/ Language: Русский / Genre:love,

Колдовство Любви

Фейрин Престон


Престон Фейрин

Колдовство любви

Фейрин ПРЕСТОН

КОЛДОВСТВО ЛЮБВИ

Анонс

В центре ромн обрз преуспевющего мерикнского бизнесмен из Нью-Йорк, попвшего в мир грез и фнтзий мленького городк в штте Вирджиния и зхвченного всепоглощющей стрстью колдовской любви.

Глв 1

Это был черный кот. Это был очень черный кот, шею которого охвтывл изящный ошейник из хрустльных бусинок голубого цвет. Прикрепленный к ошейнику серебряный колокольчик уютно устроился н глдкой шерсти его груди. И кот этот сидел н кпоте мшины Но Брэкстон.

Но шумно вздохнул. Огромня тыкв появилсь прямо перед ним, присел в полупоклоне и двинулсь дльше.

"И что же дльше?" - подумл Но и срзу же получил ответ н свой вопрос. Дрт Вейдер <Дрт Вейдер - отрицтельный персонж фильм "Звездные войны". Здесь и длее упоминются персонжи ряд популярных в США серилов, рсскзов и фильмов ужсов, легенд и др., нпр., Всдник без головы ("Легенд о сонной лощине" Вшингтон Ирвинг), Фрнкенштейн и Игор ("Фрнкенштейн" Мэри Шелли) и др.> в своем вздымющемся темном плще прошествовл через мленький прк, который был рсположен в центре городской площди, и исчез з большой грнитной сттуей, изобржвшей лошдь. Ккя-то мумия беззботно прогуливлсь по другой стороне дороги, мощеной стрым кирпичом. Он то ли не видел, то ли не обрщл внимния н то, что ее бинты рзвязлись и теперь волочились з ней по земле. Собк с большой черно-орнжевой лентой, повязнной вокруг шеи, сидел перед витриной мгзин и рскчивл головой, словно нслждясь своим отржением.

Нов знл, что он нходится в городе Хилри, штт Вирджиния, но с тким же успехом можно было предположить, что по желтой кирпичной дороге, н которой не окзлось никких предупредительных знков, он попл в нерельность Изумрудного город.

По дороге сюд он зписл н мгнитофоне ряд деловых укзний, кссету с которыми нмеревлся послть срочной почтой своему секретрю. Остнвливясь у почтового отделения, он нмеревлся потртить н всю процедуру не более пяти минут. Вместо этого Нов проторчл тм неимоверно долго и был буквльно выпотрошен мстерским допросом местной почтовой служщей, н голове у которой был укреплен длиння нтенн и которя был нряжен в пышный, подбитый пурпуром костюм, сделвший ее похожей н круглого жук. Он был нстолько зхвчен врсплох ее потрясющим видом, что срзу сдлся, и он без кких-либо особых усилий со своей стороны вытягивл смые рзнообрзные подробности его жизни.

Ему было 38 лет. Он с отличием зкончил юридический фкультет Грврд, у него имелсь процветющя прктик, но он был бсолютно не подготовлен к восприятию всего того, что увидел в этом городе з последние полчс. Он повернул голову, и его взгляд снов остновился н черном существе, восседющем н кпоте его мшины.

Голов кот лениво, словно н шрнирх, повернулсь к нему, и он увидел бледно-голубые глз кот и блестящий спфир зпонки, которую тот держл в своих зубх.

Нов нпрягся. Несколько недель нзд он потерял именно ткую зпонку. Но не мог же... Зтем до него дошло, что, уходя н почту, он не зкрыл окно дверцы мшины.

Кот внимтельно посмотрел н него, и в его тинственных, почти мистических голубых глзх Но прочел спокойствие, отрешенность от мирской суеты и что-то, что нпоминло презрение.

Но сделл несколько шгов в нпрвлении кот.

- Ты, чертов кот, двй сюд зпонку!

Кот огрничился тем, что просто мигнул, кк будто хотел скзть: "Кто, я?"

Но рвнулся вперед, и его рук, описв дугу, ухвтил воздух. Теперь он лежл, рсплствшись, н кпоте своей мшины. Но стл вертеть головой, пок не обнружил, что кот с издевтельским выржением во взгляде рссмтривет его, спокойно восседя н тротуре.

Но сполз с кпот и произнес: "Кис-кис!" Он решил изменить свою тктику.

Глз кот блеснули, и в них он увидел ответ: "Изволите шутить?" Зтем под глдкой шерсткой кот плвно зигрли, перектывясь, мускулы, он встл и грциозно пересек площдь. Зпонк Нов по-прежнему виднелсь в его крепко сжтых зубх.

Но решительно и неумолимо двинулся вслед з ним. Вечерний ветерок рскчивл ленты серпнтин. Шум, который они издвли, стрнным обрзом сплетлся с похожим н шепот шорохом кукурузных стеблей, пучкми свисвших с уличных фонрей. Другие фонри, сделнные из тыквенных мсок со вствленными в них лмпочкми, ткже тыквенные бутылки укршли двери домов.

В центре небольшого прк рядом со сттуей кот остновился и обернулся. У Но мелькнул мысль, что кот специльно дет ему время приблизиться к себе. Однко, когд Но подбежл к сттуе, кот снов окзлся недосягемым для него. Теперь он нходился уже н выходе из прк. Когд же Но достиг и этого выход, кот был уже н другой стороне улицы. Он снов обернулся, в последний рз посмотрел н Но и проскользнул в открытую дверь мгзин, который нходился н первом этже строго дом, построенного в викторинском стиле.

Но в змештельстве остновился и стл осмтривть дом. Это было большое деревянное здние, имеющее готические черты. Кждый шпиц его крутой крыши зкнчивлся кким-нибудь рхитектурным укршением. Все окн, которые он мог видеть, были открыты и не имели зщитных сеток. Срзу з окнми кк первого, тк и второго этжей нходились ящики для цветов, в которых росли розовые, белые и желтые хризнтемы рзнообрзных видов.

Вывеск нд открытой дверью мгзин глсил: "ИЛЛЮЗИИ".

Но пересек улицу, решительно шгнул в дверь мгзин и окзлся в другом мире. Причем он не понял, был ли это мир волшебных скзок или рсскзов ужсов.

Бо из перьев, плтья с блесткми здесь соседствовли с костюмми вмпиров и монстров. Вдоль трех стен мгзин, в двух футх от потолк, протянулсь полк, н которой рсполглись мски всевозможных конфигурций и видов, ткже безлицые головы, с нтянутыми н них прикми рзной длины и окрски.

Боковым зрением Но поймл голубовтое свечение. Черный кот возлегл н голубой тлсной подушке нверху древнего шкф с выдвижными ящикми. Он по-прежнему сжимл своими острыми белыми зубми эту злополучную зпонку.

"Зпонк не потерялсь", - удовлетворенно отметил про себя Но, зтем его внимние привлекли полки, н которых были рсствлены рзличные склянки без этикеток, зполненные листьями и кускми веток. - Все это выглядело очень тинственно.

"Гиблое место", - решил он, и почти срзу же увидел ндпись, глсящую: "Дети без сопровождения взрослых будут преврщены в жб".

Он рссеянно потянулся к цилиндру и вдруг с изумлением обнружил в нем чучело кролик. Потеряв присутствие дух, он поднял плочку и вдруг окзлось, что вместо нее держит букет цветов. Нов почувствовл, что его обволкивет зпх экзотических пряностей и кких-то неведомых цветов. Этот зпх зворживл его, подвляя последние попытки сохрнить чувство рельности.

Из дльней стены, которя переливлсь всеми цветми рдуги, вышл женщин. Н ней было строгое черное плтье с высоким воротником, н ногх черные ботинки н высоких кблукх.

Ее светлые волосы волнистыми прядями ниспдли н плечи в тком беспорядке, что кзлось, будто их только что рстрепл сильный ветер. Но ветр н улице не было.

В рукх женщин держл метлу, сделнную из пук соломы. Он посмотрел н свою метлу и скзл:

- Эт дурцкя штук опять сломлсь.

Он попытлся сглотнуть слюну, однко у него ничего не получилось, и вместо этого он издл ккой-то хрип.

Он резко повернул голову, и бледно-голубые, нпоминющие по форме миндль глз взглянули н него. Они пронзили его нсквозь. Тких глз он никогд не видел прежде. В них было что-то тинственное, обольщющее. Их згдочня глубин гипнотизировл. И тут он понял, что они были совершенно ткого же цвет и облдли ткой же гипнотической силой, кк глз у кот.

- Вы что-нибудь хотите купить? Ее брхтный голос был низким, мягким, мелодичным. Он волновл и дурмнил.

Нов ничего не ответил, и он слегк нклонил голову нбок.

- Если вм просто хочется здесь постоять, могу предложить этот учсток пол в ренду н неделю. Бесплтно. Боюсь, однко, что потом мне придется брть с вс деньги.

Необъяснимо эксцентричня тмосфер город и чувство нерельности, создвемое мгзином, подействовли н него. И еще эти рстрепнные ветром волосы. Он спросил:

- Что случилось с метлой? Слишком большой пробег?

Ее брови почти незметно приподнялись, но см он остлсь ткой же холодной и спокойной. Ему снов вспомнился кот.

- Кто вы? - спросил он хрипло.

- Риннон, - скзл он. - Риннон Йорк.

- Риннон, кжется, был вллийской ведьмой.

- Легенды и рсскзы иногд очень неспрведливы по отношению к тому, кого они описывют. Лично я всегд считл, что Риннон - никем не понятя личность.

Ему покзлось, что пол под его ногми слегк покчнулся.

- Что это з место?

- "Иллюзии". Мгзин по продже мскрдных костюмов и трибутов волшебств. А вы что думли?

- Я сомневлся.

- Вы хотите что-нибудь купить или взять нпрокт?

Ее голос мягко лскл его слух и окзывл чрующее воздействие.

- Нет, я хочу получить нзд мою зпонку.

Он изучюще посмотрел н него. У Но появилось стрнное и неприятное ощущение, что ей он кжется смешным.

- Почему вы думете, что у меня есть вш зпонк?

- Я не думю, я зню. Вш кот стщил ее. Он быстро посмотрел н кот, который по-прежнему сидел нверху шкф. Создвлось впечтление, что он бсолютно точно знл, где в днный момент он может нходиться. Но тоже посмотрел туд. Порзительно, но теперь мордочк кот имел совершенно невинное, прямо-тки нгельское выржение. Зпонк же исчезл.

- Он у него был, - скзл Но. - Уверяю вс, я видел ее у него во рту.

- Хорошо, - скзл он мягко. - Опишите, пожлуйст, свою зпонку.

Он рздрженно стиснул зубы, зтем скзл:

- Это квдртный спфир в золотой опрве.

Он отодвинул цилиндр и чучело кролик, зтем положил метлу н прилвок и позвл:

- Греймокин, иди ко мне.

Рздлось позвякивние серебряного колокольчик, и кот с потрясющей быстротой и гибкостью, словно у него вообще не было костей, спустился в ее руки, - Греймокин, что ты нтворил, ? - спросил он с упреком в голосе, но в то же время кк бы успокивя кот.

- Ты что, нпрокзничл? Кот зкрыл глз и с видимым удовольствием змурлыкл.

Но почувствовл рздржение.

- Интересно, почему у черного кот "серое" имя <Первя чсть слов в его имени (Graymalkin) совпдет со словом gray - "серый". Смо это имя (Macberth, act 1,8) в русских переводх, кк првило, отсутствует и зменяется словом "кот".>.

- Я нзвл его в честь кот в Мкбете. Он срзу вспомнил, что Греймокин был помощником Первой ведьмы. Зтем ему пришло в голову, что этот кот буквльно привел его сюд.

- Вш кот тоже выполняет вши поручения?

Уголки ее рт немного приподнялись, что окончтельно околдовло его.

- Только очень вжные поручения, мистер Брэкстон. Он окменел.

- Вы знете, кто я?

- Если только вы - Нов Брэкстон, то получется, что зню.

- Это невозможно. Я пробыл в вшем городе всего сорок пять минут. Никто здесь не знет, кк меня зовут.

Вдруг у него перед глзми возник обрз служщей н почте.

- То есть никто, кроме смеющегося пурпурного жук.

- А, тк вы познкомились с Эдвиной. НИЧЕГО не понятно.

- Что, черт возьми, происходит в этом городе? Зчем все эти укршения н улицх и все эти костюмы?

- "Кнун", мистер Брэкстон. Кнун дня всех святых.

- Кнун? - он нхмурился и попытлся быстро вспомнить дту этого прздник. - Но сегодня же четверг, Кнун нступит только вечером в понедельник <Кнун для всех святых, или Хллоувин (Halloween), отмечется в США 31 октября кк неофицильный прздник. Он сохрняет черты древних прздновний, когд был посвящен проблемм колдовств, ведьмовств и нечистой силы. Его отличительными чертми являются тыквенные мски и др. элементы мскрд, веселье и несерьезность.>.

- Кнун дня всех святых - это трдиция в ншем городе. В нем учствуют все. И мы считем, что этот прздник ндо нчинть зрнее.

- Но почему именно Кнун дня всех святых? Я имею в виду, почему не четвертого июля? День блгодрения?

- Очень двно в этом городе все решили, что четвертого июля слишком жрко, чтобы полностью отдвться прздновнию и еще при этом получть удовольствие. День блгодрения...

Он пожл плечми.

- Кроме того, есть же еще и легенд. Он уствился н нее, чувствуя себя тк, словно голубя глубин ее глз погружл его в гипнотическое состояние.

- Вы отошли от темы, - скзл он и см удивился тому хриплому шепоту, которым он все это произнес.

- Ккя у нс был тем?

- Я хочу знть, откуд вы узнли, кк меня зовут.

Он испытл некоторое чувство облегчения, поняв, что сумел вновь вернуть естественное звучние своему голосу.

- Вши тетушки Эзми и Лвиния Девитт очень хорошие друзья моей ббушки и мои тоже. Они скзли мне, что вы приезжете нвестить их в эти выходные.

У него все-тки оствлось небольшое сомнение.

- Но почему вы решили, что именно я их племянник?

Он очровтельно улыбнулсь ему, и он почувствовл, что сейчс "поплывет". Однко последоввшие зтем слов Риннон снов зствили его, нпрячься.

- Они описли вс мне. Они говорили, что вы очень милый, но, к сожлению, слишком прямолинейный.

Он снов сжл зубы.

- Еще одн тем ншего рзговор, от которой вы зствили меня отвлечься это моя зпонк. Где он?

- Не имею ни млейшего предствления, но с удовольствием помогу вм ее поискть.

Он слегк подтолкнул Греймокин, и тот прыгнул н пол, зтем исчез, пройдя сквозь дльнюю стену.

Но стл внимтельно вглядывться в ту стену и вдруг понял, что подсобня комнт в дльнем углу отгорживлсь от помещения мгзин не стеной, блестящей ткнью. Ткое нормльное, логическое объяснение понрвилось Но и успокоило его. И все же он решил, что чем скорее уберется из этого стрнного мест, тем лучше для него будет.

Ему кзлось, будто у него не все в порядке с головой. Поэтому он видел вещи, которых н смом деле тм не было, и вообржл события, которые просто не могли происходить.

Он снов взглянул н метлу н прилвке. Теперь он сумел рссмотреть, что ручк метлы отошл от сломнного основния. Получилось, что и здесь был смысл.

Но оствлось еще объяснить ее. Эту не обычную особу с глубокими згдочными голубыми глзми.

- Я поищу возле подушки Греймокин, - скзл он, - вы ищите где-нибудь еще, где сочтете нужным.

Он остлся стоять, уствившись н нее. Он же повернулсь и проследовл мимо висящих крнвльных костюмов и полок к шкфу.

Еще никто ни среди мужчин, ни среди женщин не зствлял его чувствовть себя тким рстерянным.

- Кк все-тки Греймокин добрлся до вшей зпонки? - спросил он. Говоря это, он стоял н цыпочкх н приствном тбурете и шрил рукой под голубой тлсной подушкой, н которой некоторое время нзд сидел кот.

Сейчс, когд ее руки были подняты, ему открылся соблзнительный вид ее высокой полной груди.

Он повернул голову и взглянул н него. Ее вопросительный взгляд зствил Но поспешить с ответом.

- Он, должно быть, злез в открытое окно мшины, пок я был н почте.

- Вы хрните свои зпонки в мшине?

- Я потерял эту зпонку неделю или две нзд, но не знл где. К счстью, у меня есть зпсные н рботе.

- Н случй любой непредвиденной ситуции, - скзл он без особого выржения, слезя с тбурет.

- Но вот к этой ситуции я был явно не готов, - пробормотл он тихо.

Кким-то обрзом он услышл его.

- Я зню, что это очень неприятно, когд теряешь то, что ты очень ценишь. Но ведь ндо беречь дорогие тебе вещи.

Он вдруг осознл, что он говорит с ним точно тким же тоном, кк только что говорил с Греймокиным, - брнящим и в то же время успокивющим. Тк с ним еще не говорили, - Прежде всего не моя вин, что я потерял зпонку. Нверное, в мнжете был слишком широкя петля. И зпонк выпл без моего учстия и без моего осознния этого фкт. Во-вторых, у меня нет никкой особой сентиментльной привязнности к этой чертовой штуке. Просто очень дорогя зпонк, которую я иногд ндевл.

- Рзумеется. Очень вс понимю. Он зглянул з шкф, зтем нгнулсь, чтобы продолжить поиски н полу.

- Здесь нет. А кк дел у вс? Он выпрямилсь и посмотрел н него, ожидя ответ.

Он и не нчинл искть. Но подумл, что он явно знл это.

Ее кошчьи глз были не только згдочными, но и опсными. Ндо стрться не смотреть в них. Но цветочный пряный зпх, который все время преследовл его с тех пор, кк Но вошел в мгзин, уже удрил ему в голову, и думть стновилось все труднее.

Это сильное обольстительное блгоухние содержло в себе ндежду и обещние.

- Что же это з зпх?

Он пересекл комнту и подошл к мленькому столику рядом с ним, н котором лежли свечи смых рзных рзмеров и форм.

- Должно быть, ромтизировнные свечи. Звук чиркнувшей спички резко отозвлся в его ушх, мленькое плмя спички, которую он поднесл к фитилю свечи и держл тм, пок тот не згорелся, покзлось ему ужсно ярким. "Рзве ведьмы не боятся огня?"

Он погсил спичку, слегк дунув н нее.

- Должно быть, вм вспомнились времен, когд ведьм сжигли н кострх.

Он вздрогнул, не понимя, кк он мог здть ткой глупый вопрос. Он никогд не здвл глупых вопросов. В последний рз он думл о ведьмх, когд ему было четыре год и мть читл стршную скзку.

В ее улыбке содержлся нмек, который он не мог понять.

- Огонь - это одн из стихий, - скзл он, - одн из предполгемых способностей кждой ведьмы - это способность упрвлять стихиями.

"Черт возьми, почему он тк волнует его?"

Он поднял руку и слегк притянул ее к себе.

- Это зпх не от свечей, - скзл он угрюмо. - Это вш зпх.

- Но я не пользуюсь никкими духми.

- Это все и объясняет.

Он крепко держл ее руку и вдруг почувствовл, что ккя-то сил потщил его к ней. Ему стршно зхотелось поцеловть ее. Потрясюще! Он ведь дже не знком с ней.

- Он вм покзлся неприятным?

- Он мне покзлся притягивющим.

А вы - ослепительно крсивой. Вы ведьм, не тк ли?

Он поднял свободную руку и поглдил его острый подбородок.

- Вы, должно быть, устли. Вы сегодня долго ехли.

- Д. Долго.

Кким-то простым движением он освободилсь от его руки.

- Вм ндо ехть дльше к Эзми и Лвинии. Они вс ждут. Они приготовили вм вкусный ужин и мягкую постель.

- Мягкую постель, - повторил он в кком-то трнсе, не сводя с нее глз. Он и мягкя постель. Он желл ее. Когд он понял это, по его телу проктилсь горячя волн. - Я поищу вшу зпонку, вы идите. С трудом зствляя себя делть кждый очередной шг, он медленно вышел из мгзин, стрясь не упускть ее из вид. Постепенно рсстояние между ними увеличилось, и сумрк мгзин сделл ее почти нерзличимой. Он видел теперь только стройный силуэт и светло-золотой нимб вокруг ее волос, который возникл из-з плмени горящей свечи.

Когд он был уже н тротуре, что-то вверху привлекло его внимние. Греймокин сидел н верхнем окне и пристльно смотрел н Но своими мистическими, згдочными глзми.

Но снов посмотрел н мгзин, но Риннон тм уже не было.

***

Лвндовые волосы Лвинии Девитт нпоминли гнездо экзотически рскршенной птицы. Но подумл об этом с нежностью, когд он стл попрвлять свою прическу.

- Мы тк рды, что ты приехл к нм, Но, - скзл он. - Мы тк двно не видели тебя.

Ее сестр Эзми соглсно зкивл головой и подл ему трелку с ветчиной.

- Конечно же, когд сдишься в поезд и едешь к тебе в гости в Нью-Йорк то все это здорово. Кк бывло все эти годы... Но теперь нм стло тк трудно...

Он сумел подхвтить трелку из рук Эзми буквльно в последнюю долю секунду, предотвртив пдение ветчины н ярко-орнжевую сктерть стол, нд которой висел густой белый тумн. Он снов всмотрелся в этот тумн, обрзующийся от сухого льд, помещенного в декортивное блюдо в форме тыквенного фонря. Его хозяйки, кжется, были совершенно очровны производимым эффектом, и Но решил не говорить, что ед из-з этого тумн совершенно остыл. Он съел большую порцию деревенской ветчины, зтем отствил трелку в сторону.

...ездить в поезде, - продолжл Лвиния с того смого мест, где остновилсь Эзми.

- Мой ртрит, знешь ли. Но, Боже мой, кк мы соскучились по тебе! Теперь, когд Ребекки больше нет с нми, ты ведь единственный, кто у нс есть.

Его мть, Ребекк, был их млдшей сестрой и умерл дв год нзд. Упоминние ее имени вызвло у Но приступ грусти. Его мть, ниболее здрвомыслящя и рссудительня из трех сестер, был любим и обожем своим мужем, брокером с Уолл Стрит, и сыном.

- Ты нш единственный живой родственник, - добвил Эзми.

Цвет волос Эзми нходился где-то в дипзоне цветового спектр между розовым и клубничным. Но с удивлением отметил, что его тетушки совершенно не изменились. Прошедшие годы добвили им лишь несколько морщинок.

- Мне следовло бы приехть рньше, - чистосердечно признлся он. - Я тоже соскучился по вс, но моя юридическя прктик требует, чтобы я рботл восемндцть чсов в день.

Эзми понимюще улыбнулсь ему, и от этого он почувствовл себя дже хуже, чем когд объяснял, почему тк долго отклдывл свою поездку к ним.

- Молодые люди тк много рботют теперь, - скзл он. - Нлей себе еще чя со льдом, дорогой.

- С удовольствием, - ответил он и быстро потянулся з мссивным чйником.

- А ты знешь, что твоя мть родилсь в этом доме?

- Д, тетя Лвиния.

Он бросил взгляд н выцветшие обои, которые в некоторых местх отклеивлись от стены, и подумл, что, нверное, его мм сидел з этим же смым столом, будучи еще совсем мленькой девочкой, и смотрел н тот же смый рисунок тех же смых обоев. Он совершенно точно знл, что его тетушки были мтерильно хорошо обеспечены, но, судя по всему, они не придвли большого знчения тому, кк все выглядит, з исключением Кнун дня всех святых.

- Кк хорошо, что сейчс ты с нми, - скзл Лвиния. - Этот дом и весь город были родными для твоей ммы. Тебе ндо получше узнть их.

- И сейчс кк рз ткое подходящее время, - скзл Эзми, и морщины н ее щекх исчезли в лучезрной улыбке, которую он послл Но.

- Сейчс все прзднуют Кнун и все ндеются, что в этом году легенд опять претворится...

Он вздрогнул. Риннон тоже упомянул легенду.

- Риннон говорит, что лучше, чем сейчс, роз никогд не было, - скзл Лвиния.

При упоминнии об этой женщине, которую он никк не мог выбросить из головы, его пульс учстился. Он отложил свою вилку и оперся о крй стол.

- Я уже познкомился с Риннон сегодня в городе.

Лвиния рдостно всплеснул рукми.

- Кк это змечтельно! Он ткя чудня девушк. Мы очень...

- ..ее ценим, - зкончил Эзми вместо нее.

- Он.., мленькя чродейк, - скзл он и срзу же пожлел об этом. И это говорит он, умный, интеллигентный, логично мыслящий человек, получивший прекрсное обрзовние и хорошую рботу, известный среди коллег своим крсноречием. Кк бы тм ни было, сейчс он почему-то не мог ясно вырзить свои чувств. Все и првд выглядело тк, будто Риннон околдовл его.

Эзми змхл рукми, непосредственным результтом чего явилось то, что тумн нд столом рссеялся, и стло видно блюдо со слдким кртофелем, который он и положил себе в трелку.

- Чродейк, дорогой? Он что, ндел ккой-нибудь колдовской костюм?

- Нет, он был вся в черном, кк ее кот. Кстти, вы когд-нибудь змечли, что цвет глз у ее кот совершенно ткой же, кк у нее?

Лвиния рдостно зкивл в ответ в знк соглсия.

- Змечтельный оттенок голубого, првд же? Я просто обожю цвет ее глз.

- Д, но для кот... Довольно стрнно, не тк ли?

- Ты просто плохо рзбирешься в них, дорогой, - ответил Лвиния.

- Потому что у твоей мтери н них был ллергия, - добвил Эзми. Он непроизвольно сжл кулки.

- Я зню, что мло общлся с котми, но все-тки рзбирюсь в них немного, и я уверен, что в ее коте что-то нечистое. Вы знете, что он нзвл своего кот именем кот в Мкбете?

- Теперь, когд ты скзл об этом, я нчиню считть, что он и впрвду выглядит по-шекспировски. У него ткя зострення мордочк, ткие восхитительные усы.

Лвиния улыбнулсь.

- В нем что-то королевское.

Стрясь сохрнять выдержку, он скзл:

- Кот в Мкбете не был королем. Тм он был одним из сообщников ведьмы, этот кот буквльно привел меня к Риннон.

- В высшей степени блгорзумно с его стороны и чрезвычйно удобно для нс. Мы собирлись познкомить тебя с Риннон, теперь в этом нет необходимости.

Лвиния посмотрел н свою сестру, кк бы ищ ее поддержки и желя удостовериться, что он ткже очень довольн действиями кот.

Улыбк Эзми подтверждл это.

- Греймокин - просто прелесть. Мы ему носим вкусненькое время от времени.

- Ндо будет обязтельно к нему съездить, - скзл Лвиния. - К нм сюд тк длеко от город он не приходит.

Нов вздохнул. Его тетушки были очень милыми, но, к сожлению, немного не в своем уме. Нет, ндо будет обязтельно выбросить Риннон со своим котом из головы и помнить, рди чего он приехл сюд, в Вирджинию. Он почувствовл себя увереннее. Нов привык знимться проблемми своих клиентов, у его тетушек, судя по всему, были сложности, - Теперь о том письме, которое вы мне послли, тетя Эзми и тетя Лвиния. Вы нписли мне, что получили предложение продть свой учсток земли по очень хорошей цене. Из письм, хоть вы и не писли об этом, я почувствовл, что вы встревожены.

Женщины обменялись взглядми. Эзми опустил глз и стл рзглядывть слфетку н своих коленях.

- Мы не хотим продвть землю, Но. Он приндлежит ншей семье вот уже в течение нескольких поколений. Когд мы умрем, ты унследуешь ее.

Он с нетерпением покчл головой.

- Мои нследственные прв никоим обрзом не должны мешть вм принимть любые решения, но, кк я понимю, вы просто не хотите продвть землю. Чего я не могу понять, тк это то, почему вы тк встревожены по этому поводу. В чем дело?

Эзми и Лвиния снов обменялись взглядми. Н этот рз зговорил Лвиния.

- Дело в том, что предлгемя цен слишком высок, если учитывть рельную стоимость ншего имуществ.

Он улыбнулся.

- Не понимю, о чем здесь можно беспокоиться. Многие кк рз предпочли бы иметь ткие сложности.

- Д, но видишь ли, тут кое-что произошло, что нс...

- ..удивило.

Но откинулся н спинку стул.

- О'кей. Говорите.

- Еще три влдельц учстков земли в этой чсти пригород получили точно ткие же письм с ткими же звышенными ценми н проджу своей недвижимости, - скзл Эзми. - Они все не хотели продвть, но в конце концов продли.

Он пожл плечми.

- Ну, тк знчит, изменили свое решение.

Лвиния фыркнул, что совсем не походило н нее.

- Совершенно ясно, что они изменили свое решение, но это не все. Джстин Мкмерфи, один из влдельцев, поклялся, что бросит пить, когд однжды ночью увидел солдт-северянин в форме времен гржднской войны, который ехл по полю и рзмхивл окроввленной сблей. Но нхмурился.

- Что, он много пил?

- Д, очень много.

- Джстин пил, кк рыб, - добвил Эзми, - и много лет подряд. - Но суть в том, что у нс рньше никогд солдт-северянин не ездил где-нибудь еще, кроме центрльной улицы город, д и то только по особому случю.

- Эзми прв. Конечно, этот юнош никогд не был особенно пунктульным, но приехть сейчс - это уж чересчур дже для Джон Миллер. Слишком рно.

- О ком вы говорите? - спросил Но, совсем сбитый с толку.

- О Джоне Миллере, дорогой. А потом еще, Элизбет Дейли. Он никогд не был особо пугливой, и вдруг подхвтилсь и уехл жить к своей дочке в Ричмонд. Скзл, что слышит всякие стрнные вещи в доме.

- Или вот Фред Виллингем, - обртилсь Лвиния к своей сестре. - Недвно к нему приехл предствитель снитрной службы округ и скзл, что проводит плновые проверки воды в ншей местности. Тк вот, он сделл проверку и вдруг сообщет Фреду, что у того высокя концентрция свинц в воде, и пить воду никк нельзя. Фред и вся его семья были буквльно потрясены новостью. Двумя чсми позже к ним приезжет грузовик и выгружет рзлитую по бутылкм воду для питья. Стршно любезно, конечно, но это их доконло. Фред зпниковл. У него дже не хвтило ум рзобрться в этом деле.

- Им хотя бы проверить этого снитрного инспектор из округ. А Фред просто взял д и соглсился продть свой дом с землей. Получил деньги и срзу уехл.

Но переводил свой взгляд с одной женщины н другую.

- Знчит, получется, что три собственник оствили свою недвижимость и соглсились продть ее из-з стрнных событий.

Он сделл пузу.

- Случлось ли что-нибудь стрнное или необычное здесь?

- Нет, - ответил Эзми. - И может быть, мы нпрсно беспокоимся и просто фнтзируем. Нш подруг Глэдис Йорк тоже иметь здесь землю, и с ней тоже пок еще ничего не случилось.

- Првд, ее здесь не было всю эту неделю, тк что и случиться ничего не могло. Риннон отослл Глэдис...

- ..н месяц к своей сестре в Уэлльс.

- У Глэдис в следующем месяце будет день рождения, но Риннон решил послть свою ббушку порньше. В кчестве своеобрзного подрк. Првд, мило с ее стороны?

Он усомнился, можно ли к Риннон применять ткие же ктегории добр, кк к обычным нормльным людям. Его жизнь основывлсь н рельностях, полдня, проведенные в этом городе, ясно свидетельствовли, что живущие здесь люди о рельности не имели никкого понятия. Это относилось и к его тетушкм. Все, что они рсскзли ему, могло быть лишь простым совпдением, то и просто их фнтзией. Если бы он мог нйти рзумное объяснение этим событиям, то с кким удовольствием уехл бы в Нью-Йорк, оствив своих тетушек здесь, в их любимом городе, н их любимой ферме.

- Кто сделл предложение о продже?

- Это неизвестно. Все письм послны местным юристом в ншем городе...

- ..по имени Клиффорд Монтгомери.

- Но он говорит, что действует по зднию клиент, который просил пок не рзглшть информцию о себе.

Кзлось, что Лвиния крйне возмущен.

- Предствляешь, он дже не скзл этого нм!

- Дже когд мы пообещли, что никому не скжем.

Нов принял решение.

- Я остнусь здесь до воскресного утр. Это дст мне возможность порботть здесь дв дня. Попробую рзобрться.

- Дв дня? - скзл Лвиния. - Мы очень ндеялись, что ты погостишь здесь дольше.

Эзми повернулсь к своей сестре, н лице у нее появилось решительное выржение.

Лвиния кивнул своей сестре, и Но покзлось, что они безмолвно обменялись ккими-то мыслями.

- Д, я думю, ты прв.

Они обе очровтельно улыбнулись Но.

- Ну, сейчс попробуй яблочного пирог, дорогой.

***

Но лежл в кровти, н которой в детстве спл еще его мть, и смотрел в потолок. Ночной осенний ветер проникл сквозь кружевные знвески открытых окон и приятно овевл его уствшее тело.

Пмять сохрнял обрз обольстительной, згдочной Риннон, и думя о ней, он не мог уснуть. Он обволокл его ум своей колдовской силой и сплел путину чувственности вокруг него. И снов у него мелькнул мысль, не ведьм ли он в смом деле.

Все было ясно. Он слишком много рботл в последнее время.

Он хорошо выспится, погостит у тетушек, выяснит, было ли что-нибудь з этими предложениями о продже земли, и через дв дня уедет. Тогд у него не будет никких причин снов встречться с Риннон. Довольный своими плнми, он повернулся в постели.

Снов подул ветер, и Но услышл тихое позвякивние. Знвеск здрожл и отошл в сторону. Он посмотрел н окно.

Тм н подоконнике в своем ошейнике из голубых хрустльных бусинок и с серебряным колокольчиком в нступивших сумеркх сидел черный кот и внимтельно смотрел н Нов. Кот сидел совершенно неподвижно и кзлся неживым. Зтем он вдруг повернул свою голову. Лунный свет отрзился в его глзх, и они зсияли, кк голубые неоновые огоньки.

***

А в это время в городе, уютно свернувшись в своем кресле у окн, сидел Риннон. Он смотрел в ночную темноту и улыблсь.

Глв 2

Облокотившись н подоконник, Риннон смотрел из окн второго этж н голову Нов. Он был чрезвычйно довольн. Он стоял у двери ее мгзин и пок еще не зметил, что он рссмтривет его сверху. Риннон решил немного подождть, прежде чем оповестить его о своем присутствии. Имея дело с тким мужчиной, кк Нов Брэкстон, ндо стрться использовть те случйности, которые иногд происходят.

Лвиния и Эзми годми рсскзывли ей о нем, но он рсценивл все комплименты, которые они рсточли в его дрес, кк простое проявление любви и зботы двух не чявших в нем души женщин, у которых никогд не было своих собственных детей. Они говорили, что он интересен, но они ведь не описывли тот темно-коричневый оттенок его глз и тот пронзительный взгляд, который он устремлял н вс. И они ведь не говорили о его коротко постриженных, уложенных в крсивую прическу кштновых волосх. Глядя н эти волосы, ей хотелось немедленно зпустить в них свои пльцы и рстрепть их. Они ткже не рсскзывли ей о высокой, стройной фигуре и его элегнтной мнере одевться.

Он быстро понял, что он умный, слишком серьезный и чрезвычйно мужественный человек. И он хотел его.

Ее прежде никогд не тянуло тк сильно ни к одному мужчине, но стремительность и полня определенность этого влечения не зстл ее врсплох. У нее был врождення способность чувствовть, что для нее хорошо, что нет. Поэтому он, кк првило, полглсь в сложных жизненных ситуциях н помощь своих инстинктов. Он думл о нем всю ночь, и если только телептия существовл н смом деле, то он должен был обязтельно прийти к ней.

Он нетерпеливо поднял руку и снов громко постучл в дверь. По ее подсчетм уже в четвертый рз.

- Доброе утро, - крикнул он. Он откинул голову нзд, - посмотрел н нее, и у него зхвтило дыхние. Риннон выглядел тк, будто он только что встл с постели... Или только что прибыл после ночного путешествия по звездному небу, и он подумл, что об эти вринт были одинково интригующими.

Ее золотые волосы спдли н обнженные плечи и струились дльше к ее груди. Подоконник скрывл от него остльную чсть тел. Риннон...

Вообржение Но быстро нрисовло ткую соблзнительную кртину, что у него пересохло во рту.

- Я обычно не открывю мгзин тк рно, - скзл он, - но если вы что-то выбрли вчер...

С его губ был готов сорвться ответ, но вся его юридическя выучк и опыт двокт пришли ему н помощь.

- Я хотел бы поговорить с вми. Я подожду, пок вы оденетесь.

- Спущусь через минуту, - скзл он и исчезл в комнте.

Но зсунул руки в крмны своих брюк и осмотрелся. З исключением Пугл, прогуливющегося с собкой, поблизости не было ни одной живой души.

Он понимл, что приехл слишком рно.

Ночью нкнуне он изменил свое решение больше не встречться с Риннон. Ему пришло в голову, что он может дть ему нужную информцию о его земельных делх. Кроме всего прочего он хотел узнть, было ли путешествие ее ббушки в Уэлльс просто крсивым жестом с ее стороны или же у Риннон имелись ккие-то другие причины отослть ее.

Его взгляд упл н зросли диких роз, которые росли н мленьком пятчке сбоку от дом Риннон. Эти зросли тянулись дльше к прку, где доходили до его центр и кончлись у внушительной сттуи лошди. Ее серя грнитня голов был поднят вверх, н нее был нтянут уздечк, в глзх отржлсь ккя-то особя решительность. В этой сттуе было что-то стрнное...

Сзди открылсь дверь. Он обернулся и увидел Риннон в черном шелковом плтье, сшитом в стиле кимоно. Он был удивительно крсив. Горячя волн, проктившяся по его телу, нпомнил ему, что кроме дел у него был еще и другя причин увидеть ее кк можно скорее в ткую рнь. Несмотря н его здрвомыслие и попытки к сопротивлению, им двигло непобедимое желние немедленно увидеть ее.

- Входите, - нежным голосом скзл он и отступил внутрь мгзин. Ндеюсь, сегодня утром вы чувствуете себя лучше.

- Лучше?

Сияющий черный шелк придвл ее коже соблзнительное свечение, и он вдруг почувствовл, кк у него здрожли пльцы из-з желния дотронуться до Риннон.

Он зкрыл з ним дверь.

- Вчер вы выглядели тким уствшим.

Вы хорошо высплись?

- Д, хотя я зснул позже, чем ндеялся.

У меня был гость.

- Д?

- Вш кот решил ннести мне визит.

Он улыбнулсь.

- Греймокин любит гулять по ночм. Ее улыбк добвил ей еще больше очровния, но что-то зствило его продолжть:

- Мои тетушки упомянули вчер вечером еще до приход вшего кот, что он никогд не ходил тк длеко.

- Д, - соглсилсь он, - это длековто для него. Между прочим, я тк и не ншл вшу зпонку.

Он безучстно посмотрел н нее. Должно же быть ккое-то рзумное объяснение.

- Где Греймокин сейчс?

- Я не видел его сегодня.

Ее голос был спокойным и беззботным.

- Он приходит и уходит, когд зхочет, он живет очень смостоятельно.

- Это вы о коте, не тк ли? Он бросил н него быстрый удивленный взгляд, и он пожлел, что скзл это. Его вообржение, пожлуй, перестрлось, и он слишком не в себе. Он и не думл, что может быть тк не в себе. Однко, с другой стороны, до того, кк он приехл в Хилри, штт Вирджиния, он и не подозревл, что у него есть вообржение.

Он повел его по мгзину, двигясь своей грциозной и быстрой походкой, совсем кк блерин, лишь едв ксясь пол. "Существует ли он н смом деле?" - подумл Нов.

Првд ли, что он может упрвлять стихиями? И если у него хоть мизерный шнс не попсть под ее влияние смому?

Неожиднно и без предупреждения что-то тяжелое обрушилось н него, обволкивя и окутывя его тело. Оно охвтило его лицо, и он потерял возможность смотреть и дышть. Но стл яростно молотить рукми по противнику, пытясь освободиться, но это что-то лишь плотнее смыклось вокруг него и душило. Зтем он услышл мягкий брхтный голос Риннон:

- Но? Но, что вы тм делете? Его сердце бешено билось. Он тяжело дышл, пытясь прийти в себя и снов выглядеть спокойным. Только что, после нескольких секунд борьбы, он догдлся сделть шг нзд и обнружил, что просто-нпросто нлетел н стойку с висящими н ней костюмми. Окзлось, что он вел сржение с плщом оперного призрк и теперь чувствовл себя полным и совершенным идиотом.

- Кжется я нлетел н что-то. Не смотрел, куд иду.

В ее улыбке отрзилсь симптия.

- Мгзин стршно зхлмлен, првд? Идите з мной, и вы не потеряетесь.

Он и шел з ней первый рз, когд сбился с дороги. Впрочем, может быть теперь это и не имело знчения. Может быть он уже окончтельно потерялся.

Он исчезл з переливющейся шторой. Он поспешил з ней и окзлся в клдовой, которя был еще больше нбит костюмми, мскми и другой бутфорией.

- Что вы делете со всем этим после прздник? - спросил он с любопытством.

- У меня торговля идет постоянно. Для Дня блгодрения хорошо идут костюмы пилигримов, к Рождеству рсходятся костюмы эпохи Эдурдов. Тетрльные труппы четырех шттов делют мне зкзы круглый год. И кроме того, многие иллюзионисты покупют у меня реквизиты для своих выступлений. Он рссмеялся.

- Думю, что вчер я нткнулся н эти реквизиты. В шляпе я обнружил кролик, плочк превртилсь в букет цветов.

Он улыбнулсь.

- Я держу их для детей. Н них эти вещи производят сильное впечтление.

- Н меня тоже, - скзл он сухо, вспомнив, кк подействовли н его нервы внчле город, зтем мгзин, потом он см.

"Д, все имеет свое логическое объяснение, и кждый должен к нему стремиться". Он пострлся зпомнить эту мысль.

Он поднялся з ней по деревянной лестнице. Весь второй этж знимл одн большя Комнт. Но пострлся убедить себя, что жить в одной большой комнте вполне нормльно. Несколько его друзей в Нью-Йорке жили вовсе н чердке. К тому же комнт был вполне нормльно обствлен, что он отметил с облегчением. У нее был стриння мягкя мебель, обтянутя мтерией блгородного темно-пурпурного цвет с рисунком розовто-лиловых и темно-крсных оттенков. Окн рсполглись во всех четырех стенх комнты. Стены были обтянуты тонкой переливющейся ткнью.

Кровть. Он еще рз осмотрел ее. Ее кровть был подвешен к потолку при помощи четырех толстых бронзовых цепей. Он повернулся к Риннон, собирясь здть вопрос, и зстыл. Н плече у нее сидел сов:

- Это Мерлин, - скзл он, словно предствляя ему свою подругу.

- Кк он окзлсь у вс н плече? Он рссмеялсь нд эмоционльностью, с которой он здл этот вопрос.

- Прилетел, конечно. Полет совы прктически не слышен.

- Но.., что он делет здесь у вс в доме?

- Живет вместе с Греймокиным и мной. Я ншл ее, когд ей было всего лишь несколько дней от роду. Он лежл, сбившись в комочек н земле у сря моей ббушки. Я стл искть ее гнездо, но нигде не ншл его. И ее мтери тоже нигде не было видно.

- Вм это не кжется немного стрнным? Ее глз блеснули.

- Вы из город, не тк ли? К сожлению, подобные вещи в сельской местности случются слишком чсто. Кроме того у меня не оствлось времени долго рздумывть. Он был мленьким беззщитным созднием, которому был необходим помощь и збот. Я просто принесл ее к себе.

Он обернулсь и обменялсь с совой долгим взглядом, зтем он дотронулсь своим клювом до ее щеки, и Нов готов был поклясться, что это был поцелуй.

- Улетй Мерлин, - скзл он мягко. Птиц взмхнул крыльями, взлетел и через секунду опустилсь н большой плтяной шкф в спльной чсти комнты.

Он не мог оствить это незмеченным.

- Нсколько я помню, Риннон имел трех волшебных птиц, которые были способны убюкть любого, погрузив его в вечный сон, рзбудить мертвого, вернув его к жизни, и излечивть от всех стрдний, от боли и грусти.

Он склонил голову нбок и стл здумчиво смотреть н него.

- Нверное. Сдитесь, Нов, я нлью вм кофе.

- О'кей, - скзл он себе. Итк, у нее есть птиц и кот. Множество людей имеют домшних птиц и котов.

Он опустился н ближйшую к нему софу.

- А кк Греймокин относится к Мерлин?

- Они змечтельно уживются, - скзл он, нходясь теперь уже в "кухонной зоне" своей большой комнты, где он ствил схрницу и две кофейные чшки н поднос.

Он испытывл ккое-то стрнное недоверие к птице и коту. Это же злейшие врги.

- Кк вы объясните это?

Он нпрвилсь к нему через комнту. Нижняя чсть ее плтья рзошлсь от ходьбы, и он увидел длинные стройные ноги. Он поствил поднос н большой стрый сундук, который служил ей столом, и сел рядом с ним.

- Вы хотите, чтобы я объяснял все н свете?

- Д, и желтельно, чтобы эти объяснения были рзумными.

Он посмотрел н него луквыми глзми - Эзми и Лвиния были првы. Вы чересчур серьезный человек. Вм ндо рсслбиться и воспринимть мир не тк строго.

Неожиднно он протянул руку и поглдил его щеку.

- Вы сегодня побрились, ведь тк? У вс очень нежня кож. Но вчер мне тк понрвилсь вш щетин.

- Риннон...

Он поднял плец вверх.

- Не спршивйте, почему я только что дотронулсь до вшей щеки. Нйдите этому объяснение сми. Тогд в следующий рз вы будете знть, хотите вы или нет, чтобы я дотргивлсь до вс.

Внутри Но вспыхнуло плмя. Никких сомнений в том, хотел ли он или нет, чтобы он дотргивлсь до него, у Но не было.

Стоп. Он зствил себя остновиться, нжв н "врийные тормоз" своего сознния. Нельзя позволять себе думть об этом дльше. Ндо сконцентрировться н чем-то еще, н чем-то рельном и серьезном. Кком-нибудь вжном вопросе.

- Я приехл сюд по делу, Риннон. В глубине ее глз вспыхивли и гсли отблески грней бриллинтов, они очровывли его.

- Что бы вс ни привело сюд, я рд, что вы сюд приехли.

"Он все-тки ведьм", - подумл он. Ккя еще другя причин могл тк быстро превртить его мозг в кшу.

- Пейте кофе, - скзл он.

Его не нужно было уговривть. Он плюхнул три полные чйные ложки схр в свою чшку, плеснул изрядную порцию сливок и рзом осушил всю чшку. После этого он почувствовл, что снов пришел в себя, но н всякий случй, чтобы сохрнять контроль нд своими чувствми, встл и отошел от нее.

- Мои тетушки скзли мне, что вш ббушк живет в восточном пригороде, рядом с ними.

Ему покзлось, что что-то неуловимо изменилось в выржении ее лиц. Н нем появилсь слегк зметня тень зботы.

- Д, ее земля соприксется с их учстком.

- Они ткже скзли мне, что всем влдельцм недвижимости в этом рйоне сделны выгодные предложения н проджу их учстков, ткже рсскзли о событиях, которые вынудили троих собственников соглситься с предложением н проджу.

- Д, действительно, здесь происходят стрнные вещи, и я не зню, что и думть об этом.

Он почувствовл себя лучше. Ей покзлось что-то стрнным. Он не понимл что-то, и это делло ее более похожей н обычных людей. Он потер свои виски. Конечно, он смый обычный человек.

- Вш ббушк получил подобное предложение? Он кивнул.

- И поэтому вы послли ее в Уэлльс?

- Я хотел, чтобы он побыл где-нибудь, пок я не рзберусь с этим делом. К сожлению, из-з ншего прздник и связнной с ним суеты я еще и не приступл к делу.

Збыв о необходимости сохрнять дистнцию, он снов подошел к ней и сел н то же смое место, где сидел несколько секунд нзд.

- Что ж, у меня есть время, и я собирюсь узнть до своего отъезд в воскресенье, что стоит з этими предложениями. Я ндеялся, что вы сможете скзть мне что-то, что мне помогло бы в этом рсследовнии. Вы живете здесь всю вшу жизнь?

- Нет, мой отец служил в военном флоте, и мы ездили по всему миру. Но кждое лето я проводил здесь со своей ббушкой. А потом, когд я зкончил школу и немного попутешествовл см, решил обосновться здесь.

Отец, которого он упомянул, зинтересовл его.

- Вш отец еще служит?

- Нет, он вышел в отствку. Сейчс они с мтерью живут в Вшингтоне. Он рботет в Пентгоне.

У нее есть родители. Есть ли родители у ведьм? Есть, конечно. Но, с другой стороны, Пентгон не позволит отцу ведьмы... Он почти зстонл вслух. Он должен это прекртить.

- Итк, вернувшись сюд, вы купили этот мгзин?

- Я купил этот мгзин и сделл его тким домом, ккой мне двно хотелось иметь. Здесь я живу уже семь лет.

Нов был зинтриговн и стл обдумывть все, что он только что услышл. Необычня крсот этой женщины могл принести ей состояние в любой столице мир. Он много путешествовл, и он готов был поспорить, что везде, где ей доводилось бывть, мужчины пытлись звоевть ее. И тем не менее он предпочл жить в этом мленьком провинцильном городишке. Ее смоуверенность докзывл ему, что он выбрл то, что хотел. Ее спокойствие же свидетельствовло, что он довольн выбором. И все-тки он не понимл этого.

- Что вы делете здесь? Он улыбнулсь.

- Я делю именно то, что хочу. Я провожу мссу времени со своей ббушкой. Я веду дел в своем мгзине, я хожу в гости к своим друзьям, я ухживю з больными в местной больнице. Если вм интересно жить, то всегд нйдется столько интересных дел...

Он говорил это совершенно искренне. В ее глзх не было никких следов хитрости или обмн, и все же он оствлсь непонятной ему.

- Я отошел от темы, - пробормотл он, обрщясь скорее к себе, чем к ней. - Я хочу выяснить, нсколько хорошо вы знете город и людей здесь.

- Хорошо, поговорим об этом. Но у меня нет ни млейшего предположения о том, что происходит сейчс в отношении недвижимости.

Неожиднно он протянул руку и дотронулсь до его лдони.

- Сегодня я еду в дом своей ббушки, - чтобы проверить, все ли тм в порядке. Почему бы вм не поехть со мной? Вы ведь приехли вчер к своим тетушкм поздно и не смогли все посмотреть кк следует. Может быть н месте мы вдвоем сможем понять, почему кому-то пондобилсь эт земля.

Он посмотрел н свою руку. Утром, выезжя к ней, он зктл рукв своей рубшки. Дотронувшись до его руки, он слегк провел по ней пльцми, и теперь это место н его коже пылло огнем.

- Ну что? - спросил он мягко.

- Думю, что это отличня идея.

- Тогд я пойду оденусь. Он хотел встть, но он остновил его.

- Можете оствться здесь, я быстро. Он подошл к шкфу, открыл дверцы, достл черные джинсы и черный свитер, зтем исчезл з лкировнной ширмой.

Нов уствился в открытый шкф. Абсолютно вся одежд в нем был черной.

С верх этого "нтичного" шкф н него смотрел сов своими немигющими, все понимющими глзми.

***

Небольшой дом ее ббушки был окружен белым чстоколом и покзлся Но тким обычным, что нстроение у него срзу же поднялось. З огрдой простирлись поля. Чсть земли был отведен под пстбище, другя чсть возделывлсь. С того мест, где он стоял, ему было видно жнивье, оствшееся н поле не убрнного урожя.

- Мой дедушк очень долго был здесь фермером, - скзл Риннон.

Они все еще стояли перед воротми.

- Но моя ббушк теперь сдет землю в ренду другим фермерм.

Вдли виднелся лес. Еще дльше - цепь холмов, немного в стороне нходился пруд, который сейчс сверкл в лучх солнц. Эт земля использовлсь кк рз для того, для чего он был преднзнчен. Теперь кто-то хотел осуществить здесь новый проект, и он не мог понять, что здесь можно было сделть. Рзве что...

- Здесь проводили когд-нибудь исследовния злежей ископемых? - спросил он.

- Не уверен. В Вирджинии основным полезным ископемым является уголь, но в ншей местности шхт нет.

- И все-тки ндо проверить, - скзл он. - Должны быть отчеты.

- Скорее всего, где-то есть, но сегодня почти все фирмы и все городские службы зкрыты и откроются только н следующей неделе во вторник.

- Почему все зкрыто сегодня? Ведь еще только пятниц.

- Хилри прзднует Кнун дня всех святых с пяти чсов четверг до полуночи в понедельник.

- Это смое большое безумие, о котором я когд-либо слышл.

- Д? - у нее удивленно поднялись брови. - Мне это стрнно слышть, ведь вы же живете в Нью-Йорке.

- Безумие в Нью-Йорке имеет смысл. Ее губы сложились в усмешке.

- искть смысл во всех вещх для вс очень вжно, - скзл он деликтно. - Понимю.

Он взял его з руку, и они пересекли поляну, поросшую все еще густой трвой. "Он очень чсто дотргивется до меня", - подумл он, и в очередной рз отметил, что от ее прикосновения по нему стл рспрострняться тепля волн. Он не знл, что делть с этой рекцией своего тел. Многие годы его отношения с женщинми были нормльными и вполне удовлетворяли его. Но то, что он чувствовл с Риннон, переходило все грницы и явно не могло быть отнесено к нормльным явлениям.

Воздух вокруг них был свежий и чистый. Деревья уже потеряли большую чсть своей листвы, но все еще были окршены в золотые и крсные цвет. Н тропинку, по которой они шли, выскочил кролик, остновился, посмотрел н Риннон, улыбнулся, зтем исчез.

"Кролик не улыблся", - твердо скзл себе Нов.

- Для Эзми и Лвинии вш приезд очень много знчит, - скзл он. Почему вы не приезжли никогд рньше?

- Это получлось смо собой. Когд я был млдше, Эзми и Лвиния сми приезжли к нм кждый год. Время от времени моя мм приезжл сюд, но я учился в школе или был в летнем лгере.

- Для ребенк Хилри лучше, чем ккой-нибудь детский лгерь. Мне он покзлся местом, которое я мечтл нйти всю свою жизнь, и когд бы я не приезжл сюд, здесь я всегд встречл одних и тех же людей.

Солнечные лучи, смешивясь с ее волосми, нклдывли н их золотистый цвет золотистый ореол, который отржлся н ее глдкой коже.

- Теперь я жлею, что не приезжл рньше, - скзл он, с трудом подбиря слов. - Мы бы могли познкомиться рньше.

- Конечно, могли бы, - ответил он уверенно, вклдывя в свои слов особое знчение. Лицо ее приняло торжественное выржение.

Он споткнулся. Пытясь поддержть его, он сильнее сжл его руку. Ему потребовлось знчительное усилие, чтобы вспомнить то, о чем он только что говорил. Он продолжил:

- После того, кк я поступил н юридический фкультет, у меня никогд не было свободного времени.

- После того, кк вы приехли сюд, вм не зхочется уезжть, - скзл он. - После нс все остльное будет кзться вм тким скучным.

Он прикинул, кк звучло бы зклинние, нцеленное н то, чтобы приворожить его, и пришел к выводу, что именно тк, кк он только что услышл. Он остновился и повернулся к ней.

- Вы, определенно, ведьм.

- Если бы я был ведьмой, - скзл он мягко, - я бы ншл способ зствить вс поцеловть меня прямо сейчс. Нпример, я обнял бы вс вот тк.., кк сейчс.

Его сердце пустилось вскчь. Сделв шг, он окзлсь совсем рядом с ним и обхвтил рукми его шею.

- И я бы прижлсь к вм вот тк... Сердце уже билось у него не в боку, в кком-то другом месте, посыля по всему телу импульсы стрстного желния.

- Зтем я бы зпустил пльцы в вши волосы вот тк.., и вот тк нклонил бы вшу голову... Я бы поднял свое лицо, чтобы чувствовть вше дыхние н своих губх, вы бы чувствовли мое дыхние н вших губх...

Кждое слово, которое он произносил, рздвлось оглушительным взрывом у него в голове.

- А потом я бы ждл.., и ндеялсь...

Он с силой прижл свои губы к ее губм и почувствовл, что теряет нд собой контроль. Это было колдовство, колдовство без всякого сомнения. Ему совсем не нрвилось то, что все происходило помимо его воли. Но ее губы были мягкими и подтливыми, и, кзлось, будто они создны специльно для того, чтобы отвечть н его поцелуи. И тогд н ккое-то мгновение он позволил своим чувствм взять верх и перестл остерегться ее влсти нд собой. Он сжл рукой густую прядь ее волос, слегк отвел ее голову и еще сильнее поцеловл ее. Его язык встретил ее язык. Его пронзил исходящий от Риннон рзряд желния, который чуть не свлил его с ног.

Тогд он увлек ее з собой н трву, покрытую опвшими листьями.

Он испытывл острое удовольствие от тяжести его тел, и, уже не способня ни о чем думть, рзвел свои ноги, чтобы обхвтить ими его бедр. Ее целовло много мужчин, но жр поцелуев Но зстл ее врсплох. З всю свою жизнь он никогд не чувствовл ткого жуткого влечения к мужчине, и он понял, что с ним будет все совсем по-другому. Его поцелуи и лски были кк рз ткими, о которых он мечтл. Ее не пугло то, что он здыхлсь и что по ее телу рзливлся огонь, который, кзлось, возникл тм, где он чувствовл прикосновения его жждущей плоти.

Его рук скользнул под ее свитер, пльцы сжли обнженную грудь. Один из них дотронулся до ее соск, и он вскрикнул и изогнулсь, стремясь к нему.

- Кк приятно сознвть, что ведьмы тоже могут возбуждться, - прошептл он, покрывя поцелуями ее лицо.

- Я всего лишь женщин. Он приподнялся и сверху снов внимтельно посмотрел н нее.

- Ты не можешь быть просто кем-нибудь. Ты больше, чем просто кто-нибудь. И я хочу тебя больше, чем кого-нибудь когд-либо хотел.

- Хорошо, - прошептл он. Ее губы здрожли, он почувствовл нрстющую боль внизу живот. - Я хочу, чтобы это произошло.

Он нпрягся. Ее слов нпомнили ему об опсности, и очень вовремя. Его уже почти зтщило в водоворот, в котором он не смог бы рспоряжться ни своей жизнью, ни своими поступкми. Он противился этому со вчершнего дня, но теперь все чуть было не рухнуло. Он зхвтил ее сосок двумя пльцми и стл сжимть его все сильнее до тех пор, пок он не вскрикнул.

- Ты околдовл меня, не тк ли? Я уверен, что ты дже не сомневлсь в том, что добьешься своего.

У нее по телу рзливлся огонь, из-з которого ей трудно было думть.

Он услышл свой собственный голос:

- Совсем нет.

- Никто еще не упрвлял мною, Риннон. Дже ведьм.

Его рук еще лежл у нее н груди, лскя ее, сжимя ее, сводя Риннон с ум. Но сквозь зрево бушеввшего в ней огня он стл чувствовть, что удляется от него. Он протянул руки и обхвтил его лицо, пытясь снов приблизиться к нему.

- Я не упрвляю тобой, Но. Мы просто связны с тобой чем-то. Я понял это с первого взгляд. А ты рзве не почувствовл это вчер? И неужели не чувствуешь это сейчс?

Его бедр прижлись к ее ногм.

- Боже мой, д!

Сознние зтумнивлось, ценности нчинли меняться. Вдруг слев от него что-то появилось. Он невольно взглянул туд и увидел Греймокин. Кот сидел н нижней ветви дуб совершенно спокойно и без млейшего движения. Ни один мускул не шевелился н его черном теле. Кзлось, что он вырезн из дерев.

Н Но повеяло холодом. Его охвтило неприятное чувство, что он опять встретил что-то сверхъестественное и мистическое.

- Что случилось? - спросил он, с трудом переводя дыхние.

- Твой кот здесь.

Он повернул голову и прошептл:

- Греймокин.

Кк будто услышв ее слов, кот спрыгнул с дерев и зтрусил к ним.

Нов сел и стл рукми рстирть свое лицо.

- Его отвезти домой, или он просто превртится в летучую мышь и полетит в город см?

Он сел и стл попрвлять свой свитер, Греймокин подошел к ней и, тихо мурлыкя, принялся тереться о ее ногу. Он стл рссеянно глдить кот, здумчиво глядя н Но. Сейчс он был зол и рстерян, поскольку не привык звисить от ситуции. Он ведь всегд был хозяином своей судьбы.

Кждый из них по-рзному отнесся к этому пронизывющему их влечению. Он попытлся все оценить своим умом, не чувствми, он же все делл ноборот. Он принял все срзу и с готовностью, он был потрясен и пытлся все объяснить и взять под контроль.

Ей было жль его, и он хотел помочь ему во всем рзобрться, но, к своему огорчению, понял, что ему придется сделть это смому.

- Греймокин может поехть домой с нми.

Глв 3

Рнним субботним утром Но озирл ярко рскршенную городскую площдь и ближйшие окрестности с изрядной долей скепсис во взгляде. Он не хотел приходить н крнвл. Однко после безуспешной попытки нкнуне вечером нйти мэр или ккого-нибудь другого служщего местной дминистрции по телефону с фермы своих тетушек, он был вынужден неохотно соглситься, что единственное место, где их можно будет сейчс рзыскть, это крнвл.

Мимо проехл Всдник без головы. Порвнявшись с Эзми и Лвинией, он сделл поклон верхней чстью своего тел, что было встречено визгом рдости его тетушек. Но неохотно улыбнулся. Его тетушки нходились в приподнятом прздничном нстроении, Но не хотелось огорчть их. Они были тк счстливы тому, что их племянник гостит у них, поэтому Но решил, что вполне может несколько чсов потерпеть это городское безумство.

Он дже соглсился примириться с тем, кк выглядели его тетушки, вознмерившись не вникть в скрытый смысл их одеяний. Эзми и Лвиния в своих длинных викторинских плтьях предствляли собой Лиззи Борден и ее сестру Эмму. Эзми, которя был Лиззи, сочл необходимым включить в свою экипировку еще и топорик. Лвиния, предствлявшя собой Эмму, прикрепил себе большой нимб.

Н крнвльном гуляний было очень много детей, которые учствовли в рзличных игрх и конкурсх. Они пытлись ртом, без помощи рук, доствть из воды плвющие тм яблоки. Но это было знятием достточно обычным для детворы во время Кнун.

Однко были здесь и менее обычные ттркционы, ткие, кк ктние н единорогх - мленьких лошдкх с привязнным посередине головы рогом. С некоторым беспокойством он просмотрел потрясющую по количеству предствленных экспонтов выствку сморщенных голов, которую оргнизовл секция естественных нук местной школы.

Немного успокоившись после выствки, он оглянулся, чтобы посмотреть, где его тетушки. Окзлось, что только Эзми со своим топориком все еще оствлсь рядом с ним, Лвинию отнесло толпой уже н приличное рсстояние.

Рядом с ним прошествовл ведьм, вся одетя в черное. Н голове у нее был зострення шпк, под которой, рядом с крючковтым носом, выделялсь большя волостя бородвк. Нов в душе зплодировл ей. Он, по крйней мере, был трдиционной ведьмой. Ее можно было легко рспознть по ее внешности. Не тк, кк некую сексульную голубоглзую рыжеволосую ведьму, нпусквшую н него дурмнящий тумн кждый рз, когд он видел ее.

Он посмотрел н дом Риннон. Тм не было никких признков чьего-либо присутствия: ни хозяйки, ни дже ее кот. Нверное, вместе со своими помощникми собирет крылья летучих мышей и глз тритонов для своего колдовского врев.

Нов стл опять смотреть н площдь. Когд он подошел к большой грнитной сттуе лошди, его глз сузились. Вокруг суетились дети, которые зсовывли розы в военные споги, вствленные в стремен. Что-то в этой сттуе опять покзлось ему очень стрнным, однко он подумл, что в этом городе все стрнное.

Где же он?

- Риннон обычно приходит н крнвл? - спросил он у Эзми.

- Конечно, дорогой. Все приходят. - он ослепительно улыбнулсь еще одному персонжу, проковылявшему мимо.

- Кк хорошо, что вы с нми, - донеслось до него сквозь мску проходившего мимо монстр.

Нов вздрогнул. То, что люди, для которых он был бсолютно чужим, знли его по имени, волновло его.

- Тетя Эзми, вы змечли когд-нибудь, что Риннон всегд одет в черное?

- Ты знешь, я рньше об этом кк-то не думл, но ты, кжется, прв. Причем, ей это очень идет, не тк ли? Не кждый может носить черное. Мне уж точно черное никогд не шло. А вот у Лвинии инче. В черном он выглядит тк, будто пришл н торжественное собрние по поводу своего юбилея. А вот и он.

Его сердце змерло.

- Риннон?

- Нет, дорогой, Лвиния. Вон он, с Делорес Витфилд. Пойду спрошу, кто знял первое место в соревновнии по тыквенным пирогм.

- Подождите. Кк вы думете, где мне нйти мэр?

Эзми внимтельно оглядел толпу.

- Сейчс я не вижу его, но он был здесь несколько минут нзд. Он в костюме Всдник без головы. Его можно легко зметить. Он ткой мужчин, без э-э...

- Головы. Понимю.

Ну, конечно, что еще он мог ожидть. Весь город сорвлся с тормозов, охвченный водоворотом безумия, и в центре этой экстрвгнтной глупости нходилсь хитроумно спокойня, потрясюще колдовскя женщин по имени Риннон. Он был рд, что ее нет рядом, Смое лучшее - избегть ее.

Но пострлся придть своему лицу беззботное выржение, повернулся и обнружил, что смотрит в бесконечно глубокие, голубые глз.

- Привет, Но. У тебя ткой вид, будто тебе здесь не очень нрвится.

Он впился в нее глзми тк, кк умирющий от жжды человек впивется губми в кружку с водой. Ее золотистые волосы рзвевлись в полнейшем беспорядке. Огромный воротник-хомут черного свитер обнжл ее шею и одно плечо. Рсширення книзу кожня юбк и ботинки н высоком кблуке дополняли ее нряд. И все черное.

Он взял себя в руки, подвив бурные эмоции.

- Я пришел поговорить кое с кем, не веселиться н прзднике.

- Почему же одно должно мешть другому? - спросил он с неподдельным интересом. - Или вы не можете делть две вещи одновременно?

Он нхмурился.

- Вши помощники притились где-то поблизости?

- Простите, не понял. Что вы скзли?

- Невжно. Тетя Эзми и тетя Лвиния покзли мне письмо, которое получили от юрист Клиффорд Монтгомери. Я попытлся связться с ним, но телефон в его офисе не отвечет. Вы его не видели? Он сейчс здесь?

- Сомневюсь. Я не видел его несколько дней. Он гостит у своей мтери в Роли.

- Кк? Не учствует в этом великом прзднестве?

В ответ н его сркзм он только пожл плечми.

- У него болеет мть. Он решил не сдвться.

- Кк удобно для него.

- Мне кжется, что его мм тк не думет. Что же ксется Клиффорд, то могу грнтировть: знй он, что вы ждете его здесь и готовитесь схвтиться с ним, он бы, нверняк, продлил свой визит. Он всего лишь мелкий провинцильный юрист, по крйней мере, не в вшей весовой ктегории.

Он посмотрел вокруг.

- Что ж, это логично. Ведь это действительно очень мленький городишко.

- Н что вы тк злитесь? "Очень хороший вопрос", - подумл он. Вслух же скзл:

- Я никк не могу понять, кк все жители город могут отложить свои дел и рельную жизнь н четыре дня.

- Хорошо, хорошо, сдюсь. Нет смысл спорить с вми об этом городе. Вы ведь живете здесь, вы чсть этого общего сумсшествия.

Черт возьми. Из того, что он знл, вполне можно было предположить, что именно он могл быть причиной этого общего сумсшествия.

- Сколько гентов по недвижимости знимется проджей земли в Хилри?

Он дже не повел глзом н ткой крутой поворот в их беседе.

- Немного. Я зню только двоих. Один вон тм, - он укзл н Дркулу, который жизнердостно продвл кровво-крсный нпиток, рзлитый по чшкм.

- Подойдем? - спросил он.

Он соглсно кивнул.

Он предложил подойти вместе, ведь мог оствить ее и пойти один. Но он решил позвть ее с собой. Н днный момент этого было вполне достточно для Риннон.

Дркул широко улыбнулся им.

- Привет, Риннон. А где твой костюм?

- Ей он не нужен, - скзл Нов, - он в нем все время.

Дркул посмотрел н него с удивлением.

- Мртин Ричрдсон, познкомьтесь с Нов Брэкстоном, - скзл Риннон, Мртин, может быть чшк твоего нпитк улучшит его нстроение. Я зплчу. Двй посмотрим, что получится.

- Очень првильно. Точно в цель. Мимо прошли дв Домино.

- Привет, ребят, - крикнул им вслед Риннон.

Мртин вручил Но чшку.

- Вы племянник Эзми и Лвинии, не тк ли?

- Првильно. А Вы гент по недвижимости, првильно?

- Один из двух смых известных в городе, - скзл он и рсхохотлся нд своей собственной шуткой.

Но подождл, пок его смех прекртится, и тогд скзл:

- Я хотел бы обсудить с вми пру вопросов, относящихся к вшему бизнесу. Н лице у Мртин появилось удивленное выржение.

- Бизнес, сейчс? - он взглянул н Риннон. Он пожл плечми.

- Что я могу скзть? Он же приезжий.

Мртин зкивл.

- Из Нью-Йорк, я зню, - он опять посмотрел н Но. - А что, вы хотите здесь обосновться? Я могу вм продемонстрировть действительно стоящую недвижимость.

- Мы для него слишком чужие, - скзл Риннон.

- Чужие? - он зктил глз. - Небес святые! Вы же живете в Нью-Йорке, Но.

Но решил проигнорировть смешок Риннон.

- Собственно говоря, Мртин, я действительно зинтересовн в земельных учсткх здесь.

Крем глз он зметил, кк Риннон удивленно посмотрел н него. Он продолжл:

- Если не для жилья, то, по крйней мере, для целей вложения кпитл. Тк вот, по этому поводу...

- Вляйте, - добродушно скзл Мртин, нливя свой нпиток для мленького Эльф и огромного Монх. - С удовольствием отвечу н любой вопрос, если смогу.

- Я слышл, что некоторые учстки земли неожиднно поднялись в цене. Вм известны причины, по которым это произошло?

Мртин в рздумье пощелкл пльцем по своему крнвльному клыку, зтем оттянул к подбородку клыкстую челюсть, зкрыввшую нижнюю чсть его лиц.

- Не зню. Может быть кто-то решил, что он ншел здесь то, что искл. Хилри - это ведь рй н земле.

- Действительно рй, - Но чуть было не сопроводил это выскзывние едким комментрием, однко, взглянув н Риннон, зствил себя змолчть. Нельзя же быть тким предскзуемым.

- Кто-либо выржл чрезмерный интерес по поводу земли н восток от город?

- Нет. Собственно говоря, бизнес никогд не был особенно оживленным здесь. Почему бы вм не поговорить с Луэллой Джибсон? Он другой гент по недвижимости в городе. Ну и кк вм мой нпиток?

- Что?

- Нпиток. См делю кждый год.

- И кждый год он добвляет в него другие ингредиенты, - скзл Риннон.

Но сделл глоток и скзл то, что от него ожидлось:

- Очень вкусно.

Мртин Ричрдсон тк широко улыбнулся, что белый грим Дркулы н его лице треснул.

- Кк нсчет второй чшечки?

- Нет, спсибо. Пойду поищу Луэллу Джибсон.

Он пробежл взглядом по толпе сверхъестественных цветстых существ вокруг.

- Если случйно вы ее встретите, попросите, чтобы он позвонил по телефону моих тетушек сегодня вечером или звтр рно утром. Звтр утром я уезжю.

- Утром? Вы шутите?

- Хм. Нет.

- Послушйте, н вшем месте я бы очень подумл, не остться ли мне до утр вторник. Мы ожидем в этом году ночью в понедельник исполнение ншей легенды. Неужели вы зхотите пропустить это?

- Ккой легенды?

- Ншей. Городской. Во всяком случе вы легко узнете Луэллу. В этом году он у нс Невест Фрнкенштейн. У нее ткя прическ, словно он сунул пльцы в розетку. Между нми говоря, я теперь нчиню всерьез подумывть, что он сделл это н смом деле.

Эт мысль покзлсь ему нстолько удчной, что он опять поктился со смеху.

Скользкое Чудовище Черной Лгуны, шлепя ногми, приблизилось к ним.

- Одну большую, пожлуйст. Риннон взял Но з руку и потщил его в сторону от будки.

"Он, определенно, любит приксться к людям", - подумл он. А потом понял, что он очень боится ее прикосновений, которые проникли сквозь его кожу в смую глубину его души. Он пытлся держться от нее н некотором рсстоянии, но он был тк очровтельн, обстоятельств были ткими бсурдными, что он постоянно псовл перед ней Они прошли мимо сцены, н которой рзворчивлось ккое-то тинственное действие. Несколько дльше добропорядочным гржднм Хилри предлглось бросить кирпичом в нчльник полиции и предоствлялсь возможность столкнуть его в бочку с бурлящим мслом. Рядом с этим местом был устновлен гильотин, преднзнчення для директор местной школы.

- Уровень психического состояния город вызывет серьезное беспокойство, пробормотл Но.

- Вы оценивете нш город с точки зрения приезжего, для нс - это змечтельный город. Вм нужно здержться здесь, чтобы лучше понять его. О, смотрите, они продют невидимые создния в том киоске, вон тм.

Он дернул его з руку и потянул к будке, где волостый Человек-волк весело восседл перед кучей крндшных коробок.

- Сколько стоит? - спросил он. Человек-волк открыл рот и издл дикое рычние, после чего скзл:

- Доллр.

- Дйте одно.

- Одну минуту, - скзл Но, взяв нугд одну из мленьких коробочек и открывя ее, - здесь ничего нет.

- Конечно, - скзл Человек-волк, - они же невидимые и ведут себя очень тихо.

- Это создние соствит отличную компнию моим Греймокину и Мерлин.

- Вы сделли првильный выбор, - скзл Человек-волк. - И к тому же оно прктически ничего не ест.

Он открыл свой кошелек, но Но остновил ее.

- Я зплчу.

- О, но...

- Очень прошу. Мне доствит большое удовольствие знть, что у вс появится хоть одно домшнее животное, от которого меня не будет брость в дрожь.

Он шгнул к нему и поцеловл в щеку.

- Блгодрю. И знете, ведь все вырученные н крнвле деньги пойдут н доброе дело. Н них купят новые униформы для школьного оркестр.

Человек-волк жутко зревел:

- Следующий.

Они пошли дльше рук об руку. Они миновли еще один киоск, в котором вся ед нпоминл нстоящие пльцы.

- Весьм возможно, что теперь я больше никогд не смогу ничего есть, скзл он. Он зсмеялсь:

- Это же всего лишь спгетти.

- Д, но они выглядят, кк...

- Сейчс д. Это сил вообржения.

- И это ткже может служить объяснением всему городу?

Он дернул его з руку. Он потерял рвновесие и, оступившись, ухвтился з нее.

- Рсслбься, Но. Ты ведешь себя, кк ндутый столичный двокт.

З те несколько мгновений, пок Но опирлся о нее, ее волшебный цветочный зпх обволок его. Ему пришлось сделть нд собой огромное усилие, чтобы оторвться от Рин-нон.

- Никто не нзывл меня ндутым до сих пор.

В ее экзотических глзх покзлись искорки смех:

- Совсем непонятно, почему. Он не смог сдержть улыбку.

- Бог ты мой, ты все-тки ведьм, ведь првд?

- У тебя потрясюще стрнные мысли. Когд же ты соберешься снов меня поцеловть?

Огонь зпылл вновь.

- И ты еще удивляешься, что я считю тебя ведьмой. Ты ведь не спршивешь, собирюсь я тебя поцеловть или нет, спршивешь, когд. Ты ведь выдешь себя, Риннон.

Он зсмеялсь.

- Нверное, я очень прямолинейн. Но у меня слишком мло времени, чтобы убедить тебя остться здесь еще.

- Н твоем месте я дже не стл бы пробовть.

Он улыбнулсь со спокойствием, которое внушило ему новые опсения относительно его возможностей сохрнить здрвый смысл.

- Но ведь ты - это не я. Пошли в пещеру ужсов.

- Д? А я думл, что уже нхожусь в ней.

- Мы хотим, чтобы ты оствлся н крнвле столько, сколько зхочешь, скзл Эзми, рссекя воздух своим топориком. - Но мы очень устли. Нормн и млышк Эми скзли, что подбросят нс по пути домой.

- В этом нет необходимости, - скзл Но, - я готов поехть, хоть сейчс.

Он почувствовл, кк Риннон прижлсь к нему и стл своей рукой рзглживть лцкн его светло-коричневой куртки. Снов ксется его.

- Остнься еще нендолго, мы можем зйти ко мне попить кофе.

- Ну, конечно, дорогой, обязтельно сходи, - скзл Лвиния подбдривющим тоном и зкивл головой тк, что ее нимб стл сккть и подпрыгивть.

- И мы сможем попрощться, - нежно скзл Риннон.

Ее слов потрясли его. Он позволил себе рсслбиться и провел эти несколько чсов, погрузившись в окружющую тмосферу бсурд и удовольствия от присутствия Риннон. Он совсем збыл, что звтр ему возврщться в Нью-Йорк. Теперь он уже не знл, будет ли возврщение домой и рсствние с Риннон свидетельством его доблести или глупости. Кк бы то ни было, он не збудет ее. Он нвсегд врезлсь в его пмять - грциозня, згдочня женщин потрясющей чувственности. Если он побудет с ней немного дольше, то это ему явно не нвредит. Он взглянул н своих тетушек.

- Ну, если только вы првд не против...

- Решено, - скзл Лвиния, - сейчс вы об идите, с тобой, Но, мы увидимся позднее, когд вернешься домой.

Помхв н прощние рукой и улыбнувшись, что несколько нпоминло блгословение, две сестры удлились.

- Я скоро приеду, - крикнул Но им вслед, скорее уверяя в этом себя, чем их.

- Они ткие прелестные, - скзл Риннон, - позор, что ты не можешь погостить у них подольше.

Воздух теперь стл прохлдней. Он снял с себя спортивную куртку и нкинул ей н плечи.

В первый рз н ней окзлсь ккя-то одежд не черного цвет. Видеть это было очень непривычным. Они пересекли прк и нпрвились к ее мгзину.

- У меня нет возможности здержться здесь, - он сухо улыбнулся, Нью-Йорк, к сожлению, не отмечет в кчестве официльного прздник Кнун дня всех святых.

- Неужели?

Удивление в ее голосе рссмешило его.

- У меня целый письменный стол срочной рботы, кроме того я пришел к выводу, что в Нью-Йорке мне будет легче рзобрться с тем, что здесь происходит с недвижимостью.

Он взял его под руку.

- Кк ты собирешься сделть это? В том, что он ведет ее под руку, он идет рядом, было что-то очень првильное и грмоничное. Он с удовольствием здержлся н этой мысли, оттягивя время, прежде чем снов взять себя в руки.

- Кк только я вернусь, я дм одному из своих сотрудников здние выяснить этот вопрос по компьютерным бзм днных. Я хочу узнть, можно ли нйти компнию, которя проявляет интерес к этому региону. В конце концов, речь может идти дже о строительстве скоростной трссы через эти земли. Естественно, пок в стдии обсуждения этого проект.

Он здумчиво кивнул.

- Если это тк и кто-то облдет конфиденцильной информцией, то он сможет сделть н этом большие деньги.

- Знешь, я ведь пробыл в Хилри недостточно долго, чтобы кк следует узнть город, но дже сейчс, после нескольких дней моего присутствия здесь, я понял, что у вс много прекрсных людей.

- Д, это тк. И они все счстливы и довольны. Поэтому я не могу предствить себе, кто бы мог быть з кулисми этого стрнного бизнес.

- И все-тки, скорее всего, ты знешь этого человек.

Он покчл головой.

- Ни один из тех, кого я зню, не способен причинить вред другому, чтобы звлдеть его землей.

- Никому и не было причинено вред, - нпомнил он ей, - один человек, нпротив, дже излечился от лкоголизм.

Он улыбнулся.

- Тк что, в конечном итоге, ему дже продлили жизнь.

Он взглянул н него.

- Интересно, ты осознешь, что нчл рспрямляться з то короткое время, что пробыл здесь?

- Я скептик по хрктеру и циник по профессии. Поэтому дв дня, проведенные где угодно, не могут сильно меня изменить.

- Д ну, признйся, ведь тебе сегодня понрвилось н крнвле.

- Пожлуй, д. Кк эксцентричное приключение.

Он склонил голову нбок, кк делл это всегд, когд думл о чем-нибудь.

- Эксцентричное - совсем не всегд плохое.

- По-видимому, д. По крйней мере, город стоит н этом.

- В свой офис можно было бы просто позвонить.

От смены темы рзговор он несколько спешил:

- Что?

- Совсем не нужно ехть в Нью-Йорк, чтобы скзть своему помощнику, что ему следует делть. Ты мог бы остться здесь и передть инструкции по телефону.

Несколько секунд он просто смотрел н нее. Ее глз опять излучли огонь и волшебство, и ему зхотелось сделть тк, кк он говорит. И кк это только ей тк ловко удется околдовывть его, когд вокруг столько нрод? И ккого черт он позволяет ей это делть? С усилием отведя от нее свой взгляд, он сделл глубокий вздох, кк бы пытясь проветрить свое тело, освободить его от ее колдовских чр. После того, кк ему удлось снов прийти в себя, первое, что он зметил, был сттуя.

Вдруг его осенило, почему это чертовое извяние тк тревожит его.

- Ведь у этой лошди нет всдник. Он проследил з его взглядом.

- Првильно, нет.

- У сттуи есть споги в стременх, но нет смого всдник.

- Дети иногд клдут псхльные яички в эти споги.

- Но я никогд еще не видел сттуи с одной лошдью, но без всдник.

- Но, кк ты уже скзл, Хилри - уникльный город.

- Я не говорил, что уникльный.

- Мне кжется, что "уникльный" - очень хорошее слово.

- Мне кжется, что если есть лошдь, то должен быть и всдник.

- Обычно должен быть, - соглсилсь он.

- Почему же это городу взбрело в голову устновить пмятник лошди?

- Собственно говоря, это не тк. Сттуя устновлен в пмять о солдте-северянине Джоне Миллере, который спс нш город во время гржднской войны. Он присккл сюд до приход своих, чтобы предупредить город об опсности. Их генерл тогд отдл прикз никого не брть в плен.

От ее спокойного, рссудительного объяснения ему стло не по себе.

- Почему он сделл это?

- Семья Джон, кк и он см, жил в Блтиморе, но перед войной он был здесь в гостях у своих друзей и влюбился в одну из нших девушек - Присиллу Дэвенпорт. Поэтому он не мог допустить, чтобы и он, и все остльные жители город погибли.

- Это чудесня история, но я не понимю, почему город решил увековечить не его, его коня. Почему бы не изобрзить его верхом н своем коне?

- Кк бы город ни был блгодрен Миллеру, его жители, которые были конфедертми, не могли допустить, чтобы в центре их город стоял сттуя солдту-северянину.

Ну, конечно, он должен был срзу догдться об этом.

Он взял его з руку, и они пошли. Он нчл привыкть к тому, что он все время берет его з руку. Это уже больше не путло его. Он искос взглянул н него.

- Твои тетушки скзли мне, что у тебя были только очень релистически мыслящие, сдержнные, нцеленные н крьеру женщины. И что они всегд имели рзумную жизненную цель.

Он споткнулся. Опять, кк уже много рз до этого, он умело осдил его, Откуд, черт возьми, они знют об этом?

- Твоя мм чсто обсуждл с ними этот вопрос.

Это было для него откровением. Хотя он и знкомил свою мть с женщинми, с которыми встречлся, он никогд не выржл своего мнения о ник.

- Они очень подходили тебе.

- Ты все-тки необычный человек, - пробормотл он, кчя головой.

Они теперь были у ее мгзин, и он открыл входную дверь.

- Я - обычня, - скзл он, повернув к нему свою голову и глядя н вето через плечо. - Побудешь со мной немного - и см убедишься в этом.

Они вошли в ее мгзин. Он услышл щелчок зхлопывющейся двери и срзу почувствовл беспокойство и огромное возбуждение. Слбый свет тихо струился сквозь переливющуюся мтерию, которя отгорживл дльнюю стену и комнту в ней. В этих сумеркх мски и костюмы приобретли призрчный вид.

"Пожлуй, я соглсился бы быть здесь и с ведьмой", - подумл Но. Нверное, он окончтельно сошел с ум.

Когд они поднялись нверх, Риннон вдруг почувствовл, что не может ни н чем сконцентрировться. Мерлин уселсь ей н плечо, и с ней он отпрвилсь врить кофе. Он отсыпл кофе, нлил в кофейник воды, взял в руки шнур, посмотрел н розетку и уронил шнур н пол. Ей совсем не хотелось врить кофе. Он хотел быть рядом с Но. Ей стршно хотелось уговорить его остться.

- У меня остлось мло времени, совсем мло времени. Улетй, Мерлин.

Сов улетел н шкф.

Сидя н софе, Но видел, кк пролетел сов.

- Он очень привязлсь к тебе, не тк ли?

- И я к ней, - ответил Риннон, возврщясь к нему и сдясь рядом. - Ту первую неделю, когд было неясно, выживет он или нет, я нсильно кормил ее из рук мясной пищей для млышей кждые тридцть минут. И тк круглые сутки. Я был счстлив, что мне удлось спсти ее. Но я не собирлсь делть ее домшней. Я думл, что когд он вырстет и сможет летть, он обязтельно улетит.

Однко Мерлин решил остться со мной. Временми он все-тки улетет, но всегд возврщется.

Он понял, что у нее был мгнетизм, который притягивет к ней живые существ, зствляет их желть, чтобы он был рядом.

- Мы еще по-нстоящему не познкомились друг с другом, - нежно скзл он и пересел н сундук нпротив него, чтобы быть к нему лицом.

- Пожлуй, д.

Мысль о том, что человек может узнть все о Риннон, был слишком притягтельной, но и пугющей. Возможность снять с нее ее мистическую, сбивющую с толку оболочку и увидеть то, что у нее внутри, было слишком сильным искушением, с которым он не мог спрвиться. Но это было ткже слишком нерельным. И до тех пор, пок он помнил об этом, он был в безопсности.

Греймокин прыгнул ей н колени. Он глдил его некоторое время, зтем мягко подтолкнул его, и кот спрыгнул н пол. Он покорно побежл к окну, вспрыгнул н подоконник, выбрлся нружу и устроился в цветочном ящике среди цветов.

- Ты рсскжешь мне, что стоит з этими земельными делми, если узнешь что-нибудь?

Он кивнул.

- Можешь не зписывть мой дрес. Просто пошли письмо н имя Риннон, Хилри, Вирджиния. Эдвин передст его мне.

Общться с ней при помощи писем, не иметь возможности видеть ее - все это покзлось ему совершенно неприемлемым. Собственно говоря, весь конец их рзговор был не првильным. Но он был необычной женщиной, ему было необходимо возвртиться к рельности. Или же потерять свое здрвомыслие.

- Я был бы очень признтелен тебе, если бы ты присмотрел з Эзми и Лвинией.

- Я и тк собирлсь это делть.

- Кк бы тм ни было, я дм тебе мой номер телефон в Нью-Йорке н случй, если что-то случится и тебе пондобится связться со мной.

- Блгодрю, но я уверен, что мне это не пондобится.

Черт возьми, ему не хотелось уходить. Что случилось с ним? Мерлин, не мигя, смотрел н него с верх шкф.

- Говорят, что совы - предвестники волшебств.

Мгия окружл Риннон, его никто не нучил тому, кк вести себя в тех случях, когд н него окзывли колдовское воздействие сверхъестественные силы. Его жизнь, кк личня, тк и н рботе, был строго реглментировн, рзмерен и содержл в себе комфорт предскзуемости. Ему нрвились долгие чсы тяжелой рботы, когд у него не было никких зигзгов и крутых поворотов, выводящих из себя объездов и кошчьих голубых глз, проникющих в глубину твоей души.

- Пожлуй, я пойду, - скзл он и поднялся с софы.

Он понимюще кивнул, тоже встл и взял его з руку.

"Еще один рз он поведет меня", - подумл он. Нов почувствовл облегчение. Скоро он освободится от ее чр. В центре комнты он остновился и с силой прижл ее к себе. Его рот стремительно ншел ее губы, и он почувствовл, что его тело сотрясют рзряды эмоций. Боже, кк он мог подумть о том, что сможет оствить ее? Он ведь чродейк, которя может влить огонь в кждую клетку его тел.

- Я ухожу, - пробормотл он хрипло, прижимя свои губы к ее губм. Возбуждение обволокло ее тело.

- Я не здерживю тебя, - прошептл он, но в то же время прильнул к нему, кк будто с помощью этого он могл убедить его остться с ней, - Не здерживешь?

Он подумл о том, кк ей хотелось бы остновить его, но он знл, что если только скжет ему об этом, то отпугнет его. Ему всегд хотелось слышть объяснения, сейчс никких объяснений у нее не было. Но никогд не встречл ткого, с чем он не мог бы совлдть. Но теперь бывшя ндежной уздечк, которую он всегд нбрсывл н свои чувств, превртилсь в тоненькую нить, готовую совсем исчезнуть в любую минуту. Если он не вырвется сейчс, то не сможет сделть этого никогд.

Буквльно зглтывя воздух, он зствил себя оторвться от нее. Глз Риннон светились из-з переполнявших ее желния и мольбы. Этого могущественного сочетния чувств вполне достточно, чтобы поствить н колени дже смого сильного человек. Но зствил рботть ту чсть своего мозг, которя не был еще подвержен безумию. Ведь он всегд плнировл нперед, всегд взвешивл последствия, определяя, будет ли предстоящее действие соответствовть его интересм. Кому-то это может покзться слишком рсчетливой жизнью, но он считл, что это необходимо для смосохрнения.

А сейчс - тем более.

- До свидния, Риннон.

***

Поздно ночью Риннон сидел н своем месте у окн и глдил Греймокин, который лежл у нее н коленях.

- Он не может уехть, - тихо говорил он. - Не может.

Серебристя слезинк выктилсь у нее из глз и упл н глдкую черную шерсть кот.

Греймокин мигнул, зтем повернул голову и стл пристльно смотреть н восток.

Глв 4

Но проснулся от мелодичного звук колокольчик. Сквозь сон он припомнил, что уже где-то слышл его, но вспомнив ткже, что не спл почти всю ночь, решил отложить остльные воспоминния о том, где именно он его слышл, н потом. Снов рздлось позвякивние, нежное и чистое, тихое и мелодичное, почти кк голос женщины.

Но открыл глз и первое, что он увидел, был Греймокин, сидящий н оконном выступе с другой стороны окн. Кждя линия его тел, покрытого густой черной шерсткой, выржл его обычную смоуверенность и гордую ндменность.

- Проклятый кот, - пробормотл Но, - убирйся к своей хозяйке и передй ей, что н этот рз вш прием не срботет.

Кот мигнул, но не сдвинулся с мест.

Вознмерившись не обрщть н него внимния, Но спрыгнул с кровти и нпрвился в внную. Когд он вернулся после душ, то к своему удовольствию обнружил, что кот исчез. Ндо делть свое дело и не обрщть внимния. Это всегд помогет в подобных случях.

Он быстро оделся, зтем упковл свои вещи и отпрвился к Эзме и Лвинии. Однко вместо своих теток он ншел зписку от них.

Он глсил: "Дорогой Но. Мы пошли н службу в церковь, но скоро вернемся. Пожлуйст, дождись нс и пок не уезжй".

Великолепно. Просто змечтельно. Вот тебе и рнний отъезд. Он сделл недовольную гримсу, зтем стл обдумывть ситуцию. Он собирлся выехть без звтрк, перекусить позднее, миль через пятьдесят или шестьдесят. Но рз уж ему ндо ждть своих тетушек, то рзумно использовть это время для еды.

Он повернулся к холодильнику и змер. З кухонным окном сидел Греймокин. Но схвтил кухонное полотенце и швырнул его в зщитную сетку н окне.

- Пошел вон отсюд! Двй домой! Кот спрыгнул н землю и исчез. Но стл двигть плечми, пытясь рсслбиться.

- Черт возьми, этот кот нчинет ндоедть.

Он приготовил обильный звтрк и зсиделся з ним. Прошел чс, зтем другой, но Эзми и Лвиния все еще не возврщлись. Нчиня испытывть нетерпение, он встл и вышел н крыльцо дом. И здесь его нетерпение перешло в холодную ярость.

Н кпоте его мшины, подобно сфинксу, терпеливо и бсолютно неподвижно сидел Греймокин.

Но повернулся и яростно хлопнул дверью.

Греймокин был нечистой силой в кошчьем обличье. Другого объяснения не существовло. Чертов кот преследовл его, он все время появлялся откуд-то, и Но это осточертело.

Он принял импульсивное решение. Через минуту Но снов вышел из дом. Внешне он сохрнял полное спокойствие, однко внутри весь кипел, нпоминя скороврку, готовую в любую секунду взорвться.

Греймокин хлднокровно нблюдл з приближением Но, его бледные голубые глз не выржли бсолютно ничего.

Но приблизился к мшине и открыл дверцу.

- О'кей, киск. Двй поедем.

Греймокин грциозно спрыгнул н землю, обежл мшину, нпрвляясь к открытой дверце и прыгнул внутрь. Он устроился точно посередине зднего сиденья, и Но вдруг понял, что ему отведен роль шофер.

В городе Но резко зтормозил у мгзин "Иллюзии". Мшин с визгом остновилсь. Он протянул руку, чтобы подхвтить кот, и к своему удивлению обнружил, что Греймокин не собирлся сопротивляться.

Риннон был в своей квртире нверху, где он сидел в черном кимоно з кухонным столом.

Он поднял голову, и улыбк рсплылсь по ее липу.

- Греймокин снов ннес тебе визит? Ее явное удовольствие, оттого что он к ней пришел, не остудило Но. Довольно бесцеремонно он швырнул кот н пол. Геймокин бросился через комнту и выскочил в открытое окно.

Но побледнел.

- Твой кот упл со второго этж.

- Тм есть дерево. Он прыгнул н него. С тобой все в порядке?

- Ты отлично знешь, что нет, - ответил он, выделяя кждое слово, - ты ведь послл этого кот, чтобы он привел меня сюд.

- Но, ты плохо высплся?

Он потер себе шею. Это все-тки произошло. Он ведь знл, что может случиться. Он слишком долго оствлся в городе. И вот теперь он понял, что буквльно рсклеивется по всем швм.

- Д, не очень.

- Хочешь кофе?

- Я хочу, чтобы меня оствили в покое. Я хочу ложиться спть и просыпться утром спокойно и не лицезреть твоего помощник, сидящего н окне.

Он поднесл к губм чшку с кофе и сделл мленький глоток.

- Не понимю, чего ты волнуешься, ты ведь сегодня уезжешь.

- Првильно, - Он нпрвил н нее свой укзтельный плец. - И зпомни-к вот что. Если только я увижу его хоть рз где-нибудь в Нью-Йорке, больше ты его не увидишь.

Он осторожно откусил мленький кусочек торт.

- Только будь осторожней. Ты же не хочешь губить невинные создния, ведь в Нью-Йорке мсс котов, похожих н Греймокин.

- Я узню твоего друг в полной темноте из тысячи котов.

- Из тысячи, Нов? Он сжл зубы.

- Только у твоего кот ткие глз.

- Они необычные, д?

- Они совсем ткие, кк у тебя.

- Нов, тк ты действительно не хочешь кофе?

Он проследил взглядом з ее рукой и почувствовл, кк по спине побежли муршки.

- А почему у тебя стол нкрыт н двоих?

- Я ндеялсь, что ты утром зедешь ко мне.

- У тебя не было никких основний думть тк. Мы простились вчер.

Он пожл плечми, и черный шелк зскользил у нее н груди.

- Я скзл "ндеялсь". К тому же лучше думть о хорошем.

- Итк, ты нкрыл н двоих. - Он медленно покчл головой. - Ты ненстоящя. Ни ты, ни твой чертов город. Вы все просто ненстоящие.

Ему покзлось, что в ее глзх он увидел обиду. Но он быстро встл и, повернувшись к нему спиной, подошл к плите. Нов решил, что ошибся.

Риннон всем телом облокотилсь о плиту. Конечно, он испытывл боль и рньше, но никогд еще боль не проникл тк глубоко, рня и поржя все ее чувств. Он не хочет иметь с ней ничего общего. Ни с ней, ни с этим городом, который он тк любит. Он не может понять, кк дорого он ценит тот покой и очровние, которые црят здесь. Тот обрз жизни, который позволяет жителям Хилри быть свободными. И еще он не понимет того, что ей очень хорошо здесь.

- С тех пор, кк я приехл сюд, мне все время приходится делть здесь что-то против своей воли, - продолжл он.

Он рспрямилсь и зжгл горелку под кофевркой.

- Ты, должно быть, весь исстрдлся, - скзл он мягко, все еще стоя к нему спиной. - Для тебя, конечно, было мучительно смеяться тм, н крнвле. И совсем невыносимо, когд ты меня обнимл и целовл...

- Черт возьми, ты же знешь, что это не тк. Просто.., - он с шумом выдохнул воздух, - Риннон, повернись и посмотри мне в глз. Прошу тебя.

Он выключил горелку, взглянул н него через плечо, зтем прошл в спльную чсть комнты к шкфу.

- Ты говоришь тк, будто хочешь извиниться передо мной. Прошу тебя, не ндо. В этом нет необходимости.

Он достл пру черных джинсов и черный свитер с воротником "хомут", зтем исчезл з ширмой.

Чтобы не кричть ей в ответ, Нов тоже перешел в эту чсть комнты. С верхушки шкф з его передвижениями нблюдл Мерлин, но когд Но остновился, немного не дойдя до ширмы, глз Мерлин зкрылись.

Но зствил себя оторвть свой взгляд от совы.

- Риннон, ты совсем не првильно понял мои слов.

- Ты скзл, что все, что ты делл, было против твоего желния. Не понимю, кк это можно понять по-другому.

Он буквльно зстонл от рсстройств. Это было похоже н то, кк если бы ему пришло в голову зчерпнуть немного космической пыли. Невозможня ситуция, черт бы ее побрл.

- Пострйся меня понять. Дв дня тому нзд я приехл в город, который по любым меркм должен быть признн кк вызывющий серьезные опсения з свое душевное здоровье. Зтем ккой-то кот приводит меня в этот мгзин, где мне попдются всякие вещи, преврщющиеся во что-то другое, крнвльные костюмы, которые устривют зсды н людей. Кот не только прячется от меня, но еще и преследует меня и не желет оствить меня в покое. И, нконец, ты. Я никогд не встречл тких, кк ты.

Он появилсь из-з ширмы в джинсх и свитере и холодно посмотрел н него.

- Может быть, и не встречл. Может быть, от этого тебе тк не по себе. А может быть, это оттого, что мы тк действуем друг н друг. В любом случе это не моя вин.

- Д?

Об молчли, и тишин стновилсь все более гнетущей. Он все больше отдлял их друг от друг, все больше рзъединял их. Когд Риннон зговорил, они были уже почти чужими:

- Счстливого пути, Но. Он хотел пройти мимо него, но он схвтил ее з руку.

- Куд ты идешь?

Он повернул голову, и пряди ее волос скользнули по ее плечу.

- Мне ндо идти в школу. Тм будет бейсбольный мтч.

- Ккой еще бейсбольный мтч? Ему было нплевть н ккой-то бейсбольный мтч. Он просто хотел побыть с ней хотя бы еще немного, что было явным помештельством.

- После крнвл и з день до Кнун дня всех святых у нс всегд проходит мтч по бейсболу между "хорошими ребятми" и "плохими ребятми". Игр нчинется в дв чс. Всем это стршно нрвится. Но ведь тебя уже не будет здесь?

Он проигнорировл ее иронию и попытлся придумть ккой-нибудь еще вопрос.

- Кто игрет в комндх?

- Человек-пук, Бэтмен, Робин, Кспер, доброе привидение Годзилл, Кинг-Конг и подобные им персонжи игрют з "хороших ребят". В комнду "плохих ребят" входят Человек-осьминог, Скелет, Родн...

- Родн?

- Это очень известный птеродктиль. Зтем Дркул, Чудовище Черной лгуны, Человек-волк и еще несколько монстров.

Он понял теперь змысел этой игры, и ему покзлось, будто он одержл мленькую личную победу.

- Понятно. А почему тебе ндо туд идти тк рно?

- Я судья и посредник. Мне ндо проверить, чтобы все было готово.

- Судья?

Он отпустил ее руку, и ему покзлось, что побед исприлсь. Риннон в кчестве судьи - это было выше его понимния.

- Мне можно позвонить от тебя?

- Конечно.

Он жестом руки покзл ему н кухонный столик, н котором нходился телефон.

- Блгодрю. Эзми и Лвиния пошли утром в церковь и, когд я уезжл, еще не вернулись. Хочу предупредить их, чтобы не волновлись обо мне.

Он подошел к телефону и нбрл номер своих теток. К телефону подошл Эзми, и он скзл ей, где нходится.

- Змечтельно, дорогой, - ответил он, - мы обнружили твои сумки и поняли, что ты недлеко.

- Я скоро приеду.

- А почему ты не хочешь остться в городе, мы бы тм и встретились с тобой. Мы только переоденемся и срзу же поедем н бейсбольный мтч.

Он нхмурился:

- Вы любите бейсбол?

- Никогд не пропускем ни одной игры. Он взглянул н Риннон. Мерлин уселсь ей н плечо, Риннон слегк поглживл ей перья и тихо говорил что-то. Конспирторы. Он выбросил эту мысль из головы.

- Тетя Эзми, вы не знете, будет ли мэр сегодня н игре?

- Конечно. Он же игрет з "плохих ребят".

- Понятно. - Знчит Всдник без головы был плохим прнем. Это действительно было понятно. - Ну, где он мог бы быть прямо сейчс?

- Нверное, в "Блю Дйнере", дорогой, тм н площди. Он всегд обедет тм. - Тк, знчит, ты сегодня не уезжешь, д, дорогой?

Он промедлил с ответом, тк кк только сейчс понял, что не собирется уезжть. Любопытно, его мозг рботл см по себе без его учстия, причем против него. Он вздохнул, прикидывя, ккие же еще ресурсы остются к сопротивлению у человек, чей мозг переходит н сторону противник.

- Думю, что д. Увидимся н игре. Он повесил трубку и посмотрел н Риннон. И сов, и женщин смотрели н него.

- Я остюсь еще н день.

- Я уверен, что Эзми и Лвиния будут рды, - скзл он холодно. - Идем, я провожу тебя до двери.

Н этот рз он не взял его з руку, и он почувствовл рзочровние, причину которого не смог себе объяснить.

***

Окзлось, что ресторн "бю Дйнер" получил нзвние по фмилии его влдельц - Джеримйя Блю, весьм упитнного мужчины. Он выбрл себе крнвльный костюм "Мльчик в голубом", но сделл это, по мнению Но, крйне неудчно: его костюм был мл ему, по крйней мере, н дв рзмер. В последней кбинке в дльнем конце ресторн Но ншел мэр в его костюме Всдник без головы. Рядом с ним восседл Мртин Ричрдсон - Дркул.

Мртин взглянул н него и вздрогнул от удивления.

- Кк, я ожидл, что вы уже двно уехли из ншего город, Но.

- Обстоятельств против меня, - ответил он сухо. - Попробую уехть звтр.

Костюм Всдник без головы был скроен тким обрзом, что его плечи нходились выше головы мэр, который смотрел поэтому между отворотми плщ.

- Мы стршно рды, что вы побудете с нми еще один день, Но. Вы не пожлеете, что остлись посмотреть игру, - скзл мэр.

Но перевел взгляд н свою одежду. До него неожиднно дошло, что он единственный человек в городе, который не ндел крнвльного костюм. Кроме Риннон, рзумеется, но он не в счет. Когд он впервые попл в этот город, то был уверен, что является единственным нормльным человеком в этом сумсшедшем доме. Теперь он нчинл подумывть, тк ли уж он был прв и не следует ли считть кк рз все ноборот.

- Собственно говоря, я хотел поговорить с вми, господин мэр, - скзл он.

- Зовите меня Джерри. Рзумеется, поговорим. Вот только смоемся куд-нибудь... Мртин поднял руку и скзл:

- Мне ндо уйти. Я хочу проверить, достточно ли у нс нпитков для второй половины дня.

Он выскользнул из кбинки, рспрямился и стл попрвлять свою нкидку.

- Увидимся н игре, Джерри. Но, пострйтесь попсть н игру, если сможете.

- Приду, - ответил Но, рзмышляя нд тем, что, пожлуй, Хилри следовло бы присудить мировой рекорд з большое количество слвных людей, которые собрлись в одном городе. По крйней мере, создется ткое впечтление. Однко он все-тки сохрнял знчительную чсть своего нчльного скепсис - ведь он тк еще и не выяснил, есть ли ккие-либо причины для беспокойств его теткм. Рзумня осторожность пок что не помешет.

Он сел прямо нпротив мэр и срзу перешел к делу:

- Я понимю, что учреждения сейчс зкрыты н.., м-м.., н прздник, но я очень зинтересовн в информции о земле в восточном пригороде.

- Рядом с землей вших теток?

- Д, верно.

- Уж не думете ли вы поселиться здесь? - спросил мэр с явным энтузизмом в голосе.

Но не хотел говорить откровенную не првду человеку, который тк доброжелтельно отнесся к нему и принял тк любезно, несмотря н свое довольно неловкое положение в этом стрнном одеянии. Поэтому он уклончиво ответил:

- Земля - это всегд хорошее вложение денег.

- Вы бсолютно првы в этом.

- Я хотел бы выяснить, проводились ли когд-либо изысктельские рботы н этих землях в отношении полезных ископемых, скжем, з последние пять лет. Еще мне хотелось бы взглянуть н плн местности. Однко, нверное, все эти документы нходятся в округе?

Мэр попытлся кивнуть, однко это привело лишь к тому, что стло кзться, будто у верхней чсти его крнвльного плщ случился спзмтический приступ. Потерпев неудчу, в конце концов, мэр решил огрничиться простым словесным выржением и скзл: "Д".

"Придется звтр потртить несколько чсов н то, чтобы сделть крюк и зехть в окружной центр", - подумл Но. "И, кжется, это довольно длеко в сторону от его пути в Нью-Йорк..."

- Но, - продолжл мэр, - мы держим у себя некоторые из тких документов, кк знк увжения к ншим местным жителям. И им это более удобно, и мне легче присмтривть з тем, что происходит.

Но нпрягся.

- И у вс есть именно те документы, которые я упомянул?

Плщ испытл новый спзмтический приступ.

Н мгновение возбуждение, оттого что документы тк близко, зствили его позбыть о том, в кком городе он сейчс нходится. Однко зтем он вспомнил.

- Но мне, конечно, придется подождть до вторник, д?

- Знчит, тк. У меня есть немного времени до нчл соревновния. Почему бы не проводить вс в офис и не покзть, где нходятся документы? А уж потом вы сидите и вникйте, сколько вшей душе угодно. Когд кончите, все зпрете.

- Что? - ему покзлось, что он ослышлся.

Мэр громко рссмеялся нд тем потрясением, которое отрзилось н лице Но.

- Д почему же нет? Вы двокт, не тк ли? Нстоящий, имеющий лицензию юрист. А в довершение всего, еще и племянник Эзми и Лвинии. Я ведь дже был влюблен в вшу мть, когд мы были в шестом клссе. Смя симптичня крошк, ккую я когд-либо встречл в своей жизни. - Он снов рссмеялся. - Уж если я не буду доверять вм, то кому же тогд вообще доверять, хотел бы я знть?

Пятндцтью минутми позже Но сидел нд нужными ему зписями в рхиве местной дминистрции. "Дже если он проживет здесь всю оствшуюся жизнь, подумл Но, - то вряд ли привыкнет ко всему этому".

Он еще рз улыбнулся и пострлся успокоиться, чтобы взяться з дело. Он знл, что покупк трех учстков, влдельцы которых соглсились их продть, еще не оформлен. Поэтому днных о новых влдельцх быть тут еще не должно. "Однко, - подумл Но, - если покуптели приобретют землю для ккого-то строительств, то ниболее логичным было бы предположить, что они зхотели приобрести в первую очередь еще не освоенную территорию". Однко список влдельцев земельных учстков покзывл, что никкие другие земли ни з последние три год, ни з двдцть лет не приобретлись.

Последняя геологическя рзведк н территории этого пригород проводилсь восемндцть лет нзд, и, тким обрзом, здесь Но ткже ждло рзочровние.

Но убрл все документы и зпер их, кк его проинструктировл мэр.

Нружи, спускясь с лестницы офис, он зметил, что вся площдь перед домом был прктически безлюдн, те, кто еще оствлись, шли в нпрвлении школы.

Но посмотрел н свои итльянские коричневые туфли, и ему пришло в голову, что их двно ндо было бы почистить. Он нхмурился. Что он собирется делть? Убивть время? Изобржть что-то, когд никто не будет н него смотреть? Глупо, Но. Он же пообещл своим тетушкм встретиться н игре. Вот он и пойдет туд. К тому же он был н бейсболе в последний рз еще, когд учился в школе. Еще один день вдли от городской текучки ему не повредит, скорее, дже пойдет н пользу.

И Риннон тм будет.., судить.

Низкий печльный звук рздлся с другой стороны улицы. Он с удивлением поднял голову и посмотрел туд. Две пры глз внимтельно рзглядывли его. Греймокин и Мерлин сидели рядом друг с другом н большом суку вяз.

Неожиднно до него дошл вся бсурдность ситуции, и он рсхохотлся. "Ребят, сегодня можете взять отгул. Я иду н игру", - все еще смеясь, проговорил Но и повернул к школе.

К тому времени, когд он пришел, трибуны уже были зполнены болельщикми, которыми руководили пышногрудя Эльвир и невест Фрнкенштейн. Н руку Дркулы опирлсь юня крсотк, которя ничуть не тревожилсь его зубов, окзвшихся прямо у ее шеи. Годзилл и Чудовище Черной Лгуны, которые, судя по всему, были кпитнми, соответственно, "хороших ребят" и "плохих ребят", вели оживленную беседу в центре поля.

Но зметил Эзми и Лвинию н трибунх и помхл им, но его влекло не туд, к крю поля, где держ н своих рукх золотоволосую принцессу Лию, стоял Риннон.

Ее нпрягшееся при его приближении лицо лишний рз нпомнило ему о том, кк плохо они рсстлись нкнуне. Но он просто не мог быть вдли от нее, его влекл к ней ккя-то терзющя боль. Конечно, теперь не могло быть и речи о том, чтобы прикоснуться к ней, поэтому он решил огрничиться небольшой беседой. Однко то, что он скзл Риннон, подойдя к ней, буквльно потрясло его смого.

- Почему это Годзилл игрет з "хороших ребят"? Он же рзрушил Токио?

Он не ответил срзу, и у него упло сердце. Вообще-то он см не знл, что он мог ожидть от нее, может, просто улыбку? Просто улыбку - и все. Что ж получлось, что теперь он могл буквльно вить из него веревки, и все же он не мог вот тк прямо взять и уехть из город. И оствить между ними все тк, кк это получилось.

- Д, - ответил он нконец, - но потом он бился с Родном, и это входит в его зслуги.

- И еще он сржлся с Гмерой и Мт-рой, - добвил мленькя девочк.

Для принцессы Лии у Риннон улыбк ншлсь.

- Ты збыл еще монстр Зеро. Принцесс Лия пожлел его и принялсь объяснять:

- Монстр Зеро - это дркон с тремя головми.

- А это хорошо, что он с ним дрлся? - спросил Но.

Две светловолосые головки утвердительно зкивли ему в ответ.

- А после того, кк Токио был отстроен зново, - продолжл Риннон, Годзилл вернулся и купил целую сеть ресторнов быстрого обслуживния.

Об - и принцесс Лия, и Но - посмотрели н нее с явным недоверием.

Риннон подмигнул мленькой девочке, все еще нходившейся у нее н рукх.

- А может быть этого и не было... Ой, сейчс нчнется игр.

Он опустил принцессу Лию н землю, и т побежл к трибуне. Риннон тоже хотел идти в нпрвлении домшней бзы н поле.

Он схвтил ее з руку, но срзу же отпустил после холодного взгляд Риннон.

- Мы увидимся после игры?

- Не я уезжю из город, Но.

С этими словми и с горечью в душе Риннон отпрвилсь н предписнное для судьи место.

А Но, сбитый с толху и испытывющий не меньшую горечь я рзочровние, стл поднимться к тому месту н трибуне, где сидели его тетушки.

Слов "эксцентричный" и "причудливый" все-тки слишком слбо отржют тот бейсбол, который увидел Но. Вскоре, однко, он обнружил, что хохочет, орет, болеет - в общем получет потрясющее удовольствие от всего происходящего н поле. Ткого счстья он не испытывл ни н одной бейсбольной игре.

Годзилл и Чудовище Черной Лгуны схвтились между собой, чтобы выяснить, кто первым будет игрть в нпдении. Победили "плохие ребят". У "хороших ребят" питчером был Бэтмен, кетчером - Робин. Когд же в зщите окзлись "плохие ребят", то знявший центрльную позицию Человек-осьминог, кк вскоре выяснилось, приготовил секретное оружие - он снбдил две из своих клешней отросткми длиной в восемь футов с присоскми н концх. Был момент, когд Годзилл зехл Родну битой по голове. Кспер, доброе привидение, нступил н простыню, которой был укутн, когд бросился з мячом.

По мере игры нпряжение нрстло и в конце девятого иннинг достигло предел. К этому моменту "хорошие ребят" отствли н одно очко и получили прво н тку. Место в круге подчи знял Человек-волк, Кинг-Конг встл в доме с битой, Фрнкенштейн рсположился з домом в кчестве кетчер. Человек-волк зрычл и метнул мяч через бзу дом. Кинг-Конг взмхнул битой и промзл.

- Стрйк! - выкрикнул Риннон.

Но увидел, кк Лвиния скомкл кружевной плточек.

- Кинг-Конг просто обязн принять подчу.

- Вышиби мяч в прк! - зкричл Эзми, подбдривя бетмен.

Человек-волк змхнулся снов и сделл бросок "слйдер", после которого мяч просвистел мимо Кинг-Конг н высоте его колен. Кинг-Конг снов промхнулся.

- Стрйк-дв! - оповестил Риннон. Лвиния двинул Но локтем в ребр. Хорошенькое дело!

Кинг-Конг бросил н землю свою биту, оперся огромными кулчищми в колени и яростно уствился н Человек-волк.

Риннон стл глдить его широкую, покрытую густой шерстью спину, говоря что-то утешительное. Через минуту гигнтскя обезьян снов взял биту, и игр возобновилсь.

Человек-волк издл яростный рык, змхнулся и бросил мяч. Это был "нклбол", после которого мяч крутился и вертелся, нырял и взлетл, делл еще ккие-то трудно описывемые движения, однко при подлете к бзе вошел в требуемую зону стрйк. Кинг-Конг удрил. Теперь он попл. Со звуком, нпоминющим треснувший орех, мяч взвился в воздух и по дуге полетел к центру поля.

Весь стдион, включя Нов, зтил дыхние, следя з полетом мяч. Н скмейке зпсных Годзилл нервно жевл свой хвост.

Человек-осьминог стл пятиться, следя з полетом мяч, пок не окзлся в месте его предполгемого пдения. Мяч снизился, Человек-осьминог выствил руки, но вдруг, отскочив от его ловушки, мяч снов подлетел, зтем упл н поле и поктился по нему. Человек-осьминог рзвернулся, но сделл это слишком быстро. Его многочисленные клешни обвились вокруг него, и он безндежно зпутлся в них.

А тем временем Кинг-Конг, неуклюже ковыляя, уже миновл первую бзу.

К мячу ринулся Дркул, с другой стороны нперерез, подсккивя, побежло Чудовище Черной Лгуны. В центре они столкнулись. Мяч проктился между ног Всдник без головы и попл в пределы досягемости Родн, который рсплстл одно из своих крыльев по полю, стрясь подцепить мяч, но тот перектился через крыло.

Все н трибунх вскочили н ноги. Кинг-Конг уже покончил с третьей бзой и нпрвлялся к дому. Мяч тем временем остновился у збор, где его нстиг Скелет, быстро схвтил его и изо всех сил метнул. Человек-волк сделл отчянный бросок, поймл мяч в воздухе и, рзвернувшись, швырнул его Фрнкенштейну в дом. Мссивный монстр поймл его и рвнулся, чтобы осдить Кинг-Конг, но тот, скользя в подкте по полю, влетел в бзу.

- Есть! - зкричл Риннон, когд поднятя им пыль осел.

Нчлся бедлм. "Хорошие ребят" бросились со скмейки зпсных к Кинг-Конгу, которого уже держли н своих плечх Бэтмен и Годзилл. В поле "плохие ребят" окружили Человек-волк и утешли его.

По щекм Эзми ктились слезы.

- Это был лучшя игр в моей жизни, - повторял он.

- В моей тоже, - пробормотл Лвиния в свой носовой плток, слишком потрясення, чтобы продолжть.

- Соглсен, - скзл Нов, и обняв обеих женщин, прижл их к себе.

Глв 5

Но подождл, пок мимо него не проехли Эзми и Лвиния, зтем звел свою мшину, выехл со стоянки и в нступющих сумеркх поехл з своими теткми, нпрвляясь к ним н ферму.

Было видно, кк они рзговривли друг с другом, жестикулируя, и, нверное, зкнчивя друг з друг предложения, кк привыкли это делть. Эт привычк появилсь у них, кк рсскзывл ему мть, еще со школьного возрст.

Ему очень нрвилось быть с ними, и он чувствовл себя немного виновтым з то, что уделял им тк мло времени.

По-видимому, он должен был все-тки устроить себе более длительный визит сюд. Тогд он смог бы проводить с ними больше времени. Одного лишнего дня было явно недостточно.

Он здл себе вопрос, от которого ему стло не по себе. Сколько еще времени ему хотелось бы пробыть в Хилри. Одну неделю? Две? Три? Кк долго ему ндо пробыть здесь еще, прежде чем он зхочет вернуться домой и возобновить свою рзмеренную, рзумную жизнь?

"Рзмерення и рзумня", - повторил он про себя. Ккими нудными покзлись теперь ему эти дв слов.

Здние огни идущей впереди мшины порой почти исчезли. Он вспомнил, кк болельщики высыпли н бейсбольное поле после игры и помешли ему подойти к Риннон. Ему хотелось скзть ей, что он в восторге от игры, от ее судейств и от всех, кто был н поле. Он хотел скзть ей, что это безумие было результтом вдохновения. Он хотел...

Чертовщин. Игр не имеет никкого отношения к тому, что он хотел увидеть ее. Внутри у него был пустот и жуткя неудовлетворенность чем-то. И ему не хотелось, чтобы между ними остлось все тк, кк вышло нкнуне.

В здумчивости он потер подбородок. Может быть он остновится звтр утром при выезде из город, может зедет сегодня вечером после ужин. Вдруг появилось неприятное сомнение. А что, если ее не будет дом? Вполне может быть, что у них тут проходит еще ккя-нибудь игр, ккое-нибудь прзднество или прием нкнуне Кнун, о которых он не знл. Он спросит Эзми и Лвинию. Они все знют.

Черный кот стремительно скользнул под колес его мшины Греймокин. Он с силой нжл н тормоз. Проехв несколько метров по инерции, мшин с визгом остновилсь.

Н лбу выступил холодный пот. Господи! Неужели он сбил Греймокин? Он пострлся взять себя в руки. Тк, был ли крик боли? Почувствовл ли он удр мшины о мленькое тельце? Или все это было лишь в его вообржении?

Он судорожно рспхнул дверь и выскочил н дорогу. В сердце зкрдывлся стрх. Он упл н колени и стл осмтривть колес и прострнство под мшиной. К своему удивлению, никких следов происшествия видно не было. К его рсстройству прибвилось змештельство, и он стл осмтривть место вокруг мшины. Он был н крю город, и поэтому, к счстью, движение было небольшим. Сзди остновились две мшины. С другой стороны дороги он увидел рзворчивющуюся вдли мшину Эзми и Лвинии.

Фрнкенштейн, водитель одной из двух зтормозивших сзди мшин, подбежл к нему.

- В чем дело, Нов?

- Кжется, я сбил Греймокин.

- Кот Риннон?

- Д, но я не могу нйти его.

- Есть н мшине кровь или куски шерсти?

- Я не зметил. Темно. Фрнкенштейн здумчиво потер себе шею, обдумывя ккую-то мысль.

- У меня тоже нет крмнного фонря.

Но я бы не стл тк беспокоиться. Знешь, про этих котов говорят...

- В чем дело? - спросил Человек-пук, подходя к ним.

С другой стороны к ним приближлись Лвиния, Эзми и Эльвир.

- ..что у них девять жизней. Но я подозревю, что у Греймокин их целых восемндцть. Уж очень он необычный, этот черный кот.

- Мы говорим о коте Риннон, - пояснил Но только что подошедшим. Кжется, я подбил его. Но я не могу нигде его нйти.

Человек-пук похлопл его по спине.

- Мы сейчс все вместе поищем ко г н дороге в обеих нпрвлениях. Может быть что-нибудь и нйдем.

Все зкивли головми, и мленькя групп людей рзошлсь в обе стороны. Через десять минут они собрлись вновь, и выяснилось, что никто ничего не обнружил.

Но поблгодрил Фрнкенштейн, Человек-пук и Эльвиру, зтем повернулся к своим тетушкм.

- Мне ндо вернуться в город и рсскзть все Риннон.

- Делй, кк считешь лучше, дорогой, - скзл Эзми, - не беспокойся об ужине.

- Собственно, мы собирлись сегодня доедть то, что остлось от обед, скзл Лвиния. - Побудь с Риннон столько, сколько нужно. Если с Греймокиным и впрвду что-то случилось, то он этого не переживет.

Но...

- ..Я думю, что он жив и здоров. Скорее всего, он уже дом.

Всю дорогу к Риннон Но стрлся внушить себе, что его тетушки првы. Повернув н место стоянки, он срзу увидел Риннон, которую осветили фры его мшины. Он стоял перед дверью своего мгзин.

Риннон услышл, кк подъехл мшин. Он уже взялсь з дверную ручку, но здержлсь и посмотрел нзд.

- Но, - прошептл он, не веря своим глзм.

Он только что в очередной рз ругл себя з то, что был тк холодн к нему перед игрой. Ее единственное опрвдние состояло в том, что он не знл, кк зглушить боль рсствния с ним. И эт боль помешл ей вести себя кк-то инче.

Он попробовл нйти его после игры, но н поле было тк много нрод, что не удлось увидеть его дже издли. Тогд он подумл, что он уехл, решив не беспокоить себя улживнием их рсстроившихся отношений.

Теперь, увидев его, он почувствовл, кк ее охвтывет возбуждение, зствляя пульс бешено биться. Он выпрыгнул из мшины и подбежл к ней.

- Ты видел Греймокин?

У нее все оборвлось внутри. Знчит, он приехл все-тки не из-з нее. "Что же ткое нтворил Греймокин н этот рз?" - подумл он.

- Нет, что?

- Только что при выезде из город он прыгнул под колес моей мшины. Кжется, я сбил его.

- Греймокин?

От ужс у нее округлились глз. Ему было стршно не по себе, и он стл тереть лоб.

- Я совсем не уверен, что все произошло тк, кк я говорю. Но мне послышлось, будто он зкричл. Или же, может быть, это был звук от удр. Я не зню. Я в это время думл о другом.

Он осторожно взял ее з руку.

- Мне очень жль, Риннон.

- А где он, у ветеринр?

- Нет, я не зню, где он.

- Подожди, тк ты не ншел его? Он покчл головой.

- Тм было темно, и хотя мне помогло искть несколько человек, мы нигде не ншли его. Риннон, мне все время кжется, что он рненый лежит где-нибудь в поле. Но он см выбежл прямо перед мшиной. Я собирлся вернуться, чтобы поговорить с тобой.

По мере того, кк Риннон слушл его, он понемногу приходил в себя и стл понимть, что он слишком взволновн и что у него скчут мысли.

- Но, не может быть, что ты сбил его. Если бы это было тк, ты бы его ншел или обнружил ккие-нибудь следы н мшине.

- Но я видел его. Он прыгнул прямо перед моей мшиной.

- Очень может быть. Но ткже может быть, что он проскочил. Пойдем нверх и посмотрим, нет ли его тм. Если его тм не будет, мы возьмем пру фонрей, сходим туд, где ты думешь, что его сбил. Могу поспорить, что его тм и близко не будет.

Первый рз с тех пор, кк он зтормозил мшину, Нов перевел дыхние. Ее спокойствие и логик рссуждений блготворно влияли н него.

- Чертовски хорошо, если это окжется првдой. Греймокин преследовл меня с тех пор, кк я приехл в город. Но если с ним что-нибудь случится из-з меня, я этого себе не прощу.

Ее лицо просветлело.

- Ты в первый рз нзвл его по имени. Чсом позже после тщтельных, но безуспешных поисков Греймокин Риннон снов окзлсь в своей комнте. Он успел принять внну и теперь был влжня и рзгорячення. Н ней было черное шелковое кимоно, и от нее исходило то особенное блгоухние, которое всегд тк сильно действовло н Нов.

- Сейчс я чувствую себя лучше, - тихо скзл он. - Судейство может окзться довольно грязным делом. Хм. Ты рзжег отличный огонь.

Он дл еще один пинок последнему из поленьев, которые зпихивл в кмин, и, взяв кочергу, стл энергично ворошить горящие дров.

- Блгодрю. Не одни ведьмы могут упрвлять стихиями.

Он улыбнулсь, довольня тем, что он больше не рсстроен.

- По-видимому, не только. Дть тебе что-нибудь выпить? Я собирюсь выпить рюмку бренди.

- Отлично. Выпью немного.

Он подтщил поближе к кмину дв кресл для себя и Риннон, но он, вернувшись с бренди, сел прямо н пол спиной к кмину.

Он сделл глоток, рзом осушив полбокл бренди, и почти срзу же почувствовл силу и тепло этого нпитк.

- Что-то я не вижу Мерлин. Нверное, прячется где-нибудь поблизости, готовя нлететь, кк только я рсслблюсь.

- Он бы с ум сошл от скуки, если бы вознмерилсь ждть этого момент.

Он посмотрел н нее сквозь хрустльные грни бокл.

- Сейчс ты можешь стть первым человеком, который увидит меня полностью рсслбленным.

У нее неожиднно пересохло горло, и ей пришлось сделть еще глоток бренди.

- Я уверен, что Мерлин улетел с Греймокиным.

- Я видел их сегодня вдвоем.

- Видишь, они вместе. Можешь мне поверить.

- Все-тки я предпочел бы подождть здесь, пок он не вернется. Я хочу убедиться, что с ним все в порядке. То есть, если ты не будешь возржть.

- Ты можешь быть здесь столько, сколько зхочешь, - скзл он нежно.

Огонь оттенял ее волосы. Его яркий свет пронизывл ее прекрсные, светлые, беспорядочно вьющиеся в рзные стороны локоны. Чтобы противиться тому воздействию, который ее вид окзывл н него, он скзл:

- Когд я встречу твоего проклятого кот, я сверну ему шею.

У нее н губх зигрл ироническя улыбк.

- Итк, ты снов вернулся к "проклятому коту". Что же ткое случилось, когд ты нзвл его Греймокиным?

- Мы не ншли никких следов, что он был тм. Поэтому я теперь считю, что не сбил его, это знчит, что он жив. Что, в свою очередь, знчит, что он проклятый кот.

- Подожди-к. Двй рзберемся. Ты чувствуешь себя лучше, потому что не сбил его. И поэтому ты собирешься свернуть ему шею. И хочешь оствться здесь, пок он не вернется, чтобы убедиться, что с ним все в порядке, - он похлопл его по колену жестом, которым, должно быть, успокивют сумсшедших.

От ее прикосновения весь его гнев исчез, и у него все зпело внутри. Тогд для исцеления он проглотил еще одну дозу бренди.

- Я не видел тебя после игры, - скзл он, стрясь говорить кк можно более рвнодушно.

Ничего ведь пок не изменилось в их отношениях, и об этом ей следовло помнить.

Лечение при помощи бренди не помогло. Он все еще оствлсь смой околдовывющей женщиной, которую он когд-либо знл. Он желл ее до потери сознния. И никкое количество бренди не могло изменить этого. Он отодвинул бокл в сторону. Теперь в любую минуту он готов был прекртить борьбу с собой.

- Я пытлся подойти к тебе, но тебя окружло много нрод. Это был змечтельня игр.

- Я рд, что ты приехл посмотреть ее.

- А что, у вс всегд ткие горячие сржения н поле?

- Всегд. И трудно понять, кто получет большее удовольствие - игроки или зрители. Но, в конечном итоге, все едут домой в хорошем нстроении.

- Кроме проигрвших, конечно.

- Кких проигрвших? Мтч всегд зкнчивется вничью, кк в этот рз.

- Кждый год?

- Д, никких дополнительных подч в мтчх в честь Кнун.

Он хотел было спросить о том, не кжутся ли ей стрнными результты игр, которые зкнчивются всегд вничью. Но сдержлся. Он нчл привыкть. А может быть, еще не нчл, потому что умудрился здть другой вопрос, хотя и знл, что может рсстроить ее.

- Это ты зствил мяч выпрыгнуть из ловушки Человек-осьминог?

Ее брови медленно поползли вверх.

- Но, ты видел то же, что и я. Ты видел, где все стояли. Я стоял з домшней бзой. Человек-осьминог был в центре поля. Почему ты думешь, что я могл помешть ему поймть мяч?

Он провел рукой по лбу.

- О, я не зню...

- Когд ты приехл сюд, ты был уствший и переутомленный и у тебя было мло времени для отдых. Тебе действительно следует позботиться о своем здоровье.

Ее приятный голос обволкивл его подобно широкой шелковой ленте. Он сдлся.

- У меня никогд не было проблем, пок я не приехл в Хилри. Но, опять же, рньше я никогд не встречлся с тем, что увидел здесь, - он сделл пузу и продолжл, - и ведьмы я тоже никогд рньше не видел.

- Не понимю, с чего ты решил, что я ведьм, - скзл он, совсем не ощущя никкого могуществ у себя.

- Ты все время говоришь это, но кк же мне еще звть тебя? У тебя есть способ быть все время рядом, дже когд ты в действительности где-то еще.

Он склонил свою голову, и ее светло-золотистые волосы устремились н ее плечи.

- Что ты имеешь в виду?

- Помнишь, я скзл тебе, что думл о чем-то, когд Греймокин выскочил н дорогу перед моей мшиной.

Он кивнул.

- Я думл о тебе.

У нее сжлось сердце, и он услышл свой собственный нервный смех.

- Нверное, это плохо. У меня сложилось впечтление, что у тебя достточно темные мысли обо мне.

- Не темные. Спутнные. Собственно, я еще и сейчс не до конц рзобрлся. Но я решил, что должен рсслбиться и нслждться этой путницей. Ужиться с ней, поплыть по течению, словно листок в теплом чувственном ручейке.

Его горло охвтили спзмы. Его взгляд кслся ее губ, ее щек, ее глз.

- Я собирлся зехть к тебе сегодня вечером, но боялся, что ты будешь н ккой-нибудь вечеринке.

- В ночь перед Кнуном не бывет никких вечеринок.

- Отдыхете перед великим днем, д? Он кивнул.

- Послушй, я нчиню привыкть к обрзу мышления вших жителей, но не к твоему. Еще я нчл понимть, что ты был прв, когд скзл, что эксцентричный - это не всегд плохой, "уникльный" - это очень хорошее слово.

Он недоверчиво посмотрел н него, сомневясь, не ослышлсь ли.

- Ты скзл, что нчинешь понимть...

- Д, хотя еще и призню, что мне предстоит долгий путь в этом нпрвлении. Мой рзум говорит мне возврщться в Нью-Йорк, мои чувств требуют, чтобы я остлся здесь, чтобы узнть новые рдости и удовольствия.

Он облизл губы.

- И что ты собирешься делть?

- Первый рз в своей жизни я собирюсь послушться своих чувств.

Он нклонился к ней, потянул к себе. Он поднялсь н колени.

Он никк не могл перевести дыхние.

- Нов.

Он рздвинул колени и еще теснее притянул ее к себе.

- Я устл от борьбы с твоими чрми. Я сдюсь целиком и полностью.

Он улыбнулся, нслждясь ее изумлением. Впервые з все встречи с ней он окзлся хозяином ситуции, пусть дже н несколько секунд.

- Итк, Риннон, что меня ждет? Что ты сплнировл? Впрочем, что бы это ни было, уверяю тебя, я буду чертовски счстлив.

Ее опять обдло теплом, которое добрлось до смых отдленных чстичек тел. Это тепло рстопило ее глубочйшее удивление, которое он испытывл, пок он говорил. Он обхвтил рукми его шею, и это выглядело тк, словно огненное кольцо сомкнулось вокруг него. Их стрсть нконец нйдет свое звершение.

- Если бы я что-нибудь и плнировл, то сейчс я все рвно не в состоянии ни о чем думть.

Он посмотрел н нее сверху из своего кресл.

Шелковый пояс ослбел, ее плтье рзошлось, обнжив очровтельную грудь, которую венчли жесткие розовые соски.

- Тогд двй импровизировть, - скзл он хрипло и приник своими губми к ее губм.

Слбость охвтил все ее тело, и он крепко держл ее, не двя ей упсть. Его язык ждно ворвлся в ее рот, погружясь и ищ ее язык. Он был ткой чувственной, ткой нежной и ткой подтливой. Он вдруг понял, что облдя ею, он ощутит счстье, которое никогд не испытывл и не смог бы испытть. Его охвтило нетерпение, он поднял ее н руки.

Кровть, в которой они лежли, тихо рскчивлсь.

- Интересно, кк себя чувствуешь, когд любишь н рскчивющейся кровти? - спросил он, покрывя ее поцелуями.

- Не зню, я никогд не был здесь ни с кем.

У него возник ккой-то вопрос, но он уже стягивл с себя свое плтье, и он збыл, что собирлся спросить.

Перед ним был богиня. Элегнтные чувственные линии ее тел усилили терзющее его желние.

- Ты смя потрясющя женщин, которую я когд-нибудь видел.

Он притянул к себе его голову и поцеловл его в губы.

В жрком тумне ее сознния мелькнул мысль.

- Я все-тки был прв.

Инстинкт не подвел ее. Вскоре он почувствует его, силу его тел. И у нее будет все, чего он только желл.

Его рук скользнул с ее упругого живот к округлостям твердой груди.

- Шелк, - пробормотл он и нклонился, чтобы ухвтить губми один из ее нежных пиков. Ему хотелось рстворить ее в себе, поглотить ее, но он лишь продолжл лскть ее сосок.

Он зстонл и приподнял бедр ног.

- Знешь что, - произнесл он хрипло, - мне нрвится нш импровизция.

- Хорошо. Мне кжется, мы будем еще долго импровизировть.

Все еще не отводя своего рт от ее груди, он нпрвил свою руку вниз живот.

- Снружи ты вся из шелк, кк внутри? - пробормотл он и позволил своим пльцм проникнуть внутрь.

Он зкричл, и он зжл ее рот своими губми, ловя кждый звук, кждый вздох и сливясь с ними своими вздохми.

- Ты, кк брхт, - скзл он, отвечя н свой собственный вопрос. Мягкя и бесконечно желння.

Из-з его интимных лсок Риннон уже был неспособн что-нибудь понимть. Он лскл ее тк, будто знл все, чего хочет ее тело. Где-то внизу живот у нее нчл рзрстться ком желния. Он стновился все больше и больше.

- Но...

Он схвтил своими губми ее губы, и его рук, глдя и лскя, изучл ее тело. Зтем он поднял голову, посмотрел н нее, и счстье, которое он увидел в ее глзх, стло окзывть н него гипнотическое воздействие.

- Боже мой, Риннон, я хочу тебя! Ей покзлось, что чувств буквльно рзрывют ее н чсти. Скорее бы все произошло.

Он пробормотл что-то и спрыгнул с кровти. Кровть бешено зкчлсь. Он стл срывть с себя свою одежду. Оствшись одн, Риннон почувствовл стршное одиночество и горе. Он протянул к нему руки и выдохнул:

- Иди ко мне.

В ее словх был прикз, мольб и колдовство.

Но зтрепетл. Он рухнул н нее и почти срзу же вошел в нее. Неожиднно он встретил сопротивление, знчение которого в конце концов дошло до его сознния. Потрясенный, он лежл, не шевелясь.

- Ты девушк?

В ее глзх не отрзилось и тени тревоги.

- Конечно, - скзл он, - но пусть это тебя не беспокоит.

Кровть рскчивлсь взд и вперед, но он стрлся не двигться. Все его тело требовло продолжения, но он должен был знть.

- Почему я, Риннон? Он обхвтил своими ногми его бедр. К чему эти рзговоры? Рзве можно сейчс думть о чем-то?

- Потому что я зню, что тк ндо.

Ее тело дрожло и трепетло, он больше не мог этого выносить. Он вошел в нее снчл медленно и неглубоко, зтем, услышв ее крик экстз, глубже и резче.

Время остновилось, мир отступил. Они двиглись в унисон друг другу отрешенно, сплетясь в восхитительной стрсти, которой не было грниц.

Существовло только одно, и чувств их были тк нпряжены, что это трудно было передть. Они об достигли того экстз, о существовнии которого никогд не подозревли рньше. Пик нслждения буквльно обрушился н них.

***

Клубы сн постепенно рссеялись. Риннон пошевелилсь и срзу почувствовл н себе сильные руки Но, которыми он обхвтил ее. Постепенно он вспомнил все, что происходило вчер, и окончтельно проснулсь. В ее теле чувствовлось спокойствие и удовлетворенность. Ей было хорошо и тепло.

Но неожиднно в сознние проник мленький холодок тревоги. Он здержлся тм, нрушя ее спокойствие. Он стл рзмышлять, что это ознчло, но никк не могл нйти ответ.

Может быть он понял бы в чем дело, если бы Но не лежл тк близко. Его тело посылло горячие волны, которые передвлись ей, и он с тревогой понял, что все еще хочет его.

Но уже десять минут сопротивлялся желнию поглдить ее мягкие спутнные волосы. Теперь, когд он пошевелилсь, он решил больше не сдерживться и провел своей лдонью по ее светлым локонм.

Они были, кк всегд, спутны, но теперь он знл, что рстрепл их не ветер, любовь и сон.

- Ты проснулсь? - прошептл он. Он услышл его голос, и ее сердце учщенно збилось. Он осторожно повернулсь н спину и посмотрел ему в лицо. Обычно суровые черты его лиц теперь рсслбились, и он покзлся ей еще более крсивым. Неужели это все сделл его любовь к ней? А если тк, то ккие же изменения любовь произвел в ней?

- Кк ты себя чувствуешь? - спросил он. - Я не хотел делть тебе больно, но когд я все понял, было уже поздно.

Ей не хотелось, чтобы он чувствовл себя виновтым из-з нее, и он приложил плец к его губм.

- Я чувствую себя прекрсно, я совсем не чувствовл боли. Он нежно улыбнулся.

- Мне трудно поверить, что ты ждл меня. Если это тк, то все, что произошло, приобретет особое знчение. Я чувствую себя смым счстливым человеком.

- Более чем особое знчение, - скзл он, и опять почувствовл ккую-то тревогу.

Стрнно, что думя о ткой восхитительной ночи, он все время чувствует себя неспокойно.

- Но...

Неожиднно он змолчл.

- В чем дело?

- Ш-ш-ш. Слушй.

Нов услышл цокнье лошдиных копыт по кирпичной мостовой.

- Кому это пришло в голову ездить н лошди тк поздно ночью?

Это знкомое ей событие несколько успокоило ее, и он немного рсслбилсь.

- Это просто кто-то из местных мльчишек хочет подшутить. Кждый год один или несколько молодых людей решет изобрзить из себя Джон Миллер, чтобы поддержть ншу легенду. Они здорово веселятся, пытясь морочить людям голову. Причем делют это дже тогд, когд розы не цветут.

Было очень трудно думть о чем-то еще, кроме ее теплого обнженного тел, которое прикслось к нему. Но он уже столько рз слышл о легенде, что не удержлся, встл и подошел к окну.

Ну, конечно. Молодой человек в джинсх и с тыквой, которую он держл в одной руке, улыбясь во весь рот, ехл н лошди в сторону площди. В тени здний Но зметил несколько его друзей, которые стрлись не отствть. Он обернулся к Риннон.

- Что это з чертов легенд, о которой все говорят?

Он не смогл ответить срзу. Его тело было окутно серебряным лунным светом, в котором рельефно выступли его крепкие мышцы, нпоминвшие о силе, которую он недвно ощутил в его объятиях. При мысли об этом ей стло тепло.

- Иди сюд. Я тебе рсскжу. Желние, которое он услышл в ее голосе, зстигло его врсплох. Он снов лег, привлек ее к себе и стл целовть долго и стрстно.

- Легенд меня сейчс больше не интересует, - скзл он. Он улыбнулсь, тк кк чувствовл то же смое. Но он был снов с ней, он обнимл ее, и пок ей этого хвтло.

- Ты уже знешь чсть этой легенды. Я рсскзывл тебе о Джоне Миллере и о том, кк он влюбился в Присиллу Девенпорт перед войной.

Он кивнул головой и обернул один рз прядь ее шелковистых волос вокруг своего пльц.

- Тк вот. В тот вечер, когд он приехл предупредить город, он обнял Присиллу и признлся ей в своей любви.

- Подтверждено ли это свидетельскими покзниями?

Он зхихикл, и н Нов нктил волн гордости, что это необычное создние приндлежит ему.

- В ту ночь он пообещл ей, что вернется, кк только окончится войн. Но войн все зтягивлсь, Присилл зболел лихордкой и умерл.

- Нет, только не это.

Он снов улыбнулсь н его шутливую попытку изобрзить горе.

- Именно это скзл Джон Миллер, когд он вернулся в конце концов. Это было ночью тридцть первого октября, и он приехл с букетом роз. Когд ему скзли о ее смерти, он зштлся и побрел прочь. Розы он уронил в том месте, где сейчс рстет дикий розовый куст. А вскоре пришло известие, что он умер.

- Подожди, дй попробую угдть... С лошди свлился.

- Нет, он умер от рзрыв сердц.

- Черт возьми. Кк же это не пришло мне в голову.

- Зтем однжды тридцть первого октября примерно в полночь люди услышли, кк он ехл н своей лошди по улицм город. Бедняжк, он искл свою Присиллу.

- И, нсколько я понимю, он до сих пор ищет ее?

Он кивнул.

- Он приезжет не кждый год. И не обязтельно тридцть первого октября. Иногд ночью нкнуне, иногд н следующую ночь.

- А где он нходится в промежуткх между появлениями здесь?

- Никто не знет. Но змечено, что он всегд появляется в Хилри, когд цветут розы. Кк в этом году.

Он дже почувствовл некоторый испуг, здвя свой следующий вопрос.

- А ты см видел его?

- Нет, но я слышл его.

- Другие люди видели его?

- Д, время от времени в рзные годы. Или говорят, что видели. Я, по крйней мере, не встречл никого, кто видел его см.

- Риннон...

- Зню. Ты думешь, что это глупо, потому что не может быть рционльно объяснено.

- Если бы я жил все эти годы в Хилри и слышл его, я бы обязтельно пострлся его увидеть.

- Пострйся понять нс. Что будет, если я или кто-нибудь еще попробует посмотреть н него и не нйдет никого. Это стнет тргедией для всего город.

Он покчл головой. И он понял, что не убедил его.

- Ты помнишь свое рзочровние, когд обнружил, что Снт Клус не существует.

- Я не был рзочровн, я почувствовл облегчение. Снт Клус не мог быть рционльно объяснен.

Он снов почувствовл укол тревоги, но попытлсь не обрщть н это внимние.

- Тогд ты очень стрнный.

- Скжи н милость. А я был уверен, что это город стрнный.

- Мне очень жль тебя. Его рук, которой он лскл волосы Риннон, змерл.

- Меня?

- Ты никогд не чувствовл рдости просто верить.

- Всему существует логическое объяснение, Риннон. Совершенно ясно, что ккие-то люди н протяжении всех этих лет морочили городу голову, причем более успешно, чем эт молодежь.

То, что он тк серьезно выржл свою мысль по этому поводу, покзлось ей смешным.

- Нверное, это роковя тйн, которя передется из поколения в поколение в городской семье, - скзл он торжественно.

- Может быть...

Тут до него дошло, что он подшучивет нд ним, и он змолчл. Зтем улыбнулся.

- Ты знешь, дже в лунном свете у тебя мерцют глз.

Он нежно поглдил ее лицо.

- Я люблю тебя.

У нее перехвтило дыхние. Снов появилось чувство тревоги. Но теперь у нее не было времени, чтобы рзбирться в нем, потому что в следующую секунду все зглушил огонь, обрушившийся н нее вместе с поцелуями.

Глв 6

От утреннего свет Риннон прищурилсь. Что-то было не тк. Солнечный свет никогд рньше не тревожил ее. Этим же утром он кзлся слишком сильным. Или, может быть, это он был слишком слбой?

Ровное дыхние Нов рядом с ней свидетельствовло о том, что он еще спит. Почему же не спит он? Прошедшя ночь был слишком бурной. Чудесной.

Пугющей.

Больше это отклдывть нельзя. Он открыл глз и решил, нконец, посмотреть н свет и н фкты. Прошлой ночью Но покзл ей другой мир, где существовл новя для нее боль, где углы были острыми, чувств обнженными. Он был оглушен, не готов к тем сильным эмоциям, которые испытл во время ночи любви.

Вот уже много лет любовь и ндежность этого город зщищл ее от той печли, которую ей приходилось испытывть в юности. И он збыл, что существуют огорчения и опсности.

Он никогд не испытывл сильной стрсти и поэтому решил, что кульминцией любви будет их ночь с Но. Он полгл, что в объятиях Но удовлетворит все желния, которые всколыхнулись в ней после их знкомств. Вместо этого он вдруг обнружил, что ночь их любви окзлсь лишь прологом к чему-то большему, и он испуглсь. Из своего опыт он усвоил, что изменения несут боль. И теперь те же смые инстинкты, которые подтолкнули ее к ночи с Но, говорили ей, что "то ндо оствить, и кк можно скорее.

Он осторожно, чтобы не рзбудить Но, встл с кровти и нпрвилсь в внную.

Когд он вернулсь, Но уже встл и оделся. Греймокин зстыл кменным извянием в центре комнты, уствившись широко рскрытыми глзми н кресло, которое Но передвинул к кмину нкнуне, - Он вернулся, - прошептл Но, - но с ним что-то происходит.

- Это из-з кресл. Оно не тм стоит, поэтому Греймокин не понимет, в чем дело. Смотри.

Минутой позже Греймокин осторожно приблизился к креслу, рссмтривя его со всех сторон, обошел его, и, удостоверившись, что это было то смое кресло, которое он тк хорошо знл, рсслбился и прыгнул н цветочный ящик з окном.

- Кошки боятся всего незнкомого. Они могут поменять хозяев, но вещи в их мире должны быть в полном и постоянном порядке.

Он подошел и обнял ее.

- Я скоро узню много нового о котх и совх, првд?

Он мягко и нежно поцеловл ее в губы, и несмотря н все ее тревоги и волнения, его поцелуй снов окзл н нее свое действие. Ее тело ожило, по нему стл рсходиться тепля волн, слдкя боль желния только усилил общее смятение.

- И Мерлин тоже прилетел, - пробормотл он и осторожно отошел.

Риннон взглянул н шкф, где восседл сов. Он и не зметил, кк т прилетел. Он стл невнимтельной.

Нов улыбнулся ей.

- Сегодня выдющийся день, не тк ли?

- День?

- Кнун всех святых. Ты что, збыл?

- Нет, конечно. - Но н смом деле он збыл. Но зтмил все, что было у нее в пмяти. Ей покзлось это очень опсным симптомом.

- Я лучше пойду оденусь.

- Итк, что будет сегодня? Он открыл шкф и достл черные джинсы и черный свитер.

- А что? Только не говори, что тебе это особенно интересно. Он пожл плечми.

- Я просто интересуюсь. Я никогд еще специльно не отмечл Кнун. Кков порядок прздновния?

Он удлилсь з ширму и тут же спросил себя, зчем он это сделл. Вчер он несколько чсов подряд видел ее тело и знкомился с ним. Он покрыл кждый дюйм поцелуями и лскл смые интимные мест, вдыхя в них огонь. Тк от кого же он собирлсь прятться з ширмой?

- Большинство людей остнется дом до обед, готовя угощения, которые они будут рздвть вечером.

- Угощения. Это приятно звучит. А что будем делть мы?

Мы. У него, судя по всему, не было сомнений.

- Я уже приготовил свои угощения. Это печенье в виде кошек. Млыши их очень любят. Им кжется, что печенье похоже н Греймокин.

- А что он думет об этом?

- Он полгет, что это ниже его достоинств. И полностью игнорирует меня все то время, пок я их рздю.

Одевшись, он вышл из-з ширмы. Но взглянул н Греймокин, который, удобно свернувшись среди цветов, нслждлся прекрсным видом площди, открыввшимся ему оттуд.

- Хм. А ты объяснял ему, что печенье - это не вид кнниблизм?

Вчер он был бы счстлив от ткого вопрос. Сегодня он только вызвл у нее рздржение.

- Ты говоришь о нем, словно он человек.

Он обртил внимние н ее резкий ответ:

- Что-нибудь случилось?

Он сложил руки и крепко прижл их к груди. Д, кое-что случилось, но это было пок плохо понятно ей смой. Кк же он сможет объяснить это ему?

- Видишь ли, я см плохо понимю, что произошло. Ты вдруг нчинешь интересовться прздником Кнун и говоришь о Греймокине, кк будто он человек...

- Я бы не стл этого утверждть, - пробормотл Нов, бросив еще рз взгляд н кот. Н этот рз ему ответил взгляд голубых глз Греймокин, и Но не выдержл первым. Он моргнул и отвел свои глз в сторону.

- В чем же дело, Но. Почему ты из критически нстроенного нблюдтеля вдруг превртился в ктивного учстник?

Он протянул руки и снов зключил ее в объятия.

- Я же скзл вчер вечером, что сдюсь. Мне следовло сделть это рньше, потому что, кк выяснилось, у меня не было ни млейшего шнс. Кк я мог бороться против очровния, нвеянного прекрсной соблзнительной ведьмой?

- Прекрсной соблзнительной ведьмой? Но, ты говоришь стрнные вещи.

- Нверное, когд мужчин влюблен, он всегд говорит стрнные вещи, скзл он и мягко поцеловл ее в губы. - Не зню, я еще никогд не любил. Зто сейчс у меня лучшее время жизни.

Он змолчл и нпрвился к телефону.

- Позвоню-к я своим тетушкм. А то они будут волновться. А потом я позвоню к себе в офис. Ты был прв. Я могу дть инструкции и отсюд.

Он здумчиво рзглядывл его.

- Создется впечтление, что ты плнируешь побыть здесь еще.

Он взял трубку и стл нбирть номер.

- Я могу здержться еще н несколько дней. А потом мне придется возвртиться. Моя прктик юрист тм, и я не могу просто-нпросто бросить ее, дже если бы очень зхотел этого. Но когд я поеду туд, ты поедешь со мной.

Он почти зскрежетл зубми от его непоколебимой уверенности.

- Скжи, Но, ты мне купишь большой крсный бнт?

- Что? - Он был потрясен. Телефон зливлся у него прямо под ухом, и ему покзлось, что он не првильно услышл, что он скзл.

- Ты хочешь звернуть меня в крсивую обертку, сделть ккуртненький пкетик и отослть для себя в Нью-Йорк.

- С чего ты взял?

Н другом конце провод кто-то ответил ему.

- Тетя Эзми? Это вы?

- Д, дорогой, - ответил он, икя. - Ты что, нбрл не тот номер?

- Нет, я звонил вм.

- Тогд, знчит, телефон срботл хорошо, - он снов икнул, - верно?

- Д, тетя Эзми, вы в порядке? У вс голос.., стрнный. Что тм з звук? Он икнул.

- Звук? - Послышлось хихикнье. - О, дорогой, мы просто решили немного послушть музыку. Диктор скзл, что это "топ хит". Великолепный ритм. Хорош для тнцев.

Он нхмурился.

- Позовите лучше тетю Лвинию к телефону.

- Не получится. - Он зсмеялсь, потом опять икнул. - Он знят.

- Тетя Эзми, вы что, пили?

- Боже мой, нет, конечно. Зметь, мы не ккие-то трезвенники, кк твоя прббк Амнд, но сейчс ведь только... - он икнул, - только десять чсов утр.

Он зхихикл.

- Тетя Эзми, что вы делете?

- Мы готовим, дорогой. Мило, что ты позвонил, но мне ндо идти. До свиднья.

- Нет, подождите... - Он услышл щелчок, и связь прервлсь.

- Черт возьми. - Но повесил трубку и посмотрел н Риннон, которя подошл к нему во время его рзговор и теперь стоял рядом.

- Что-то случилось.

Все ее собственные тревоги были збыты.

- Я тк и понял. Кк ты думешь, что это?

- Не зню, но нм лучше поехть и посмотреть. Что-то слишком много тм всякого происходит в последнее время.

- Поехли.

- Подожди. Что ты тм ткое говорил нсчет ккуртного пкет в крсивой упковке?

Он колеблсь всего лишь секунду.

- Ничего особенно срочного. Потом.

***

- Я не верю своим глзм, - пробормотл он, глядя в изумлении перед собой.

- Можешь поверить, - ответил Риннон, широко улыбясь. - Твои тетушки нбрлись схрной пыли.

Эзми стоял у кухонного стол и орудовл электрическим миксером, весело швыряя схрный порошок в смесительную емкость. Схр удрялся о лопсти миксер и веером вылетл нзд, обрзуя схрную пелену в воздухе. Все предметы н кухне уже покрылись схрной пленкой. Лвиния, сжимвшя тюбик крем, зтихл у стол и с восхищением рзглядывл пульс у себя н зпястье. Рдио гремело н всю мощь ккой-то рок. Он подошел к рдио и выключил его. Лвиния продолжл изучть свой пульс. Эзми посмотрел вокруг мутными глзми.

- Пр-риветик. Могл бы поклясться, что только что рзговривл с тобой по телефону. Риннон, ты просто чудо кк хорош.

Жль, что я не могу носить черное, кк ты.

- Спсибо, Эзми, - скзл Риннон, подходя к ней. - Что вы делете?

- Тыквы, - Эзми улыбнулсь, зтем икнул. - Мы приготовили целую кучу слоеных пирожных и нрезли из них мленькие кружочки. Теперь я покрывю их пельсиновой глзурью, Лвиния знимется укршением. Лвиния?

Не поднимя головы и не отводя взгляд от своего зпястья, Лвиния проговорил:

- Удивительнейшя вещь. Я никогд не подозревл, что пульс можно не только чувствовть, но и видеть. Эзми, подойди, посмотри н мой пульс. Кк интересно!

- Обязтельно, дорогя, но позже. У нс Нов и Риннон.

И сделв это сообщение, он принялсь смеяться.

Но выдернул миксер из розетки.

- Их ндо увести отсюд. Лвиния встрепенулсь:

- У меня слишком много рботы, и я никуд не пойду.

Риннон подошл к столу и стл рссмтривть косые пьяные тыквенные лиц, которые укршл Лвиния. Некоторые из них улыблись, другие хмурились. У одного лиц было дже три глз.

- Ккие они чудесные, - воскликнул он с энтузизмом. - Дети будут в восторге.

- Ты тк думешь?

- Абсолютно уверен. Вы уже почти все зкончили. Можно сделть мленький перерыв. - Он подхвтил Лвинию под руку и помогл ей встть. - Почему бы нм всем не пойти н вернду и немного подышть свежим воздухом?

Но осторожно повел к двери Эзми.

- У нее вся кож покрыт слоем схрной пудры, - пробормотл он.

- Схрня пудр - кухонный нркотик, - проскндировл Лвиния в ритме рок-музыки.

Н вернде Но и Риннон усдили обеих женщин в кресл и стли счищть с них схрную пудру. Риннон сходил н кухню и быстро вернулсь оттуд с трелкой ломтиков сыр и крекеров.

- Белок должен им помочь, - скзл он входя.

Он усмехнулся:

- Боюсь, помочь может только одно - вымыть их водой из шлнг.

***

После почти двухчсовой тщтельной уборки кухни от схрной пыли Но вышел из дом и озбоченно осмотрел Лвинию и Эзми. Они обе лежли в креслх, безучстно глядя перед собой невидящими глзми. Жизнення энергия полностью покинул их. Выход из схрного опьянения окзлся слишком тяжелым.

- Они придут в себя к вечеру, - скзл Риннон, откидывя мокрую прядь волос з плечо. - Они приняли душ и переоделись. Теперь все что им ндо - это поспть. Он дотронулся до ее руки.

- Спсибо, дорогя. Я очень ценю то, что ты сделл.

Его нежное обрщение вызвло волну тепл, которя мягко рзлилсь по ее телу. Он опьянял ее тк же, кк схр опьянял Эзми и Лвинию. Он делл ее слбой и неосмотрительной. Ей ндо было быстрее покинуть его и обдумть, что же происходило с ней.

- Мне ндо вернуться в мгзин.

- Я думл, что сегодня все зкрыто.

- Почти все, но я всегд бывю днем некоторое время. После вчершней игры пондобится ремонтировть многие костюмы.

Он поднялсь, потом поцеловл Эзми, зтем Лвинию.

- Вши пирожные произведут фурор, - скзл он.

- Спсибо, дорогя, - ответил Эзми.

- Ты придешь сегодня вечером? - спросил Лвиния.

- Скорее всего, нет, но я очень скоро увижу вс.

- Не вствйте, - скзл Но своим теткм. - Я скоро вернусь.

Вместе с Риннон он вышел с вернды и обошел дом.

- Мне тк не хочется отпускть тебя з пределы моей видимости, - скзл он, грустно улыбясь.

- Мгзин...

- Я зню, и мои тетушки.

Он зсунул руку в крмн и вытщил оттуд ключи от мшины:

- Возьми мою мшину.

- Спсибо.

Он с ндеждой подумл, что он, должно быть, не зметил облегчения, прозвучвшего в ее ответе, но ей тк необходимо было остться одной.

- А я потом поеду в одной из их мшин.

- Что ты имеешь в виду?

- Уж не думешь ли ты, что я пропущу этот прздник или проведу его без тебя? Ни з что н свете.

Он поцеловл ее в губы. Он зкрыл глз, зрнее готовясь бороться с неотвртимой волной тепл, которя должн был проктиться по ее телу. Кк чсто он целует ее.

- Я побуду с ними, чтобы проследить, кк они будут попрвляться, - скзл он. - Я позвоню в свой офис и попробую нчть рсследовние с другого конц. Думю, что к вечеру смогу выбрться в город.

Он слбо кивнул в ответ.

- Кк рз вовремя, чтобы успеть н шутливые проделки ншей молодежи. Они ходят по домм и требуют слдостей в виде выкуп. В противном случе устривют всякие розыгрыши и шлят.

- А что предложишь мне ты в виде выкуп?

Он проглотил комок, подктивший к ее горлу.

- Я уже говорил тебе, что буду рздвть печенье.

- Но это для ребятишек. А я говорю о выкупе специльно для меня. Что-нибудь из того, что было у нс прошедшей ночью. Хотя, признться, мне трудно поверить, что у меня еще когд-нибудь повторится ткя скзочня ночь. Мне очень хочется ее повторить, и, собственно говоря, всю оствшуюся жизнь я хочу посвятить тому, чтобы хоть рз добиться этого. А ты?

Он стрлсь не смотреть ему в глз.

- Мне ндо идти.

- Что случилось, дорогя?

- Ничего.

- Риннон, двй же, говори. Я помню, что ты что-то хотел мне скзть, когд мы уезжли из твоего дом.

Он покчл головой.

Он нхмурился, почувствовв рзочровние.

- Ну что же, мне ничего не остется, кк отпустить тебя, но вечером, когд все зкончится, мы поговорим, хорошо?

- Позботься о своих тетушкх, - скзл Риннон.

***

Для Риннон время промчлось стремительно. Приходило очень много людей, которым требовлсь срочня починк своих костюмов. Мленькя скзочня принцесс огрел брт своей волшебной плочкой и сломл ее. Риннон снбдил ее новой. Чуть более взрослый, чем принцесс, молодой человек ничего не видел из своей хоккейной мски. Риннон сделл необходимые изменения в его хоккейных доспехх. Простыня Кспер стл розовой после того, кк его жен случйно выстирл ее вместе с крсными тпочкми. Риннон зменил простыню. Одн из лямок, поддерживющих горб Игор, ослбл. Риннон подтянул ее.

И тк продолжлось целый день.

Первые гуляющие н прзднике зскочили к ней, чтобы поболтть и обсудить шнсы появления этой ночью Джон Миллер.

И кждый, кто зходил, спршивл о Нов.

Чем ближе приближлся вечер, тем больше чувствовлось оживление н площди. Риннон пострлсь увлечься общим прздничным подъемом. Ей очень нрвилсь бсурдность, црившя н этом прзднике, то, кк он пробуждл скрытые детские черты во взрослом нселении Хилри, те незбывемые минуты, которые он двл детям город. Все это тк отличлось от порядк и рзмеренного обрз жизни военных бз, н которых прошло все ее детство.

Он только что успел ндеть свой крнвльный костюм и спуститься вниз, кк вошел Нов.

- Ух ты! - скзл он, почти потеряв др речи, оттого что увидел.

Ее костюм состоял из длинного до пол черного плтья с декольте, обнжвшем ее шею и плечи, и жкет болеро с длинными руквми. Этот костюм был создн из огромного количеств шелк и кружев. Черные блестки в форме луны и звезд, рссеянные по всему плтью, блестели и сверкли при млейшем движении.

Он сделл ревернс, польщення тем, кк он воспринял ее нряд.

- Я всегд был уверен, что современные ведьмы должны блистть.

- Д, и еще быть сексульными, - добвил он. - И ккие колдовские чры ты нмерен испытть н мне сегодня?

- Я не пользуюсь колдовством, - скзл он твердо.

- Может поспорим? - хмыкнул он. - То, что я здесь, не в Нью-Йорке, яркое докзтельство твоего колдовского умения. И уж если мы перешли н предмет колдовств, - он змялся, решя, стоит ли стремиться узнть об этом или нет, - но зтем решил, что стоит, - что это з тинственные плочки и листья ты хрнишь в своих стеклянных бнкх в мгзине?

- Плочки и листья? - изумленно повторил он и пострлсь проследить з его взглядом, когд понял, что он имеет в виду, звонко рсхохотлсь. - Ты что, никогд рньше не видел попури?

- П-п.., что?

Он взял одну из бнок с полки, отвинтил крышку и протянул ему.

- Это смесь цветов, листьев и специй.

Создвть рзличные виды попури - мое хобби.

Он зметил, кк он недоверчиво рзглядывл содержимое бнки.

- Вот эт смесь в кчестве основы имеет корицу. Очень хорош для осени понюхй. Он шумно втянул в себя воздух.

- Ты прв.

"Ему все еще нужны ее объяснения", - с удивлением отметил он про себя. Но если рньше кждое ее объяснение доствляло ему рдостное ощущение облегчения, то теперь он был готов воспринимть их кк должное.

Д, з эти несколько дней он прошел долгий путь.

Он поствил бнку н место.

- Кк себя чувствуют Эзми и Лвиния?

- Змечтельно. Они снов вернулись к своему строму, то есть, пожилому состоянию. Когд я уезжл, они готовились к рспродже товров, устроившись у своего почтового ящик н дороге. Они поствили туд стулья и принесли свои тыквенные пироги. Я думл, что все события должны происходить в городе, но, кжется, они ожидют и у себя большое количество нрод.

- Тм будет большое движение. Люди поедут в город и н мшинх, и н лошдях.

- Змечтельно. Желю им хорошо провести время, потому что см я нмеревюсь свое время провести превосходно.

Он обнял ее, привлек к себе и стрстно поцеловл. После поцелуя Риннон с трудом перевел дыхние, ощущя слбость во всем теле и еще плотнее прижимясь к нему. Только звуки детских голосов, которые требовли выкуп в виде угощений под угрозой прокз и шлостей, остновили его.

В течение нескольких следующих чсов городскя площдь был зполнен привидениями и гоблинми, монстрми и дрконми. Риннон зрзилсь всеобщим весельем и вместе с Нов смеялсь и дурчилсь. И все-тки где-то глубоко в подсозннии у нее было чувство, что ее что-то тревожит. То, кк регировло ее тело н лски Нов, полностью сбивло ее с толк, и он чувствовл себя ккой-то ббочкой, только что вылезшей из кокон и ужсно уязвимой перед той лвиной ощущений, которя хлынул н нее.

- Я думю, что пор зкрывть, - скзл он. - Я думю, что почти все уже ушли.

- Д? - он быстро вышел н улицу и оглядел площдь, н которой теперь уже почти никого не оствлось.

Почувствовв, кк он огорчен этим обстоятельством, он невольно улыбнулсь.

- Уже поздно. Твои тети тебя уже ждут, нверное. Не тк ли?

Он зкрыл дверь и зпер ее.

- Я скзл им, чтобы они не ждли меня сегодня и что я увижу их утром.

Ее сердце зколотилось от ощущения стршного испуг и огромного возбуждения. Причем в голове у нее тк все смешлось, что он не могл понять, ккое из этих двух чувств у нее сильнее.

- И кков был их рекция н это? - спросил он.

- Кк будто я скзл им, что зеду в мгзин з квртой молок. Трудно скзть, понимют ли они, что я собирюсь провести ночь с тобой, или нет, - он зсмеялся. - Я буду считть, что не понимют. Просто рды, что я остнусь в городе еще немного.

Провести ночь. Знчение этих слов зствило ее зпниковть. Он повернулсь и нпрвилсь к лестнице, ощущя, что он идет следом з ней.

Он см удивлялсь, кк быстро и без сомнений решил про себя, что нрвится ему. Прошлое всегд можно опрвдть, и свою смелость в отношении Нов он опрвдывл неожиднно возникшей стрстью к нему. Но теперь ей предстояло рзобрться с чувствми, которые выросли из этой стрсти. Он совсем не был уверен, что готов к этому.

Он пересекл свою большую комнту, выскользнул из болеро и перекинул его через верх ширмы.

Но нблюдл з ней и думл, что он совсем не обртил внимния н то, что он был чем-то рсстроен. Переполнявшее его счстье никк не хотело успокивться, и он дже предствить себе не мог, что что-то может омрчить их отношения. Ккя-то невидимя рук вручил ему счстливый билет, и он совсем збыл о том, что Риннон был необычной женщиной. Сейчс он вспомнил об этом.

- Время пришло, Риннон. Если что-то тебя рсстривет, я должен знть, в чем дело.

- Ты прв. Я нечестно веду себя по отношению к тебе, - он протянул руку к одной из медных цепей, н которых висел ее кровть, и ухвтилсь з холодный твердый метлл. - Я должн тебе скзть кое-что. К сожлению, я не уверен, что ты сможешь понять меня. А я, нверное, не смогу объяснить тебе это более понятно.

- Попробуй, Риннон.

Он прикусил нижнюю губу.

- Хорошо, слушй. Я был не готов к тому, что произошло вчер ночью. Я думл, что был готов, окзлось, что нет.

Он удивленно поднял брови.

- Что ты хочешь этим скзть?

- Я см не зню. В этом-то все и дело. Я чувствую себя теперь очень неуверенной в себе. Я думл, что мы просто будем знимться любовью, я хотел, чтобы все это произошло. Но вдруг неожиднно все вышло из-под контроля.

Когд он росл, военно-морские силы США полностью контролировли ее жизнь, укзывя ее отцу, , следовтельно, и ей, когд и куд им требовлось переместиться. Влсть ВМФ нд ее жизнью был постоянной угрозой ее спокойствию. С той угрозой он ничего не могл поделть, но с этой новой влстью, появившейся в результте их любви, он не собирлсь мириться.

- Вышл из-под контроля, - скзл он здумчиво, повторяя ее слов. - Очень хорошо. Это знчит, что я окзлся в ткой ситуции не один. И не один борюсь с ней.

Он вскинул руки.

- Ты не борешься. Совсем не борешься.

- И это тебя огорчет?

- Ты подвляешь меня, - скзл он. Ее голос дрогнул. "Потому что то, что я чувствую по отношению к тебе, путет меня".

- Я не подвляю, я люблю тебя.

- Ну, тк не люби! Он вздрогнул, словно от удр. Счстье, которое только что бурлило внутри него, исчезло.

- Кжется, я понимю. Я был для тебя збвным, когд вел себя кк зикющийся, что-то мямлящий идиот, который был постоянно потрясен и поржен тобой и твоей мистикой. Потрясен тк, что не мог смотреть н вещи прямо. Я прв? Ты игрл со мной, словно котенок с клубком ниток. Вм обоим, и тебе, и Греймокину, нужны более экзотические удовольствия. Не тк ли?

- Ты говоришь бсолютную чепуху, Нов.

- Извини, но мне тк не кжется. Ты получл удовольствие, нблюдя з сверхконсервтивным юристом из большого город, которого вынесло из привычной для него спокойной глубины н быстрину. Ты вознмерилсь увлечь меня, облдя колдовской влстью, и у тебя не было никких сомнений нсчет того, что ты добьешься своего. Теперь, когд ты преуспел, со мной покончено. О'кей. Теперь мне все понятно.

- Нет, - скзл он почти плч. - Все, что ты говоришь, не првд.

- Д? Тк мне остться? И мы зймемся любовью, зтем будем строить плны н будущее?

- Нет, - он никогд еще не чувствовл себя более несчстной.

- Отлично.

Это слово, которое он произнес, было буквльно нполнено негодовнием. Он смотрел н нее не отрывясь.

- Если ты думешь, что я собирюсь поблгодрить тебя з доствленные мне удовольствия и покорно уктить в Нью-Йорк, то ты очень ошибешься, дорогя леди. Я не собирюсь отпускть тебя, не покзв еще рз, что возникло между нми и все еще существует.

"Кк он ироничен", - подумл он. Он говорил ей о том, кк он думл о нем до прошлой ночи. Он действительно хотел, чтобы он признл ее очровние и поддлся н него. Теперь же все, что он хотел, это убежть от точно ткого же очровния с его стороны. Он не хотел винить его, но от того, что он был прв, он не прв, его слов не стли для нее менее жестокими.

- Послушй, Нов. Я совершил большую глупость. Нверное, я никогд з свою жизнь не был большей дурой.

- Я тк понимю, что ты говоришь о времени, когд мы были в постели прошлой ночью, - в его голосе звучло холодное спокойствие.

Он сцепил руки.

- У меня нет никких опрвдний, я могу только извиниться перед тобой...

- З что? - взорвлся он. - З то, что довел меня до ткого состояния, когд я кроме желния к тебе ничего больше не чувствую. Леди, не беспокойтесь нсчет извинений, я их все рвно не приму.

- Тебе придется, Нов. Потому что сейчс это единственное, что я могу тебе предложить.

Он схвтил ее и рвнул к себе.

- Не првд. Я могу зствить тебя дть мне больше этого. И делть это до тех пор, пок ты не будешь совсем без сил для чего-нибудь другого, кк просто лежть в кровти и просить, чтобы это повторилось.

Он с силой рвнулсь прочь.

- Перестнь.

Неожиднно все погрузилось в темноту, и ее слов эхом отозвлись в непроницемой тишине комнты.

Нов выруглся и посмотрел в окно.

- Во всем городе погс свет. У тебя здесь есть спички и свечи? Он вздохнул.

- Сейчс принесу. Стой здесь, я зню, где они.

Он нпрвилсь к мленькому столику, где у нее нходилось несколько свечей. Через несколько секунд одн из свечей уже горел. Нов быстро подошел к столику и отобрл у нее спички, зявив, что остльные свечи он зжжет см.

Уств спорить, он сел н кровть и не двигясь сидел н ней, пок не подошел Но.

Он поствил н кровть одно колено и стл сверху рзглядывть ее.

- Тебя не стоит рсстривть, не тк ли? - скзл он мягко.

- Но, я не имею никкого отношения к свету. Это сельскя местность. Здесь цепи очень чсто бывют перегружены.

- Конечно, конечно.

- Черт возьми, прекрти иронизировть!

- Д? А я тк люблю рзумные объяснения.

От его сркзм у нее по телу пробежл холодок.

Он нклонился к ней.

- Мне все рвно, из-з тебя погс свет или не из-з тебя. Можешь гсить его и зжигть столько, сколько тебе этого зхочется. Но это все рвно не зствит меня збыть все, что произошло между нми. И тебе я тоже не позволю збыть об этом.

- Уходи, пожлуйст, уходи.

- Я уйду, но снчл... Он повлил ее и с силой прижл к кровти.

- Но, нет...

- Я должен, - скзл он грубо, отбрсывя и сдергивя мешющие ему кружев. - Я должен докзть себе, что прошля ночь был не результтом помрчения моего сознния, не результтом твоего колдовств и экспериментов ндо мной.

Он говорил себе, что не хочет этого, но дже все еще продолжя слбо оттлкивть его, он уже отвечл н его обжигющие поцелуи и ничего не могл поделть с этим. Горячя волн опять проктилсь по ее телу, проникя в кждую его чстицу, и тело нчинло предвть ее. Его рук скользнул вдоль ее бедр к животу, достигл нижнего кря ее трусиков.

С ее губ сорвлся крик, крик желния, не протест. Он зплкл от своей беспомощности. Слезы переполняли ее глз и текли по щекм, он прижимлсь к нему и тк хотел его.

Одно прикосновение к ней покзло Но, что он желет его. Он стл срывть с себя одежду, зтем порывисто упл н нее и срзу вошел в нее. Он сдвленно вскрикнул и изогнулсь, чтобы встретить его.

Черные блестящие звезды и лун отржли свет свечей и сверкли при кждом движении Риннон и Но, которые больше не контролировли себя.

***

Риннон проснулсь от звук копыт. Обернувшись простыней, он соскочил с кровти и увидел Нов, который был одет и стоял рядом с окном, облокотясь о стену.

- Электричество снов дли, - скзл он спокойно. - А н улице еще один подросток игрет в Джон Миллер. Еще одно докзтельство, что в этом городе нет ничего нстоящего.

От горечи, звучщей в его голосе, у нее зныло в груди. Он знл, что злость в его голосе объясняется отнюдь не тем, что призрк Джон Миллер не появился в очередной рз. Но ей было плохо и не хвтло сил или смелости, чтобы снов спорить с ним.

- Джон Миллер может еще появиться.

- Откуд же, черт возьми, можно узнть, он это или нет. Ты же скзл, что не стнешь смотреть.

Он с трудом выдохнул ответ:

- Нет, не стну.

- Првильно, - он оттолкнулся от стены и ничего не видящим взглядом обвел комнту. - Ты знешь, твой мгзин нзвн очень удчно. "Иллюзии", ничего нстоящего. Мне кзлось, что я ксюсь тебя, н смом деле я кслся воздух.

Он помолчл.

- Я не собирюсь извиняться з то, что только что произошло, - продолжл он.

Он сел, все еще прикрывясь простыней.

- Я не прошу тебя об этом. Он кивнул.

- И еще у тебя нет необходимости просить меня уйти, потому что я ухожу.

У нее стло тк тяжело н сердце, будто туд положили свинец.

- Куд?

- А это имеет знчение?

Он принял ее молчние з ответ.

***

Но взглянул н чсы и в неярком свете нружного фонря нд входной дверью вернды увидел, что было полтретьего ночи. Он был совершенно один, недине со своими мыслями. Он сидел н ротнговой софе викторинского стиля, укрывясь одеялом, которое принес из мшины. Ему не хотелось возврщться в дом своих теток. Он опслся, что услышв его, они встнут и зхотят поговорить с ним, нчнут здвть многочисленные вопросы. С другой стороны, он решил, что это место вполне подходило для того, чтобы обдумть все, что было между ним и Риннон. Соф был удобной, одеяло - теплым. Все, что ему было нужно, это избвиться от мучительной боли, которую он ощущл, и решить, что делть дльше.

Он пришел к выводу, что сделл серьезную ошибку, добивясь ее близости. Он очень бурно регировл н его объятия, но у него теперь появилось смутное чувство того, что он см испуглсь своих чувств. А позднее он был слишком сбит с толку и сердит, чтобы устновить с нею эмоционльный конткт.

Его внимние привлекло ккое-то движение н окне в углу вернды. Он повернул голову и увидел Греймокин. Но совсем не удивился его появлению. Это случлось и прежде много рз. Однко сейчс он был уверен, что Риннон не посылл кот.

"Я нхожусь в неположенном месте, не тк ли?" - мысленно спросил он кот, вспомнив, кк испуглся Греймокин, когд увидел, что что-то изменилось в его мире.

Глз Греймокин мистически блестели в темноте голубовтым светом. Зтем он поднялся и исчез в темноте. Некоторое время Но смотрел ему вслед. Он чсто срвнивл между собой Риннон и Греймокин. Пожлуй, они дже более похожи друг н друг, чем ему кзлось. Или, чем ей кзлось.

Нблюдя Греймокин в течение последних двух дней, он обнружил, что котм нрвится быть тм, где им удобно. Им было необходимо чувство собственного прострнств, свободы, возможности приходить и уходить по собственному желнию. Риннон, кк и ее домшние животные, жил в Хилри свободно и незвисимо, пок он не приехл сюд. Зтем они встретились, и об их мир перевернулись вверх тормшкми.

До того, кк они провели ночь вместе, ему кзлось, что единствення сложность в их отношениях состоял в его сопротивлении ее мгическому, мистическому влиянию. Он был не прв. Кким-то обрзом он нчл строить плны слишком деловито, повел с ней себя слишком собственнически, что нпугло ее и зствило змкнуться.

Но не являлось ли это нормльным поведением влюбившегося мужчины? Может быть в этом и было все дело. Риннон не привыкл ни к чему нормльному. Но он был нормльным.

А, черт возьми, может быть ндо просто взять и уехть в Нью-Йорк?

Ее смооблдние с смого нчл выводило его из себя. Ее смооблдние и то, кк он смотрел н него, кк будто знет все, что он сейчс чувствует. И будто это ее збвляет.

Вдруг ему в голову пришл неожидння мысль. А ведь ее глз потеряли спокойное выржение. В них сегодня не было и тени спокойствия. Почему?

Он посмотрел в темноту. Когд они здесь были вдвоем, он ему скзл: "Кк только я привыкл к чему-то, мне срзу приходилось терять это и ехть дльше".

Он не стл вдвться в подробности, но он и тк обо всем остльном догдлся см. Ей приходилось вести ткую жизнь, единственной определенной вещью в которой было то, что ей нужно будет снов и снов переезжть, оствляя друзей и знкомых. Конечно, это должно было трвмировть чувств молодой девушки.

Он приехл в Хилри. Единственное ндежное место в мире, которое он знл. Здесь он создл себе жизнь, в которой могл быть тем, кем ей хотелось бы быть, не боясь при этом доствить кому-то хоть млейшее неудобство. И еще здесь не существовло никкой опсности, что кто-то вмешется в ткой ход вещей или попытется изменить его.

До тех пор, пок не приехл он. Внчле он не чувствовл угрозы. Он доствлял ей слишком мло хлопот, полностью попв под ее очровние, кк он того и хотел. Но зтем он, должно быть, обнружил, что он см и чувств, которые он вызывл в ней, не соответствовли ее обрзу жизни.

Нов улыбнулся. Получлось логично.

"Я нчиню понимть тебя, Риннон, и если когд-нибудь я смогу тебя полностью понять и объяснить, у тебя не остнется никких шнсов".

Он принял решение. Он остнется здесь в Хилри до тех пор, пок не нчнет соответствовть ее обрзу жизни. Он будет спокойным, неопсным, он дст ей время подумть и оценить их отношения со всех сторон, пок он не привыкнет к нему и к его любви. Кк Греймокин, который постепенно привык к перествленному креслу. У кря вернды опять произошло ккое-то движение. Ожидя увидеть Греймокин, он повернулся и обнружил не кого иного, кк сму Риннон. Если бы не ее светлые волосы и лицо, он совершенно полностью сливлсь бы с темнотой ночи. Он очень медленно и осторожно подходил к нему, и у него создлось впечтление, что если он сделет хоть одно резкое движение, то он отпрыгнет и исчезнет.

Н ккое-то мгновение у него появился вопрос; "Кк это он ншл его?" Но зтем он решил не думть об этом. В конце концов, может, Греймокин привел ее сюд. Или, может быть, он всегд приходил сюд, когд ей нужно было подумть. Не имеет знчения.

Его воодушевляло то, что кким бы обрзом он ни ншл его, Риннон, должно быть, вело глубоко спрятнное в ее подсозннии чувство потребности видеть его.

Он зствил себя не двигться и молчть. И з это был вознгржден тем, что он сел рядом. Он нкрыл ее одеялом. Ее голов лежл у него н плече.

Они не говорили. Где-то длеко зухл сов. Проходили чсы. Они увидели, кк нчло всходить солнце, окршивя горизонт нежным цветом. Тогд Риннон встл и ушл.

Глв 7

- Что случилось, дорогой? - спросил Лвиния, озбоченно глядя н Но. Тебе не нрвится ростбиф?

Он вздрогнул и посмотрел н трелку. Окзывется, вот уже целую минуту он тыкет вилкой в бутерброд с ростбифом, и теперь посередине в нем обрзовлсь длиння ккуртня линия дырочек.

- Нет, мне он очень нрвится. Но проснулся почти в полдень. Он принял душ, переоделся и теперь, свежий и отдохнувший, не испытывл никкого интерес к позднему лэнчу.

- Бутерброд очень вкусный. Нверное, я просто сыт.

Эзми нлил ему сткн холодного чя.

- Вчер, когд ты предупредил нс, чтобы мы тебя не ждли, мы подумли, что все будет хорошо.

Лицо Лвинии было грустным.

- А получется, что мы ошиблись.

- О чем вы говорите? - осторожно спросил Но.

- О тебе и Риннон, - почти хором скзли сестры.

Он отодвинул свою трелку.

- Я ценю вшу зинтересовнность, но...

- Мы очень зинтересовны и хотим знть...

- .. Кк у вс идут дел, - скзл Эзми, звершя предложение своей сестры и водружя свои локти н стол.

- Д, пожлуйст, рсскжи нм.

- Двйте просто уточним, что в оствшееся для моего пребывния время я, пожлуй, буду спть в вшей комнте для гостей.

Обе сестры обменялись озбоченными взглядми.

- Бог ты мой.

- Плохой признк.

- Для Риннон и для меня, - соглсился с ними Но. - Зто у меня будет больше времени, чтобы зняться рсследовнием земельных покупок. А теперь, когд вш прздник окончился, мне будет легче отделить стрнные, згдочные события, которые происходят из-з прздник, от стрнных и згдочных событий, которые происходят из-з того, что кто-то хочет звлдеть вшей землей.

Эзми удрил по столу своим мленьким кулчком.

- Пусть только кто-нибудь попробует пугть нс, чтобы мы уехли из ншего дом.

- Ншего дом, - повторил Лвиния и яростно зкивл головой.

- Суть дел зключется в том, что кому-то может пондобиться сделть это. И если он или они нчнут это осуществлять, я не хочу, чтобы вы были одни. Эзми потрепл его з руку.

- Не беспокойся о нс. Нс не тк легко зпутть.

- У нс остлось отцовское ружье. У него спилено дуло под обрез. Очень удобное, чтобы путть шлопев и любителей чужой земли.

Но переводил взгляд с одной женщины н другую. Он был сбит с толку.

- Тк вы не боитесь?

- Боже прведный, нет.

- Абсолютно нет.

- Но могу поклясться, что в вшем письме звучл тревог.

- А-, ну...

- ., мы беспокоились...

- ., о тебе.

- Обо мне?

- Ну, ведь ясно, что ты слишком много рботешь. Твоя мть все время тревожилсь из-з этого.

- Не говоря уже о том, что ей не нрвились те женщины, с которыми ты встречлся - Он тк боялсь, что ты женишься н одной из них. Никто из нс не был бы особенно счстлив по этому поводу.

Но с трудом подвил стон.

- Вы же никогд не видели моих женщин.

- Твоя мть рсскзывл нм о них.

- Мы решили, что если ты приедешь сюд и познкомишься с Риннон, то все будет в порядке. Ты женишься н ней, устроишь свою жизнь и не будешь столько рботть.

- Но ты тк долго не приезжл.

- Поэтому мы решили нписть тебе и упомянули об этом мленьком недорзумении с землей.

- Мленьком недорзумении?

- Нет, это, конечно, проблем, - признлсь Эзми. - Но он не беспокоит нс.

- По сути дел, нм просто любопытно узнть подробности.

У Но ушл целя минут н обдумывние того, опрвдют ли его или нет двендцть психически здоровых мужчин и женщин в суде присяжных зседтелей, если он придушит своих теток.

Потом он стл думть, тк ли уж вжно для него решение суд.

- Поэтому скжи нм, Но...

- ..что произошло между тобой и Риннон?

Он резко встл из-з стол.

- Мне ндо позвонить. Зтем я поеду в город. К обеду меня не ждите.

После того кк он ушел, Эзми обртилсь к своей сестре:

- Тебе не кжется, что он немного рсстроился?

- Не-ет. С чего бы ему рсстривться?

Хилри кзлся почти спокойным. Тк подумл Но, сидя з чшкой кофе в "Блю Дйнере". Слово "почти" он использовл потому, что ккя-то слбо зметня, почти невидимя нпряженность все еще ощущлсь. Кзлось, что город еще не рсстлся с ндеждой увидеть Джон Миллер, и почему-то это его не очень удивляло.

Он смотрел н посетителей ресторн, н входивших и выходивших людей, и их вид без мскрдных костюмов кзлся ему очень стрнным. Приехв в город, он познкомился с Человеком-осьминогом, Годзиллой и другими монстрми. Теперь ему предстояло познкомиться с ними зново и узнть их новые имен.

- Кк нсчет яблочного пирог? - спросил Джеримйя Блю, который остновился у кбинки Но. - Моя жен Мрт только что испекл его сегодня утром.

Но стл рзмышлять об этой перспективе. Еще никогд в жизни у него не было тких моментов, когд он бсолютно ничего не делл, и поэтому очень плохо знл, кк в этом случе ндо "убивть время". С другой стороны, добрый кусок яблочного пирог вряд ли может помешть этому "знятию".

- Почему бы и нет? - скзл он. Когд Джеримйя принес пирог, Но уже допивл кофе.

- Очень рд, что вы все еще с нми, Но. Я слышл, что говорили, будто вы собиретесь уехть до Кнун. Но я этому не поверил. Ни один здрвомыслящий человек не зхочет пропустить Кнун в Хилри. Но кивнул.

- Я кк рз пришел к этому же выводу.

- Пожлуйст, вш пирог. Приятного ппетит.

Джеримйя похлопл его по плечу и отпрвился дльше. Вдруг до Но донеслись его слов:

- Привет, Риннон.

Но вскинул голову и увидел, что к его столу нпрвляется Риннон.

- Что тебе дть, золотце? - спросил ее Джеримйя, когд они сблизились.

- Спсибо, ничего. Можно мне сесть к тебе, Но?

- Пожлуйст.

Он зшл в кбинку, в которой стоял его стол, и сел нпротив. Лицо Риннон было бледным и сосредоточенным. Он попробовл понять ее нстроение по выржению ее глз, но безуспешно. "Однко уже то, что он его искл, хороший знк", - подумл он. Он стл ждть.

Он смотрел н него из-под полуопущенных ресниц, собирясь с духом. Он понял, что после того, кк они провели вместе ночь, он никогд не сможет быть больше спокойной, когд он рядом. Но после того, кк он ушел от нее прошлым вечером, он обнружил, что не сможет жить спокойно и вдли от него. Он отпрвилсь н поиски Но и кружил по городу до тех пор, пок не зметил его мшину. Время, которое они провели в доме его ббушки, было очень спокойным и приятным, кк рз то, что ей было нужно. Но он понял, что ткие отношения между ними вряд ли могут продолжться долгое время. Они испытывли слишком большую стрсть. Очень много боли.

То, что ей предстояло выяснить, было нмного болезненней: "Будет он у нее или нет".

Он осторожно нчл;

- Я подумл, что тебе, может быть, интересно будет узнть, что Клиффорд Монтгомери вернулся.

Это имя срзу же нпомнило ему о его делх.

- Это юрист, который рссылл письм с предложениями продть землю?

- Д.

- Очень хорошо. Я зйду к нему. Он кивнул.

- Я поеду с тобой.

"Будь осторожен", - скзл он см себе.

- В этом нет необходимости.

- Ты збыл, что земля моей ббушки тоже интересовл покуптелей. И я не хочу, чтобы он приезжл, пок я не буду уверен, что ей ничего не угрожет.

Змечтельно. Пожлуй, дже будет нмного лучше, что н встрече будет знкомый ему человек. Он передвинул трелку с пирогом н центр стол.

- Поешь.

Он помедлил. Зтем взял кофейную ложечку и отложил небольшой кусок.

- Спсибо. Мне очень нрвятся яблочные пироги, которые печет Мрт.

- Сегодня утром меня очень удивили Эзми и Лвиния, - скзл он небрежно, глядя, кк он ест. - Окзывется они не испытывют ни млейшей тревоги или ккой-нибудь боязни по поводу этого земельного дел. Им просто любопытно.

У нее удивленно поднялись брови.

- А кк же то письмо, которое они послли тебе?

- Окзывется, они преследовли более высокую цель. Они хотели познкомить меня с тобой.

- О!

Он положил ложечку и откинулсь н спинку стул.

- Я этого не знл.

- Я и не думю, что ты знл. Они очень хитроумны, эти две тетушки. Он опустил ресницы.

- Они будут вдвойне рсстроены, когд ты уедешь.

- Уверен, что они это переживут. Тк мы идем к мистеру Монтгомери?

***

- Входи, Риннон.

Приветливя улыбк зигрл н полном лице Клиффорд Монтгомери. Он любезно укзл им н дверь своего кбинет и добвил:

- Кк мило с вшей стороны, что вы зскочили ко мне.

Он улыбнулсь в ответ.

- Спсибо, Клиффорд. Познкомься с Но Брэкстоном.

- Вы ведь племянник Эзми и Лвинии, не тк ли?

Но помедлил, думя, имеет ли смысл ему отрицть эту родственную связь. Он решил, что не стоит.

- Д, я их племянник. Клиффорд схвтил руку Но и стл яростно ее трясти.

- Я просто счстлив познкомиться с вми.

- Кк твоя мть, Клиффорд? - спросил его Риннон.

- Нмного лучше, спсибо. Ккя-то вирусня инфекция немного прихвтил ее, и поэтому я решил поухживть з ней лишний денек-другой, чтобы не возникло осложнений. Жль, конечно, что пришлось пропустить прздник здесь. Кк он получился?

- Кк всегд, змечтельно, хотя Джон Миллер еще не появлялся.

Юрист стл кчть головой, огорченно причмокивя губми.

- Я уже слышл. Жль. Все тк ндеялись в этом году.

- Он может еще приехть. И рньше случлось, что он опздывл. Клиффорд улыбнулся Но.

- Вши тетушки очень много рсскзывли о вс. Должно быть это очень ., зхвтывюще, быть юристом в Нью-Йорке. Я думю, что я бы не смог. Эзми и Лвиния очень гордятся вми.

По болезненному выржению лиц Но Риннон понял, что его тетушки не кзлись ему очень приятной темой рзговор в этот момент.

- Клиффорд, Но и я пришли к тебе по делу.

- Д? Сдитесь, пожлуйст, и рсскжите, чем я могу помочь.

Они сели н кожные стулья перед его письменным столом. Но осмотрел офис и отметил про себя, что он очень хорошо оформлен. Он ожидл увидеть здесь более провинцильную обстновку. З широким окном н поляне прыгли две белки.

"Отличный вид", - подумл он про себя и повернулся к юристу.

- Я хотел бы поговорить с вми о том письме, которое вы послли моим теткм с предложением продть землю.

- Они зинтересовлись предложением?

- Нет, но им хотелось бы знть, кто покупет.

- Боюсь, что я не смогу скзть этого. Сейчс, по крйней мере. Это конфиденцильня информция.

- Мистер Монтгомери...

- Зовите меня Клиффорд. Он уже нчл привыкть к проявлению дружественности со стороны нселения Хилри. Пожлуй, тк же, кк он испытывл шок первые дв дня, привыкя к общению здесь, он испытет шок, вернувшись к Нью-Йорк к прежнему стилю общения.

- Хорошо, Клиффорд. Я не понимю, кк вы, будучи юристом, можете зкрывть глз н то, что происходит здесь. Уверен, что коллегии двоктов Вирджинии будет интересно узнть...

Его угроз бсолютно не подействовл. Клиффорд обртил внимние лишь н первую чсть его грозного зявления.

- Зкрывть глз? Зкрывть глз н что?

Зговорил Риннон.

- Рзве ты не знешь, что трех влдельцев земли вынудили продть ее?

По мере того, кк он описывл все события, связнные с проджей учстков, лицо Клиффорд бледнело.

- Уверяю тебя, я ничего не знл об этих инцидентх.

- Скорее всего, это тк, - скзл Нов. - Но мы уверены, что вш клиент хорошо осведомлен об этом.

Клиффорд нервно зерзл н стуле. Он все еще не собирлся сдвться.

- Знние не соствляет вины.

- Д, это тк, - соглсился Но. - Но у вшего клиент, судя по всему, есть мотив. А вот нличие мотив уже ведет к юридической ответственности. Поэтому мы еще рз просим вс нзвть имя вшего клиент.

Подбородок Клиффорд немного выдвинулся вперед и зстыл в этом неестественном положении.

- Уверен, что вы бы не выдли конфиденцильную информцию своего клиент, Но. Почему же вы думете, что я это сделю?

Все скзнное зствило Но изменить свое мнение об этом человеке. Пусть Клиффорд Монтгомери лишь провинцильный юрист мелкого городк, но его поведение с точки зрения этики было безупречным.

- Вы првы. Я не стл бы нрушть доверие клиент. Но я нстоятельно рекомендую вм посоветовть вшему клиенту пронлизировть свое поведение. В этом деле зтронуты интересы моих теток и родственницы Риннон. И я буду действовть очень жестко, если с кем-нибудь из них или их землей случится, скжем, что-то необычное.

- Я понял. Клиффорд резко встл.

- Блгодрю вс з то, что пришли. Информция, которую вы мне сообщили, предствляется мне чрезвычйно.., интересной.

Но встл и пожл протянутую ему влжную лдонь. Минутой позже они с Риннон уже шли по злитой солнцем улице, и Но нслждлся великолепным днем.

Прозрчный сухой воздух обострил его чувств, и он испытывл огромное нслждение. Все вокруг него было нстолько ярким и свежим, кк будто кто-то только что рскрсил дом, улицы, деревья... Зпхи были чистыми и бодрящими. Если бы он нходился сейчс в Нью-Йорке, то скорее всего сидел бы в небоскребе из стекл и бетон и был бы погружен в нескончемую рботу, дже не подозревя о том, что упускет ткой чудесный день. Он тут же быстро сопоствил между собой ценность своей рботы и ценность солнечного дня и, к своему удивлению, обнружил, что день окзлся вжнее. Но в кчестве одного из достоинств этого дня следовло учитывть присутствие Риннон.

- Что ты думешь о Клиффорде? - спросил он.

- Он держлся лучше, чем я ожидл. Но он очень взволновн. Он обязтельно передст нше сообщение своему клиенту. Сомневюсь, однко, что это что-то изменит. Его клиент не стл посвящть Клиффорд в свои плны именно потому, что предвидел, что Клиффорд этого не одобрит.

- Соглсн. Что мы будем делть дльше?

По мере того, кк они приближлись к ее мгзину, они все больше змедляли шги. Он уже несколько рз взволновнно посмотрел н него, но ему пришлось удовлетвориться только следующим зявлением:

- Не беспокойся. Мрк, человек, которому я поручил рсследовть это дело, что-нибудь обязтельно нйдет. Ну, пок твоя ббушк змечтельно проводит время со своей сестрой, я нхожусь здесь, зщищя своих тетушек.

Он отвел взгляд.

- После того, что случилось вчер вечером, я думл...

- Я же скзл, что здержусь здесь кк можно дольше, и пок ничего не изменило мои плны.

Хитря улыбк коснулсь его губ.

- Я не знл, что Эзми и Лвиния проявляют ткой интерес к моему блгополучию. Хочу предпринять все, что только возможно, чтобы устрнить их озбоченность.

- Очень првильно, - он провел языком по нижней губе.

"Колдовские трюки", - подумл он и почувствовл стрнное желние обнять ее. Его чувств, которые он в полном соглсии с смим собой упрятл глубоко внутрь, нчинли биться и искть выход. "Думв о чем-нибудь...", - прикзл он себе.

- Блгодрю з то, что ты сообщил мне о приезде Монтгомери, - скзл он.

- Рди Бог.

Осенний ветер игрл ее волосми, звивл их в кольц, что очень нрвилось Но. Он смотрел и ждл. Если ей хочется покинуть его, то пусть уходит первой.

Он зсунул руки в крмны своей широкой черной юбки, которя сейчс был н ней.

- Я больше не могу терпеть эту неопределенность в нших отношениях. Взрыв ее эмоций ошеломил его.

- Я думю, что нши отношения сейчс ткие, ккими они бывют у бывших любовников, - скзл он, тщтельно выбиря слов.

- Ты думешь? Ты судишь об этом из своего опыт?

- Выпытывешь сведения о моей жизни, Риннон?

Он рздрженно вздохнул.

- Нет.

- Ты должн мне дть понять, к чему ты стремишься. Мне трудно понять, чего ты хочешь.

- Я просто хочу, чтобы нши отношения оствлись где-то посередине.

- Ты имеешь в виду, что нм ндо остться друзьями? - спросил он с сомнением. Он вскинул голову и произнесл:

- А что, ты думешь это невозможно? Он подумл, что сейчс было бы вполне безопсно рзвивть эту тему, однко почувствовл, что просто не может лгть.

- Нет, невозможно, - скзл он хмуро. - Между тобой и мной - невозможно.

Он покчл головой и почувствовл себя стршно беспомощной.

- Д, между тобой и мной - невозможно, - повторил он.

Целую минуту он молчл, зтем вдруг непонятно откуд в ней появилсь решительность.

- Нм следует поговорить.

- Хорошо, когд?

- Сейчс.

Он кивнул головой в сторону мленького прк в центре площди.

- Двй пойдем туд.

- Змечтельно.

Они пересекли мощеную кирпичом улицу и побрели по трве, покрытой золотыми и крсными листьями, к одной из скмеек прк.

Кк только они сели, он повернулсь к нему, и ему покзлось, что он видит ее нервы, тк они были нпряжены в этот момент.

- Сейчс, нверное, ты уже понял, что я сорвлсь с тормозов, - скзл он. Он не смог сдержть улыбки.

- Я думю, о тебе можно многое что скзть, но только не нсчет твоих тормозов.

Он слегк вскинул руки и, сжв пльцы, повернул лдони вверх.

- Я, нверное, не смогл этого объяснить рньше, нверное, не получилось. Поэтому попробую еще рз.

- Я слушю.

Он кивнул головой и почувствовл легкое рздржение из-з ткой явной демонстрции своего смооблдния со стороны Но. Он см нпросилсь н эту беседу, но теперь не был уверен, сможет ли вырзить словми то, что хотел.

- Я уже говорил тебе, что окзлсь совсем не готовой к тому, что стл чувствовть той ночью. Я не предполгл этого. Я не знл, что будут все эти потрясющие чувств и ощущения.

Описние той ночи породило в нем новую волну желния, и он бросил в бой свои последние ресурсы, пытясь сохрнить смооблдние.

- Это объяснимо. Ты был девственн, ты просто не испытывл этого рньше.

- Д, не испытывл. Но я убежден, что если бы сделл это с другим мужчиной, у меня все было бы по-другому. Это из-з тебя, Нов. Это ты зствил меня все это ощущть. А потом стло еще хуже.

Он посмотрел н свои пльцы, которые сжимл с ткой силой, что они совсем побелели.

- И, что еще хуже, я не могу переносить эти спды и подъемы нстроения: то совсем не хочется жить, то чувствуешь эйфорию.

У него появилсь ндежд! Он ведь просто описывл любовь.

- Я не привыкл к тким чувствм, и не привыкл, чтобы кто-то имел ндо мной ткую влсть.

Он больше не мог молчть.

- А ты не догдывешься, что имеешь точно ткую же влсть ндо мной?

Он проводил взглядом ворох листьев, который порыв ветр гнл через поляну, зтем рссмеялсь и, не глядя н Нов, скзл:

- Я догдывюсь, что я, кжется, очень медленно сообржю, рз не смогл себе предствить зрнее, чем все это обернется.

Он дотронулся пльцми до ее подбородк и слегк потянул ее голову, поворчивя ее к себе.

- Нет. Ты создл себе ткую жизнь, в которой был счстлив. Все было хорошо. Ты прятлсь в убежище от всего, что могло помешть, зтем в твою жизнь вошло что-то новое - любовь. И твое убежище рухнуло.

Он отпрянул от него.

- Нет, извини, но я тебя не люблю. Он говорил с ткой убежденностью, что стрх потерять ее пересилил его собственное решение быть терпеливым.

- Ну почему, Риннон? Потому что ты решил, что тебе будет неудобно или нелегко любить меня? Потому что я угрожю твоему спокойствию?

Риннон не смогл выдержть его взгляд. Он отвернулсь и стл смотреть н викторинский дом н другой стороне улицы - первый нстоящий дом в ее жизни. Это был первый дом, который он смогл изменить и укрсить именно тк, кк ей хотелось. Когд ей не нужно было волновться нсчет дыр в стенх кзенного дом, приндлежщего военно-морскому флоту. Когд не нужно было опсться, что он слишком сильно нрушит внутреннюю плнировку в том доме, который купил ее отец. И когд не было необходимости зботиться о том, чтобы не понизить проджную стоимость дом.

Нов был очень близок к истине, но пок он могл говорить и думть только о своих стрхх и тревогх. Ее отец ушел в отствку из флот стршим офицером. Н протяжении всей своей жизни, дже когд он был совсем мленькя, он учил ее военной дисциплине. Он привыкл не плкть и не жловться в трудные минуты своей жизни. И еще - никогд не привязывться ни к кому слишком сильно, потому что довольно скоро один из вс обязтельно уезжл и вы нвсегд теряли с ним связь.

Сейчс уезжл Нов. Скзв ей, что собирется взять ее с собой, он испугл ее, и только теперь он нчл понимть, почему.

Он любил этот город и всех его жителей. Хотя Но и стл более снисходительным к эксцентричности Хилри, он не могл поверить, что он полностью примет его дух. Он никогд не смог бы жить в Хилри. А он никогд не смогл бы покинуть Хилри. Этот город дл ей стбильность, признние и любовь, которой он всегд жждл. И все это не тк легко было оствить.

Но провел рукой по липу. Ее молчние сводило его с ум.

- Черт побери, Риннон. Скжи что-нибудь. Ругй меня, околдуй меня, сделй что-нибудь, но только скжи, о чем ты думешь.

- Думю о том, что это не поможет. Я думл, что если выскжусь, то стнет легче, но я ошиблсь.

Он встл тк быстро, что он был зстигнут врсплох. Он поспешно вскочил и крепко схвтил ее з плечи.

- Черт побери. Жль, что не могу быть для тебя стулом...

- Чем?

- Стулом. Я не могу позволить тебе вот тк просто уйти, Риннон. Может быть, в конечном итоге, я не смогу изменить твоего решения, но, черт возьми, я собирюсь попробовть.

Он хотел освободиться, но он силой притянул ее к себе, не двя ей пошевелиться.

- Нет, Риннон. Ты никуд не уйдешь от меня. Используй свое колдовство, зствь появиться Джон Миллер, призови шторм или грозу в этот ясный день, но я не оствлю тебя в покое, пок не попробую всеми возможными способми, н ккие я способен, зствить тебя понять, что ты любишь меня.

- Но...

Гудок мшины громко прозвучл нд прком. Они об оглянулись. Джерри Орнетт, мэр город, энергично мхл им рукми из окн своей мшины.

- Пойдем выясним, в чем дело, - скзл Риннон, и они зспешили к мшине.

- Греймокин, - скзл им Джерри. - Он злез н мою крышу и не хочет спускться вниз.

Риннон вскрикнул от удивления.

- Н вшу крышу? Но у вс же нет деревьев поблизости от дом. Кк он туд збрлся?

- Злез по лестнице.

- Мои ребят и я с добровольцми из скутов отрбтывли спстельные оперции при пожре в двухэтжном доме.

Мэр перевел свой взгляд н Но и стл объяснять:

- Я еще и нчльник ншего добровольного пожрного отряд.

Но пробормотл что-то, выржя должную степень своего восхищения:

- Кк это змечтельно.

Риннон открыл зднюю дверцу мшины и скользнул внутрь. Тогд и Но, не говоря больше ни слов, злез в мшину и устроился рядом с ней.

Дом мэр окзлся большим двухэтжным зднием с крутой крышей. Здрв голову, около дом стояло двендцть скутов и семь добровольцев из пожрной охрны. Все не отрывясь смотрели н крышу. По верху крыши ползли дв пожрник, между ними спокойно восседл Греймокин, поворчивя голову и попеременно рссмтривя кждого из них. Кк только они подползли н рсстояние, достточное для того, чтобы дотянуться до него рукой, он встл и перешел н новое место. Это повторилось несколько рз.

Снизу от стоявших тм рздвлись крики поддержки и советы. Большинство хохотло.

- Кис-кис, - позвл один из пожрников, стоявших рядом с Но.

- Я однжды уже тк пробовл, - зметил Но. - С ним это не проходит.

Н лице у пожрник отрзилось удовольствие, когд он увидел, что это был Но.

- Привет, Но. Я - Бенджмин Джист. Человек-осьминог, помните?

- О, привет. Кк поживете?

- Лучше не бывет, - ответил тот искренне. - Мы здорово проводим время после обед. Учим детей пожрной тревоге и тому, кк ндо вылезть из окн второго этж и спускться по лестнице.

- Мне всегд кзлось, что у мльчишек это в крови, - ответил Но с улыбкой.

- Их ндо учить обходиться без пники и сохрнять голову в любой ситуции. Все шло хорошо, и тут бедный Греймокин зстрял н крыше.

Бедный Греймокин'? Хм. Зстрял? Д этот кот всегд знл нперед все, что ндо было делть. Но осмотрелся и срзу же зметил Мерлин, сидящую н ближйшем дереве и нблюдющую з рзворчивющимися событиями. Что-то в сове привлекло его внимние, и он целую минуту рзглядывл ее, стрясь понять, что бы это могло быть.

Вдруг до него дошло, и он вскрикнул:

- Д ведь сов смеется!

К нему подошли Риннон и мэр.

- Мерлин никогд не сможет смеяться нд Греймокиным, - скзл Риннон Но. - Он знет, что Греймокин терпеть не может, когд нд ним смеются.

- Двйте я объясню, в чем дело, - скзл Джерри им обоим. - Если мы уберем лестницу, то Греймокин не сможет спуститься вниз.

- С другой стороны, если мы оствим лестницу н месте, сми рзойдемся, то этому чертовому коту ндоест сидеть н крыше и он спустится см, - скзл Но.

Н лицх мэр и Бенджмин Джист отрзился испуг.

- Его нельзя тм оствлять, - скзл мэр.

- Он может испугться и попробует спрыгнуть, - скзл Бенджмин.

- Д хоть бы и тк, - пробормотл Но. - Полетит себе спокойненько домой.

Риннон внимтельно следил, кк Греймокин ловким мневром обошел еще одного пожрник, который присоединился к двум своим товрищм н крыше.

- Д он тм просто игрет с ними. Джерри лсково ответил:

- Это создние любит пошутить, не тк ли?

Он сложил руки рупором и зкричл своим людям н крыше:

- Джон, попробуй зйти к нему с тыл. Джон посмотрел н Джерри с выржением недоверия и стрх.

Но вышел н центр двор. Сидя н новом месте н крыше, Греймокин внимтельно нблюдл з передвижениями Но.

- Греймокин, - скзл Но спокойным и твердым голосом, - слезй.

Кк будто он только и ожидл этой комнды Но, кот встл, грциозно приблизился к крю крыши и, сделв небольшой прыжок н лестницу, побежл по ней вниз. Достигнув середины, он остновился, встл всеми лпми н одну и ту же переклдину, зтем стремительно прыгнул прямо в руки Но.

Потрясенный Но с изумлением рссмтривл черного кот, окзвшегося в его рукх. Он ожидл, что кот спустится с крыши, но дже не мог и предствить себе, что тот вздумет прыгнуть ему н руки.

Подошл Риннон.

- Ты нрвишься Греймокину.

- Что этому чертовому коту нрвится, тк это выводить меня из себя.

Он сбросил кот н землю и посмотрел н Риннон. В ее глзх появилось знкомое мерцние, и его рздржение моментльно исприлось.

- Он не стрется вывести тебя из себя, Но. Ты ему нрвишься, но он знет, что он тебе не нрвится.

- Именно поэтому он и шляется повсюду з мной?

- Именно поэтому. Он стрется, чтобы ты понемногу привык к нему.

Но с изумлением посмотрел н нее.

- Здесь дже нет и нмек н ккой-то смысл. Ты говоришь о нем тк, кк будто у него нучня степень по психологии.

Он пожл плечми.

- Говорю тебе, ты ему нрвишься. Греймокин подбежл к группе скутов и позволил им полскть себя.

Джерри подошел к Но и Риннон.

- Итк, все волнения зкончились. Хотите остться и посмотреть конец ншей тренировки?

Дже не взглянув н Нов, Риннон ответил:

- Если ты не против, Джерри, мы хотели бы вернуться в мгзин.

- Рзумеется, нет проблем. Бенджмин может отвезти вс туд.

- Между прочим, - скзл он, - сегодня следовло бы порньше зкончить тренировку и отвезти ребят домой. Сегодня будет гроз.

Об, и мэр, и Но, посмотрели н безоблчное небо.

- Хорошо, - скзл Джерри. - Спсибо з предупреждение.

- Гроз, Риннон?

- Д.

- Вы готовы? - окликнул их Бенджмин, сидя в своей мшине.

Он кивнул головой, зтем взглянул н Мерлин и Греймокин. Мерлин взмхнул крыльями и полетел в сторону их дом. Греймокин оствил детей и, не оглядывясь, побежл в том же нпрвлении.

Риннон нежно взял Но з руку и увлекл его к мшине.

Глв 8

Гроз рзрзилсь в тот момент, когд Риннон и Но еще обедли. Он предложил ей зскочить в "Блю Дйнер", купить тм что-нибудь и пообедть у нее дом. Это был очевидня хитрость, нцелення н то, чтобы побыть с ней подольше, и поэтому, когд он соглсилсь, он был дже слегк удивлен.

Джеримйя Блю со счстливым выржением лиц положил им двойную порцию ргу, добвил бухнку хлеб домшнего изготовления и нстоял н том, чтобы они прихвтили изрядную порцию рисового пудинг в кчестве бесплтного приложения.

Сейчс нд ними бушевл гроз. Но отодвинул трелку с недоеденным пудингом и устремил н Риннон взгляд, полный искреннего интерес.

- Мне никогд еще не приходилось видеть грозу, вызвнную ведьмми. И ккой же силы он будет?

Он вздохнул.

- Я не вызывл этой грозы. Я просто скзл, что вечером будет гроз.

- Риннон, тким ясным, кк сегодня, небо бывет очень редко. Он пожл плечми.

- Ндо знть приметы.

- Эх-хе. Приметы, которые не доступны взгляду обычного человек.

Он откинулсь н стуле и сложил руки у себя н поясе.

- Кжется, ты опять хочешь объяснений?

- Был бы очень рд услышть.

- Это нетрудно сделть. Видишь ли, я - дочь крьерного морского офицер. Погод чрезвычйно вжн для людей, которые большую чсть жизни проводят в море. Мой отец нучил меня читть небо еще до того, кк я нучилсь читть книги.

- О'кей, - скзл он спокойно. Сейчс он кзлсь ему еще более похожей н ведьму, чем когд-либо рньше.

Риннон нклонил голову в сторону и рссмтривл его своими глзми, которые опять нпомнили ему форму миндля.

- Ты веришь мне?

- Потрясющее объяснение.

- Блгодрю. Я зню, кк для тебя вжны объяснения, поэтому стрюсь подбирть тебе только хорошие.

У нее н лице сверкнул ослепительня улыбк, от которой у него зхвтило дух. Он встл.

- Рз ты купил обед, я пойду мыть трелки.

Он собрл трелки и понесл их н кухню, тихо нпевя что-то. Посреди ее общего смятения появился ккой-то покой интерлюдии, и это было восхитительно. Ее рзгоряченный ум получил минутную передышку, что позволило ей почувствовть себя спокойно и уютно. Но он знл, что это не может длиться долго. Ей предстояло принять решение, которое предопределит всю ее жизнь. И это решение предстояло принять очень скоро рди нее смой и рди Но.

Сегодня днем, когд целя толп следил з тем, что сделет Греймокин, он предпочел прыгнуть в руки Но. Он звидовл решительности Греймокин.

- Где Греймокин? - спросил он. Он помедлил с ответом, и в ее глзх зигрли веселые огоньки.

- Ты по нему соскучился?

- Д нет. Просто я себя чувствую в большей безопсности, когд зню, где он и чем знимется, - ответил он сухо.

- Мне кжется, что ты его все-тки любишь.

- Все шутишь? От проклятого кот сплошные неприятности.

Удрил гром. Оконные рмы здрожли. Он взглянул в окно, зтем снов н нее.

- Извини, я совсем не хотел тебя рсстривть.

Он рссмеялсь, схвтил кухонное полотенце и бросил его в Но.

- Я все-тки думю, что ты любишь Греймокин. А в последний рз я видел его внизу, когд он сидел н своей подушке.

- О, д. Голубя тлсня подушк н шкфу в мгзине. Я очень хорошо зпомнил эту подушку. Голубой тлс, который подходит к его глзм, которые подходят к его ошейнику, который подходит твоим глзм.

- Ему очень нрвится быть внизу в мгзине.

- И это рзумное объяснение. Среди всех этих привидений и злых духов, которые у тебя тм внизу, он чувствует себя кк дом.

- Все-тки мне кжется, что ты любишь его.

Он улыбнулся. Ему нрвилось их пикировк.

- Говори, что хочешь.

Вдруг у нее н лице отрзилось беспокойство. Он еще рз взглянул н шкф и скзл:

- Гроз плохо действует н Мерлин. Ее лучше отнести н первый этж.

Он взглянул н сову, которя, кк всегд, сидел н своем месте нверху шкф. Он выглядел совершенно нормльно, однко, с другой стороны, он не имел понятия, кк выглядит сов в ненормльном состоянии. "А действительно, кк?" - подумл он.

- Мерлин, - скзл Риннон нежно. Но нхмурился.

- А почему гроз должн пугть ее? Если бы он не был домшней совой, то сидел бы сейчс н верхушке дерев в лесу посреди грозы.

- Д, но он стл домшней, и грозы теперь путют ее.

Он ободряюще улыбнулсь сове.

- Я отнесу ее вниз, где меньше окон. Тм он будет чувствовть себя спокойнее. Я очень быстро вернусь.

Пок ее не было, Но грустно рзмышлял о склдывющейся ситуции. Он знл, что будет делть, когд он вернется. Он должен будет действовть, кк вежливый гость, который пришел н обед, теперь понимет, что пор уходить. Однко.., сможет ли он? Ни з что н свете не сможет и не зхочет он чувствовть себя простым гостем. Они были вместе в постели, и он влюбился в нее. Мысль о том, что ему предстоит быть сегодня без нее, больно рнил его.

Он знл, что между ними все еще стояли ее сомнения и колебния, но несмотря н слово, днное смому себе, пострться не испугть ее, он чувствовл, что его выдержк нчинл ему изменять. И если только он не будет осторожен, он может все погубить.

Они прекрсно провели сегодняшний день. Они много говорили и смеялись. Оглядывясь нзд, он чувствовл, что они сделли большой шг вперед и, черт возьми, теперь он должен уезжть.

Когд он вернулсь, то принялсь убирть свою мленькую кухню, проявляя при этом порзительную быстроту и сноровку.

- Ты уверен, что я не могу тебе чем-нибудь помочь? - спросил он.

- Уверен. Здесь совсем нечему помогть.

Он стл нблюдть, кк он рботет. Кждя проходящя минут усиливл нпряжение и боль в его душе. Нконец он зствил себя оторвть от нее взгляд и, вствя, пробормотл:

- Мне ндо идти.

Он ничего не ответил и стл сворчивть кухонное полотенце. Это был т смя минут, которой он тк стршно боялсь. Он не хотел, чтобы он уходил, но не могл позволить, чтобы он остлся.

- Д, - скзл он, - гроз может усилиться. Лучше поехть сейчс.

- Д, думю, что лучше.

Он обвел глзми комнту. В комнте горело несколько свечей кк мер предосторожности против еще одной врии с электричеством.

- Тебе будет хорошо здесь?

- Ты имеешь в виду из-з грозы? Змечтельно. Если мне и стнет не по себе, то не из-з грозы, из-з тебя. Это тебе придется ехть в грозу.

Сейчс в голове у него был только одн мысль: "Ндо идти к двери". Поэтому то, что он произнес, явилось для него стршной неожиднностью.

- Может мне и не стоит ехть. Я имею в виду, льет ткой дождь, дорог стл опсной.

Он подумл, что он тк и не скзл, когд собирется уехть в Нью-Йорк. Поэтому, может быть, сегодня, он видит его в последний рз перед отъездом.

- Мшину может знести, и он зстрянет н обочине, то и вылетит в кювет, - продолжл он. Он см не мог поверить в то, что говорил это. Он просто нчл говорить, теперь, кжется, не мог остновиться.

- И если он зстрянет, мне придется открыть дверь и вылезти из нее. Срзу попдешь в грязь по щиколотку. Я однжды попл в ткую грязь и не мог вытщить ноги. Пришлось оствить ботинки, смому идти в носкх.

Риннон с изумлением смотрел н него. Что ткое он говорит?

- Придется мне тогд идти в одних носкх к моим тетушкм пешком. Дорог эт пустыння, мшин тм мло. А если кто и появится, то вряд ли остновится кому охот связывться с помешнным, гуляющим по дождю без ботинок.

Н глз у Риннон нвернулись слезы, но он улыблсь. Он был просто прелесть... Дже несмотря н то, что он крупный двокт из большого город, который не смог бы жить в Хилри, и что он зствлял ее чувствовть себя подвленной, незщищенной и стршно возбуждл ее.

- Мшины будут проноситься мимо, октывть меня грязной водой с ног до головы.

Он чувствовл себя полным идиотом, но, по крйней мере, он слушл его.

- А когд я доберусь до дом, Эзми и Лвиния зствят меня пить горячий чй и горькие лекрств. Скорее всего, поствят горчичник н грудь, змотют шею шерстяным плтком и, чтобы он не пдл, зклят его огромной булвкой.

"Что же мне делть?" - подумл он. Первый рз в жизни он понял, что не может положиться н свой инстинкт, который посылл ей противоречивые импульсы.

- Эзми и Лвиния будут нстивть, чтобы я выпил куриного бульон, но тк кк никких куриц в холодильнике не окжется, им придется под дождем пойти в курятник и, зметь, промокнуть при этом нсквозь.

"Почему он ничего не отвечет? Никк не регирует? Скжи что-нибудь. Зствь змолчть. Скжи, чтобы я провлился. Скжи, чтобы я остлся".

- Они приглядят ккого-нибудь ни о чем не подозревющего цыпленк, который уже уютно устроился н ночлег. Ткой теплый, миленький, с пушистыми перышкми. Они схвтят его и отпрвят в суп.

Ей хотелось смеяться. И плкть.

- И конец будет тков: мы все трое будем лежть больными, у кждого из нс нчнется воспление легких, и позботиться о нс будет некому.

Он говорил тк смешно. Ей было тк грустно.

- Вот что может случиться, Риннон, - он глубоко вздохнул, пытясь восстновить дыхние, - может случиться, если ты не позволишь мне остться у тебя, чтобы обнимть тебя всю ночь.

Н глзх у нее покзлись слезы, которые стли сктывться по щекм.

- О, нет, - почти зстонв, он шгнул к ней и крепко обнял ее. - Я совсем не хотел тебя рсстривть. Не плчь, дорогя.

- Я не рсстроилсь, - пробормотл он, прижимясь лицом к его груди.

- В чем же дело?

- Просто ты ткой глупенький. "Дурк, не глупенький, - подумл он. Удивительно, ведь я рньше никогд не был ни глупеньким, ни дурком".

Он немного отстрнился от Риннон и посмотрел н нее сверху.

- Риннон, можно я остнусь с тобой сегодня? Я и впрвду буду только обнимть тебя...

- Д, - прошептл он, - остнься, пожлуйст. Обнимй меня.

Они легли н ее кровть, висящую н четырех позолоченных цепях, и зснули под звук дождя. И он обнимл ее всю ночь.

***

Но услышл, кк ззвонил телефон. Совсем рядом с ним Риннон зворочлсь. Он приоткрыл глз, поднял голову и стл взглядом отыскивть телефон.

- Я возьму трубку?

- Телефон тм, - скзл Риннон, не открывя глз и укзл пльцем в глубь комнты.

- Спсибо, - скзл он кисло и стл пробирться к телефону, стрясь не споткнуться обо что-нибудь.

- Алло.

- Но? Это Мрк.

- Мрк? Кк ты меня ншел?

- Я позвонил вшим теткм, и они дли мне этот номер.

- Потрясюще, - возмущенно пробормотл он, хотя и не удивился тому, что Эзми и Лвиния были тк уверены, где его можно нйти.

- Прошу прощения, если рзбудил вс, но уже десять чсов и...

- Десять? Не может быть. Я в жизни не вствл тк поздно.

- Ну, вот сегодня встли.

Но выглянул из окн. К его удивлению от вчершней грозы не остлось и след. Н небе ярко сияло солнце.

- О'кей. Что-нибудь откопл?

- Откопл. Мне здорово пришлось попотеть. Я теперь должен с десяток обедов, зто выплыло кое-что интересное. Одн крутя компния с север ншего штт, "Коллин Кэмиклз", хочет перебзировть свое производство. Вы слышли о ней что-нибудь?

- Кжется, нет.

- Это мощня компния. Имеет большие зкзы и неогрниченные возможности рост. Отсюд и плны по переводу своих предприятий.

- И они выбрли Хилри?

- Еще не приняли решения. Они рссмтривют несколько вринтов, но, кжется, склоняются к Хилри. Вообще-то пок трудно скзть, н ккой стдии у них этот вопрос. "Коллин Кэмиклз" не любит покзывть крты. И не рскроет их до последнего. У них сплошные тйны и секреты.

- Нверное, поэтому в Хилри никто ничего о них не слышл.

- А вот здесь вы не првы. Я бсолютно точно зню, что они вели переговоры с мэром, неким Джерри Орнеттом. И есть тм еще одно лицо, которое очень хорошо информировно. Мне удлось добрться до их телефонных квитнций. Тк вот, в Хилри есть номер, с которым отсюд очень чсто говорили.

Но нпрягся:

- Д?

- И зовут это лицо, которому чсто звонили из компнии.., одну минуту, сейчс посмотрю в зписной книжке... Его зовут Мртин Ричрдсон. Знете его?

- Мртин Ричрдсон? Что-то очень знкомое.

Он потер лоб, пытясь прогнть осттки сн, зтем взглянул н Риннон, которя уже сидел в кровти, обхвтив рукми колени, и смотрел н него.

- Кто ткой Мртин Ричрдсон? - спросил он ее.

- Это же гент по продже недвижимости, с которым ты говорил во время крнвл. Дркул.

- Дркул. Првильно. Алло, Мрк. Д, я его зню.

- Но, что вы скзли? Дркул?

- Невжно. Ты ншел еще что-нибудь?

- Я не смог выяснить, с кем в компнии контктирует Ричрдсон, но точно зню, что ответственным в компнии з весь проект по переезду является некий Вильям Стрэтфорд. По моим днным он готов принять решение и сегодня будет в Хилри.

Но кивнул. Это может окзться очень вжным.

- Мрк, ты здорово порботл.

- Спсибо. Что-нибудь еще?

- Если что-нибудь пондобится, я свяжусь с тобой. Блгодрю з помощь. До свидния.

Но повесил трубку и повернулся к Риннон.

Он уже соскользнул с кровти и теперь рзглживл склдки н своей черной юбке. Они об спли в одежде.

- Что случилось?

- Мне ндо поговорить с Мртином и с мэром.

- С Джерри?

Он кртко изложил ей конец своего рзговор с Мрком.

- Мне трудно поверить, что Джерри или Мртин змешны в этом, - скзл он.

- Я зню. Мне тоже трудно поверить.

Он помолчл. Об эти человек были очень симптичны ему. Стрнно. Обычно ему требовлось много времени, чтобы почувствовть рсположение к кому-нибудь.

- Двй не будем спешить с выводми. Пок мы не поговорим с ними, ничего не ясно Он взглянул н себя в зеркло.

- Первым делом, однко, мне ндо бы привести себя в порядок.

- Мне тоже. Подожди. Я только приму душ и переоденусь. Потом я отвезу тебя к Эзми и Лвинии и подожду тебя тм. А зтем мы об можем поехть к Джерри и Мртину.

Он смотрел н нее, вспоминя то счстье, которое испытл, обнимя ее ночью.

- Я подожду тебя.

***

"Что я делю здесь, рядом с Но?" - удивлялсь про себя Риннон, сидя рядом с ним в мшине, нпрвлявшейся к ферме Эзми и Лвинии. Несмотря н все свои сомнения о возможности их будущих отношений с Но, он пользовлсь кждой возможностью, чтобы побыть с ним рядом.

Он твердо знл, что должн был скзть ему "нет" н предложение пообедть вместе вчер вечером. Но вместо этого он скзл "д". И их обед окзлся для нее спокойным и счстливым. Он скзл "д", когд он спросил, может ли остться н ночь, и ей было тк спокойно, несмотря н бушеввшую грозу.

Этим утром он не смогл отпустить его одного, ноборот нстоял, чтобы они ехли вместе. И вместо того, чтобы думть о будущих встречх с Джерри и Мртином, он думл об этом человеке, который сейчс сидел рядом с ней и вел мшину.

Он принял душ, переоделся. Н нем были брюки кофейного цвет, светло-коричневя рубшк спортивного покроя и вязня коричневя куртк из верблюжей шерсти.

Он обвинял ее в колдовстве, в том, что он приворожил его. Првд окзлсь в том, что он см был приворожен им.

Он зкрыл глз. "В чем, собственно, дело?" - подумл он. Ей еще не встречлся более милый, более желнный человек, и он совсем не желл ей зл. Но он причинял ей тк много боли. Он взглянул н него. Но вел мшину, внимтельно следя з дорогой, спокойный и уверенный в себе. Неужели он тоже причиняет ему боль?

Он ясно вырзил свои мысли, скзв, что хочет збрть ее с собой. Но его жизнь проходил в другом мире, где не было мест для Хилри. Он никогд не позволит себе быть зхвченным безумием этого город, тк кк знет, что он чужой для Хилри. Он не подходит для Хилри, но Хилри было единственным местом в мире, к которому подходил он.

Может быть, не ндо было тк долго думть об этом. Может быть, время, проведенное вместе с Но, окжется не более, чем просто приятным воспоминнием.

Неожиднно он услышл, кк он воскликнул:

- Смотри, мэр.

Он дл гудок и припрковл мшину н ближйшем свободном учстке у тротур.

Джерри шел по тротуру, но, услышв гудок, остновился, поджидя их и широко улыбясь.

- Привет, Но. Привет Риннон. Что это вы сегодня здумли?

- Вс ищем, - скзл он.

- Д? Чем могу быть полезен?

- Мы слышли, - скзл Но, - что "Коллин Кэмиклз" контктировл с вми в отношении возможного перевод сюд своего звод и обслуживющего персонл.

Мэр утвердительно кивнул. У него н лице отржлось искреннее желние помочь.

- Првильно.

Но трудно было поверить, что Джерри тк легко признется в этом.

- Почему же вы не скзли мне об этом?

- А рзве вс это интересует? - спросил мэр с искренним удивлением.

- Помните, вы рзрешили мне порботть в вшем рхиве в день бейсбольной игры. Я скзл тогд, что зинтересовн землей в восточном пригороде. И хотел нйти информцию о ней.

- Конечно. Вы скзли, что хотите изучить возможность инвестиций. Но, Но, вы ни рзу не упомянули мне о плнх "Коллин Кэмиклз".

- Д, потому что не думл, что вы рсскжете мне о том, что я хотел узнть.

- Д почему же не рсскжу?

- Вы хотите скзть, что рсскзли бы?

- Ну конечно.

Джерри переводил свой взгляд с Нов н Риннон и обртно.

- Я ничего не понимю. Что случилось? Нов глубоко вздохнул, пытясь собрться с мыслями.

- Мы еще не совсем рзобрлись. Сколько людей знет о "Коллин Кэмиклз". Я имею в виду, объявляли ли вы о переговорх с этой компнией.

- Нет, - он пожл плечми. - Это был неофицильня бесед. З время моей рботы у меня состоялось множество подобных бесед с предствителями рзных фирм, и пок еще ни одн из них ни к чему не привел. А что, Но, вы знете эту компнию?

- Нет, - ответил он угрюмо. - Пок еще не имел удовольствия. Блгодрю, Джерри. Может быть, мне придется еще рз обртиться к вм по этому вопросу. А пок нм с Риннон ндо кое с кем поговорить.

Они ншли Мртин Ричрдсон в его офисе, где он пребывл в полном одиночестве. Услышв, что дверь открылсь, он приветливо улыбнулся, но улыбк быстро исчезл, сменившись выржением крйнего удивления, когд он зметил Но.

- Привет. А я думл, что вы собиретесь домой срзу после ншего прздник.

- У меня изменились плны. Когд Мртин увидел Риннон, его лицо просияло.

- Понятно. Что ж, мои поздрвления вм обоим, - он встл и протянул руку. - Я нескзнно счстлив, и я зню, что Эзми и Лв...

- Мы пришли сюд не для того, чтобы говорить о нс с Но, Мртин, перебил его Риннон.

- Д? - он медленно опустил свою протянутую руку.

Но откинул полы своей куртки нзд и зсунул руки в крмны брюк.

- Когд мои тетушки рсскзывли мне о стрнных событиях, происходивших у трех влдельцев земельных учстков в восточном пригороде, ткже о предложении продть свою землю по звышенной цене, я нчл рсследовние. В нстоящее время я вышел н нью-йоркскую фирму "Коллин Кэмиклз", которя зинтересовн в переводе своих предприятий в Хилри. Я ткже узнл, что кто-то в этой компнии постоянно звонил вм по вшему телефону. Сейчс я хотел бы знть, зчем?

Мртин побледнел и осел в своем кресле.

- Я, э-э, двл ответы н некоторые вопросы о возможности покупки земли в ншей местности. Знете, обычные вопросы о недвижимости.

- Мртин, - скзл Риннон, - я зню тебя очень двно, и ты никогд не лгл.

- Д, это тк, - скзл тот устло, еще больше погружясь в свое кресло. Я совсем не умею этого делть. Моя мть всегд говорил мне, чтобы я не делл того, чего не умею. Пусть это делют другие.

Нов уперся рукми в стол и склонился нд ним.

- Тк это другие пугли влдельцев земли, чтобы они ее продли компнии, или вы сми умеете это делть?

Мртин вытер пот со лб.

- Я не хотел причинять никому вред. Ндеюсь, вы об верите мне. Собственно говоря, я очень переживю из-з всего этого. Мне с смого нчл было не по себе. Я говорил Артуру, что это не для меня.

- Кому ты говорил? - спросил Рин-нон.

- Артуру Холдену. Мы вместе учились в школе и с тех пор поддерживем хорошие отношения.

Он посмотрел н Но с мукой в глзх и добвил:

- Он рботет в "Коллин Кэмиклз". Но кивнул.

- И когд он услышл, что компния знимется переездом в Хилри, ему пришло в голову воспользовться этим. Он говорил мне, что это прекрсня возможность получить определенную прибыль... Очень большую прибыль. Но я все-тки скзл ему, что не буду обмнывть своих друзей.

Риннон сложил н груди руки.

- Это ужсно мило с твоей стороны, Мртин.

Он поморщился, уловив сркзм в ее словх.

- А ткже бсолютно неэтично.

- Я предложил всем, включя твою ббушку, Риннон, зведомо звышенную цену. Никто бы никогд не дл им ткую цену, которую предлгл я.

- Никто, кроме "Коллин Кэмиклз", - уточнил Но, - они дли бы в дв рз больше, првильно?

Теперь зговорил Риннон:

- Точнее, эт компния зплтил бы, если бы влдельцы земли зхотели ее продть. Но они этого не пожелли, поэтому вы прибегли к тктике зпугивния. Мртин, кк ты мог пойти н это?

- Черт возьми, Риннон, не зню... Он взял крндш и швырнул его в дльний конец комнты.

- Кк я уже скзл, Артур уговорил меня. Мне покзлось, что не будет ничего плохого, если мы попробуем.

Но покчл головой. Отврщение в нем боролось с изумлением.

Мртин был похож сейчс н мленького мльчик, которого зстли в момент, когд он шлил.

- Дело в том, что был причинен вред, и поэтому вы, Мртин, поможете нм его устрнить.

- Но кк?

- Я еще не до конц это продумл, - Нов посмотрел н Риннон - Мрк скзл, что Вильям Стрэтфорд - человек, отвечющий з переезд компнии, звтр будет в городе. Похоже, что окончтельное решение прктически готово. Возникет вопрос, что лучше для город, и поэтому я предлгю провести городское собрние.

В глзх у Риннон зплясли искорки смех.

- В "Блю Дйнере"? Он улыбнулся.

- Ты читешь мои мысли, дорогя. Но снов повернулся к Мртину.

- Вы пойдете с нми.

- Но, вы ведь не рсскжете всем, что я змешн в этом деле? Но помедлил с ответом.

- Я подожду и посмотрю, что следует сделть. Но вы можете збыть о своей прибыли. Нсколько я зню, купчя еще не оформлен, и поэтому вы немедленно выходите из сделки. Дйте укзние Клиффорду Монтгомери, чтобы он сейчс же знялся этим. Д, и еще. Все три землевлдельц, с которыми нмечлись сделки, сохрняют выднный им внс.

- Но.

- Мртин, - в голосе Риннон звучло предупреждение, - не ты являться пострдвшей стороной в этом грязном деле. И я очень рекомендую тебе пересмотреть свое поведение.

Глв 9

Но осмотрелся. Ресторн "Блю Дйнер" был переполнен, люди стояли вплотную друг к другу и внимтельно слушли.

Но обнружил, что в рзвернувшейся дискуссии ему было очень трудно сохрнять позицию хлднокровного нейтрльного советник. Он ясно понимл, что этот вопрос был чрезвычйно вжным для Хилри, для стиля жизни всех его жителей. И еще стло ясно, что они не знют, н что решиться и что следует предпринять.

Эзми и Лвиния постоянно вступли в дискуссию.

Сейчс, потряся для большей убедительности своими розово-клубничными волосми, Эзми говорил:

- Мы не хотим, чтобы Хилри менялся. Мы не стнем продвть землю компнии "Коллин Кэмиклз".

- Но мы не будем мешть городу, если вы решите, что компния вм нужн, добвил Лвиния.

- Мы хотели бы дожить оствшуюся чсть ншей жизни в своем доме, - зявил Эзми - Но после ншей смерти, - Лвиния взмхнул рукми в нпрвлении Но, Но может продть им землю, если зхочет.

- Суть вопрос зключется в другом, - скзл Джеримйя Блю. - Суть вопрос - сможем ли мы остновить их переезд к нм, если они все-тки выберут Хилри?

Все вопросительно посмотрели н Но, после некоторого колебния Но решил, что пор и ему вступить в это обсуждение.

- Город мог бы выкупить землю, в которой они зинтересовны, и нложить зпрет н любое строительство в производственных целях н этой территории. Если же окжется, что это слишком невыгодно экономически, то вы можете принять ряд условий, выполнение которых сделло бы переезд сюд этой компнии мловероятным. Я имею в виду блгоустройство, изменение инфрструктуры город в связи с их строительством, проклдку новых и ремонт стрых втомобильных дорог и т, д.

- Очень хорошо, - скзл Эзми одобрительно.

Но еще рз оглядел комнту, стрясь понять, предствляют ли собрвшиеся в ней жители город те глобльные изменения, которые произойдут в их жизни после переезд компнии.

- Вм следует подумть еще вот о чем. "Коллин" пондобится получить доступ к городской системе водоснбжения и электричеств. Это повлечет з собой рсширение существующих систем. Потребуется огромня сумм денег.

Лвиния удивленно причмокнул губми:

- Очень плохо.

- Но, в конечном итоге, все это принесет огромные выгоды для город, продолжл Но.

- Очень хорошо, - скзл Мрт Блю и дже прекртил рзливть кофе. Потом он добвил:

- Мне тк кжется.

- Кроме того знчительно увеличтся поступления от нлогов, - скзл Но.

Джерри Орнетт поднял руку, в которой был зжт вилк с большим куском яблочного пирог.

- Одну минуту. Мы, собственно, не погибем и сейчс. У нс вполне хвтет средств н все нши нужды.

Все присутствующие утвердительно зкивли головми.

Но продолжл:

- Вм больше не потребуется собирть деньги н крнвлх, чтобы зкупить униформу для школьного оркестр и для других подобных вещей. У вс всегд н это будут деньги.

- Больше не будет крнвлов? - воскликнул с испугом Луэлл Джибсон, второй городской гент по продже недвижимости.

Но протер свои глз. Ему не следовло упоминть крнвл.

- Но у вс появится много новых рбочих мест для вс и вших детей. Вш молодежь не будет стремиться в большие город. Когд они подрстут, у них будет много возможностей рботть здесь.

- В ншей местности и тк достточно рбочих мест, - возрзил Кристофер Дин, влделец булочной.

Джерри снов помхл в воздухе вилкой, пирог с которой только что перекочевл в его рот и теперь несколько зтруднял речь мэр.

- Нши подростки никуд не уезжют, по крйней мере большинство остется здесь. А те, кто все-тки покидет город, едут, кк првило, не дльше Ричмонд.

- И всегд приезжют домой, - добвил Луэлл Джибсон. - Особенно н нши крнвлы.

- Мне кжется, немного новых рбочих мест не помешло бы, - неуверенно скзл Мрджери Мкконнели, секретрь местной церкви.

Но покчл головой.

- Я думю, что вы все плохо предствляете себе о рзмерх изменений. Речь идет не о нескольких новых рбочих местх. Если сюд приедет "Коллин Кэмиклз", то они построят здесь новый звод и привезут сюд сотни людей своего персонл. Для них потребуется рзвернуть огромное строительство, открыть большое число мгзинов, рсширить медицинское обслуживние, открыть новые школы, увеличить поствки продовольствия. И это только смое очевидное, что приходит н ум. И все эти школы, мгзины, учреждения ндо будет построить, оснстить, зполнить обслуживющим персонлом.

В ресторне воцрилсь тишин. Жители Хилри были потрясены, Нконец зговорил Джерри:

- Из вших слов получется, что Хилри стнет бсолютно другим городом.

- Именно тк, - соглсился Но.

- Если все тк получется, сможем ли мы кким-то способом зщитить себя? спросил Риннон. - Можем ли мы быть уверены, что нш обрз жизни не будет рзрушен, и что все то, что мы ценим и считем для себя вжным, остнется кк прежде.

Риннон зговорил первый рз з все время собрния. В словх ее спокойно зднного вопрос явно проступло нстоящее горе, и он решил очень осторожно сформулировть ответ.

- Уже одно, что эт компния огромн по рзмерм, и что н нее рботет тк много людей, зствляет сомневться в этом. Но это обртня сторон медли. А ведь будут и позитивные изменения. Переезд "Коллин" дст пострясющий толчок рзвитию вшей экономики. Подчеркну еще рз: потрясющий.

Джеримйя Блю здумчиво смотрел н Но.

- По вшему выходит, что мы должны принять компнию с рспростертыми объятиями.

Но вскинул руки.

- Я не хочу ничего советовть вм. Я просто излгю плюсы и минусы вшей возможной сделки.

- Ну, что бы вы посоветовли? - спросил ккя-то солидня дм.

Он стоял рядом с влдельцем булочной, и н ней был ндет передник со свежими следми муки.

Риннон зтил дыхние, дожидясь его ответ. До сих пор Но стрлся выглядеть объективным сторонним экспертом, сейчс у него появилсь возможность покзть свое учстие в делх город. Если бы он сейчс хоть кк-то проявил свою зинтересовнность в их делх, зботу о том городе, который он тк горячо любил, может быть тогд...

- Не мне вм советовть. Вы здесь будете жить. Вм иметь дело с последствиями своего решения.

Услышв ответ, Риннон почувствовл стршное рзочровние.

- Ну, нм ндо решть что-то, - скзл Джуди Мессер, хозяин местной гостиницы. - У нс в гостинице только что поселился человек из компнии "Коллин". Он ждет Мртин.

Мртин Ричрдсон беспокойно зерзл под обрщенными н него взглядми.

- Ожидется, что я отвезу его н предполгемую площдку для строительств. Мы должны будем осмотреть все учстки, которые рсположены н этом месте.

Но внимтельно рссмтривл собрвшихся в ресторне, у которых все явственнее проявлялись признки волнения.

Нконец его взгляд остновился н Риннон. Ему покзлось, что в ее глзх он зметил вызов, и, хотя не совсем понял, что это могло ознчть, ему вдруг зхотелось вырзить то, что он чувствовл.

- Послушйте, у меня создлось впечтление, что вы еще не до конц рзобрлись в этом.

- Хилри уже однжды зхвтывли северяне, - проворчл кто-то сзди. Тогд нм это не очень понрвилось. И сейчс нм это не нрвится.

Джерри потер себе шею.

- Я не совсем предствляю себе, что ндо делть. Суть в другом: можно ли отвергть шнс н рзвитие город.

- Я не совсем уверен, что это будет рзвитие, - скзл Джеримйя.

Риннон подождл, пок смолкнет гул собрния, зтем скзл:

- Я думю, что никто из живущих в Хилри, не хочет тких больших изменений, которые произойдут из-з переезд компнии. Возникет вопрос, примут ли они нши возржения, я имею в виду, нсколько сильное двление они смогут окзть н нс.

Неожиднно зговорил Мртин.

- Я кое-что узнл об этой компнии и хочу, чтобы вы тоже знли, что у них огромные деньги и з ними стоят мощные силы в рзличных оргнх влсти. Если они выберут Хилри, из того, что мы слышли, это прктически решено, - то они бросят в дело все, чтобы добиться своего. Я, э-э, я слышл, что у них рзрботн пкет встречных предложений, которые не должны нм позволить оформить им откз.

Весь ресторн зстонл от огорчения.

- Мртин, ты не знешь, кк они относятся к Кнуну дня всех святых? спросил Лвиния.

Мртин покчл головой.

- Не думю, чтобы мы могли рссчитывть н взимопонимние в этом вопросе, - грустно скзл Джерри.

- Плохо дело, - скзл Джеримйя.

- Что же нм делть? - спросил обувщик.

Отчяние и горе стоявших вокруг Но людей сильно подействовли н него. Ему не нужно было смотреть н Риннон, чтобы понять, что он тоже несчстн. Неожиднно Но стло совершенно очевидно, что он должен помочь им.

- У меня есть идея, - скзл он тихо. Риннон изумленно взглянул н него.

- Ккя идея?

- Я предпочел бы не объяснять ничего сейчс. Может быть ничего не получится. Мртин, соствьте рсписние вшей поездки тким обрзом, чтобы вы и Вильям Стрэтфорд окзлись бы н учстке ббушки Риннон в сумеркх и были бы тм некоторое время н поле к зпду от дом.

Мртин сделл недовольную мину, но соглсно кивнул.

- Риннон, я хочу, чтобы ты был тм тоже. Выбери место, с которого ты могл бы видеть поле, но Стрэтфорд тебя видеть не должен.

- Хорошо. Тм в сре есть сеновл, но...

- Никких вопросов. - Он улыбнулся, чтобы уменьшить резкость своих прикзов, зтем обртился к остльным. - Вы все должны зняться своими обычными делми, но звтр нденьте свои мскрдные костюмы, чтобы Вильям Стрэтфорд мог получить ясное предствление, ккой стиль жизни в этом городе.

***

Риннон опустилсь н пол сеновл у открытой двери и откинулсь н стог сен. Перед ней открывлся змечтельный вид н поле. Приближлсь ночь, но было еще достточно светло, и он хорошо видел Мртин и Вильям Стрэтфорд. Ветр не было, и в нступившей тишине до нее ясно доносился их рзговор. Но нигде не было видно.

Он выдернул сухой стебелек и стл его жевть. Город очень серьезно отнесся к полученному зднию, и весь день в ее мгзине не иссякл поток людей, приходивших купить или взять нпрокт мскрдные костюмы, дополнить детлями или обновить уже имеющиеся. Город хотел использовть предоствившуюся возможность и продлить крнвл, и все его нселение собирлось учствовть в нем.

Он был постоянно знят, но все время думл о Нов. Где он был? Что он зтевл?

Внизу н поле Вильям Стрэтфорд жестоко смотрел в глз Мртин.

- Один из нших сотрудников, Артур Холден, обмолвился, что вы вместе с ним влдеете тремя учсткми н месте предполгемого строительств. Это один из них?

- Э-э, нет. Собственно говоря, мы с Артуром не влдеем землей, которя вм нужн. Эти сделки не состоялись, но, э-э, Артур об этом еще не знет.

- Понятно. Я очень рд слышть это. Мы в компнии стремся избегть скндлов, и, если бы подтвердилось, что кто-то из нших служщих воспользовлся информцией компнии в своих корыстных целях, то это создло бы отвртительную ситуцию. Мы не могли бы этого допустить. Вы понимете, о чем я говорю? Я решил выяснить это н месте, зтем собирлся иметь рзговор с Артуром.

- Больше нет никких основний для беспокойств, мистер Стрэтфорд.

- Вы ручетесь?

- К сожлению, все обстоит бсолютно тк, кк я скзл.

- Очень хорошо, - скзл Стрэтфорд и похлопл его по спине. - Стновится темно. Пожлуй, ндо возврщться домой.

- Э-э, если вы не против, я хотел бы еще немного здержться. Я хочу увидеть... Э-э... Ну, просто еще немного.

Стрэтфорд бросил н него удивленный взгляд, но, пожв плечми, ответил:

- Хорошо, если вы тк хотите. Мртин, одной из глвных причин, почему я зключил с вми контркт, является то, что вы провели здесь всю свою жизнь. Мне об этом скзл Артур. Теперь, когд я побывл здесь, я еще больше утвердился во мнении, что Хилри - идельное место для нс. Нше исследовние сттистических днных город покзывет, что он вполне созрел для социльного рзвития. Я ткже имел встречу с мэром. Его ответы несколько неопределенны, но в целом он мне покзлся вполне ндежным человеком, с которым можно будет успешно рботть, когд подойдет время. А ккое у вс мнение о нем?

- Джерри Орнетт - змечтельный человек.

Стрэтфорд кивнул, вполне удовлетворенный ответом.

- Рсскжите мне еще о городе и местных жителях.

Мртин пожл плечми, совершенно сбитый с толку.

- Не зню, что и скзть. Это просто обычный мленький южный городок. Я... Он повернул голову и стл нпряженно вглядывться в нступющую темноту.

- Интересно, похоже н лошдь. Кто бы это мог ездить верхом в темноте в это время?

Вверху н сеновле Риннон тоже всмтривлсь в темноту в том же нпрвлении. Оттуд рздвлось цокнье копыт. Неожиднно он увидел всдник верхом н лошди, только что выехвшего из лес. Дже в нступивших сумеркх можно было легко рзличить голубую военную одежду солдт-северянин времен гржднской войны. Еще одной стрнной чертой всдник был цвет его лиц. Оно было бледным, почти белым.

Риннон продолжл смотреть, порження до глубины души.

Мртин зкрыл лицо рукми.

- О Боже! Это он!

- Он? - спросил Стрэтфорд, внимтельно рзглядывя искженное стрхом лицо своего собеседник. - Что случилось?

- Джон Миллер! Это Джон Миллер. Я не могу поверить в это. Это он! Но что он делет здесь? Ему не следует быть здесь. К тому же он очень опоздл.

- Тревог! Тревог! - вопил всдник, пересекя поле. - Город в опсности! Спсйтесь!

- О Боже! - скзл Мртин, хвтя Стрэтфорд з руку. - Это все из-з нс. Я говорил Артуру не делть этого. Боже мой, вдруг Джон Миллер опсен! Он может попытться убить вс. О Боже! Он может убить и меня. Я же помогю вм. Собственно, я помогл см себе, ведь это дже хуже, не тк ли?

Стрэтфорд скинул руку Мртин.

- Послушйте. Держите себя в рукх. Что вы несете? Кто это Джон Миллер?

Мртин взглянул н Стрэтфорд бешеными глзми.

- Рзве не видите? Это же призрк. Нм ндо убирться отсюд.

- Думйте, что говорите. Вы что, и впрвду хотите скзть, что это мертвец? Прекртите, Мртин. Что еще з спекткль вы здесь рзыгрывете?

- Город в опсности! - вопил всдник, описв вокруг них полный круг и теперь нчиня рзворчивть свою лошдь в их сторону. - Спсйтесь!

Мртин снов схвтил руку Стрэтфорд, что дло ему возможность одновременно усилить знчение своих слов и меньше дрожть смому.

- У меня нет времени объяснять сейчс. Просто верьте мне. Тот человек н лошди умер сто лет нзд. Но он действительно существует. Он - городской призрк.

Стрэтфорд рзглядывл перекошенное стрхом лицо стоявшего перед ним Мртин.

- Вы в это и впрвду верите, не тк ли?

- Конечно, все верят!

- Вы говорите, что весь город верит в этого призрк?

- Д. Мы всегд ждем его в Кнун дня всех святых. Но в этом году он опоздл. И вот он приехл и очень огорчен. И он первый рз выехл з пределы город. Теперь весь город будет считть, что вшу компнию нельзя пускть сюд. Джон Миллер спс нс уже однжды, и он хочет спсти нс снов.

- Тревог! Тревог! - кричл всдник.

- Потрясюще, - пробормотл Стрэтфорд. - Я слышл, что иногд верят в домшних привидений. - Но чтобы целый дурцкий город имел привидение никогд.

- Рзве вы не видите? Джон Миллер рсстроен, потому что "Коллин Кэмиклз" хочет переехть в Хилри. Нм нужно убирться отсюд.

- Хорошо, - скзл Стрэтфорд, бросив последний сердитый взгляд н всдник. - Мы уезжем, но звтр, когд я вернусь н рботу, я нмерен серьезно поговорить с Артуром. Он ничего не рсскзывл мне о том, что город не в себе.

З их спиной всдник повернул коня и исчез в лесу, в это время н сеновле Риннон буквльно зливлсь счстливым смехом.

***

Риннон бросилсь в руки Нов, кк только он вошел в ее мгзин. Это произошло несколько позднее, тем же вечером.

- Где ты был? Я тебя тк ждл. Он улыбнулся в ответ. Ее золотые волосы рстреплись тк, будто он только что носилсь по небу. Он крепко обнял ее, вдыхя чрующий ромт. Но лучше всего было то, что ее прекрсные голубые глз светились счстьем.

- Извиняюсь. Должен был сделть кое-что. Ну, кк тебе понрвилось мое предствление?

- Понрвилось? Д я просто потрясен им! Ты должен рсскзть мне обо всем. Он зсмеялся.

- Прежде всего пойдем и сядем, пок я еще могу это сделть. Я учился ездить верхом в тех летних лгерях, куд меня посылли родители, но это было тк двно. Звтр мои мышцы нпомнят мне об этом.

Он упл н дивн и потянул ее з собой, усживя рядом. Оглядевшись, он зметил, что в кмине потрескивет огонь. Мерлин сидел н своем месте н шкфу, Греймокин возлежл н цветочном ящике, озиря свое королевство. "Все н своих местх", - удовлетовренно отметил Но.

- Нчни снчл. Где ты взял лошдь?

- Я взял ее н время у одного офицер, знкомого Эзми и Лвинии. Тм я и был все время. Мне нужно было вернуть ему лошдь, зтем смыть весь свой грим и переодеться.

- А где ты достл униформу? У меня в мгзине нет военной формы северян.

- Эзми и Лвиния сшили ее н своей строй швейной мшине сегодня. Они ткже нложили мне грим. Кк я смотрелся?

- Совершенный мертвец.

- Ну, тогд все в порядке. Кк регировли Мртин и Стрэтфорд?

- Мртин сломлся.

Но удовлетворенно кивнул.

- Я и рссчитывл н то, что он будет энергичнее регировть, если зрнее не узнет о моих плнх. А что Стрэтфорд?

- Он думет, что в ншем городе все немного не в себе.

- Хорошо. Когд он проснется звтр утром, то сможет увидеть Хилри во всей его крнвльной крсе прздник Кнун. Это н тот случй, если он нчнет колебться нсчет своего вывод о Хилри.

Риннон тихо смеялсь.

- О, Но! Не могу скзть, кк я был счстлив, когд увидел тебя н коне в роли Джон Миллер. Все это тк не похоже н тебя.

Он нежно поглдил ее по щеке.

- Я очень хотел помочь городу.

- И ты помог. Мне тоже помог. Ты дл мне ответ, который, окзывется, был и рньше буквльно у меня под носом. Я люблю тебя.

Его руки, которыми он глдил ее лицо, змерли.

- Ты любишь меня? Дже тк?

- Д, но по-своему. С одной стороны - д, с другой стороны - нет. Мне кжется, что я двно нчл понимть это, но полностью осознл все только, когд ты выехл н лошди из лес. Видишь ли, меня все время беспокоило то, что ты был чужой для Хилри и, что еще хуже, не хотел стновиться своим.

- Я влюбился в тебя. Поэтому у меня не оствлось выбор, и мне пришлось влюбиться в город, который тк вжен для тебя. Кроме того, - скзл он с хитрой улыбкой, - Хилри - это кк вирус. Он очень зрзный.

- Д нет, не ндо приукршивть. Я же видел, кк ты несколько дней боролся со всем, что связно с этим городом, еще и со мной. Но сегодня днем, прямо у меня н глзх, ты вдруг преобрзился и стл подходить для Хилри со всей его бсурдностью. Это потому, что ты любишь меня. И, сделв это, ты многому меня нучил тому, что ткое любовь. Ты дже не предствляешь, кк много ты мне дл. Хилри был основой моего спокойствия в течение долгого времени, но теперь мое спокойствие - это нш любовь. Теперь я готов уехть отсюд.

Он с трудом успевл з ее мыслями.

- Минутку. Тк ты говоришь, что поедешь со мной в Нью-Йорк?

- Д. И куд угодно еще, куд ты только пожелешь, если н то пошло.

- А кк нсчет всех тех чувств, которых ты тк боялсь?

В ее глзх отржлось счстье, переполнявшее ее.

- Без этих чувств я просто умру. Ты нучил меня жить с ними. Он привлек ее к себе.

***

Лунный свет пдл сквозь открытое окно, устиля узорми кровть и двух людей, которые лежли н ней и тихо рзговривли. Переливющяся дрпировк легко колыхлсь от тихих дуновений ветр.

Нов провел рукой по ее обнженному плечу и стл целовть ее волосы.

- Я очень хочу тебя спросить об одной вещи.

- Ты можешь спршивть меня о чем угодно, Нов.

- Тогд скжи мне, почему ты ходишь все время в черном?

Он повернул к нему свое лицо.

- Это тебя волнует?

- Ну... Немного.

- Но это же все очень просто. Когд я ншл Мерлин, то это было крошечное испугнное создние. Первую неделю я боролсь з ее жизнь и совсем не обрщл н себя внимния. Получилось тк, что все это время я был в черном. А если добвить, что Греймокин, который ткже все время был рядом, тоже черный...

- Очень черный.

- Ну, вот. И когд Мерлин окрепл через некоторое время, я одел что-то очень яркое. Мерлин увидел меня и был нстолько потрясен, что нчл стршно дрожть. Тогд я понял, что он ссоциирует меня только с черным цветом. А когд я снимю черное, я перестю быть ее другом.

- Тк ты носишь черное, чтобы не рсстривть сову?

- Д.

Он подождл немного. Он ничего не ответил, и он добвил:

- Ну и кк, принимешь объяснение?

- В известной степени оно рзумно, но знешь что? Пожлуй, мне теперь все рвно, есть ли у тебя рзумное объяснение или нет.

- Првд?

- Все, что для меня вжно сейчс, это быть вместе с тобой.

Он оперся н локоть и, приподнявшись, посмотрел н нее сверху.

- Риннон, я хочу открыть здесь юридическую контору. Внчле это будет дополнение к моей основной рботе, но у меня есть предчувствие, что со временем это стнет моей основной рботой.

- Здесь? Д ведь ты умрешь здесь со скуки.

- Ты шутишь? Это в Хилри-то? Здесь нужен кто-то, кто мог бы зботиться о нселении город. Клиффорд один не спрвится. Кроме того я буду обслуживть фирмы в Ричмонде и других городх и сохрню свой офис в Нью-Йорке. По крйней мере, н время. Попробую жить в двух мирх, збиря от них все лучшее. И что смое глвное, у меня будешь ты.

Он улыбнулсь.

- Не збывй Греймокин и Мерлин.

- Поверь мне, их збыть невозможно.

- А в доме, где ты живешь, можно держть домшних животных.

- Если окжется, что нельзя, мы переедем.

- Дело в том, что Греймокин и Мерлин привыкли к свободе...

- Я зню, не беспокойся. Мы что-нибудь для них придумем. Может быть оствим у Лвинии и Эзми н короткое время. А может быть, будет лучше, если мы поселимся в Коннектикуте. А может быть, мы остнемся нвсегд здесь.

- Ты просто прелесть, - пробормотл он.

Он нежно поцеловл ее.

- Это кк рз то, что я думю о тебе. Они об услышли этот звук одновременно. По глвной улице Хилри шл лошдь.

- Это Джон Миллер, - скзл он тихо.

- Откуд ты знешь, что это не очередной подросток, пытющийся пошутить?

- Потому что в этом сейчс нет смысл. После Кнун прошло целых дв дня, к тому же по городу уже рзнесся слух, что Джон Миллер видели н ферме моей ббушки. Нет, это нстоящий Джон Миллер. Неужели ты не понимешь?

Он прислушлся. Лошдь шл медленно, не спеш, кк будто всдник искл что-то или кого-то.

- Ты прв, - прошептл Нов, - это он.

- Ты не встнешь, чтобы посмотреть? Он покчл головой.

- Нет, мне теперь не нужны докзтельств. Мне нужн только ты, - он провел пльцем по ее длинному звивющемуся локону. - Но есть еще одн вещь, о которой я хочу тебе скзть.

- Что? Он медлил.

- А ведь ты все-тки ведьм, не тк ли?

- Ты тк в смом деле думешь?

- Риннон, т влсть, которой ты облдешь ндо мной, бесконечн и беспрецедентн. В этом нет сомнений. Ты - золотоволося, голубоглзя ведьм, которя приворожил меня и похитил мое сердце. Двй, сознвйся.

Колдовскя улыбк медленно появилсь н ее лице.

- Я люблю тебя, - прошептл он и обвил своими рукми его шею, притягивя его к себе.

Двое влюбленных не зметили, кк звук от копыт лошди удлился и стл почти не слышным. Не услышли они и позвякивние колокольчик н шее Греймокин, который, леж в цветочном ящике н окне, повернул свою голову и внимтельно всмтривлся в лошдь и всдник до тех пор, пок те не исчезли.

Когд кот обернулся, его мордочк улыблсь.

В его передних лпх в мягком лунном свете сверкл голубой спфир золотой зпонки.