/ Language: Русский / Genre:love_short

Искусная ложь

Екатерина Владимирова

Встреча известного фотографа Дэниэла Райена и Фейт Робертс, обычной служащей клуба, была почти случайной. Но стала роковой для обоих Нечто, зародившееся в ту ночь, связало их крепким узлом. Но одна ложь влечет за собой другую, и вот уже паутина лжи окутала их с ног до головы. Правдива ли та любовь, что построена была на лжи?..

Екатерина Владимирова

Искусная ложь

1 глава

— Ты просто не представляешь, что я узнала!

Фейт посмотрела на свою лучшую подругу Паулину, всем своим видом показывая, что ей сейчас не до этого. Но подруга была непреклонна. Впрочем, как всегда.

— Неужели тебе совсем не интересно? Ну, ни чуточки, а?

Фейт улыбнулась одними уголками губ. Но не по тому, чтобы успокоить Паулину, а потому, что подруга бросила на нее слишком страдальческий взгляд недоумения и в придачу, если одного взгляда было бы недостаточно, надула губки.

— Ну, если только совсем чуточку, — сказала Фейт немного насмешливо, вызвав бурный взрыв эмоций со стороны Паулины. Подруга улыбнулась голливудской улыбкой, которой позавидовала бы и Анжелина Джоли, и затараторила:

— Ты просто не представляешь, Фейт! Это такое событие! Такое событие! Да весь город просто стоит на ушах! — она подозрительно посмотрела на Фейт — А ты точно еще ничего не знаешь?

Фейт подняла вверх руку и сказала:

— Клянусь, даже понятия не имею, о чем речь.

— Да ну! Фейт, об этом же весь Сан-Франциско шепчется на каждом углу. А ты ничего не слышала?

— Паули, иногда ты бываешь просто невыносимой, — спокойно проговорила Фейт — Я же сказала, что не имею понятия, о чем говоришь ты… и весь Сан-Франциско в придачу. Так о чем же речь, мне будет суждено узнать об этом или нет?

— Я просто в шоке! — сказала Паулина и со вздохом негодования опустилась в кресло — Об этом только что по телевидению не передавали, а так всем уже все известно. А ты как всегда не в курсе!

Фейт было не до того, чтобы обсуждать разного рода бред подруги, у нее было полным-полно своих проблем. Если честно, проблем огромных! Но девушка сжала зубы, чтобы не сорваться и посмотрела на Паулину.

— Но ты меня просветишь, надеюсь? — устало спросила Фейт, прекрасно зная о том, что Паулина может до бесконечности ходить вокруг да около и так ничего путного не сказать.

— А тебе интересно?

— Я же не знаю, о чем речь. Может быть, и интересно.

— Ну, тогда я не уверена, стоит ли тебе это рассказывать…

— Паулина!!

Подруга посмотрела на нее невинным взглядом. Она не могла не понять, что Фейт вышла из себя, потому что та назвала ее полным именем. Так было лишь тогда, когда Фейт была раздражена. Как сейчас. Но Паулина продолжала молчать. А Фейт в свою очередь не отводила от нее внимательного взгляда. Наконец, Паулина сдалась.

— Ну, хорошо, — произнесла она заговорщицки и даже немного наклонилась вперед, чтобы придать предстоящему разговору некую таинственность. — И все же странно, что ты ничего не знаешь. Словно это не я, а ты уезжала из города!

— Кстати, после своего душещипательного повествования не забудь рассказать мне, как себя чувствуют Хэзер и Майкл, — между словом проговорила Фейт и уставилась на Паулину. Та уныло усмехнулась, но ничего не сказала про своих родителей, которых навещала в Сиэтле. Будет еще время, ведь Фейт это так просто не оставит!

Фейт была сиротой, ее с восьми лет воспитывала тетя. Фейт обожала ее, и когда она скончалась, едва Фейт стукнуло девятнадцать, девушка была безутешна. Конечно, Паулина прилагала все усилия, чтобы свести потерю до минимума, но для полного восстановления Фейт понадобилось более двух лет. Паулина всегда находилась рядом. Она могла поразительно быстро найти слова, которые смогли бы успокоить подругу.

Именно тогда и начались поездки Фейт в Сиэтл к родителям Паули. Майкл и Хэзер сразу же влюбились в подругу дочери и мгновенно признали ее, как родную. Они, по сути, заменили Фейт родителей и помогли справиться с потерей тети. Каждые полгода в течение последних шести лет Фейт навещала родителей Паулины и гостила у них некоторое время.

Исключение составила последняя поездка. Фейт просто не отпустили с работы. Ее начальница Марианна совершенно неожиданно заявила, что «ей нужны рабочие руки» и она не собирается «никому делать поблажек». Паулина отправилась в Сиэтл одна с обещанием узнать, как себя чувствуют Майкл и Хэзер, и рассказать обо всем Фейт.

— Ты знаешь, надеюсь, кто такая Мария Алонсо? — спросила Паулина ни с того ни с сего.

Фейт нахмурилась. Имя, определенно, знакомое. Но откуда оно знакомое?

— Честно говоря… не припомню. Но имя знакомое. И кто же она?

Паулина посмотрела на подругу таким взглядом, словно говорящим «Ну, и о чем с тобой можно разговаривать, если ты даже не знаешь, кто она такая?». Словно Фейт обязана это знать! Не новый же она президент Соединенных Штатов, в конце концов! Не могла же Фейт пропустить столь значимое событие своей страны?..

— Мария Алонсо — это известная фотомодель, жена Роба Кентона, — устало объяснила Паулина и тут же вновь спросила: — Ну, кто такой Роб Кентон, я надеюсь, ты знаешь?

Фейт вздохнула, явно давая подруге понять, что не имеет ни малейшего представления, кто такой этот Кентон. Ну, это же не конец света! Очевидно, подруга была другого мнения.

Паулина уставилась на нее во все глаза.

Фейт пожала плечами вместо того, чтобы выразить свое незнание словами. Она не обязана знать ни этого Кентона, ни его жену! Кто они такие, черт возьми, чтобы она должна была знать их?! Ну, хорошо, его жена — фотомодель, пусть Фейт о ней ничего и не слышала. Ну, а кто же ее муж? Роб Кентон, вроде бы? Какой-нибудь фотограф, очевидно? Или продюсер?.. Или хозяин какого-нибудь популярного журнала?..

— Ну, кто он, Паули? Кто? Я — само внимание! — подытожила Фейт.

— Ну, ты даешь, Фейт! Да ты совсем отстала от мира! — воскликнула подруга — Я еще понимаю, не знать, кто такая Мария Алонсо, — хотя это все-таки нонсенс, — но не знать Роба Кентона!

— Да, да, да! Я совершенно отстала от мира, от жизни, от современности, ты мне говорила это, и не один раз, если помнишь, но давай ближе к делу, Паули!

— Я, конечно, знала, что ты немного… несовременна, но чтобы настолько!

— Паулина!!

— Роб Кентон — всемирно известный рок-музыкант.

— И что с ним не так?

— Все с ним так, как надо! — съязвила Паулина и облокотилась на спинку кресла.

— Тогда что?..

— Роб Кентон в Сан-Франциско! Вместе с женой и еще кучей всяких знаменитостей!

Паулина сказала это таким голосом, словно ожидала, что Фейт должна будет после ее слов запрыгать от радости. Ну, еще бы, какая-то моделька со своим известным муженьком посетила Сан-Франциско! Вот так событие!

Фейт внимательно посмотрела на Паулину.

— И что? — осторожно спросила она.

Паулина чуть было не выскочила из кресла от удивления.

— Как это — и что?! — воскликнула она голосом оскорбленного достоинства — Как это — что? Неужели тебе совсем неинтересно?

Фейт никогда нельзя было обвинить в глупости, но сейчас она вообще не понимала, какой реакции ждет от нее подруга. Она, что, должна от радости прыгать? Или, может быть, окна бить от счастья? Чего ждет Паулина? Как реагировать Фейт?

— Я не понимаю, Паули, что ты…

— Это я совершенно не понимаю тебя! — перебила подруга — Фейт! Да неужели тебе не хочется увидеть Роба Кентона и Марию Алонсо своими глазами? Совсем не хочется?

Фейт этого совершенно не хотела. Зачем ей это надо? Она и на фотографиях-то их ни разу не видела! Ну, или видела, но не обратила на них внимания. Ей ни жарко, ни холодно оттого, что они приехали в город и притащили с собой ораву каких-то знаменитостей.

Но она постаралась посмотреть на вещи глазами Паулины. Для нее — и это очевидно — встреча с этой семейной парочкой является сейчас центром вселенной. Непонятно, правда, почему. Неужели они такие… знаменитые? Фейт прекрасно знала, что, если Паулина что-то задумывала, то обязательно этого добивалась. Почти всегда… Только сейчас обстоятельства были несколько другими.

— Допустим, что я хочу их увидеть, — проговорила Фейт — Но только допустим! Потому что совершенно не уверена, что хотела бы познакомиться с людьми, которых не знаю, лишь потому, что они — всемирные знаменитости. Ну, и что ты предлагаешь? — она посмотрела на подругу — Неужели думаешь, что нам дадут с ними пообщаться? Так, чисто по-дружески. Пара вопросов о семейной жизни и планах на будущее. Это же смешно, Паули.

— Да ничего смешного в этом нет! — возмутилась Паулина — Я очень хочу с ними познакомиться поближе. Только представь себе: твоя подруга, Паулина Амелия Хэмли, водит дружбу с самим Робом Кентоном и Марией Алонсо! Представляешь?

— Нет, не представляю, — честно ответила Фейт — И тебе губу раскатывать, тоже не советую. Ты же должна понимать, что эти твои мечты находятся где-то за гранью реальности. Эти люди — тоже за гранью реальности. Неужели ты не понимаешь, что мы стоим по разные стороны друг от друга? Они принадлежат в высшему обществу, а мы… мы…

Паулина загадочно улыбнулась и посмотрела на Фейт заговорщицким взглядом.

— Что такое? — спросила Фейт тут же и не нашла ничего лучше, чем добавить: — Ты уже познакомилась с ними?

— Еще нет, но у меня шикарный план, как это можно сделать! — воскликнула подруга и даже подпрыгнула от радости.

Фейт закатила глаза. Знала она, куда обычно приводили подобные планы Паулины. Они всегда заканчивались одинаково — полным провалом «операции». Правда, Паулину это не останавливало. Как только появлялась новая цель — разрабатывался новый план. Который, как и предыдущие, проваливался. Но сделать с этим ничего было нельзя.

— Та-ак! Это интересно. И что же за план? — Фейт пыталась держать себя в руках, чтобы сразу не заявить подруге о ее бредовой идее — Надеюсь, ты не собираешься караулить их где-нибудь на улице в кустах и набрасываться, как безумная? Знаешь, это их вряд ли обрадует.

— Шутишь, Фейт? — усмехнулась Паулина — Ну, и шути на здоровье. Только потом не говори мне о том, как была не права. Мой план удастся, он пройдет на «ура».

— Я буду только рада, — просто сказала Фейт — Хотя и сомневаюсь, что…

— А ты не сомневайся. Я же говорю — все пройдет отлично. У меня просто гениальный план!

С этими словами Паулина поджала под себя ноги и наклонилась к Фейт ниже. Она заговорила заговорщицким шепотом:

— Ты хочешь услышать, что я придумала?

Фейт усмехнулась.

— А у меня есть выбор? — Паулина нахмурилась, и Фейт добавила: — Хорошо, я тебя слушаю. Очень внимательно. Выкладывай, что там у тебя за план!

Паулина заметно повеселела и, улыбаясь во все свои тридцать два зуба, сказала:

— Только ты сразу не говори «нет», хорошо?

— Ты что, хочешь предложить мне их выкрасть? — рассмеялась Фейт.

— Это хорошо, что ты еще можешь шутить, — совершенно серьезно заявила Паулина — Но, может быть, дашь мне возможность сказать хотя бы слово?

Фейт подняла руки вверх, давая подруге понять, что умолкает.

— Вот и отлично, — проговорила Паулина — Ну, так что… Ах, да! В общем, дело такое: Роб Кентон и Мария Алонсо устраивают шикарную вечеринку в честь своего приезда в Сан-Франциско. На ней будут присутствовать все-все-все знаменитости — актеры, музыканты, продюсеры и тому подобная элита. Короче, весь высший свет нагрянет туда, — Паулина мечтательно вздохнула. — Фейт, да ты только представь себе — вся элита соберется одновременно в одном клубе! Представляешь, как здорово! Там будут все-все-все…

— Да, здорово, — кисло проговорила Фейт, не совсем понимая, чему так рада подруга — И какой вывод я должна сделать из всего этого? На сколько мне известно, я не кинозвезда. Да и ты тоже не Клаудия Шиффер, и даже не Мишель Пфайфер.

— Конечно, нет, — спокойно сказала Паулина — Я — Паулина Амелия Хэмли, а ты — Фейт Робертс…

— Вот именно, Паули! Ты — не Кэтрин Зета Джонс, а я — не Пенелопа Круз!

— А я и не говорила ничего подобного, — заявила Паулина — Ты же снова меня перебила, и я не успела рассказать тебе всего.

— А есть еще что-то, чего я не слышала?

— Представь себе — есть!

По тому, как Паулина это сказала, Фейт определила, что она разозлилась.

— Хорошо, все, я молчу. Давай, рассказывай дальше.

— Клуб называется «Бриллиант»…

Фейт тут же не удержалась, услышав это название.

— «Бриллиант»?! Тот самый «Бриллиант»?! — воскликнула девушка недоуменно и уставилась на подругу во все глаза — Паули, да это же самый модный и самый дорогущий клуб всего Сан-Франциско! Ты это понимаешь?!

Паулина посмотрела на нее так, словно ничего особенного и не сказала.

— Фейт, — проговорила она так, словно уговаривала в чем-то ребенка — Ну, ты же не думала, надеюсь, что Роб Кентон и Мария Алонсо устроят вечеринку в ресторане, что напротив твоего дома? Или в клубе твоей Марианны? Это же глупо! — она усмехнулась и продолжила — Это естественно, что такие знаменитости, как они, устраивают вечер в клубе, под стать их положению в обществе. И вообще, не понимаю, что за негодование? Я еще ничего путевого не сказала.

— Я уже предвижу все, что ты мне скажешь, — произнесла Фейт.

— А вот и не предвидишь, — загадочно сказала Паулина и улыбнулась, что дало Фейт понять, что она действительно ничего не знает о планах подруги. — Ну, как ты думаешь, что я хочу тебе предложить? — спросила Паулина.

— Думаю, ты хочешь попасть в этот клуб, — сказала Фейт и обреченно склонила голову, внезапно осознав, что ей самой придется участвовать во всей этой авантюре. Раз подруга решила поделиться своими планами, она от нее так просто не отстанет.

Фейт всегда участвовала во всех «операциях» Паули. При чем она никогда толком не понимала, как подруге удалось ее уговорить на то или иное дело, потому что Фейт в большинстве случаев была против всего, что та предлагала. Но Паулина умудрялась-таки ее уговорить, и Фейт находилась в эпицентре событий, которые Паули организовывала.

— Ну, это итак ясно! — отмахнулась Паулина — Естественно, я хочу туда попасть. Но вопрос в том, как мне это сделать?

Фейт подняла на подругу подозрительный взгляд.

— Я даже боюсь спрашивать — как, — проговорила она — Надеюсь лишь, ты не хочешь выкрасть парочку билетов из их персонального сейфа?

Паулина отчаянно рассмеялась.

— Фейт, ты такая выдумщица! Тебе бы детективы писать. У тебя всегда столько новых идей! Жаль только, что мои идеи немного менее… противозаконные.

— Да? Странно. Я всегда думала, что противозаконные идеи приходят в голову тебе, а я от этого застрахована, — пробормотала девушка.

— Ой, я прошу тебя: только не ворчи, а? — попросила Паулина — Иногда ты жутко напоминаешь мне маму! Вечно наставляешь меня на путь истинный.

— Ну, допустим, сейчас я тебя ни на что не наставляла, — сказала Фейт — Да и раньше тоже не наставляла. Но думаю, что Хэзер была бы рада, будь она уверена, что со мной ты в надежных руках.

— А она и уверена, — пробормотала Паулина — Она полностью тебе доверяет. А еще наивно полагает, что ты сможешь отговорить меня от каких-нибудь глупостей, если таковые придут мне на ум, — Паулина рассмеялась.

— Была бы я также в этом уверена! — проговорила Фейт — А ведь я совершенно не знаю, чего от тебя можно ожидать. Тебе в голову может забрести, что угодно. И при чем в большинстве случаев это нечто…

— Противозаконное, — подсказала Паулина и улыбнулась.

— Странное, — исправила Фейт и строго посмотрела на подругу, а потом неожиданно улыбнулась — Хотя это странное очень часто бывает противозаконным.

Паулина вновь рассмеялась. Успокоившись немного, она строго посмотрела на Фейт и сказала:

— Ты снова сбила меня с мысли! Как тебе это только удается?

— Ты сама себя сбила с мысли, — проговорила Фейт в ответ — Поэтому давай быстрее уже рассказывай, что задумала, а то я усну.

— А о чем мы вообще? — произнесла Паулина и добавила ворчливо: — Ну, вот, видишь, что ты наделала: я уже не помню, на чем мы с тобой остановились!

— Ты говорила, что хочешь попасть в «Бриллиант» и познакомиться с Робом Кентоном и Марией Алонсо. А кстати, эта Мария Алонсо — латиноамериканка? У нее странное имя.

— Да, она из Мексики, — быстро проговорила Паулина — Но даже не мечтай, я не собираюсь сейчас рассказывать тебе историю ее жизни. Иначе мы никогда ни о чем не договорим, — она подозрительно посмотрела на подругу и сказала: — Думаешь, я не догадываюсь, что это твой тактический ход снова сбить меня с мысли? Увы, у тебя ничего не выйдет, потому что… Вот черт! Ну, зачем, зачем я говорю тебе это, когда должна говорить совсем другие вещи?!

Паулина взглянула на Фейт. Та невинно улыбнулась и развела руками.

— Я здесь совершенно ни при чем. Сама видишь, — сказала она — Просто у меня очень болтливая подруга. Ей только дай возможность поговорить ни о чем.

— Все! Теперь о деле, — строго сказала Паулина.

— О, теперь ты называешь это — дело. Наверное, особо важное? И опасное? — смеясь, произнесла Фейт. Увидев, как изменилось лицо Паулины, она сказала: — Хорошо, молчу!

— Я придумала, как нам попасть в «Бриллиант».

— Нам? А мне тоже выпадет такая честь? — невольно перебила Фейт, подумав о том, что этого стоило ожидать — Извини. Продолжай, пожалуйста.

— Я надеюсь, ты меня не оставишь…

— В трудную минуту? Конечно, нет!

— Фейт, не перебивай меня, пожалуйста, — попросила Паулина — Так вот, план по захвату «Бриллианта» просто гениален. Сама не знаю, как я до него додумалась, — девушка усмехнулась над собой — В общем, вечеринка состоится через три дня, в субботу. Кроме VIP-персон, то есть всякого рода знаменитостей, в клуб можно будет попасть и обычным посетителям. Правда, количество этих посетителей будет очень ограниченным, сама понимаешь, — она посмотрела на Фейт немного укоризненно — Кстати, билеты на эту вечеринку продавали целую неделю. Но ты, конечно же, ничего об этом не слышала, если даже не знала о приезде Роба Кентона и Марии Алонсо в Сан-Франциско.

Будто бы Фейт сразу понеслась покупать эти билеты! Смешно просто.

— Я представляю, сколько стоили эти билеты! — сказала Фейт нравоучительным тоном — Нам с тобой, моя дорогая, на них не заработать, если полгода даже сидеть на хлебе с водой.

Паулина замялась, что подтвердило догадку Фейт.

— Да, билеты были дорогими.

— Просто дорогими?

— Ну, хорошо, очень дорогими! Но ведь это не простая вечеринка, Фейт! — воскликнула подруга — Ты можешь себе представить столько знаменитостей, собравшихся в одном месте? Я не могу. И естественно, цена билета в «Бриллиант» немного возросла.

— Немного возросла? Да она и была запредельной. Для нас с тобой, по крайней мере, точно!

— Фу, почему ты такая пессимистка? — спросила Паулина, сощурив хорошенький носик.

— Не пессимистка, — возразила Фейт — Я реалистка.

Паулина надула пухленькие губки.

— По-моему, это одно и то же. И вообще, ты будешь слушать дальше или нет?

— Неужели ты каким-то чудом умудрилась купить два билетика на это грандиозное шоу? — саркастически спросила Фейт — Или ты их украла у кого-то?

— Нет, я не покупала и не крала их, — сказала Паулина совершенно серьезно.

— Это меня успокаивает, знаешь ли. Не хотелось бы, чтобы моя лучшая подруга загремела в тюрьму из-за какого-то дурацкого вечера.

— Не дурацкого, а грандиозного. Ты же сама сказала, — поправила Паулина — Да, я билеты не крала. Но и не покупала. И вообще, их у меня на руках еще нет…

— Нет? И к чему же тогда такой переполох?

— У меня их нет пока. Но скоро могут появиться.

Фейт уставилась на подругу.

— Откуда?

— Я познакомилась с… кое-кем, у кого эти билеты есть, и…

— С кем ты познакомилась, Паули? — перебила Фейт девушку — С кем?

— Да не волнуйся ты так! Это две довольно-таки симпатичные девушки. Как их там зовут?.. А, забыла… Диана… Дрю… Деннис… Дэйзи! Точно, одну зовут Дэйзи. Дэйзи… Аркетт. А вот другую… Кажется, Лори… Да, Лори Беннет.

— А это важно, как их зовут? — спросила Фейт.

— Да!! Это очень важно! — почти выкрикнула Паулина, и Фейт смолкла, не ожидая от подруги такого всплеска эмоций. — Так вот… у Дэйзи и Лори есть билеты.

— И они их хотят продать за двойную цену? — предположила Фейт.

Паулина нахмурилась и уставилась на нее.

— Нет, не угадала, дорогой мой детектив Робертс, — проговорила она — Мы просто поставили билеты на кон.

— Какой кон? — не поняла Фейт — Карточный, что ли? — она усмехнулась, считая саму эту идею бредовой. Паулина совершенно не умела играть в карты.

— И не надо смеяться, — серьезным голосом сказала Паулина — Да, это действительно карточный кон. Но здесь нет ничего криминального, говорю сразу! А то ты начнешь и себя, и меня накручивать, знаем, проходили мы это.

Фейт молчала лишь потому, что потеряла дар речи от заявления подруги. Хотелось много чего сказать, много чего возразить. Хотелось задать кучу вопросов и получить на них ответы. И Паулина не отвертится. В этом не стоит и сомневаться.

Карточный кон? Фейт нахмурилась. Как такое возможно? Ведь Паулина карты в руках держала от силы раза два. Как она думает играть и побеждать? Да Паулина с ума сошла! Как можно так поступить, если находишься в здравом уме? Нет, Паулина явно сумасшедшая. Об этом Фейт и поспешила ей сообщить.

— Нет, родная, я не сумасшедшая, — покачала она головой.

— Ты уверена в этом? Я не уверена, например! Потому что так поступить может только человек без мозгов или совершенный псих!

Подруга попыталась улыбнуться.

— Я не хочу быть ни тем, ни другим.

— А придется! — закричала Фейт — Потому что нормальный человек никогда бы так не поступил.

— Как раз наоборот, родная, — возразила Паулина — Нормальный человек именно так и поступил бы. Будь уверена.

— Хорошо, — сдалась Фейт — Ты не сумасшедшая. А если и сумасшедшая, то хотя бы не одна, а с этими двумя девицами. Как их там? Дэйзи и Лори? Но ведь это они поставили на кон билеты в этот чертов «Бриллиант», так? — получив согласный кивок подруги, Фейт спросила: — А что же поставила на кон ты?

Паулина потупила взгляд. Потом вообще посмотрела в другую сторону.

Фейт насторожилась. Что-то было не так. Где это видано, чтобы Паулина Хэмли отводила взгляд? Нигде. А это значит лишь одно — Паулина что-то натворила. Ну, что еще могла натворить ее безумная подруга? Зная Паулину, можно было предполагать все самое худшее.

Фейт привстала с кресла и взяла подругу за руку.

— Паули, ну, ты же не думала скрыть это от меня? — проговорила девушка мягко — Я же все равно узнала бы! Такое не утаишь…

— Если бы я выиграла, то ты ни о чем не узнала бы!

— Если бы ты выиграла, — парировала Фейт — Вот именно, что если бы! Но ты бы не выиграла, дорогая. Ты же совершенно ничего не смыслишь в картах. Паули, чем ты думала, когда соглашалась?

— В тот момент я не думала, — честно сказала Паулина — Я уже мечтала, как попаду в «Бриллиант», как познакомлюсь с Робом и Марией и с другими знаменитостями, как потом мне будут завидовать соседки. И как эти две клуши — Дэйзи и Лори — будут кусать локти оттого, что упустили такой шанс приблизиться к элите общества, — Паулина мечтательно вздохнула — В тот момент я ни о чем другом не думала. Просто не могла думать, понимаешь, Фейт? — она взглянула на Фейт оправдывающимся взглядом — Я вообще не задумывалась о последствиях. Не думала, что будет, если я проиграю. Я… просто мечтала и все!

Фейт посмотрела на Паулину с подозрением. Очень уж она оправдывается! Фейт поняла, что предполагать нужно только самое худшее.

— Я надеюсь, ты не заложила квартиру, — осторожно проговорила девушка, понимая, что подруга при определенном стечении обстоятельств могла поступить и так. А попасть в «Бриллиант» на вечеринку Марии Алонсо и Роба Кентона на данный момент было целью Паулины.

— Нет, до этого не дошло, — успокоила ее Паули — Но…

— Что — «но»? — с придыханием спросила девушка — Что, Паули?!

Паулина подняла на Фейт свои карие глаза и проговорила глухим шепотом:

— Фейт, я заложила свою машину.

2 глава

— Надеюсь, ты придешь? — спросила Мария и села в кресло напротив своего собеседника, красивого темноволосого мужчины лет тридцати четырех.

— Честно говоря, не знаю, — сказал Дэниэл — У меня много работы…

— Знаю я твою работу, — отмахнулась Мария — Неужели встреча с какой-то очередной моделью тебе дороже вечеринки в кругу старых друзей?

Дэн усмехнулся.

— В кругу старых друзей, говоришь? — переспросил он — Да и не друзья они мне вовсе. Просто знакомые, с которыми я, так или иначе, пересекался когда-то.

Мария сняла солнцезащитные очки, отложила их в сторону и посмотрела Дэну в глаза.

— Вот спасибо! — сказала она обиженным голосом — Это что же получается? Мы с Робом для тебя уже не друзья? Тебе дороже твои модельки?

Дэн рассмеялся.

— Да нет же! Конечно, вы с Робом мои самые близкие друзья, и ими останетесь до конца дней моих. Но я имел в виду совершенно не то.

— Я поняла, что ты имел в виду, — сказала Мария — Но все равно настаиваю, чтобы ты пришел. Если ты нам с Робом друг, то придешь. И без отговорок типа «у меня много дел»!

Дэн расхохотался.

— Это уже шантаж, родная моя.

— Ты просто не оставляешь мне выбора! — честно призналась Мария — А что же мне еще остается, если у тебя всегда на все готов ответ? Извини, без маленького шантажа не обойдется.

Дэн растянулся на кресле и внимательно посмотрел на Марию. Эта женщина была самой красивой женщиной, которую он когда-либо встречал в своей жизни. И она была женой — при чем любящей и верной женой! — его лучшего друга. Какая ирония судьбы! Если бы не это обстоятельство, то Дэн сам бы приударил за ней. Но она любила Роба, а Роб любил ее. У них была просто семейная идиллия, разрушать которую Дэн не собирался и никому другому не позволил бы разрушить.

Мария Алонсо была истиной красавицей. Как и у большинства латиноамериканок у нее был смуглый цвет лица и черные волосы. Огромные карие глаза на милом личике просто обвораживали, пухлые губки могли «изобразить» такую улыбку, от которой просто дух захватывало. Высокая и эффектная, со стройной фигуркой с осиной талией она просто произвела фурор в свете высокой моды. Журналы с ее лицом на обложках распродавались в считанные минуты. Все модельные агентства страны готовы были горло друг другу перегрызть за то, чтобы заключить с ней контракт. Для фотографов было честью фотографировать ее. Да все модницы светского общества могли бы пересобачиться из-за того, кто удостоится честью стать ее подругой.

Естественно, Мария не была обделена и мужским вниманием. Даже после свадьбы с Робом надоедливые поклонники надеялись, что произойдет чудо, и брак знаменитой пары распадется. Но не тут-то было. В прошлом месяце Мария и Роб отпраздновали семилетие семейной жизни. И расставаться не собирались. Это Дэн мог сказать с уверенностью в сто двадцать процентов, как человек приближенный к ним. Они были слишком счастливы вместе.

— И все же, несмотря на твой ловкий… ход конем, Мария, дорогая, — проговорил Дэн, — я должен сказать, что не знаю, как у меня могут сложиться обстоятельства.

Мария вздохнула и надула губки.

— О Боже, Дэн! Ну, что за обстоятельства могут сложиться? Очередная модель, если только. Но и от нее можно избавиться, — Мария посмотрела ему в глаза — Будто тебе впервой отваживать какую-нибудь надоедливую куклу.

— Не впервой. Но это же ничего не значит, сама понимаешь. Работа есть работа.

— Как же все-таки хорошо совмещать приятное с полезным! — воскликнула Мария насмешливо — Правда, Дэн?

— Ты о чем?

— О твоей работе, конечно! Ты, наверное, специально, решил стать фотографом, признайся. Чтобы находиться в обществе красоток все свободное,… да и несвободное время тоже!

Дэн приподнялся с кресла и наклонился вперед.

— Я стал фотографом лишь потому, что мне нравится эта работа. Даже больше, я ее просто обожаю, — проговорил он и, закинув ногу на ногу, облокотился о спинку кресла.

Мария вздернула вверх брови и произнесла:

— Ну, я и говорю: хорошо совмещать приятное с полезным. Согласись, что подобная работа тебе только на руку, — Мария взяла бокал с соком со столика и сделала маленький глоток.

— В каком смысле?

— В откровенно личном, конечно же! — сказала Мария так, словно это было итак ясно — Ты можешь искать себе жену, не отходя от рабочего места. И свободного времени не надо.

Дэн усмехнулся.

— Полагаешь, свободное время надо лишь для того, чтобы искать… Как это говорится?.. Свою вторую половинку?

— Хотя бы для этого, — просто заявила Мария и отпила соку — Словно у тебя есть другие дела в свободное время. Если у тебя вообще есть свободное время, — проговорила она задумчиво — Кстати, давно хотела спросить: когда ты последний раз отдыхал?

Дэну не нужно было раздумывать над ответом.

— Три месяца назад мы вместе были на Мальдивах, — сказал он — Ты разве не помнишь? У нас была фотосъемка для «Блеска».

Мария чуть ли не зафыркала от недовольства.

— Дэн!! — воскликнула она — Ну, это разве отдых? Ты же тогда работал без устали, как заведенный. Даже я с ног валилась от усталости, а ты вообще ночами над фотографиями коптел.

Дэн улыбнулся.

— Зато вспомни о результате! — проговорил он.

Мария вновь фыркнула. Она прекрасно помнила, что три месяца назад тиражи «Блеска» из-за фотографий Дэна возросли почти в три раза. Журнал получил такую прибыль, что теперь предпочитал работать лишь с Дэном и заваливал его предложениями о сотрудничестве.

— О результате-то я помню, — проворчала Мария и посмотрела на мужчину — Но мне хотелось бы вспомнить и… о более приятных вещах.

Дэн не понял, на что она намекала.

— Ты о чем? Я, конечно, с детства обожаю загадки, но…может, объяснишь?

— Я думала, что у тебя что-то стало получаться с Мэрилин.

Дэн слегка опешил и уставился на Марию во все глаза.

— С кем?!

— С Мэрилин Ройчем, — сказала Мария — Ну, это модель, с которой ты тогда работал на Мальдивах. Ты, что не помнишь?

Дэн попытался изобразить на лице задумчивое выражение. В памяти всплыл образ длинноногой блондинки с голубыми глазами, которая вешалась ему на шею, едва они успели переглянуться между собой. Да она ему даже не нравилась! Глупая кукла, позарившаяся на его внешность и банковский счет.

— Помню, помню, — проговорил Дэн — Это та модель, которая не могла отличить японскую Йену от британского фунта?

Мария пожала плечами.

— Ей совсем необязательно это знать.

— Да, конечно, потому что она считает исключительно в долларах! При чем только числа с шестью нулями!

Мария промолчала, спорить о фактах не стоило. Что сказать? Мэрилин Ройчем в мужчинах чаще всего привлекал именно счет в банке. А у Дэна Райена этот счет намного превышал сумму… в миллиард долларов. Он был не просто отличным фотографом с бешеным гонораром, но еще и сыном финансового магната. Как кстати!

Мария, немного подумав, все же неуверенно произнесла:

— А я тогда подумала, что она очень милая… и тебе нравится.

— Нравится, — неожиданно согласился Дэн — Как модель она мне нравится, Мария. Но даже интрижку заводить с ней я не собирался. И еще с кучей девиц, подобных ей тоже.

— Фу! Ты просто ужасно разборчивый для разбивателя женских сердец и Казановы, — пробормотала Мария — Как тебя только женщины терпят?

— Это нужно спросить у женщин, дорогая, — рассмеялся Дэн — У тебя, например…

— Не-ет! Я — это совсем другое дело. Ты — мой близкий друг. Мой и Роба. У нас не такие отношения, чтобы я могла… тебя терпеть.

— Хотя ты меня и терпишь, да? — лукаво осведомился Дэн.

Мария сделала вид, что задумалась.

— Ну, как тебя можно не терпеть?! — воскликнула она, словно отвечая на свой вопрос — Я себе этого не могу представить! — рассмеявшись, она посмотрела на друга и произнесла: — А жаль, что Мэрилин тебе не понравилась.

Дэн вскинул на нее свои черные глаза.

— В каком смысле?

— В прямом. Тебе уже тридцать четыре года, Дэн. За плечами — успешная карьера и любовь миллионов девиц от мала до велика. А ты? — Мария посмотрела на него — Твой самый продолжительный роман длился… Сколько? Неделю? Или ты все же дотянул до двух? — она облокотилась на спинку кресла и поставила бокал на столик.

Дэн понял, на что она намекает. Впрочем, догадаться не составило большого труда. Мария мыслила именно так, как мыслили его родители и старший брат с младшей сестрой. Они без устали твердили, что ему нужно остепениться и завести семью. Словно ему это надо! Ему же еще не шестьдесят лет, в конце-то концов! Почему все вокруг так и норовят его женить? Вот и Мария тоже подалась в свахи.

— Теперь я все понял, дорогая, — сказал он и растянул губы в улыбке — Понял, почему ты хочешь вытянуть меня на это… мероприятие в «Бриллианте».

— Это не мероприятие, а вечеринка, — поправила Мария — И устраивается она, между прочим, в нашу с Робом честь. А вообще, за кого ты меня принимаешь? Думаешь, я хочу тебя женить?

Дэн скрестил руки на груди, явно давая понять, что он думает обо всем этом. Закрытая поза — легче всего показать свой не положительный настрой.

— Именно так я и думаю, — растягивая слова, заявил он.

Мария невинно посмотрела на него, а потом, очевидно, поняв, что проиграла, сдалась.

— Ну, хорошо, хорошо, — она подняла вверх руки — Ты меня раскусил! Да, я хочу, чтобы ты присутствовал в «Бриллианте» не только потому, что ты наш друг. Но не думай, что я хотела найти тебе невесту! — быстро воскликнула она.

Вздернутые вверх черные брови сказали все за Дэна сами. Он не особенно-то поверил в ее слова.

— Честно! — сказала Мария — Ну, честно. Просто… я подумала, что вечеринка в клубе это то, что тебе нужно. Тебе просто необходимо расслабиться, Дэн. Работать так, как работаешь ты — это не шутки!

— И совсем неплохо, что на этой вечеринке, на которой мне нужно расслабиться, будут присутствовать очаровательные, милые, просто прелестные леди, мечтающие выскочить замуж, — сказал Дэн насмешливо — И — вот ирония судьбы! — вся моя семья и мои лучшие друзья в придачу тоже только и мечтают о том, чтобы меня женить. Как кстати!

— Так мы с Робом не одиноки в своем желании? — сухо осведомилась Мария — Твоя семья тоже ищет тебе… вторую половинку?

Дэн улыбнулся, отметив, что Мария использовала его термин определения невесты. Он взял стакан с апельсиновым соком.

— Нет, они лишь пытаются ее найти, — проговорил он и отпил сока — Я не стал их травмировать и говорить, что это бесполезнейшая идея. Пусть помечтают.

— Они, наверное, заставляют тебя посещать светские рауты? — спросила Мария.

— Опять маленькая поправка, родная моя: они пытаются заставить меня посещать всякого рода светские вечера, — протянул Дэн и обнажил белые зубы в улыбке — Только пытаются. Но, к их негодованию, безрезультатно. У меня нет ни желания, ни времени. И второе дает мне право не раскрывать первое. Ко всеобщей радости, — он отпил сока и поставил стакан на столик.

Мария внимательно посмотрела на него. Она то прищуривалась, то широко раскрывала глаза, то ее губы складывались в букву «о». Потом она скрестила руки на груди и, наконец, проговорила:

— Не могу представить тебя в смокинге и с бабочкой на шее.

Дэн вначале опешил. Он ожидал от Марии, каких угодно слов, но не этих.

— Что?.. — еле выговорил он и неожиданно расхохотался. Перестав смеяться, он сказал: — Вообще-то, не ты одна не можешь себе этого представить. Я, например, тоже не могу.

Теперь они смеялись вдвоем. И смеялись минуту или две, пока окончательно не успокоились.

— А должен был бы представить, — проговорила Мария — Ты же фотограф, как никак.

— Ну, и что? Я же не прорицатель.

Мария подозрительно взглянула на него.

— Неужели ты ни разу в своей жизни не надевал смокинг? — спросила она.

— Нет. Знаешь, я не считал это нужным. И сейчас тоже не считаю, — он сощурил черные глаза и посмотрел на подругу — Или ты надеялась заставить меня надеть смокинг и нацепить бабочку при походе в «Бриллиант»?

Мария пожала плечами.

— И не думала даже. Просто я вдруг вспомнила, что твой старший брат женился четыре года назад. Неужели ты появился на свадьбе в джинсах и свитере?

Мария тут же поняла, что это вполне могло произойти, учитывая характер Дэна. Он мог появиться на свадьбе даже в трусах, если бы этого захотел. И никто не удивился бы.

— Почти угадала, — улыбнулся Дэн — В джинсах и в футболке. На улице было очень жарко.

Карие глаза Марии расширились от ужаса.

— Не может быть! Ты бы ни в коем случае так не поступил. Я уверена. Там же собралось кучу репортеров, журналистов, всякого рода знаменитостей, гостей из высшего света! — Мария уставилась на собеседника — И ты при них всех появился на свадьбе брата в джинсах и футболке?! Да это же бред полный! — от негодования Мария даже фыркнула.

— Поверх футболки я надел пиджак, — сказал Дэн — Если тебя это успокоит.

— Но тебя же, наверное, завалили вопросами о твоих планах на будущее? О создании семьи? — невинно осведомилась Мария.

— Да, они завалили меня именно такими вопросами, — согласился Дэн — Но им я ответил то же, что и тебе, родная моя. У меня много работы и мало времени для личной жизни.

Мария нахмурилась, разочарованная его ответом.

— Да? — выговорила она — Так вот я и предоставляю тебе шанс наладить свою личную жизнь! Приходи в «Бриллиант» в субботу. Там будет столько красивых девушек!

— Красивых девушек?

Дэн вздохнул. И кто решил, что ему нужна именно красавица? Кто-то решил за него самого. Он встречал множество красивых женщин за свою жизнь, но ни одна из них, кроме Марии и еще двух или трех девушек, не зацепила его. Он просто проводил с ними время, поддерживал репутацию сердцееда и Казановы. Эти отношения нельзя было назвать даже дружескими, потому что никакой нежности между ним и женщиной не существовало. По крайней мере, с его стороны. Он никогда не воспринимал эти отношения, как проявление любви или симпатии. И он всегда отлично знал, что его «романы» не продлятся больше двух недель.

Мария была права, ни один его роман не длился даже две недели. Он просто не мог вынести рядом с собой постоянное присутствие посторонней женщины. Его все начинало раздражать уже после пары дней общения. А женщины все продолжали вешаться ему на шею. Может быть, в том, что он быстро уставал от одной женщины, был виноват и он сам.

Дэниэл Райен никогда не был обделен женским вниманием. С выпускного класса школы девушки бегали за ним толпами, и не только потому, что он был сыном магната, но и потому, что внезапно из длинного и худого, хилого подростка со всеми подростковыми проблемами он превратился в очень красивого парня, который мог обворожить любую девицу, которую бы не захотел. В колледже ситуация мало изменилась, в институте тоже. А уж когда он стал профессиональным фотографом, то тут сам Бог велел крутить романы направо и налево. И ему никто никогда не отказывал. Женщины его избаловали. И он сам не знал, нравится ему это или нет. Но он и не жаловался.

Единственное, что он знал точно, это то, что в красивых девушках редко совмещены красота и ум, который он в последнее время стал ценить гораздо больше, чем красоту. А еще гордость. Почему все женщины, которых он встречал, позволяют ему так с собой обращаться? Он же попросту использует их для подавления своих плотских желаний. Он не дает обещаний, и даже больше этого — он сразу предупреждает, что между ними ничего нет и быть не может. Где же их гордость? Почему они не дадут ему достойный отпор? Почему они его терпят? Из-за денег? Или, может быть, из-за красивого тела и сексуального опыта?

Красивых девушек он видеть не хотел. Но, с другой стороны, к некрасивым вряд ли подошел.

— Кстати, я не говорила тебе, что на вечеринке будут присутствовать не только знаменитости и элита общества? — вдруг спросила Мария.

— Как? А кто же еще?

— Представь себе, обычные люди. Клуб предложил провести такую акцию — продать билеты обычным горожанам, чтобы они…Как это высказаться? Смогли прикоснуться к высшему обществу, — Мария усмехнулась — Мы с Робом эту идею поддержали. Что ты думаешь?

Дэн пожал плечами.

— Идея хорошая, — проговорил он, наконец — Представляю, какой прибылью вы с Робом обеспечите этот «Бриллиант». Да все, кому не лень, ринуться покупать билеты, — он усмехнулся и посмотрел на Марию — Кстати, уверен, что цену на билеты повысили… раза в два, если не больше.

— Ты прав, цены подняли, — сказала Мария — Но количество мест для обычных гостей ограничено. Их будет…Не знаю, сколько. Но не больше ста человек, это точно.

Дэн внимательно посмотрел на Марию.

— А ты не боишься, что эти… обычные гости не дадут тебе спокойно отдыхать? — спросил он, вдруг представив, как толпа оголтелых поклонников набрасывается на Марию и Роба и чуть ли не рвет их на части. А ведь на вечеринке будут присутствовать не только Мария и Роб. В «Бриллианте» соберется огромное множество именитых гостей.

— Не боюсь. А чего мне стоит бояться? — недоуменно проговорила Мария — Между прочим, в «Бриллианте» очень профессиональная охрана, Дэн. Она пропустит в клуб лишь тех, кого должна пропустить. Так что по этому поводу не волнуйся.

— Кто вас всех защитит в самом клубе? Думаешь, твои обычные гости будут делать вид, что ходят мимо таких же обычных гостей? Среди которых будут всемирно известные знаменитости! Да брось ты, Мария, — сказал Дэн — Эти твои обычные гости нападут на вас, как стервятники.

— Об этом тоже можешь не беспокоиться, — со спокойной уверенностью заявила Мария — Мы все предусмотрели.

— Кто это — «мы»?

— Я, Роб и руководство «Бриллианта».

Дэн скрестил руки на груди, собираясь «внимательно выслушать» план Марии.

— Ну, и что же вы придумали?

— Ничего особенного. Просто все посетители будут предупреждены о правилах поведения при входе в клуб. Если за ними будет замечено какое-либо правонарушение, то они тут же будут выведены вон.

— Ты настолько наивна, что думаешь, будто их это остановит? — поинтересовался Дэн — Да когда за тобой по пятам ходит толпа охранников, и то ты не можешь быть уверена, что в одну секунду из-за кустов вдруг не выскочит ошалелый поклонник и не завалит тебя цветами!

Мария посмотрела на него укоризненно.

— Я люблю цветы, дорогой мой, — сказала она — А чтобы ты, наконец, успокоился, скажу, что в клубе за мной и моими VIP-гостями будут ходить две толпы охранников!

Черные брови Дэна взлетели к корням волос.

— Да ты что?! И как же вы будете отдыхать в такой… странной обстановке?

— Охранники ничем не будут отличаться от гостей. Мы их просто не заметим. Это, кстати, очень удобно: ты можешь расслабиться и знать, что тебя всегда охраняют, и тебе ничего не грозит, — Мария неопределенно махнула рукой — Так что, если ты волновался из-за охраны, и именно поэтому не хотел идти в «Бриллиант», то можешь расслабиться. Все под контролем.

— Я не не хотел идти, Мария, — устало проговорил Дэн — Я сказал, что у меня много работы…

— Черт возьми, Дэн! — вскричала молодая женщина — Ты можешь забыть на время о своей работе? Я же забыла, давай и ты тоже, попробуй. Открою тебе маленький секрет: мир без фотографии тоже существует.

Дэн обнажил зубы в улыбке. Он никогда раньше не видел, как Мария злится.

— Успокойся, родная моя, — проговорил он заботливо — Хочешь, чтобы Роб прикончил меня за то, что я довел тебя до такого состояния?

— Я не исключаю такой возможности! — рассержено бросила Мария.

Дэн привстал с кресла и потянулся к Марии. Он поцеловал ее в щеку и прошептал:

— Пожалуйста, не злись. Если ты этого хочешь, я приду на ваш с Робом вечер.

Мария повернулась к нему лицом, внимательно посмотрела Дэну в глаза и проговорила:

— Хочу. Я действительно этого хочу!

— Тогда решено, — просто сказал Дэн и отстранился — Жди меня в субботу в «Бриллианте». И не забудь предупредить многочисленную охрану, что я приду, а то по привычке исключишь меня из списка приглашенных.

— Об этом можешь не беспокоиться, — сказала Мария — Я всегда вношу тебя в списки. На всякий случай. Вдруг почтишь нас своим присутствием?

Дэниэл рассмеялся.

— А в какую я попаду категорию? VIP-гостей или обычных гостей?

— А в какую ты хочешь попасть?

Дэн усмехнулся и, растягивая слова, сказал:

— Ну-у, даже и не знаю. Такой вопрос! С одной стороны, хорошо быть среди VIP-гостей — значит, я на короткой ноге с организаторами вечеринки. Это же так престижно. Но с другой стороны, если я буду среди обычных гостей, у меня есть шанс познать эту среду. Да еще плюс к тому, за мной будет следить целый взвод охранников, чтобы я не приставал к тебе с глупыми вопросами.

— Тогда я записываю тебя во вторую категорию, да? — спросила Мария.

Дэн посмотрел на нее укоризненно.

— Издеваешься, что ли? Я не настолько сильно сошел с ума.

— Тогда поздравляю, ты зачислен в список VIP-персон! — Мария даже поаплодировала.

— Спасибо большое! А-то я уж как-то подумал, что ты меня вычеркнешь из списка своих друзей.

Мария пожала плечами.

— Я была не далека от этого, — призналась она и исподлобья взглянула на Дэна. Тот изменился в лице и бросил на нее странный взгляд.

— Не шути так, Мария. А-то ведь я очень доверчивый, могу и за правду все принять.

Мария обезоруживающе улыбнулась.

— Хорошо, не буду.

— Отлично.

— А как же твоя работа? Неужели ты бросишь ее ради вечеринки? — спросила Мария невинно.

— Я брошу ее ради лучших друзей! — возразил Дэн — Это намного важнее для меня.

— И ты не будешь, надеюсь, весь вечер ходить мрачным? Это испортит мне весь день!

— Я еще и хорошее настроение должен тебе гарантировать? — воскликнул Дэн — От работы я отверчусь, конечно, но насчет того, чтобы выглядеть как довольный идиот, я не собираюсь.

— Ну, хорошо. Не буду тебя заставлять, а то вообще приходить передумаешь. Но знаешь, хорошее настроение я тебе обеспечу, будь спокоен.

— Буду! — сказал Дэн и рассмеялся.

Послышались быстрые приближающиеся шаги, и в комнату вошел Роб Кентон собственной персоной. Он остановился посередине комнаты и спросил:

— Я что-то пропустил?

— Ничего особенного, — проговорил Дэн сквозь смех — Если не считать того, что твоя очаровательная женушка пыталась заставить меня прийти в «Бриллиант» в субботу.

Роб приподнял вверх брови, высказывая свое удивление, и присел на ручку кресла, в котором сидела Мария. Обняв жену за плечи, он спросил:

— И что? Попытка оказалась удачной?

— Удачной, — подтвердил Дэн и усмехнулся.

Роб посмотрел на Марию и в недоумении покачал головой.

— Как тебе это удалось провернуть? — спросил он у нее.

— И не спрашивай! Больше я этого не смогу повторить!

Роб перевел взгляд на Дэниэла и спросил его сочувственно:

— Дэнни, друг мой, надеюсь, она тебя не пытала?

Дэн расхохотался.

— Смотря, что ты подразумеваешь под словом «пытала». Она меня не привязывала и не грозилась убить, если ты имеешь в виду это. Она просто сказала, что… перестанет считать меня другом, если я откажусь присутствовать на этом грандиозном вечере.

— Ну, не совсем так, Дэн! — возразила Мария и посмотрела на мужа — Не верь ему, он все врет. Я просто сказала, что для него всегда работа была важнее, чем мы, и посоветовала менять традиции.

— Посоветовала? Это мягко сказано.

— Так, это уже неважно. Главное, что ты придешь.

Роб посмотрел на друга с удивлением.

— Дэнни, это что, правда? Мария тебя уломала-таки?

Дэн подался вперед и словно по секрету сказал:

— Твоя жена уговорит и покойника, если вздумает пригласить его куда-нибудь.

Роб поцеловал Марию в висок и с гордостью обнял. Он пожал плечами.

— А что? Может быть, это и не такая уж плохая идея? — проговорил он задумчиво — В конце концов, ты сможешь поискать себе жену на этом вечере…

— И ты Брут!! — воскликнул Дэн и, глубоко вздохнув, облокотился на спинку дивана.

Роб в недоумении посмотрел на его исказившееся лицо, потом перевел взгляд на Марию. Та ехидно улыбалась, даже не скрывая своего удовольствия.

— Я сказал что-то не то? — осторожно спросил Роб.

— Совсем ничего, дорогой. Совсем ничего особенного.

3 глава

— Не могу поверить, что ты уговорила меня пойти на это, — прошептала Фейт Паулине, нервно сжимавшей ее руку — И как я только согласилась? Как?!

— Мне невозможно отказать, — сглотнув, проговорила Паулина — В этом вся беда.

— Беда в том, что тебе не могу отказать я! — возразила Фейт — Любой другой на моем месте покрутил бы пальцем у виска и позвонил в психиатрическую лечебницу!

Паулина уставилась на нее.

— Зачем в психиатрическую лечебницу-то?

— Чтобы тебя туда поместили, — огрызнулась Фейт — А меня по соседству с тобой, за то, что я согласилась участвовать во всей этой авантюре!

Паулина опустила глаза. Оказывается, она и сама уже поняла, что идейка немного плоховата? Фейт очень хотелось на это надеяться.

— Может быть, пойдем отсюда? — спросила Паулина шепотом.

— А машина? — Фейт посмотрела на нее укоризненно — Оставим ее… твоим новым подружкам?

Паулина вся сжалась. Ей почему-то стало очень не по себе в этом месте. В месте, где все должно было свершиться. Здесь. Именно здесь она либо получит назад свою машину и билеты в «Бриллиант» в придачу, либо потеряет все. И как она умудрилась ввязать во все это еще и Фейт? Но ничего другого и не оставалось. Паулина сама ни за что не выиграла бы, а вот Фейт… Это совсем другое дело.

— Ну, я не знаю даже, — проговорила Паулина, опуская взгляд — Машина, конечно, это машина, и мне вовсе не хочется ее терять из-за такого пустяка, но…

— Не хочется, значит, не потеряешь, — уверенно заявила Фейт. Она глубоко вздохнула и сказала: — О Боже, и почему эта идея не показалась тебе глупостью раньше? До того, как ты поставила свою машину на кон!

Паулина посмотрела на Фейт страдальческим взглядом, чуть ли не плача.

— Извини. Я просто не подумала…

Фейт посмотрела на нее.

— Боже мой! Неужели ты собираешься плакать?

— Не-ет! — выговорила подруга. Она уже почти ревела.

Фейт повернула Паулину к себе лицом и схватила ее за плечи.

— Паули! — вскричала она — Посмотри на меня! Посмотри! — Паулина подняла на нее глаза, почти наполнившиеся слезами — Все будет хорошо, слышишь? Ты не проиграешь машину, ясно? Я этого просто не допущу. И в свой «Бриллиант» ты попадешь! Потому что мы выиграем эти чертовы билеты! — Фейт тряхнула Паулину за плечи — Ты слышишь? Все будет так, как ты и представляла! Встречи со знаменитостями, зависть соседок и тому подобный бред!

— Правда? — выговорила Паули — Ты обещаешь? Обещаешь, что будет именно так?

Фейт обняла подругу за плечи и прижала к себе. Сейчас ей казалось, что это она старше нее на два года, а не наоборот.

— Обещаю, — сказала Фейт — Просто верь мне и все. Ведь ты мне веришь?

Паулина закивала, и в ее глазах вновь появились слезы.

— Мне так жаль, что я втянула тебя во все это! Прости меня, Фейт.

Фейт отстранилась от нее и, посмотрев в глаза, сказала:

— Не реви, слышишь? А то я не смогу обыграть твоих подружек!

Паулина улыбнулась, на ее бледных щеках появился румянец. Она вытерла слезы и проговорила, улыбаясь:

— А кто здесь плачет? Никто уже и не плачет вовсе. Тебе, наверное, показалось!

— Наверное, — улыбнулась в ответ Фейт — Ну, все? Истерика окончена?

Паулина улыбнулась еще шире.

— Ага. Давай лучше подумаем, как мы будем… это делать, — запинаясь, прошептала подруга.

— Что — это, Паули? Это всего лишь карточная игра.

— Для тебя, да. Но не для меня! — вскричала Паулина — Для меня это момент истины. Либо я получу все. Либо все потеряю.

Фейт взяла подругу за руку и заставила посмотреть в глаза.

— Послушай меня, — проговорила она — Послушай внимательно! Ты не хочешь проигрывать машину, да? Хочешь попасть в этот чертов «Бриллиант»? Хочешь, чтобы соседки попадали в обморок от зависти, так? Тогда не нужно устраивать панику, Паули! — она еще раз тряхнула подругу за плечи — Просто доверься мне! Я все решу!

Паулина взглянула на Фейт. Девушка прочитала в ее глазах доверие.

— Хорошо, — произнесла Паулина — Я тебе верю, Фейт. Я знаю, ты меня не подведешь.

— Можешь и не сомневаться!

Фейт взяла Паулину под руку и повела к дому, в который их «пригласили» Дэйзи и Лори для карточной игры.

Двухэтажное здание из красного кирпича с резными окнами, выходящими на проезжую часть улицы, отчего-то сразу же не понравилось Фейт. Оно словно говорило, или даже кричало, о том, что здесь «творится что-то нечистое». Конечно же, на самом деле это была просто игра воображения, Фейт это прекрасно понимала. Просто в своей жизни, когда она жила с тетей Берни, она повидала множество подобных зданий, в которых всегда происходили странные события. В большинстве случаев, это были карточные игры на огромные суммы денег, карточные игры на целые состояния, карточные игры, которые одинаково могли, как обогатить человека, так и обанкротить его. Такие здания Фейт с самого детства стала называть «домами крушения надежд». Несмотря на то, что тетя Берни всегда выходила из этих домов победительницей, — по-другому и быть не могло, — Фейт не любила их. Именно в них, едва ей исполнилось десять лет, она научилась профессионально играть в карты. Когда ей было пятнадцать, она в легкую могла спокойно обыграть самого заядлого картежника. Тетя Берни была хорошей учительницей, а Фейт была на редкость хорошей ученицей.

Карточная жизнь закончилась, когда Фейт исполнилось семнадцать. Девушка решила, что с этим пора завязывать. Она хотела быть обычным подростком с обычными подростковыми проблемами. С обычными, а не такими, какие предполагала жизнь в мире карт. Тетя Берни сдавала позиции и все чаще стала оставлять за карточным столом огромные суммы денег. Фейт решила вытянуть ее из этого мира. И ей это удалось. Через год выяснилось, что тетя Берни больна раком. Еще через год она умерла, и Фейт осталась одна в целом мире. С ней рядом оказалась лишь Паулина. Потом ее родители, Майкл и Хэзер, заменили ей семью.

Жить обычной жизнью подростка Фейт так и не удалось. Вначале карты, потом неизлечимая болезнь тети, затем ее скорая смерть, последующее затем одиночество не позволили Фейт начать новую жизнь. Да ее никто и не ждал в этой самой новой жизни. Только Паулина, ее родители, Сиэтл, так сильно отличавшийся от Сан-Франциско, и работа в клубе с хозяйкой, которую Фейт с первого дня на дух не переносила. А еще мечта. Несбыточная мечта стать модельером модной одежды. Мечта, до конца дней грозившаяся остаться лишь мечтой. Работу Фейт бросить не могла, это был единственный источник дохода. Без образования не стоило и рассчитывать на новую работу. И Фейт не рассчитывала.

Иногда хотелось продать двухкомнатную квартиру, доставшуюся в наследство от тети Берни, уехать в Сиэтл к Майклу и Хэзер, купить там маленький домик и продолжить учиться. Тогда, может быть, она и приблизилась бы к исполнению своей заветной мечты. Но Фейт всегда что-то останавливало, не успевала она и задуматься об этом серьезно. Но она знала, что рано или поздно, уедет в Сиэтл. И начнет ту самую новую жизнь, которая уже опоздала на восемь лет.

— Паули, — проговорила Фейт, практически таща подругу в сторону кирпичного здания — Скажи-ка, а эти твои… подружки…они, что профессионально играют в карты?

Паулина уставилась на нее во все глаза.

— С чего ты это взяла?

— Человек, который плохо владеет картами, не станет заключать такие бредовые сделки, — Фейт бросила взгляд на Паулину и добавила: — Кроме тебя, конечно же!

— Конечно же, — проворчала Паули и уже сама потащила Фейт к дому.

Фейт потянула ее за руку, заставив остановится.

— Подожди, Паули, — попросила она — Что ты знаешь о том, как твои подружки играют в карты?

— Они мне этого не сообщали! — отрезала подруга — Они просто предложили, я согласилась. Вот и вся история! И перестань называть их моими подружками. Они мне никто!

Фейт посмотрела ей в глаза.

— Если бы они действительно было тебе никем, мы с тобой сейчас не оказались бы в подобной ситуации. И мне не пришлось бы начинать все сначала, — добавила она тихо — Я же обещала себе, обещала, что никогда больше не притронусь к картам!!

Паулина спрятала свое пылающее лицо на ее плече и прошептала:

— Прости меня, Фейт. Я знаю, как это тяжело для тебя, — она помолчала немного, а потом проговорила: — Если хочешь, мы можем… уйти отсюда прямо сейчас. И черт с ними, с подружками! Черт с ней, с машиной. Еще заработаю и куплю новую. Плевать даже на «Бриллиант»! Только бы ты не расстраивалась! — Паулина подняла на Фейт взволнованный взгляд.

Фейт посмотрела на подругу.

— Ты это серьезно?

— Совершенно серьезно. Пойдем домой, а?

Только бы ты не расстраивалась! Черт с ней, с машиной… Плевать даже на «Бриллиант»…

Ну, нет! Паулина готова отказаться от всего ради нее, а она? Неужели она не может нарушить обещание ради нее? Ведь ничего страшного не произойдет, если она поможет лучшей подруге! Один вечер. Одна игра. Всего один раз она нарушит обещание. Ради подруги.

— Нет! — сказала Фейт и посмотрела на кирпичное здание, которое уже раскинуло свои сети, чтобы принять их в свои объятия — Нет, мы не уйдем! Мы выиграем и получи назад твою машину и билеты в «Бриллиант».

— Ты уверена? — проговорила Паулина еле слышно — Если тебе трудно пережить все это вновь, то давай уйдем. Фейт, я не буду тебя винить. Я же сама виновата. Нужно было вначале головой подумать, а мною правили чувства. Это неправильно…

— Все будет хорошо! Слышишь, все будет так, как и должно быть, Паули!

Паулина посмотрела в глаза подруге, но та смотрела на дом, в который им предстояло зайти. Уверенность, застывшая в ее зеленых глазах, заставила Паулину промолчать. Фейт уже сама все решила. И теперь не отступится. Это не в правилах Фейт Робертс.

— Меня беспокоит лишь то, что эти Дэйзи и Лори, очевидно, хорошо играют в карты, раз они все это затеяли, — проговорила Фейт задумчиво.

— Играют лучше тебя?

— Не знаю, — честно призналась девушка — Я не играла много лет, а они… возможно, они научились каким-то трюкам.

— Фейт, я, конечно, совершенно ничего не смыслю в картах, но даже я прекрасно понимаю, что во все времена есть одни и те же карточные трюки, которые мало изменяются со временем.

— Надеюсь на это.

— И вообще, Дэйзи и Лори, вполне возможно, не будут сами играть, как и я. Они кого-то поросят сыграть вместо них, — сказала Паулина.

— Возможно, — задумчиво проговорила Фейт — Все возможно.

Фейт еще раз посмотрела на кирпичное здание. В окнах первого этажа горел свет. Это означало, что игра пройдет именно на первом этаже. Фейт хорошо знала все правила. Карточный долг — долг чести. Если подружки Паулины проиграют, они без протестов отдадут и машину, и билеты. Таков закон. Настораживало то обстоятельство, что Дэйзи и Лори могли частенько провертывать такие аферы, потому что здание говорило само за себя, что в нем происходит что-то странное. А уж в таких зданиях, как это, Фейт разбиралась получше некоторых.

— Паули, а ты видела билеты в «Бриллиант», когда встречалась с этими девицами? — спросила Фейт подозрительно.

Какие-то неясные сомнения окутали ее. Ей казалось, что, если она сейчас войдет в это чертово здание — «дом крушения надежд», — то что-то в ее жизни безвозвратно изменится. Что-то произойдет. Не сейчас, возможно, а в будущем. Игра в этом доме в этот вечер изменит ее жизнь.

— Видела. Билеты были у них на руках, когда мы встречались, — ответила Паули — А ты думаешь, они могут нас надуть?

— Вряд ли. Карточный долг — священный долг. Если они проиграют, то заплатят, — сказала Фейт — Но заплатят билетами ли… Это вопрос.

Паулина возмущенно уставилась на здание, будто оно было в чем-то виновато.

— А они разве имеют право?! Да нет же! Этого быть не может. Они отдадут нам и машину, и билеты, в этом нет сомнений. Мы же договорились, Фейт! — восклицала подруга — Договорились, что я ставлю на кон машину, а они билеты в «Бриллиант». Я даже уточнила, что билеты должны быть датированы именно тем числом, когда в клубе будет проходить вечеринка Марии Алонсо и Роба Кентона. Я все проверила, я держала билеты в руках, видела число на них — это было пятнадцатое июня, суббота. Все точно. Они не смогут нас одурачить, Фейт!

Фейт не разделяла восторгов подруги. Ее душу терзали сомнения.

— Не особо обольщайся, дорогая моя. И молись, чтобы твои подружки оказались картежницами с не ими положенными карточными принципами, которые они нарушать не в праве. Потому что, если за них будет играть кто-то другой…

Паулина, как завороженная, посмотрела на нее.

— Что… тогда?..

— Не думай об этом, — быстро сказала девушка и взглянула на Паулину, она улыбнулась ей одними губами — Я не проиграю. Можешь даже не сомневаться.

Паулина верила ей. И она не сомневалась. Ничуть не сомневалась.

Все здесь напомнило Фейт о прошлом. Даже стены и картины, висевшие на них. Здесь все пахло картами. Это был профессиональный карточный дом. Фейт это почувствовала. Паулина, конечно же, ничего не заметила. Но она и не могла заметить. Это радовало Фейт, пусть подруга будет пребывать в неведении оттого, куда попала. Для нее это просто дом, пусть таким и остается. Ей совсем необязательно знать, что здесь происходит в свободное время.

Их встретили Дэйзи и Лори. Новые знакомые Паулины. Фейт мысленно перестала называть их подружками Паули, потому с такими девицами мисс Хэмли могли связывать только деловые отношения. И не больше. Это радовало.

Девушки выглядели именно так, как Фейт их себе и представляла. Дэйзи на вид было лет двадцать шесть, почти ровесница самой Фейт. Кареглазая брюнетка, не очень высокая, но и не маленькая. Красивая. Одета со вкусом, в одежду из не самого дешевого бутика. Лори на вид можно было дать лет двадцать девять. Высокая и стройная блондинка с контактными линзами голубого цвета. Для достижения большего эффекта, что ли? То, что на ней линзы, Фейт определила с ходу. Этому ее научила тетя Берни — всегда приглядываться к людям глубже, чем они думают, ты это делаешь. Одета Лори была так же, как и ее подруга. Все в ней дышало лоском, даже красные лакированные туфли на шпильке.

Вряд ли, они будут играть сами. Такие, как они следят за процессом игры и гребут денежки, но не ввязываются в саму игру. Возможно, они, как и Паулина, совершенно ничего не смыслят в картах. И Фейт не знала, радоваться этому неожиданному открытию или плакать.

Первой заговорила Дэйзи. Она внимательно посмотрела на Фейт и спросила:

— А это кто?

Паулина перевела взгляд со своих новых знакомых на Фейт и, запинаясь, проговорила:

— Э-это Фейт, — она посмотрела на Дэйзи — М-моя подруга…

— И зачем ты ее привела сюда? — жестко спросила Дэйзи и окинула Фейт злым взглядом — Мне казалось, мы договаривались, что ты придешь одна!

Паулина потупила глаза.

— Ну, честно говоря, я не помню, чтобы говорила это… — произнесла она, словно оправдываясь.

— Да… Это верно… Но все же ты не говорила, что будешь играть не сама!

— Разве? — казалась удивленной Паулина. Фейт подумала, что она держится более или менее хорошо, учитывая не особенно-то дружелюбный настрой двух подружек-авантюристок. — А я разве не упоминала, что… не умею играть в карты?

Дэйзи бросила на Паулину злобный взгляд исподлобья и мрачно заявила:

— Нет. Ты, очевидно, забыла упомянуть об этом!

Заводила у них явно эта Дэйзи, — подумала Фейт. Она все держит под контролем и, возможно, организовывает всю аферу. Но должна вам сообщить, вы не на тех напали, мисс Аркетт! Вам нас не одолеть, даже и не надейтесь.

— Д-да?.. — промямлила Паулина и посмотрела на Фейт, ища поддержки — Но вы же… тогда сказали, что… я могу и не играть сама. Что могу попросить кого-то… сыграть вместо меня…

В разговор неожиданно вмешалась Лори.

— Но вы должны были заранее предупредить нас об этом, Паулина, — ласково проговорила она и одарила девушку мягким взглядом.

Фейт посмотрела на Лори подозрительно. Эту девицу стоит опасаться даже больше, чем Дэйзи. Лори Беннет намного опаснее! От Дэйзи знаешь, что можно ожидать. От Лори же, что ожидать?.. Недотрога и тихоня на самом деле хищный зверь. Фейт ее раскусила. Но самой Лори совсем необязательно знать об этом.

И Паулине тоже совсем необязательно знать о том, с кем она связалась! Дэйзи Аркетт и Лори Беннет. Мошенницы, авантюристки, картежницы, возможно даже, воровки. Кто угодно, но не честные, добрые старые знакомые.

— Заранее? — выговорила Паули еле-еле — Извините, я не подумала об этом, — она виновато посмотрела на девиц — Это очень важно?

Конечно же, нет!! подумала Фейт. Конечно же, вы скажите, что НЕТ. Вы же не идиотки, сразу раскрывать свои истинные мотивы. Сказав, что это важно, вы себя просто выдадите и все. Ведь вы рассчитывали так просто обыграть бедную мою подругу Паулину Хэмли, которая ничего, ну просто ничегошеньки не смыслит в карточных играх. Вы же сразу поняли это, мои дорогие?

Теперь Фейт поняла, как Паули умудрилась заложить свою машину. Не заложи она ее, еще неизвестно, чем бы это могло обернуться.

— Ну-у… — протянула Лори с улыбкой — Это, конечно, важно, но… — она перевела взгляд на Фейт, все это время молчавшую и следившую за ходом разговора.

Лори пробежала глазами в контактных линзах по Фейт, ее голубой блузке с длинным рукавом и белой юбке ниже колен. Фейт поняла, что «оценено» было все, включая даже крестик, висевший на груди. Фейт поняла, что Лори не определила ее, как опасную конкурентку в игре. Очень кстати, и… Напрасно. В этом всегда и заключалась ошибка тех, с кем Фейт раньше играла. Они никогда не оценивали ее, как потенциально сильного игрока. А она всегда «оставляла их с носом». И все потому, что Фейт Робертс не выглядела, как профессиональная картежница. Она не выглядела даже, как человек хоть раз державший карты в руках. Невысокая худенькая брюнетка с красивыми зелеными глазами. Черты лица немного грубоватые, носик маленький и прямой, подбородок немного вздернутый, губы красивые, небольшие. На шее висит крестик, оставшийся в память от родителей, одежда всегда неброская, дешевая, но элегантная и подобранная со вкусом, туфли на небольшом каблучке или вовсе без него.

Нет, совершенно не так должна выглядеть женщина, играющая в карты! При виде Фейт на ум приходило одно слово — интеллектуалка. Но не картежница.

— Думаю, это не так страшно, — договорила Лори, фальшиво улыбнувшись Фейт — Ведь мисс… мисс… Простите, не знаю…

— Фейт, — сказала Фейт, так же фальшиво ей улыбнувшись — Просто Фейт, пожалуйста.

Лори вновь улыбнулась, теперь более натянуто. Очевидно, она хотела узнать ее фамилию? Извините, мисс Беннет, пусть это останется моим маленьким секретом, подумала Фейт.

— Хорошо… Так вот, я думаю, что Фейт… знает, на что идет, — натянуто сказала Лори и посмотрела на свою сообщницу — Дэйзи?

Дэйзи окинула Фейт брезгливым взглядом, которого даже не скрывала.

— Думаю, в этом нет ничего плохого, если вместо Паулины будет играть Фейт, — сказала она — Тем более что и мы не будем играть сами.

Ага, вот мы и добрались до сути! догадалась Фейт. Они нашли какого-то умелого картежника, который запросто обыграл бы Паулину. И они обещали ему некоторую сумму денег за «помощь». Вроде бы, все яснее ясного.

— Правда? — показала себя удивленной Фейт — Очень жаль, я думала, что буду играть с вами…

Лори нервно потерла руки. Жест, который не ускользнул от глаз Фейт. Нервничаете, мисс Беннет? С какой стати, позвольте узнать?

— К сожалению, нет, — проговорила Лори, вновь улыбнувшись — Мы с Дэйзи, конечно же, играем в карты, и весьма неплохо, но все же решили пригласить на эту игру старого друга.

Неплохо играете в карты? усмехаясь про себя, подумала Фейт. Тогда я японский истребитель! И что за старый друг? Который, очевидно, и не друг вовсе, а просто партнер по общему делу.

— Старый друг?.. — проговорила Паулина и посмотрела на Фейт умоляющим взглядом, но та оставалась беспристрастной ко всему — А… он хорошо играет… в карты?..

— Очень хорошо! — похвасталась Дэйзи и самоуверенно посмотрела на Фейт. Дескать, вам такого профессионала не обыграть, милочка. Можете убираться домой, оставив нам машину и билеты!

— Ну-у, — протянула девушка, намеренно смутившись — Мы тоже не лыком шиты.

Дэйзи скрестила руки на груди и в упор посмотрела на нее.

— Действительно? — проговорила она немного язвительно — Мы это проверим, Фейт, будьте уверены.

А Фейт и была уверена. Эти две грымзы просто так не сдадутся!

Фейт взглянула на подругу, подавая ей неведомый злосчастной парочке знак. Подруга поняла ее мгновенно и спросила, обращаясь к Лори:

— Скажите, могла бы я увидеть билеты в «Бриллиант» на завтрашний день? Чтобы удалить все сомнения между нами.

Лори немного сконфузилась, но ответила вполне правдоподобно:

— Они в другой комнате, Паулина. Когда начнется игра, я принесу их.

— А вы нам не доверяете, мисс Хэмли? — набросилась на Паули Дэйзи — Вы ведь уже видели билеты при нашей первой встрече, помните? Вы видели даты, знаете, что они настоящие, что записаны на наши с Лори имена. К чему же проявлять такое недоверие? — она зло посмотрела на Фейт — Или вас кто-то надоумил на то, что мы можем вас обмануть?

— Н-нет! Что вы! Конечно же, нет, просто…

Дэйзи ее не дослушала.

— Тогда позвольте и нам увидеть машину! Вы ведь приехали на ней?

Паулина кивнула. Она не знала, что ответить, и собралась уже пройти к окну, но Фейт сказала:

— Когда мы увидим билеты, вы увидите машину, — она холодно посмотрела прямо в глаза Дэйзи. Пусть знает, что не одна она здесь чувствует себя уверенно — Все по-честному!

Дэйзи пришла вне себя от этих слов. Фейт поняла, что еще чуть-чуть, и она набросится на нее с кулаками, крича: «Откуда ты взялась?!». Но положение сгладила Лори.

— Думаю, это честно, — сказала она и укоризненно посмотрела на свою подружку, заставив ее не показывать свое недовольство. — Может быть, пройдем в комнату? Пора начинать игру.

Она произнесла это очень торжественно. Так, словно заранее была уверена в победе.

Фейт нахмурилась. Кто же этот старый друг, с которым ей предстоит играть? Неведение не давало сосредоточиться. Ей нужно было его увидеть, чтобы понять, опасен ли он.

Паулина посмотрела на Фейт, словно спрашивая разрешения. Этот взгляд, к сожалению, не ускользнул от Дэйзи. Она гневно посмотрела на Фейт, хотела что-то сказать, но промолчала и только фыркнула и, надув губки, отвернулась.

— Пора начинать? — проговорила Паулина — Ну, что ж… Тогда пойдемте.

Лори улыбнулась и жестом указала всем идти за ней. Фейт и Паулина переглянулись и пошли следом за Лори. «Процессию» замыкала Дэйзи. Боялась, что они сбегут, что ли? Странно все это. Но Фейт не подала виду, что чем-то озабочена. Пусть лучше эти две подружки не догадываются о том, что она знает, где находится, и в какую историю вляпалась ее подруга Паулина.

Они вошли в большую комнату, обставленную мебелью: несколько кресел, столиков, комод, старый камин, барная стойка и… большой круглый стол посередине комнаты. Комната была без окон. Чего и следовало ожидать. Зачем, чтобы кто-то прознал о делах, творящихся здесь?

Увидев эту комнату, Фейт отбросила прочь все свои сомнения: этот дом был тем самым местом, которое она сама именовала, как «дом крушения надежд». Но крушения не ее надежд, и не надежд Паулины! Этого Фейт просто никогда не допустит.

— Это… это… тот самый стол? — спросила Паулина, запинаясь, и указала на круглый стол.

— Да, — сказала Лори и подошла к столу — Здесь и будет проходить игра. А вы думаете, это неподходящее место, Паулина?

Паулина снова бросила быстрый взгляд на Фейт.

— Я думаю… думаю, что… Честно говоря, я не понимаю в этом ничего. Доверюсь вам.

— Как приятно, что нам доверяют, — саркастически проговорила Дэйзи и села в кресло, предоставляя Лори самой со всем разбираться.

Ни Фейт, ни Паулина никак не отреагировали на слова Дэйзи, словно и не слышали ее.

— Простите, — сказала Фейт — А где… тот человек, с которым мне предстоит играть?

Лори не успела ответить, откуда-то издалека послышался приятный мужской голос:

— Лори, Дэйзи, наши гости уже пришли?

Знакомый голос! тут же подумала Фейт. Смутно знакомый голос!

— Да, Мэтт, они пришли. Иди скорее сюда, я тебя познакомлю.

Мэтт? Мэтт?! Фейт опешила и стала медленно отходить в сторону. Не может этого быть!

— Уже бегу! — прокричал мужчина.

Лори повернулась к Паулине и Фейт.

— Словно почувствовал что-то, — смеясь, проговорила девушка — Сейчас я вас познакомлю.

— Ну, дорогая! — совсем близко раздался голос Мэтта, и сам он вошел в комнату — Я здесь!

Лори гортанно рассмеялась и указала на Паулину.

— Это Паулина Хэмли, та самая девушка, с которой мы договаривались.

Мэтт оказался весьма привлекательным мужчиной лет тридцати двух с очаровательной улыбкой. Он посмотрел на Паули, и та просто растаяла под этим взглядом.

— О, та самая Паулина! — просиял Мэтт и протянул руку для пожатия. Паулина, дрожа, протянула свою — Просто очаровательно! Значит, мы с вами сегодня будем играть?

Надейся! зло подумала Фейт. Обдурить ее тебе не удастся, Мэтти! Я этого не допущу!

— Мэтт… — начала Лори — Играть ты будешь не с Паулиной…

Лицо Мэтта изменилось, с него исчезла улыбка. Он вопросительно посмотрел на Лори.

— Что это значит? Как это понимать — не с ней?! А с кем?

— Дело в том, что Паулина тоже воспользовалась преимуществом позвать кого-то на помощь.

Мэтт посмотрел на Лори, затем на Паулину, потом перевел взгляд на Дэйзи. Та лишь пожала плечами и скрестила руки на груди.

— И… где же этот человек? — спросил он, вновь повернувшись к Лори. Фейт он, очевидно, не заметил. Но это и неудивительно, мужчины ее редко замечали, а в данной ситуации это было лишь на руку Фейт.

Лори повернулась в сторону Фейт, и девушка вышла в центр комнаты. Мэтт смотрел на нее странным взглядом, словно узнал, но еще сомневался в том, что видит именно ее. Через несколько секунд его лицо изменилось, оно неправдоподобно вытянулось. На нем застыло выражение крайнего изумления и недоумения. Даже страха. Он ее узнал. Что ж, этого и стоило ожидать. За восемь лет Фейт мало изменилась внешне, она все та же невзрачная серая мышка с зелеными глазами и крестиком на груди.

— Позволь представить тебе… — заговорила Лори, улыбаясь — Это…

— Фейт!? — воскликнул Мэтт ошарашено — Фейт Слоун?! Это ты?

Да. Только маленькая поправка — Фейт Робертс. Слоун — фамилия тети Берни, которая хотела сохранить инкогнито своей племянницы. В карточных кругах ее знали, как Фейт Слоун. Под этим же именем ее знал и Мэтт Дайлонг, который сейчас в недоумении стоял посередине комнаты с расширившимися от ужаса глазами и не знал, что делать.

— Здравствуй, Мэтти, — спокойно произнесла Фейт — Не ожидала тебя здесь встретить.

Лори, кажется, начала понимать, в чем суть дела.

— Так вы знакомы?! — воскликнула она и уставилась на них во все глаза.

— Ну-у, можно сказать, что… да! — проговорила Фейт, стараясь скрыть свое удовлетворение, которое испытывала от сложившейся ситуации.

Мэтт посмотрел на Лори и четко выговорил:

— Наша сделка отменяется!

Ага, значит, все-таки была какая-то сделка, успела подумать Фейт перед тем, как Мэтт быстрыми шагами покинул комнату.

4 глава

— Я не могу, — прошептала Фейт, едва не плача. Она посмотрела на Рика и повторила: — Я не могу.

— Перестань, Фейт, — прошептал он в ответ и провел вдоль по ее ноге ладонью, приподнимая юбку — Сейчас все пройдет… Подожди, мы же только начали…

Да. Нужно подождать! Немного подождать. И все пройдет. Пройдет этот глупый страх. Все будет хорошо. Все должно быть хорошо. Ведь все правильно!

Правильно?.. Или все же неправильно?

Фейт увернулась от Рика и посмотрела в другую сторону. Она пыталась найти ответы на стене, увешенной старыми постерами Катрин Денев и Марлен Дитрих? Это глупо. Очень глупо! Все равно ответов не получишь, да еще и покажешь себя сумасшедшей девицей, не способной на что-то большее, чем невинные поцелуйчики!

Фейт почувствовала, как рука Рика легла на ее ягодицы и легонько сжала их. Это подействовало на девушку, как ведро холодной воды на голову. Она стала отстраняться, отталкивая Рика руками.

Нет! Она еще не готова! Не готова, черт возьми!

Это не должно произойти сейчас! Не сейчас. Не здесь. Не с Риком! Фейт чувствовала это, и от осознания всего этого ей не стало легче. Ведь Рик очень хороший человек, с ним ей было бы хорошо. По крайней мере, Фейт так думала. Потому что не знала, как это бывает: хорошо или плохо, приятно или отвратительно. Но она поняла, что не готова узнать это прямо сейчас.

Рик потянулся вверх, чтобы расстегнуть пуговицы ее блузки, но Фейт попыталась убрать его руку со своей груди.

— Нет!! Я не могу! Не могу, Рик! — прошептала она.

Рик не убрал руку, он продолжал расстегивать пуговицы, словно и не слышал ее слов.

***

— Рик!! — воскликнула Фейт испуганно, когда ее блузка одним движением его руки была отброшена в сторону. Она осталась перед ним в юбке и лифчике. И в таком виде она не чувствовала себя ни уверенно, ни в безопасности!

— Рик! — попыталась остановить его Фейт, упираясь в его грудь маленькими ручками. Но мужчина потянулся к застежке ее лифчика с явным намерением избавиться и от этой части ее туалета. — Рик, ты меня слышишь?! Перестань!! Немедленно! Рик!!

Это не действовало. Рик продолжал поспешными движениями ласкать ее тело и одновременно пытаться расстегнуть лифчик. Его правая рука поползла к молнии на юбке, в то время как левая стянула с плеча Фейт бретельку от бюстгальтера, пытаясь обнажить грудь. Справившись с молнией на юбке, рука Рика проследовала меж ног девушки. Фейт инстинктивно сжала бедра, отталкивая проворную руку мужчины своими руками.

То, что сейчас происходило, ей совсем не нравилось. Даже больше — это вызывало у нее отвращение. Она не могла этого терпеть.

— Рик! — взмолилась она голосом, которого сама не узнала — Рик, пожалуйста! Перестань! Хватит! Пусти меня, Рик! Отпусти!!

Неожиданно для нее эти слова возымели воздействие на мужчину. Он затуманенными от страсти глазами посмотрел на нее.

— Фейт… Тебе не нравится?.. Что происходит?..

Воспользовавшись его замешательством, Фейт попыталась выскользнуть из его объятий, но Рик прижал ее всем своим телом к дивану, на котором они лежали.

— Ты хочешь просто так уйти? — спросил он недобрым голосом, который испугал Фейт — Уйти, ничего не объяснив?!

Фейт попыталась увернуться и выползти из-под его тела, но Рик не позволил ей этого.

— Я могу… могу все объяснить… — прошептала девушка, стараясь сдержать слезы, рвущиеся из глаз. Она не могла позволить себе заплакать! Не сейчас. Не перед этим человеком.

Недобрый огонек, мелькнувший в его глазах, сказал Фейт многое, в частности то, что он не собирается ее отпускать… сейчас.

— Ты думаешь сейчас… мне нужны твои объяснения, Фейт? — проговорил он, и его настырные руки продвинулись вдоль ее тела от бедра к груди, все еще оставшейся в лифчике.

Рик наклонился и жестко поцеловал Фейт в губы. По мнению Фейт, это мало напоминало поцелуй, это было похоже на клеймение скота. Словно он доказывал ей, что сейчас она принадлежит ему, и он ее просто так не отпустит. Но Фейт не хотела ему принадлежать. Ни сейчас, ни потом. Вообще никогда!

— Рик, оставь меня! — сказала Фейт — Рик!! Я не хочу, понимаешь ты это?! Не хочу!!

— Захочешь! — коротко бросил он, опять взявшись расстегивать лифчик.

Фейт отпиралась руками, потом попыталась ногами, но ноги Рик прижал к дивану своим телом. В порыве гнева и отчаяния Фейт порвала на нем рубашку. Она не могла допустить того, что грозилось случиться. В душе зародился дикий первобытный страх. Ей казалось, что она поймана, что ее загнали в ловушку, из которой не выбраться самостоятельно. Рик ее совершенно не слышит, он причиняет ей боль своими «ласками» и, кажется, не замечает этого. Фейт казалось, еще чуть-чуть, и она сойдет с ума.

— Рик!! — закричала она — Не-ет!! Нет, Рик, пожалуйста!! Пожалуйста…

Он ее не слышал. Его рука протиснулась меж ее бедер и потянулась к тому самому потаенному месту, к которому стремилась. Фейт почувствовала, что трусики начинают сползать куда-то вниз. Девушка дико закричала, упираясь руками и чудом освободившимися коленками. Губы Рика нашли ее рот и закрыли его поцелуем. Фейт почувствовала, что трусики спустились почти до колен, а рука мужчины накрыла ее самое чувствительное место всего тела. Фейт стучала кулаками по мужской груди, словно по каменной стене, которая не поддавалась. В порыве гнева и неописуемого страха Фейт укусила Рика за губу, но он, похоже, даже не обратил на это внимания.

— Ри-ик!! — вновь закричала Фейт, ворочаясь всем телом и пытаясь сбросить чужое тело, тело насильника с себя — Отпусти меня!! Хватит!

Рик оказался безучастным к ее просьбам. Его руки шарили по ее почти обнаженному телу, и это вызывало в Фейт дикий страх. Ее охватил ужас перед тем, что должно будет случиться.

Плевать на гордость! Фейт разрыдалась. Слезы сами собой брызнули из глаз и полились ручьем. Она поняла, что ее силы на исходе. Она не могла больше бороться — устала. Еще немного, и случится то, чего не должно было случиться! Она этого не переживет. Просто не переживет.

— Рик! — взмолилась она, ни на что, собственно, не надеясь — Пожалуйста!.. Пожалуйста!

Она заметила, что его правая рука потянулась к ремню на брюках, в то время как левая продолжала исследовать ее тело. Фейт затуманенным взглядом следила за тем, как Рик расстегивает брюки. Нет!! О, нет! Боже, пожалуйста, не допусти этого!

Рик немного замешкался с ремнем, который не поддавался его трясущимся от желания рукам. Воспользовавшись этим маленьким замешательством, Фейт, собрав последние силы, оставшиеся у нее, налегла на мужчину всем телом, стараясь его сбросить с себя. Первая попытка не увенчалась успехом. Рик лишь немного шевельнулся, но остался лежать на девушке, придавливая ее к дивану весом своего тела. Фейт попыталась еще раз. Ей повезло. Именно в этот момент Рик посмотрел, почему ремень ему не поддается, и отвел от девушки взгляд.

Фейт уперлась руками ему в грудь, отталкивая ненавистное тело. Еще чуть-чуть… Совсем чуть-чуть… Вот-вот, еще немного… Все!!

Девушка отпихнула от себя мужчину и попыталась встать с дивана, почти сползая с него. Рик заметил, что она освободилась, и, наплевав на ремень, который так и не расстегнул, ухватил Фейт за руку. Девушка подалась назад, но не упала. Она отпихнула руки Рика от себя и попыталась встать на ноги. Настойчивые руки мужчины словно преследовали ее, они хватали и не давали уйти. Теперь, почувствовав вкус долгожданного освобождения, Фейт не собиралась сдаваться. Ни за что на свете! Она сопротивлялась, как могла и чем могла: царапалась, кусалась, билась так, словно билась за жизнь. И ее упорство возымело результат. В какое-то мгновение мужчина потерял равновесие от ее атак и упал на диван. Фейт в мгновение ока отскочила в сторону и вжалась в угол, одновременно натягивая на себя трусики.

Она попыталась прикрыться теми остатками одежды, которые Рик с нее не снял. Ее зеленые глаза, сейчас наполненные страхом, унижением и ненавистью, смотрели прямо на мужчину, который с наполовину расстегнутым ремнем на брюках и в порванной рубашке застыл в нелепой позе на диване. Фейт смотрела на него и смотрела, не в силах отвести взгляд. Взгляд ненависти.

— Фейт… — проговорил Рик, приподнимаясь с дивана.

— Замолчи!! Замолчи сейчас же, если не хочешь, чтобы я заявила на тебя в полицию! — закричала девушка не своим голосом.

— Фейт, — сказал Рик извиняющимся, как показалось Фейт, голосом — Прости меня! Я не хотел… Я не хотел… Правда! Просто… Просто ты… А я… Я не знал, что ты… Прости меня!

— Никогда! — сквозь зубы проговорила Фейт — Никогда я тебя не прощу! Слышишь — никогда!

Слезы боли, обиды, унижения и страха застряли где-то в груди. Она не могла плакать.

— Фейт… Я не понимаю, что на меня нашло, — пытался оправдаться Рик. Он медленно встал с дивана и сделал шаг в сторону девушки — Фейт, прости…

— Не подходи ко мне! Не подходи! — закричала Фейт и указала на диван — Сядь на диван! Сядь немедленно, слышишь!?

Рик, словно соглашаясь на «переговоры», поднял вверх руки в знак капитуляции и опустился на диван. Он посмотрел на девушку молящими глазами.

— Я не знаю, как… — прошептал он — Не знаю… как это произошло. Фейт, поверь мне. Прости меня! Пожалуйста! Пожалуйста, прости!

— Я тоже просила тебя отпустить меня! Я умоляла, я кричала, но ты не слушал меня, Рик…

— Я не слышал тебя! — выкрикнул Рик нервно — Не слышал, понимаешь?! Я ничего не понимал. Я не соображал, что делаю.

— Ты отлично это понимал, Рик, когда стягивал с меня трусы и пытался залезть под юбку! — сказала Фейт грубо, прикрывая тело остатками одежды и руками.

Рик наклонил голову вниз к коленям, и Фейт показалось, что он сейчас заплачет. Что за чушь? одернула она себя. Он не заплачет! Ему не по чему плакать! А вот мне есть по чему. По чуть было не утраченной невинности в результате изнасилования человеком, которого считала своим возлюбленным. С которым хотела остаться по своей воле. Что за дура я была!

— Фейт… — умоляюще проговорил он так, словно ему было больно вспоминать произошедшее.

— Ты. Хотел. Меня. Изнасиловать. Рик, — по словам произнесла Фейт, глядя на него. Она вжалась в угол, боясь выйти из него. Боясь, что кошмар, который она пережила, может возвратиться, стоит Рику сделать хотя бы несколько движений. Фейт прекрасно понимала, что не сможет противостоять ему. У нее совсем не было сил на достойный отпор. И самое ужасное заключалось в том, что Рик тоже это понимал, Фейт это знала. Если он предпримет хотя бы одну попытку довершить начатое, то ему это удастся.

Но Рик не сделал ни одной попытки. Он склонил голову и держал ее наклоненной даже когда разговаривал с Фейт.

— Фейт! — воскликнул он отчаянно — Как же ты не понимаешь?.. Неужели ты и правда настолько наивна? Фейт, я не могне мог остановиться!

— Ты должен был остановиться! — выкрикнула девушка. Ее не волновали его проблемы, когда она только что пережила такой стресс. Это ее чуть было не изнасиловал человек, которому она доверяла. Он должен жалеть ее и замаливать прощение, а не наоборот. Он виноват в том, что она сейчас стоит в углу, сжавшись плечами в стену, а он сидит на диване с раскаянием младенца на лице и пытается оправдаться!

Рик схватился за голову руками, потом поднял на Фейт глаза и проговорил:

— Я не мог остановиться.

Девушка внимательно посмотрела на него, каким-то шестым чувством поняла, что он больше не собирается нападать на нее, и отошла от стены, прикрывая тело руками.

— Не подходи ко мне! — грозно сказала она и бросила на бывшего возлюбленного холодный взгляд. Рик поймал этот взгляд и лишь поднял вверх руки, опустив при этом голову, словно говоря, что ничего такого делать не собирается.

Фейт медленно подошла к центру комнаты, следя за Риком краем глаза. Она, не отводя от мужчины взора, наклонилась и подняла разбросанную по полу одежду. Все еще наблюдая за ним, Фейт стала отходить в сторону, на ходу натягивая на себя блузку. Чтобы натягивать чулки, времени не было, и Фейт решила уйти без них. Схватив в руки туфли, девушка отскочила почти к самой двери.

— Я ухожу, — сказала она, и Рик лишь кивнул в ответ, даже не взглянув на нее — Думаю, нам… не стоит больше встречаться, — произнесла Фейт, спиной открывая дверь и нащупывая ручку свободной рукой — После того, что произошло, то есть… — она запнулась, посмотрела в сторону, потом перевела взгляд на Рика. — То есть чуть было не произошло, — исправилась она.

Все еще не поднимая головы, Рик спросил:

— Ты… уверена?..

Уверена ли она?! Это странный и, учитывая все обстоятельства, глупый вопрос! Естественно, что после произошедшего им лучше всего навсегда забыть друг о друге. Они не смогут общаться, как ни в чем не бывало, после случившегося.

— Я уверена, — твердо сказала девушка и распахнула дверь. Уже на пороге она добавила: — Если ты волнуешься насчет… заявления в полицию…

— Да не волнуюсь я об этом! — в отчаянии воскликнул Рик и вскинул на Фейт глаза — Мне более важно, как ты себя чувствуешь!

Будто не слыша его, Фейт проговорила:

— Заявление я подавать не буду, можешь не беспокоиться по этому поводу. Ничего же… не получилось… Я имею в виду, довести дело до конца… тебе не удалось, поэтому…

— Благодаря тебе, — произнес Рик шепотом — Не удалось, благодаря тебе.

Фейт не хотелось думать о том, что было бы, не увернись она от него, не вырвись из его объятий, не избавившись от его «ласк», вызывавших в ней лишь отвращение и боль. Просто все было бы по-другому. Совсем по-другому!

Фейт вышла из комнаты, наблюдая за Риком. Мужчина провожал ее странным взглядом. У девушки создалось такое впечатление, будто он хотел остановить ее, но не решался. Но даже если бы он и решился, она бы не осталась. Не теперь!

— Прощай, Рик, — произнесла Фейт и отвернулась.

— Фейт!

Фейт повернулась к Рику лицом. Он встал с дивана и медленно стал приближаться к ней.

— Не подходи ко мне! — выкрикнула Фейт нервно. Страх снова окутал ее. А что если он… Что если… Неужели нельзя верить людям?

— Я не причиню тебе зла. Обещаю, — сказал Рик, но, внимая ее крику, остановился посередине комнаты — Просто хочу сказать, что… Мне очень жаль, Фейт. Ты веришь? — он посмотрел на нее, но девушка молчала — Конечно же, не веришь! Тоже жаль, потому что я говорю искренне. Ты мне… очень понравилась, Фейт…

— И именно поэтому ты решил воспользоваться первым попавшимся случаем, чтобы меня изнасиловать! — жестко перебила она — Я ухожу, Рик! Не пытайся меня останавливать, слышишь? Ты теперь меня слышишь?! Я не хочу тебя больше видеть. Не приходи в клуб во избежание проблем. Я больше не хочу ничего не знать о тебе, не слышать, не видеть тебя! Никогда. Слышишь — никогда! — она перевела дух, вздохнула и проговорила не так враждебно, как раньше, а почти умоляюще: — Просто исчезни из моей жизни. Пожалуйста.

Рик в ответ лишь кивнул. Фейт посчитала это знаком, что он, возможно, раскаивается в содеянном. Но, когда она уходила, он проронил слова, буквально повергшие ее в шок.

— Ты меня, конечно, извини, Фейт. Ты мне действительно нравишься. Но я думаю, ты никогда не выйдешь замуж, — Фейт резко обернулась и бросила на него удивленный взгляд — Никакому мужчине не нужна совершенно фригидная женщина!

***

Никакому мужчине не нужна совершенно фригидная женщина!

Слова Рика врезались в память Фейт мертвой хваткой. Тогда, потрясенная и ошарашенная его заявлением, она ничего ему не ответила, так и ушла прочь, неся в себе его грубые слова. Но сейчас появилось время подумать.

Это неправда! Это не может быть правдой! Или… Или может?

Свернувшись калачиком в своем любимом кресле, Фейт думала над этим последние несколько часов. Перед глазами, словно в калейдоскопе в одно мгновение, промелькнула вся жизнь. Все двадцать пять лет, которые она прожила без мужчин. И кто бы мог подумать, что тот единственный мужчина, которого она рискнула пустить к себе в сердце, оказался таким… таким отъявленным негодяем. Кто бы мог подумать?..

Фейт Робертс совершенно фригидная женщина? Нет. Просто раньше у нее не было возможности заводить романы. В тринадцать лет, когда обычно обостряется половое созревание, и хочется любви и ласки, Фейт была вовлечена в мир карт. В семнадцать, когда с картами было покончено, выяснилось, что тетя Берни больна. А в девятнадцать, после смерти тети, Фейт было уже поздно думать о романах. У нее появился более важный вопрос: как жить дальше? Одной, без средств существования? Мужчины тогда ее не интересовали, впрочем, как не интересовала их и она. Фейт никогда не питала иллюзий насчет себя и знала, что обладает отнюдь не фотомодельной внешностью.

Фейт вначале устроилась работать в местный магазин, но проработала в нем лишь два года, осознав, что не сможет платить за квартиру с такой грошовой зарплатой. Пришлось искать новое место. Нашла она его не сразу, лишь через полгода. А до того пришлось работать то официанткой в кафе, то курьером, то распространителем газет, то продавцом в видеомагазине. Естественно, подобные подработки устраивали Фейт, как подработки, но не как работа на всю жизнь.

И вот три года назад она приступила к работе в ночном клубе «Адажио». Свою хозяйку Марианну Стивенс Фейт невзлюбила сразу, с первого взгляда. Это была властная, жесткая в управлении женщина, которая не обладала нежными чувствами и эмоциями. Но она платила Фейт хорошую зарплату, и поэтому девушка никогда не нарывалась на скандал, хотя поводов было масса. Она терпеливо работала по ночам пять или шесть дней в неделю и ни на что не жаловалась.

В ее жизни по-прежнему не было места мужчинам. Хотя Паулина и пыталась ей сосватать то одного, то другого, ее попытки так и оставались лишь попытками. До тех пор, пока в жизни Фейт не появился Рик Хоффман. Как казалось Фейт, идеальный мужчина.

Знала же, что такой мужчина, как Рик, никогда не будет смотреть на нее любящими глазами, знала с самого начала! Но все же поверила ему! Зачем?! Почему же ты такая глупая, Фейт Робертс? Почему жизнь ничему тебя не учит?

Это была довольно-таки банальная история любви. Он пришел в «Адажио» как-то вечером и заказал коктейль за барной стойкой Фейт. Спросил номер телефона с обещанием позвонить на следующий день. Фейт ему в этом отказала, холодно сообщив, что не дает свой номер, кому попало. На это Рик улыбнулся и самонадеянно ответил:

— А я не кто попало. Меня зовут Рик Хоффман. А вас, простите?..

Фейт не назвала ему своего имени, просто отошла к другому заказчику.

Работы в тот день было очень много, и о молодом мужчине, который к ней клеился, Фейт практически не вспоминала. Но он не позволил ей забыть его. После окончания рабочего дня она увидела его у входа в клуб. Он стоял, облокотившись о стену, и курил. Странно, что это обстоятельство сразу не натолкнуло ее на определенные мысли. Фейт инстинктивно избегала курящих мужчин. А Рика почему-то не прошла мимо. А надо было бы!

— Девушка, — окрикнул он ее и подошел к ней — Вы забыли сказать мне свое имя. Так заработались. Я понимаю…

Фейт заметила акцент, который он сделал на слове «забыла».

— Я не забыла, — сказала она и прошла мимо него — Я просто не захотела говорить его вам.

Рик улыбнулся шире.

— Вообще-то не нужно. Я итак знаю.

Фейт резко повернулась к нему.

— Откуда?

— Кто хочет, тот всегда найдет! — проговорил он.

И почему эта фраза тогда ее не насторожила? Почему? Кто хочет, тот всегда найдет. Он захотел ее, и он ее почти получил. Может, на спор? Или просто ради смеха?

— Вы выглядите уставшей, Фейт, — сказал Рик и подхватил ее под руку, не успела она и опомниться — Давайте я отвезу вас куда-нибудь… поужинать?

И почему ее не насторожила эта заминка перед словом «поужинать»? Ведь явно же, он хотел сказать что-то совершенно другое. Только вот — что?.. Нужно было, нужно обратить на это особое внимание! Но Фейт действительно устала и не могла мыслить здраво.

— Куда бы вы хотели поехать? — спросил Рик, подводя ее к своему роскошному «Шевроле». На таких машинах Фейт ни разу не доводилось ездить. У Паулины была тоже модненькая «Тойота», но она не шла ни в какое сравнение с этой машиной этого мужчины.

— Вам не кажется, что вы немного спешите, мистер Хоффман? — спросила Фейт вместо ответа и остановилась около машины.

— Нет, не кажется, — проговорил Рик, открывая дверцу переднего сиденья и жестом предлагая Фейт сесть — Так куда бы вы хотели поехать? — повторил он вопрос.

— Не знаю. Отвезите куда-нибудь. Доверюсь вашему вкусу, — с этими словами Фейт села в машину.

— Вы мне скажете «спасибо»! — радостно провозгласил Рик и сел на водительское сиденье.

Черт возьми! Почему она согласилась? Зачем поехала с ним? Неужели ее привлекла его шикарная машина? Да нет же! Фейт никогда не была алчной и завистливой. Она считала, что просто богатым людям повезло, а ей нет. Так чего же проклинать судьбу, а богачей ненавидеть? Ведь все могло быть и наоборот. Тогда какой черт потянул ее в машину Рика Хоффмана?! Да, она устала после рабочего дня, да еще Марианна опять «капала на мозги» и действовала на нервы, нагрузила новой работой и отпустила с работы позже обычного. Но это же не повод садиться в машину совершенно незнакомого человека! Ведь тогда она его совсем не знала.

А она его и сейчас не знала. Ведь она и предположить не могла, что Рик Хоффман может попытаться ее изнасиловать. Пусть не специально, но сам факт!..

Наверное, она хотела отвязаться от него таким способом, ведь он не пустил бы ее без того ответа, который хотел услышать, без ответа «Я согласна на все!». «Отвязалась» же на свою голову! Теперь вот пожинает плоды этого.

Одним ужином их отношения не ограничились. Они стали встречаться. Это не ускользнуло от взгляда Марианны.

— Ты держи с ним ухо в остро, деточка! — сказала она Фейт нравоучительным тоном — Такие, как он, баб как перчатки меняют. Не успеешь оглянуться, оставит он тебя одну, да еще наградит ребеночком!

Фейт не обратила внимания на ее слова. И напрасно! Как же Марианна была права! Как же права. Ведь Рик почти завершил то, что задумал. Если бы Фейт не постаралась вырваться… Страшно подумать, что было бы.

Паулина прореагировала на отношения подруги радостно. Ее первые слова: «Слава Богу! Это случилось!». Рик понравился ей, хотя она и видела его лишь несколько раз, и то, в спешке. Она видела, как изменилась Фейт с появлением в ее жизни Рика, и радовалась за двоих.

Даже Паулина не заметила подвоха в этих отношениях. А можно ли это теперь назвать отношениями? Это было лишь развлечение — для Рика. Для Фейт же — еще один способ убедиться в том, что она не привлекает мужчин, как женщина.

Это продлилось пять месяцев и восемнадцать дней. И закончилось в один момент. Тот самый, когда Рик решил, что ему все теперь позволено. Фейт его мнения не разделяла. И в этом они не сошлись. И расстались не самым лучшим образом.

А была ли это любовь?.. Фейт не было больно оттого, что они расстались. Она не ощущала пустоты, чувства потери и утраты. Она вообще ничего не помнила о Рике. Только вечера, когда он сторожил ее после работы, и они ехали ужинать в дорогой ресторан. И еще цветы, которыми заваливал ее. Шикарные букеты из роз, лилий или хризантем. Она ничего о нем не знала, чтобы было что вспоминать. Все их встречи, свидания, поцелуи и объятия прошли как-то мимо нее, не затронув сердце. Она бы и думать о нем забыла, не причини он ей такую боль!

Она не любила Рика. Совсем не любила. Даже не испытывала симпатии к нему. Как странно. Встречаться с человеком, целоваться на каждом углу, почти переспать и не любить его при этом!

Фейт вдруг осознала, что они ни разу не говорили о планах на будущее, не строили иллюзий и воздушных замков. Как это странно для двух любящих людей! И как кстати. Ведь, подумай они о будущем, загадай что-то, было бы сложнее расстаться. Потому что, казалось бы, что их что-то связывает — общие планы, общие мечты, воздушные замки, которые они строили вместе. Но не было ни общих планов, ни общих мечтаний, ни воздушных замков. А значит, нечего и терять. Значит, их ничего не связывает. Значит, от их отношений ничего не останется. Даже воспоминаний, потому что такие воспоминания стараются поскорее забыть.

Фейт села в кресле. Как там сказал Рик? Фригидная женщина? Никогда не выйдет замуж? Да что он понимает! А еще сказал, что она, Фейт, ему нравится. Лжец! Обычный лжец! Фейт вдруг осознала, что все их, так называемые, отношения оказались ложью. Фарсом, не имеющим продолжения. Лишь игра в любовь. Нет, даже не в любовь. Игра в свидания!

Больно не было. Не болела душа, и сердце не рвалось из груди от потери. Просто в этот день ее чуть было не изнасиловал человек, которого она… точнее, которого она считала, что любила. Но и эта любовь оказалась фарсом. Настоящими были «Шевроле», букеты цветов и рестораны, в которых они ужинали. Все остальное было окутано ложью.

Фейт встала и прошлась по комнате. Нужно отвлечься, не думать больше ни о Рике, ни о том, что он собирался сделать. Нужно попытаться забыть! Но как?.. Девушка села в кресло и схватилась за голову. Потом опять встала и вновь прошлась по комнате. Остановившись около телефона, она долго смотрела на трубку, а потом сняла ее и набрала номер.

Пожалуйста, Боже, сделай так, чтобы все получилось! мысленно взмолилась Фейт.

На том конце ответили почти сразу, будто ждали звонка.

— Фейт?..

— Да, — сказала девушка радостно оттого, что ее узнали — Паули, послушай… ты уже нашла, с кем пойдешь в «Бриллиант» сегодня?

Молчание, а потом:

— Нет еще. А что? Ты передумала? Хочешь пойти со мной?

— Да, передумала, — почти выкрикнула Фейт — Я хочу пойти с тобой!

5 глава

— Джесси, ты не могла бы немного повернуть лицо к объективу? — попросил Дэниэл Райен девушку-модель — Да, вот так. Все, достаточно!

Щелк! Щелк! Отличный снимок.

— Джесси, а теперь посмотри на меня завораживающе, — попросил Дэн.

— Это как? — спросила девушка.

Дэн нахмурился. Казалось, просьбы проще этой нельзя и придумать!

— Ну-у, хорошо, — пробормотал он терпеливо — Посмотри на меня так, словно… хочешь съесть.

На лице Джесси расплылась широкая улыбка.

— Об этом и нужно было просить с самого начала, дорогой! — сказала она и выполнила просьбу.

Дэниэл усмехнулся, но ничего не ответил. И вновь щелчок фотоаппарата. Еще один. За ним другой. И вновь отличный снимок.

Джесси смотрела на Дэна, как на свою собственность. А он-то предложил ей всего ничего посмотреть на него завораживающе. А она уже решила, что он с ней заигрывает! У девушки, определенно, медвежья хватка! Такая далеко пойдет. Но только без Дэниэла Райена!

Джессика Уилли, новая девушка-фотомодель, которую ему подыскало агентство, не понравилась Дэну с первого взгляда. Она, очевидно, сразу же сделала на него ставку, как на потенциального жениха, но Дэн раскусил ее замыслы еще в зародыше. И он постарается — очень сильно постарается! — чтобы не дать им продолжения. Хотя это и будет очень сложно. Насколько он успел понять, Джесси Уилли не та девушка, которая просто так отступит. Вчера сразу после фотосъемки она предложила ему пойти вместе поужинать. Дэн, само собой, отказался, но Джесси продолжала настаивать. Дэну пришлось соврать, что он обещал поужинать с братом, который внезапно прилетел в Сан-Франциско. Только тогда девица отстала от него, и то лишь когда он пообещал ей, что, возможно, выкроит время для ужина с ней на следующий день или через пару дней. Чего он, конечно, делать не собирался.

Последнюю его пассию звали Пруденс Сэттон. Это была очередная модель, с которой он познакомился на съемках. Ее считали новой восходящей звездой фотомодельного бизнеса. Сам Дэниэл тоже так посчитал, когда с ней познакомился. Красивая рыжеволосая бестия с темно-синими глазами и со сказочной фигурой, ужасно фотогеничная, двадцатиоднолетняя девушка произвела на Дэна неизгладимое впечатление. Они стали встречаться. Дэн думал тогда, что это, наверное, самый удачный его роман за последние восемь-десять лет, и он продлится больше, чем остальные его романы.

Но Дэниэл Райен ошибся. Пруденс оказалась не такой, какой он ее себе представлял. Уже через дней восемь она чуть ли не потребовала, чтобы об их отношениях написали в колонке светской хроники, еще через пару дней она потребовала, чтобы Дэн познакомил ее со своими родителями.

Дэниэла Райена никто и никогда не смог бы назвать дураком. Он все понял. Пруденс Сэттон захотела заявить себя не просто его пассией или девушкой. Она метила гораздо выше! Но выше подняться Дэн еще никому не позволял… за последние двадцать с лишним лет. И не позволил он этого и Пруденс. Они расстались мгновенно. Причем расстались почти врагами. Но Дэн не считал себя виноватым, он никогда не говорил, что женится на ней. Она сама придумала эту историю о несуществующей любви.

Дэн никогда не знакомил родителей со своими девушками, даже брата и сестру он не посвящал в свои романтические похождения. Дэн не считал это нужным. Он не собирался продолжать подобные отношения. Последнюю девушку, удостоившуюся чести познакомиться с его родителями, звали Кэтрин Стоун, и она была его однокурсницей в колледже. Кэтрин помогала ему с французским, а Дэн ей с математикой. И это без всякого романтического бреда, потому что у них были чисто деловые отношения без малейшего намека на любовь или симпатию. После того, как они перестали нуждаться друг в друге, их встречи закончились.

Девушку же, к которой он испытывал нежные чувства, и познакомил с родителями, звали Стэйси Гардинер. Ей тогда было семнадцать, а ему шестнадцать. Честно говоря, это была первая девушка, с которой он переспал. Тогда она была для него целым миром, потому что в то время Дэн Райен был отнюдь не красавцем, как сейчас, и Стэйси, умница и очаровашка, обратила на него свое внимание и позволила ему что-то большее, чем поцелуи на заднем сиденье машины. Он был счастлив, как ребенок, которого угостили конфеткой, и не замечал ничего вокруг. А нужно было замечать все, ведь после первой ночи, проведенной в женских объятиях, вокруг Дэниэла стали ходить странные слухи. Как потом оказалось, распускавшиеся самой Стэйси. О том, что Дэн Райен стал, наконец-то, мужчиной, трубила на каждом углу вся школа. Самолюбие Дэна было затронуто очень глубоко. Тем человеком, от которого он этого меньше всего ожидал. И он не простил этого Стэйси. Уже через пару лет от того худощавого подростка с юношескими угрями и жирной кожей не осталось и следа. Дэниэл Райен мог сам выбирать, с кем ему встречаться, а не заманивать понравившуюся девушку на свидание всеми видимыми и невидимыми способами.

Со Стэйси он вновь встретился в колледже. Она сама подошла к нему, чтобы «познакомиться». Он как сейчас, помнил тот день.

Он стоит около своего автомобиля и вынимает вещи из багажника. Уже тогда на него пялятся все девицы колледжа, строя планы, как они будут его соблазнять. Но Дэн этого не замечает. Точнее, делает вид, что не замечает. И вот сзади к нему кто-то подходит. Дэн знает о том, что Стэйси учится в этом колледже, но даже не догадывается, что это она. Они не виделись два года, он ее практически забыл, а она его и не вспоминала. И вот теперь она, не зная, кто это стоит, подходит к нему. Дэн знает, что кто-то подошел — он видит очертания тени на асфальте.

— Привет, — говорит Стэйси — Ты, наверное, новенький?

Дэн мгновенно вспомнил этот голос, его невозможно было забыть окончательно. Он понял, кто к нему подошел, но промолчал и не повернулся к девушке лицом.

— Я учусь здесь уже год, — продолжает Стэйси, она не собирается отступать. Это не в ее духе.

Дэн по-прежнему не отвечает ей и не поворачивается.

— Меня зовут Стэйси Гардинер, — бросает последнюю попытку девушка — Если хочешь, я могу тебе здесь все показать.

Дэн медленно поворачивается к ней и внимательно смотрит в ее глаза. Он с ужасом понимает, что она его не узнает.

— Спасибо, — говорит он — Но я справлюсь сам.

Стэйси опешила. Она не ожидала, что ей откажут. Она смотрит на него во все глаза.

— Но… как же так?.. Я могла бы помочь…

— Я сам справлюсь, — повторяет Дэн холодно — Спасибо, Стэйси.

Девушка подозрительно смотрит на него, а потом спрашивает:

— Мы уже встречались?

Странный вопрос!

— Тебе следовало бы помнить человека, которому ты практически сломала жизнь, — говорит Дэн и отворачивается от нее, чтобы взять свои вещи. Закрыв машину и схватив вещи, он направляется в сторону здания общежития колледжа. Стэйси следует за ним.

— Может быть, откроешь тайну? — спрашивает она, спеша за ним — Кто ты?

— Напряги свою память, — холодно бросает Дэн, не останавливаясь — Или пофантазируй! На что ты действительно способна, так это сочинять разный бред!

— Что я тебе сделала? — обиженно проговаривает девушка, всхлипывая — Ведь я тебя обидела, да?

Дэн резко останавливается, и Стэйси чуть не врезается ему в спину. Дэн поворачивается к ней, смотрит ей в глаза, а потом говорит:

— Тебе знакомо имя Дэниэла Райена?

Он смотрит на ее реакцию. Она немного смутилась. Не совсем то, что он ожидал.

— Ну-у… да, — запинаясь, говорит она — Я и он… Мы с ним… Мы учились в одной школе. А что? Какое этот тип имеет отношения к тебе?

Дэн глядит на нее, как на идиотку, не способную рассмотреть самые элементарные вещи. Неужели она его действительно не узнает?

— Ты его, видно, не очень-то жаловала? — спрашивает Дэн, не раскрывая своего имени.

— Ну-у… Что сказать? — Стэйси пожала плечами — Он не был красавцем.

— Неужели?

— Да! — вызывающе говорит Стэйси, словно защищаясь — Но зато его отец — финансовый магнат, и у него куча денег. Не могли, что ли, сделать сыну пластическую операцию? — она вдруг опомнилась, взглянула на незнакомца и спросила: — А этот… Дэн Райен, он… твой друг?

— Нет…

— Слава Богу! — перебила девушка, не дослушав — А то я подумала, что…

— Он не мой друг, — в ответ перебил Дэн — Я и есть Дэниэл Райен, Стэйси. И я даже не знаю, радоваться мне или плакать оттого, что ты меня не узнала.

На лице Стэйси отразился ужас.

— Ты… ты… ты… Дэниэл Райен? — пробормотала девушка — Но этого не может быть!

— Ты думаешь, я забыл, как меня зовут? Это глупо! — он подхватил сумки и пошел прочь.

— Подожди! — кричит Стэйси — Но ты же был… То есть, я хочу сказать, что ты… Ты же был…

— Стэйси, не говори больше ни слова, хорошо? Я просто приехал учиться в колледж. К сожалению, здесь учишься и ты, но из-за этого я уезжать не собираюсь, так что, извини заранее. Если сама захочешь уехать, мешать не буду. Но думаю, этот колледж достаточно большой, чтобы мы с тобой здесь почти не встречались. И, кстати, давай договоримся: ты не знаешь меня, я не знаю тебя! Так будет лучше для нас обоих. Прощай!

Он просто ушел, оставив ее одну. И ни разу не обернулся.

Именно Стэйси Гардинер, если разобраться, заставила его относиться к женщинам лишь потребительски. Брать, но ничего не давать взамен. Он давал ей свою любовь когда-то, но она лишь посмеялась над ним, да еще и опозорила на всю школу. Такое не забывается. И особенно этого не забудет Дэниэл Райен.

А теперь за ошибку одной-единственной девушки расплачиваются все остальные женщины, которые всегда будут напоминать Дэну о прошлом. О Стэйси. О том, что если бы не его миллиарды, гениальность фотографа и красивое тело, он никому не был бы нужен.

…— Так, Джесси, передохнем немного, — сказал Дэн и покосился в сторону.

— А я совсем не устала, — проговорила девушка воркующим голоском — Я готова работать с тобой хоть весь день, дорогой.

Дэну не нравилось, когда его называли «дорогой». А Джессика за этот день назвала его так уже миллион раз, если не больше, и его это стало просто бесить. Он отвернулся от нее, давая понять, что не намерен с ней разговаривать. Он подошел к Кевину Спенсеру, ответственному за свет и аппаратуру.

— Кевин, думаю, нужно поменять декорации. Пляж и пальмы немного утомляют, — он снял с шеи фотоаппарат и покрутил в руках — Может быть, закат? Как считаешь?

— Как считаю я, Дэн? — спросил он удивленно — Главный у нас ты!

— Я не хочу, чтобы кто-то был главным, а кто-то второстепенным, — сказал Дэн холодно — Мы здесь делаем одно дело, ясно? И чтобы все было хорошо, нужна помощь всех. Нет ни главных, ни неглавных! Это понятно?

— Понятно.

— Отлично. Тогда скажи, что ты думаешь насчет заката?

Кевин задумался, а потом выпалил:

— Закат на холме с видом на море. Подойдет?.. Или… Можно еще закат… в парке…

— На холме вполне подойдет, спасибо, — сказал Дэн и вновь уставился на фотоаппарат просматривать отснятые кадры. Кевин умчался готовить декорации.

— Как дела? — спросила подошедшая девушка.

— Нормально, — бросил Дэниэл в ответ, не отрывая взгляда от фотографий. Только Джессики ему и не хватало для полного счастья!

— Фотографии удаются? — спросила Джесси — Ты сегодня немного нервный.

— Тебе показалось. Я такой всегда.

Джесси подошла ближе, Дэн ощутил аромат ее духов — духов, которые он ненавидел. Она наклонилась ниже и зашептала ему на ухо:

— У тебя стресс. Я могу помочь, если хочешь.

Дэн отстранился и заглянул девушке в глаза.

— Не хочу! — сказал он холодно.

Джесси надула губки и нахмурила бровки.

— Почему ты такой бука, Дэн?

— Я не заставляю тебя со мной общаться.

— Ловкий ход, мистер Райен! — рассмеялась Джессика — Но неудачный, доложу я вам. Тебе от меня не избавиться, дорогой.

Дэниэл не выдержал.

— Во-первых, никогда не называй меня «дорогой». Во-вторых, не называй меня так, потому что я тебе не твой дорогой! В-третьих, и в самых главных… оставь меня в покое!

Джессика посмотрела на него странным взглядом, и Дэн уже понадеялся, что она обиделась, но не тут-то было. Джесси проговорила, поджав губы:

— Ты обещал мне ужин.

Не смотря на нее, он ответил:

— Можешь забыть об этом ужине. Его не будет. Никогда!

Джесси посмотрела на него во все глаза.

— То есть как это — не будет?! — завизжала она — Ты мне обещал, Дэниэл Райен! Ты что же, не сдержишь своего обещания?!

— Этого, нет, не сдержу! — честно ответил Дэн, не глядя на нее.

— Весьма откровенно, мистер Райен. А вы не боитесь, что вас посчитают ненадежным?

— Каким-каким? — Дэн даже оторвался от созерцания фотографий — Ненадежным? Из-за того, что я не исполнил обещанного, да? — Дэниэл рассмеялся — Джесси, не ты первая и не ты последняя, кому я пообещал и не исполнил обещания.

— Значит, ты обманул меня? — вскричала Джессика — Обманул?!

— Да, — спокойно сказал Дэн и снова уставился на фотографии.

Джессика хотела что-то сказать, но промолчала. Она немного покрутилась возле него, не зная, как себя вести в подобной ситуации, прошлась туда-сюда пару раз, вновь хотела что-то сказать, но промолчала, и отошла от Дэна.

«Слава Богу!» подумал Дэн и вздохнул с облегчением.

В кармане джинс вдруг зазвонил мобильный. Дэн ответил, не глядя на дисплей, отлично представляя, кто звонит.

— Да? Мария, родная моя, это ты?

— Какой ты, оказывается, догадливый! — послышался звонкий голосок — Да, это я!

Дэниэл усмехнулся и отложил фотоаппарат в сторону.

— Могу я спросить, зачем ты звонишь? Соскучилась?

— Только попробуй шутить, Дэн, и получишь в челюсть при первой же нашей встрече!

— А ты, конечно же, эту встречу ускоришь?

— Я предупредила, — погрозилась Мария — И не говори, что не понимаешь, зачем я звоню!

Дэниэл улыбнулся и поблагодарил Бога за то, что Мария не видит этого, иначе она его просто пристукнула бы.

— Ты чего смолк там? — спросила Мария Алонсо подозрительно — Дэн, ты слышишь меня?

— Словно и не по телефону разговариваем, — ответил Дэн, намекая на громкую связь.

— Опять шутишь, да? Ну, ничего, я с тобой еще разберусь, когда приедешь.

Дэн решил показаться недогадливым.

— Приеду куда, родная?

— Ха-ха-ха, Дэн, — проговорила Мария в трубке — Очень смешно. Когда ты приедешь в «Бриллиант», мы с тобой вместе посмеемся.

— В «Бриллиант»? Сегодня?

— А ты что, забыл?! — воскликнула Мария — Как ты мог забыть, Дэн?! Сегодня суббота, вечеринка в «Бриллианте»! Ты обещал мне, что приедешь!

Дэн закатил глаза. Что он там говорил Джесси об обещаниях? Но одно дело — Джессика Уилли, и совсем другое — Мария Алонсо, его самый лучший друг.

— Дэн, ты обещал! — услышал он в трубке — Помнишь?

— Помню, Мария, — сказал он — Обещал, значит, приеду. Во сколько начало?

— В десять. Но все будут собираться часам к одиннадцати. Все VIP-гости, я имею в виду, — добавила она — Я надеюсь, ты не успел забыть, что это вечеринка и для обычных посетителей?

— Не забыл. А знаешь, я думаю, что это будет довольно-таки забавно: смотреть, как эти «обычные посетители» будут ходить взад-вперед за твоими персональными гостями хвостиком.

Дэн услышал, как Мария громко хмыкнула. Намеренно, чтобы он услышал и оценил ее мнение по этому поводу.

— Значит, в десять начало, но все станут съезжаться лишь к одиннадцати? — проговорил Дэн задумчиво — Очень интересно.

— Что ты еще задумал, Дэниэл Райен? — строго спросила Мария. Дэн почти видел, как она хмурится и сдвигает брови к переносице.

— С чего ты взяла, что я что-то задумал? — невинно осведомился он.

— Я тебя слишком хорошо знаю!

— Я всего-то подумал, когда мне лучше всего приехать, — сказал Дэн — К десяти и побыть до одиннадцати? Или где-то под утро, когда будут выносить последних посетителей?

— Обхохочешься, Дэн! — констатировала Мария — Приезжай после одиннадцати и до двенадцати. Не приедешь в этом промежутке времени — пеняй на себя. И тогда не жди пощады, понял?

— Но у меня съемки, Мария…

— Плевала я на твои съемки! — выкрикнула Мария — Отмени их к черту! Я тебя пригласила на вечеринку, ты согласился, Дэн! И только попробуй не прийти!

— Да я приду, приду! — успокоил ее Дэниэл — Я же обещал…

— А то-то ты всегда исполняешь обещанное!

Опять вспомнилась Джесси. Но ведь Мария Алонсо это совершенно другое дело!

— Если обещал тебе, — всегда! — сказал он — Скажешь, что нет?

Мария помолчала немного.

— Не скажу, — пробормотала она — Но ты приезжай. Мы с Робом будем ждать.

— Приеду.

Дэн закрыл глаза, представляя себе, что будет происходить на этом мероприятии. Мария снова будет его сватать, словно он молодая девица. Словно ему это надо! Черт возьми, что же происходит со всеми? Почему всем так хочется погулять на его свадьбе?

— Я надеюсь, ты не пригласила в клуб одних девушек на выданье? — спросил он.

— Нет. Но их не так уж и мало, — честно ответила Мария — Есть из чего выбирать… если что…. Вдруг ты надумаешь…

— Жениться? — мягко перебил Дэниэл — Не надумаю, дорогая, даже не мечтай.

— Кто знает, кто знает… — загадочно проговорила Мария, что заставило Дэна подумать, что подруга что-то замышляет.

— Почему ты так довольна?

— Я? Довольна? — изумилась Мария — С чего ты это взял?

— Я тебя очень хорошо знаю, — бросил он ей ее недавнюю фразу.

Мария помолчала, а потом скороговоркой проговорила:

— Дэн, не понимаю, о чем ты. Давай поговорим об этом потом, ты не против? Когда приедешь в «Бриллиант». Начало в десять, не забыл? Ну, все. До встречи!

Дэн не успел больше и слова сказать, Мария отключилась. Он усмехнулся над проворностью Марии и положил мобильный в карман джинс и снова уставился на фотографии. Один из способов забыть о том, о чем не хочешь думать, увлечься чем-нибудь другим. Для Дэна это фотографии.

К нему подошел Кевин и сказал, что все готово. Дэниэл кивнул и пошел к сцене.

— Ну, вот. Совсем другое дело, — сказал он — То, что надо.

Он повернулся к Джесси и окрикнул ее. Девушка подлетела к нему, наверное, со скоростью ветра. Она моргнула пару раз длинными ресницами и проговорила:

— Ты звал меня, Дэнни?

Дэн опешил немного и уставился на нее. Она решила его соблазнить? Или как это понимать? И она назвала его «Дэнни»! Это надо же. Никто, кроме Роба, так не называл его.

— Продолжим работу, Джесси, — сказал Дэниэл голосом без эмоций — Приготовься.

— Для тебя, Дэнни, я всегда готова! — прощебетала она.

Дэн нахмурился, а стоявший рядом Кевин поперхнулся. Дэн посмотрел на девушку.

— Не называй меня «Дэнни», — недовольно проговорил он — Или Дэн, или Дэниэл. Можно Райен.

— Ну, хорошо. Как скажешь! — надулась Джесси и пола на сцену.

Дэн тяжело вздохнул. Еще одна головная боль для него. Будто ему мало того, что у него было!

Он попытался сосредоточиться на работе, но не мог. Джесси постоянно строила ему глазки и соблазнительно улыбалась. Нет. Это никуда не годится!

Щелк. Щелк. Опять улыбка и восторженный взгляд. Щелк. Щелк. Опять одно и то же!

Не выдержав, Дэн остановил съемку.

— На сегодня достаточно, ребята, — сказал он — Мы итак сделали очень много. Всем спасибо за работу. И до понедельника! — с этими словами он пошел прочь от сцены, потом вдруг остановился, подошел к Джесси и сказал:

— Дам тебе один совет, Джесси: не пытайся меня заарканить, если я этого не хочу. А я этого не хочу, понимаешь? Давай ограничимся отношениями лишь делового плана. А если только это тебя не устраивает, я найду или тебе, или себе другую работу, чтобы мы смогли избежать того, что было сегодня.

Джессика кивнула, и Дэн отошел. Его мучил еще один вопрос.

Вечеринка в «Бриллианте» не давала о себе забыть. Дэниэл чувствовал, что что-то должно произойти. Что-то такое, что полностью изменит его жизнь, если он на нее пойдет.

Он гнал от себя глупые мысли, но они все равно настигали его, не отпуская. Он чувствовал: на вечеринке в «Бриллианте» его настигнет сама судьба!

***

Дэниэл Райен гнал свой новенький «БМВ», что есть сил. Он опаздывал в клуб. Точнее, он не опаздывал, просто по меркам Марии, он уже давно должен был быть там. А его там еще и в помине не было! Он сильнее нажал на газ и погнал во весь дух.

Пришлось заехать на квартиру, чтобы принять душ и переодеться. Духота Сан-Франциско утомляла его. Другое ли дело Чикаго, Нью-Йорк или Атланта, например. Но приходилось терпеть жару, духоту, новых соседей, а теперь еще и влюбленные взгляды Джесси. И еще нужно каким-то чудом пережить предстоящий вечер в «Бриллианте».

Дэн притормозил около клуба, когда часы показывали половину двенадцатого. Он все-таки уложился во время, отведенное ему Марией! Это наталкивало на мысль, что, возможно, вечер будет не таким и плохим. Дэн припарковался, поставил «БМВ» на сигнализацию и пошел в сторону клуба. Он не знал, отведен ли VIP-гостям, к которым он принадлежал, специальный вход в «Бриллиант», а поэтому пошел к главному входу в клуб, где за ограждением столпились многочисленные посетители.

«Интересно, а мне, как персональному гостю, можно пройти без очереди?» подумал Дэниэл, подходя к посту охраны. Дэн покопался в кармане в поисках пригласительного билета. Вытащив его, он понял, что немного помял его. Разгладив, как смог билет, Дэн продвинулся к охраннику.

В толпе загудели и даже захрюкали от недовольства. Дэн повернулся к посетителям и улыбнулся им самой очаровательной улыбкой, на которую только был способен. Он поднял билет вверх, показывая, что у него особенный билет, с пометкой VIP-гость. Некоторые сразу замолкли, некоторые стали откровенно его рассматривать, другие не прекратили гудеть что-то себе под нос.

Дэн пробрался поближе к посту охраны. И только тут понял, что там произошел какой-то инцидент. Две девушки стояли с билетами в руках и о чем-то спорили с охранником. Одна была высокой соблазнительной рыжеволосой куколкой, другая неприметной невысокой брюнеткой с волосами черного, как уголь, цвета. Спорила рыжеволосая куколка.

— Посмотрите, пожалуйста, еще раз! Не может быть, чтобы нас не было в списке! У нас ведь и билеты на руках! — для видимости она ткнула билеты в лицо охраннику.

— Я вижу ваши билеты, мисс Аркетт, — сказал охранник — Но я не могу найти ваши имена в списке приглашенных. Извините.

— Ну, так проверьте еще раз, говорю же вам!

— Если я проверю еще раз, они там могут внезапно появиться?

— Может быть, вы просто их не заметили, — подала голос брюнетка — Такое могло случиться. Разве нет?

Этот спокойный голос произвел на охранника больший эффект, чем крики мисс Аркетт. Мужчина кивнул и снова заглянул в список. Дэн подошел поближе к брюнетке и спросил почти шепотом:

— У вас какие-то проблемы, мисс?

К его удивлению, незнакомка не вздрогнула и даже не пошевелилась. Она даже не оглянулась на него. Неужели почувствовала его присутствие? Или просто была внимательна, когда толпа на него шикала и нервно гудела?

— Никаких проблем, — ответила она тихо, так и не повернув головы.

— Я, может быть, смогу вам помочь, — проговорил Дэн, стараясь заглянуть в ее лицо — Если хотите…

К его искренней радости, незнакомка полу повернулась к нему и бросила на него быстрый взгляд самых зеленых на свете глаз.

— Нам не нужна помощь, — сказала она и отвернулась — Но спасибо, что предложили.

— Вы не понимаете, мисс, я мог бы…

— Не нужно! — с нажимом сказала девушка — Мы разберемся сами. Без посторонней помощи.

— Но я мог бы…

«Зачем я хочу помочь ей попасть в клуб?!» спросил Дэн себя. На кой черт ему это сдалось? Ведь она даже не хочет с ним разговаривать. Что, кстати, очень странно. Обычно он производил на девушек совсем иное впечатление, чем простое «Спасибо. Я не нуждаюсь в вашей помощи!».

— Возможно, вы не понимаете, мисс, но я… — заговорил Дэниэл снова.

Незнакомка повернулась к нему всем корпусом и заглянула прямо в глаза. И Боже, что это был за взгляд! Дэн просто остолбенел.

— Нет, это вы, кажется, не понимаете, мистер! — холодно заявила она — Мне и моей подруге не нужна ваша помощь!

— Не нужна именно моя или вообще любая помощь? — отважился спросить Дэн.

Дэн почти увидел, как она сжала зубы от злости.

— Именно ваша! — выговорила она — Теперь вы отстанете от меня?

Дэниэл поднял вверх руки, словно сдаваясь, и приподнял в недоумении брови. Ни одна девица с ним так не разговаривала уже лет двадцать, если не больше! Он и отвык оттого, что им могут пренебрегать, особенно женщины. А эта брюнеточка не просто им пренебрегла, она его отшила!

В этот момент охранник поднял глаза от списка на незнакомку, увидел в руках Дэна пригласительный билет с пометкой и заулыбался, словно идиот.

— Здравствуйте, сэр, — проговорил он — Ваш билет?

Дэниэл подал ему билет, украдкой взглянув на брюнетку. Та просто опешила и смотрела на него во все глаза. Ага, дорогуша! Поняла, от чего отказалась, да? Теперь локти кусаешь? Извини, больше я тебе своей помощи не предложу. Тебе же она не нужна, правда?

— Точно не хотите, чтобы я вам помог? — спросил Дэн, сам того не желая, и посмел широко улыбнуться. Он был просто уверен, что незнакомка бросится ему на шею с просьбами пропустить ее и ее подругу в клуб — Может быть, если вы меня попросите, то конфликт с отсутствием ваших имен в списке приглашенных можно будет замять.

— И не надейтесь! — заявила брюнетка нагло и вздернула вверх подбородок — Идите и веселитесь. Вечеринка там как раз для таких, как вы!

Вроде бы она не сказала ничего плохого, но Дэну показалось, будто она его оскорбила. Он ожидал от нее чего угодно, только не этого!

Охранник с улыбкой протянул Дэну карточку с его именем и проговорил:

— Добро пожаловать, мистер Райен. Миссис Алонсо вас ждет.

Дэниэл кивнул, взял карточку и положил ее в карман. Проходя мимо брюнетки, он остановился немного и шепнул ей на ухо:

— Если этот клуб слишком плох для вас, зачем же вы купили билеты и сейчас стоите и просите впустить вас? Ведь это «Бриллиант», детка. Клуб для таких, как я, а не для таких, как ты! — он посмотрел в ее зеленые глаза, смотревшие на него не зло, не холодно, просто отдаленно, и добавил все тем же шепотом: — Это сказала ты сама, я тебя за язык не тянул.

С этими словами он направился к входу. У двери Дэн обернулся, поймал взгляд зеленых глаз и понял: это еще не конец.

6 глава

— Может быть, все-таки скажешь, что между вами произошло? — попросила Паулина и отпила из большого бокала клубничного коктейля.

Фейт покачала головой и сделала то же самое — отпила своего коктейля.

— Не хочу. Тем более, все итак ясно. Ты же не дурочка, Паули!

— Я-то поняла. Но не поняла — почему?

Фейт допила коктейль и поставила бокал на стол.

— Это надо спросить у Рика, а не у меня. Это он меня чуть было не… изнасиловал. А не наоборот.

Фейт не очень культурно икнула и поняла, что немного перебрала с коктейлями. Она выпила уже шесть, и до этого самого момента не чувствовала ни грамма усталости. Но сейчас на нее вдруг навалилось все сразу: и усталость, и легкая дремота, и отрешенность от всего окружающего мира, и безразличие ко всему. Захотелось домой.

— Паули, — выговорила Фейт, поддерживая голову рукой — А нам… не пора еще по… домам?

Паулина посмотрела на нее, как на полоумную. Фейт почти видела, как она крутит пальцем около виска. Потом подруга пробормотала:

— Фейт, ты чего? Мы же только что пришли!

Фейт вздохнула и заплетающимся языком сказала:

— Ну-у, да. Но я подумала, что ты… уже посмотрела, как выглядит «Бриллиант» изнутри… Ну, и хватит с тебя, — Фейт еще раз вздохнула и позвала бармена — Пошли домой, а?

— А зачем ты бармена позвала? — спросила Паулина, проследив за жестом подруги.

Фейт казалась искренне удивленной. Она приподнялась над барной стойкой, на которую улеглась, и воззрилась на Паулину.

— Я? Я это сделала? Да неужели?

Подошел бармен и посмотрел на нее.

— Чего-нибудь желаете, мисс?

Фейт посмотрела на него, затем на Паулину. Она сделала ей какой-то знак, но Паули ничего не поняла, и Фейт вновь уставилась на молодого человека.

— Вы мне, да? — уточнила она. Бармен кивнул, и Фейт проговорила: — Принесите мне тогда…

— Принесите минеральной воды без газа, — перебила ее Паулина — С лимоном.

Бармен кивнул и удалился. Фейт посмотрела на подругу и спросила:

— А чего это ты… заказала себе минеральную воду? Или ты мне… заказала? — она снова икнула и улыбнулась — Ты, что, мне заказала… воду минеральную?

— Да. Мне кажется, тебе надо немного протрезветь, — сказала Паули.

Фейт уставилась на нее во все глаза.

— Мне? Протрезветь? — воскликнула она — Да я и не пьяная вовсе! С чего ты взяла? — девушка попыталась приподняться на стуле, но ноги стали ватными, и она плюхнулась на стул — Ой! Что это? Меня, кажется, немного… штормит, — Фейт истерически рассмеялась и посмотрела на Паули — Хотя, может быть, ты… и права. Я перебрала с коктейлями… но совсем немного!

Паулина закатила глаза и отпила своего коктейля. Она была просто потрясена. Когда Фейт напивалась последний раз? Или, нет, вопрос требует иной постановки. Фейт вообще когда-нибудь напивалась? Паулина Хэмли не могла этого припомнить. Возможно, потому, что Фейт никогда раньше не пила так много. А сейчас… в нее словно бес вселился. Неужели это из-за Рика?

— Тебе нужно посидеть…

— Я же итак сижу! — сказала Фейт, снова икнула и захихикала.

«Дело плохо!» подумала Паулина, глядя на нервно смеющуюся подругу. Подошел бармен, и Паули протянула девушке стакан с водой.

— Что… это? — пролепетала Фейт, подпирая голову, клонившуюся набок, рукой.

Паулина сунула стакан почти под нос Фейт, и та взяла его в свободную руку.

— Попей воды, и тебе станет лучше, — сказала девушка.

— А-а, так это вода! — протянула Фейт и глотнула из стакана — Проверено тобой, да?

— Смеешься? — сухо осведомилась Паулина — Значит, все в порядке. Минут через тридцать пять отойдешь и будешь, как новенькая.

Фейт отпила воды до половины стакана и сказала:

— Паули… Ты знаешь, Паули, что я… Я никогда раньше не… напивалась. Представляешь?

Паулина вздернула вверх темные брови и проговорила:

— Я догадалась. Тебя же зашатало от шести бокалов легкого клубничного коктейля! — она взглянула на подругу — Скажи, а ты пила раньше что-нибудь покрепче апельсинового сока? Или это твой первый… алкогольный опыт?

— Первый, — улыбнулась девушка и добавила: — Наверное.

— Представляю, что было бы с тобой от чего-то более крепкого…

— Просто нужно было бы сразу позвонить 911, - проговорила Фейт — Да и дело с концом.

Паулина неопределенно хмыкнула и осмотрелась по сторонам. Туда-сюда сновали разные знаменитости вперемешку с обычными посетителями. Кто бы мог подумать, что они сами могли и не попасть в «Бриллиант»? И все из-за глупой ошибки какого-то остолопа, которого поставили на пост охраны! Он четыре раза просматривал списки приглашенных, пока не обнаружил их фамилии. Конечно же, он искал имена Дэйзи Аркетт и Лори Беннет. И слава Богу, что нашел, потому что, когда он стал просматривать список в четвертый раз, Паулина была уже на грани истерики. Она уже готовилась мчаться к двум мошенницам, проигравшим им билеты, и разорвать их в клочья. Но тем повезло. Охранник сообщил им, что они есть в списке. Паулина победоносно вздернула вверх подбородок и прошествовала в клуб с таким видом, словно ее лично пригласила сама Мария Алонсо!

— Извини, Паули, — сказала вдруг Фейт — Ты же хотела пообщаться с Марией Алонсо и другими знаменитостями, — девушка горько улыбнулась — А вместо этого сидишь и приглядываешь за своей безумной подружкой.

Паулина посмотрела на Фейт, поставила бокал на стол и обняла девушку за плечи.

— Послушай меня, дорогая, все в порядке. Просто ты немного… не рассчитала, сколько сможешь выпить. И это неудивительно, ведь раньше ты никогда не пила, — Паули улыбнулась дружеской улыбкой — Но сейчас ты посидишь немного, придешь в себя, и мы будем веселиться.

— Ты потеряешь время, — пробормотала Фейт и уткнулась Паулине в плечо — Ты так хотела попасть сюда, познакомиться с этой своей Марией Алонсо, ее мужем… А я все испортила. Пришла и напилась с горя, вот вечеринка-то! Не нужно было мне приходить, я только испортила тебе вечер.

Паулина приподняла Фейт со своего плеча и слегка встряхнула.

— Не бери в голову, Фейт! — сказала она строго — Если бы не ты, я бы вообще не попала в «Бриллиант». И об этой вечеринке завтра смогла бы лишь в газете прочитать!

Фейт горько усмехнулась и отпила воды из стакана.

— Я ничего особенного не сделала, сама знаешь, — проговорила она — Даже в карты не сыграла…

— Зато ты до смерти напугала этих дамочек, — сказала Паулина и рассмеялась — Ты помнишь выражение их лиц, когда этот Мэтт сказал, что их сделка отменяется, и что он не будет играть с тобой? Да они чуть было в обморок не грохнулись!

— Они не ожидали такого поворота событий, — произнесла девушка — Они надеялись… даже нет, они были на сто процентов уверены, что Мэтт обыграет любого человека, которого бы ты не привела. А они еще думали, что ты будешь играть сама! Да они считали дело уже состряпанным, ведь сразу поняли, что ты ничего не смыслишь в картах! — Фейт довольно хмыкнула — Не думали они, что все может пойти не так, они рассчитали.

— Они не ожидали, что я приведу тебя! — сказала Паулина торжественно — А кстати, почему этот Мэтт отказался играть? Ты тогда так быстро ушла, что я даже не успела тебя ни о чем спросить. Вы были знакомы с ним? Когда ты… играла?

Фейт нахмурилась, но ответила:

— Да, мы знакомы, — она посмотрела на подругу и поняла, что та ждет продолжения «истории» — Честно говоря, мы играли с ним за одним столом.

— Что-о?! — глаза Паули неправдоподобно округлились.

— Да. Это было давно, мне тогда исполнилось семнадцать. И это была одна из последних моих игр. Ты же помнишь, что я уговорила тетю Берни бросить карты, — Фейт глотнула воды — Я раньше никогда не встречалась с Мэттом до той игры. Но я очень много слышала о нем. Мэтт Дайлонг — удачливый картежник, который не проиграл ни одной игры, был очень известен… в определенных кругах. К тому времени, он уже покорил карточные дома Лос-Анджелеса, Чикаго, Хьюстона… и Бог знает, чего еще! И вот он приехал в Сан-Франциско.

— Он не слышал о тебе? — спросила Паулина.

Фейт покачала головой.

— Нет. Тогда не слышал, — девушка улыбнулась — Но после той памятной игры, он навсегда запомнил мое имя. Вполне возможно, оно преследовало его в кошмарах.

— Ну, что, что тогда произошло? — нетерпеливо проговорила Паулина.

— Когда он увидел, с кем ему предстоит играть, он просто рассмеялся, — Фейт усмехнулась — Сама понимаешь, я не произвожу на людей впечатления отъявленной картежницы. Мэтт сказал, что эта игра будет самой легкой и непродолжительной из тех, что он играл. Ни я, ни тетя Берни, ни другие присутствующие в доме не стали его переубеждать. Мы просто сели играть.

— И что? Что потом?

— Мэтт ошибся, — проговорила Фейт — Он и сам не предполагал, что ошибается так сильно…

…Было тихо. Фейт казалось, что она слышит, как громко стучит ее сердце, и боялась, что присутствующие тоже это слышат. Она обвела глазами комнату. Все столпились вокруг стола и следили за ходом игры. Это была последняя, решающая партия. На кону стояло очень много.

Фейт облизала пересохшие губы и посмотрела на тетю Берни. Та улыбнулась ей доброй, ободряющей улыбкой и положила на ее плечо руку. Фейт посмотрела на эту теплую руку, руку невидимой помощи, которую тетя протянула ей. Просто подбадривала. Фейт стало намного легче. Она посмотрела в глаза своему противнику и посмела улыбнуться. Мэтт был напряжен и не был настроен оптимистически. Он посмотрел на Фейт странным взглядом, которого девушка и сейчас не могла разгадать, и проговорил:

— На кону стоит очень много, Фейт Слоун. Готова ли ты раскрыть карты?

Фейт посмотрела в окно. Приближался рассвет, бросая на здания светлые тени.

Большая игра продолжалась до утра. И она уже подходила к концу. Еще один решающий шаг. Всего один. И все будет окончено.

Девушка перевела взгляд на Мэтта.

— Вы думаете, я должна чего-то бояться, Мэтт? — спросила она, заглянув ему в глаза.

— Не думаю. Просто, сама понимаешь, сейчас ты либо выиграешь все… — он помедлил продолжить, и девушка поняла, что он уверен в своей победе. — …либо проиграешься в пух и прах!

На лице Фейт не отразилось ни одной эмоции. Эмоциями управляют чувства, а чувства в данный момент могли сыграть с ней злую шутку. Поэтому Фейт их контролировала.

— Тогда давайте покончим со всем этим, — сказала она — И раскроем карты.

На лице Мэтта расплылась широкая улыбка, словно он ждал от нее именно этих слов. Наверное, он приготовил Фейт некий «сюрприз». Девушка чувствовала, что он чему-то рад, знала, что он что-то подготовил, чтобы низвергнуть ее с пьедестала. Но она не боялась.

— Слово дамы для меня закон, мисс, — проговорил Мэтт — Раскроемся!

— Предоставляю вам право открыться первому, — сказала Фейт и осмотрелась. Тишина стояла гробовая. Создалось такое ощущение, словно все единогласно согласились не дышать. Тетя Берни сильнее сжала ее плечо, но Фейт еле слышно шепнула ей: — Все будет хорошо. Просто верь мне.

— Ты уверена, Фейт Слоун? — спросил Мэтт.

Девушка поняла, что это слова обычной любезности. Будь воля Мэтта, он открылся бы тут же, уверенный в своей грядущей победе.

— Уверена, Мэтт. Открывайтесь!

Мэтт заулыбался еще шире, осмотрел присутствующих, словно приглашая их разделить его победу и сказал, открывая карты:

— Тройной стрит, Фейт Слоун. Боюсь, вы проиграли.

Он усмехнулся, его светлые брови взлетели вверх. Он пристально смотрел на девушку, ожидая, наверное, что она расплачется. Все присутствующие перевели взгляд на нее, ожидая, когда она раскроет свои карты. Но Фейт медлила. Она пристально смотрела прямо в глаза Мэтту Дайлонгу. Вскоре ему это надоело, и он сказал немного грубовато, привстав со стула.

— Давай, Фейт Слоун, раскрывайся! Признай поражение! — он закинул ногу на ногу и посмел ухмыльнуться — Я должен сказать, правда, что для девчонки семнадцати лет от роду ты играла очень хорошо. В какой-то момент мне даже показалось, что ты сильнее меня. Но это не так, верно? — он посмотрел на нее и нетерпеливо проговорил: — Ну, давай, открывайся! Хватит тянуть резину! Какого-то простака ты, может, и обыгрывала, но я — профессионал, детка! Профессионал, усекла? Такие, как я тебе не по зубам! Давай, открывай карты. Что там у тебя для меня?

Фейт опустила глаза, прижимая карты к груди, словно нечто дорогое. Потом подняла взгляд на Мэтта. Взгляд, полный решимости и уверенности.

— Что у меня для вас? — проговорила она тихо. На ее лице стала медленно расплываться улыбка — Ну, если вы настаиваете, — она стала медленно открывать карты, улыбка на ее лице при этом становилась все шире. — Для вас у меня флэш-рояль, Мэтт.

Фейт открыла карты и положила их раскрытыми перед Мэттом. Он уставился на них во все глаза, не веря тому, что видит.

— Это невозможно! — пробормотал он — Этого не может быть! Не может быть! Не может быть…

— Боюсь, вы поторопились праздновать победу, Мэтт, — сказала Фейт мягко — Семнадцатилетняя девчонка обыграла вас!

Мэтт схватился за голову.

— Как это произошло? — прошептал он — Как это могло произойти? Я не понимаю, как? — он посмотрел на Фейт.

Девушка наклонилась к нему, взяла за руку и сказала:

— Мне семнадцать лет, Мэтт. Вам — двадцать восемь. Я — всего лишь выпускница средней школы. Вы — профессионал в карточных кругах. Я играю в карты семь лет. Вы, думаю, лет пятнадцать. Вы хотите знать, в чем ваша ошибка? — она посмотрела ему в глаза, словно заглянула в саму душу — Вы недооценили противника, Мэтт. Это ваша самая главная ошибка.

…Паулина потрясла Фейт за плечо. Та взглянула на подругу отрешенным взглядом.

— С тобой все в порядке? — спросила Паули взволнованно.

— Да, — ответила Фейт — Да, все хорошо.

— Так, значит, ты обыграла Мэтта, — констатировала подруга, и когда Фейт кивнула, спросила: — Надеюсь, он тогда не пытался тебя убить?

— Нет, но он был очень разочарован и… раздосадован, — сказала Фейт, усмехнувшись.

— Могу представить! — воскликнула Паули — Помнишь, как он кричал на Лори и Дэйзи? Да он чуть в клочья их не порвал!

…— Мэтти, я не понимаю, в чем проблема? — спросила Лори, удерживая Мэтта за рукав.

— Ты действительно не понимаешь? — вскричал мужчина — Действительно, не понимаешь?! Тогда ты просто идиотка! — он взглянул на Дэйзи — А ты тоже не понимаешь? — Дэйзи замотала головой — О, Боже мой! С кем же я связался?!

Лори повернула его к себе лицом.

— Мэтт! — сказала она немного нервно — Ты должен просто обыграть эту Фейт! И мы заплатим тебе все, что обещали по договору.

Мэтт истерически расхохотался.

— Обыграть Фейт? Просто обыграть ее, и все?

— Ну, да! Мы получим машину, продадим ее и отдадим тебе часть денег! Единственное, что тебе необходимо сделать, это вернуться в комнату, сесть за стол и выиграть у Фейт! Тем более, насколько я поняла, вы уже знакомы… Тебе нужно просто выиграть у нее.

— И все? Просто выиграть?

— Да! Да!!

Мэтт посмотрел на них, как на идиоток.

— Вы — сумасшедшие! Обе! — он попытался уйти, но Лори снова задержала его.

— Я не понимаю, Мэтт, что у вас за отношения с этой Фейт? — спросила она его.

— Вы хоть представляете, кто она такая? — спросил он, не отвечая на вопрос Лори.

Лори и Дэйзи пожали плечами.

— Нет. Ее привела Паулина. Наша с ней сделка подразумевала под собой то, что она может пригласить кого-то играть вместо нее.

— И она привела Фейт Слоун! — воскликнул Мэтт и повернулся на месте. Он внимательно посмотрел на девушек и четко выговорил: — Я не буду играть с ней, понятно? Не буду!

— Да кто она такая, черт возьми?! — закричала Дэйзи — Королева Великобритании, что ли?

— Вы не знаете? — недоуменно спросил он — Ну, конечно, Фейт! Она же вам ничего не сказала!

— Что она должна была нам сказать?

— Кто она?!

— Она — профессиональная картежница, девушки! — заявил Мэтт — Никому не советую с ней связываться! Себе дороже будет.

Лори и Дэйзи, ошарашенные этим известием, уставились на Мэтта во все глаза.

— Она картежница? Но она не похожа…

Мэтт горько рассмеялся.

— Не похожа. Да, не похожа! И спросите у нее, что она думает по этому поводу!

— Но ведь ты тоже…

— Я играл с ней в карты! — сказал Мэтт грубо — Когда ей было всего семнадцать, она обыграла меня, предъявив флэш-рояль. Сейчас ей уже под тридцать, и я не собираюсь связываться с ней, пытаясь узнать, не научилась ли она еще чему-нибудь за эти годы! — он посмотрел на дверь, ведущую в большую комнату, потом на девушек — Повторяю: наша сделка отменяется!

…— Думаю, Лори и Дэйзи были очень разочарованы намерением Мэтта уйти, — сказала Фейт, усмехаясь — Они на него так надеялись!

— А мне интересно, почему они сами не сели играть, — произнесла Паулина задумчиво — Они же говорили, что хорошо играют.

Фейт пожала плечами.

— На это у меня есть два варианта ответа, — сказала она — Первый: они испугались, когда Мэтт рассказал им о том, что я его обыграла, когда мне было семнадцать. И второй, и, кстати, наиболее вероятный: они обычные мошенницы и ни разу в своей жизни карт в руках не держали!

Глаза Паулины округлились.

— Значит, они нас обманули? — прошептала она.

— Ну, допустим, что обманули они лишь тебя! Я их раскусила сразу же. А так, да, что касается разговора о том, что они играют в карты — это лишь треп и не больше.

— Теперь ясно, почему они отказались играть с тобой, — пробормотала Паулина — Еще бы! Ты-то профессионал, а они кто? Даже не любители!

Фейт усмехнулась и осмотрелась по сторонам.

— Главное сейчас то, что мы здесь — в «Бриллианте» на вечеринке этой твоей Марии Алонсо, а эти две девицы сидят дома и локти кусают! — сказала она, улыбаясь, и отпила воды из стакана. Обнаружив, что стакан почти пуст, Фейт позвала бармена. Заметив внимательный взгляд подруги, она объяснила: — Не волнуйся ты, Паули. Я закажу еще воды! На сегодня с экспериментами покончено, — для правдоподобия она подняла вверх левую руку — Обещаю!

— Верю. Просто я беспокоюсь о тебе, Фейт, — сказала Паулина и сжала руку подруги — Ты сегодня такое пережила, что не каждый может пережить. Не могу поверить, что Рик смог так поступить с тобой. Как он?..

— Я не хочу говорить об этом! — быстро проговорила Фейт — Забудь имя Рика Хоффмана, Паули. Он для меня умер с сегодняшнего дня. Давай сделаем вид, словно этого человека никогда и не существовало в моей жизни. Пожалуйста!

Паулина поставила бокал с коктейлем на столик и обняла Фейт. Она зашептала ей на ухо:

— Тебе не нужно просить меня об этом, родная моя. Это само собой разумеется. Я больше и не вспомню о нем. Рик Хоффман? А кто это? — она заглянула Фейт в глаза и добавила: — Только ты сама о нем не вспоминай, хорошо?

Фейт кивнула и улыбнулась одними губами. Забыть о таком сложно, но вполне возможно. И она сделает все, что в ее силах, чтобы даже имя Рика Хоффмана не всплыло в ее мозгу. Жаль только, что ее первый любовный опыт окончился так плачевно. Практически и не начавшись.

— Эй, да ты уже почти оклемалась! Заметила? — проговорила Паулина с улыбкой — Вот какие чудеса может сотворить обычный разговор по душам с лучшей подругой! — хвастливо заявила она и получила от Фейт легкий толчок в бок.

Паулина рассмеялась и осмотрелась по сторонам. Вокруг них то и дело сновало столько знаменитостей! Глаза разбегались от такого изобилия. Казалось, весь высший свет был приглашен в «Бриллиант». Паулина мгновенно застыла на стуле, вглядываясь в темноту зала, освещаемого лишь неоновыми лампами. Фейт уставилась на подругу, потом проследила за ее взглядом, но ничего особенного, кроме какого-то высокого мужчины, не заметила, а поэтому спросила:

— Что такое? Паули, ты что, привидение увидела?

Паулина ухватила Фейт за запястье мертвой хваткой, не отвечая и продолжая смотреть в темноту зала.

— Паули, может, ты объяснишь?.. — сделала еще одну попытку Фейт.

— Фейт! — воскликнула подруга и повернулась к ней лицом — Я просто не верю своим глазам, — она снова отвернулась — О, Боже! Нет, нет! Это действительно… действительно он! Фейт, это он! Он, понимаешь?

— Если честно, то ничего не понимаю, — призналась девушка и посмотрела туда, откуда не отрывала взгляда Паулина. Тот мужчина, которого она вначале заметила, сел на диван рядом с еще какими-то мужчиной и женщиной — Кто — он? Кинозвезда? Продюсер? Певец? Кто?

— Он! — вскричала Паулина — Он!! — она указала в сторону дивана — Вон там, видишь? Высокий мужчина, блондин, сидит на диване!

— Вижу. Ну, и кто же он? — Фейт постаралась присмотреться получше. Что ж, лицо немного знакомое. Где она его могла видеть?..

— Ну, ты вообще, Фейт! — воззрилась на нее Паули — Это же и есть Роб Кентон! Рок-музыкант. Муж Марии Алонсо!

Фейт уставилась на нее во все глаза, затем перевела взгляд на Роба Кентона.

— Это — Роб Кентон?! Он?!

Фейт представляла его несколько по-другому. Немного постарше, с длинными волосами и в рокерской одежде, с накрашенными черной помадой губами, увешенного всякими рокерскими прибамбасами. Но она никак не ожидала, что Роб Кентон окажется таким нерокерским и таким… привлекательным. Он же рокер! Почему же он такой?!

— Я не думала, что он… такой… — пробормотала она.

— Какой? Такой милый, симпатичный, очаровательный?

— Он какой-то… — Фейт смолкла, подыскивая подходящее слово — Какой-то домашний.

Паулина рассмеялась.

— На него так влияет Мария, — сказала подруга — Раньше он был совсем другим. А сейчас он просто очаровашка, правда?

Фейт отвернулась.

— Да, пожалуй.

Паулина посмотрела на нее и страдальчески заглянула в глаза. Верный признак того, что ей что-то понадобилось.

— Фейт, ты будешь не против, если я… — проговорила девушка и мотнула в сторону Роба Кентона, потом покосилась на него — Если я отойду не надолго, а? Ну, пожа-алуйста!

Фейт посмотрела на подругу, перевела взгляд на ее кумира, потом опять на Паулину.

— Ну, что мне с тобой делать? — проговорила она — Иди к своему Кентону!

Паулина приподнялась со стула и чмокнула Фейт в щеку.

— Спасибо, спасибо! — она лукаво взглянула на Фейт — А если я встречу кого-то… тоже очень знаменитого? Ты не обидишься, если я задержусь? Не обидишься?

Фейт подумала, что перед таким взглядом невозможно устоять даже праведнику. Она улыбнулась и сказала:

— Не обижусь. Иди знакомься со своими знаменитостями. Только, пожалуйста, давай договоримся: встречаемся у входа через два часа.

— Два с половиной, — предложила Паулина, подмигнув подруге.

— Хорошо, через два с половиной, — согласилась Фейт.

Паулина расцеловала Фейт в обе щеки.

— Ты просто чудо! — сказала она, повиснув на подруге — Ну, все, я побежала! Не скучай!

— И не забудь, что тебя сегодня зовут Дэйзи Аркетт! — крикнула Фейт удаляющейся подруге, но та лишь неопределенно махнула рукой.

Не скучай! сказала Паули. Но как это сделать? Кругом одни «звезды»! С ними разве поговоришь? Да и о чем с ними можно говорить? Они принадлежат к разным мирам.

Фейт огляделась по сторонам. Вряд ли здесь можно встретить какого-нибудь знакомого. В этом клубе сегодня собралась элита шоу-бизнеса Соединенных Штатов и богачи из Сан-Франциско. Как уж простым смертным пробраться сюда? Сама Фейт и Паулина получили пропуск в «Бриллиант» не совсем законным способом. Им просто повезло. Но вряд ли так же повезет кому-то из их круга знакомых.

— Еще что-нибудь? — спросил подошедший бармен.

Фейт взглянула на него. Это был довольно-таки симпатичный молодой человек лет двадцати шести. Он улыбнулся ей, и Фейт улыбнулась в ответ.

— А у вас есть, — проговорила она заговорщицким шепотом, — что-нибудь безалкогольное?

— Конечно, — сказал бармен — Какой-нибудь коктейль, может быть?

— А точно безалкогольный? — уточнила девушка и призналась: — Понимаете, мне кажется, я сегодня уже немного перебрала с выпивкой.

— А-а, — протянул бармен с понимающей улыбкой — Принесу вам кое-что. Вам понравится!

— Спасибо, — сказала Фейт, и когда через несколько минут бармен принес ей какую-то смесь в бокале, она поняла, что это лучшее, что она когда-либо пробовала. — Вкусно, — прокомментировала она — А что это?

Бармен наклонился к ней ближе и зашептал:

— Это секрет. Если я вам скажу, мне придется вас убить, — он приветливо улыбнулся.

Фейт криво усмехнулась и сказала:

— Тогда я лучше останусь в неведении, вы не против?

— Совсем нет, — проговорил бармен — Меня, кстати, зовут Марк. А вас?

Фейт медлила с ответом. Она знала, что не должна говорить ему своего настоящего имени, а фальшивое забыла. Как там звали эту мошенницу?..

— А я — Лори, — вспомнила она, наконец — Лори Беннет.

— Здесь сегодня настоящая запарка, верно, Лори?

— Ага. Столько… именитых гостей! — она осмотрелась, а когда посмотрела на Марка, то заметила, что он не отрывает от нее взгляда. Она спросила: — А ты всегда работаешь в «Бриллианте»? Я имею в виду, ты работаешь здесь, несмотря на эту вечеринку Марии Алонсо?

— Да. Уже почти год. И это успех, знаешь ли. Здесь мало кто подолгу задерживается.

Фейт приподняла вверх брови.

— Представляю. Такое место! Самый лучший клуб в Сан-Франциско.

— То, что Мария Алонсо решила устроить вечеринку именно здесь, о многом говорит, — сказал Марк хвастливо — После этого вечера в «Бриллиант» народ валом повалит!

Фейт пробормотала что-то нечленораздельное.

— А ты здесь с подругой? — спросил вдруг Марк и уставился на Фейт — Я имею в виду, ты не со своим парнем?

Фейт вздрогнула, мгновенно вспомнив о Рике. О том, чего он чуть было не сделал. Ей стало дурно. Она посмотрела на Марка. Кажется, он что-то спрашивает?

— Прости, что? — проговорила она.

— Я говорю, ты здесь лишь с подругой? — охотно повторил Марк — У тебя нет парня?

Фейт почувствовала, как на нее наступает дурнота. Голова внезапно закружилась, в глазах помутилось, сердце гулко забилось в груди. Может быть, не стоило пить так много?..

Ты никогда не выйдешь замуж

— Я… я… — выговорила Фейт — Прости, мне нехорошо…

— Да-да, дамская комната прямо по коридору и налево, — обеспокоено сказал Марк.

— Спасибо, — пробормотала Фейт и встала со стула — Я скоро вернусь.

На ватных ногах она двинулась в туалет.

Никакому мужчине не нужна совершенно фригидная женщина

Фейт не совсем помнила, как добралась до туалета. Она включила кран с холодной водой и ополоснула лицо. Стало немного легче. Фейт закрыла глаза и наклонилась над умывальником. Неужели Рик говорил правду? Она никому не нужна? Никакой мужчина не захочет ее?

Ты думаешь, сейчас мне нужны твои объяснения?..

Фейт посмотрела на свое отражение в зеркале. Вместо себя она увидела смеющееся лицо Рика Хоффмана! Он зло смеялся над ней. Над ее неопытностью, над ее попытками оправдаться в его глазах, и все время его губы шептали: «Ты никогда не выйдешь замуж! Ты не сможешь удержать мужчину. Ты совершенно фригидная женщина, Фейт Робертс!»

Слова больно полосовали сердце, оставляя отметины. Где-то в мозгу предательски звучало: «А не говорит ли Рик правду?»

— Нет! Это неправда! — проговорила девушка, стараясь гнать от себя мысли — Неправда. Ты врешь… У меня все получится, вот увидишь! Все получится и без тебя! Я смогу…

Фейт отвернулась от зеркала и прижалась спиной к холодной стене. Нужно подумать. Нужно что-то делать. Нужно доказать и Рику и себе, что он был не прав! Она не фригидная женщина! Она может удовлетворить мужчину! Просто Рик Хоффман не будет этим мужчиной, и поэтому ему нужно было сгладить чем-то свое уязвленное самолюбие. А Фейт нужно доказать ему, что он ошибается. Что он ошибается в этом так же, как Мэтт Дайлонг восемь лет назад ошибался в ней. Нужно доказать Рику, что он не прав. Нужно доказать это… сегодня же!

Фейт повернулась к зеркалу, посмотрела на свое отражение: лицо загорелое, не очень бледное, большие зеленые глаза смотрят решительно, черные волосы кудрями ложатся на плечи, на щеках румянец — наверное, от коктейля Марка.

Фейт расстегнула верхнюю пуговицу на блузке, оправила юбку. В этот момент она впервые поблагодарила Паулину за то, что она настояла на том, чтобы Фейт одела именно эту темно-синюю облегающую блузку и коротенькую, по мнению Фейт, черную юбочку.

Да, она не красавица, но вполне возможно, что кого-нибудь она сегодня все-таки соблазнит. Марка, например… Разве он не дал ей понять, что она ему интересна? Может быть, как раз для одноразового романчика она ему и интересна? В любой другой ситуации это оскорбило бы Фейт до глубины души, но не сейчас. Сейчас она была только рада тому, что у нее с Марком не может быть более серьезных отношений. После того, что у нее было с Риком, Фейт не стремилась создавать новые отношения с кем-то.

Еще раз взглянув на себя в зеркало, Фейт направилась к барной стойке, где работал Марк, с полной решимостью того, что сегодня останется с ним на ночь. Не с Риком, так пусть с кем угодно, лишь бы доказать этому чертову ублюдку, что она настоящая женщина! Она станет настоящей женщиной сегодня. С Марком.

Вздохнув, девушка пошла немного быстрее. Скорее, пока она сама готова, и пока Марк ее ждет. Одернув себя и сказав, что Марк никуда не убежит, Фейт все-таки немного замедлила шаг. С улыбкой она подошла к барному столику, но постепенно ее улыбка стала спадать с лица.

На ее стуле сидел какой-то высокий мужчина и пил ее коктейль из ее бокала! Фейт опешила и замерла на месте, как вкопанная. Это еще что за дела? Почему Марк позволил какому-то типу сесть на ее стул? И пить ее коктейль?!

Фейт направилась к нему. Мужчина был высоким, темноволосым, с точеным профилем лица, атлетическим телосложением, одет в джинсы и легкую футболку. Его профиль показался девушке отдаленно знакомым. В душе зародилось какое-то странное чувство, словно она его где-то уже встречала. В голове замелькал красный огонек опасности. Когда Фейт подошла к столику ближе, мужчина обернулся к ней и улыбнулся самой обворожительной улыбкой на свете.

Фейт показалось, что ее сердце вот-вот остановится. Она застыла на месте, словно приросла к полу или превратилась в статую. Этого не может быть! Ну, почему это оказался именно он? Он!!

— Привет! — сказал мужчина, улыбаясь во все свои тридцать два зуба — Значит, и ты оказалась в обществе таких, как я? Ты не очень разочарована, надеюсь?

7 глава

— Может быть, что-нибудь скажешь? — проговорил мужчина — Например, что безумно рада меня видеть! Мне было бы очень приятно.

— Прикуси язык! — зашипела Фейт.

Черные брови взлетели к корням волос, чувственные губы изогнулись в улыбке.

— О! Хотя бы что-то, — проговорил он и отпил коктейль из ее бокала — Пусть и не то, что я хотел бы от тебя услышать, но…

— Да замолчи же ты! — воскликнула Фейт и опустилась на стул рядом с ним — А где Марк? — спросила она у мужчины.

— Это тот милый бармен? Я попросил его принести мне вот этого чудесного коктейля, — он указал на пустой бокал Фейт — Отличная вещь, не считаешь?

— Считаю! — зашипела Фейт сквозь зубы — И мне хотелось бы узнать, какого черта ты выпил эту отличную вещь из моего бокала? — она одарила его убийственным взглядом — На ответ даю тебе пять секунд. Не уложишься во время — пожалеешь!

Мужчина расхохотался. Фейт очень не кстати подумала о том, что у него красивый, какой-то бархатный смех.

— Не ожидал, что ты скажешь нечто подобное, — признался он.

— Две секунды! — прошипела Фейт, не отрывая от него взгляда.

— Какая ты колючая, — пробормотал мужчина.

— Одна секунда!

— Ну, хорошо, хорошо! — он поднял руки вверх, словно говоря, что сдается — Твой бокал стоял на столике, и я попробовал, что в нем.

Фейт посмотрела на него так, что и дураку стало бы ясно, что такой ответ ее не устраивает.

— Вообще-то, это не ответ, а констатация факта, — ядовито сказала она — То, что мой бокал стоял на столе, и что ты выпил из него, я поняла сразу же. Вопрос в другом: зачем ты пил из него?

Мужчина посмотрел на нее с некоторым восхищением. Другие женщины, с которыми он раньше имел дело, отделались бы и таким ответом, радостные оттого, что он вообще заговорил с ними — значит, обратил внимание. А эту никак не пронять! Он еле слышно усмехнулся.

— Просто… мне стало интересно, что может пить такая девушка, как ты, — сказал он и заглянул в ее зеленые глаза, которые мгновенно расширились от ужаса и стали еще красивее.

Фейт уставилась на него. До нее не сразу дошло то, что он сказал. Она, конечно, поняла, что он имел в виду. Но из его ответа следовало, что…

— Ты следил за мной?! — взорвалась она и накинулась на незнакомца.

— Ну, зачем же сразу так категорично — следил, — миролюбиво проговорил мужчина — Я не следил.

— Ну, конечно! Теперь это называется как-то по-другому! — язвительно выдохнула Фейт и отвернулась — Какого черта ты?..

— Следил за тобой? — подсказал мужчина и получил от Фейт гневный взгляд — Я наткнулся на тебя случайно, когда ты разговаривала с этим… — он неопределенно кивнул в сторону — Как его? Ну, с этим барменом. Его Марк, кажется, зовут?

— Ну, наткнулся, и что? — спросила Фейт — Решил подойти и узнать, как дела?

Незнакомец рассмеялся. А Фейт опять вздрогнула от этого смеха.

— Что-то вроде того, — проговорил он и, заметив, что девушка хочет что-то высказать, тут же добавил: — Послушай, наше с тобой знакомство… началось не очень хорошо…

— Наше с тобой знакомство еще и не начиналось! — грубо перебила Фейт.

— Да. Ну, так давай, познакомимся? — он вопросительно приподнял одну бровь — Меня зовут Дэниэл Райен. Но меня все зовут Дэн.

Фейт нахмурилось. Его имя казалось ей знакомым. Ну, конечно же! Ведь он прошел в «Бриллиант» по билету специального гостя. Значит, его пригласила сама Мария Алонсо. А это, в свою очередь значит, что он — какая-то знаменитость. И нет ничего особенного в том, что его имя ей знакомо. Хотя… Имя Дэниэл Райен так и вертелось у Фейт на языке.

— А как зовут тебя? — услышала она голос Райена и посмотрела на него.

Он что-то спросил у нее? Или ей лишь показалось?..

— Что?..

— Как тебя зовут? — спросил Дэниэл.

Фейт уставилась на него. Такой легкий вопрос, а она не знает, что ответить! Как ее зовут? Настоящее имя — Фейт Робертс, но она должна назвать ему фальшивое. Но она опять забыла его! Как же звали-то эту мошенницу?! Что-то на «Л», кажется?..

— Эй, ты не хочешь говорить? — поинтересовался Дэн, а потом хмыкнул и махнул рукой — Да ладно тебе! — он наклонился к ней ближе и прошептал: — Если захочешь, я никому больше этого не скажу. Если окажется, что ты какая-нибудь мошенница, например…

Фейт улыбнулась. Потребность вспомнить имя той девицы возросло вдвое.

— Меня зовут… — «Черт возьми! Как же меня зовут-то?!» — Меня зовут… Лори! Да, Лори! — почти закричала она, радостная оттого, что вспомнила — Лори Беннет!

Дэн посмотрел на нее подозрительно. Его черные глаза сощурились, словно он хотел просветить ее рентгеном, чтобы узнать, говорит ли она правду.

— А ты меня не обманываешь?

— Я?! — воскликнула Фейт с видом оскорбленного достоинства — Я никогда никого не обманывала…

— Пока не появился я, да?

— Да! — подтвердила Фейт, а потом поняла, что сказала — То есть… нет. Конечно же, нет! Что ты меня запутываешь? Меня зовут Лори Беннет. Не веришь, спроси у Марка, ему я тоже представилась.

— А может, ты и его обманула?

Как же ты прав, Дэниэл Райен!

— Зачем мне это надо? И вообще, с какой стати ты меня допрашиваешь? Мне с тобой жизнь не жить! — она посмотрела на него гневно.

Дэн ничего не ответил, а лишь внимательно посмотрел на нее. Этот взгляд не укрылся от Фейт, но она не подала виду, что заметила его. И чего ему от нее надо?

— Ваш коктейль, мистер Райен, — проговорил подошедший Марк.

— Спасибо. Это просто отменная штука! — Дэн глотнул из бокала и предложил Фейт — Может быть, тоже попробуешь? Око за око, и все такое.

Вместо ответа Фейт посмотрела на Марка. Молодой человек совершенно не обращал на нее внимания, словно бы пять минут назад они и не разговаривали. Он занялся своими обязанностями с таким видом, будто ему безразлично, что происходит вокруг.

Что могло случиться за те пять минут, что она отсутствовала?

Ответ пришел почти мгновенно. Появился этот тип Дэниэл Райен, похоже, решивший на сегодняшний вечер стать ее персональной тенью. И он что-то сделал. Что-то сказал Марку. И что же такого интересного он мог сказать, чтобы Марк перестал ее вообще замечать?

— Марк, — проговорила Фейт мягко, и на ее голос молодой человек повернулся к ней лицом — Ты не мог бы принести мне еще твоего замечательного коктейля? — просьбу она сопроводила очаровательной улыбкой.

— Конечно, одну минутку, — сказал Марк и исчез.

Фейт тут же накинулась на Дэниэла, который все это время следил за ней.

— Что ты сказал Марку?

Дэн попытался показаться непонимающим.

— Я?! С чего ты взяла, что я ему что-то сказал? — он отпил из бокала, не отводя взгляда от девушки — Хотя нет, я сказал ему кое-что. Попросил принести мне твоего чудесного коктейля, — он приподнял бокал, словно говоря, что пьет за ее здоровье.

Фейт старалась подавить в себе желание прикончить этого мужчину на месте, но это давалось с большим трудом. Захотелось стукнуть его по голове чем-нибудь тяжелым, но, как назло, под рукой ничего не оказалось.

— Я не верю тебе! — прошипела Фейт — Если ты ему ничего не говорил, тогда объясни, почему за пять минут до твоего прихода он разговаривал со мной, как с подругой, а сейчас и слова не вымолвил?

— Может быть, вспомнил, что ты не его подруга? — предположил Дэн, и Фейт поняла, что он просто смеется над ней. Желание ударить его возросло многократно.

— Очень смешно, Райен! — прошипела девушка сквозь зубы — Только я не шучу с тобой! Повторяю свой вопрос, он за последние секунды не изменился: что ты наговорил Марку?

Дэн нахмурился.

— Теперь я ему уже что-то «наговорил», — сказал он голосом обиженного ребенка — И что же, по-твоему, я мог ему сказать?

— Черт возьми, Райен! — возмущенно воскликнула Фейт — Если бы я это знала, то у тебя не спрашивала бы, будь уверен!

Ее бесило, что он ходит вокруг да около, но так ничего и не говорит.

— Что. Ты. Сказал. Марку? — по словам проговорила Фейт и даже ладошкой хлопнула по столику.

Она увидела, что Дэниэл открыл было рот, чтобы что-то сказать, но внезапно появился Марк. Он поставил перед ней бокал и собирался отойти, но девушка поймала его за руку. Она взглянула на Дэна, словно давая ему последнюю возможность «оправдаться», но тот лишь поднес бокал ко рту, давая ей понять, что ничего говорить не собирается.

Какой же упрямый и неприятный тип!! Эгоистичный паршивый ублюдок! Наподобие Рика Хоффмана, только значительно хуже!

Фейт отпустила руку Марка и посмотрела на него.

— Марк, — произнесла она мягко, почти нежно — Мы с тобой так мило беседовали, пока я… не отлучилась. Почему ты сейчас… так… холоден?

Марк посмотрел на нее, перевел взгляд на Дэниэла Райена, словно спрашивая у него разрешения на ответ. Фейт тоже уставилась на Дэна и зло прошипела:

— И после этого ты еще смеешь говорить, что ничего ему не сказал?

Дэниэл неопределенно пожал плечами, но промолчал.

— Марк, скажи мне, что Дэниэл… сказал тебе? — спросила Фейт, поймав глазами взгляд Марка — Сразу уверю тебя, что, что бы он не сказал, все это неправда!

— Не стоит нам с вами разговаривать, Лори, — произнес Марк, немного подумав, и снова покосился на Дэниэла Райена.

Заметив этот взгляд, Фейт не выдержала и спросила:

— Что ты все время смотришь на него? Он что, твой папа?!

Ни Марк, ни Дэниэл шутки не оценили. Но Фейт шутить и не намеревалась.

— Я же спрашивал у вас, — проговорил Марк, немного смутившись.

— Что спрашивал?

— Есть ли у вас парень. Вы не ответили и ушли, — он покраснел.

Фейт почувствовала неладное. У нее было такое ощущение, что кто-то из этих двоих просто водит ее за нос или издевается, что, по сути, одно и то же. Но отчего-то ей казалось, что во всем повинен лишь Дэниэл Райен. Но что же учудил этот человек?

— И что?.. Я могу сейчас ответить, что… — проговорила девушка.

— А сейчас уже не надо, — перебил ее Марк и посмотрел на Дэна — Я уже и сам все знаю. И понимаю!

Зато Фейт ничего не понимала.

— Подожди-ка минутку, — проговорила девушка и прикрыла глаза, словно от усталости — Что именно сказал тебе Дэниэл? — она посмотрела на Марка. Так как Марк не ответил, а перевел взгляд на Райена, Фейт тоже посмотрела на своего «нового знакомого». — Что ты, черт возьми, сказал ему?!

— Я не сказал ничего особенного, — произнес Дэн.

— Да неужели?! — вскричала Фейт и сжала ладони в кулаки — Тогда почему он, — она указала на Марка, — себя так странно ведет? Что здесь вообще происходит?!

Ей не ответил ни один, ни другой. Марк принялся протирать барную стойку от воображаемой им пыли, а Дэниэл лишь снова глотнул из бокала.

— Мне никто не ответит?! — Фейт внимательно осмотрела сначала одного, потом другого, но не получила от них ни слова. Она поджала губы и пробормотала: — Ясно. Решили поиграть в «Молчанку»? Что ж, наверное, я буду лишней в вашей игре? — она встала со стула, намереваясь уйти — Приятного вечера!

Фейт не успела сделать и шага, когда внезапно Дэниэл Райен схватил ее за запястье. Девушка с удивлением посмотрела на его руку, затем перевела взгляд на его лицо. Черные глаза смотрели прямо в ее зеленые глаза, и смотрели очень, очень не весело. Фейт не позволила себе ни испугаться, ни занервничать.

— Отпусти меня, — холодно сказала она — Немедленно!

— Нет! Пока мы не поговорим, — так же холодно заявил Дэн, не отрывая взгляда от ее лица.

Фейт старалась держать себя в руках. Она искренне старалась. Просто все сразу навалилось на нее. И не было больше сил справляться со всем этим. Опять вспомнился Рик и его предательство. И как назло Паулина убежала знакомиться со своими кумирами. Нет никого, кто мог бы поддержать ее в трудной ситуации! С одной стороны — Марк, который теперь ее и слышать не хочет, по непонятной причине! А с другой — Дэниэл Райен, черт его побери, который только и делает, что отдает приказания и выводит ее из себя!

Гнев накатил огненной волной, готовой снести все на своем пути. В голове смешалось все: смерть тети, встреча с Мэттом Дайлонгом, предательство Рика, пост охраны на входе в «Бриллиант», знакомство с Марком и Дэном, какие-то тайны… Все смешалось и кружилось, как в калейдоскопе разноцветными картинками. Голова кружилась, как и эти картинки. Мир кружился вокруг Фейт смертоносным смерчем, все закручивая и закручивая ее в себя. И не было ни единого шанса спастись из него. А она и не хотела спасаться из него, по крайней мере, сейчас.

Фейт посмотрела на Дэна, державшего ее руку, стараясь еще прийти в себя и не натворить глупостей. Нужно держать себя в руках. Это просто необходимо, иначе может произойти взрыв. Фейт не могла поручиться за то, что по своей силе он не будет равен атомному. В ее голове сейчас все просто кипело. И один малейший жест, неверное слово или касание руки смогло спровоцировать ее на отчаянный поступок, о котором она в последствии определенно пожалеет.

И Дэниэл сделал этот роковой шаг. Райен просто еще раз повторил:

— Ты не уйдешь, пока мы не поговорим!

Эти слова решили все. И легли камнем между Фейт и ним самим нерушимой стеной.

Спокойный тон его бархатного голоса, какая-то странная усталость в его черных, как грех, глазах, его самоуверенность в том, что она обязательно пойдет за ним, как только он позовет — все это просто вывело Фейт из терпения. Все. Сдерживаться больше не было ни сил, ни желания!

— Отпусти меня сейчас же!! — закричала она и попыталась выдернуть руку — Сейчас же, Дэниэл Райен!! Я не собираюсь повторять дважды! — она рванула руку, но Дэн держал ее мертвой хваткой. Фейт перевела взгляд на его лицо и сказала, словно выплюнула: — Или ты такой тупоголовый ублюдок, что не понимаешь с первого раза?

Фейт ничуть не пожалела о сказанном. Так ему и надо! Она лишь надеялась, что ее слова выведут Дэна из себя, и он разозлится.

Она так надеялась на то, что он разозлится!

Но на его лице не отразилось ни одной эмоции. Казалось, он ничуть не оскорблен ее грубыми словами. Дэниэл проигнорировал ее требование, как будто ничего не слышал, или, если бы мимо него пролетела надоедливая муха. Но Фейт, наверное, и казалась ему надоедливой упрямой мухой, которая почему-то отказывается выполнять то, что от нее хочет он. А он совсем не привык к этому. Обычно девицы сами вешались ему на шею. Но не эта!

В приступе гнева он лишь крепче сжал ее запястье и громким шепотом проговорил:

— Позже! Я отпущу тебя позже.

— Немедленно! Я не собираюсь с тобой разговаривать! — закричала Фейт не своим голосом — Да и с какой стати я должна разговаривать с тобой?! Нам не о чем говорить, черт тебя побери!

— Это ты так думаешь! — зло проговорил Дэн и потянул ее за собой — Пошли!

Он и сам не знал, о чем таком серьезном им нужно поговорить. Просто ему необходимо было остаться наедине с этой девицей, единственной из его многочисленных знакомых, которая этого не желала. Просто остаться наедине, а там он уже решит, что делать дальше.

Фейт попыталась упираться. Никуда она не пойдет с ним! Ни за какие коврижки!

— Куда?! Куда ты меня ведешь? — закричала девушка, пытаясь выдернуть руку, сжатую в его руке — Я никуда с тобой не пойду! Отпусти меня, черт возьми! Если не отпустишь, я устрою здесь такой скандал, какого ты в своей жизни не видывал!

Фейт сама мгновенно поняла, что ни за что в жизни не исполнит своей угрозы. Она никогда не любила привлекать к себе внимание. А сейчас тем более. Быть центром внимания сейчас для Фейт было равносильно смерти.

Дэн, похоже, тоже все понял и даже посмел ухмыльнуться.

— Думаю, не устроишь!

Фейт чуть было не задохнулась от возмущения и негодования. Да что себе позволяет этот Райен?! Да кто он вообще такой?! Сын президента Соединенных Штатов?! Да если бы он им и был, какое право он имеет так поступать с ней?

— Какого черта тебе надо от меня? — спросила Фейт, следуя за Дэном туда, куда он ее вел.

— Я же, кажется, говорил: поговорить, — устало ответил Дэн и завернул за угол.

Этот неожиданный поворот заставил Фейт опомниться. В этой части зала она еще не была, и вряд ли был кто-нибудь еще из «обычных посетителей». Девушка потянула руку назад, призывая Дэна остановиться или хотя бы обратить на нее свое внимание.

— Куда ты меня ведешь? — спросила она, оглядываясь по сторонам и стараясь вырвать руку из его цепких пальцев. Вся эта странная ситуация стала ее раздражать и даже немного пугать. Откуда она знает, что на уме у этого чокнутого человека? Она его вообще не знает! Только имя, но что это дает? А то, что его пригласила Мария Алонсо еще вилами по воде написано. Они с Паулиной тоже не покупали билеты в «Бриллиант», но все-таки оказались в этом клубе в день вечеринки в нем миссис Алонсо. А что если и Дэниэл Райен?..

Они сделали еще один поворот и оказались в маленьком коридорчике перед закрытой дверью. Рядом никого не было. Даже музыка, доносившаяся из зала, стала практически не слышна, что означало, что они оказались оторванными от посетителей клуба. Укромный уголок «Бриллианта»! Если кто-то из посетителей хотел уединиться, ему предоставляли подобный уголок. Для чего он был пригоден, Фейт не нужно было объяснять. Все это итак понятно.

Фейт почти почувствовала, как страх сковал ее тело, а ноги перестали двигаться.

— Что это за место?! — панически закричала она — Куда ты меня привел, черт возьми?!

— Для столь милой особы ты слишком часто выражаешься нелицеприятными словами, Лори, — сказал Дэн вместо ответа и, толкнув дверь плечом, затолкнул Фейт в комнату — Заходи!

Фейт вздрогнула при упоминании имени «Лори». Сама она уже успела забыть о том, что здесь, в «Бриллианте» она для всех — Лори Беннет. А особенно для этого странного Райена!

Он сказал «Заходи!», а сам при этом просто запихнул ее в комнату. Фейт вошла и тут же почувствовала, как цепкие пальцы освободили ее руку. Девушка посмотрела на Дэна, он, повернувшись к ней спиной, закрывал дверь. Ужас охватил ее тело.

— Ч-что ты… д-делаешь?.. — нервно пробормотала Фейт, следя за тем, как он задвигает дверь на засов. Сердце застучало в бешеном ритме, дыхание сбилось, в горле встал ком. Чтобы унять дрожь во всем теле, Фейт обхватила себя руками.

Дэниэл повернулся к ней лицом и с удивлением спросил:

— Тебе холодно?

— Нет!! — отрезала Фейт и спросила, осматриваясь: — Где мы?

Дэн отошел от двери и засунул руки в карманы джинс. Фейт представилась возможность рассмотреть этого мужчину более внимательно, чем при входе в клуб, где они столкнулись впервые, и в зале, где мало, что было видно из-за попеременно менявшихся неоновых огней.

Фейт с удивлением поняла, что Дэниэл Райен был самым красивым мужчиной, которого она когда-либо видела в своей жизни. Красивее Рика… в сто раз! Высокий и атлетически сложенный, ни грамма лишнего веса, — Дэниэл, очевидно, следил за собой и занимался спортом.

А может быть, он известный спортсмен? тут же мелькнула в голове девушки мысль. Лыжник или биатлонист? Может быть, бегун или стрелок?

Волосы черные, коротко подстриженные, с небольшой челкой, иногда падающей на глаза. Глаза, кстати, были подстать волосам, — такие же черные, как грех, глубокие, как Марианская впадина, и бархатные, как самая темная и завораживающая ночь. Черты лица правильные, подбородок волевой — Дэниэл Райен был упрямцем. А губы… Губы… Фейт опустила эту часть его лица от осмотра. Не стоит ей пялиться на него, как на картинку!

А может быть, он актер или певец? Или даже модель? Пусть будет моделью! Фейт инстинктивно всегда избегала мужчин моделей. Словно они часто встречались на ее пути! Она полагала, что мужчина, который зарабатывает себе на жизнь с помощью внешности, которой его одарила природа, ничего собой не представляет. И хорошо, если Дэниэл Райен именно модель, потому что она зареклась его презирать, а уважать не собиралась.

— Где мы? — повторила девушка, не получив ответа.

Дэн пристально посмотрел на нее.

— Лори, не прикидывайся дурочкой, — сказал он, глядя ей в глаза — Ты не показалась мне глупой. Ты прекрасно понимаешь, что это за место, и для чего оно… предназначено.

Фейт ответила ему прямым взглядом.

— Именно это меня и пугает, что я все понимаю, — ответила она и вновь осмотрелась — Единственное, чего я не понимаю, это зачем ты привел сюда меня?

— Я уже говорил и, между прочим, не один раз: поговорить, — Дэн медленно прошелся по комнате. И девушка чувствовала, что он приближается к ней. Появилось непреодолимое желание убежать, как можно дальше от этого опасного во всех смыслах человека.

Фейт отошла от него на отдаленное расстояние, казавшееся ей безопасным. Интуитивно она понимала, что попала в ловушку, и никакое расстояние в этой комнате не будет для нее безопасным. При своем желании Дэниэл достанет ее, откуда угодно. Фейт надеялась лишь на то, что подобного желания у Райена не возникнет. Но она не могла понять, как ни ломала голову, зачем она вообще сдалась этому человеку?! Что она ему сделала?

Девушка осмотрела комнату — просто пробежала по ней глазами. Небольшая, окрашенная в светлые терракотовые тона. Окна нет, мебели не так и много: только диван, софа, два кресла, несколько небольших столиков и большой стеклянный стол около дивана. На стенах висят какие-то фотографии и маленькие картины неизвестных авторов, над софой висят часы.

Обычная, ничем ни примечательная комната, таких полным полно… Но в клубах ли? Зачем в клубах нужны такие комнаты? Для спецгостей, готовых выкладывать огромные суммы денег ради того, чтобы побыть наедине со своими пассиями? Но зачем в таком случае оставаться в клубе? С таким же успехом можно заказать номер в первоклассном отеле. Или это очередная причуда богатых людей?.. Фейт ничего не понимала, но точно не знала, хочет ли понимать.

«Не стоит искать черную кошку в черной комнате, решила девушка. Особенно, если ее здесь и нет!» Это просто комната. Зачем она здесь — это не дело Фейт.

— Тебе не нравится эта комната? — спросил Дэн, заметив ее внимательный взгляд.

Фейт вздрогнула от его голоса. Он прозвучал для нее слишком неожиданно и… близко. Близко?! Фейт посмотрела на Дэна и поняла, что он стоит в двух шагах от нее. Когда он успел подойти так близко?! Как подобрался к ней так тихо?!

Девушка мгновенно отскочила в другую сторону. Дэниэл сделал вид, что не заметил ее отчаянного рывка. Словно его можно было не заметить!

— Почему ты так думаешь? — спросила она вместо ответа, сподобившись ему самому.

Дэн пожал плечами, сделал шаг в ее сторону и проговорил:

— Ты осматривала эту комнату с таким видом, словно это тюремная камера.

Фейт хмыкнула: какое точное сравнение, особенно в данной ситуации.

— Послушай, Дэниэл, — произнесла она — Ты же хотел поговорить не о комнате? — она отступила еще на несколько шагов назад, потому что вдруг осознала, что он каким-то чудом снова оказался в опасной с ней близости — Если честно, я вообще не понимаю, о чем нам нужно поговорить. Мы с тобой и не знакомы даже!

— Почему же не знакомы? Я знаю, кто ты, ты знаешь, кто я…

— Вообще-то, я этого не знаю! — перебила Фейт, начиная раздражаться. Этот разговор с самого начала обещал быть бессмысленным. — А ты не знаешь меня.

— Наше знакомство началось не самым лучшим образом…

— Если честно, наше знакомство и не начиналось. Мы знаем друг о друге лишь… имена.

— Это уже кое-что…

— По правде говоря, это совершенно ничего! — снова перебила Фейт, отходя все дальше и дальше. Дэн Райен умудрился отрезать ей все пути к отступлению — куда бы она не пошла, везде был либо он, либо стена. А в данной ситуации можно было полагать, что это синонимы! Взбешенная этим до крайности, Фейт воскликнула: — Но если под «наше знакомство началось не очень хорошо» ты имеешь в виду тот момент, когда ты сказал, что я не достойна быть гостьей «Бриллианта», тогда да, я согласна. Наше знакомство началось не хорошо!

— Я этого не говорил! — тут же возразил Дэн.

— Да, не говорил, — должна была согласиться Фейт — Но смысл твоих слов был именно таким!

— Ты не можешь знать этого наверняка, — угрожающим голосом проговорил Дэниэл и подошел к девушке еще ближе.

Путь к отступлению оказался полностью отрезанным. Фейт осознала это слишком поздно, когда уперлась спиной в стену. В голове заметались многочисленные мысли, главная из которых — что теперь делать?! А Дэниэл Райен все наступал.

— Могу! — выкрикнула Фейт от отчаяния — Это было написано у тебя на лице!

Дэниэл подошел к ней вплотную, и Фейт съежилась от страха. Он дотронулся до ее щеки и погладил ее большим пальцем. Заглянув Фейт в глаза, он прошептал:

— Ты умеешь читать по лицам, Лори? — он приподнял ее подбородок двумя пальцами и спросил нежно: — Скажи, а что ты читаешь на моем лице сейчас?

Фейт в отчаянии посмотрела на дверь, запертую Дэниэлом Райеном. Никуда не скрыться. Нет, она не сможет убежать. Для этого нужно каким-то чудом вырваться из объятий Дэна, подбежать к двери, открыть замок… И все это нужно сделать за пять секунд, пока Райен ее не нагонит. А это нереально, даже чисто физически, не говоря уже о том, что Фейт вдруг осознала, что совершенно не хочет убегать.

Нет, она не хочет убегать от Дэниэла Райена!

Охваченная этим открытием, Фейт во все глаза уставилась на мужчину, прижавшего ее к стене. Страх охватил ее тело. Почему она не хочет убегать? И почему стоит с Дэном почти вплотную? Рику она не позволила бы стоять так близко, а этому незнакомцу позволяет. Почему?.. Фейт вдруг неожиданно поняла, что не боится его, а просто волнуется! Волнуется?! А с чего бы взяться волнению? Или ее волнует сам этот мужчина, так странно смотрящий в ее зеленые глаза? Другого объяснения Фейт не находила, но эта мысль ей не понравилась. Ведь это означало, что Дэниэл Райен нравится ей, а она уже решила его презирать.

— Лори, — проговорил Дэн, возвращая ее к реальности. Этот бархатистый голос мгновенно привел Фейт в чувство, и она уставилась на мужчину, как будто видела его впервые.

Лори. Для него она — Лори Беннет! Нужно привыкнуть, смириться с этим. И это к лучшему, что он не знает ее настоящего имени. Меньше проблем, которых в ее жизни было уже итак слишком много. Взять хотя бы историю с Риком Хоффманом…

Дэниэл повернул лицо девушки к себе лицом, потому что она умудрилась отвернуться, и проговорил шепотом:

— Ты не ответила на мой вопрос, Лори.

Она вопросительно посмотрела на него. Он задал какой-то вопрос? А она и не заметила, летая где-то в прострации.

— Что ты читаешь на моем лице сейчас? — охотно повторил Дэниэл.

— А сколько моих вопросов осталось без ответов! — проговорила Фейт еле слышно — Например, я так и не поняла, зачем мы пришли сюда? Поговорить? О чем? — она попыталась вывернуться из его цепких рук, кольцом окруживших ее с двух сторон, но не смогла.

Она думала, он рассердится из-за того, что она ускользнула от ответа, но он совершенно неожиданно рассмеялся. Этот смех показался Фейт самым чудесным смехом в мире. Он отдавался в ее ушах прекрасной музыкой, которую хотелось слушать годами, столетиями и умереть так.

Она сходит с ума! Этот мужчина сводит ее с ума! Нужно срочно уходить от него! От него и от тех проблем, которые он несет с собой.

— О чем… ты хотел поговорить? — спросила Фейт, отвернувшись в сторону. Не нужно ей смотреть в его глаза, в них можно и потеряться! Потерять себя и больше не найти.

— Я думал, ты догадалась, — тихо произнес Дэниэл и снова погладил щеку Фейт большим пальцем. Эта ласка привела девушку в дикий ужас и неописуемый восторг, как если бы он увидел ее обнаженной. Фейт нервно вздрогнула, моля Бога о том, чтобы Райен не заметил того, что с ней происходит. Не стоит, конечно, на это надеяться, но все-таки…

— Н-нет, — выговорила Фейт, стараясь не смотреть ему в глаза — Я не знаю, о чем ты…

— Посмотри на меня! — приказал Дэн, не дослушав ее. И Фейт мгновенно выполнила указание, словно от этого зависела ее жизнь. То, что она увидела в его черных глазах, одновременно удивило и озадачило ее. То же выражение было в глазах Рика, когда он чуть было не… Фейт читала в них плотское желание.

— Ч-что ты… хочешь от меня, Дэниэл? — спросила Фейт и почувствовала, как ее дыхание сбилось. Грудь стала вздыматься, наверное, раза в два чаще.

— Что я хочу от тебя? — переспросил Дэн удивленно — А если я отвечу, что хочу тебя?

Фейт сначала показалось, что она ослышалась. Этот человек, этот странный красивый мужчина, который мог заполучить любую женщину, которую бы не пожелал, захотел ее, Фейт Робертс? Правда, он думает, что она Лори Беннет, но это мало, что меняет. Он хочет ее! Или просто дразнит? Может, решил поиграть с ней? В это Фейт поверила быстрее, а поэтому сказала:

— Это совсем не смешно, Дэниэл!

На его лице не было и тени улыбки. Его бархатные глаза пробежали по ее лицу, словно лаская его. И у Фейт действительно создалось впечатление, что он провел по ее лицу рукой. Девушка нервно вздрогнула, а Дэниэл проговорил:

— Похоже, что я смеюсь? — он заглянул в ее глаза, словно в них стараясь найти ответ.

Не похоже. И это еще хуже, чем, если бы ты смеялся!

— Но ведь ты не можешь… — запинаясь, произнесла Фейт — То есть, я имею в виду, что ты… Ты не можешь хотеть меня! — она боялась смотреть на него, а поэтому снова отвернулась. Но Райен снова, как и прежде, повернул ее лицо к себе. — Я обозвала тебя ублюдком! — выкрикнула девушка в отчаянии, считая это веским аргументом.

— Просто всплеск эмоций, — сказал Дэн и положил руки ей на плечи.

Фейт показалось, что на ее плечи легли сто тонн железа.

— Но ты мне не нравишься! — вскричала она — Совсем не нравишься! Ты самоуверенный, жадный, эгоистичный богатей!

На его лице отразилась тень удивления. Он спросил:

— Ты знаешь меня?

— Знаю, ты сам сказал: ты — Дэниэл Райен. Или ты соврал?

— Нет, не соврал, я действительно Дэниэл Райен. Но ты… знаешь, кто я такой?

Фейт задумалась. Если она скажет ему, что знает его, может быть, он отстанет от нее?

— Знаю! Разве тебя можно не знать?

На его лице промелькнула тень горького сожаления. Или Фейт лишь показалось?..

— Ну, а если ты это знаешь, тогда, может быть, хватит разговоров, и приступим к делу? — жестко спросил он.

— К какому?..

Фейт не успела закончить фразы, как мужские губы прижались к ее губам в страстном поцелуе. Поцелуй нельзя было назвать нежным. Даже Рик целовал ее менее жестко, чем этот тип. Поначалу она упиралась и даже пыталась что-то сказать, но потом с ужасом поняла, что стонет от удовольствия в объятьях Дэниэла Райена, о котором до этого самого вечера и слыхом не слыхивала. Кто он такой?

Дэниэл отстранился от нее и, глядя в бездонные зеленые глаза, сказал каким-то странным голосом:

— Где, родная моя, на диване?

Фейт не поняла, о чем он ее спрашивает до того самого момента, пока он не потянул ее на диван. Черт возьми! История повторяется! Только вместо Рика — Дэниэл Райен. Фейт попыталась упираться и выдернуть руку, которую сжимали его сильные пальцы.

— Нет!!

Дэниэл посмотрел на нее.

— Что случилось? — он горько усмехнулся — Или забыла, кто я?

Фейт каким-то шестым чувством поняла, что ему не нравится то, что она хочет переспать с ним, потому что знает, кто он. Но, во-первых, она вовсе не хочет спать с ним. А, во-вторых, она не знает, кто он! И нужно немедленно сказать ему об этом, пока дело не зашло слишком далеко.

— Подожди, — проговорила Фейт — Я не сказала тебе, что…

Дэн опять не дослушал ее и толкнул на диван. Фейт вжалась в подушки и уставилась на мужчину, застывшего перед ней. На его лице не было того нежного выражения, было застывшее презрение. Но почему, Фейт не понимала. За что Дэн презирал ее?

— Хватит пустых слов, Лори Беннет! — сказал Дэн и поставил одно колено на диван рядом с девушкой — Ты же знаешь, кто я, правда? Тогда ты, наверное, знаешь, что я всегда получаю то, что хочу! Меня пытались заарканить многие, дорогая. Даже сегодня я мог бы остаться кое с какой моделькой, намного симпатичнее тебя, но я не выбрал ее! Сегодня мне нужна ты. Сам не знаю, почему! Просто я так решил, а значит, так и будет, ясно? — он поставил рядом с Фейт второе колено — Меня привлекло в тебе твое упорство там, у входа, а потом у барной стойки, когда ты флиртовала с этим Марком! Но я ошибся, верно? — он погладил девушку по щеке, и она вздрогнула от этого прикосновения и вжалась в подушки сильнее. Он приподнял ее за подбородок и заставил посмотреть себе в глаза. Когда ее зеленые глаза встретились с его черными, он жестко проговорил, выделяя каждое слово: — Ты готова продаться любому ради денег! Ты такая же, как все, Лори Беннет!

Фейт чуть было не задохнулась от возмущения. Так сильно ее еще никто не оскорблял! Это просто что-то невиданное! Она приподнялась на диване и гневно ткнула его кулаками в грудь.

— Да как ты смеешь?! Ты просто подонок, понятно! Нет, ты тупоголовый ублюдок, как я и говорила раньше! Пусти меня немедленно! — она постаралась оттолкнуть его руки, прижимавшие ее к дивану, но не смогла. — Отпусти!!

О боже! Как же эта ситуация напоминает ту, что произошла с Риком!

— Если ты… оскорблена, я заплачу тебе! — сказал Дэн, словно выплюнул — Тысячи хватит или заплатить две? — он осмотрел ее с ног до головы — А хотя, нужно еще посмотреть, на что ты способна!

Охваченная гневом, захлестнувшим ее с ног до головы, Фейт замахнулась и залепила Дэну пощечину. А потом с ужасом уставилась на красную отметину, отпечатавшуюся на его щеке. Не стоило этого делать, она сразу поняла это. Но гнев она не могла проконтролировать.

— Значит, действительно, оскорблена, Лори? — выговорил Дэн сквозь зубы и заломил девушке руки — Да я заплачу тебе хоть пять тысяч! Но ты будешь со мной сегодня, ясно? — он навалился на нее и стал быстрыми движениями расстегивать пуговицы и задирать юбку.

— Нет… — прошептала девушка и сама удивилась тому, что не кричит и не зовет на помощь. Она же не хочет, чтобы история повторилась! Или?..

Дэниэл расстегнул все пуговицы на ее блузке, но саму блузку не снял, а лишь высвободил небольшие груди Фейт из бюстгальтера, а потом приник к ним губами. Фейт вздрогнула от пронзившего ее чувства удовольствия и схватила Дэна за волосы. Нужно остановить его, пока не поздно! Но было уже поздно. Она поняла это, когда ее тело пронзило острое, ни с чем несравнимое наслаждение, и она застонала от восторга. Нет, ничего подобного она не испытывала с Риком. Даже ничего похожего. Как небо и земля!

Рука Дэна поползла выше, под ее юбку, но сейчас Фейт не хотела его останавливать. Все казалось таким правильным, таким естественным, что останавливать все это казалось девушке кощунством. Нет, она хотела продолжения, она ждала того момента, когда рука Дэниэла дотронется до того самого местечка, до которого пытался дотянуться Рик. Но тогда она воспротивилась всему этому всем своим существом, а сейчас, наоборот, к этому стремилась.

Она лишь не могла поверить, что это происходит с ней. Она вот-вот переспит с самым красивым мужчиной, которого когда-либо видела! И он сказал ей, что хочет именно ее, при чем заплатит за это любые деньги!

Стоп! Так ее, Фейт Робертс, просто-напросто покупают?! Ради развлечения? Просто из-за прихоти? Ее оценивают так, словно она проститутка!

И Дэн не далек от истины, если так считает. Ведь она уже столько позволила ему! Ему — незнакомцу, которого впервые в жизни видит! Это не Рик, которого она знала несколько месяцев. Но Рику она отказала, а Дэн… Дэн ее просто купил, получается?

Все существо Фейт воспротивилось этому. Девушка выгнулась дугой и уперлась руками в грудь Дэна, чтобы оттолкнуть его и сбросить с себя. Но ничего из этой затеи не вышло. Дэн лишь сильнее прижал ее к дивану. Движения его рук стали отчаянными: левая скользила по ее телу, а правая продвигалась вперед к трусикам, гладя ноги и бедра.

— Нет… — прошептала Фейт, стараясь оттолкнуть его руки.

— Что не так, Лори? — спросил Дэн и посмотрел на нее — Мне кажется, все ясно: я сказал, чего хочу, а ты дала мне это. Или почти дала…

Он как-то зло ухмыльнулся и потянулся к ее трусикам. Фейт попыталась сопротивляться и даже сжала бедра, но Дэна это не остановило. Он приподнял девушку на диване и стянул с нее трусики. Они упали к ее коленям, и Фейт почувствовала себя совершенно беспомощной. Почему все повторяется? подумала она. Ее юбка оказалась задранной по самую талию, но Фейт было все равно. Почему-то вдруг стало совершенно все равно. Она же собиралась этой ночью переспать с Марком. Так почему бы не с Дэниэлом Райеном?!

Она докажет Рику, что не фригидна! Дэн сказал, что хочет ее, значит, она смогла чем-то его привлечь! Его — этого самого красивого мужчину на свете! Так почему бы ей не переспать с ним? И черт с тем, кто он и кто она! Пусть они принадлежат к разным мирам, но сейчас они преследуют одну цель. Ему нужна она — неизвестно почему — а ей нужен мужчина, который сделал бы ее истинной женщиной. Пусть это будет просто сделкой!

Краем глаза и сквозь помутившееся сознание Фейт увидела, что Дэн взялся за ремень на джинсах и расстегнул его. Быстро, не так, как с ремнем мучился Рик! Но тогда именно это Фейт и спасло от изнасилования, а сейчас… Все было совсем по-другому!

— Хочу спросить тебя, Лори, — проговорил Дэн прерывающимся голосом — Ведь ты рассчитывала сегодня переспать с этим Марком, верно?

Фейт застыла от изумления. Откуда он узнал? Этого никто не мог знать, кроме нее! Девушка заметно занервничала, не зная, куда деть глаза от стыда, пронзившего ее острой иглой. Ее ошарашенное лицо послужило вполне красноречивым ответом, и Дэн усмехнулся:

— Что ж, дорогая, тебе достался фрукт посочнее, не правда ли? — он прямо посмотрел на нее и заглянул в глаза — Но я никогда не насилую женщин, поверь мне. Если ты скажешь «нет», я уйду.

Но прошу тебя… сказать мне «да», — он провел губами вдоль ее шеи и прошептал на ухо: — Потому что мы обои этого хотим!

Фейт не нужно было просить дважды. Она притянула его к себе и прошептала в ответ:

— Я говорю тебе «да»!

Дэниэл улыбнулся. Было видно, что другого ответа он и не ждал. Это могло оскорбить Фейт, но в тот момент она не могла ни о чем думать, кроме того, что должно было произойти.

Фейт мгновенно напряглась. Дэн приподнял ее за бедра, и… Фейт пронзила дикая боль, которой она еще не испытывала. Девушка зажмурила глаза, чтобы сдержать слезы. Ей показалось, что ее разорвали пополам изнутри. Кровь хлынула из нее. Она испугалась и прижалась к Дэниэлу, словно просила защиты. Он схватил ее за волосы и заставил посмотреть в глаза. Он был очень, просто очень, жутко разозлен! Нет, он был взбешен!

— Ты… объяснишь мне все! Поняла? — сказал он, сдерживая гнев.

Фейт, стараясь сдержать слезы, кивнула и прижалась к Дэну ближе. Она знала, что это не конец.

— Пожалуйста, Дэниэл! — попросила она тихо — Пожалуйста!

— О Боже! — выдохнул мужчина и опустился на нее.

Фейт охватил дикий восторг. Какой-то неведомый ураган взмыл ее высоко над землей и закружил в бешеном танце. И не было больше ничего на свете. Только Дэниэл Райен и она сама!

Когда он, утомленный невероятной гонкой, упал на нее, Фейт в благодарность за то, что он подарил ей такие минуты блаженства, поцеловала его в плечо.

— Ты даже не представляешь себе, что ты сделал для меня, Дэниэл Райен, — прошептала она нежно — Ты даже не представляешь.

Она имела в виду то, что он сделал ее женщиной и заставил поверить в то, что она кому-то может понравиться. Но Дэн, услышав ее слова и вспомнив их потом, подумал совсем о другом. А сейчас, сам того не ожидая, он внезапно отключился.

8 глава

— Что ты мне подсовываешь, черт возьми?! — возмутился Дэниэл Райен, глядя на фотографию какой-то незнакомой девицы и ее досье — Кто это?!

Крайне удивленный возмущением Дэна, Стивен Райли, лучший частный детектив, какого только можно найти, нанятый Дэном, уставился на своего заказчика.

— Это — Лори Беннет, мистер Райен.

Дэну показалось, что он ослышался. Эта девица не была той самой Лори Беннет, которую он встретил в «Бриллианте». Нет, это была не она!

— Это не она, Стивен! Кого ты нашел, черт возьми?! — он зло посмотрел на частного детектива — За что я плачу тебе деньги, Стивен? Я просил тебя найти мне девушку, которая была в «Бриллианте» на вечеринке у Марии! А эта девица… Я ее вообще не знаю! — он в сердцах отшвырнул фотографию.

— Это — Лори Беннет, мистер Райен, — упрямо повторил Стивен — И здесь нет никакой ошибки. Именно эта девушка покупала билеты в «Бриллиант».

Дэниэл уставился на Стивена. Он ничего не понимал. У него создалось такое впечатление, словно им хорошенько попользовались, а потом от ненадобности выбросили на помойку.

— Но тогда… Я не понимаю. Кто же тогда?..

— Наверное, вас просто… надули, мистер Райен, — напрямую заявил Стивен.

Такое ощущение сложилось и у него самого! Дэн опустился в кресло и схватился за голову. Как там она сказала: мы не знакомы? Ты меня не знаешь? Это действительно так! И эта чертовка знала это с самого начала! Они не знакомы! Он-то о ней точно ничего не знает! Но узнает! Землю перероет, но узнает, кто эта лгунья. Ей ее ложь просто так не пройдет, пусть и не надеется.

— Мне нужна информация о той девице, — хмуро сказал Дэниэл и потемневшими от злости глазами посмотрел на частного детектива.

Стивен вздохнул и присел на соседнее кресло.

— Боюсь, это невозможно, мистер Райен, — проговорил он.

Черные глаза Дэна впились в него мертвой хваткой. Похоже, ответ его не устроил.

— То есть как это — невозможно?! — вскричал он — Вы — лучший частный детектив всего Западного побережья, черт возьми. Я плачу вам огромные деньги за вашу работу! Но результатов пока не наблюдаю! Я до сих пор не знаю, кто она? Найдите мне ее!!

Стивена не испугал ни тон его голоса, ни то, что он обратился к нему на «вы» — верный признак того, что он злится. Но Райли упрямо повторил:

— Мистер Райен, это невозможно.

— Да почему, черт возьми?!

— На входе в «Бриллиант» не требуют предъявить отпечатки пальцев! — съязвил Стивен — Что вы знаете об этой девушке, мистер Райен? Кроме того, что ее зовут Лори Беннет, и что насчет этого она солгала вам?

Дэн задумался. А действительно, что ему о ней известно? Да ничего!

— Значит ли ваше молчание, что вам о ней ничего не известно? — спросил Стивен Райли.

Дэн вскочил с кресла и подошел к Стивену вплотную. Он угрожающе зашептал сквозь зубы:

— Мне нужна эта чертова женщина!

— Ничуть не сомневаюсь, мистер Райен, что действительно нужна, — пробормотал тот, немного сжавшись. Великан навис над ним, как каменная глыба, и готов был вот-вот раздавить. — Но вы поймите, что найти человека, о котором ничего не известно — даже настоящего имени! — в таком городе, как Сан-Франциско, это нонсенс! А если она еще и не из Сан-Франциско, — Стивен покачал головой и, словно подведя итог, проговорил: — Это невозможно.

— Так сделайте невозможное, мистер Райли! — гневно проговорил Дэн. Лицо его исказила злоба, но от этого оно не потеряло привлекательности.

«Наверное, эта женщина настоящая красотка, подумал Стивен. Раз такой человек, как Дэниэл Райен, ищет ее так усердно!»

— Послушайте, мистер Райен…

— Я удвою ваш гонорар, когда вы найдете ее! — перебил Дэн, глядя в глаза Стивену.

Стивен едва не поперхнулся. Удвоит его гонорар? Да он просто сумасшедший! Стоит ли какая-то девица, тем более та, которая не хочет, чтобы ее нашли, таких огромных денег?! Да кто она такая? Вторая Клаудия Шиффер?

— Я не понимаю, мистер Райен, — проговорил Стивен — Девушка, по-моему, не хочет, чтобы вы ее нашли, так зачем же…

— Не нужно задавать глупые вопросы, Стивен! — вновь перебил Дэниэл и отошел от кресла — Делай свою работу, и делай хорошо! Тогда получишь деньги, — он медленно повернулся к окну — Мне нужно найти ее!

Стивен озадаченно нахмурился. Но за такие деньги, которые платит ему сумасшедший Райен, стоит и под землей покопаться, чтобы найти эту девицу.

— Хорошо, думаю нужно посмотреть, что можно сделать, — сказал он и посмотрел на Дэна — Что вы знаете о ней… наверняка?

Дэн резко повернулся к нему лицом и спросил:

— То есть то, о чем она не могла солгать? — он видел, как покраснел Стивен от такого прямого вопроса — Она пришла в «Бриллиант» с подругой. Это точно, я сам ее видел — рыжеволосая красивая высокая девушка.

— Имя знаете?

— Она говорила на входе, — пробормотал Дэн — Нужно вспомнить… Как же ее? Диана? Даниэла? Нет-нет, что-то другое. Как же ее?.. Дэ… Дэ… Дэйзи! Точно — Дэйзи! Дэйзи… А дальше как? — он снова задумался, вспоминая. На ум, как назло, ничего не шло. — Дэйзи… Аркетт! Точно: ее зовут Дэйзи Аркетт, — он улыбнулся, а потом вдруг помрачнел — Но вполне возможно, что и это имя не настоящее.

— Но это хотя бы что-то. Значит, Дэйзи Аркетт? — Стивен задумался — Лори Беннет и Дэйзи Аркетт? Интересно, интересно. Может быть, еще что-нибудь?

— У Лори… то есть, той девушки, черные волосы и зеленые глаза. Рост приблизительно метр шестьдесят или даже меньше.

— Такая маленькая?! — изумленно воскликнул Стивен. Не такая девушка представала перед его мысленным взором. Дэниэл бросил на него такой свирепый взгляд, что Стивен тут же пожалел о том, что сказал.

— А что вас не устраивает, Стивен?! — произнес Дэниэл угрожающе — Вы думали, может быть, что она какая-нибудь модель? Из числа тех, что меня постоянно окружают? Рост метр восемьдесят и параметры 90-60-90? — его голос снизошел до грозного шепота — Вы ошибаетесь, Стивен! Она не модель и даже не актриса!

— А кто же она? — посмел спросить Стивен.

— А я и хочу, чтобы вы выяснили это! — крикнул Дэн — За это я вам плачу и, между прочим, немаленькие деньги!

В этот самый момент Стивен решил, что больше ни за что на свете не спросит у Дэниэла Райена ничего личного. Себе дороже! Лучше вообще помалкивать и спрашивать и говорить что-либо только по существу.

— А эта… девушка… Она из Сан-Франциско? — проговорил Стивен.

— Наверное. Я точно не знаю. Но о «Бриллианте» она знала, что это самый модный и дорогой клуб города! — ответил Дэн, немного успокоившись, и сел в кресло — Это что-нибудь дает?

Стивен нахмурился. Нелегкое это дельце! А работать с Дэниэлом Райеном вообще опасно, как выяснилось.

— Не много, — сказал Стивен и ободряюще добавил: — Но я сомневаюсь, что она не из Сан-Франциско. Не представляю себе человека, который из-за какой-то вечеринки пустится путешествовать по стране, чтобы попасть на нее. Да еще плюс трата на билеты…

«Если они их перекупили, конечно!» подумал Стивен, хмуро сдвинув брови.

— Не из-за какой-то вечеринки, мистер Райли, — холодно возразил Дэн — К вашему сведению, это была вечеринка Марии Алонсо и Роба Кентона! Но… вы правы. Лори… была не особенно заинтересована в том, чтобы попасть в клуб. У меня сложилось впечатление, что она идет туда, чтобы составить подруге компанию.

— За компанию, мистер Райен? — переспросил Стивен — Интересно, а сколько стоили билеты в «Бриллиант» на тот день?

Понимая, куда он клонит, Дэн ответил:

— Очень много. И что ты думаешь? — он пристально уставился на Райли — Ты думаешь, они украли билеты?

Стивен покачал головой и отмахнулся.

— Вряд ли. Если бы это было так, то настоящие правообладатели билетов примчались бы в клуб в тот самый вечер и заявили о мошенницах, — он задумался — Тут что-то другое. Но что?..

— Перекупка?

— Возможно. Но зачем менять имена? — Райли посмотрел на Дэна — Ведь она не знала, что вы захотите ее искать. Она вообще не знала, что встретит вас. Какое-то темное это дело, мистер Райен.

— Помоги мне разобраться во всем этом, Стивен, — сказал Дэн — Ты получишь деньги, я получу Лори… Или как там ее зовут по-настоящему?

— Думаю, первым делом нужно обратиться к этим двум особам: Лори и Дэйзи, настоящим, я имею в виду, — предложил Стивен — Узнаем у них, куда они дели свои билеты.

— Они нам просто так не скажут.

— Естественно, не скажут. Но мы же пойдем к ним не с пустыми руками!

Дэниэл задумался. Это, конечно, шанс. За деньги многие открывают рот. А если эти девицы продали билеты в «Бриллиант», то за деньги они выдадут и имена тех, кому их продали. А вот тогда-то милая «Лори» и попадется на крючок.

Дэниэл улыбнулся своим мыслям и сказал Стивену:

— Когда ты собираешься навестить этих дамочек?

— Ну-у, учитывая то, что от меня требуется немедленное выполнение задания… Думаю, прямо сейчас и отправлюсь.

— Я поеду с тобой! — ошарашил его Дэниэл.

— Что?.. Зачем?! — удивился Стивен.

— Теперь я буду следить за проведением этой операции лично. Чтобы ничего не вышло из-под контроля, — он бросил на Стивена странный взгляд — А ты против?

Стивен готов был себе язык откусить. Зачем, спрашивается, он снова полез на рожон Дэну Райену? С этим человеком лучше не спорить, ведь уяснил же это!

— Нет, совсем нет! — тут же уверил он его — Просто… я не привык к компании. Я всегда работаю один, и это как-то странно, что сейчас…

— Сделай исключение из правил, Стивен, — перебил его бесплодные попытки объясниться Дэн — Я все равно поеду с тобой, хочешь ты этого или нет.

— Я и не возражаю, — похолодев, пробормотал Райли. Чем быстрее он найдет эту неуловимую девицу, тем быстрее избавится от Райена и получит свои деньги.

— Чего же мы ждем? — спросил Дэн и направился к выходу — Поехали?

Стивен Райли кивнул и молча пошел следом за Дэном. Ему стало жаль бедную девушку, которую им предстоит найти. Узнав Дэниэла Райена получше, Стивен понял, что ему не нужно перечить. А эта девушка не перечила ему, она его обманула! И так просто это ей с рук не сойдет.

***

— Объясните-ка еще раз, кого именно вы ищете? — спросила блондинка, которая и оказалась на самом деле Лори Беннет.

— Мне кажется, вы все поняли, мисс Беннет, — мягко проговорил Стивен. Он взял на себя миссию задавать вопросы и получать ответы.

Стивен улыбнулся, Лори улыбнулась в ответ.

— Ну, да, конечно, — произнесла девушка и бросила взгляд на Дэниэла, застывшего на кресле — А зачем вы ищете их?

— Эти девушки совершили… некий проступок, — сказал Стивен и покосился на Дэниэла, проследив за его реакцией. Тот молчал, и Стивен понял, что сказал все правильно. Это его обрадовало. Не хотелось навлекать на себя гнев этого странного человека. Говорят, у богатых свои причуды. У Дэниэла Райена эти причуды лезут через край.

— О! — воскликнула другая девушка, оказавшаяся Дэйзи Аркетт — Я так и знала, что эти двое попадут в какую-нибудь историю.

Дэн мгновенно оживился.

— А почему вы так подумали? — спросил он и уставился на Дэйзи таким взглядом, явно говорившим о том, что увиливания от ответа он не примет.

Дэйзи покосилась на Лори и, запинаясь, проговорила:

— Ну-у… Паулина-то еще ничего, она и не попала бы в переплет, но вот ее подружка! За нее я бы не поручилась.

И Дэниэл и Стивен навострили уши, услышав имя Паулина. Кто такая эта Паулина? Эта она, или ее подруга? Дэйзи Аркетт сказала, что эта Паулина не смогла бы попасть в переплет. Можно ли за это зацепиться?..

— Паулина? — проговорил Дэн — Кто она такая?

И снова Дэйзи и Лори переглянулись. Неужели они наивно полагают, что Дэниэл и Стивен не замечают этих переглядов? Да эти девицы у них, как на ладони.

— Ну, это… — произнесла Дэйзи — Мы познакомились с ней пару месяцев назад. Вы же ее ищете! Ее и ее подружку. Как ее звали?.. Не помню, — она обратилась к Лори, и та сказала:

— Фейт. Фейт Слоун.

— Ах, да. Фейт Слоун, — она поморщилась и сказала: — Кстати, советую обходить эту девицу стороной, она такое может учудить! А Паулина, это самая наивная душа, которую я когда-либо встречала. Даже смешно, — Дэйзи тихо хохотнула — Не думала, что рыжие женщины могут быть такими… такими неэмоциональными.

— Что-о?! — встрепенулся Дэн и набросился на девушку — Вы сказали — она рыжая? Паулина рыжая?!

Дэйзи снова переглянулась с Лори и вся сжалась от этого резкого выкрика.

— Да, мистер… Тэйлор? Паулина рыжеволосая девушка, — сказала вместо подруги Лори — А вы разве не знаете?

— Ну, конечно же, знает, — вмешался в разговор Стивен — Просто он путает их немного. Скажите, а эта… Фейт, она брюнетка?

— Да, с огромными такими зелеными глазищами, — проговорила Лори — Всю душу этими глазами перевернуть может. С виду тихая девица, а на самом деле! Лучше с ней не связываться!

«Узнаю мою дорогую Лори!» подумал Дэниэл и даже улыбнулся. Значит, ее зовут Фейт Слоун!

Фейт Слоун. Он несколько раз мысленно повторил это имя, словно пробуя его на вкус. Решив, что оно ей подходит, Дэниэл улыбнулся шире. Вот ты и попалась, родная моя, Фейт!

— А вы не могли бы… дать нам адрес Фейт?.. Ну, и Паулины, конечно! — проговорил Дэниэл и посмотрел на девушек таким взглядом, что и праведник забыл бы о том, что он праведник.

Лори немного смутилась. Не каждый день такие мужчины, как Дэниэл Райен улыбаются ей так!

— Я не могу этого сделать…

— Почему?! — возмутился Дэн, его лицо потеряло свою очаровательную улыбку.

— Дело в том, что… мы не знаем ее адрес. Ни Фейт, ни Паулины.

Стивен и Дэн переглянулись. Стивен спросил, подозрительно сощурившись:

— А откуда же вы знаете их? Как вы нашли покупателей билетов?

— Неужели дали объявление в газеты: «Продаются билеты в «Бриллиант» на вечеринку Марии.

Алонсо и Роба Кентона»?

Лори потупила взгляд, Дэйзи вообще отвернулась. Дэн почуял что-то неладное.

— Что такое? В чем дело? — спросил он, глядя то на одну девушку, то на другую.

— Дело в том, что… — заговорила Лори — Это была не совсем продажа билетов.

— А точнее, вообще не продажа, — поддакнула Дэйзи, все еще не поворачиваясь к ним лицом.

Стивен встрепенулся и посмотрел на Лори с удивлением.

— Что это значит?

Словно собравшись с силами, Лори проговорила:

— Они их выиграли у нас.

— Как понять — выиграли? — удивился Дэниэл и хохотнул — В карты, что ли?

Лори поджала губы и странно посмотрела на Дэна.

— Вы не поверите, мистер Тэйлор! Именно в карты! — сказала она и отвернулась.

Дэну показалось, что он ослышался. Он уставился на девушку, испепеляя ее глазами. Как такое может быть? Или это всего лишь грязная шуточка?

— Не смотрите на меня так, мистер Тэйлор, я не сумасшедшая, — произнесла Лори и усмехнулась — Хоть и похожа на нее немного. Это надо же было так вляпаться!

— Объясните, пожалуйста, что вы имеете в виду, мисс Беннет, — попросил Стивен спокойным голосом, сопроводив слова дружелюбной улыбкой.

К ним внезапно повернулась Дэйзи и сказала:

— За такую информацию, мистер Райли, стоило бы и увеличить первоначальную сумму.

Стивен вздохнул и поджал губы. Он посмотрел на Райена — он здесь все решает. Дэниэл кивнул и сказал:

— Тысяча долларов каждой вас устроит? Но только в том случае, если информация окажется действительно стоящей, — добавил он холодно.

Глаза Лори и Дэйзи полезли на лоб. Девушки почти одновременно закивали.

— Тогда не тяните время, — сказал Дэн — Говорите!

— Мы купили билеты в «Бриллиант» на ту самую вечеринку, — начала Лори — И как-то в кафе мы с Дэйзи разговорились об этом. Наверное, мы слишком громко выражали свои мысли, потому что вскоре к нам подошла незнакомая девушка…

— Это была Паулина, — пояснила Дэйзи.

— Да. И она предложила купить у нас билеты…

— Мы отказались, естественно! Такая вечеринка в нашем городе бывает один раз!

— Она настаивала, — продолжала Лори — И мы согласились. Но не продать билеты, а…

— Поставить их на кон.

— Да. Понимаете, у нас есть один знакомый, он очень хороший игрок в карты…

— И мы решили использовать его, чтобы он обыграл Паулину.

— Понимаете, у нас был такой договор: любая из нас может пригласить играть вместо нее кого-то другого. Мы были уверены, что выиграем, потому что у нас «в козырях» был… наш знакомый.

— Мы-то думали, что Паулина будет играть сама! — проговорила Дэйзи — А по ее виду не скажешь, что она когда-нибудь карты в руках держала.

— И мы уже думали, что машина Паулины у нас в руках…

— Да. Знаете, Паулина поставила на кон свою машину.

— Но в тот день, накануне вечеринки в «Бриллианте», Паулина пришла к нам не одна.

— С ней приперлась эта Фейт!

— Паулина заявила, что Фейт будет играть вместо нее. Мы были немного ошарашены этим заявлением, но…

— Но не особенно огорчились!

— Да. Потому что, понимаете, эта Фейт не выглядит, как… как картежница! По ней, так же как и по Паулине, можно сказать, что она карты ни разу в жизни не видела.

— И мы не противились тому, что вместо Паулины будет играть Фейт, — подвела итог Дэйзи.

— Да. Но мы ошиблись.

Дэниэл слушал, открыв рот от удивления, поэтому спросил Стивен:

— В чем ошиблись?

Лори и Дэйзи переглянулись, как и прежде.

— Дело в том, что эта Фейт, — начала Лори — Она оказалась… Как бы это сказать?.. — она обратилась к подруге за помощью, и Дэйзи напрямую заявила:

— Фейт — профессиональная картежница!

Стивен и Дэниэл открыли рот от удивления. Брови и одного и второго мужчины полезли на лоб.

— Да, — кивнула Лори и продолжила — Наш знакомый узнал ее. Оказывается, он уже играл с ней, когда ей было лишь семнадцать…

— И она обыграла его!

— И он отказался играть с ней теперь, боясь повторения.

— И нам пришлось отдать Паулине билеты, — закончила Дэйзи.

Стивен и Дэниэл посмотрели друг на друга, ошарашенные услышанным. Дэн вообще не мог поверить тому, что рассказали эти две девицы. Как та девушка, которую он встретил в клубе, может быть профессиональной картежницей?! Это просто невозможно! Она не похожа… Но Лори и Дэйзи тоже думали, что она не выглядит, как человек, знающий толк в картах. И они ошиблись! Может быть, и он ошибается? В любом случае нужно узнать все об этой Фейт Слоун!

— Занимательная история, — пробормотал Стивен и хмыкнул — Значит, Паулина и Фейт из Сан-Франциско? Это точно? — он посмотрел на девушек — А как фамилия Паулины?

— Хэмли, — сказала Дэйзи — Паулина Амелия Хэмли.

— И Фейт Слоун, верно?

Дэйзи пожала плечами.

— Наверное. Мы ничего не знаем об этой Фейт. Только то, что она подруга Паулины и профессионально играет в карты.

— Понятно. Может быть, еще что-нибудь знаете? — спросил Стивен. Нужно больше, гораздо больше информации! Искать этих девиц в Сан-Франциско, все равно, что искать иголку в стоге сена. Совершенно бесполезное занятие.

И тут осенило Дэна. Он вдруг воскликнул:

— Машина! Вы сказали, Паулина поставила на кон машину! Вы помните номер, марку?

Стивен послал Дэниэлу уважительный взгляд. Лори задумалась, а Дэйзи выпалила:

— Я помню. Это была серебристая «Тойота Камри», номер PAW 117, - она скрестила руки на груди — Это точно, поверьте мне. Я так отчаянно хотела получить эту машину, что запомнила каждую ее деталь. Жаль, напрасно.

Дэниэл расплылся в улыбке. Теперь Фейт Слоун у него в кармане! И никуда она от него не спрячется. Он найдет ее и потребует объяснений. И она не отвертится!

— Спасибо, девушки, — поблагодарил Стивен — Но может быть, что-то еще? Или нет?

Лори и Дэйзи пожали плечами. Дэн взял Райли за руку и проговорил с улыбкой:

— Пошли, Стивен, мы итак узнали достаточно. Разве нет?

— Было бы неплохо, узнай мы еще что-нибудь, — пробормотал частный детектив в ответ — Сан-Франциско — огромный город.

Дэниэл не желал ничего слушать. Он потянул Райли прочь, и тот поплелся следом.

Оказавшись наедине друг с другом, они переглянулись, и Дэн сказал:

— Узнай все об этих девицах и сообщи мне. К вечеру жду от тебя информацию!

Стивен поджал губы. Ну, все как всегда. Дэниэл Райен отдает указания и ждет их немедленного исполнения. И черт возьми, никто еще не смог перечить ему! Кроме, пожалуй, этой самой Фейт Слоун, которую он разыскивал и из-за которой «поехал с катушек».

***

— Повтори еще раз, — повторил Дэниэл угрожающим шепотом — Что это значит?

Стивен сжался под этим взглядом, но проговорил:

— Это значит, что Фейт, если она действительно Фейт, соврала не только тебе, но и тем двум девицам. И еще их знакомому!

Дэниэл в порыве гнева отшвырнул все врученные ему Стивеном бумаги, и они разлетелись по комнате, в беспорядке опускаясь на пол.

— Черт возьми!! — вскричал он — Эта сука меня опять надула! Опять, понимаешь?! Уже во второй раз! — он нелицеприятно выругался и взмахнул руками — Что за тварь! У нее вообще есть настоящее имя? Лори Беннет, Фейт Слоун! Кто еще?! — он сел в кресло — Лживая сука!

Стивен с трудом выпрямил спину и осторожно спросил:

— Стоит ли мне продолжать искать ее?

— Шутишь, что ли?! — воскликнул Дэн — Теперь найти ее для меня — дело принципа!! Я найду эту лживую тварь и уничтожу! Она еще поплатится за то, что сбежала от меня! — он зло хмыкнул — Теперь хотя бы понятно, почему она это сделала. Беспринципная мошенница! Ну, ничего, я найду ее, где бы она не скрывалась, и стану ее персональной тенью! Она еще пожалеет, что на свет родилась!

Дэниэл подошел к большому окну и уставился на бассейн, в котором искрилась голубая вода. Это успокаивало и отгоняло мрачные мысли. Именно то, что ему сейчас просто необходимо!

«Значит, она сбежала от самого Дэниэла Райена, подумал Стивен. Теперь действительно все ясно. Почему ему так срочно нужно ее найти! От него никто раньше так просто не сбегал! А точнее, вообще никогда не сбегал!»

— Какой твой следующий шаг? — спросил Дэниэл, не поворачиваясь.

— Поеду к Паулине Хэмли. Ее имя оказалось настоящим, как-никак. Наверняка, она знакома с Фейт… то есть…

— Называй ее Фейт. До выяснения истинного имени, по крайней мере, — сказал Дэн и повернулся к Стивену лицом — Я поеду к мисс Хэмли с тобой. Завтра, да?

Зачем спрашивать, если уже сам все решил? Стивен кивнул и стал собирать листочки, разбросанные Дэном. Увидев его удивленный взгляд, Стивен объяснил:

— Здесь информация о Паулине Хэмли. Трудно будет ехать к ней, не зная даже адреса!

Дэниэл лишь пожал плечами.

***

Паулина Хэмли не ждала гостей. Когда позвонили в дверь, она разговаривала по телефону с Фейт. Тема разговора за последние два месяца не изменилась. Паулина как всегда стояла на своем, но Фейт ничего и слушать не желала и не поддавалась никаким уговорам.

— Фейт, дорогая моя, — говорила Паулина — Ну, подумай сама: ведь так будет лучше.

— Для кого лучше? — спрашивала Фейт устало, что явно за нее говорило, что она говорит об этом лишь из вежливости.

Молчание в ответ, а потом неуверенное:

— Для тебя.

Теперь молчит Фейт, словно раздумывает над словами подруги. Но на самом деле она соображает, как ей повежливее отказаться.

— Я не буду ничего делать, — наконец, говорит она — Пусть все идет своим чередом.

Паулина вздыхает и говорит мягко:

— Дорогая, но ведь ты понимаешь, что это неправильно. Ты не можешь…

— Могу! — перебивает Фейт немного нервно — Я совсем недавно поняла, что могу многое!

Паулина снова вздыхает и спрашивает:

— А что об этом думают родители?

— Хэзер считает, что я должна… — Фейт запнулась — В общем, она думает так же, как и ты. А Майкл… Майкл сказал, что при встрече переломает ему все, что только можно.

— Тогда держи папу от него подальше, — сказала Паули — Не знаю даже, кого из них двоих придется увозить в госпиталь.

— Я буду держать от него на расстоянии не только Майкла, но и себя, — проговорила Фейт и горько усмехнулась — Ему это не нужно, понимаешь? Я лишь внезапная проблема в его беспроблемной сладкой жизни. Он рад, что я исчезла, поверь мне, Паули!

Паулина задумалась. А, может быть, Фейт права? Может быть, так будет действительно лучше?

— Ну, не знаю, Фейт, — произнесла она — Решать все равно тебе. Но ты должна знать, что и я, и мои родители всегда будем на твоей стороне!

— Я знаю, родная моя. Спасибо! Я не представляю, что делала бы без вас. После смерти тети вы стали моей самой настоящей семьей.

— Фейт, а когда?..

В этот самый момент раздался звонок в дверь. Паулина посмотрела в сторону.

— Когда ты?.. — проговорила она, но звонок в дверь повторился. Девушка вздохнула и сказала: — Я перезвоню тебе, Фейт. Ко мне кто-то пришел.

— Хорошо. Пока!

Повесив трубку, Паулина прошла к двери и спросила:

— Кто там?

— Друзья, мисс Хэмли! — ответили с той с той стороны двери.

— Я не жду друзей, — сказала Паули. Голос был мужским, незнакомым, и это ее немного озадачило. Она не ждала друзей мужского пола. Она вообще не ждала друзей сегодня.

— А мы пришли без предупреждения, — ответили ей — Чтобы сделать сюрприз!

Паулина приоткрыла дверь и уставилась на мужчину, застывшего перед ней. Он улыбался ей самой очаровательной улыбкой на свете. Это был самый красивый мужчина, которого она когда-либо видела. И именно это обстоятельство что-то покоробило в ее сердце. В душе что-то екнуло, а в голове зажегся красный огонек. Что-то в мозгу упрямо твердило: «Этого мужчину нельзя впускать в дом!»

— Мисс Паулина Хэмли? — спросил незнакомец бархатным голосом.

Не позволив ему договорить и подчиняясь внезапному порыву, Паулина попыталась стремительно закрыть дверь, но незнакомец подставил под нее ногу. Паулина подняла на него испуганные глаза. Мужчина смотрел на нее как-то грозно и больше не улыбался. Паулину овеял страх, тело обдало ознобом, по спине прошелся холодок.

Каким-то шестым чувством она поняла, кто стоит перед ней, хотя ни разу не видела его даже по телевизору. На фотографиях в газетах он выглядел немного по-иному.

— Кто вы? — проговорила она, уже предчувствуя, что он ответит. Но он молчал — Дэниэл…Райен?.. — пробормотала она.

Его лицо осветила не особенно дружелюбная улыбка, от которой у Паулины мурашки побежали по спине, и душа чуть ли не ушла в пятки.

— Вот видите, вы меня уже знаете! — сказал Дэн, растягивая слова — А я вас нет, мисс Хэмли. Думаю, нам стоит познакомиться поближе и поговорить… кое о чем!

С этими словами Дэниэл прошел мимо нее в квартиру, и Паулина не смогла ему помешать, застыв на месте, как вкопанная. Она поняла, что разговор будет самым неприятным в ее жизни.

И самое ужасное заключалось в том, что она никак не могла помешать ему состояться!

9 глава

— Фейт, дорогая, ты в порядке? — раздался недалеко от нее заботливый женский голос.

Она подняла глаза на Хэзер и улыбнулась.

— Все хорошо. Мне значительно лучше, чем было утром.

— Мы с Майклом беспокоимся о тебе, дорогая, — нежно проговорила Хэзер и села на скамейку рядом с девушкой — Ты очень печальная, Фейт, — сказала она и посмотрела вдаль на то, как садилось солнце за горизонт, отбрасывая яркие желтые и оранжевые блики по всему небу.

Фейт не отвечала, устремив взгляд вдаль. Не хотелось говорить об этом. Но за последние полтора месяца, что Фейт прожила в Сиэтле, она только и делала, что говорила о том, что случилось. Майкл и Хэзер волновались за нее, Фейт это чувствовала, а поэтому старались выведать у «приемной дочери», как можно больше информации. Но сама Фейт мало что могла добавить к уже сказанному.

— Это из-за него, да? — спросила Хэзер и, не дожидаясь ответа, сказала, обняв девушку за плечи: — Он тебя сильно обидел, верно?

Фейт опять промолчала. Как можно спрашивать ее об этом после того, как она сбежала из Сан-Франциско в Сиэтл! Туда, где смогла бы забыть о том, что произошло. Нет, окончательно она никогда не забудет. Всегда рядом с ней будет то, что будет постоянно напоминать о прошлом. Но спрятаться, скрыться, убежать она могла. И сделала это, почти не раздумывая.

— Зачем я спрашиваю? — проговорила Хэзер и крепче обняла Фейт, притянув ее к себе — Конечно же, он обидел тебя очень сильно. Ты никогда его не простишь? — не дожидаясь ответа, она сказала: — Мы-то с Майклом точно не простим его за то, что он посмел так поступить с нашей любимой девочкой! Вы с Паулиной самое дорогое, что есть у нас в жизни, Фейт. Вы — наши дети. А мы никому не дадим своих детей в обиду! Никогда.

Фейт прижалась к Хэзер, внезапно ощутив, что эта женщина стала для нее настоящей матерью. Такие же чувства она испытывала только к тете Берни.

— Он не обижал меня, Хэзер, — произнесла Фейт тихо — Правда, не обижал.

— Как ты можешь так говорить после того, что он сделал?! — воскликнула Хэзер — Он же отвернулся от тебя, когда тебе была необходима его помощь. Когда ты, как никогда, нуждалась в нем! — Хэзер посмотрела на Фейт — Почему ты защищаешь его?

Фейт поняла, что пора раскрыть Хэзер всю правду.

— Дело в том, что я… ничего не говорила ему, — прошептала Фейт — Я сбежала от него.

— Что-о?!

— Извини, что не сказала раньше, — пробормотала девушка — Просто я боялась.

— Боялась чего? — удивилась Хэзер.

Фейт подняла на нее свои огромные зеленые глаза.

— Того, что вы с Майклом осудите меня за это.

Хэзер уставилась на нее, потом вдруг рассмеялась и, притянув девушку к себе, стала укачивать ее, как ребенка, нежно приговаривая:

— Глупая ты, глупая. Фейт, ты наше с Майклом сокровище, обретенное к концу жизни. Мы никогда не смогли бы осудить тебя, — она взяла ее лицо в свои руки и проговорила, глядя в глаза: —.

Слышишь, никогда! Все, что бы ты не решила, мы примем, как должное. Мы можем посоветовать, но осудить не смогли бы никогда.

Фейт доверчиво заглянула в глаза женщины, склонившейся над ней с доброй улыбкой.

— И что… ты мне посоветуешь? — проговорила девушка. Зачем она спросила? Ведь ясно же, что ответит Хэзер. И Майкл, когда все узнает, посоветует то же самое.

Однако прежде чем ответить, Хэзер задумалась. Немного помолчав, она все же сказала:

— Конечно, правильнее всего будет рассказать ему обо всем. Он имеет право знать, ты не считаешь? — она посмотрела на Фейт.

Ну, конечно! Чего же еще можно было ожидать от нее? Почему только она не понимает, что и самой Фейт, и ему будет намного легче, если он никогда не узнает правды? Ведь это ляжет на него огромным грузом. А ему не нужны проблемы, учитывая, кто он! Какой бы скандал поднялся, выплыви все наружу! Страшно подумать.

— Это не самое верное решение, — произнесла Фейт, опустив голову.

— Почему? — мягко спросила Хэзер — Ведь его это касается не в меньшей мере, чем тебя. Так почему бы не рассказать ему все?

— Хэзер, неужели ты не понимаешь, что ему это не нужно? — проговорила Фейт — Это проблема! А ему проблемы не нужны.

Хэзер укоризненно покачала головой и взяла Фейт за подбородок, заставив посмотреть в глаза.

— Это не может быть проблемой, Фейт! — сказала она твердо — Это не проблема, понятно? Ни для тебя, ни для него! И не говори так больше.

Девушка поджала губы, стараясь не расплакаться. Сейчас очень хотелось зареветь во весь голос. И заснуть! А проснувшись, понять, что все произошедшее было лишь сном. Жутким кошмаром. И не ходила она в «Бриллиант», и не встречалась с Дэниэлом Райеном. И не возникло у нее столько проблем!

— Для меня — это не проблема, Хэзер, — пробормотала Фейт, пряча лицо на плече женщины — Но я совсем не уверена, что он посчитает так же. Он ведь может потребовать… потребовать, чтобы я… — она вскинула на Хэзер испуганные глаза — А что, если он действительно потребует?!.. Я не смогу этого сделать! Не смогу…

Поняв, о чем она думает, Хэзер улыбнулась и заверила ее:

— И не думай об этом, ясно? Ни я, ни Майкл не позволим этому свершиться! И этот твой… не сможет заставить тебя. Только через наши трупы!

Фейт смутно улыбнулась и снова спрятала лицо на плече Хэзер.

— Дорогая, — проговорила Хэзер — Я должна рассказать Майклу о том, что этот твой ничего не знает, ты это понимаешь? И он посоветует тебе то же, что и я.

— Я знаю, — прошептала Фейт и отстранилась от Хэзер — Но я не могу этого сделать.

— Но почему, родная моя? — удивилась Хэзер и попыталась взять Фейт за руку, но девушка вскочила с места.

— Ты не понимаешь, Хэзер! Это невозможно, — воскликнула Фейт — Просто невозможно!

Хэзер встала и подошла к ней. Обняв ее за плечи, она тихо проговорила:

— Ты не все рассказала мне, верно?

Фейт подняла на нее глаза, в которых застыли извинения. Она не могла произнести ни слова.

— Я понимаю, — сказала Хэзер и поцеловала девушку в щеку — Я все понимаю, родная моя. Когда ты будешь готова, то все объяснишь, я знаю.

Фейт посмотрела на нее благодарным взглядом. Слова были не нужны.

Хэзер улыбнулась и проговорила:

— Думаю, пока не стоит ничего говорить Майклу, — она шутливо приложила палец к губам — Пусть это будет наш секрет, пока.

Фейт в ответ лишь улыбнулась, а Хэзер, еще раз поцеловав ее в щеку, пошла в дом, оставив девушку одну со своими мыслями.

Нет, она не могла рассказать Дэну правды. Он ее никогда не поймет и никогда не простит! Он подумает, что она все спланировала заранее. От его гнева ее спасет только чудо… Но он ее никогда не найдет! Вот что главное! И не нужно будет говорить что-либо. Нет надобности. А она справится сама. Ей помогут Хэзер и Майкл, да и Паули. Все будет хорошо и без мистера Дэниэла Райена!

Конечно, Фейт и не предполагала, как все обернется для нее, когда сбегала от спящего Дэниэла. Тогда она думала лишь о том, как бы побыстрее исчезнуть из «Бриллианта» и из жизни Дэниэла.

Райена. Очнувшись, он потребовал бы ответы на свои вопросы, на которые она не смогла бы ответить. И ей необходимо было уйти, как можно, скорее. Уйти… убежать… скрыться. Чтобы он никогда не смог ее найти. Исчезнуть и забыть все, что с ней произошло в «Бриллианте».

И у нее почти все получилось.

Когда она пришла в сознание тогда, в «Бриллианте», то с удивлением поняла, что Дэн спит. Она почему-то считала, что он будет бодрствовать, чтобы не упустить ее из виду и задать свои каверзные вопросы по поводу ее девственности. Но он спал, и это было Фейт лишь на руку. Разговаривать с ним после того, что произошло, было бы сущим испытанием. И девушка благодарила Бога за то, что Он предоставил ей возможность скрыться.

Дэниэл лежал на диване рядом с ней. Фейт осторожно привстала с дивана, стараясь не потревожить его. К счастью, он не проснулся, а лишь пробормотал что-то неразборчивое, из чего Фейт не поняла ни слова. Натягивая на себя одежду, она невольно залюбовалась им: красивый, расслабленный, со спокойным выражением на лице, уткнувшийся в подушку щекой, непривычно (Фейт была в этом уверена) поджавший под себя ноги, он выглядел просто очаровательно и вполне невинно. Волосы его были взъерошены, и Фейт едва удержалась от соблазна потрепать Дэна по голове. Сказав себе, что это для нее явная роскошь (она не имела на Дэниэла Райена никаких прав), девушка двинулась прочь.

Когда она подходила к двери, то услышала тихий стон на диване. Нервно вздрогнув и почти подскочив на месте, Фейт обернулась, ожидая услышать: «Куда это ты собралась? Сбегаешь?». Она уже видела его гневный взгляд, словно испепеляющий ее изнутри. Дэниэл немного повернулся, его ресницы дрогнули. Но он не проснулся. Больше не испытывая судьбу, Фейт дрожащими руками повернула замок двери и выскочила из комнаты.

Это был лишь первый шаг к настоящему побегу

Пришлось рассказать все Паулине. Подруга слишком хорошо ее знала и тут же поняла, что случилось нечто ужасное. Фейт поведала ей историю о том, как она занималась любовью с каким-то почти незнакомцем в специальных апартаментах «Бриллианта». Хотя нет, поправила себя Фейт, они занимались сексом, а не любовью. То, что произошло между ними, не имело с любовью ничего общего. Паулина была, очень мягко выражаясь, в шоке. Добрых пять минут, она просто смотрела на Фейт, не зная, что ответить. А потом закатила жуткую истерику. В самом конце своей душещипательной тирады, она спросила:

— Как его хоть звали? Ты знаешь?

— Конечно, знаю! — Фейт была немного оскорблена и обескуражена. Хотя и понимала недоумение подруги. Она ясно представляла себе, как это выглядит со стороны — Дэниэл Райен.

Паулина посмотрела на нее немного удивленно и с явным непониманием.

— Что «Дэниэл Райен»?

— Его звали так — Дэниэл Райен.

Некоторое время Паулина молчала, а потом спросила:

— Тот самый Дэниэл Райен?

— Наверное, тот самый, потому что в «Бриллиант» он попал по VIP-приглашению, — проговорила Фейт устало.

Паулина накинулась на нее.

— И так спокойно говоришь об этом?! — возмутилась она.

— А что такое? — удивилась Фейт.

— Ты, что, правда, не знаешь, кто он такой?!

— Наверное, нет… А он что, «большая шишка»?

Паулина посмотрела на нее, как на идиотку. В ее глазах Фейт открыто читала: «Как это можно не знать?». Похоже, что Паулина больше знала об ее случайном любовнике, чем она сама!

Подруга помчалась в какую-то комнату, там откопала какой-то светский журнал, которым зачитывалась, и вручила его Фейт открытым на определенной странице.

— Читай! Вот здесь, — она указала, где нужно читать, и Фейт послушалась ее.

«В прошедшую субботу высший свет всей страны смог отпраздновать долгожданное событие — официальное объявление помолвки мисс Миллисент Райен и мистера Джастина Сент-Клера. Эту пару считали потенциальными женихом и невестой уже два года, но официальное объявление о скорой свадьбе было сделано совсем недавно…».

Фейт пришлось успокоить сильно бьющееся сердце, встрепенувшиеся при упоминании имени «Райен». Они не могут быть родственниками! Не могут. Ведь она тоже — Робертс, но именитая Джулия вовсе не ее сестричка.

«…Миллисент Райен является единственной дочерью и младшим ребенком в семье финансового магната Донахью Райена, чье состояние по самым скромным подсчетам превышает сумму в десяток миллиардов долларов. Джастин же — сын давнего друга и партнера мистера Райена, единственный наследник огромного состояния своего отца (правда, не такого огромного, как у Донахью Райена). Молодые люди стали встречаться уже два года назад. Их считали самой красивой парой высшего света и только ждали официального объявления о скорой свадьбе, в которой уже никто не сомневался. Но Миллисент и Джастин словно чего-то ждали, и дождались этого лишь недавно.

Свадьба назначена на начало сентября. И это, друзья мои, будет грандиозное событие для всего Нью-Йорка и для всей страны! В знак любви Джастин преподнес своей невесте кольцо с бриллиантом и серьги, общей стоимостью свыше полумиллиона долларов…».

Фейт перестала читать и уставилась на Паулину — Не понимаю, что это такое? Хочешь посвятить меня в мир высшего света страны?

— Читай дальше, — сказала Паулина — Самое интересное только впереди!

Поджав губы и совершенно не понимая упорства подруги, Фейт продолжила чтение:

«…Кстати, это событие, ставшее сюрпризом, может немного повлиять и на Дэниэла Райена, второго сына Донахью…», — Фейт уставилась на Паулину в недоумении, но та лишь дала ей знак продолжать — «…Как известно, Дэниэл Райен, богач, красавец и гениальный фотограф, сколотивший в карьере немалое состояние, в свои тридцать четыре года все еще холост. Многие сватали его на многочисленных моделях, ходивших у него в подружках, но до свадьбы дело никогда не доходило. Дэниэл зарекомендовал себя, как закоренелый холостяк и любитель свободной жизни. Четыре года назад, на свадьбе старшего брата Маркуса, он откровенно заявил, что не женится, пока ему не стукнет шестьдесят. Конечно же, он говорил в шутку. Но, дорогие друзья, в каждой шутке есть доля правды!

Но не расстраивайтесь, молодые девушки, для вас еще не все потеряно! Ведь Дэниэл еще никому не надел на палец заветное обручальное колечко. А значит, у вас все еще есть шанс покорить холодное и немного циничное сердце этого упрямого красавца. Уверена, что на свете есть девушка, которое покорит его и заставит пойти с ней к алтарю.

Старший брат отпраздновал свадьбу и наслаждается ролью примерного мужа и заботливого отца. Младшая сестра собирается стать примерной женой и хозяйкой фамильного имения Сент-Клеров в Балтиморе. Чем же ответит Дэниэл? Может быть, своей скорой свадьбой? Дорогие друзья, не хотелось бы загадывать, но надеюсь, что этого очаровательного ветреника все же кто-то укротит. И Дэниэл возьмет назад свои слова о холостяцкой жизни до шестидесяти лет».

— Ну? Что скажешь? — проговорила Паулина, забирая из рук Фейт журнал.

— Что это значит? — еле слышно спросила девушка и подняла на подругу непонимающий взгляд.

— Это значит, что ты переспала с самым отъявленным ловеласом и ветреником всей страны, за которым толпами бегают оголтелые поклонницы! Ничего больше, — жестко сказала Паулина.

Фейт уронила голову на руки и пошептала:

— Что же мне теперь делать?

— А что тут теперь сделаешь? Не пойдешь же ты к нему просить прощение за то, что переспала с ним? Или, может быть, требовать денег за оскорбленное достоинство? У него их миллионы, так что можешь не стесняться в суммах!

Фейт не стала говорить подруге, что Дэн предлагал ей денег. Это сейчас звучало бы как-то слишком пошло.

— Значит, ты предлагаешь все забыть? — спросила Фейт.

— Дорогая, ничего другого тебе и не остается, — Паулина обняла подругу за плечи — Только забыть и все. У этого Райена девиц столько, что и фантазии не хватит придумать, сколько именно. Это звучит грубо и, может быть, подло, но этот человек… он просто…

— Использовал меня, — сказала Фейт горько.

Ну, да. Так оно и было. Ведь он и сказал честно, чего именно ждет от нее. Он был откровенен с ней от начала и до конца. Но ведь она и не рассчитывала на большее, верно? Она не строила планов на скорую грандиозную свадьбу. Свадьбу года! Она ничего не ждала оттого, что произошло. Не ждала раньше и не ждет теперь. Это был просто секс.

Так почему же ей ужасно плохо сейчас? И от осознания мысли, что Дэниэл Райен в этот самый момент сжимает в объятиях другую женщину, кружится голова и неприятно подташнивает?

Вскоре Фейт поняла, что ей нужно уехать из Сан-Франциско, города, в котором произошло то, что навсегда изменило ее жизнь. Наверное, она, когда-нибудь и сможет вернуться сюда, когда воспоминания немного улягутся. Но сейчас она не могла здесь оставаться. Ей нужно было уехать. Необходимо было убежать. От воспоминаний. От Дэниэла Райена. От себя. И скрыться.

Необходимо было начать новую жизнь. За сотни километров от Сан-Франциско и от прошлой жизни. От той старой Фейт Робертс, которая боялась перемен.

Теперь она ничего не боялась.

Фейт решила уехать в Сиэтл. Она знала, что Хэзер и Майкл примут ее с распростертыми объятиями, не требуя объяснений. Но Фейт все же решила сразу рассказать им кое-что, чтобы потом не было ненужных вопросов. Она заявила в агентство недвижимости о желании продать квартиру и подписала все необходимые бумаги, чтобы уполномочить Паулину распоряжаться квартирой по ее усмотрению. На полученные от продажи деньги Фейт намеревалась купить дом в Сиэтле неподалеку от Хэзер и Майкла. Так же она намеревалась продолжить учебу и получить диплом дизайнера, чтобы осуществить свою мечту. Она знала, что у нее все получится.

Пришлось немного попотеть в разговоре с Марианной. Она совершенно не хотела отпускать такого «ценного» сотрудника, как Фейт. Еще бы, ведь Фейт не перечила ей, работала сверхурочно, не задавала лишние вопросы, не требовала повышения зарплаты, не устраивала скандалы с клиентами и не намеревалась создавать семью. Она была действительно «ценным» сотрудником для Марианны, и та не собиралась ее отпускать просто так. Но Фейт все же удалось ускользнуть от навязчивой хозяйки. Фейт впервые в жизни проявила перед ней свой истинный характер. Решив круто изменить жизнь, девушка решила менять ее во всем.

Фейт не ошиблась, Хэзер и Майкл приняли ее более чем радушно. Они сияли от счастья. Когда Фейт рассказала им причину приезда, естественно, не называя имени Райена, Хэзер старалась успокоить девушку и баловала ее разными вкусностями, наподобие, сдобных плюшек или пирожков с вишней. А Майкл… Майкл заявил, что переломает Дэниэлу все кости, как только встретит его. Фейт приходилось тешить себя мыслью, что Майкл и Дэн вряд ли встретятся, и кровавой бойни удастся избежать. Правда, Майкл наивно полагал, что Дэн обязательно примчится за Фейт и в Сиэтл, и уж тут-то он «отыграется за честь дочери», а девушка не разубеждала его.

Фейт присмотрела дом, который хотела бы приобрести, и сказала об этом Хэзер и Майклу. Те одобрили ее выбор, и девушка засияла. Домик находился недалеко от них. Двухэтажный и уютненький, с видом на залив, он покорил Фейт с первого взгляда. Огорчало лишь то, что у нее не было денег, чтобы заплатить за него. Продажа квартиры затягивалась, и Фейт опасалась, что ее домик может кто-то купить. Но как-то утром Хэзер и Майкл ошарашили ее известием о том, что они купили этот домик для нее, а она сможет отдать им деньги, когда продаст квартиру.

Счастье казалось Фейт безграничным. Теперь у нее было все, о чем она мечтала. Семья, свой дом, новые друзья… Не было лишь любви.

Переезд в новый дом затягивался. Рабочие, по настоянию Майкла осматривавшие домик, заметили, что крыша нуждается в срочном ремонте, а лестницу на второй этаж и на чердак вообще придется заменить. Материальные затраты на себя взяла опять же чета Хэмли. Естественно, до продажи квартиры в Сан-Франциско! Но переезд задержался еще, по меньшей мере, на две недели.

Фейт считала себя самым счастливым человеком на свете. И не без основания. У нее самые лучшие в мире «родители», самая дорогая подруга и «сестра», новые друзья, свой собственный дом. Первый шаг к осуществлению заветной мечты — стать дизайнером. О большем и не мечтают.

Фейт посмотрела на то, как солнце садится за горизонт, медленно потянув за собой оранжевую нить заката, улыбнулась. Вот оно счастье! Или почти оно…

***

Хэзер не рассказала Майклу об их разговоре, как и обещала. За завтраком он не задал девушке ни одного провокационного вопроса о Дэне. Разговор в основном шел о ремонте дома Фейт.

— Я говорил с Дином, он сказал, что ремонтные работы будут закончены в следующий четверг. А уже в пятницу ты сможешь въехать в дом.

Фейт посмотрела на него лучащимися счастьем глазами.

— Правда? Уже в пятницу?

— Да, родная моя, в пятницу, — рассмеялся Майкл — Но я не хочу, чтобы ты уезжала. Мы так хорошо жили здесь все вместе.

— Я же буду совсем недалеко! И вы от меня не отвяжетесь так просто, ясно? — Фейт улыбнулась —.

Я буду очень часто навещать вас.

— Или мы тебя, — сказала Хэзер — Тебя нельзя оставлять одну сейчас.

Фейт посмотрела на них любящими глазами.

— Я так люблю вас! — проговорила Фейт — Больше всех на свете!

Она поцеловала их в щеки в порыве нежности.

— Кстати, Дин спрашивал о тебе, родная, — ни с того ни с сего сказал Майкл.

Фейт уставилась на него.

— Тот, который следит за работами? — уточнила она.

— Он самый, — кивнул Майкл и переглянулся с Хэзер — По-моему, ты ему очень нравишься.

Фейт рассмеялась.

— Прошу тебя, Майкл, не говори так! Этого быть не может. Я же здесь всего два месяца.

— И что? Некоторым, чтобы влюбиться, нужна всего минута.

Фейт промолчала, и разговор внезапно пошел в другом направлении. После завтрака Майкл отправился на работу в аптеку, а Хэзер сказала, что во второй половине дня ей нужно заскочить к миссис Симмонс за какими-то рецептами.

— И не забудь, что завтра мы приглашены на пирог к Джудит Кастерс, — напомнила Хэзер, уходя.

— Черничный? — уточнила Фейт, улыбаясь.

— Ну, конечно! У Джудит были когда-нибудь другие пироги? — усмехаясь, она ушла, предупредив, что скоро придет.

Фейт знала, что это из-за нее. Хэзер, как и Майкл, беспокоилась за нее и старалась не оставлять на долго одну. Сама Фейт считала, что в этом нет необходимости, но ее дорогие «родители» думали иначе. Майкл следил за ее здоровьем и чуть ли не каждый день приносил из аптеки все новые и новые витамины. Хэзер же ухаживала за ней, как за маленькой девочкой. Фейт не удивилась бы, отправься Хэзер или Майкл жить вместе с ней в ее дом.

Утром Фейт позвонила Паулине, чтобы спросить о продаже квартиры. Подруга, как всегда, стала «наставлять ее на путь истинный». Она почти требовала, чтобы она все рассказала Дэну. Но Фейт была непреклонна.

Странно, почему ни Паули, ни Хэзер не понимают, что, если Дэн узнает правду, то это будет катастрофой вселенского масштаба! Почему никто не может понять состояние самой Фейт? Они хотят убедить ее, что так будет лучше. Но Фейт знала, что не будет.

К концу разговора Фейт почти удалось убедить Паули в том, что от знания правды Райену не будет ни тепло, ни холодно. Но подругу что-то отвлекло, и им пришлось закончить разговор. Паулина обещала позвонить, но так и не позвонила. Наверное, то, что ее отвлекло, было действительно важным.

После ухода Хэзер Фейт решила немного отдохнуть. Забравшись на большую кровать в старой комнате Паулины, Фейт почти сразу же заснула. Встала она, когда часы показывали половину шестого вечера. Подумав о том, что она спала сегодня непозволительно долго, Фейт спустилась вниз, решив помочь Хэзер с ужином. Обед она уже пропустила. А вскоре Майкл должен был прийти из аптеки. Обычно он закрывал ее в шесть часов вечера.

***

Пройдя на кухню, Фейт увидела листок бумаги, висевший на холодильнике. Это была записка от Хэзер.

«Ты так сладко спала, что я не посмела тебя будить. Я иду в магазин. Представляешь, совершенно забыла, что нам нужен хлеб. Хэзер».

Фейт улыбнулась, отложила записку в сторону и села за стол. Так вот почему она оказалась накрытой пледом? Хэзер как всегда чересчур заботлива. Фейт даже показалось, что она чувствовала, как ее поцеловали в щеку. Это была Хэзер, а не галлюцинация.

Неожиданно раздался звонок в дверь. Фейт насторожилась. Это не Хэзер и не Майкл. Тогда кто же? Паулина вряд ли позвонила бы, скорее, вломилась бы в дом со словами: «Это я! А вы меня и не ждали!» Может быть, Дин?.. Фейт приподняла уголки губ в улыбке. Дин Матерсон. Неужели Майкл прав, и Дину она, правда, нравится? И он пришел, чтобы пригласить ее поужинать вместе?

Фейт подошла к двери и распахнула ее, ожидая увидеть улыбающееся лицо Дина. И почему ей не пришло на ум сначала спросить, кто там?! Ведь если бы она знала заранее, с кем встретится, скорее, отрубила бы себе руки, чем открыла дверь.

Но было слишком поздно… На нее в упор смотрели черные глаза человека, которого она собиралась навсегда вычеркнуть из своей жизни.

— Привет, родная моя! — сказал Дэниэл Райен, дерзко улыбаясь и посмотрев на нее гневно.

Первым порывом Фейт было закрыть дверь. Это она и попыталась сделать, но Дэн подставил под дверь ногу. Фейт вскинула на него глаза и испуганно посмотрела на его лицо. Он был очень, очень зол. Гнев так и сверкал в его глазах, и Фейт уже слышала, как с губ срываются проклятия в ее адрес. И по делом ей, сама виновата!

— Уже не в первый раз прямо перед моим носом хотят закрыть дверь! — сказал он, гневно окинув Фейт взглядом черных глаз. Он отворил дверь нараспашку и вошел в дом, не спрашивая разрешения. Уверенной походкой он прошел в гостиную.

Фейт не смогла бы ему помешать, она почувствовала исходившую от него неприязнь к ней. Он ее почти ненавидел. Каким-то шестым чувством она поняла, что он все знает о ней. И об ее лжи тоже знает! И это ужасно пугало ее.

Прикрыв за незваным гостем дверь, Фейт поспешила пройти за ним. Что его привело в Сиэтл? И, если он приехал сюда из-за нее, то, как он смог ее найти? Фейт казалось, что по ее следу не ведет ни одна ниточка. Ведь если вела, она была ложной…

Дэниэл осмотрел гостиную и повернулся к ней лицом. Фейт не поняла выражения, застывшего на его красивом лице. Единственное, что она поняла, это то, что этот человек вел себя здесь, как у себя дома. Он был чересчур уверенным в том, что его не вышвырнут вон.

А ведь он прав! Его отсюда никто не вышвырнет, как бы Фейт этого ни хотелось. Ей очень многое придется объяснить ему, и он не оставит ее в покое, не получив ответы на все свои вопросы. А вопросов у него, по-видимому, будет не мало.

— Неплохо устроилась, неплохо, — сказал Дэниэл — Я, конечно, ожидал от тебя чего-то большего, учитывая твои способности, но все же…

— Это дом моих… друзей, — проговорила девушка, сообразив, что чуть было не сказала «родителей». Дэн заметил ее заминку, но не подал виду.

— Понятно, — он прошел к камину и остановился возле него. Он посмотрел на нее и задумчиво проговорил: — Найти тебя — очень сложное занятие… Фейт, — он поймал глазами ее глаза.

Фейт. Он назвал ее Фейт. Но откуда он узнал? Как он смог?..

Фейт смотрела в его глаза, полные злобы, и ее сердце наполнялось все большей уверенностью: он ее ненавидит! За ее побег, за ее ложь, за то, что она появилась в его беззаботной жизни.

— Ты… Зачем ты приехал? — спросила девушка, сжавшись. Она чувствовала себя маленькой девочкой. Она словно возвратилась в прошлое, когда ей сообщили, что родители погибли. Страх охватил ее тело, по телу пробежали мурашки.

— Соскучился!! — рявкнул Дэниэл.

Фейт поняла, что сейчас его лучше не провоцировать. Он находится не в самом лучшем расположении духа. И самое ужасное заключалось в том, что виной всему, как догадывалась Фейт, была она сама.

Хлопнула входная дверь. Дэниэл посмотрел в сторону, потом на Фейт, глазами спрашивая ее, кто пришел. Но Фейт замерла в ожидании. Это могли быть лишь два человека: или Майкл, или Хэзер. Пусть это будет Хэзер, взмолилась она. Пожалуйста! С Хэзер будет легче договориться. А Майкл сразу обо всем догадается и исполнит свою угрозу побить мужчину, опозорившего «его дочь». Фейт сжалась сильнее в предчувствии беды.

Когда в комнату вошел Майкл, Фейт поняла, что ее желанию не суждено сбыться.

— Так-так, — проговорил Майкл, проходя вперед и устремив взгляд лишь на Дэна — Что здесь происходит? — спросил он, глядя на Райена и подходя к нему все ближе.

Фейт выскочила вперед. Нужно все объяснить!

— Майкл, я могу все объяснить! — воскликнула она — Это…

— Все в порядке, родная моя, — перебил ее тот, не отрывая взгляда от Дэниэла. Он подошел к Дэниэлу и, бросив в сторону Фейт мимолетный взгляд, сказал: — Я же говорил тебе, что он приедет!

Фейт закрыла глаза в надежде спрятаться от осуждающего взгляда Дэна, но когда открыла их, наткнулась на взбешенный взгляд черных глаз. Она почти почувствовала, как ее сердце стало останавливаться. В его глазах она прочла, что он совершенно ничего не понимает, но, когда поймет, ей очень не повезет. Он выместит на ней всю свою злобу.

— Я все объясню! — сказала она, при чем сама не поняла, к кому обращалась: к Дэну или к Майклу — Дэниэл! Майкл! Послушайте…

— Да не волнуйся ты, родная, — проговорил Майкл и странным взглядом посмотрел на Дэна — Мы прекрасно поладим.

Фейт не знала, на кого ей смотреть. На Дэна, застывшего с изумлением на лице, или на Майкла, готового разорвать его в клочья, но делавшего вид, что все в порядке. Дэн хотел придушить ее, а Майкл хотел сделать то же самое с ним самим. А что делать ей?!

— Майкл Хэмли, — представился Майкл и протянул руку вперед.

Фейт опешила. Майкл подал Дэну руку? Она закрыла глаза. Нет, все это ей снится, это кошмарный сон. Сейчас она откроет глаза, и поймет, что… Фейт еще не отошла от шока, а следующие слова любимого «родителя» уже раздавили ее окончательно.

— А вы, очевидно, и есть наш безызвестный папаша?

10 глава

— Что-о?!

Фейт схватилась за голову. Захотелось провалиться сквозь землю, убежать, исчезнуть. Сейчас она хотела этого даже сильнее, чем тогда в «Бриллианте». Она прекрасно понимала, что, когда первый шок от услышанного пройдет, Дэн набросится на нее, как стервятник.

— Кто… я?.. — еле выговорил Дэн, переводя взгляд с Майкла на Фейт.

— Отец ребенка Фейт! Кто же еще? — охотно объяснил Майкл.

Дэн уставился на Фейт с потрясенным лицом, потом снова посмотрел на Майкла. Было видно, что он ничего не понимает, и вообще не в курсе дел.

— Не понимаю, о чем вы… У меня нет детей. Да и у Фейт тоже! — он зло глянул на девушку. Во что она решила его втянуть?! — Скажи ему, Фейт!

— Пока нет, я имею в виду, — пояснил Майкл, как ни в чем не бывало — Но будет где-то… Когда, дорогая? — он посмотрел на Фейт — В начале апреля, да?

У нее язык не повернулся, чтобы что-нибудь ответить. Она застыла на месте, как вкопанная. Создалось такое ощущение, словно ее раздавили. И сам того не подозревая, это сделал Майкл.

Дэн уставился на Фейт с угрожающим спокойствием на лице.

— Может быть, кто-нибудь объяснит мне, что здесь, черт возьми, происходит?!

Похоже, Майкл поверил ему, потому что вдруг посмотрел на дочь.

— Ты не сказала ему, родная? — удивился Майкл.

Фейт хватило сил лишь на то, чтобы отрицательно покачать головой. И это далось ей с большим трудом. Ей казалось, еще немного, и она умрет.

— Не сказала — что?! — озверел Дэниэл.

Майкл посмотрел на него и посмел улыбнуться весьма приветливой улыбкой.

— Ну, что ж, должен вас обрадовать, мистер, — извините, не знаю вашего имени, — у вас скоро будет ребенок. Моя дочь на втором месяце беременности.

Дэниэл не понял, что удивило его сильнее: то, что ему сообщили о его скором отцовстве, или то, что этот странный толстенький «профессор» сказал, что Фейт его дочь. Насколько узнал Дэн, у Фейт Робертс не было родителей. Они погибли много лет назад, и ее никто не удочерял, потому что ее воспитывала тетя Бернандина Слоун. Вот откуда ее второе фальшивое имя.

Когда первый шок прошел, Дэниэл уставился на Майкла во все глаза. Что он только что сказал? Фейт беременна уже второй месяц?! Но это ведь невозможно… Или возможно? Дэниэл вдруг понял, что не может поручиться за то, что такой неожиданности не могло произойти. Он в тот вечер не предохранялся, а Фейт?.. В памяти всплыли ее последние слова, которые она произнесла, считая, что он спит. «Ты даже не представляешь, что ты сделал для меня…» Черт возьми!! Эта мошенница спланировала все с самого начала, заранее! Она все подстроила. Она хотела получить от него ребенка?..

Дэниэл подумал, что все кажется немного притянутым за уши, но другой версии у него не было. Он посмотрел на Фейт.

— Это правда? — спросил он у нее.

Фейт молчала и лишь смотрела на него странным взглядом. Вместо нее ответил Майкл. Он вдруг напыжился и упер руки в бока.

— Конечно же, она говорит правду! Моя дочь никогда не врет!

Дэниэл не отрывал от Фейт взгляда. Сквозь зубы он сказал:

— А вот об этом я мог бы с вами и поспорить, мистер Хэмли. Мне получше известно о том, когда она говорит правду и в каких количествах!

— Ну, это уже неслыханная дерзость! — возмутился Майкл — Послушайте вы, как вас там? Не смейте так говорить о моей дочери! Вам ясно?

— Меня зовут Дэниэл Райен, и я имею полное право говорить о вашей… дочери все, что захочу!

— Даже если бы вы были самим президентом, вам это не давало бы никаких прав так разговаривать с Фейт! — парировал Майкл — Это надо же! Сделал моей дочери ребенка и еще оскорбляет ее, словно ему это дозволено! Вы, между прочим, замешаны во всем этом не меньше Фейт.

— Ваша драгоценная Фейт даже не умудрилась сообщить мне о том, что беременна! — зло выкрикнул Дэниэл и тут подумал: «А почему, собственно говоря, она этого не сделала? Если планировала все с самого начала?» Было только одно объяснение. — Если это вообще мой ребенок!

— Что-о?!

Фейт не поняла, кто из них с Майклом выразил свое негодование быстрее. Но заметив, что лицо мистера Хэмли стало пунцовым от гнева, осознала, что он отреагировал первым.

— Да кто вы такой, чтобы сметь говорить о моей дочери такие грязные вещи?! — возмущенно закричал Майкл, гневно глядя на незваного гостя.

— Поверьте мне, мистер Хэмли, я имею на это право, — спокойно сказал Дэн и взглянул на Фейт, застывшую у стены в изумлении — И Фейт это прекрасно известно.

— Не знаю, что там между вами произошло, — угрожающе начал Майкл, — но, что бы это не было, я запрещаю вам говорить о Фейт такие пошлости! Вам ясно, мистер Райен? Я этого не потерплю! Моя дочь не должна слышать от вас ни одной грубости!

Дэниэл окинул девушку холодным взглядом черных глаз.

— Поверьте, мистер Хэмли, если я говорю с ней так, то, значит, имею на это право!

— Ты не имеешь никаких прав, сынок! — раздраженно выкрикнул Майкл — Ни на Фейт, ни на ее ребенка, раз уж не веришь в свое отцовство. И тем более, ты не имеешь права на то, чтобы оскорблять ее в присутствии отца!

— Отца? — переспросил Дэн, не выдержав — Какого отца, мистер Хэмли? Мне прекрасно известно, что Фейт осталась сиротой в десять лет. Ее и воспитывали не вы, а ее тетя! — он посмотрел на Фейт и колко произнес: — Бернандина Слоун!

Дэн понял, что эти слова задели не только Фейт, но и Майкла. Он внезапно успокоился и отвернулся от Райена. Фейт забеспокоилась. Майклу нельзя волноваться!

— Майкл! — проговорила она нервно и подбежала к нему — С тобой все в порядке? — она зло посмотрела на Райена — Если с ним что-нибудь случится, ты, грязный подонок, я тебя уничтожу, понятно? И плевала я на то, что ты — Дэниэл Райен!

— Все хорошо, родная моя, — выговорил Майкл и взял ее за руку, успокаивая — Все хорошо, — он посмотрел Дэну в глаза — Все, хватит, мистер Райен. Ни я, ни моя дочь больше не собираемся выслушивать от вас эту грязь. Не знаю, зачем вы сюда пришли, но вы немедленно должны убраться, иначе я вызову полицию!

Дэниэл перевел взгляд с него на Фейт и сказал довольно равнодушно:

— Я не уйду, пока не поговорю с Фейт.

— А кто вам позволит с ней разговаривать, мистер Райен?! — угрожающе спросил Майкл. Дэниэл понял, что он-то точно не позволит. — Да и о чем вам с ней разговаривать? Вы даже не верите, что ребенок, которого она ожидает, от вас!

Майкл понял, что упрек попал точно в цель. Лицо Райена изменилось, на нем появилось выражение немого сожаления.

— Но ведь это… нужно проверить, — проговорил он — Нужно наверняка уточнить, кто отец ребенка, чтобы потом не возникло проблем.

— Моя дочь говорит, что ребенок от вас, и я склонен верить ей! — холодно заявил Майкл.

— Мне бы вашу веру, мистер Хэмли, — горько проговорил Дэн — Но, к сожалению, я не могу так безоговорочно доверять словам … вашей дочери, потому что она обманула меня не один раз.

На лице Майкла застыло непонимание. Он вопросительно посмотрел на Фейт, потом опять на Дэна. Ему казалось, что всей правды из них троих вообще никто не знает.

— Вы хотите сказать, что моя дочь — лгунья?!

— Да, — сказал Дэн с олимпийским спокойствием — При чем, самая отъявленная из тех, которых мне приходилось когда-либо встречать, — он заглянул Майклу в глаза и добавил: — И между нами говоря, мистер Хэмли, радуйтесь, что она ваша названная дочь, а не кровная или приемная! Вам не нужно краснеть за нее.

— Ах, ты ублюдок! — закричала Фейт, не выдержав.

— Помнится, ты уже называла меня так, — сухо проговорил Дэн и пронзил ее гневным взглядом — И сейчас, как и прежде, меня это ничуть не коробит!

— Зачем стоило говорить все это?! — воскликнула Фейт, поддерживая Майкла за руку — Тебе мало того, что ты уже наговорил?!

— Ничего особенного я еще не наговорил, родная моя, — сладко-приторным голосом сказал Райен — Но у меня столько много информации, что, и не знаю, с чего начать! Твоему отцу все это покажется жутко интересным.

— Ненавижу тебя! — выговорила Фейт, и Дэниэл с ужасом понял, что она говорит правду. Она очень сильно ненавидит его.

— Как и я тебя, дорогая! — сказал он холодно и встретил ее ненавидящий взгляд — Наши чувства взаимны, да?

Не известно, сколько времени они стояли бы так, обмениваясь гневными взглядами, если бы Майкл не прервал их немую битву.

— Думаю, вам стоит покинуть наш дом, мистер Райен. И советую забыть к нему дорогу. Вас здесь никто не ждет!

По началу Дэниэл опешил. Его выгоняют?! Да стоит ему лишь пальцем щелкнуть, и этот дом уже не будет собственностью четы Хэмли! Он разорит их, оставит без нитки, заставит просить прощения за грубые слова! Неужели они не понимают, с кем связались?

Похоже, Фейт догадалась, о чем подумал Дэн, потому что вдруг сказала:

— Может быть, мы просто попросим вас уйти, мистер Райен? Вы нам не откажете?

— Откажу! — грозно заявил он.

Майкл удивленно посмотрел на Фейт.

— Почему ты просишь его, Фейт? Он немедленно должен покинуть наш дом, и это не обсуждается! — он бросит короткий взгляд на Дэна — Сейчас же!

— А как же ребенок? — спросил Дэниэл.

— А что такое? — не понял Майкл — Мы воспитаем его и без вас! Лучше пусть растет без отца, чем с тем, который не верит в то, что он его малыш!

— Но вдруг это действительно мой ребенок, тогда…

— Ничего тогда не будет, мистер Райен! — перебил Майкл — Фейт прекрасно справится и без вас! Сама вырастит своего ребенка и даст ему свою фамилию!

— Ну, нет! — возмутился Дэн — Если это мой ребенок, он будет носить фамилию Райен!

— Только через мой труп! — запротестовала Фейт.

Но ни один из мужчин на нее и не глянул.

— Он будет носить эту фамилию только в том случае, если его мать будет носить ее же! — угрожающе сказал Майкл.

Дэниэл сощурил черные глаза в неистовой злобе.

— Что вы мне предлагаете? Жениться на этой обманщице?!

— Именно, мистер Райен, — спокойно заявил Майкл — Жениться на Фейт. Ребенок Фейт в любом случае будет носить фамилию своей матери: Райен или Робертс, — решать вам!

Дэниэл понял, что его заманили в ловушку, и в отчаянии выкрикнул:

— Но нужно еще выяснить, чей это ребенок! Может быть, я и не причастен вовсе к грехопадению этой… этой… лгуньи!

— Чтобы это выяснить, нужно еще, по меньшей мере, три месяца, мистер Райен. Поверьте мне, я аптекарь, и кое-что в этом понимаю, — произнес Майкл — Но ни я, ни моя дочь, ни, тем более, молодой человек, который возьмет ее в жены хоть завтра вместе с ребенком, ждать столько времени не будем!

— Какой такой молодой человек?

Фейт подумала, что это спросила она, но, заметив направленный на нее вопросительный взгляд, поняла, что Дэниэл ее опередил.

— Есть один человек, мистер Райен, — уклончиво произнес Майкл.

— Его имя! — угрожающе вымолвил Дэн.

Майкл казался крайне изумленным.

— Зачем? — спросил он — Вы пойдете к нему и скажете, что его Фейт уже занята?

— Какая к черту «его Фейт»?! — крикнул Дэниэл — Она моя Фейт!!

— Нет, не ваша, мистер Райен, — спокойно возразил Майкл — Пока, по крайней мере.

Сложившаяся ситуация крайне удивляла Фейт. Это же надо, прямо как в Средневековье, ее судьбу за нее решают ее отец и тот, кто… является отцом ее ребенка. Она догадывалась, что под безумно влюбленным в нее молодым человеком Майкл подразумевает Дина. Сама-то она сильно сомневалась в том, что он влюблен в нее. Возможно, сомневался и Майкл. Но тогда зачем заварил всю эту кашу?

Дэниэла сложившаяся ситуация раздражала просто жутко. Это же надо! Ему предложили жениться! И на ком?! Но обманщице, мошеннице, на… матери его будущего ребенка. Каким-то шестым чувством он знал, что малыш действительно от него. Но простить Фейт не мог. Ложь, окутавшая ее с ног до головы, настраивала его против нее. А отцовство еще нужно проверить…

— Что вы предлагаете, мистер Хэмли? — спросил Дэн — Я не очень понимаю, если честно.

— Вы не понимаете? — Майкл вскинул на него лучащиеся весельем глаза — Неужели? Странно, вы показались мне вполне умным молодым человеком, — протянул он и добавил: — Я хочу, чтобы вы женились на моей дочери, мистер Райен. На моей названной дочери, если хотите. И свадьба должна произойти незамедлительно!

Эти слова оглушили Фейт. Она прокрутила назад кинопленку, и прослушала все, что сказал Майкл, еще раз. И не поверила тому, что услышала. Может быть, она все неправильно поняла? Нужно подумать. Мог ли Майкл Хэмли, который считает ее дочерью, и который хотел при первой же встрече переломать Дэну все кости, заставлять этого самого Дэна жениться на ней? И где же обещанная драка? Лишь недвусмысленное предложение руки и сердца. Что за чушь?

— Мне нужно подумать, мистер Хэмли, — сказал Дэниэл — Такие решения не принимаются впопыхах, вы же понимаете.

— Думайте, пожалуйста. Одного дня вам будет достаточно?

Дэниэл смерил его уничтожающим взглядом, но Майкл сделал вид, что не заметил его.

Фейт чуть было не задохнулась от возмущения. Что за дела, а? Ее же судьбу решают за нее! Пятнадцатый век уже канул в Лету, а ее пытаются заставить подчиниться воле посторонних людей? Конечно, Майкл ей не посторонний, но решать такое за нее, это слишком даже для него. Как бы сильно, он ее не любил.

И почему, черт возьми, ее никто не спросил? А хочет ли она выходить замуж за этого несносного человека? Он ей не нравится, она его даже ненавидит… Хотя нет, это слишком громко сказано, она не ненавидит Дэниэла Райена. Не выносит на дух, гневается, презирает, но не ненавидит. Но это вовсе не означает, что она мечтает выскочить за него замуж! Уж лучше вообще не выходить замуж, чем иметь такого мужа, как Дэниэл Райен — местный Казанова, от которого верности веками придется ждать. А она не надеялась на то, что проживет так долго, что дождется-таки этого. Да и ждать не придется, потому что она ни за что не согласится на этот брак!

— Может быть, кто-нибудь хотел бы послушать мое мнение по этому поводу? — спокойно спросила Фейт и воззрилась на мужчин с тихим смирением.

Те как-то неохотно посмотрели на нее. Фейт опешила. На их лицах она прочла странное выражение того, что она отвлекла их от рассмотрения весьма важного дела. Словно ее все это совершенно не касалось!

— А ты была бы против брака со мной, Фейт? — устало спросил Дэн.

Его уверенность в том, что она будет только рада, если станет миссис Дэниэл Райен и мгновенно завоюет славу женщины, покорившей закоренелого холостяка, привела девушку в бешенство. Он что же думает, она должна прыгать от радости от самой перспективы стать его женой?! Не дождется! Сама мысль о том, что она станет принадлежать ему, в некотором смысле слова, сводила девушку с ума и выводила из себя.

— Представь себе! — грубо отрезала Фейт — Хотя тебе, наверное, сложно представить себе женщину, не желавшую стать миссис Райен! Но должна тебя разубедить в твоей слепой уверенности, что все женщины мечтают покорить самого отъявленного Казанову и закоренелого холостяка страны. Я не хочу выходить за тебя замуж! — по словам проговорила Фейт и заглянула в его черные глаза, зло сощурившиеся и не отрывавшие от нее взгляда — Тебе все понятно, Дэн?

Дэниэл молча смерил ее уничтожающим взглядом. Он не сказал ни слова, но Фейт итак поняла все, что он хотел ей сказать. Да как она, какая-то сиротка без гроша в кармане, которая не отличается особенными внешними данными, может отказываться от перспективы брака с ним! Он же Дэниэл Райен, сын одного из богатейших людей страны, гениальный фотограф и чудо-мужчина, за которым увивались все незамужние особы от мала до велика! Как какая-то там Фейт Робертс может отказываться от брака с ним? Да она должна пятки ему целовать за то, что он вообще рассматривает возможный брак с ней! Другие на ее месте благодарили бы Бога за удачу, а она нос воротит! Что за нелепость?

— Подожди-ка, повтори еще раз, что ты только что сказала? — попросил ее ошалевший Майкл.

— Я не выйду замуж за этого человека, — повторила девушка упрямо.

Дэниэл молчал, наблюдая за Фейт, а Майкл задумчиво наклонил голову на бок.

— Правильно ли я понимаю, что ты не хочешь выходить замуж именно за него? — уточнил Майкл и указал на Дэна пальцем.

— Правильно! — она тоже указала пальцем на Дэна — За него я не выйду!

— Могу я спросить, почему? — осторожно поинтересовался Майкл.

— Неужели ты думаешь, что меня устраивать перспектива оказаться женой самого отъявленного Казановы страны? И стать самой «рогатой» женой на планете? Нет уж, увольте! — объяснила Фейт и в негодовании скрестила руки на груди.

— Но он же отец твоего ребенка! — напомнил Майкл. Словно она могла забыть об этом!

— Только биологически, — отмахнулась девушка — Он никогда не сможет стать ни хорошим мужем мне, ни хорошим отцом моему малышу! Так зачем же устраивать весь этот цирк?

— Действительно, зачем? — задумчиво проговорил Майкл и повернулся к Дэниэлу — Слышишь, сынок, Фейт полагает, ты не будешь ей хорошим мужем.

— Много ваша Фейт понимает, я смотрю! — огрызнулся тот в ответ.

Фейт объяла какая-то немыслимая радость оттого, что Дэн раздражен. Значит, она задела его за живое? Как же приятно осознавать, что и ты можешь ответить иногда комплиментом на комплимент!

— Уж побольше некоторых будет! — огрызнулась девушка в ответ и упрямо повторила, чтобы сильнее уколоть его и уязвить его самолюбие: — Я не выйду за тебя замуж, Дэниэл Райен!

Дэн не выдержал и уставился на нее, скрестив руки на груди.

— Что ты все заладила «не выйду за тебя замуж», «не выйду за тебя замуж»? — спросил он раздраженно — Я, между прочим, тебе этого еще и не предлагал!

Удар попал прямо в цель и поразил ее! Какое точное попадание, черт возьми!

Фейт опешила. Ощущение было такое, словно ее ударили в солнечное сплетение. И удар был сильным. Дэниэл Райен может быть очень жестоким, если захочет, и всегда ответит на брошенный ему вызов. А Фейт бросила ему вызов, к ее собственному сожалению.

Девушка сразу же смолкла и отвернулась в сторону. Да, он не предлагал! И теперь, по-видимому, не предложит. Но она не хочет за него замуж! Не хочет! По всем канонам ей с ним не ужиться. Он не тот мужчина, с которым стоит начинать семейную жизнь! Он ей не подходит, они принадлежат к разным мирам, они друг другу даже не нравятся, у них нет ничего общего. Он — красавец с бешеным нравом и богач с многомиллионным состоянием. А она… Кто она? Сирота, профессиональная картежница, воспитанная тетей, без гроша в кармане, с безумной мечтой, которую решила исполнить. Что у них общего? Да ничего! Кроме… Кроме ребенка, которого Фейт носит под сердцем.

— Что ж, значит, тебе повезло, ты заранее узнал мой ответ, — проговорила девушка тихо, не глядя в сторону Дэна, а потом добавила: — Если ты вдруг решишь мне предложить… это.

— Под «это» ты подразумеваешь брак? — ехидно осведомился Дэниэл.

Фейт поджала губы и отвернулась. Она поняла, что проиграла ему. Не стоило и связываться с таким противником, ведь знала же, что ничем хорошим все это не закончится. Так зачем, спрашивается, полезла на рожон? В присутствии Дэниэла Райена она ничуть не чувствовала себя в безопасности, даже если вокруг них находилась толпа людей.

— Да, именно это она и имела в виду, мистер Райен, — сказал вместо Фейт Майкл и пристально посмотрел на Дэниэла — А теперь послушайте, что я вам скажу! Вы моей дочери не нужны, и вам, как это не печально осознавать, не нужна ни она, ни ваш ребенок. Поэтому, мистер, я бы попросил вас немедленно убраться из этого дома, как просил раньше!

— Раньше вы не просили, я требовали, — угрюмо поправил Дэн. Он просто не мог поверить! Ему уже не в первый раз указали на дверь!

— Не понимаю, какого черта вы вообще приперлись в Сиэтл? — воскликнул Майкл.

Дэн посмотрел на Фейт, словно у нее спрашивая, говорить ли ему правду. Девушка мгновенно взглянула на него и застыла с выражением немой мольбы на лице.

— Я искал вашу дочь, мистер Хэмли, — ответил Дэн и покосился на Фейт. Она облегченно выдохнула и уставилась на него в недоумении.

— Зачем? Можете ответить?

— Мне казалось, между нами остались некоторые недоговоренности…

— На вроде ребенка, да? — перебил Майкл.

Дэн нахмурился. Зря Майкл напомнил ему об этом. Райен не любил, когда на него давили. А сейчас на него не просто давили, его откровенно прессинговали! И его это бесило.

— Да, — зло сказал он и добавил: — Но, когда я ехал сюда, я и слыхом не слыхивал о том, что у Фейт будет ребенок! Вы же понимаете, что это все меняет, мистер Хэмли.

— Я это понял раньше, чем вы досюда доехали, мистер Райен, — пробормотал Майкл — Но теперь мы уже разрешили все разногласия, и вы не могли бы?..

Внезапно хлопнула входная дверь. Майкл замер на полуслове, а Фейт насторожилась. Майкл и Фейт переглянулись. Они прекрасно знали, кто пришел. Это Хэзер! Словно в подтверждение их догадок раздался звонкий голос миссис Хэмли.

— Фейт, дорогая, ты уже встала?

Поборов желание попросить ее выйти от греха подальше, Фейт сквозь внезапно подступившую тошноту проговорила:

— Да, я встала, Хэзер. Но, пожалуйста…

— Ты себе не представляешь, кого я встретила в магазине! — не дослушав, воскликнула Хэзер — Дина Винстона! Можешь поверить?

Фейт мысленно застонала. И почему Хэзер встретила его именно сейчас? Почему она рассказала Фейт о встрече, выбрав самый неудачный момент в ее жизни?

Дэниэл смерил ее таким взглядом, что не стоило и сомневаться в том, что он все понял. Это тот самый «влюбленный в нее молодой человек», которого придумал Майкл. Фейт захотелось все объяснить Райену, но она остановила себя. А с какой стати она должна ему что-либо объяснять? Она пока не его жена, она свободная женщина. И она имеет право заводить романы, с кем сама захочет. Не правда ли? Так почему же сердце шепчет, что ей не все равно, что обо всем этом думает Дэниэл? И почему она борется сейчас с нелепым желанием все рассказать, объяснить, даже сказать о том, что Майкл солгал, и у нее нет никакого молодого человека, готова взять ее в жены с ребенком? Почему она боится того, что Дэниэл поверит в то, что у нее «любовь», развернется и уйдет? Уйдет навсегда из ее жизни?

Фейт не могла побороть свое желание открыться Райену, а поэтому просто отвернулась, чтобы не встречаться с ним глазами.

Успокаивало лишь то, что Хэзер говорила, находясь в другой комнате. Пока… Ведь когда она войдет и увидит Дэниэла… Только Бог знает, что может произойти. Раньше Фейт полагала, что лучше бы Хэзер увидела Дэна, а не Майкл, но сейчас она изменила свое мнение. От Хэзер никогда не знаешь, чего ожидать. И Фейт готова была отдать, что угодно, лишь бы непредсказуемая миссис Хэмли никогда не видела Дэниэла.

А Хэзер продолжала:

— Ты слышишь, родная? Извини, что не могу подойти, я разбираю покупки!

— Ничего… страшного, — пробормотала Фейт.

— Так вот, Дин спрашивал о тебе! — она сказала это, как новость дня, слишком радостно и торжественно! — Он просил тебе передать, что хочет пригласить тебя на ужин в субботу. Ты не обидишься, дорогая, что я дала согласие вместо тебя? Дин очень хороший человек, не то, что этот твой… папаша!

Фейт закрыла глаза от ужаса. Если бы Хэзер знала, что этот самый папаша сейчас стоит в соседней комнате и слушает все, что она говорит о нем! Удар бы ее, конечно, не схватил, но ручаться за это не стоило.

— Кстати, я пригласила Дина завтра на ужин к нам домой, Фейт, — продолжала Хэзер с кухни — Майкл, думаю, против не будет.

Майкл будет не против! А саму Фейт кто-нибудь спросит? И почему, черт возьми, все устаивают ее жизнь без ее участия!? Майкл хочет выдать ее замуж за Дэниэла, а Хэзер сватает за Дина! Что за бред? Почему никто не интересуется ее мнением? Конечно, понятно, что они заботятся о ней, волнуются, что она станет матерью-одиночкой, будет жить на одну зарплату, но не стоит же заходить так далеко в своей заботе о ней!

— Знаешь, Фейт, Майкл прав, Дин тебе симпатизирует, — сказала Хэзер — Может быть, даже любит. Он хороший человек, и сможет обеспечить и тебя и малыша.

В этот момент Фейт боялась даже взглянуть на Дэна. Она нутром чувствовала, что он взбешен. И если Хэзер скажет еще хоть слово, он не сможет ручаться за последствия! Это надо же, его ребенка хотят отдать на воспитание какому-то олуху! Он просто озверел.

Похоже, состояние гостя понял и Майкл, потому что он вдруг громко сказал:

— Дорогая, я тоже дома!

— Майкл? — удивилась Хэзер — А почему же ты все это время молчал? Я думала, Фейт одна. А о чем вы там шушукаетесь вдвоем?

Майкл бросил быстрый взгляд на Дэна и сказал:

— Мы не вдвоем.

— Нет? А с кем же еще? С Дином?

— Нет, но этот человек тоже пришел повидать Фейт.

— Ты меня заинтриговал, дорогой! — проговорила Хэзер, и они услышали ее быстрые шаги в направлении гостиной. Она сейчас войдет сюда, отчаянно подумала Фейт. — Кто же это?

Фейт приготовилась к столкновению. Она покосилась на Дэниэла, но тот был спокоен, как удав. Еще недавно он был вне себя от гнева, а теперь стоял, как ни в чем не бывало! Что за человек? Просто хамелеон какой-то!

— Ну, кто же это? Кто? — спросила Хэзер и буквально влетела в гостиную, осматривая ее со всех сторон. Наконец, она наткнулась взглядом на Дэна, и улыбка спала с ее лица. Она посмотрела на Фейт, затем на Майкла и спросила: — Что это значит, Майкл? Кто он?

Дэниэл вышел вперед и протянул Хэзер руку.

— Меня зовут Дэниэл Райен, миссис Хэмли, — произнес он — Я друг вашей… дочери.

— И по совместительству, отец ее ребенка, дорогая! — невинно добавил Майкл, заставив всех троих вздрогнуть от неожиданности.

11 глава

— Может быть, скажешь, наконец, зачем приехал в Сиэтл? — нервно спросила Фейт и посмотрела на Дэна. Заметив его небрежный взгляд, она гневно сказала: — И хватит тебе уже смотреть на мой живот! Я еще только на втором месяце беременности, а от твоего взгляда создается такое ощущение, что мне уже завтра в роддом!

Дэниэл довольно хмыкнул и отвернулся к окну.

— Решил поиграть в «Молчанку»? — сухо спросила Фейт — Извини, не разделяю твоего желания, поэтому, скажи, зачем приехал, и мы с тобой разойдемся раз и навсегда!

— Ты уже хотела сбежать от меня однажды! — напомнил Дэн — Забыла, чем это закончилось?

Фейт нахмурилась.

— Разве такое забудешь? — парировала она — Ты перерыл, очевидно, все Штаты, чтобы меня найти?

— Не все!

— И сейчас стоишь и смотришь в окно в доме моих… — Фейт осеклась — В доме Майкла и Хэзер!

Дэниэл заметил ее оговорку и спросил:

— Почему они называют тебя дочерью? Они же тебе даже не дальние родственники.

Фейт поджала губы. Да, они ей не дальние родственники. У нее вообще нет родственников! Ни близких, ни дальних. Она сирота, как уже было упомянуто. И зачем напоминать об этом? Чтобы сделать еще больнее, чем сделал раньше?

— Они мои названные родители, — пояснила Фейт — Родители моей… — она осеклась и посмотрела на Дэна. Тот повернулся к ней лицом, и Фейт поняла, что он все знает.

— Родители Паулины, твоей подруги, — договорил он за нее — Да, я знаю это.

— Ну, конечно! — усмехнулась девушка — Ты же все разузнал обо мне! Зачем, спрашивается? — она уставилась на него с вопросом на лице.

— Хочешь узнать, зачем? — проговорил Дэниэл спокойным голосом, и это испугало Фейт даже больше, если бы он закричал. Он подошел к ней ближе, наклонился над ней и проговорил в ее ошарашенное лицо: — Я не люблю, я очень не люблю, когда меня дурят, Фейт! А ты дурила меня не один раз, дорогая.

— Может быть, — сжавшись в спинку кресла, произнесла девушка, — твое самолюбие было бы уязвлено меньше, если бы я не сбежала из «Бриллианта»? — она говорила твердо, но избегала смотреть ему в глаза.

Дэниэл наклонился еще ближе, заставив Фейт трафаретом впечататься в кресло.

— Может быть, Фейт, — прошептал Дэн, скользнув губами по ее уху.

Фейт почувствовала, как нервная дрожь поползла по ее телу от этого прикосновения. Она знала, что Райен сделал это неслучайно. Черт его побери!

— Но ты сбежала, ничего не объяснив, с надеждой… — он заглянул в ее испуганные глаза — Хотя нет, не с надеждой, а с уверенностью, что я не буду искать тебя. Потому что ты, черт тебя возьми, даже не назвала мне своего настоящего имени! — он отстранился от нее и отошел.

Фейт видела в его глазах смесь неприязни и раздражения к ней. Это ее задело. Она не выдержала и прокричала:

— Если я вызываю у тебя лишь чувства ненависти, какого черта ты притащился в Сиэтл?! Ко мне!

Дэниэл резко повернулся к ней и мгновенно оказался нависшим над ней, как прежде. Он зло посмотрел в ее глаза, обведя медленным взглядом лицо, и прошипел сквозь зубы:

— Потому что, к моему великому сожалению, я испытываю к тебе не только ненависть! Черт тебя побери! — он глянул на нее — Понятно?

Фейт посмотрела на него в упор.

— А что… еще? — осмелилась спросить она.

Дэниэл грубо чертыхнулся, но не ответил ей. Фейт не настаивала на ответе, потому что сама не понимала, хочет ли его услышать.

— Ты не ответил на мой… первый вопрос, — тихо напомнила Фейт, когда посчитала, что гнева Дэна уже можно не опасаться.

Зря она надеялась на то, что он отойдет так быстро. Его гнев мгновенно проснулся. Дэн резко развернулся к девушке, заставив ее вздрогнуть.

— Все еще хочешь узнать это? — угрожающим шепотом спросил мужчина.

Фейт сглотнула и испуганно кивнула. И только потом подумала, а хочет ли она теперь это знать? Она совершенно не знает, чего можно ожидать от этого человека!

К ее удивлению, Райен одобрительно хмыкнул и засунул руки в карманы джинс.

— Я привык получать ответы на свои вопросы, — сказал Дэн, не отрывая от Фейт взгляда — А за то время, пока я узнавал, кто ты на самом деле, у меня накопилось просто море вопросов. И я собираюсь получить на них ответы любым способом!

Он угрожал, Фейт это поняла. Но не испугалась. Она смело подняла на него зеленые глаза и напрямую заявила:

— Стоило ли лишь за этим тащиться в Сиэтл! — она выпрямилась, насколько могла, и проговорила серьезным голосом: — Что ж, если это является неотъемлемой частью того, чтобы ты поскорее уехал и оставил меня в покое, я отвечу на твои вопросы.

— Надеешься, что я уеду? — зло спросил Дэн, сощурив в гневе глаза.

— А ты не уедешь? — удивилась девушка.

— А ты этого хочешь, черт возьми?! — закричал Дэниэл — Чтобы направо и налево крутить роман с этим… Как его? Дин, кажется?

Фейт уставилась на него, изумленная его словами. Неужели он полагает, что она может встречаться с кем-то, когда ждет ребенка от другого человека?

— Ты считаешь, что у меня роман с Дином? — проговорила девушка с расстановкой.

— А это не так?! — рявкнул Дэн, и Фейт снова вжалась в спинку кресла.

— Нет. Но если бы это было и так, то…

— Послушай ты! — перебил Дэниэл грубо и в одно мгновение подскочил к ней, преодолев расстояние, отделявшее их — Я никогда не допущу, чтобы моего ребенка растил какой-то… грязный ублюдок, которого отыскала его мамаша, чтобы скрыться от его отца!

До Фейт не сразу дошло, что ее оскорбили самым неприглядным образом. А когда она это поняла, то не выдержала и залепила Дэну громкую пощечину. И только после этого поняла, что натворила. Слепая ярость сковала ее тело. Она просто не могла поступить по-другому. Он оскорбил ее, как никто никогда не оскорблял. Даже Рик Хоффман так не унизил ее, сказав, что она фригидная женщина и никогда не выйдет замуж! Фейт просто не выдержала.

Стоит ли говорить, что Дэну не очень понравилось то, что сделала Фейт. Он посмотрел на нее с такой неприкрытой яростью, что девушка поблагодарила Бога хотя бы за то, что сидит. Если бы она стояла, то непременно упала бы, так как почувствовала, что ноги мгновенно стали ватными.

Фейт исподлобья посмотрела на Дэна и поняла, что он разозлен так сильно, что даже на его лице можно прочитать неприкрытое желание придушить ее. Фейт показалось, что она чувствует, как ее сердце медленно останавливается, а дыхание сбивается. Она вдруг поняла, что этот взгляд, которым одарил ее Дэниэл, она никогда не забудет.

— Если бы ты не была женщиной, — тихо, но ужасно зловеще, проговорил Райен сквозь зубы, — то я бы не медлил с ответом.

— Конечно, не медлил бы, — сказала девушка и, словно подливая масла в огонь, произнесла: — Но еще, будь добр, сделай скидку на то, что эта самая женщина носит твоего ребенка!

— Именно поэтому ты все еще сидишь в этом кресле, а не лежишь поперек моих ног, чтобы я тебя отшлепал, как провинившуюся девочку! — грозно прошипел Дэн.

— Ты бы не посмел, — выдохнула Фейт.

— Лучше не испытывай мое терпение, чтобы проверить это! — рявкнул Дэниэл, и Фейт смолкла.

Не нужно выводить его из себя, решила она. Не стоит. По крайней мере, пока он находится здесь, в Сиэтле, в доме Майкла и Хэзер. Не нужно играть с этим человеком. Инстинкт подсказывал Фейт, что Дэниэл Райен не примет ее правил игры. Он сам их установит.

— Какие бы отношения не связывали тебя и этого… Дина, им нужно немедленно положить конец! — сказал Дэн, отходя к окну — Отныне ты не будешь даже разговаривать с этим человеком!

Подобное диктаторство вывело Фейт из себя. С какой стати этот человек указывает, как ей жить? Что ей делать, с кем общаться? Если она захочет, то прямо сейчас отправится к Дину! Правда, она не хочет, но, если бы хотела, то на зло Райену пошла бы к нему!

— Почему ты?..

— Хотя все это излишне, потому что в Сиэтле ты надолго не задержишься, — перебил Дэн.

— Что это значит? Я…

— В Сан-Франциско ты тоже не вернешься, — не слушая ее, продолжал Дэниэл — Значит, нужно подыскать другой город. Но это не проблема…

Фейт не понимала, о чем он говорит. И почему он это говорит? И зачем? И какое право он имеет говорить подобные вещи?!

— В каком городе ты хотела бы жить? — спросил Райен и повернулся к ней лицом. Наверное, он не заметил ее совершенно ошарашенного лица, или попросту не захотел замечать, потому что продолжал говорить: — Нью-Йорк? Хьюстон? Филадельфия? Может быть, Лос-Анджелес или Атланта?

— Париж или Флоренция подошли бы просто идеально! — фыркнула Фейт, смерив его уничтожающим взглядом — Или Дублин, например. Всегда мечтала побывать в Ирландии. А еще Лондон, Рим, Сидней, Рио-де-Жанейро, Мадрид, Афины… Или Санкт-Петербург. Говорят, эта «Северная Венеция» прекрасна!

Дэниэл остро хмыкнул.

— Решила попрактиковаться в политической карте мира, дорогая? Уважаю твои стремления.

Фейт потупилась, чтобы не позволить ему увидеть ее покрасневшие щеки. Этот мужчина слишком часто стал заставлять ее покрываться румянцем.

— Просто я бы хотела побывать во всех этих городах, вот и все, — сухо проговорила девушка.

— У меня есть дома в Риме, Сиднее и Афинах. Квартиры в Париже и Лондоне. Есть особняк в Мадриде и коттедж в Дун-Лэаре, это недалеко от Дублина, — сказал Дэн — До Рио и Санкт-Петербурга я не доехал, извини.

Фейт посмотрела на него, когда предательский румянец немного спал, и саркастически усмехнулась.

— А как же Флоренция? До нее ты тоже не доехал?

— Почему же? Я был во Флоренции, это очень красивый город. Но, на мой взгляд, он предназначен лишь для туристов, жить в нем было бы откровенным хамством. Так же, как и в Венеции, — добавил он.

Фейт промолчала. Она не понимала, зачем они ведут этот бестолковый разговор, не имеющий отношения к делу. Будто бы ей интересно, в каких городах у Дэниэла Райена дома и квартиры, и где он побывал, как турист! Ее это не касается. Пусть объясняется перед своими подружками. От девиц, желавших бы это услышать, отбоя не будет.

— Ты хотела бы жить вне Штатов? — спросил Дэниэл — Тогда, может быть, в Канаде? У меня есть дом в Торонто и особняк в Квебеке.

— А где у тебя нет какой-либо собственности? — возмущенно поинтересовалась Фейт — На Луне? Или ты и там прикупил кусочек земли?

Дэн уставился на нее, не понимая ее возмущения.

— Я не совсем понимаю, почему ты остришь, Фейт, — сказал он — Что тебя не устраивает?

— Что меня не устраивает? — воскликнула Фейт — Что не устраивает, черт возьми?! Да меня просто бесит этот глупый разговор! У меня дом в Риме, квартира в Париже, особняк в Мадриде! — съехидничала она — Что это? Хвастовство?

Дэниэл плотно сжал губы. Фейт показалось, будто ее слова задели его за живое, и она тут же пожалела о них. Кто ее за язык тянул, спрашивается?

— Хорошо, тогда будешь жить в моем доме в Нью-Йорке! — грубо сказал Дэн. И он не спрашивал, он ставил ее перед фактом.

Фейт опешила. Ей показалось, что она ослышалась. Ведь не мог же он сказать, что она… Она посмотрела на его лицо и прочла на нем слепую решимость. Неужели он серьезно? Но он же не может поселить ее в своем доме? Фейт мысленно усмехнулась, а вслух проговорила:

— Извини, но я останусь в Сиэтле. Я уже купила здесь дом…

— Насколько мне известно, дом купили Майкл и Хэзер Хэмли, — сказал Дэн, поставив девушку в тупик — На твое имя оформлена лишь дарственная.

— Да. Дом мне подарили Майкл и Хэзер, — проговорила Фейт — Но я верну им все деньги, как только продам квартиру в Сан-Франциско, — заверила она его.

Дэн рассмеялся, и Фейт не поняла, что она такого сказала, что это развеселило его.

— Как ты можешь продать то, что тебе не принадлежит? — спросил он, все еще смеясь.

Фейт уставилась на него. О чем он? Как это, не принадлежит? Квартира досталась ей в наследство от тети Берни! Фейт ее законная владелица, она наследница!

— Что ты имеешь в виду? Квартира моя. Она досталась мне в наследство…

— Да, знаю, от тети, — перебил Дэн — Но все же, она не твоя.

— Не понимаю…

— Твоя тетя не удочерила тебя официально, Фейт, она лишь являлась твоим опекуном. Завещания она не оставила, и поэтому по закону, квартира отошла тебе, как ближайшей родственнице. И до тех пор, пока ты не решила ее продать, само собой разумеющимся было то обстоятельство, что ты жила в ней все эти годы. Но теперь, решив продать квартиру, ты поставила под сомнение вопрос о том, принадлежит ли квартира тебе на самом деле.

— И что? Оказывается, она мне принадлежит? — проговорила Фейт, стараясь не потерять сознание. Тошнота подступила к горлу, но Фейт ее сдержала.

— Нет.

— Ты, конечно же, приложил к этому руку? — зло спросила девушка.

Дэниэл пожал плечами.

— Признаюсь, поначалу я хотел это сделать, но потом выяснил, что этого не требуется. Закон всесильнее даже меня, Фейт.

— И что же говорит закон?

— Ты — не наследница, — просто сказал Дэн — Квартира тебе не принадлежит.

— Но как такое может быть? — недоумевала девушка — Я прожила в ней почти восемь лет! И теперь выясняется… Что? То, что я жила в чужой квартире? — она с ужасом посмотрела на Дэна.

— Не совсем так, — должен был признаться тот — У мисс Слоун не было детей. Единственный родной человек, сестра, погибла в автокатастрофе, — он покосился на Фейт, следя за ее реакцией — Ты ее воспитанница, поэтому имеешь какие-то права. Но… Решить этот вопрос можно только через суд. А это может затянуться надолго. До этого времени, ты не имеешь права распоряжаться квартирой по своему усмотрению. Например, продавать ее.

— А жить в ней?

— Думаю, можешь, — неохотно проговорил Дэн.

Фейт подняла на него глаза.

— И насколько может затянуться судебный процесс? — ей не приходило в голову, что Райен может солгать ей в этом вопросе. В чем угодно, но в этом.

Дэниэл неопределенно пожал плечами.

— Не знаю, я же не юрист. Но могу предположить, что… полгода или даже год. Как повезет.

Фейт схватилась за голову. Что же ей теперь делать? Она не сможет жить в доме, который ей подарили Майкл и Хэзер, без уверенности, что она отдаст им деньги. Нет, она не сможет! Это будет просто нечестно. Конечно, они наплюют на это, скажут, что она сможет отдать все, когда дело закончится, они просто прикажут ей жить либо в ее новом доме, либо в их доме. Но она не сможет жить нахлебницей. Да еще с ребенком на руках! Несносный Дэниэл Райен прав, она им никто, даже не дальняя родственница. У нет никаких прав пользоваться их добротой. Ведь она рассчитывала продать квартиру за пару месяцев, она не ожидала, что все так усложнится!

Придется вернуться в Сан-Франциско. И проситься назад на работу в «Адажио». Сама мысль о том, что придется ползать на коленках перед Марианной, претила Фейт и вызывала отвращение, но девушка готова была перебороть все это ради себя и своего ребенка.

Фейт не понимала лишь одного…

— Почему ты сказал, что я буду жить в твоем доме в Нью-Йорке? — спросила она и подняла на.

Дэна вопросительный взгляд.

Дэн казался крайне удивленным.

— А ты еще не поняла? Странно, я думал, ты догадалась, — он походил по комнате, чем вызывал в Фейт желание немедленно его пристрелить. — Я решил сделать так, как предложил твой отец.

Фейт уставилась на него. Нет, Дэниэл Райен не мог думать об этом! Просто не мог. Ведь он же Дэниэл Райен, а она — всего лишь Фейт Робертс! Не кинозвезда, не фотомодель, не богатая наследница. Вообще никто! Только мать его будущего ребенка…

— Поскольку Майкл предложил тебе жениться на мне, — осторожно проговорила девушка с расстановкой, — а ты этого никогда не сделаешь, то я могу лишь предположить, что ты решил… заботиться обо мне до рождения ребенка. Или?.. — страшная догадка пронзила ее стрелой. Фейт подскочила из кресла и отошла от Дэниэла, прикрывая живот рукой, словно защищая. Глаза защипало от внезапно подступивших слез. — Даже не думай об этом, Дэниэл Райен! Я никогда не пойду на это, ясно?! Уж лучше буду слоняться по чужим домам, как нищенка, но… это… Я никогда этого не сделаю.

— Чего не сделаешь? — не понял Дэн.

— Аборт! — вскричала Фейт и отскочила от Дэниэла еще дальше — Я никогда не сделаю аборт!!

Дэн посмотрел на нее гневно. Слепая ярость светилась в его глазах цвета ночи. В мгновение ока он подскочил к Фейт и встряхнул ее, схватив за дрожащие плечи.

— Да как ты, ты могла подумать об этом?! — прошипел он ей в лицо — Я сам убью любого, кто причинит хотя бы малый вред моему ребенку! — он зло отпихнул Фейт от себя и чертыхнулся.

Фейт отлетела к стене и почувствовала, как слезы полились из ее глаз ручьем. Но не от удара, а от бессилия и боли. Она взглянула на Дэна, он расхаживал по комнате в немой ярости и то и дело повторял, как заведенный:

— Ты сумасшедшая! Ты просто сошла с ума! Ты ненормальная!..

Фейт не было обидно, и не хотелось ответить ему что-нибудь колкое. Хотелось плакать. И Фейт плакала. Неслышно, почти беззвучно, сама с собой.

— Т-тогда… я н-не… п-понимаю, — проговорила она прерывающимся от рыданий голосом, — что ты… х-хочешь сделать.

Дэн резко повернулся к ней лицом и, словно выплюнув, сказал:

— Тогда ты полная дура, Фейт! — он подошел к ней, приподнял ее подбородок, заставив посмотреть в глаза, и медленно проговорил: — Мы сделаем так, как сказал мистер Хэмли. Мы поженимся!

Фейт вырвалась и отошла от него. Он не мог этого сказать! Только не Дэниэл Райен! Он просто шутит, черт возьми!

— Что?.. Что ты сказал? — он посмотрела на него, будто он сказал какую-то полную чушь. Но его слова, и, правда, казались Фейт чушью. И она была полностью уверена в том, что он говорит не серьезно. — Мы должны пожениться? — повторила она, как во сне и посмотрела на Дэна — Ты делаешь мне предложение, Дэниэл?

Дэн взглянул на нее, как на маленького ребенка, и сказал:

— Не делаю я тебе никакого предложения. Просто ставлю тебя перед фактом: мы поженимся! При чем в ближайшие дни.

— Да что ты говоришь? — возмущенно воскликнула девушка — Мы поженимся! Звучит несколько самоуверенно, тебе не кажется? — она встретила его удивленный взгляд с достоинством истинной леди и выговорила: — Я не выйду за тебя замуж!

Дэниэл помолчал немного, словно раздумывая над ее словами, а потом проговорил:

— Я думал, если честно, что ты шутила, когда говорила это в гостиной. Оказывается, ты действительно не хочешь замуж… за меня? — он посмотрел на нее — Действительно?

— Да! Мне не нужен такой муж, как ты! — сказала она от гнева, но, как всегда, тут же пожалела о сказанном.

К ее удивлению, на лице Дэниэла не отразилось ни раздражения, ни гнева, ни ярости. Он засунул руки в карманы джинс и совершенно спокойно проговорил:

— Интересно, а какой муж тебе нужен? Такой, как Дин?

Это нелепое упоминание о том, что у нее роман с Дином, вывело Фейт из себя.

— Да нет у меня с Дином ничего! Можешь ты это понять или нет?!

— Значит, есть с кем-то другим? — проговорил Дэн.

— С чего ты это взял?

— Потому что иначе я не понимаю, почему ты отказываешься стать моей женой.

Фейт на секунду опешила, не понимая, о чем он говорит, а потом рассмеялась.

— Так же я не понимаю твоего смеха, — грозно сказал Дэн — Чем тебя не устраивает брак со мной, Фейт? Я же не самый худший вариант, правда?

— Это с какой стороны посмотреть, — съязвила Фейт, но Дэн не обратил на ее слова внимания.

— У меня есть деньги, огромные деньги по любым меркам; я успешный фотограф, сын финансового магната, и внешностью тоже не обделен. Не будешь же ты отрицать этого, правда? — он взглянул на нее и понял, что отрицать она и не собиралась. Он продолжил: — Став моей женой, ты будешь вращаться в высшем свете всей страны, знакомиться и затем дружить с теми людьми, о которых ты только в модных журналах читала! Брак со мной дает тебе гораздо больше, чем получаю от него я!

— Ты считаешь, что твоего положения в обществе и твоих денег достаточно для того, чтобы у меня не было причин отказываться от брака с тобой? — спросила девушка — А как насчет любви? Или хотя бы симпатии?

— Этого мы друг другу дать не можем, я согласен, — сказал Дэн — Но…

— Тогда и говорить не о чем! — грубо отрезала Фейт.

— Ты носишь моего ребенка! — выкрикнул Дэниэл — Вот что важно! А я не допущу, чтобы мой ребенок рос без отца, в нищете и незаконнорожденным! Я этого не допущу! Понятно?

— Понятно, — сухо проговорила Фейт — Но это ничего не меняет, Дэниэл. Я не выйду…

— Выйдешь! — перебил Дэн — Выйдешь, черт тебя побери!! Как миленькая, пойдешь со мной к алтарю!! Здесь, в Сиэтле! И немедленно!

Фейт даже затряслась от ярости. Какое право Райен имеет решать все за нее? Она сама в состоянии принимать решения! И она решила: ни за что она не станет женой Дэниэла Райена!

— Ты пойдешь к алтарю один! — вскричала она — Потому что я отказываюсь…

— Чего тебе надо, черт возьми?! — перебил Дэниэл — Что тебе еще надо? Ты получаешь мужа лучшего во всех отношениях, и я себе вовсе не льщу! Миллионера, гениального фотографа, за которым бегает половина страны особ женского пола! И получаешь лишь потому, что залетела от него на первом же свидании! В твоем положении, Фейт, тебе радоваться нужно, руки мне целовать за то, что я тебя не бросил на произвол судьбы. А ты что? Ты нос воротишь! — он подошел к ней почти вплотную — Чего ты ждешь? Что предложение тебе сделает сам кронпринц Испании!

— Можешь бросить меня на произвол судьбы, — проговорила Фейт сквозь подступившие к глазам слезы — Я же только об этом тебя и прошу!

Дэниэл посмотрел на нее яростным взглядом, сдвинув брови к переносице.

— Сейчас мне больше всего на свете хочется придушить тебя! — прошипел он зло.

— Тогда придуши, — спокойно разрешила она.

— Нет, я сделаю лучше, — сказал он.

Фейт не понравился тон его голоса, он предвещал беду. Фейт чувствовала это. И она не ошиблась. Дэн продолжил, а Фейт всю затрясло от испуга.

— Смерть для тебя была бы слишком маленькой платой за твою ложь, — он приподнял ее за подбородок и, как угрозу, выговорил: — В субботу состоится наша свадьба, Фейт. И лучше тебе смириться с этим, иначе я не ручаюсь за последствия в случае твоего отказа!

12 глава

— Я, Теодоусия Фейт Робертс, беру тебя, Дэниэл, в законные мужья…

Фейт показалось, что это слова, которые стали проклятьем для нее. Как она могла поддаться угрозам Райена? Выйти замуж за такого человека! Это же равносильно самобичеванию! Да, он красив, как Бог, и богат, как Крез. И что? Это совсем не означает, что он станет хорошим отцом. Мужем он будет никудышным, это Фейт поняла давно и уже смирилась. Но благополучие малыша с некоторых пор стало для девушки важнее, чем свое собственное.

Странно, конечно, было осознавать, что она выходит замуж за человека, которого совершенно не знает. Она бы и за Рика Хоффмана замуж не вышла, предложи он ей это. А тут такой брак! С человеком, которого она совершенно не знает. Просто смешно. Смешно до слез.

И как на все отреагируют его родители? Они, конечно, и в самых страшных кошмарах не могли себе представить, что их сын женится на девице без гроша в кармане! Они не смирятся с этим, Фейт была уверена. Да и как с этим смириться? Сама Фейт до сих пор пребывала в состоянии полной отрешенности от всего мира. Она не могла понять, как так получилось, что сейчас она стоит перед алтарем в церкви в Сиэтле и читает обещания в любви и верности Дэниэлу Райену!

Если она находится в шоке, то родители Дэна, ожидавшие от сына другого выбора, вообще лишатся дара речи. Даже подумать страшно.

А его брат и сестра? Миллисент Райен, насколько знала Фейт, выйдет замуж в сентябре. И выйдет за человека достойного ее по положению, за сына партнера ее отца, за человека, которого она знала два года, прежде чем решиться на отчаянный шаг и связать себя узами брака. Брат Дэна, Маркус, счастлив в браке. Фейт ничего не знала о его жене, но догадывалась, что она тоже была из голубых кровей. Какая-нибудь изнеженная красавица, наследница огромного состояния отца. Другого от семейства Райен ожидать не приходилось.

И тут Дэниэл женился на ней, Фейт Робертс. У нее за душой ни огромного состояния, ни успешной работы, ни диплома об окончании университета. И она не обладает красотой. Единственное, что она может предложить им в качестве приданого, это ребенок. Но вряд ли они будут этому рады.

Можно, конечно, было попытаться успокоить себя, сказать, что все обойдется, родители Дэна не тираны и примут ее, как приняли бы любую девушку, которую сын привел бы в семью в качестве жены. Но это был бы самообман. Фейт ни на грамм не верила в то, что Райены примут ее за свою. Самое большее, что они смогут сделать для нее, это просто оставить ее в покое и совершенно не обращать на нее внимания. Тогда и ей будет легче, и им проще.

Но Фейт так же сомневалась, что они просто так оставят ее в покое. Возможно, они посчитают ее охотницей за богатым женихом. Это не так, конечно, ведь, когда она занималась любовью с Дэном, то не знала, кто он. Правда, он уверен в обратном, но все же, она не знала, что он — это секс-символ Америки, самый завидный жених страны и миллионер! Она этого не знала. Но даже если она сейчас скажет ему об этом, Дэниэл ей не поверит. Да, скорее всего, и в его глазах она тоже выглядит охотницей за богатым мужем.

Фейт попыталась успокоить себя, сказать, что ей все равно, но понимала, что ей совсем не все равно. И оттого, что она не знала, почему, ей было очень плохо.

Фейт попыталась сосредоточиться на церемонии и покосилась на жениха. Как странно звучит это слово — «жених». Вскоре будет — «муж»! Это немного смущало.

Фейт не могла без трепета смотреть на Дэна. В белом костюме он выглядел еще красивее, чем в джинсах и футболке. Черные волосы, коротко подстриженные, были немного взлохмачены, придавая Дэну вид шалопая. Еще вчера на его лице была заметна щетина, а сегодня лицо было гладко выбрито. Фейт не хотелось наводить себя на отчаянную мысль, что он побрился ради нее. Это глупо. И к тому же, эта свадьба была и его свадьбой тоже. Почему бы ему не появиться на собственной свадьбе «при полном параде»?

Дэниэл заметил ее косой взгляд, повернулся к ней лицом и улыбнулся уголками губ. Фейт тут же потупила взор, словно следила за ним уже тысячу лет, и покраснела, как маленькая девочка, застуканная родителями за неприглядным занятием.

Со стороны это выглядело обычным явлением: жених и невеста обмениваются нежными взглядами. Истинная идиллия и взаимопонимание! Если бы хоть кто-то из присутствующих знал, как все обстоит на самом деле! Да они бы ахнули. Но думать об этом не хотелось.

В реальное положение дел были посвящены немногие. Майкл и Хэзер, естественно, Паулина… И, пожалуй, все. Для всех остальных гостей — это были в основном друзья четы Хэмли — это была самая обыкновенная свадьба. Свадьба, на которой жених и невеста искреннее любят друг друга.

Из родственников Дэна на церемонии никто не присутствовал, что Фейт ничуть не удивило. К такому еще надо подготовить! Но с другой стороны, как он собирается объясняться с родителями и родственниками потом? Как он представляет себе их знакомство? Да за кого они ее примут? Они наверняка подумают, что Фейт заманила Дэна к алтарю обманом и настаивала на скорой женитьбе, чтобы он не сбежал. Хотя на самом деле все было как раз наоборот. Но Фейт не питала иллюзий насчет того, кому поверят родственники Дэниэла.

— Я, Дэниэл Райен, беру тебя, Теодоусия Фейт Робертс, в законные жены… — услышала Фейт уверенный голос Дэна, говорившего клятвы. Вот кто совершенно не волновался, это Дэниэл! Его совершенно не тревожило то обстоятельство, что он женится исключительно по необходимости. Создавалось ощущение, что он безумно рад этому событию.

Фейт знала, что женитьба на ней стоит у Дэна поперек горла, хотя он об этом и не говорил. Он взял на себя все заботы о приготовлении торжества. Он даже сумел подружиться с Майклом и Хэзер, которые изначально его невзлюбили. Паулина вообще была от него в восторге и не понимала, как подруга могла упираться и не соглашаться на брак с ним. Похоже, к началу торжества не любила его одна только Фейт. Но она не собиралась присоединяться ко всем.

После произнесенных клятв любви и верности священник позволил жениху поцеловать невесту, и Дэниэл наклонился над Фейт для традиционного поцелуя. Он приподнял ее фату и, приближая к ней свое лицо, прошептал:

— Дорогая моя женушка, сделай хотя бы видимость того, что ты безумно счастлива. Всем этим людям, которых пригласила Хэзер, совсем необязательно знать об истинном положении дел.

Фейт непроизвольно улыбнулась, и Дэниэл наклонился к ней. У самых ее губ он прошептал:

— Вот так-то лучше, — он заметно повеселел и поцеловал ее нежным поцелуем, мало напоминавшим тот поцелуй в «Бриллианте». Он почти сразу отстранился, а Фейт продолжала смотреть на него зелеными глазами, полными недоумения.

Потом последовала череда поздравлений и вручения цветов. Фейт мало что понимала, но все же продолжала нелепо улыбаться, натянув на себя улыбку по настоянию Дэниэла. Украдкой она наблюдала за ним. Он чувствовал себя, как рыба в воде, в отличие от нее. Создавалось ощущение, что эта свадьба действительно самое важное событие в его жизни. Фейт же была уверена, что этот нелепый брак не продлится и года. Но Дэн, наверное, не думал об этом. Он всем улыбался, шутил, принимал поздравления, говорил что-то о произошедшем событии, хвалил жену, рассказывал какие-то байки о том, «как он счастлив», «как долго ждал этого» и «как сильно он любит Фейт». Тошно было слушать эту чушь, но девушка молча стояла рядом со своим мужем и лишь натянуто улыбалась. Слава Богу, большего от нее никто и не требовал!

Для Фейт все понеслось, как на бешеной скачке, все закружилось в безумном танце, унося ее за собой. И новоиспеченная миссис Дэниэл Райен позволила этому танцу нести себя в неизвестность. Церковь, вспышки фотоаппаратов, радостный смех, водопад из риса, море цветов. И Дэниэл Райен выносит ее из церкви на руках под радостные и шутливые возгласы гостей. Лица сплылись в одно сплошное бледное пятно, окружающий мир перестал существовать, какие-то неясные едва различимые звуки, словно молотом, били по ушам. Казалось, еще немного и она сойдет с ума от этого бреда.

Это ненастоящая свадьба! Ненастоящая! Фиктивный брак!

Фейт не видела смысла в том, чтобы радоваться. Наверное, смысла в этом и не было. Сколько продлится эта нелепость, которая величественно именуется браком? Год? Или удастся дотянуть до двух? Это даже не брак по расчету! Ни Дэн, ни Фейт ничего из него не получают, никакой выгоды. Это просто глупая сделка, сделка, которую им пришлось заключить ради ребенка.

— Дорогая, а ты как считаешь? — услышала Фейт голос Дэна и вздрогнула.

Она вскинула на него зеленые глаза с застывшим в них вопросом. Она попыталась улыбнуться.

— Что? Прости, я не расслышала.

Дэниэл рассмеялся грудным смехом, от которого у Фейт мурашки побежали по спине.

— Миссис Ричардс интересуется, куда мы отправимся в свадебное путешествие, — проговорил Райен и обнял Фейт за талию.

— Свадебное путешествие?.. — как во сне переспросила девушка и уставилась на Дэна с немым вопросом в глазах: «А мы собираемся в свадебное путешествие?»

— Ну, конечно, — рассмеялся Дэниэл — Все молодожены отправляются в свадебные путешествия.

Фейт могла бы сказать, что они не обычные молодожены, но промолчала.

— Я сказал, что не против съездить в Ирландию или в Париж, — произнес Дэн наклонился к ее уху — Ты же хотела побывать в Ирландии, родная? — он провел губами по мочке ее уха, и Фейт охватила нервная дрожь.

— Д-да, — выговорила Фейт, немного отстраняясь от мужа. Ей было не по себе, когда он стоял так близко с ней. Возникало необъяснимое желание бежать от него со всех ног.

— Значит, полетим в Ирландию, — заявил Дэниэл и чмокнул Фейт в щеку. Он посмотрел на миссис Ричардс и сказал ей, улыбаясь улыбкой счастливого идиота: — Мы летим в Ирландию.

— В Ирландию, значит? — проговорила миссис Ричардс — Зеленые поля, широкие просторы… Красивая страна, наверное. Простите за нескромный вопрос, Дэниэл, а кем вы работаете?

Дэниэл ничуть не смутился. Странное дело, но из гостей Хэзер и Майкла никто не знал, кто он. Даже чета Хэмли не догадывалась, за кого вышла замуж их нареченная дочь.

— Я фотограф, миссис Ричардс, — ответил он, немного скривив губы в усмешке. Он догадывался, каким будет следующий вопрос.

— Фотограф? — удивилась женщина — А… сможете ли вы обеспечить эту поездку, Дэниэл? Прошу прощения за нескромность, но фотографы, насколько мне известно, не очень много зарабатывают.

Дэниэл теперь откровенно улыбался и не скрывал удовольствия. Похоже, то обстоятельство, что его здесь все считали обычным человеком с обычным заработком, доставляло ему наслаждение. А оттого, что он может не раскрывать свое инкогнито, он был просто в восторге.

— Об этом можете не беспокоиться, миссис Ричардс, — спокойно уверил ее Дэн — Я хороший фотограф и… получаю достаточно, чтобы обеспечить свою семью.

Фейт чуть было не расхохоталась. Получает достаточно?! Это сказано слишком мягко и очень скромно! Да Дэниэл Райен может туда-сюда мотаться из Ирландии в Америку хоть каждый день, и его бюджет ничуть от этого не пострадает. Это еще в том случае, если у него нет собственного самолета. За что Фейт поручиться не могла.

Дэниэл притянул Фейт к себе, показывая гостям, что «они безумно любят друг друга». Уж он-то точно. Наклонившись к девушке ближе, Дэн зашептал:

— Дорогая, мне надоело одному играть роль возлюбленного. Сделай хоть что-нибудь для того, чтобы люди поверили, что тебя не принуждали к этому браку.

«Но меня именно заставили пойти к алтарю!» хотела сказать Фейт в ответ, но вместо этого широко улыбнулась своему мужу и прощебетала:

— Милый, а когда закончится весь этот фарс, называемый свадьбой, куда мы поедем?

Дэниэл промолчал насчет ее слов о фарсе, хотя ему хотелось многое ей объяснить. Но решил ничего ей не говорить. Меньше знаешь, крепче спишь!

На этом самом фарсе настоял он, потому что знал: когда журналисты пронюхают про его скорую и, что главнее, тайную женитьбу на какой-то неизвестной девице, они землю перероют и сотрут ноги в порошок, но откопают подробности этого события. И вот тогда-то берегитесь все. Они перевернут вверх дном весь Сиэтл, допросят всех, кого только возможно. И Дэниэлу не хотелось бы потом выслушивать в свой адрес вопросы на подобие «Почему ваша свадьба прошла так скромно?». Конечно же, журналисты заподозрят неладное. Они итак будут изводить его допросом о том, почему на свадьбе не присутствовал никто из его родственников. В то, что они все мгновенно оказались занятыми, и у них не нашлось времени для того, чтобы прийти на столь важное торжество, пресса вряд ли поверит. Не стоило на это рассчитывать.

Дэниэл понимал, что, как у сына Донахью Райена, у него должна быть достойная свадьба, а не обычная роспись в каком-нибудь Богом забытом ЗАГСе. И когда пресса узнает об его женитьбе, она станет искать людей, которые присутствовали на этом торжестве. И Дэну нужно было быть уверенным в том, что журналисты не заподозрят того, что это фиктивный брак. Все должно было быть: и церковь, и гости, и фотографы, и родители невесты, и… сама невеста. Чтобы никто не смог заподозрить обмана. Ведь если правда откроется, это будет скандал на всю страну.

— Куда мы поедем, родная моя? — проговорил он приторно сладким голосом — Сначала в Сан-Франциско, ты заберешь нужные тебе вещи из своей старой квартиры. А затем, как я уже упоминал однажды, мы полетим в Нью-Йорк.

— В Нью-Йорк? Напомни-ка мне, что у тебя там из недвижимости: дом или квартира? — саркастически проговорила девушка.

Дэниэл рассмеялся.

— Дом, — ответил он сквозь смех — И я уверен, он тебе понравится.

Фейт состроила на лице кислую мину и хотела сказать что-то, но Дэн ее перебил.

— Кстати, именно в Нью-Йорке ты расскажешь мне всю правду о себе, — он пристально посмотрел на нее. На ее изумленное лицо, на широко раскрывшиеся зеленые глаза, на едва приоткрывшиеся губы, слегка покрасневшие щеки. Непреодолимо захотелось ее поцеловать!

И именно это он и сделал. Стремительно наклонился к Фейт и прижался губами к ее губам. Он же ее муж теперь!! Он имеет право, черт возьми. Сейчас больше, чем прежде.

Фейт опешила от такой неожиданной атаки. Она схватилась за Дэна, как за спасательный круг, потому что вдруг почувствовала, что ноги стали ватными, и она может упасть. Ее губы раскрылись под напором его губ, и девушка, сама того не желая, ответила на поцелуй. Его язык скользнул в ее рот, упиваясь его сладостью. И это мгновенно отрезвило Фейт. Ведь это ненастоящая свадьба! А она ненастоящая жена Дэниэла Райена!! Девушка попыталась освободиться из объятий Дэна, но он не отпускал ее.

— Не делай глупостей, малыш, — пробормотал Дэниэл в ее приоткрытые губы, немного отстранившись от Фейт. Она нашла в себе силы лишь на то, чтобы кивнуть — Вот и отлично, — улыбнулся ее муж и запечатлел на ее губах еще один, но мимолетный, поцелуй.

Фейт не нашла в себе сил и на то, чтобы оттолкнуть Дэна от себя, и так и осталась стоять, прижавшись к нему всем телом. Он был намного выше ее, и в его руках она выглядела лишь миниатюрной куклой. Но со стороны, когда фотограф, нанятый Дэном, делал эту фотографию, все выглядело более чем мило, потому что в этот самый момент Дэниэл и Фейт выглядели счастливой семейной парой. В этот момент они улыбались.

Именно этот снимок пойдет на все первые полосы известных газет страны уже через каких-то несколько дней.

***

У Дэниэла действительно оказался собственный самолет. Фейт не была удивлена этому. Ее больше удивило то, что они на этом личном самолете полетят в Сан-Франциско, а затем в Нью-Йорк. Она никогда не представляла себе, что это такое — лететь на собственном самолете. Но раньше она также не представляла, что значит, выходить замуж за сына миллиардера! А теперь это стало реальностью: она — жена Дэниэла Райена. Как странно звучит ее новое имя — миссис Фейт Райен! Фейт Райен.

Они отправились в аэропорт сразу же после торжества по случаю свадьбы, устроенного также Дэном, и вручения подарков. Дэниэл дал Фейт время для того, чтобы переодеться и попрощаться с Майклом и Хэзер. Фейт надеялась, что Паулина, прилетевшая в Сиэтл специально по случаю свадьбы Фейт, полетит в Сан-Франциско с ними, но девушка неожиданно отказалась, решив задержаться у родителей на пару дней.

И сейчас, сидя в просторном кресле самолета своего мужа, и следя в иллюминатор за тем, как самолет отрывается от земли, Фейт Райен кляла подругу, на чем свет стоит. Если бы она полетела вместе с ними, Фейт не пришлось бы оставаться наедине с Дэниэлом и прятать от него глаза. Она боялась, что он начнет свой допрос с пристрастиями, а она совершенно не была готова к нему. Она вообще не готова была оставаться с Дэном наедине, особенно после памятного поцелуя на свадьбе. А что если он повторит его? Только зачем ему это надо? Но у такого человека, как Дэниэл Райен, на все есть свои причины. Пришлось уговаривать себя, что Дэниэл не притронется к ней, по крайней мере, до тех пор, пока они не прибудут в Сан-Франциско. Если повезет, то до самого прилета в Нью-Йорк.

— Чего-нибудь желаете, миссис Райен? — послышался голос рядом с ней, и Фейт испуганно вскинула глаза на подошедшего к ней человека.

Это был молодой мужчина лет двадцати семи, одетый в спецодежду. На рукаве Фейт заметила метку — переплетенные инициалы «Д.Р.». Дэниэл Райен. Значит, этот самолет — собственность Дэна. Его, а не его отца! Значит ли это, что Дэниэл богат так же, как Донахью Райен?

Фейт отбросила эти мысли и вымученно улыбнулась молодому человеку.

— Нет, спасибо… А меня зовут Фейт.

Мужчина улыбнулся в ответ.

— Я знаю, миссис Райен, — сказал он.

Его нежелание называть ее по имени вывело Фейт из себя. Она знала, что так положено, и что Дэн будет гневаться на нее за столь фамильярное отношение к… «обслуживающему персоналу», но ее это мало интересовало в этот момент.

— Простите, а как вас зовут?

— Патрик, миссис Райен, — ответил молодой человек, не переставая улыбаться.

Что он заладил, как заведенный «миссис Райен», «миссис Райен»?! Да еще улыбается голливудской улыбкой! Как у него щеки только не болят?

— Скажите-ка мне, Патрик, а где… м-м-м… мой муж?

— Мистер Райен просил вам передать, что он вскоре присоединится к вам, миссис Райен…

— Фейт, прошу вас! — устало проговорила девушка.

— Он разговаривает с пилотом, — закончил Патрик, не обратив на ее замечание никакого внимания.

Именно этого Фейт и боялась — того, что он вскоре присоединится к ней! Она этого вовсе не хотела. В горле мгновенно пересохло, и Фейт посмотрела на Патрика.

— Я передумала, принесите мне минеральную воду, — сказала она и, опомнившись, уточнила: — У вас есть?

— Конечно, ми… Фейт, — закончил он, увидев ее предостерегающий взгляд.

Патрик виновато улыбнулся, Фейт улыбнулась в ответ. К сожалению, этот обмен любезностями заметил Дэниэл, вернувшийся из кабины пилота. Он застыл на месте, увидев, как Фейт — его молодая жена, черт возьми! — мило улыбается Патрику Эвансу. Черные глаза зло сощурились, губы сложились в тонкую линию, лицо потемнело.

— Я вам не помешал, надеюсь? — холодно поинтересовался Дэниэл.

Фейт и Патрик мгновенно перестали улыбаться и резко обернулись на голос. Увидев, мрачное лицо Дэниэла, Патрик виновато потупился, а Фейт гордо вскинула подбородок. Его раздражение привело ее в нелепый восторг. Значит, не ей одной плохо!

— Милый мой! — воскликнула она сладким голоском и посмотрела на мужа ласковым взглядом —.

Я познакомилась с Патриком! — сообщила она.

— Я это заметил, — грубо проговорил Дэн и прошел к креслу рядом с ней.

— С вашего разрешения, я принесу миссис Райен воду, — произнес Патрик и поспешил удалиться.

Фейт укоризненно посмотрела на Дэниэла, усевшегося в соседнее с ней кресло. Он поймал ее взгляд и вопрошающе уставился на нее.

— Что-о? — спросил он мрачно.

— Это было совсем необязательно, — тихо сказала Фейт.

— Что именно?

— Грубить Патрику, — пояснила девушка.

Дэн скрестил руки на груди.

— Интересно, ты едва с ним познакомилась, а уже защищаешь! И как это понимать?

— Ты что, ревнуешь? — ехидно спросила девушка и саркастически хмыкнула — Не глупи, Дэниэл! Я просто спросила, где ты, и попросила принести мне стакан воды. Все! — она тоже скрестила руки на груди и, вздернув вверх брови, проговорила: — Как видишь, ничего противозаконного.

— Это, смотря, как на это посмотреть, — пробормотал тот в ответ.

Фейт разозлилась.

— Так смотри на это, как и я: как на обычную просьбу!

Дэниэл промолчал. Не хотелось сейчас с ней спорить, хотя она, по всей видимости, именно на спор и была настроена. Но он не собирался потакать ей. Он женился на ней по трем причинам: из-за ребенка, чтобы отомстить, и для того, чтобы она не смогла больше сделать так, как сама хочет. Она не хотела за него замуж, но вышла, потому что он заставил ее. Такого повиновения он ждал от нее и дальше. Тогда она расплатится за свою ложь!

Да, это была месть. И Дэн не стыдился признаться в этом себе. В конце концов, от самого себя ему скрывать нечего. Он хотел заставить ее поверить в то, что брак, который они заключили, не только фиктивный брак, брак из-за ребенка, но и брак по любви. По его любви. А когда она в это поверит и сама полюбит его, разбить в дребезги ее надежды на счастливое замужество. Только тогда, когда он увидит, как Фейт страдает и сожалеет о том, что солгала ему, он успокоится. Его душа не будет требовать мести и расплаты. Он отсудит у нее ребенка и разведется с ней.

Это жестоко. Дэниэл прекрасно все понимал. Но он ненавидел ложь. А еще больше ненавидел, когда обманывали его. А Фейт обманула его, хотела скрыть свою беременность. Она вся состояла из сплошной лжи.

Но чего еще можно было ожидать от профессиональной картежницы?

Приходилось не один раз напомнить себе о том, кто она на самом деле, прежде чем решиться на такой отчаянный поступок.

Когда Дэниэл ехал в Сиэтл, он знал, что заставит Фейт поверить в свою любовь к ней, чтобы потом разбить ее мечты, но он не собирался жениться. Свадьба не входила в его планы, это вышло совершенно спонтанно. Оказалось, что Фейт беременна, и это многое изменило. Не его план мести, конечно, но многое. Например, пришлось согласиться с тем, что нужно взять эту мошенницу, обманщицу и лгунью в жены. Дать ей свою фамилию — Райен! Уже за это она должна благодарить его. Она хоть на время стала членом такой величественной семьи, как его семья! А она, подумать только, нос воротила. Не хотела выходить замуж за него, Дэна Райена, за которого выйти мечтает каждая десятая жительница Америки! Уму не постижимо!

Но Дэниэл не мог допустить, чтобы его ребенок рос без отца, с матерью-картежницей и в нищете. У его ребенка должна быть его фамилия, он один из Райенов! И Дэну совсем не хотелось, чтобы пронырливые журналисты через несколько лет узнав из пятых рук про то, что у Дэниэла Райена есть ребенок, заслонили этой сенсационной новостью первые полосы газет. Это будет удар по репутации не сколько его самого, сколько его отца. А в случае развода, когда он получит право на опеку над ребенком, никто не сможет усомниться в его честности и в том, что он соблюдает закон. Диагноз развода: слишком разные люди. Это, конечно, поднимет шумиху в прессе, но не на долго. Вскоре все утихнет.

Брак, по плану Дэна, должен продлиться года три, чтобы у журналистов не было сомнений в том, что этот брак был настоящим. А через три года Дэн отошлет Фейт домой, оставив без гроша в кармане и без малыша. Ей не на что будет рассчитывать: он отнимет у нее все, что ей дорого.

Но до развода нужно было хотя бы пожениться, а Фейт Робертс наотрез отказывалась выходить за него замуж. Словно он самый худший из вариантов: красив, богат, успешен и предлагает ей за просто так стать членом его семьи. Будто бы есть кто-то, кто предложит ей более выгодный брак!

Дэну удалось уломать ее, только немного солгав. Да, он, человек ненавидящий ложь, солгал. Но солгал, как он полагал, ради благого дела. Во имя мести. Хотя месть никогда не считалась благим делом. Но Фейт Робертс, ныне Фейт Райен, должна была получить по заслугам. И она получит. Она вдоволь «насладится» его местью. Она заплатит за свою ложь с полна. Она поймет, с кем связалась. Поймет… но слишком поздно.

Дэниэл посмотрел на спящую жену. И как она так быстро заснула? Может быть притворяется? Ведь ей не впервой, в конце концов. Дэниэл позвал ее по имени, но она не откликнулась. Что ж, она действительно спит. И во сне выглядит, как ангел. Только ангел она лишь во сне, а в реальности сущая дьяволица, у которой нет ни стыда, ни совести.

Райен бросил на нее последний взгляд и тоже устроился поудобнее, чтобы постараться уснуть. Он не мог позволить ей прилететь в Сан-Франциско свежей и отдохнувшей, а самому то и дело глотать ртом воздух.

С мыслями о предстоящей мести он заснул.

***

Они приземлились в Сан-Франциско в семь часов вечера. Фейт проснулась оттого, что самолет дотронулся до посадочной полосы. Заметив, что Дэниэл наблюдает за ней, Фейт покраснела.

— Мы приземлились? — проговорила девушка, стараясь не смотреть на мужа.

— Да. Сейчас поедем в твою квартиру.

Не зная, что ответить, Фейт произнесла тихое «хорошо» и отвернулась.

— Ты всегда такая очаровательная, когда сонная? — спросил Дэниэл, как ни в чем не бывало.

Фейт посмотрела на него странным взглядом. Губы приоткрылись, но девушка не произнесла ни слова. Зеленые глаза заметались по салону самолета, стараясь найти какой-нибудь предмет, на котором можно заострить свое внимание. Но, как назло, на глаза попадался только Дэниэл Райен. Он словно заполнил собой весь салон. Куда ни глянь, везде он мерещится.

— Что ты сказал? — не нашла ничего лучше спросить Фейт.

— Ты слышала.

— Да, слышала, — кивнула девушка и попыталась вяло улыбнуться — Но думаю, что ослышалась, потому что мне показалось, ты спросил…

— Ты очаровательно выглядишь, когда сонная, — подсказал Дэниэл — И это вовсе не вопрос, это утверждение.

Фейт, совершенно сбитая с толку, смутилась, не потрудившись ответить. А Дэниэл на ответе и не настаивал. Он уже получил желаемый результат. Похоже, милой Фейт не безразлично, что он о ней думает. Это, значит, она испытывает к нему симпатию. А это, как раз то, что ему и нужно.

В аэропорту их ждал роскошный черный «Мерседес» последней модели. На таких автомобилях Фейт еще не приходилось ездить. Но все когда-нибудь бывает в первый раз.

— Это твоя машина? — тихо спросила Фейт, устаиваясь на заднем сиденье.

— Моя. Но ты в любое время можешь пользоваться ей, — сказал Дэн и добавил, садясь рядом с ней: — Ты же теперь моя жена!

Фейт что-то пробормотала в ответ, но полноценно не ответила. Дальше они ехали молча. Дэниэл был поглощен мыслями о том, как рассказать родителям о женитьбе, а Фейт думала о том, как бы ей ненароком не коснуться руки или ноги своего мужа. Весь путь до квартиры она ехала, как на иголках, каждый раз нервно вздрагивая, когда возникала опасность дотронуться до Дэна.

Когда они доехали до места, Фейт попросила Дэна не подниматься с ней в квартиру.

— А ты не сбежишь от меня снова? — полушутя, полусерьезно проговорил Дэниэл.

Фейт не удостоила его ответом, она просто выскочила из машины, пока он не успел ее остановить или последовать за ней. Не хватало еще спорить с ним посреди улицы! Фейт стремительно направилась в квартиру, чувствуя, что Райен за ней наблюдает.

Не хотелось уезжать из Сан-Франциско. Сейчас не хотелось еще больше, чем тогда, когда она уехала в Сиэтл с намерением продать квартиру. Чужую квартиру, как оказалось. Фейт чувствовала, что это место стало ей родным. И не только потому, что напоминало о прошлом, о тете Берни, о том, как она училась жить здесь, когда осталась в одиночестве. Просто существовала какая-то неразрывная связь с этим местом, которую Фейт не смогла осознать. Но она должна уехать в Нью-Йорк. Со своим мужем. Как это странно звучит: с мужем. Она и сама не верила тому, что стала женой. Женой человека, которого не знала. Но это было так: теперь она замужем.

В потоке мыслей, накинувшихся на нее, она не заметила, как уже поворачивала ключ, чтобы зайти в квартиру. И вот она снова в этой гостиной. О, этот старенький диван! Они покупали его вместе с тетей Берни. Он давно стал непригодным, но выбросить его, было жаль. И он продолжал стоять в гостиной, «отпугивая» посетителей. Зеленые шторы, в тон глазам Фейт. Тетя Берни подарила их племяннице на день рождения. Фейт как-то умудрилась, чуть ли не сжечь их, но пожар удалось потушить. Старенький персидский ковер. Тетя Берни утверждала, что он настоящий, а Фейт не верила и говорила, что это искусная подделка. И однажды пролила на него микстуру. Случайно, конечно, но тетя Берни жутко кричала.

Заставив себя не думать о прошлом, а вспомнить, зачем она сюда пришла, Фейт поплелась в спальню собирать вещи. Пришлось напомнить себе еще и том, что на улице ее ожидает дорогой муж, который увезет ее из Сан-Франциско.

Чтобы забрать все необходимое, Фейт понадобилось добрых двадцать пять минут. Оставлять не хотелось ничего. И старые фотографии в рамках, и старые часы, и разного рода безделушки, подаренные или купленные тетей Берни. Будь воля Фейт, она забрала бы и старый диван, и зеленые шторы, и персидский ковер, который, конечно же, был подделкой!

Фейт попрощалась с квартирой и вышла на лестничную клетку, чтобы закрыть дверь, когда совсем рядом с собой услышала до боли знакомый голос. И это был вовсе не Дэн Райен!

— Фейт!! Я тебя везде ищу!

Фейт с ужасом повернулась к Рику Хоффману и встретилась с ним глазами. Она чудом воздержалась от колкого замечания «Кто ищет, тот всегда найдет!». Вот Дэниэл Райен, например, захотел и нашел ее. Из-под земли выкопал, ноги в кровь стер, но узнал, где она пряталась.

— Неужели? — проговорила девушка, смело заглянув ему в глаза. Странно, но она поняла, что не испытывает к Рику никаких чувств. Он для нее просто, как знакомый.

Рик улыбался широченной улыбкой, словно он действительно был рад ее видеть. Только Фейт больше не верила его фальшивым улыбкам, она знала, что за ними скрывается оскал зверя.

— Да! Я искал, но… твоя подруга угрюмо молчала и не хотела ничего говорить!

— Паулина не передавала мне, что ты меня разыскиваешь, — спокойно проговорила девушка, подумав, почему Паули ни разу не упомянула о Рике — И зачем ты искал меня, Рик? В последнюю нашу встречу… — она замерла. Не хотелось вспоминать этот вопиющий случай еще и потому, что в этот день она впервые встретилась с Дэном. И эта встреча перевернула ее жизнь с ног на голову — Мне казалось, мы все решили, — проговорила она.

— Да, конечно, конечно, — пробормотал Рик. Его улыбка стала медленно спадать от такого явного равнодушия — Но я хотел извиниться и спросить…

— Что спросить?

— Может, у нас получится… начать все сначала? — он старался поймать ее взгляд Напрасно!

Фейт готова была рассмеяться, даже расхохотаться. Это надо же! Рик Хоффман, тот самый Рик Хоффман, который обвинял ее во фригидности, уверял, что она никогда не выйдет замуж, сейчас предлагает ей…. Что? Начать все сначала!! Просто смех какой-то! Предложи он ей это раньше, она бы отказалась. А сейчас им вообще разговаривать не о чем.

Фейт взялась за сумку и сказала холодно:

— Извини, ничего не получится.

Рик схватил ее за руку, не желая отпускать.

— Но почему? Ведь мы же ладили, пока я… пока я… не сорвался.

— Как странно ты называешь попытку изнасилования, Рик! — колко заметила Фейт. Она посмотрела на его руку, сжимавшую ее запястье, и процедила сквозь зубы: — Отпусти меня!

— Фейт, пожалуйста. Я постоянно думаю о тебе. Я искал тебя, но безрезультатно! Ты просто исчезла, и я… Я приходил сюда в надежде, что ты вернешься, мы встретимся и поговорим. Я тебе все объясню!

— Нечего объяснять, Рик, — проговорила Фейт.

Нужно остановить его, пока он не наговорил глупостей! Необходимо сказать, что как бы он не старался, не уговаривал ее, она не вернется к нему. И не только потому, что сама не хочет этого. Она не любит его! Но есть ведь еще более важная причина.

— Понимаешь, многое изменилось с момента нашей последней встречи. Рик, я…

— Да! С того самого дня, как я так поступил с тобой… — начал было Рик, но внезапно замер.

Фейт посмотрела на него, стараясь понять, что его отвлекло. И мгновенно все поняла. Его взгляд остановился на ее левой руке, на безымянном пальце, на котором красовалось подаренное Дэном обручальное кольцо с бриллиантом. Она и забыла о нем!

Рик поднял на нее ошеломленные глаза, которые почти вылезали из орбит.

— Ты вышла замуж? — гортанным шепотом проговорил он

13 глава

— Скажешь мне, кто он такой? — спросил вдруг Дэниэл.

— Эпизод моей прошлой жизни, — уклончиво сказала Фейт.

Если бы Дэн не знал, что до него она была девственницей, то подумал бы, что этот малый был ее любовником. И вдруг осознал, что такой расклад ему бы не понравился. А почему, черт возьми? Да потому что теперь она его жена, миссис Райен!! И не стоит ей «знакомить» мужа со своими бывшими любовниками.

— Меня это должно успокоить? — спросил Дэн безразличным голосом.

Фейт удивленно посмотрела на него.

— А ты беспокоишься? Из-за чего?

Дэниэл помрачнел. Он что, правда, беспокоится?! Что за чушь!

— Я не беспокоюсь, — упрямо заявил он — Просто мне интересно, какие… эпизоды были в прошлом у моей жены.

— Об этом эпизоде лучше не вспоминать, — коротко бросила Фейт и отвернулась, показывая свое нежелание говорить на эту тему.

— А если я попрошу тебя?

— Даже если ты попросишь, — сказала Фейт, не поворачиваясь.

— Это для тебя так важно… было? — проговорил Дэниэл беспокойно. Ему не нравилось, что у Фейт есть от него какой-то еще секрет. Ему казалось, все ее секреты он уже разгадал.

— Было важно… когда-то.

— А сейчас?

Фейт повернулась к нему с недовольным лицом, в глазах застыло раздражение.

— Это допрос? — спросила она — Неужели твой ищейка не доложил тебе… об этом эпизоде моей прошлой жизни?

— Это камень в мою сторону, что я выслеживал тебя? — неуверенно проговорил Дэниэл.

— Нет, я просто спрашиваю: это допрос?

Дэниэл поднял вверх руки.

— Хорошо, я сдаюсь. Мне просто интересно, кто он.

— Он… — Фейт задумалась. Как бы получше выразиться? Друг? Возлюбленный? Насильник?.. — Он… просто человек из прошлого, — сказала девушка, не найдя подходящего слова, чтобы описать, кто для нее Рик Хоффман.

— Ясно. Ты не хочешь говорить, — недовольно произнес Дэн и скрестил руки на груди. И почему его так задевает то, что она наотрез отказывается говорить ему об этом типе? — Наверное, он занимал какое-то особое место в твоей… прошлой жизни?

— Раз ты так в этом уверен, не буду тебя переубеждать, — тихо сказала девушка.

Дэн тут же ухватился за эти слова.

— А есть в чем переубеждать?

— Особенно не в чем.

— Значит, ты его любила?

— С чего ты взял? — удивилась Фейт.

— Не любила?

— Не понимаю твоих вопросов, Дэниэл, — призналась Фейт и посмотрела мужу в лицо — Объясни, что именно ты хочешь узнать о нем?

Дэниэл сделал вид, что задумался.

— Ну, например, его имя, — протянул он небрежно.

— Зачем тебе его знать? Чтобы найти его и все разузнать? — едко спросила Фейт — Должна разочаровать тебя, Дэниэл, в его досье ты не найдешь ничего интересного. И уж тем более, ты не найдешь там ничего, связанного со мной.

— Значит, он… просто знакомый?

— Пусть для тебя он будет просто знакомым, — устало проговорила девушка.

— А для тебя? — спросил Дэн резко — Кто он для тебя?

— И для меня просто знакомый, — сказала она — Может быть, достаточно на сегодня? Если честно, я очень устала, Дэниэл, а твои нелепые вопросы отнимают у меня последние силы.

С этими словами она облокотилась на спинку кресла в салоне самолета и закрыла глаза.

Значит, нелепые вопросы, миссис Райен?! Что-то здесь не чисто, раз она не хочет говорить, кто он. Может, она собиралась за него замуж? Эта идея Дэну не понравилась, и он отбросил ее. Но с другой стороны, когда она говорила ему правду? Кто знает, сказала бы она правду, настаивай он на своем и дальше. Но, тем не менее, останавливаться он не собирался. Дэн решил, во что бы то ни стало разузнать, что это за тип. И разузнает! Иначе он не Дэниэл Райен.

Дэниэл посмотрел на Фейт. Она полулежала на сиденье с закрытыми глазами и, по видимости, спала. Черные волосы, собранные на затылке, рассыпались по плечам, длинные черные ресницы касаются щек, губы немного приоткрыты. Настоящий ангел.

Черт возьми, если бы он не знал, кто она на самом деле, то вполне смог бы пропасть! О, эти волосы, словно шелк, глаза цвета лесной хвои, губы, словно персик. Настоящее искушение! Хотя Фейт не была красавицей, и Дэн это понимал. Но он испытывал к ней какое-то странное влечение. Он сам не понимал, что это за влечение. Он просто совершенно точно знал, что не хочет, чтобы у Фейт был кто-то на стороне. Особенно кто-нибудь такой же симпатичный, как тот тип!

Дэниэл невольно сжал кулаки и сам этого не заметил. Он должен проучить ее! Может быть, тогда ему станет легче? Может, то влечение, которое он к ней испытывает, лишь чувство мести?

Но этот довод казался слишком притянутым за уши. Нет, это не чувство мести. Точнее, не только оно. Но и что-то другое, чего Дэн понять не мог. Но решил давить его в себе. Он не должен испытывать к этой девице, которая стала его женой, какие-то чувства, кроме мести.

Он посмотрел на нее. Голова ее немного опустилась, волосы накрыли щеки темной волной. Дэниэл приподнялся со своего места и заправил черные волосы за уши. Фейт что-то пробормотала во сне, губы приоткрылись. Дэниэл, поддаваясь неизвестному порыву, наклонился и коснулся ее губ своими губами. Когда он отстранился, то с изумлением увидел, что на ее лице расплылась легкая невинная улыбка. Он поцеловал ее в щеку и сел на свое кресло.

Вскоре и он уснул, а, когда проснулся, понял, что они подлетают к Нью-Йорку.

Фейт еще спала, и он тронул ее за плечо. Девушка что-то пробормотала и распахнула глаза. Увидев его лицо над собой, она мгновенно привстала и спросила:

— Что случилось? — она осмотрелась по сторонам — Что-то случилось? — она остановила взгляд на Дэне, словно спрашивая его.

— Мы подлетаем к Нью-Йорку, — проговорил он и сел на свое место.

Фейт кивнула и села в кресле. Разговаривать с ним не хотелось. Вообще ничего не хотелось. Только прилететь, наконец, в этот Нью-Йорк, приехать в дом Дэниэла и лечь спать. Время приближалось к одиннадцати вечера.

Девушка тряхнула головой, чтобы отогнать остатки сна. Ничего не вышло. Глаза сами собой закрывались, и Фейт, поддавшись искушению, снова заснула. Она слышала, как Дэниэл звал ее по имени, легонько тряс за плечи, но она отмахивалась от его рук.

Она жутко хотела спать.

И вскоре она уже ничего не слышала и не чувствовала. Ее накрыла темнота.

***

Она проснулась оттого, что кто-то очень громко разговаривал. Где-то вдалеке слышался звон бокалов и веселый смех. Или ей это лишь снится?.. Фейт не могла понять.

Она разлепила глаза и с ужасом осознала, что находится в комнате, которую ни разу в жизни не видела. Она мгновенно подскочила на кровати и села. Протерла глаза и осмотрелась.

Она поняла, что лежит на огромной кровати. Кто-то аккуратно уложил ее сюда и накрыл пледом. С ужасом Фейт поняла, что на ней нет ее прежней одежды, только какая-то чужая, незнакомая сорочка на тоненьких бретельках. Которая, к тому же, ей велика!

Вокруг простиралось огромное, по мнению девушки, пространство. Комната, в которой она находилась, была, мало сказать, большой. Мало даже сказать, огромной. Она была очень большой! Но это была красивая и уютная комната, даже несмотря на свой впечатляющий размер. Фейт она понравилась. Обставленная модной современной мебелью, с двумя резными окнами, она завоевала любовь девушки с ее первого испуганного взгляда.

Постепенно стало приходить осознание того, где она находится. И это осознание немного пугало. Но она уже все поняла.

Она в нью-йоркском доме Дэниэла, своего… мужа.

Как же все-таки странно звучит это слово! Муж. Черт возьми, а! Она замужем!

В голове в одно мгновение пронеслось все, что произошло с ней за последние два месяца. Встреча с Дэном в «Бриллианте», побег в Сиэтл, Дэниэл в доме Майкла и Хэзер, их свадьба… Нелепая свадьба с кучей народу, как на настоящем торжестве, в церкви, со священником и клятвами в вечной любви и верности, с фотографом, который фотографировал все, что попадалось ему под руку, с букетами цветов, подарками и поздравлениями от гостей. С рисом, водопадом, обрушившимся на них при выходе из церкви.

Как же она смогла решиться на все это? Соврать перед лицом Господа! Уму не постижимо! Невероятно уже то обстоятельство, что она вообще вышла замуж. Но и вышла-то она случайно. Из-за ребенка. Нет! Не нужно говорить «из-за», получается так, словно малыш в чем-то виноват. Но он ни в чем не виноват. Особенно в том, что его родители такие безмозглые идиоты!

А потом был Сан-Франциско. Старенькая квартирка тети Берни, которая, как оказалось, Фейт и не принадлежит даже. Глупые, ненужные воспоминания. И Рик Хоффман, чтоб его черти к рукам прибрали! Встреча Рика и Дэна. Такое никогда не забудется!

…— Ты вышла замуж?! — почти прокричал Рик, когда заметил на ее руке обручальное кольцо.

Тогда Фейт не знала, что ей ответить. Сказать «да» и попросить его дать ей уйти? Или согласиться и признаться, что это вынужденный брак — фиктивный? Или, может быть, сказать, что она не просто вышла замуж, что она еще и беременна от своего мужа! Или, может, соврать? Сказать, что она безумно любит мужа, и счастливее нее нет на свете? Просто отомстить Рику немножко и позлить его? А почему бы и нет?..

Пока она раздумывала, что бы ей ответить, губы сами сказали:

— Да, Рик, я вышла замуж…

Ей нравилось смотреть на его ошалелое лицо. На распахнутые в ужасе глаза, на губы, странно свернувшиеся в букву «о», на брови, подлетевшие к корням волос. Ей нравилось читать на его лице то немое удивление, которое испытывают люди, когда узнают новость, которой не ожидали услышать никогда.

— Но как ты могла?! — воскликнул Рик и сильнее сжал ее запястье — Мы же расстались всего два месяца назад! Когда ты успела?..

Фейт стало больно от хватки его руки.

— Отпусти меня, Рик, — попросила она. И почему, спрашивается, она его просто просила, когда должна была требовать?

— Объясни-ка мне все по порядку, Фейт! Все! Я хочу знать все!

— Ты не имеешь права…

— Черт меня возьми! — возмутился Рик — Я не имею права? Я?! Фейт, ты много на себя берешь! Я хочу услышать, как ты умудрилась выскочить замуж за такой короткий промежуток времени после нашего расставания? Как ты вообще посмела?!

Фейт разозлилась не на шутку. Какое право этот тип имеет осуждать ее в чем-то, обвинять, требовать каких-то объяснений?! Кто он ей? Ник-то, черт побери!! Никто.

— Мне, что, нужно было у тебя разрешение спросить?! — едко выкрикнула она и зло посмотрела на его руку, сдерживающую ее запястье — Отпусти меня, черт возьми!!

Не ожидая такого негодования, Рик в недоумении выпустил ее руку, и Фейт мгновенно отскочила в сторону подальше от него.

— Извини, — пролепетал Рик — Я, наверное, неверно выразился…

— Наверное, неверно выразился? — воскликнула Фейт. Ничего себе!

— Просто мне чертовски интересно узнать, где ты откопала какого-то олуха, который согласился стать твоим мужем! — Рик хотел уколоть ее побольнее, Фейт это знала, но она отчего-то не была задета — Или, может быть, ты его купила? — продолжал ерничать Рик — За сколько же? Наверное, много заплатила, да?

— Отстань, Рик. Мой муж… очень… хороший человек. И если он узнает, что ты меня хоть пальцем тронул, тебе здорово не повезет.

— Ты мне угрожаешь, Фейт?

— Нет. Просто говорю, что мой муж… очень печется о моем благополучии и не остановится ни перед чем, чтобы уничтожить того, кто причиняет мне… неприятности, — она хотела сказать «боль», но передумала.

— И кто же твой муж? — ехидно спросил Рик — Президент Соединенных штатов?

«Ты не далек от истины», подумала Фейт, но ответить так и не успела. Позади раздался не особенно дружелюбный голос Дэниэла. Фейт сразу поняла, что это он. И ошибиться не могла.

— Я могу чем-нибудь помочь?

И Рик и Фейт мгновенно обернулись к нему. Рик с раздражением оттого, что их прервали, а Фейт с радостью, что Дэн пришел и спас ее от Хоффмана. Спас навсегда!

— Нет! — крикнул Рик — Это наши проблемы, и вас они не касаются!

— Я бы так не сказал, — небрежно проговорил Дэн и подошел к Фейт — Все в порядке, родная моя?

Фейт не поняла точно, что озадачило ее больше: то, что он назвал ее «моя родная» или то, что он при этом поцеловал ее в щеку? Наверное, поцелуй оставил наибольший отпечаток.

— Что вы к ней подходите? — возмутился Рик — Я же сказал: это не ваши проблемы! Мы сами…

— Когда дело касается моей жены, это уже и мои проблемы тоже! — грубо перебил Дэниэл.

— Вы можете просто отвалить?.. Или мне придется?.. Что-о?! Как это — жены?! — Рик онемел от ужаса. — То есть… как?. Она… Фейт… ваша?. Она ваша жена?!

Дэниэл помрачнел.

— А что не так, парень? — настроен он стал вдруг очень недружелюбно.

— Н-ничего… — пробормотал Рик — Я не думал… я не знал, что… Я просто…

— Ты кричал на Фейт, верно? — перебил его Дэн.

— Я?!

— Ну, ни я же! Так кричал или нет?!

— Ну… немного было… — признался Рик. Испугался устрашающего вида Дэниэла, что ли? Странно, а вот Фейт своего мужа ничуть не боялась, даже в эту самую минуту.

— Если у нее будут проблемы из-за тебя, дружок, — угрожающе прошипел Дэн — У тебя будут серьезные неприятности! Понял?

Рик отступил к стене. Его глаза расширились толи от шока, толи от страха.

— К-какие… проблемы?..

— Проблемы с ребенком!

Рик испуганно посмотрел на Фейт, потом на Дэниэла. Фейт стало его жаль.

— К-каким ребенком?..

— Дэниэл, пожалуйста, оставь его, — попросила Фейт и попыталась взять Дэна за локоть.

Но муж ее не слушал, он угрожающе наступал на Рика. Тот жался к стене.

— Моим ребенком! — прошипел он — Если с ним что-то будет не так!.. Ты же знаешь, что женщинам во время беременности нельзя нервничать, или ты настолько туп, что не слышал об этом?

— Я… я слышал…

— А раз слышал, зачем орал на мою беременную жену?! — рявкнул Дэниэл в бешенстве.

Рик взглянул на Фейт.

— Т-ты беременна, Фейт? — вымолвил он недоуменно.

Вместо того чтобы ответить ему, Фейт потянула Дэна к выходу.

— Хватит, Дэн! Пошли, вот моя сумка, — она всучила ему сумку, наивно полагая, что он последует прочь. Но у ее непутевого мужа были другие планы.

— Подожди, милая, — отмахнулся он — Ты понимаешь, что все это серьезно? Ты нервничала, отбивалась от этого… засранца, кричала на него! Это все эмоции, стресс, понимаешь? А тебе нельзя нервничать! Я хочу, чтобы мой наследник родился здоровым!

— С чего ты взял, что это он? — возмутилась Фейт неожиданно — Это она, девочка!

— Что?..

— У меня будет девочка, Дэниэл Райен! И это даже не обсуждается! — грозно проворчала Фейт.

— Дэниэл Райен?.. — глухо повторил Рик, вжимаясь в стену сильнее.

Дэн мгновенно посмотрел на него.

— Знаешь меня?

Рик сглотнул.

— Слышал.

На лице Дэниэла появилась легкая полуулыбка.

— Значит, не нужно доказывать тебе, что, если с моей женой что-то случится, тебе не поздоровится?

Рик покачал головой и уставился на него.

— Это хорошо…

— Дэниэл, пошли! — настойчиво позвала Фейт и сильнее потянула его за руку — Пошли, говорю. И не смотри ты на него так, я тебя прошу. Он не сделал мне ничего плохого…

— Кроме того, что чуть было не убил на месте?! — закричал Дэн ей в лицо.

— Не ори на меня, черт возьми!

— Ты не понимаешь, как это серьезно? Наш ребенок…

— Ничуть не пострадал! — закончила Фейт за него — Я бы почувствовала, если бы что-то случилось, Дэниэл! Поэтому бери мою чертову сумку и пошли! Нас ждет самолет!

Некоторое время Дэниэл просто сверлил ее взглядом, выражение его лица было такое, словно он сам хочет ее убить. Черные глаза так и сверкали, требуя крови, ее крови!

— Хорошо, пошли, — проговорил он и поплелся к выходу.

Фейт немного приостановилась, посмотрел на застывшего у стены Рика и сказала ему мягко:

— Я же говорила тебе, Рик, мой муж очень печется обо мне. Почему ты не поверил?

Рик вскинул на нее ошалелые глаза и пробормотал:

— Я не знал… я даже не предполагал, что ты вышла замуж за… наследника финансовой империи.

— Вообще-то, Дэниэл не наследник, он второй сын Донахью…

— Фе-ейт!! — прокричал Дэн, заметив, что она не следует за ним.

— Иду! — Фей еще раз взглянула на Хоффмана, слабо ему улыбнулась — Ты говорил при нашей последней встрече, что я никогда не выйду замуж, что я фригидная женщина. Помнишь? Ну, конечно же, ты помнишь! Значит, ты ошибся, Рик?

Рик сглотнул, не желая признавать свою неправоту.

— Никогда не говори о том, чего не знаешь…

— Мне что, перекинуть тебя через плечо?! — крикнул Дэн, появившись в дверном проеме. Он зло смотрел на Фейт.

— Я иду, Дэниэл…

— Это я уже слышал! Хотелось бы побольше действий, черт возьми! — с этими словами он подошел к жене и потянул ее за руку — Пошли!

Фейт тронулась с места, Дэн легонько подталкивал ее в спину. Фейт на Рика больше и не взглянула, а Райен обернулся к нему, нахмурив брови.

— Мы поняли друг друга, надеюсь? — прошипел он злобно.

Рик лишь испуганно кивнул.

— Чтобы не приближался к моей жене на расстояние пушечного выстрела, — предупредил он и исчез из виду.

«Об этом он мог бы и не просить!» подумал Рик и устало опустился на холодный пол.

…Фейт протерла глаза. Хотелось бы узнать, сколько сейчас времени. Неужели в этой комнате нет часов? Девушка осмотрелась и… обнаружила пять различных часов. По крайней мере, насчитала она пять. И все они показывали половину двенадцатого дня! Фейт ужаснулась. Она никогда в жизни не спала так долго!

Девушка сползла с кровати и прошла вперед. Хотелось бы знать, куда дели ее вещи? Фейт осмотрела сорочку, которую на нее надели. Сладкого персикового цвета, именно сладкого, потому что от нее веяло ароматами персиков, совсем короткая, выше колен, и… она была велика ей! Бретельки спадали с плеч, и приходилось то и дело поправлять их, а грудь вообще оказалась неприкрытой. Кто, черт возьми, посмел снять с нее лифчик?!

Кто, Господи Боже, додумался надеть на нее это?! И почему никто не додумался одеть ее в ее собственную сорочку? Точнее, у нее была пижама, старенькая, уже значительно поношенная пижама приятного светло-голубого цвета. В ней она чувствовала бы себя гораздо увереннее! И, конечно, она не боялась бы выйти из комнаты, грозясь наткнуться на кого-нибудь в таком виде!

«Что же делать?..» подумала Фейт раздраженно, а потом: «Черт бы побрал этого Дэниэла Райена! Без него дело явно не обошлось!»

Фейт немного постояла на месте, переминаясь с ноги на ногу, прошлась по комнате. Подошла к окну и выглянула на улицу. Внизу простирался огромный бассейн с небесно-голубой водой, шезлонги, маленькая беседка, многочисленные клумбы с цветами. Но ни одного человека вокруг! Вымерли все, что ли? Или Дэниэл всех выгнал, чтобы его тайну никто не разгадал раньше времени? А кто же тогда разговаривал?

Фейт отошла от окна с недовольным выражением на лице, прошлась по комнате и опять подошла к двери. Не сидеть же здесь вечно до тех пор, пока кто-нибудь о ней не вспомнит и не явится проверить, не умерла ли она тут в одиночестве!

Девушка решительно вздохнула и потянула ручку двери на себя. Та подалась, и Фейт распахнула дверь и вышла в длинный коридор. Глупо, конечно. Нужно было хотя бы накинуть на себя что-нибудь. Дэниэл жутко разозлится, если увидит, что она разгуливает по дому в таком полуобнаженном виде. Но он же во всем и виноват! Не нужно было одевать ее в эту сорочку, которая вообще ничего не скрывает!

Раздраженная, раздосадованная и недовольная Дэниэлом, Фейт направилась в сторону, которую считала местом, откуда раздавались голоса. Если там находится ее чертов муж, она выскажет ему все, что о нем думает. И только пусть попробует заткнуть ей рот! Она была так зла на него, что готова была совершить все, что угодно. Она готова была пойти на самые крайние меры, вплоть до угрозы нового побега. И тогда он ее никогда не найдет.

Фейт все шла и шла, а конца коридору не было видно. Где она, черт возьми? В доме или в средневековом замке? Может быть, она изначально пошла неверной дорогой? Голоса больше слышны не были: ни с той стороны, куда шла она, ни с противоположной.

Она что, заблудилась?!

Фейт тяжело вздохнула. Она понимала, что нужно позвать кого-нибудь. Кто-нибудь да придет ей на помощь, может, горничная или дворецкий. Правда, она не знала, есть ли в доме Дэна горничные или дворецкий, но полагала, что должны быть. Ведь Дэниэл… Как это выразиться? Ну, миллионер, он принадлежит к высшему свету, и у него должны быть слуги в доме! Только почему-то никого она еще не встретила.

— Эй, — позвала девушка, шагая вперед — Кто-нибудь есть?..

Эта идея показалась ей глупой. Зачем она зовет кого-то? И кого она зовет? Не появится же перед ней сейчас сам Дэниэл? Все, погуляла по дому, и хватит.

Фейт повернулась назад, чтобы вернуться в комнату, но врезалась во что-то. Вернее, в кого-то. От испуга она не закричала, а просто зажмурила глаза.

Она чувствовала, кто стоит перед ней. Она знала, что будет именно так. Ведь по-другому быть и не могло. Она же в доме Дэниэла Райена!

— Милая, я думал, ты спишь. А ты решила погулять по дому? — он говорил это в самое ее ухо, потом наклонился, поцеловал в шею и прошептал: — Или ты искала меня?

14 глава

— Мне не нравится, что все так смотрят на меня, — прошептала Фейт на ухо мужу.

Если бы Дэн мог, он бы расхохотался. Но вместо этого, он просто сказал:

— А чего ты ожидала, родная моя? — он сильнее сжал ее руку — Ты стала одной из Райен!

— Вот уж честь, действительно! — съязвила Фейт.

Дэниэл усмехнулся. Он просто обожал, когда она язвила ему. А еще он обожал их споры. Обожал, когда она кричала. Ее глаза становились темно-зелеными, щеки пунцовыми, а соблазнительный рот открывался, что позволяло Дэниэлу прекратить спор тем способом, который он любил больше всех, — поцелуем!

— Еще раз усмехнешься, будешь улыбаться беззубой улыбкой! — устало пригрозила Фейт — Это я тебе обеспечу, будь уверен!

Дэниэл не удержался, он расхохотался. Не дав Фейт возможности исполнить ее угрозу, он схватил ее в охапку и поцеловал. На глазах у гостей и родителей. И ему было совершенно все равно, что они все об этом подумают. Он сделал то, чего хотел в этот момент больше всего на свете. Черт возьми, он просто поцеловал свою законную жену!

Как же он мечтал об этом! С самого утра. Нет, он мечтал об этом давно, с того самого дня, когда она впервые проснулась в его нью-йоркском доме, и он обнаружил ее в коридоре. Она бродила по дому. Что-то искала. Скорее всего, кого-нибудь из слуг. На ней была сорочка, которая была велика ей на целый размер, и, к его величайшему изумлению, открывала его взору ее небольшую грудь. Хватило одного взгляда на нее, чтобы он завелся.

Как странно. Какая-то невзрачная серая мышка, вовсе не красавица, смогла завести его одним лишь видом своей маленькой груди и испуганным взглядом зеленых глаз. Никакой красавице до нее этого не удавалось сделать. Он всегда контролировал ситуацию. Всегда, до того самого момента. Он, черт побери, хотел свою жену! Он жутко ее хотел. До боли в висках, до учащенного сердцебиения в груди, до легкого покалывания где-то во всем теле, до спазма, сдавившего горло. Он тогда понимал, что, если не получит ее сию же секунду, то просто сойдет с ума…

— Дэниэл, — попыталась отстраниться Фейт.

Зря она проговорила это, проговорила ему в губы. Это подействовало на него, как красная тряпка на быка. Без всякого притворства. Сейчас ему было плевать на все, даже на месть, которую он сам для себя придумал, но еще не отказался от нее. Ему нужна была эта женщина. Его женщина. Его жена. Нужна была, наверное, всю жизнь. Но сейчас она была нужна ему особенно сильно. Его женщина, только его!

Дэниэл что-то невнятно пробормотал, простонал и прижался к ее полураскрытым губам с еще большим пылом, чем прежде. Плевать на все и на всех! Лишь бы ощущать ее тело рядом со своим, чувствовать ее дыхание на своих губах, слышать, как стучит ее сердце. И больше ничего не надо.

— Дэниэл, — проговорила Фейт и снова попыталась отстраниться — Дэниэл, пожалуйста. На нас смотрят.

Дэниэл вздохнул, но не отпустил ее. Боялся, что она сбежит?

— Пусть смотрят, мне не жалко.

— Дэниэл!

Как странно, она очень редко называла его «Дэн», как называли почти все. Она ограничивалась официальным «Дэниэл», словно она не была его женой, а он ее мужем. Но он знал, понял за те две недели, что он узнавал ее, что, когда она называла его Дэном, то очень на него сердилась. И тогда простое официальное «Дэниэл» стало для него роднее и ближе.

— Что? — проговорил он — Ну, что, Фейт? Пусть смотрят и завидуют!

— Чему завидуют? — усмехнулась девушка.

— Нашему безграничному счастью, — он сопроводил слова широченной улыбкой, способной затмить само солнце.

Фейт промолчала. Просто не знала, что можно ответить на такое заявление. Как он сказал? Безграничное счастье? Вот уж полная чушь! У них нет и не может быть никакого счастья, тем более, безграничного. Счастье вообще не для них.

— Зачем ты вообще поцеловал меня, Дэниэл? — спросила девушка неожиданно.

Дэн просто пожал плечами.

— Захотел и поцеловал. Ты же моя жена, как никак!

Как же у него все просто, черт побери! Захотел и поцеловал! Не захотел — не поцеловал! А на ее чувства ему наплевать? Нужно у нее заранее спрашивать, хочет ли она с ним целоваться. Она, конечно, хотела, жутко хотела, но ему об этом говорить не собиралась ни за какие коврижки! Он же засмеет ее. Еще одна дура попалась в сети коварного соблазнителя, разбивателя женских сердец и Казановы! Фейт не хотела, чтобы список побед Дэниэла Райена пополнился еще одним именем. Именем Фейт Райен, его молодой жены.

— Мне кажется, мы уже говорили об этом, Дэниэл, — проговорила Фейт и опустила глаза. Не хотелось вспоминать подробности этого разговора. И тем более, того, что произошло до него.

— Говорили? Когда? — Дэн казался удивленным.

— Что значит, когда, Дэн?! — вскипела Фейт — Тогда!! Тогда, когда… ты… и я тоже… Черт, ты прекрасно знаешь — когда именно! Мы договорились, что этого больше не произойдет!

— Постой-ка, ты говоришь о дне твоего приезда в Нью-Йорк?

— Да!! И не делай вид, будто не понимаешь, о чем я говорю. Ты же не дурак!

— Откуда такая уверенность?

Фейт удивилась.

— В чем? В том, что ты… не дурак?..

— Ты меня совсем не знаешь, Фейт.

Она хотела возразить, сказать, что знает о нем очень много, но вместо этого сказала:

— И ты не знаешь меня, Дэн.

Она назвала его «Дэн». И он все сразу понял. Она злится. Злится из-за него. Означает ли это, что он ей не безразличен, или он просто вывел ее из себя? Как всегда. За последние две недели он часто выводил ее из себя. Она часто злилась на него, часто называла Дэном, часто намекала на то, что им «не ужиться вместе под одной крышей». Еще бы им ужиться! Когда он, как безумный, бегает за ней по пятам и пытается соблазнить, а она раз за разом отвергает его. Подумать только, он, Дэниэл Райен, за которым увивались и до сих пор увиваются красивейшие женщины мира, бегает за своей женой, которая о нем и слышать, как о любовнике, не желает. Неожиданно!

Дэниэл прижался к Фейт всем телом, почувствовав, как она напряглась, словно вытянулась в струну, и прошептал ей на ухо:

— Но я хочу тебя узнать, дорогая. Но ты не даешь мне шанса, — он поцеловал ее в мочку уха.

Фейт промолчала. Она не стала напоминать ему о том, что он мог узнать о ней все. Он пригрозил ей однажды, что она должна будет рассказать ему всю правду. Если бы он попросил ее в первый же ее приезд в Нью-Йорк, она бы рассказала. Но сейчас… Нет, она не была готова открыться ему, даже если бы он стал ей угрожать. Она бы не смогла.

— Зачем? — спросила она вполне невинно — Зачем ты хочешь узнать меня, Дэн?

Он понял, что она все еще злится.

— Ты же моя жена! — ответил он. Но это же самый неоригинальный ответ за его жизнь. Неоригинальный и глупый, к тому же.

Глаза Фейт засверкали. Жена она его! Тоже мне, новость сообщил!

— Ты тоже мой муж, Дэн, — сказала девушка, — но я не хочу тебя узнавать!

Его задел ее ответ. Он старался не подать вида и даже рассмеялся, но этот ответ очень задел его. Он и сам точно не знал, почему.

— Ты очень прямолинейна, Фейт, — проговорил он.

Фейт поняла, что ее ответ ему не понравился. Она это почувствовала. Его черные глаза немного сощурились, уголки губ опустились, появились едва заметные морщинки на лбу. Кто-то, может, не заметили бы этого, но она заметила. Она научилась распознавать, когда он не доволен, взбешен или просто разозлен. За те две недели, что они провели в одном доме, она научилась узнавать его настроение. Она не знала, как так получилось, но она всегда знала, когда в нем что-то менялось. Просто знала, и все. Она сомневалась, что кто-то еще знал это так же, как это знала она. И от этого ей становилось страшно.

Она стала привязываться к своему мужу, Дэну Райену, к которому категорически нельзя, просто противопоказано привязываться! Фейт знала, к чему это ведет, поэтому всегда в общении с ним старалась держать дистанцию. Пусть они останутся лишь мужем и женой, заключившими брак по необходимости. Пусть будет так. Ничего другого у них не получится. Кто он, и кто она? Они слишком разные. У него море подружек, с которыми он может хорошо провести время, а у нее… У нее скоро будет ее ребенок. И ей никто, кроме малыша, не будет нужен.

— Только иногда, — сказала Фейт и попыталась отвернуться, но Дэн схватил ее за подбородок.

— Ты хотела сказать: только со мной?

Фейт посмотрела в его глаза. Он сам потребовал, она исполнила приказание.

— Я хотела сказать лишь то, что сказала… Дэниэл, — упрямо произнесла она, не отводя взгляда.

Она больше не злится! Дэн это понял. Ее зеленые глаза смотрят спокойно и уверенно, на щеках нет угрожающего румянца, морщинки вокруг глаз тоже исчезли. И она назвала его, как обычно. Какие странные слова «как обычно». Раньше ему и в голову не пришло бы, что его родное имя — Дэниэл — может стать еще роднее и ближе. И звучать, как обычно, и в то же время по-новому. Звучать по-новому лишь тогда, когда Фейт произносит его.

Дэн и сам не понял, чему радуется. Радуется, как ребенок. Тому, что она не злится? Что все забыла? А, может, он ей просто безразличен?..

— Ты не сердишься? — спросил он осторожно и посмотрел на нее исподлобья.

— Не сержусь? За то, что ты поцеловал меня при этой куче народа? — Фейт осмотрелась по сторонам. Все поглядывали на них с откровенным любопытством.

— Да. И за то, что теперь все газеты и журналы поместят статью об этом на первые полосы.

Фейт весело хмыкнула.

— Знаешь, про статью на первых полосах газет я даже не догадывалась. За поцелуй я уже не сержусь, а вот за статью… Надо подумать.

— Думай быстрее!!

Фейт покосилась в сторону, к ним приближались какие-то именитые особы.

— К концу дня скажу, — проговорила она полушепотом и улыбнулась.

— Что?..

Он не успел полноценно возразить на это ее «К концу дня скажу», потому что прямо перед ними возникли мистер и миссис Мейтленд, семейная пара миллионеров. Муж делал деньги на финансах, а жена на косметической фирме. И им это удавалось не так и плохо, потому что сумма на их счетах в швейцарских банках превышала десяток миллионов долларов. Вообще-то удивляться тому, что миссис Райен, мать Дэниэла, пригласила их на это торжество, не стоило. Они были друзьями Донахью Райена. А здесь сегодня собрались все друзья семьи.

Мелинда Мейтленд, высокая и статная женщина сорока восьми лет, понравилась Фейт. Она всегда дружески улыбалась и не подавала вида, что они принадлежат к разным мирам. Ее добрые серые глаза всегда лучились какой-то доброжелательностью. Ее муж Роман был, что удивило Фейт, намного ниже своей жены. Лысоватый кругленький мужчина с маленькими добрыми глазками цвета виски. Он всегда задорно смеялся и отвешивал разного рода шуточки.

Мелинда протянула Фейт руку и улыбнулась.

— Фейт, вы устроили здесь просто волшебное торжество. Поздравляю.

Фейт застенчиво опустила глаза и проговорила:

— Мне помогала Луиза. Без нее этого приема могло вообще не состояться. Но спасибо.

— Думаю, вы просто скромничаете, Фейт! — вмешался Роман и рассмеялся. Он протянул Дэну руку и сказал: — Скажи-ка, Дэн, где ты отыскал такую скромную жену? — он как-то странно подмигнул ему, и это насторожило Фейт.

— Фейт совсем не скромная, Роман, — сказал Дэниэл, улыбаясь. Он бросил короткий взгляд на жену — Просто вы еще не очень хорошо ее знаете.

Фейт от негодования даже дар речи потеряла. Она-то поняла, что он намекает на недавний поцелуй на глазах у всех. Вопрос: поняли ли это Мейтленды? Одного взгляда на них было достаточно, чтобы догадаться, что они тоже все поняли. Фейт в эту самую минуту готова была сделать две важные вещи: провалиться от стыда сквозь землю и убить своего мужа! И она боялась, что второе желание возобладает над первым.

От убийства ее спасла Мелинда. Она весело посмотрела на Райена и сказала добродушно:

— Но у нас еще будет время узнать ее, Дэн, — она взглянула на Фейт — Правда ведь, дорогая?

— К-конечно, — пробормотала девушка, думая о том, как она будет мстить мужу за то, что он хотел выставить ее этакой распутницей перед Мейтлендами. А во всем виноват только он сам!!

— Кстати, а куда вы ездили на медовый месяц? — спросил вдруг Роман и обнял жену за талию — Мы с моей Мелли, помню, отправились в Австралию.

— В Сидней? — проговорила Фейт — Или, может, в Аделаиду?

Роман рассмеялся в своей манере.

— Нет. Все было гораздо экстримальнее, Фейт.

— Мы прошли через Большую пустыню от Перта до Таунсвилла, — улыбаясь, сказала Мелинда — Это было просто незабываемое путешествие!

— Особенно Брисбен, — ухмыльнулся Роман — Ты помнишь, дорогая?

Мелинда очаровательно покраснела и опустила глаза. Ей, очевидно, не хотелось говорить об этом. А Фейт и Дэн вовсе не настаивали.

— Так куда вы?.. — начала Мелинда.

— О, мы пока никуда не ездили, — проговорила Фейт — Но собираемся…

— В Ирландию, — закончил Дэниэл и обнял Фейт. Пришлось вытерпеть его напор, потому что не хотелось устраивать сцену перед Мейтлендами.

На это Дэн и рассчитывал, когда прижимал ее к себе, что перед ними она вряд ли устроит скандал. Ну, надо же! Он дошел до того, что уловками пытается заманить жену в свои объятья!