/ Language: Русский / Genre:sf,

Сказка О Свете Тьме И Тени

Елена Власова


Влсов Елен

Скзк о свете, тьме и тени

Елен ВЛАСОВА

СКАЗКА О СВЕТЕ, ТЬМЕ И ТЕНИ

Тень Свет - Тьм, Тень Тьмы - Свет.

Не признют этого живущие в Свете, их Врг - Тьм.

Не признют этого живущие в Тьме, их Врг - Свет.

И только те, кто живет н узкой полосе Тени, рзделившей миры Свет и Тьмы, не считют их Вргми и не збывют про их единство.

Ведь только они знют нстоящего Врг.

И хрнят от него и Свет, и Тьму...

"Всесильня Тьм, будь милосердн!" - шептли губы человек в Черных одеждх, стоящего у окн и неотрывно смотрящего н Восток. Тм сгущлсь первя волн вечерних сумерек.

"Всесильня Тьм, будь милосердн к нему и ко мне, отпусти его в эту ночь..."

Тяжелый стон донесся с кровти, стоящей в глубине зл тк, чтобы лучи солнц не беспокоили лежвшего н ней. Тот, кто стоял у окн, бросился к нему. А лежвший вновь пытлся встть, и кровь его зливл постель. И руки Темного Рыцря снов удерживли его, не двя погснуть искорке жизни. Бессмертные не могут умереть от простых рн, они могут лишь умирть и умирть, бесконечно возврщясь в мир, и нет пытки стршней, чем эт.

Нступившя ночь был решющей для лежщего - Лорд Мрк. Либо он будет вечно мучиться между жизнью и смертью, либо у него появится ндежд пусть н мучительную, но все же жизнь.

Рыцрь понимл, что его молитв о покое вряд ли будет услышн. Не обрести покоя его другу. Уже почти год он искл возможность помочь своему Лорду, и если бы был возможность обменять его жизнь н свою, он бы не рздумывл. Но не было ткой возможности. Подрить Жизнь или Смерть может лишь Женщин, Лорд, кк и все его рыцри, был одинок. И сейчс он рсплчивлся з это. Почти год отчянных поисков, бредовых ндежд, неверие в то, что эт ночь нступит... Все это было нпрсно. И бессмертие, подренное Темному Лорду его нродом з все то добро, что сделл он для них, сейчс сыгрло с ним злую шутку. Вечность был у него впереди, вечность пытки смертью.

Если не успеть, если ничего не изменить...

Рыцрь зствил умирющего сделть несколько глотков из кубк, и когд тот зтих, снов подошел к окну.

У него оствлся последний шнс, стрнный и непонятный, он тк и не смог до конц рзобрться в этой зписи древних. Но иного все рвно не было, и он решил рискнуть.

Вершин бшни. Город длеко внизу. Н зпде догорет зря, н востоке зжигются первые звезды...

Клинок обнжен...

Слов скзны...

Дорог призрчным светом легл под ноги.

И ндо было идти... не оглядывться нзд и верить в Дорогу. И Темный Рыцрь шел по Звездному пути, потому что теперь только этот путь мог привести его к жизни для друг.

Он шел мимо звезд и сквозь них, он шел, потеряв счет времени, збыв об устлости, все вперед и вперед, в вечной ночи, туд, куд лежл его Дорог. И только сердце его билось все тише, и медленнее текл кровь, обрщясь в Вечный Лед, пронизнный Светом Звезды. И он понимл, что еще немного, и он вернется в эту первооснову творения - если не успеет дойти. Но сожления уже не было...

Его сшиб с Дороги сильный удр, и Рыцрь, придя в себя от удр и почувствовв живую боль во всем теле, вдруг осознл, что лежит в густой мягкой трве. Вечерело. Вечер был теплым и пхло землей, трвми, лесом... слдко, пьяняще пхло Жизнью. Он пошевелился, приподнялся, и дже боль покзлсь ему подрком.

- Очнулся, - услышл он спокойный негромкий голос, - тогд выпей вот это.

Говоривший нлил в чшку из котелк нд мленьким костром ккую-то жидкость, подошел к Рыцрю, опустился рядом с ним н колени. Зтем обнял одной рукой, чтобы приподнять, другой поднес к его губм чшку с горячим нпитком. Почти несознтельно Рыцрь сделл несколько глотков... И словно огнення волн прошл по телу и ушл в теплую землю, унося боль и устлость. И тут же рук держвшего отпустил его.

Рыцрь сел и огляделся.

Большя полян, лес, костер, человек, который сейчс подклдывл туд сухие ветки и здумчиво смотрел в огонь. Стрнный это был человек. Он был молод - не стрше смого Рыцря, но совершенно седой, и лицо его было спокойно тем спокойствием, которое Рыцрь умел узнвть, спокойствием принятого решения, пусть этим решением был Смерть. И одет он был тоже стрнно - его плщ с откинутым сейчс кпюшоном словно рстворял его фигуру в сумеркх. Движения человек не беспокоили ни трву, ни огонь, ни лес, ни дже воздух, и Рыцрь вдруг предствил, кк тот, ндев кпюшон и словно рстворившись, стновится невидимой стремительной Смертью. Но сейчс кпюшон был откинут. Из оружия у человек был только лук со стрелми и короткий меч.

Рыцрь не знл тких людей, и сейчс был в недоумении - куд же привел его Звездня Дорог.

- Где я? - против его воли в голосе был доля рстерянности.

- Я сбил тебя с Дороги почти нд Грницей, еще пру шгов, и мне пришлось бы доствть Чистую Стрелу.

- Ты сбил меня с Дороги... - Рыцрь вскочил и рук его см легл н меч.

- А что мне оствлось делть? Я же говорю, еще несколько шгов и ты перешел бы Грницу, и мне пришлось бы убить тебя.

- Почему?

- Потому что я Стрж, или Погрничник - это кк тебе больше нрвится.

- Но ведь Дорог вел меня туд... кк ты посмел?

- Д вот посмел... - невесело усмехнулся Погрничник.

- Кто ты ткой, чтобы нрушть волю Звезды, проложившей мне эту Дорогу?!

- Я Стрж Грницы. - Уже более жестко ответил человек. - А что ксется Дороги, то проложил ее не Звезд, твое желние что-то сделть. И если эт Дорог вел тебя через Грницу, то это было глупое желние, он снов усмехнулся и добвил: - Хотя не спорю, сил его был велик, хотя и достойн лучшего применения...

Перед Рыцрем н миг встло измученное лицо Лорд Тьмы, его кровь, неостновимо сочщяся из стршных рн...

- Д кк ты смеешь тк говорить, ничего не зня...

- Тк же кк ты смел идти, не зня, куд идешь.

- Ты ответишь з это!

Рыцрь сжл рукоять меч, тк что побелели пльцы.

- Угомонись, Дитя Тьмы. Я не хочу тебя убивть...

Рук непроизвольно рвнул клинок из ножен. Тк с ним не смел рзговривть никто.

- Возьми свой меч и отвечй з свои слов, если ты не трус.

- Я же скзл, что не хочу тебя убивть.

- А ты уверен, что сделешь это?

- Д. Ты, видимо, совсем издлек. Кк во Тьме, тк и в Свете знют, что Погрничники обнжют оружие только чтобы убивть... Тк что спрячь меч, Погрничье не место для Смерти кого-либо, кроме нс.

Он говорил это спокойно и дже кк-то грустно, и Рыцрь почему-то опустил клинок.

- Кк Свет, тк и Тьм, - повторил он. - Куд же я попл?

- В Тень...

- Что?!

- А-, об этом ты что-то слышл.

- Ужс Тени! Это вы и есть?

Погрничник зсмеялся тихо, почти беззвучно и не очень рдостно.

- Д нет, не бойся... Ужс Тени по ту сторону Грницы, кк рз тм, куд ты шел. А мы всего лишь те, кто смотрит ему в лицо, пок светит Звезд. И Он это знет. А твоя дорог легл тк, кк легл бы в Древние времен - ты, нверно, прочел Слов Древних?

Темный Рыцрь молч кивнул.

Но тут он вспомнил:

- Но ведь я опоздю, уже опоздл...

- Куд?

- Я должен был принести исцеление моему Лорду, и Дорог вел меня к нему, ты...

- Д кк ты не понимешь, что нельзя переходить Грницу, ни з что нельзя. И умирть здесь тебе тоже нельзя. Инче твоя душ уйдет туд, - и он снов покзл рукой н Север. - И чтобы не допустить этого, я убью твою душу.

Повисло тягостное молчние, потом Погрничник, видно, решив что-то, резко поднялся.

- Ты нзвл меня трусом, ты не веришь, что я говорю првду? Скоро нстнет ночь. Хочешь посмотреть, куд ты собирлся идти?

Рыцрь кивнул кк-то непроизвольно.

- Тогд пошли, пок совсем не стемнело.

Бшня, сложення из огромных, плотно пригннных друг к другу, темных, словно обгоревших кмней, стоял в центре круг. Внутри он был пуст, и только винтовя лестниц, обегющя ее по стене, вел н верхнюю площдку.

Открылся и зкрылся люк.

И вот они стоят н смом верху, н круглом глдком пятчке.

- Смотри...

И Темный Рыцрь увидел Грницу. Серя пепельня полос словно делил весь мир пополм. И н этой стороне был лес, бшня, они, н той... он не понял...

- Это Черные Мки, они рстут н той земле... Когд-то тм был нш Земля. Но теперь приготовься. Это бой, только внутри себя, собери все силы и не сдвйся...

Темнело, но Тьм не приносил покоя... А н той стороне мертво колыхлись под мертвым ветром Черным Мки. И было тихо, бсолютно тихо. Но Темный Рыцрь не чувствовл стрх... до того мгновения, когд вдруг почувствовл, что цепкий взгляд с той стороны словно нщупл его, легким ветерком коснулся волос, лиц, проник в душу... Легко-легко, не причиняя боли. А потом стл рсти и усиливться. И уже кзлось, что что-то тм ни Севере, з пепельной полосой ждет его, ждет ненсытно. И ветер, который не был ветром, рвл его душу, стремясь высость ее, рзодрть н чсти и унести туд... туд. И Ужс звл, и не было сил противиться этому. Он не знл, что тк бывет, и чувствовл, что теряет себя, ненвидел своего врг и противостоял ему, собиря все силы. Но и ненвисть, и силы его все уносил этот ветер, который не был ветром, уносил туд, в псть Чудовищу. И Рыцрь рвнул из ножен меч, готовый вонзить его в свое сердце, чтобы не отдть свою жизнь, силу, душу тому, чему он не мог противиться. Но в этот миг чьи-то руки обняли его з плечи, сжв до боли, и порвлсь эт жуткя связь. Вдвоем с Погрничником стояли они н Бшне Испытния и смотрели в лицо Ужсу. И ветер, который не был ветром, бессильно выл, выпустив добычу.

И пришло утро.

- Я понял, прости, - тихо скзл Рыцрь Стржу Грницы, когд они вновь лежли в теплой живой трве.

- И ты прости. Я не должен был тк поступть.

- Кк?

- Во-первых, тщить тебя н бшню. - Он змолчл.

- А во-вторых?..

- Во-вторых... Во-вторых, это сложнее. Ты пришел почти из Сердц Тьмы. Здесь Тень. Но сюд приходит и Свет.

Тм, н Бшне, я рзделил с тобой свою жизнь, и не зню, кк теперь ты сможешь жить во Тьме. В жизни Стржей Грницы слишком много и Тьмы, и Свет. Кк и в тебе теперь...

- Не понимю. Но я понял другое. Против этого, - он кивнул в сторону Север, - одинково стоят кк Свет, тк и Тьм.

- Д, Тому безрзлично, что есть...

- И если бы я мог спсти своего Лорд, я мог бы объяснить, где нстоящий Врг.

- Вряд ли. А что ксется твоего Лорд, то его можно спсти.

- Кк? Ведь прошло столько времени.

- Ты все время збывешь, что это Тень. Здесь не Время, Тень его. Пойдем к Грнице.

И они подошли к полосе пепл. Двое - один в черном, другой в пепельно-сером плщх. Но об они были седыми. Ведь об они видели лик Врг.

И тот, кто был в Сером, прошел по пеплу Грницы и, нгнувшись, вырвл с корнем один из Черных Мков, которые тянулись нвстречу, словно чувствовли его. Потом он вернулся обртно. Но н последних его шгх по пеплу увидел Темный Рыцрь лицо Стрж Грницы. И было в нем больше боли, чем в лице его Лорд, умирвшего от рн.

А неприметный знчок н груди сиял и в свете дня Звездой, единый, с удлиненным лучом-клинком.

- Ну вот, - тихо скзл Погрничник, подошел к Рыцрю и протянул ему цветок. Черные узкие лепестки его нпоминли скорее лилию, чем мк, стекющие в чшечку прожилки были кровью, корень, когд Погрничник стряхнул с него землю, окзлся похож н белоснежного осьминог с ждными шевелящимися щупльцми.

- Прекрсный цветок, првд?

Рыцрь кивнул, стрясь не смотреть н клубень.

- Весь нш Мир в этом Цветке. Лепестки его сосут жизнь из всего живого, поэтому рядом с ними ничего не рстет. А клубень - великое лекрство, возврщющее жизнь. Но цветок черен и прекрсен, клубень светел и стршен. Что лучше?..

Он оторвл цветок и бросил. Протянул Рыцрю клубень.

- Это и есть лекрство. Тут столько жизней, что хвтит н любое бессмертие.

Рыцрь снов молч кивнул, пытясь сдержть рыдния, перехвтившие горло. О, кк стршно окзлось непонимние...

- Пойдем, кони ждут.

Они простились н той же поляне, где встретились, и где Погрничник подвел Рыцрю серебристого коня.

- Он будет тебя слушться, он понимет... и см знет все Пути. Прощй, Темный Рыцрь, - и он снов до боли стиснул плечи Рыцря, кк тогд, н Бшне, делясь своей силой.

- Прощй, Стрж. Теперь я зню Истину, и зню, что ткое Грниц. И если не помочь, то не мешть вм пострется Тьм...

- Не згдывй...

- Не будь суеверным...

И н зкте того же дня, когд ушел Рыцрь с бшни змк првителя по Звездной Дороге, остновился серебристый конь у ее ворот.

И светилсь вод в чше, куд кпл сок из белого клубня. И рзжв стиснутые зубы темного Лорд, нпоил его Рыцрь чудесным нпитком.

И до утр спокойно спл его друг, и пок он спл, зкрылись рны его.

А утром он проснулся и был здоров.

Прошло несколько дней, и Рыцрь рсскзл Лорду тйну его выздоровления. И по мере того, кк говорил он, мрчнело лицо его друг. И скзл он Рыцрю:

- Что же нделл ты, друг...

И скзл он:

- Свет ослепил твой рзум...

И долго-долго молчл он, потом скзл:

- Мое сердце болит, но я решил. Если кто-нибудь, кроме меня, узнет твой рсскз, ты будешь обречен. Ты же знешь, что ждет несущих проклятие Свет...

- Пытк и смерть, зню. Но ведь я же говорю, что нет никкого проклятия Свет.

- Свет ослепил твой рзум. Но ты был моим другом, ты спс мне жизнь... Бери своего коня и покинь мои влдения. Дю тебе ночь... Беги. И видя, что Рыцрь пытется что-то скзть, добвил резко: - Тк я решил, и д простит тебя Мрк.

Рыцрь поднялся. Посмотрел в глз своему другу, но взгляд того не дрогнул... он был прв.

Рыцрь вышел.

В конюшне его ждл серебристый конь.

Конь знет все Дороги.

А н Грнице его ждет Стрж, рзделивший с ним Жизнь. Что ж, они опять встнут рядом.