушке в дальнейшем говорить подобные вещи. Дескать, в паркуре нет соперничества, так что пусть она засунет подальше свои феминистические порывы.

  Теперь понятно. Видимо кое-кого та фраза сильно ударила по больному месту. Вон тот высокий темноволосый парень с карими глазами и вовсе смотрит на нее как на врага народа. За что, спрашивается.

  -Так я же молодая была, - Флэйм подумала, поправилась. - Глупая.

  - За три года поумнела? - голос темноволосого сочился сарказмом. - Ладно, проехали. Решила познакомиться?

  - Женская натура склонна к любопытству, - Флэйм уселась на одну из низких скамеек, стоявших у одной из стен. - А здесь я пока знаю только двоих.

  -Я - Фрик. Это Танк, Ветер и Змей.

  - Приятно...

  - Хочешь тренироваться с нами?

  - Не знаю, - покачала Флэйм головой. - Я не привыкла к компаниям.

  - Одиночка?

  - Не совсем, у меня был напарник в Праге.

  Фрик переглянулся с Айсом. Тот скривил морду лица: с женщинами вечно сразу же возникали проблемы. Тренироваться она с ними не хочет, а чего пришла?

  - Так, хватит! - девушка встала, хлопнула в ладоши так, что эхо разлетелось по залу. - Вы все тут стоите словно бревном ушибленные. Давайте просто потренируемся, и посмотрим друг на друга. Илья сказал, что вы его друзья, а он мой брат. И мне интересно, какие вы.

  - Коротко и по делу, - одобрил Вампир. - Ты мне уже нравишься.

  - Вот скажу няшке, - мстительно прошипел Айс, тоже поднимаясь с пола и разминая руки. Его почему-то бесила симпатия Вампира к Флэйм.

  - Ты меня зверски напугал.

  - Няшка? - не поняла Флэйм. Вампир с улыбкой кивнул.

  - Так мои милые друзья прозвали мою Карину.

  - Карину? Такая симпатичная брюнетка с темными глазами, любит ярко одеваться и задавать неожиданные вопросы?

  В зале установилась тишина, только билась о стекла одуревшая от жары муха. Вампир выглядел удивленным, в глазах Фрика заплясала легкая паника.

  - Ты что же,- он аж подался вперед. - Ты с ней знакома?

  - Ну да. Меня Диана познакомила.

  - Только с Кариной?

  - Ага. А в чем дело?

  - Запомни, - Фрик постарался не обращать внимания на хмыканье остальных. - Если рядом с ней увидишь зеленоглазую шатенку, то беги от нее подальше. Ясно? И не говори кто ты такая. А то я вас всех найду и отлуплю.

  - Кишка тонка, - скривилась Флэйм. - Но я запомню к кому подходить в первую очередь, да.

  - Давайте уже заниматься, - заорал Айс, увидев как Фрик начал надуваться от бешенства.

  Так как все уже размялись, то решили сразу перешли к отрабатыванию трюков. Флэйм скромно стояла в уголке, наблюдая с живым интересом за тем что происходило в зале.

  Ребята летали. Другое слово сложно было бы подобрать. Бросалось в глаза то, что они уже давно тренируются вместе. Слаженная команда, в которой все понимают друг друга с полувзгляда. Флэйм даже завидно стала: после Алена она больше ни с кем не бегала, только одна.

  И, наконец, не выдержала. На несколько секунд закрыла глаза, словно сосредотачиваясь. Почувствовала как внутри забурлил знакомый уже азарт и жажда движения. А еще то желание, которое вечно не нравилось Алену. Желание стать первой.

  Она резко сорвалась с места, словно пущенная умелой рукой огненная стрела. Легкий топот, все увеличивающаяся скорость, Флэйм одним движением перемахнула "козла", слегка оттолкнувшись от него рукой. Не сбавляя скорости добежала до каких-то тяжелых блоков, поставленных один на другой. Подпрыгнув, ухватилась кончиками пальцев за край, подтянулась и спрыгнула вниз с другой стороны, перекатившись через плечо.

  Затем пришла очередь стены. По ней Флэйм просто пробежалась, оттолкнулась и мягко приземлилась на полусогнутых. И не сбавляя темпа рванула к узких блокам в центре зала. По ним она просто попрыгала, демонстрируя идеальное равновесие.

  И только потом поняла, что в зале больше никто не шевелится. Остановилась, чувствуя как адреналин внутри орет и требует действий. Но девушка поняла, что хватит. Тем более что сейчас она с трудом удерживалась от смеха, глядя какими круглыми глазами ее разглядывают. Словно все разом превратились в филинов. В глаза Фрика так вообще мигала надпись "Держать подальше от жены". Вампир одобрительно кивал, поглаживая подбородок, а Айс стоял с видимым равнодушием, только почему-то сжал пальцы в кулаки. У него просто сердце обрывалось каждый раз, когда Флэйм совершала очередной прыжок.

  - Ну что? - девушка смахнула с лица косичку. - Чего молчим?

  - А чего говорить, - Айс с удивлением услышал свой голос. - Нормально, потянет.

  - Потянет? - девушка вздернула бровь. - Отлично! Из мужских уст это уже комплимент. Разрыдаться от счастья?

  - Хватит, - вмешался Вампир. - Вы чего все? Флэйм, если станет скучно, то можешь приходить к нам. Думаю, никто против не будет.

  - Мне вот искренне интересно, - протянул Фрик. - А там, в Праге, твой парень понимал, какому риску подвергает тебя?

  - Мой парень? Он не трейсер.

  - Да? Хорошо, а он тебе не пытался запретить?

  Флэйм заставила себя ухмыльнуться:

  - А вот и нет. И почему ты говоришь о нем в прошедшем времени? Я ведь осенью возвращаюсь в Прагу, он меня ждет.

  Айс дернулся, но промолчал. Ну да, глупо было предполагать, что такая девушка свободна.

  - Серьезно? - Вампир несколько ехидно покосился на Сашку. - У вас так все серьезно?

  - Ага, он меня обожает...до смерти, - девушка хохотнула. - Да вам то какое дело. Ладно, приятно было познакомиться. Не бейте больше эмо во дворах.

  - Не плюй в честных трейсеров.

  - А вот этого не обещаю, - и Флэйм выскользнула за дверь, послав на прощание всем воздушный поцелуй.

  - Ведьма, - задумчиво сообщил Фрик свое мнение о гостье.

  - Чертовка, - кивнул Вампир. - Эй, Айс, тебя приморозило?

  - А? - молодой человек вздрогнул, словно пробудился от кошмара. - А, нет, все в порядке. Я пойду. Еще к Юльке обещал заехать.

  Вампир чуть заметно поморщился: имя девушки вызывала странную брезгливость, особенно после того случая в компании, под Новый Год. Но смолчал и просто пожелал удачи. А вскоре разошлись и все остальные, разбежавшись кто куда.

  ***

  Карины дома не оказалось, но она еще час назад позвонила и предупредила, что поехала с Олегом в гости к родителям и попросила забрать ближе к полуночи. Решив часик отдохнуть и расслабиться, Вампир побалдел под душем, размышляя о сегодняшней тренировке. Надо было быть слепым или идиотом, чтобы не заметить как нервничали и Айс, и Флэйм. Первый старался изобразить айсберг со стажем, а вторая выплескивала напряжение в движениях. Парень покачал головой, выбираясь из душевой кабинки и протягивая руку за полотенцем: если эти двое не возьмут себя в руки, то могут в один прекрасный день знатно "убраться". И ладно если с небольшой высоты.

  Замотав полотенце вокруг бедер, Вампир, наслаждаясь прохладой паркета, поднялся на второй этаж, в спальню. Усмехнулся, глядя на живописный бардак. Видимо, идея съездить к родителям, посетила Карину внезапно. Платья, шорты, юбки валялись на кровати и на ротанговом кресле у балкона, на туалетном столике духи, помада и расчески смешались в кучу-малу. Вампир едва не наступил на робота-трансформера, невесть как попавшего в их спальню и тихо выругался.

  "Достал Олег свои игрушки по всем комнатам раскидывать. Заставлю его убираться и не выпущу на улицу, пока это не сделает".

  Парень, выпихнув игрушку за дверь, уселся в компьютерное кресло и тронул мышку. Уснувший компьютер мягко заурчал, осветив голубоватым светом экрана бледное лицо Вампира.

  - Та-а-ак, что тут у нас? - парень хмыкнул, прочитал вслух открытые вкладки. - счастливое материнство? Счастливое отцовство? Беременность как укрепление брака? Рожать надо молодой? Ну ты даешь, девочка моя, решила взять измором?

  Он закрыл все вкладки, открыл программу рисования и изобразил аккуратную фигу с подписью "Позже" - большими разноцветными буквами. После чего полез читать форум трейсеров.

  Он не то, чтобы был против детей, вовсе нет. Олега Вампир правда любил, хотя понимание того, что это его ребенок - пришло весьма нескоро. Парень помнил свои эмоции: шок, недоверие, страх и недоумение.

  Он понимал Карину, которая почти каждый день видела свою подругу с ребенком, но так же считал, что девушка слегка недооценивает серьезность своего желания. Дело в том, что Вампир безумно боялся причинить Карине хоть какую-то боль. Еще в начале знакомства, когда он огорчил девушку, то понял, что больше не сможет сделать ей ничего плохого. А ведь роды это боль, это девятимесячное ожидание. А если что-то пойдет не так? Его малышка такая ранимая, она так все близко принимает к сердцу. Нет, пока рано, пусть еще повзрослеет. Пока он просто не в состоянии согласиться на такой шаг.

   ***

  Уже подходя к дому, Настя почувствовала, что устала. Не физически, а морально. Сегодня она весь день "танцевала на нервах" и сейчас голова была пустой и звонкой от переизбытка эмоций.

  И зачем то ляпнула про "парня из Праги", хотела посмотреть на реакцию Айса? Зачем? Счастливый жених, будущий папаша, да ее подругу детства в койку уложил. Ай, молодца!

  Примерно так размышляла Настя, пересекая двор и подходя к двери дома. Дневная жара уже спала, но в воздухе повисла духота, как перед грозой. И на горизонте собирались пока еще небольшие облачка. Хорошо бы дождь пошел, ливень. Он у Насти всегда ассоциировался с очищением, когда вся природа сверкает, словно умытая. Именно в ливень она сбежала, спасая свою жизнь.

  Дома стояла тишина и прохлада. Кроме Юлианы, раздраженно переключавшей каналы, больше никого не было видно.

  - Господи, опять ты в этом жутком наряде, - женщина посмотрела на уставшую дочь.

  - А ты еще не привыкла, - Насте уже самой хотелось смыть косметику Флэйм. - Чего сидишь? Где все?

  Юлиана опять переключила канал и по плазменной панели забегали фигурки спортсменов.

  - А что ты еще предлагаешь делать в такую жару? Отец с Илюшей в кабинете, вроде помирились и теперь решают кого взять на место главного бухгалтера. Диана уехала к каким-то подругам.

  - Мама, - Настя остановилась на первой ступни ведущей на второй этаж лестницы. - Почему она тебе не нравится? Нормальная девчонка, Илья ее любит, вон дом весь так и сверкает. Чего тебе надо? Чего ты к ним лезешь?

  - Я ни к кому не лезу. Просто девочке пора понять, что я могу великолепно управляться здесь и без нее.

  - Ясно, - девушка провела рукой по вспотевшему лбу. - Все ясно. Ты тупо хочешь показать, кто в доме хозяйка, да? Мам, я тебе в этом не помощница. Будешь гнобить Диану, и я отсюда уеду. И Илья уедет, он такого не потерпит. А ты снова разругаешься с папой. И во всем будет виноват твой тупой характер!

  Последние слова Настя почти рявкнула, пытаясь достучаться до матери. Но сильно сомневалась, что у нее получилось. Юлиана и после развода делала виноватым во всем только мужа. И лишь потом, спустя несколько лет, поняла что к чему. Вот и сейчас: ей слишком сильно хотелось стать хозяйкой в таком великолепном доме, а Диана казалась ей соперницей. Хотя Настя была уверена: девушка и в мыслях подобного не допускает. А если правда разгорится конфликт, то в него окажутся втянутыми все. Папа с мамой опять могут поругаться и все разрушиться.

  "Определенно надо будет с папой поговорить. Пусть маме мозги прочистит на тему: кто здесь главный".

  Размышления о семейных ценностях прервал телефонный звонок. Судя по номеру - потревожила Диана.

  - Да? - Настя зашла в ванную, на ходу стаскивая бандану с пришитыми к ней косичками. - Привет, чего случилось?

  - Да ничего, тут с тобой поговорить хотели.

  - Кто?

  - Я, - послышался в трубке уже другой голос, смутно знакомый. - Это Карина. Мы сегодня утром познакомились.

  - М-м-м, да помню, привет, - если честно, Настя слегка удивилась: вроде брюнетке незачем было ей звонить. Во всяком случае девушка не могла определить причину.

  - Удивлена? - Карина догадалась о замешательстве собеседницы. - Слушай, ты завтра утром свободна?

  - Теоретически - да, а что?

  - Мы можем встретиться?

  Настя заинтересовалась еще сильнее, так как тон Карины звучал более чем таинственно. Прыгая на одной ноге по всей ванной и пытаясь снять брюки, девушка пропыхтела:

  - Когда и где?

  - Завтра, на набережной возле моста. В десять утра сможешь?

  - Вообще смогу, но что...

  - Я тебе завтра скажу, ладно? Только дай слово, что никому не скажешь.

  - Я даже не знаю о чем ты. Если речь о сбыте наркотиков, то обязана буду сообщить кому надо.

  - Смешно, но все более невинно. Тогда, до завтра?

  Настя попрощалась и в легком обалдении от свалившихся новостей отправилась в душ. Воду она любила. Часами могла нежиться в ванной, в компании душистых гелей, шампуней и лосьонов. Вот и сейчас: набрав воду в большую угловую ванную, девушка с блаженным вздохом погрузилась в нее и постаралась расслабиться. В наушниках, тянущихся к плееру, негромко играла релаксирующая музыка, от аромолампы тянулся горьковатый запах цитрусовых. И по телу разливается теплой волной нега, изгоняя все проблемы и расстройства, пусть и на время.

  К сожалению, затем пришлось выбираться и топать в спальню. По дороге Настя услышала громкие голоса внизу. Кажется, Владимир с Ильей окончательно помирились и теперь собирались куда-то ехать отмечать увольнение. Юлиана пыталась что-то возражать, но безрезультатно.

  - Молчи, женщина, - громогласно отвечал Владимир. - Я любимого сына сегодня уволил, не грех выпить.

  Настя не выдержала и хихикнула: все же Илюша - копия отца, даже интонации те же. Интересно, они приедут ночью или под утро?

  Сама она хотела сейчас упасть и спать. Что и сделала буквально через несколько минут, обняв подушку и отшвырнув подальше одеяло. И без того в комнате было далеко не холодно.

  Она спала без кошмаров, вообще без снов, когда зазвонил телефон. Плохо соображая спросонья, Настя подскочила, дико озираясь и пытаясь понять, откуда в комнате играет органная мелодия. Сначала даже показалось, что прошлое каким-то образом вернулось и утащило ее в свои цепкие сети. Схватив телефон, девушка выдохнула сонно:

  - Да?

  - Ты все-таки взяла трубку, - послышался знакомый голос, рождающий слишком много воспоминаний и чувств. Глубоких, темных и болезненно приятных, до спазмов внутри.

  Черт, зачем она ответила на звонок? Зачем?!

  - Ты, - Настя зачем-то встала с кровати и подошла к раскрытому окну. Ночной воздух пах какими-то ночными цветами, нежно и приятно. И луна не небе была полной, а звезды яркими. Готовая романтическая обстановка. Девушка села не подоконник, за прозрачную белую штору и поинтересовалась:

  - Что тебе надо?

  Ее дурацкий голос все же задрожал, как ни старалась. И собеседник это почувствовал:

  - Мне нужна ты.

  "Ты мне тоже нужен...был...когда-то. Пожалуйста, отвали, а? Я опять начинаю сходить с ума. Моя психика слишком нежная для тебя".

  Но ничего такого Настя не сказала. Просто молча смотрела в душную, звенящую цикадами ночь и молчала.

  - Ну же, - приободрили ее на том конце. - Давай, скажи, что я тебе не нужен. Соври.

  Чертов голос, чертовы воспоминания, чтобы им провалиться в бездну на веки-вечные! Низкий бархатистый тембр с ласкающими нотками окутывал девушку уже знакомой и теплой пеленой, из которой не хотелось вырываться.

  - Аларис, оставь меня, я не вернусь к тебе.

  - Вернешься, - уверенность собеседника даже на миг заставила заколебаться девушку. Это сильно напугало. И Настя почти крикнула:

  - Нет! Не вернусь!

  - Я люблю тебя, - раздалось в ответ. - Сейчас иду по Вацлавской площади и вспоминаю как мы гуляли вместе. Ты помнишь?

  О да, Настя все помнила. Красивую, буквально пропитанную историей площадь, толпы туристов, музыку и вечерние фонари, освещающие все вокруг мягким светом.

  Но еще она помнила какие шершавые стены у домов в переулках, если к ним прижиматься обнаженной спиной. И какие эмоции кружатся вокруг, когда тонешь в темных глаза и не хочешь выныривать.

  - Чтоб тебя!

  - Тоже вспомнила? Возвращайся, Настя, ты же знаешь, что нам никуда друг от друга не деться.

  Девушка вместо ответа выключила телефон и отбросила его прочь от себя, словно он нес часть той темной и притягательной энергии, которую излучал собеседник. Какого черта он позвонил, а? Настя прикрыла глаза, но перед мысленном взором моментально возникло столь тщательно забываемое лицо. Бледное, в обрамлении черных волос, не то, чтобы красивое, но какое-то выразительное. Но, к сожалению, обезображенное многочисленными пирсингами.

  А еще было немного страшно от мысли, что не выдержит, сорвется и действительно вернется назад.

Глава седьмая

  Иногда Диане казалось, что мобильные телефоны - вселенское зло, ниспосланное людям за какие-то грехи. Потому что мерзкие аппараты имели зловредную привычку звонить в самое неподходящее время. И скрываться стало вообще проблематично. Можно, конечно, выключить телефон или сообщить, что потеряла. Но это лишь временное явление. Без мобильного в современном мире человек наполовину глохнет и слепнет.

  А Диана в это утро не отказалась бы на время потерять нюх и слух. Спала она ночью очень плохо и теперь, когда на востоке небо уже стало розовым, лежала и размышляла: встать или еще помучиться? С одной стороны, лежать в объятиях любимого мужа здорово, с другой - мучительно по некоторым причинам. Илюша видимо даже во сне отстаивал свои права на девушку и прижимал ее к себе так сильно, что Ди толком пошевелиться не могла. Все бы хорошо, но из-за вчерашних возлияний, от парня исходило весьма своеобразное амбре, именуемое в народе перегаром. Чувствительный нос девушки мысленно выражал свое брезгливое "фи" и требовал убраться подальше от недоразумения, именуемое мужем. В противном случае, угрожал нос, Диана повторит судьбу одного из героев Гоголя.

  Страдая и даже немного жмурясь, Ди все же смогла сползти с кровати. Накинув халат, она не спеша направилась в ванную, находившуюся за соседней дверью. И заодно решить, что делать сегодня. Вообще, девушке хотелось съездить вместе с Настей и посмотреть чего задумала Карина. Вчера у подруги был такой таинственный голос.

  К сожалению, дойти до ванной с первой попытки не получилось. Уже в коридоре Диана услышала мелодию своего телефона. Недоумевая, кто мог ей звонить в такую рань, она бросилась обратно. Одновременно боялась, как бы не проснулся Илья.

  Не зря боялась. Илюша не только проснулся, но и пребывал в крайне мрачном расположении духа из-за удрученного состояния организма. Попросту говоря - мучился похмельем и в сотый раз задавал себе вопрос: на кой черт так напился?

  И дурацкая мелодия звонка сильно раздражала парня, практически до бесенят в глазах. Поэтому. схватив мобильник, Илья грозно протрубил:

  - Алло! - голос получился нечто средним между рычанием тигра и пением павлина. Короче, отвратительным он получился.

  - Диана, что у тебя с голосом?

  Фраза Илье сразу не понравилась, тем более что ее произнес парень. Глянув на экран телефона и увидев имя "Федот", он мигом озверел.

  - Какая я тебе Диана, урод, - далее последовал лексикон, от которого уши Федота наверняка скрутились, чтобы больше не выпрямится.

  - Илья! - девушка ворвалась в спальню в тот момент, когда ее муж весьма громко и отчетливо, правда хрипло, сообщал Федоту что и куда он ему натянет. Парень молчал, очевидно обалдев от окружающих перспектив.

  - Илюша, ты чего? - Диана попыталась вырвать у него из рук мобильник, но парень, проявив чудеса ловкости, спрыгнул по другую сторону кровати и продолжил вещать.

  - И запомни, чмо суицидное, я тебя...потом...а затем...Понял?

  Эмо растерянно пытался что-то вставить. Кажется, его слова относились к тиранству Ильи и несчастной девушке его мечты. Это распаляло обиженного мужа все сильнее. В комнате образовалось подобие догонялок: Диана пыталась отобрать телефон, а Илья, забыв про похмелье, скакал по всей комнате с легкостью горного козла, не забывая придумывать все новые оскорбления в адрес поклонника своей жены. Инквизиторы бы прослезились от буйной фантазии парня.

  - О, у вас тут весело! - на шум заглянула Настя. Она, как и Диана, спала плохо, но чувствовала себя вполне бодро. - Братец, у тебя странная зарядка с утра.

  - Что здесь происходит? - заглянула Юлианна, разбуженная воплями. - Илюша, ты что? Как ты выражаешься?!

  - Отдай телефон! - Диана перелезла через кровать и едва не упала, споткнувшись об уроненную на пол подушку. - Отдай, гад!

  - Илья, ты кому столько ужасов обещаешь? - Настя, в шортах и свободной футболке, прислонилась к дверному косяку, наслаждаясь бесплатным представлением.

  - Федотик позвонил, - почти прорыдала Диана на свою голову.

  - Федотик?! - на ультразвуке взвыл Илья и так шарахнул телефонов о стену, что несчастный аппарат разлетелся на осколки. - Уже Федотик?!

  - Ты чего! - закричала в ответ Ди, ошарашенная поступком мужа. - Ты чего кидаешься?

  - Какой ужас, - покачала головой Юлиана и поджала губы. Она мило забыла о том какие великолепные скандалы устраивала в свое время Владимиру.

  - Мама, пошли выйдем, - Флэйм едва ли не силой вытолкала Юлианну в коридор. - Пошли пока умоемся, посмотрим как там завтрак. Может, сами приготовим?

  А Диана и Илья остались в комнате, сердито глядя друг на друга и на обломки телефона. Подушки и одеяло оказались скинутыми на пол, ковер скособочился, а на стене почему-то картина скривилась на один бок.

  - Почему этот урод звонил тебе так рано?

  - Откуда я знаю.

  - А я откуда знаю, что ты не знаешь?

  - Спятил? - спросила Диана, откидывая со лба длинную прядь волос. Она даже причесаться толком не успела. - Ты теперь каждого университетского знакомого так пугать будешь?

  Илья заверил, что не каждого, а только особо озабоченных.

  - Ладно, малыш, иди обними меня и скажи какой новый телефон купить. Но этому гамадрилу свой номер не давай. Я тебе его сменю.

  - Во-первых, номер ты не сменишь, я уже замучалась каждый месяц говорить подругам, что у меня сломалась "симка". Во-вторых, не обниму пока не приведешь себя в нормальный вид.

  - Чем тебе мой вид не нравится? Я что, хуже твоего Федотика? - последнее слово Илья произнес с неподражаемой интонацией и с искривленными губами.

  - Илюша, Илюша, ты ревнуешь меня к эмо? Ты реально думаешь, что он лучше тебя? Хотя, - Ди отступила к двери, критически оглядела мужа, щеголявшего с растрепанными после сна волосами, небритого и злого, еще и в одних "боксерках", которые отнюдь не скрывали выступающие накачанные мышцы.

  - Что "хотя"?

  - Ничего. Остынь, а я пока съезжу прогуляюсь с Настей. Она с Кариной договорилась встретится.

  - Никуда ты не поедешь. Давай мириться.

  - Я поеду. Мириться будем когда ты станешь похож на человека, а не на горного тролля.

  И Диана поспешно выскользнула из спальни, размышляя успеет добежать до ванной и запереться или нет.

  Успела. Едва защелкнула замок, как с другой стороны двери врезали кулаком и громко выругались. Ну вот, через минут десять-пятнадцать Илья успокоится, приведет себя в порядок и они мирно поговорят. А потом она поедет с Настей, потому что до жути любопытно затем та понадобилась Карине, да еще в такой ранний час.

   ***

  Федот вздохнул с невыразимой печалью. У него вообще было в запасе несколько десятков разновидностей вздохов: от радостных до грустных. Этот, например, мог разжалобить голодного нильского крокодила и тот отказался бы есть странного парня с черно-розовой челкой и подведенными глазами.

  Как Федот и подозревал, его разговору с девушкой мечты помешала грубая проза жизни в лице Ильи. Он снова угрожал парню, а на заднем плане - Федот отлично слышал - пыталась что-то сказать Диана. Бедная девушка, как же ей, наверное, тяжело с таким бесчувственным чурбаном.

  Парень вздохнул и устремил взгляд на улицу. Он сидел на подоконнике, в подъезде. Сидел уже где-то час или чуть больше и мечтал. Как обычно, мечты его выглядели легкими и полупрозрачными, разлетающимися от малейших сомнений. Но зато, уплывая в них, Федот забывал обо всем. Сейчас, например, он не обращал внимания на то, что стены в подъезде обшарпаны и исписаны разными словами, стекла поцарапаны, а окурки вместо пепельницы валяются на полу, по углам. Какая мелочь! Парень сидел и в голове у него складывались строки очередного уныло-депрессивного стихотворения. Они все у него заканчивались гибелью либо одного из возлюбленных либо обоих.

  В новом стихотворении главный герой разрывался между двумя девушками, которых затем, в результате просто убил, таким образом разрешив свои метания. А затем и сам спрыгнул с крыши самого высокого здания.

  На месте главного героя Федот с тайным мазохизмом представлял себя. Не то, чтобы он всерьез задумывался о суициде, просто подобные мысли почему-то приятно будоражили воображение.

  Правда, Диана не разделяла его восторгов. Да и темноволосая сероглазая Настя показалась слишком позитивной натурой, пусть и весьма привлекательной. Федот со вздохом признавал, что его гению нелегко приходится в среде прекрасных, но ничего не понимающих девушек.

  Герой, стоя на краю крыши, все никак не мог придумывать прощальную речь. Помучавшись еще несколько минут, Федот решил, что надо сменить обстановку. Ему хотелось побыстрее записать стихотворение и испытать чувство блаженства. А потом он даст его почитать Насте, может, она все же проникнется к его чувствам? Хотя, если ей и не понравится, то он покажет стихотворение Вике - она точно оценит.

  ***

  - Саш, хочешь еще чего-нибудь?

  - Нет, Юля, спасибо.

  - Тебе понравилось?

  - Очень, - честно признался парень, откидываясь на спинку кухонного дивана и размышляя, не лопнет ли.

  Счастливая невеста потащила тарелки в мойку. Выглядела Юля сегодня милой и доброй, как и прежде, до их крупной ссоры на Новый Год. К тому же свободное голубое платье очень ей шло, подчеркивая белую кожу и рыжие локоны. Сашка даже подумал, не задержатся ли ему еще ненадолго, тем более, что Юлькина мать ушла куда-то с самого утра. Вот она парня очень сильно нервировала. Александр, под взглядом маленьких голубых глазок, моментально начинал себя чувствовать ответственным за все грехи. Нет, мама Юли никогда его ни в чем не упрекала, не кричала, не обвиняла в том, что дочка "залетела". Но все равно рядом с ней Сашке дышалось гораздо тяжелее.

  - Как ты себя чувствуешь? - решил поинтересоваться парень, наблюдая, как невеста моет посуду и морщится от попадающих на лицо брызг. А ведь только неделю назад закатила истерику и сообщила, что ей тяжело, тошнит, голова кружится и вообще, она ему не жена пока, так что пусть не пристает с бытовыми обязанностями. Ох, уж эти женские гормоны.

  - Я отлично! - Юля вытерла тарелку перекинутым через плечо полотенцем. - А ты куда собираешься?

  - Ну раз у меня месяц свободного плавания, то хочу сейчас пробежаться по набережной, а потом поеду на дачу. Предки просили теплицу поставить.

  - А ты точно через месяц на работу выйдешь, да?

  Сашка с подозрением посмотрел на Юлю, но лицо той выражало простое любопытство. И никаких упреков, что он шатается и не помогает со свадьбой.

  -Точно, точно, ну что ты переживаешь, а? Тем более что на свадьбу деньги есть и на первое время тоже.

  Юля кивнула с довольным видом. Сашка всю учебу в университете подрабатывал на кафедре и даже сумел накопить какую-то сумму. Хотя со свадьбой, конечно, помогали его родители. Юля хотели, чтобы все было по-настоящему: красивое платье, букет, машины с кольцами и лентами, много гостей. Сашка мысленно плевался, но решил беременной невесте не перечить.

  А вообще он больше решил не покупать средства защиты той фирмы, которая так его подвела. Надо же, везде говорят, что презервативы очень прочные, риск того, что он порвется - минимален. А вот же, пожалуйста!

  - Ладно, Юль, я пошел.

  - Пока. Ты позвони вечером, я буду ждать.

  - Кончено, - почему-то обычный в общем то диалог стал наводить серую тоску. Тряхнув головой, Сашка поцеловал невесту и заставил себя не психовать. Скорее всего, он просто волнуется перед свадьбой, да и образ Флэйм не до конца выветрился из памяти. Ох, если чертовка правда решит тренироваться с ними, то ему придется тяжко. Айс уже понял, что влип по уши. С Юлей он общался словно по привычке и из чувства долга, но последние дни понимал все отчетливее - их браком хорошим делом точно не назовут. Но как сказать об этом открытии беременной девушке?

   ***

  Набережная находилась не так уж далеко от коттеджного поселка, где теперь проживала Настя. Достаточно было сесть на машину или на микроавтобус, бегающий каждые полчаса и через двадцать минут появлялся большой мост через городскую реку. На другой стороне и располагалась набережная, с ее пляжами, мостовой, выложенной булыжниками и летними кафе. Спустившись ближе к воде, почти под мост, вечером можно было встретить разных интересных и загадочных личностей: начиная от представителей субкультур, заканчивая местными бомжами. Узкая асфальтированная дорога пролегала вдоль набережной и исчезала за углом, оканчиваясь небольшой площадью. Это место почему-то облюбовала местная "золотая молодежь". Мальчики и девочки приезжали, чтобы похвастаться друг перед другом дорогими тачками и выяснит, кто крутой, а кто уже стал "отстоем".

  Карину Настя и Диана заметили уже издалека. Девушка в шортах и майке сидела на подстеленном на гранитный парапет пледе и задумчиво смотрела на воду. Ветер шевелил стянутые в хвост черные волосы и челку.

  - Привет, - Настя подошла первой, - Чего случилось?

  - Привет, - Карина перевела взгляд темных глаз на девушек. - Сразу к делу? Хорошо. Ди, почему твой телефон не отвечает?

  - Илья разбил, - наябедничала девушка. - Прикинь, мне Федот с утра позвонил, а Илюша телефон прям об стенку и вдребезги.

  - Темперамент у парня.

  - Ага, прям зашкаливает.

  - Ты его охладить не пробовала?

  - Как? В морозилку он влезет только по частям.

  Карина хмыкнула, очевидно представив картину. Встала с парапета и небрежно сунула плед в большую пляжную сумку.

  - Настя, я хочу тебе кое-что показать. Но обещай что не станешь смеяться.

  Заинтригованная Флэйм пообещала. Тогда Карина повела девчонок куда-то в сторону, ближе к мосту.

  Здесь когда-то пытались построить детский городок. Но как часто бывает: финансирование почему-то закончилось, рабочие разбежались и остались лишь заросшие травой и засыпанные песком разноцветные блоки и пара ржавых качелей. Почему-то ни у кого не доходили руки убрать безобразие на свалку или еще куда-то. Дети здесь часто расшибали лбы или обдирали коленки, а городская администрация все тянула и не присылала машины для уборки.

  Карина привела их именно сюда.

  - И что? - Настя озиралась с недоумением. - Карина, я тебя мало знаю, но ты мастер интриговать. Чего мы тут будем делать?

  - А вы присядьте.

  Диана с Настей послушно сели на край бетонного блока. Они по-прежнему ничего не понимали.

  Карина как-то нервно оглядывалась, словно боялась, что их кто-нибудь может заметить. Но в такой ранний час набережная была пустой, лишь вдалеке прогуливались две мамаши с детьми, да лицо неопределенного пола бежало за сорвавшейся с поводка собакой. Они особой опасности не представляли, и девушка вздохнула с явным облегчением.

  - Короче, у нас с Егором скоро годовщина свадьбы и я решила сделать ему сюрприз. Правда, не была уверена, что у меня получиться. А тут ты Настя...

  Девушка только вопросительно вздернула брови, пытаясь понять как увязываются в голове Карины годовщина свадьбы и ее скромная персона.

  - Понимаешь, я думаю, что ты сможешь мне помочь. Я видела видео с тобой, ты ведь считаешь, что девушки в паркуре могут добиться не меньше парней. Короче, ты посмотри и скажи: есть у меня шанс или нет?

  Завершив несколько сумбурную речь, Карина четким шагом пошла к наибольшему скоплению глыб. Настя с Дианой молча следили за ней. Причем первая начала догадываться, куда клонит ее новая знакомая.

  Карина, потоптавшись на месте, вдруг побежала. А затем запрыгнула на желтую прямоугольную глыбу, высотой ей где-то до пояса. Настя автоматически заметила все ошибки девушки, но молчала, ошарашенная не меньше Дианы. У той вообще глаза стали по блюдечку, смело можно было пробоваться на роль героини аниме.

  На глыбе Карина оставалась недолго, выполнила несколько неуклюжий дроп[1] и побежала дальше.

  Манки [2] у нее вышел более-менее, по мнению Насти, а вот когда девушка, спрыгнув с очередной поверхности, попыталась перекатиться через плечо, то Флэйм даже одобрительно кивнула.

  - И давно? - спросила, когда Карина подошла к ним, тяжело дыша и заправляя в хвост выбившиеся волосы.

  - Недели три.

  - Обалдеть! - Диана захохотала на всю набережную. - Фрик так боялся, что его Алиска все же начнет заниматься паркуром. А Вамп и мысли такой не допускал!

  - Насть, ну как?

  - Да нормально все. А твой милый муж потом мне вендетту не объявит?

  - Вампир не настолько нетерпим как Фрик или Айс.

  - С другой стороны, - продолжала Настя. - Какое мне дело до его мнения. Ты хочешь ему устроить сюрприз? А я тебе помогу! Заметано!

  Карина захлопала в ладоши. А вот Диана нахмурилась и протянула:

  - Тоже что ли научится. Вот как сбегу от Илюхи, он глаза и вытаращит. У него разрыв шаблона будет.

  - Ты подумай. Вообще-то в паркур надо идти если тебя туда тянет, а не для понтов.

  - Я не для понтов! - заверила Карина.

  - Ты для мужа. Я уже поняла. Блин, ладно, я правда помогу. Сколько у нас времени?

  - Две недели.

  - Не рассчитывай на высший пилотаж.

  - И не надо. Я просто хочу ощутить то же что и он.

  Настя взглянула на брюнетку с уважением: многие подруги тех трейсеров, которых она знала, либо ревновали парней к их хобби, либо рыдали и закатывали истерики, требуя прекратить опасные занятия. Некоторые еще задирали нос, считая, что встречаться с подобным молодым человеком - круто. Очень редкие поддерживали. Но Флэйм не встречала ни одну, которая хотела бы "ощутить то же что и он".

  - Давай я тебе покажу как лучше пройти такие препятствия.

  Диана, поняв, что представление продолжается, снова уселась на камень, поджав под себя ноги. Она походила на русалку, променявшую хвост на ноги. Карина устроилась рядом.

  - Ди, ты поняла? Никому! Даже Илье.

  - Тем более Илье. Парни такие балаболки.

  - Ты смотри, что творит! - выдохнула Карина, восхищенно глядя как Флэйм быстро и не без изящества преодолела все препятствия. В конце еще и встала на руки и развела ноги в шпагат. Девчонки только охнули, глаза у Карины загорелись, но она трезво оценивала силы.

  А стоявшая вниз головой Настя вдруг заметила непрошенных зрителей. Около десяти байкеров, видимо, собирались ехать куда-то по своим байкерским делам, но остановились, привлеченные невиданным зрелищем: скачущие по камням и встающие на головы симпатичные девушки. Мимо такого, конечно, нельзя было спокойно проехать.

  Настя торопливо перевернулась и встала на ноги, тихо радуясь, что сегодня без наряда Флэйм. Хотя они и так, кажется, серьезно попали.

  - Эй, цыпочки, вы чего одни? - впереди шел, судя по-всему, вожак мотоциклетного "стада". Симпатичный кстати. Высокий, статный, небритый и загорелый шатен с обликом порочного злодея. Позади топали менее впечатляющие личности, некоторые уже даже с пузом.

  -Мы не одни, - отозвалась Настя. - Мы друг с другом.

  - Ой, - прошептала Диана. - Что-то мне резко стало не по себе.

  - Присоединяюсь, - Карина обхватила себя руками за плечи, исподлобья наблюдая за мужчинами. - И народу нет.

  - Эй, разбавьте нашу компанию, - продолжал тем временем вожак, зазывно улыбаясь сразу всем троим. - Прокатимся с ветерком?

  - Ага, - так же шепотом прокомментировала Диана. - До ближайшего лесочка.

  -А почему вы без спутниц? - поинтересовалась Настя. - Как же длинноногие красотки в шортах?

  - Так вот вы на эту роль и сгодитесь, - заржал парень. Спереди на майке у него красными буквами было выведено "Крейзи".

  "Точно, самый натуральный псих, - подумала Настасья. - Я то убегу в любой момент, а девки точно никуда не денутся. Твою ж мать, что делать!"

  Похоже, Диана тоже озаботилась подобным вопросом. И сильно побледнела, размышляя, не пора ли громко звать на помощь. В принципе, конечно, все могло закончиться и мирно. Но где гарантии?

  - Скажите, - услышала вдруг Настя голос Карины. Девушка говорила негромко и как-то задушевно. - Это у вас чопперы, да?

  Байкеры слегка замедлили шаг, но все равно девчонки немного попятились. Одна Карина осталась на месте, хотя и выглядела немного напряженной.

  - Ну...типа да.

  - Прико-о-ольно, - брюнетка с восхищением разглядывала замершие у дороги байки. - Скажите, а вон тот, самый первый, он по американсой кастом-школе выполнен, да? Я смотрю у него задней подвески нет и заднее колесо широкое, а переднее совсем узкое. Ой, а вы используете ременные приводы или цепные?

  Диана с Настей ошарашенно смотрели на невозмутимую брюнетку. Впрочем, байкеры оказались в не меньшем шоке.

  - Цыпочка! - тот, который "Крейзи", прибавил несколько крепких словечек, очевидно, означавших высшую степень восхищения. - А ты типа шарящая? Чуваки, как вам такая продвинутая телочка?

  - Сам ты телок, - проворчала Настя себе под нос очень тихо. Байкеры же восторженно прогудели, что да - "телочка стоящая".

  - Я его сам сделал, - признался тем временем парень. - И все наши сами сделали. Это круто, понимаешь?

  - Понимаю, - кивнула Карина. - Все, что сделано своими руками приносит гораздо больше удовольствия. Вы молодцы, парни, вы просто круть!

  - А твои подруги тоже так считают? - "Крейзи" перевел взгляд на Диану и на Настю, большую часть времени он смотрел все же на первую. Ди тосковала: по непонятным причинам она почему-то всегда привлекала внимание подобных типов. За одного даже вышла замуж. Вот где Илья, когда он так нужен? Где ее принц на металлическом коне? Пусть спасает от стада гоблинов и поскорее!

  - Считают, считают, - закивала тем временем Настя, решив отвлечь огонь на себя. - Ребята, вы клеевые, правда, но мы тут друзей ждем и...

  - Зачем тебе старые друзья, милашка? - заржал кто-то из компании. - Знакомься с новыми!

  Диана закусила губу и подумала, не пора ли визжать и громко звать на помощь. Как назло, вокруг не было ни души, даже полицейские куда-то делись. А ведь их машина частенько стояла неподалеку от набережной.

  И тут принесло...Нет, не помощь, а Федота. Черноволосый паренек-эмо, решивший прогуляться по набережной в поисках вдохновения, с восторгом увидел свою старую и новую любовь. А еще узрел Карину, которая ему тоже очень понравилась.

  А вот стайка истинных байкеров Федота немного смутила и разбудила ревность. Причем пока что непонятно конкретно к кому. Подумав, парень решил подойти поближе и послушать о чем разговор.

  И едва не заплакал от огорчения, услышав, как его любимых девушек зовут прокатиться с ветерком. Даже почти тянут за руку. А девушки, судя по лицам, не слишком рады такому вниманию!

  - Послушайте! - Настя отступила еще на два шага, загораживая собой Диану и Карину. - Вот эти две дамы уже замужем, зачем они вам?

  - А мы мужьям не скажем! - заржал "Крейзи", делая шаг вперед. Со стороны все выглядело даже немного забавно: три девушки дружно пятятся, а парни наступают едва ли не "свиньей"[3]. Илья почему-то не брал трубку, хотя Ди поставила на автодозвон, стараясь, чтобы непрошенные гости не заметили ее поступка.

  - Че-е-е-ерт! - она вдруг увидела как к ним направляется Федот. Наверное, с такими лицами спартанцы шли в свой последний бой: величественно-одухотворенное, в глазах блеск и отвага. Правда черно-розовые волосы и рюкзак со значками несколько портили общий вид.

  Байкеры тоже обратили внимание на приближение кого-то мелкого и незначительного.

  - Чего тебе, девочка? - поинтересовался "Крейзи". - Иди отсюда. Тут взрослые дяди и тети общаются.

  - Я не девочка! - крикнул эмо. Как назло, голос у него от переизбытка эмоций сорвался и получилось нечто писклявое.

  - Ты девочка, - сообщил ему собеседник под хохот друзей. - Иди отсюда девочка, пока тебя женщиной не сделали.

  - Федя, топай отсюда, - прошипела Настя. Вот же неправильный эмо попался! Они ведь лишены агрессии, а этот прет как танк

  - Я умру за вас! - пафосом, который звучал в голосе Федота, можно было накрыть всю Землю. И Настя всерьез забеспокоилась за психа. Ведь и правда, помрет еще от побоев, байкеры - мальчики серьезные. А у эмо явно с головой не в порядке, если пытается пойти против такого агрессивного и накаченного тестостероном стада. Если это у него такой оригинальный способ самоубиться, то он просто "гений".

  С другой стороны вступился за девушек, уже ему "в плюс".

  "Эх, Федя, Родина тебя не забудет", - Настя мысленно погладила бедолагу по голове и огляделась, решая, что делать. Еще в самом начале "знакомства" с байкерами, она автоматически отметила пути отступления, хотя сомневалась, что придется ими воспользоваться. Как девчонок то бросить?

  А байкеры тем временем решили, что эмо их раздражает. В принципе, он многих раздражал. Удивительно как вообще дожил до девятнадцати лет.

  - Вали отсюда, обдолбанный, - рявкнул Крейзи. - Вали пока я добрый.

  - Мир жесток, - сделал вывод Федот. - Отстаньте от девушек, я их люблю.

  - Всех сразу? - у парня аж дар речи пропал на время. Его дружки тоже вытаращились на Федота как на говорящего верблюда в разгар зимы.

  - Слышь, девочка, - другой байкер первым пришел в себя. - Реально свали, пока мы добрые.

  - Я не девочка.

  - Ты ..., - Крейзи назвал Федота представителем нетрадиционной сексуальной ориентации, находящегося в пассиве. Эмо обиделся и в ответ обозвал байкера животным с рогами и бородой. Все, Настя поняла по бешеным глазам стада, что сейчас Федота просто размажут по мостовой. Его уже окружили и приготовились бить.

  - Всем стоять! - она бросилась между байкерами и Федотом, который видимо уже в уме прикинул как будут рыдать над его телом все три красавицы.

  - Предлагаю сделку, - девушка посмотрела прямо в темные глаза Крейзи. - Ты азартный чувак?

  - О да, особенно с такой девочкой как ты я буду очень азартным, - парень весьма похабно подмигнул. Настю слегка передернуло, но от своего она не отступилась. Краем глаза заметив как Диана оттащила в сторону Федота, девушка сообщила:

  - Сможете меня догнать - отлупите психа, и мы уедем с вами. А не сможете - тогда мирно уедете одни.

  Крейзи заухмылялся, потом обернулся к друзьям и сообщил, что "детка весьма горячая и любит жесткие игры". Настя вздохнула с видом человека, который вынужден общаться с идиотами.

  - Хорошо, давай убегай. Но учти, если поймаю - не жди пощады.

  - Конечно, я сразу поняла, что ты мужчина серьезный.

  - И куда ты побежишь?

  - Туда, - Настя махнула в сторону моста. Выглядело сооружение внушительно: железобетон, все мощное, разрисованное местными любителями граффити.

  - Беги, - разрешил Крейзи с видом всесильного помещика, дарующего вольную холопке. - Так и быть, дам тебе фору: считаю до трех. Раз...

  Диана с Кариной вцепились в Федота с обеих сторон, вне себя от переживаний. Хотя обе подозревали, что Настя издевается над байкерами.

  А девушка резко стартовала с места, обратившись во Флэйм, пусть и без привычного огненно-красного наряда. На самом деле Крейзи мог и не считать: Настя все равно ушла бы с легкостью. Дело даже не в скорости. Байкеры же наверняка думали, что она побежит либо в сторону дороги, либо под мост. Ну, возможно, еще попробует прыгнуть в реку.

  Но им в головы не могло прийти, что сероглазая загорелая брюнетка кинется не под мост, а на него. Когда все байкеры с улюлюканием бросились догонять "добычу", то Настя уже подпрыгнула, зацепилась пальцами за основание моста и легко подтянулась. Всего несколько секунд и она уже перепрыгнула через перила, оказываясь рядом с несущимися машинами. Перегнувшись, помахала рукой преследователям и крикнула, перекрывая дорожный шум.

  - Повторить сможете?

  - Слезай! - заорал Крейзи. - Ты чего такое делаешь? - он присовокупил ругательства.

  - Слышь, - дошло до одного. - Кажись, девка - трейсер. Гы гы гы, тебя сделали, чувак!

  - Кого сделали?! - парень, пошатнувшись от дружеского хлопка по обтянутой кожаной жилеткой спине, пришел в ярость. А еще им окончательно овладел азарт. - Да я ее сейчас догоню!

  - Да ладно, - вмешался третий. - Все по-честному, она нас всех сделала. Пока на мост заберемся, эта белка еще выше заберется.

  Настя, словно в подтверждение слов, задумчиво посмотрела наверх, на стальную полукруглую конструкцию, возвышавшуюся высоко над полотнищем моста.

  - Ладно, - рявкнул Крейзи. - Сама спустится, когда ее подружек заберем.

  - Я не понял, - голос за спинами любителей, казалось, мог заморозить целую реку. - А какого хрена вы тут до моей сестры докопались?

   ***

  Илья очень не любил ругаться с Дианой, к счастью, такое за два года произошло всего пару раз, да и то исключительно из-за вспышек ревности с его стороны. Ну не мог он смотреть спокойно на знаки внимания его жене.

  А настойчивый Федот, объявившийся где-то в конце весны, и вовсе вызывал у парня приступы агрессии. Новый поклонник попался слишком упертым и словно даже немного психованным. Ну кто еще в здравом уме будет продолжать настойчиво оказывать знаки внимания чужой жене, муж которой уже пару раз делал попытки набить ему морду? Почему Федот-идиот не внимал голосу разума и инстинкту самосохранения? Не потому ли, что его немного подбадривали? От подобной мысли Илья старался избавиться как можно быстрее. Диане он верил без остатка, она его никогда не предаст. Тем более с эмо.

  Смешно, честное слово.

  Очень настойчивый молодой человек. Знать бы, почему он такой упрямый. Как говорится, дыма без огня...

  Илья выругался, когда слова матери прозвучали в голове. Зачем она лезет, куда ее не спрашивают?

  Парень отставил в сторону кофе и выглянул в окно. Несмотря на утро, солнце уже припекало, намекая на то, что днем будет сильная жара. А у него еще так много работы, несмотря на то, что с сегодняшнего дня на работу можно не выходить. Илья вздохнул и решил, что еще кофе не помешает. И встал, чтобы налить его из блестящей кофемашины, примостившейся в конце длинной серо-зеленой столешницы. Конечно, была столовая, красиво обставленная в сине-белых оттенках, но все как-то больше предпочитали кухню. Исключение, конечно, составляли торжественные вечера.

  Но на кухне было уютнее. Ильи уселся прямо на подоконник, отодвинув занавеску и увидел как по саду разгуливает Юлианна. В бейсболке и с лопаткой в руках. Увидев сына, женщина улыбнулась и подошла ближе, огибая многочисленные клумбы.

  - Илюша, а ты чего дома?

  - Отдыхаю, - любимый сын отхлебнул кофе и поморщился. Нет, тот, который варит Ди, гораздо вкуснее. - А что?

  - А я думала ты с папой уехал, ему помогать.

  - А ты пытаешься пробудить во мне совесть? Я к отцу после обеда поеду, вводить в курс дела нового главного бухгалтера.

  - Илья, а зачем ты от отца решил уволиться? Хорошая ведь работа, надежная...

  - Мам, я тебя забыл спросить, - парень уже пожалел, что решил посидеть на подоконнике. - Тебе больше всех надо? Ты десять лет мной не интересовалась, а теперь пытаешься лезть в мою жизнь? Давай, топай сажать цветочки и лезь со своими вопросами к отцу.

  Юлианна вздохнула и решила пока перевести тему в безопасное русло:

  - А ты сейчас дома будешь сидеть? - она присела на корточки перед роскошной "альпийской горкой".

  - Я еще не решил, - Илья следил за действиями матери. - Эй, не трогай клумбу. Ди над ней знаешь сколько трудилась?

  - Ну и куда прикажешь мне свои цветы посадить? - в голосе Юлианны явно проскользнуло раздражение. - Здесь есть хоть что-то, к чему твоя Диана руку не приложила.

  - Нету, - парню надоел разговор и он спрыгнул с подоконника. - Хочешь что-то посадить - обсуди вначале с ней. А, и еще: мама, будешь к ней придираться - пожалеешь. Я же вижу. Что ты ее невзлюбила. Так вот, не советую.

  Произнеся последние слова деланно-мягким голосом, Илья почти бегом покинул кухню и направился через черный ход к гаражу. По дороге набрал номер одного из дружкой-мотоциклистов.

  - Здорово, ты где? А кто еще свободен? Короче, через сорок минут встречаемся у памятника Дружбы и гоним на набережную, хочу пар сбросить. Ок, до связи, чувак!

  В полумраке просторного гаража мотоцикл притих сонным зверем, чуть блестели черно-красные бока и хромированные детали. Рядом, на крючке висела защита и шлем.

  Проведя рукой по любимому "коню", Илья быстро переоделся и включил зажигание. Почувствовав знакомое любимое рычание, на мгновение закрыл глаза, а затем выехал их полумрака под слепящее солнце.

  Сегодня удалось собрать только пятерых: остальные кто трудился на работе, кто уехал в отпуск. А ведь когда-то они гоняли по городу огромной компанией, пугая прохожих и голубей.

  Илья собирался сразу после адреналиновой прогулки уехать на работу. Но планы слегка изменилась, едва приехали на набережную.

  Они собирались доехать до ее конца, там немного попрыгать, а затем через скоростную городскую магистраль вернуться в центр города, откуда начали прогулку. Но кое-какие события заставили затормозить у края дороги.

  Рядом с мостом что-то происходило. Довольно пустынная в такой час набережная могла похвастаться небольшим скоплением народа в лице группы байкеров и еще кого-то. Илья пригляделся, сняв шлем и заскрипел зубами: увидел жену в компании Федота.

  - Ты куда? - поинтересовался один из его друзей, когда Илья слез с мотоцикла.

  - Туда, - последовал ответ. - Мне интересно, что моя Ди делает в компании таких чуваков.

  - Погоди, - друг кивнул остальным. - Мы с тобой. Слушай, это, похоже, ребята из "Кричащих Волков".

  - Они самые. И опять Крейзи впереди всех, - Илья как-то задумчиво похлопал раскрытой ладонью одной руки о кулак другой. Вообще-то их дороги последнее время не сходились, да и делить двум клубам было особо нечего. Это лет пять назад они пару раз устраивали массовые драки, после чего дружно удирали от наряда милиции. Но со временем поумнели и сохраняли холодный нейтралитет. Байкеры называли тех, кто ездил на спортбайках - "креветками", из-за своеобразной посадки. А Илья и компания обзывали компанию Крейзи "чопперастами". При этом на разницу в возрасте всем было глубоко плевать.

  Диана издалека увидела высокую фигуру мужа в черно-красной форме и обрадовалась, и обеспокоилась. Тем более что рядом стоял и млел Федот, бубнивший под нос какие-то мрачно-депрессивные стихи и спрашивающий, нравятся ли они.

  - Илья, не трогай его! - девушка кинулась навстречу мужу. - Федя за нас заступился, между прочим! Ой, Илья, они до Насти докопались, что делать то?

  Парень осторожно высвободился от цепкой хватки жены. При этом он и его друзья не спускали недобрых взглядов с байкеров. А те так были поглощены зрелищем Насти на мосту, что не обращали внимания ни на что вокруг. И рева подъехавших мотоциклов тоже не расслышали из-за шума автомобилей.

  - Федот, я тебя не буду сегодня убивать, - Илья махнул друзьям, чтобы шли за ним. - Но от моей жены отошел на два метра, понял? Привет. Карина.

  - Привет, - кивнула брюнетка. - Илья, там на Настю и на нас глаз положили. Ты им подбей его, пожалуйста.

  - Пообещав, что постарается, Илья практически вплотную подошел к веселившейся группе байкеров. И как раз услышал фразу Крейзи.

  -Сама спустится, когда ее подружек заберем.

  - Я не понял, - проговорил Илья- А какого хрена вы тут до моей сестры докопались?

  Все десять байкеров дружно обернулись. Настя весело помахала рукой и крикнула:

  - Привет, Илья.

  - Привет, - кивнул братец. - Крейз, ты чего тут творишь, а?

  - Здорово, - парень окинул собеседника внимательным и цепким взглядом. Так противники разглядывают друг друга, пытаясь отыскать слабое место. - Какие люди! Ты чего тут забыл?

  За спинами парней их компании тоже обменивались напряженными взглядами. Обстановка пока еще не накалилась, но была весьма близкой к этому.

  - Крейз, чисто по человечески: тебе чего от моей жены и от моей сестры надо?

  - Она жена?

  - Нет, она - сестра. А жена вон, - Илья ткнул пальцем себе за спину, указывая на Диану. Та, кстати, подошла поближе. Федот и Карина тащились за ней, как на поводке.

  - Ну, блин, - Крейзи понял, что он тут явно не прав. - Ну прости, Илюха. Я ж не в курсе был. На них твои печати не стоят. Ты за ней присматривай получше.

  - Понимаю, - кивнул Илья. - Но ты лучше их в лицо запомни. И вот эту брюнеточку тоже. Не стоит их трогать, Крейз, вокруг свободных девчонок навалом.

  - Э-э-э, - решила вмешаться Настя. Она все еще стояла на мосту, опираясь локтями о заграждение. - Эй, братец, я то свободная как бы так!

  - Ты мне нравишься, - сообщил Федот, за что получил тычок от Карины и тихую просьбу заткнуться.

  - Слышь, сморчок, - тоже не пришел в восторг Илья. - Считаю до трех, и чтоб духу твоего здесь не было, понял?

  - Вали, девочка, - оказался солидарным Крейзи. - Шуруй, а то глаз на жопу натяну.

  - Слушайте, вы! - Диана разозлилась. - Да он за нас заступился и не побоялся! Илья, немедленно прекрати на него наезжать. А вы, молодой человек, вообще идите отсюда.

  Почему-то такое обращение сильно развеселило Крейзи. Он вообще производил впечатление крайне смешливого человека.

  - Нет, не уходите, молодой человек! - заорала Настя, перевешиваясь через заграждение. - Погодите, я сейчас спущусь.

  Кстати, наверху она стояла уже не одна. К ней подошел худощавый коротко стриженный блондин, который помахал Илье рукой и без приязни уставился на расплывшегося в улыбке Крейзи.

  Айс (а именно его принесло на набережную) так обрадовался, увидев Настю на мосту, что сразу же подошел к ней. И что же он увидел? Девушка дразнила здоровенных байкеров, а те вели беседу с Ильей и его дружками. Тут же стояли и Диана с Кариной, вместе со смутно знакомым эмо печального образа. А в остальном набережная была пустой и яркой. Видимо в будний день народ отсиживался на работе, а те, кому посчастливилось уехать в отпуск, загорали на дачах или на море.

  - Настя, ты чего делаешь?

  - О, привет, жених, - парня перекосило от такого обращения. А девушка, мельком глянув на него, все внимание обратила на темноволосого наглого типа внизу.

  Несколько обиженный холодным приветствием Айс не выдержал и спрыгнул следом за Настей. Стало интересно, чего ей понадобилось от красавчика-байкера.

  Крейзи видимо тоже пребывал в недоумении, поэтому на спрыгнувшую Настю смотрел с любопытством и ожиданием.

  - Настасья, - окликнул сестру Илья. Та сделала ему знак помолчать.

  - Что-то будет! -шепотом прокомментировала Карина на ухо Диане. Та кивнула и отодвинулась от Федота подальше, так как поймала недовольный взгляд Ильи. Действительно, что-то будет.

  А Настя, не обращая внимания на многочисленные взгляды (байкеры еще и дружно сопели, словно у всех разом началась острая форма гайморита), подошла к Крейзи. Подошла так близко, что смогла разглядеть каждую ресницу парня. И мелкие морщинки вокруг темных глаз.

  "Парень либо часто улыбается, либо он старше чем мне кажется".

  - Нельзя гоняться за девушками с такими угрозами, - произнесла Настя тоном строгой учительницы, отчитывающей первоклашку. - Девушкам это может не понравится и они тебя проклянут.

  - Сильно? - заинтересовался Крейзи, малость опешивший от заявления. Девчонка его заинтриговала, ну просто дальше некуда. К тому же - а Крейз был далеко не дурак - он заметил взгляд белобрысого парня, спрыгнувшего следом за брюнеткой. Другой не придал бы значения, но байкер все же мог похвастаться кое каким жизненным опытом и голову дал бы на отсечение в том, что парнишка ревнует. Похоже, сероглазая в свое время продинамила его.

  - Ужасно сильно, - кивнула Настя. - Ты чего побежал за мной, родимый? Подошел бы как цивилизованный человек, позвал бы на свидание.

  - И ты бы согласилась?

  - А почему нет? - Настя ярко и открыто улыбнулась. - Ну что, будешь пробовать по цивилизованному?

  Все вокруг вообще примолкли, развесив уши и наслаждаясь сценой. Один Айс скрипел зубами и жалел, что пришел не в тот час и не в то место. Он и сам не понимал своей вспышки раздражительности.

  - Буду, - согласился Крейзи с лукавой усмешкой. - А как зовут мою будущую девушку?

  - Анастасия. А моего будущего парня?

  - Можешь звать меня Крейз

  - И куда же ты, Крейз, меня позовешь? Катание на байке пока откладывается.

  - Какая жалость. Тогда начнем с мирного, с похода в кино?

  - Отлично. Сегодня в семь вечера, возле "Искры".

  - Отлично, - Крейзи отступил на шаг и шутливо раскланялся. - До встречи, девочка, я все же тебя догнал.

  После чего развернулся и ушел к своему "чопперу", сопровождаемый гогочущими друзьями-байкерами. Они били его по спине и, кажется, поздравляли.

  - А Илюша будет молчать, - сообщила Настя, не оборачиваясь к брату. - Илюша сейчас отправится туда, куда собирался, и не будет мешать сестренке устраивать личную жизнь. А если милый братец хочет что-то сообщить о милашке байкере, то он сделает это после обеда, дома. Так, все свободны. Девушки, как насчет того, чтобы дойти вон до той прикольной кофейни? Федот, иди домой.

  - Настя, можно тебя на минуту? - в голосе Айса похрустывал лед.

  - А, ты все еще здесь. Погоди, - девушка повернулась к Федоту. - Ты молодец, правда. Илья, больше не смей наезжать на парня, он за нас заступился.

  - Больше не буду, - согласился брат. - Но если к моей Ди приблизится, то не посмотрю ни на что и размажу. Понял, депрессивник?

  Федя равнодушно посмотрел на кулак, обтянутый перчаткой, пожал плечами и выкинул Илью из зоны внимания.

  - Настя, ты такая красивая. Я тебе стихи сочинил, - он сунул в руку девушке исписанный листок. - Там еще мой номер телефона есть. Позвони и скажи, понравились ли они тебе.

  - Хорошо, Федя, - девушка зажала листок в кулаке. - Я обязательно скажу, - странно, но она почему-то испытывала к эмо нечто вроде чувства ответственности.

  Вот что бывает, когда вытаскиваешь такое черно-розовое чудо то из одной передряги, то из другой.

  "А ты еще усынови его, ага. Илья будет в восторге от приемного племянника".

  Федот, покосившись на Диану и тоскливо вздохнув, ушел прочь, куда-то вдоль реки. Карина почему-то проводила его подозрительным взглядом и отвлеклась на Диану и Илью. Втроем они начали тихо беседовать, а Настя отошла к Айсу.

  - Чего тебе?

  - Ты зачем это делаешь? - парень стоял, сунув руки в карманы просторных штанов, и смотрел на девушку с сильнейшим подозрением.

  - Что я делаю? - Настя залюбовалась другом детства. Странная смесь эмоций: злость, боль и восхищение с радостью. Несколько напряженный для нервов коктейль.

  - Ты же специально позвала этого мудака на свидание, да? Назло мне? Хочешь, чтобы я нервничал?

  - Эй, эй, эй! - шутливо перепугалась Настя. - Милый, ты на солнце перегрелся или крыша перед свадьбой поехала? Ничего я тебе назло не делала!

  Она даже приложила ладонь ко лбу парня. Айс выдохнул и на мгновение прикрыл глаза, наслаждаясь теплотой длинных пальцев девушки. Так бы и стоял вечность.

  Что же она с ним делает?!

  - Я же сказал, что что-нибудь придумаю. Насть, я хочу быть с тобой, а ты делаешь мне назло.

  - Что ты делаешь? Айс, у тебя невеста, а я прилетела несколько дней назад. Ты готов все бросить ради меня? Стерпеть выпады всех родственников?

  - Да.

  Настя широко открыла глаза, словно ее поразил краткий ответ, сказанный серьезным тоном. Айс не улыбался, смотрел прямо и чуть печально.

  - Ты псих, - выдавила из себя девушка. - Я не хочу портить жизнь твоему ребенку, наверное. я идиотка и на моем месте другая поступила бы иначе. Но не надо, ладно?

  - Я все равно от тебя не откажусь, - крикнул парень ей вслед. Хотя еще плохо понимал, какой у него выход, но чувствовал, что обязательно его отыщет.

Глава восьмая

  Время до обеда Настя, Карина и Диана провели в прохладе кофейне, пропитанной запахами выпечки. Разговор было море, затронули даже Федота. Диана со смехом призналась, что сама готова найти парню девушку, лишь бы он отстал от нее и от Насти.

  - Не знаю, не знаю, - Карина разглядывала остатки кофе в чашке, словно пыталась погадать на гуще. - Странный он, этот паренек.

  - Да, с головой он явно не дружит.

  - Нет, Ди, не в голове дело, - подруга продолжала гипнотизировать дно чашки. - У меня такое ощущение, что он играет людьми.

  - В смысле? - не поняла Диана, а Настя вопросительно хмыкнула, цедя холодный коктейль через трубочку. Кстати, стихи Феди она не выкинула, а сунула в карман шорт и теперь размышляла, прочитать их перед всеми или все же не стоит.

  - В прямом. Он так смотрел на Настю и байкеров, словно...- Карина щелкнула пальцами, подыскивая нужное слово. - Словно проводил опыт. Типа он ученый, а мы крысы, засунутые в лабиринт. Ди, где ты откопала такого поклонника?

  - Да у нас в университете учится. Прилип как банный лист и не отстает. Теперь вот на Настю перекинулся.

  Тут девушки замолчали и дружно посмотрели на Настасью. Та отставила бокал, устроилась поудобнее в кресле и спросила:

  - Чего гипнотизируем?

  - Ты реально пойдешь на свиданку с этим Крейзи? - спросила Диана. Карина закивала, присоединяясь к вопросу. И жестом попросила официантку повторить заказ. Сидеть в небольшом зале бежево-теплых тонов было приятно, выходить на плавящуюся от жары улицу не хотелось. К тому же разговор интриговал.

  Настя, похоже. удивилась.

  - Конечно, пойду.

  - Нафига?

  - Он прикольный, - девушка пожала плечами. - А я дама свободная, - она усилием воли изгнала Айса из мыслей, дав ему хорошего пинка.

  - Он бабник, - сообщила Диана. - У него на роже написано.

  - Хм, а я у него на морде только щетину заметила, да и то не слишком длинную. Все, тема закрыта. Карина, как договоримся по тренировкам. Я то на каникулах, а ты человек рабочий.

  - Я фрилансер, - возразила брюнетка. - Могу тренироваться в любое время, но лучше где-то вечером, тогда у Вампа меньше подозрений возникнет. Просто утром я обычно люблю поспать. И, Настя, ты ведь обидишься если я предложу платить за занятия?

  - Я буду в гневе.

  - Но ты же тратишь свое время? - вмешалась Диана.

  - И что? На меня в свое время здорово наорали, когда я заикнулась о деньгах.

  - Кто на тебя наорал?

  - Тот, кто меня всему научил, - брякнула Настя, увидела в глазах собеседниц неприкрытое любопытство и мысленно отрезала себе слишком длинный язык. - Короче, про оплату вопрос больше не поднимаем. Но если тебе, Карина, кажется, что просто так заниматься неудобно, то...Ты умеешь готовить?

  Девушка кивнула. Еще бы, готовить она умела и любила. И постоянно искала новые рецепты, чтобы проверить их на Вампире. Чаще всего дегустация проходила успешно.

  - Отлично! - обрадовалась Настя. - Научишь меня?

  - Я вообще-то тоже готовить умею, - обиделась Диана, но девушка ее тут же успокоила.

  - Я и тебе обращусь.

  - О, круто! Будет клуб трех домохозяек! Мы наденем фартуки, завяжем косынки и рассыпем по полу муку.

  - И скалки в руки. Непременный атрибут.

  - Что-нибудь спалим, чтобы дым по кухне!

  Все трое переглянулись и расхохотались, легко и свободно, сбрасывая напряжение, радуясь тому, что все хорошо. А еще Настя вдруг на доли секунды ощутила те невидимые нити, которые порой тянутся от одного человека к другому. Если они соединяют влюбленных, то имеют красный оттенок, а дружба у девушки ассоциировалась с зелеными цветами. И вот сейчас зеленые ниточки, пока еще тонкие и непрочные, опутывали всех троих.

  - Кстати, Карина, - вспомнила Ди. - А откуда такие познания в мотоциклах?

  - Да я сайт делала интернет-магазина, - отозвалась подруга. - Как раз там продавали байки. Чего я только не начиталась! Ну и подумала, что разговором отвлеку их от наши персон. Но плохо вышло.

  - Ладно, - Настя потянулась за принесенным счетом. - Ди, нам, наверное, пора. Спорим, что милый Илья будет читать мне и тебе нотации.

  - Мне не будет.

  - Ладно, тебя он просто тупо накажет в спальне. Раза два-три.

  Диана покраснела и сделала вид, что ищет в сумке помаду. Обсуждать интимную жизнь с сестрой мужа казалось ей немного неприличным.

  Едва вышли на улицу, как жара навалилась со всей силой. Раскаленная улица в обрамлении подстриженных деревьев уходила вперед, чуть дрожа в мареве от горячего асфальта. Прохожие старались держаться в тени, и даже не уворачивались от холодных капель из кондиционеров.

  - Что-то мне уже не хочется на пляж, - Карина, прищурившись, посмотрела через дорогу, на набережную. Но пляжа отсюда было не видно. - Нафиг, пойду домой и до вечера носа не высуну.

  - И мы тоже, - Диана направилась к шеренге такси, стоявших неподалеку. - Ладно, созвонимся.

  ***

  Илья подкараулил Настю после обеда. Как раз тогда, когда девушка меньше всего была готова отбиваться в словесных баталиях.

  А ведь так все мирно начиналось! Обед прошел спокойно и даже как-то полусонно. Даже Юлианна, разморенная жарой и ничегонеделанием, ковырялась в тарелке и иногда спрашивала Настю о каких-то пустяках. Илья с Дианой, поначалу немного дувшиеся друг на друга, все же помирились и таскали друг у друга еду. Да, рядом с женой уже взрослый парень начинал чувствовать себя мелким хулиганом.

  Он потом все-таки коварным образом похитил Диану на второй этаж. Мириться. Настя только хмыкнула и отправилась к себе, посидеть в Интернете и пообщаться с друзьями, оставшимися в Праге.

  Трех часов ей вполне хватило, чтобы посплетничать с подругами и выслушать кучу новостей. Лишь потом, глянув на время, Настя охнула и, захлопнув крышку ноутбука, кинулась в ванную, приводить себя в порядок.

  Взбодрившись после холодного душа, девушка вернулась в спальню и тут же наступила на клочок бумаги. Она уже и забыла про стихи Федота. Но сейчас читать было некогда и, бросив бумажку на яркое покрывало кровати, Настя раздвинула створки шкафа.

  Если честно, она сама с трудом понимала зачем решила встретиться с байкером. Он был ей совершенно не нужен. Но на тот момент, видя рядом Айса и понимая, что скорее всего ночи он проводит со своей невестой, Настя себя не контролировала. И совершала глупые поступки. А потом о них жалела.

  Вот и теперь. Идти на свидание не слишком хотелось. Стоя перед распахнутым шкафом, задумчиво накручивая на палец мокрый локон, Настя размышляла, не плюнуть ли ей на встречу, а просто нацепить наряд Флэйм и пробежаться погороду.

  - Ты же специально позвала этого мудака на свидание, да? Назло мне? Хочешь, чтобы я нервничал?

  - Ну уж нет, Айс, - пробормотала Настя. - Посмотрим кто из вас двоих мудак.

  Она уже почти была готова, когда в дверь забарабанили.

  - Открыто.

  Илья вошел и замер.

  - Охренеть, - выдал он, наконец. - Тебя похитят, едва ты выйдешь из дома.

  - Нравится? - Настя покрутилась, переступая по светлому пушистому ковру, который покрывал весь пол в спальне. Девушка в честь свидания решила надеть недавно купленный сарафан. Белая тонкая ткань мягко облегала талию и подчеркивала грудь, а к низу платье расширялось и почти касалось пола. Оно великолепно оттеняло загар и черные, заколотые вверх волосы. Косметикой Настя почти не пользовалась, но прозрачный блеск на губы нанесла.

  - Настасья, ты что такое устроила на набережной?

  - Что я устроила?

  Илья принялся расхаживать по комнате взад-вперед, то и дело бросая взгляды на прихорашивающуюся сестру. Парень явно был не в восторге от предстоящего свидания Насти.

  - Слушай, Крейз тебе не нужен.

  - Конечно, папочка...

  - Я серьезно! Ты его не знаешь, а я наслышан.

  Настя с усмешкой посмотрела на брата в зеркало.

  - О да! Я как овца побегу на свидание, а меня трахнут в подворотне и кинут?

  - Ну в моей интерпретации это будет гостиница.

  - Одна фигня, - девушка подошла к Илье, как кошка потерлась о плечо и едва не промурлыкала. - Расслабься, братец, я девочка большая, сама разберусь. Кстати, ты в город вроде собирался?

  - Собирался. Мне к Вампу надо.

  - Подкинь, а? Ну чтоб не украли.

  - Засранка, - проворчал Илья. - Хорошо, сейчас футболку надену и поедем.

  - И, кстати, что там насчет того, что я тебя просила?

  - А об этом мы поговорим завтра. Я рассказал твою просьбу папе, он ээээ...заинтересовался, но у него и у меня есть вопросы.

  Настя пожала плечами: она и не думала, что вопросов не будет. Лишь бы согласились, а остальное неважно.

  И все же за десять лет в городе многое изменилось. Настя в очередной раз убедилась в этом, когда Илья высадил ее возле кинотеатра. Девушка запомнила его еще ребенком. Тогда это было белое двухэтажное здание, похожее на коробку из-под обуви. А сейчас перед Настей возвышалось строение из темного стекла, металлических арок и бетона. Широкие ступени вели к раздвижным дверям, шумела музыка из летнего кафе, сверкали красками афиши. Неподалеку шумел фонтан, расположенный в скверике. Он, кстати, за десять лет не изменился. Как и круглое широкое здание цирка через дорогу.

  Вспомнив кинотеатры Праги и невольно сравнив с местным, Настя принялась оглядываться в поисках Крейзи. Может, все же следовало дать ему телефон?А то стоит как идиотка и оглядывается. А вдруг придурок байкер наблюдает за ней из-за угла и тихо ржет вместе с дружками?

  Часы на телефоне показали, что уже семь вечера. Настя еще раз огляделась. Вокруг стояли такие же ожидающие. Две девчонки лет шестнадцати, одетые весело и неформально, какая-то шумная компания студентов, парень с розой и мужчина в очках. Он как раз шел в ее сторону.

  Стоп!

  Настя не смогла справится с эмоциями и буквально вытаращилась на подходившего Крейзи. Только вот на байкера ее новый знакомый сейчас походил меньше всего. Куда делся брутальный прикид, небритость и мотоцикл? Сейчас Крейз больше походил на обычного симпатичного мужчину, в джинсах, красной футболке и модных очках в черной оправе.

  - Аааа...-девушка почувствовала себя глупо. - А байк куда дел?

  - В гараже стоит, - отозвался новый знакомый. - А где хулиганка, которая танцевала на мосту? Девушка, да вы прекрасны? А я все думал, идти или не идти на встречу.

  - Я тоже так думала, - призналась Настя. И замолчала, размышляя, что делать дальше. Если честно, опыта любовного у нее было маловато. С Аленом свиданий как таковых не было, а с Аларисом и вовсе ситуация развивалась крайне странно. После него Настя больше ни с кем не встречалась. Про Айса вообще лучше не вспоминать. Короче, настоящего классического свидания, с цветами, кино и прогулками у девушки пока не случалось. И Настя растерялась, не зная как себя вести.

  Но, кажется, ей решили прийти на помощь.

  - Ты собиралась в кино? - Крейзи галантно предложил девушке опереться о его руку. - Пошли? На какой фильм?

  - На ближайший, - буркнула Настя, беря его под руку. Молча они поднялись по ступеням и прошли на первый этаж кинотеатра, где теснились мягкие скамейки, столики и стойки кафе. В глубине зала виднелись бело-красные кассы и толпившееся возле них люди.

  - Роман, - вдруг сообщил спутник. Настя, оглядывающаяся по сторонам, не поняла:

  - Чего?

  - Меня зовут Роман. Для тебя - Рома.

  - Уже не Крейзи? - Настя не удержалась от легкого ехидства, но Роман с самым серьезным видом ответил, что для такой красивой и хорошей девушки он станет самим собой. Девушка в ответ поинтересовалась кто же он в обычной, не байкерской среде.

  - Я преподаватель по технологическим машинам и оборудованию, - Роман посмотрел на изменившееся выражение лица спутницы. - Что, не похож?

  - Ну я не знаю, я раньше преподавателей по техно...короче, по твоей специальности не встречала. Погоди, а сколько тебе лет?

  - Месяц назад тридцать пять исполнилось, - вздохнул мужчина. - Совсем старый, да?

  - А я думала ты только универ закончил, - призналась Настя. Она, если честно, пребывала в шоке.- Слушай, а чего вы так к нам полезли? Ну просто я так понимаю вы там все почти одногодки или нет? Вам что, мирно не живется? Вроде дяди взрослые.

  За разговором они не заметили как подошли к кассам и встали в очередь.

  - Куда пойдем? - Роман галантно предложил Насте выбирать. - А вы зря боялись, ничего бы мы вам не сделали. У нас половина компании вообще уже давно и прочно женаты. О, вот на этот фильм хочешь?

  Настя внимательно посмотрела на название, затем прочитала краткое содержание. Под потолком, за спинами кассиров, на небольших экранах как раз демонстрировался трейлер фильма: гонки, много ярких автомобилей и явный драйв.

  - Хорошо, пошли. А чего вы тогда вообще к нам подошли? У вас на лицах не было написано, что общение безопасно. Вы себя со стороны видели вообще?

  Роман попросил два билета на центральный ряд, и пока кассир считала сдачу, ответил негромко:

  - Ладно, это вообще Женька виноват.

  - Какой еще Женька? - Настя старалась говорить сердито, но у нее не получалось. Странно вообще день складывается: с утра она думала как избавится от наглого байкера, а вечером идет с ним в кино и понимает, что он вполне интересный и воспитанный мужчина. Просто, как и она, любит перевоплощаться время от времени.

  Они отошли от касс и присели на бело-оранжевый мягкий диванчик, который опоясывал толстую колонну. С него можно было следить за трейлерами фильмов, которые демонстрировали на многочисленных экранах.

  - Да друг мой, он тоже там был. Мы вообще хотели просто остановиться и посмотреть чего вы такое вытворяете, а ему тут Диана приглянулась. Кто ж знал, что она жена Ильи, - Роман посмотрел на задумчивую Настю и добавил. - А ты его сестра. Странно, я о тебе раньше не слышал.

  - А ты типа с моим братом часто общаешься?

  - Часто не часто, но иногда пути пересекаются. Ты издалека приехала?

  - Из Чехии. Мы там с мамой жили после развода.

  - Ясно, - мужчина не стал продолжать расспросы, понимая, что полезет туда, куда его не просят. - Серьезно, никуда бы мы вас не повезли, если б вы сами не захотели. Мы же не отморозки. Ну ладно, наверное, неудачно пошутили. Прости. Мы иногда дурачимся.

  - Ничего, - с мстительной ноткой отозвалась Настя. - Зато вы меня не догнали. Кстати, а почему вы с утра в будний день все куда-то ехали?

  Роман заулыбался и объяснил, что у них у всех начался отпуск и решили его первый день отметить за городом. Причем остальная компания осталась там, продолжать веселье, а он вернулся, чтобы сходить на свидание.

  - А чего ты все время оглядываешься? - вдруг поинтересовался мужчина. Настя и правда периодически принималась вертеть головой, словно пыталась отыскать кого-то.

  - Да так, просто смотрю и вспоминаю каким кинотеатр был десять лет назад.

  На самом деле Настя врала. Она высматривала Айса. Девушка почему-то решила, что он непременно появится и будет либо ходить неподалеку либо попытается испортить ей свидание. Но парня все не было. Может, он хорошо спрятался, а, может, просто не пришел.

  Поболтав еще минут пять, Настя и Роман не спеша пошли к широкой лестнице, ведущий на второй этаж. Там и находились кинозалы.

  Уже возле самых дверей, Настя не выдержала и еще раз оглянулась. Но кроме нескольких парочек и школьников позади никого не увидела. Айс не пришел!

  "Ну и черт с тобой. Отлично проведу время без тебя, а ты топай к своей невесте и придумывай имя для будущего малыша"

  ***

  Но Айс не собирался ни к какой невесте. В этот вечер по крайней мере.

  Здесь они любили тренироваться больше всего. Архитектура развлекательного центра "Огни Города" словно нарочно манили к себе. Белые, словно высветленные солнцем тумбы и парапеты, разноуровневые стены, окружающие двор клуба и многочисленные лестницы. Небольшие деревья росли лишь в отдаленной части и не мешали тренировкам.

  Кроме трейсеров, здесь еще встречались скейтеры, лихо скатывающиеся по узким перилам и прыгающие по лестницам велосипедисты.

  Живописная троица стояла наготове, не сводя глаз со светофора. Фрик в черных штанах белой футболке, Вампир, как обычно во всем темном, и Айс в светлом наряде. Они стояли впереди остальных, кто ждал, чтобы перейти дорогу.

  Едва загорелся зеленый, как парни, не сговариваясь рванули вперед. Искусно лавируя между пешеходами, перебежали на другую сторону дороги, практически перелетели роскошную клумбу рядом с остановкой и побежали в сторону "Огней Города". Так же легко перепрыгнули ряд подстриженных кустов.

  У каждого был свой стиль и свои любимые приемы. Но каждый из них двигался ровно, изящно и гибко, словно течение реки. Именно так, как должен двигаться трейсер.

  Все трое прыгнули, зацепились за край стены и подтянулись на руках. Потом Вампир пошел по ней, легко балансируя, а Фрик с Айсом прыгнули на тумбы. Оттуда каждый побежал в свою сторону. Задачей тренировки было обежать вокруг клуба и встретится возле центрального входа.

  Они и встретились, минут через двадцать. Последним прибежал Айс, чем-то озабоченный, но держащий эмоции в узде. Он легко спрыгнул с парапета как раз в тот момент, когда пришедший первым Фрик достал орущий телефон.

  - Привет, милая. Ага, я на тренировке? Что? Нет, скоро буду и помогу тебе, а вы пока гуляйте. Да, да, да, ты еще успеешь сегодня покататься на веле, честное трейсеровское. Все, буду через полчаса.

  - Труба зовет, - прокомментировал Айс, поправляя напульсники. - Эй, Вамп, а ты чего планируешь вечером? В кино пойдешь?

  - Ты меня приглашаешь? - друг изобразил удивление. - На последний ряд? На сдвоенные кресла?

  Фрик заржал и отпрыгнул, когда Айс попытался его пнуть.

  - Вамп, блин, я серьезно. Пошли в кино на семь, а? Как раз за полчаса успеем доехать.

  - Каринка будет ревновать...

  Айс показал парню кулак и сообщил, что "няшке ему не конкурент". Фрик уселся на тумбу и продолжал хохотать.

  - Увы, Айс, свидание придется отложить, - вздохнул Вампир. - У меня через час с Ильей встреча по поводу открытия фирмы. Кстати, вы предатели фиговы.

  - Сам такой, - огрызнулся Фрик. - Сказано было - если вступать в дело, то на равных правах. А мы с Айсом не мажоры.

  -Ага, вы придурки.

  - Сам дебил, - сообщил Айс.

  - Да, милый, я тоже тебя люблю. Чего ты в кино то решил сорваться?

  Парень замялся, но затем признался, что это связано с Настей.

  - Хочу посмотреть все ли в порядке. Все же с таким ушлепком отправилась на свиданку.

  - Ясно, - кивнул Вампир. Он сидел на ступенях центрального входа и переплетал косу, в которую собирал волосы во время тренировок. - Ты хочешь сорвать девочке свидание.

  -Ничего я не хочу!

  - Айса зацепила Флейм, - хохотнул Фрик. - Горячая женщина, с одной ночи крышу снесла, да?

  - Идиоты, - вскипел парень. - Не говорите о ней так. И вообще помалкивайте о том, что я вам рассказал. Все, забили на тему, считайте, что я ничего не предлагал. По домам?

  - Ты не пойдешь?

  Айс задумался. С одной стороны ему становилось нехорошо от мысли, что Настя отправилась гулять с другим. Но одновременно в голову лезли мысли, что он не вправе мешать девушке в личной жизни. И вообще, кто сказал, что она придет на свидание? Может, сказала и забыла?

  - Нет, я не пойду. - действительно,сначаланадосо своими проблемами разобраться. Ато как то нечестно получается.

  - Тогда поехали со мной, - предложил Вамп. - Я снова поиграю в беса-искусителя на пару с Ильей.

  - Хрен тебе, я ж сказал, что нет.

  - Ну а ты подумай еще раз. Ну и просто посидим, расслабимся.

  Айс хотел отказаться, но подумал и махнул рукой.

  - Ладно, поехали.

  Но дома у Вампира не произошло ничего нового. Сидя на диване, в светлой просторной гостиной, Айс вертел в руках холодный стакан с соком и мрачно слушал друзей. Точнее, это Вампир говорил - спокойным тоном дипломата - а Илья сидел и просматривал какие-то документы. Изредка он поднимал взгляд на Айса и вставлял вескую фразу. После чего опять зарывался носом в документы. Все же открывать собственное дело оказалось занятием хлопотным и сложным.

  - Чего пристали? - не выдержал, наконец, Айс. - Сфига вы тут меня соблазнить пытаетесь, я же уже сказал: с друзьями работать не буду!

  - Твою мать, Александр, - Илья опять решил оторваться от перечитывания бумаг. - Перед тобой ламбаду станцевать или на шпагат сесть?

  - А ты это сделаешь? - заинтересовался парень. Илья показал ему непристойный жст и сообщил, что в клоуны не нанимался.

  - Олег, выйди, когда взрослые дяди разговаривают, - вдруг проговорил Вампир, и Айс успел заметить как в пролете арки мелькнула светловолосая голова мальчишки. Олег отличался повышенной любознательностью, которую более-менее могла обуздать только Карина. Но девушка уехала куда-то по своим делам, и мальчик бродил по дому, любопытный и неприкаянный. Вампиру было не до него. Он устал сегодня за день, мотаясь по городу с бумагами. А теперь вот еще приходилось уговаривать упрямого друга.

  - Я же тебя не директором зову!

  - Спасибо большое. Еще раз говорю - нет.

  - Отличный показатель ослиного упрямства, - снова вмешался Илья. - Вамп, вот этот пункт потом еще раз посмотрим? Слышь, Алекс, а ты реально думаешь, что мы делаем тебе одолжение и все такое?

  Айс так не думал о чем тут же сообщил.

  - Да ты же сам как то говорил, что с удовольствием работал бы тренером, - не выдержал Вампир. - Я сразу подумало тебе. Ну ты прикинь: тренеров мы по-любому будем набирать. Почему бы тебе не возглавить спортивный клуб и самому там не потренировать народ?

  Айс только вздохнул. Такая работа действительно являлась бы для него любимой. Но!

  Он уже видел к чему может привести совместный бизнес. И знал, какими врагами могут стать когда-то лучшие друзья. Такого Айс себе не хотел.

  Однако Вампир тоже сдаваться не собирался и проявлял поистине кровопийскую настойчивость. В конце концов, взбешенный и утомленный Сашка махнул рукой и обещал подумать.

  - Отлично! - Илья отложил бумаги и потер уставшие глаза. - Всего неделя уговоров и наш недотрога решил подумать. Еще пара недель и у нас появиться директор спортклуба. Айс, ты учти. Я упрямый. Ты тренер от Бога, я хочу тебя. Не надо тут ржать, я тебя в фирму хочу.

  - Я тоже, - буркнул парень. - Вот, мля, мне только вас не хватало. Я уже договорился, что через три недели на работу выхожу!

  - Ага, в частную фирму, менеджером. Что, мечта всей жизни сидеть в кабинете и орать по телефону?

  - Отлично, Илья, ты такой умный! - характер у Айса тоже был не из легких. - Может, у тебя секрет есть как мне вообще выпутаться из того дерьма, в которое я влип?

  - Это ты сейчас так изящно про свою будущую свадьбу выразился?

  - Я тебе предлагал. - проговорил Вампир недолго. - Всего лишь скажи. Что свадьба состоится после родов. И заставь Юльку сделать генетическую экспертизу. Ну, блин, не верю я, что она так тебя любит и готова под венец бежать с пузом. Сама же верещала, что хочет незабываемую свадьбу.

  - И получит ее, - подхватил Илья. - А что? Пить нельзя, танцевать как-то не слишком удобно, ноги отекают - незабываемые ощущения.

  - Заткнитесь, а? Вамп, ты мне уже один раз посоветовал предложить ей сделать генетический анализ до родов,- Айс мигом вспомнил, какой скандал ему закатили. Очень громкий и очень продолжительный. Под конец, Юля, рыдая, сообщила, что раз ее не любят, то она не будет жить. И даже начала открывать окно пятого этажа, на котором и жила. Перепуганный Айс оттащил ее подальше, и больше разговор на подобную тему не поднимал.

  А сейчас он задумался, не слишком ли бурным тогда вышел скандал. Не слишком ли усердно орала Юлька, стараясь пробудить в нем чувство вины. Будь парень чуть поопытнее, он может и догадался бы, что ни с какого окна девушка кидаться не собиралась. Опасаться следует тихих и депрессивных, они как раз на такое способны. А громкие слова и красочные жесты лишь подчеркивают, что автор скандала требует к себе внимания. И все.

  Рассеянно попрощавшись с Ильей и Вампиром, Айс направился домой. Потом не выдержал и побежал, перепрыгивая через попадающиеся препятствия.

  И пусть внешне он был как всегда собран, держа эмоции под контролем и мысленно прокладывая путь, внутри царила полная неразбериха.

  Айс был слишком растерян. Слишком легко он преодолевал препятствия в паркуре и в жизни. А сейчас ему казалось, что он пытается перемахнуть через зияющий провал, практически невозможный для покорения.

  Он ведь почти смирился с тем, что женится на Юле. В конце концов, она была не самым плохим вариантом и любила его. А появление Флейм внесло сумятицу. Айс вдруг стал видеть что-то, на что прежде не обращал внимания. Он подсознательно принимался искать в невесте негатив и, к своему удивлению, находил его.

  Флейм действительно ведьма. Огненная и порывистая.

  Десятилетняя вредная девчонка выросла и превратилась в женщину, которая свела его с ума за каких то два дня. И поставила в ужасное положение.

  Застыв на краю моста, где еще утром он разговаривал с Флейм, Айс разглядывал отражение заходящего солнца на спокойной воде. Мимо проносились машины, шли с пляжа люди, а трейсер сидел и смотрел вперед. Перед глазами застыли невидимые остальным весы: на одной стороне Настя, на другой - Юлька, ребенок и Долг.

  Он очень хотел найти выход из создавшегося положения. Тем более, что понимал: завоевать Настасью теперь будет гораздо сложнее.

  Почему-то именно воспоминания о ней подтолкнули Айса к принятию решения. Достав телефон, он набрал номер Вампира.

  - Вамп, еще раз здорово. Короче, я согласен на ваше предложение. Овации и цветы прошу передавать моему секретарю. Ага, и тебя туда же. Все, до завтра!

  "Юлька будет визжать как резаная", - он убрал мобильник. Да. Его невеста не выносила никого из трейсеров, а Илью откровенно побаивалась. По ее мнению, Айс, чтобы содержать семью, должен был идти работать в большую частную фирму по продаже каких-то технологических установок. Позвал его туда дальний родственник Юли. И вот теперь Айс готовился преподнести невесте не слишком приятную, но гревшую ему душу новость.

  Потом он зачем-то добрался до кинотеатра "Искра", посмотрел на выходивший из дверей людей. Насти среди них не было. Впрочем, он и не сильно надеялся, что встретит ее. Усилием воли загнав ревнивые мысли подальше, Айс вихрем помчался домой, стараясь охладить разгоряченную голову.

   ***

  Настя не подозревала, что через десять минут после того как они уехали из кинотеатра, возле "Искры" побывал Айс. Нет, она не забыла о нем, он все время маячил где-то на задворках сознания. Но сидевший рядом, в уютном салоне автомобиля Роман, все же отвлекал на себя значительную часть внимания девушки.

  С мужчиной оказалось интересно разговаривать. Точнее, Настя сидела и слушала, а Роман говорил. Оказалось, он побывал во многих странах и каждый отпуск планировал куда отправиться дальше. Сама Настя кроме Праги, Болгарии и Турции еще нигде не побывала.

  У нее по-прежнему вызывал некоторый диссонанс утренний Крейзи и вечерний Роман. Сложно было поверить, что это один и тот же человек.

  - Ты меня прокатишь на байке?

  - Конечно, - кивнул Роман, продолжая следить за дорогой. - Если ты будешь не против еще раз встретиться со мной.

  - Не против, - заверила его Настя. - Оказывается, ты вполне мирный.

  Роман вдруг совершенно по-крейзовски ухмыльнулся и сообщил, что милый он только с такими хорошими девочками.

  -Это я то милая? - не поверила Настя. - Плюнь на себя за такое наглое вранье в мой адрес.

  - Не скромничай, у тебя на лбу написано.

  - У меня на лбу только загар, даже прыщей нет, все вывела.

  - Настя, ты чудо! - захохотал мужчина. - Вроде взрослая девушка с немного грустными глазами, а порой такое выдашь, что хоть стой хоть падай.

  За такой вот беседой доехали до дома Насти. И снова Роман удивил, когда вышел из машины, открыл дверь и помог девушке выйти. Воистину взрослые мужчины знают как ухаживать!

  - Я позвоню тебе, - Роман галантно поцеловал пальцы Насти. - Спасибо за приятный вечер. Рад, что мы с тобой так оригинально познакомились.

  - Я тоже очень рада, - Настя, почему-то смущенная, отступила на шаг. - Ладно, пока. До встречи.

  Она очень быстро направилась к воротам, не оглядываясь. Впрочем, Роман не собирался стоять и смотреть ей вслед. Вскоре за спиной Насти взревел мотор и черный автомобиль промчался мимо, лишь на мгновение мелькнула поднятая в прощальном жесте рука.

  Рассеянно поболтав с Дианой, которой не терпелось услышать подробности свидания. Настя перекусила и пошла наверх - переодеться. Илья еще не вернулся, Владимира тоже не было дома. Юлианна сидела и смотрела очередной сериал, не приставая ни к дочери, ни к невестке. Тех очень устраивал такой расклад.

  Смыв макияж и накинув легкое короткое платье, Настя вдруг увидела на столе смятый комок бумаги. И ей стало стыдно: обещала ведь незадачливому эмо прочитать его стихи. Девушка осторожно расправила листок и с интересом вчиталась в ровные аккуратные строчки текста.

   Любовь выбирает рай.

  Извини, что связал. Замолчи. Ну не надо кричать. Не надо!

  Знаю точно - на небе меня ты простишь и поймешь.

  В руках - тонкая бритва, на пальцах - твоя помада.

  Три продольных разреза по венам и все. Только дрожь.

  Веришь, нет, но любовь - это хрупкая вещь - до безумья,

  Чтоб ее сохранить, нам на небо нужно уйти вдвоем.

  Я готов наши жизни - твою и мою - оборвать без раздумья

  Я зову тебя, крошка, тяну за собою. Мы уйдем

  Ты закрыла глаза. Вот и все. А ведь так боялась.

  Капля боли - зато ты к блаженству на полпути,

  Не вернуться тебе в этот мир - как бы ты не старалась.

  Ведь любовь выбирает лишь рай, а не жизнь. Прости.[4]

  - Ф-ф-федот. - Настя пробормотала очень нехорошие слова. - Ты реально псих что ли?

  Ей на пару мгновений отчего-то стало жутко. Настолько, что девушка выкинула листок в корзину для бумаг, под компьютерным столом и торопливо вышла из комнаты. Ей не терпелось дождаться Илью и отца, чтобы поговорить о своей просьбе.

   ***

  Илья с Владимиром пришли почти одновременно. Оба злые и уставшие, у брата, вдобавок, разболелась голова от всех документов, которые они с Вампиром изучали. Нарычав на мать и прихватив Диану наверх, Илья поднялся в спальню и сообщил, что не вылезет, пока головная боль не пройдет.

  - Юль, собирайся, - велел Владимир, на ходу скидывая пиджак. - Найди мне, пожалуйста, светлый костюм и оденься понаряднее.

  Юлианна выключила телевизор и вскочила с дивана.

  - Мы куда?

  - Мы едем в ресторан...вдвоем. Я устал и хочу расслабиться. У тебя полчаса на подготовку.

   Женщину как ветром сдуло. Только чуть скрипнула лестница под быстрыми шагами и хлопнула дверь спальни.

  - Так, - Владимир пошел в сторону кабинета. - Настя, за мной.

  Девушка затрусила следом за отцом, размышляя к какому же выводу он пришел. И не будет ли ворчать из-за усталости. Одновременно она прокручивала в голове речь, которую приготовила для того, чтобы разжалобить отца.

  В кабинете Владимир почти упал в роскошное кожаное кресло, между окном и просторным идеальным столом. Несколько секунд сидел с закрытыми глазами, потирая виски пальцами. Настя пока быстро осмотрелась и пришла к выводу, что у папочки очень рациональный ум. Можно судить по его кабинету. Все четко на своих местах, на многочисленных полках аккуратные стопки журналов по медицине, какие-то книги и диски, но нет ни одной статуэтки. На столе огромный экран компьютера, офисный канцелярский набор и пара бумажек. На темный диван небрежно накинут светлый плед, словно хозяин кабинета привык здесь дремать.

  - Па-а-ап, - Настя осторожно присела на край стола. - Может, до завтра отложим? Ты какой-то уставший. Давай, я тебе кофе сварю? Я правда фигово это делаю, но постараюсь.

  - А...нет, Насть, спасибо. Сегодня было слишком много совещаний, - Владимир открыл глаза и посмотрел на слегка встревоженную дочь. - Черт, привыкнуть не могу, что тебе уже не десять лет.

  - А я не могу привыкнуть, что ты наполовину седой.

  - Поседеешь тут, - проворчал мужчина. - Ладно, к делу. Я посмотрел бумаги, которые ты мне отправила днем на почту. Ты представляешь сколько стоит то, что ты просишь?

  Настя представляла. Во всяком случае слышала цены, которые называли доктора из Швейцарии и Израиля.

  - А ты хочешь сама оплатить эту операцию?

  - Нет, ты немного не так понял. Я хочу, чтобы Алену назвали низкую цену. А разницу я доплачу.

  - Малыш, у тебя таких денег нет.

  - Ага, - кивнула Настя, зачем-то вертя в руках карандаш. - Но они есть у Ильи, а я его уговорю.

  - У него сейчас финансы уйдут в открытие своего дела, - Владимир чуть нахмурился, словно эта тема не давала ему покоя.

  - Я поговорю с ним. Папа, ну ты хоть скажи примерную цену.

  Владимир назвал. Настя вздохнула и жалобно уставилась на отца.

  - У Алена нет таких денег. Тем более теперь.

  - А я что могу сделать? - Владимир поморщился, встал. - Давай так, у меня голова трещит и соображаю я уже плохо. Поговори с Ильей, если он согласится, я препятствовать не буду. Но учти, я благотворительностью не занимаюсь. Кстати, мама в курсе?

  - Мама даже не в курсе, что случилось с Аленом. Вряд ли она вообще его помнит.

  - А, ну и ладно, может, к лучшему. Все, разговаривай с Ильей, считай, что это его последнее задание на уже бывшей работе.

  И Владимир вышел, громко зовя Юлианну. Напоследок, правда, обернулся и подмигнул Насте.

  А девушка поплелась следом за отцом, размышляя повезло ей или нет. Ей показалось, что она поняла ход отца. Владимир разрывался между бизнесом и желанием дочери. То, что она просила, не принесло бы ему никакого дохода, но вместе с тем он хотел помочь Насте. И решил свалить дело на плечи Ильи. Дескать, если он не согласится, то все, ничего делать не буду.

  "Мужчины все же иногда ведут себя очень странно, - Настя не спеша поднималась на второй этаж. - Вот папа, блин, бизнесмен фигов. Сам же хирургом когда-то работал, клятву Гиппократа давал. А теперь, видите ли, благотворительностью не занимается".

  Весьма близкая к слезам, Настя подошла к двери спальни Ильи и осторожно постучала, прислушиваясь. Кто знает, как предпочитает лечиться от головной боли братец. Если так. как ночью, то лучше пока посидеть и телевизор посмотреть.

  Неизвестно чем занимался Илья с Дианой, но он попросил Настю подождать их внизу. Пришлось топать обратно в гостиную, плюхаться перед телевизором и тупо пялиться в огромный экран, по которому шла какая-то идиотская передача. Одновременно Настя отвечала на сообщение Романа, который интересовался чем она занимается.

  - Жалкое зрелище, - довольный и уже без признаков головной боли Илья спускался, закутавшись в длинный халат. Очевидно, только что принял душ. За ним шла Диана и незаметно пальцами ставила любимому мужу "рога".

  Настя хмыкнула, вспомнила влюбчивого эмо и вполне мирно ответила:

  - На себя посмотри. А чего это ты с бутылкой обнимаешься?

  Илья нежно посмотрел на емкость в руках и на три бокала.

  - Дуреха, это итальянское вино Barbaresco, я лично его обожаю, Ди тоже. Думаю, и тебе понравится.

  - Вообще-то, Илюша, - подала голос Диана. - Ты специально взял его, чтобы расслабиться и поговорить с Настей. Так что спаивать ее придется в любом случае.

  - И это моя жена, - рявкнул парень. - Свет, блин, очей моих. Взяла и заложила.

  - Прости. Женская солидарность.

  Но Илья продолжал что-то ворчать про коварных обманщиц и предательниц. Диана, усевшись на нижнюю ступеньку лестницы, насмешливо и с любовью наблюдала за мужем, чуть склонив голову к плечу.

  - Ладно, начинаем разговор, - Илья разлил густое красное вино по бокалам, передал девушкам. Сам уселся на подоконник, поближе к открытому окну. - Настасья, давай к делу.

  - Давай. Папа сказал, что полностью полагается на твое решение.

  - Вот гад, - беззлобно выругался парень. - Насть, я как бы реально хочу помочь, но ты понимаешь сколько денег мы потеряем, делая такую операцию за бесценок?

  - А ты представь каково сейчас жить Алену, - тихо проговорила девушка и отхлебнула вина. Да, приятный терпкий вкус с фруктовыми нотками. Почему-то напоминает ей о прошлом, хотя до сих пор такие вина не приходилось пробовать. Странно, очень странно.

  - Настя, представляю...

  - Ни хрена ты не представляешь!

  - А в чем проблема то? - Диана не понимала сути разговора. - Насть, там все так плохо? А почему ты просишь за него? Вы...встречаетесь или просто очень близкие друзья.

  - Эта идиотка, - Илья ткнул в Настю пальцем, чтобы не оставалось сомнений кого он имеет в виду. - Короче, она решила, что виновата в падении своего дружка. И типа пытается загладить вину, вылечив его.

  - Он правда упал из-за меня, - Настя вдруг часто-часто заморгала. - Ладно, я все понимаю, Илюш, правда. Это я все идеализирую, пытаюсь как-то исправить, а ведь вы в первую очередь думаете о доходе. И вам реально плевать на то, что где-то очень далеко самый лучший на свете человек потерял смысл жизни.

  Девушка вдруг отвернулась от них обоих, словно резко заинтересовалась картинами над камином. Только плечи начали судорожно подрагивать.

  Диана, сорвавшись с места, молча но выразительно покрутила пальцем у виска, глядя на растерянного мужа. Вот и поговорили!

  - Черт! - Илья не переносил женских слез. И теперь едва ли не с ужасом смотрел на то, как Ди обнимает Настю и что-то ей шепчет. А сама время от времени кидает на него откровенно злые взгляды. Отлично! Из него теперь еще и чудовище сделали!

  - Дамы, дамы, дамы, - он все же решился подойти. - Для начала предлагаю перекрыть слезный трубопровод и поговорить.

  Настя дернула плечом. Не оборачиваясь к брату. Ощущение "я последняя сволочь" стало практически невыносимым. Илья долил в бокал сестры вина, мирно произнес:

  - Насть, у нас как-то с самого начала разговор пошел не в ту сторону. Давай так, ты сейчас расскажешь все, что связано с твоим этим Аленом. Почему ты считаешь себя виновной в его падении, а потом мы все вместе решим, что делать.

  - Прямо все?

  - Да. Совсем все. Вот, пей вино и рассказывай.

  Настя, все еще всхлипывая, послушно взяла бокал и выпила сразу половину.

  - Умная девочка, - Илья долил еще. -До чего докатился, собственную сестру спаиваю, чтобы на разговор развести.

  -Насть, расскажешь, да? Или это совсем личное? - поинтересовалась Диана.

  Флейм глубоко вздохнула, избавляясь от остатков непрошенного плача, хмыкнула:

  - Ну уж не настолько личное. Ради Алена расскажу. Правда много придется болтать.

  Диана с Ильей переглянулись и дружно уселись напротив Насти, прямо на пушистый ковер перед креслом.

  - Рассказывай, - скомандовал брат.

Глава девятая

 Все же порой случайности играют большую роль в жизни человека. Не начни тогда маленький Сашка дразнить десятилетнюю Настю и хвастаться перед ней - может, ничего бы и не произошло. А так Настю "зацепили" слова ее друга. Она никогда и ни в чем не уступала ему, постоянно пыталась доказать, что может быть наравне. И даже когда Юлианна увезла ее за тысячи километров, мысли о паркуре не ушли из головы девочки. Они просто заснули на четыре года. До тех пор, пока Настя в Интернете не наткнулась на ролик про команду трейсеров. Что выделывали парни! Глядя на невероятные с точки зрения обычного человека трюки, девочка вдруг вспомнила о друге детства. А если он уже тоже так может?

  И, несмотря на большое расстояние между ними, дух соперничества снова поднял голову. Чтобы больше уже не опускать.

  О чем думает девочка в четырнадцать лет? Когда начинается переходный возраст, тело меняется, а в голове появляются самые различные, порой пугающие, мысли. Настя изначально взяла неверный путь. Она начала заниматься не потому, что ей захотелось, а потому, что мечтала стать популярной и заставить Сашку завидовать ей. Девочке и в голову не могло прийти, что парень к тому времени уже почти не вспоминал ее.

  Юлианна только отмахнулась, когда Настя сообщила, что станет "заниматься гимнастикой". Хитрая девчонка понимала, что заикнись она о паркуре и мать устроит ей настоящий допрос. Хотя, возможно ничего бы и не было. Юлианна так старалась обеспечить себе и дочери нормальную жизнь, что почти все время проводила на работе. Домой возвращалась ближе к полуночи, засыпала, чтобы вскочить утром и снова отправиться на работу, по дороге забросив Настю в школу, где предметы велись на русском языке. Одновременно девочка еще вплотную изучала чешский язык.

  Настя тыкалась как слепой щенок. Сначала она пыталась упражняться после школы, во дворе, неподалеку от дома. Но что-то все шло не так. Затем девочка как-то раз заметила подростков на территории школы. Они прыгали по спортивной площадке, тренировались. Начинающие трейсеры. Настя кинулась к ним, радостная и уверенная, что ей помогут.

  И вот тут она впервые столкнулась с мужским шовинизмом. Ее не просто откровенно обсмеяли, но и посоветовали топать подальше и не мешать заниматься. Еще и обозвали "тупой куклой" и другими не слишком приятными словами. Настя в ответ тоже неплохо огрызнулась и поспешила убежать, пока обиженные мальчишки не погнались следом. Продумывая планы мести, она потом шла по закоулкам и мечтала как станет самым крутым трейсером. Без мальчишек. Она сама всему научится.

  С этого дня Настя сильно изменилась: перестала гулять после школы с подругами, постоянно просиживала в интернете и пыталась повторить увиденные трюки. Она действовала неумело и не совсем правильно, не разминалась, слишком много мечтала и, вдобавок, начала курить.

  Скорее всего, помучавшись, девушка так бы и кинула паркур. Но ей повезло: ее заметили.

  Произошло все в обычный летний день, немного пасмурный, немного прохладный, но вполне приятный. Настя сидела на бордюре и, вертя в руке сигарету, раздраженно оглядывала препятствие - обычную скамейку. Занималась девушка обычно в укромных местах, где народ почти не ходил. Вот и сегодня: она устроилась позади небольшого скверика, где с двух сторон ее закрывали стены домов. Практически идеальное место для тренировки: мало кто проходит мимо, и есть препятствия, чтобы их преодолевать.

  Настя так привыкла к тому, что здесь почти всегда безлюдно, что вздрогнула, услышав за спиной голос:

  - Ты идиотка?

  Высокий худощавый светловолосый парень лет двадцати стоял, небрежно касаясь плечом обшарпанной стены. Широкие штаны и футболка серых оттенков, такого же цвета глаза в обрамлении длинных, словно у девочки, ресниц. И лицо приятное, располагающее к себе. Только вот зачем-то лезет с оскорблениями.

  Впрочем, причина вскоре выяснилась. Кивнув на сигарету в руках Насти, парень поинтересовался:

  - И давно ты себе здоровье гробишь?

  - Тебе то что? - Настя подумала и с наглым видом затянулась на глазах у парня. А тот покачал головой и негромко произнес:

  - Ну надо же, а я решил сначала, что из тебя выйдет толк. Ты ведь каждый день здесь тренируешься?

  Сигарета выпала из пальцев словно сама собой и была моментально забыта.

  Так в жизнь Насти вошел Ален - двадцатилетний трейсер, студент и просто необычайно строгий тренер. Если вначале девчонка с подозрением косилась на него (мало ли, на лбу ни у кого не написано маньяк он или нет), то затем успокоилась. Нашла в Интернете видео с его участием, поняла, что новый знакомый один из лучших в Праге и более-менее начала доверять.

  Ален рассказал ей, что, тренируясь, как-то увидел ее с крыши. Настя представила какое зрелище ему открылось: лохматая девчонка неуклюже пытается повторять трюки, падает, иногда ревет, а иногда заковыристо ругается. Кстати, весьма трудно было скрывать царапины и синяки от Юлианны. Но Настя пока что справлялась, придумывая различные отговорки. А женщина была слишком занята, чтобы заострять на них внимание.

  По сути, Настя росла практически без присмотра. Неудивительно, что постепенно она стала тянуться к Алену, который смутно напоминал ей о старшем брате. Хотя и внешне, и по характеру парни оказались совершенно разные.

  - Я месяц наблюдал за тобой, - рассказывал парень. Они сидели в каком-то парке, в небольшом кафе. - Ты весьма упорная, хотя и делаешь много ошибок. Но пластика есть и желание. Есть, верно?

  - Есть, - подтвердила Настя, ковыряясь в мороженом. - А с чего ты вдруг решил мной заниматься.

  Ален весело рассмеялся и щелкнул девчонку по загорелому носу.

  - Подготовлю себе смену, заодно и невесту выращу.

  Настя сильно покраснела, хотя слова про невесту ей даже понравились. Хотя сам Ален казался совсем взрослым. Но покажите девочку, которой не было бы приятно внимание симпатичного парня.

  Тренировки начались не сразу. Сначала Ален много ей рассказал и очень жестко постарался выбить все мысли о курении, и о том, что в паркуре надо что-то доказывать.

  - Здесь нет соперничества, - гремел он. - Ты двигаешься так, как удобно тебе, вот и все. Не стоит что-то делать лучше кого-то. Надо делать удобнее и выгоднее для себя. Для своего тела. Не надо стараться обгонять.

  Настя слушала, проникалась, но пока никак не могла понять: почему не соперничать? Ведь так здорово утереть нос кому-то, показать, что ты лучшая. Пусть те, кто смеялся над ней, увидят какая она! Но от Алена она начала скрывать свои мысли.

  Именно он сумел ей привить любовь к паркуру, такую глубокую и сильную, что девушка поначалу даже опешила. Раньше, занимаясь, она думала о том, чтобы обогнать всех. Теперь - все внутри наполнялось возбуждением и адреналином, едва начинались тренировки. Кстати, Юлианна узнала о них. Но, вопреки страхам Насти, не подняла крик, а лишь предупредила Алена, что если что - его со свету сживут. К тому времени женщина уже поняла свою ошибку с разводом и думала как помириться с мужем. Для дочери в ее голове места оставалось очень мало. Здорова, школу не прогуливает - ну и хорошо. К тому же ее сжигало чувство вины, что она оставила Илью с отцом.

  Тренировки Алена не прошли даром. К восемнадцати годам Настя, теперь больше известная как Флэйм, стала яркой звездочкой на небе паркура. Ее настоящее лицо мало кто видел, девушка предпочитала бегать замаскированной. Она любила маскарад, интриги и...не хотела раскрываться раньше времени. Ален не возражал, его скорее веселила спутница: дерзкая, острая на язычок и удивительно ловкая. Парень просто влюбился и теперь размышлял как раскрыть свои чувства. Флейм, похоже, их не замечала. Для нее Ален был как старший брат, но и только.

  Однажды, когда они отдыхали, сидя на краю крыши, Флейм потянулась и вытащила из волос Алена зеленый листок. Парень, перехватив ее руку, скользнул губами по запястью и прижался щекой, внимательно разглядывая девушку.

  - Смотришь так, словно хочешь скинуть меня с крыши, - сообщила Флейм с нервным смешком. Дурочкой она не была и понимала, что ее учитель стал проявлять к ней личный интерес. С одной стороны такое внимание льстило, но с другой - девушка не чувствовала в себе отдачи. Да, Ален ей нравился, с ним было хорошо и спокойно, но Флейм хотелось огня.

  Тем не менее, она не оттолкнула, а даже позволила себя поцеловать.

  Ален не торопил события. Наверное, он хотел постепенно приручить девушку, видел с ней свое будущее, но пока держал мечты при себе. Общался так же, как всегда, изредка позволяя себе случайные нежности, вроде легкого поцелуя или осторожного касания пальцев. Ален принадлежал к почти исчезающему виду романтиков, которые радуются уже тому, что их любимое существо просто рядом. Свои физиологические потребности он утолял где-то на стороне, но Флэйм ни разу не видела его с другой девушкой.

  Перелом произошел однажды вечером. Заканчивался апрель, погода стояла теплая и немного ветреная, воздух пропитался запахами недавнего дождя, свежей листвы и еще чем-то, отчего кровь принималась бежать по венам все быстрее.

  Ален и Флэйм решили, что пора возвращаться, когда солнце уже окончательно исчезло за горизонтом, а на улицах загорелись фонари. Парочка спрыгнула с крыши дома в один из множества крохотных двориков в отдаленном районе Праги. Здесь Флейм еще не была. Обычный с виду двор, многоэтажные дома и аккуратные клумбы.

  Внимание девушки привлекло одноэтажное длинное здание, похожее на коробку из-под обуви. Над тяжелыми с виду дверями мигали ярко-красные буквы "GothicClub", узкие окна походили больше на бойницы замка. В целом здание весьма странно смотрелось в современном районе, словно балерина в заводском цехе. Но посетителей клуба, похоже, этот факт не волновал.

  - Ух ты, тут готики тусуются? - Флейм данная разновидность субкультур мало интересовала. Девушка обратила внимание на что-то вроде спортивной площадки, разместившейся неподалеку. И рванула туда с боевыми криками. Ей сегодня хотелось дурачится и веселиться.

  - Флейм, нам домой пора, - Ален, напротив, чувствовал себя немного уставшим. - Ну что тебе там надо? Хорош в ребенка играть!

  Девушка показала язык и весело принялась скакать по столбикам и каким-то лесенкам. Парень только вздохнул: его подопечная порой начинала вести себя так, словно ей до сих пор четырнадцать.

  Пока он терпеливо ждал, временами продолжая звать Флейм, мимо него, к клубу прошли двое в классических готических нарядах: черные кожаные плащи, темная одежда, крашенные длинные волосы и высокие ботинки с заклепками и цепями. Один из них вдруг остановился и обернулся, вглядываясь в парня.

  - Ален?

  - Аларис? Привет! Давно не виделись.

  Старый знакомый кивнул, соглашаясь с парнем:

  - Очень давно, рад тебя видеть.

  - Взаимно. Прости, я сейчас, - Ален снова вгляделся в освещенную фонарями местность, рявкнул. - Флейм, немедленно прекрати фокусничать и пошли домой.

  Со стороны спортивной площадки донесся смех, заставивший Алариса вопросительно приподнять темные брови, украшенные парой серебряных пирсингов.

  - Подруга сегодня хулиганит, - пояснил Ален. О чем еще разговаривать со знакомым, с которым он и раньше редко пересекался, парень не знал. И уже собрался было попрощаться, как вдруг к ним подскочила радостная Флейм. Она как всегда была в своем трейсеровском наряде: красные штаны и короткий топ, такого же цвета напульсники и бандана с пришитыми алыми мелкими косичками. Глаза девушка зачем-то густо обводила черным. Все остальные парни-трейсеры крутили пальцем у виска, но девушка чихать на них хотела.

  Сейчас она подходила, с интересом приглядываясь к типам, стоявшим возле Алена. Особенно к одному, который в свою очередь тоже не сводил с нее темных глаз. А потом еще и сказал:

  - Привет.

  Флейм вдруг запнулась и широко распахнула глаза. Мягкий бархатистый тембр с обволакивающими, словно мурлыкающими нотками, проник куда-то глубоко в душу и вызвал дрожь. Девушке даже пришлось откашляться, прежде чем она смогла выдавить из себя ответное приветствие.

  - Ладно, Ал, мы пойдем, - заторопился Ален, словно почуяв неладное. Он почти силой утянул Флэйм за собой, та пару раз оглянулась и заметила, что Аларис так же стоит и смотрит им вслед. Затем послал воздушный поцелуй и исчез за дверью клуба.

   ***

  Настя ненадолго прервала рассказ, чтобы глотнуть вина. В комнате стояла тишина. Диана машинально перебирала в руках свисавшую с шеи длинную серебряную цепочку. Илья задумчиво смотрел куда-то в темное окно и вертел полупустой бокал.

  - Я только сейчас понимаю, что моя жизнь тогда разделилась на "до" Алариса и "после" него. Сейчас объясню.

  Мысли о темноволосом странном парне не давали Флэйм покоя. Осторожно, тщательно подбирая слова, она словно мимоходом поинтересовалась у Алена кто это такой.

  - Да так, старый знакомый, - парень и подумать не мог, что подруга заинтересуется готом. - Наши предки одно время общались, потом те уехали куда-то работать и все, у нас с ним слишком разные интересы. А что?

  Флэйм немедленно изобразила равнодушие, словно опытный игрок в покер.

  - Просто я раньше не видела у тебя таких знакомых.

  - Да я общительный, - отмахнулся парень. Почему-то настроение его стремительно падало вниз, хотя вроде ничего особенного не происходило. И потом, Настя всегда была любопытна, нормально, что она заинтересовалась действительно необычным знакомым. Вряд ли они еще раз встретятся.

  Настя тоже так решила. Мимолетная встреча оставила странный обжигающий привкус, который заставил почти всю ночь проворочаться в постели. Девушка пыталась убедить себя, что больше парня не увидит, у них слишком разные среды общения. А значит надо забыть о нем.

  Но, как выяснилось, Аларис о ней не забыл. Уж неизвестно какими путями, но выяснил где она учиться. Настя чуть не ойкнула в голос, когда, выйдя из аудитории, увидела высокую фигуру в темном. Аларис легко оттолкнулся от стены и, не обращая внимания на взгляды однокурсников девушки, подошел к ней.

  - Привет, друг Алена, ты тоже тут учишься?

  - Привет, Флейм, - голос опять заставил девушку почти задрожать. - Нет, я пришел к тебе.

  - Ик...- она вцепилась в подоконник. - Зачем ко мне? Да, меня вообще-то Настей зовут. Флэйм это прозвище.

  - Флэ-э-эйм, - протянул Аларис и неожиданно улыбнулся. - Тебе оно подходит. Я тоже сравнил тебя с огнем. Пошли погуляем?

  Настя подумала, посмотрела на него и согласилась. Они вышли вместе из университета и не спеша пошли по яркой весенней улице. Девушка все косилась радостно и недоверчиво на спутника. Он сильно выделялся среди людей, нарядившихся по случаю теплой погоды во что-то разноцветное и легкое. Да и сама Настя сегодня с утра нацепила светлые джинсы и красную тунику, под цвет туфель и сумки. А ее кавалер щеголял во всем темном, лишь на груди сверкала цепочка с кулоном в виде летучей мыши и на пальцах красовались серебряные перстни-"когти".

  Его нельзя было назвать красавцем: слишком бледный, возможно, несколько излишне худощавый, с виду замкнутый. Черные, явно крашеные волосы, собраны в хвост, а спереди на лоб падают несколько прядок.

  Но почему-то у Насти сердце то замирало, а то начинало бешено колотиться. И хотелось прикоснуться, дотронуться до плеча спутника.

  - А зачем ты меня искал?

  Ответ был коротким:

  - Потому что ты мне понравилась.

  Разговор постепенно набрал обороты и вскоре девушка и парень оживленно обсуждали все подряд. В основном, узнавали друг друга. Выяснилось, что Аларис на полтора года ее старше, учится в Пражском экономическом университете на специальности "Налогообложение". Родители работают в Арабских Эмиратах, сюда приезжают редко и парень живет один. Есть еще сестра, но она замужем и проживает в Карловых Варах.

  Они гуляли до вечера, пока Настя не спохватилась, что пора домой. Аларис попросил номер телефона, проводил до подъезда и пообещал позвонить. Настя только кивнула, слегка ошарашенная свиданием.

  Ее новый знакомый вел себя безупречно: целоваться не лез, обниматься тоже, максимум - держал за руку или касался волос девушки. Зато почти все время смотрел только на нее, отчего Насте порой становилось немного не по себе.

  Они гуляли по улицам Праги, сидели на берегу реки, за столиками кафе, Настя пару раз, будучи в образе Флэйм, показала свое умение в паркуре. Аларис сообщил, что он в восхищении и снова сравнил ее с огнем. А ночью Настя ворочалась и размышляла, будет ли наглостью поцеловать его первой? Может, она ему и не нравится вовсе, просто ему интересно с ней как с человеком? Вот интересно, что может быть общего у гота с девушкой-трейсером?

  Оказывается, что-то общее есть. Например - влечение друг к другу.

  Однажды, субботним вечером, Настя с Аларисом стояли на Карловом мосту. Они только что закончили обсуждать что-то веселое, и на губах девушки все еще играла улыбка. Слегка облокотившись о перила, Настя разглядывала вечерний город. С одной стороны моста красовалась Малостранская сторожевая башня, с другой величаво возвышалась Староместская. Аларис недавно рассказывал, что на них в средние века были наблюдательные посты стражей. Парень вообще увлекался историей и рассказал девушке немало интересных фактов о Праге. Настя даже порой чувствовала себя дремучим неучем.

  Совсем рядом нежно звучала скрипка уличного музыканта, в смешной позе застыл мим. А группа туристов с шумом разглядывали статую Святого Яна, стараясь до нее дотронуться и загадать желание. Настя, когда была мелкой, тоже облапала всю статую и загадала кучу желаний. Но они как-то не спешили сбываться. Например, она хотела, чтобы папа с мамой помирились. И где примирение?

  - Когда сюда приезжал Далай-Лама, - девушка чуть повернула голову в ответ на чарующий голос Алариса. - он определил, что Карлов мост обладает сильной положительной энергетикой. И даже является Центром Вселенной. Как думаешь, это действительно так?

  Настя, в отличие от Алариса, не склонная к философским рассуждениям, пожала плечами и поежилась. Ветер сегодня дул прохладный, а в воздухе разливалось что-то дождливое.

  - А разве Центр Вселенной есть? Ну, то есть, он где-то есть, да? Только явно не на Земле. Я читала про Большой Взрыв и все такое, и...

  - Настя, - Аларис развернул ее к себе, мягко приподнял подбородок пальцами. - Ты путаешь. У каждого свой Центр Вселенной. Для меня - это ты!

  Прежде чем ошарашенная девушка успела что-то сказать, он ее поцеловал, одновременно притягивая к себе.

  Несмотря на то, что вокруг по-прежнему посвистывал холодный ветер, Насте стало жарко. Настолько, что ей даже показалось, что внутри разгорелся свой, личный, костер. И он становился все больше с каждой секундой.

  Это продолжалось вечность или мгновения, для обоих время остановилось. Когда девушка все же заставила себя оторваться от Алариса, то заворожено уставилась в блестящие, почти черные глаза молодого человека.

  - Настя, - голос парня стал ниже и заставлял ее испытывать что-то тягучее и томное. - Я хочу, чтобы ты была со мной, девочка. Ты хочешь быть со мной?

  Оказывается, она во время поцелуя успела обнять его за шею. А Настя и не заметила как это произошло.

  - С тобой? - получилось как-то пискляво.

  - Я с ума по тебе схожу, - продолжал шептать парень ей на ухо, в то время как его руки сжимали ее талию. - Ты меня околдовала с первой минуты. Дай мне шанс, пожалуйста.

  - Шанс... - эхом откликнулась Настя. - А я думала, что тебе не нравлюсь.

  - Почему ты так решила?

  - Ну-у-у-у, - девушка провела пальцем по его шее. - Так, свои заморочки женские, не обращай внимания.

  - Ну так что, ты согласна? - Аларис слегка прикусил ее мочку уха, отчего Настя охнула и покраснела. - Что мне сделать для тебя?

  Может, они правда выглядели очень странной парой. Возможно, многие не поняли бы, что они вообще нашли друг в друге. И, скорее всего, в словах и признаниях Алариса проскальзывал пафос, но куда готу без него? Зато он говорил то, что чувствовал. А Насте хотелось ему верить. Чем приворожил ее странный эпатажный парень? Она и сама не знала. Была ли это любовь? Тоже неизвестно. Настя словно под гипнозом позвонила матери и сказала, что будет ночевать у подруги, попросила подругу подстраховать ее, а сама уехала с Аларисом к нему.

  И она впервые не ответила на вызов Алена, хотя он звонил ей несколько раз в тот вечер.

  Аларис жил в одном из современных районов, в небольшой двухкомнатной квартире. Настя только утром смогла разглядеть обстановку, потому что они буквально ввалились в прихожую, не прекращая целоваться. Девушка чувствовала как ее подхватили на руки и куда-то потащили. Затем осторожно уложили на широкую кровать, перед глазами мелькнул потолок, разрисованный странными иероглифами, но затем его заслонило бледное, взволнованное лицо, обрамленное темными волосами.

  Но дальше начались некоторые трудности. Девушка нервничала, немного смущалась и даже чуть не заорала от страха в самый ответственный момент. Парень, видя, что она боится, тоже нервничал. Промучившись часа два, не выдержал и потащил Настю в ванную.

  Сидя в теплой воде, девушка постепенно успокоилась и откинулась назад, прижимаясь к парню. Аларис даже ухитрился зажечь свечи и расставить по всей ванной. В воздухе разливался теплый запах ванили и яблок.

  - Не бойся меня, - услышала Настя шепот над ухом. - Давай тогда не будем торопиться, ладно? Я не хочу делать тебе больно.

  Ласковые прикосновения, красивый голос, околдовавший все больше, и ощущение безопасности вернули Насте прежнюю уверенность в себе.

  В общем, уснула она лишь под утро, сильно прижавшись к не менее утомленному и счастливому Аларису.

  Она не знала, что Ален звонил ей для того, чтобы попросить о встрече. Парня отправляли в командировку на неделю и он почему-то решил сказать Насте о своих чувствах. Но девушка так и не взяла трубку, а утром Ален улетел, решив высказать все по возвращению. Лишь написал сообщение, попросив, чтобы его подопечная не слишком задирала коллег-трейсеров.

  Пока друг был в отъезде, Настя тренировалась одна. Ей казалось, что у нее выросли темные крылья, помогающие ей преодолевать практически любые препятствия. Неделя пролетела как один день. Утром и днем учеба в университете, потом тренировка, бег по городу, а поздние вечера и ночи девушка полностью отдавала Аларису.

  - Настасья, познакомь меня со своим молодым человеком, - Юлианне не нравились отлучки дочери. - Ты стала совсем ненормальной.

  - Мама, а ты какой была когда влюблялась? - тем не менее девушка задумалась, так как женщина пригрозила, что посадит под домашний арест. А Настя и представить себе не могла вечер без своего нежного и загадочного гота.

  К чести парня, в гости к девушке он пришел в таком виде, чтобы не шокировать Юлианну. Во всем темном, но без цепей, колец, даже пирсинг снял, и убрал черный лак с ногтей. Но лишь на один вечер.

  - Она решила, что ты неплохой парень, - хихикнула Настя на следующий день, когда они гуляли по Вацлавской площади.

  - Мило. А если бы я ей не понравился?

  - Я бы сделала так, что понравился. Главное, что ты нравишься мне! - Настя на секунду замялась, но все же спросила. - А почему ты все время ходишь в черной одежде?

  - Знаешь, что будет, если смешать все цвета радуги?

  - Бурое пятно?

  - Нет, черный цвет. Он включает в себя все цвета, так что я ношу их в истинном воплощении.

  Настя вздохнула: понять парня порой казалось почти невозможным. Вот зачем придерживаться такой точки зрения, когда можно нацепить синие джинсы и желтую футболку или яркую юбку и белый топ? Ну ладно, Аларису юбку надевать необязательно, но ему, например, пошел бы серый или красный цвета. Хотя, в своем наряде он смотрится весьма шикарно и загадочно. Настя посильнее прижалась к плечу спутника и подумала, что несмотря на странности он очень милый. И внимательный.

  Конечно, их видели. Общие знакомые Насти и Алена, такие же трейсеры, заметили, как девушка гуляет с незнакомым типом. К тому же Аларис пару раз смотрел как она тренируется. Паркурская общественность, считавшая, что Флейм встречается с Аленом, весьма возмутилась. И стоило другу Насти сойти с самолета в Праге, как до него тут же донесли интересные новости.

  Парень не хотел верить. Но вид Насти, прибежавшей в выходной день с утра пораньше к нему на встречу, говорил сам за себя. Девушка буквально светилась от радости, глаза сияли. Так выглядят счастливые влюбленные. Ален чуть не умер, понимая, что на него Настя так никогда не реагировала. Даже сейчас, с визгом кидаясь ему на шею, она видела в нем друга, близкого и родного. А сердцем была с другим.

  - Что ты здесь делала без меня?- поинтересовался, делая вид, что все в порядке. Настя, продолжая висеть у него на шее, хихикнула:

  - Тренировалась как проклятая. И скучала по тебе.

  - Правда? А мне сказали, что у тебя вроде началась личная жизнь? Что за тип в черном, которого каждый день видят рядом с тобой?

  - А, увидели, - Настя, наконец, прекратила обниматься с Аленом. - Я тут...короче...в общем, я встречаюсь с Аларисом.

  Потом Ален сотни раз ругал себя за то, что не уволок тогда девушку подальше от готического клуба. Может, все сложилось бы по-другому.

  А сейчас он стоял и пытался осознать невероятное: его Настя нашла себе парня, и он косвенно помог им в знакомстве.

  - У вас все серьезно?

  Настя пожала плечами, смутно чувствуя вину и тревогу. Но сама не понимала за что и почему.

  - Не знаю, но пока все хорошо. Он такой милый и нежный. Ал, а мы заниматься то будем?

  - Будем, конечно, будем.

  А через два дня Ален оказался в больнице, в реанимации. Упал с большой высоты в нетрезвом виде. Ошарашенная Настя качала головой и пыталась втолковать врачам, что это невозможно: парень вел совершенно трезвый образ жизни. Но даже напившись, он ни за что бы не полез на высоту и уж тем более не стал бы тренироваться в таком виде.

  - У каждого человека есть свой запас прочности, - сообщили ей в ответ. - Возможно, ваш друг находился в стрессовом состоянии. Сорваться может каждый.

  Так как сам Ален находился без сознания, то расспросить его не было возможности. Вся на нервах, Настя прогуляла учебу и вечером решила порыдать на груди у Алариса.

  - Глупый поступок, - согласился ее друг, когда они сидели на скамейке, неподалеку от больницы. К Алену пускали только родных, он по-прежнему не приходил в себя.

  - Не думал, что он так из-за тебя расстроится.

  - Из-за меня? - не поняла Настя. Она сидела у Алариса на коленях и рассеянно трогала его пирсинги в бровях и под губой. - А я то тут причем?

  - Малышка, ты такая иногда наивная. Да он же в тебя влюблен. Он звонил мне на днях, спрашивал все ли у нас серьезно и просил тебя не обижать.

  - Влюблен? А чего он тогда молчал?

  Аларис пожал плечами.

  - Не знаю. В любом случае, ты теперь моя, верно?

  - Ага, - согласилась Настя, осознавая масштаб катастрофы.

  Что же выходит, Ален упал из-за нее?!

  Несколько дней девушка проходила как пришибленная, вспоминая все новые и новые факты. Действительно, судя по-всему Ален испытывал к ней сильные чувства, а она притворялась пнем. Так ведь удобнее, верно? Иногда легче притворится что ничего не видишь, чем мучиться неудобными чувствами и фразами.

  Когда через неделю Ален уже смог принимать посетителей, то Настя буквально ворвалась к нему в палату и с порога залилась слезами.

  - Ты чего? - перепугался парень, полулежа на кровати, у окна. Выглядел он сильно похудевшим, с синяками под глазами и измученным. Левая рука была в гипсе, на лбу пластырь, а ниже пояса Настя вообще старалась не смотреть. Хотя там все было закрыто одеялом.

  - Господи, Ален, это из-за меня, да? Я знаю что врачи тебе сказали! - у нее начиналась банальная истерика.

  - Ты дура, Флейм? - Ален встряхнул ее за плечи. - Эй, ты то здесь при чем?

  Настя рассказала о своих мыслях, то и дело срываясь на плач.

  - Идиотка, - подвел итог Ален. - Ты здесь не при чем, поняла? Заруби себе на носу. Я сознательно напился и нарушил все, что только можно. Я идиот и теперь расплачиваюсь за это. В конце концов, разве ты виновата в том, что я тебя люблю?

  Настя сделала вид, что успокоилась. Но осадок остался. Такой, который вроде бы не грызет сильно, но постоянно ноет как больной зуб. И никак не вырвать, не залечить.

  Теперь Настя тренировалась одна. Ожесточенно, с надрывом, словно старалась обогнать всех. Пару раз едва не покалечилась, после чего пришла в себя и поняла, что такой судьбы Ален ей точно не желал. Пришлось брать себя в руки и становится снова сдержанной.

  Теперь на тренировках часто присутствовал Аларис, когда не уходил на встречи со своими таинственными друзьями. Их Настя, кстати. не знала и не стремилась узнать. Впрочем, парень тоже не слишком рвался знакомится с ее подругами. Зачем? Когда они были вдвоем, то остальные временно переставали существовать.

  - С тобой я снова начинаю жить, - эта фраза Алариса сильно удивила Настю. Они как раз пришли после тренировки к нему в квартиру и лежали на кровати, обнявшись.

  - В смысле а до этого ты существовал бодрым зомби?

  - Нет, просто ты для меня что-то огромное, - парень не сводил с девушки взгляда темных глаз. - Ты- часть меня.

  - Поздравляю, мы сиамские близнецы, - хихикнула Настя, растекаясь в уже привычном блаженстве.

  Она была уверена, что со временем увлечение Алариса готической культурой пройдет. У большинства проходит. Парень как-то рассказал ей как вообще стал готом. Его старшая сестра в свое время причинила родителям немало хлопот, так как росла непослушным ребенком. И Алариса принялись воспитывать совершенно по другому: жестко, строго, наказывая за малейшие проступки. Лишь в восемнадцать лет, когда родители уехали работать в Эмираты, парень наконец-то ощутил себя свободным. И начал сполна ощущать жизнь вокруг. Но как-то по-особенному.

  - Это здорово, - делился он ощущениями с Настей. - Надо уметь пропускать через себя все эмоции. Вот, например, боль. Душевная. Она полна нюансами, которые надо уметь прочувствовать и осознать. Тогда ты ощущаешь весь мир, который в общем-то тоже в основном строится на боли и переживаниях.

  - А как же радость и любовь?

  - Радость более скоротечное чувство и более понятное. Его любят испытывать все. А любовь, - тут Аларис задумался. - Любовь это тоже боль. Я вот смотрю на тебя иногда и думаю: а вдруг ты меня оставишь? И мне становится очень больно.

  - Ты дебил, зачем мне оставлять тебя?

  - Не знаю. Девушкам свойственно совершать нелогичные поступки. Но ты меня любишь и не бросишь. Мы уже связаны друг с другом. Помнишь, ты сказала, что моя?

  Настя пожала плечами: она много чего кричала в угаре страсти. Могла и такое ляпнуть.

  Первые тревожные "звоночки" начались через полгода. Сначала Ален, уже вернувшийся домой, заметил:

  - Ты похудела.

  Настя пожала плечами и перевела разговор на другую тему. Но парень не отставал.

  - Что с тобой? Ты поругалась с Аларисом? Он тебя обидел?

  - Нет, он не может меня обидеть. Просто он, - девушка замялась. - Немного изменился.

  Ей неловко было говорить с Аленом о своем парне. Все же ее друг продолжал испытывать к ней чувства, хотя ни разу не намекал о них. А девушка и подавно молчала, понимая, что в создавшейся ситуации Ален может воспринять какие-то ее действия как жалость и тогда они точно поругаются.

  Но Аларис правда менялся, и не в лучшую сторону. Готическая сторона натура проявлялась все ярче и все больше показывала свою гротескную пасть.

  Ну ладно, пирсинг на лице Настя еще терпела, в чем-то даже он ей нравился. Но ее начала нервировать обстановка в квартире парня. Прежде обычная квартира становилась каким-то пристанищем начинающего сатаниста-шизофреника. Аларис где-то купил колонки в виде крестов, на стены повесил странные оскалившиеся маски, на пол постелил черный меховой ковер, а на кровать все чаще предпочитал стелить темное постельное белье. Но с этим Настя тоже мирилась, понимая, что мужчины - как дети. В мелочах лучше потакать, иначе будут сопли и обиды. Так что пусть забавляется. Нравится ему спать на черной простынке - да, пожалуйста, она тоже поспит, не переломится.

  Однажды девушка заснула, дожидаясь пока Аларис вернется с какой-то готической тусовки. Парень давно уже сделал ей дубликат ключа от своей квартиры, даже робко намекнул, что неплохо было бы пожить вместе. Но Настя сурово заявила, что мать не бросит и вообще, жить в готической квартире не предел ее мечтаний. Если честно, ей становилось не по себе, когда она входила в крохотную прихожую, где со стен на нее смотрели злобные маски чудовищ, а в углу стоял купленный в магазине искусственный скелет.

  Так вот, заснув в ожидании Алариса, девушка проснулась от стука закрывшейся двери. А через несколько секунд увидела в спальне знакомый силуэт. Аларис очень тихо, боясь разбудить ее, прокрался к ночнику на компьютерном столе. Лампа в абажуре в форме черепа осветила комнату приглушенным желтоватым светом. А Настя заорала от ужаса, так как увидела, что вместо привычных темных глаз на нее смотрят совершенно белые, жуткие.

  Впрочем, это недоразумение разрешилось очень быстро. Испуганный реакцией Насти, Аларис клятвенно пообещал больше при ней в белых линзах не ходить.

  Но спустя месяц Настя подумала, что лучше бы он настоял на линзах. Как-то встретившись с парнем Вацлавской площади, девушка заметила, что он немного морщится и держится так, словно у него что-то болит.

  - Ты чего?

  - Да так, мелочи, - Аларис потянулся к Насте, та послушно подставила губы для поцелуя, одновременно прижимаясь к молодому человеку. Руки коснулись его спины. Парень вздрогнул и отстранился, чуть слышно охнув, а девушка успела почувствовать что-то явно лишнее. Что-то, чего раньше на спине не было.

  - Что ты себе еще проколол?

  - Да так, это для острых ощущений.

  - Покажи, - потребовала Настя. Понимая, что она рано или поздно все равно увидит, парень повел ее домой. Там стянул футболку, и взору ошарашенной Насти предстало зрелище: шесть довольно массивных колец, по три в ряд, протянулись вдоль спины.

  - Что за хрень?!

  Аларис одернул футболку и объяснил, что это для получения острых ощущений. За кольца подвешивают и ты паришь над землей, чувствуешь прилив сил и энергии. А боль в теле смешивается с удовольствием.

  Настя вспылила:

  - Убери немедленно! Я встречаюсь с парнем, а не с ходячей железкой, которую можно притянуть магнитом!

  В общем, она сильно разозлилась и ушла, не обращая внимания на призывы Алариса остаться. Именно тогда в голове возникли первые сомнения: а все ли у них хорошо? А любовь ли это или наваждение? И что вообще творится с ее парнем?

  Аларис, кстати, пришел почти сразу, как она ушла. Обиженная Настя не брала телефон, и только утром, выглянув в окно, увидела парня сидевшего у подъезда. Он выглядел таким несчастным, что сердце растаяло и злость ушла. На этот раз они помирились.

  - Надеюсь, твоя дурь пройдет, - сообщила Настя. - И это...при мне не подвешивайся, ладно? Если хочешь разнообразия, то давай сходим в секс-шоп и купим наручники там или белье прикольное.

  Ладно, купили все это и вроде как снова жизнь вошла в привычную колею. Но затем Настя испугалась: поймала себя на мысли, что начинает смотреть на людей свысока. Аларис довольно часто восхищался ее талантом трейсера, говорил, что она порой выше всех, в прямом смысле слова. Особенно, когда наблюдал как она скачет по крышам. К счастью, Настя полностью искоренила в себе первые же ростки, посеянные парнем. Помогли мысли об Алене. Настя не хотела огорчать парня, их дружба приобрела другой, более доверительный характер. Девушка продолжала винить себя в том, что произошло с Аленом, она видела как мучается друг, но ничего не могла сделать. И никто не мог. От этого становилось еще хуже. Подругам Настя не хотела выкладывать свои переживания, Аларису тем более, а матери опять стало не до нее - она как раз шла на примирение с отцом.

  Аларис тем временем продолжал чудить. Ален, пару раз видевший парня, всерьез забеспокоился за подругу. Если раньше рядом с Настей Аларис выглядел, пусть и мрачно, и эпатажно, но вполне прилично и даже привлекательно, то сейчас он медленно, но верно превращался в чудовище. Единственное, что пока оставалось неизменным - нежность и любовь во взгляде, когда гот смотрел на свою подругу. А вот Настя уже как-то не слишком восторженно косилась на друга. Хотя пока не теряла надежды, что он придет в себя и закончит дурить. К тому же ее начали бесить странные предпочтения, которые появились у парня в последнее время в сексе. Хорошо, один-два раза "изобразить трупик" даже забавно, но когда подобное начинает входить в привычку, то поневоле озвереешь. Настя огрызалась уже несколько раз, Аларис вроде соглашался, но вскоре опять принимался за свое. Еще и горло девушке начал сжимать во время страстных барахтаний в кровати. Настя сначала терпела, потом пару раз сделала замечание. Ей правда становилось страшно, когда друг с несколько остекленевшим взглядом тянулся к ее горлу. А боятся любимого человека это последнее дело. Любимому надо доверять, в идеале - полностью, но такое редко. А вот если появляется страх, то любовь плавно отползает в кусты и уступает место опасениям и недоверию. И на отношениях можно ставить большой жирный крест.

  Потом Насте еще часто будут сниться кошмары, отголоски той ночи, когда она прочувствовала грань между жизнью и смертью.

  Сначала ей казалось, что все как всегда. В пылу страсти Аларис снова протянул руки к шее, девушка решила потерпеть, хотя удовольствие мигом пропало почти наполовину. Девушка даже дернулась в сторону, попытавшись привести молодого человека в чувство и заставить его разжать руки. Но пальцы лишь сжались еще сильнее. Придавленная весом Алариса, Настя поняла, что задыхается и не может произнести ни звука.

  Перед глазами начало все темнеть, звуки постепенно исчезали, зато нарастал шум в голове. Девушка извивалась, хватала ртом воздух и очень надеялась, что Аларис заметит ее ненормальное, далекое от хорошего, состояние. Но он, казалось, ничего не замечал вокруг.

  Уже на границе сознания, Настя все же ухитрилась и махнула рукой, попав парню куда-то в район глаза. Только тогда удушающая хватка разжалась, а сама девушка, хрипя и кашляя, упала с кровати, пытаясь прийти в себя. С шумом вдыхая воздух, видела как озабоченность на лице Алариса сменяется ужасом.

  - Настя! - парень попытался к ней приблизиться.

  - Не подходи! - девушка хотела взвизгнуть, но получился какой-то хриплый стон. Продолжая кашлять, она на подгибающихся ногах успела добежать до ванной и заперлась там. А через пару секунда туда принялась ломиться парень.

  - Настя. открой! Прости, прости, прости! - кажется, он колотился о дверь головой. Насте было плевать. Сидя на бортике ванной, она пыталась прийти в себя. За спиной, в стене, было небольшое окно. Настя покосилась на него, подумала. И проговорила:

  - Аларис, дай мне одежду и мы поговорим.

  Она врала. Едва в щель под дверью просунули джинсы и футболку с бельем, как девушка моментально оделась и вылезла в окно. К счастью, Ален вбил в нее привычку концентрироваться и Настя смогла без приключений добраться до дома, не упав и не повредившись.

  А вот дома, ощутив себя в безопасности, она сорвалась на истерику. Юлианна перепугалась, когда дочь возникла на пороге, с круглыми глазами, растрепанная, да еще посредине ночи. А потом до утра успокаивала рыдающую девушку. К чести женщины, она мигом поняла ситуацию и решила, что Насте необходимо где-то спрятаться. Сама девушка тоже понимала: Аларис будет ее искать и пытаться помириться. А она не хотела. Что-то сломалось внутри.

  - Ничего, - Юлианна утешала дочь. - Ничего, уедем к отцу, ты все забудешь, твой идиот успокоится и осенью ты спокойно продолжишь учебу. Не смей больше к нему подходить!

  До отъезда к отцу оставалось две недели. Все это время Настя старалась не ночевать дома, а у подруг или у Алена. Аларис буквально преследовал девушку, надеясь на примирение. Но внутри Насти что-то сломалось, она больше не хотела продолжать отношения. Хотя, что уж тут скрывать, скучала. Ее по-прежнему тянуло к парню, но теперь уже Настя сдерживала себя, понимая, что это страсть и привычка. Все же целый год они проводили вместе почти каждый день. И темное обаяние парня не желало оставить ее в покое.

  - Хватит! - взорвалась Настя, когда Аларис позвонил ей, а она не выдержала и взяла трубку. - Ты сам все испортил, я с тобой больше не могу! Я тебя боюсь.

  - Настя, такое больше не повторится.

  - Где гарантии, что в порыве страсти ты меня не придушишь?

  - Я тебя люблю.

  - Прости, Ал, но у нас слишком разная любовь. Такую, как у тебя, мне не надо.

  - Ты обещала! - закричал парень так, что у Насти сердце перевернулось и тоскливо сжалось. - Ты сама говорила, что моя!

  Долгие разговоры заканчивались Настиными слезами. Но как бы не тянуло девушку, она твердо решила не возвращаться.

  ***

  Конечно, некоторые подробности Настя утаила, опасаясь, что ее собеседники могут получить моральную травму. Итак Илья с Дианой сидели с круглыми глазами. Причем во взгляде парня читалось большими неоновыми буквами "Моя сестра - идиотка". А его жена выглядела несколько напуганной. Еще бы, просто фильм ужасов в реальной жизни.

  Все, она рассказала, что хотела. Настя уставилась в бокал и вдруг поняла, что успела незаметно напиться. Да так, что стены слегка качались, а в голове плавали пьяные и пузатые мысли. Только этого не хватало!

  - В общем, Илюш, теперь ты в курсе дел.

  - Полный ... - брат нецензурно выразился. - Ну ты отожгла, сестренка. Не боишься осенью то возвращаться в Прагу?

  Настя пожала плечами и икнула:

  - Любовь на больших расстояниях и в разлуке не крепнет а ветшает как дом без присмотра. Вполне возможно, что мне уже нашли замену. И вообще, что ты скажешь насчет Алена?

  - Что я должен сказать?

  - Илюш, - Диана подошла к мужу и обняла его за шею. - А мне жалко Алена.

  Парень зарычал, понимая, что его обложили со всех сторон. Нетрезвая несчастная сестра и практически льющая слезы жена - не всякий выдержит такой напор тяжелой женской артиллерии.

  - Идите спать, женщины. Мне подумать надо.

  - Илья!

  - Настя! Спать, а то я сразу скажу, что не согласен.

  Сестра встала и молча пошла по лестнице на второй этаж. Чувствовалось, что она мысленно снова вспоминает прошлое.

  Рассказ как-то немного придавил Диану и Илью. Они сидели на полу, каждый думая о чем-то о своем. А когда в гостиной, освещенной лишь парой светильников на стене, послышался негромкий печальный смех, Илья дернулся и вопросительно посмотрел на Диану.

  - Забавно и печально, - зеленые глаза девушки таинственно поблескивали в полумраке, она казалась похожей на молодую грустную русалочку. То ли из-за длинных струящихся по плечам волос, то ли еще из-за чего-то.

  - Что?

  - Вы, мужчины, любите говорить своим девушкам, что никогда не обидите их. Но кто из вас на самом деле сдерживал свои слова?

  -Эй, малыш, а я по твоему не сдержал?

  - Ты, - Ди лукаво улыбнулась, чуть склонив голову к плечу. - Ты вообще нагло околдовал меня сладкими речами и песенками. А теперь молчишь как соловей, которому клюв отрубили.

  - Меня пугают такие ассоциации. Ты хочешь чтобы я тебе спел?

  - Нет, я хочу, чтобы ты сам понял когда мне надо спеть.

  - Сиди! - приказал парень, вскакивая на ноги. - Сиди тут и не двигайся.

  Сам он вихрем слетал на второй этаж и вернулся в обнимку с серебристо-черной гитарой. Диана к тому времени перебралась на диван, возле камина и с интересом наблюдала за суматохой.

  Илья опять плюхнулся на пол, возле дивана и, хитро глядя на девушку, тронул гитарные струны.

  - Тебя я никогда не обижу, - проговорил шепотом. Диана на миг отвела взгляд, но так, что парень ничего не заметил.

  - Знаю, - прошептала так же тихо.

  А потом осталась только музыка и взгляды.

  Сидевшие в гостиной не знали, что на втором этаже музыку тоже слышно. Настя лежала на кровати и ревела в голос, слушая голос брата и какую-то сочиненную им песенку. Из-за чертового вина в голову лезли всякие идиотские мысли. Они не просто лезли, а требовали, чтобы их исполнили и немедленно. Телефон в руке подрагивал и ехидно светил в глаза. На экране белел пустой текст сообщения. Он просил, чтобы на нем что-то напечатали, а затем отправили по известному адресу, по которому Настя зареклась звонить, писать и так далее.

  Она бы давно сменила пражский номер телефона. Или достала бы симку и убрала подальше до осени. В конце концов, здесь она совершенно не нужна. Достаточно той, что купила по приезду. Но почему-то Настя этого не делала, а просто лежала, плакала и боролась с соблазном. А потом как-то незаметно заснула.

Глава десятая

 "Оказывается иногда чувствовать себя козлом не так уж мерзко", - Айс поймал за хвост верткую мысль и она ему почему-то понравилась. Нет, определенно, такими темпами он скоро сможет пробоваться на роль Злобного Властелина или хотя бы его заместителя.

  - Ты гад, Саша, - продолжались вопли из мобильного. - Как ты мог, а? Ты назло мне сделал, да?

  Парень зевнул и понял, что чувства вины не испытывает, зато раздражение уже начинает накапливаться. В принципе, он знал чем все закончится, когда утром звонил дяде своей невесты и сообщал, что нашел другую работу. А затем засек время.

  Юля позвонила через час, когда парень сидел на кухне и мирно пил кофе, размышляв каком порядке расставить дела. Необходимо было встретиться с Вампиром по поводу будущей работы, съездить к родителям на дачу, где они дневали и ночевали, помыть машину и переделать еще кучу мелких, но важных вещей. Еще хотелось узнать чем вчера закончилось свидание Насти и байкера-придурка.

  Образ черноволосой и сероглазой Флейм вдруг так ярко появился перед глазами, что парень чуть не подпрыгнул. Хорошо еще, что на просторной светлой кухне больше никого не было, иначе всерьез заподозрили бы у Айса начало шизофрении. Разве может нормальный человек махать руками перед лицом и бормотать проклятия в адрес "оборзевших чешских ведьмочек".

  И вот тут позвонила Юля. На белобрысую голову Айса обрушились гром, молнии, вопли и истерика. У парня заболели уши и он, убрав мобильник подальше, включил громкую связь.

  - Саша! - Юля попыталась зареветь. - Как ты мог, а? Тебе плевать на меня?

  - Тебе нельзя волноваться, - отметил Айс, допивая кофе и скользя взглядом по кухонным шкафчикам. Он размышлял, остались ли еще конфеты или придется идти в магазин. Такими мыслями парень пытался заставить себя успокоиться и не сорваться.

  - Ты меня провоцируешь! - взвизгнула невеста. Гормоны у нее явно брали верх над разумом, так как раньше Юленька была довольно терпеливой и не позволяла себе орать на любимого парня.

  - Чем я провоцирую тебя? - а вот тон Айса наоборот был спокойным и даже доброжелательным. - Просто сообщил, что пойду на другую работу, которая мне по душе. И заметь, если бы мне было наплевать на тебя, то я вообще ничего мог не говорить.

  - Моя мама беспокоила дядю, чтобы он устроил тебя к себе на фирму, а ты свинья неблагодарная.

  - Хорошо, ты выйдешь замуж за свинью, но я решения не поменяю. Мне нужна любимая работа, а не такая, чтобы просыпаться с утра и с ненавистью понимать, что надо тащиться к ненавистным компьютерам, телефонам и переговорам. Еще вопросы?

  - Ты зачем так, а? - вдруг спокойно поинтересовалась Юля. - ты специально издеваешься? Хочешь меня на выкидыш спровоцировать? Свадьбу сорвать?

  - Я хочу, чтобы ты перестала психовать и успокоилась.

  Юля еще немного прокричала, обозвала пару раз болваном и кинула трубку.

  - Что-то ты, милая, совсем расшалилась, - сообщил Айс телефону и потянулся, понимая, что хватит прохлаждаться. На улице раскаленным блином висело солнце, воздух над дорогой уже дрожал от зноя, и только в тени деревьев и домов можно было как-то существовать.

  Айс понимал, что сегодня день предстоит жаркий во всех смыслах слова, но надеялся, что ему удастся хотя бы мельком увидеться с Флейм. Сегодня ему приснилось, что они вместе бежали по крышам зданий. Как бывает во сне, тело казалось легким, и парень перепрыгивал такие расстояния, которые в реальной жизни не рискнул бы. Девушка рядом с ним порхала словно алая красная бабочка. Его личная бабочка.

  А затем Флейм вдруг дернулась в сторону, рядом с ней появилось черное облако. Айс рванул к подруге, но она уже падала вниз, куда-то в темноту, а облако постепенно окутывало ее все сильнее. Неудивительно, что парень проснулся с дико колотящимся сердцем и некоторое время лежал, приходя в себя и тупо таращась в рассвет за окном.

  Он не знал, что именно в этот момент, Настя тоже проснулась - от звука сообщения. И оно ей очень не понравилось.

   "Любимая, ты мне сегодня приснилась. И я теперь уверен: мы все равно будем вместе. Я скучаю по тебе.

  Возможно, такое сообщение понравилось бы любой девушке, но Настя выглядела недовольной и расстроенной. Его прислал Аларис, помянутой так некстати к ночи.

   ***

  Илья, в отличие от Дианы, к рассказу сестры отнесся весьма скептически. По его мнению вины настии в происшествии не было. Парень сам влюбился, сам страдал и сам же совершил глупость, напившись до беспамятства. Если во всех любовных трагедиях винить объекты страданий, то тогда можно смело пинать каждого за то, что посмел позволить влюбиться в себя.

  Поэтому Илюша проснулся с твердым решением: в операции не отказывать, но по полной стоимости. В конце концов, Насте незачем строить из себя мать Терезу только из-за мифического чувства вины. Все это он высказал Диане, пока брился и косился на нее в зеркало. Диана стояла в дверях ванной и задумчиво кивала в такт. Но парень слишком хорошо ее изучил и понимал: жена с ним несогласная. Тем не менее решил поинтересоваться:

  - Скажи что я неправ?

  - Почему же, прав, - Диана повела плечами, обтянутыми тонким шелком светлого халатика. - Только твоя правота какая-то...бездушная что ли. Как думаешь, Настя обрадуется твоему решению?

  - Нет, но я ее смогу убедить, что она не виновата в болезни друга.

  - Убедишь, конечно, или она сделает вид, что поверила. А для нее ты станешь братом, который отказался ей помочь.

  Илья обернулся и смерил невозмутимую жену суровым взглядом:

  - Ты типа на ее стороне?

  - Илюш, а ты не говори ей свое решение сразу. Ты же сейчас с Егором встречаешься, да? Посоветуйся с ним.

  - Чего советоваться...-начал было парень, посмотрел в зеленые глаза Ди и махнул рукой, проворчав, что женат на ведьме.

  - Ты сегодня дома сидишь?

  - Нет, я сейчас на танцы, потом к Карине, а потом ты обещал вечером погулять со мной и съездить на файер-шоу, - Диана увидела как вытянулось лицо Ильи. - Ты что, забыл?!

  - Блин, у меня сейчас знаешь сколько дел в голове! Съездим, конечно, раз обещал. Ты мне главное после обеда еще раз напомни.

  - Напомню, потому что если не свозишь, то я поеду туда одна и найду себе спутника! - тут Диана с визгом попыталась выбежать из ванной, но была перехвачена на полпути и перекинута через плечо. Под взглядом выглянувшей на шум Насти, Илья оттащил жену в спальню и уронил на кровать, сам нависнув сверху.

  - Я тебе покажу спутника, - он аж почти зарычал, в то время как Ди посмеивалась. - Засранка мелкая, дразнишься?

  - Дразнюсь. У тебя так ноздри забавно раздуваются, когда ты ревнуешь!

  Илья с шумом выдохнул воздух и пообещал в подробностях сотворить с девушкой кое-что, после чего она никого в любовниках, кроме него, видеть не захочет. Закончив диалог на такой ноте, парень выскочил за дверь.

  - Нет, Настя, - услышала Диана его голос. - Все вечером, я пока что думаю.

  Спустя минуту сама Настя осторожно постучала и заглянула в спальню к Диане.

  - Чего это с ним?

  - Он думает, - Ди соскочила с кровати и принялась натягивать шорты с майкой. Ей уже надо было собираться на танцы. - Ты пока не дави на него, ладно.

  - И не собираюсь, - пожала плечами Настя. Она с любопытством оглядывала спальню брата. В которой холодный стиль странным образом сочетался с теплыми изящными вставками. Видно было, что раньше здесь жил один Илья, а потом уже Диана стала добавлять разные милые вещицы, которые делали дом по-настоящему уютным.

  - Пойдем к Карине вместе?

  - Да, я после танцев смогу сразу встретится с тобой.

  - Договорились. Тогда я пока потренируюсь в городе. Поедем вместе.

  - Да! - Диана схватила лежавшую на туалетном столике сумку. - Одевайся, я только вниз сбегаю и проверю, пришла ли Вера.

  Верой звали женщину, которая уже года три работала у отца Ильи поваром. Диана с ней находилась в хороших отношениях и периодически выпрашивала интересные рецепты для себя и для мамы. Идиллия, одним словом.

  Настя оделась очень быстро, нацепив красный наряд Флейм и сильно подведя глаза. Мелькнувшую идею позвонить Айсу и позвать на тренировку, девушка отмела с огромной неохотой. Она не привыкла бегать с кем-то кроме Алена, ей казалось, что остальные не такие, что они будут смотреть на нее и мысленно отмечать все промахи. Даже если они ошибки минимальны.

  Но с другой стороны ей безумно хотелось увидеть Сашку. И, поддавшись странному порыву, Флейм написала сообщение:

   "Спорим что Огонь надерет Льду задницу в Аксаковском парке в час дня?"

  - Очень мило и содержательно, - Настя поправила бандану. - Пусть только не попробует прийти, гадик. Черт, Айс, ты реально заслуживаешь мою ненависть уже за то, что собираешься жениться, но не хочешь уходить из моих мыслей.

  Она правда так считала. Первая радость от встречи с другом детства оказалась омрачена любовными переживаниями. Настя догадывалась, что Айс неровно к ней дышит, но наличие беременной невесты накладывало "вето" на отношения. Хотя в глубине сознания у того и у другого билась мысль: "Если нельзя, но очень хочется, то можно".

  На такси доехали до парка, так как ехать в раскаленном общественном транспорте казалось изощренной пыткой. Возле ворот парка девушки разошлись: Диана убежала в фитнесс-клуб, на танцы, расположенный через три дома от места высадки, а Настя поспешила в тень деревьев. До нее только сейчас дошло, что она не указала конкретное место встречи с Айсом. И если "ледяной" трейсер все же придет, то может просто не найти ее. Парк большой, аллей, полянок и просто укромных местечек великое множество. Тут может затеряться целый военный отряд с духовым оркестром и полевой кухней.

  В самое жаркое время в парке было не слишком много народа, большинство - студенты, которые, получив свободу после сессии, банально не знали куда себя деть. Кое-кто из них провожал Флейм взглядом, но девушке было плевать. Она привыкла к вниманию и если оно не мешало, то не реагировала.

  Одно место Флейм очень приглянулось: полянка, окруженная пышными кустами, с парой скамеек и деревянным столом. К тому же вокруг росли отличные развесистые кряжистые деревья.

  Флейм огляделась с видом человека. Который долго шел по пустыне и наконец нашел оазис. Да, ей здесь определенно понравилось. Девушка села прямо на траву, рядом с кустами, и попыталась расслабиться. Ален приучил ее к ежедневным медитациям. Другое дело, что он на самом деле расслаблялся, а девушка обычно, сидя в позе лотоса, принималась размышлять на разные темы и так продолжалось минут десять-пятнадцать. Не получалось у нее "войти в гармонию с миром". То ли мир сопротивлялся, то ли сознание упрямилось.

  Нет, ну а как прикажете расслабиться, когда в голове одновременно крутятся столько разных мыслей: придет ли Айс, когда успокоится Аларис и какой ответ даст Илья. И это только основные мысли! Фоном же проходят еще сотни мелких и не столь значительных.

  В общем, в этот раз попытка помедитировать опять закончилась неудачно. Плюнув, Флейм несколько секунд сидела, оглядывая местность, а затем стрелой взмыла на ноги и сразу вверх, на дерево. Оттуда перескочила на соседний ствол, а затем в длинном прыжке на стол. Там встала на руки и медленно развела ноги в шпагат. В перевернутом мире Флейм увидела как закачались кусты, и на полянку вышел Айс в серых брюках и белой майке. В таком наряде он выглядел еще более загорелым и красивым. Сволочь!

  Под заинтересованным взглядом молодого человека, Флейм сделала сальто назад, мягко приземлившись на полусогнутые ноги. Некоторое время парень и девушка замерли: он с руками, засунутыми в карманы, она - с горящими глазами и странной ухмылкой, опираясь одной рукой о землю. Потом Флейм, которая почему-то напомнила Айсу выгнувшую спину кошку, молча рванула сквозь кусты куда-то влево.

  - Зашибись, - парень вытащил руки из карманов. - Пришел на встречу, блин!

  Пришлось бежать следом, так как в душе проснулся азарт, знакомый мужчинам еще с пещерных времен. Догнать, треснуть даму сердца по голове дубинкой и уволочь в пещеру. Причем дама и сама не против, но по правилам игры должна кокетничать и даже звать на помощь. Главное - не переусердствовать.

  Флейм в пещеру не слишком хотелось, но вдохновение от бега пело где-то в глубинах души и звало бежать все быстрее. Айс не отставал. Наблюдатели могли отметить, что парень с девушкой движутся совершенно по разному. Айс предпочитал скупые, но эффективные движения, на которые затрачиваются минимум усилий. Флейм же словно резвилась, показывая как красиво она может бежать.

  Они остановились возле небольшого, выложенного разноцветными камнями, фонтана. Из бронзовых клювов непонятных птиц били жалкие струйки, в которых плясала радуга. Вода в фонтане слегка позеленела, на дне поблескивала монетки.

  - Не ныряй туда, - Айс увидел как девушка разглядывает дно. - Там столько бяки плавает.

  Флейм дернула плечом, словно ей сделали неприличное выражение. Усевшись на край фонтана, так чтобы находится в тени большой плакучей ивы, девушка проговорила:

  - Я хочу заниматься с вами.

  - Хорошо, я поговорю с Фриком, - Айс уселся на против, разглядывая девушку. Она глубоко и немного учащенно дышала, по загорелым плечам разметались красные косички.

  - Зачем ты так одеваешься?

  - Затем, что хочу. Твой Фрик не в восторге от меня, я заметила.

  - Он просто не привык к девушкам в паркуре.

  - А ты?

  - Что я? - обиделся Айс. - Чуть что, сразу я. Нормально я отношусь, только ты все же фрираном занимаешься, а не настоящим паркуром.

  - Ты идиот, это практически одно и то же.

  - Нет!

  - Да!

  - Нет!

  - Да!

  Они пару секунд смотрели друг на друга, а потом рассмеялись. Сначала тихо, а потом громко, от души. Как когда-то давно смеялись друг над другом или над кем-нибудь еще.

  - Ты невозможна, Флейм. Нервы всей команды будут разорваны в клочья.

  - Ничего, в свое время по моему самолюбию потоптался мужской шовинизм. Так что я всего лишь отдаю долг. А знаешь, что я недавно узнала?

  - Что? - не понравился Айсу вкрадчивый голос подруги.

  - А то, что через три недели в этом городе будет фестиваль паркура. В свете последних событий я как-то не лазила на форумы, а вчера вечером решила посмотреть что нового. Почему не сказал мне, сын козы?

  -А ты не спрашивала, дочь ехидны.

  - Теперь спрашиваю. Вы собираетесь участвовать?

  Айс как-то замялся. Они собирались, более того - Фрик был одним из организаторов, вместе с Вампиром. Выступление их команды было делом решенным, трюки продуманы и оттачивались каждый вечер.

  - Ясно. - Флейм без труда догадалась о мыслях Айса. - Пожалуй, навещу я организаторов и запишусь.

  - Ты?!

  - Нет, мой глюк. Конечно, я. А ты что-то имеешь против?

  Айс поспешил уверить подругу, что ничего против он не имеет и не собирается. А про себя представил какие глаза будут у Фрика. Пока что среди участников особ женского пола не наблюдалось.

  С фестиваля разговор незаметно перескочил на трюки, потом на Прагу, а затем и вовсе углубился куда-то в воспоминания детства. Флейм делала вид, что все в порядке, Айс тоже неплохо притворялся. Но между ними незримо продолжала летать проблема в виде маячившей женитьбы парня.

  Лишь когда Флейм позвонили и она засобиралась, сообщив, что Диана уже ждет, Айс рискнул спросить:

  - А ты правда встречалась с Крейзи?

  - Ага, мы ходили в кино.

  - На последний ряд? - не скрывая ярости поинтересовался Айс. Злобная девочка внутри Флейм захихикала и похлопала в ладоши.

  - Пока нет, - она выделила первое слово. - Но все возможно. Ты же мне друг, Айс? Скажи, ты Крейзи хорошо знаешь? Он милый с девушками?

  - Я. Его. Не. Знаю, - процедил сквозь зубы парень, понимая что хорошее настроение куда-то исчезает.

  - Жаль, ну ничего, сама узнаю. Ладно, пока, звони если что. И учти, я на следующей тренировке с вами!

  Помахав рукой и послав парню воздушный поцелуй, Флейм убежала. А Айс выругался, чувствуя как внутри него ревность плавится пополам со злостью. Сейчас он готов был порвать Крейзи голыми руками.

   ***

  Судьба любит играть людьми, то сталкивая их, то снова разлучая. Порой малейшая случайность может круто повернуть колеса жизни многих людей, а в лучшую или худшую сторону - предугадать нельзя.

  Если бы Флейм пошла напрямую к остановке, то столкнулась бы с известной депрессивной личностью по имени Федот. Возможно, он увязался бы за ней и нитка событий повернула бы в другую сторону. Но Флейм побежала дворами и эмо не увидела. Даже не догадалась, что он находился поблизости.

  Федот сидел в небольшом интернет-кафе. Задумчиво глядя на экран нетбука, что-то быстро печатал, изредка задумываясь над той или иной фразой. Одет он был как всегда: во все темное с редкими проблесками розового, пряди крашеных волос торчали под странными углами, щедро залитые лаком для волос, на лице застыло сосредоточенное выражение.

  - Где же она? - парень бросил быстрый взгляд на часы в углу рабочего стола. - Вот, черт, неужели...

  Фразу он не договорил, так как за стол к нему приземлилась та, которую так ждал. Теперь можно было с облегчением вздохнуть и захлопнуть крышку нетбука.

  - Привет.

  - Привет, - совсем молоденькая брюнетка с огромными карими глазами выглядела как эмо. Впрочем, на мир она смотрела тоже как эмо. В сетчатых розовых колготках, короткой пышной юбке угольно-черного цвета и таком же топе - девушка дисгармонировала с окружающим знойным пейзажем, зато отлично смотрелась в компании Федота.

  - Я решил, что ты рискнула все проделать без меня, Вика.

  Сильно подведенные глаза девушки мигом наполнились слезами. Шестнадцатилетняя Вика легко расстраивалась, могла моментально заплакать и видела мир в черных красках. В Федоте она буквально встретила родственную душу, хвалила все его стихи, даже самые мерзкие, внимала каждому слову и лишь ему поведала свою тайну, понимая, что он ее поддержит. Дело в том, что девушка решила в свой день рождения покончить жизнь самоубийством, так как по ее словам "ненавидела себя в этом несовершенном и жестоком мире".

  - Я до сих пор не выбрала способ, - девушка хлюпнула носом и уставилась на свои руки в сетчатых перчатках, натянутых до локтей. Федот сочувствующе посопел, а затем внезапно просиял:

  - У тебя же день рождения завтра, так что у нас полно времени. Вика, я знаю как помочь тебе определиться с выбором.

  - Правда?!

  - Конечно! Погоди, я сейчас, - парень достал стильный черный телефон и, отойдя в сторону, кому-то позвонил. Разговаривал долго, Вика успела подправить макияж и по-другому расположить значки на рюкзачке. А когда Федот подошел, завершив разговор, девушка нетерпеливо на него смотрела.

  - Пошли за мной.

  - Куда?

  Федот легким движением головы отбросил со лба длинную челку:

  - Пошли за мной, я покажу тебе варианты, а ты выберешь. Ты ведь хочешь выглядеть красивой?

  - Конечно, поэтому я точно не буду прыгать с высотки.

  - Да, так и выжить можно.

  Болтая на подобные "веселые" темы они дошли до остановки, чуть разминувшись с Флейм и Дианой. Сели в жаркий душный автобус и ехали почти до окраины города, до одной из городских больниц. Едва не столкнулись с одуревшими от жары гопниками, но Федот вовремя ушел дворами, уведя за собой Вику. С подобными типами он пока не сталкивался, ухитряясь как-то почувствовать их и спрятаться. Видимо понимал, что встреча не даст ему никаких хороших воспоминаний.

  В больничном парке прогуливались пациенты. Само девятиэтажное здание больницы расположилось где-то в глубине, окруженное несколькими небольшими вспомогательными корпусами. К одному из них, находившемуся дальше всех, и повел Федот свою подругу.

  - Мы куда?

  - Сейчас увидишь, - парень снова позвонил. - Олег, мы приехали.

  Через пару минут из здания вышел высокий худой парень в белом халате. Оглядев посетителей и поздоровавшись с Федотом, хмыкнул, потом поманил за собой.

  - Девочка, а ты в обморок не упадешь?

  - А куда мы пришли?

  - В морг вы пришли, - пояснил Олег. - Идемте.

  - А зачем мы сюда пришли? - шепотом поинтересовалась Вика у Федота, вцепившись ему в руку и разглядывая темно-синие стены коридора. Пока ничего зловещего не было, правда кроме них троих вокруг никого не наблюдалось.

  - Сейчас увидишь зачем, - так же шепотом проговорил Федот, входя следом за Олегом в зал для хранения мертвых тел. Здесь, впрочем как и в коридоре, витал своеобразный запах, от которого молодые люди морщились. А Олег, похоже, уже привык. Два больших, до потолка, холодильника несколько зловеще поблескивали в свете ламп. Олег подошел к одному из них, одновременно сообщая:

  - У нас как раз недавно парочку самоубийц привезли. Одна отравилась, вторая -повесилась. С какой начнем?

  - С какой хочешь, - пожал плечами Федот. - Викуся, ты смотри, выбирай как будешь выглядеть.

  Девушка молчала, только глаза становились все больше, а сама она бледнела все сильнее. А когда увидела тех, кто лежал в холодильнике, то пискнула, закрыла глаза и аккуратно свалилась в обморок.

  - Слабенькая, -подытожил Олег. - Забирай даму, сюда скоро второкурсники притопают. Удачи тебе, чувак. Ты смотришься как кретин.

  - Знаю,- огрызнулся Федот, перехватывая Вику поудобнее и потащил на выход. Перед этим дав ей понюхать нашатырный спирт.

  Окончательно в себя девушка пришла уже в больничном парке. И тут же заревела, размазывая тушь и пудру по лицу, превращая хорошенькую мордашку в подобие маски индейца.

  - Ну как, теперь ты выбрала способ самоубийства? - Федот коснулся ее локтя. - Хочешь, я напишу тебе стихи, чтобы придать смелости?

  - Н-н-не хочу-у-у! - сиреной взвыла Вика. До нее только сейчас дошло, что если она осуществит свою идею, то будет лежать вот так же, в холодном отсеке, ее кто-то будет смотреть, а родители придут ее забирать. Стало так жутко, что девушка затряслась и обхватила себя руками за плечи, словно стало холодно.

  - Точно не хочешь? А что ты хочешь?

  - Я жи-и-ить хочу! - Вика встала со скамейки, не обращая внимания на любопытные взгляды гуляющих пациентов. - Я того, я домой пойду. Знаешь, я думаю, что не смогу.

  - Ну как хочешь, - пожал плечами Федот. -Тогда давай вечером увидимся, я тебе песню новую сочиню.

  - Давай. Эй, пошли вместе, я тебя провожу. Ты похожа на чучело. Но печаль тебе к лицу.

  Он правда проводил девушку почти до дома, там распрощался и проследил как Вика исчезает в подъезде. Только потом глубоко вздохнул и что-то удовлетворенно прошептал себе под нос. Затем мирно зашагал по улице, обдумывая рождавшиеся в уме строчки. Сосредоточенное выражение лица уступило место депрессивно-унылому виду.

   ***

  - Ты вообще не умеешь готовить? - вопрос Карины заставил Настю задуматься, хотя по идее сложным его никак нельзя было назвать. Тем не менее девушке понадобилась почти минута на размышление, в течение которой Флейм оглядела кухню и преисполнилась уважения к новой знакомой. Это ж надо уметь содержать все в такой идеальной чистоте. Даже ручки холодильника блестят словно их натерли, впрочем как и краны, и отдельные части различных кухонных комбайнов.

  - Не то, чтобы не умею. Яичницу я в состоянии приготовить, бутерброды еще могу и в микроволновке подогреваю полуфабрикаты.

  Карина дернула себя на прядку, выбившуюся из хвоста.

  - Прикольно, а чешские блюда я так понимаю ты тоже не готовишь?

  - Я их не слишком люблю, - поморщилась Настя. - А что?

  - Я хотела сегодня приготовить печеное вепрево колено, - Карина мотнула головой в сторону готовочной поверхности, на которой стояла кастрюля с замаринованным мясом. Настя посмотрела на нее без особого энтузиазма:

  - Пробовала пару раз. Не мое, слишком жирно получается.

  - Ничего, думаю парням понравится.- Диана сидела на кухонном столе, рядом с окном и перебирала пакетики со специями.

  -Парням?

  - Насть, ты чего? Егор с Илюшей же сюда приедут.

  - А-а-а, - Настя со вздохом еще раз посмотрела на рецепт, висевший на дверце холодильника. - Ладно, давайте готовить, что ли.

  Краску с лица она уже смыла, да и бандану сняла, затянув волосы в пучок. Карина одолжила девушкам фартуки, после чего Великая Готовка началась.

  Что могут сотворить на кухне три болтливые девушки, одна из которых к готовке относится несколько прохладно? Ответ - много чего, в том числе и огромный бардак. А еще в воздухе витали, вместе с запахами пряностей и мяса, сотни общих и не очень тем, а также смех.

  Настя, под руководством Карины переложила мясо в дуршлаг, давая рассолу стечь. Тем временем Диана, напевая что-то нежным голосом, смешивала мед и соевый соус. Им предстояло поливать мясо перед самым концом.

  - Знаешь самый короткий путь к сердце мужчины?- поинтересовалась Карина у Насти.

  - Знаю, - буркнула та. - Кухонный нож.

  Карина громко фыркнула и едва не уронила форму для запекания:

  - В чем-то ты права. С помощью ножа можно нарезать кучу вкуснятины.

  Мясо засунули в духовку, убрали все лишнее, помыли посуду и уселись за стол. Карина сварила кофе, сказав, что если кто хочет. Она и вино достанет. Но сама не будет.

  - А чего так? - полюбопытствовала Настя.

  -Она детей хочет, - Диана потянулась за сахаром. Карина кивнула, подтверждая слова подруги.

  - Я уже год не пью вообще никакого алкоголя. И веду здоровый образ жизни.

  - А Вампир берет с тебя пример?

  Темноглазая брюнетка пожала плечами.

  - Во всяком случае у него нет таких вредных привычек, от которых надо отучаться. Кроме одной -он слишком меня опекает.

  Настя подумала, что не прочь, если бы Айс ее поопекал. Сильно-сильно.

  - А я пока не хочу детей, -заявила Диана.- Илья со мной согласен. Я сначала закончу универ, потом устроюсь на работу, а потом уже начнем делать детишек.

   - Не загадывай, - предостерегла Карина. - Дети могут случиться неожиданно!

  Диана задумалась ненадолго. Настя хихикнула, глядя на слегка озадаченное лицо жены брата.

  - Не,- сообщила та, наконец. - Не настолько неожиданно, иначе я его точно Копперфильдом назову.

  - Кого? Илью?

  - Ребенка!

  На кухне раздался дружный женский смех.

  Затем появилась еще одна тема, а за ней еще. И еще. Девушки отвлекались от беседы, только чтобы открыть духовку и проверить состояние мяса. По всему дому плыл одуряющий аромат. Прибежавший после прогулки Олег вертелся возле девушек и выспрашивал когда будет еда. Пришлось Карине его кормить и обещать, что потом позовет еще раз, когда придет папа. После чего мальчик убежал на второй этаж, откуда тотчас послышались звуки компьютерной игры.

  Девчонки как раз выкладывали мясо на блюдо, когда из коридора послышались мужские голоса.

  - Илюша! - забыв про фартук и рукавицы, Ди вылетела в коридор. Илья с ходу поймал ее и тут же опустил, принюхиваясь.

  - Вау! Что это?

  Айс и Вампир тоже встрепенулись и, как на веревочке, последовали на кухню. Там их уже ждал накрытый и сервированный стол,в центре которого стояло национальное чешское блюдо. А Карина с Настей с ухмылками заняли место по бокам.

  - Фигасе! - Илья прижал к себе жену. - Девушки, а что это?

  - Это еда, - пояснила Карина тихим голосом. - ее едят с помощью вот этих острых штук, которые называются вилками. Правда особо дикие особи предпочитают лопать руками, но мы это не приветствуем.

  - А зубами можно? - Вампир мягким шагом пересек кухню. - В честь чего такой сюрприз?

  - В честь Насти, - сообщила Карина. - Мы ее готовить учим.

  Айс хохотнул, но как-то кисло. Он не мог оторваться взгляда от уставшей, но радостной подруги. Сейчас Настя показалась ему не дикой пантерой, а домашней уютной кошечкой. Правда стоило ему встретится взглядом с серыми глазами как стало ясно: у кошечки, даже самой дружелюбно настроенной, есть коготки.

  За большим столом разместились все. Карина позвала Олега, прикрикнула на Вампа за что-то, после чего плюхнулась ему на колени.

  - Не хочешь взять с нее пример? - словно черт дернул Айса за язык. Хорошо хоть тихо спросил, помня, что Илья не дремлет и вряд ли обрадуется такому обращению с сестрой.

  "Хочу!" - запрыгала от восторга Настя. Правда, запрыгала мысленно. А вслух громко произнесла, глядя Айсу в глаза:

  - Саша, а как подготовка к свадьбе? Мальчишник будет?

  Парень мигом посуровел, игривое настроение как ветром сдуло.

  - Лучше не бывает. А ты хочешь на мальчишник?

  - А ты позовешь?

  - Если только в роли девушки из торта, - не удержался Айс, за что получил мрачный взгляд Ильи. А остальные просто хмыкнули, хотя Карина прищурилась, словно присматривалась к чему-то.

  Настя же собралась сказать нечто крайне ехидное и даже открыла рот, но звонок мобильника внес свои коррективы в ее планы. Глянув на экран, девушка нажала кнопку приема:

  - Да, Рома, привет!

  Уши у парней, особенно у Айса, зашевелились от сдержанного любопытства. Саша вообще стал похож на слоника Дамбо.

  -Я отлично, - продолжала тем временем девушка, злорадно глядя на Айса. - А ты как? Да? Круто! А покатаешь? Да. я хочу прокатиться за город! Куда? На файер-шоу? Конечно, пойду. Да. давай заезжай к одиннадцати за мной. Ну все. До встречи!

  - Это кто? - решил поиграть роль ревнивого брата Илья. Впрочем, так как внимание он делил поровну между едой и сестрой, то получалось у него не очень. Другое дело Айс. Парень пыхтел как опаздывающий паровоз и едва ли не дымился. Настя снова аккуратно ткнула его мордой во что-то нехорошее, дав понять, что он скотина и все такое. Нет, девушка напрямую ему ничего не сказала, но у парня создалось именно такое впечатление.

  - Извините, я сейчас приду, - Настя тем временем выбралась из-за стола, попутно задев бедром Айса. У того на мгновение закружилась голова и пришлось, чтобы себя не выдать, вцепиться зубами в еду.

  -Невеста не кормит, - тут же прокомментировала неугомонная Флейм, вызвав смешки у всех.

  - Ты явно не нравишься сестренке, -сообщил Илья. Айс пробурчал что-то себе под нос и насторожился: опять зазвонил телефон. Настя к тому времени уже вышла и видимо не слышала.

  - А это что за хмырь? - парень прочитал на экране надпись "Аларис". Илья, перегнувшись через Ди, тоже посмотрел и нехорошо выругался.

  - Это ее бывший названивает. Тот еще дегроид.

  -Бывший? Настька с ним совсем порвала?

  - Окончательно и бесповоротно. А он ее достает.

  - Тогда сейчас развлечемся, - прежде чем кто-то успел среагировать, Айс схватил телефон и прижал к уху. Озадаченно вслушался в то, что говорили на том конце телефона. Вампир с Ильей шепотом интересовались, что там происходит. Ди шепотом объясняла Карине кто такой этот Аларис.

  А Сашка ничего не понял из потока чешской речи, которую вылил на него невидимый Аларис. Но зато решил сообщить парню, что его внимательно слушают и вежливо произнес:

  - Цигель, цигель ай-лю-лю.

  Невидимый собеседник, кажется, поперхнулся и озадаченно умолк. Айс так же вежливо ждал, пока тот придет в себя. Илья крутил пальцем у виска и кивал в сторону двери. Девушки хихикали. Сам Айс понимал, что если Настя появится, то ему лучше выпрыгнуть в окно. Иначе его туда вышвырнут при помощи грубой силы.

  Аларис снова что-то спросил, среди незнакомых слов отчетливо мелькнуло имя Настя. Похоже, парень интересовался, кто вообще посмел взять телефон и с кем он имеет честь разговаривать. Айс открыл рот для еще более вежливого ответа, но тут в дверях появилась Настя и с гневным воплем кинулась к телефону.

  - Тут тебя спрашивали, - парень резво отпрыгнул, едва не снеся со стола тарелки. Телефон он предусмотрительно оставил лежать.

  - Какого хрена! - заорала Настя. - Вы чего его не остановили?

  Она бросила взгляд на экран телефона и поперхнулась. В полной тишине нажала отбой, а потом подумала и вовсе выключила телефон.

  - Чего смотрим?

  - Ничего, - Илья смотрел невинным взором. - Еда у вас, девушки, получилась просто невероятная.

  - О да, - подхватил Вампир. - Вы просто три кудесницы.

  Айс попытался тоже что-то вякнуть, но Настя так на него посмотрела, что слова застряли в горле и вылились в кашель.

  - Вы мне зубы не заговаривайте! Кто да право хватать мой телефон?

  - Да ладно тебе, Насть, - вмешался Илья. - Я думал ты мечтаешь, чтобы Аларис от тебя отстал. А после цигеля нашего Айса, он там точно находится в глубокой прострации.

  Настя не выдержала и хмыкнула, представив физиономию бывшего парня. Да уж, в прострации - это еще мягко сказано.

  После происшествия беседа продолжила протекать, но как-то вяло. А потом Настя и вовсе засобиралась домой, сообщив, что хочет отдохнуть и переодеться. Диана собралась вместе с ней, а Илья сказал, что подъедет чуть позже. Ему с Вампом и Айсом надо было обсудить кое-какие вопросы.

  - О тебе болтать будут, - шепотом сообщила Диана, улучив момент. - Илья с утра мается, не знает, какой ответ дать.

  - Ты про Алена? - Настя покосилась в сторону парней. - Он хочет отказать?

  - Он склоняется к этому решению, но я его попыталась переубедить и посоветоваться с друзьями.

  - Я тебя обожаю, - девушка заметила подошедшего Айса и мигом стала холодной как и прозвище друга детства. - Всем пока, думаю, вечером увидимся на файер-шоу!

  - Насть, Настя, погоди! - судя по-всему, парень хотел многое ей сказать. И, возможно, его слова напрямую касались предстоящего свидания с Крейзи. Насте приятно было, что она все же небезразлична другу детства, но к теплым чувства примешивалась и глубокая обида. Зачем мучает, если уже решил, что не оставит свою невесту? Лучше бы вел себя как последний урод, чтобы она постепенно разочаровалась в нем.

  - Не погодю! - она первой выскочила за дверь. Ладно, возможно, ее поступок отдавал детскостью, но Настя правда не хотела выслушивать нелепые претензии. Хотя бы потому, что не могла ничего сказать в ответ.

  Прямо с порога она прыгнула на перила невысокой лестницы, а оттуда - на газон. Помахала рукой всем, позвала Диану и не спеша направилась по тротуару, на ходу завязывая бандану. Айс тоскливо посмотрел вслед девушке, но преследовать не решился.

  А вот Карина очень заинтересовалась небольшой пантомимой. Девушка в принципе замечала многое, просто хранила в себе. И сейчас, убедившись, что Олег у себя в комнате, она на цыпочках подкралась к кабинету. Прижав ухо к двери, Карина вся превратилась в слух, стараясь понять, о чем говорят парни. Да, так делать некрасиво, но если очень хочется, то можно.

  Сначала разговор шел вокруг будущей фирмы. А затем, после небольшой паузы, Илья произнес:

  - Народ, посоветоваться надо, - и рассказал такое, отчего Карина округлила глаза. Ей стало резко жаль неизвестного Алена и обжег страх за Вампира. А ведь у него тоже есть все шансы упасть вот так неудачно.

  Парни молчали. Очевидно, переваривали рассказ. Карина слышали только как кто-то из них ходил из угла в угол.

  - Попал чувак, - наконец, проговорил Айс. - Илья, а от нас ты чего хочешь?

  - Совета, - было странно слышать нерешительность в голосе такого парня как Илья. Обычно он все знал лучше других, а если и не знал, то старался все равно убедить, что знает. А тут прямо как гимназистка на первом свидании. Карина прищурилась: ей стало очень интересно, что же ответить муж.

  - Какого совета? - переспросил Вампир мягким тоном. - Ты хочешь узнать от нас, что может ощущать тот парень? Я тебе могу сказать. Это примерно то же самое, если поймать сокола, обрезать ему крылья и посадить в клетку. Жить будет, но недолго.

  - То же мне сравнение...- начал было Илья, но Айс его перебил.

  - Вамп прав, это действительно страшно. Понятно, что подобное удар для любого, а для такого как он - вдвойне больно. Паркур...он же живет в тебе, а тут понимать, что все, ты уже больше не сможешь ощутить адреналин при прыжке или беге.

  - Настя тут не виновата, - присоединился снова Вампир. - Но как все девушки напридумывала и сама же впечатлилась. С другой стороны, ее сейчас в обратно вряд ли переубедишь, она настроена помочь.

  - То есть предлагаете выкинуть деньги на операцию совсем неизвестного парня?

  - Ну почему неизвестного? Возможно, ты его будущий шурин.

  В комнате что-то загремело. Карина слегка вздрогнула от неожиданности.

  - Айс, ты чего?

  - Ничего, оно само под руку попало.

  - Нервный ты какой-то, - заметил Вамп негромко. - Подготовка к свадьбе тебе на пользу не идет. Ну так что, Илья?

  Они еще минут пять спорили, но голос Илюши становился все более неуверенным. Карина, в полусогнутой позе, боялась пропустить хоть слово, делая какие-то свои выводы.

  - Карина? - от голоса Олега, девушка опять вздрогнула, да так сильно, что стукнулась лбом в дверь. Голоса моментально стихли, зато послышались шаги. Схватив мальчика за руку, девушка мигом юркнула в кладовку и прикрыла дверь.

  - Чего там, Вамп?

  - Никого нет.

  Притихшая Карина глянула сверху вниз на Олега и прижала палец к губам. Тот молча кивнул.

  Дверь в кабинет снова закрылась, отрезав голоса парней. Только теперь Карина глубоко вздохнула и села прямо на какую-то коробку. Та мигом проломилась, и девушка с проклятьем провалилась в нее почти наполовину.

  - Давай помогу, - Олег протянул руку, чтобы девушка не барахталась посреди старых тряпок. Пока Карина пыталась с его помощью вылезти, дверь в кладовку снова распахнулась.

  - Папа! - в полной панике пискнул Олег, выпуская руку Карины, отчего девушка опять плюхнулась пятой точкой на коробку. И снова завозилась.

  Вампир с непередаваемым выражением лица оглядел открывшуюся картину, вздохнул и снова прикрыл дверь. Замершие Олег и Карина услышали как он сообщил друзьям:

  - Да тут дети расшалились. Так на чем мы остановились.

  - Помоги мне вылезти, - скомандовала девушка мальчику. - Влипли мы с тобой, теперь твой папочка будет весь вечер над нами потешаться.

  - И вы поругаетесь?

  - Ты же знаешь, что мы никогда не ругаемся, - Карина, наконец, выбралась из коробки. - Фух, спасибо.

   ***

  Илья сильно задержался и ужинать сели без него. Почему-то опять в столовой, хотя ее обычно использовали для торжественных приемов. Вчетвером в ней было не слишком уютно. Гораздо удобнее разместились бы на кухне, но Юлиана настояла, а Владимир, пожав плечами, согласился.

  Сытые девушки без особого энтузиазма посмотрели на еду. Диана еще и нахмурилась, словно что-то пытаясь вспомнить. Ее сомнения подтвердил Владимир, с интересом ковыряясь в тарелке.

  - Если мне не изменяет память, то сегодня обещали на ужин голубцы.

  - Значит я не ошиблась. - кивнула Ди. - Может, Вера перепутала? Хотя я ей еще в понедельник оставила на холодильнике список блюд. Пойду узнаю.

  - Не надо ничего узнавать, - Юлиана сидела рядом с Владимиром, довольная и умиротворенная. - Я попросила Веру изменить сегодняшнее меню.

  Настя посмотрела на Диану, которая продолжила равномерно нарезать мясо ровными квадратиками.

  - Мам, а почему ты ни с кем не посоветовалась?

  - Да, Юля, - подхватил Владимир. - Хотя бы Диану предупредила или меня.

  - Милый, ну ты был на работе, я не хотела тебя отвлекать по таким пустякам, а номера Дианочки я не знаю. Милая, - обратилась женщина к невестке. - Надеюсь, ты не обиделась?

  - Из-за такой мелочи? Нет конечно, все хорошо.

  "Нефига не хорошо, - подумала Настя. - Ты сильно расстроилась, только вида не подаешь, чтобы моего папу не огорчать. Ох, мама, ну ты и дура, самой же боком такая травля выйдет".

  Напрасно Юлиана считала, что ее невестка тихая мышка. За спокойствием Дианы скрывалась воля и упрямство. Тем более, женщина не догадывалась о детстве невестки и о том, что та дала слово больше не позволять унижать себя. Но и опускаться до скандалов Диана не любила. Девушка представила, что произойдет, если она начнет громко возмущаться. Ужин сорвется, отец Ильи разнервничается и сляжет с давлением, Илья когда придет то распсихуется. В общем, вечер окажется безнадежно испорченным, а Ди так хотелось сегодня провести время с мужем, а не с пышущим яростью "демоном". Только поэтому девушка сдержалась, перенеся задуманное на чуть более поздний срок. Она не собиралась ругаться. А просто хотела сделать то, отчего Юлиана бы точно взбесилась.

   ***

  Файер-шоу намечалось на набережной, где всегда устраивались подобные развлечения. Ближе к вечеру тут собирался народ, играли уличные музыканты, ездили роллеры и скейтеры, дети пытались залезть в фонтан и радовались, когда у них это получалось. Зной, накопившийся в городе за день, сейчас медленно, но верно уступал место вечерней прохладе. Со стороны реки тянуло освежающим ветерком, таким долгожданным и приятным.

  Диана с Ильей сначала прогулялись вдоль гранитного парапета, на котором сидели влюбленные парочки и художники. Затем не спеша направились к толпе, окруживших место проведения файер-шоу.

  - Айс, здорово! - заметил Илья среди толпы друга. Выглядел блондин несколько мрачновато, то ли из-за черных штанов и майки, то ли из-за выражения на лице. Ди проследила за его тоскливо-ревнивым взглядом и увидела убежавшую еще час назад Настю. Черноволосая девушка в белых брюках и топе стояла рядом с Романом-Крейзи. Тот опять выглядел опасным брутальным байкером.

  - Блин, - выругался Илья. Он тоже заметил сестру. - На кой черт ей этот идиот?

  - Старый козел. - мрачно проговорил Айс, хотя Крейзи выглядел их ровесником. Да и вообще в тридцать пять лет еще рано называть человека "старым". А вот козлом можно.

  Нахмурившись, парни наблюдали за парочкой. Вот Роман что-то негромко проговорил Насте на ухо, и та рассмеялась легко и весело. У Айса потемнело в глазах. Он все еще продолжал надеется, что Настя назло ему заигрывает с этим уродом. Но логика нашептывала, что девушка не могла знать о его присутствии здесь, на шоу. Да и выглядела Настя искренне веселой, взглядом по толпе не стреляла и никого не высматривала.

  Пока Айс наблюдал на девушкой, вокруг окончательно стемнело. А на пятачке, возле которого уже собралось порядочно народу, появились актеры шоу. Попросив всех отойти подальше, они включили магнитофон, стоявший на столике.

  И шоу началось.

  Три парня и две девушки сменялись по очереди или выходили парами. В их руках расцветали огненные шары, звезды и просто причудливые орнаменты. Пламя плясало вместе с актерами в такт музыки, то ритмичной, то плавной.

  Наиболее сильные аплодисменты "сорвал" невысокий гибкий паренек, умело жонглирующий пылающим метеором [5]. А Айс загляделся на пластичную темноволосую девчонку, которая словно пантера скользила по кругу, вращая в руках огненные веера. Но затем зацепил взглядом стоявшую в толпе Настю и тут же забыл про "огненную" танцовщицу. В свете фонарей и отблесков пламени, парень увидел, что рука Крейзи самым наглым образом покоится у девушки на талии. А сам мужчина, наблюдает за шоу, довольно щурясь. Изредка он поглядывал на спутницу и, судя по-всему, отвешивал комплименты.

  На "огненной скакалке" Айс опять увлекся происходившем на импровизированной сцене. Двое крутили горящую веревку, а еще двое прыгали через нее, ухитряясь при этом делать сальто. Толпа уже вовсю орала, свистела и хлопала. Заразившись общим настроением, парень пропустил тот момент, когда Настя и Крейзи исчезли. Завертев головой во все стороны, Айс принялся выбираться из толкучки.

  Но девушку он так и не нашел. Скорее всего, байкер просто увез ее куда-то на мотоцикле. Взбешенный Айс обежал набережную, встретил нескольких знакомых, но местонахождение Насти так и не смог установить. А на телефонные звонки девушка не отвечала. Тогда парень позвонил Илье и с ходу обрисовал ситуацию.

  - Знаю, - отозвался друг. - Она мне сказала, что они кататься поехали. Я Крейзи предупредил, что в случае чего найду и все части тела вырву.

  - И ты ее отпустил?!

  - Слышь, Айс, а тебе то что? - не понял Илья. - А, ты за подругу детства переживаешь? Я тут ничего поделать не могу, она совершеннолетняя и упрямая. И может гулять с кем хочешь.

  Его никто не понимал! Выругавшись, Айс кинулся к припаркованной машине и рванул к дому Насти. Он дождется ее там и поговорит. Видя девушку с другим, парень все отчетливее осознавал, что ему нужна только дерзкая и непослушная Флейм. Он скажет ей, что отменит свадьбу и просто будет помогать ребенку. Пусть его за это предадут анафеме или еще чему-нибудь, он вытерпит. Лишь бы Настя согласилась быть с ним.

  Дрожа от возбуждения, Айс оставил машину неподалеку от дома Насти и принялся ждать. Через тонированные стекла он видел как приехали Илья с Дианой, как соседи выгуливали собак, как мимо проехали несколько машин и пара велосипедистов. А Насти все не было.

  Она появилась ранним утром, когда парень сидел, отчаянно борясь со сном. В очередной раз боднув носом руль, Айс услышал рокот мотоцикла и вздрогнул, прогоняя сонное отупение.

  К дому подъехали двое. Крейзи спрыгнул с мотоцикла, сдернув следом Настю. И по тому как он ее властно и требовательно поцеловал, Айс догадался, где и с кем сегодня она провела ночь.

  Потом дальнейшее он помнил немного смутно, хотя на тот момент сознание стало прозрачно-стеклянным и каким-то звенящим. Увидев, что Крейзи, еще раз поцеловав девушку, уехал, парень вылез из машины. Все вокруг казалось каким-то ненастоящим, словно разворачивалось дурацкое сентиментальное кино. А он должен был сыграть роль отвергнутого возлюбленного.

  Настя стояла возле ворот и, кажется тихо стучалась о них лбом, что-то шепча себе под нос. Выглядела девушка уставшей и сонной, и Айсу стало физически плохо, когда он понял, отчего именно она устала.

  А сама Настя вздрогнула, услышав мягкие шаги за спиной. И очень удивилась, увидев какого-то бледного и напряженного Айса.

  - Ты чего тут?

  -Я тебя ждал, - таким тоном произнес парень, что стало ясно: он все видел. Настя чуть вытянула губы в трубочку и отвела взгляд в сторону.

  - Зачем?

  - Уже понимаю, что незачем.

  - Правда?

  - Настя! - повысил голос Айс, осекся и постарался говорить нормальным голосом. - Скажи, вы ведь просто катались, да? Правда?

  Настя подумала, что подтверди она его слова и парень успокоится. Даже если будет подозревать, что она соврала. Все же человек предпочитает верить в то, что ему выгодно.

  - Саш, какая тебе лично разница, чем мы занимались?

  - А то ты не понимаешь!

  - Нет! - теперь повысила голос Настя, и ей в тон где-то лениво гавкнула собака. - Нет, я не понимаю что тебе от меня нужно! Айс, какого черта ты меня мучаешь? Хватит! Мне и так больно!

  "Мне тоже!"- едва не заорал парень, а вслух сказал совсем другое:

  - Вот так, да? То есть он тебе наоборот что-то предложил и ты тут же побежала?

  - Куда я побежала? Что ты прицепился?

  -Ты спала с ним?

  - А ты как думаешь? - Флейм облокотилась о ворота, не сводя взгляда с собеседника. - Можно подумать ты со своей невестой крестиком вышиваешь по ночам?

  Резкий тон заставил Айса вскипеть от злости. Она не должна была так говорить, словно ставила ему в вину! Он ведь ищет выход! Лишь на мгновение потеряв голову, парень не выдержал и проговорил, кривя губы:

  - Она моя невеста и не шалава, которая бежит за первым крутым встречным...

  Бац! Звонкая пощечина прозвучала слишком громко в столь ранний час, когда еще никто толком не проснулся. Айс не пошевелился, только закрыл глаза, а Настя, напротив, дернувшись, словно ударили ее, быстро открыла дверцу в воротах и исчезла во дворе.

  - Стой, Настя, стой! - парень кинулся за ней, но едва не разбил нос о захлопнувшуюся дверь. Ему показалось, что он услышал короткий всхлип и попытался позвонить девушке по телефону. Но мобильник Настя отключила.

  Все, кажется, он окончательно испортил все.

  А Настя буквально пронеслась через двор, не видя ничего перед собой. Ее трясло от обиды. Взлетев на второй этаж, она заперлась в комнате и упала на кровать. Подумала, подскочила и снова вышла, в ванную.

  Плакать не хотелось, хотя обида внутри буквально все разъедала. Настя словно пыталась то теплыми, то холодными струями воды смыть практически прилипшие к ней Сашкины слова.

  Ну да, она правда эту ночь провела с Романом, который, в отличие от ее друга детства, не вел себя как идиот в стадии острой шизофрении. Они просто поехали кататься, причем на шоссе Настя визжала от восторга, крепко вцепившись в мужчину. А мимо проносились деревья и машины. Над головой повисла круглая луна.

  Настя выключила душ и в одном полотенце вернулась в комнату. Теперь захотелось спать,чтобы забыть про все.

  Они с Романом доехали до небольшого озера, где немного повалялись прямо на траве, наплевав на клещей и прочих насекомых. Мужчина показывал ей созвездия и про каждое знал легенду. А настя слушала и думала где Айс. Наверное, к невесте уехал. И девушка попыталась выбросить его из головы, понимая, что ничего не вправе сделать.

  Затем как-то так получилось, что они поцеловались, легко и спокойно. Роман рук не распускал и вообще вел себя на удивление пристойно.

  Они довольно долго просидели возле озера, то болтая о каких-то глупостях, то целуясь. А потом поехали к нему домой. Точнее, попыталсь. Роман привез ее к своему подъезду и, заглушив мотор байка, обернулся с вопросом:

  - Поднимешься?

  Настя посмотрела на ряды темных окон и машинально попыталась угадать какие из них принадлежат квартире Крейзи.

  - На кофе, да?

  - Ну если захочешь, то будет и кофе.

  Девушка вздохнула, уловив намек в голосе. Ага, будет кофе в постель, после всего, что на этой самой постели они поделают.

  Почему бы и нет с другой стороны? Она свободная, Айс...о нем лучше не вспоминать, иначе становится больно и одновременно замирательно. Она ведь не сможет перетянуть его на себя, не станет разлучницей. Ладно бы просто невеста...

  - Я не знаю.

  Крейзи со вздохом слез с байка, подошел к Насте. Осторожно приподняв ее голову за подбородок, мужчина спокойно произнес, разглядывая расширившиеся серые глаза.

  - Только давай без всяких рефлексий, ладно? Ты можешь отказаться и я отвезу тебя домой. А можешь остаться у меня до утра, но ты понимаешь зачем, да?

  О да, Настя понимала. И чем больше понимала, тем яснее до нее доходило, что она не хочет. Не сейчас, не тогда, когда в голове злобным зайчиком прыгает Айс.

  Почему она не сказала, что у них с Романом ничего не было? Решила подразнить? Дура, дура, дура!

  Так и не поняв до конца на кого она больше обижена: на себя или на Айса - Настя в конце концов уснула.

Глава одиннадцатая 

  Дни, наполненные теплом и солнцем, полетели дальше, унося с собой новые впечатления, знакомства и приключения.

  На все выходные Настя с родителями и Ильей уехали за город, где великолепно отдохнули. Девушка немного успокоилась, но Айса по-прежнему не желала видеть. Наоборот, со злости решила, что пусть парень захлебнется слюной от ревности, а она будет встречаться с Романом, который все выходные писал ей сообщения и звонил. В любви не признавался, но явно показывал, что девушка ему небезразлична. Сама Настя находилась в расстроенных чувствах относительно себя и Крейзи. Будь у нее опыта побольше, она бы, возможно, смогла что-то понять, но сейчас девушка размышляла, а в голову так и лезли слова Айса.

  А вечером Илья заглянул к сестре с видом мирового заговорщика. Настя занимала комнату-мансарду, и сейчас сидела на кровати и с кем-то переписывалась по телефону. На брата отреагировала чуть вздернутой бровью и коротким вопросительным взглядом.

  - Я тут с народом поговорил, -Илья остановился посредине небольшой комнатки, обитой деревом. - Ну и сам поразмыслил. Короче, можешь звонить своему приятелю, пусть присылает все свои медицинские бумажки. Хирургов я тебе нашел и...

  Настю словно смерчем смело с кровати. Повиснув на шее у брата она завопила так, что на первом этаже Юлианна уронила чашку.

  - Илюшка, миленький, я знала, я в тебя верила! Ты самый, самый, самый лучший брат на свете!

  - Обрыдаюсь щас, - сообщил необычайно довольный Илья. - Бумаги собирай давай. Надо будет все показать, рассказать. И пусть твой тип чемоданы собирает. Но учти, никто ничего не обещает.

  Настя кивнула: она не обольщалась насчет чудесного исцеления и прочего. Но подарить человеку надежду - уже означает многое. Если у Алена есть хоть малейший шанс -она его выцарапает зубами и когтями. Хотя бы потому, что есть люди, ради которых можно пойти на многое.

  - Я сейчас позвоню ему, - Настя убежала на веранду, с грохотом почти скатившись с лестницы. Илья, чувствуя себя едва ли не супергероем, отправился к Диане, проверить,не ходит ли вокруг нее какой-нибудь новый поклонник. Сосед уже слился, найдя себе какую-то веселую и аппетитную особу в полосатых шортах. Зато вокруг шатались другие мужские особи, вызывающие у парня некоторую нервозность.

  А Настя нарезала круги по просторной застекленной веранде. Ален все не брал трубку, и девушка, нервничая, уже успела присесть на кресло-качалку, уронить вазу и едва не прищемить дверью местного кота. Когда же на том конце телефона послышался знакомый голос, Настя практически заорала:

  - Ты где был?!

  - Телефон упал. -несколько смущенно признался парень. - А достань его оказалось проблематичным. Что такое? Ты взволнована?

  - Сейчас ты тоже заволнуешься! - и девушка рассказала ему все.

  Ален молчал. Он так долго молчал, что Настя заволновалась. Она ждала хоть какой-то реакции, но только не того, что ее друг потеряет дар речи.

  -Эй, Ал, ты чего? - она прислушалась, ей показалось или она услышала далекий судорожный вдох. - А-а-а-ал, ку-ку!

  - Все нормально, Настя, - слегка изменившимся голосом отозвался друг. - Ты могла бы так не беспокоится.

  - Ага, еще скажи, что не приедешь и не станешь меня волновать?

  Но Ален учтиво сообщил, что он просто не может не воспользоваться столь любезным приглашением. Даже если ему ничего не светит в плане выздоровления, то хотя бы увидится с подругой.

  - Я завтра же начну пробивать насчет визы. И, Настя, спасибо тебе большое.

  - Не благодари заранее, - девушка чувствовала себя немного неловко. Она ведь не сразу сообразила, что у нее есть шанс помочь другу. Эгоистка чертова!

  -В любом случае ты заслуживаешь благодарности хотя бы за то, что пытаешься мне помочь.

  Поболтав еще немного, девушка отложила телефон и прижалась пылающим лбом к прохладному стеклу. Где-то на горизонте, за озером, алыми всполохами горел закат, протянув огненную дорожку по спокойной воде. Орали одуревшие от тепла птицы, пахло чем-то лесным и природным. Хорошо здесь, спокойно. Жалко, что завтра утром уже уезжают.

  "Вот оно, - поняла девушка. - Я слишком сосредоточилась на своих переживаниях из-за голубоглазого черта, а надо сделать все, чтобы его забыть. Идите вы на хутор, господин Айс, бабочек половите. Можно было бы дружбу сохранить, но что-то мне вас пока ни видеть ни слышать не хочется. Топайте к своей милой невесте и не пяльтесь в мою сторону. А я как-нибудь сама устроюсь, мозги вроде на месте".

  Произнося в уме такой милый и правильный монолог, Настя тем не менее ощущала тоску и понимание, что нагло, прямо таки безобразно, врет сама себе.

  ***

  А после выходных мир как-то медленно, но неуклонно покатился к войне. Пусть сначала это происходило незаметно, шаг за шагом, но неуклонно. Казалось, Форутна решила проверить на прочность тех, кто оказался втянут в круговорот жизни вокруг Настасьи.

  Вечером в понедельник, за ужином, Илья и Диана преподнесли новость: они собрались жить отдельно. Пока что на съемной квартире, а свою парень хотел приобрести в ближайшее время. Как найдет подходящую.

  Владимир лишь пожал плечами на заявление: он считал, что сын у него все же взрослый и не идиот, так что жить отдельно - вполне нормально. Если честно, мужчина думал, что Илья с Дианой уедут из коттеджа сразу после свадьбы, но те медлили, чему Владимир втайне радовался. Все же оставаться одному в огромном доме ему не хотелось. А теперь ему составляли компанию еще и Юлианна с Настей, так что переезд сына мужчина воспринял благодушно. И даже пообещал дать телефон отличного риэлтора. От остальной помощи Илья решительно отказался, заявив, что все сделает сам.

  Настя тоже отнеслась к переезду брата спокойно, даже, пожалуй чуть с завистью. Девушка с детства обожала обставлять квартиру, что-то менять, переставлять. И сразу же напросилась в гости, помогать с переездом.

  А вот Юлианна не пришла в восторг. Нервно постукивая концом вилки о столешницу, женщина кусала губы и бросала злобные взгляды в сторону невозмутимой Дианы. Она подозревала от кого исходила инициатива переезда. И не ошиблась. Диана правда поговорила с Ильей, сумев доказать, что им надо переехать.

  - Илюшенька, да зачем вам это, - наконец, не выдержала женщина, устав слушать разговоры о том, в каком районе лучше покупать квартиру и сколько комнат брать. - Мы же тут великолепно помещаемся.

  - Нет, мамочка, - деланно-ласковым тоном отозвался сын. - Последнее время тут стало несколько тесновато. Прямо как в коммуналке. И ведут себя некоторые под стать.

  При этих словах Диана слегка покраснела. Нет, она не жаловалась Илье, еще чего не хватало! Но, кажется, парень прекрасно понимал, почему девушка без споров позволила Юлианне полностью завладеть ведением домашнего хозяйства. И любимые цветы девушки на клумбе под их окнами отчего-то погибли. Юлианна охала и винила себя громко в том, что полила не теми удобрениями. Диана промолчала и равнодушно сказала, что женщина может посадить что хочет, ей все равно.

  Юлианна зря решила, что ей попалась уступчивая невестка. Да, позволяя женщине победить в мелочах, Диана знала, что крупной победы ей не даст. Под внешней мягкостью и даже некоторой робостью скрывался стальной стержень воли. Не зря девушка зацепила Илью, которого мечтали захомутать многие.

  И вот теперь Ди видела, что Юлианна пытается подружиться с Ильей. Все бы хорошо, но она почему-то пыталась донести до сына, что ее невестка идиотка и не подходит на роль главной женщины в его жизни. А вот с этим девушка напрочь отказывалась соглашаться. Понимая, что дальнейшее проживание под одной крышей принесет много головной боли и скандалов, Диана поняла. что пора действовать. В конце концов, переезд решит много проблем. Да и Илья, возможно, со временем перестанет относится к матери так негативно, оказавшись вне ее гиперзаботы.

  - Илья, ну ты ведь сейчас без работы, - продолжала Юлианна. - Ну какая сейчас квартира?

  - Спасибо, что напомнила мне о том, что я сейчас не работаю, - сухо отозвался парень. - Не волнуйся о моих финансах, я сам о них позабочусь.

  - Я мать и я не могу не волноваться о сыне. Кто еще о тебе позаботиться?

  - Это намек, Илюшенька, - все, Диана уже не могла молчать. Слегка наклонившись вперед, через стол, девушка спокойно заглянула в злобные глаза свекрови. - Видишь ли, Юлианна Сергеевна знает, что я первая подняла вопрос о переезде. И тут же обвинила меня в том, что я совершенно не думаю о тебе, в такой сложный период.

  - Дианочка, я просто хотела сказать, что ты еще неопытная и не понимаешь, что мужчине прежде всего необходимо внимание и забота. Ну куда вы сейчас переедете? Ты же учишься, развлекаешься, а об Илье кто позаботится?

  - Хватит! - Владимиру тоже надоело слушать жену. - Не за столом, хорошо? Я устал и хочу провести время в домашней обстановке, а не в гнездовище змеином!

  Юлианна замолчала, но, судя по-всему, мысленно продолжила негодовать. Но больше при муже не произнесла ни слова в сторону сына и невестки.

  К сожалению, людям свойственны глупые поступки. Более того, порой человек подсознательно чувствует, что делает что-то не то, но все равно продолжает творить. Чтобы потом в ужасе схватиться за голову и начать причитать: "Меня бес попутал".

  Вот и Юлианну, похоже, "путал бес". И она почему-то решила, что невестка стоит между ней и сыном. Логика в данном случае стыдливо молчала в темном пыльном углу. Зато на первое место вылезала раздувшаяся как обожравшаяся жаба обида.

  -Илья, ну неужели ты не видишь ничего? - услышала Настя голос матери, когда шла к себе в комнату. Замерев, девушка невольно прислушалась к голосам, раздававшимся из комнаты брата. Видимо Юлианна или Илья забыли прикрыть дверь, и в узкую щель Настя видела часть спальни и шевелюру брата.

  - Что я должен видеть?

  - У твоей Дианы глаза холодные.

  - Вау! А сколько градусов?

  - Илья, вот мать ошибаться не может. Мне отец рассказывал как вы познакомились. Она ведь, пока не узнала чей ты сын, шарахалась от тебя как от прокаженного. А потом вдруг резко полюбила? Илюшенька, ну ты же взрослый, неужели ей поверил?

  Настя вздрогнула, услышав смех брата, холодный и неприятный. И поморщилась: ну зачем мать лезет в чужие отношения? Что у нее за гипертрофированное чувство собственности по отношению к сыну?

  - И это говорит женщина, которая девять лет назад оставила ребенка? - голос у Ильи звучал сухо. - Тебя что, задела моя фраза о том, что Ди - главная женщина в моей жизни? Так смирись с этим, понятно? И отстань от нас. Блин, тебе чего в Праге не хватало, а? Ты, млять, где была, когда я плакал и тебя звал, а? Что молчишь? Я знаю все: и о том. что типа мальчику легче с отцом чем девочке, и о том, что тебе двух детей одной было не прокормить. Только вот стремно как-то слушать такие оправдания.

  - Да?! - теперь и Юлианна разозлилась. - Ты всегда себя правым считаешь, как и твой отец. Только вот я тебе скажу, Илья, все поклонники твоей жены не с пустого места взялись. Сам знаешь, сучка не захочет...

  - Пошла отсюда! - заорал парень. Настя мигом нырнула в свою комнату и услышала как по коридору быстро прошла мать. А затем раздался глухой стук, словно ударили по стене и громкая ругань. Илья так вымещал свою злость.

  "Да уж, походу им реально лучше переехать", - Настя потянулась за телефоном. Она решила задержать Диану, которая уехала к Карине в гости. Пусть побудет с ними на тренировке, пока Юлианна и Илья не успокоятся.

   ***

  - Ничего, - вслух проговорил Вампир, отрываясь, наконец, от документов. - Все так начинали. Лишь бы глаза не лопнули.

  Парень потер пальцами переносицу и от души зевнул, чувствуя как гудит тяжелая голова и болят глаза от пристального изучения бумаг. Кто придумал такой совершенно идиотский мелкий шрифт? Буквы до сих словно прыгают перед взором.

  Зевнув еще раз, Вампир встал с компьютерного кресла и, потягиваясь, подошел к окну. Гибкий поджарый парень с очень светлыми волосами и аристократическими чертами, одетый в шорты и свободную футболку с какой-то надписью.

  Вампиру было плохо, он тосковал и рвался на улицу. Там, в уже ощущавшейся прохладе вечера, так приятно бежать, понимая, что город принадлежит тебе. Голова не болит, мозг не "выносится", пытаясь осознать прочитанное и полная свобода движений вкупе с адреналином. Вампир провел рукой по стеклу, тряхнул головой и вернулся на место. Он чувствовал себя как тигр, который внезапно очнулся в клетке. Только вот у парня "клетка" появилась по его собственной воле.

  Вампир снова с тяжким вздохом уткнулся в бумаги. Карина уехала гулять с Дианой и Настей, Олег сначала играл у себя в комнате в компьютер, а затем уснул. В доме стояла звонкая тишина, прерываемая лишь шуршанием шин автомобилей на улице, да мяуканьем какой-то кошки, бродившей вдоль таунхаусов. Парень даже позавидовал животному: оно не забивало себе голову проблемами, связанными с открытием фирмы и связанных с этим трудностей.

  И он с радостью отвлекся на телефонный звонок, тем более, что на экране высветилось имя Фрика.

  - Почту открой, - посоветовал друг таким тоном, словно просил нажать кнопку на пуске ядерной бомбы.

  Вампир дотянулся до "мышки" и послушно щелкнул на окошко почты. Десять новых писем, но Фрика интересовало только последнее. В нем было написано, что Русланова Анастасия Владимировна придет 27 июля в одиннадцать утра по нужному адресу для того, чтобы подать заявление на участие в фестивале паркура "Звезды неба". Текст письма был выдержан в деловом стиле, но Вампиру показалось, что он видит россыпь ехидно подмигивающих смайлов. Впрочем, кажется, Фрику они тоже мерещились.

  - Интересно, а зачем она письмо присылала? Могла бы прийти и просто записаться в нужный день.

  - Это вызов, - заявил Фрик. Вампир его уверенности не разделил:

  - Ты идиот? Какой к черту вызов?

  - А зачем она тогда прислала письмо?

  - Может, решила побыть вежливой девочкой?

  - Ей лучше побыть Девочкой, Которая Постоит В Сторонке.

  - А-а-а-а,- догадался Вампир. - так ты из-за Алиски психуешь? Она же точно на фестиваль придет, за тебя поболеть. Чувак, успокойся, она у тебя...почти спокойная.

  - Мы точно об одной и той же Алисе говорим? Ладно, короче, я так понимаю Флейм по-любому будет участвовать. Нет, ты меня шовинистом не считай, но она правда псих.

  - Это говорит человек, у которого прозвище Фрик, -Вампир увидел как дверь в спальню приоткрылась. Олег заглянул и уставился на отца. Тот жестом попросил зайти, продолжая разговаривать на тему фестиваля. Этим летом он, Фрик и еще несколько самых лучших трейсеров города были его организаторами. Еще одна головная боль Вампиру, который и так то уже ограничивал время сна тремя-четырьмя часами.

  - Ну что? - парень, наконец, закончил разговор и перевел внимание на сына. - Что мы с такой таинственной и скучной мордашкой зависаем?

  - Пап, мне скучно.

  - Беда-а-а-а, - протянул Вампир. - И что предлагаешь? Прости, но думаю из игры в лошадку ты уже вырос. Иди погуляй.

  - Все разъехались на лето. Пап, пошли в танки порежемся?

  - Папа занят, - со вздохом произнес Вампир, практически ненавидя изучаемые документы.

  - Ты занят, Карина гуляет, друзья уехали. Был бы братик, я б с ним поиграл, - Олег вдруг просиял.-Точно, папа, а, может, вы с Кариной братика родите мне?

  Судя по всему, Вампиру точно никого рожать не хотелось.

  - Олег, а раньше ты не проявлял интереса к младенцам.

  - Я же расту, папа. А Карина сама мне говорила, что желание о ком то заботиться - первый признак взросления.

  - Какая умная Карина,- восхитился Вампир. - Олег, давай мы лучше с тобой все же в танки сыграем, а насчет братиков мы как-нибудь сами разберемся.

  Они поиграли на компьютере часик...и еще часик, а потом еще. Затем отправились кормить летучих мышей, и смотреть как чувствует себя новое потомство. Одна из мышек недавно стала мамой, отчего Вампир скакал по всему дому. А Карина ворчливо заметила, что за других то он радуется, а за нее не хочет.

  - Ты представляешь как сложно вообще держать мышей в доме? - возразил Вампир, нежно глядя на счастливую маму в вольере. Он построил его очень просторным, что позволяло мышам спокойно летать и даже ловить забредших по неосторожности насекомых.

  - Хорошо, тогда рожу тебе какого-нибудь подковоносого летучего хмыря!

  В общем, назревающий скандал тогда замяли. Но Карина с тех пор не помогала больше ухаживать за вольером. Зато Олег с радостью присоединялся к отцу. К тому же он повзрослел и уже понимал, что не стоит отпускать зверюшек "на волю", чтобы они поразминались. За это можно как следует получить от папы.

  Карине повезло, что когда она вернулась, Вампир с Олегом как раз кормили мышей и громко хохотали над чем-то. Девушка быстро прошмыгнула в ванную и тут же полезла в аптечку над раковиной. Сегодня тренировка оказалась какой-то не слишком удачной, и теперь Карина могла похвастаться несколькими царапинами и парой синяков. Хорошо хоть не на видном месте. Да и еще ухитрилась приземлиться так, что едва не поломала ногу и до сих пор немного прихрамывала.

  Она как раз закончила обрабатывать особенно длинную царапину, когда в дверь ванной заскреблись.

  - Малыш, ты чего там делаешь?

  - На голове прыгаю, - Карина закрыла пузырек с перекисью водорода, убрала в аптечку.

  - Пусти, - голос Вампира приобрел вкрадчивые нотки. - Вместе попрыгаем.

  Девушка, чуть сморщив нос, внимательно оглядела свое замученное отражение. Ну вроде не сильно заметно, что Флейм гоняла ее как злобный взводный провинившихся солдат.

  Конечно, прыгать они не стали. Более того, парень весьма заботливо обнял Карину за плечи и прошептал куда-то в макушку:

  - Попалась.

  - В смысле?

  - В прямом. Ай-яй-яй, нехорошая девочка Карина втянула в свою секту "Счастливые мамы" еще и невинного ребенка.

  - Чего?

  - Того, - Вампир присел перед Кариной, заглянул в глаза. - Не надо, хорошо? Я же сказал, что пока не время.

  - Егор, - девушка тоже уселась прямо на холодную плитку. - Я же не молодею, понимаешь?

  - Дурочка.

  - Может быть, но я сейчас серьезно.

  - Я тоже серьезно, милая, пока нет. Куда спешить? Вон в Европе после тридцати рожают.

  - Я не хочу после тридцати. Я хочу сейчас!

  Вампир вдруг почувствовал, что невероятно устал. Ему хотелось отдохнуть вместе с Кариной, и совершенно не улыбалось обсуждать изрядно надоевший каприз жены. Дался ей этот ребенок! Парень искренне не понимал, зачем Карине проблемы, связанные с беременностью, ночным плачем, суматохой, болячками, капризами. Олег живет с ними, вот пусть его и воспитывает. Или к Алисе сходит, если не терпится с мелким повозится. Оправдывая себя тем, что не хочет обрекать жену на девять нелегких месяцев, в глубине души парень признавался, что банально не собирается ни с кем делить жену.

  - Пойдем, Карина, я устал, я хочу спать. Завтра с утра заниматься подготовкой к фестивалю и ехать по делам фирмы. Пожалуйста, не выноси мне мозг, ладно?

  Карине очень не понравились последние слова. От них веяло пока еще неясной раздражительностью. Хотелось верить, что парень просто сильно устал. Поэтому, снова став милой и заботливой, она сделала Вампу массаж, выслушала его и вскоре в доме снова стало мирно и тепло.

  -А, да, Карина,- вспомнил парень кое-что, когда они почти заснули. Девушка приподняла голову, и Вампиру захотелось прижать ее к себе как можно крепче, настолько его жена выглядела нежной и хрупкой.

  - Что?

  - В выходные поедешь с нами на горнолыжку? - парень назвал место, в полутора часах езды от города.

  - А зачем? В июле вроде не до лыж.

  - Да Айс всех подбил на расчистку трассы, - Вампир все же не удержался и прижал к себе Карину, шепнул на ухо. - Помнишь как мы ездили когда-то...в универе еще?

  Карина убрала с лица светлую прядь мужниных волос, кивнула:

  - Помню, хотите освежить воспоминания? А чего Айсу там понадобилось чистить трассы? Он вступил в благотворительный отряд помощи горнолыжникам?

  - Так далеко его благородство не распространяется. Просто мы же туда зимой иногда ездим кататься, но по внетрасске. А она успела зарасти мордохлыстом[6], надо его проредить. С форума народ собирается, в принципе директор базы не против, даже домики даст бесплатно, но попросил еще и одну из трасс почистить.

  - А-а-а, я поняла. Мы едем туда потусить! Надо будет Алисе позвонить. А кто едет вообще?

  - Пока что мы с тобой, Илья с Дианой, Айс и еще несколько челов с форума. Фрик не поедет, так что можешь Алису не звать. Они вроде уезжают куда-то к родственникам.

  - Тогда я позову Настю.

  - Флейм? Вы так подружились?

  - Она прикольная, - уклонилась от прямого ответа Карина. - И потом, кажется, они с Айсом симпатизируют друг другу. Только оба не признаются.

  Вампир вспомнил о чем рассказывал друг: ага, симпатизируют и еще как.

  ***

  Ночь - довольно странное время суток. Для кого-то это просто время, отведенное на сон. Люди ложатся, закрывают глаза и просыпаются утром. Все, ночь прошла, не оставив никаких особых воспоминаний, кроме, может быть, бессвязных обрывков снов.

  Аларис любил ночь за ее загадочность, за то, что тогда Настя возвращалась к нему. Пусть это были сны или просто яркие воспоминания, но после них черноволосый парень вновь обретал уверенность, что все будет хорошо. Ему казалось, что стоит немного подождать и они с Настей будут вместе, как раньше. Или даже лучше.

  В то время, когда его бывшая девушка уже давно спала, а ее новые друзья кто брал с нее пример, а кто ругался - Аларис и не думал засыпать. Он сидел на кровати с видом человека, обретшего истину после долгих лет поиска. Как же он сразу не догадался! Ведь Настю увезли от него специально. Да, да, кто-то третий решил разлучить их, движимый элементарной человеческой завистью к чужому счастью. Аларис чувствовал волнение девушки, когда сумел до нее дозвонится. Значит, она его вспоминает, но почему-то отказывается возвращаться.

  Мужской незнакомый голос в телефоне в прошлый раз окончательно расставил все на свои места. Аларис вначале почувствовал как внутри загорается бешеная ревность, а затем понял: кто-то пытается отнять у него Настю.

  Жаль, что никто не может ему сказать, куда именно увезли девушку. Даже Ален, к которому Алараис заходил, лишь пожимал плечами и говорил, что Настасья уехала к отцу в Россию. А куда конкретно - не сказала. Да и потом, добавил Ален, Настя же все равно осенью вернется. А там уж либо будет примирение, либо нет.

  Парень перевел взгляд с кусочка ночного неба за окном на лист бумаги, лежавший перед ним. На нем, легкими карандашными штрихами, была нарисована лежащая девушка в готическом длинном платье. Лицом она подозрительно напоминала Настю, пышные волосы раскинулись во все стороны, глаза закрыты, на губах чуть заметная улыбка.

  Аларис тоже улыбался.

 Глава двенадцатая

   Здание клиники, к которому подходила Настя, выглядело одновременно по-деловому и в то же время привлекательно. Трехэтажное, с большими, слегка затененными окнами, плавными изгибами и песочно-бежевым оттенком стен. Аккуратные газоны и красивые клумбы заполняли территорию клиники. Машины врачей и пациентов находились перед центральным входом, на просторной стоянке. Именно здесь Илья высадил сестру и умчался дальше по своим делам.

  - Подождите минуту, Сергей Анатольевич вас позовет, - юркнувшая в кабинет медсестра, вышла и, вежливо улыбнувшись Насте, удалилась по коридору. Девушка, зевнув, принялась ждать. Правда смирно сидеть она никогда не умела, поэтому то постукивала каблуком босоножки по полу, то сгибала-разгибала пальцы, то переплетала косу.

  Из находившегося рядом кабинета вышла еще одна медсестра, куда-то ушла, неплотно притворив дверь. Оттуда долетали голоса: женский - вежливый, но сердитый и чуть более звонкий - девчиий.

  - Вы, милая моя, не глупите. На таком сроке аборт невозможен. На вашем месте радоватсья надо, сейчас столько женщин мечтает и не может забеременеть. Или...вы что-то недоговариваете?

  - Просто я боюсь, - кажется, девуша ревела. - Я не хочу, мне не надо!

  - Конечно, Юлия, на фоне гормональных всплесков часто посещают страхи. Старайтесь не нервничать, думайте о позитивном и радостном. У вас ведь свадьба скоро.

  Дверь захлопнулась, отрезав голоса. А еще спустя пару минут из кабинета выскочила невысокая рыжеволосая девушка и почти бегом побежала по коридору. Настя машинально проводила незнакомку взглядом, и тут ее пригласил в кабинет Сергей Анатольевич - один из лучших нейрохирургов.

  От него девушка выходила если и не уверенная в успехе, то хотя бы заразившаяся некоторой толикой надежды. Оставалось дождаться приезда Алена. Настя надеялась, что с у парня никакой проблем не возникнет, из-за которых приезд мог бы быть отложен.

  - Да, Ром, - ответила она на телефонный звонок, выходя из клиники. - Нет, я свободна. Хорошо, давай, я жду тебя у клиники профобследований на Зеленой шесть.Только давай куда-нибудь в тихое место съездим, у меня что-то сил нет, а еще вечером на тренировку.

  Сил правда не было, от нервного напряжения, от того, что забрезжила надежда, которая жалила еще больнее чем привычная вина.

  - Что-то ты, детка, замучанная, - отметил Крейзи, подъехав на рычащем мотоциле к клинике. Настя дожидалась его на скамейке возле клумбы. И выглядела какой-то подавленной.

  - Да так, не всегда же ржать,- девушка уселась позади мужчины, радуясь, что надела шорты, а не юбку или платье.

  - Насть, правда все в порядке?

  - Правда, правда, я тут просто насчет одного знакомого узнавала, вот и все, - девуша обняла Крейзи за талию, прижалась. - Поехали, развеятся хочу.

  Все же Рома-Крейзи был не полным отморозком. Или же в присутствии Насти пытался себя сдерживать. Во всяком случае по городу они ехали сравнительно медленно.

  Следуя просьбе Насти отвезти ее куда-нибудь, где тихо, мужчина свернул по проспекту в сторону небольшого, практически заброшенного парка. Со всех сторон его окружала полуразрушенная стена, через которую перевешивались ветви деревьев. В самом парке, сумрачном даже в солнечный жаркий день, змеились асфальтовые тропинки, кое-где еще стояли почти целые скамейки, а в конце централльной аллеи капризно изгибал спину каменный мостик, перекинутый через небольшое озеро.

  Вообще-то парк обещали реставрировать, но как это всегда бывает, постоянно процесс чем-то тормозился. Поэтому здесь пока что в основном собирались готы, которым сумрачные аллеи пришлись по душе, эмо и другие неформально настроенные личности.

  - И часто ты тут бываешь? - поинтересовалась Настя, когда они не спеша шли по центральной аллее. Странное ощущение складывалось: словно из ярого, прокаленного жарой города перенеслись в другой мир, сумрачный и прохладный. Настя прихлопнула комара на плече и подумала, что тень это хорошо, но уж больно насекомые кусачие.

  - Ну иногда заезжаю, - отозвался Роман, решив, что не стоит сообщать подруге о приступах периодической тоски. Именно в такие моменты он сюда и приезжал. И успокаивался, как ни странно.

  - Насть, ты вечером как, свободна?

  Девуша заставила себя не думать об Айсе.

  - Ну совсем вечером да, а так у меня тренировка, я ведь заявку на фестиваль паркура подала.

  - О, приду поболеть. Тогда, может, рванем со мной на дачу?

  Настя перестала смотреть под ноги и глянула на Крейзи. Тот истолоковал ее взгляд по-своему.

  - Ничего такого, ты не думай. Просто у нас тут друзья приехали, решили с ними отдохнуть. Они твоего братца знают, даже весной с ним как-то зависали на какой-то вечеринке. Там, кстати, два трейсера и один гонщик.

  - Хорошо, посмотрим по ситуации, - Настя вдруг остановилась, прищурилась. - Ром, а что там девушка делает?

  Впереди, где виднелся мост, стояла какая-то девчонка. Причем стояла не как нормальные люди, а на краю широкого ограждения. И это сильно настораживало.

  - Кажется, она собирается прыгнуть, - Крейзи огляделся, но парк выглядел пустынным и сонным. - Хорошее место выбрала: тут если упасть. Фиг до кого докричишься.

  Настя уже спешила к девушке. Правда, ей пришлось остановится, когда та обернулась и сообщила:

  - Не подходите, я все равно спрыгну.

  - Мы стоим, стоим, - Роман догнал Настю, шепнул. - Ведь спрыгнет же, смотри как шатается. Не успеем добежать.

  - А если спрыгнет и ее оттуда выловим?

  - Я не знаю, озеро сильно обмелело, там уже практически лужа. Может и просто разбиться.

  - Блин!- вдруг охнула настя. - Я ж ее в клинике видела! Она беременная!

  Крейзи тихо выругался и пожалел, что ему хватило ума привезти подуруг сюда.

  Рыжеволосая тем временем еще раз качнулась, отчего настя охнула и вцепилась ногтями в руку мужчины.

  - Эммм, девушка, - она попыталась наладить контакт. - А вы уверены, что хотите прыгать? Может, не надо? В принципе, большинство проблем можно решить.

  - Иди на... - сообщила самоубийца. - Тебе бы мои проблемы.

  - Так вы их расскажите, - подал голос Роман. - И мы подумаем, стоит ли их забрать себе. Кстати. девушка,вы в курсе, что проблемы начинают казаться менее страшными, если ими поделится с кем-то, необязательно с друзьями. Эффект попутчика, так сказать.

  - Вот вот, - затараторила Настя. - Подумай о ребенке о своем.

  - А ты откуда о нем знаешь?!

  - Я тебя сегодня в клинике видела. Ты такая красивая и ребенок у тебя наверняка будет красивым. Да? Слушай, а уже выяснила: девочка или мальчик? Ты, главное, не поддавайся настроению, просто думай о хорошем.

  - Да вы вообще ничего не знаете! И ребенок мне на фиг не нужен.

  - Ну так роди и сдай в детдом. Делов то. - Роман старался говорить спокойным дружелюбным тоном, чтобы не напугать девушку.

  - Все равно прыгну! - взвизгнула та.

  - Еще и напилась, - шепнул Крейзи Настасье, кивая на бутылку в руках девчонки. - Я не знаю что делать.

  А на сцену тем временем вышло еще одно действующее лицо.

  Видимо Федот пришел сюда пострадать и подумать над бренностью бытия. Во всяком случае на лице у странного эмо было написано отвращение к самому себе и окружающему пейзажу. От такой гримасы дохли комары, не решаясь укусить концентрированную депрессию в лице Федота.

  Увидев девушку на мосту, эмо необычайно оживился. Зачем-то полез в карман и достал телефон. Направил его на самоубийцу и, дождавшись, когда та увидит его, мягко произнес:

  - Вау! Прыгай давай, я уже видео включил.

  Настя с Романом потеряли дар речи. Впрочем, самоубийца тоже озадачилась. Одно дело когда тебя отговаривают, пытаются что-то сказать, а ты еще больше распаляешься и доказываешь, что все идиоты и ничего не понимают. А совсем другое - когда просят прыгнуть побыстрее и собираются сделать из твоего трагического поступка идиотское шоу.

  - Я выложу ролик в интернет, на наш форум, - сообщил Федот мечтательно. - Мы собираем ролики о самоубийствах, их оказывается довольно много. И выбираем самое хорошее. Кстати. если ты отсюда прыгнешь, то скорее всего просто сильно покалечишься, но останешься жить и тебя поместят в психушку.

  Настя заметила, что пока она слушала бред эмо, Роман исчез. Он, перемещаясь за устами и деревьями, подбирался к рыжеволосой поближе. А та слушала Федота и явно не верила своим ушам. Ее не пытались отговорить, а наоборот поторапливали!

  - А ты раньше никогда в психушке не была? - продолжал Федот безмятежно. А девушка слушала его, чуть покачиваясь на краю моста. - Там лежишь себе овощем смирненько и никаких проблем. Ну почти как в морге, правда тебя не разрезают и не вытаскивают наружу органы. А тут видимо еще и ребеночка достанут.

  Настя почувствовала как ее тошнит. Но заткнутся Федоту не посоветовала, так как рыжеволосая окончательно отвлеклась на него и не замечала того, что творится с другого бока. А Роман плавно и бесшумно выбрался из кустов, словно опытное приведение. Тихо скользнув на мост, мужчина добрался до девушки. Та только пискнула, когда ее одним махом сдернули с перил и после дали подзатыльник, рявкнув:

  - Так, самоубийство откладывается!

  - Вот так всегда, -Федот убрал телефон в карман и решил подойти поближе. - Зачем вы ее остановили?

  Роман как-то чересчур пристально посмотрел на эмо,но не стал его никуда посылать.