/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Белый Демон Книга I

Геннадий Панченко

Какая же непредсказуемая штука эта судьба, еще вчера ты был паладином. Сегодня ты уже демонолог. Вмешательство высших сил, не проходит без следа. И не известно куда тебя заведёт дорога завтра

Панченко Геннадий Александрович

Белый Демон

Книга 1.

Пролог.

  Лесная поляна, ночь, полнолуние. 'Ну что господа приступим'.- Сказал человек в темном балахоне с прикрытым капюшоном. На месте лица у него была тьма. Сам он был худой, невысокого роста. Из-под мантии видны были только бледные руки. Любой человек, только взглянув на него, понял, что перед ним Некромант. И понял бы он не по бледной тощей фигуре или балахоне. А по ауре страха, которую он испускал. Достаточно было простому человеку одного мимолётного взгляда. И страх тут же окутывал его разум, и человек даже не мог пошевелить пальцем. А если у человека было слабое или больное сердце, то он мог умереть на месте, от его остановки. Вокруг некроманта была начерчена двенадцати лучевая звезда, по углам которой были расположены двенадцать человеческих тел. У каждого из них были выколоты глаза, зашит рот и вырезано сердце. Так же по всему телу были начерчены непонятные символы, у всех они были разные. В центре звезды стоял алтарь. На алтаре лежал младенец. На маленьком тельце были начерчены некроманские символы. Знающий человек, посмотрев на которые увидит: 'Портал', 'Нижние Миры', 'Владыка', 'Призыв', 'Сила' и 'Тьма'. Из горла Некроманта начали издаваться нечеловеческие звуки. Они становились всё громче и громче. И со словами Бельфердор эта жертва отныне твоя Повелитель. Некромант занёс над ребёнком нож. Но тут произошло неожиданное. Ребенок начал смеяться, и тянуться своими маленькими ручонками к жертвенному ножу. Некромант заглянул ребенку в глаза. И там увидел только смех. Казалось, ребенок смеётся над самой смертью. И во взгляде его было только добро и нежность. И взгляд этот затягивал всё глубже и глубже. Жрец тьмы вдруг увидел себя в детстве такого же маленького и беззащитного, увидел своих счастливых родителей, братьев и сестер. Потом перед его глазами начала протекать вся его жизнь. Он очнулся от видения. И увидел нож, торчащий у себя в груди. Жертвенный нож, который сжимала его же рука. В глазах некроманта вспыхнуло сильное удивление, он посмотрел на малыша. Он весь светился белым светом и смеялся. Последними словами Некроманта был немой вопрос, - Кем же ты будешь малыш?

   Спустя три дня мальчика нашёл разъезд стражи. Стражники были в шоке от увиденного зрелища, некоторых начало рвать. Невозмутимыми остались только два человека паладин и непосредственно капитан стражи. Паладин разменял уже восьмой десяток и уже ко всему привык, капитан же прошел в свое время несколько войн и видел вещи и похуже. Половина отряда были молодняком, которые только недавно попало в стажу, именно их и выворачивало на изнанку. Что мы тут имеем?- Сказал капитан. Походу ритуальное убийство,- ответил паладин, - Сейчас свяжусь с орденом, прибудут специалисты. Паладин положил две руки на виски и через минуту сказал.

   - Всё, через два часа прибудет боевая звезда и пятерка магов.

   - Большая или малая звезда,- спросил капитан.

   - Большая,- ответил он

   -Да.... Это серьёзно

   -Нам сказали как можно быстрей выставить охранение и ничего не трогать.

   - Знаю не первый год на службе.

   - Всё равно, обязан...,- чему был обязан паладин, капитан так и не услышал из-за раздавшегося детского плача.

   - Откуда это? - спросил один из стражников

   - Вроде с алтаря, - сказал капитан и ринулся в центр круга

   - Стой, - крикнул паладин. Капитан остановился, - я сам. И медленно подошёл к алтарю, стараясь некуда не наступить, внимательно следя за тем куда ставит ноги. Рядом с алтарём лежала высохшая мумия в черном балахоне. А на самом алтаре лежал трех месячный ребенок и плакал.

   - Бог ты мой!- сказал паладин и взял ребенка на руки. И аккуратно вышел из круга.

   - Дайте, какую ни будь теплую тряпку, крикнул он.

   - На, держи,- передавая свой свитер, сказал капитан,- куда его теперь?.

   - Опросим ближайшие деревни, а если не найдутся родители, то при ордене пристроим.

   Родители его, как оказалось позже, лежали тут же, причем не только родители, но и братья с сестрами. Долго недоумевали прибывшие маги со следователями, почему он остался жив, и как так получилось, что некромант зарезал сам себя около алтаря. Прочистив все ближайшие леса, поднявшиеся на ноги ближайшие войска так ничего кроме нескольких шаек разбойников, ничего и нашли. Ребенок так и остался жить при ордене с паладином, который его нашёл.

   Глава 1

  Малыш получил имя Айзен что в переводе означало удача. Жил он при ордене 'Карающей длани', основной специализацией которого была борьба с магическими тварями. С шести лет он начал помогать паладинам по кухне и уборке. В ордене не держали работников. Вся грязная работа была на плечах молодых послушников. Как говорили старшие паладины, физический труд укрепляет не только тело, но и дух. Чистота и порядок в доме это первый путь к чистоте и порядку в своей душе. Так что самой первой работой, которую он запомнил - это было мытьё посуды. Когда его привели к раковине, в которой была куча грязной посуды, и попросили её помыть. Как сказал его Наставник на возмущённые вопли маленького Айзена.

   - Мытьё посуды - это твоё первое упражнение по укреплению духа, которое ты с честью должен пройти. Оно научи тебя смирению и самоконтролю. Настоящий паладин не должен пасовать, не перед какими трудностями. Будь то огромный и могучий демон или жалкая горстка посуды. Путь один только его преодолеть или положить свою жизнь, но убить его. Так сегодня ты спасуешь перед горкой посуды, а завтра бросишь своих товарищей в бою. Так что вперед мой юный ученик. Как закончишь это упражнение по развитию силы духа, придёшь ко мне и получишь следующее упражнение на внимательность. Ты должен будешь вымыть наш этаж от грязи. Я думаю не надо объяснять, на сколько важна внимательность будущему паладину.

   - Как скажете учитель Велед, - Сказал маленький Айзен которому было всего 6 лет.

   Так начались его первые тренировки. В восемь лет его начали обучать бою с оружием и без него.

   - Настоящий воин должен уметь сражаться с любым оружием. А если его у него нет, то он должен сделать оружием своё тело. Но ты должен выбрать себе первый меч. Выбирай внимательно. Два коротких меча очень эффективны для борьбы с тварями быстрыми юркими и небольшими, но ими ты не сможешь противостоять более большим или бронированным врагам. Можешь выбрать двуручный меч, но с ним неудобно сражаться с тварями в узком пространстве. Будь внимательным от твоего выбора, зависит твоя будущая судьба.

   - А чем лучше сражаться против некромантов.

   - Против некромантов? Ну, сейчас подумаем. Прежде чем до него добраться тебе придется сражаться с разными тварями от маленьких и подвижных, до больших бронированных и... тоже подвижных. Сам некромант не представляет такой уж серьёзной опасности для паладина. При должном умении ему можно свернуть шею голыми руками. Главное это к нему подобраться на расстояние удара. Конечно, для простого воина это невозможно из-за его всевозможных защит таких как 'щит тьмы' для магической защиты и также 'щит праха' для защиты от физического урона. Но если воин защищен специальными магическими амулетами, то чем сильней амулет, тем больше шансов продавить своим магическим щитом чужой. Или хотя бы приблизиться на расстояние удара мечом. А наши мечи проходят сквозь магическую защиту как сквозь бумагу. А сильным магическим амулетом будет являться твой доспех. Так что единственным способом выжить для него это будет не подпустить тебя к себе. Тут вступают в дело многочисленная нежить от простого зомби до костяного дракона. На счет драконов, их кислота может прожечь любой доспех насквозь, так что не советую попадать под такой плевок. Одному паладину справиться с таким дракончиком нереально, а вот остальными тварями спокойно справиться обычный меч, хотя для бронированных нужен двуручный. Хотя есть вариант с полуторником смещающимся центром тяжести. Они очень эффективны, но трудны в усвоении. Удар в полную силу таким мечом, не уступит удару двуручным.

   - Я буду тренироваться с мечом, со смещенным центром тяги. Все я решил.

   - Не тяги, а тяжести. А достигается это, за счет наличия внутри клинка жидкого металла. Который во время удара перетекает к кончику меча, тем самым усиливая удар. Будет трудно тебе, научиться владению таким мечом. Ладно, с мечом мы разобрались. А вторым оружием для тебя будет метательным. Выбирай ножи, лук или арбалет?

   - А что посоветуете?

   - Для тебя посоветую складной арбалет, его можно незаметно спрятать под плащ в отличии от лука. Также он обладает большей убойной силой, чем ножи, но меньшей скорострельностью. Так что выбирай между арбалетом и ножами.

   - Тогда пусть будут ножи.

   - И на закуску у тебя будет щит. Биться полуторным мечом и щитом не легче битвы с двуручником. Но обычно щит весит у такого воина за спиной и используется только для защиты от стрелкового оружия противника. Доспехи у нас единого образца прочностью они не уступают тяжелым латам. И весят при этом как средний доспех. Ну что Айзер отныне ты получаешь звание послушник. Так что с этого дня можешь забыть своё имя и отныне все будут называть тебя....Что то промелькнуло в глазах учителя, и он сказал моё второе имя, - Счастливчик. Да отныне ты будешь Счастливчиком. И с этого момента для маленького послушника начался его персональный маленький Ад.

   С тех пор прошло пять лет изнурительных тренировок. Тяжело было только первые два года, а потом втянулся. Для него теперь было в порядке вещей пробежать утром пять километров на тренировку там пол дня бегать прыгать и заниматься фехтованием тяжелым тренировочным полуторником точной копией его боевого меча 'Слеза Дракона', который был со смещенным центром тяжести. Также с десяти метров мог попасть метательным ножом, в муху, сидящую на дереве. Каждый вечер приходилось пить укрепляющие эликсиры. Иначе приползая с тренировок, он бы неделю не смог встать из-за потянутых связок и кучи ссадин и синяков. Овладел он на должном уровне любым оружием, а ножами и своим полуторным мечом он выделывал настоящие чудеса. Хотя и не мог справиться не с одним паладином, как он не старался в учебных поединках они были все равно, сильней и быстрей. Так же он узнал что не каждый послушник мог стать паладином, это зависело от того есть ли у человека дар или нет. И примет ли его источник. Если у человека есть дар, то источник его пробуждает. Так же все паладины являются так называемыми воинами света. Или как иногда их называют воины Триединого. После прохождения источника у послушника просыпалась способность управлять магией света. Источник был самой великой тайной паладинов, поэтому на испытание везли с закрытыми глазами. Перед этим усыпляя. Испытания стирали с памяти, но прошедший его получал имя по способности, которую пробудит источник. Но у Счастливчика испытание осталось в памяти. Он помнил, как его завели в комнату с огромной статуей триединого и сказали, чтобы он молился. В молитве он провёл три дня. И на четвёртый день на рассвете комнату залил яркий свет. Айзен купался в свете. И ему это нравилось, он смеялся. Причем как ему показалось, свет смеялся вместе с ним. Потом всё пропало, и в комнате появился седой старик, который был одет в простую белую рубашку и штаны. 'Триединый' была первая его мысль, и вторая 'А почему ты такой старый' Старик улыбнулся и исчез. Но тут свет начел литься не отовсюду, как было раньше. А начал исходить из него самого. Все тело покрылось огнём, но не обычным к которому мы привыкли, а Белым. Айзен провёл рукой вперед и огонь послушный его воле полетел вперед и с лёгкостью разнес все, что было у него на пути. А на пути у него была статуя Триединого. Огонь прошёл сквозь неё без единого препятствия. Спустя секунду статуя развеялась пеплом.

   - Что же я наделал? - была первая мысль, а вторая была, - придется теперь месяц котлы на кухни драить, и выгребные ямы закапывать. После этого сознание покинуло его

   Наставник с наблюдающими за инициацией паладинами при появлении света в комнате обрадовались, со всех сторон понеслись поздравления. Но когда свет погас и появился старик. Все попадали на колени.

   - Триединый явил себя,- сказал один с божественным трепетом в голосе из них. Все молча продолжили смотреть. И тут раздался голос казалось это был голос Айзена но столько было в этом голосе силы и власти. И каждый почувствовал себя мелким насекомым по сравнению с ним и захоти обладатель этого голоса тебя убить. Ты бы смог ни у кого спросить только пожелание 'как хотели ли вы, что бы я умер'

   - Триединый? А почему ты такой старый? - Но старик только улыбнулся и исчез. Потом всю комнату снова заполнил свет, но на этот раз он исходил из самого Айзена. Так же всё тело его покрылось белым огнём. Он взмахнул рукой и казалось бы, ничего не произошло но потом вдруг статуя триединого исчезла и на её месте осталась только горстка пепла. Белого пепла.

   - Белое пламя!!! - Завопили паладины как деревенские парни при виде диковинной вещицы.

   - Вот это сила. Сказал стоящий рядом магистр. И это только первая инициация. Вы всё записали господа?

   - Да лэр всё записано на кристалле.

   - Хорошо направьте его командору ордена, я думаю, ему будет интересно на это посмотреть. Я забираю этого юношу в столичный Храм Триединого. Я должен показать его Архиепископу. Его дар представляет большую ценность, что в сумме с его силой делает его поистине бесценным. Так же его надо научить контролировать её. Вы же не хотите, чтоб при потери концентрации он оставил пепел, от какого ни будь города.

   Очнулся я в своей комнате. И первое что я увидел, было лицо Наставника. Он тут же сказал

   - Проснулся? Ничего не болит? Как себя чувствуешь после испытания?

   - Да проснулся, нет, ничего не болит, чувствую себя нормально. Мастер простите меня за статую я нечаянно.

   - Ты помнишь своё испытание? - Удивился наставник.

   - Да помню. Также мне было видение, я видел жертвенный алтарь в пентаграмме, моих родителей и сестер, расчлененных на концах лучей этой пентаграммы и как меня нашёл отряд стражи. Это правда?

   - Да правда, но никому ничего не говори не про испытание, не про жертвоприношение. Ты этого не должен знать. В самом лучшем случае тебе просто промоют мозги, а в худшем.... Даже не знаю что предположить. Ты не поддаёшься ментальной магии. А это лучше держать в секрете.

   - Я понял наставник. Держать в секрете. Или меня разберут по частям на опыты.

   - Хорошо, что ты понял. Собирайся, поедешь в Святой Град. Будешь дальше учиться при Храме Триединого.

   Поездку в столицу я не помню, зато помню, как по приезду в неё меня осмотрели, начиная от Гроссмейстера нашего ордена. Заканчивая Архиепископом триединого и Императором нашей страны, специально прибывшем из столицы телепортом. У меня спросили, кем я хочу стать? Жрецом Триединого, несущего его волю народу. Или паладином Триединого, несущему кару врагам рода людского. Я ответил, что хочу стать паладином. После моего ответа началась учеба. Даже не учеба, а Учеба с большой буквы. Я уже с грустью вспоминал легкие упражнения и задания, которые мне давал наставник. Днем я занимался по общей программе с другими паладинами, а по вечерам со мной занимались лучшее учителя магии и фехтования. Потом попадал в руки к жрецам, которые как говорили 'Улучшат моё тело'. Порой у меня возникало такое чувство, что меня разбирают и собирают. И так каждый день.

  Спустя пару лет.

  Сегодня настал знаменательный день, первое самостоятельное задание для послушников ордена, от того как мы его выполним будет завесить, получим ли мы ранг подмастерья или нет. Меня и четырех других послушников собрали в тренировочном зале, кроме моего наставника тут были наставники моих братьев. Также среди них был старший наставник, который отвечает за обучение юных послушников. Хотя не сказал бы, что мы юные, в зале не было никого младше семнадцати лет. Совершеннолетие везде принято отмечать в четырнадцать. Так что мы уже давно не дети.

  Старший наставник Самлон заговорил:

  - Послушники! Сегодня настал для вас знаменательный день, ваше первое самостоятельное задание. От того как вы его выполните, будет зависеть получите ли вы ранг подмастерья или останетесь послушниками ордена. Задача такова, в лесах близ деревни Золотушка появился оборотень. По всем признакам он довольно юн и неопытен. Так что вы должны с ним справиться. Страховать вас будет магистр Велед. Но знайте, стоит вступить ему в бой и ваше задание будет считаться проваленным. И следующий шанс вы получите только через год. Других послушников тоже разделили на группы по пять, шесть человек и они получили свои задания. Удачи и возвращайтесь сюда уже подмастерьями. Да прибудет с вами свет Триединого.

  В Золотушках были уже через три дня. Лошадей послушникам не полагалось, пришлось пройти весь путь на своих двоих. Наставник хотя мог проехать весь этот путь на лошади, так же шел пешком. За все время не проронив не слова, что было на него не похоже. Как только мы вышли из ордена то сразу распределили свои роли. Мерг так как лучше других знал священные тексты стал отрядным клириком. Норд и Клим заняли место воинов, так как кроме как махать мечем, ничего другого не умели. Каст занял место походного лекаря. Я занял место боевого мага. Из-за моей редкой способности белого пламени. Так же по совместительству был следопытом. Командиром единогласно, к моему большому удивлению выбрали тоже меня.

  Первым делом навестили дом старосты. Найти его было довольно просто. Это был единственный двух этажный дом в этой деревни. Так как я был командиром, то вести все разговор предстояло мне самому. Я постучал в дверь кулаком.

  - Кого там черти несут, провалиться вам на том самом месте, где стоите.

  Такая бурая встреча вогнала меня в небольшой ступор.

  - Послушники ордена почтили твой дом своим присутствием. Открывай свою дверь, - ответил я.

  - Ой, простите меня господа паладины. Уже открываю.

  - Мы пока лишь послушники. - сказал я уже в открытую дверь.

  - Значит все-таки дошло до вас наше послание, по поводу оборотня молодые паладины.

  - Да дошло, нас послали решить вашу проблему. Где первый раз вы увидели оборотня, были ли нападения на людей? Почему решили что это оборотень, а не обычный волк?

  - Хех, да что тут не понятного то. Первый раз недели две назад объявился. Поначалу кур давил, да телят утаскивал. Что только мы не пробовали и ловушки ставили и собаками охраняли. Хитер он. Ловушки все обошёл. А собак разорвал. Вот скажите разве может обычный волк даже самый матерый разорвать двух волкодавов?

  - Думаю что нет

  - Вот и мы так думаем. А как люди начали пропадать, так мы сразу и обратились в орден паладинов.

  - Сколько людей пропало?

  - Два человека. Первым пропал Яков, пастухом он был. Пусть триединый согреет его своим светом. Затем пропала Марта, пошла в лес за ягодами, хотела сюрприз мужу сделать, пирог из малины испечь.

  - Осмотреть поляну, где пастух пропал можно?

  - Конечно, сейчас только оденусь и покажу.

  Я ползал по поляне, в поисках следов. Мне удалось найти место схватки. Видимо пастух отбивался дубиной. Были довольно большие пянта крови, но все они принадлежали пастуху. Но видимо ему удалось задеть оборотня. Я нашёл клок волос. Которые передположительно принадлежали оборотню. Взяв одну волосинку, я положил её в колбу со специальной жидкостью. Взболтал колбу и жидкость приняла красный цвет.

  - Оборотень, сомнений теперь нет. Уже начинает темнеть. В лесу ночью нам оборотня не поймать, начнем с утра, как рассветет. В темноте он видит гораздо лучше людей. А вот утром, с рассветом начнем. Где нам можно остановиться на ночь? - спросил я старосту.

  - Да у меня можете остановиться. Как раз моя старуха ужин скоро приготовит. Вы небось оголодали с дороги та.

  - Дух паладина, есть его сила. А укрепить свой дух можно только в лишениях и испытаниях для бренного тела. Но на время заданий паладин освобождается от лишений, ибо несет он свет триединого делом своим. Паладин должен быть силён не только духом, но и телом, чтобы разить врагов человеческих во славу бога своего,- Процитировал священное писание Мерг.

  - Та вы кушать будете или нет?

  - Будем, - ответил я за всех.

  Утром, как только рассвело солнце, мы направились обратно на поляну. Проверив перед этим свою амуницию. Пока мы шли, достал свою книгу, в которую вписывал заклинания. И молча повторял заклинание поиска. Активировать заклинания с помощью одной лишь мысли, я пока не мог. Так что предстояло по старинке читать вслух. Достав один из волосков. Я положил его на ладонь и начал читать заклинание.

  Луч света покажи все скрытое от глаз моих,
  Луч света направь меня по следам чужим,
  Луч света раскрой тьму предо мной,
  Луч света веди меня, во тьме ночной.
  Луч света, будь поводырём моим.
  Луч света, веди меня к цели моей.
  Луч света, возьми волос цели моей.
  Луч света, ты поводырь мой.
  Луч света, вперед за целью моей.

  Я почувствовал в своей руке невидимый поводок, который упорно показывал в сторону леса. Магическим зрением можно было увидеть, нить света между моей рукой и лесом. Меня прикрывали со всех сторон мои товарищи. Мы вошли в лес. Пройдя несколько сотен метров, мы столкнулись с другой проблемой. Нить показывала строго в ту сторону, где был оборотень. Перед нами был сплошной бурелом. Мы его решили обойти по кругу. Мы шли по лесу около часов трех, периодики обходя по, места которые не может пройти человек и вышли к речке. Нить показывала прямо мне под ноги. Было понятно, что оборотень находиться под землей. Еще с полчаса мы искали вход в его нору. Попасть туда можно было только со стороны речки под корнями одного из деревьев. Вход был довольно узким. Но пройти было можно, правда, только на четвереньках. Лезть в него стал бы только самоубийца. Решили сделать ловушку на оборотня около входа. Я закапал несколько огненных боевых амулетов в воде. Активировались они магическим импульсом или если мимо них пройдёт оборотень. Для этого пришлось еще потратить несколько волосков. Осталось теперь привлечь его внимание чем-нибудь. Самым простым было покричать. Но это могло так же спугнуть оборотня. Решили развести около входа костер, это должно будет выманить оборотня, ему просто нечем будет дышать. Если амулеты сработают правильно, нам останется только добить ошеломленного оборотня. Но для этого пришлось замуровать несколько других выходов. А их было около десятка. Пока остальные разводили костер мы с Мергом стали готовиться к битве. Я готовил заклятье копья света. А Мерг искал молитву, которая лишала сил нечисть. Я прочитал заклятье, чтобы оно сработало, осталось только выкрикнуть слово активации.

  Прошло полчаса, прежде чем раздался сдвоенный взрыв на входе в пещеру. Мы с Мергом уже давно были там. Около входа стоял полу-человек полу-волк. Стоял он на задних двух лапах. Когти у него были длиной сантиметров по тридцать. Взрыв сумел лишь слегка опалить его правый бок. В воздухе пахло палёной шерстью. Я выкрикнул слово активации, и в оборотня полетело копьё света. Оно было небольшим всего лишь длиной около метра. Но оборотень увернулся от него в прыжке. Раздалось пять щелчков из арбалетов. И вперед полетело пять болтов. От трех он увернулся, но еще два его достали. Один попал заднюю лапу, другой же попал в опалённый бок. Тварь упала на землю в двух шагах от нас, но он был все еще живой и довольно опасный. Норд и Клим быстро, но аккуратно выдвинулись в сторону оборотня. Держа наготове каждый щит и меч. Как только Клим занес руку для удара, тварь молниеносно ударила ему по щиту. Хотя щит спас его от удара, силы у оборотня было не занимать, отлетел он метров на пять. Норд остался с оборотнем лицом к лицу.

  - Ложись, крикнул я ему.

  Как только он оказался на земле, раздалось три слитных щелчка арбалетов. Болты, засевшие в теле оборотня, снизили его подвижность. На этот раз в цель попали все три. Оборотень упал на землю, Норд быстро его добил.

  По ушам раздался резкий вой. Из леса вылетело две тени. Но неожиданно из-за наших спин вылетела Сеть света. И накрыла одну из теней. Тенью оказался оборотень раза в два крупней того, которого мы завалили. Следующего оборотня наставник сбил в полёте, кинув в него щит. Упав на землю, он быстро вскочил и напал на наставника. Наставник пропустил его мимо себя и двумя быстрыми ударами расправился с оборотнем. Первый удар пришелся по передним лапам. Он попросту их отрубил, второй удар пришёлся оборотню на шею. Его голова покатилась по траве и упала в воду.

  Мы ошеломленно смотрели на наставника.

  - Рано еще вам с матерыми оборотнями тягаться. Вам и молодых за глаза хватит. Плохо господа. Плохо господа, но мне нужно принять решение. И оно такого. С заданием вы справились, но проглядели двух матерых тварей. Ваших сил на них явно бы не хватило, и вы погибли бы. Вы получите звания подмастерья, но не раньше чем через полгода. На полгода вам придётся отправиться в егерский полк на обучение. Вы должны каждый будете за это время получить звания рейнджера. После этого вы получите звание подмастерья. Вы не должны допускать ошибок. Если бы из вас были более хорошие следопыты, вы бы смогли обнаружить других оборотней.

  - Но я же все осмотрел. Не было больше следов, сказал я.

  - Были, но ты просто их не видел. Поэтому ближайшие полгода вы проведете на границе вместе с егерями.

  Спустя две недели.

   Нашу пятерку, определили в егерский полк 'Серые волки', после задания мы направились обратно в орден, формально мы выполнили задание, хотя и допустили серьезный просчет, который мог стоить нам жизней. Нам дали ранг подмастерья, но как и обещалось ближайшие полгода мы должны были провести на границе, чтобы стать настоящими рейнджерами.

   Мы прибыли в пограничную крепость 'Белый Лебедь', крепость была настоящей твердыней. Она перекрывала около десятка дорог, которые вели вглубь святой земли. Но самым важным было то, что крепость перекрывала 'Лес ведьм', который перерастал в болото, или как называют местные, просто Топь. Топь граничила с Темной Империей которой правили некроманты. С той стороны постоянно забредают разные диверсионные отряды приспешников тьмы. Да и без них свой живность хватает, что на болотах, что в лесу. Одни только болотные тролли чего стоят. Прежде чем отправиться в крепость я перелистал несколько книг по этим местам. Тут такой разнообразный террариум разных тварей, и из них две трети были ядовитыми. Паладины обладали некоторым иммунитетом к различным ядам. Но здесь обитали такие ядовитые особи, что никакой иммунитет не поможет.

   На воротах, стояла стража из егерей. Мы подошли к ним.

  - Стой, кто идёт! - крикнул стражник.

  - Подмастерья ордена триединого, прибыли сюда согласно предписанию....

  - А, молодое мясо пожаловало. Вам к коменданту. Он в донжоне на третьем этаже.

  Нашли коменданта мы довольно быстро. Я постучал в дверь и услышав ожидаемое 'входите', потянул ручку на себя. В кабинете сидел пожилой мужчина среднего роста. Довольно жилистого телосложения. На его шее я заметил уродливый шрам. Он вопросительно посмотрел на нас и я заговорил:

  - Подмастерья ордена триединого прибыли на обучение в крепость Белый Лебедь согласно предписанию. Вот предписание.

  - Вольно. Давай сюда. Хм-м давненько у нас не было учеников. Тут написано, что за полгода вы должны получить звания рейнджеров? Да они, что там одурели что-ли? Вместо того, чтоб прислать мне нормального жреца или паладина они прислали мне пятерку молодых раздолбаев. Вот скажите как я из вас сделаю рейнджеров за полгода, если обычно чтоб получить этот ранг нужно от одного до трех лет. К тому же недавно скончался мастер паладин. Мне нужна ему замена. Ладно, вас я к примеру раскидаю по отрядам, приставив к старшим паладинам. Но кто-то из вас должен заменить мастера. От этого человека требуется знание заклинаний, таких как защитный круг света, освещение земли и хорошее владение атакующей магией, так же неплохо должен владеть целительной магией. Решайте, кто пойдёт.

  - Под это описание подходят трое из нас. Мерг знает лучше всех священное писание, и он хороший клирик, лучше него никто не освятит землю. Каст - лучше всех владеет целительной магией. Я среди них являюсь лучшим знатаком атакующей магии, к тому же обладаю даром белого пламени.

  - Мне плевать решайте сами. Но паладин будет служить в десятке 'Серых Призраков' одном из самых лучших десятков. Служба в десятках идет посменно. Неделя в крепости с обходами по ближним маршрутам по лесу. Другая неделя по дальним маршрутам уже с заходом в болото. Потом неделя отдыха и все заново. Только предупреждаю, пока идет обучение в дальние маршруты отряд не ходит, пока не понатаскает новичков. Но это только первых шесть недель. Затем обычный график. Но имейте ввиду пока вы будете пропускать свою очередь за вас будут отрабатывать дальние маршруты другие отряды. Так же будете отрабатывать потом и вы, если прибудут после вас новички, так у нас заведено. А сейчас топайте к крепостному алхимику. Он вам выдаст различные зелья и объяснит. как пользоваться. Потом обратно придёте сюда и я уже должен знать кто из вас будет проходить обучение у призраков. Ах да, забыл сказать призраки ходят только по дальним маршрутам с заходом на территорию Империи. Вроде все. Всем все понятно?

  - Так точно! - гаркнули мы.

  - Тогда марш к алхимику, затем в арсенал. Сдадите свои доспехи и оружие и получите замену.

  Пока мы шли к алхимику, я сказал остальным:

  - Я пойду, за место мастера паладина. Это моя вина, что мы проглядели двух оборотней, так что теперь только мне отвечать.

  - Брат, если ты так этого желаешь, пускай будет так.

  Походу моё заявление их только обрадовало. Ведь не просто это быть вместо полноценного паладина в отряде, который ходит по самым опасным маршрутам.

  Алхимик встретил нас в своей лаборатории, она была завалена все различными колбами, пробирками и разными ингредиентами. Я постучал в дверь, и не дождавшись ответа, зашёл внутрь. Алхимиком оказался пожилой старичок с опалённой борой, так же на его лице отсутствовали брови. Мы встали около входа и стали ждать, когда на нас обратят внимание.

  - Кхм-хм, - кашлянул я в кулак.

  Но мои потуги остались не замеченные. Алхимик бегал по кругу вокруг своего стола и что то неразборчиво бормотал про себя.

  - Две меры сюда, так а сюда шепотку праха. Аккуратно теперь подогреть, гавное не слишком сильно, а то рванёт.

  - Извините, господин алхимик нас отправил к вам комендант.

  - А? Что? А вы кто такие? - отвлёкся он.

  БУБУХ-БАХ-БАХ

  Колба, которою он держал над огнем неожиданно взорвалась. Опалив и так, уже изрядно подгоревшую бороду.

  - Да за чтож мне такое наказание! Завопил алхимик. Говорите, кто такие и зачем пришли или проваливайте!

  - Мы подмастерья ордена триединого, комендант послал нас к вам. Сказал, что вы должны выдать нам какие-то зелья.

  -Хм. Паладины, сейчас погодите минутку, - сказал он нырнув в подсобку.

  - Странный он какой-то, - прошептал Каст.

  Спустя полчаса

  - Вот ваши зелья. Так вот это от сумеречной гадюки. Это от желторотика. Да что я вам объясняю, они все подписаны, главное не перепутать. Так а вот этот белый флакон с молочной жидкостью зелье уменьшающее обмен веществ в сотни раз. Если вас что-то укусило, поцарапало, плюнуло, проглотили или выпили. И это оказалось ядовитым. Смело пейте. Оно останавливает обмен веществ в организме. И вы попросту говоря впадаете в сон. Ваши товарищи вас тащат в крепость, где мы разберемся, что да как. Так вот в этой черной баночке антидот от 'Статиза', того что находится в белой колбе. 'Статиз' Настоящее произведение искусства оно спасло уже не одну сотню жизней. А эти мужланы называют его 'Спящей Красавицей'. Ладно, распишитесь в получении и валите от сюда. Следующий раз не вздумайте заходить без стука.

  С последними славами алхимик выпроводил нас за дверь.

  - А как его зовут, спросил я вслух?

  -А ты чего не спросил что-ль? - сказал Норд

  - Забыл.

  - Ну и хрен с этим спятившим старикашкой! - закончил общую мысль Клим.

  - Ладно потом узнаю. Пошли к коменданту. Но перед этим в арсенал.

  В арсенале нам выдали оружие, в основном это были булавы, палицы, молоты все они были сделаны из частей тела различных тварей. И не было никакого железа. Объяснялось это тем, что железо довольно плохо переносит болото, если его только не делали гномы, но такое оружие очень дорого и не каждый может себе позволить. А так, если клинок не магический, то ржавеет и ломается спустя пару месяцев, да и магический нужно постоянно заряжать, чары которых обычно хватает на год тут держаться месяца два. Я хотел взять меч. Но от предшественника остался молот, который изготовили на заказ мастера гномов и зачаровали, одни из сильнейших жрецов Триединого. Хотя у моего предшественника было не только оружие хорошее, но и броня. Но броня ушла в болото вместе с телом. А вот молот остался. Двуручный тяжёлый молот. К молоту мне выдали кинжал примерно тридцати сантиметров, из когтя кого-то животного. И арбалет, в котором не было не одной железной детали. Он был сделан из железного дерева. Так же выдали кожаную броню темно красного цвета и такие же перчатки и сапоги. Так же выдали копьё причем подбиралось оно по моему росту. Было длиной строго с мой рост. Наконечник был костяной. Из кости болотного тролля. Он был хорош тем, что мог пробивать слабые магические щиты. Хотя молод и хорош, но для чего он мне нужен, я не понимал. Молот крепился на спине между лопатками. Кинжал крепился на правом бедре, а арбалет на левом. Арбалет был довольно хитрой конструкции, он довольно удобно складывался. Копьё же приходилось везде таскать в руках. Так же к снаряжению шёл кожаный пояс, на котором были расположены различные зелья. В том числе и боевые. Противоядия были помечены желтой полоской. Атакующие красной. Синей были помечены защитные и укрепляющие. Колбочки были довольно маленькие, притом все эти зелья мне помогли разобрать и правильно закрепить. Чтоб использовать их, было достаточно вытащить пробку. В основном вытаскивали пробки зубами. Одно время к пробке было приделано кольцо. Но в бою это себя не оправдало. Частенько кольца задевались за ветки или их нарочно вытаскивали враги в бою. Если кольца задевались за ветки, в основном у новичков и то они успевали зелье отбросить. Но вот когда в бою враг вытаскивал кольцо, последствия были печальны. Полностью нас экипировали. И мы направились обратно к коменданту. Так же купил амулет за золотой, который помогает от комаров.

  Спустя пару минут. Кабинет коменданта.

  - Ну что? Познакомились с нашим алхимиком? - спросил нас комендант.

  - Странный он какой-то, - сказал Каст.

  - Странный, это слабо сказано, но дело своё от знает довольно хорошо. Поэтому он тут, к тому же егеря его любят. Он наша местная знаменитость. Знали бы вы, сколько про него анекдотов ходит по крепости. Вы зелья забрали? Смотрю в арсенале, вы тоже побывали, - кивнул он на мой молот.

  - В арсенале нам какие-то странные перчатки и сапоги выдали. Не скользят даже на самой гладкой поверхность. Но в них не чувствуется и капли магии.

  - Вы правы, все ваше снаряжение сделано из шкуры огненной саламандры. Но это не главное, главное то, что оно не выпускает наружу тепло. Помогает оставаться незамеченным не только для магов огня. Но не только для них большинство болотных тварей могут видеть тепло человека. Но самое лучшее, что снаряжение делает вас незаметным для комаров. Если вас и укусит, то знайте, он наткнулся на вас случайно. Еще помогает от гнуса. Гнус - это такие маленькие мошки. Которые, прокусывают кожу. Убить не убьют, но покусать могут сильно. И поверьте комары и гнус, доставляют даже больше неудобств. Чем разные ядовитые твари. Темных тварей тут довольно мало, а остальные не так опасны как кажутся. Если ты конечно на них не наступишь. Хотя чего тут только не встретишь. Задача егерей вылавливать все, что пытается вылезти из этих мест. Особое внимание уделяется Империи Некромантов. Частенько с их стороны приходят разные отряды. В основном это вамприры или оборотни. Нежить болото пройти не может, слишком глупая. Да и болотные твари тоже не прочь перекусить тухлятенкой. Бывало посылали сюда скелетов. Но они тонут в топи. Больто у нас коварное, стоит уйти вниз и все, если ты не архимаг, какой-нибудь, то самостоятельно не выберешься. Болото быстро высасывает магию. Вы уже смотрю определились кто из вас пойдёт к Серым призракам?

  - Я пойду, - ответил я.

  - Хех, неповезло тебе. Гонять тебя будут в три раза больше чем всех остальных. Ладно сам увидишь, не маленький уже, хотя и выглядишь довольно молодым. У тебя шесть недель на обучение всем премудростям, потом в дальний патруль. Прости больше времени дать не могу. Так теперь вы в разных десятках. Идите по своим казармам, познакомьтесь со своей будующей семьёй на ближайшее время.

  Отряд оказался довольно дружелюбным. Но особой радости они не испытавали. В призраках небыло рядовых, тут небыло никого младше сержанта, десятником был старшина. А ротным который командовал двумя отрядами призраков был капитан. Сам капитан в рейды не ходил. Он только расписывал маршруты, и следил за порядком. Я зашел в казарму и узнал у караульного, где мой десяток. Командовал моим десятком старшина Гор по прозвищу Дикий.

  - Здраствуйте я ищу старшину Гора - сказал я, когда подошёл к кубрику моего десятка.

  - Это я. Чего хотел малец? - ответил мне огромный мужик. Который подтягивался на единственной перекладине около кубрика.

  - Меня зовут Айзен, я ваш новый паладин.

  - Еба. А никого постарше не нашлось? У тебя какой ранг малец.

  - Подмастерье.

  - Вот досада. Нам хотя бы мастер нужен. Топай обратно к коменданту и передай ему, что мне сопляки не нужны.

  - А может ты сам куда-нибудь пойдёшь? Меня он сам направил сюда. Если кому то не нравиться мой возраст предлагаю самому сходить и объяснить ему.

  - Ты чего щенок попутал? БЕГОМ Я СКАЗАЛ!

  Эта груда мышц слезла с перекладины и направилась на меня.

  - Ну чего застыл? От страха в штаны наделал?

  - Нет, думаю куда бы тебя стукнуть, чтобы свалить такую гору мяса.

  - Да я тебя.

  Но договорить ему я не дал. Быстро ткнул его в солнечное сплетение древком копья. Пока он хватал воздух ртом, хотел оглушить его ударом по голове. Но он извернулся и стукнул мне в ухо. От удара меня мотнуло в сторону, и зашумело в ухе. Пока я потал головой в меня прилетел еще один удар но под него я подставил руки. И меня он начал молотить. Все мои удары уходили в никуда. Пропустив еще один удар в голову. Я взмолился.

  - Триединый дай мне сил!

  Моё тело наполнила волна энергии, раны перестали болеть, а движения противника противника замедлились. Увернувшись от следующего удара. Я отбросил мешающее копьё и от души зарядил ему в лоб. От удара мой противник сел на задницу и замотал головой. Но сознания не потерял, я хотел было нанести еще один удар, как с боку мелькнула тень. Я почувствовал острую боль в затылке, а затем словно кто-то выключил свет.

  Пришёл я всебя довольно вснезапно. И первое что увидил была незнакомая харя с шрамом на глазу.

  - Все пришёл в себя. А ты молодец, Дикого на жопу посадить далеко не каждый может. Можно сказать ты принят в наш десяток. Меня зовут все Змей, я десятник 'Серых Волков'.

  - Странно мне сказали, что десятник Гор по розвищу Дикий.

  - Он мой зам. У нас в отряде традиция такая проверять новичков. Мы должны быть уверены в том, кому доверяем свою спину в бою. Так что не обижайся.

  - Кто это меня так приложил?

  - Это мне пришлось вмешаться, и аккуратно тебя отключить. Старина Гор мне нужен здоровым и дееспособным. А ты бы его отделал как пить дать. Он и так минут десять не мог в себя придти после твоего прямого удара в лоб. Пришлось его пару раз сунуть в бочку с водой, пока в себя не пришёл.

  Я дотронулся рукой до затылка. И голову пронзила боль, на затылке была большая шишка.

  - Чем это ты меня приложил.

  - Доской, - спокойно ответил змей, - сегодня отдыхаешь и лечишся, наш лекарь тебя подлатает. А завтра с утра приступим к ктренировкам. Да чуть незабыл. Знакомься: Лапа - наш разведчик. Найти его если он не захочет ни может ни кто, разве что кроме Охотника, любитель сунуть руку в чужой карман. Хотя у своих ничего никогда не брал, по крайне мере не поймали, но если что-то потерял иди к нему. он у нас обычно все потери 'Находит' . Соловей - умеет подделывать голоса будь то животное или человек. Село - бывший фермер был самым молодым до тебя, хороший боец в каком-то смысле универсал, мастер на все руки. Охотник - мастерски владеет любым стрелковым оружием самый лучший следопыт леса и болота читает как открытую книгу, Косталом - наш аргумент в спорных вопросах, Пилюля - отрядный алхимик и доктор, Конь - двужильный во свех смыслах особой популярностью пользуется у дам. Принц - благородная кровь, не знаю кто у него родители, молчит но его дело, но благородные привычки до сих пор дают о себе знать. С Диким ты уже познакомился, прозвали так его за вспыльчивый нрав.

  - А это наш командир Змей, своё прозвище получил за острый ум. И умение выпутаться практически из любой ситуации, способен найти общий язык с любым разумным существом, хороший знаток различных ядов, которыми обычно смазывает свои ножи.

   - Ну а у тебя как нам называть?

  - Айзен Счастливчик у меня дар Белого Пламени. Всю жизнь провел в ордене.

  - Так Белое Пламя слишком громко для тебя, не дорос пока, Счастливчик, как то длинновато. Ладно потом придумаю пока побудешь Мальцом. Скажи спасибо дикому.

  - Спасибо Дикий.

  - Га-га-га,- раздался дружный смех.

  Две недели спустя.

  Мы в очередной раз шли по тренировочному паршруту. По пути я подбирал мелкие камушки и кидал в мешок за плечами он уже весил киллограмм тридцать и был полон примерно наполовину. Первый день меня подлечили и дали мне отдохнуть и пообвыкнуться. Потом начались тренировки, сначали проверили мои знания разнообразными видами оружия, Змей остался мной доволен. А вот умения читать следы и маскироваться у меня были довольно опосредственными. Меня по очереди гоняли Лапа и Охотник. Они как оказалось были практически равны по навыкам. Но у одного чуть лучше получалось прятаться, а у другого читать следы. И отыскивать то, что спрятано. Как оказалось между ними давнее соперничество. И оба принялись за меня с особым рвением. Но когда они устроили догонялки, меня повергло в шок. Бегали они исключительно по деревьям и делали это довольно тихо. Притом непотревожив не одной птицы. Кто из них выграл я так и непонял. Это действо я видел только один раз. Меня обучали читать следы животных, и прятаться в листве. Разбираться в травах. Так же изучал повадки животных и болотных тварей. По вечерам занимались со мной магией паладины, которые были на данный момент в крепости. Все внимание уделялось трем заклинаниям, которые меня заставляли шлифовать до автоматизма, то есть пока не смогу ими пользоваться только под средством мысли. При этом, не издав ни звука. Так же те камни, которые я собирал утром, пригодились вечером. Каждый из нашего десятка брал по камушку и кидал в меня. Я должен был не применяя магии увернуться и сам в ответ кинуть заклинание. Осложнялось это тем, что глаза у меня были закрыты. Так же нельзя было пользоваться внутренним зрением, за этим следил приставленный ко мне маг. Уворачиваться если у меня еще получалось, то вот попасть заклинанием на звук, как-то не получалось. Дело в том, что призраки тоже не стояли на месте и не ждали, пока в них прилетит, что-нибудь не особо приятное, они тоже передвигались и при этом делали все абсолютно бесшумно.

  Еще две недели спустя.

  С отрядом я уже ходил в ближние патрули. Хотя учеба еще не прекратилась. Недавно мне удалось во время тренировки зацепить заклинанием одного из призраков. Я почувствовал движение воздуха и сместился в сторону. Но перед тем, как ответить заклинанием, ко мне пришло необъяснимое чувство. Я просто знал, куда надо ударить, чтоб попасть. Я пустил в то место целый веер лезвий. От большинства Змей увернулся. Но одно все равно прошло вскользь по его защите. И если бы не было на нем амулета. То заклинанием оторвало бы ему руку.

  - Неплохо, - сказал он,- Ты уже достаточно подготовлен следующие две недели твоё обучение будет происходить в ближних маршрутах.

  Змей не обманул, следующие две недели мы провели в лесу ведьм. Первая неделя прошла довольно спокойно. Но вот на следующей мы наткнулись на следы отряда.

  - Командир, я нашёл следы человек десять. Предположительно отряд вампиров, в некоторых местах следы на земле пропадают и идут уже вдоль деревьев.

  - Сообщить в крепость и начинаем преследование, - отдал распоряжение змей.

  Я связался по мысли речи с главным замковым паладином. И передал ему все, что сказал Змей.

  Следующие пару дней я помню смутно, Только то, что мы двигались в бешеном темпе. Отряд двигался бесшумно, я хотя и не отставал от них. Но так же тихо передвигаться у меня не получалось. И это даже несмотря на мою орденскую подготовку. Догнали вампиров мы только черед четыре дня. Может быть, догнали бы и раньше. Но для этого пришлось бы двигаться по деревьям. А это умели все, кроме меня. Поэтому и провозились так долго. Я чувствовал себя ненужным грузом. В ночь следующего дня нас всех тихо поднял Охотник. Который обычно был у нас часовым по очереди с Лапой. Он жестами объяснил ситуацию.

  - Вампиры. Много. Идут в нашу сторону.

  Весь отряд был поднят. Мы приготовились к бою. Ночью уйти от вампиров смогут разве, что Охотник с Лапой. Ну еще и Змей. Остальным не выбраться.

  Охотник растворились в лесу. Наш отряд тоже замаскировался, кто как мог. Меня самого замаскировал Лапа, после чего наказав мне, не шевелиться и дышать через рас. Сам буквально растворился. На том месте, где он стоял я обнаружил небольшой холмик, которого тут точно раньше не было. Вампиры начали выходить на поляну. Один два, десять, пятнадцать.

  - Они должны быть где-то здесь. Перерыть все но найти, - договорить он не успел, из леса вылетел арбалетный болт и вошёл вампиру прямо в рот. И завертелась круговерть битвы. Вампиры даже 'мяу' сказать не успели, щелкнули болты и уже половина из них была выведена из строя. Я увидел некроманта и тут же вступил в бой. В него полетели 'Лезвия света', но вокруг него вспыхнул темный купол в который они и ударились. Защита казалось бы впитала мои заклятья. Но и сама защита стала бледней. В меня полетел какой-то темный шар. Я прыгнул в сторону, но заклятье изменило направление, я еле успел поставить защиту. Но темный шар вместо того, чтоб разбиться об защиту, облепил мой щит и с бешенной скоростью начал тянуть энергию. Я попытался влить больше энергии в щит, но это ничего не дало. Темная клякса на моем щите только увеличилась. Энергия тянулась с громадной скоростью. Уже больше от отчаяния, чем от надежды. Я призвал белое пламя. На секунду мой силуэт вспыхнул. Защиты на мне уже не было, но моё тело горело белым огнём. Клякса ринулась к моему телу. Но стоило дотронуться ей до огня. Как заклинание некроманта скукожилось и загорелось. Спустя пару секунд от него не осталось ничего. Возясь с заклинанием некроманта я потерял непроизвольно много времени и манны. Сейчас меня от силы хватит на пару заклятий. Но когда я огляделся, я увидел, что у некроманта торчит между глаз арбалетный болт. Некромант не подавал признаков жизни, спасибо этому стрелку. Наши уже добивали остальных вампиров, моя помощь им не была нужна. На стороне вампиров была скорость и сила. Хотя наши в скорости им не уступали, но вот в силе проигрывали. Но зато за плечами призраков была хорошая техника и десятки, если не сотни сражений. Вампиров порубили довольно быстро.

  - Фух,- вздохнул я переводя дыхание.

  - Довольно не плохо малой, могло быть гораздо хуже. Скажи спасибо Охотнику.

  - Спасибо.

  - Не за что. Пришлось потратить зачарованный болт. Нам сейчас их не выдают. Это был подарок от твоего предшественника. Но ничего, у меня осталось еще три. Ты кстати не умеешь зачаровывать болты.

  - Если один дадите, то постараюсь разобраться.

  - Ладно, получишь в крепости, а сейчас вампиров обыскать. Вещи рассортировать по разным кучам, тела сжечь. Некроманта не дрогать, сжечь его вместе с вещами.

  - Но..., - попытался я возразить.

  - Никаких но, если не хочешь получить какой-нибудь сюрприз от покойничка. Убитыми магами и некромантами занимается отрядный паладин, а у тебя пока опыта мало. Так, что не будем рисковать нашими шкурами.

  С того момента прошло полгода. Мы ходили теперь в основном в дальние патрули. Не редко заходя на территорию некромантов. Бои происходили в основном очень редко. Хотя молот сослужил мне хорошую службу. Когда на наш отряд вылетел болотный тролль, я исхитрился ударить его молотом прямо в лоб. Череп тролля выдержал, но удар его хорошенько ошеломил. Дав время Лапе подрезать троллю сухожилия на ногах. После чего мы с ним довольно легко справились. Иногда мы ходили в ближние патрули, если появлялся в Лесу ведьм очередной отряд противника. Так же бывало перехватывали беглых крестьян. Но в основном наша работа заключалась в проникновении на территорию противника и сборе информации и диверсии. Узнать сколько солдат в крепости и сколько некромантов и магов. Составляли подробную карту территории противника. Готовили небольшие схроны. Бои происходили довольно редко. Я научился передвигаться по деревьям. Но в скорости пока уступал своим, хотя не на много. Паладинов, с которыми я пришёл в крепость я практически не видел. Один раз меня укусила какая-то болотная тварь. Противоядия от неё у нас не нашлось. Пришлось мне выпить 'Спящую Красавицу' И отряд тащил меня несколько дней на носилках до крепости. И уже там из меня вывели весь яд. Следы я читал как открытую книгу спасибо Охотник, учил он меня на совесть. Притом чтоб кого-то выследить, теперь я мог обходился без всякой магии. В один из дней прибыл паладин из Святого Града. Целый старший мастер. Он занял мое место в отряде. А я получив ранг рейнджера отправился обратно в орден продолжать своё обучение. Отряд стал мне практически семьей, и расставание далось мне нелегко. К тому же пришлось сдать все вещи, которые я получил в крепости, в том числе и молот. Мои старые доспехи оказались мне немного маловаты. За полгода я довольно подрос и возмужал, к тому же нарастил мышечной массы. Эти полгода дали мне очень много и именно тут я стал настоящим паладином.

   Пятнадцать лет прошли незаметно, вот кажется, только вчера я переехал в Святой город. А уже сегодня я стою на награждении. Как лучший выпускник Храма по двум из трех дисциплин. Как лучшему бойцу на мечах и магу. А вот знание священного текста я только двадцатый из двух сотен. Мне подносят доспех, который был изготовлен с примесями мифрила. По весу он не отличался от обычного доспеха. Но гораздо прочней и может противостоять вражеской магии. Магию он просто впитывает в себя. Заклинания низкой и средней силы ему были по боку. Хотя как меня предупредили, если на меня упадёт камень, то доспех не поможет. Он конечно очень прочный, но у него есть запас прочности.

   - А теперь радостная новость ты поедешь по программе обмена специалистов в соседнюю страну Лирию. В столицу Даорг. - Сказал командор ордена.

   Собирали меня, прям как на битву с Повелителем Некрополя (Некрополь - Город мертвых, повелителем является древнейший архи-лич. Место нахождение города было неизвестно. Многие считают его выдумкой.) Артефактов надавали на все случаи жизни, причем самых разных. Потом дали несколько накопителей. Также вшили в тело несколько целительских артефактов. Так же один 'Дырокол', Который в случае если я буду находиться при смерти, должен будет телепортировать моё тело обратно в Святой город в Больницу имени святого Муфасоила. Так же дали артефакт, который скрывает ауру. Не все любят там паладинов даже наоборот. А аура у меня очень яркая и довольно редкого цвета, белая. Ну и перед самой отправкой прочитали лекцию на тему, как я себя должен вести и что там я буду единственный паладин. Также о терпимости к колдунам. К примеру, если я вижу темного мага или некроманта, то не надо его делить сразу напополам, а сначала узнать принадлежит он или нет к гильдии магов, и практикует ли он человеческие жертвы. Так же прочитали мораль, что там я буду защищать честь паладинов и нельзя никому позволять вытирать об себя ноги. Мол, какое будет мнение о паладинах Святой Церкви. Ну, надел все побрякушки опустил забрало. Потом залез на боевого коня. И прошёл сквозь телепорт.

Глава 2.

  Встречала меня небольшая делегация магов, в которой был глава академии Магии. Внешностью он обладал приятной на первый взгляд седой мужчина годов 60ти. Хотя все знали, что ему более двух сотен. Среднего роста чуток полноватый. С аккуратно подстриженной бородкой.

   - Добро пожаловать лер Счастливчик в Лирию. В нашу замечательную столицу в город Даог. В данный момент вы находитесь в Столичной Академии магии, главой которой я являюсь. Звать меня ректор Сваниэл. Не хотите выпить чашечку чая в моём кабинете. Заодно и объясню суть вашей работы.

   - Не возражаю мэтр.

   - Ладно, господа расходимся. И возьмите у лера боевого коня и проводите это благородное животное в конюшню.

   - Идемте за мной.

   Мы вошли в здание академии. Самое первое впечатление, сколько же тут народу. От народу было не протолкнуться. Кто-то куда-то торопился или бежал. Кто-то магичил, некоторые читали книги по магии, но народу очень много. Я если и растерялся сначала от такого обилия, то не подал вида. Народ перед ректором жался в стороны. И где бы мы ни проходили, народ отрывался от своих дел и, казалось бы, хотел протереть взглядом во мне дырку. Особенно старались местные девушки. То тут то там раздавались вопросы. Народ перешептывался друг с другом. Думая, что их я не услышу. Хотя с моим слухом трудно не услышать их. Я даже слышу матюги местного конюха, которого лягнул мой боевой конь. Я ему послал успокоительную волну и сказал, чтобы слушался этого конюха. А если он тебя обидит, говори мне. И я приду и спущу с него шкуру. Мысле-речь хорошая вещь. А студенты всё продолжали перешептываться.

   - Кто это такой?

   - Какой у него красивый доспех.

   - Тихо это паладин. Я слышал, они охотятся на магов. И маги ничего не могут с ними сделать.

   - Дурак! Это Инквизиция охотится на магов. Паладины же охотятся на разную нечисть и нежить, а так же на черных колдунов и некромантов.

   - У нас же целый факультет некромантов, что же он будет делать.

   - Наши некроманты находятся под защитой Академии Магов и у них есть лицензия. К тому же им запрещены человеческие жертва-приношения. Так что не думаю, что тронет кого ни будь из наших студентов или преподавателей. Тем более его пригласил сам ректор.

   Я повернул голову посмотреть, что там за умная девушка. Маг земли, по пололкам на мантии можно было определить, что учащаяся последнего пятого курса. На вид лет двадцать. По силе взглянул на её ауру простой маг земли. До мастера ей еще далеко.

   - Он посмотрел на тебя! Надо же чем ты его заинтересовала? Мы для него как пустое место.

   - Да ладно вам просто посмотрел, - Сказала девушка и начала впадать в краску.

   Тут дорогу переградил парень лет двадцати на вид мой ровесник лет двадцати. Хотя кинув на него взгляд, я понял что вампир, причем высший которому порядка 100лет. Уже не боится света. Сильный противник, но не для паладина. С послушником он бы еще справился, со средним паладином он бы был примерно на равных. А вот любой мастер нашинкует его на маленькие кусочки.

   - Ба! ректор кто тут у нас? Светлячок! Какими судьбами в нашем захолустье?

   - Уйди от лера Валос! У нас важное дело,- ответил ректор

   - Прям, как консервная банка вырядился.

   - Прочь с дороги тварь! - ответил я и пошел вперед. Он отошёл с сторону и тут прыгнул пытаясь выдернуть из-за спины мой меч. Я встретил его хорошим прямым ударом по его клыкастой харе. Он упал, из носа текла темная кровь, которая загустела и затянулась прямо на глазах. Все замерли.

   - Я требую поединка,- сказал вампир, - Он пустил мне кровь. Я в своём праве. Господин ректор.

   Ректор побледнел от гнева, единственное он сказал только одно. Только не до смерти. Если один из вас убьёт другого, второй будет изгнан из академии, или отправлен обратно в орден с провалом своего задания. Всем всё понятно?

   Я махнул головой. Вот досада даже прибить этого упыря нельзя. Вампир тоже махнул головой.

   - Пойдемте во двор. - за нами потянулась целая цепочка, оказалось, тут были не только студенты, но и преподаватели.

   - И так господа кто будет вашими секундантами?

   - Преподаватель боевой магии, магистр Нураст. Магистр магии огня.

   - Кто хочет быть секундантом лера? - Толпа затихла. И тут неожиданно для всех сказала девушка, маг земли, которая шепталась обо мне с подружками в коридоре.

   - Я буду. Студентка пятого курса факультета магии земли Белатриса Хонор.

   - И так вызывающая сторона Барон Велос альт Амари по прозвищу Жало.

   - Принимающая сторона Мастер паладин Счастливчик орден Карающей Длани, по прозвищу Белое Пламя - тут уже охнули все, в том числе и преподаватели. Все знали, что такое Белое Пламя. И как опасны люди, владеющие им. Вампир побледнел. Хотя, казалось бы, куда еще больше он и так был весь белый, а оказывается есть куда. Первый раз вижу белого вампира, подумал ректор.

   - Накройте участок барьером. И запомните господа, я очень разочаруюсь, если кто ни будь из вас, вздумает умереть.

   - Оружие все-то, что есть у вас при себе. Запрещено использовать атакующие артефакты. Все готовы

   - Да

   - Да

   - Освободить место для поединка и накрыть защитным куполом, - Пятёрка преподавателей встала во круг нас и появился голубоватый защитный купол.

   - Ну что теперь ты мой тварь, - сказал я и взял меч

   - Посмотрим светлячок, выдавил из себя вампир - И прыгнул на меня с двумя короткими мечами.

   Я успевал отбивать все его удары и успевал еще контр атаковать. Два удара сверху сместился из зоны поражения одного из мечей, второй отбил своим клинком. Удары из него посыпались со всех сторон. Трудновато работать одним мечом против двух. Но у меня было преимущество в длине меча. Хотя вампир был сильнее любого человека, но не сильнее паладина. Все его удары я блокировал точно и жестко. В паузу между атаками я решил контратаковать, и теперь мы поменялись местами, он не успевал отбивать все удары, и теперь вынужден был перейти в оборону, а я все наращивал и наращивал темп. Теперь он начал пропускать мои выпады. Да далеко тебе тварь до воина Триединого. Во время последней атаки. Я бил его в правый бок и чтоб заблокировать этот удар он использовал два меча. Я перехватив меч левой рукой. Правой, что есть силы, ударил ему в лицо, вложив в правую руку частичку магии света. А так как он был одет в легкий кожаный доспех, шлем не закрывает лицо. От удара вампир отлетел на несколько метров и тут же вскочил. Дотронулся рукой до носа, он опять кровоточил, кровь и не думала останавливаться. Как раз таки та частица магии и препятствовала регенерации. Он взревел, и в меня посыпались десятки заклинаний из школы тени. Простые я принимал на доспех, от более сложных я уворачивался или разрубал их мечом. Мне надоело, и я использовал 'прыжок' одно из разновидностей телепорта позволяющих мгновенно перемещаться в пределах видимости. Один из секретов ордена. На своем месте оставив светового фантома. Было видно будто бы стоит человек, окруженный какой-то защитой из магии света. Я оказался у него за спиной, и продавив защиту своими доспехами ударил его плашмя мечом по голове вложив в него заклинание паралича. Он рухнул как подкошенный. Сняли купол, и тут раздался крик. Магистра Нураста.

   - Он использовал атакующие артефакты!

   - Нет! Он не использовал! - возразила ему Белатриса

   - В круг дрянь! - сказал Магистр Нураст

   Студентка побледнела. Так же побледнел и ректор. Он понял, что убьют его студентку или покалечат, но ничего не мог сделать. Так как он был в своём праве.

   - Я лэр Счастливчик Ордена Карающей длани вызываю вас на поединок

   - На каком основании? - спросил магистр.

   -Вы оскорбили даму. Я вызываю вас на поединок чести.

   Тут уже замерли все. Поединок чести является поединком, от которого непринято было отказываться. Если ты, конечно, не хочешь показать себя бесчестным. А это означает запятнать свою репутацию мага

   - Ставьте защитный барьер, сказал магистр.

   Как только барьер поставили, я тут же двинулся в ближний бой. Мое преимущество в скорости. Он успел уже возвести вокруг себя огненный щит. Я его просто прорезал мечом, и шагнул вперед, на полном ходу я отрубил ему обе руки. И подрезал сухожилия на ногах. Он упал на колени. Посмотрев ему в глаза, я не обнаружил тьмы. А только беспокойство и желание отомстить за друга. Поэтому я не стал его убивать, а просто оглушил сильным ударом по затылку. Купол сняли и все замерев, смотрели на меня. Я глядя в глаза ректору я сказал.

   - Приношу вам свои извинения, в его душе я не обнаружил тьмы. Поэтому любой желающий может меня вызвать на поединок чести за магистра Нураста. Тем, что я оскорбил его своим подозрением.

   Прежде чем кто ни будь, успел открыть рот, ректор быстро сказал.

   - Извинения приняты. Мы не имеем к вам никаких претензий. Целителей к господам преподавателям срочно! Белатриса, зайдете ко мне после занятий. Так я не понял, а почему все не на парах товарищи студенты - глядя на преподавателей, он сказал более тихо. - Кому то особое приглашение надо?

   Всех смело словно веником. У всех нашлись, какие то дела. А меня, схватив за руку, он затащил в телепорт со славами 'лэр а вы за мной'.

Глава 3.

   Вышли мы уже в его кабинете. Посередине стоит большой стол. Мне показал рукой на свободный стул рукой и сказал:

   - Присаживайся. М-да не успел прибыть, а уже натворил дел. Ладно, магистра есть, кем заменить, пока не вылечат. А вот кто заменит наставника по физической подготовке?

   - ...

   - Молчишь, а вот сам и будешь заменять его теперь. Первое занятие завтра первой парой в спортзале.

   - Так точно мэтр, - ответил я

   - Теперь по поводу твоего задания. У нас в столице, на имперском кладбище завёлся лич. Ты понимаешь, какой это скандал. Император попросил меня разобраться с личем в наиболее короткие сроки. Пока не поползли слухи по городу. Вот я и вспомнил о договоре с вашим государством по обмену специалистами. Только ваш архиепископ потребовал за тебя право. На призыв боевой пятерки магистров. Ты понимаешь магистров! Да ободрали меня по полной программе.

   - А почему вы сами не попытались убить лича?

   - Пытались. К нему даже не можем подойти, каждый, кто пытается к нему приблизиться испытывает сильнейший страх. Наши маги не в состоянии его побороть, улепетывают, только штаны меняй. А высококвалифицированных священников у нас нет, чтобы прикрыли от страха. Так же те, кто всё-таки сумел к нему подойти, попадают под его полный контроль. И нападают на своих товарищей.

   - Судя по описаниям это Высший-Лич. В своё время был магистром магии разума. Или если разумен то Костяной мастер. Что хуже, но думаю скорей всего первый вариант, потому как одним кладбищем Костяной мастер бы не ограничился. А наделал бы разных тварей на подобии костяных гончих. И пошёл бы по городу собирать свою жатву из душ.

   - Ладно будем надеяться что ты прав. Можешь снять свой амулет. Мне говорили у тебя довольно сильная аура,- я снял его, - Ого! Ничего себе сила. Даже у меня послабей, будет светиться. По ауре тянешь на архимага. Эх, нашли бы мы тебя первые, был бы уже светлым архимагом. А так мастер паладин. Хотя аура сильней, чем у любого из магистров. Ладно, одень обратно, а то глаза режет. Ага, спасибо.

   Тут засветился шар на столе у ректора. Он положил руку на него и ответил.

   - Сказал же никому не беспокоить

   - Магистр Сваниель это очень важно. Целители не смогут остановить кровь. Мы не знаем что делать если через пол часа мы её не остановим, то магистр Нураст умрёт. С баронов Валосом дела чуть лучше, но всё равно у него множество мелких ран и если не остановить кровь он не переживёт сегодняшнюю ночь.

   - Лэр Счастливчик что у вас за меч?

   - Слеза Дракона. Раны, нанесенные, этим мечом, не могут сами затянуться. Не буду рассказывать наши секреты. Но у каждого меча паладина такие свойства. Я могу помочь, если позволите.

   - Давайте бегом в лазарет я открою телепорт.

   Мы зашли в лазарет и нас сразу проводили к Нурасту. Выглядел он страшно, отрубленные кисти не хотели приживаться. И поддерживали жизнь в нем сразу несколько целителей. Я подошёл к нему приложил к груди руки и прочитал молитву очищения, что б убрать из крови примеси серебра. Маленький ручеёк перетек из него к моим пальцам. Потом прочитав молитву великого исцеления, убрал ладони. Он окутался белым светом, а когда свет исчез на койке лежал полностью здоровый человек. На кистях не осталось и следа. Даже на первый взгляд он стал выглядеть несколько моложе. Местные целители только вздохнуть могли, так как ни капли магии не увидели. А у меня потратился один амулет, за сутки он должен был зарядиться от моей ауры. Следующим был вампир. С него просто вытащил осколки. Оставил только один маленький в носу. И наложил на него незаметно заклинание, чтоб, если вампир кого ни будь, обзывал или хамил у него тут же шла кровь с носа. Подумал что веселая шутка. Поставив таймер запуска действия осколка на три дня. И кинул в него заклинание малого исцеления. Раны тут же затянулись. Исцеление лишь запустило его регенерацию. Он тут же очнулся.

   - ТЫ!? - завопил он

   - Лежать! - Придавил его ректор, - лер паладин тебя от смерти спас. Так что ты ему еще спасибо должен сказать.

   - Да пошёл он на.....- Куда хотели его послать мы так и не узнали, потому что целитель его усыпил сонным заклинанием. Со словами больному нужен покой.

   - Ну что мы вам выделим собственную комнату в общежитие. Пока в студенческом крыле потом в преподавательский вас переселим, если захотите, - сказал ректор, и мы пошли в общагу своим ходом. Далее ректор выдержал бой с вахтершей, которая не хотела меня пускать в студенческое крыло. И никакие уговоры на неё не действовали. И только букет цветов от ректора, и обещание хорошо себя вести помогли нам выбить собственную комнату. Причем как оказалось позже в женском крыле. Попытались пойти обратно к вахтерше, на что получили ответ, что свободных комнат в мужском крыле нет. Только если подселить к студентам. Хотя мне было все равно, ректор сказал, что против подселения к студентам. Придется жить в женском крыле в зато в моём распоряжении целая комната для меня одного. Пока я не поставил защиту, и ректор её не проверил, он не уходил. Так же сказал быть внимательным, в плане общения со студентками. А то не останется сил на борьбу с всякими личами. Пока еще все студентки были на парах, и в коридорах было пусто. Комната была довольно большая, и в ней имелся душ и туалет. А так же огромная кровать. Вот блин ректор гад все-таки.

   - Перед ужином зазвонит колокол. После первого удара у тебя есть 15 минут, чтоб добраться до столовой, и 15 минут, чтобы поесть, прежде чем появятся студенты. А щас можешь отдохнуть. Если что понадобиться связаться можешь через шар что на столе у тебя в комнате. Официально ты тут как преподаватель физической подготовки и боя с оружием с завтрашнего дня. Утром колокол звонит в восемь утра. В девять у тебя первое занятие с группой. Какую группу себе берешь ту, где бывшие дворяне или там где все остальные?

   - Где все остальные - сказал я, не задумываясь.

   -Отлично тогда занятия у тебя на улице. Погода хорошая лето так твои будут тебя ждать на улице на главном дворе там, где у тебя была дуэль. Тренировочное оружие можно взять в спортзале. Спросишь где он у студентов. Ладно, я пойду по делам, и так накопил их за сегодня. Жду на ужине. Что не понятно связывайся со мной через шар. На рассвете пойдём на кладбище к личу сейчас там как раз всё готовится. За четыре часа до первых занятий, думаю должен управиться. Все отбой связи.

Глава 4

  Время до ужина я провел в медитации и молитве. Как только первый раз ударил колокол, я поднялся и пошёл на выход из общаги. Выйдя с нее, пошёл в главный корпус искать столовую. Бродил я наверно целых пол часа но так её и не нашёл потом колокол ударил еще раз. И повалили толпой будущие маги. Выцепив первого юношу в голубой мантии с пятью полосками я спросил, как пройти в столовую. Из его сбивчивых объяснений и испуганного лица я понял примерное направление. Так спрашивая еще несколько раз по пути у студентов дорогу, я дошёл до столовой. Взяв поднос с едой, я сел за свободный стол. Вокруг, казалось бы, образовалось пустое пространство. Тут ко мне подсела моя секундант.

   - Слушайте лер а вы когда-нибудь снимаете доспехи?

   -Да снимаем. Во время мытья тела и занятий любовью, - сказал я как можно спокойней, вгоняя девушку в краску,- А тебе разве не нужно к ректору на беседу? - спросил я

   - Да сейчас пойду. А где вы живете?

   - В Святом Граде

   - Нет, я про то в какой комнате в Академии вас поселили.

   - В 205 - й комнате крыло 'Б'

   - Это же женское крыло.

   - Мне всё равно.

   - Вы будете с нами учиться?!

   - Нет, я буду преподавать физическую подготовку и фехтование в общей группе.

   - Ладно, тогда думаю, мы еще увидимся. Господин ректор отправил меня на практику в соседний город. Через два месяца я вернусь обратно. А отбываю я уже завтра. Так что пойду собираться.

   - До встречи.

   - Пока.

   Поев, я пошёл к себе в комнату, если сказать что народ в общаге был удивлён, это значит, ничего не сказать. За мной собрался целый хвост студенток. И не успел я закрыть дверь сразу пошли сигналы от защиты, что кто-то желает ко мне проникнуть. Я встал и открыл дверь. Передо мной стояла целая куча девушек кто-то с тетрадками или учебниками.

   - Что-нибудь хотели?

   - Лэр не могли бы помочь с домашним заданием? - Заголосили они наперебой.

   -К сожалению, могу помочь только по светлой магии, дисциплине, которая тут преподаётся факультативно, - из оставшихся осталось всего три девушки две с третьего и одна с четвертого курса. У третьего курса светлый защитный круг, у четвертого у обоих копьё света.

   - Итак, сначала рассмотрим защитный круг. Что это такое и для чего он делается?

   -Ну, защищает от мертвецов.

   - Защитный круг это стационарная защита, привязанная к местности. И имеющая форму круга. Наиболее эффективно используется против нежити. Не один мертвец не может перейти через черту, он просто рассыпается, вследствие дезинтеграции. Теперь разберем, кто может сквозь него пройти, а кто не может, знаете?

   -Священники могут.

   -Пройти сквозь круг может любой человек, в котором нет тьмы. Священники, паладины, инквизиторы, маги света и божественные сущности верхних миров могут спокойно пройти вашу защиту. Исключением является использования белого огня для построения куга света. Пройти его тогда не сможет не кто, кроме сильных божественных сущностей, простой ангел не пройдет, а вот младший бог уже сможет пройти спокойно. Но в данном случае это не наш случай. Простой круг света в состоянии пройти обычный человек?

   -Нет

   -Да в состоянии, но за это ему придется заплатить тяжелыми ожогами. А если ставит его посвященный маг звания мастер и выше, то защита его просто сожжёт. Теперь рассмотрим практику построения. Постройте защитный круг света.

   Глядя на их пассы руками и пыхтения четвертый курс с горем пополам построил, какое то кривое недоразумение, который нежить вряд ли остановит, а третий вообще не смог тут ничего сделать.

   - Нет дамы, так не пойдёт. Это не круг, а какое то посмешище. Делается все гораздо проще. Чертиться круг, и читается молитва Триединому, потом небольшой посыл манны света и круг готов. Причем получается сильней и можно начертить любую форму. Я прочертил вокруг нас круг, прочитал молитву вслух и влил немного энергии.

   -Прям, колики по коже идут от силы прокомментировали мой круг девушки.

   -Этот круг не пройдёт даже высший вампир, он попросту не сможет. Так же паладинам не обязательно читать молитву или чертить, достаточно одной силы воли. Я погасил начерченный круг и возвёл еще больше и сильней одной силой воли и посылом манны. У нас немного разные принципы построения круга и если внимательно посмотрите, мой круг более детален, четкий и мощный. Так что будем строить защиту, основываясь на моём принципе. Вот вам текст молитвы вы должны выучить, быстро написал я молитву у одной из них в тетради. Молитву можно так же читать про себя. Сейчас попробуйте, постройте защитный круг с молитвой.

   Несколько раз они сбивались, приходилось поправлять, и объяснять ударения в некоторых словах. Потом все защиту я посмотрел, пойдёт. Объяснил, как вписать в защиту систему пропуска свой-чужой. Потом отправил третий курс в комнату. Затем стал объяснять девушкам принцип построения копья света. Наконец закончив объяснять, я отправил и их по комнатам. И завалился спать.

Глава 5

   Через пару часов меня разбудил ректор с помощью магического шара. Шар вдруг засветился и начал издавать какую то мелодию.

   - Ты готов? - Сказал ректор.

   -Да, - сказал я, вставая и поворачивая кольцо. И стоя уже в полном доспехе с закрытым забралом.

   - Тогда открывай дверь.

   - Заходите, я открыл

   -Пошли, уже все в сборе. - Сказал ректор, открывая телепорт.

   Вышли мы уже на кладбище перед склепом. Тут был целый отряд из десяти магов. Взглянув на ауры, я был приятно удивлён. Все стихийники не меньше магистра и два целителя мастер и магистр. Пятеро огневиков, два воздушника, вода и земля и два целителя. Ректор как маг воздуха. И я как паладин.

   - Командуйте учитель, - сказал мне ректор.

   - Ладно, господа три огневика и воздушник идете со мной. На вас добивать всё то, что я не добью. Ректор установите маскирующий барьер.

   - Готово лэр!

   - Отлично, - я снял маскирующий медальон. И посмотрев на удивлённые лица магов, продолжил, - Лича я беру на себя, ваша задача отсекать от меня нежить и магов которые находятся под его контролем. От подчинения я вас прикрою. В бой с личем не вступать он мой. Здесь ставлю стационарную защиту её поддержание на вас ректор. Вы старший в заслоне. Ваша задача не дать выбраться не одной твари с этого места, сам лич я уверен, что находится, в каком ни будь склепе. Какой склеп самый большой и глубокий?

   - Северный. Там целые катакомбы, - ответил один из магов.

   - Отлично идём тогда к северному, силы тратить экономно, не капли лишней манны. Воздушник с тебя фильтрация воздуха. На тебе и еще одном огневике защита. Ты и ты, - Показал я на огненных магов, - на вас атака. Атакуете только большие группы мертвецов, одиночек не трогайте.

   Поставил наружную защиту стену света чтоб перекрывала вход на кладбище. Закольцевал подпитку на амулете. Амулет отдал ректору.

   - Боевое построение. Я на клине впереди, чуть сзади и с боку два огневика, на вас атака, замыкающие воздушник и огневик, на вас защита, поверх ваших защит поставлю свою.

   Читая защитную молитву, я поставил сферу света. Сразу же пропало окружающее чувство страха у магов внутри сферы. Я стал напитывать щит энергией. Залил в него примерно четверть всей доступной мне манны. Кладбище мы прошли как нож сквозь масло большие группы зомби и скелетов уничтожали маги на подходе, а мелкие и одиночки сгорали в моём щите. Дошли до северного склепа. Я почувствовал эманации смерти и боли.

   - Он тут, - сказал я

   Я уверенно взял след лича и пошел прямо к нему. Спуститься пришлось на два этажа вниз. Тут мы заметили первых зомбированных магов. Посыпались самые разнообразные заклятия, щит начинал уже перегружаться. Я точными заклинаниями оглушал магов одного за одним, они даже не заботились о защите. Показывали чудеса и магистры они успевали выпустить столько парализующих заклинаний что рябило в глазах. И тут мы увидели лича. Рядом с ним стояла костяная гончая. А вот это уже серьёзней.

   - Держите защиту! - крикнул я, и выскочил из-под щита с помощью использования 'скачка'.

   Гончую я перехватил уже в прыжке. Мечом, подрубив ей переднюю лапу. Она упала, недолетая нескольких метров до щита. Я отрубил ей кончик хвоста. Если вы хотите разозлить гончую, то это самый верный путь. Еще приходилось уворачиваться от атак лича. Заклинания были все простыми, но очень мощными, так что хотя опасности они и не представляли. Но как то не было желания испытывать доспех. Те, от которых не мог увернуться принимал на магические щиты. Подловив гончую в прыжке, я сместился влево и перерубил сначала вторую лапу, а потом голову. Тело без головы еще пыталось что-то сделать. Не мудрствуя сунул меч до половины лезвия в брюхо и прочитал молитву упокоения. Костяная гончая рассыпалась. Теперь очередь лича. Вокруг него уже был щит темного праха. Довольно пакостная вещь трудно будет пробиться сквозь него мечом. Я кинул в него 'копьё света', чтоб отвлечь и начал читать 'молот света'. Копьё завязло в защите, как и предполагал, но своё дело оно сделало. Ослабило защиту примерно наполовину. Как только я дочитал 'молот' сделал пасс руками, будто бью по нему сверху. И огромный шар света обрушился на лича сверху и расколол его защиту как грецкий орех. От лича остались только ноги и треть туловища. Все остальное развеялось пеплом. Зомби все попадали как подкошенные, маги которые были под контролем, попадали, теряя сознания. Как выяснилось позже, их тут было около двадцати. Из них удалось откачать около десяти, остальные перегорели либо погибли. На всю операцию потратили около часа. До занятий осталось еще четыре часа, можно было вздремнуть.

Глава 6

  Я пришёл в свою комнату. Повернув кольцо и подождав пока исчезнут доспехи, я принял душ. И завалился спать, положив с собой в койку меч. Проснулся я с первым ударом колокола и прочитав утреннюю молитву направился во двор на урок физической подготовки. Ничего не поделать придется заменить вампира пару дней.

   Группа представляла собой в основном жалкое зрелище, никакой физической подготовки толком не наблюдалось. Пришлось их хорошенько погонять, несколько разминочных кругов по периметру академии. Потом послал нескольких девушек в спортзал за тренировочными мечами. На должном уровне владели оружием единицы. Остальные только элементарной защитной техникой. В случае чего смогут отмахаться от пьяного стражника. Разбив по парам, парни с парнями девушки с девушками стал им показывать элементарные атакующие связки и защиты. Потом внимательно следя, начал объяснять их ошибки.

   - Меч выше подними. Сильнее бей. Ноги, следи за своими ногами. Молодой человек не отвлекаемся. Красавица кто же на физ. подготовку приходит в юбке. Что ты топчешься на месте.

   Так прошло пол дня до обеда. Потом ко мне подошёл ректор и сказал.

   - Завтра Валос выходит на занятия. А ты не хотел бы вести занятия по магии света?

   - Не поймите меня не правильно, но только с разрешения командора ордена.

   - Ладно, я думаю, что он будет не против. - Сказал ректор и пошёл к себе в кабинет, оставив меня обедать.

   После обеда я был предоставлен сам себе. Решил себе устроить небольшую экскурсию по Академии. Первым делом отыскал музей. Музей был в отдельном здании и если с наружи он представлял собой небольшой домик, то внутри он был поистине огромен. Внутри он был разделён на секции, каждая из которых не уступила бы некоторым стадионам. Первая секция была посвящена искусству. Сотни самых разнообразных картин, и скульптур. Вторая представляла собой огромную оружейную, тут было разнообразное оружия, начиная от доисторического копья, кончая лучшим оружием гномьих мастеров. Следующая была посвящена разнообразным машинам. Начиная от механических газонокосилок и заканчивая паровозами. Третья секция была посвящена големо-строению, начиная от рабочих големов, заканчивая передовыми военными разработками. Были секции посвящённые нечисти, нежити, демонам и прочим тварям, в ней были всевозможные муляжи настоящих чудовищ. Дальше была посвященная всевозможным расам. В ней были муляжи воинов. От легких эльфийских лучников, до панцирной пехоты гномов. От тяжелой кавалерии людей , до орских наездников на варлогах (Варлог - по виду напоминает огромного волка, выращиваются орками для военных действий. В бою опасность представляет их челюсти, которыми они прекрасно владеют. Что в сумме с наездником представляют серьёзную опасность. Питаются мясом.)

   Посетить я успел только пять секций из семидесяти. Потом ударил вечерний колокол и я пошёл обратно, открыв ближайшую дверь назад я сразу же очутился в холле. 'Магия пространства' только и пришло мне на ум. Когда только собрался ложиться спать со мной связался командор и дал добро на проведение учительской деятельности. На моё возмущение о том, что я не имею понятие, что такое преподавательская практика, он мне только ответил что это всего лишь на один год до конца моего контракта. И на самом деле учить студентов довольно просто, надо только вспомнить, как учили меня самого. Хотя методы преподавания в Ордене и Академии различаются, поэтому лучше посетить пару лекций и посмотреть, как это делают мои коллеги по ремеслу. С мыслями о том, что я боевой паладин, а не преподаватель я уже смирился. Так и заснул.

   Мои пары поставили после обеда. И если раньше занятия по магии света были факультативные, то сейчас сделали их обязательными. Хорошо хоть что до моих занятий допустили только старшие группы. А сейчас пока у меня есть целая куча времени до обеда, я решил посетить разные лекции и в перерывах побеседовать с преподавателями. Единственное что я понял со всех этих лекций и бесед, это то, что у каждого преподавателя своя методика. В обед старшие и младшие курсы собрали в актовом зале Академии. Довольно просторное помещение, которое вмещает в себя до пяти тысяч человек. Ректор вышел на подиум. Подняв руку, призвал всех к тишине и начал говорить.

   - Сегодня мы вас всех собрали, чтобы объявить об открытии факультета магии света. Деканом которого будет лэр Айзен Счастливчик по прозвищу Белое Пламя. Вести он будет практику применения атакующей и защитной магии. Или если говоря попроще, то боевой магии света. Ни для кого не секрет что в последнее время Некрополь всё больше и больше распространяет своё влияние на соседние силы, Некроманты проводят политику террора и запугивания. И единственный кто им может противостоять это воины и жрецы Триединого. Пока не пребудут преподаватели по святой магии, вся нагрузка ляжет на лэра Счастливчика. Преподавательской практикой занимается он недавно, так что опыта у него мало. Так что прошу его слушать очень внимательно, и вести себя соответственно надлежащим образом. Часы на преподавания по светлой магии придётся часть забрать у вашего свободного времени, другие часы мы заберем у некоторых теоретических дисциплин. Большее внимание сейчас будет уделяться именно практики. В связи с активацией на границах нашего государства орков при поддержке темной ложи. Всем известно какие отношения у нас с орками. А при поддержке орденов тьмы, орда представляет собой довольно опасную силу. Так как отношения между Святым Городом и Даогом нормализовались только пару лет назад. Так что найти хороших преподавателей до этого времени было проблематично.....

   Если честно говоря, что было дальше я толком не слушал. Если всю речь рассказать вкратце, то есть враг использующий магию тьмы и жертвоприношения. И для того чтоб победить его надо обраться либо к тьме, либо к свету. Лирия выбрала паладинов. По этому все учимся магии света, на сколько успеем и идём на передовую отдавать свои жизни отродьям тьмы. Без поддержки орденов паладинов, война с темными магами обречена на провал. И пока ведутся переговоры о военной поддержки, мы должны не дать захватить родину оркам. И поэтому Лирия скупает контракты паладинов по бешеным ценам. Что бы у страны появился шанс продержаться. Сплошная политика. Как стало известно, в стране находятся около двух сотен паладинов. Многие, из которых, только недавно закончили обучение. Это если посчитать на каждый город в стране по одному паладину. Так же в стране около тысячи жрецов, но в сравнение с жрецами Святого Города они даже с простым умертвием не справятся. Сила есть только у пары десятков этих жрецов. Но эта капля в море.

   - А сейчас слово предоставляется декану факультета света, - сказал ректор и пригласил меня на помост.

   - Для меня великая честь быть преподавателем в вашей Академии, и надеюсь я оправдаю ваше доверие, - я не любитель долгих речей. Поэтому предоставил ректору дальше говорить речь.

   Дальше стали накрывать столы. Чего тут только не было, ведь не каждый день появляется целый факультет. Все разделились на группы преподаватели во главе с ректором отдельно. Студенты разбились в основном по курсам и факультетам. От выпивки я хотел отказаться. За счет повышенного метаболизма она на меня не действует, как и большинство ядов. Организм нейтрализует все, прежде чем выпивка начинает действовать на него. Хотел отказаться, но не получилось. Пришлось пить.

Глава 7

   - Ну что Командор, как там дела у наших юных паладинов. - Сказал старик в белоснежной мантии. Не многие о нем слышали и еще меньше людей знали его в лицо. Архимаг магии света. К тому же являющимся верховным жрецом Триединого. Один из сильнейших магов света в этом мире.

   - Отлично. Один недавно вырезал гнездо вампиров, что терроризировали местное население, у остальных тоже не по одному десятку разных тварей и некромантов с личами. Другой заделался деканом в академии магии Лирии. Кстати весьма интересная личность. Место и время рождения не известно. Кто родители тоже непонятно. Нашли его на месте жертвоприношения. Из всей семьи остался в живых только он. А некромант, как показало вскрытие, зарезал сам себя на алтаре. Тем самым сорвав ритуал. Вопросов множество а вот ответов нету. Попытались тогда его прочитать, оказалась полная невосприимчивость к магии разума. Это еще не все. На инициации случилось сразу две вещи. Ладно бы если что-то одно, а дар внутреннего пламени и благодать триединого у одного человека. Причем видели якобы триединого, появившегося в образе старца. Но Триединый не когда не появлялся в образе старца. Это больше было похоже по описаниям на Велеска бога света и добра у язычников. Кстати после этого аура его увеличилась в десятки раз. Мы для него сделали упор на ближний бой. И готовили его как паладина, а не жреца. Хотя аура по силе не уступит нашим магистрам светлой магии. Но умений у него не много только базовый набор знаний паладина по магии света. Что с его способностями белого пламени ему вполне хватает. Следующей инициации мы не проводили. Да и не даст она ему ничего сверх того что у него есть. Также наши специалисты обнаружили у него способности к демонологии и стихийной магии. Так что есть опасения, что он может сбиться с пути Триединого.

   - Именно поэтому вы поставили его на тепленькое местечко в Академию Лирии.

   - Именно так

   - А что вам известно об ордене рыцарей Равновесия.

   - Это сказки для детей. Никакого ордена не существует.

   - Нет, мой друг это не сказки. Я за всю свою жизнь видел в этом мире только одного такого рыцаря. И сила у него по истине чудовищная. Обладает он феноменальными качествами и силой. Они могут быть стихийниками, некромантами или паладинами. Суть не важно. Важно то что они уникальные в своём роде и чудовищные по силе. И призваны они для поддержания равновесия стихий. Ты знаешь, почему за столько лет не мы не Некрополь друг друга полностью не вырезали? Именно потому, что тогда на одной из сторон появится такой рыцарь и приведет все к равновесию. То есть если образно говорить, то вырежет противоположный орден и исчезнет. Также, почему демоны сами не могут вылезти в наш мир, а только по призыву? Как кстати и ангелы. Именно из-за закона равновесия. Если на одной стороне появляется сила то она обязательно появится на другой. Это закон равновесия. Если появляется темный властелин то обязательно появится и светлый. Тоже самое и с противоположными стихиями. Один год больше магов огня. Потом следующий магов земли или воды. И так далее. На каждого темного рыцаря появится светлый паладин. Так же как и на каждого жреца появится свой еретик. Силы всегда практически равны. Но по поводу рыцарей есть один маленький нюанс. Рыцарь должен быть не из нашего мира. Некоторые считают этот закон сказкой. А некоторые верят в него.

   - И это как то относится к Счастливчику?

   - Не знаю. Хотя если проанализировать его способности, то что у нас получается командор?

   Верховный любит задавать загадки, подумал он, а сам вслух ответил:

   - Свет антипод тьмы. Стихийная магия использует внешнюю энергию в отличии от жертвоприношений. Значит его противником может быть Темный маг использующий жертвоприношения. А причем тут демонология не пойму ни как?

   - Демонология не обязательно только призыв демонов. Так же их укрощение и борьба с ними. И что является антиподом демонов?

   - Ангелы?

   -Правильно, но не то. Демоны это противоположность богам. А есть такие демоны что равны по силе богам таких называют архидемонами.

   -А, от куда тогда Темные Боги?

   - Темные боги - это отступники. Которые пошли по пути тьмы. Изначально были только светлые боги и демоны. Но если в мире появляются архидемоны то светлые боги и темные всегда объединяются. Разборки между богами это внутренние проблемы. А вот архидемоны это уже внешняя угроза. И если боги зависят от веры людей, то демонам нужны только их души. Разница между темным богом и демонами огромна. Если первым для существования нужны люди и их вера. И они не будут уничтожать мир и людей. То архидемон в лучшем случае превратит мир в филиал Инферно. А в худшем просто уничтожит мир и сожрет души всех живых существ. А скорей всего совместит все это. Сожрет все души, и превратит в один из миров Инферно заселенный одними демонами.

   - Для чего тогда демонология Айзену?

   -Очень просто демология может использоваться для перемещения между планами бытия так же позволяет не только призывать существ от туда, но и отправить себя в их мир. И поверь мне, для демонов нет страшнее противника чем демонолог, а если дать ему время подготовиться, то архимаг демонологии может скрутить в бараний рог любого архидемона. А если представить что по силе архидемоны не уступают богам. То представь себе, какая это сила в руках простого смертного. Если вместо демонолога будет стихийный архимаг, некромант или маг света, они не смогут потягаться с архидемоном. Их просто размажут в тоненький слой, и намажут счастливому архидемону на бутерброд, это образно говоря. А демонолог может потягаться, но демонологов ступени архимага в сопряжении миров, приходится один на несколько десятков миров. Так как среди демологов высокая смертность. И если жрецы черпают силы из своих богов. То демологи могут черпать под средством договора из демонов или же напрямую из инферно. А чем сильней демон, тем он хитрей и изворотливый. И тем трудней его напугать и принудить. Также сильные демонологи могут поглощать души демонов. И либо использовать их как источник энергии, либо призвать их в материальный мир. И это один из способов нарастить силы который не зависит от твоего дара, а зависит только от умения. Более близки к ним некроманты. Но там от дара многое зависит. К примеру, чтоб создать костяного дракона, одного умения мало, нужно еще очень сильный дар к темной магии. А не то ты просто не сможешь его подчинить, и он сожрет своего создателя. Но есть у них одна особенность они могут использовать ритуальные убийства. Поглощая тем самым всю жизненную энергию жертвы. Глупость что они поглощают силу мага. Просто сила пытается спасти своего хозяина от смерти и подпитывает жизненную энергию за счет магической. К примеру от долгоживущих рас можно получить гораздо больше энергии чем от некоторых магов. В особенности от эльфов. Сильные некроманты могут запечатать душу в артефакте. Сами они её поглотить не могут. Выпить силу из души могут. Заточить душу на какое то время тоже могут. Но души принадлежат богу или демону, с которым заключен договор на душу. И после смерти рано или поздно душа попадает туда куда собственно и должна. Если человек не верил не в одного из богов, и не заключал не каких контрактов. То просто отправиться на круг перерождения. А на счет Айзена то он должен сам выбрать свой путь. А мы должны будем ему в этом помочь. А развивать его лучше по трем направлениям, в которых у него есть способности. Но держать это надо в секрете особенно его дар к демонологии. Паладин, призывающий демонов, даже сам набор слов звучит невероятно и если это раскроется, то это будет черным пятном на репутации паладинов. Хватит даже наличия дара в стихийной магии. Если кто-то узнает, то его придётся официально отлучить от ордена.

   - И как же отлучить его, если на нем божественное благословение. Даже если собрать всех паладинов и священников совместных сил не хватит чтоб отлучить его от силы. Мы можем только заблокировать его.

   - Не надо никого собирать или отлучать от источника силы. Достаточно будет вычеркнуть его из ордена паладинов и объявить его отступником.

   -Думаю если грамотно все сделать. То может все вполне получиться. Надо будет ему объяснить причину отлучения от ордена. Но сделать это так чтоб он думал, что это самый лучший вариант. И сделать маленькое исключение ему. Не отлучать его от силы, так как захоти даже мы это сделать сумеем. Провернуть все это надо аккуратно. Сделать его обязанным ордену.

   -Что требуется предпринять?

   -Надо устроить ему посвящение стихий.

   -Случайный случай? Кто-то нечаянно активировал источник. К примеру, при инициации студентов. Как раз скоро конец учебного года. А потом академия Лирии будет принимать будущих магов и преподаватели обязаны присутствовать при инициации, чтобы обеспечить безопасность студентов, если пойдёт что не так. Например, если источник попытается убить студента преподаватели должны будут спасти ему жизнь и вмешаться в инициацию. Надо только перенаселить источник на другой объект и объединить четыре основных стихийных источника в одну сеть. Но это технические подробности, хотя для этого нам понадобятся четыре архимага чтоб контролировать процесс. Так же их придётся замаскировать, чтоб объект не заметил их раньше времени.

   - Каникулы в принципе можно устроить ему экспедицию куда-нибудь.

   - Правильно мыслишь в заброшенный храм. А там устроить инициацию по демонологии. Как известно, чтоб инициировать будущего демонолога, надо тому побывать в Инферно и чем дольше он там пробудет, тем сильней будет его дар. Простому смертному там не выжить. Сам мир для нас смертелен. Обычно учитель толкает ученика в портал, потом ученик должен послать зов. И чем сильней прибудет демон, тем лучше для инициации. Дальше учитель вытаскивает себя и ученика в обычный мир. Следом за ними идёт демон. И попадает в пентаграмму подчинения. Потом учитель подчиняет демона. И связывает его клятвой с учеником. Осталось только подобрать исполнителей.

Глава 8

   Кончался второй учебный семестр. И начинались летние каникулы. Прибыли учителя из ордена. Так же приготовили помещения. Прибыл архимаг света и установил источник для инициации. Академии это обошлось в кругленькую сумму. Фактически все было готово к приёму первых студентов.

   - Декан Айзен вас к себе ректор вызывает. - Забежал, какой то студент третьего курса с факультета воздуха.

   -Сейчас подойду.

   Поднявшись в кабинет ректора. Я постучал в дверь

   - Войдите,- раздался из-за двери голос ректора.

   -Вызывали?

   - Да, так как начались каникулы, и преподаватели уходят в отпуск. То ты теперь подчиняешься снова ордену. И вот тебе депеша с предписанием. Отправиться в экспедицию к обнаруженному недавно храму одному из языческих богов. Предположительно Велеску. Так что нужно внимательно все осмотреть. Сам храм запечатать. Подробности в этом пакете. - Я взял пакет и пошёл к себе в комнату, готовиться к отъезду.

   Утром с рассветом я выехал из академии к пограничному городу Орбас, добрался до него примерно за неделю. Мантия декана магии света, накинутая поверх доспехов, сослужила хорошую службу. Встречные патрули не обращали на меня внимания. Хотя был один случай, когда меня остановили для проверки. Но когда подъехал маг. Взглянув на документы. Пробормотав извинения себе под нос. Патруль поехал дальше. Разбойники разбегались от одного только вида мага. Нежити на дорогах фактически не было. А та что была, представляла опасность только для одиночек. К магам нежить не совалась. А так как на мне был амулет скрывающий ауру, я изрядно почистил местные леса и болота вдоль дороги. Через три дня пути в придорожном постоялом дворе. Ко мне подсел полноватый мужичек небольшого роста.

   - Здравствуйте господин маг. Я хозяин каравана. Зовут меня Фенск. Я хотел бы предложить вам работу. Позвольте узнать ваше магическое звание?

   - Я декан факультета магии света Магической академии Лирии, это все что следует вам знать. - Ответил я.

   - Позвольте взглянуть на ваши документы. Извините, что спрашиваю. Но я не могу видеть ауру, как господа маги. А работа ответственная. Хотелось бы удостовериться, что вы именно тот за кого себя выдаёте.

   - Смотрите - сказал я протянув ему документы.

   - Отлично мы направляемся к границе. Там дальше нас должны встретить. Я хотел бы нанять вас как мага охраны. Я конечно понимаю, что вы не практик а теоретик. Стандартная оплата мага ранга бакалавра. Также питание за счет каравана.

   - Простите, меня это не интересует.

   - Как же мне вас тогда заинтересовать?

   - Оплата магистра и питание за счет каравана.

   - Извольте! Могу предложить вам....

   Дальше пошёл просто на просто торг. Торговались минут сорок. Еще столько же обговаривали все детали. В конце решили. Что оплата как боевому магу гильдии, но питание в тавернах за мой счет. Десять золотых за сопровождение к городу Орбас. Плюс надбавки за боевые действия, если такие будут. Заработать десять золотых за четыре дня. Хотя и доберусь на день позже, чем планировал, но я специально оставлял запас на один день пути на непредвиденные случаи.

   К каравану, узнав что в охране будет маг, присоединились еще несколько торговцев. Только тут я понял, что караванщик на мне неплохо заработал. С этих торговцев он содрал куда больше чем десять золотых. Охрана каравана непыльное дело. В основном так подрабатывают ученики. Но и некоторые боевые маги, если им по пути не прочь заработать несколько монет. Два дня пути с караваном. Прошли спокойно. Разбойники от каравана. Держались подальше. Мелкие группы не сунулись бы и так, а большие опасались мага. Потом сигнальная сеть засекла крупное скопление людей впереди, среди них было два мага. Судя по ауре средних ступеней ранга бакалавра. То есть их сила была гораздо меньше моей. А так как на мне был еще амулет и доспехи то их ждал сюрприз. Не хотелось раскрывать своё инкогнито. На простого мага будь то даже маг света. Внимания не кто не обратит. А вот паладин привлечет ненужное внимание. Так придётся побыть магом света даже в битве. Поставив на отряд сферу света, которая защитит и от физического и от магического воздействия. Приказал приготовиться к отражению физического нападения. Вперед на дорогу вышли два мага. Как я и говорил ступени бакалавра, что соответствует по силе выпускнику высшей магической академии. Огненный маг, и воздушный. Воздушный усилил голос. И сказал:

   - Можете оставить деньги и товары тогда мы вам оставим жизни. И если считаете, что этот клоун с парой артефактов, выдающий себя за мага вам поможет. То вы глубоко заблуждаетесь.

   Хозяин каравана глянул на меня. Ответив ему кивком, что все в порядке я вышел вперед. И сказав:

   - А вот так - я отключил амулет, что прячет ауру.

   Маги впали в ступор. Рассчитывали на встречу с простым студентом. В худшем случае с выпускником. Первый испуг прошёл. И крикнув бегом отходим. Побежали в сторону леса. Уйти я им не дал. Кинув всего два заклятья. 'Вакуум' на магов. И 'светлый дождь' на разбойников. 'Вакуум' действует так, что окружая твою ауру. Ты попадаешь в столп света, который препятствует прохождению света. Довольно простое заклинание. Вы попробуйте, что ни будь сделать, если вы ничего кроме света вокруг себя не видите. Оно относится к разряду деморализующих. И чем сильней сила мага наложившего заклятье, тем сильней действие и трудней снять. Он не продавливает защиту, а просто накладывается поверх неё. Что бы снять его нужно просто его обмануть. Оставить энергетический фантом, а самому выйти из-под действия заклинания, но уже без щитов. Или просто использовать скачок в сторону. А лучше просто уничтожить его на подходе. Сходные заклинания в школе магии тьмы. Данное заклинание реагирует на энергию. То есть питается уже за счет жертвы. А 'светлый дождь' представляет собой красивое зрелище, тонкие лучи света падают с неба и прожигают врага насквозь. Чтоб ему противостоять, нужны или быстрая реакция и ноги или просто хорошая защита. Первыми погибли разбойники без защитных амулетов, потом в бегущую толпу я кинул конструктор из двух заклинаний света 'волна света' которая, если встречает преграду, высвобождает 'копья света'. Тут уже начали гибнуть владельцы защитных амулетов. Из сотни разбойников удалось уйти только троим. Маги сняли 'вакуум' за счет грубой силы. Воздушник его сдул. А огневик сжёг. И если у воздушника осталось 3\4 силы, то огневик потратил половину. Поняв, что им не уйти, они перешли в атаку. В паре они работают весьма неплохо. 'Шар огня' и 'лезвия воздуха'. 'Стена пламени' усиленная 'стеной воздуха', 'Копья огня' и 'молот воздуха'. Некоторые разрушил в полёте. Некоторые принял на защиту. Сделать они мне не могли ничего. В другое время я оставил бы их живыми но мне не надо чтоб на допросе они рассказали о моей ауре. Простые люди ауры не видят, а из магов только они. Что ж я не хотел. Две 'иглы света'. используемые специально для пробивания магических щитов. Прошили их насквозь. А таран света не оставил он них ничего.

   Для простых охранников все произошло очень быстро. Сначала вышли два бандитских мага. Потом вышел наш маг. И те маги побежали. Он в них кинул заклинание, которое окутало их светом и они попадали. Потом с неба полились лучи света, которые уничтожили почти всех разбойников. Следом пошла волна света, которая выбрасывала из себя копья и добила тех кто выжил после первой атаки. Затем освободившиеся два мага начали забрасывать нашего мага и караван заклинаниями. Но на пути заклинаний вырастала тонкая пленка, которая их не пропускала. А зрелище было еще то. Когда в тебя летит огненный шар и недолетая пары метров разбивается об тоненькую плёнку, равнодушным не останется не кто.

   Доведя караван до Орбаса, я с ним расстался, получив свои десять золотых, и еще около сорока за бой с разбойниками.

Глава 9

  Орбас небольшой пограничный городок с населением в пару тысяч человек. Согласно предписанию миссия секретная, подробности получить должен на месте. Зайдя в местный трактир. Я подошёл к хозяину. И сказал

   - Не будет ли у вас харварского вина пяти летней выдержки?

   - У нас есть только вино ливонских монахов по пять золотых за бутылку. Будете брать.

   - Да. Я хотел бы сделать подарок своему отцу на именины и закажу у вас 10 бутылок. Вот пятьдесят золотых. - Кинул я мешок с деньгами на барную стойку, где они тут же исчезли.

   - Пойдемте вас ждут, - сказал хозяин и крикнув - Люси подмени меня, сейчас мы с клиентом сходим на склад за вином.

   - Как скажите,- ответила она.

   - Пошли, - сказал он уже мне.

   Мы вышли во двор, потом пошли по улице. Зашли в переулок. Хозяин таверны отстучал два коротких и три длинных удара. Нам открыли дверь. Он пропустил меня вперед. Сам он пошёл обратно в таверну. Там седели и играли в карты два воина. Еще двое спустились со второго этажа.

   - Айзен Счастливчик прибыл для выполнения миссии ордена. Кто руководитель экспедиции?

   - Привет меня зовут Рин а этот бугай Рон. Мы братья. Это спускаются Энтони и Чизен.

   - А меня зовут Элист Эльмануел де Касандр мак Лосмессинг. Это краткий титул, но можно просто Касандр.

   Я застыл в ступоре. Касандр был темный как ночь.

   - Что первый рас темного эльфа увидел, привыкай. Нам с ним почти месяц провести придётся.

   - По профессии я демонолог. И нам предстоит охота на демона. Так что готовьтесь, завтра утром выступаем.

   Демонолог! Орден имеет какое то отношение к демонологам. Теперь понятно, почему задание секретное. Если об этом узнают это позорное пятно на всю жизнь. Я бы отказался от задания. Но это еще хуже. Тогда заклеймят как труса или предателя. Тем более что задание секретное. Так что если ни кто не узнает, то будет все в порядке. Но я потребую объяснений с командора.

   - Нам предстоит серьёзное задание. Нам надо исследовать старый заброшенный храм. По нашей информации там оборудовал себе логово старший демон. Пока он ни кого не убил. Но паника среди населения нам не нужна. Рин и Рон выбудете нашей страховкой на случай осложнений. Демоны практически не восприимчивы к магии. Так что придётся постараться. Энтони и Чисен будут нашими проводниками. Я тяжелой артиллерией, а Айзен наживкой. Находим храм, потом призываем туда этого демона. Подчиняем или убиваем. Запечатываем храм и уходим, Айзен тебе придётся обучиться зову, чтобы выманить демона.

   Дроу утащил меня наверх, оставив всех солдат внизу. Входим в состояние медитации.

   - Теперь я использую зов, чтобы позвать демона. А вы внимательно смотрите и запоминаете. - В течение часа он методично повторял зов. Пару рас призвал простых бесов. Чтоб показать, как он действует. Научиться зову нельзя, это сродни дару. У каждого он индивидуален. Хотя он и похож, каждый его чувствует по-своему. Ладно, продолжим завтра.

   Утром я встал с рассветом солнца, прочитал утреннюю молитву, умылся. Потом проверил доспех и оружие. Еще раз изучил пространственное кольцо с доспехом. Работа мастера, что тут сказать. Но в бою может так случиться, что я не успею повернуть кольцо. Да и по уставу паладин всегда должен быть в доспехе. Привык я к нему уже. Поэтому я выключил кольца. Действуют они просто создают пространственный карман, в который складываются доспехи. Так как там не очень много места то помещаются туда только доспехи. Я изменил настройку. Сначала хотел поместить туда мешок с вещами. Потом посмотрел, место вообще фактически мешок не занимает. Решил туда поместить заклинания. Чтоб в бою была страховка. Но задался другим вопросом как? Открытое заклинание туда не поместишь. Точней поместиться только одно, но слабое. А это меня не устраивает. Решил зачаровать много, много маленьких предметов. Другой вопрос чтоб такое зачаровать? В подпространстве время остановлено. Там не портятся продукты, и даже самые нестабильные заклинания можно хранить вечно. Ладно, спущусь поем, потом продолжу. На завтрак была гороховая каша. Притом довольно неплохо приготовленная. Точно!!! Горох! Осенило меня. Заклинания наложенные держатся очень мало. Чем проще заклинание, тем дольше будет оно держаться. Но чтоб нанести хоть какой-то вред противнику. Нужны хотя бы перво-уровневые заклинания, которые учат студенты на первом курсе. Самое простое это стрелы, продержаться на горошине они около часа. Они есть в каждой стихии, принцип построения у них одинаков. Различна только энергия, которой они наполняются. Все решено буду наполнять горошины стрелами света, и складывать в подпространство. Место горох там займет не много. Самая проблема зачаровывать каждую горошину. У мастера на горошину уходит от 2 до 5 секунд. Студенты будут возиться по минуте. Чем сильней маг, тем меньше время.

   - Что задумался? - Спросил у меня дроу, - спустился, даже не поздоровался.

   - Да так.... - мне стало немного стыдно, что я даже их не заметил. С паладинами такое не свойственно. Это больше подходит магам. М-да работа декана на факультете даёт о себе знать. Скоро забуду, как доспех надевается.

   - Ладно, доедаем и выдвигаемся.

Глава 10

  Первые несколько дней двигались мы вдоль границы. Разбойников тут не было из-за удаления от центрального тракта. Да и кого тут грабить? Разве что военные патрули. Те сами кого захотят, могут ограбить. На привалах и вечерами перед сном пытался повторить зов. И моя настойчивость и терпение были вознаграждены. Сначала слабо и через раз на третий. А потом все чаще и лучше.

   - У вас определенно талант к демонологии, - говорил Касандр, - Если захотите поменять специальность, то приходите ко мне. С удовольствием возьму вас к себе в ученики.

   - Буду иметь в виду, - Отвечал я каждый вечер.

   Потом свернули на старую дорогу, ведущую к храму. Снаружи если не знаешь чего искать, можно было пройти мимо, не заметив его. Внутри Храм отлично сохранился. Мы зашли в центральный зал и дроу стал готовить пентаграмму для демона. Потом мы встали в центр пентаграммы. И дроу еще раз повторил мне инструкции.

   - Заходишь в портал, кидаешь зов и уходишь. Демон пойдёт вслед за тобой.

   Странный способ охоты на демона. Подумал я. И зачем нам нужен портал, если можно его просто выследить и убить. Но ладно, глава экспедиции дроу. Ему должно быть видней. Дроу открыл портал. Портал отличался от всех видимых мной очень сильно. Если обычные были мягких цветов и стабильные. То этот был ярко-красный и хаотичный. Он постоянно менял форму. Как-то желания попробовать в него вступить, особо не было. Пока я стоял у края портала и собирался с силами. Из портала вылезла страшная когтистая лапа, и схватив меня затащила во внутрь. Эльф прыгнул следом за мной.

   Оказался я в аду. В прямом смысле этого слова. Под ногами был пепел, небо было красного цвета, и мир казалось давил на тебя. Воздух был очень горячий и демон, держащий меня в лапе. Я рубанул, мечом по лапе. Заревев от боли, он все-таки меня выпустил. Тут появился темный эльф, и что-то выкрикнув, направил в сторону демона руки. Демона охватила цепь, которая полностью его обхватила, не смотря на его огромный рост около трех метров.

   - Быстро делай зов, и уходим, - крикнул Касандр.

   Сосредоточившись, я послал зов. Вдруг земля затряслась. И тысячи демонов понеслись на нас. Уже мы собрались уходить обратно в портал. Как раздался рёв который перекрыл весь этот шум. Портал задрожал и потух. И тысячи демонов бросились на нас. Под Касандром оказалась пентаграмма. Он, вдруг прочитав какое - то заклинание растворился в воздухе. Бросив мне напоследок всего одно слово, - Прости.

   И я оказался один на один против мира инферно. Мира демонов. Вся волна демонов вдруг остановилась и вперед вышло существо превышающее ростом любого из виденных мне когда либо демонов. А аура его истинно чудовищна по силе. Я вспомнил, что таких демонов, называли Архидемонами. И они являлись повелителями Инферно. В каждом мире Инферно был один такой демон. И по силе они были равны богам. И если один такой прорывался во внешний мир. То запечатать его обратно можно было при божественном вмешательстве. Или же ценой миллиардов жизней. И мне повезло наткнуться именно на него. Вдруг у меня возник голос в голове.

   -ПИЩААААА. ТЫ ЗВАЛ МЕНЯ? ЧТО ЖЕ МНЕ С ТОБОЙ ДЕЛАТЬ?

   На меня напал ступор. В присутствии архидемона, я не мог не то что произнести заклинания. Я даже пошевелиться не мог.

   Вдруг произошла вспышка света, и когда у меня восстановилось зрение, между мной и архидемоном стоял старик в белых одеждах. Он был тем же, что появлялся при моей инициации. Тот же самый посох тот же самый взгляд. Я попытался увидеть его ауру, но ничего не заметил, на вид просто обычный человек. То, что произошло дальше изумило не только меня, но и архидемона. Он просто поднялся на уровень его лица и ударил архидемона посохом по носу. Архидемон отлетел от него на несколько десятков метров. И врезался в толпу демонов. Некоторых при этом придавив. Он встал и уменьшился размерами до обычного человека. Подошёл обратно.

   - Простите меня Велеск, я проявил неучтивость. Я попрошу покинуть мой филиал Инферно. Согласно Договору между Богами и Демонами.

   - Вы первые нарушили договор.

   - О чем вы? Этот смертный прошёл в мой мир через портал. Он моя законная добыча.

   - Ну он не сам прошёл через портал а его затащил этот демон в него. А так же на нем была моя метка и он является моим паладином. Так что я имею полное право вмешаться. Этот пункт есть в Договоре. Я это точно знаю, так как я был одной стороной, которые его подписывали. А вот вы Азаг-Тор еще в это время не родились и не вам мне тыкать договором. Так что этот конфликт между нами. И я имею полное право уничтожить в качестве компенсации ваш мир и вас, в том числе. За вас не вступятся владыки Хаоса.

   - Подождите. К чему нам развивать конфликт. Тем более ваш избранный жив и здоров. Давайте замнем этот скандал. Ведь мы можем договориться. Я уверен, что владыкам не понравиться, если уничтожат один из миров Инферно. И даже вам не выдержать их гнев.

   - Молодой человек вы успели отправить зов?

   - Ддда..

   - Тогда пускай демон, ответивший на его зов, пойдёт в его подчинение. Согласно ритуалу инициации.

   - Это невозможно! Я сам ответил на его зов.

   - Тогда будет война.

   - Подождите можно. Что то придумать. Например, я сам завершу ритуал инициации. Тогда ему не понадобиться вызов.

   - Тогда вас свяжет связь гораздо крепче, чем наставника и ученика. Какая вам от этого польза?

   - Я сохраню свой мир. И смогу через него изучить мир смертных.

   - Тогда взамен вам придётся учить его демологии.

   - Я согласен.- ответил демон. И было видно, что он, что то задумал.

   - А вы молодой человек согласны.

   - Как же я могу пойти против воли Триединого. Согласен.

   - Триединый мой младший брат. Жажда власти и силы ослепила его. Но я на него не держу зла. Я уступил ему мир. У него он единственный, а у меня их сотни, где есть мои верующие. А в вашем посвящении участвовал тоже я. Так что к Триединому вы не имеете не какого отношения.

   - Но как же я ведь всю жизнь молился ему.

   - Он мой брат, так что это не так уж и важно кому вы молились. Ну, так что вы согласны? Хочу вас предупредить, что как только узнают о том, что вы стали демонологом вас отлучат от церкви.

   - Да я согласен. Бог в душе у человека. И можно отлучить человека от Церкви, но нельзя отлучить его от Бога.

   - Вы мне определенно нравитесь молодой человек. Хотел бы я сделать вас своим жрецом, но к сожалению, вам предстоит другой путь. Путь рыцаря Равновесия. Так что удачи вам. Демон не вздумай обмануть меня. - сказал бог и исчез.

   - Доброго пути. Мне нравиться с ним общаться. Но видеть его хотелось бы как можно реже,- ответил Азаг-Тор. Ну что пошли ученичёк нам еще предстоит пройти инициацию. Да и еще полчаса нахождения тут и ты сойдешь с ума.

   Демон перенес меня в огромный храм. Посередине храма был мрачный алтарь залитый кровью. Он взмахнул рукой. И алтарь исчез, также исчезла вся кровь. А посередине возникла огромная пентаграмма с двумя кругами, большим и малым в центре. По лучам пентаграммы расположились демоны-маги Хорги. О них я слышал только в легендах. По силе они были равны людским Архимагам. Примерно о существовании десяти архимагов было известно в нашем мире. Так что, даже не считая архидемона, тут была колоссальная сила. Сама пентаграмма была порядка 800 метров в диаметре и была настолько сложная и мощная. Что захватывало дух от одной мысли, что это ради одного меня. Мы с Азаг-Тором встали каждый в свой круг. И тут все демоны начали читать заклинание.

   На что это было похоже невозможно описать. Но читали заклинание они так синхронно и громко. Что казалось, это говорит одно огромное существо. Причем, очень огромное и очень сильное. Потом было ощущение, что сам изначальный хаос заглянул к нам на огонёк. Столь много силы было тут задействовано. И потом наши тела соединились. Моё и архидемона. Так же как и соединились наши души. Теперь я знал все о демонологии и демонах. Как будто был один из них. Я был Азаг-Тогом, сыном Нерзал-Тога, владыкой мира Инферно Амрод. Который находится рядом с миром смертных Зорианом. Потом ощущение пропало и снова стал собой Айзеном Счастливчиком Белое Пламя. И тут на меня накатило ощущение силы. Сила мира демонов. Сила Хаоса. Она заполняла меня снова и снова. Я чувствовал себя способным на все. Эта сила пьянила. Хотелось еще и еще. Потом эта сила полностью заполнила меня. Я почувствовал, что больше не могу вместить в себя, а сила все текла и текла в меня. Я попытался закрыться, но это ни к чему не привело. Сила переполняла меня, и тело под действием силы начинало меняться. Я почувствовал, что если я ничего не сделаю, то я стану демоном. Я нырнул внутрь ауры. И создал пространственный карман в ауре. Сила прекратила менять моё тело, и полилась внутрь. Канал силы становился все шире и шире. А сила все уходила и уходила в этот карман. Концентрация все нарастала и нарастала. Теперь сила принялась менять карман под себя, как она хотела поменять моё тело. Ширина потока все возрастала и возрастала. И я понял, что во мне родился источник. Чем больше силы он получал, тем сильней он становился. И теперь он начал засасывать весь этот поток. Он не останавливался, пока не впитал в себя весь поток до единой капли. Следующим делом источник стал менять мою ауру. Он не пытался уничтожить силу Света во мне. Он просто переплетался с ней. Потом кто-то начал строить мою ауру заново. А это было по истине больно. Теперь моя аура бело-красного цвета. Половина ауры около источника была красной. Другая половина вокруг печати Велеска была белой. Сам источник тоже вскоре начинал напоминать печать. Потом эти две печати соединились в одну. И вдруг аура стала наполовину красной и наполовину белой. Потом я потерял сознание. Очнулся я в пентаграмме от холода. Встав и оглянувшись. Я увидел, что Хорги тоже были полностью истощены магически. А рядом со мной был порядком уставший архидемон. Переместив меня в что-то на подобии комнаты он сказал.

   - Ты или станешь самым великим демонологом и обуздаешь силу. Или сила убьёт тебя. Выбор у тебя не большой. Спи. Завтра начнутся занятия по демонологии. Теперь ты можешь находиться в Инферно, не опасаясь за свой ум. В любом мире. Сила будет оберегать тебя. Так что можешь не волноваться. Завтра начну тебя обучать. Хотя ты и получил знания. Но чтобы они остались у тебя в голове надо закрепить их практикой, так что готовься, - сказал демон и исчез. Я после этого почти сразу уснул.

   Утром начались даже не тренировки, а прогон всех знаний, что я умею. Я сказал демону.

   - В сентябре у меня начинаются занятия. Мне надо попасть к началу.

   - Не волнуйся, успеешь, - После этого занятия перенеслись в специальную комнату, в которой было замедленно время в десять раз. - Ну не так уж и силён я в пространственной магии. Мой отец мог бы замедлить время в несколько сотен раз. А дед вообще остановить.

   Потом возникла проблема с питанием. Все демоны питались разлитой вокруг энергией. И если кого то и поедали, то это было способом добычи энергии. Демоническая еда не одному человеку не годилась. Пришлось Азаг-Тогу чуть перестроить моё тело, чтоб я мог не нуждаться в еде. А питаться энергией. И пока во мне была магическая энергия, я не мог умереть с голоду. Такой способ питания был не очень приятным. И все равно голод оставался. Но он был теперь не смертельным. По времени внешнего мира я провел в гостях у демонов два месяца. Тогда как по внутреннему времени я провёл примерно около двух лет. Теперь я мог заткнуть за пояс любого демонолога. Я уже и забыл про то, что раньше хотел успеть к началу занятий в академии. Как же давно это было. Но наставник мне об этом напомнил и дал мне мой амулет скрывающий ауру.

Глава 11.

  Портал я открыл в храме. Из которого сюда попал. Отряда, с которым я сюда прибыл, след простыл. Что не удивительно. Лошадей они тоже с собой забрали. Так чтоб вовремя добраться до академии, можно было вызвать одного из демонов. Или же открыть портал. Решив, что если я прибуду верхом на демоне, мне ни кто не обрадуется. А так, как мантия декана не подлежит восстановлению, как и мои доспехи с оружием. Могу вызвать подозрение. Пребывание в Инферно и многочисленные битвы и тренировки сказались на них не лучшем образом. Хотя на теле я мог вырастить броню ничуть не уступающим моим доспехам. А вместо меча вырастить из своей руки клинок с любыми свойствами было все равно жалко. Да и два года в Инферно дают о себе знать. Если раньше я больше уповать старался на оружие, то теперь став сильней магически я забросил фехтование и сосредоточился на магии. Теперь уже меня нельзя назвать паладином. Я мог изменить свое тело во все, что захочу. Мне уже не нужно оружие у меня теперь оружие, которое невозможно потерять или сломать. Это моя сила. Вздумай я защитить ступень по демонологии. Я бы спокойно защитил ступень архимага. Полностью изменить своё тело может только архимаг. Магистры меняют частично. Что в совокупности с двумя стихиями даёт мне огромное преимущество. Перестроив своё тело, я стал таким, как и до отправки в экспедицию. Теперь на мне были доспехи, плащ и оружие. Но они состояли из силы. И снять или убрать их было нельзя. Но пойдёт на первое время. Я махом руки создал пентаграмму перемещения, такую же через которую удрал Касандр когда мы были в Инферно. Я отправился в Даог к Академии. Вышел я за пару километров от города. И пошёл пешком по дороге в сторону города. Зайдя в академию, я прошёл в свою комнату и первым делом переоделся в запасную мантию. Затем пошел, отчитался ректору, что вернулся с задания. Через несколько дней должен был начаться набор студентов. И впервые за два года я поел нормальной еды. Брал добавки в столовой три раза. Чуть не лопнул. Есть все-таки в жизни маленькие радости.

   Меня включили в приёмную комиссию. Я должен был, как и другие преподаватели проверять всех желающих на наличие магического дара. Первый раз бесплатно все проверяются на совершеннолетие. Следующие проверки уже стоят кругленькую сумму в десять золотых. Народу было много. Приезжали со всей страны. А это тысячи людей. В этом году надо было проверить около десяти тысяч человек. В приёмную комиссию входило порядка тридцати магов, каждый из них был деканом по своему предмету. Предметы делились на свет, тьму, и нейтральные дисциплины. Факультетов было тридцать. Человек заходил и ему сообщали, есть ли у него способности к магии. Если есть, то говорили, какие и предлагали выбрать один из предложенных, к которому он имеет способности. А если нет, то ему тоже это сообщалось. Двери было три. В первую все заходили. Во вторую выходили те, кто имел дар. И в третью выходили те, кто не имел дара. В принципе ничего сложного главное всматриваться и подмечать есть ли у человека дар или нет. Если есть дар к магии. То отправляешь его в левую дверь. Если нет дара в правую дверь. Вот и вся работа. Единственное, это сложно сидеть по восемнадцать часов в сутки, с перерывом в полчаса на обед, но никто не жаловался. Платили магам за эти три дня хорошо. Потом надо было провести инициацию с источником, чтобы разбудить дар. Тут и произошёл маленький инцидент. Инициация на мага стихии огня, воздуха, воды и земли происходила в одной комнате. Как только настала моя очередь следить за безопасностью. Я зашел, чтобы проверить все ли в порядке с источниками. Когда я их осматривал. Кто-то запер комнату снаружи и разбудил источники. Сначала первым была земля. Меня начала переполнять сила земли. Опыт уже был, и я также создал в ауре под пространство. Куда я слил всю силу с источника. Аналогичным образом я поступил и с другими тремя источниками. Теперь к моей печати добавилось еще четыре фрагмента по сравнению с другими, каждый из фрагментов был маленьким. Но вместе вчетвером фрагменты были как один фрагмент света или демонологии. Печати встали на место аура начала меняться, и я потерял сознание.

Глава 12

  Очнулся я уже в лазарете. Амулет с меня сняли. Аура переливалась разными цветами, из которых преобладали красные и белые цвета. 'Все попал' пронеслась мысль, теперь точно не удастся скрыть занятия демонологией от ордена паладинов.

   - Мда... - Сказал ректор - И кто же мы такой теперь? Аура по силе как у архимага, причем довольно не слабая, шесть цветов в ауре. Преобладают белый и красный. Магия света и демонология, остальные цвета стихий. Когда же ты демологом успел стать непонятно. Кстати не подскажете, господин архимаг, как вы умудрились высушить полностью источники при инициации? Из-за вас у нас осталась около восьмидесяти студентов без инициации. В данный момент ваш контракт с Академией приостановлен. Вас проводят в святой город для разбирательства с вами.

   Ректор вышел, и зашла за ним большая боевая звезда паладинов из двенадцати человек. Самый старший паладин, с двуручным мечом за спиной и аурой магистра сказал.

   - Лер Айзен, мы должны вас доставить в Святой Город на Суд Триединого в связи с обвинением о занятии запрещенной магии, так же в нарушении кодекса паладинов и занятии магией стихий. Через час будет готов портал. До этого времени.

   Я конечно смогу от них отбиться и скрыться в любом направлении но что потом? Объявление меня отродьем тьмы и вся жизнь в бегах. Или спрятаться в инферно и провести так же всю жизнь среди демонов. Которых я так ненавижу, даже несмотря на то что я стал демологом. Любви к ним мне это не прибавило. Ладно, посмотрим что скажет наша святая церковь.

   Вывели меня после обеда. В простой одежде, мантию декана надеть не разрешили. Связывать руки и надевать на меня анти-магические браслеты не стали. Так что шёл я как простой человек. В белой рубашке и обычных кожаных штанах. С меня сняли амулет, и каждый желающий мог увидеть мою ауру. Казалось, что вся Академия собралась меня проводить в путь. Среди провожающих не было только ректора. Так же тут были вампир Валост и преподаватель боевой магии Нураст. Прежде чем шагнуть в портал я подошёл к Валосту и вытащил с него свой осколок.

   - Надеюсь, ты на меня не в обиде и это послужит тебе уроком. - Сказал я вампиру.

   - Какие могут быть обиды светлячок. Возвращайся скорей. А то я еще ни разу с тобой не напился, а это не дело.

   - Постараюсь, - сказал я. И зашёл в портал.

   В Святом Городе меня повели сразу в главный храм. Переступив порог храма, я почувствовал, что не могу пользоваться никакой магией кроме как светлой. На суде набилось народу полный храм. В центре сидели Архиепископ. Глава Инквизиции и командор ордена паладинов. И архимаг ордена света. Так же была коллегия из самых уважаемых священников инквизиторов и паладинов. Так же тут присутствовали главы других церковных орденов. Среди паладинов я заметил своего первого наставника Невозмутимого. Председателем суда был архимаг Света. Знали его имя только высшие иерархи Церкви для остальных, он был просто Верховным. Верховный встал и сказал

   - В связи с тем, что на Айзена не действует магия разума, проверить говорит он правду или нет, возможно, только по ауре. А для этого нужен маг, превышающий его по силе или хотя бы равный. Так как превышающих его по силе паладинов или магов нет. А равным являюсь только я один. Ни кто не будет против того, если я возьму на себя эту обязанность?

   Зал молчал.

   - Буду считать, что вы не против.

   Потом начался форменный допрос. Начиная от моего детства и заканчивая тем, что давали мне на обед в Академии. Я отвечал на все вопросы и даже не думал врать. Правда, один раз я ошибся, перепутав гречневую кашу с гороховой. Когда я был в Орбасе на задании. Вспомнил какая была каша точно я уже после того как ответил. Но никто не обратил на это внимания, а архимаг промолчал. Потом архимаг сказал, что я все соврал, моему возмущению не было предела. Но стража знала своё дело и даже не дали мне шелохнуться. Потом главный инквизитор встал и сказал.

   - Прошу вас при вынесении приговора учесть те факты. За занятие демонологией - смерть. За связи с демонами - смерть. За нарушение кодекса - смерть. За связи с языческими богами тоже полагается смерть. И так слушаем приговор.

   Тут посередине зала открылся красный портал. И из него вышел Азаг-Тог с четырьмя Хоргами. Все повыскакивали с мест, и достали оружие. С криком Нападение!! Охрана бросилась на демонов. Азаг-Тог дунул на них, и они повалились там, где стояли. Архиепископ призвал Триединого и тут открылся еще один портал, но от туда уже вышел Триединый с четырьмя архангелами. Триединый был похож на закалённого в боях паладина, и даже доспехи на нем были похожи как на паладинах. Тогда как демон был похож на наёмного убийцу.

   - ЧТО ТЫ ЗАБЫЛ В МОЁМ ХРАМЕ ДЕМОНСКОЕ ОТРОДЬЕ! - прогремел голос Триединого.

   - Я просто пришёл посмотреть на суд над моим учеником и напомнить о том, что судить своего ученика может только его учитель. Если у них есть какие то претензии к нему. Пусть выскажут их сначала мне. А я уже буду решать, как наказать моего ученика.

   - С каких пор паладины становятся учениками архидемонов? - спросил Триединый.

   - Спроси у своего старшего брата, он тебя просветит, если посчитает нужным. - Не остался в долгу демон.

   - Я могу стереть тебя в порошок, - ответил триединый.

   - Тогда познаешь всю мощь лордов Хаоса на своём жалком мире. Лорды порядка не будут вступаться за того, кто нарушит по своей прихоти первым Великий Договор.

   - Интересно. Тогда я изгоняю твоего ученика из своего мира. Так же он изгоняется из ордена паладинов. Отлучается от церкви и объявляется демоном. Я ему запрещаю появляться в этом мире и если увижу кого ни будь из вас двоих в своих владениях еще раз то не оставлю от вас и памяти. Да будет так!

   - Да будет так! Подтвердил суд.

   - До встречи, - ответил демон и взяв меня под локоть, мы зашли обратно в портал Инферно.

Глава 13

   - И зачем ты это сделал? - спросил я у Азаг-тога.

   - Ну не мог я не подложить маленькой свиньи брату Велеса. Да и позволить убить моего ученика как барана на закалывании я тоже не мог, - ответил демон.

   - И что теперь мне делать? Я не могу находиться в моём мире. Для меня он теперь закрыт. Всю жизнь жить в Инферно? Лучше было бы позволить мне умереть...

   - Да брось миров великое множество, а людских вообще как грязи. А этот захудалый мирок. У вас люди повырезали практически все расы. Осталось небольшое количество и на них смотрят как на диких животных. А ваши маги. Они ни на что не годные. С опытным паладином или некромантом им никогда не справиться. Те, кто называют себя архимагами. Да в других мирах они ели тянут на магистров. А на себя посмотри аура как у местного архимага. А умения достаточны только, как для хорошего демонолога. Как стихийный маг ты вообще полный ноль. Это в соседние можно перемещаться простым порталом. И если хочешь попасть в мир людей, то ближайший находится в другом измерении. И чтоб туда попасть придётся пройтись по Междумирью, чтоб можно было потом открыть портал в тот мир, но сначала ты должен в нем побывать, или тебе должны дать координаты. Не спрашивай, как это работает, я не знаю. Чтоб спокойно ходить по междумирью надо быть не слабей архимага, или тебя сожрет первая попавшаяся тварь. Да и архимагу там может неплохо достаться. Так что надо подтянуть тебя не только по демонологии, но и по Свету и стихиям. Так же научить тебя скрывать свою ауру без всяких амулетов.

   - Это невозможно самому скрыть ауру!

   - Смотри. И рас. - Аура у демона пропала полностью,

   - И два, - аура опять появилась, - и кто говорил что невозможно.

   И если предыдущее время меня тренировали демонологии, то сейчас начались тренировки по магии света и стихиям. Но демоны не владеют этими направлениями. Так что приходилось тренироваться по книгам. И если по свету дела у меня двигались, то со стихиями я стоял на месте. Тут нужен учитель. Меня пытались тренировать Хорги, но их магия от людской имеет большие отличия, так что особенных плодов это не принесло. Зато по демонологии дела двигались довольно быстро, что не удивительно. Я призывал Азаг-Тога и удерживал его в пентаграмме. Поначалу он спокойно выбирался, и я получал больших пиз... но не об этом сейчас. А дело в том, что я мог уже удерживать архидемона, что уже о чем то говорит. Потом чтоб подтвердить свою ступень в демонологии и что умения соответствуют моей силе. Мне надо было призвать архидемона. Азаг-Тог посоветовал призывать с других Инферно, под вотчиной других семей, а не семьи Тог. Выбор пал на архидемонов с приставкой Назгал, так как эта семья не блещет умом, зато они очень сильны. Как раз то, что надо для испытания. Азаг-Тог меня страховал и был готов, если пойдёт что-то не так выкинуть чужого архидемона из своего измерения. Призыв выполнял я в храме, где проходила моя инициация. Пентаграмму строил тоже я. Азаг-Тог несколько раз изучил её, заставив кое, где переделать. Там не было ошибок или неточностей, ему просто не понравились некоторые участки. Сам Храм снаружи тоже был окружен пентаграммой. Я начал призыв в пентаграмму я обратил зов с именем Лэрн-Назгал. Поток силы все увеличивался и увеличивался, потом в какой-то момент зов остановился и начал возвращаться. В магическом плане стал, он стал гораздо тяжелей. Это чем-то напоминало рыбалку. Архидемон был рыбкой, я рыбаком, а зов удочкой. Теперь надо было приложить усилия, чтоб рыбка не сорвалась с крючка. Усилив зов энергией, я затащил его в пентаграмму. Фух, прям пот пробил. Теперь подождать пока побесится. Демон ростом не уступал Азаг-Тогу, но у него было шесть рук и две ноги, также были шипастый хвост и мощные крылья, мощная броня. Он пытался на меня действовать магией разума. Хотя на меня она и не действует, я почувствовал, будто мою голову сжимает обруч. Не став дальше терпеть. Я напитал энергией символ пытки, таким образом, его задействовав. Демон завыл. Голову отпустило. Теперь полностью освободившись от ментальных пут. Я начал все больше и больше вливать силы в пентаграмму. Демона всё сильней и сильней корчило. Он попытался вырваться из неё. Но не так это было просто, он давил на пентаграмму пытаясь стереть несколько символов. Я же в свою очередь ему в этом успешно противостоял. И на каждое его действие, я отвечал противодействием и усиливал нажим. Демона корчило все сильней и сильней. Тут он заговорил.

   - ЧТО ТЕБЕ НУЖНО СМЕРТНЫЙ!?

   - Твое тело. Возможность превращаться в тебя.

   - Плата твоя душа. Ты согласен?

   - Платой будет то, что я тебя отпущу.

   - ДА КАК ТЫ СМЕШЬ СМЕРТНЫЙ! ПОЗНАЙЖЕ ВСЮ СИЛУ ВЕЛИКОГО ЛЭРН-НАЗГАЛА!!!

   Тут на меня навалился океан силы, в котором был приказ развеять пентаграмму. Эта сила корёжила моё тело и разум. Чтоб как то ей противостоять я изменил полностью своё тело. И стал похож на демона. Для того чтобы спасти рассудок я воздвиг щит разума. Сила сначала пыталась воздействовать на тело и просто меня разорвать. Теперь же, как я изменил своё тело, мне стало гораздо легче противостоять архидемону. Давление на тело ослабло и стало почти незаметно. Но зато усилилось давление на щит разума. Я усиливал свой щит, как мог и понял, что мне в голой силе с архидемоном не тягаться даже с открытым источником. Тогда я бросил все свои силы на пентаграмму. Чтобы уничтожить демона. И развоплотись его сознание. Его атака ослабла, а потом вовсе пропала. Он бросил все силы на сохранение своей жизни. А я все давил и давил. Потом задействовал магию света, чтоб выжечь у него даже сознание. Тут демон заверещал и начал постепенно растворяться как в кислоте.

   - СТОЙ!!! Я СОГЛАСЕН ОТДАТЬ ТЕБЕ СВОЁ ТЕЛО, ТОЛЬКО НЕ РАЗВОПЛАЩАЙ.

   - Другое дело, - ответил я, - мы с тобой заключаем договор. Ты мне предоставляешь свое тело, в обмен я отпускаю твою сущность обратно. Ты согласен тварь?

   - Да согласен.

   - Тогда пусть свидетелем нашего договора будет великий Хаос. И пусть он покарает нарушившего его, - над нами нависло облако хаоса и пропало. Хаос показал, что услышал нас.

   -Демон развоплотился и сгусток, бывший раньше когда-то его телом, вселился в меня. Теперь я мог принимать его облик. А сущность его я отправил обратно туда, откуда я его призвал.

   - Браво, - сказал Азаг-Тог, - тебе повезло, что Лэрн-Назгал купился на твою уловку с изменением тела. Если бы он знал что это тело измененное, а не другого архидемона, он бы тебя просто разорвал своей силой. Я же говорил, что их род не блещет умом. Зато в ближнем бою они одни из лучших демонов. И если бы он вырвался, даже у меня было бы мало шанцев в схватке с ним. Поздравляю вас господин теперь вы архидемонолог. C днём рожденья.

   - Не понял.

   - Что непонятного считай, что теперь ты заного родился и у тебя два тела.

   - Какая ирония. Мне как раз сегодня исполняется тридцать лет.

   - Могу поздравить ты стал самым молодым архимагом своего мира. Моложе тебя нет. Ладно, сейчас отдыхай, через пару дней буду учить тебя пользоваться новым телом.

   Я отправился к себе в комнату и завалился спать. Наутро, как только я восстановился, Азаг-Тог вывел меня в поле. Если песчаную пустыню, с не пойми чем растущим, можно назвать полем. Я превратился в демона. И Азаг-Тог провел сразу серию атак. Тело на полном автомате двигалось и отражало все удары потом он схватил меня, и подняв на высоту около километра бросил в низ. Я даже не успел испугаться, как раскрылись крылья и я полетел.

   - Пойдёт, сказал демон, - моторную память он тебе тоже передал. Так что тело само знает как, что делать. Осталось научить тебя выходить в меж-мирье и можно считать, что моё наставничество почти закончено, и я выполнил договор с Велеском. Запоминай, как надо делать.

   Он просто взял и разорвал ткань мироздания перед собой. Подробно объясняя как это делать. Так же как увидеть это самое мироздание. Через месяц я уже был готов к путешествию по меж мирью. Разорвать мироздание так же как демон я не мог. А вот пробить сквозь него портал на тропу Меж-мирья мне было под силу, хотя и стоило больших затрат энергии. После того как я прошёл сквозь портал я оказался практически пустой. Как мне объяснил Азаг-Тог на островках можно спокойно отдохнуть, и на них ни кто не сможет причинить друг другу вред. Это как то связано с природой самого меж - мирья. И еще что чем слабей создание, тем трудней ему выбраться на Тропу меж-мирья, но зато легче потом пройти через пелену мира. В другой мир. Миры различаются по цвету. Красные - миры Инферно. Белые - миры богов. Черные - мертвые миры. Оранжевые - огненные миры. Так же есть миры разных существ. Миры пригодные для гуманоидных созданий - Зеленых и голубых цветов. Чисто голубые - это миры океаны. А чисто зеленые - миры леса. Так что мне надо искать мир, в котором преобладают эти два цвета. Но пока я набирался сил на островке. Сколько я там не сидел, я не смог собрать ни капли энергии. Это потому что её не было. Я двинулся в образе демона. Шёл я по тропе, стараясь быть как можно незаметным, полностью скрыв свою ауру. Иногда замечал таких чудовищ меж-мирья что было понятно я им на один зуб. Ауры у них были поистине чудовищной силы. И надо быть богом, причем довольно сильным чтоб спокойно тут бродить. Сколько я тут бродил не знаю, так как понятие времени тут отсутствовало. Несколько раз пришлось мне убегать от тварей, которые захотели мной перекусить. Более мелкие старались держаться подальше от меня сами. От дороги отходили ответвления, которые вели в разные миры. Несколько раз я прогуливался по этим ответвлениям но так и не нашёл подходящего мира. Потом мне повезло. Завернув в один из поворотов и обследовав его. Я наткнулся разноцветный мир в котором преобладали сине-зелёные цвета. То что надо, подумал я, и шагнул в него почувствовав сильное сопротивление, но потрудившись пройти я все таки смог практически без затрат.

Глава 14

   Оказался я на какой-то поляне. Раскинув сигнальную сеть, я ничего кроме животных не обнаружил. Расширив её еще сильней, я заметил скопление. Больше по численности похожее на деревню. До деревни было около двух сотен километров. А это топать и топать. Дня за четыре можно дойти. Или долететь за одну ночь. Поймав в лесу существо ничем не отличающиеся от кабана. Я его зажарил и съел. Пользовался для этого элементарной стихийной магией. Демонический облик я сменил на людской. Демон был не маленький. И незачем пугать преждевременно местное население. Поймав кабана простым телекинезом и свернув ему шею руками. Я развел костерок, на котором я его и зажарил. Давно не ел нормальной пищи. В Инферно вопрос с едой так и не решился. Приходилось там жить на магическом пайке. Дождавшись темноты. Я отрастил себе крылья и полетел в сторону деревни. Приземлился я за пол часа ходьбы от неё и убрав крылья я пошёл пешком, вырвав перед этим палку. На которую теперь облокачивался. Вызвав демона знаний, я договорился с ним, что он обучит меня местному языку. Через пять минут он вернулся и вложил в меня знания языка, на котором говорят в этой стране, взяв с меня платой, каплю силы. Я уже практически восстановился магически. Да и кабанчик этому способствовал. Прежде чем войти в деревню я проверил её на наличие магов. Не было даже самого слабого. Еще я заметил, что тут в основном женщины дети и старики. Мужского населения практически не было. Как только я вошел, залаяли собаки. Постучал в первый попавшийся дом.

   - Кого там черти принесли, - ответил звучный мужской голос.

   - Простого мирного путника, которого настигла ночь в дороге.

   - А деньги есть чем заплатить за еду и ночлег. - Сказали из-за двери.

   - Конечно.

   - Ну, тогда проходи. - Дверь открыл мужчина лет пятидесяти, левой кисти у него не было. Хотя он и так выглядел довольно внушительно.

   - Деньги покажи. - сказал он

   - Вот, - показал я пару серебряных монет. При себе было около пятидесяти монет золотом. Все что я заработал охранником каравана. Академическую зарплату я получить не успел.

   - Один золотой и я всем скажу, что ты мой дальний родственник. А так тебя выдадут как дезертира через сутки.

   - Согласен, - ответил я, деваться было некуда.

   - Тогда давай сюда золотой и проходи внутрь. Спать будешь в этой комнате. Мяса нет только одни каши. Жена с дочкой пока спят. Утром найду, во что тебе переодеться. И не смотри что у меня одна рука, если что мне и одной хватит, чтоб с тобой справиться.

   Хотя я раньше был довольно широким и высоким. То отсутствие питания в Инферно изменило мою комплекцию. Я стал худым и жилистым. Хоть и было не заметно, но под одеждой были стальные клубки мышц. Исправиться с хозяином я мог без всякой магии. Даже если бы у него была вторая рука здоровая.

   Я принял от хозяина таз воды и помылся до пояса смыв с себя дорожную грязь. Ауру я замаскировал под обычного человека. Хозяин, увидев многочисленные шрамы и столь мощную мускулатуру немного опешил.

   - Я смотрю, ты настоящий воин, а не то отрепье, что грабя местных крестьян, называют себя солдатами. Воевал?

   - Я скорей был наёмником. И с разными тварями имел дело чаще, чем с людьми.

   - Значит Наёмник все понятно. Воюешь за деньги?

   - Скорей защищаю за деньги. И не только от людей.

   - Ясно, а я вот воевал за нашего барона против орков. Там и потерял руку. Неудачное время для путешествий ты выбрал наёмник. Не боишься лихих людей нынче много, да и орки бывает забредут. Окрестные деревни вырежут, баб и детишек в рабство и обратно в степи. Поэтому все мужики пока на границе местные бароны грабят крестьян.

   - А маги?

   - Магам нет дела до нас. Заперлись в своих башнях и грызутся за власть. Да и какие это маги так одно слово. Если умеют создать пару шаров огненных, то уже мнят себя великими волшебниками. Стоящих очень мало, и все они уходят из Вольных Баронств в Империю. Там Император держит все в кулаке. И солдаты там и маги при делах все. И своя Академия есть у них. С гномами и эльфами дружат. Туда орки даже не суются. Как то сунулись лет сто назад. Император после этого пол степи выжег. Загнал их так глубоко что, они лет пятьдесят не показывались нигде. А сейчас опять осмелели.

   - А далеко до Империи?

   - Месяц пути считай. Тебе надо будет зарегистрироваться в гильдии наёмников. Её представители есть в ближайшем городе. До него полдня пути. Стоить будет тебе всего десять золотых как простому войну или двадцать как магу. И советую зарегистрироваться, как можно быстрей. Позволит избежать множества проблем.

   Утром я познакомился с женой и дочкой хозяина. Алисой и Манютой. Так же узнал, что хозяина зовут Берх. Пожив у него пару дней, и собрав как можно больше информации, я отправился к ближайшему городу. Патрулям я отводил глаза. Как то не было желания загреметь в местную армию, у которой дела пока шли не очень хорошо. Город назывался Каменной Стеной

   Прошёл я в него без проблем. Стража на воротах даже не обратила на меня внимания. Спросив у первого попавшегося прохожего, где находится гильдия наёмников, я пошёл к ней. Гильдия снимала у города двух этажное здание. Зайдя я спросил, как можно зарегистрироваться в качестве мага. Меня проводили на второй этаж в кабинет. Передо мной был мужчина лет пятидесяти, судя по ауре, довольно сильный маг воды. Примерно чуть слабей магистра.

   - Молодой человек и как вы можете доказать что являетесь магом?

   - Я вижу что вы маг воды. Не знаю, какие у вас ступени, но если считать от единицы самого слабого, до десяти то вы по этой шкале где-то на шестерку.

   - Об этом знает весь город.

   - Этого достаточно, - Сказал я, закрыв в свете свою фигуру. Так же вскрыв все его личные защиты. И обвив вокруг его шеи кольцо света, которое могло спокойно отрубить ему голову.

   - Дда... думаю, это подтверждает, что вы маг. Как вас записать?

   - Специалист по борьбе с темной магией. Также нежитью и демонами. Профиль демонология и мага света.

   - Прозвище?

   - Нету, - сказал я, грустно подумав о тех временах, когда меня называли Айзеном Счастливчиком Белое Пламя.

   - Тогда надо придумать. Обычно прозвище у нас придумывают коллеги. Магия света и демонология говоришь. Значит, будешь у нас Белым Демоном. И сними с моей шеи удавку.

   - Пойдёт, - Сказал я, убирая все заклинания.

   - Как понимаешь у нас своя иерархия, и придётся начинать с самых низов, чтоб получать более оплачиваемые и сложные контракты. Твоей специальности хороших магов мало. Поэтому без денег не останешься. Контрактов для тебя есть только три. Два по нежити и один по демону. Вот адреса. Выполнить надо в течение двух недель. За контракты с нежитью по десять золотых. За демона пятнадцать. Гильдия забирает себе десять процентов. Какие контракты будешь брать?

   - Все заберу, - сказал я.

   Я забрал значок наёмника, так же являющимся передатчиком, и остальные бумаги вместе с контрактами. Вышел из здания, не забыв скрыть свою ауру. Побродив по местному рынку и прикупив продуктов. Потом отправился в местный постоялый двор и снял комнату на пару дней. Зайдя в комнату, первым делом навесил множество защитных чар. Затем сел медитировать. Обычно вместе с медитацией я читал молитву Триединому. Но после того как он меня изгнал, я перестал молиться богам. Довольно неплохое начало, проскочила мысль в голове. Мне удалось легализоваться и найти источник доходов. Меня уже не могли забрать в местную армию. Только на наёмной основе, если заключу контракт с армией. Но пока меня туда не тянуло. Подумав, что делать дальше, решил двигаться потихоньку в сторону Империи.

   Первым был контракт по очистке дома от призраков. Пройдя по адресу указанному в контракте к дому, я спросил Нердика.

   - Я Нердрик, - ответил мужчина лет тридцати, среднего телосложения. По одежде можно было причислить его к торговцам. Так, как одет он был в просторный дорогой халат.

   - Я из гильдии наёмников маг Белый Демон я занимаюсь вашим контрактом. Будут ли какие то пожелания или пояснения?

   - Мне хотелось, чтобы вы избавили мой дом от призрака так же, наложили на него защиту, чтоб впредь подобное не повторялось.

   - Этот дом?

   - Да.

   Я прошёл внутрь и окинув дом магическим взглядом. Я почувствовал на доме темное проклятье. Так же тут был неуспокоенный дух. Проведя обряд очищения, я убрал проклятье с дома. Потом занялся призраком. На нем я использовал заклинание упокоения. Дух был слабый, так что проблем он не доставил. Затем поставив защиту от духов и мелкой нежити. Добавив еще одну защиту от проклятья.

   - На ваш дом наложили проклятье, которое притянуло к дому не упокоенного духа. Дом от всего я очистил, защиту наложил.

   - Проклятье?

   - Да. Оно было диким. Так что вполне возможно, что наложили его неосознанно. Теперь вам они не страшны. Можете спать спокойно, - хозяин отдал мне мои девять золотых.

   - Должно же быть десять?

   - Верно, но десятую часть я отдал гильдии сразу при договоре. Вы должно быть новенький, если этого не знаете.

   - Понятно. Ладно, тогда до свиданья.

   - Пока.

   Я зашёл в гильдию и уточнил по поводу оплаты и десятины. Как оказалось десять процентов это аванс, который забирает гильдия. И вносится он не её членами после задания. А заказчиком как предоплата. Потом гильдия должна посылать ему специалистов для выполнения задания. Оставшаяся плата уже идёт магу после выполнения задания.

   В следующем контракте пришлось упокоить пару зомби на местном кладбище. А вместо демона оказался обыкновенный бес, который душил животных. На него я даже не стал тратить силы, просто нашёл пентаграмму, с помощью которой его призвали и стер её, так как бес сами по себе довольно слабый, его затянуло обратно в свой мир довольно быстро. Контракт на беса был от работника гномьего банка. Как вы уже поняли, он был гномом.

   Так я узнал, что такое гномий банк и гномий самогон. У меня было с собой семьдесят монет золотом. Я открыл себе счет в банке, это обошлось мне в десяток золотых. И положив туда сорок, с собой оставил двадцать. Хотя обычно спиртное на меня не действует, но самогоном смог напиться даже я. Крепость данного напитка составляет около восьмидесяти градусов. Помню, как только я закончил работу, Глиф на радостях предложил мне выпить за знакомство. Я сначала отказывался, но потом и сам не заметил, как кружка самогона оказалась у меня в руках. Обычный человек бы наверно умер от такого количества самогона, что мы выжрали. Но мне ничего только язык стал немного заплетаться и сбился капельку вестибулярный аппарат, который в следствии чего, у меня сбилась траектория движения с прямой на зигзагообразную. Гном же в свою очередь начал заикаться.

   - Ик-маги-ик, конечно -ик- крепкий народ-ик. Я вас ува...-ик, - бормотал гном.

   - Ага, - Подтверждал я.

   Уже чувствуя, что спирт начал меня отпускать, я попрощался с ним и побрел в гостиницу. Гном же встав и закрыв дверь, рухнул там, где стоял со словами.

   - Небывало еще чтоб человек смог перепить гнома.

   Выспавшись, я на утро отправился в гильдию. Народу с утра тут было не много. Контрактов новых для меня не было. На первом этаже гильдия сделала что-то на подобии трактира. Тут же и собирались все свободные от работы наёмники. Сначала попытался познакомиться с местными магами, но спеси в них было столько, что хватит на нескольких эльфов. На меня обращали внимания ровно столько, сколько на пустое место. Аура у меня была спрятана, так что во мне они видели обычно наёмника, ну и отношение было соответствующим. Захотелось даже открыть ауру, и посмотреть на реакцию этих зазнаек, хотя и понимал, что это будет глупо.

   - Эй, да чего ты с ними разговариваешь, иди лучше к нам. - Крикнули за столом. Я подошёл и сел за свободный стол.

   - Не обращай на них внимания. Если ты не являешься магом или клиентом, то они с тобой разговаривать даже не будут. Меня зовут Винт, я мечник. Того гнома с секирой справа от тебя Болт. А нашу очаровательную даму, гайка. Она лучница, по матери эльф, а по отцу человек.

   - Очень приятно. Меня зовут Белый Демон. Можно сказать, я умею всего чуть-чуть, - ответил я.

   - Надо же, походу ты сумел произвести на старика хорошее впечатление. Ну что выпьем за знакомство?

   - Почему бы и нет. Бармен пива и закуске на четверых на этот столик.

   За полчаса я успел перезнакомиться почти со всеми обычными наёмниками. И много узнать про магов. Как оказалось в этом мире принята восьми ступенчатая квалификация магов. Первая ступень обычный человек. Вторая - одаренный, но не обученный. Третья - ученик мага. Четвертая уже собственно сам маг. Пятая - младший мастер. Шестая - старший мастер. Седьмая - магистр. И восьмая - архимаг. Все было гораздо проще, чем у меня на родине. Там было Ученик, неофит, подмастерье, мастер, бакалавр, магистр, архимаг. Хотя у каждого государства или ордена была своя система. И не всегда она была восьми ступенчатой. И даже иногда сами маги путались, что говорить про нас паладинов.

   Изредка заходили в таверну клиенты, и договаривались о работе напрямую с понравившимся наёмником. И если обоих все устраивало, то шли на второй этаж оформлять контракт. А если клиент не находил нужного наёмника то шёл к старику. Старик - это тот маг воды, что принял меня в гильдию. Там он составлял контракт, и ждал, пока гильдия подыщет ему специалиста. Так же как я узнал, магов света в городе не было ни одного, ну кроме меня, разумеется. Зато было два некроманта. И цены на их услуги были сильно завышены. Как позже выяснилось, школы магии света были только у эльфов. И чтоб попасть туда, надо было быть эльфом, или иметь очень богатых родителей. Причем учеба стоило столько, что и их била по кошельку. Да и обучение у них этого не стоило. За всю историю не один человек не смог получить ступень выше старшего мастера. Это стало не способом получения знаний, а скорей даже повышением престижа. Зато Некроманты были только у людей. И Боевой некромант мог сто очков вперед дать многим стихийным магам. В его арсенале было не только поднятие зомби, но и проклятья и боевые заклятья тьмы. На самом деле нет слабой или сильной стихии. Умелый стихийный маг может спокойно убить некроманта. Но если дать опытному некроманту подготовиться, то одного стихийного мага будет мало. Сильный некромант может поднять целую армию, а слабый только сможет контролировать пару зомби. Можно долго спорить кто круче и сильней. Но в основном в битве магов играют роль две вещи, сила и опыт. Только опытный маг может противостоять более сильному магу. И если попадутся два мага одинаковой силы то тут решит все только опыт. Однако будь ты хоть сильно опытным, но если твой противник превышает тебя по силе на две и более ступени, то тебе ни поможет никакой опыт. Но это не относится к высшем ступеням чтоб стать архимагом одной силы мало. Так что против мага 8 ступени может помочь только другой маг восьмой ступени. И еще одно правило в магии. Качество превышает количество. Тоесть что сколько бы магов не было в войске, магическая сила судится по самому сильному магу в нем. В защиту архимага могут стучаться хоть несколько сотен обычных магов но пробить её не смогут. А вот ответ архимага будет чудовищен.

   Откуда так много знают обычные наёмники. Ответ прост Гильдия Наемников. Это организация находящаяся почти во всех государствах. И многие успели пройти не одну войну. Притом бывало что воевали, как и вместе с магами, так и против них. Так же узнал о существовании школ Духа. И если маги влияли на окружающую среду, то воины духа на своё тело. И мастеров школы Духа называли убийцами магов, за то, что они могли преодолевать защиту мага простым оружием, наделяя его своей духовной силой. И двигались они так быстро, что невозможно было уследить простым глазом. У них тоже была своя иерархия. И говорят, что глава школы может на равных противостоять архимагам. Как я узнал, демонология не была под запретом, но опытного демонолога найти было трудней, чем мага света. Так как хотя в империи и была школа демонологии. Вот только сильных учителей там не было, хотя и было много учеников. В отличии от других стихий у демонологов чем выше уровень тем выше смертность от призванных ими демонами. И если учеников могли подстраховать учителя. То самих учителей страховать было некому. Сколько бы ни говорили. Чем выше сила мага, тем сильней он может призвать демона. Но в отличие от нежити, которая является тупой сама по себе. Хотя некромант и может сделать довольно умную тварь. То чем сильней демон, тем он хитрей и кровожадней. Я даже не питаю сомнений чтобы со мной сделал Азаг-Тог если бы не вмешался светлый бог. Демонолога восьмой ступени не было не только в стране, но и нигде в мире. Так как для этого нужно уметь призвать и подчинить архидемона. Даже удержать в пентаграмме его поистине сложная задача.

Глава 15

   Тут спустился со второго этажа Старик. Принес несколько контрактов наёмникам. Магам ничего не досталось, как впрочем, и мне. Так же он сделал объявление. Что в гильдию наёмников поступил контракт на телохранителя сына аристократа из Империи. Подробности будут обговорены уже непосредственно с выбранным телохранителем и нанимателями. На контракт проводится конкурс. Для участия нужно отправиться в столицу Империи. Если кто хочет туда попасть, то придётся воспользоваться порталом, стоимость которого десять золотых. Зарплата телохранителя поистине королевская порядка двух сотен золотых, еще плюс премии.

   - А с чего это вдруг понадобился аристократу, телохранитель маг? - Спросил я

   - На клиента начал кто-кто охоту. У него уже есть телохранитель один из Мастеров школы духа. Но в последнем покушении, до клиента чуть не добрались. Как известно на клиента натравили демона. Причем довольно сильного, мастер духа не смог с ним справиться. И клиент сохранил жизнь только чудом. И ценой жизней нескольких императорских гвардейцев, которые вместе с магами пришли ему на помощь. Мастера сильно ранило, целители смогли поставить его на ноги, но охранять принца он уже не сможет. Теперь же будут принца охранять совместно с мастером духа и маг не слабей магистра. Акурата также ранило ему демон задел плечо. Император был в ярости.

   - Принца?! - переспросили наёмники.

   - А я разве не сказал, что клиент это третий принц Акурат. Сын Ракфорта II. Императора Гартонской Империи. Дурья моя башка.

   - Конкурс будут проводиться не только между магами, но и между воинами. Помимо прочего можно считать это турниром, на котором будут выявлены лучшие воины и маги. Так же был снят расовый запрет на участие. Однако телохранителями станут только люди. Участие добровольное. Желающие есть.

   - Мы примем участие как воины, - ответил Винт за моим столиком.

   - Я пойду как маг, - ответил я. Обычные наёмники были удивлены довольно сильно. Еще больше удивились маги. Они не смогли увидеть во мне мага. А значит я был сильней любого из них.

   - Как пожелаете мэтр, - сказал Старик.

   Удивление переросло у магов в испуг. Так обращались только младшие маги к старшим. Старик был магом шестой ступени, и ему чуть-чуть не хватало до седьмой по силе. Из этого выходило, что я был как минимум седьмой ступени.

   - По каким стихиям будете участвовать?

   - Демонология и магия света, - буркнул я.

   На магов было страшно смотреть. Из всего, что я услышал во всех баронствах и Империи. Магистров было не больше двух сотен. И все они были в Империи. Магистров света или демонологии не было вообще. Светлые магистры были у эльфов. А магистров демонологии было на всю империю только два. Самыми богатыми на демологов были темные эльфы. Но они никогда бы не стали учить демонологии мага света. И наоборот светлые эльфы не за что не будут обучать мага тьмы или демонолога.

   - Вы в нашей гильдии недавно. И позвольте уточнить ваши магические ступени. - Проговорил старик. Тут я понял что прокололся, когда объявил себя демонологом и магом света. Но отступать уже было некуда. Не начинать же все заново. Для этого придется всех убить, чего бы мне, не хотелось бы. Да и не позволяли мне на это пойти мне моральные установки.

   - Давайте я просто уберу маскировку. Но мне хотелось бы, чтобы знание об моих способностях вышло за пределы этих стен, раньше времени. Все согласны.

   Наёмники закивали головами в разнобой. Клиентов тут не было. Защита на здании и так не позволяла увидеть ауру сквозь стены. Старик просто запер дверь полностью закрыв защиту здания. Я убрал маскировку. Маги попадали со стульев. Старик же наоборот присел. Только обычные наёмники смотрели на меня удивлённо. На все их вопросы маги просто молчали, они еще не отошли от шока. Тут старик сказал.

   - Не думал, что в нашей дыре когда-нибудь появится демонолог восьмой ступени, который ко всему еще является магом света седьмой ступени. Порадовал старика. Будет что на старость лет рассказать внукам.

   - Да ладно вам. Будто у вас своих тут нету.

   - Вы первый архимаг демонолог.

   - Давайте мы перейдём на ты. Все мы сейчас наёмники. Какая разница кем мы были в прошлой жизни.

   - Странный ты.

   - Наверно, - ответил я.

   - Господа наёмники, если я узнаю что кто-то трепет языком о нашем новом брате. Тому я лично оторву голову. Всем понятно? Господа маги вас это тоже касается.

   - Что там с нашим принцем?

   -А? Ах да, по поводу принца завтра все желающие будут записываться на участии в конкурсе. Господин архимаг как мне вас называть?

   - Так же как и называли Белый Демон вполне пойдёт.

   - Теперь я войду в историю как человек, давший архимагу прозвище. И притом оставшийся живой, - пошутил старик - Ладно архимаг потопали ко мне в кабинет там объясню все подробно.

   Мы прошли к нему в кабинет, где он меня принимал.

   - Зачем тебе это нужно, - спросил Старик.

   - Не знаю чем заняться. Да и денег подзаработать, чуть-чуть не помешает.

   - Открыл бы свою школу

   - Пока еще к этому не готов. Возможно, в будущем и открою. Даже не школу, а орден. Но хотел бы чтобы, обучение было совершенно бесплатным для тех, кто не может себе этого позволить. Так что ты там хотел мне сказать?

   - А то, что архимаг не должен скрываться, архимаг ты не понимаешь это сила, мощь. Ему попросту не надо скрывать свою силу. С его силой это не его проблемы. Ты в курсе, что архимаг не склоняет голову перед Императором. Он выше мирского. Ты можешь спокойно плюнуть ему на макушку, а он только вытрет и улыбнётся. Хотя ты и наживешь себе врага. Да и то император предпочтет сделать вид, что ничего не было. А если не сделает то он дурак. К архимагу на 'ты', может обращаться только другой архимаг. Архимаг один на несколько стран. В баронствах архимагов нет. В самой Империи всего один Архимаг воздуха Навель, хотя он и живет в Империи. Но когда старый Император попробовал от него потребовать участия в одной войне, он его просто послал и спустил по лестнице. Император попытался ему отомстить, и подослал убийцу. И знаешь что?

   - Что?

   - После этого в Империи появился новый император. Следующий император помог с основанием Имперской Академии магов. Но за все время из неё. И империя обучает лучших людских магов, и эти маги принадлежат империи. Но также если маг достигает восьмого ранга. То он становится сам себе хозяином. И император может только просить. Так же в империи есть верховный маг. Обычно пост верховного мага может занять только архимаг. Он же глава гильдии Магов Империи. Если нет архимага, занимал это место самый сильный из магистров.

   - Не пойму причем тут империя, если мы сейчас в Баронствах.

   - Формально баронства не принадлежат к Империи, на самом же деле только формально. Если раньше Бароны не хотели входить в состав с Империей, то война с орками поменяла взгляды многих. И выбор у них, либо стать рабами орков, или стать аристократами Империи. Так что месяца через два в степи опять начнется засуха, и орды хлынут на баронства. Могу поспорить, что через два месяца баронства станут частью Империи. А теперь пошли в местную гильдию магов, порталом доберемся до Главного Центра гильдии наёмников. Переговоры с гильдией магов беру на себя. Ты только как войдем, открой ауру. Я думаю, что появляться в Империи надо громко, чтобы о тебе слышала каждая собака.

   - Можно вопрос к тебе? - сказал я

   - Конечно.

   - А зачем тебе это нужно?

   - Если честно, то пора встряхнуть это болото. Развитие магии застыло на месте, из-за старых магистров которые называют себя архимагами.

   - Ты же говорил что архимаг один в империи и то до государства ему нет дела.

   - Верно. Остальные самозванцы. Они недостойны титула архимага.

   - Чувствую, что втянешь ты меня в местные интриги.

   - Не волнуйся, все будет в порядке. Уж кому-то, а тебе нечего бояться. Забыл спросить, а ты откуда родом?

   - Я не из этого мира, если ты об этом.

   У мага задергался левый глаз от этой новости.

   - Так это правда? - спросил он

   - Что, правда?

   - Что другие миры существуют.

   - Да, правда.

   - И во многих мирах ты уже побывал?

   - Этот первый, который я посетил. - Честно ответил я.

   -Ладно, не будем отвлекаться пошли.

Глава 16

   Мы зашли в местную гильдию магов. Она представляла собой большое здание. Портал находился во внутреннем дворике гильдии.

   - А теперь снимай маскировку. И пошли к дежурному магу.

   Поначалу ничего не происходило. Потом вся гильдия словно перевернулась с ног на голову. Простояли мы примерно минуты две. Но не успел я даже, соскучиться как к нам приблизилась делегация магов, которую возглавлял маг воздуха седьмой ступени.

   - Добро Пожаловать Ваше Архимагичество, в филиал гильдии магов в Каменной Стене. Могу я вам чем-нибудь помочь? - Сказал он. Не успел я даже рта открыть как Старик начал говорить.

   - Некогда нам с тобой возиться старый хрыч. Организуй господину Архимагу портал в столицу Империи Гартон.

   - Будет исполнено, подождите пять минут, - по лицу было не видно, что он недоволен. Но вот в ауре эмоции прослеживались. Так что припомнит он кому-то, старого хрыча.

   Он начал выкрикивать приказы магам. И ровно через пять минут портал был готов. Маги выглядели все уставшие и довольно нервозные. Не часто в гости заходит архимаг.

   Мы прошли на ту сторону. Там все повторилось, но немного по другому сценарию, вместо делегации меня встречал полностью экипированный отряд боевых магов из десяти человек. Пять которые были седьмой ступени силы.

   - Господин Архимаг пройдемте за мной, вы арестованы - Сказал мне старший группы.

   - Ребята вы понимаете, кому вы это говорите - Ответил я

   - Закрой пасть, и иди.

   Что же, придётся научить кое-кого вежливости, подумал я, и если все что сказал мне старик правда, то именно так и поступит настоящий архимаг. Недолго думая, я заключил нас в защитную пентаграмму. А сам превратился в Лэрн-Назгала. Только размер сделал с обычного человека. И врезался в толпу магов. Двоих сразу подмял под себя, одного задел лапой, он отлетел на десять метров. Улетел бы и дальше, но помешала стенка. Остальные рассыпались в стороны, и атаковали. Лучшей защиты, чем кожа архидемона вряд-ли когда, смогут придумать. Все их заклинания полностью поглощались и пополняли мой резерв. Поэтому недолго думая я ударил волной подчинения. На этом и закончилось все сражение. Все оставшиеся маги попадали истощенными с ног. Хотя я мог приказать им умереть, но не стал этого делать.

   - Куда теперь дальше? - Спросил я у Старика.

   - Пошли быстрей в Гильдию

   Мы выбежали из здания. Я на всякий случай прикрыл нас невидимостью. И прикрыв свою ауру. Пробежав пару улиц, мы сели в карету. На которой и доехали до гильдии. Внутрь мы прошли без проблем. Затем поднялись в кабинет главы Гильдии Наёмников, там была очередь из человек тридцати. Старик, оставив меня за дверью, быстро проскочил к нему в кабинет. Прошло минут пять, И меня пригласили внутрь. Что самое странное толпа почти не возмущалась.

   Внутри за столом сидел маг, и непростой, а некромант. Седьмой ступени. От него так и веяло силой. И он вполне был способен получить восьмую, если бы не одно но. Чтоб получить восьмую ступень по некромантии, надо было стать архи-личем, причем твоё тело становилось мертвым. Твоя сила после этого возрастала в разы. Но ты мог пользоваться только магией смерти, и вокруг тебя появлялась аура смерти. Которая подсознательно впитывала жизнь живых существ. Личам было запрещено находиться в городах. Поэтому многие не хотели получать восьмую ступень. Становиться мертвым, ничего не чувствовать. И еще ко всему запрет на нахождение около людей. Не многим это нравилось.

   - Садитесь, можете снять маскировку. Меня зовут Мертвым Лисом. Мне Старик уже про вас все рассказал мэтр.

   - Да, впечатляет. Давно у нас не было, гостей с других миров.

   - С чего вы решили, что не из этого мира?

   - По вашей ауре. У местных демонологов другой оттенок силы. Хотя у вас просматривается и магия света, причем у наших магов она не такая белая. Так же вы прошли инициацию еще по четырем стихиям. Правда, вы их не развивали. Так что дорогой Старик передо мной не Демонолог восьмой ступени, а маг-универсал. С четырьмя нейтральными стихиями и двумя первостихиями света и хаоса. Просто странно, что демонология. В вашем случае смотрелась бы тьма. Но, как известно свет и тьму не совместить между собой. И начиная развивать одну из стихий, маг отдаляется от другой. Это моя вина что вы столкнулись с стражей. Я не стал посылать в мелкие города, весть о том, что демонологам запрещено появляться в нашей столице до конца расследования. А живущие тут находятся все под домашним арестом. Им запрещено покидать свои дома. Как стало известно в покушение причастны высшие иерархи одной из двух школ демонологии. Я как понял, вы получили восьмую ступень совсем недавно, и в очень молодом возрасте. Многие захотят вас использовать в своих целях. Но я предлагаю вам свое покровительство, и решение ваших проблем. Взамен вы поможете в решении моих проблем. Так как вы уже являетесь членом гильдии, то вам даже вступать в неё не надо. Я просто сделаю вас одним из высших иерархов гильдии. И мы будем вместе соблюдать интересы гильдии.

   Мысли мои смешались в клубок. И я спросил больше у себя, чем у бога.

   - Боже можно ли довериться этому некроманту.

   Тут неожиданно появился, в кабинете Азаг-Тог. Все впали в ступор. Потому как он и не думал скрывать свою ауру. А она была у него в десятки раз сильней моей.

   - Звал малыш? Что опять с местным богом поцапался?

   - Нет. Просто хотел узнать, можно ли доверять. Этому человеку? И почему появился именно ты?

   - Знаешь доверять нельзя никогда и никому. А если ты про этого то он конечно хочет использовать тебя но вреда не желает. А я появился, так как являюсь твоим наставником, нас в некоторых мирах принимают за богов. А Триединый отрекся от тебя. Так что все твои молитвы и обращения идут ко мне. - Ответил демон улыбаясь. - Ладно, я обратно. А то привлеку внимание местных богов. Если что просто про себя произнеси мое имя и спроси что тебе надо. Как ты уже понял, мы связанны между собой, так что обращайся не стесняясь. Кстати так же можешь обратиться к Велеску. Но он бог занятой, у него куча верующих. Может и ни обратить внимание, или проигнорировать. А я как говориться всегда на связи. Все пошёл я. Следы будь добр подчисть за мной сам. А то я уже не успеваю.

   Тут он исчез. И очнулись, все кто был кроме меня в кабинете.

   - Ну как вы согла...Что тут было. И откуда эта аура.

   - Разговаривал с демоном. - Ответил я подчищая следы, - я согласен, но если мне что-то не понравиться, я развею вас пеплом. Душу отдам архидемону. А страну превращу в филиал Инферно. Вы согласны?

   Маги спали с лица. И хотя если первые две угрозы я мог бы выполнить. То с филиалом Инферно возникли бы проблемы. Не думаю что боги стали бы просто стоять и смотреть в сторонке. Да и не настолько я жесток. Но об этом они не догадывались.

   - Согласен, если ограничимся моей жизнью. Душу демону и страну в Инферно это слишком.

   - Порукам,- ответил я.

Глава 17.

   Тут в кабинет влетел наёмник и сказал, что здание окружают. Через пять минут здание окружили Императорской гвардия и более сотни магов. Во главе был Мастер Духа. Человек, который вполне может справиться и с архимагом. Но тут все зависит уже от самого архимага.

   Перед крыльцом стоял мастер духа. Около него стояли его старший ученик. И маги седьмых ступеней разума и воздуха. Мы вышли на крыльцо.

   - Именем Императора выдайте нам демонолога, который нарушил приказ Императора. Так же напал на служителей порядка.

   - Демонолога? Какого демонолога. У меня нет никаких демонологов.

   - Того, который стоит около тебя, и не надо дурить нам мозги.

   - Около меня стоит уважаемый член гильдии наёмников. Маг универсал.

   - Даже если так, то он напал на отряд магов у портала.

   - С какой стати маги восьмой ступени. Принадлежат аресту. И он всего лишь преподал урок вежливости, нашим уважаемым членам гильдии магов.

   -Но он демонолог, а демонологам запрещено пребывание в столицу. И все они помещаются под стражу на время следствия.

   - Откройте глаза господа. Он маг универсал, владеющий шестью стихиями, одна из которых, демонология. И даже если бы он был демонологом. То с какой стати должен распространяться приказ на мага восьмой ступени. Мэтр не могли бы вы показать свою силу.

   - Вам что будет лучше, если я призову архидемона, или воспользуюсь полной трансформой? Только предупреждаю. Места тут довольно много, как и людей. А архидемоны, довольно большие. Тут просто нет для него места. Так что я сделаю просто так.

   Пока мы говорили, я подготовил незаметно пентаграмму под нами. И со словами просто так. Она выпила силы из магов. Единственными кого она не затронула, были Мастер духа с учеником. У него в руках оказался светящийся меч. И они прыгнули одновременно с учеником на меня. Они были очень быстры, и человек бы просто не успел ничего сделать. Но меня уже трудно назвать человеком. Особенно когда я принимаю облик архидемона. Отличие с оригиналом, было только в росте. Я был своего роста но в облике архи демона. У меня было шесть рук. И не думая лукаво я поймал их в воздухе и приложил их об землю.

   - Этого хватит доказать что я маг восьмой ступени. Прорычал я в лицо Лису.

   Тут к нам приблизилось два человека. Первым был Мастер духа, он за счет своей худобы был похож больше на наёмного убийцу. А вторым был архимаг воздуха, старик в простой серой одежде, определить в нём архи мага можно было только по ауре, которая буквально пылала силой. Навель вспомнил я его имя.

   - Прошу прощения, коллега за данное недоразумение. Я давно не выходил из своей башни. И многие забыли, как надо обращаться к Архимагам.

   Тут к разговору присоединился худой.

   - Я извиняюсь, не могли бы вы отпустить двоих воинов духа, что находятся под вашими, хм руками.

   - Конечно. - Сказал я, отпуская мастера с учеником. Оба они были без сознания.

   - Меня, знают тут как начальника тайной стражи. Мэтью моё имя. От имени императора я приношу вам свои извинения. Так же, хотел бы узнать, как мы можем искупить свою вину.

   - Очень приятно меня зовут Айзен. Среди наёмников меня зовут Белым Демоном. Сто.

   - Простите, чего сто?

   - Сто тысяч золотом.

   Собеседник поперхнулся.

   - Это огромная сумма. Мэтр Навель скажите хоть вы.

   Архимаг улыбнулся и сказал.

   - Я её тоже считаю справедливой. К тому же думаю на счет архидемона. Мой коллега не шутил, и вполне способен призвать его.

   - Но.

   - Вы ведь не думаете, что из-за чьей-то жадности я буду устраивать поединок с коллегой. Тогда скорей всего город сотрется. Не думаю что сто тысяч золотых такая большая цена.

   - Согласен пусть будет двести тысяч, - повысил я цену.

   - А он мне определенно нравиться.

   - Я нем...

   - Вы хотите предложить мне триста?

   - Нет что вы. Мы согласны на двести. Куда вам перевести их? - Постарался закрыть тему Мэтью.

   - На мой счет в банке.

   - Хорошо.

   - Ладно, раз я больше тут не нужен и все благополучно разрешилось. Я пойду обратно в башню, - сказал архимаг, открывая телепорт. - Буду рад видеть вас у себя в гостях, дорогой коллега.

   - И я тогда пойду, мне надо еще написать доклад Императору. А позволите поинтересоваться с какой целью вы прибыли в нашу столицу?

   - Хотел подать заявление на участие в конкурсе на охрану принца. Еще вас что-то интересует?

   - Нет, что вы. Не буду прерывать ваш отдых.

   Попрощавшись со всеми. Я пошёл внутрь здания Гильдии. Решив немного перекусить и потом пойти подыскать себе жильё. Я стал уже богатым человеком. Плотно пообедав, я решил вздремнуть в кабинете главы, благо там был хороший кожаный диван. Не забыв окружить кабинет сигналкой, которая должна была меня разбудить, когда появится Мертвый Лис.

Глава 18

   Императорский дворец. Через час.

   В кабинете мужчина лет шестидесяти на вид. При том для старика он был довольно крепок. На самом деле ему было уже около сотни лет. Но никто не осмелиться назвать его старым. Он не отличался не мускулистой фигурой ни мощной аурой. Единственное что отличало его от обычных людей, это аристократическое лицо, и дорогое одеяние. Так же на нем был очень мощный защитный амулет, на котором был изображен солнечный диск - символ империи. На этот амулет было наложены самые лучшие защитные заклинания тремя архимагами древности и лучшими артефакторами. В империи он являлся символом имперской власти. Таким делал своего хозяина практически неуязвимым для обычных магов. Но его можно было истощить, как и любой другой амулет. И периодически это приходилось делать императору. Но никто не знал, как этот амулет заряжается. Так же никто не знал, что амулет способен продлить жизнь хозяину примерно в два раза. Император о чем-то думал, и казалось, что он превратился в статую. Тут раздался стук в дверь. Не многие люди знали местоположение рабочего кабинета императора. И еще меньше людей могли осмелиться прервать его размышления. Дверь открылась, и внутрь вошёл длинный и худой человек в черном костюме. Многие его знали как очень жестокого человека и правой рукой императора.

   - Разрешите ваше Императорское величество, - Сказал он

   - Проходи Мэтью. И с чем ты ко мне сегодня пожаловал.

   - Полтора часа назад в наше государство пожаловал маг универсал с восьмой ступенью Демонологии, седьмой ступенью магией света. И примерно четвертая ступень по таким стихиям как огонь, вода, земля и воздух.

   - Надеюсь, ему оказали все почести?

   - Его попытались арестовать дежурная группа согласно вашему указу о демонолагах.

   -Идиоты.

   - Обезвредив группу, он пропал и появился уже в гильдии Наёмников. Глава расследования уже к этому времени знал о архимаге. Он посчитал, что он один из причастных к покушению демонологов. И собрав отряд из почти сотни магов, среди которых было десять магистров седьмой ступени. Так же там были Мастер духа, со своим первым учеником. Усилены они двумя сотнями гвардейцев. Гвардейцы оцепили район. А маги с Мастером собственно выдали требование выдать преступника. За него вступился глава гильдии Наёмников. Мастеру духа этого показалось мало. Тогда архимаг продемонстрировал свою силу. Все маги, которые были в радиусе действия заклинания, попадали, потеряв сознание и полностью обессиленными. Мастер с учеником попытались его убить...

   - Не тяни.

   - Он был быстрей. Я своими глазами видел как он, поймал их в полёте и вбил в землю. Удар был такой силы, что они оба потеряли сознания. В место рук у мага были демонические лапы. Как раз к этому моменту я и подошёл. До этого мне удалось вытащить из башни Архимага Навеля. Так что подошли мы уже вместе. Нам удалось замять конфликт. Но для этого пришлось пообещать ему, выплатить компенсацию.

   - Что он потребовал? - Спросил тихим голосом Император. Все люди довольно долго знавшие императора. Знали, что такой тон не предвещает ничего хорошего.

   - Двести тысяч золотом.

   - Ого, ну а поторговаться тебе нельзя было, чтоб чуть скинуть.

   - Я попытался. Сначала он требовал сто тысяч. К тому же нелегко торговать с человеком, который может уничтожить твой город. Да и мэтр Навель подтвердил, что он вполне может призвать архидемона. А в случае боя между архимагами. На месте столице ничего не останется. И как мне показалась, Навель очень не хотел этого боя. Так что я оказался в безвыходном положении.

   - Ладно, на счет денег будешь трясти казначея сам. Хорошо, что мы так еще легко отделались. А того придурка что решил арестовать архимага понизить на два звания. И отменить этот дуратский указ о демонологах, пока кто-нибудь еще не попытался его арестовать, стараясь выслужиться передо мной. Что известно об этом странном универсале с восьмой ступенью по демонологии.

   - Зовут его Айзен. Состоит в гильдии наёмников под именем Белый Демон. Лет ему не больше сорока-пятидесяти. Выглядит на двадцать. До того как появился в Каменной Стене, городе свободных Баронств, ничего почти неизвестно. Только то, что останавливался в деревни неподалёку. И за два золотых местный военный, откомандированный по инвалидности на гражданку, представил его своим родственником. Откуда он пришёл неизвестно. Когда я у него спросил цель визита. То он ответил, что решил принять участие в конкурсе на телохранителя принца.

   - Странный он, какой то. На моей памяти не у кого еще не было в телохранителях архимага. Магистры были. Как думаешь, зачем ему это?

   - Без понятия. Моложе его я архимагов не видел. Так же нигде нет о таких случаях даже упоминания. Так что просчитать его причины не получиться. Вот я подготовил указ о переводе двухсот тысяч золотых в качестве извинения Белому Демону. Официально он числиться как наёмник-маг из Свободных Баронств.

   Император поставил свою подпись.

   - Что по поводу Свободных Баронств?

   - Дела продвигаются довольно хорошо. Уже согласны присоединиться около половины баронов. Через два месяца согласятся и другие. И если орки не прекратят набеги, то мы будем втянуты в войну. Так же есть данные, что у орков появился какой-то великий шаман огромной силы. Пока эти данные проверяются.

   - По поводу покушения на Акурата есть данные?

   - Наши аналитики считают, что это дело соседних государств, третий принц в отличие от первых двух обладает очень сильным талантом в ведении сражений. Он хороший тактик и стратег. Так что его хотят убрать как будущую военную грозу. Школа демонологов во главе с Ламергом, получили убежище в Священном Лесу. Так что достать их не имеем возможностей. Наши дипломаты ведут переговоры, но пока без результатов.

   - Мы можем договориться с нашим новым архимагом, чтобы он спустил на них демона. Только вот что ему предложить. - Сказал Император.

   - Может, предложим ему имперское гражданство. Также все имущество мятежной школы. Ну и что ни будь из древних артефактов. У нас, где то был, помнишь тот черный шар. Наши маги так и не смогли разобраться, как его использовать. Весит он немало, почти тонну.

   - Думаю, пойдёт. Так же было бы неплохо договориться с ним и об охране моего сына. Хотя он и терпеть не может магов. Но это его причуду чуть не стоила ему жизни. К тому же Белый Демон сможет его в случае чего поставить на место или защитить. А то последнее время его тянет на геройства.

   - Тогда с завтрашнего дня начнем переговоры.

Глава 19.

   Проспал я примерно часа три. За окном уже стемнело. Будить меня ни кто не стал. Хотя во сне я особо и не нуждался и мог не спать около месяца, становился при этом очень раздражительным и дерганным, так же замедлялась реакция. Так что даже архимагам требовался сон. Поспать не меньше трех часов в сутки. Это был тот самый минимум, который позволял отлично себя чувствовать. Я решил, что хватит спать. И решил прогуляться по городу, как говориться осмотреть достопримечательности ночной столицы. Ауру я спрятал, чтоб ни нервировать народ.

   Город делился на три части по районам. Центр, где был императорский дворец, около которого жили аристократы. Также тут находилась Имперская Академия. Так же разные частные Магические школы, так же тут была школа Духа. И школы Меча, различных мастеров. Ночью этот район был прекрасно освещен. И охранялся стражей. В каждом наряде стражи присутствовал свой маг четвертой ступени. Одинокий путник на ночной улице привлекал сильное внимание к себе. Я даже не стал накидывать невидимость, а просто отводил глаза всем встречным. Мои магические силы днем фактически не потратились. А на отвод глаз я даже и не замечал трат. При желании я мог бы прикрыть отряд человек в двести, если использовать магию света. А если использовать демонологию мог спрятать целую армию. Почему такой разброс сил? Все дело во внутреннем источнике сейчас он лучше всего взаимодействовал с демонологией. Со светом моей самой первой стихией происходило все чуть хуже. Все дело в том ритуале, что произвёл Азаг-Тог. То, что другие маги достигают путем неимоверных трудов, мне же досталось волей случая. Если бы меня не затащила та тварь в портал Инферно. Я до сей поры бы был паладином. Занимал бы место декана на факультете света в Лирии. Занимался бы со студентами. Изредка убивал бы нежить. А так стал непонятно кем. И не паладин, и не демонолог, а непонятно кто. Я уже и забыл, когда последний раз брался за меч. И если раньше я выглядел лет на двадцать восемь. То сейчас мне не дать больше двадцати. Это стало происходить после того как я принял тело демона. Хорошо хоть омоложенье остановилось на двадцати годах.

   За своими размышлениями я не заметил, как прошёл Императорский район и оказался в торговом районе, пройдя через ворота которые охраняли стражники с парой магов пятой ступени. Тут кипела своя ночная жизнь. Стражи тут было гораздо меньше. И уже в нарядах стражи отсутствовали маги. Работали ночные клубы, бордели, рестораны. Народ или возвращался из них или шёл туда. Тут же находился и порт, который ни на минуту не прекращал работу. И если в других городах в порту обычно воняло рыбой, гуляли пьяные матросы и проститутки. Так же шлялись другие темные личности. То тут ничего этого не было. Стража тут навела относительный порядок. И хотя в припортовых кабаках и бывали драки, но пока все это происходило внутри, стражи не было до них никакого дела. Но если драки происходили на улице, то нарушителей тут же скучивали и вели в портовое отделение стражи. Так же в Торговом квартале находилось множество храмов разным богам. Походив по торговому району, я зашел в кабак с названием 'Радостный Пират'. Заказав себе стакан молока и мясных отбивных у бармена, я сел за свободный столик. Публика была тут немного необычная. И не успел я сесть, как ко мне подошел странный амбал с предложением поделиться. Ну, я как добрая душа протянул ему стакан молока. Мне начали хамить и стали тыкать в меня каким то острым предметом. Пришлось поучить его хорошим манерам. Я не стал использовать магию, а просто пару раз ударил его в лицо. Причем бил я его по лицу дубовым столом который с трудом могли поднять несколько мужиков. А я держал стол одной рукой. Во второй был мой стакан молока. Больше ко мне никто не подходил. И попив молока а затем поев своих отбивных мне вдруг сильно захотелось любви. В ордене для этого были жрицы богини любви. Тут же пришлось воспользоваться борделем, который я нашёл на соседней улице. Зайдя в него, мне предоставили каталог девушек и их цену. Каких тут только не было девушек, и белые и темные. И худые и полные. Можно было найти на любой вкус. Я выбрал светленькую стройную, не очень худую, но и неполную жительницу Империи лет двадцати пяти. Стоили её услуги пять золотых. Простому наёмнику работать за эти деньги надо полмесяца. Я отдал пять золотых и поднялся в комнату. Через пять минут появилась и девушка.

   - Как тебя зовут красавица. - Спросил я.

   - Какая тебе разница, раздевайся давай.

   Девушка оказалась огонь, даже меня она смогла кое-чем удивить. Сначала она начала с покусываний, дальше перешла к другим возбуждающим ласкам. А потом мы занялись сексом. Она фактически не говорила, потому что её рот был постоянно чем-нибудь занят. Сначала фруктами, потом вещью повкуснее. С ней ночь пролетела незаметно. Правда, хватило её всего на пять раз. И уже ранним утром она уснула.

Глава 20

   С утра я зашёл в банк, проверить счет. На счету было 200 040 золотом. Сняв сорок золотых. У меня при себе оставалось уже 55 золотых. Хватит на мои нужды. Потом зашел в гильдию. Все встречные наёмники, при встречи склоняли передо мной головы в знак приветствия. Я зашел к Лису.

   - Есть чего интересного?

   - Для тебя приглашение на императорский бал. Император приглашает тебя на праздник в честь чудесного спасения третьего принца. Если не хочешь обидеть императора, то придется идти. Для любого дворянина это честь попасть на имперский бал. И еще тебе хотят предложить какую-то работу. Только не забудь о десяти процентах гильдии.

   - Во сколько бал?

   - Вечером сразу после заката.

   - Я приду. - Сказал я, взяв приглашение.

   Потом я походил по рынку. И нашел, у кого можно снять дом за пару золотых в месяц. Пошли смотреть дом. Небольшое двух этажное здание, огороженное металлическим забором. Канализация в доме имелась, как и водопровод. Два золотых в месяц, для такого дома небольшая цена, тем более что дом был в центре квартала торговцев. Обычно такие дома стоят около пяти. Хозяин специально хотел сдать дом магу. Окинув магическим взглядом дом. Стало ясно, почему такая низкая цена. Дом был проклят. Те, кто проживает в этом доме, очень часто болели. А денег для найма мага не хватало. Я заплатил хозяину за год. Он отдал мне ключи от дома. И поймав карету, уехал в сторону рынка. Я же принялся снимать проклятье. Сначала развеяв проклятье. Я принялся было помедитировать, как спустя час проклятье стало опять проявляться. На этот раз гораздо слабей. И почти не ощущаясь, но было. Это выглядело довольно странным. Я перерыв весь дом. Нашел в стене на кухне полость в стене, от которой фонило черной магией. Сломав стенку. Я обнаружил кошачий скелет, в звезде. Теперь стало ясно, что тут постарался некромант. Упокоив кости, и освятив проклятое место, этим развеяв остатки порчи. Я убедился, что от порчи. А это была именно порча, а не проклятье. Ничего не осталось, я сел медитировать в зале. Просидев там до обеда. Я направился к портному. На заказ костюм мага мне сшить уже не успевали. Поэтому пришлось выбирать из готового и переделывать. Наотрез отказавшись от длинных мантий. По мне так очень неудобная вещь. Взяв строгий военный парадный мундир, чуток его переделав. И добавив к нему красный плащ. Каждая школа магии имеет свои цвета. У демонологов был темно-красный, у магов огня был светло-красный. В моем случае в одежде должно было быть шесть цветов. От цветов стихий я отказался. А то буду похож на павлина. В итоге на мне оказался белый с золотым мундир и темно-красный плащ. Цвета паладинов. Хотя, я не являлся паладином триединого. Но от этого быть просто паладином не перестал. От демонологии у меня был темно-красный плащ. Обычно у мага на рукаве указывалась ступень силы. Каждая ступень имела свою особую руну. У меня на рукавах было по шесть рун. Первой была руна демонологии, потом магии света, затем стихийные. Потом были символы воинских навыков. Так как руны паладинов у них не было. Я с чистой совестью. Поставил себе руну мастера оружия. Хорошо хоть мастера обозначались единой руной. Независимо, каким оружием они владели. А то я был бы весь исписан рунами. В итоге на каждом рукаве у меня было по семь рун. На плаще должна была быть символика магической школы. У аристократов был в отличии от магов там находился герб рода. У меня там находился герб гильдии наёмников. Обоюдно-острая секира. На одном лезвии которой были песочные часы. А на другой кошелек с монетами. Что означал кошелек с монетами понятно. А часы означали время. Сам герб подразумевал собой. Мое оружие с тобой, но только пока ты платишь. Суровая реальность жизни. Одежду надо было переделать и подогнать. Так что провозились со мной полдня. Постоянно что-то измеряя и изредка уточняя детали. Потом возникла дилемма. У каждого мага должен быть еще один знак магической школы, которою он закончил. Пришлось придумать свой знак, а это не так просто. Я придумал. Голова пол лица у которой, было от рыцаря в шлеме. А вторая принадлежала демону. Портные плохо собой представляли демонов. Для этого пришлось вызвать парочку одинаковых демонов. Заставив их позировать. Поначалу это вызвало у них шок, но потом привыкли. В итоге получилась голова с половиной лица демона и другой половиной человека. Проблема возникла с рогами. На одной стороне были демонические рога, а на другой их не было, немного не симметрично. Пришлось добавить рога и второй части. И весь этот портрет был заключен на одну половину в пентаграмму, а на другую в солнечный диск. Получилось довольно красиво и символично. Под головой были перекрещены меч и посох с одной стороны. И рога и когти с другой стороны. Для использования этого герба пришлось идти регистрировать его в имперскую канцелярию. Назвался я там не школой или гильдией, а орденом. Орден получил название Белого Демона. Главой которого, я теперь являюсь. За основание ордена пришлось отдать тысячу золотых. И еще сотню портному, костюм был из редкого труднодоступного материала. Кожи горного василиска. И спокойно мог заменить собой доспехи. Но главной особенностью было, что он не рвался. И мог принимать форму хозяина, увеличиваясь или уменьшаясь под хозяина. Так же он был невосприимчив к грязи. В нем можно было ходить как в военные походы, так и на балы во дворцы. Для того чтоб превратить костюм в походный вариант нужно было чуть влить в него магии и все лишнее с него исчезало. Обратный процесс был таким же. С этим справился даже не инициированный маг, так что нужно было для ношения, обладать начальными магическими способностями. Поэтому он и стоил так дёшево. Спрос среди маго на него был довольно маленьким. Не каждый мог потратиться на две сотни золота. А те, кто могли. Им такие костюмы без надобности. Они сами могли зачаровать свою одежду, и по свойствам была бы не намного хуже. Но на это нужно было бы потратить достаточно времени, которого у меня не было. До бала оставался час. Так что неплохо я потряс счет в банке. Я снял самую дорогую карету. И направился в сторону дворца.

   Площадь перед Императорским дворцом была полностью забита каретами. Император в честь бала разрешил открыть центральные ворота, на которых стояли воины из личной гвардии императора. Они проверяли гостей по специальному списку приглашённых. Проезд на каретах внутрь был запрещен. Поэтому кучер подвозил людей до ворот и уезжал. Или отправлялся искать место себе на площади, что бы потом можно было забрать тех, кого подвозил с бала. Деньги они зарабатывали немалые. Нередко, что местная элита после бала садилась в первый попавшийся экипаж. Отказывать среди извозщиков было непринято. Некоторые особо шустрые умудрялись мотаться туда-сюда практически без остановок, но у них, почему то, то слетало колесо. Или лошадь начинала хромать, наступив на что-то острое. Больше трех ходок они сделать, просто не успевали. Так что тут была своя неформальная очередь, за соблюдением которой строго следили сами хозяева повозок. Так же те кто не был на службе у аристократов или государства, платили десятину местным криминальным авторитетам, за возможность работать. Они брали извозчиков под свою защиту. И нередко могли решить проблемы даже с некоторыми аристократами. Всю эту информацию я узнал от кучера. Пока мы стояли в очереди. Хотя и очередь была большой, гвардейцы работали довольно быстро. Я простоял примерно полчаса. Когда подошла моя очередь. Маг, стоящий в воротах, только по мне скользнул взглядом, и я беспрепятственно прошёл через ворота.

   - Господин Белый Демон. Позвольте вас проводить, - подбежал ко мне почти сразу слуга.

   - Позволяю.

   Меня проводили в центральный зал. Церемониймейстер если кто-то заходил, выкрикивал его полное имя и титул. И пока он не представит полностью вошедшего. Следующий не мог войти. Меня повели в начало очереди. На возмущение о том, что я лезу без очереди. Слуга ответил, что такой приказ императора. Пропустить господина архимага. Не утруждая его очередью. Так же он извинился, что не смог найти меня раньше. Тогда бы мне не пришлось стоять в очереди на улице. Тут закончили представлять какого-то барона, и подошла как раз моя очередь.

   - Маг-универсал восьмой ступени. Глава ордена Белых Демонов. Почетный член гильдии Наёмников. Айзен Белый Демон.

   Если присутствующие не обращали никакого внимания на вновь пришедших. То моё появление привлекло внимание всего зала. Немного неуютно чувствуешь себя, когда на тебя смотрит несколько сотен человек. Потом воспитание взяло верх, и они продолжили заниматься своими делами. Не успел спуститься вниз, как ко мне подошёл парень в черном парадном мундире. На вид ему было лет двадцати. Светлые волосы. Неплохо сложен. Мягкая походка как у опытного бойца.

   - Разрешите представиться господин архимаг, меня зовут Акурат, я третий сын его императорского величества Ракфорта II. Отец попросил меня составить вам компанию. Сам он пребудет через двадцать минут. Как вы понимаете этикет. Хозяин банкета должен появиться последним. Так что у нас есть немного времени, чтоб представить вас обществу.

   Он повел меня сквозь толпу. Народ расступался перед принцем довольно шустро. Как я заметил, за нами неотступно следовали маг, магистр воздуха и мастер духа.

   - Это моя охрана, которую ко мне приставил отец. - На мой вопросительный взгляд пояснил принц.

   Сначала он познакомил меня со своими братьями, которые специально прибыли в столицу телепортом в честь бала. Ланцевиан - старший брат принца и Зигдер - средний брат. Старшему принцу было лет сорок, и именно он должен был занять Императорский престол в случае смерти Императора. Воспитывался он, как управленец. Ланцевиан являлся одним из лучших дипломатов империи, так же он занимался внешней политикой. Он являлся главой министерства внешней политики. И многие говорили, что из него получится отличный император. Средний сын пошел по магической стезе. У него обнаружились неплохие способности к магии земли. На данный момент у него была пятая магическая ступень в магии земли, и он приближался к шестой, ему было лет тридцать. Можно сказать, он был моим ровесником. И третьим был собственно принц Акурат. Как говорят, он был отпетым бабником и выпивохой, так же имел довольно буйный характер, учеба его не интересовала. Однако учителя смогли вбить ему в голову элементарные знания. Так же неожиданно для всех у парня обнаружился талант к фехтованию и военному делу. Так, что к своим двадцати годам он был отличным стратегом и тактиком. Провел уже несколько мелких кампаний, в которых империя одержала победы. Хотя многие говорят что, решающим было не умение полководца, а качественная подготовка, и численный перевес. Но многие говорили, что из него выйдет потрясающий военный. Император, когда узнал об этом, вздохнул от облегчения. Так как третий принц уже на всю столицу был известен любовными похождениями, единственным способом его унять было отправить в армию. Военные смогли привить принцу дисциплину. И хотя он все равно продолжал бегать по многим знатным дамам. Но уже делал это гораздо реже, хотя многие говорят что бегать стал даже чаще. Но теперь застукать его стало трудней. Зато теперь принца стали видеть в разных злачных местах, с сомнительными компаниями. Он каким-то образом умудрялся убегать от телохранителей. Правда охрана не зря ела свой хлеб. Находили его обычно в течении двух часов. И несколько раз буквально успевали его вытащить из-под бандитского ножа. Хотя он был прекрасным фехтовальщиком, но часто переценивал свои силы. Например, в кабаках, где владение кулаками и ножом ценилось, гораздо больше. Чем знание тактики и фехтования. И если бы не амулеты. То вполне бы ему наделали, в шкуре пару дырок. Но как только амулет начинал работать, об этом узнавала охрана принца. И через десять пять минут была уже на месте. Во время покушения на принца напал на улице демон. Амулет разрядился за несколько ударов твари. И принц в течении пяти минут, пытался не дать себя убить. Принц своим мечом не мог причинить демону вреда. Он пропустил удар лапой. Демон располосовал кольчугу, и сломал ключицу принцу. Именно к этому моменту и прибыла его охрана. Магия на него действовала очень слабо. Единственное что удалось сделать это его замедлить. Мастер духа только приблизился к демону. Как тот, повернув голову, плюнул в принца. Телохранитель закрыл его собой. Амулеты рассыпались от такой мощной магии. Мастер погиб мгновенно успев перед этим отшвырнуть принца. Прибывший наряд стражи совместно с магами, смогли справиться с демоном. Плевал огнем он еще раз. Маги были наготове. Деменический огонь спокойно преодолел четыре слоя защиты, которые наложили на принца. Пятый слой уже успешно отразил атаку. Прибывший к этому времени магистр земли. Разверз землю под ногами, и демон провалился в яму по пояс. Выбраться ему уже не дали.

   Все это я узнал от младшего принца. Он и не думал, что-то скрывать. Потом познакомил меня со своими сестрами. Одна уже давно была за мужем за Султаном соседнего государства. И имела своих детей, поэтому не смола прибыть, так как была беременна еще одним. Другой было всего пятнадцать лет. Она была милой девочкой. Это был её первый выход в свет, около неё увивались толпой придворные флирины. Девушка вела себя, как истинная особа королевской крови. Звали её Мальвина.

   Потом меня познакомили с эльфийским послом. Все эльфы были магами. Посол был магом жизни седьмой ступени. Он очень внимательно меня оглядел. Потом попробовал сделать мне легкое магическое внушение. При помощи воздействия на сознание. Я не стал ему говорить, что невосприимчив к магии разума. А просто послал демоническую энергию по ментальной нити. Нить непредназначенная для этого порвалась. И эльфа ударило моей энергией, вместе с откатом от заклинания.

   - Извините меня господин архимаг. Я хотел проверить одну теорию, и это было безвредно для вас.

   - Еще раз выкинешь подобное. И я начну проверять на тебе свою теорию. О поведении души эльфа в мире Инферно. - Сказал я, и молча развернувшись, пошёл дальше.

   Принц меня догнал.

   - С эльфами у нас сейчас напряженные отношения, поэтому их дипломат выкидывает подобные фокусы. Нам не нужна война с эльфами и приходится терпеть их провокации. Эльфы сейчас находятся на пике своего могущества. Поэтому война может обернуться для нас большой кровью. Еще пока непонятно что с орками, баронства через месяц присоединятся к Империи. Так что у нас на носу еще возможная война с орками. Если они не прекратят к тому времени набеги.

   Тут раздались фанфары. И император вошёл в зал. Церемониймейстер начал зачитывать титулы императора. Надо признать, ждать пришлось довольно долго. И вот император объявил начало бала. Заиграли музыканты и начались танцы.

   - Пойдемте за мной, - сказал принц и повел меня сначала вглубь, дворца. А потом мы прошли по незаметному коридору. И вышли в сад.

   Сад был поистине великолепный. Все деревья цвели. Хотя пора цветения закончилась месяц назад. Как я узнал позже, императорский сад цвел в течение всего года, за ним следила целая группа разных магов. В нем была собрана коллекция растений со всего мира. Через сад протекал небольшой ручеёк, а посередине росло гигантское дерево. Подарок императору от владыки леса. Сад делился по секторам, между которыми была проложена каменная дорожка. Если в одном секторе произрастали тропические деревья, то достаточно было перейти через дорогу, и можно было увидеть пустынный оазис. Труда было вложено в него поистине много.

   Мы подошли к беседке, расположенной в центре сада. В ней меня ждал император.

   - Господин архимаг, мы не знакомы. Но я о вас много слышал. Можете называть меня Ракфортом, - сказал император.

   - Взаимно. Можете называть меня Айзеном.

   - Я слышал, что вы прибыли в столицу. Для того чтобы принять участие в конкурсе, телохранителей?

   - Это была одна из причин, как жаль, что я не успел на него записаться.

   - Да, что вы это не проблема. Вы можете, хоть прям сейчас, получить место телохранителя, если мы конечно сойдёмся в цене. Что бы вы за это хотели получить?

   - Даже и не знаю. Сначала я хотел заработать немного деньжат. Теперь же я в них не нуждаюсь.

   - Может быть, вас устроят древние артефакты.

   - Может быть.

   Император сказал что-то в амулет. И тут принесли красивую шкатулку, внутри которой были семь темных шариков.

   - Как вам это?

   Я взял один из них в руку. Единственное что смог определить, это что они очень древние. И обладают непонятной магией.

   - Даже непонятно что это такое. Нет спасибо, - Ответил я, - Да и как мне объяснили, не положено по статусу архимагу работать простым телохранителем. У меня к вам другое предложение, а что если я решу вашу проблему со школой демонологов Ламерга?

   - И что вы за это хотите за это?

   - Думаю, меня устроит...

   Не успел я договорить фразу. Как почувствовал открытие портала Инферно.

   - Странно...

   - Что такое?

   Тут около нас открылся портал Инферно, из которого полезли демоны. Я окружил нас защитной пентаграммой и начал закрывать портал. На закрытие я потратил около двух минут. За это время довольно много демонов успело вылезти из него, хорошо, что ничего серьёзного не было. Обычно демоны не бросаются на пентаграммы. То тут они как будто с ума сошли. Пока я закрывал портал, они все бросались и бросались. Хотя по идее должны были разбежаться по саду. Закрыв портал, я принялся за демонов. Я начал демонов методично по одному выкидывать обратно в Инферно, только не в тот доминион, из которого они прибыли, а к Азаг-Тогу. Времени на это у меня ушло еще пять минут. У принца лицо было белого цвета. Император остался невозмутим.

   - Молодой человек не могли бы вы подойти? - сказал я принцу.

   Осмотрев его магическим зрением, я ничего не заметил. И только защитный амулет немного фонил. Точно АМУЛЕТ! Попросил снять его амулет. Он молча подчинился. Внимательно его просканировав всеми доступными способами, я обнаружил внутри скрытый манок, который приманивал демонов.

   - Теперь все ясно. Внутри амулета был манок. Без вреда для амулета его не извлечь.

   - Уничтожите тогда амулет, сказал спокойно Император. - За решение проблемы с Ламертом и его школой, получите все их имущество. Так же и любой древний артефакт на выбор из моей сокровищницы.

   - Идёт, - ответил я и открыл телепорт в свой новый дом. Уже заходя в него, я услышал, как Император начал орать на только что прибывшую охрану.

Глава 21.

   Утром я решил преступить к выполнению данного обещания. Проще всего было бы натравить на Ламерта демона. Но для этого мне нужен был отпечаток его ауры, а в идеале пара капель крови. Задал сам себе вопрос. Где достать отпечаток ауры? Проще было бы найти в самой школе демонологов. Но вот как отличить именно тот который мне нужен. Я хоть и архимаг, но даром предвиденья не обладаю. Обратился за помощью в имперскую канцелярию. Ничего мне там не хотели давать, сначала попытался обратиться к императору. Но к нему просто так не попасть, и дело не в том, что занят он государственными делами. А в том, что некто не в курсе, где император находится. Бегать по всему дворцу в бессмысленных поисках мне не хотелось. Старший принц отбыл к гномам, договариваться о поставках железа и оружия, в обмен на продукты и золото. Средний был, на каком-то семинаре в местной Академии магов, и появиться во дворце должен был еще не скоро, где находился младший, тоже ни кто не знал. Охрана была переведена на повышенный режим боевой готовности. По всему дворцу были удвоены караулы. Уже отчаявшись кого-либо найти. Я решил пойти обратно и объяснить канцелярским крысам, как нужно относиться к просьбам архимага. Как увидел идущего по коридору начальника тайной стражи. Он уже собирался повернуть за угол, как я крикнул ему.

   - Метью подожди!

   - Вы, что то хотели господин архимаг?

   - Да, мне нужен отпечаток ауры Ламерта.

   - Пойдемте в мой кабинет, там все должно быть.

   Мы пошли к нему в кабинет, пришлось изрядно поплутать, также мы прошли несколько постов охраны. Кабинет был довольно большим, но он был весь забит стеллажами с разными бумагами. Свободного места тут было немного, посетители чувствовали себя здесь довольно неуютно.

   - Вот папка здесь собраны отпечатки аур всей школы Ламерта с ним включительно.

   - Спасибо, - ответил я, и взяв папку пошёл к себе домой.

   Под призыв решил оборудовать подвал, так как он был достаточно просторным. Накладывал на него все возможные защиты. На что я потратил еще полдня, прервавшись на пару минут только для еды. Зато теперь был уверен, что даже архидемон не вырвется из подвала. По крайней мере, на полчаса защита его удержит. Затем сбегал в ближайшую магическую лавку и купил пару заготовок, для амулетов. На которые я наложил защитные чары демонологии и света. Затем сел медитировать, чтоб восстановить магические силы. Одно из правил демонологии, которое в меня чуть ли не вбил Азаг-ток. Это приступать к призыву с полным внутренним резервом, так как неизвестно, кто придёт на твой призыв. Другое правило, что в бою можно призывать только тех демонов, с которыми заключил контракт. Обычно у демонолога уровня архимага должно быть, около одной тысячи контрактов с демонами. Стандартные условия, это душа. Более слабые демоны довольствуются частичкой силы или капелькой крови. Но душу можно заложить только один раз, и то делать демонологу это крайне не рекомендуется. Но можно заменить свою душу, душой убитого врага. Призвать я решил демонов из рода Катни. Которые отличались от остальных своей способностью менять формы. Некоторые из-за этого путают их с джинами, но отличий между ними, как между собакой и диким волком. У джинов ограниченное количество форм. Чем больше сила джина, тем больше у него форм. Катни достаточно увидеть один раз существо, и они уже могут принять его форму. Но у них есть пару существенных недостатков. Они не имеют своей первоначальной формы и довольно слабы в магическом плане. Другие демоны относятся к ним с пренебрежением, так как они если даже принимали форму Назгалов, то по силе оставались все равно Катни. И если физической силой они были не обделены. То их магическая слабость давала о себе знать. Со временем они стали использоваться демонологами как идеальные убийцы. Кто будет ожидать удара в спину от своего телохранителя, маленького ребенка или собственной жены в постели. Так же они владели виртуозно навыками скрыта. Могли спрятаться под невидимостью, отвести глаза. Пробраться почти в любое здание, если на нем не стоит сильной магической защиты.

   Я призвал архидемона рода Катни. Учтя предыдущие ошибки, призывал я в форме Назгала, не оставив никакой лазейки архидемону. Пару раз она пыталась вырваться. Вы не ослышались именно она, архидемоном была демонесса. Поняв, что попытки бесполезны. Она приняла мой облик и уставилась на меня. Мы молча играли в гляделки. Помня рассказы Азаг-тога, что демоны в гляделки могут играть хоть пару лет, пока не надоест магу. Я использовал пентаграмму, чтоб причинить ей как можно более сильную боль. Единственный язык, на котором лучше разговаривать с демонами это язык силы и боли.

   - Что тебе надо смертный? - прошипела она.

   - Твоя служба. Убивать будешь только тех, на кого я укажу. За работу можешь забирать себе их души в качестве моей платы.

   - А если я откажусь?

   - Тогда я отправлю тебя обратно в Инферно, только не в твой доминион, а к одному из Владык Хаоса. Все знают, как они относятся к нарушителям границ своих доминионов.

   - Ладно я согласна, ты не оставляешь мне выбора.

   Далее я заставил дать её клятву составленную Азаг-тогом специально для меня. Она была довольно длинная, но того стоила. Демон не мог причинить никакого вреда, косвенно или умышленно, мне или людям, которых я знаю. Так же не мог повредить своим действием или бездействием моим планам, чести, репутации и тд. Список клятвы был довольно большой, так что зачитывать её вслух я не буду.

   После произношения клятвы, я спокойно убрал пентаграмму. Теперь она не могла причинить мне никакого вреда. Отдал ей папку с отпечатками ауры.

   - Обладателей этих аур надо убить.

   - И все? - спросила она, - не надо ничего имитировать? Бытовую ссору, сцены ревности?

   - Как хочешь. Мне все равно. Первым должен обязательно умереть он. - Я достал отпечаток ауры Ламерта и протянул самому себе.

   - И не могла бы ты сменить свой облик на человеческий.

   - Как пожелаете господин, - сказала она и предстала в облики симпатичной молодой девушки лет восемнадцати.

   - Чей это облик?

   - Той, которая меня призывала раньше, но не рассчитала своих сил. Я убила её, а душу выпила.

   - Сроку тебе две недели. За это время должны все быть мертвы. Надень этот амулет и не снимай, - резко перешёл я к делу.

   В папке было около сотни человек. Так что времени я дал ей самый минимум. В день придется убивать по семь-восемь человек. Почему я призвал именно архидемона, потому как только архидемон мог принять полную форму даже архимага. Включая его ауру, и способности. И даже пользоваться той же школой магии в данном облике, если было нужно, но на это уходило много энергии. Поэтому демоны старались не использовать эту способность лишний раз. Внутренний резерв же не менялся. И каким был у демона, таким же и оставался.

   Открыв ей телепорт в воздухе на высоте около километра. На границе между Империей и Эльфийским лесом я завалился спать. С такой высоты она, даже если и упадёт, ей ничего не будет, хотя не думаю, что упадёт. Демон с её силой и опытом, по любому должен иметь не один летающий облик. Так что я об этом даже и не думал. А телепорт на высоте километра, почти невозможно заметить и отследить. Так же гораздо легче открыть, не зная местности. Не надо вплетать в заклинания элемент, который отвечает за то, чтоб ты не очутился в скале, в дереве или под землей. Гор у эльфов не было. Так что это позволяло сделать такой телепорт менее затратным. Со спокойной душой и чувством выполненного долга, я поднялся двумя этажами выше и завалился спать.

Глава 22.

   Проснулся, как всегда с рассветом солнца. У двери обнаружил целую стопку приглашений от местной знати. Даже если и захотел бы, то физически просто не успею всех посетить. Поэтому решил, чтоб ни кого не обидеть, никуда не пойду. Потому что если пойду к одним, то не смогу попасть к другим. Еще раз, порывшись в приглашениях, обнаружил на одном из них печать академии магии. Академия магии в отличии от магических школ не делала упор на одно направление магии, и обучение в ней было совершенно бесплатно, но после обучения нужно было отслужить десять лет в Империи на государственной службе. Альтернативой можно было выложить круглую сумму в десять тысяч золотых, и после обучения ты освобождался от службы. Выходили из Академии неплохие специалисты, которые всегда могли найти себе работу. Многие объединялись в гильдии. В Империи было множество гильдий. Гильдия магов, Гильдия Наёмников, Гильдия Торговцев, Гильдия Воинов, вот самые известные гильдии. Так же были закрытые гильдии, хотя Империя и отрицает их сосуществование, но тем не менее они гильдии Гильдия Воров и Гильдия Убийц были. Так же было бесчисленное количество мелких гильдий, Гильдия Красильщиков, Гильдия Каменщиков, Гильдия Лесорубов и т.д. Единственное что их объединяло это общий процент, которая забирает гильдия 10% . Взамен она предоставляет работу и защиту. В гильдию Наёмников в отличии от Гильдий Воинов и Магов, мог попасть любой желающий, работа часто была связана с определенным риском, и поэтому хорошо оплачивалась. Довольно часто гильдии приходилось участвовать в разных военных конфликтов. Так же было принято правило, что если гильдия подписывает контракт с одной из сторон, то другая уже не может нанять наёмников из этой гильдии. В этом случае другая сторона обращалась к гильдиям Наёмников других государств. И частенько приходилось воевать против своих зарубежных коллег. Гильдия магов была в основном мирной организацией включающей в себя артефакторов, погодников, и множество других магических профессий, были в ней так же и боевые маги. Поэтому частенько интересы разных гильдий пересекались, но кому отдать предпочтение выбирал только клиент. Взяв конверт с печатью Академии Магии, я его раскрыл. В нем было приглашение:

   'Мэтр Белый Демон, мы приглашаем вас в нашу академию на выпускные экзамены магов этого года и на последующий бал, начало в 14 00 Я буду очень рада вашему присутствию, так как это позволит показать моим выпускникам и учащимся всю безграничность магии, также поднимит дух наших будущих магов. У нас как вы уже поняли, давно не было в империи демонологов столь высокого уровня. Так что ваше присутствие может вселить в души молодых магов надежду и усердие достичь когда-нибудь ваших высот.

   C уважением, ректор Академии магов Валена Огненная Метель'

   Подумав, почему бы и нет, я собрался навестить местную Академию. Хотя до начала оставалось еще целая куча времени. Я решил заняться уборкой. Призвал несколько низших демонов и заставил их заняться уборкой. Хотя они и отличались вредным характером. Но показательная смерть за непослушание одного из них была для остальных хорошим стимулом выполнить, как можно быстрей и качественней свою работу. Навесив на каждого из них по магическому поводку, привязанному к дому. И вызвав одного демона надзирателя. Приказав ему смотреть за выполнением работы, я отправился в банк. Зайдя в него, я попросил можно ли как-нибудь сделать, чтоб мне не бегать каждый раз в банк, когда мне понадобятся деньги. Узнав сколько у меня денег на счету, местные клерки предложили оформить мне золотую карточку. С которой я мог выписывать чеки на нужную сумму. Спросив сколько это стоит мне сказали, что клиентам, у которых на счету более десяти тысяч эта услуга бесплатна. Оформив золотую карточку, я пошёл по лучшим оружейным лавкам. Самыми лучшими в своём деле считались гномьи мастера. Но побродив по лавкам мне не один меч мне не приглянулся. Пока я не зашёл в лавку артефакторов, там было много самого разнообразного хлама, но больше всего мне приглянулся магический браслет, показывающий точное время. Он состоял из звеньев, зачарованным было в нем лишь одно звено. Так что представлял собой он отличную заготовку. Стоил он пару серебряных монет. Быстренько расплатившись, я направился в Академию Магии. Не успел я к ней подойти, как меня уже лично встретил ректор. Милая девушка лет двадцати на вид, хотя на самом деле ей было около сотни. И она была одним из сильнейших магов огня Империи.

   - Добрый день мэтр. Я рада, что вы решили посетить наши выпускные экзамены.

   - Ведите

   - Следуйте за мной, - ответила она. И открыла телепорт.

   Я смело шагнул за ней, приготовившись на всякий случай, к отражению нападения, подготовив несколько заклинаний. Вышли мы, где то в степи, по близости не было не одного деревца выше чем по колено. Вокруг была куча народа, многие удивились. Я не стал прятать ауру. И каждый мог увидеть и оценить мою силу. По тому, что моё появление вызвало удивленную реакцию не только у студентов, но и у преподавателей. Стало понятно, о том, что я появлюсь, они небыли предупреждены. Студентов было около двух сотен человек с разных факультетов. Около половины из которых были боевыми магами.

   - Здесь экзамен будет проводиться не только у нас, но и у Академии Заклинателей Южного халифата. Это тоже человеческое государство. Между нами уже около столетия лежит мир. Так что экзамены мы проводим тоже вместе. Так же между студентами происходят тренировочные бои и проигравшая сторона угощает выпивкой победивших. Последние пару лет выигрывали мы. Но в этом году у нас не такой сильный состав как в тех, так что у Халифата гораздо больше шансов победить. Студенты будут показывать своё мастерство в соревнованиях, причем в них задание магу подбирает другая сторона. Так что чего они зададут непонятно. И студентам приходится готовиться ко всему. Но есть одно правило, целителю, нельзя поручать разгонять тучи. А магу воды нельзя поручить поднять зомби, ну и тому подобное. Если ты демонолог то будь готов призвать демона или справиться с уже призванным. Если целитель, то будь готов вылечить от раны или болезни, ну и все в таком роде, так что зрелище должно быть незабываемым. Следующим этапом будет турнир между студентами, противники выбираются жеребьевкой, в конце же останется один победитель. И третий этап это командный бой студентов десять на десять человек в них могут участвовать студенты любых специальностей. А на завершение это битва такого отряда против преподавателя другой стороны, который тоже выбирается жеребьёвкой. Если счет между школами равен, то выбирают по одному сильнейшему бойцу и их поединок оказывается решающим.

   Пока мне все это объясняли, примерно в двух сотнях метров открылся портал. И из него вышли сначала трое магов, увидев наших преподавателей приятельски им кивнули, потом испуганно посмотрели на меня. Валена приветливо махнула рукой, это вывело их из ступора. Один из них зашел обратно в портал и через пару минут от туда стали выходить другие преподаватели и студенты последним вышел мужчина, не уступающий по силам Валене, а даже немного превышающий её. На меня все смотрели с легким испугом. Мне показалось, что Валена наслаждалась моментом, глядя на лица магов. Невозмутимым остался только один человек. Ректор Академии Заклинателей.

   Халифы двинулись в нашу сторону. Студенты пошли знакомиться со студентами. Преподаватели в свою очередь были знакомы между собой. Валена представила меня заклинателям и назвала их имена.

   - Знакомьтесь. Это Айзен Белый Демон, маг восьмой ступени. А это преподаватели Карл, Ригина, Залтан, Мунор, Тормас. Заклинатели седьмой ступени. А это ректор Закирам, так же заклинатель седьмой ступени.

   - Очень приятно, - ответил я

   - Взаимно, - сказал Закирам.

   - Ну что? Давайте уже начнем.

   - Те студенты, которые участвуют в первом туре идите с мэтром Закирамом, - сказала Валена и махнула в сторону Закирама рукой.

   Тот же в свою очередь сказал что-то студентам на неизвестном мне языке. И примерно половина студентов пошла к нам. Халифы по сравнению с имперцами были довольно смуглые и загорелые.

   Валена достала список и начала проверять все ли заклинатели тут. Потом она начала говорить с ними на языке Халифата. По-моему только я ничего не понимал. Я отошёл в сторону и призвал демона познания. На этот раз я обошёлся без пентаграммы, у нас уже был с ним договор.

   - Условия такие же, обучить надо языку, на котором говорят вот эти смуглые маги. - Демон покосился, потом мою голову обвило золотистое облако и пропало. Если на меня и обратили внимания, то не слишком много. Народ здесь привычный так, что демоном их не удивить. Я расплатился с демоном силой, вроде такой слабенький и куда в него столько лезет, накопители демоны не используют. По ауре если она и изменилась у демона. То я ничего не заметил. Раньше когда спрашивал Азаг-Тога, он тоже ничего не сказал. Сославшись, что у демонов тоже могут быть свои маленькие тайны, ну Триединый с ним.

   Тем временем я начинал сначала из всего предложения понимать только пару слов, но спустя две минуты уже мог понимать все слова. Спустя, еще две я мог свободно разговаривать. На их языке. В тоже время Валена начала вызывать их по одному и говорить на Халифате.

   - Так тебе надо отыскать или сделать водяную жилу и поднять наружу в виде фонтана. Тебе вызвать и обуздать духа земли, с помощью которого построить оборонительную насыпь. Тебе прочитать его мысли и кивнула на меня, а если не сможешь, то объяснить, почему не смог. Тебе создать иллюзию орка в полном боевом облачении, шамана или война неважно. С тебя дождь, а ты должен не дать намокнуть некому из нас на поляне.

   Спустя пару минут около нас появился Фонтан, окруженный земляной насыпью, около которого сидел орк в полном доспехе, с ятаганом. Над нами шёл дождь и не доходя до земли вода превращалась в пар и уходила опять в небо. Было довольно красиво. Парню, которому задали прочитать мои мысли, поначалу пытался, что то сделать но попытки его были не сильней комариного укуса. Я хотя и мог сжечь все его нити, которыми он опутал меня. Но тогда по нему ударило бы довольно сильно откатом. И если во время бала в честь спасения принца. У эльфийского посла нити были толстыми, крепкими и даже изящными. То у парнишки были довольно хлипкие, и он не мог пробиться сквозь мое сознание.

   - Так, начнем с заклинателя воды и земли, все вроде как нормально, хотя и есть мелкие недочеты. Получилось у вас все более-менее нормально, но насыпь нужно было делать более сильную, а к фонтану провести не одну водную жилу, а несколько. Это на случай противодействия вражеских магов. Теперь на счет иллюзии, где ты видел орка в полном тяжолом доспехе? Я тебе говорила в полном боевом облачении. А для орков боевое облачение это кожаный легкий доспех, да и то у некоторых его заменяют жилетки из сырой кожи. Так теперь с тобой, можешь ли прочитать его мысли?

   - Нет, я не могу, - сказал грустно заклинатель.

   - Не расстраивайся, я не знаю не одного мага или заклинателя, который смог бы прочитать этого парня. Твоя задача объяснить почему.

   - Потому что он маг восьмой ступени? И его защиту разума мало кому под силу пробить.

   - Не только.

   - У него природная невосприимчивость к магии разума?

   - Да, именно, даже если бы он не был магом, а был, к примеру, простым человеком без способностей, ты все равно бы не смог ни кто прочитать.

   - Разрешите с вами поспорить. Архидемоны вполне способны прочитать мой разум, если им дать время. А Лорды Хаоса даже не обратят на неё внимания, как впрочем и боги, перед ними я, как открытая книжка. Хотя и им придется приложить усилие, а вам молодой человек, прежде чем пытаться вломиться в разум к более сильному магу, нужно спросить разрешение, а то последствия могут быть для вас смертельными. А в некоторых случаях еще и для вашей души, - ответил я на чистом халифате.

   - Простите меня за неучтивость, не забирайте мою душу, - упал он на колени.

   - Встань с колен, ты прощён. И запомни, настоящего мага ни кто не может поставить на колени.

   - Извините меня мэтр, я сама должна была предупредить вас, так что это отчасти и моя вина,

   - Ладно, будем считать это маленьким недоразумением.

   Следующими были демонологи, причем их было всего трое. Двоим, задали вызвать боевого демона среднего порядка и Суккуба. Они должны были только вызвать и удержать в пентаграмме. Самому сильному из тройки дали задание заточить низшего демона в кольцо и сделать из него сторожа. Место призыва учителя отгородили защитным контуром, сквозь который было прекрасно все видно и слышно снаружи. Внутри же демон не мог ничего почувствовать, что делается за пределами контура. Первым был самый умелый маг, он довольно быстро призвал низшего демона и заточил его в кольцо, придав ему свойства стража. Маг, призвавший боевого демона, спокойно держал его в пентаграмме. А вот другой, призвал суккуба. Причем на его зов призвалась суккуб гораздо сильней, чем предполагалось. Поначалу маг удерживал её в пентаграмме, но стоило ему чуть сбиться. Как она взяла его под контроль. И затащив в пентаграмму. Заставила поменять его вектора. Теперь пентаграмма, не пропускала ни кого внутрь. Имперские демонологи пробовали пробить пентаграмму, чтоб вытащить парня. Видя, что они не успевают пробиться к нему. Я сам вмешался. Так как у пентаграммы поменялись вектора, то теперь она была настроена не пропускала внутрь людей, хотя должна была не выпускать демонов. Азаг-Тог учил искать меня в любой пентаграмме слабые места, и дублировать их или маскировать. Пентаграмма была не плохой, но в ней я смог найти небольшую оплошность. Одна линия немного отличалась от других, была чуть толще. Это вносило небольшую нестабильность, и при определенном воздействии на эту линию можно было нарушить, целостность пентаграммы. Суккуба почувствовала, как начинает разрываться пентаграмма. Одновременно почувствовав мою ауру. Она перенеслась, держа парня обратно в Инферно. Не секунды не сомневаясь, я прыгнул ей в след. Проводя по пути полную трансформацию тала.

   Оказавшись уже в Инферно, я схватил суккубу и по капли выдавил из неё все силы обратно в парня. Этот мир Инферно был похож на мир Азаг-Тога. То тут был другой хозяин. Стараясь как можно быстрей убраться от сюда, стал открывать портал. Уже почти открыл его, как вдруг портал внезапно схлопнулся. Случилось то, чего я боялся больше всего. Мы привлекли внимание местного владыки. Не спеша я начал возводить защитную пентаграмму вокруг себя с парнем. Стараясь делать её как можно более точной. Внутри пентаграммы было пару метров свободного пространства, хотя вся пентаграмма было в диаметре метров тридцать. Парень уже начал приходить в себя. Чтоб он не наделал глупостей, я обездвижил его, и погрузил в полу сон, полу явь. Пока не подошёл владыка, попытался перенестись с парнем к Азаг-Тогу. Но и перемещение между разными мирами Инферно было блокировано. Тут я почувствовал как открывается рядом портал, из которого не спеша выходит архидемон. Походил он больше на огромного паука, чем на демона. По силе он был гораздо сильней Азаг-Тога.

   Мысленно я связался с Азаг-Тогом и спросил, что в этой ситуации делать

   - Делать ноги, - ответил он мне, - можешь попытаться вылезти через междумирье. Но парня придётся бросить. Еще есть вариант победить паучка и свалить вдвоём, но тебе тут ничего не светит. Еще есть вариант включить голову и подумать самому. Сам ты можешь выбраться без парня. Поэтому не вижу смысла тебе помогать, если хочешь спасти парня, то думай сам. Можешь считать это своеобразной тренировкой.

   Архидемон приступил уже за мою пентаграмму. Это напоминало битву умов. Он искал неточности и воздействовал на пентаграмму. Я же в свою очередь дублировал поломанные линии и проводил новые. Мы просидели так несколько минут, но я уже довольно сильно устал. Демон был гораздо опытней и сильней меня. Так что я мог отсрочить гибель на несколько часов. Время играло против меня, и я и демон это прекрасно понимали. Ища лихорадочно способ выбраться, мне в голову пришла безумная идея, которая могла сработать. Азаг-Тог рассказывал, как архидемоны могут меняться местами во время вызова с другим демоном. Но это требовало определённого мастерства. И было довольно опасно. Так как в случае ошибки, если повезёт то просто вылетишь непонятно куда. Или можно навсегда потеряться между мирами. Одна часть сознания противостояла демону, другая же искала способ как все это провернуть. Можно было воспользоваться демоном, которого призвал один из студентов во время экзамена. Но была вероятность, что его отпустили, тогда опять окажусь непонятно где. Но было одно ограничение, по вызову перемещались только демоны, при этом в одиночку. И если на счет демона можно было решить проблему. Так как в теле Лерн-Назгала я и был демоном, но как же быть с парнем? Не видя не одного выхода, прям хоть, съешь его и перемещайся, уже с завтраком в животе. ТОЧНО!! Можно было поместить его к себе в желудок. Только нужно аккуратно следить за своим телом, чтоб оно не переварило его. Навесив на парня защитное заклинание, которое продержится пару часов в желудочном соке. Я проглотил его. И послал вызов к тому демону, судя по сопротивлению, он был еще под воздействием молодого демонолога. Усилив зов, таким образом, чтоб он перебил действия демонолога из Халифата. И прицепившись к зову того парня я полностью став демоном отправил себя по зову. Для этого мне пришлось изменить своё сознание.

   -Чертовы демонологи, - ругался Зарикан, ректор Академии Магии Южного Халифата, - вечно с ними одни проблемы. Будем надеяться, что Белый Демон вытащит этого растяпу из инферно. Не было еще не одного раза, чтоб не произошла с ними какая-нибудь неприятность. Студенты бегали туда-сюда, царил полный бардак. Пришлось совместно с Валеной успокаивать своих учеников. А это было не просто. И вдруг со стороны пентаграммы в кокорой стоял боевой демон, произошла красная вспышка. И вместо него появился Архидемон во всей своей красе.

   - Только этого не хватало,- уже собираясь открывать портал чтоб спасти часть студентов и преподавателей, как демон вдруг оглядев всех спокойным взором огляделся по сторонам, и не замечая людей, спокойно переступил через пентаграмму, которую бросились удерживать все демонологи включая преподавателей. Казалось, он не заметил их усилий. Он спокойно вышел из пентаграммы. Демонологи повалились как подкошенные. У многих из них из носа, ушей и глаз текла кровь от перенапряжения. Он вышел из пентаграммы и заревел. Вой был настолько страшным и мощным, казалось ,что он проникает под кожу, и парализует волю. Студенты и некоторые преподаватели попадали с ног. Оставшиеся же на ногах не могли пошевелиться.

   Зарикан, преодолевая сопротивление, подошёл к демону, он попытался атаковать демона. Но смог призвать только нескольких духов. Которых, демон разорвал как бы проходя. И уже подойдя к Зарикану, занес одну из шести лап для удара. Как в спину ему врезался огненный шар, но он не причинил ему никакого вреда. Внимательно глядя в глаза Золтану, ректор казалось, постарел на пару лет. Но вместо того чтоб ударить, демон вдруг выплюнул студента прямо на ректора. И превратившись в человека, завалился спать, прям там, где стоял. Каково же было всеобщее удивление, когда узнали в этом человеке Айзена Белого Демона.

Глава 23.

   - Какой странный сон, - сказал я сам себе

   - Так стоп. Где это я?

   Светлое просторное помещение. Лежал я на больничной кушетке. Причем вокруг не было не души. Были тут и другие койки, но все они были пустыми. Потянулся к своему магическому резерву и удивленно воскликнул. Он был абсолютно пустым. Постойте сон. Вот нахожусь на испытании, вот суккуба затаскивает в портал мага, иду за ней. Дальше не могу выбраться из Инферно. Кто-то блокирует. Строю защитную пентаграмму из раздела высшей демонологии, так как было мало времени, допустил некоторые неточности. В теории она должна была не пустить архидемона. Но в действительности смогла только задержать. Используя полученную задержку, глотаю парня и переношусь по зову. А вот, что было дальше помню уже очень смутно. Смотрю на тумбочку, и как только перевожу взгляд обратно. На соседней кушетке сидит Азаг-Тог с сеткой, каких то оранжевых фруктов.

   - На, покушай мандаринчиков, только их почистить надо. Вот так вот, - сказал он и одним взмахом руки быстро очистил шкурку. Под которой отрылся плод, поделенный на несколько долек. Он протянул мне его. Со словами.

   - Ты кушай, кушай, - таким добрым, я его еще не разу не видел.

   Я покорно взял мандарин. Хм, а ведь действительно вкусно.

   - Позволь мне объяснить что ты натворил, неделю назад.

   - Постой, КАК НЕДЕЛЮ!

   - Не перебивай, и до этого дойдём. Так вот помимо того, что ты ввалился в чужой Инферно, и сцепился с местным хозяином. Хотя тебе это сойдёт с рук так как ты являешься всего лишь человеком. Но ты понимаешь, что тебя могли раздавить в любой момент? Чем ты меня раньше слушал? Не говорил ли я тебе, что в своем мире архидемон не уступит по силе не одному светлому богу. И тебя спасло только то, что у тебя на ауре стоят две печати, Велеска и моя. Хаул-Пак просто не захотел связываться со мной и Велеском. С ним даже больше чем со мной. Так как он является одним из Лордов Порядка. Ты в курсе, что он с тобой просто игрался? Я тебе что говорил? Делать ноги и сваливать в междумирье. А ты вместо этого попытался поставить защитную пентаграмму. Да он в своём Инверно может реальности и времена менять, а ты какую-то жалкую пентаграмму. А дальше как тебе только в голову могло прийти воспользоваться зовом не в качестве демонолога, а в качестве демона. Ты в курсе, что ты мог стать по-настоящему демоном! Причем твоё человеческое сознание чуть было не поглотила твоя демоническая сущность. Я в течении недели тебя подпитывал своей энергией, чтоб тебе хватило сил на борьбу с самим собой. Тебе повезло, что твоя человеческая составляющая довольно сильна. Так бы даже я не смог тебе помочь. Я же тебе балбесу говорил, что это табу для демонологов. Ты бы мог стать тупой бездушной тварью с кучей силы. Единственной отличием от архидемона было бы отсутствие разума. Ты бы просто уничтожал мир, пока не обратил бы внимание местных богов. Одного бы хватило, чтоб развеять твою новую сущность. Ты этого хотел?

   - Нет

   - Зато если раньше твой организм проходил перерождение, то теперь перетерпел изменения твой разум. Так что если тебе подыскать подходящий мирок и превратить его в Инферно ты можешь заделаться владыкой. Так что теперь у тебя две инопасти. И если раньше аура у тебя не менялась при использовании теле архидемона. То теперь в втором образе ты ничем не будешь от него отличаться. И запомни, призывать Архидемонов, подготовившись можно, но по чужим Инферно, ни ногой. Ты в своём втором обличье сейчас может и сильней некоторых архидемонов, но на их стороне опыт не одного тысячелетия. Так что для сравнения, если простому крестьянину дать отличный меч, и надеть полный доспех и выставить его против опытного война в простом кожаном доспехе с простым мечом. То не надо говорить какой будет результат. Ладно, выздоравливай и набирайся сил, оставляю тебе мандаринки. Еще мне предстоит разговор с Хаул-Паком. Столько проблем нашёл на мою рогатую голову. Будь моя воля повесил бы тебя гадёныша.

   - За что?

   - За яйца! Так что ты мне теперь должен, и придётся этот долг отрабатывать. Ладно, мне надо уходить, скоро придут к тебе посетители, сам с ними объясняйся, как хочешь, но про меня не слова.

   Как он исчез, я опять не заметил. Вроде бы и только что был, а чуть отвлекся, и нет его. Так как был я полностью пустым, сел медитеровать. Спустя пару минут, ко мне в палату зашла Велена.

   - Как себя чувствуете господин архимаг?

   - Погано, - честно ответил я.

   - Вы проспали неделю, наши специалисты пытались сначала вам помочь, но своим вмешательством делали только хуже. Ваш организм сам прекрасно справлялся, хотя некоторые моменты вызвали у них, полное недоумение.

   - У каждого есть свои маленькие секретики.

   - Господин Ректор Зарикан, попросил передать вам свою благодарность, за спасение его студента. К сожалению, лично передать вам её он не смог. Так как не может оставить без присмотра свою академию надолго. Система порталов между нашими государствами, пока не налажена. Так что приходиться открывать портал самому. Для этого мы пользуемся специальными накопителями. А для их перезарядки требуется значительное время.

   - Сколько?

   - У нас тоже есть свои маленькие секретики, - ответила господин ректор

   - Я могу идти?

   - Конечно, но я бы посоветовала вам остаться еще на некоторое время, пока вы не восстановите свой магический запас. Не смотря на то, что вы у нас недавно. У вас довольно много не доброжелателей. А за стенами академии вам ничего не грозит.

   - Так я значит в Академии?

   -Да, в нашем лазарете.

   - Что-то немного здесь народа.

   - Каникулы, тут остались только преподавательский состав и те студенты, у которых нет родных.

   - Понятно.

   - Поправляйтесь, так же с вами хотел поговорить о чем-то преподаватель демонологии, я его сюда не пустила, чтоб он вам не надоедал. Он утверждает, будто то что вы сделали не возможно, и рушит фундаментальные законы демонологии.

   - На то мы и архимаги, чтобы делать невозможное, - ответил я и нежно улыбнулся.

   - Вся академия в вашем распоряжении. Можете зайти в нашу библиотеку, там есть множество интересных книг, столовая на время каникул не работает. Преподаватели и студенты готовят себе всё сами, точней студенты себе готовят. Преподаватели питаются в городе. Я распоряжусь, чтоб вас поселили в одну из преподавательских комнат. Так же если вам что-то понадобится, можете спросить у этого молодого человека. Он является одним из преподавателей на кафедре целителей. Все ваши расходы на время лечения взял на себя ректор Зарихан, так что можете не стесняться. Мерсин, проводишь господина Айзена в преподавательскую комнату, - сказала Валена, уже уходя.

   Молодой человек был магом жизни пятой ступени, младшим мастером.

   - Ну что, давай знакомиться. Меня зовут Айзен Белый Демон, как ты уже понял я маг восьмой ступени, или иначе архимаг.

   - Очень приятно мэтр, меня зовут Мерсин, я маг жизни пятой ступени, или иначе младший мастер. На данный момент являюсь преподавателем на кафедре целителей.

   - И что ты перепадаешь?

   - Основы боевой магии Жизни, для целителей.

   - И где научился ей?

   - У эльфов, родителей у меня нет, поэтому, когда одному из выпускников предложили продолжить обучение, но уже у эльфов, я был сильно удивлён. Взамен, я должен отработать своё обучение в Имперской Академии, преподавателем. Об отказе я и не думал. А самому мне никогда не оплатить учебу у них.

   - Ладно, пошли, покажешь мне мои новые хоромы.

   Преподавательское жильё комнатой назвать можно было только снаружи, внутри же был целый дом.

   - Мэтр возьмите этот амулет, по нему можете связаться со мной в любое время, если вам что-то понадобиться. Надо его просто сжать в кулаке, и поднести ко рту.

   - Понятно, а где у вас спортзал?

   - В левом крыле на первом этаже. Библиотека в центральном. Еще что-нибудь?

   - Да я хотел бы посетить спортзал. Помахать немного оружием, это возможно?

   - Доктор прописал вам покой, так что это исключено.

   - Ладно, можешь быть свободен.

   Он поклонился и вышел из комнаты. Амулет я не стал надевать на шею. Можете назвать меня параноиком, но не один маг не наденет на себя незнакомого амулета. За окном было утро. Чувствовал я себя более-менее нормально, если не считать что я был почти пустым в магическом плане. Плюнув на запрет целителей, я направился в спортзал. Перед этим переодевшись в штаны и ковту.

   Я думал, что он будет пустым, но к моему удивлению в нём занимались пару студентов, и преподаватель. На мне была простая одежда, и так как я был почти пустой, то определить во мне мага конечно можно было, но это требовало определенных навыков. Да и кому это было нужно. В Академии были все свои. Так что на меня не обращали внимания.

   - А, новенький. Решил позаниматься. Меня зовут все сэр Гуртак, я мастер меча, преподаю этим оболтусам навыки владения холодным оружием, и физическую подготовку будущим магам. Бери меч, посмотрим, что ты умеешь.

   Зал оборудован по последнему слову магии. Так что все мечи тут тренировочные, представляющие собой материальные иллюзии. Им можно спокойно отрубить человеку голову во время тренировки, и останется он живой и относительно невредимый. Хотя почувствует на себе всю прелесть боя. Если тебе отрубают руку. То рука твоя парализуется. Ты будешь чувствовать каждую рану, нанесенную мечом. Он же не даст тебе загнуться от болевого шока. Но в случае так называемой смерти, несколько ну прямо очень неприятных минут тебе гарантированы. Так как академия, всего выпускает магов, а не воинов, местные студенты довольно сильно не любят этот спортзал. Так что в свободное от занятий время тут мало народу, в основном все бывшие воины которые обнаружили у себя дар к магии. Но таких тут не много. Спаринг?

   - Не против, почему бы и не попробовать.

   Я выбрал полуторный меч, излюбленное мое оружие. И мы преступили к тренировке.

   Поединок начался с обмена простых ударов. Постепенно скорость и сложность все возрастала и возрастала. И вот наступил такой момент, что несмотря на все изменения в моём теле, я перестал успевать за ним, и спасало от поражения меня только то, что мой противник был явно менее опытным. Да и в ордене паладины частенько сталкивались с противниками быстрей себя. У большой скорости был один маленький недостаток - инерция. Чем быстрей был противник, тем проще было предугадать его следующее движение. Я уже начал искать момент для контратаки, как Гуртак совершил невозможное. На полной скорости он моментально остановил меч, который должен был ударить в ногу и ударил в сердце. Меч прошёл сквозь мое тело. И почувствовал, как сталь прошла сквозь мое сердце. Простой человек 'умер' бы мгновенно, но я был архимагом. И даже если проткнуть мне сердце, то все равно останусь жить. Так что пока в моём сердце торчал меч, и противник думал что я побеждён. Я просто отрубил ему голову. И вытащил его меч из себя. Паладины называют этот прием 'Вложить меч в ножны'. Как мне и сказали меч, не нанес никаких ран моему телу. Но чувства были как настоящие. Начал в себя приходить и мой партнёр.

   - Фух, ни разу мне еще не отрубали голову. Хотя я и знал, что это довольно неприятно, но не думал что на столько. А вы меня смогли удивить. У вас прекрасная техника боя, достойная мастера. А вот скорость подкачала.

   - Вы меня тоже удивили, особенно тем, как смогли мгновенно остановить удар и нанести его в другое место. Словно нет никакой инерции.

   - Это моя козырная карта. Обычно всегда он приносил мне победу. Не каждый может с несколькими дюймами стали в сердце, снести противнику голову мечом.

   - Я давно не держал меч в руках. Так что думаю, произойди наш поединок раньше, я бы смог показать более лучший результат. Так что думаю надо возобновить тренировки с мечом.

   - Позвольте узнать ваше имя.

   - Для вас просто Айзен.

   - Где-то я уже слышал ваше имя.

   Тут в спортзал ворвался Мерсин.

   - Господин архимаг! Господин архимаг! Целители прописали вам покой, что же это вы делаете?

   - Отстань, прицепился как Банный Лист. Я знаю свое тело лучше любого целителя. А вот пожрать бы я не отказался.

   - Я распоряжусь, чтоб еду доставили вам в комнату, - уже более спокойно сказал целитель.

   - Надо же как. Никогда не думал, что скрещу мечи с архимагом. Все наши уважаемые маги морщат нос при слове воин. Студенты занимаются фехтованием только в стенах академии. Многие считают, что настоящий маг может постоять за себя без помощи всяких железок.

   - Бывают в жизни такие моменты, когда магия бессильна. Будь ты хоть архимагом. Тогда любая мелочь может спасти тебе жизнь. И глупо умереть из-за того что тебя проткнёт какой-нибудь неотёсанный болван. Просто потому, что ты оказался пустым.

   - Я запомню ваши слова

   Сутки пролетели для меня в медитации. Именно столько понадобилось времени, чтоб наполнить мой резерв. Ночевал я уже у себя дома.

   Дом блистал чистотой. Бесы за неделю выдраили даже подвал с чердаком. Конечно не без помощи кнута надзирателей. Отдав им плату, я их отпустил. Перед сном ко мне явилась Берта-Катни. Та архидемон которой а поручил заняться проблемой императора.

   - Хозяин, ваше задание выполнено. В этом мешке голова Ламерта. И уши его учеников. Что-нибудь еще?

   - Убери от меня этот проклятый мешок.

   - Как пожелаете.

   - Зачем ты отрезала ему голову, а остальным уши?

   - Как доказательство выполненной работы.

   - Я тебя об этом не просил.

   - Вы оставили мне свободу выбора решения. Я подумала, что так будет лучше.

   - Ладно, давай сюда этот мешок.

   Увидев, что демон мнется, спросил.

   - Что-то еще?

   - Дело в том что во время ликвидации Ламерта возникли небольшие сложности. Он находился в эльфийском дворце. Незамеченным к нему подобраться не получилось, завязался небольшой бой. Часть дворца разрушена, есть убитые среди эльфов.

   - Надеюсь, ты не убила никого из правящего Дома эльфов.

   - Среди убитых эльфов только охранники. Так же пришлось ранить эльфийского принца.

   - В каком образе ты была?

   - В образе эльфийского принца. Это позволило мне покинуть дворец.

   - Ладно, свободна, как понадобишься, я тебя призову.

   Утром, чтоб не привлекать внимание я оделся в простую одежду и прихватив с собой мешок. Направился во дворец к императору. Настоял на личной аудиенции. Но попасть к нему, опять не мог пока не пообещал удавить некоторых наглых бюрократов, если они не устроят мне встречу с императором. Император вышел из зала совещаний. И когда мы зашли в ближайший кабинет. Он сказал.

   - У нас есть не больше десяти минут, говори, зачем я тебе понадобился.

   - Я выполнил ваше поручение,- я достал мешок.

   - Здесь доказательства.

   - Хорошая новость.

   - Теперь ваш ход Император.

   - Бумаги уже давно готовы. Так же вас проводят в хранилище артефактов. И можете выбрать любую понравившуюся вещь.

   Император отдал мне на руки документы, и вызвав слугу распорядился чтоб меня отвели в хранилище.

   Хранилище находилось на другой стороне дворца. И чтоб в нее попасть, нужно было пройти через зверинец.

   Моё внимание привлек к себе собачий скулёж. Два аристократа кнутами избивали прикованного волка. Ростом этот волк был с лошадь, шерсть его была когда-то черной, сейчас же он был грязным с кровавыми пятнами от ударов, на боку.

   - Прекратить! - рявкнул я

   Два аристократа и не подумали меня послушать. Пришлось взять рядом стоящее ведро с водой и окатить их.

   - Что ты себе позволяешь! Ты знаешь, кто мой отец? Ты у меня дерьмо будешь жрать, - прошипел он, замахиваясь на меня кнутом. Но опустить он его не успел. Я отрубил ему руку вместе с кнутом. Диском света.

   - Во первых не Ты, а господин архимаг, во вторых мне плевать кто твой отец, будь он хоть императором. Ты оскорбил меня и попытался ударить кнутом. Так что теперь твоя жизнь в моих руках, а теперь я у тебя спрошу. Ты жить хочешь?

   -Дда.

   - Твоя шутка по поводу дерьма мне понравилась, поэтому если хочешь жить ешь. Только дерьмо может издеваться над беззащитным животным.

   Слуга, который был рядом со мной, попытался что-то возразить.

   - А ты что тоже хочешь? Могу устроить.

   Все возражения смело как рукой.

   - А по поводу артефакта я лучше заберу себе этого волка, - сказал я, видя гневный взгляд аристократа и понимая, что жизнь Варлога закончиться с моим уходом из дворца.

   - А что ты не кушаешь? Ты! Помоги своему другу. Варга вдвоём же били, - сказал, накладывая на них чары подчинения.

   Взяв волка, перенесся в мой дом телепортом. Места волк занимал прилично. Да и пованивало от него слегка. Я его расковал, он чуть было меня не укусил. Погрозил ему кулаком. И призвал бесов, чтоб вымыли его. Возникла маленькая дилемма. Демонов он к себе не желал подпускать. Да и они не особо рвались мыть его. Пришлось брать ведро с водой и щеткой. И мыть самому. Сколько нервов было потрачено я умолчу. Меня он тоже не хотел пускать к себе и пытался укусить или ударить лапой. В ордене старшие паладины говорили, что если собака ведет себя агрессивно. То надо самому укусить её за ухо. А варлоги были гораздо умней собак.

   В комнате раздался жалобный скулёж и тихий мат. Варг удивлённо смотрел на выплёвывающего шерсть изо рта мага. Казалось, если бы были у него руки, то он покрутил бы пальцем у виска. Но кусаться перестал, как ни странно. И дал мне спокойно себя помыть и залечить раны.

Глава 24.

   Утром, как всегда я собрался пойти на рынок. Но возникла маленькая дилемма. Черныш, так я назвал Вара. Облюбовал прихожую на первом этаже. Он и так был не маленький, но пройти в дверь, чтоб не наступить на него было не реально. Попытался растолкать его ногами, но ему хоть бы что. Пришлось пройти, прям по нему. Это даже не разбудило спящего красавца. С трудом открыв дверь, выбрался наружу. Не забыв запереть дверь на замок. А то выберется и загрызёт кого-нибудь. Если хочешь узнать последние новости, то рынок самое подходящее для этого место. Вот и сейчас рынок гудел. Свободные Баронства вошли в состав Империи. Император направил два легиона по тридцать тысяч профессиональных солдат в каждом, на их защиту от орков. В каждом легионе на сотню солдат приходилось по одному магу, так что это еще около трех сотен боевых магов не меньше четвертой ступени. В одном легионе имеются три мага седьмой ступени, около двадцати магов шестых ступеней, и около сотни пятой ступени. Маги четвертой ступени были остальными. Эти сто семьдесят человек были выпускниками академии и различных магических школ. И проходили они в армии свою практику в боевых частях. Война - лучший учитель. Самым одаренным хватало двух лет, остальным около пяти. Для того, чтоб получить пятую ступень. Смертность даже в самых кровопролитных сражениях не превышала двадцати-тридцати процентов. Любой маг, прежде всего заботится о своей защите, а уже потом о защите солдат. Но маги на любой войне являются приоритетной целью. А защитные амулеты есть почти у каждого, хотя бы самые простенькие. Про солдат тут и говорить не о чем, они ими обвешаны с ног до головы. И сколько они способны выдержать заклятий зависит только от умения и силы мага, который делал амулет. Солдат, который экономит на своей магической защите и обмундировании - это мертвый солдат. А жить хочется каждому. Так что одинокий маг без прикрытия, на войне это мертвый маг. Ведь пока он противостоит вражеским магам. У него нет времени, чтобы еще отвлекаться и на солдат. Простые войны в свою очередь понимают, что без своего мага, вражеские их просто размажут. Все же амулеты это довольно дорогое удовольствие, и стоят они не мало. В этом случае единственной защитой является свой маг. Поэтому защищают его еще яростней. Полностью зачарованные доспехи и оружие есть только у гномов. Так же при построении в гномий хирд, их артефакты взаимодействуют между собой, образуя общую защиту. Чем больше воинов в хирде тем сильней защита. Если в гномьем хирде больше сотни человек. То магически пробить его может только магистр. А хирд из тысячи и пробить под силу в одиночку только архимагу. Смысла собирать хирд более тысячи человек не было, это был своего рода лимит, превышение которого ничего не давало, разве что растягивало защиту по площади. Хотя, что мешает действовать на них не на прямую, а косвенно. К примеру, засыпать их камнями, или провалить под ними землю еще можно из воздуха выкачать весь кислород или накалить землю под их ногами способов много. Так же прекрасно справляются против хирдов Боевые големы, но у гномов есть свои мастера в этом деле, которые гораздо искусней кого бы то ни было. Горные мастера умеют хранить свои тайны, за все время кроме них произвести эффект гномьего хирда не смог ни кто. Хотя и были попытки, даже порой успешные. Но все это было жалкой имитацией по сравнению с гномами. Гномы были единственной расой, которая имела своё рунное письмо, оставленное им в наследство одним из гномих богов. Другие расы тоже могли пользоваться рунной магией. Но именно энергия гномов подходила для этого лучше всего. И там где гном вкладывал крупицу силы другим нужно было вложить прорву энергии. Также гномья энергия была более тягучей. И сохраняться в амулетах могла в несколько раз дольше. Так что гномы были артефакторами от бога. Хотя и не владели обычной магией. Более того имели к ней небольшой процент сопротивляемости к воздействиям на самого гнома. Слабые заклятья на них не действовали вообще. В сон погрузить гнома было можно только двумя способами. Первый быть первоклассным магом не ниже шесой ступени, а если на гноме амулет то седьмой. Или поставить ему пару бочонков гномьего же самогона, из расчета не меньше пяти на гнома и ждать когда они сами придут до нужной кондиции и уснут. Был еще третий вариант, которым собственно и использовали. Просто дать ему по башке и вырубить. Только не нужно забывать, что гномы сами по себе довольно крепкие парни, которые сами кому угодно надают по голове. Так что для этого дела подбирались соответственные специалисты. Чего только не услышишь на рынке, если знать что слушать. Так же я узнал что гномы в свою очередь тоже делятся на серых, золотых и глубинных. Серые от золотых отличались только цветом кожи и местом жительства. А вот глубинные были непохожи на своих собратьев. Серые были метр пятьдесят ростом и довольно широкие в плечах, как и золотые. Глубинные выглядели как маленькие люди. Ростом не больше метра двадцати и довольно узки в плечах. И если их собратья отличались по сравнению в людьми большей силой. Глубинные гномы, отличались особой ловкостью и быстротой. В свою же очередь глубинные гномы делились на скальных и пещерных. Чем они отличаются я так и не понял, но пещерные жили под землей, а скальные на поверхности. С людьми из всех контактировали свободно только золотые гномы и скальные. Кожа золотых их ничем не отличалась от кожи людей империи. Серые жили в изоляции, общаясь при этом только с другими гномами. Кожа у них была сероватого цвета. Серых и золотых называли дрофами. Пещерных и скальных раньше называли глубинными, но название не прижилось, называют их просто карлики. Именно такой перевод имеет слово хобби, как за глаза их называют другие гномы, их за их маленького роста. У гномов это название пещерного демона. Отличающихся от остальных демонов своим маленьким ростом и скверным характером. Но после того как люди стали называть их карликами. Название прижилось и у остальных гномов. Так что хобби используется только в качестве ругательства. Да и то нет более верного способа получить кинжал под ребра, чем назвать карлика хобби. Для них оно является тяжёлым оскорблением. Если люди имеют в виду золотого дрофа, то говорят просто гном, а если пещерного или скального то карлик.

   Вернемся к Имперским легионам. Император послал два легиона. Хотя для охраны баронств хватит за глаза и одного. В случае если орки не прекратят набеги, то эти два легиона превратятся их охранных в карающие. Также ходят упорные слухи, будто у орков появился шаман чудовищной силы, которая не уступает силе мага восьмой ступени. Пока нет подтверждение этим слухам. Затарившись на рынке свежими продуктами, пошёл кормить черныша. Дальше пошёл осматривать свои новые владения, оставшиеся мне от школы Демонологии Ламега. В них входила довольно большая территория окруженная забором. Бывшая когда то магическая защита. Была довольно грубо уничтожена, от неё остались только ошмётки. Периметр был прорван в пяти местах. На местах ворот зияла сплошная дыра. Так же были дырки в стене, штурмующие сил не жалели. Все что не успели разрушить, было разворовано местным населением, которое составляли также маги и дворяне. И если дворяне считали воровство поступком ниже своего уровня. То маги этим не брезговали. В результате мне достались пять пустых помещений. Центральное здание, в котором проводились занятия и призывы, общежитие, складское помещение и тренировочный зал. Все было в довольно плачевном состоянии. Так же тут была своя тюрьма.

   Я вернулся в торговый квартал, и нанял несколько бригад рабочих. Которые занялись восстановлением территории бывшей школы. Для охраны на ночь призвал десятка два сильных демонов. С магистром они вряд-ли справятся, а вот с менее сильными магами уже должны. Да и не будет магистр заниматься воровством. Не успел, заняться восстановлением, как ко мне подошли с предложением продать школу, за довольно неплохие деньги. Я отказал, денег мне и своих хватало. К тому же я являлся главой ордена. Хотя, орден составляющий только одного человека, был орденом только формально. Восстановительные работы велись довольно быстро, хотя и мне приходилось поработать. От прежних хозяев осталось довольно много всяких сюрпризов. Так же обнаружилась сеть подземных коридоров, соединяющих между собой все здания и подземная тюрьма в которой держали демонов. Заточение сделало демонов только злее, всех кого смог переподчинить переподчинил, остальных отпустил. Но не в их родные планы, а к Азаг-Тору, пускай сам с ними делает, что хочешь. Тем более за то, что отпущу их в Инферно, мне удалось узнать множество имен для призыва, разных демонов. Можете говорить, что я их обманул. Но будете не правы, я просто исполнил наш договор. Обещал, что отпущу в инверно, и отпустил. Только не в родное, а к Азаг-Тогу. И не капли лжи, что самое интересное. Магия не прощает обмана, а если демонолог обманывает демона. То за этого демона мстит потом весь его род. Так что обманщика ждет неприятная встреча. Хотя Хаос любит шутки, и не любит лжецов. И если ты красиво надул демона, при этом не капли не соврав, то это пойдёт тебе только в плюс. Да и не каждый человек может провести так демона. И что самое главное не один демон не будет мстить за 'неудачника'. Да и если попробуют, то ничего не получится. Лож из уст демонолога открывает демонам своего рода проход к магу. Так что можно проснуться в Инферно, вместо своей постели. А вместо жены, увидеть 'доброго' архидемона.

   Я переехал из своего дома в Орден Белых Демонов. Как теперь официально называлось это место. Черныша тоже перевез сюда. Ему была отдано пол здания бывшего раньше конюшней. Сам же переехал в комнату, которая соединялась с рабочим кабинетом Ламерга. Также из кабинета можно было попасть в любую точку на территории ордена, что было довольно удобно. Все шло довольно хорошо. Так же обзавёлся своим первым учеником. В один из своих утренних походов по рынку, почувствовал, как кто-то копошится в моем кармане. И это не смотря на стандартную защиту от воров, которая может лишить возможности незадачливого грабителя, пользоваться рукой довольно долгое время. Одевался я неброско, и презирал разные мантии. Так что меня можно было принять за дворянина. Но рожей как говорится не вышел. Да и характер не тот. Все на рынке уже знали меня в лицо. А после одного инцидента, когда местные авторитеты попытались наехать на богатенького буратино. Все узнали, что является этот молодой человек архимагом. Преступный мир перетерпел в этот день большие изменения. Хотя как мне показалось, меня просто кто-то использовал, чтоб убрать ненужных авторитетов. Очень уж быстро ко мне подвалили другие бандюки с откупными. Мол эти были полными отморозками, достали даже своих. Попытались ограбить архимага, совсем походу из ума выжили. Слово за слово. И в результате мой счет пополнила кругленькая сумма в десять тысяч, за то чтобы я не имел претензии к другим криминальным авторитетам, а с 'беспредельщиками' они сами разберутся. В результате этого кормушка под названием рынок сменила своих хозяев.

   Так что рука в кармане для меня стала полной неожиданностью. Хозяином руки оказался парень лет семнадцати. Как я выяснил, он не относился не к одной криминальной группировки и на рынок подался только чтоб не умереть с голоду. Мать умерла еще давно. А вот отец был купцом и один растил парня. После смерти отца, работники растащили все товары. Так же вдруг обнаружились долговые расписки. Но он точно помнил, что в долг отец никогда не брал. Так Некор оказался на улице. Родственников у него в империи не было, кроме деда. Семья переехала в столицу из свободных баронств. После того как их деревню сожгли орки. Его отец был тогда еще сыном старосты, кроме него детей у деда не было. Дед был единственным родным человеком и был довольно старым. Давно уже жил у своего сына на попечении. После того как у них все отобрали, за какие долги, о которых ни кто не знал. Они оба оказались на улице. Некор был неплохим помощником у отца, занимались они разным товаром. И если при жизни отца для него были открыты многие двери и имел он множество друзей. То после смерти, двери закрылись, а друзья отвернулись. Компаньоны отца тоже отвернулись от него. Как он сам выяснил некоторые из них, довольно хорошо нажились на его смерти. На работу приказчиком его ни кто не брал. Он был еще слишком молодым. Работал, какое то время грузчиком в порту. Но этих денег хватало только на еду, жить же приходилось на улице. Пальцы у него были довольно чувствительные, он умел писать и читать, так же знал неплохо математику. Но в империи были многие обучены грамоте, что тогда говорить про её столицу. Хотелось, кушать и иметь какую-нибудь крышу над головой. Еще надо было заботиться о дедушке. Все это он мне рассказал. Был бы я обычным человеком, растрогался и даже отпустил, может быть. Но я был магом, а отличить правду ото лжи в состоянии любой маг. Достаточно было взглянуть на ауру человека. Когда я посмотрел на его ауру, был сильно удивлен. Парень имел все шансы стать сильным магом света. Как его проглядели непонятно.

   - Я бы тебе поверил, если бы не одно но. Маги видят ложь по ауре. А я довольно неплохой маг. Так что говори правду или сдам тебя страже.

   - Сбежал я из дома от матери. Отец пьёт, мать проститутка. Когда во мне обнаружился дар к магии, все были очень счастливы. Но потом выяснилось, что у меня дар к магии света. А обучением по этой специальности не кто не занимается. Обучиться можно только у эльфов. Узнав стоимость обучения, счастье очень быстро сменилось на лицах родителей сильным разочарованием. В результате чего я остался дома. Но не смог стерпеть насмешек соседей, которые теперь иначе как господин маг меня больше не называли. Особенно мои сверстники. Господин маг извольте отведать изысканное блюдо. После этого в меня летела куча навоза. Под детский смех. Любовь и радость родителей очень быстро поменялась на ненависть. За мага они могли получить хорошие деньги, стоило только получить мне дар к другой стихии. Удача была так близко и раз упорхнула. Так я и сбежал из дома лишь бы не видеть всех этих лиц. С идеей найти себе учителя. Так и не найдя его прибился к одной из портовых банд что промышляли воровством. Но потом банду накрыла стража. Мне удалось уйти. Дома не был уже года два. Так что там меня уже ни кто не ждет. Ну и чтоб не умереть с голоду решил подчистить карманы прохожим на рынке. Пока не утихнет портовая стража, а за тем вернуться.

   Во второй истории, уже не обнаружил, ни капли вранья. Парень имел отличные способности к стихии света. А я к тому же являлся магистром света. Хотя последнее время стал использовать больше свои способности в демонологии. Вот и предложил я ему.

   - У тебя есть выбор, я могу тебя отпустить на все четыре стороны, и ты так и дальше будешь воровать на улице. Пока тебя не зарежут в какой-нибудь пьяной потасовке свои же друзья. Или можешь стать моим учеником, но для этого придётся тебе перестать воровать. И такой свободы у тебя больше не будет. Методы обучения у меня свои. И многим они покажутся довольно суровыми по отношению к ученикам. Да и ты можешь не выдержать и сломаться. Но зато у тебя будет шанс стать хорошим магом света. Так как плохого, скорее я сам убью, чем выпущу. Так же ты всю жизнь будешь, находится в подчинении ордена, главой которого я являюсь. Так что только я буду иметь право убить тебя или наказать. Для тебя будет не действителен не какой суд, даже император буден не вправе судить тебя. Он даже не сможет тебе приказать. Так что я буду для тебя и отцом и матерью, и судьёй и императором. Все в одном лице. Так что подумай прежде чем согласиться.

   - Я согласен, - почти сразу ответил он.

   - Так быстро?

   - Для себя я уже давно все решил учитель.

   Дальше я отвел его в сам орден. Для этого пришлось пройти в Императорский район. Некор от меня чуть отстал. Так что когда я прошёл через ворота. Стража, не обратила на меня не какого внимания, а вот Никора попытались огреть дубинкой. Парень успел среагировать и отпрыгнуть. Так что пришлось вмешаться и сказать, что он со мной. Стражник извинился, и дальше мы прошли без происшествий.

   - И это что? Так называемый орден. Да тут одни рабочие. Где маги, где ученики. Одни пустые помещения! - раздался возмущенный вопль, моего первого ученика.

   - Это только пока.

   Вечером состоялась церемониальная клятва о вступлении в орден. Она проходила в актовом зале. Который уже успели отремонтировать. На присяге в орден изъявил желание присутствовать Азаг-Тог, в своем боевом обличье. Напугав тем самым моего первого ученика.

   - Ух ты, какой вкусненький. Ты решил принести его ко мне в жертву?

   - Что тебе надо Азаг-Тог? Не видишь, что я занят.

   - Как же должен же я посмотреть на твоего первого ученика.

   - Тогда прими нормальный облик и сядь куда-нибудь.

   - Так ты разговариваешь с архидемоном СМЕРТНЫЙ, - заревел Азаг-Тог.

   - Будешь буянить, выгоню, - сказал я, поняв, что он просто прикалывается над Некором.

   - Нет у вас смертных никакого уважения к архидемонам, - сказал он уже приняв человеческий облик и садясь на стул с которого согнал Некора

   Для него это стало последней каплей. Так что пришлось нам двоим приводить его в чуство.

   - Вот блин, приколист нашелся.

   - Да я не думал, что твои ученики такие нежные.

   - Вот не думал! Теперь давай приводи его в чувство.

   - Да я как то не особо силён в человеческой медицине.

   - А как меня тогда лечил?

   - А ты что? Человек чтоль? - ответил Азаг-Тог.

   - Не понял, - сказал я

   - Да расслабься, ты можно сказать уже не человек, как и все высшие демонологи, да и любой маг достигнув ступени архимага, уже человеком не будет являться, разве что внешне. Да и не лечил я тебя. Так подпитал энергией. Хоть и тело у тебя человеческое. Ну, сам скажи, может ли обычный человек превратиться в архидемона?

   - Ладно, отойди не мешай.

   Я наложил на него целительское заклинание из раздела светлой магии. Прислушался к себе. Вроде бы без изменений. Мои занятия демонологией и разные приключения, никаким образом не повлияли на мои способности к магии света. Приведя парня в чувство, мы продолжили ритуал. Парень произнес клятву без запинок. Разве что косился на демона. М-да мой косяк, забыл ему сказать, что я помимо того, что маг света еще и демонолог. В свою очередь я произнес свою часть клятвы, которая сводилась к тому что. Парень будет верным к ордену, никогда не предаст, будет во всем слушаться главу. Ну и тому подобное. Я же в свою очередь беру его под свою защиту. И обязуюсь быть к нему справедливым, по тому понятию, что я подразумеваю справедливость и тому подобное. Клятву составлял я. Так что обязанности главы были довольно четкие, но оставляли свободу маневра.

   С тех пор прошёл месяц. Работы по восстановлению уже закончили. Я закупился новой мебелью и оборудованием. Так же оборудовал тренировочный зал, на подобии того, что я увидел в академии магии. Это довольно сильно ударило по моему счету в банке. Так же подрабатывал в Академии магии, страхуя преподавателей при особо сложных призывах. И проводя раз в месяц лекции для преподавателей демонологии, на которые были допущены студенты старших курсов. Пока провел только одну лекцию. Академии мои услуги обходились не дёшево. Но они того стоили. А так как академия была на попечительстве Империи. То все расходы несло государство. Все шло довольно хорошо. Так же вся столица начала недавно гудеть от новостей из Свободных Баронств. Два легиона легко защитили баронства от набегов, в свою очередь, вырезав несколько племен орков. На их беду, около одного из племен находилась какая-то святыня у орков, которую имперцы уничтожили вместе с орками. Как оказалось великий шаман на самом деле существует у орков. И он провозгласил великий поход, под его рукой собралось довольно много племен. Он уже уничтожил несколько городов. Император послал еще около четырех легионов. На этом новости заканчивались.

   Азаг-Тог спокойно ходил по территории ордена, при этом, не выходя за его пределы. Не знаю, какие там заморочки у местных богов. Но как я понял из его объяснения. Что территория ордена так как император передал её полностью мне. Теперь относится к тем богам, которым я поклоняюсь. Ну а так, как я не отношусь не к одному богу. А завязан напрямую с ним самим. То теперь он себя чувствует как в родном доминионе. Жителей было всего два. Это я и мой ученик. Остальные не в счет, так как не относились к ордену. А это была территория ордена. Некор не был последователем не одного бога. Так что Азаг-Тог этим пользовался. Так же был небольшой скандал с местными жрецами. Которые хотели восстановить часовню на территории ордена. А ругался с ними Азаг-Тог в своём человечьем обличье, который представился моим заместителем. Увидев меня они было хотели обратиться напрямую ко мне. Но видя поистине, недовольную мину Азаг-Тога я сказал.

   - Азаг-Тог является моим заместителем. Все вопросы касаемо религии решает он. И если он говорит, что вам здесь не место значит так и есть. Так что прошу меня простить мне пора идти.

   На их недовольство я не обратил ни какого внимание. Единственное что я добавил.

   - Если, кто-то захочет помолиться своему богу, из членов ордена. То пускай идут и молятся в храм. А на территории ордена часовен не будет, и даже молебных комнат. И вообще этот вопрос не в моей компетенции. Такова позиция моего зама. Как он решит, так и будет.

   И я быстренько ушел от туда предоставив ему самому с ними разбираться. А он с ними разговаривать не стал, а просто выставил их за ворота. С Чернышом мы довольно быстро сдружились. Он не подпускал к себе никого кроме меня. Даже бросился на Азаг-Тога когда тот к нему близко подошёл. Хотя и не причинил ему вреда. Так что только двое могли наблюдать мои прогулки с чернышом по территории ордена. Так как он был ездовым Варгом, то я имел возможность на нем даже ездить, он признал во мне хозяина и спокойно пускал к себе на спину. Хотя на нем было довольно трудно ездить, это вам не лошадь. Седло, только я попробовал на него накинуть, было тут же разорванно. Тяжести он на себя тоже не позволял класть. И отличался довольно злобным характером, ко всем кроме меня. Так что конюхи менялись раз в неделю. Переезжать с конюшни он и не думал. Чтоб не пугать лошадей пришлось перестроить половину конюшни, отгородив её от остальной части стеной. Так же наложить некоторые чары. На саму стенку. А конюхи менялись, потому, как он их изводил. То прикусит чуток, то напугает. Последнего вообще не выпускал из конюшни сутки. Каким то образом он смог от туда выбраться и когда конюх пришёл его кормить он просто схватив его зубами за одежду заволок внутрь в конюшню.

Глава 25.

   Деньги со счета уходили с бешеной скоростью. На двести тысяч можно спокойно купить дворянский титул, с замком и хорошим участком земли. Столица, этим все сказано. Достать можно было все что угодно. Но цены были довольно дорогими. К тому же приходилось нанимать обычных магов. Во время боя, штурмующие повредили систему водоснабжения. Местами засыпаны подземелья. Так же в некоторых местах отравлена почва и вода. Хорошо хоть сам умею очищать землю и воду. Так бы содрали с меня три шкуры. Император мне говорил, что школе не осталось не одного человека, когда туда вошли работники тайной стражи, вместе с личной гвардией Императора. Ага, может людей, тут и не было. Но вот остатки демоничих эманаций, даже сейчас ощущались, хотя уже более слабо. Для того чтоб войти, имперцам пришлось расправиться с маленьким войском демонов. Так что бои кипели по всей школе. Как я понял демоны, и выиграли время, благодаря чему мятежники скрылись. Какого же мое было удивление, когда в подземельях рабочие обнаружили настоящих зомби и скелетов. Вот откуда в школе демонологии могут взяться зомби? Демоны их на дух не переносят. Похоже, что их притащили штурмующие некроманты. А маги земли их завалили, используя как приманку для демонов. Про демонов чтобы вы не говорили, но если их засыпать землей, то они тоже могут задохнуться, только это относится к слабым демонам. Сильные демоны из-под земли выберутся, а тут одно название, а не демоны. Где они только их нашли. А нежити ничего, лежала себе спокойно, пока не почувствовали присутствие живых. Хорошо хоть обошлось без пострадавших. Маг земли разбиравший завал попался опытный. Сразу, как полезли, обратно их в землю замуровал. А там за мной послали. Пришлось успокаивать нежить. Разобравшись с этими скелетами. Ко мне опять прибежали. На этот раз тоже нежить, только на другом участке. Чтобы не бегать туда-сюда, задумался, чтобы такое сделать, чтоб мертвяки спокойно лежали в земле. Территория была не маленькой так что массовое упокоение мог произвести только опытный некромант. Или какой-нибудь сильный жрец светлых богов. Вот гадость. В мою бытность, когда я был членом ордена. Это не составило бы проблемы. Надо было только обратиться к Триединому. И проблема была бы решена. А теперь приходилось каждый раз бегать, что отрывало от других, более важных дел. Видя мои мучения Азаг-Тог в одно из своих посещений, посоветовал обратиться не к светлым богам. А напрямую к стихии света. Что и было проделано. И можно сказать довольно успешно. Трудно было только 'достучаться', до истинного света. Но определенный стимул, в качестве беготни раз в час по подземельям, у меня был. Войдя в медитацию. Я можно сказать увидел внутри себя свой магический дар. Можно сказать, что больше половины занимала демоническая энергия, энергия инферно. Но она мне была не нужна. Остальную меньшую половину занимал свет. А природные стихии были практически незаметны на их фоне. Я мысленно обратился к стихии света, и она мне откликнулась. А вот дальше, описывалось в книгах, что надо найти еще один свет, от которого берет истоки твоя сила. И если раньше это был божественный свет. То сейчас на этом месте была пустота. Прошло довольно много времени, прежде чем я смог заметить в светлой части нити силы, которые отличались от других. Даже не знаю, как объяснить чем. Они были просто более светлыми. Хотя откуда в чистом свете могут взяться более светлые нити силы. Я к ним потянулся, и мое сознание потащило. Затем ощутил себя частью чего-то огромного, довольно ничтожной частью. Притом что, себя осознавать я не перестал. Просто теперь понял, что такое истинный свет. Он не добрый и не злой, даже его не назвать разумным или неразумным. Просто он другой. Хотя разум у стихии все-таки есть. И он может поделиться силой, стоит только попросить. Что собственно и было сделано. В меня полилась сила. И если поначалу это был маленький ручеёк, то вскоре он превратился в океан. И если поначалу было довольно приятно, то теперь было довольно больно. Я попытался оборвать поток. Это было все равно, что порвать канат голыми руками. Боль все нарастала и нарастала. Я уже не мог контролировать процесс. Сквозь боль, почувствовал тяжёлое прикосновение. И голос похожий на голос Велеска.

   - Будь осторожен с истинным светом. Бери по чуть-чуть. В следующий раз я могу и не успеть.

   После этих слов поток оборвался, а излишки куда-то пропали.

   Выйдя из медитации, я обнаружил себя в демоническом облике. Как в нем очутился, так и не понятно. Привычно попытался перекинуться в человека. И какого же моё было удивление, когда ничего не получилось. Попытался призвать простого беса, так же ничего. Перепробовав почти весь свой магический арсенал. Выяснил, что работают только заклинания света. И что же теперь делать? Должно быть, этот вопрос я задал вслух. Потому как услышал голос Азаг-Тога.

   - Истинный свет, как и истинный хаос не любят конкурентов. Так что тут либо одно, либо другое.

   - И это навсегда?

   - Нет. Достаточно только потратить энергию что получил. Принимай во внимание, что у тебя полный резерв. Светлой энергией забита полностью вся аура. Она даже там где ей быть не должно. Но стоит тебе потратить эту энергию, как через пару часов все придёт в норму.

   - Ладно, тогда я пошёл тратить.

   Первым делом провел 'массовое упокоение'. Но не рассчитал сил, и произошло, можно сказать, массовое освящение всей территории. На все это ушла десятая часть резерва. Куда девать остальное? Решение нашлось быстро. Источник для инициации. Раньше мне бы пришлось довольно долго собирать энергию. А теперь потратив почти сутки времени, и всю оставшуюся силу источник был готов. Источник получился загляденье. Сделал бы честь любой магической академии. Хотя по размеру он получился средненький, у светлых архимагов они в два раза больше. Но вот по концентрации силы он получился гораздо лучшим. Так что учеников много за раз не смогут пройти инициацию, но зато качество инициации будет гораздо лучшим.

   Как мне и говорили моя аура, да и внутренний резерв начал проходить в норму. Хотя и были маленькие изменения, в демонической части. Каналы некоторые порвались, а не порванные перестроились, таким образом. Что могли по себе пускать теперь практически любую энергию. Ходить в демоническом облике мне уже надоело. Хотя я и прикрыл себя иллюзией, но человеческое тело было привычней. Так что теперь я преобразовался обратно в человека. Хотя и тут меня ждало небольшое удивление. Мои когда-то русые волосы, стали теперь чисто белого цвета. Хорошо хоть это было единственным изменением. Так что я легко отделался. Хотя что-то тут не то. Перекинувшись обратно в демона и не став накидывать иллюзию, я подошел к зеркалу. И воскликнул от удивления. Демон был белого цвета. Нет ну вы скажите, где-нибудь видели белого демона? Обычно они там черные или красные. Реже коричневые, или темно-зелёные. Но белых в природе не существует. Свет не любит шутки, в отличии от Тьмы или Хаоса. Но если он шутит, то шутки его отличаются хорошей оригинальностью. Да и больше мне кажется, что это не так шутка, а как напоминание, что с силами нужно быть осторожней. И вполне возможно, что не только стихия приложила здесь свои усилия. А один светлый божок, которого последнее время, я видел в образе старика.

Глава 26.

   День начался с посещением нашего ордена особы императорской крови, младший принц приехал в сопровождении кучи телохранителей. Ворота, после моего разрешения открыл привратник, который являлся боевым хоргом. Хотя на нем была неплохая иллюзия, но в охране принца тоже служат далеко не последние воины и маги. Они знали к кому идут, поэтому если и были удивлены, то не подали вида. Только стали предельно внимательны. Разговор с принцем произошёл в моем кабинете.

   - Мэтр Белый Демон. У нас к вам деловое предложение.

   - Слушаю.

   - Вы наверняка слышали, про войну с орками?

   - Только в общих чертах.

   - Дела не так хороши, как все говорят. Двух легионов с трудом хватает только на защиту больших городов. Их шаман владеет школой призыва, у него огромное количество разных духов и как ни странно демонов. Наши маги связаны действиями шаманов орков.

   - А как же обещанные четыре легиона?

   - В данный момент, активизировались эльфы. И от начала войны их как раз и удерживают эти четыре легиона. Больше свободных легионов нет, которые можно было бы перебросить без вреда для империи.

   - И вы мне что-то хотели предложить?

   - Мы слышали, что вы создаете свой орден и активно закупаете все необходимое. При этом только все самое лучшее. А это стоит довольно больших денег. Мы просто предлагаем профинансировать ваши начинания. Так сказать не официально, взамен же вы поможете решить проблему с орками.

   - Я подумаю.

   - Очень хорошо. Недели вам на размышление хватит?

   - Хватит.

   - Тогда буду ждать вашего ответа.

   Неделя прошла довольно быстро. Я бы согласился сразу. Но, как я понял, мне надо будет противостоять довольно опасный противник. А по-другому его и не назвать. Если он сумел сковать в обороне два имперских легиона. Так, что вся неделя прошла в сплошных призывах. Для начала договорился с Азаг-Тогом. О том, что в случае нужды он предоставит мне половину своих хоргов. Так же удалось заключить несколько разовых контрактов с некоторыми архидемонами. Правда, использовать я их мог только один раз. Конечно, мог бы и постоянные контракты сделать. Но на них попросту не хватало времени. Да и из слов принца противостоять мне будет шаман, у которого толпы разных сущностей. Так же заключил контракт с одним из владык, по которому он обязуется представить, в мое распоряжение, любое число мелких демонов. Если, архидемон да и еще ко всему владыка Инферно говорит любое. Это и значит любое. Единственным ограничением будет только то. Сколько способен я контролировать. А произошло это благодаря тому, что духи, неважно темные или светлые, у демонов что-то вроде деликатеса. Состоят они из энергетической оболочки. Многие, из которых не имеют своих тел. Но воздействовать на мир они могут, причем довольно неплохо. А демоны, как известно, питаются энергией. К этим контактам заключил еще кучу с разными средними демонами. Причем, если с архидемонами были одиночные контракты, то с остальными в основном на сто лет. Плата у всех была одна и та же. Вся энергия противника, которого они убьют. В течении всей недели, днем все магические силы тратил на призывы, а ночью их восстанавливал. На ученика не было времени. Да и вскоре надо будет уезжать. Чтоб не мешался под ногами. Записал его в одну из фехтовальных школ. Там же и договорился, что за ним присмотрят во время моего отсутствия.

   Когда прибыл имперский гонец за моим ответом. Я был уже полностью готов. Обошлись без торжественных провод или тому подобной ерунды.Маги хотели организовали портал прямо в осажденный город, с трудом но пробиться через помехи вражеских шаманов удалось. Таким порталом не перебросить войско или продукты в осажденный город. Но вот пару людей он в состоянии перебросить. С той стороны меня встречал только один маг, магистр воздуха. По нему было видно, что он довольно сильно истощен в магическом плане.

   - Извините, что встречаю вас в такой обстановке господин архимаг. Но времени мало сейчас скоро очередной штурм. Так что пойдёмте быстрей на стену.

   Аура у меня была спрятана. Поэтому вражеские шаманы еще не знали, что я здесь. Дела у города были не очень. Теперь понятно, почему сроку было только неделя. Город занимал ключевую позицию и его потеря, открывала оркам путь в любую часть Свободных Баронств. Мы успели забраться на стену к началу очередного штурма.

   - Я могу приступать магистр? - спросил я.

   - Хотелось бы конечно.

   Не тратя больше времени на разговоры, начал открывать порталы Инферно в центре вражеского войска. Одновременно с этим с меня слетела маскировка ауры. Пока шаманы орков пришли в себя. Волна атакующих орков уже захлебнулась в своей крови. А демоны все пребывали и пребывали. Шаманы попытались блокировать порталы. Но куда им тут. Демонов было уже около тысячи, и поток не прерывался. В дело вступил вражеский Великий Шаман, начав закрывать порталы Инферно, для этого ему пришлось выдать себя. В бой вступили имперские маги, буквально засыпая то место заклинаниями, хотя как я понял, половина из имперских магов держала щиты над городом. В которые ломились толпы духов. Я послал одного из трех архидемонов на великого шамана. А сам занялся духами. Применив одно из заклинаний демонологии воронку хаоса, которая в себя их просто засосала. Когда, я обратно обратил внимание в сторону архидемона. То успел заметить, как наиболее сильные вражеские шаманы скрываются в порталах, бросая своих более слабых коллег. Теперь уже побежали все орки, демоны бросились в догонку началось уже уничтожение живой силы противника. Первая партия за мной, несмотря на то, что великий шаман скрылся. Хотя и пришлось использовать довольно много контрактов, но это того стоило. Демонов удерживать перестал и теперь они скрывались обратно в инферно. Самые шустрые успевали прихватить с собой орка, а то и двух. На самом деле демонов было не много, так что в основном тут своё сыграл эффект неожиданности. Судя по тому количеству духов, что атаковывали защиту города. Шаман довольно сильный. Сейчас нужно закрепить победу. Гнать орков до самой степи, но имперские войска были вымотаны осадой. Преследовать орков было некому. Это понимало и руководство.

   - Господин архимаг вас просят пройти в штаб, - подбежал ко мне молодой маг земли.

   Имперский штаб был организован в здании муниципалитета. Когда я входил в зал. Меня приветствовали все стоя.

   - Добро пожаловать. Мне искренне жаль, что мы не смогли организовать вам положенную встречу. Сами понимаете, обстоятельства были немного не те. Хотя должен признать появились вы довольно вовремя. Хотя думаю, что этот штурм бы мы отбили, как и предыдущие. Но пришлось бы заплатить за это кровью. Меня зовут Карпен, я являюсь командующим объединёнными войсками. Это господа магистры Золотан, Кармелиус, Корнир, Зигфир, Джамал, и Буркен, - сказал человек в военной форме. От других он отличался тем что был небольшого роста, но отличался от остальных большой шириной плеч.

   - Очень приятно.

   - Хотелось бы уточнить, вы сможете еще раз повторить подобное?

   - В ближайшее время нет. Я изрядно измотался в магическом плане. А призывать демонов с почти пустым резервом, равно самоубийству.

   - Понятно. Хотелось бы еще у вас уточнить по поводу четырех легионов которые обещал послать Император.

   - Легионов не будет. У них там какие-то проблемы с эльфами. Так что придётся справляться своими силами.

   Мое заявление вызвало бурю возмущений. Люди все военные, дисциплина в итоге взяла вверх.

   - И что теперь нам делать?

   - Вы у меня спрашиваете? Я знаю не больше вашего. Какая численность наших сил?

   - Около пятидесяти тысяч имперских войск. И тысяч тридцать местных. Магов около пяти сотен, местных в расчет не брал.

   - Мое мнение, что нужно собраться с силами, дать отдохнуть солдатам и магам. А потом можно начать наступление.

   - Ладно с этим все понятно. Теперь вопрос ко всем магам. Что можно сделать с теми духами которые сейчас в городе? Они портят припасы, отравляют пищу, ведут разведку. У кого есть какие предложения.

   - Я могу вычистить город от духов но тогда придется вам терпеть рядом демонов на время очистки. Единственное скажу, что они вредить не будут, в отличии от духов.

   - Когда можете приступить?

   - Уже завтра утром.

   - Ладно, эти сутки думаю можно подождать.

Глава 27

   Сутки пролетели довольно быстро, хотя и мой магический запас был довольно сильно исчерпан, пришлось хорошенько поработать мозгами. Маги то и дело бегали ко мне за советом. Архимаг в демонологии это не значит, что я знаю о магии все. Откуда мне знать как лучше зачаровать потоки воздуха, методом Струнера, или Ванзберга. Да я вообще не знаю, кто они такие. Архимаги воздуха? Ну простите, собственно я демонолог, и знаю по магии воздуха не больше чем студент Академии магии, а если быть точнее то ничего не знаю. Какое заклинание из магии жизни наложить на щит. А дальше пошли такие зубодробительные термины, что нервы мои начали не выжерживать. Выгнав мага жизни, и сказав другим магам.

   - Обращайтесь ко мне только для консультаций по демонологии или магии света. В остальных вопросах я мало чем могу помочь.

   Уже было думал, что проблемы закончились, но куда там было. Меня буквально завалили разными вопросами. И не столь по демонологии, сколько по магии Света. Демонологи были в империи и свои, а вот магов света практически не было, если не считать жрецов. Но они тут довольно мирные, и в войнах не участвуют. Не как жрецы на моей родине, тем палец в рот не клади. Любого мага скрутят в бараний рог, про шаманов вообще молчу, те даже им в подмётки не годятся. Самый большой толк в защите города от духов как не странно был у некромантов в этом плане. Их щиты тьмы, и магические ловцы душ были пока самыми действенными, еще они поставили манки, которые приманивают духов. Хотя некоторые через все это прорывались. Но теперь, когда некромантам не надо было защищать город и отбивать атаки, они занялись этой проблемой довольно серьезно. Как-нибудь им помочь, что бы ничего не испортить, я не знал. К тому же более действенную систему, чем уже была. Чтобы выстроить в одиночку нужно быть очень умелым и сильным магом. Прикинув, что лучше, чем есть, у меня все равно не получится. Единственное, это на самых опасных участках продублировал заклинания магов, но пока не стал напитывать силой. Так как это могло повредить уже действующую систему. Запитаю, только в случае прорыва участка. В демонологии Империя имела неоспоримое преимущество перед орками. Демологов как таковых у них не было, были призыватели. Но их специализация была в основном по духам и душам, хотя могли призвать и демона. Но это ничего не давало. Умелый демолог может разорвать связь у шамана с демоном, выпустить его из-под контроля врага. Хотя таких специалистов не много не считая меня, но они тут были. Использовать демонов в бою для орков это проигрышный вариант.

   Единственным, что я сделал в обороне крепости на самом деле важное - это освятил воду. Теперь любой яд в воде, не принесет никакого вреда. Да и то додумался не сам, а меня попросил меня Карпен. При этом отогнав от меня всех магов. Сказав, что господину архимагу требуется отдых. И он лично спустит шкуру с любого магичества, будь то хоть магистры, хоть ученики магов, ему плевать. Так, что освятив воду, я отправился на заслуженный отдых, который провел в медитациях. Как оказалось, медитировал я почти сутки.

   К этому времени город превратился в настоящую крепость. От количества все возможных защит рябило в глазах, но самым удивительным оказалось, что все защиты друг с другом сочетались, и одна защита дополняла другую. В мои заклинания тоже какой-то умник внес добавки. Теперь они были завязаны на целостность заклинаний некромантов. И в случаи распада ставились автоматически. Единственное это пришлось приделать к ним магический накопитель, который мне пришлось наполнить. Искал к чему придраться но так и не нашёл. Все было выполнено идеально. Простые же солдаты совместно с местным населением, укрепляли стены. Ворота так же были дополнительно обиты железом, усилены петли. Так же зачарованы магически. Да так зачарованы, что проще было пробить стену, чем ворота. Так же наладили сообщение порталами, через которые прибывали в город продукты и вооружение для местного населения. Порталы поддерживался от столицы Империи. И был завязан сразу на несколько магических источников. Так же был установлен источник и для города. Он был по-настоящему огромный. Одновременно с ним могли работать сотни магов. Империя умела воевать, за сутки они сделали огромную работу. Так же порталом прибыло около сотни боевых големов, для обороны города. Даже одного взгляда на них было понятно, что это работа гномов. Даже один стоил целое состояние. А сколько стоит сотня, было трудно даже представить. Город имел название Эхо. Теперь же городом язык не поворачивался назвать это место. Раньше добрая треть города находилась за городскими стенами. Во время боя, что было за стенами, всё было уничтожено орками. Люди успели спрятаться за стенами, это и спасло им жизнь. Теперь же город превратился в опорную базу, от которой должно было начаться контрнаступление.

   Через сутки, доделав все что не успели, и укрепив все что не было укреплено. Армия двинулась в контрнаступление, оставив гарнизон и взяв с собой половину големов. Идти решили по дорогам. Деревни по пути были разграблены и вырезаны, причем вырезаны не просто так, а принесены в жертву. В центре деревни стоял языческий идол, у подножья которого был жертвенный алтарь. Орки приносили жертвы своему языческому богу, так же своим предкам. По их религии после смерти каждый орк попадает на Поля Великой Охоты в Великое Племя Угру-Хая. И какое место ты займешь в племени, зависит от твоих заслуг при жизни. Так же о количестве жертв, которые ты принес предкам. Тем самым выбивая себе местечко получше, как и своим усопшим родственникам. По их религии души принесённые в жертву. Возрождаются в качестве добычи, на которую охотятся орки. И чем сильней был принесен в жертву воин, а лучше даже маг. Тем более крупного зверя он превращается. И когда его убивают, все видят, кто принес его в жертву. Особенно тогда гордятся предки орков, которые в трудные временна, помогают своим потомкам. Если долго нет жертв, то предки голодают. Так как они уже мертвы, то умереть с голоду не могут. И если долго не приносить жертву то дух предка сам спускается на землю в виде темного духа чтоб наказать потомка, заодно и найти себе добычу. Вера у орков была довольно простая, человеку в ней было не так трудно как кажется на первый взгляд.

   Увидев, что сотворили орки с деревней, даже самых опытных солдат пробрало. Маги восприняли это тоже близко к сердцу. Жертвоприношения в империи это табу, которое для мага переступить не мысленно. К этому не привыкнуть никогда, но с каждой прошедшей деревней солдаты усердней точили мечи и сжимали копья. Маги же проверяли защитные амулеты и повторяли заклинания. Объединяло их только одно, желание отомстить. Скорость любой армии равна скорости самого медленного члена этой армии. В данном случае это был обоз который тащился за армией. Хорошо еще, что в армии были свои погодники. Они отгоняли дождевые тучи в стороны. И изредка вызывали мелкий дождь, чтоб прибить пыль, и охладить температуру. Можно сказать, что путешествовали мы с определенным комфортом. Я ехал на своем Черныше, которого специально пришлось доставлять порталом. Если при мне он себя вел более-менее нормально, то без присмотра он вообще обнаглел. Если когда я был в ордене, он практически не покидал пределы конюшни, изредка покусывая 'конюхов'. То теперь он стал наведываться и за пределы конюшни, не редко разоряя кухню и погреба. Так же обнаружилась еще одна вредная привычка, он любил грызть сапоги. Азаг-Тог с моим отъездом в ордене не появлялся. Мой единственный ученик учился в фехтовальной школе. Так что за все его проделки приходилось отвечать управляющему, который слезно умолял забрать это чудище. Император во время моего отсутствия взял все заботы с орденом на себя. Выделив для присмотра за орденом целый штат рабочих и управляющего, которые после завершения компании должны будут предоставить его уже оборудованным по высшему разряду и уже готовым к приему будущих 'Белых Демонов', или в простонародье 'Птенцы'. Как окрестили моего первого ученика. Не знаю, о чем у них там был разговор. Но закончился он тем, что тот начал хвалиться, что он член ордена 'Белых Демонов' ученик архимага. На что ему было отвечено, что он пока лишь птенец господина архимага, и до члена ордена ему еще учиться и учиться, и господин архимаг отдал его в лучшую школу фехтования. Поэтому он окончит её или хорошим бойцом или сдохнет во время тренировки, другого не дано. Кто-то из учеников услышал и по городу пошли слухи, так у народа и приклеилось название уже заочно к моим ученикам. Обо всем этом мне докладывали демоны, которые охраняли орден. И пару демонов, которые следили за учеником.

   Сам поход проходил довольно скучно, за две недели пути мы прошли расстояние, которое обычный конный всадник поскачет за пару дней. Двигались так медленно из-за пехоты и обоза. Так же замедляли движение люди которым посчастливилось укрыться в лесах и кого не нашли орки. Самым большим отрядом было около двух трех сотен человек, которым повезло, что в деревню в гости к родственникам приехал опытный маг жизни. Отбив отряд орков не без помощи мага. Вся деревня ушла в лес, да не просто ушла, а еще прихватив с собой жителей соседних деревень. Хотя до эльфийских магов ему далеко. Но лес это его родная стихия, поэтому напрягшись он все таки смог спрятать людей не только от орков но и от вражеских шаманов. Тот о ком я подумал, что опытный маг. Оказался учеником старшего курса факультета магии жизни, имперской Академии Магии. Своих магических академий Баронства не имеют. Поэтому приходилось поступать в Имперскую, и после пяти лет службы в Империи возвращаться обратно, но возвращалось довольно мало. Парень был магически истощен. Даже более опытному магу будет трудно прикрыть такое количество людей. Но находясь в своей родной стихии, он стравился. Селяне буквально вытащили его на руках, когда увидели Имперские флаги. Мага отвезли в армейский госпиталь. Теперь он находился под присмотром армейских целителей. А людей отправили в Эхо. Выдав им продуктов и дав в сопровождение два десятка воинов с двумя магами. Эта была единственная хорошая новость за две недели.

   Армия подошла к городу, орки отступали в хаотичном порядке. И часть их них осталось в городе. Пройти мимо, это значит ожидать удара в спину. К тому же в городе могли остаться выжившие люди. Штурм прошёл довольно быстро. Вперед вышел магистр земли, и попросту обрушил часть стены. В пролом хлынули големы а в след за ними солдаты. Город был взят меньше чем за сутки. Основное время пришлось зачищать орков по домам, подвалам. Выживших из десяти тысяч населения было около пяти сотен человек. Увидев жертвенник на площади на котором вот-вот собирались принести в жертву ребенка. Солдаты, увидев это обезумили, и буквально разорвали орков. Шаман был утыкан стрелами будто ежик. Не помогла ему даже магическая защита. Десятники лучников для такого случая носили зачарованные стрелы. Если штурм начался в обед, то к вечеру в городе не осталось не одного орка. Пленных солдаты не брали. Утром армия продолжила свой поход.

Глава 28.

   - Ваше магичество! Господин мэтр! - В палатку забежал запыхавшийся вестовой.

   - Что такое?

   - Вампиры! Убивают солдат! Быстрее!

   - Успокойся, давай по порядку, какие вампиры? Откуда они взялись? Кратко и по существу раз у нас нет времени.

   - Обнаружено было гнездо вампиров. На зачистку отправился отряд магов с воинами. В гнезде оказался Древний вампир, сейчас отряд держит оборону, неся потери. Меня послали за вами.

   - Ладно, хватит болтовни, веди!

   Когда мы вышли на улицу, меня уже ждал отряд. Сев на Черныша, мы зашли в портал, оказавшись неподалёку от гнезда. Гнездо вампиров находилось в заброшенном замке. В подземной его части. С наседавшими вампирами отряд справлялся пока без моей помощи. Как вдруг из темноты вылетело несколько быстрых теней. Под удар попали некоторые из магов, в том числе досталось и мне. Я только успел увидеть размытый силуэт и почувствовать удар. Меня выбросило с седла, не смотря на мои щиты. Я начал преображение, но тут на меня налетело еще несколько теней. Несмотря на небольшой рост, они отличались огромной силой и скоростью. Пробить броню демона они не могли, так же постоянными наскоками не давали мне воспользоваться магией. Только я разрывал дистанцию, как следовал удар. Били они голыми руками, на которых были отращены длинные когти. Вот мне удалось воспользоваться заклинанием и в одну из теней полетело Копьё Света, тень от него просто, можно сказать с некоторой небрежностью увернулось. Тут раздался крик одного из магов.

   - Нападение! Всем занять пятый боевой орден.

   Некоторые из магов сместились в центр, другие в свою очередь наружу. Вокруг магов возник серебристо молочный купол который купол, перед этим куполом был еще один голубоватого цвета, явно из стихии воды. На магов посыпались множество вампиров, которых уже можно было разглядеть. Одна из теней на миг остановилась, чтоб что-то выкрикнуть. И я смог её разглядеть. Это была довольно молодая девушка. Её можно было бы назвать красивой. Только, всю картину портили огромные когти, около двадцати сантиметров и клыки, которые выступали изо рта. Она была поистине очаровательна, прекрасное создание. Хотелось её обнять, защитить и никому не давать в обиду.

   - Блин да что это такое, - сказал я вслух. Пробормотав при этом молитву. Привычка с времен ордена. Сразу это трудно исправить. Но хоть теперь начал заменять слово Триединый простым Господи в молитвах. Силы они мне теперь как паладину не давали и кроме разве что душевного спокойствия я ничего не почувствовал. Окончательно я пришёл в себя, после удара, который чуть не раскроил мне голову. А несло удар это очаровательное создание. Спасло меня то что в последний момент я чуть наклонил голову и когти попали по рогам со скользив по ним, лишь чуть задев щеку. На лице не было такой брони как на теле, из щеки стала течь кровь. На меня опять насели тени и я мягко говоря растерялся. А что делает растерявшийся воин, или боевой маг в таких случаях? Правильно проводит заученные комбинации. Первым делом я ударил вокруг себя Кольцом света. Заклинание со стороны выглядит так: Вокруг мага появляется кольцо на уровне солнечного сплетения, толщиной в несколько сантиметров, оно быстро расширяется и все что под него попадает, просто прожигается. Эффективно против больших скоплений мало защищённых целей. Высшим вампирам, которые были приняты мной за тени, вреда заклинание, не причинило ни какого. Они просто подпрыгнули к потолку и оно прошло под ними. Так же поступили и другие вампиры. Прежде чем кольцо достигло имперских магов, я его развеял. Выиграв тем самым себе и магам время. Создал во круг себя сферу света. Напитав её от души энергией, призвав себе в руку меч света, я кинулся на соединение к своим. Хотя сделать мне этого не дали. Высших вампиров было всего двое, парень и девушка. Хотя поначалу мне показалось что гораздо больше. Парень поднял вверх руки и в меня полетели красные капли. Они оплели мой щит света, и он начал постепенно гаснуть. Что за магию он использовал я не понял. Попытался усилить щит но результата это не давало. Поняв, что этим ничего не добьюсь я использовал 'Скачок' выйдя тем самым из под своего щита. Я уже почти добрался до своих, как вампир еще раз махнул руками. И его заклинание, оставив мою защиту, ударило меня в спину. Броня архидемона, это все таки броня архидемона, пройти заклинанию сквозь неё не удалось. Оно растеклось по ней. Но и тут нашло лазейку. Царапина не щеке, через которую заклинание проникло в тело. Последнее что я помню это как сработал один старый паладинский артефакт, про который я уже и забыл так называемый Дырокол. Он должен в случае угрозе жизни перенести меня в Святой город в Больницу имени святого Муфасоила. Но так как я нахожусь в другом мире, то перенести от меня туда не сможет. Перед тем как потерять сознание я почувствовал как меня засасывает в портал и промелькнула мысль: Где же я окажусь?

Глава 29.

   Очнулся я на поляне. Под спиной была мягкая травка, погода была хорошая. Дул теплый ветерок, на небе светило солнце. Вокруг меня был запах свежескошенной травы, ну прям идиллия какая-то. Все было довольно хорошо, если бы не пустой внутренний источник. Попытался привстать, закружилась голова. По всему телу пронеслась сильная слабость, желудок свело судорогой от голода. Сознание потухло. Следующее пробуждение было менее приятным. Очнулся от тряски. Обнаружил себя лежащим на простой крестьянской телеге. В телеге пахло свежескошенным сеном. Меня начало рвать сгустками крови.

   - Потерпи милый человек. Сейчас к бабке Марьяне тебя доставлю. Она тебя враз на ноги поставит. Она у нас знахарка местная, старушка золотые руки у бабки. И внучка у неё под стать растёт, такая же умелица. Так что ты только не умирай. Держись, я тебе говорю! - Сказал мужик.

   Разглядеть его не успел. Опять потерял сознание.

   - Бабушка, на него не действуют мои заговоры. Что делать?

   - А ты все правильно сделала? Дай ка я попробую.

   - Хм... и в правду не действуют.

   - Что же это такое?

   - Я об этом только в книжках читала. Думала, что мне никогда не пригодятся эти знания. Мол, если магическая ступень в человеке больше чем у целителя на несколько порядков. То заговоры на него могут не подействовать. Я самоучка, даже ауры не умею видеть. В город его надо везти. А я старая уже стала, немощная. Тебе придётся везти его.

   - На чем же его везти то? Денег у нас нет. А до города только купцы ездят. А бесплатно они только кнутом по спине могут оприходовать. А за пару медяков родную маму продадут.

   - Дурёха ты Анжелина. Скажешь, что благородного господина везёшь. Повезут они его, как миленькие. Если умрёт благородный, к тому же и маг. Имперские дознаватели души со всех повынимают. Хотя возьми срежь с его костюма пару пуговиц будет чем расплатиться. Пуговички та не простые. Да и сам костюмчик его стоит как вся наша деревня, вместе с крестьянами. Переодеть бы его надо. Чтоб умы людские на лихо не наводить. Да и жетон при нем какой-то. Глянь ка ты, а то глаза у меня уже не те стали.

   - Красивый какой, заезжие маги похожим хвалятся.

   - Предъявишь страже на воротах. И скажешь, чтобы мага позвали. А сейчас кликни Еремея, пусть до тракта подбросит, - сказала Марьяна.

   Анжелина оделась и вышла во двор.

   - Эй Серт, алкаш поганый, Еремея не видел? - Крикнула молодая знахарка.

   - Чего это я алкаш то а? Плутовка бесстыжая. В гостином доме твой Еремей.

   - Спасибо тебе Серт, - ответила Анжелина и побежала в гостиный дом.

   - Дядь Еремей дело есть срочное.

   - Что тебе милая? Говори быстрей, я человек занятой, времени свободного у меня мало.

   - Знаю я какой ты занятой. Опять небось по бабам пойдёшь, а мне лечи потом тебя.

   - Тихо, чего разоралась. Говори за чем пришла.

   - Больного надо в город отвести. Плох совсем.

   - Не могу я. У меня товар. Сейчас загрузят. Места лишнего нету.

   - А если освободить?

   - Буду я из-за какого-то больного убыток терпеть. Продукты везу. Не продам ведь испортятся тут у вас.

   - Вот ты как да? Потом как заразу какую опять от гулящих девок подхватишь. Ко мне не иди лечиться. Метлой тебя через всю деревню погоню. Да и не просто так. Возместили бы твой убыток. Вот этой пуговицы хватит?

   - Хм... Драгоценная смотрю. Ладно уговорила. освобожу я вам пол телеги. Только тебе с ним самой придётся в ней ехать. Спать тоже там будете. Тесно но на двоих места должно хватить.

   - А может еще места, освободишь?

   - Если не нравиться отдам я тебе обратно твою пуговицу, и жди следующего идиота. А следующий купец после меня не скоро появятся. Решай сама.

   - Ладно согласна. Но если попытаешься в дороге под юбку залезть прокляну кабеля похотливого.

   - Анжелина да как ты могла такое подумать. Ты мне как дочка. Я тебя еще маленькой помню.

   - Вот и смотри не забывай, что как дочка. А то ты меня знаешь. Подгоните телегу с мужиками. Поможете погрузить больного.

   - Ладно завтра с утра с первыми петухами будет стоять телега под твоими окнами. Смотрите не проспите.

   - Наволнуйся не проспим.

   Утром как и обещалось подъехала повозка. Марьяна как раз заканчивала наставлять внучку перед поездкой.

   - Город это не деревня и люд там разный есть. Вечером никуда не ходи. Бандитов в городе много, не успеешь оглянуться, как в подворотню затащат. Хорошо если только юбку задерут и ограбят. А могут еще и жизни лишить. Приставать кто будет скажешь что благородного господина сопровождаешь. Вот тебе амулет защитный и кольцо с заклинанием. Амулет носи не снимая. Он в своё время мне жизнь спас. И кольцо с заклинанием огненной стрелы. Заряда на четыре его должно хватить. Так что по напрасно его не используй. Ну и деньжат возьми на дорогу. Пуговицы пуговицами, но ни везде их принять могут. Вот тебе два мешочка. В одном продукты на вас двоих, а в другом лекарства для больного. И ты молодой человек береги внучку мою. Кроме неё у меня никого не осталось.

   - Разве он слышит нас?

   - Слышит, только ответить сил нет. На милок выпей, должно полегчать. И влила больному в рот чашку с травяным настоем. После которого больной уснул.

   - Анжелина зови мужиков пускай загружают, только смотри, чтоб везли аккуратно и сильно не трясли.

   Раздался стук в дверь. Марьяна её открыла. В дом вошёл Семён с сыном.

   - Смотри мне старый кабель. Благородного господина везёшь. Так что аккуратней мне. И за Анжелиной присматривай, чтоб не одна падла к ней не приставала.

   - Погодите как благородного? А если он в дороге помрет. Так меня потом дознаватели затаскают. Не повезу. Забирайте обратно свою пуговицу.

   - Что же ты купец слова своего не держишь. Деньги взял, а как до дела дошло то не повезу? Так нынче дела купцы делают. Ясно все с тобой Еремей, обманул молодую знахарку. Ну ничего у неё есть бабушка которая позаботиться чтоб с обманщиком больше ни кто дел не вёл.

   - Да погоди ты ведьма старая. Мне никто ни говорил что благородного надо было вести.

   - Ты деньги взял?

   - Взял.

   - Ну так вези раз подрядился. А то что не узнал кого, так сам в этом виноват мог бы спросить.

   - Ладно черт с вами. Грузим его и поехали. И так задерживаемся.

   Ехали три дня. Больной периодически приходил в сознания. И что-то бредил на незнакомом языке. Спать приходилось рядом с ним. Хорошо хоть под себя не ходил. Когда у него начинался бред, приходилось давать ему успокоительного, чтобы он снова заснул. Когда переезжали болота. Вдруг раздался свист, и на дорогу упало бревно. Спереди выскочили разбойники. Их было человек пятьдесят. Караван осыпали стрелами. Только чудом не одна из стрел не задела Анжелину с больным. Купец уже успел распрощаться с жизнью. Сэкономил дурак времени. Надо было объехать это болото. Как вдруг на разбойников напал самый, что не наесть демон. Порвав всех в клочья, он убежал в лес. Пнув перед этим дерево, которое перекрывало болото, бревно улетело на несколько десятков метров, будто ничего не весило, напоследок издав звучный шлепок и упав в болото. Никто не заметил пришедшего в себя больного мага. Взгляд его был помутневший и он что-то беззвучно шептал. Как только демон исчез, потерял сознание и больной. На следующий день уже прибыли в город.

   - Так, а в этой телеге у нас что? - сказал стражник. От сытой жизни у него вырос второй подбородок на лице и уже начинал расти третий. Живота не было видно из-за кирасы. Но то что он у него был тоже немаленький никто не сомневался.

   - Господин стражник вот везем больного в город. Нашли на поляне, наша деревенская знахарка Марьяна приказала в город его отвести благородный он вроде как, да и маг к тому же. Ах да забыла, вот при нем амулет какой-то был.

   - Везут в город всякую заразу, у нас своих хватает. Да какой он благородный, вы на его харю гляньте, он больше на наёмника смахивает. Сейчас дайте сюда амулет, покажу дежурному магу. С вас серебряный, или вы думаете, что уважаемый стражник будет по пустякам тревожить уважаемого мага?

   - Вот это пойдёт вместо серебряника? И сунула ему пуговицу.

   - Пойдёт, - сказал стражник, попробовав её на зуб, - Ждите здесь, сейчас отнесу ваш амулет дежурному магу. И посмотрим что это за птица залетела к нам в гости. Может и посмотрит вашего больного как говорится. За определённую плату.

   Стражник зашёл в караулку, минуты две было тихо. Потом с неё выбежал стражник, позади него бежали, не один дежурный маг, а вся смена магов, даже те кто должен был отдыхать.

   - Вот эта телега, господа маги. Эта девушка дала мне этот амулет, я тут не причем.

   - Быстро отвечай, кому принадлежит этот амулет!

   - Больному.

   - Ох ты ж ёп вашу мать ЦЕЛИТЕЛЯ СЮДА БЫСТРО!

   Стоящие сзади начали было возмущаться, чего мол очередь задерживаем? Маг на них так рыкнул что все вопросы тут же отпали.

   Странно, подумала про себя Анжелина, должно быть какая-то важная шишка этот молодой человек.

   Прибежавший целитель начал творить заклинания.

   - Не получается. Тут нужен как минимум магистр. Эй вы двое бегом за метром Нартосом.

   - А если он не захочет идти.

   - Возьмите этот амулет и покажите ему. Если он и после этого откажется приведёте силой.

   Спустя еще пять минут бежал метр Нартос.

   - Так что тут у нас? ОГО! Да у него все внутренние органы перекручены, какой то сильной магией. Как давно его обнаружили?

   - Неделю

   - Я не перестаю удивляться живучестью архимагов. Другой бы на его месте умер практически сразу. Так нужно магическое вмешательство. Освободите дорогу. Повезём его ко мне в клинку. Только аккуратно не трясите. Если он умрёт, Император с нас со всех головы поснимает.

   - Аккуратней идиоты! - Во всю брызгал слюной целитель.

   Анжелину магистр взял с собой. Чтоб на месте отвечать чем лечили? Как лечили? Сколько раз? И еще кучу самых что ни на есть разных вопросов.

Глава 30.

   Первым делом как пришёл в себя, начал осматриваться "Где это я?". Повернул голову на лево, там стоял больничный столик. Повернул на право, там сидел улыбающийся Азаг-Тог. Моего ума хватило озвучить первую попавшуюся мысль.

   - Опять? - грустно спросил я.

   - Опять, - грустно со вздохом ответил Азаг-Тог.

   - Что на этот раз?

   - Да ничего серьёзного, обыкновенный маг крови запустил заклинанием. И чуть не прикончил обыкновенного архимага. Мда... рано тебя называть архимагом, - с сарказмом ответил АзагТог. Сила есть, а вот умения, и опыта у тебя явно нехватка. Хотя я уже начал забывать, что ты человек. Оно и ясно человеку ни когда ни стать настоящим архидемоном. Ты всего лишь тень по сравнению с Лэрн-Назгалом.

   -...

   - Чего молчим? Сказать нечего? Хорошо хоть жив остался. За это должен благодарить крестьянина, который тебя нашёл, и не бросил подыхать. Еще должен благодарить знахарку, которая отправила тебя в город с своей внучкой. А уж внучке ты по гроб жизни обязан. Мне ты тоже обязан, но это простительно. Как-никак я твой наставник. Вовремя тебя растолкал и заставил призвать демона. А то вряд ли доехал бы ты до города. Так, что не обольщайся.

   - А как дела без меня на фронте?

   - Гонят орков, из баронств уже всех выкинули. Теперь по степи гонят. Тут как видишь, без тебя пока справляются. Неделю еще можешь отдохнуть, а потом на фронт. Выздоравливай, а потом придётся заняться твоим обучением. Знаю я пару подходящих миров.

   - А как же орден?

   - Подождёт твой орден. Можешь хоть прям сейчас нанять пару учителей и управляющего. Как ни странно я тебе в этом даже помогу. Бесплатно помогу. Твой орден может еще мне пригодиться. А сейчас поправляйся.

   Азаг-Тог исчез без всяких вспышек и разных спец эффектов. Только секунду назад он был здесь, спустя удар сердца его уже нет. В кабинет зашёл уставший целитель. Магистр жизни почти сразу определил я.

   - Здравствуйте господин архимаг. Меня зовут магистр Нартос. Я ваш лечащий врач. Как вы себя чувствуете?

   - Нормально.

   - Вам внутрь попало заклинание запрещённой школы магии. Школы крови. Не хотите поведать, как это произошло?

   - Во время боя. Это все что вам нужно знать доктор.

   - Так я и думал. Ну что же вы теперь совершенно здоровы. У вас прекрасный организм. Я досей поры, ни могу понять, как вы умудрились протянуть неделю без магического вмешательства. Хотя оно и понятно. Вы же маг восьмой ступени. Будут ли у вас какие-нибудь пожелания.

   - Нет, только позовите девушку что доставила меня к вам.

   - Сейчас приглашу. Еще к вам пришёл наместник, засвидетельствовать своё почтение, господину архимагу. Может быть сначала примите его?

   - Пускай подождет со своим почтением, сначала хочу увидеть свою спасительницу.

   В комнату зашла молодая девушка лет восемнадцати-двадцати, одета она была в простую крестьянскую одежду. Фигура у нее была довольно стройной. Она не была худой, но и полной её нельзя было назвать. Волосы были у неё темные, а глаза зеленые.

   - Ну здравствуй красавица, спасибо тебе за то, что спасла мою жизнь. Могу ли я тебя чем-нибудь отблагодарить?

   - Да нет, что вы? Ничего мне не надо. Помогать нуждающимся, это долг каждого.

   - Как тебя зовут?

   - Анжелина.

   - Как жаль Анжелина, что так думают не все. Вот скажи, у тебя есть мечта? Я смотрю, у тебя есть способности, чтоб стать неплохим магом жизни. Ты хочешь стать целителем? Моих связей хватит чтоб пристроить тебе в любую магическую школу, или Академию. Ну так как?

   - Нет, то есть да. Но только я не могу бросить бабушку. Кто ей будет помогать лечить больных? Да и денег у нас нет. А больных много. И так концы с концами сводим.

   - Я думаю, что твоя бабушка будет рада если ей будет помогать дипломированный маг вместо необученного. А по поводу денег не беспокойся. Студенты получают неплохую стипендию по меркам столицы. Ну а по поводу денег, думаю на время обучения тысячи золотых хватит чтоб сводить концы с концами твоей бабушки, пока ты не выучишься.

   - Тысяча золотых! Это огромная сумма. Да на них всю жизнь можно прожить ни в чем себе не отказывая. Я не могу их принять.

   - Ну а магом ты хочешь стать?

   - Конечно.

   - Ладно, завтра отправимся в столицу. Мне как раз надо по своим делам. Заодно и тебя в академию пристрою. Кстати в каком городе мы сейчас. И как далеко от столицы и Свободных Баронств?

   - От баронств мы на другом конце империи. Да и до столицы почти два месяца пути. Это с караванами если двигаться. А город называется Картон.

   Отправив девушку отдыхать, я принял наместника. Это был не большой пухленький человек. Одет он был в дорогой костюм, обшитый золотом и драгоценными камнями. Он рассказывал, про то что он рад меня принять у себя в городе. Он глубоко сожалеет по поводу несчастья, которое со мной приключилось и вылил на меня кучу самой разной лести. Мне даже не надо было смотреть на его ауру, что бы понять, как он безбожно лжёт через слово. И он тоже понимал, что я это понимаю. Но того требовал этикет. Закончив свою речь, и узнав ничего ли мне не нужно, наместник удалился.

   Магистр Нартос вечером меня осмотрел, убедившись, что я полностью здоров мне протянул лист.

   - Что это такое? - спросил я

   - Счет за лечение, - ответил доктор.

   Глянул в листок, и у меня поднялась волна возмущения.

   - Восемь сотен золотых? Да вы с ума сошли, почему так много?

   - Вот смотрите, при вашем лечении пришлось использовать магические накопители и артефакты. Сложность работы и срочность это тоже надбавка. Проживание двоих человек. Затраченную собственную маг энергию. Помимо артефактов, использовались некоторые редкие материалы. Заклинание запретной магии не так уж легко вывести из организма. Скажу более их почти невозможно вывести. Вот от сюда и затраты.

   - Обратитесь за оплатой в министерство военных дел. Мне как пострадавшему в военной операции лечение должно быть за счет империи.

   - У нас так дела не делают. Давайте вы оплатите а потом сами взыщите эти деньги с государства.

   - Три сотни.

   - Что три сотни?

   - Я дам вам три сотни золотых или идите взыскивать эти деньги с имперской армии.

   - Побойтесь богов господин архимаг. Ладно давайте семь сотен только из-за уважения к вам.

   - Мы можем тут довольно долго торговаться. Но я человек занятой и мое время тоже стоит денег. Давайте сразу остановимся на пяти сотен золотом. Эта моя последняя цена дальше торговаться я не намерен.

   - Шесть сотен. Ниже не могу.

   - Пять.

   - Ладно, грабите вы бедного лекаря.

   - Вы можете оставить ваш ценник в восемь сотен и попытаться содрать их с государства.

   - Ага как же сдерешь с него. Наше государство само с кого угодно, что угдно сдерет. Пять так пять черт с вами.

   - Порукам?

   - Порукам.

   Затем мы сходили с лекарем в банк, где я перевел ему пять сотен. Потом зашли за Анжелиной.

   - Собирайся сейчас будем телепортироваться в столицу.

   - Телепортироваться?

   - Да.

   - Но у нас в городе нет стационарного телепорта.

   - Для меня это не проблема. На сборы у тебя пол часа.

   Через полчаса она уже стояла около моей двери. Из вещей у неё была только маленький узелок с вещами.

   - Готова?

   - Да.

   - Ну, тогда пошли.

   Я открыл телепорт в свой орден. Первой зашла девушка, а я зашёл следом. Короткий миг и мы уже в столице.

   Столица встретила нас дождём. Хорошо еще, что мне как главе ордена разрешалось использовать телепорт прямо в резиденцию. В столице для порталов была только одна площадка, которая охранялась имперскими властями. Другие места были закрыты для телепорта. Исключением были магические школы, академии, ордена, и гильдии. Пользоваться порталами на территорию ордена мог лишь его глава и его доверенные лица. В свою же очередь они должны были "закрывать" свои здания от других, и отвечали за безопасность тоже они, чтоб через их портал не прошла вражеская армия. Хотя такое может случиться только с разрешения главы гильдии. У некоторых магических учреждений противо-портальная защита ни чуть не хуже чем у императорского дворца. А чтобы не было случаев массового проникновения в империи есть особый отдел, который в случае вооружённого проникновения накрывает город специальным куполом. Так же этот купол ставиться если город переходит на военное положение. Сквозь этот купол не телепортироваться даже архимагам. Запитан он на несколько десятков источников которые находятся в магических гильдиях, подзарядка которых идёт от магических линий. Чтобы отключить защиту нужно уничтожить две третьих всех источников. И если исходить из того что источник уничтожить даже один очень трудно. Да и к тому же они постоянно охраняются. Проще и дешевле будет телепортировать армию под стены города, если конечно хватит сил. Даже самый сильный архимаг может телепортировать ограниченное число людей. Для переброски войск используются стационарные порталы, запитанные от источников. Количество людей там неограниченно. Единственной проблемой является расстояние. Чем сильней стационарный портал тем дальше он может закинуть. А вот у магов все наоборот: расстояние не имеет значение, имеет значение только масса объекта. И чем сильней маг тем больше массы он может перенести. Если выпускники академии могут перенести только легкие вещи, массой не более семи килограмм, то магистры в состоянии перенести сотню экипированных воинов, вмести с лошадьми. Правда, будут после этого полностью выжаты. Для получения пятой ступени маг должен уметь перенести с помощью портала человека, средний вес которого около семи десяти килограмм.

   Мы зашли в орден. И пока Анжелина глазела по сторонам, я проверил, как тут двигается обустройство ордена. Результаты меня полностью удовлетворили. Для приема уже было все практически готово. Осталось еще найти преподавателей. И уже с начала учебного года можно было начинать набор. А это еще только через один-два месяца. С управляющим и преподавателями обещал помочь Азаг-Тог. Поэтому об этом я пока не беспокоился. Оставив девушку в ордене, сам направился отчитаться перед императором, что жив и здоров. Как и сказал Азаг-Тог дела шли и без меня неплохо. Крупных сражений пока не предвиделось. Мне выдали амулет по которому со мной могли связаться члены императорской семьи. В случае чего, мне предписывалось появиться в расположении имперских войск. Империи моё обеспечение влетает в неплохую денежку.

   Затем зашёл в Академию магии. Направился сразу в кабинет ректора Валены. Договорился с ней по поводу Анжелины. Я думал, что будут какие-то вопросы, проверки нового ученика и тому подобное. Но мне просто выдали ученический значок и объяснили как настроить на ауру девушки. Единственное, что сказала Валена.

   - В академии учиться много богатеньких детишек. Первый год она будет учиться на бюджете, а затем если не сдаст экзамен, придется ей или переходить на платное обучение, или уйти с академии. Единственным отличием, что я её приняла сразу на бюджет. А лучше будет все таки мне на неё посмотреть, выберем ей факультет.

   Пришлось возвращаться в орден за девушкой. Но на этот раз со мной была Валена. Посмотрев на неё со всех сторон. И утвердительно кивнув сказала.

   - Да ты прав ей лучше всего подойдёт магия жизни. Ну что милая пойдёшь ко мне в академию учиться.

   - Это честь для меня.

   - Дай сюда руку.

   Как только Анжелина протянула руку. Её кольнули в палец и капнули её кровью на ученический значок.

   - Поздравляю теперь ты ученица Академии магии. Факультет магии жизни. Занятия начнутся через два месяца. Так что надо будет тебя поселить в общежитие Академии. Все мэтр Айзен я могу её забирать.

   - Да конечно. Забирайте. Ах да чуть не забыл. Вот вексель на тысячу золотых. Не могли бы зайти с Анжелиной в банк и открыть на её имя счет. Чтоб положить на него эти деньги.

   - Да конечно. Метр Айзен. - Перебила Валена начавшую было возмущаться девушку, - а сейчас, нам надо будет обновить гардероб. Так что мы вас покидаем. Не могли бы вы отрыть портал к стенам академии? А то не люблю я мокрую погоду.

   И схватив Анжелину под локоть потащила в портал.

Глава 31.

   После ухода девушек, отправил посыльного к портному, и решил провести небольшую инспекцию по ордену. Первым делом познакомился с управляющим. Им оказался пожилой магистр. Когда я его увидел, то не поверил глазам. Ладно бы просто магистр. Но вот магистра демонологии, увидеть не ожидал. Если руководствоваться тем, что в империи до недавних пор было всего два демонолога уровня магистра. Причем одного из них убил по моему приказу демон. А встреча с ним произошла так:

   Я спустился из своего кабинета вниз и увидел, как пожилой маг в хвост и гриву дрючит моих демонов охраны за то, что сперли что-то с кухни. А демоны были не из слабых. Их даже увидеть не просто. Тем более что не каждый бы осмелился поднять боевого демона за шкирку и трясти как нашкодившего котенка. А если еще учесть, что демона трясли измененной демонической рукой. Другие же демоны стояли и молча смотрели, как трясут их собрата. При этом маг приговаривал.

   - Я вам сколько раз уродам говорил, чтоб на кухню не совались и не таскали жрачку по ночам? Сколько можно говорить, что рабочих пугать нельзя? Распустились тут. Но ничего я вам покажу.

   - Добрый день уважаемый, поставьте пожалуйста обратно на землю моего демона. И объясните, что здесь происходит? - сказал я.

   - О, вы должно быть мэтр Айзен? Меня зовут Зорган. Я магистр демонологии, также являюсь деканом факультета демонологии в Имперской Академии магии. Император попросил меня побыть временно управляющим в вашем ордене пока идут ремонтные работы и подготовка к началу учебного года.

   - Странно мэтр Зорган, я почему-то раньше думал, что у вас собственная школа демонологии.

   - Так оно и было до заговора. Часть моих учеников перетянул к себе Ламерг. Хотя Император не против меня, ни против моих учеников ничего не имеет. Но для простого народу этого не объяснить. Да, что там простому народу, даже некоторые ученики после заговора стали покидать нас, боясь репрессий со стороны властей в сторону демонологов. Еще многие боятся мести со стороны эльфов. Говорят, что со школой Ламерга расправился очень сильный демон. Причем довольно жестоким и наглым образом. Прямо в эльфийском дворце. Демонологов, способных призвать такого сильного демона, в империи только двое. Это вы мэтр Айзен и я. Так, что эльфы не успокоятся, пока не отомстят. Хотя я все понимаю, что это не ваша инициатива. Но своими действиями вы поставили под удар не только себя, но и меня с учениками. Так, что академия для нас самый лучший вариант. Эльфы хорошие спецы, по умерщвлению разных магов. Лучше них только дроу. Так, что берегите спину ваше магичество. Демон ваш очень силён, как бы даже не архидемон. Мне чтоб такого призвать нужно либо полгода на подготовку, или еще человек пять магистров демонологии. Думаю, что и эльфы это понимают. Их извечные враги дроу, тоже балуются демонологией. Так, что если эльфам недоступна демонология это еще не значит, что у них в ней никто не разбирается. Да и у дроу есть свой почерк. Они никогда не стали бы громить всю школу Ламерга почти одновременно, да и еще так прямолинейно. Так, что вы нажили себе серьёзного врага.

   - Спасибо за предупреждение. От меня, что-нибудь требуется?

   - В принципе нет, разве что ваши демоны меня не особо слушают. Да еще советую заняться набором персонала. Чтоб к началу учебного года все было готово. А так все вроде есть. Остальное может подождать.

   - Хорошо. Тогда не буду вам мешать. Если понадоблюсь я у себя в кабинете.

   Не успел я подняться к себе в кабинет, как прибыл портной. Быстренько пришив мне новые пуговицы, и кое-где подлатав мой костюм. Пока я воевал с орками. Он немного потрепался. Так, что в нём уже не появиться в свете. Пришлось заказать еще один такой же, только парадный.

   После ухода портного, решил заняться демонами. Нужно было призвать сильного надзирателя. Причем такого, которого всякие разные демонологии не вздумали трясти за шкирку как котят. Может во мне заговорил собственнический инстинкт. Или захотелось пустить коллеге пыль в глаза. Но я решил использовать оставшийся контракт с архидемоном. Но было одно "Но". С архидамонами договаривался на одну битву. А не на постоянную службу. Хотя последний архидемон был "безземельным", если можно так выразиться по отношению к демону. Призвал его, как положено и начал договариваться. Демон он и есть демон. Изменить условия контракта без его желания. Демон откровенно издевался. После получаса беседы я спросил

   - Ну что тебе нужно, чтоб ты согласился стать моим привратником?

   - Ну... с душой ты не желаешь расстаться. Хотя если ты отвесишь хорошего пинка моему папаше, то я хоть вечность буде тебе служить, только ради того, чтоб на это посмотреть. Да половина моих братьев тоже ради такого, что угодно сделают.

   - А кто твой папа?

   - Лорд Хаоса. Ответил демон и заржал.

   - То есть если я отвешу пинка твоему попаше, то ты согласен служить моим привратником вечно? Ладно я согласен.

   - Стой, погоди а если ты и вдруг отвесишь ему пинка. Давай заменим слово вечно, словом пока ты жив. Какая тебе разница.

   - Ты же сказал вечно? Неужели такой сильный демон отказывается от своих слов?

   - Ладно, хрен с тобой вечно так вечно. Но не обижайся когда, он тебя разорвёт.

   Назвав мне полное имя своего отца демон исчез. Я попытался связаться с Азаг-Тогом. Но он молчал, даже призвать его не получалось.

   Сев в кресло, я стал продумывать призыв. Сил чтобы удержать Лорда Хаоса. У меня как не напрягайся не хватит. Значит нужно его обмануть. Покрутив всё и так и эдак, у меня возник план. Я же не только демонолог, но и маг света. Вот от этого и будем отталкиваться. План был одновременно простым и безумным.

   Призвать демона без ограждающего круга. Заполнив при этом комнату магией света, чтобы демон меня не увидел. И самому укрыться в форме демона за пологом света. А потом отвесить ему пинка и выкинуть из этого мира. Но сказать легче чем сделать.

   Демон сильней меня так, что он сможет видеть через пелену света. Но у меня был источник. Вот от этого и можно было отталкиваться. Почти неделю у меня ушло на подготовку. И вот наступил час Х.

   Великий Лорд Хаоса Артхайн-Варт Пертхаус Курнамент ар Соманти мен Канг. Повелитель более десятка миров инферно ужинал в одном из своих дворцов. После ужина он как раз вызвал несколько десятков рабынь суккуб. Из побежденных демонических миров. На спине у него был старый рубец. Который нанес ему один из светлых богов своим оружием. Бога он победил, превратив его мир в один из филиалов инферно. У него была куча сыновей, но политика отца была такова. Что слабым демонам около него не место. А слабыми он считал всех демонов, кто не являлся Лордом Хаоса. Так что сыновья его воспитывались по принципу: умри или стань сильней. Как только рождался новый ребенок он или убивал его, или дарил кому-нибудь. Хотя когда у него было хорошее настроение, мог закинуть в один из миров инферно, и чуток понаблюдать за ним. Но обычно он о них тут же забывал. Сейчас он поглотил жертву из нескольких тысяч душ. И уже собрался присунуть одной из суккуб, свой шипастый скипетр. Как его настиг призыв. Что самое интересное призыв был от довольно сильного демонолога, но какой то он был странный. Силы в него было вбухано прилично по человеческим меркам, причем он шел через столько миров, хотя его можно было и отследить но на это уйдёт довольно долго времени. К тому же еще и старая рана начала зудеть. Эх такое было хорошее настроение, нужно пойти наказать наглеца. Можно было послать одного из своих подручных псов. Но любопытство довольно сильная штука. К тому же он уже начал забывать когда его нога ступала в человеческий мир. Должно быть человек ошибся. Непонятно только кто дал ему мое имя. Направлен был он именно по имени. Ну, что же пойду развлекусь. Подумал демон и подчинился призыву.

   Вместо обычной пентаграмме он очутился в комнате полной магии света. Шрам прям начал жечь. Со всех сторон раздался демонический смех.

   - КТО ТЫ НАГЛЕЦ?

   В ответ тоже смех. Защитного круга к удивлению демона тоже не было.

   - Ну, ничего сейчас я с тобой разберусь, - сказал Лорд и направился к источнику света.

   Почему-то он лежал в яме на полу. Хотя это Лорда не удивило, за свою демоническую жизнь он уже и забыл, когда его последний раз смогли удивить. Он нагнулся над источником и начал его гасить. Как сзади почувствовал движение. Но не обратил на него внимания, что может мне сделать жалкий человечек. Покончу с источником и займусь им, а потом и этим миром. Чтоб возложить лапы на источник пришлось нагнуться, как сзади почувствовал сильный удар под хвост, который отбросил демона на стенку света. Пролетев сквозь неё демон увидел перед собой портал. Последними мыслями удивлённого демона было:

   - Вот Блядь!

   В один из мертвых миров раздался страшный рёв, если бы его услышал обычный человек или средний маг он расстался бы с душой. Но в этом мире не было ни одной живой души. Долго еще Лорд Хаоса будет вспоминать этот смех.

Глава 32

   Казалось, что столица погрузилась во тьму. Город зажил своей ночной жизнью. В Императорском квартале Гартона ночную тишину нарушал только скрип телег запозднившихся дворян. И редкие шаги припозднившихся магов возвращающихся домой. В отличии от своих коллег из торгового и портового района стражи императорского района были практически бесшумны. Только натренированный человек или эльф мог их услышать. Не было даже бряцанья доспехами, что неудивительно. После покушения на принца, император принял ряд реформ, наведя тем самым порядок в разных государственных структурах, в том числе и в городской страже. Теперь каждый стражник имел при себе по несколько защитных и маскирующих амулетов, так же в каждом патруле теперь были не недоучки с Академии или одой из магических школ, а настоящие боевые маги. Так же был введен комендантский час. К чему такие строгие меры было непонятно не только простому народу, но и многим людям стоящим в верхах власти. За нарушение комендантского часа можно было провести ночь в казематах. Единственным исключением были извозчики, но им нужно было приобретать специально разрешение, в котором заранее указывалось, кого он будет возить. Так же нужно было объяснить причину, почему нельзя это сделать днём. У многих аристократов было достаточно власти, чтоб достать для себя эту бумажку. Так же была она у многих уважаемых магов. Хотя магов стража не трогала и передвигаться они могли достаточно свободно, только нужно было иметь при себе документы подтверждающие, что ты маг. Да и документы они почти никогда не требовали. Для определения, что за человек перед тобой был боевой маг в отряде. В ночной тишине раздавались крики. Но стражники не спешили к этому месту, даже наоборот маг проходящий мимо патруля поставил звуко-непроницаемую стенку. И старались обойти это место по широкой дуге и было от чего.

   - ИДИОТ!!!

   -...

   - ПРИДУРОК! ТЫ ЧЕМ ДУМАЛ!?

   -...

   Айзен стоял около своего особняка и его как мальчишку отчитывал Азаг-Тог. А начиналось все так хорошо.

   Азаг-Тог наконец то появился в ордене, да не один а притащив откуда-то еще целую кучу народу около двадцати душ. И далеко не все из них были людьми. Тут были и темные эльфы и гномы, так же было несколько вампиров, пару орков и что самое удивительное один кровавый эльф или эльф крови. Прежде Айзен даже и не знал, что такие существуют. Если у простых эльфов или как они себя называют "высшие" кожа светлая, а у дроу темная. То у кровавых в этом плане была чуть красноватая, ну и более резкие черты лица. Так, что если не приглядываться то можно перепутать с обычными эльфами. Когда то они и были одним из племен высших эльфов. Но их племя вырезало соседнее племя эльфов. Из-за того, что они не согласились соединиться. Так же было уничтожено Древо Жизни. Причем непонятно кем и как. Ведь для любого эльфа это не постижимо, поэтому эльфы и наняли орков. Чтобы те уничтожили святую реликвию эльфов. Они хотели уничтожить Дерево и взять под контроль великий лес. И присоединить его к своему дереву. Но что-то пошло не так. В результате деревья засохли. Так же умерли те кто не был убит в войне. Причем покончив жизнь самоубийством от тоски и боли. Оставшиеся же в живых отреклись от названия эльфа и посвятили себя мести и гневу. Обратившись к одному из кровавых богов древности. Несколько сотен лет обычные эльфы про них ничего не слышали. Пока в их леса не вошла армия во главе с кровавыми эльфами. Лесная магия и магия света не смогла ничего противопоставить запрещенной магии крови и хаоса. В мести с кровавыми эльфами под кроны Великого леса вошли полчища демонов и порождений хаоса. На месте каждого вырезанного поселения стоял алтарь кровавому богу. Целые города приносились ему в жертву. Уничтожив эльфов кровавые не остановились, следом за ними пошли под нож кровавому богу орки, затем гномы и люди. После этого оркам, гномам, людям, и еще десяткам рас, таких как кентавры, феи, трифлиги, дроу, снежные эльфы. дриады, драконы, эльвы. и это еще полный список тех кто объединился перед опасностью. У кровавых эльфов не было и шанса. Они были уничтожены, остальные бежали в другие миры. Но это была малая часть. Да и не так просто было уничтожить кровавых эльфов. Мир умылся кровью, земля стонала от пролитой на неё крови. Под силой могучих заклинаний менялся ландшафт. Реки высыхали. Сейчас же раса Кровавых эльфов считается уничтоженой. На самом же деле есть небольшое племя численностью около пяти тысяч.

   Прервав свой рассказ Азаг-Тог внезапно спросил.

   - А это еще кто?

   - Где?

   - Вот этот вот архидемон? Откуда он тут взялся? - недружелюбно сказал Азаг-Тог.

   - Это Тинпган-Хок, хранитель ордена.

   - Не понял, откуда у тебя в хранителях взялся архидемон?

   Я начал нести какую-то билеберду. Может быть человека это и обмануло. Но Азаг-Тог был не человеком. И хотя я не разу не соврал, он все равно почувствовал что-то неладное. То что он сделал в следующий момент я никак не ожидал.

   -Подойди Тин, - сказал он Тинпганк-Хоку

   - Как наставник архимага Айзен-Тога, именем Одинадцати Повелителей Бездны. Я приказываю тебе по праву Саркхон кер неронас арш нерзал, и праву учителя. Говори. От Азаг-Тога повеяло такой волной силы что Тин упал на колени. И я даже неуспел увидеть, когда вокруг нас появилась пентаграмма. И тут Тинпганк-Хок все рассказал как на духу.

   Азаг-Тог молча его выслушал и сказал.

   - Я слышал у человеческих магов есть такой обычай наказывать нерадивых учеников палкой. - пентаграмма покрылась непроницаемым куполом и в руке Азаг-Тога появилась обычная палка, которой он тут же нанес удар.

   Я успел только закрыться преобразованной рукой. Не знаю как может обчная палка повредить демону. Но рука у меня тут же отсохла. Поняв, что дело дрянь, попытался убежать от него. Но не тут то было, пентаграмма меня не выпускала. А чтобы выбраться с неё нужно было остановиться и сосредоточиться. Получив еще пару ударов по спине и поняв, что беганьем ничего не добьёшься остановился пожертвовав своей спиной. Снял пентограмму в рекордные для любого архимага сроки, около секунды. Но мне все равно показалось очень долго. За это время по моей спине прошлись еще три раза палкой. Недоумение, почему палка так больно бьёт, если шкуре архидемона далеко не каждое магическое оружие может нанести урон, я запрятал куда поглубже. Не до этого было. Сняв пентаграмму я помня, что Азаг-Тог "не может" покидать пределы ордена наивно ломанулся в город. Азаг-Тог последовал за мной. Не знаю кто накинул на нас иллюзии но это был точно не я. Перед патрулём стражи предстала умиротворяющая картина. Убегающий молодой ученик мага. И старый маг с посохом бьющий ученика по спине как только догонял. А догонял он его довольно часто. И неслись они с огромной скоростью. Патруль попытался было задержать магов, за нарушение комендантского часа. Но попытавшиеся было встать на пути стражники разлетелись, как тряпочные куклы. А потуги мага остались вообще без внимания. Воздушную стену ученик оттолкнул голой рукой, причем не абы как, а в сторону старика которую тот просто проигнорировал даже не замедлив бега, а вот ученик отвлекся на неё и получил палкой по спине. Вставшую на их пути земляную просто перепрыгнули и побежали дальше, оглашая на всю округу криком.

   - ИДИОТ!!!

   -...

   - ПРИДУРОК! ТЫ ЧЕМ ДУМАЛ!?

   -...

   - А НУ СТОЯТЬ

   - ...

   Так в городе появилась еще одна легенда. А стражники перестали останавливать магов за нарушение комендантского часа особенно бегущих. Так как в эту ночь Айзену с Азаг-Тогом на пути попались еще несколько патрулей.

   Набегавшись и накричавшись молча вернулись в орден и заперлись в кабинете. У меня жутко горела спина.

   - Да что ж это у тебя за палка такая а? - спросил я

   - Это наша семейная реликвия. Передаётся от отца к сыну когда он достигает совершеннолетия, это своего рода право принимать в клан.

   - Но я же был в форме архидемона почему же она так больно бьёт?

   - Да будь ты хоть Лордом Хаоса, пока ты являешься младшей крови, тебя она будет бить не как не слабей. Кстати её можно превращать в кнут. Тоже неплохо прижигает. - Хищно улыбнулся Азаг-Тог

   -... - Я только нервно сглотнул. Спина до сих пор горела огнём. Никакие лечебные заклинания не помогали.

   - Ты в курсе, что тебя шутника ищет половина демонов бездны? Лорд Панг-Хок назначил за любую информацию о тебе тысячу душ, а если приведут тебя к нему под белы очи то сто тысяч душ, ничем хорошим для тебя это не кончиться. Кто еще знает о твоей шутке?

   - Только Тинпган-Хок. Это было нашим договором на его вечную службу.

   - Мда... хотя я его понимаю, в былые времена тоже не отказался пару тысяч лет послужить у человека, чтоб увидеть как "глубоко любимый" папаша получает смачного пинка. Зови сюда нашего хранителя.

   Тинпган-Хок зашёл в кабинет и наклонив голову ждал дальнейших приказаний.

   Азаг сказал

   - Так ты Айзен точь в точь повторяешь мои слова и приказываешь демону от своего имени. А ты тварь только попробуй выкинуть еще хоть одну шутку или не дай повелитель бездны произнести хоть капельку что-то ни так. Тогда твою сущность даже на кругах перерождения не смогут найти. Вы меня поняли?

   Мы молча кивнули.

   - Я Айзен-Тог по праву контракта и клятвы вечной службы повелеваю своему рабу Тинпган-Хоку, именем Одинадцати Повелителей Бездны. Я приказываю тебе по праву Саркхон кер неронас арш. Ни где не упоминать, не передавать и никаким образ сознательно или не осознано не намекать каким либо способом инфррмацию о причастии самого себя и своего хозяина Азаг-Тога, данного мира, цепочки миров. к инциденту со своим отцом Лордом Панг-Хоком (полный титул). Под данной цепочке миров подразумевается все, что находится на территории. Так же запрещено ни где упоминать, передавать и никаким образ сознательно или не осознано намекать каким либо способом информацию о тех кто знает или может знать данную информацию, в случае ослушания смерть с запретом перерождения. Свидетелями данной клятвы призываю мать Бездны и отца Хаоса.

   Я повторил все точь в точь. Следом повторил свою речь Тинпган-Хок. И вначале мне показалось, что провалился в темноту, в глубины бездны. Потом вокруг меня разверзся истинный хаос который чужд всему. Казалось в этой субстанции даже лорды хаоса не продержатся пары минут, настолько она была чужда всему живому и даже мкртвому.

   -Клятва принята, - услышал женский шепот. А потом вдруг оказался обратно в кресле.

   - Если ты Айзен услышал женский шетоп, а ты мужской рык то все получилось как надо.

   Я только молча кивнул сил на что либо большее у меня не было. Магический резерв был полностью пуст.

   - Ладно вы отдыхайте, а я пойду заменю демоническую охрану на новую, ну и посмотрю на людей. А где приходил призыв?

   - В комнате с светлым источником.

   Азаг-Тог поморщился как от зубной боли и пошёл в низ. Лишь тихо прошептав, чтоб ни кто не слышал.

   - Прям круговорот пиздюлей в природе...

   Встав утром первый кого я встретил был Азаг-Тог. Вместо доброго утра или фразы как спалось, он перешёл сразу к делу.

   - Охрану из демонов я сменил полностью, у рабочих и в том числе у магистра Зоргана подправил память, чтоб ничего лишнего не помнили. Кстати советую его сменить он шпионит на тебя для императора. Был один толковый гном среди новоприбывших. Среди прибывших есть самые различные магические специальности, только вот трудность вышла с преподавателями света. Договориться то договорился с одним из светлых богов. Только попасть в тот мир не смог. Призыв нужен, а демонологов там нету, да светлые его братья не обрадуются демону. Так что придётся тебе самому идти туда. Вот тебе пачку контрактов перед местными богами особо не светись, ни каких жертво-приношений хотя я знаю, что ты к ним противно относишься но все равно предупредить должен. Встретит тебя около мира светлый божок с ним подробно договоритесь, что да как. Если не договоритесь дай ему в голову и возвращайся, вне своего мира он по силе как сильный маг. Может чуть слабей или сильней тебя но несущественно. Смотри по обстановке. Надо ему помочь по мелочи. И сведёт тебя с учителями. Ну и поможет контракт подписать. Сам понимаешь, что это пятно на его репутацию, поэтому делай все тихо. Плату скажи, что передам ему сам при встрече на нейтральной территории. Вот тебе артефакт он покажет тебе нужный мир. Сроку тебе месяц до начала занятий, обленился смотрю тут без меня. Ниже магистров учителей не бери. И смотри некоторые из светлых божков похитрей архидемонов будут, так что смотри. Обмануть не обманут, но жар чужими руками не прочь загрести. Меча у тебя смотрю нету, вот я поработал над твоим старым смотри больше не теряй, обратно портал откроешь с помощью артефакта который покажет путь. Чего разлегся? А ну живо работать!

   И не успел я даже умыться как оказался в безмирье с мечом в одной руке, артефактом в другой и папкой с контрактами под мышкой и мешком с припасами на плече. Хорошо, что рука уже прошла, правда спину до сих пор жгло, потихоньку понося Азаг-Тога на всех известных языках побрел в сторону нужного мира. Артефакт исправно показывал направление, я не спеша шёл в нужную сторону периодически оглядываясь и прислушиваясь, свежи еще воспоминания про прошлый переход. Меч Азаг-Тог дал мне без ножен и поначалу с ним было не удобно идти. Но только стоило об этом подумать, как он превратился в дорожный посох.

Глава 33.

  Путь на этот раз проходил разнообразно. Но одно правило соблюдалось всеми путешественниками, и жителями междумирья. От всех тварей, что больше меня ростом, убегать. А тех кто меньше достаточно было шугнуть, и они сами убегали. Хотя некоторые сбивались в стаи и могли порвать гораздо более сильных тварей, такие стаи тоже желательно обходить. Путь между островами был разнообразным. Если пространство между двумя островами занимала снежная пустыня, то пройдя своеобразную границу, ты сначала попадал на остров. Узнать его было довольно легко. На них не было ни одной твари, и от основного пути они были отгорожены своеобразным барьером, сквозь который спокойно проходили разумные существа. Еще одной особенностью острова было то, что разумные не могли причинить на нём никому вреда. Сам остров этого просто не допустит, нарушителей он просто на просто выкидывал. Причем не за пределы острова, а на другой остров безопасности, который мог находиться так далеко, что добраться обратно не всем удавалось. А сам путь занимал не один год. Причем за этот год в твоем родном мире могла пройти не одна тысяча лет. Или же наоборот путь мог занять несколько сотен лет, а в родном ммире проходило пару дней. Все путешественники знали об этом феномене островов, поэтому могли чувствовать себя в полной безопасности. От островка отходило множество дорог, количество которых завило от размера островов. Самый маленький, который мне попадался, был размером с небольшую комнату, и дорог от него отходило всего четыре. Самый большой, который мне попадался на пути, был размером с огромный город, и дорог от него отходило несколько тысяч. Хотя Азаг-Тог говорил, что встречал на своем пути остров, площадь которого сравнима с огромным морем и дорог от него отходит несчетное число. Но мне пока такие не попадались. В основном они были размером с лесную поляну, на которой можно было разместить несколько сотен человек. Отходило от неё обычно несколько десятков путей. Как раз на похожей поляне я и встретил попутчика.

  Удирая от стаи каких-то снежных полу-обезьян, полу-волков. Я и забрел на этот остров. Пройдя своеобразный проход. Который образовывала пара деревьев, верхушки которых переплетались и получалась своеобразная арка. На границе острова стая застыла, и как ни в чем небывало отправилась обратно. Я как раз уселся, чтоб перевести дух. Как увидел перед собой ящера-образного гуманоида, который был полностью в черном. И от него веяло такой силищей, что позавидовал бы любой архидемон. Что это была за сила, я так и не понял. Он встал поклонился и исчез, как я его не пытался обнаружить, так ничего не увидел. Смены суток времени в меж-мирье предусмотрено не было. По моим внутренним часам я был уже пару суток на ногах. Поэтому перекусив, прилёг вздремнуть. Проснувшись, попил немного воды, стараясь её беречь. Неизвестно сколько еще обстоит пройти. Я конечно мог добыть воды с помощью элементарной магии. Но в меж мирье маг энергия не восстанавливалась. Поэтому старался беречь каждую каплю. И вот наконец в один из дней стрелка артефакта свернула с основного пути по тропе куда то в сторону. Пройдя по стрелки еще около часа, я оказался перед миром, единственным отличием от других уже пройденных было то, что он закрыт каким то мощным барьером. Хотя даже простая граница между миром и меж мирьем жрала огромное количество силы на преодоление. Но через этот барьер мне пробиться было нереально. Слишком уж он был толстым для меня. Артефакт уверенно показывал сквозь барьер.

  - Где же этот светлый бог?- сказал я вслух.

  Но в ответ была только тишина. Ничего не оставалось делать, я сел около барьера и принялся ждать. Прождал я около двух суток прежде чем заметил как барьер словно раздвинулся и из него вышла ослепительной красоты девушка. От неё так и веяло силой света, и если бы не моё демоническое зрение, то я наверно был бы ослеплен. Она начала говорить и её слова казались песней, если бы не содержание. Её грубость как раз и привела меня в чувство.

  - Ты посланник демона, говори, что приказал передать твой хозяин, тварь! - Её посыл был подкреплен ментальным ударом.

  Ни капли не обратив внимания на ментальный удар, я ответил. Я польщён вашей красотой, и вашим голосом. Но во-первых я не посланник демона, а пришёл по своей воле. Во вторых у меня нет хозяев, и никогда не было. А в третьих я не тварь, а человек, который в данный момент ничуть не уступает тебе по силе, и имеет все шансы стереть тебя в порошок за твою грубость. Ты поняла меня кукла? - Последние слова я уже прорычал. Выхватывая свой меч и вскрывая её защиту, приставил его к прекрасному горлу.

  - Щенок имеет зубки? Так даже веселей. - Засмеялась она, отбрасывая меня простым ударом руки.

  В грудь ударили словно тараном. И не успел я прийти в себя. Как обнаружил возле своего горла изящную шпагу, сотканную из света.

  - А ты силён, но пока открыт проход. Я конечно слабей, чем в родном мире. Но не так сильно, чтобы меня смог победить какой-то пусть долго живущий, но все же смертный. Но передем к делу, - сказала она, убирая шпагу.

  - Я как ты уже понял не самая сильная из богов. Поэтому давай пройдём в мир, чтоб не искушать моих врагов. Или такой сильный мужчина боится хрупкую девушку?

  - Не бояться только дураки. А я никогда дураком не являлся. Если ты гарантируешь мою безопасность, то без проблем. Пошли обсудим детали нашей сделки.

  - Не бойся, я тебя не трону.

  И мы зашли внутрь.

  - Ты даже не можешь представить, каких трудов стоит удерживать проход. Давай знакомиться, меня зовут Елеонора, богиня любви и плодородия. На данный момент как не стыдно сказать я одна из слабейших богов Нунрока. Что тебя привело в этот мир?

  - Я ищу учителей по магии света в свой орден.

  - Ну, тут ты прав, учителя у нас одни из лучших в этом лепестке миров. Я могу предоставить тебе учителей, но как ты понял не бесплатно. Из моего центрального храма была похищена одна древняя реликвия. Венец судьбы. Важен даже не сам артефакт, а то что с его помощью выбирается верховный жрец. Сейчас мой верховный жрец находится при смерти. Я и так уже достаточно долго отсрочивала его смерть. Он прожил в два раза дольше любого другого верховного жреца. И больше продлевать его жизнь я не могу. Ему осталось от силы полгода жизни. Хотя он до последнего момента будет полностью работоспособным. Но больше продлевать его жизнь я не могу. Его душа устала. Вам смертным этого не понять.

  - А почему нельзя создать новый венец судьбы?

  - Впринципе это возможно, но это очень сильно пошатнёт мой авторитет, к тому же нельзя оставлять похитителей безнаказанными. От тебя требуется вернуть венец и наказать похитителей. За это я дам тебе лучших учителей по магии света, которых смогу отыскать. Ты как согласен?

  - Согласен. А если я не смогу найти артефакт или не успею вовремя.

  - Тут все просто, тогда ты ничего не получишь.

  - Я согласен.

  - Возьми вот это кольцо. Оно не даст тебе особых сил, но наделит тебя полномочиями сравнимыми с полномочиями верховного жреца. Это откроет перед тобой многие двери в мире людей. Ты станешь 'Карающей Рукой' богини, хотя у тебя появятся враги, но плюсы от этого колечка перевешивают минусы, поможет найти венец. Среди моих верующих очень мало сильных воинов или магов, поэтому тебя многие будут воспринимать не в серьёз. Хотя обычные люди стараются не влезать в распри между жрецами. Но вот с жрецами и паладинами других богов могут возникнуть конфликты. В случае конфликта с другими жрецами рассчитывай только на себя. Я тебе помогать не собираюсь. Только в случае если вмешаются чужие боги. Но они тоже не полезут. В дуэлях между жрецами и паладинами разных религий богам вмешиваться не положено. Кстати тебя могут многие жрецы попытаться убить, это позволит им сильно усилиться за счет благодарности своего бога, я сейчас нахожусь в немилость остальных богов, так что будь осторожен, и ни в коем случае не свети способностями демонологии, если не хочешь, чтоб на тебя объявили охоту. Все понял?

  - Да, готов приступить.

  - Ну, тогда в путь.

  Вспышка света и я очутился на поляне. А перстень, который я вертел оказался у меня на пальце. Причем снять я его не мог.

  Оглядевшись, увидел на краю поляны какой-то заброшенный храм.

  - Походу храм богини Елеоноры, - стукнула в голову мысль.

  Решил зайти посмотреть. Как я и предпологал храм был заброшенным, единственное, что туту было целое, это статуя богине. К моему удивлению в алтаре, который находился в ногах у статуи, лежал букет полевых цветов и немного мелочи. Хотя храм и был разрушен, но за алтарем кто-то присматривал. Я даже неуспел толком рассмотреть статую богини, как расслышал быстрые шаги на улице в сторону храма. Прежде чем открылась дверь, только успел отойти к стенке и прикрыться пологом невидимости. В храм заскочила девушка и начла, что-то про себя бормотать. Прислушался к её словам, и ничего не понял. Мне захотелось выругаться, как наивный дурак думал, что богиня обучит меня владению местными языками, раз не желательно пользоваться магией демонологии. Или хотя бы знание языков будет заложено в кольце.

  - Чертовы боги, - выругался я про себя.

  Девушка была довольно симпатична, светлые ухоженные волосы, овальное лицо. Ухоженные руки, было видно что за собой она следит. Хотя и не чурается работы. Руки не смотря на свой ухоженный вид были все же немного грубоваты. Но не так как у крестьян, которые целыми днями пашут землю. Еще одежда у неё пахла едой, и кислым вином. Скорей всего работает в трактире. Аура была как у обычного человека. Хотя по ней можно было прочитать, что она чем-то расстроена. Но это можно было понять, даже не смотря на ауру. Она смотрела на статую богине и шептала, что-то на незнакомом мне языке и по её щекам катились слезы. Я уже было хотел аккуратно выскочить за дверь, чтоб не мешать девушке общаться с богиней. Как послышались опять шаги, но если у девушки были они легкими, то тут они были тяжелыми, да к тому же не одни. Не прошло и двух минут как в храм ввалилось пять вооруженных парней, разпахнув при этом дверь ногой. От них воняло перегаром и чесноком. Девушка попыталась было убежать, но попала в объятья к одному из них. Парни захохотали. Девушка попыталась вырваться, но намертво застряла в объятьях. Дальше она начала их о чем то умолять. Один из парней вдруг направился к дверям и под гогот товарищей сначала прикрыл их. А потом припер бруском. После чего основательно подергал и оставшись довольным. Девушка началась вырываться, парни же в свою очередь её начали лапать. Девушка что-то ласково сказало одному из них. Он, что-то ответил, её отпустили. Он начал к ней подходить на ходу, снимая штаны. Она ему улыбнулась и резко ударила ему про меж ног. Удар был такой силы, что парень упал и завыл. После этого она резко ломанулась к двери. Но открыть её не успела, один из них ударил ей клинком плашмя по затылку. От удара она упала, потеряв сознание. Её подхватили под ручки и потащили к алтарю, срывая на ходу одежду. Как только положили полуголое тело на алтарь. Я решил вмешаться, пока не стало слишком поздно. Парни довольно сильно удивились, увидев перед собой меня с мечом и в демонической броне. Форму ради них я менять не стал, только нарастил на себе броню, формой повторяющее человеческую фигуру, единственным незащищенным местом была голова, как нарастить шлем я не знал, а демонической мордой светить не хотелось . Удивление длилось не долго, выхватив мечи они двинулись на меня. Первого перерубил пополам, вместе с его мечом и броней. Следующему снес голову. Хотя он и пытался защититься мечом. Но мое оружие прошло его меч, и даже не замедлившись срубило голову. Хороший подарочек дал мне в путь Азаг-Тог. Трое оставшихся увидев скорую расправу с своими друзьями остановились. А как только я сделал шаг к ним, они бросились к выходу, мешая друг другу. Бегать за ними было не охото, поэтому убил их копьями света. Не дав им открыть дверь. Заклинания прошили их насквозь и пробив дверь и стены улетело на улицу, оставив после сея еще три кучки пепла и три дырки в здании. Подхватив практически обнаженную девушку на руки, вышел из окровавленного храма через одну из дыр. Отойдя от храма на несколько метров. Хотел было уйти. Но вспомнил, что привлекать внимания мне к себе пока не желательно. Положил девушку в траву и вернулся обратно подчищать следы. Первым делом сжёг все тела до состояния пепла. И прочитал очищающее заклинание, убрал кровь. Дальше, пришлось провести целую серию заклинаний, чтоб скрыть следы применения магии. Самым трудным оказалось заделать три дыры от заклинаний, но и с этим справился. Вернулся обратно, девушка так и не пришла в себя. Закутав её в плащ взял на руки и открыл телепорт в десяти километров от этого места. Достал оставшиеся запасы пищи, развел костер и принялся ждать, когда девушка придёт в себя.

Глава 34.

  Прежде чем приводить в сознание девушку, решился заняться проблемой с языковым барьером. Хотя меня предупреждали о не желательном использовании демонологии, но чтоб решить данную проблему нужно или быть хорошим магом разума. Или иметь при себе специальный амулет. С магией разума, как и любой другой маг, был знаком только поверхностно. И этих знаний было явно недостаточно. А вот по поводу амулета, моё упущение. Не подумал, что на новом месте буду скован в средствах. Встал вопрос, что делать? Можно, конечно рескнуть и призвать демона, который обучит меня местному языку. Но вот стоит ли это делать? Хотя если, принять все меры предосторожности. То могут и не заметить, ведь для этого нужно быть магом сильней меня или равным по силе. Хотя я сомневаюсь, что архимаги будут бегать по полям, в поисках магических следов. Или нужен хороший артефакт, который сделан более сильным магом. А артефакты гораздо проще обмануть, чем человека. Решено, приняв все необходимые меры предосторожности, и на всякий наложив на девушку сонное заклятье, приступил к призыву демона. Все прошло без осложнений. Я поделился с ним каплей силы. А он в замен научил меня языку, на котором разговаривает спящая девушка и исчез. Теперь же предстояло замаскировать следы призыва. Развеяв круг призыва, и после зачистки следов принялся буквально плести заклинание 'защитный круг света', в принципе оно применяется довольно часто магами света, чтоб оградить стоянку от нежити. Также не пропустит никакого зверья. И за что его особенно любят маги, оно в отличие от других не пропускает комаров. По классификации данное заклинание проходит как защитное против нежити. В других случаях использовать его не целесообразно, хотя оно защитит и от животных. Для начинающих магов довольно манно затратное. Не знаю, как в данной местности обстоят дела с нежитью, но для того, чтоб замаскировать призыв оно подходит идеально. Сделав все свои дела, и на всякий случай переместившись с помощью телепорта несколькими километрами левей данного места в глубь леса на следующую полянку, принялся будить девушку. Но перед этим пришлось заново развести костер. До пробуждения было еще около часа, это время решил потратить на медитацию. Мой магический резерв за последнее время довольно вырос. Так что после боя, двух телепортов и призыва демона, оставалось еще довольно много сил. Потраченное восстановилось минут за пятнадцать, что довольно таки быстро. До пробуждения оставалось еще минут тридцать. Я сидел и размышлял, что сказать девушке. И продумывал, какую легенду использовать. И вот наступил момент пробуждения. То, что девушка проснулась понял по дыханию. Оно стало чуть чаще. Девушка лежала и не шевелилась. Я сидел к ней спиной. И ничего на ум не пришло, кроме как сказать.

  - Я знаю, что ты проснулась. Садись к костру поешь. - Сказал я.

  Девушка испуганно огляделась, затем принялась себя ощупывать. После чего села к костру.

  - Спасибо, - сказала она, - Но зря вы за меня заступились, теперь эти гады не успокоится пока не убьют вас, и не добьются своего.

  - Уже они никого не убьют, и ничего не добьются. Они мертвы.

  Тут девушку буквально затрясло.

  - Что же ты наделал? Теперь храмовники сожгут мою деревню, а жителей вырежут. Пресветлая Эленора, что же теперь делать?

  - Ничего, леса у вас большие. Подумаешь пропало пару воинов. Не велика беда.

  - Это не просто войны это наёмники храма.

  - Какого храма?

  - Церкви Великого Кормана, верховного бога. С ними еще должен быть один Жрец. Он остался в деревни, вести заблудшие души к истинному свету, свету верховного бога Кормана, - Явно передразнила кого-то она.

  - Можно и от жреца избавиться.

  - Не вздумай, жрецы чувствуют смерть своих братьев. Так что не успеешь убить как через пару дней, а максимум неделю, тут появиться карательный отряд. Тогда точно от деревни останется только пепелище.

  - А, другие боги просто так смотрят на бесчинства Кормана.

  - Около тысячи лет назад, они объединились и выступили против Кормана. Они были разбиты, а храмы их уничтожены. Из всех богов сохранил силу только Мелкаш, бог смерти. Который не выступил со всеми в этом конфликте, также бох Генсадес, покровитель магов и путешественников. Остальные лешились большей части своей силы. Из-за того что верховные храмы были разрушены, а жрецы вырезаны слугами Кормана.

  - А как сохранили свои силы покровитель магов, и бог смерти?

  - Тут все просто, Мелкаш плевать хотел на Кормана и остальных богов. Его жрецами являются сильнейшими магами тьмы, а так же умеют поднимать мертвых. А верховный жрец не менялся уже около десяти тысяч лет, говорят, что он является древнейшим личем. А по силе будет сильней любого верховных жрецов или архимага. Мелкаш сам мог бы захватить мир, но его владения ограничиваются мертвыми землями, которые не может покинуть Верховный Лич с своими сильнейшими слугами, которые тоже являются личами. Хотя не все жрецы Мелкаша являются личами. Среди них полно живых, хотя людьми их не назвать, от людей у них только обличье, в душе же у них одна чернота.

  - С Мелкашем разобрались, а что по поводу Генсадеса?

  - С ним все просто. Он так же как и остальные потерпел поражение. Главный его храм был уничтожен. И он уподобился бы другим богам, если бы не пошёл на сделку с магами. Маги как известно не поклоняются не одному богу, и ценят они только одно силу. Генсадес пошёл на сделку с магистрами. И тогда вместо одного Верховного Архимага появилось пять. А старый внезапно пропал. К стати это произошло около двух сотен лет назад. Так же в городе магов Магистериуме был построен верховный храм Генсадеса, маги стали его верующими. Были конечно и те кто не захотел. Но после череды не объяснимых смертей многие поменяли свои взгляды. Так же ,чтоб получить магистерскую ступень нужно было стать жрецом Генсадеса.

  - Получается в этом мире только три серьёзные силы?

  - Нет, еще есть Торгово Промышленный Союз, Южные племена кочевников, Северные племена варваров, Лесное Братство, Свободные Земли, Островные Города.

  - А это что за звери?

  Проболтали мы с ней до поздней ночи. Но вытянул я из неё почти все, что она знала. Девушка была дочкой трактирщика, и присматривала за старым храмом Элеоноры. Но для себа я вывел следующее.

  Мертвые земли - Известно только то, что в них находится Верховный Храм Мелкаша. Являются приютом для Некромантов, и разной нечисти и нежити. Как ни странно там живут и простые люди, но в качестве скота. Известно про них довольно мало.

  Магистериум - Город-государство, по територии довольно маленькое государство, а вот количество магов на квадратный километр зашкаливает все не мысленные нормы. Откуда их там столько непонятно. Но в городе живут одни маги, простые люди живут за внешним кругом. Нападение на этот город приравнивается к самоубийству. Правит совет архимагов.

  Кормания - Страна где правит святая церковь, есть инквизиция. Магам и жрецам других богов путь заказан. Раньше вместо Кормании было около десятка стран. Но были объединены в одну, с единственным богом Корманом, поклонение другим богам приравнивается к ереси. А всех еретиков ждет, очищающий костер. Столица город Корм.

  ТПС (торгово промышленный союз) - Обьединение вольных городов в которых правит Торгово Промышленное Собрание, в которое входят самые богатые купцы и промышленники, занимает нейтральную сторону во всех конфликтах, имеется гильдия наёмников, содержит десятки школ, орденов, церквей. Найти и купить тут можно все, что угодно, были бы деньги. Одно из мест где не преследуют некромантов, правда призыв нежити в черте города запрещен. И еще целый свод запретов. Но за деньги тут можно обойти любой запрет.

  Южные племена - кочевники которые не брезгуют ходить в набеги, хорошие наездники, домом является вся степь. Поклоняются духам предков. Племена довольно сильно разобщены, Племенем правят вожди. Магией занимаются шаманы. В прямом шаманы слабей магов, но если дать время подготовятся, то могут задать жару, Верховный Шаман не уступает по силе архимагу. Шаманы в отличии от вождей объединены в так называемый Круг Предков, главой которого является верховный шаман. Столицы нет.

  Северные племена - Дикие варвары отличаются от других людей повышенной физической силой и бесстрашием. Довольно много Берсеркеров. Так же есть и шаманы, но они в отличии от южных кочевников не объединены в круг предков, так же шаманов очень мало и они слабей южных коллег, с магами даже сравнивать не хочется. Поклоняются предкам и солнцу. Воюют между племенами. Довольно часто нанимаются в наёмники, бесстрашные войны. Столицы нет.

  Лесное братство - Часть населения составляют оборотни, другую часть обычные люди, полукровки и квартеоны. Воюют в основном с вампирскими кланами, живущими в свободных землях. В лестном братстве лучшие лесные рейнджеры. В состав, которых входят оборотни как войны ближнего боя, и люди, которые являются лучшими лучниками. Магией заведуют друиды, которые повелевают природой, так же являются лучшими лекарями. Столицей является Жизнеград, который состоит из двух частей внутренней и внешней. Во внутреннюю часть города чужакам вход запрещен, нарушителей ждет смерть. Поклоняются древу жизни.

  Свободные Земли - Это своего рода полоса шириной в тысячу километров, что отделяет мертвые земли от других государств. Найти здесь живут здесь все кому не лень, на свой страх и риск. Единого государства нет, Власть представляют собой свободные города. На территории Свободных земель находятся разные вампирские кланы, которые образовали свои отдельные поселения. Земля Изгоев. Единой религии нет, столицы тоже нет.

  Островные Города - Население либо занимается пиратством, либо обслуживает пиратов. Столицы нет. Известно про них довольно мало. Погубили не один флот.

  Фух.... К концу разговора солнце уже село за горизонт. Заставил девушку забыть меня, для этого использовал обычный гипноз, переправил её домой с помощью телепорта. И задался вопросом.

  - И где мне искать этот чертов венец судьбы?

Глава 35.

  Ночь переночевал в лесу, а утром двинулся к ближайшему крупному городу, при этом стараясь обходить деревни. За проход в город пришлось выложить серебренную монету. Местных денег у меня не было, так что пришлось рассчитаться монетами другого мира. Хотя стражу это не смутило. Серебро, какую форму или вид ему не предавай, так серебром и останется. Зайдя в город первым делом, узнал у стражников, где тут хорошая таверна. Пройдя от ворот около сотни шагов, на первом повороте повернул направо. Чтоб найти таверну 'Лесной Кабан' пришлось немного поплутать. Утром на улице было довольно прохладно, и в таверне было довольно мало народа. Я решил плотненько покушать, официанток в зале не было. Пришлось самому топать к трактирщику. Заказав бараньих ребрышек с зеленью и кружку молока, уселся за столик и принялся ждать заказ. И так с чего начать поиски? Первым делом ответить на несколько вопросов, и так:

   Кто разграбил храм Элеоноры? Тут все ясно храмовники. Узнать куда делся венец, можно только у тех, кто уничтожил храм. А как выйти на тех кто был в отряде который мне нужен? Должны же быть отчеты, рапорта и тому подобное. А уничтожения главного храма это не рядовое событие, так что скорей все сведенья хранятся в столице. Как достать нужные сведенья? Нужны деньги, а точней много денег. На которые можно подкупить нужного человека среди местных жрецов, который сможет достать все сведенья. Значит первым делом нужно разжиться деньгами, а так как время у меня поджимает, то самым оптимальным вариантом будет потрясти либо дворян, либо бандитов. Воры и убийцы в отличии от дворян не будут на меня никуда заявлять, и искать будут только своими силами, но в дело пойдут продажные представители власти, стражники чиновники. Но если сделать всё чисто, то не найдут. Решено возьму денежки у теневых гильдий. Тем более что выйти на них довольно просто.

  Выйдя из таверны, направился в ближайший темный переулок, оглядевшись и проверив магическим зрением, чтобы не было посторонних глаз, накинул на себя образ неприметного горожанина. И выйдя с переулка, направился в сторону рынка. Прошёл улицу горшечников, и выбрался к площади, на которой стоял дворец наместника и Храм Корману. В какой стороне рынок выяснил довольно быстро, утром к рынку двигалось множество телег, так же там было довольно шумно. Добравшись до рынка стал наблюдать, прошло около часа, прежде чем мне удалось выследить нужного человека который меня выведет на местную гильдию воров, надо отдать им должное получилось это у меня не без помощи магии. Накинув иллюзию деревенского простака, я купил себе кожаный кошелёк. И набил его медью и серебром под завязку так же положив и пару золотых. Наложил на кошелёк магическую метку, при чем не на сам кошелёк, а на монеты. Кошелёк они обычно выбрасывают, вытаскивая перед этим из него все монеты. Потому как если поймает стража, кошелек легко узнать, а вот монеты. Если и поймают с ворованными монетами, то монеты у всех одинаковые, и можно со спокойной совестью сказать, что это твои, пусть попробуют доказать обратное. Бродил я по рынку около часа, и уже отчаялся кого-либо найти, как заметил пропажу кошелька. Кошек висел на поясе, а теперь на его месте был идеальный срез. Проверив метку, я заметил, что кошелек все еще на рынке. Поначалу я думал, что ошибся, но метка упорно показывала на богатого купца. Который торговал разными 'чудодейственными' настойками по рецептам древних шаманов южных кочевников. Еще раз сменив иллюзию, теперь на наёмника со шрамом через все лицо, и первое мнение обывателя если теперь он на меня взглянет, что лучше держаться от этого типа подальше. Наблюдал я за ним весь день и так и не заметил как ему передают деньги, хотя метка упорно показывала на него. Пару раз к нему подходили странные личности и покупали какие-то эликсиры. На проверку оказавшиеся простой подслащённой водой. Не ладное понял когда одни и те же покупатели подходили к нему по три четыре, а некоторые умудрялись и по пять раз покупать одно и то же. Точно! Сверкнула мысль, походу эти странные покупатели и есть наши карманники, а передают они деньги довольно просто. Покупают всякую фигню и отдавая за них довольно большие суммы. Хотя все и знают, что его зелья разводка, но какое дело стражи если и покупатель и продавец довольны. Причем у него были и магические зелья, которые он продавал простым обывателям. После окончания рабочего дня, я проследил куда он поедет. Признаю честно, он довольно долго петлял по городу. И если бы не магическая метка то я скорей бы его потерял. А так остановился он в каком то здании на окраине города, телегу оставил во дворе. Внутрь я заходить не стал. Решил понаблюдать с наружи. Потом заметил, как к этому зданию подошел какой то маг предположительно пятой ступени, младший мастер. Задействовав магическое зрение, попробовал посмотреть, что твориться в здании, и обнаружил на нём не слабую магическую защиту. Только в одном месте, это была небольшая комнатка. Проникнуть взглядом сквозь защиту мне не удалось, ставил её мастер своего дела. Так же как только он зашёл внутрь, я не смог почувствовать свои метки на деньгах. Проникнуть внутрь без шума будет довольно трудно. Поймать диверсанта для меня гораздо проще, чем незаметно проникнуть, потом взять что мне нужно и уйти. Тут я увидел, что сюда подтягиваются так же те странные покупатели. Примерно через пол часа я опять почувствовал часть меток, на этот раз пару монет были у 'карманников' как я прозвал тех самых покупателей. Они как раз выходили из здания.

  - Получают свою долю, - ехидно подумал я, но на всякий случай прицепил к ним метки.

  Надо брать языка, причем или мага, или того торговца. Прождал примерно пол дня, но ни тот не другой не вышли. Пришлось бросить эту затею до утра, и идти искать, где переночевать, а то потом как бы не пришлось ночевать на улице. Найдя приличную гостиницу, снял комнатку на ночь. Переночевав, утром как можно раньше отправился к тому дому. Надо было проверить в этом ли доме живет тот самый торговец зелий, или нет. Использовал туже самую иллюзию наёмника. Прождал примерно часа два, причем сидеть пришлось под невидимостью, чтоб не привлекать внимания. Шпион из меня был явно никудышный, приходилось пользоваться магией. И вот мои ожидания были вознаграждены. К телеги подошёл неприметный нищий, с мешком. Он забрался внутрь и спустя пару минут, от туда вышел вчерашний купец. Не забыв, как вчера меня обвели вокруг пальца, поставил на него магическую метку. Решил его брать по пути на рынок а не с рынка, так как при нем не будет денег и бдительность будет понижена. Взять его без свидетелей было довольно сложно, выбирал он дорогу так, что постоянно был у кого то на виду. Периодически с кем-нибудь здороваясь, кому-то просто кивал головой. Я конечно мог накинуть на него невидимость и взять его. Но исчезнувшая посреди улицы телега привлечет внимание. Поэтому ждал удобного момента. Но удобного момента все не было, а время все уходило. Дальше мне это надоело. И я забежав на следующую улицу, и применил заклинание 'Беспокойство' не знаю, откуда у него такое название, но улица враз опустела, кто-то вспомнил о неотложных делах, кто-то забыл закрыть дверь, кому-то вдруг захотелось пропустить пару стаканчиков местного пойла, а кто-то наоборот захотел в туалет. Люди подсознательно обходили это место не задумываясь. Как только сюда въехала телега, я оглушив торговца, и перехватив вожжи направил её в ближайший двор и загнав её в тупик накинул на телегу невидимость совмещенную с полем поглощающим звук, 'беззвучное поле' заклинания из стихии воздуха, и учат его все маги независимо от стихии, так как оно проходит по разряду общих заклинаний которые должен знать каждый маг. После этого привел тело в чувство и принялся к допросу. Поначалу он все отрицал и шёл в отказ но через пол часа я уже узнал всё что хотел. Маги умеют развязывать языки, как никто другой. После допроса, подлечил торговца, и с помощью гипноза попытался внушить, что ничего не было. Но его разум упорно сопротивлялся. Походу в его роду были маги, или жрецы. Иным я это объяснить не могу. Пришлось его убить, путем поворота шеи на сто восемьдесят градусов. Шея противно хрустнула, и жизнь стала ударными темпами покидать тело. Оставив труп в телеге, наложил на него заклинание 'Невидимость', и общее заклинание не пропускающее запахи, так же третье заклинание беспокойства на данный участок. И если заклинание 'невидимости', может держаться довольно долго, так как оно относится к стихии света. То 'беспокойство', и 'Поглощающее поле' продержатся не более пары дней. Заклинание 'Беспокойство' относятся, к стихии разума, а 'Поглощающее поле' к стихии воздуха. А в этих дисциплинах я не очень силён, знаю только те заклинания которые проходят по разряду общих. Хотя мне гораздо проще было бы спалить эту телегу у чертовой матери. Но вот боюсь что жрецы заметят всплеск магии. К тому же заклинания со временем распадутся, и если все пройдёт как надо, то спишут на разборки между бандитами или ограбление. К тому же не смотря на то, что магам путь в земли Церкви заказан. Маги здесь были, но они особо не отсвечивали. И находились в глубоком подполье. За примером далеко не надо ходить, достаточно вспомнить того мага который заходил в воровской притон. От покойничка мне удалось узнать, у кого находится воровской общаг. У главы местной гильдии воров. Хранился он в небольшом особняке, причем защиту на него ставили те же люди, что и на местный дворец наместника. Так же мне удалось случайно узнать, одну очень важную деталь, не смотря на то, что магия тут была довольно развита и было огромное количество сильных магов и жрецов, которые мне не уступят по силе. Но тут так и не открыли перемещения с помощью порталов. И даже могучим магам приходилось путешествовать своими силами. Так, что это давало мне несомненные плюсы. Так же я узнал в какой стороне находится столица, это было примерно в месяце пути, но магам туда было попасть не реально, как и жрецам других богов. На воротах стояли мощные артефакты которые соединялись с городской системой обороны. И с проходящего снимались все иллюзии, так же невозможно было скрыть, свою магическую силу. Тоесть если я попробую пройти через ворота, то есть огромный процент того, что я буду раскрыт. Не под землей не по воздуху тоже не пробраться, из-за постоянного защитного купола, который поддерживается силой центрального храма бога Кормана. Уже не один маг сгорел из-за этого на очистительном костре. Но сейчас главное не это. Предстоящая задача, очистить домик местного главы гильдии Торговцев. У которого храниться городской общаг. Я добрался до него минут за двадцать. И надо сказать тут есть посмотреть на что. Защита стояла, такая что незаметно пройти или отключить её, я не мог. Хотя пробить бы смог. Но это подняло бы на уши весь город. Но без денег в столице делать нечего. Я перебирал в уме все варианты, но любой из них наделал бы много шума. Тут надо быть каким ни будь, профессиональным диверсантом, который натаскан на подобного рода задачи. Незаметно зайти, взять то что нужно, и незаметно выйти. Я могу полностью перенести весь дом в мир Инферно и там уже вскрыть его как консервную банку, но это поднимит такой шум, что минусы перевешивают плюсы, прорыв инферно это вам не шутка. Так что если так сделаю, столичные жрецы не останутся в стороне. Эх, ладно план тогда таков. Пробираюсь через защиту на столько на скоко смогу, потом пробиваюсь с помощью силы к подвалу, быстро хватаю все что там есть, и сваливаю с помощью телепорта. План довольно простой, даже можно сказать банальный. Но так даже лучше. Краткость, мать таланта, а простота его сестра. Ну что? Вперед!

  Первым делом развесил вокруг дома следящие заклинания. И обследовал местность. Сам особняк, небольшой сад, так и напичканный заклинаниями. Решил расставить маяки, и магические глаза, по территории дома. И вернуться сюда ночью. Днем охраны было не просто много, её было очень много. Но тут мне кое в чем даже повезло, я успел заметить гонца который предавал письмо. Гонца я заметил издали, так что успел на письмо повесить магический глаз-метку. Кабинет хозяина, находился на втором этаже. Самого его не было дома, поэтому письмо положили сверху на стол. Удача повернулась ко мне лицом. В доме система магической охраны была отключена. Днем дом охраняли наёмные охранники, среди которых я заметил пару средненьких магов. Это мой шанс. Использов письмо в качестве маяка, я открыл портал в кабинет хозяина дома. Входная дверь в кабинет была закрта, причем не просто на замок, так же на двери в кабинет была наложена целая куча заклинаний. Что не стало, для меня помехой. Пока несли письмо, я старательно запоминал все вокруг. Так что за дверь переместился простым 'скачком'. Так же, как я проходил под защиты магов. 'Скачёк' и тут же активировал 'Невидимость', конечно мог бы наложить еще 'купол тишины', но у него было действие в обе стороны, тоесть, не только меня не слышали, но и я не слышал никого. А купол который гасит только мои звуки, позволяя слышать то, что творится вокруг, прерогатива магов воздуха. Эх надо бы найти себе учителей по магии стихий. Раньше в моём родном мире, архимагами могли называться только те, кто постиг полностью четыре стихии к примеру : Огнь, воду, воздух, и землю. Но это было необязательно: Можно было постигнуть полностью Свет, Жизнь, Разум и Хаос. Причем второй тоже назывался архимагом. Так же были те кто полностью владел гораздо большим количеством стихий, чем четыре. И по силе они могли спокойно потягаться с любым лордом Хаоса или богами, сократив их число. Что переодически и делали. Но со временем, кто то, сам стал богом или лордом Хаоса или Порядка. Кто-то Архидемонами или архиличами. Другие умерли в поединках или горнилах войн. Многие просто ушли в другие миры. И постепенно маги начали вырождаться. Планку архимага снизили сначало до двух стихий, а потом и вообще до одной, а звание архимагистра исчезло вообще. Так постепенно вспоминая историю магии. Я приближался к своей заветной цели, к подвалу. Как ни странно на спуске в подвал стояли два охранника, один из которых являлся магом. Пройти мимо них, так чтобы не задеть, я не мог. Пришлось их 'перепрыгнуть' красивым сальто в перед, но тут мое везение кончилось. Ногой я приземлился на одну из сигнальных линий. Включив тем самым сигнализацию. И что самое удивительное, это включилось поле антимагии. Оно сняло с меня невидимость, и будь я средним магом, то повалился бы на пол без сил. Но я был архимагом, и сил у меня не забовлять. Та ниточка, что я задел включала накопители, которые с бешенной силой вытягивали магическую энергию. Но я им мог сопротивляться. Первым делом, перекрыл коридор мощной 'Стеной Света'. Чтоб её преодолеть у местных магов уйдёт довольно много времени. И принялся за магические накопители. Как я не пытался, остановить полностью утечку я не мог. Единственным я смог её свести к минимуму. Но я пошёл по другому пути. Там где не поможет тонкое магическое умение, обычно помогает грубая сила. Приняв форму архидемона, я почувствовал как утечка полностью прекратилась. И пошла в обратную сторону, но слишком медленно. Архидемоны, не те создания которые любят делится с кем попало силой, даже наоборот. Они сами ищут где бы её по больше урвать. Накопителей было всего четыре, они были замурованы в стене. Только я хотел приняться выломать их из стены, как моя 'Стена Света' пала. Маги её не могли бы пройти, не тот уровень. Скорей всего высосали энергию накопители. И в коридор ломанулись войны и маги, причем и на тех и на других были одинаковые амулеты. Маги пользовались заклинаниями, вполне свободно. Амулеты понял я. Мои же были ослаблены. Но ослабленные заклинания архимага все равно сильней заклинаний магов пятой ступени. Но долго продолжаться это не могло, к ним подходило подкрепление, чего не скажешь обо мне. Пекратив обращать внимания на магов охраны, благо демоническое тело позволяло, я занялся простыми войнами. Сделав пару ударов своим мечом и перерубив пару настырных охранников, я очистил перед собой пару метров. Войны отошли на пару шагов. Как раз в это время в меня прилетел 'огненный шар', который я удачно отбил лапой в сторону воинов спалив тем самым еще одного. И ударил мечом в стену, где по моим прикидкам должен был быть накопитель. Меч стену прошил как масло, единственное было небольшое сопротивление, когда он проходил сквозь накопитель. Но меч, не без труда, но прошёл через него. Я почувствовал, как в меня обратно вливается часть силы. И появился небольшой пяточек на котором на меня не давили накопители. Ударив мощными 'Лучами Света', которые насквозь прошили магов вместе с их защитой. Задев несколько воинов по касательной. Войны попытались бросится вперед, но на их пути я выставил стену из света, в которой. От парочки, что по инерции влетела туда осталась горстка пепла. Выиграв тем самым себе небольшую передышку, занялся остальными накопителями разбив два из трех оставшихся, из последнего уже смог высосать обратно силу, после чего он разлетелся по осколкам. В отличии от магов охраны, я мог видеть через свою стену. Усилив хорошенько 'стену света' и опять поработав по магам 'Лучами Света'. Двинулся в глубь подвала. Дверь была хорошенько защищена, проще было пробить стену, что и было заделано. И вот я попал в хранилище. Деньги тут хранились не только в золоте но и в алмазах. Быстро засунул все в свою сумку с пространственным карманом. Я создал телепорт в сторону столицы. Маги провозились со стеной примерно пол часа. И когда вся охрана ворвалась в хранилище. Они обнаружили пустые полки, но как не старались они найти нарушителя, так никого не нашли.

Глава 36.

  От столицы я промахнулся, примерно на тысячу километров. Оказавшись посредине густых лесов, где до ближайшего источника жизни было примерно около сотни километров. Совершив еще один прыжок через портал, я вышел на окраинах какой-то богом забытой деревни. За пару серебряных меня пустили к себе в дом, где я смог поесть и сходить в баньку. Семья которая пустила меня к себе в дом состояла из мужа с женой, трех сыновей и маленькой дочки лет пяти. После баньки хозяин семьи, намекнул мне что если хочу, то могу сходить к вдовушке. Баба давно без мужика, так что даст за чисто символическую плату в пару серебряных монет, а если приглянусь, то и вообще денег не возьмет. И деревенские девки натуральные, никакой магии, не то что городские. Как ни стыдно, но я решил советом воспользоваться и ни сколько не пожалел. Семен, так звали мужика приютившего меня, ничуть не соврал. Вдовушка действительно была довольно долго без мужского внимания, так что выжала бы меня как лимон. И к стыду должен признать что пришлось помогать себе магией, причем такими заклинаниями которые порядочный паладин, или юный маг, знать не должен. В орденах и магических академиях эти заклинания не проходят. А на учил меня ему, один старый паладин. Который был страстным любителем женского пола. А силы были уже ни те как в юности. Вышел от вдовушки я только утром, оставив ей один золотой, заслужила. Женская половина на меня смотрела с восхищением, а мужская с завистью. Ночью мы не стеснялись, и крики слышала вся деревня. Только дети были сонные и ничего не понимали, потому, как не могли заснуть всю ночь. Как только скрылась деревня из виду, я шагнул в портал.

  На этот раз меня выбросило в окрестностях столицы. Полдня пути по торговому тракту и передо мной предстала столица Кормании город Корм. А посмотреть было на что. Город был поистине величественный. Огромные белые стены, высотой около двадцати метров, и шириной около десяти. Сделаны они были из неизвестной мне каменной породы. Но главным было не это. А то что сам город окружал защитный кокон, божественной магии. Был бы у меня силы раз в десять больше, тогда бы я смог пробить в защите брешь. А так тут только круг архимагов сможет снять с Корма эту защиту. А собрать в одном месте столько архимагов, это не реально. Разве, что город магов Магистериум. Может выставить пять архимагов, собрав, таким образом малый круг архимагов. Но и этого хватит только, чтобы пробить кокон всего один раз. Так, что город представлял собой поистине крепость. Об которую может обломать зубы любая армия. Я на полном автомате стал думать, как бы я взял эту крепость сам. И понял только одно, что без божественной поддержки город не взять, даже если и удасться пробить защиту в одном месте. То этот проход защитники города смогут удержать довольно небольшими силами. Так что без сильной магической поддержки которую может оказать только Лорд Хаоса или бог, который не уступает по силе Корману, штурм обречен на провал. Оставил в окрестностях города пару магических маяков для портала. На случай, если все-таки я проникну в город и нужно будет быстро его покинуть.

  Мне нужно было думать как пройти внутрь города. Можно конечно было попробовать использовать портал, но у меня большие сомнения, что я смогу проникнуть порталом через защиту, к которой приложил руку довольно не слабый местный бог. Так что этот вариант отпадает. Но там где не помогает грубая сила, может помочь много золота. Вокруг корма было целое поселение вне крепостных стен. Я стал искать выход на контрабандистов. Пришлось побродить по самым разным злачным местам, тавернам. И аккуратно поспрашивать. Потратив на расспросы около сотни золотых, пару раз меня пытались кинуть. Но наконец мне удалось найти человека, который согласился провести меня в город за две тысячи золотых. Но нужно было подождать когда будет нужная смена на воротах. И было еще одно условие, проехать через ворота я должен был в бочке. Объяснялось это все там, что я не должен был видеть лица оранников, и так же не знать через какие ворота прохожу. Но посмотрев его ауру и не найдя в ней ни капли лжи я согласился. Теперь же приходилось куковать целых два дня. В местной гостинице. Азаг-Тог дал мне месяц сроку, чтобы сделать все дела в этом мире и вернуться обратно с учителями. Из отведенного времени прошло коло половины. Так что у меня было еще две недели, чтоб найти венец. Надеюсь за две недели, предыдущий верховный жрец Элеоноры не умрет, тогда все мои старания пойдут насмарку. Два дня я провел в гостинице, стараясь выходить из неё как можно реже. И не привлекать к своей персоне не нужного внимания. И вот спустя два дня, я отдал две тысячи золотых и полез в бочку. Все прошло как надо, хотя я боялся, что меня вот вот засекут артефакты. Но они к моему удивлению были выключены. И вот когда открылась крышка мы были уже внутри города, правда. Вытащили меня в каком то переулке. И не попрощавшись, оставили меня и поехали дальше. Ну что, в город я попал, осталось теперь найти венец.

  Первым делом снял себе целый дом на две недели. В таверне могли быть лишние глаза и уши, и могли 'настучать' на странного постояльца. Теперь же соблюдая повышенные меры безопасности, стал искать подход в местный архив. Каждый раз при расспросах надевая на себя новую иллюзию. Удалось выяснить следующее, старый архивариус не подкупный, и за всю жизнь не взял не одной монеты взятки, и не вынес не одной бумажки. Но зато у него постоянно меняются практиканты, с которыми можно договориться. Что и было сделано. Вынести документ не получится, из-за системы магической защиты. Но вот переписать нужный документ можно, на это пришлось потратить сотни золотых, задатком и еще две сотни после работы. И подождать пару дней. Спустя которые у меня был рапорт командира и списки участников карательного отряда, который разорил храм. Командира уже не было в живых, сгинул в одной из карательных экспедиций, зато был жив его заместитель, который сейчас занимал место командира. Причем личностью он был довольно известной. И посещал один и тот же кабак уже в течении пяти лет. Звали его Хермет. Не смотря на свою любовь к выпивке, в Корме он был довольно уважаемым человеком. И занимал место капитана карательного отряда церкви Кормана.

  И вот накинув очередную иллюзию сурового наемника прошедшего не одну военную компанию, сел в углу таверны и стал ждать нужного человека. Пришлось просидеть около часа, прежде чем дождался, нужного человека. И вот он зашёл в зал. Сел за свой обычный столик и принялся за трапезу. Я уже хотел было подсесть к нему. Как увидел двух странных парней, а странным было то, что глаз буквально скользил по ним. Такое чувство, что мне пытались отвести глаза от них. Быстро справившись с наваждением, я допил пиво. И двинулся на улицу. Они поднялись и последовали за мной. Завернув за угол, я накинул на себя невидимость и прижался к стенке. Они прошли мимо. Оглядев улицу и не заметив меня, они перешли на бег. Я же вернулся к таверне, и только хотел зайти внутрь. Как наружу вышел нужный мне командир. Ничего в голову не пришло, более умного как последовать за ним. Не смотря на то, что выпил он не мало, шаг у него был твердым. Мне удалось проследить его путь, а жил он в армейской казарме, только отличием от рядовых воинов было то, что у него была своя комната. Казарма представляла собой большое двух этажное здание, с большим внутренним двориком, который вмещал в себя плац и полосу препятствий. Так же была еще одна площадка с разнообразными турниками, качалками, и прочих прелестей, которые должны повысить физическую силу бойцов. Хотя все эти прелести находились во дворе под открытым небом. Не хотелось бы мне заниматься на этих тренажерах после дождя, или во время. Перед казармой я заметил, тех двух субъектов, которые наблюдали за мной. Они подошли к нему, и о чем-то начали разговаривать. Разговор я пропустил, но к гадалке не ходи, что говорили про меня. В дом я решил не возвращаться. Поменяв личину на новую, я снял комнату в ближайшем трактире. И стал думать, что мне делать дальше. Походу я привлек внимание местной тайной стражи. Или как они у них называются. Придётся брать этого командира и развязывать ему язык, что будет не просто. Поэтому оставшееся время заняла приговорка эликсира правды. Качественный эликсир приготовить я не мог, нужны были специальные ингредиенты. Помимо ингредиентов еще нужно было время которого у меня не было. Поэтому решил обойтись менее качественным но более простым в изготовлении.

  Ночью, приняв иллюзию командира. Пошёл через караул. По уставу они должны проверять каждого входящего на наличие магии. Но обычно командиров они не проверяют. Только ко мне хотел подойти жрец со странным амулетом, как я хмуро на него посмотрел, от чего он споткнулся.

  - Хамур, но ты же понимаешь инструкции, ничего личного, - я продолжал на него смотреть.

  - Ладно, черт с тобой проходи.

  Я незамедлительно прошёл, не став больше искушать терпение караула. А я был на гране провала. Светлые иллюзии полностью повторяют внешний вид, а вот с голосом проблема. Нужно быть магом воздуха, чтобы уметь менять голос под нужного человека.

  Я поднялся в 'Свою Комнату' и беззвучно зашёл внутрь. А 'свою комнату' пришлось поискать, как я разобрался. Комнаты офицерского состава находились на втором этаже, а простые солдаты жили в огромных общих комнатах на первом. Нужную комнату пришлось искать по ауре. На ночь она закрывалась, пришлось использовать свой меч, который принял форму отмычки, сколько я не ковырялся, но так открыть и не смог, наверно засов. Пришлось еще раз менять форму меча, теперь он напоминал тонкое лезвие, которое я просунул в щель между дверью и стеной, и аккуратно срезал засов. Тихо зайдя в комнату, закрыл дверь, наложил на неё пару заклинаний, затем наложил на комнату звуконепроницаемую пелену. И принялся будить спящего командира. Он оказался крепким орешком, не успел я до него дотронуться как в меня полетела подушка, и он закричал

  - ТРЕВОГА!!! НАПАДЕНИЕ!

  Но его попытки были тщетны, и я быстренько его успокоил, Откуда то в руках у него уже был меч. Я сделал два шага к нему, и сделал два быстрых удара. Первый плашмя по кисти, второй в особую точку на затылке. Он рухнул как подкошенный. Убивать его было нельзя. Почувствуют или нет его смерть, я не знал. А потому рисковать не хотел. Наложив обездвиживающие заклинание и связал его простынями, после чего влил эликсир и начал приводить его в чувство. Как только он пришел в себя. Я начал допрос.

  - Ты был в карательном отряде, который разорил Главный Храм Элеоноры. Меня интересует венец судьбы.

  В место ответа в меня только полетел смачный плевок, но я был на стороже и успел увернуться. Не смотря на нежелание говорить, эликсир начал свое действие, тем самым развязав язык. Теперь главным было грамотно задать вопросы, на которые он должен отвечать только 'да' или 'нет'.

  - И так, еще раз спрашиваю. Ты был в карательном отряде, который разорил главный храм Элеоноры.

  - Да.

  - Был ли среди похищенного вами Венец Судьбы?

  - Незнаю.

  - Был среди вашей добычи венец, который особенно охраняли жрецы.

  - Да.

  - Его забрал командир?

  - Да.

  - Ты знаешь, где он сейчас?

  -...

  - Ты знаешь, где он сейчас находится?

  - Да.

  - Он, находится на территории Кормании?

  - Да.

  - Венец находится в столице?

  - Да.

  - В северной части столицы?

  - Нет.

  - Южной?

  - Нет.

  - Центральной?

  - Да.

  - Это, какое то специальное хранилище?

  - Да.

  - Оно находится на территории центрального храма?

  - Нет.

  - Это какое-то не приметное здание?

  - Нет

  Блин что еще находится в центральной части города? Думай Айзен.

  - Это одно-этажное здание?

  - Нет

  -Двух?

  - Нет.

  - Это здание имеет больше двух этажей?

  - Нет.

  - Оно находится под землей?

  - Да.

  - Оно находится под центральным храмом?

  - Да.

  - Ты знаешь попасть в это место?

  - Нет.

  - Ты можешь дать ответ, где может находиться вход в это место?

  - Да.

  На последующий допрос ушло довольно долго времени, надо было прихватить нормальный эликсир правды, прежде чем отправляться в путь. Провозился с ним довольно долго. Но зато теперь знал, что вход в подземное хранилище находится в храме, а где точно знает только верховный жрец. Это все что еще удалось узнать, прежде чем у Хермета остановилось сердце, пришлось в спешке покидать казармы. Одним из побочных действий данного эликсира, было то, что он давал очень сильную нагрузку на сердце. Не думал я, что у капитана окажется такое слабое сердечко.

  Одновременно с смертью капитана, поднялась тревога. Пришлось в спешке покидать казармы. Под невидимостью прошёл всю казарму, главной проблемой было не столкнуться с одним из бегущих офицеров на втором этаже, но это было не так сложно. А вот на первом этаже дела обстояли немного по другому, сержанты разбили весть отряд на пятерки, которые принялись обыскивать здание, и что самое неприятное, у них были амулеты, от которых так и веяло жреческой магией. Ворота, оказались закрытыми. Пришлось принимать образ демона, а сделать так, чтобы не спала невидимость довольно не легко, требует очень сильной концентрации. Я справился, единственное, что можно было заметить это небольшую рябь по воздуху. Но толь никто не смотрел в мою сторону, толи просто не обратили внимания, но неважно. Перепрыгнув стену, я услышал крики.

  - Нарушитель покинул периметр!

  - Догнать!

  - Не дайте ему уйти, сучье племя!

  Но пока открыли ворота и организовали погоню, я был уже довольно далеко.

Глава 37.

  Я сидел на новой квартире, которую снял под иллюзией паломника к храму Кормана. Прошла уже неделя после смерти капитана карательного отряда. Город до сих пор прочесывали, но уже не так сильно, как в первые несколько дней. Хорошо еще оказалось, что амулеты жрецов меня не могли обнаружить. Так бы, как не стыдно признать меня бы уже давно поймали. Пару раз патруль проходил буквально в паре сантиметрах от меня. Так что я мог различить запах жрецов, от которых пахло ладаном. И запах обычных солдат, от которых несло потом. Все таверны и гостиницы подверглись массовым обыскам, были найдены несколько вражеских шпионов. Которые поле допроса как 'Еретики' были сожжены на костре перед главным храмом. После выступил один из жрецов с хорошей речью, которая завела народ, так же объявили, что не все поборники зла были пойманы, и убийца уважаемого капитана до сей поры скрывается где-то в городе. Призвали всех к повышенной бдительности, и о всех странных людях сообщать в местное отделение стражи.

  Храм с одной стороны представлял собой самое большое здание в Корме. Так же он являлся самым величественным. Не уступая собору Триединого на моей родине. Окна его выли украшенны огромными цветными фресками. Сам храм был выстроен из того же материала, что и городская стена. И был кристально белого света. И если на улице была солнечная погода, то храм был ослепительным в прямом смысле этого слова. К тому же в самом храме и на территории во круг него была очень высокая концентрация божественной энергии, которая была схожа с энергией света. Даже мне когда я находился рядом с храмом, было немного не по себе. Последние несколько дней я пребывал в среде паломников. Из их разговоров удалось довольно много подчерпнуть. Довольно много жрецов могут облегчить ношу паломника, если у того есть золотые монеты. Самым шиком среди паломников считалось пожить в храме, и посетить келью верховного жреца, но это стоило баснословных денег.

  Денег было мне не жалко, жалко было бы если не уложусь в отпущенный мне месяц. Поэтому я вышел на одного из старших жрецов, который согласился поселить меня в храме на пару дней и устроить экскурсию в кабинет верховного жреца. И все это за скромное пожертвование в десять тысяч золотых, на которые можно купить в том же самом Корме прекрасный дом. Но деньги это всего лишь средство для достижения цели. К тому же они уже подходили к концу. Оставались еще алмазы, но их было всего тысяч на тридцать золотом. А заниматься обменом, это привлечь к себе внимание. Алмазы были, но продать их было нельзя, лежали у меня в сумке мертвым грузом.

  Утром жрец провел меня в храм, в свою келью. После чего я отдал ему последние пять тысяч золотых, оставив себе около сотни монет. До обеда я занимался так называемой 'Молитвой', а на самом деле гулял магическим взором по храму, пытаясь найти хранилище. Но результата это не дало.

  В обед, я присутствовал на обедней молитве, которую вел верховный жрец. Храм был забит народом так, что яблоку негде было упасть. Чтоб попасть на обедню пришлось отдать еще пару золотых. Храм, каким бы большим бы не был, имел ограниченное число мест. Вместить всех желающих в себя храм был не в состоянии, поэтому многие вынуждены были молиться на улице. Исключение составляли так называемые 'бронированные' места для старших жрецов и высоких гостей города. Мне досталось место высокого гостя. Перед самим служением среди тех, кто не смог попасть в храм разыгрывался своеобразный конкурс. И счастливцы среди паломников получали свободные места. Хотя не все спешили воспользоваться своим счастьем. Некоторые продавали свои места за весьма внушительную сумму для простого обывателя. Цена составляла ни много не мало, а пять золотых. Так как я жил на территории храма, то попасть на молитву было довольно просто, не надо было ждать открытия главных врат, а попросту можно зайти через служебную дверь. Как не стыдно признаться, данный момент я оглядывал окрестности храма магическим взором в своей келье и 'проспал' начало службы. А потом с открытием главных дверей, закрыли служебную дверь. Поэтому пришлось раскошелиться на пять золотых.

  Вот заиграла музыка, похожая на звучание органа. И вышел верховный жрец. Одного взгляда на него мне хватило понять, что венец судьбы у него. Не знаю, как объяснить это, но я почему-то был уверен, что венец сейчас находится у него на правой руке в виде тонкого голубоватого браслета. А браслетов на нем был не один десяток. Пока шло служение, я внимательно изучал жреца, механически повторяя за людьми все их движения. Аура у жреца была поистине огромна и чудовищна. Никого сильней его, я за всю свою жизнь еще встречал. А это был только верховный жрец. Каков же по силе тогда сам бог? Ну, это уже риторический вопрос. И еще понял, что большую часть силы ему дают именно браслеты. По насыщенности его аура превышала мою раза в два. И я понял одно, стоит ему обратить на меня внимание, как я буду раскрыт. Скрывать свою ауру я могу только от тех, кто слабей меня, но ни тех кто сильней. Поэтому нужно было стараться не привлекать его внимания, тут была такая толпа. Что сделать это было довольно просто.

  Пока я рассматривал верховного жреца, немного отвлекся на свои мысли. И обнаружил себя единственным стоящим на ногах, когда все остальные. В том числе и старшие жрецы стояли на коленях, исключение составляла охрана храма, которая состояла из паладинов. На меня смотрели все, начиная от простых паломников и кончая верховным жрецом. С меня моментально спала вся маскировка и все мои иллюзии. И тут я понял, что попал. И прежде чем кто-либо очнулся от оцепенения, я громко проговорил:

  - Я Айзен Белый Демон, карающая рука богини Элеоноры вызываю Нолисиуса Лучезаного, верховного жреца бога Кормана на Суд Чести.

  - Я Нолисиус Лучезарный принимаю твой вызов. Я выбираю право выбрать дуэль до смерти любыми средствами. - Ответил жрец

  - Временем и местом тогда пусть будет поле за восточной стеной вне города на закате через три дня.

  После чего двинулся к выходу их храма. Охрана вытащила мечи и перекрыла мне путь. Но верховный жрец сделал еле заметное движение рукой и меня пропустили. Город я тоже покинул без проблем. Хотя охрана на воротах молча скрипела зубами, но ничего поделать не могла, в эти три дня я являлся неприкосновенной персоной. Верховный жрец принял вызов. Хотя по-другому, он поступить не мог. Отказаться он мог только в том случае, если бы я был бы сильней его. А отказываться от вызова слабого к сильному считалось позором. А верховный жрец волей неволей должен следить за своей репутацией. Так как он являлся олицетворением своего бога на земле.

  Отойдя от города на приличное расстояние, я открыл телепорт и переместился на десять тысяч километром восточней. Вышел уже в степи. У меня было целых три дня до дуэли. Больше назначить срок я не мог. Если бы жрец вместо типа дуэли и средств выбрал время и место. То он мог бы назначить дуэль не позже чем через девять дней. Но уже случилось то, что случилось. Он сам выбрал любые средства, у меня появился шанс на победу и я не желал его упускать, поэтому занялся подготовкой к последующей дуэли собираясь подготовить к ней парочку контрактов с архидемонами.

Глава 38.

  Казалось город вымер. Не слышно ни ржания лошадей ни криков людей, лиш изредка издовался то в одном то в другом месте. Редкие прохожие словно скользили по городу серыми тенями словно призраки. Причем в основном все двигались в сторону восточных ворот. Единственным что оставалось незыблемым это патрули стражи которые охраняли словно вымерший город. За восточной городской стеной дело казалось иначе. На самой стене, словно в императорской ложе расположились самые влиятельные люди Кормании. Почти в полном составе на стене находился церковный совет, на данный момент состоящий из восьми высших жрецов и трех паладинов: Старшего магистра, гроссмейстера и старшего наставника. Старший магистр руководил орденом. Гроссмейстер брал руководство ордена на себя только в случае войны, или крестового похода, в такие дни он становился командором ордена. А в обычное время гроссмейстер занимался тем, что должен был поддерживать армию в боеспособном состоянии, он занимался всеми военными делами, еще в его ответственность входила охрана паломников. Старший наставник формально не имел никакой власти, он занимался только обучением паладинов. Но исходя из того, что обучение паладина длилось более десятка лет. По сути, он являлся для паладинов родным отцом, за глаза его иначе как 'Папа' не называли. Прикажи кто-нибудь из руководства церкви, его убить или заключить в тюрьму. То церковь получит самый настоящий раскол. А вот если 'Папа' скажет даже намёк на то, что ему не нравиться тот или иной магистр или гроссмейстер. То обычно одного его намека хватает, чтобы сменилось руководство ордена. У него не было никакой власти, но к его мнению прислушивались все. Рядовые паладины его чуть ли не боготворили. Хотя он этого и не любил. На восточной городской стене собрались не только влиятельные лица Кормании, так же тут были послы из десятка мелких королевств. Из крупных королевств тут были только представители ТПС (торгово промышленного союза). Но эти ушлые ребята были везде где появлялся хоть намек на наживу. Молитвами ведь сыт не будешь, да и чтоб нести свет Кормана в страны варваров и еретиков. Нужны лошади, железо, продукты питания и очень много мелочей начиная от гвоздей и подков и кончая большими кораблями. В ТПС жили были представители всех стран и религий. ТПС на данный момент являлась самой богатой страной. И хотя ярые фанатики Кормании подбивали выжечь всех еретиков калёным железом. Но руководство церкви понимало, что в случае войны ТПС может выставить огромное войско наёмников. В котором будут от оборотней леного братства и вампиров свободных земель. До архимагов маг истериума и личей Мертвых земель. Но это еще не самое страшное, страшно другое. Многие поставки идут в Корманию через ТПС. В случае войны, стране придется жить только за счет своих ресурсов, которых явно будет маловато. Да и сами торговцы воевать не любят. Война для них это убытки, поэтому первыми они никогда не нападают. Гораздо лучше занимать нейтральную сторону и торговать с обеими воюющими сторонами, деря с них несколько шкур. Может быть на них бы и рискнули напасть, быстро захватить столицу вырезать правительство и подчинить себе страну. Но вся особенность в том что у ТПС не было столице. А правительство собиралось из представителей вольных городов. Которые собирались в одном из городов. Место собрания выбиралась советом на пять лет в одном из городов. Но если сравнять с землёй этот город и вырезать совет. То по сути ТПС являлась многоголовой гидрой. Города опять собирали своих представителей и выбирали новую временную столицу. Победить ТПС можно было только взяв под контроль все города. А это было практически нереально. Разместилась вся эта толпа не просто так на восточной стене. В отличие от простого народа, который находился под восточной стеной за пределами черты города. Восточная стена находилась под защитой городских накопителей и была накрыта невидимым куполом Кормана. Поэтому народ на востоной стене чувствовал себя в полной безопасности. И все внимательно смотрели за действием разворачивающимся внизу.

  Напротив друг друга стояли верховный жрец. Довольно пожилой мужчина. Хотя волосы его были седыми, лицо покрыто морщинами, а руки дряблыми. Его глаза были словно два голубых алмаза на жестком волевом лице. Настолько пронизывающий у него был взгляд. Одет он был в белую жреческую рясу. На голове у него был колпак, верховного жреца. А на груди амулет Кормана в виде солнца. На руках была одета куча браслетов. В левой руке была книжка. А на правой руке была намотана цепь, на конце которой был набалдашник в виде солнца с лучами.

  Напротив него стоял огромный демон белого цвета примерно четырех или пяти метров роста. У него было две пары глаз. На голове была пара рогов, которые начинались чуть выше висков. Сначала они чуть закруглялись и шли вверх потом они немного выгибались в другую сторону и в итоге они смотрели острыми концами вверх. Глаза были полностью черные. Причем не было ни радужки, ни белка. Одна сплошная чернота. Казалось, из глаз на тебя смотрит сама бездна. Демон имел шесть рук, на каждой из которых было по пять огромных когтистых пальца, когти на которых отличались довольно сильной остротой. Тело же было практически полностью закрыто костяной бронёй. Ног в отличии от рук было всего две. Но ноги были довольно мощные и мускулистые и тоже закрытые костяной броней. Пальцев на ногах было шесть. Четыре передних и два задних. Передние пальцы расходились полукругом спереди. Задние два пальца от передних отличались только размером. Они были на треть меньше передних, но что на задних, что на передних пальцах были толстые длинные когти. Демон пожеланию мог прятать их в стопу. Отдельно следует описать его рот. Во рту было около сотни острых зубов, которые шли в два ряда. Так же во рту было восемь клыков, которые были расположены попарно по два зуба около друг друга. Четыре внизу и четыре вверху. Направленны они были друг на друга, причем так, что кончики их касались друг дружку. И казалось, что два клыка образуют один страшный толстый клык. Завершал же картину огромный шипастый хвост с толстым костяным наконечником, на самом же наконечнике был небольшой шип. Хвост был довольно длинным и гибким. И получить таким хвостом равнозначно смерти. Наконечник по размеру был с голову взрослого мужика. А сам же хвост по толщине был как корабельный канат. По длине хвост был примерно метров пяти. Хотя точно сказать, сколько у него длина был не в силах ни кто, хвост то удлинялся, то уменьшался. Неизменным оставался только набалдашник, который демон не мог втянуть в себя. Но при случае демон мог спрятать и его. Демон вытягивал хвост вдоль спины, и прятал его в костяных наростах, которые перед этим раздвигал. Набалдашник же помещался в специально отведенную нишу на спине. Так же демон имел крылья, которые тоже были костяными и острыми, ткань же на крыльях состояла из тонкого и прочного материала серого цвета. Непонятно как с такими крыльями можно летать, но он летал. Когда демон был на земле, они причудливо складывались. При этом крылья ему ничуть не мешали и издали их можно было принять за странного вида плащ. Демон так же хорошо владел крыльями, как и рукам. И удар крылом мог быть для простого человека смертельным. Размах же одного крыла был около десяти метров.

  Они что-то проговорили, и вокруг них появился купол.

  - Боги, Боги. - Заговорил народ.

  - Боги почтили их своим присутствием.

  На самом деле в противоположной стороне от города и демона со жрецом появились две фигуры, одна из которых была женской. Но не узнать в них Бога Кормана и богиню Элеонору было невозможно. Одновременно с появлением богов на дуэлянтов опустился купол. Теперь всем казалось, будто за дуэлью они смотрят сквозь воду. Но горожан от созерцания своего бога захлестнула эйфория. Один кто-то начал читать молитву и все подхватили. Порядка сорока тысяч человек читало молитву 'Слава Корману'. Вот Корман поднял руку и дал отмашку своему верховному жрецу. Богиня же в свою очередь кивнула демону и дуэль началась.

Глава 39.

  Я увернулся от очередного заклинания. Грудь до сих пор невыносимо жгло. А ведь начиналось все довольно неплохо. За три дня я успел заключить контракт с одним из архидемоном, которого я намеривался использовать во время боя с жрецом. Из портала я вышел недалеко от восточной стены, прямо в демоническом облике. Перед этим приняв максимально возможную по высоте форму. На народ это произвело неизгладимое впечатление. Я бы мог конечно принять демонический облик и во время боя. Но что-то мне подсказывало, что этого жреца этим не удивить. А схлопотать какое-нибудь заклинание во время перерождения в демона, желания у меня не было. Ко мне вышел верховный жрец. Одет он был в мантию с дуратским колпаком на голове, на груди у него болтался амулет в виде солнца. На руках была надета куча браслетов, в левой руке была какая-то книжка. А на правой была намотана цепь. От которой так и веяло мощной силой. ---Опасная вещица, - подумалось мне при взгляде на неё.

  Жрец вышел ко мне. И пару секунд мы стояли и оценивали друг друга. Потом он внезапно сказал.

  - Не передумал, демон? Если хорошо меня попросишь, я тебя даже не сразу отправлю на костер, а позволю еще пару лет пожить в церковных казематах, - Нагло он заявил.

  - Нет, не передумал, но если ты мне отдашь свои браслеты, я сохраню тебе жизнь и отпущу тебя на все четыре стороны.

  - А ты нагл, тварь. Не будем по попусту тратить моё драгоценное время. Приступим?

  - Приступим.

  Жрец хотел сказать еще, что-то, но вокруг нас опустился купол, больше похожий на мыльный пузырь. Все звуки как будто отрезало. Жрец же в свою очередь упорно смотрел в противоположную сторону от города в сторону леса. Проследив за взглядом жреца, я повернул в ту сторону голову. И увиденное удивило даже меня. На холме перед лесом стояло две фигуры. И если первую я узнал. Это была Элеонора, её аура была в несколько раз мощней, чем во время нашей первой встречи. Хотя это меня не удивляло. У богов всегда так когда они находятся в своём мире, а не на тропе междумирья. Но вот вторая фигура была поистине величественна.

  - Корман, - прошептал жрец.

  Аура его была чудовищна, И превышала по силе ауру Элеоноры, так же как аура мага превышает ауру простого смертного. Если не обращать внимания на его ауру, то даже просто смотреть на него было тяжело. Казалось, что он полностью состоял из света. Но даже если бы не было этой невыносимой подсветки. То одного взгляда на него хватило бы понять, что перед тобой бог. Столько было в его глазах силы и уверенности. Корман поднял руку и махнул верховному жрецу. Элеонора в свою очередь только кивнула мне. Походу даже ей находиться в его обществе было довольно непросто.

  Битву, как ни странно первым начал я. Толи реакция у меня получше, толи еще чего но неважно. С помощью 'Скачка' я попытался переместиться к жрецу, и уже ожидая, что появлюсь под его защитой готовился к удару мечом. Как почувствовал сильное сопротивление, которое я не смог преодолеть. Оказался я не под его защитой, а перед ней. Жрец вскинул правую руку. И цепь удлинилась и понеслась в меня. Я попытался увернуться от удара. Не знаю, что произошло. По всем поим прикидкам, я успевал увернуться, даже не смотря на огромный рост около пяти метров, который я не обдумав принял, пытаясь произвести впечатление. Отпрыгнув в сторону, в воздухе чуть подправив свой полёт крыльями, я должен был оказаться в нескольких десятках метров от цепи. Но она словно живая вильнула за мной. Казалось словно солнце разорвалось у меня в груди. Меня словно ударом тарана бросило на землю. Удар был такой силы, что мое тело пропахало собой борозду метров тридцать.

  Я тут же вскочил на ноги и увернулся от какого то добивающего заклинания. Грудь невыносимо жгло, что не удивительно. Цепь оказалась одним из артефактов древних демонологов. Был на моем месте демон, удар был бы в разы сильней. А если бы она была в руках не у жреца, а у демонолога, или у одного из архидемонов, то у меня бы не оставалось шансов. Демонолог мог бы сделать с помощью этой цепи многое. От банального убийства, до того чтоб заставить мое тело подчиниться. Или попросту причинить невыносимую боль. За ней охотились как демонологи, так и демоны. А суть была такова, чем сильнее хозяин, тем сильнее и эта цепь. А сама суть её была такова, что если она была в руках человека то эффект от её применения увеличивался в разы против тех, кто не принадлежит человеческой расе. Но особо эфективна она была против магических существ, в особенности против демонов, ангелов, джинов, ифритов. И всех других существ которые обитают на других планах бытия. А если её в руки возьмет демон, то эффект будет полностью противоположный. Чтобы уничтожить человека хватит одного касания этой цепью. Хотя изначально такого рода артефакты создавались могучими демонологами для борьбы против демонов, Не всегда они были в виде цепей. Изначально они создавались в виде посохов, мечей и копей. Но наиболее полезными и удобными были те, что создавались в виде цепей. Ведь с её помощью можно было делать гораздо больший спектр действий. Так как цепь была практически разумной, и особых навыков в управлении не требовала. К примеру можно было составить с помощью этой цепи пентаграмму, из которой не выберется и лорд хаоса. Для древних демонологов такая цепь была незаменимым помощником. А этот жрец использует цепь, словно простую дубинку. Во что бы-то не стало, нужно будет помимо Венца Судьбы, заполучить еще и эту цепь. Хотя какая к черту цепь, сейчас главное хотя бы выжить.

  Защитные заклинания помогали мне мало. Верховный попросту гонял меня внутри купола как мышку в клетке. Хорошо еще хоть я додумался уменьшить свои размеры до человеческих. Меньше стало энергии уходить на поддержание защиты, и тяжелей в меня стало попадать. Для того чтоб выиграть времени, чтоб уменьшить размер. Я застыл и применил один из своих излюбленных приемов 'Купол Света' сделав его таким образом, чтоб противник не мог увидеть внутри него меня. И надо признать это помогло. Пока защита сдерживала, прям бурю заклинаний вокруг себя, я успел уменьшить свои размеры до размеров своего обычного роста около двух метров, это если не считать рогов. Теперь же я выскочил из поз защиты 'Скачком' оставив вместо себя пустышку. Которую практически сразу прошило огромное 'Копьё света', и разметало остатки 'Тараном Света'. Жрец быстро опомнился и открыв книгу в левой руке, и мощной закрывшись защитой, понять что это за защита я так и не смог. Я пытался пробить его странную защиту которая мне больше напоминала по форме алмаз. Заклинания из стихии света от него попросту отражались, и летели в разные стороны. Тогда я попробовал с помощью демонологии. И надо сказать, что заклинания демонологии действовали гораздо лучше. По край не мере они не рикошетили от защиты. Я использовал копьё хаоса. И на зеркальном месте куда пришелся удар появилось сначала пятно копоти. А потом это место покрылось трещинами. Но не раскололось. Я хотел было попробовать на этой защите кое то посерьезней. Но тут защита на мгновенье открылось и из неё вылетело заклинание, напоминающее по форме символ, что носит на груди жрец. Тоесть оно выглядело в виде солнца, из которого выходили лучи, словно это были какие то щупальца. Я знал что оно приближалось ко мне быстро, но мне казалось, что оно двигается словно в замедленном режиме.

  Тогда-то, я и понял, что мне конец. Хотя меня раньше учили стоять до конца. Но Азаг-Тог выбил с меня так называемую 'Дурь'. Не можешь победить - отступи. Я открыл в паре метров перед собой портал, в ближайший из миров Инферно. Хотел было сделать шаг вперед, но двигался я в десятки раз медленней, чем летело в меня заклинание. Я с ужасом осознал, что первым до портала доберется заклинание верховного жреца, хотя будет правильно называть его молитвой. Но суть от этого не меняется. Чем ближе заклинание приближалось к порталу. Тем трудней было удерживать портал. Пришлось бросить все силы на удержания портала. И я почувствовал, как из носа у меня начала течь кровь от перенапряжения. Полностью удержать портал, я так и не смог. Заклинание почти на половину прошло в портал. Я больше не смог удерживать портал и отпустил контроль. Портал схлопнулся и раздался взрыв, от которого меня отбросило на несколько метров. Даже на какое-то время, я потерял сознания. Это были какие то пару секунд. Но они могли мне стоить жизни. Как только, я очнулся несмотря на сильную боль во всем теле, и особенно в голове. Я сумел подняться. И по смотрел на жреца. Надо сказать, что от взрыва ему тоже досталось. Но он в отличие от меня, весь удар от взрыва на себя приняла его защита. А моей казалось что и не было. Хотя точно помню, что ставил.

  Тут с ужасом я осознал, что практически полностью я пуст. И сейчас, мне нечем было ответить жрецу. Пришло время применить контракт в виде архридемона. Для этого нужно было просто позвать его по имени. Моё горло извергло какие-то звуки напоминающие рык. И появился архидемон во всей своей красе. После призыва, я тут же забыл его имя. Это было одним из условий контракта. И если в другое время я бы на такое никогда не согласился. То в связи с жатыми сроками пришлось принять его условие. А выглядел он как огромный пес, покрытый чешуёй. Еще у него было три головы. Лапы у него горели огнем, словно у адской гончей. А из всех трех ртов капала слюна, от которой образовывались на земле темные пятна. Собака тут же бросилась на жреца. С пасти в сторону верховного полетели сгустки огня, кислоты, и какой-то синий сгусток, причем из каждой головы разный.

  И так порядком измотанному жрецу пришлось не сладко. Ему пришлось уйти в полную защиту. Но пес был довольно глуп, и не понял сразу, что за цепь болтается на правой руке у старика. Старший жрец вскинул правую руку. И цепь захлестнула туловище пса. Раздался дикий визг. Одного взгляда хватало, что псу хана. Не знаю как, но в моей руке оказался подарок Азаг-Тога, который принял форму копья. В моем броске было больше отчаянья, чем надежды. Но не знаю, походу удача сегодня была на моей стороне. Копьё попало в то место, куда раньше пришелся удар 'Копьём Хаоса'. И артефакт прошил жреца насквозь. К этому времени от 'собаки' осталась только кучка, какой то странной на вид слизи. Я подошёл к жрецу, и стянул с его полу-мертвого тела браслеты. К цепи прикасаться пока опасался. Но стояло провести над ней рукой, как она прыгнула и обвилась вокруг моей правой руки. Руку прожгло неистеричной болью, казалось, цепь врезается в саму кость.