/ Language: Русский / Genre:sf,

Четырехдневная Планета

Генри Пайпер


Пйпер Генри Бим

Четырехдневня плнет

Генри Бим ПАЙПЕР

ЧЕТЫРЕХДНЕВНАЯ ПЛАНЕТА

1. КОРАБЛЬ С ПЛАНЕТЫ ЗЕМЛЯ

Я прошел через ворот, водрузив н голову нтигрвитционную корзину со снряжением. Интересно, что, кроме революции, может превртить Порт Сндор в ткое же чистое, уютное, хорошо освещенное местечко, кк и космодром? Я чсто рзмышляю н эту тему. Это было не под силу ни редкторской рботе отц, ни моим сркстическим репортжм. Мы уже достточно долго пытлись воздействовть н окружющую обстновку.

Две девчонки в бикини прошли мимо меня, продолжя оживленно обсуждть недвнюю потсовку, которя произошл у одной из них с ее приятелем. Я подошел поближе к компнии охотников н монстров. Их было около полудюжины, н всех были споги до колен, короткие корбельные куртки, н ремнях болтлись кинжлы внушительных рзмеров. Тк кк они не спорили чей корбль быстрее, кпитн круче и кто из них делет нстоящие деньги, я понял, что все они из одной комнды. Охотники обсуждли цены н жировой воск монстров, и кжется, до них уже дошел слух о том, что его стоимость упдет до тридцти пяти сентисолов з фунт. Я бесстыдно подслушивл, хотя уже облдл этой информцией.

- Привет, Уолт, - окликнул кто-то меня из-з спины. - В поискх новостей, стоящих того, чтобы их зпечтлеть ?

Я обернулся. Это был кудрявый штен лет тридцти пяти, облдтель широкой улыбки. Адольф Лутер - покровитель увеселений. Он и мой отец, кждый имели свою долю в теле-вещтельной компнии Порт Сндор, деля время между музыкльными прогрммми и художественными фильмми Адольф и передчми новостей моего отц.

- Все новости стоят того, и, если это действительно новость, "Тймс" зпечтлит ее, - ответил я. - Кжется, н этот рз ты собирешься получить збойный триллер?

Лутер пожл плечми. Я спросил просто тк, Адольф никогд не знл, ккие фильмы выйдут н экрны. Те, что в этот момент приближлись к нм н борту "Пинемюнд", были достточно новыми, тк кк корбль шел с Земли. Адольф собирлся просмотреть все фильмы, что были н борту и обменять новые кртины один к одному н те, что он уже покзывл.

- Говорят, н Влунде покзывли нстоящий, снятый н Земле вестерн строго стиля, может, н этот рз его получим мы, - скзл Лутер. Сделн в Южной Америке, снимли нстоящих лошдей.

- Д. У нс этот фильм имел бы несомненный успех. Почти все считли, что лошдей постигл учсть динозвров... Кк-то я видел, тк нзывемый, вестерн с ковбоями, объезжющими фрейнских оукрий... - Выскзв Адольфу все эти сообржения, я продолжил:

- Но нши зрители посчитют, что в тких стрых скотоводческих городх, кк Додж и Эбилин, обитли весьм изнеженные создния.

- Думю, что тк и будет, если срвнивть с Порт Сндором, - скзл Лутер. - Ты собирешься подняться н борт и взять интервью у ншего выдющегося гостя?

- Кого ты имеешь в виду? - спросил я. - Глен Мюрелл или Лео Белшер? Лутер нзвл Белшер тем, что вы вряд ли отыщите в словре, но никто не нуждется в словре, чтобы понять знчение этого термин. Услышв его, охотники, стоявшие впереди нс, рссмеялись. Смех был одобрительный. Адольф явно собирлся и дльше рзвивть тему происхождения Лео Белшер, его персонльные хрктеристики и тк длее, и тому подобное, но вдруг резко змолчл. Проследив з его взглядом, я увидел приближющегося к нм профессор Хртзенбох.

- А вот и вы, Лутер, - поприветствовл он. - Ндеюсь, я не зствил вс ждть.

Потом он зметил и меня:

- О, д это Уолтер Бойд! Кк поживет твой отец, Уолт?

Я уверил его в хорошем состоянии здоровья моего отц, поинтересовлся нсчет его собственного и спросил, кк продвигются дел в школе. Он скзл, что все идет хорошо, кк и ожидлось, из чего я зключил, что уровень ожидний профессор не тк уж высок. Потом ему зхотелось узнть собирюсь ли я подняться н борт "Пинемюнд", дбы взять интервью у мистер Мюрелл.

- Это действительно змечтельно, Уолтер, что ткой известный пистель, кк мистер Мюрелл, прибывет сюд, чтобы нписть книгу о ншей плнете, - скзл он очень серьезно, и, кк бы между прочим, спросил: - Ты случйно не в курсе, где он собирется остновиться?

- Ну почему, зню, - признлся я. - После тот, кк с "Пинемюнд" передли список пссжиров, отец переговорил с мистером Мюреллом и приглсил его остновиться у нс. Мистер Мюрелл соглсился, по крйней мере, н то время, пок он не подыщет себе что-нибудь подходящее.

В Порт Сндоре много хороших игроков в покер, но профессор Хртзенбох не приндлежл к их числу. Его досд смотрелсь бы комично, если бы это не выглядело тк трогтельно. Ян Хртзенбох см ндеялся зркнить Мюрелл.

- Интересно, нйдется ли у мистер Мюрелл время, чтобы посетить школу и побеседовть с учщимися? - спросил он через некоторое время.

- Конечно. Я скжу ему об этом, - пообещл я.

Хртзенбох сдержлся и ничего не ответил. Предполглось, что великий пистель посетит школу из увжения к профессору, не потому что ккой-то мльчишк-репортер посоветовл ему сделть это. Но профессор всегд блгосклонно относился к "Тймс", н случй, если у него появится нужд что-нибудь про-реклмировть или предть глсности.

Дверь лифт открылсь, и Лутер с профессором протиснулись внутрь. Я отошел нзд, решив подождть следующий, возможно, мне удстся первым протиснуться к здней стенке, и тогд моя корзин никому не помешет. Через некоторое время пустой лифт вернулся обртно и мне удлось войти в него по нмеченному рнее плну. Н Верхнем Уровне вся толп вышл, я опять включил нтигрвитционную систему своей корзины и отбуксировл ее н свежий воздух, где к тому времени было чуть прохлднее, чем в духовке.

Я посмотрел вверх, туд же, куд смотрели все. "Пинемюнд" не было видно, до него было еще несколько тысяч миль. Н большой высоте, с зпд тянулись огромные рвные облк. Зкт был дже ярче и крснее, чем десять чсов нзд, когд я видел его в последний рз. Было около половины пятого.

Теперь, пок не нчли возникть вопросы о том, кто именно здесь сошел с ум, позвольте мне обртить вше внимние н то, что все это происходило не н Земле, не н Бэлдуре, не н Фрейе, ни н любой другой нормльной плнете. Это Фенрис, н Фенрисе зкты, кк впрочем и многое другое, - это нечто особенное.

Фенрис является второй плнетой звезды G-4 и нходится в шести с половиной световых лет от Солнечной системы. Во многом это тот же тип плнеты, что и Земля, только ближе к ее нчльному, холодному периоду, уровень рдиции и тм, и тм одинков. Я родился н Фенрисе и с тех пор ни рзу з семндцть лет не покидл свою плнету.

Все остльное не совсем схоже с Землей. Год н Фенрисе немного короче, чем н Земле - восемь с лишним тысяч стндртных глктических чсов. З это время Фенрис делет четыре полных оборот вокруг своей оси. Это ознчет, что пок одн сторон плнеты нходится в тени, н другой тысячу чсов стоит нестерпимя жр. После восьмичсового сн вы встете и, выйдя н поверхность в изоляционной мшине или в специльном костюме, вы обнруживете, что тень сдвинулсь только н дюйм, или около того, и что стновится еще жрче. Нконец солнце сползет к горизонту и в чсовом измерении, принятом н Земле, болтется тм еще несколько дней. После этого нходиться н поверхности - сплошное удовольствие, великолепный, непрекрщющийся в течение ст чсов зкт. Зтем стновится все темнее и холоднее. Холод црит н Фенрисе до смого рссвет, потом появляется солнце, и все нчинется снчл.

Теперь, я ндеюсь, вы понимете, что Фенрис - не подрок. Это не нстоящя "плнет-д", и космонвты в своих клятвх не упоминют ее имени тк, кк они упоминют Ниффельнейм, но дже Реверенд Хйрм Зенкер, ортодоксльный проповедник, признет, что Фенрис - это одн из плнет, которые Создтель сотворил, нходясь немного не в своем уме.

Чртерня компния, основвшя колонию н Фенрисе в конце Четвертого Столетия Атомной Эры, обнкротилсь ровно через десять лет после этого. Это не зняло бы тк много времени, но связь между Землей и Фенрисом был вопросом шести месяцев пути в один конец. Когд ктстроф нконец рзрзилсь, двести пятьдесят тысяч колонистов окзлись без грош в крмне. Они потеряли все, что вложили в компнию, для большинств из них это было все, что они имели. До того, кк от Федерльной Космической Службы смогли прислть корбли для эвкуции, многие колонисты лишились не только средств к существовнию, но и смой жизни.

Около тысячи из них, те, кто были слишком бедны, чтобы где-нибудь нчинть все с нуля, и достточно выносливы, чтобы выжить н Фенрисе, откзлись от эвкуции. В их рспоряжении остлись техник и снряжение, от которых откзлсь компния, и они попытлись обжить плнету. Н днный момент нс приблизительно двдцть тысяч, и, хотя по по-прежнему очень бедны, мы очень выносливы и упрямы, чем любим похвстть.

Н широкой, бетонной верхней плубе космодром, вокруг шхты приземления нходилось около двух тысяч человек - десять процентов всей популяции... Пройдя через толпу, я поствил свою корзину с телекмерми и мгнитофонми н бетон, кк обычно ндеясь, что мне попдется ккой-нибудь десяти-двендцтилетний пцн, достточно слбоумный, чтобы хотеть стть репортером, тогд у меня появится подмстерье, тскющий з мной все это брхло.

Единственный репортер-звезд единственной н плнете гзеты - я, всегд был при деле, когд н Фенрис прибывли корбли мршрут Земля-Один - "Пинемюнд" и "Мыс Кнверэл". Конечно, мы всегд поддерживли с ними связь, кк только они выходили из гиперкосмос. Мы получли список всех пссжиров и крткую сводку всех новостей, которые у них имелись, нчиня с новостей о восстниях туземцев н Торе и зкнчивя политическими скндлми н Венусе. Иногд туземцы н Торе ни с кем не воевли, ряды Республикнской Федерции Венус пополнялись отнюдь не скндльными политикми, но всегд нходилсь ккя-нибудь душещиптельня история. Вообще все истории были шестилетней двности, были и годовлые новости. Космический корбль мог пройти путь рвный одному световому году з шестьдесят с лишним чсов, но рдиоволны ползли с прежней скоростью.

Несмотря н все вышеизложенное, я обязн был встречть корбли. Всегд нйдется что-нибудь, требующее персонльного присутствия, обычно это интервью. Н этот рз новость, приближющяся к нм н борту "Пинемюнд" был местного знчения. Прдокс? Ничего подобного, скзл был мой отец. Он говорит, что прдокс это или буквльное противоречие, и вы можете избвиться, произнеся это еще рз, либо структурное противоречие, и вы просто нзывете это невозможным и все тк и оствляете. В днном случе, это был нстоящий, живой пистель, собирющийся нписть путевые зметки о Фенрисе - плнете с четырехдневным годовым циклом. Глен Мюрелл очень похоже н псевдоним, и вдобвок никто никогд ничего о нем не слышл. Это было слишком стрнно. Единственное, что мы могли действительно гордиться, кроме выносливости нших грждн - это нш публичня библиотек. Когд люди большую чсть своею времени, дбы не быть изжренными или змороженными до смерти, вынуждены проводить под землей, у них в зпсе остется достточно времени, и чтение - один из смых дешевых и полезных способов убить его. Путевые зметки пользовлись особой популярностью, может быть, потому, что кждый ндеялся отыскть книгу о менее "приятном" месте, чем Фенрис. До приезд Мюрелл я попробовл получить о нем ккую-нибудь информцию в ншей библиотеке. Никто из библиотекрей никогд и ничего о нем не слышл, и более того - не ншлось ни единого упоминния о нем в обширнейшем ктлоге публикций.

Из этого следует смый простой и очевидный вывод - Глен Мюрелл мошенник, выдющий себя з пистеля. Есть только одно "но" - я не могу понять, зчем мошеннику пондобилось отпрвляться н Фенрис и кого он здесь собирется обводить вокруг пльц? Возможно, он в бегх, но тогд, зчем ломть голову и придумывть себе легенду? Многие из нших ниболее известных грждн окзлись н Фенрисе только из-з того, что н любой другой плнете им срзу бы был предствлен ордер н рест.

Я продолжл рздумывть о Мюрелле, кк вдруг сзди меня кто-то окликнул. Я ввернулся. Это был Том Кивельсон.

Мы с Томом приятели, когд он в порту. Он стрше меня всего н одну тень, ему исполнилось восемндцть около полудня, мне стукнет восемндцть не рньше полуночи по стндрту солнечного времени н Фенрисе. Его отец - Джо Кивельсон, кпитн "Явелин". Том что-то вроде млдшего инженер, второго стрелк и третьего грпунщик. Мы вместе ходили в школу или, другими словми, провели дв год под боком у профессор Хртзенбох, постигя зы чтения, письм и склдывния чисел. Этим исчерпывлсь вся прогрмм обучения, которую кто-либо мог получить н Фенрисе. Джо Кивельсон послл свою стршую дочь Линду учиться н Землю. Здесь у нс кждый должен был см знимться своим обрзовнием. Мы с Томом все еще знимлись своим.

Кждый из нс звидовл другому. Я считл, что охот н монстров это смое потрясющее знятие, полное ромнтики, Том же думл, что профессия репортер - это действительно зрячее дельце. Н смом деле мы об прекрсно понимли, что ни один из нс не променяет свою рботу н что-нибудь другое. Том не смог бы связть вместе и трех предложений, нет, пожлуй, и одного, не подвергнув при этом свою жизнь опсности. Я же был простой городской мльчишк, которому нрвилось постоянно нходиться тм, где не сходятся концы с концми.

Том дюйм н дв повыше меня и фунтов н тридцть потяжелее. Кк и полгется охотнику н монстров, Том пытлся отрстить бороду, но пок это был всего лишь легкий белый пушок н подбородке. Я был очень удивлен, увидев, что он оделся тк же, кк и я - шорты, сндлии, беля рубшк и короткя светля куртк. Обычно дже в городе он не рсствлся с корбельной одеждой. Оглядев Том с головы до ног, я зметил, что у него из-под куртки выглядывют ножны. Охотники никогд не носят ножи или что-нибудь подобное, нходясь в порту. Меня интересовло ткже, кким ветром его вообще сюд знесло. Вряд ли после двух-трех чсов охоты Джо Кивельсон поспешил нпрвить в порт свой корбль только для того, чтобы встретить "Пинемюнд".

- А я думл, ты сейчс где-то в Южном окене, - скзл я.

- Нмечется провести общее собрние Кооперции, - скзл Том. - Мы узнли об этом только вчер вечером.

Он нзвл кпитн, который вызвл "Явелин".

- Мы пострлись оповестить всех, с кем можно было связться.

Тк обстояли дел в Кооперции Охотников. Стиву Рвику оствлось только подождть, пок все кпитны приведут свои корбли, созвть собрние, упковть его своими немникми и протщить через голосовние все, что ему потребуется. Тк было всегд, нсколько я помню, хотя моя пмять охвтывет не ткой уж большой срок.

Я чуть было не скзл что-то по этому поводу, кк вдруг кто-то зкричл:

- Вон тм! Это он!!

Быстро проверив, куд нпрвлены чши рдров, я посмотрел в ту же сторону и в рзрыве облков увидел еле зметное мерцние. Подсчитв в уме, н ккой высоте "Пинемюнд" способен поймть солнечный зйчик, я немного рсслбился. Дже если бы я использовл теле-фото-систему, у меня получилось бы изобржение по рзмерм не больше булвочной головки. Итк, я зфиксировл в уме рсположение корбля и огляделся вокруг.

Я обртил внимние н двух стоящих в толпе мужчин. Об были хорошо одеты, один был высокий, стройный, с мленькими рукми и ногми, второй крепкий, небольшого рост, с серыми кустистыми усми. У высокого был зметн хрктерня выпуклость под левой рукой, у крепыш точно ткя же выпуклость нблюдлсь у првого бедр. Первый - Стив Рвик - босс Кооперции, второй - почтенный Мортон Холсток - мэр Порт Сндор и, следовтельно, - Глв плнетрного првительств Фенрис.

Сколько я себя помню, они всегд знимли эти почетные должности. Я не припомню ткже кких-либо выборов н Фенрисе, ни н уровне првительств, ни н уровне Кооперции. Рвик содержл при себе бнду головорезов, - я кк рз только что видел внизу прочку типов из этой компнии - которя держл в узде оппозицию. Ткие же типы были н содержнии у Холсток, только они носили знчки и нзывли себя полицией.

Время от времени мой отец писл блестящие рзоблчительные сттьи о том или другом. Всякий рз, когд эти сттьи выходили в свет, я был вынужден носить свой пистолет при себе, кк и Юлий Кубнов - одноногий нборщик, третий и последний сотрудник "Тймс". Мы должны были следить, нет ли ккого-нибудь тип у отц з спиной. И хотя никогд ничего не случлось, это нпряжение стоило мне немло нервных клеток. Эти дв рэкетир тк прочно сидели н своих местх и были тк тесно связны друг с другом, что их не волновло, что именно передет или печтет о них "Тймс". Холсток посмотрел в мою сторону и что-то скзл Рвику, тот усмехнулся, вытщил изо рт сигрету и зтушил ее о свою левую лдонь. Рвик не рз демонстрировл этот фокус, покзывя всем нсколько он крут. Когд ты видишь любителя пустить пыль в глз, говорил мой отец, спроси себя, зчем он это делет, чтобы произвести впечтление н окружющих или н смого себя? Интересно, кк обстояло дело в случе Слив Рвик?

Я снов посмотрел вверх, "Пинемюнд" приближлся н всех скоростях, не боясь перегреться от трения с тмосферой. Если смотреть невооруженным глзом, он был уже рзмером с крупную дробь. Дв буксир были готовы подняться в воздух, чтобы встретить корбль. Я вытщил из корзины теле-фото-систему, приклд и спусковой курок. Поймв корбль видоисктелем, я н пру секунд нжл н курок. Пройдет еще около пяти минут, прежде чем к "Пинемюнду" приблизятся буксиры и произойдет еще что-нибудь. Я положил кмеру в корзину и огляделся вокруг. Сквозь толпу продвиглся Биш Вэр. Создвлось впечтление, что он идет по рскчивющейся плубе корбля с включенной системой нтигрвитции. Увидев нс, он мхнул рукой, рзблнсировлся, вернулся в прежнее положение, лег н првый борт, сменил курс и двинулся в ншу сторону. Он нес н борту свой обычный груз, в деклрции знчилось: медовый ром Бэлдур, место отгрузки: бр Грри Вонг.

Думю, что Биш Вэр - не нстоящее имя этого человек. Лет пять нзд, когд он первый рз появился н Фенрисе, кто-то прозвл его "бишоп" [Bishop - епископ (нгл.)], со временем от прозвищ остлся только первый слог. Ему подходило это прозвище, во всяком случе, любой человек, который видел епископов только в кино, нверняк считл, что епископы выглядят именно тк. Это был большой человек, не толстый, но высокий и дородный, его крсня физиономия всегд отржл мудрость и блгосклонность.

Волосы у Биш были седыми, но см он не был стр, о чем можно было судить по его рукм, они не были сухими и морщинистыми, вены не выступли нружу. Пьяный или трезвый, я должен признться, что никогд не видел его в последней кондиции. Биш облдл ткой молниеносной рекцией, ккой я ни у кого не встречл. Кк-то я нблюдл в бре Грри Вонг следующую кртину: Биш случйно левым локтем опрокинул со стойки бутылку с ромом, одним движением он повернулся н девяносто грдусов, поймл ее з горлышко и поствил н место, при этом продолжя рзговор тк, будто ничего не произошло. Помню первое время, когд Биш только появился н Фенрисе, он любил цитировть Гомер, кзлось, что он думет н древнегреческом, потом переводит свои мысли н язык Земли.

Одет он был, кк обычно - черный консервтивный костюм, пиджк чуть длиннее обычного, и черный глстук с булвкой из нтурльного опл с Уллир. Биш Вэр ничем не зрбтывл себе н жизнь, но кждый плнетрный день, или, иными словми, четыре рз в год он получл чек н солидную сумму и вклдывл свой кпитл в бнк Порт Сндор "Точность и Доверие". Если Бишу попдлся кто-нибудь не достточно воспитнный и нчинл здвть вопросы, Биш неизменно отвечл, что у него н Земле есть весьм состоятельный дядюшк.

Когд я был пцном, ну, хорошо, млдше, чем сейчс, я верил, что Биш - епископ, только без сутны, гмш и что тм еще. Ндо скзть, не только дети, но и многие взрослые верили в это. Одни обвиняли его в том, что он проповедует дзен-буддизм, другие причисляли его к нгликнской церкви и тк длее, не пропускя стнизм. Было множество версий по поводу того, з что именно он отлучен от Церкви, смя мягкя из них - это история о недостроенной где-то по вине Биш церкви, тк кк он сбежл, прихвтив все деньги, собрнные прихожнми для ее постройки. Абсолютно все считли, что ккя-то неведомя религиозня оргнизция оплчивет пребывние Биш Вэр в ншей "тихой гвни", лишь бы он не создвл им проблем.

Я и см думл, что ему кто-то плтит з то, что он держится в стороне, возможно - его семья. Н колонизировнных плнетх пруд пруди подобных типов.

Мы с Бишем были добрыми друзьями. Н Фенрисе имелись определенные "леди" всех полов и возрстов, нпример, профессор Хртзенбох, который время от времени пытлся повлиять н моего отц, чтобы тот позволил мне встречться с профессором. Отец просто игнорировл их всех. Коль скоро я собирлся стть репортером, мне необходимо было откуд-то получть информцию, Биш Вэр был превосходным источником тковой. Ему были известны все облдтели смой дурной репутции н плнете, что позволило мне избегть общения с ними. Жль, но в воскресной школе действительно можно узнть очень мло горячих новостей. Я не боялся, что Биш дурно повлияет н меня, скорее, он ндеялся, что общение со мной повернет его в лучшую сторону.

Эт мысль прочно сидел у меня в голове, если бы я только мог придумть, кк это сделть. Когд-то Биш был хорошим человеком. Он и сейчс был тким, существовло только одно "но" - вы могли придерживться этого мнения до тех пор, пок он не нчинл пить. Может быть, когд-то с ним случилось что-то невыносимо ужсное, и теперь он пытлся спрятться от этот нвждения з бутылку ром. Терпеть не могу потерянных людей, мужчин плномерно преврщющий себя в бочонок ром - смый худший тип потерянного человек. Оперция по испрвлению Биш требовл немлой осторожности, огромных усилий и четко продумнной тктики. Проповедовть првильный обрз жизни более, чем бесполезно, это просто попытк зствить его не пить, доктор Роянский нзвл бы это - лечение симптомов. Необходимо было сделть тк, чтобы он зхотел не пить, я понятия не имел, кким обрзом мне удстся добиться этого. Пру рз я подумывл - не взять ли его н рботу к нм в "Тймс", но нм редко удвлось зрботть достточно денег для смих себя, Биш с его регулярными поступлениями просто-нпросто не нуждлся в рботе. У меня в голове было полно подобных идей, но при детльном обдумывнии, кждя из них отпдл см собой.

2. РЕПОРТЕРСКАЯ РАБОТА

Проделв свой путь, Биш торжественно поприветствовл нс с Томом:

- Добрый день, джентльмены. Кпитн Ахб, если не ошибюсь, - скзл Биш, поклонившись Тому, который, кжется, был несколько оздчен. Обрзовние, которое Том стрлся получить собственными силми, было, скорее, технического хрктер, чем гумнитрного. - И мистер Пулитцер, или это Хорс Грилей?

- Лорд Бивербук, вш милость, - отвечл я. - Не поделитесь ли вы с нми ккими-нибудь скромными новостями из вшей епрхии?

Биш слегк покчнулся, вытщил из крмн сигру и, тщтельно осмотрев ее, прикурил.

- Ну-у-у, - медленно нчл он, - моя епрхия по смые люки збит грешникми, едв ли это новость, - Биш повернулся к Тому. - Совсем недвно один из твоих ребят попл в переделку у Мртин Джо, буквльно рскрошил одного прня.

Биш нзвл имя охотник с "Явелин" и имя пострдвшего, последний был из шйки головорезов Стив Рвик.

- С сожлением должен признть - исход был фтльным, - добвил Биш. - Местное гестпо рзыскивет твоего прня, но мне кжется, он уже н борту "Бульдог" Нип Спцони, и нверное, уже н полпути к Земле Гермн Рейх.

- Рзве Ник не будет сегодня н собрнии? - спросил Том.

Биш тряхнул головой:

- Ник очень миролюбивый человек, и у него есть очень серьезные подозрения, что мир - это именно то, чего сегодня будет не хвтть в Зле Охотников. Вы знете, конечно, что Лео Белшер прибывет н "Пинемюнде" и собирется сегодня выступить н собрнии. Думю, он объявит об очередном понижении цен н воск. Новя цен, кк я понимю, будет рвн тридцти пяти сентисолм з фунт.

Семь сотен солов з тонну, подумл я, д, это едв покроет рсходы н корбль.

- Откуд ты знешь? - спросил Том немного резко.

- О, у меня полно шпионов и информторов, - ответил Биш. - Но дже если бы у меня их не было, это нетрудно вычислить. Единствення причин, по которой Лео Белшер посещет этот "рй среди плнов", - зключение нового контркт, кто когд-нибудь слышл о контркте, после зключения которого цены поднялись бы вверх?

- Д... тк было и рньше, и не один рз. В то время, когд Стив Рвик только нчинл контролировть Кооперцию Охотников, цен н воск соствлял пятндцть сотен солов з тонну. Нсколько мы с отцом смогли рзузнть, воск и сейчс продвлся н Землю по прежней цене. Мы были бсолютно уверены, что Рвик, Лео Белшер, являющийся официльным предствителем Кооперции н Земле, и Морт Холсток попросту прикрмнивли рзницу. Меня бесил сложившяся ситуция тк же, кк и людей, выходящих в окен н охотничьих корблях. Жировой воск монстров - единственный продукт, экспортируемый с Фенрис. Все, что ввозилось н ншу плнету, оплчивлось из средств, полученных от проджи воск.

В действительности, это не воск и не жир, это то, что можно добыть только убив монстр из моря Ярви. У монстр под шкурой и вокруг некоторых оргнов имелся солидный слой этого веществ. Монстр средних рзмеров, длин которого соствляет что-то около ст пятидесяти футов, нкпливет под своей шкурой от двендцти до пятндцти тонн того, что охотники решили нзывть воском. З год опытня комнд охотников может убить около десяти монстров. При цене, которую предлгют Рвик и Холсток, годовя выручк будет соствлять примерно сто пятьдесят тысяч солов. Если произнести эту цифру быстро и не здумывясь, создется впечтление, что это довольно приличня сумм. После всех выплт оствшиеся деньги делятся определенным обрзом н десять-пятндцть человек. Кпитн охотников, дже ткой крутой, кк Джо Кивельсон, зрбтывет в год не больше, чем мы с отцом в "Тймс".

По своему химическому соству восковой жир монстров не имеет нлогов в ншей Глктике. Молекулы просто огромны, их легко можно рзглядеть под обычным оптическим микроскопом, и предствляют собой весьм любопытный объект для нблюдений. Этот продукт используют фбрики, выпускющие зщитную одежду. Костюм с покрытием из жирового воск нших монстров с тким же успехом зщищет от рдиции, кк и костюм со свинцовым покрытием в 0,5 дюйм, но весит при этом не больше двух фунтов.

В стрые времен, получя пятндцть сотен з тонну, охотники зрбтывли неплохие деньги, но это было до Стив Рвик и до моего рождения.

Стив Рвик появился н Фенрисе лет двдцть нзд. Он купил пй в двух корблях-охотникх, подствил двух кпитнов, от которых отвернулсь удч, и сделл из них своих должников. Он быстро вошел в конткт с Холстоком, который контролировл определенное количество людей, достточно легковерных, чтобы голосовть з его првительство. Снчл Рвик был секретрем в Кооперции Охотников. Стрик Сймон Мк-Грегор, бывший тогд президентом Кооперции, был отличным охотником, но ничего не понимл в бизнесе. Очень скоро Мк-Грегор был полностью в рукх у Рвик, вплоть до того дня, когд его корбль со всем экипжем исчез в проливе Фитцвильям. Мне кжется, в отсек с боеприпсми подложили бомбу, или я просто склонен к излишней подозрительности. После этого Стив Рвик стл президентом Кооперции. Он срзу стл собирть вокруг себя нужных людей. Большинство новых членов Кооперции ни рзу не выходили в море н охоту, но они отвечли з то, чтобы н собрниях голосовние проходило нужным Рвику обрзом.

Первым делом Рвик взвинтил цены н воск, осчстливив при этом всех, кроме покуптелей воск, естественно. Все, кто до этого охотился в одиночку, поспешили стть членми оргнизции Рвик. Зтем Стив зключил контркт с южно-фрикнской компнией "Химическя продукция Кпстд". По условиям контркт эт компния скупл весь производимый н Фенрисе воск. Это положило конец конкуренции среди покуптелей воск, когд, кроме "Кпстд" никого не остлось, охотники должны были продвть воск через Кооперцию или не имели прв торговть вообще. После этого цены н воск стли медленно ползти вниз. Кооперция или Стив Рвик, тут уж кк вм угодно нзывть, имел своего предствителя н Земле, Лео Белшер. Он подписывл все контркты, собирл выручку и, естественно, был в доле с Рвиком. Хотя ничего докзть было невозможно, бсолютно все понимли, что происходит н смом деле. Д и мог ли кто-нибудь что-нибудь сделть?

Может быть, сегодня н собрнии предпримут попытку рзобрться во всем этом. Я собирлся присутствовть н собрнии в кчестве репортер. Жль, дожил до семндцти лет, тк и не обзвелся пуленепробивемым жилетом, подумл я.

Том и Биш обменивлись своими взглядми н проблему, ндо отметить, кое-что из этого дилог было присно для печти. Я посмотрел в бинокль, буксиры уже поднялись в воздух для встречи "Пинемюнд".

- Все, что нм необходимо для рзговор с Рвиком, Холстоком и Белшером - это по грпуну н кждого и что-нибудь, чтобы подтянуть их з шкуру, - скзл Том.

Ткя мнер вести беседу шокировл бы моет отц. Он увжет зкон и порядок, дже если вокруг црит беззконие, о порядке и речи быть не может. Я же всегд считл, что в предложениях Том много рзумного и полезного. Хотя у Биш, по всей видимости, имелись некоторые сомнения н этот счет.

- М-м-м, нет. Ндо нйти способ получше.

- Можешь придумть хоть один? - спросил Том.

Ответ Биш я не рсслышл, к тому времени буксиры уже приблизились к корблю, я вытщил кмеру и прицелился. Кмер имел собственный источник питния, и могл трнслировть нпрямую. Теоретически я мог бы нстроиться н теле-вещтельную стнцию и срзу нчть передвть отснятый мтерил, но сейчс мне ндо было передвть мтерил в "Тймс", чтобы его подготовили для следующего выпуск новостей. Тк кк не было стопроцентной грнтии в том, что бсолютно все удстся передть н кчественно высоком уровне, в моем рспоряжении имелсь удиовидеосистем, и в случе чего всегд можно было смонтировть репортж после моего возврщения.

Я снял стыковку буксиров с корблем, теперь уже почти совсем невесомым. Он был похож н объевшегося пук, которого волокут дв комр. Я держл приклд кмеры у плеч, если произойдет что-нибудь стоящее, я всегд сумею нжть н курок. Помню, в первый рз, когд я пользовлся втомтом, мне нужно было прикончить слэшер, я сделл три секундные очереди, и эт голубя тврь рзлетелсь н куски, все тогд удивлялись, где это я мог нучиться пользовться тким оружием.

Еще две лодки и дв буксир поднялись в воздух, чтобы помочь удержть "Пинемюнд" н ветру. В этот момент он был н высоте около тысячи футов, что соствляло примерно половину его диметр. Я снял кмеру с плеч и решил порботть с треножником, нступл смый интересный момент. Корбль был, конечно, невесом, но у него был объем и еще ккой. Если бы его опустили прямо вниз, он нкрыл бы собой чсть космодром и десять процентов всего нселения Фенрис, включя генильного репортер "Тймс".

Появились служщие космодром и с ними дв полицейских, они устновили згрждения и сделли проход. "Пинемюнд" приземлился, медленно рзвернулся тк, чтобы его левый борт был в одну линию с проходом и опустил трп. Я сделл прочку снимков и стл упковывть свою технику обртно в корзину.

- Поднимешься н борт? - спросил Том. - Могу я пойти с тобой? Я понесу твое снряжение, ты предствишь меня кк своего помощник.

Хвл Всевышнему, нконец-то у меня появился подмстерье!

- Д; конечно, - скзл я. - Ты потщишь корзину, я все остльное, - я поднял футляр с кмерой и перекинул его через плечо. - Но ты возьмешь меня кк-нибудь н "Явелин" и дшь пострелять по монстрм.

Том скзл, что это можно решить. Мне в голову пришл еще одн мысль:

- Биш, может, пойдешь с нми? В конце концов мы с Томом просто дв пцн, если ты к нм присоединишься, это уже будет похоже н предствительство серьезной гзеты.

Тому моя идея явно пришлсь не по вкусу, Биш же покчл головой и Том зсиял.

- Мне очень жль, Уолт, - скзл Биш. - Но я собирюсь подняться н борт один. Ндо повидть одного приятеля. Я не видел его целую вечность. Доктор Вдсон, он полетит дльше, н Один.

Это имя бросилось мне в глз еще когд мы просмтривли список пссжиров. Я знл, что многие люди любят нзывть себя "доктор", Джон или Вдсон звучит не тк уж непрвдоподобно, но когд-то двно я читл о Шерлоке Холмсе, и эт фмилия остлсь у меня в пмяти. Это был первый случй, нсколько я зню, когд Биш Вэр собирлся вступить в конткт с человеком с другой плнеты.

Мы стли продвигться к трпу. Впереди нс шли: Стив Рвик с Холстоком, президент бнк "Точность и Доверие" Сигурд Нгоцори с тяжелым кейсом в компнии телохрнителя, вооруженного втомтом, ткже Адольф Лутер и профессор Хртзенбох. У проход стояли дв полицейских в стльных шлемх и в зщитного цвет униформе. Хорошо бы, если бы нш городскя полиция выглядел бы тк же круто. Это были люди компнии с Один "Доки и Верфи", об явно рньше служили в Регулярной Федерльной Армии или в Колонильной Полиции. Космодром не был чстью Порт Сндор или дже Фенрис, здесь вся влсть приндлежл компнии "Доки и Верфи".

Полицейские узнли меня. Увидев, что Том волочет мою корзину, они отпустили пру шуток в дрес нового млолетнею репортер "Тймс" и рзрешили нм пройти. Я думл, у них возникнут вопросы к Бишу, но они просто кивнули ему и тоже пропустили.

Когд мы вошли в гостиную "Пинемюнд", кпитн корбля предствил нс известному пистелю. Глен Мюрелл был высокий, преждевременно поседевший человек с довольно приятной мло зпоминющейся физиономией. Я бы, скорее, причислил этот тип к рзряду бизнесменов. Конечно, пистельскя рбот тоже бизнес, если только он действительно пистель.

Глен Мюрелл пожл нм руки и спросил:

- А не слишком ли вы молоды для репортерской рботы?

Я нчл зводиться. Меня всегд рздржют рзговоры о моем возрсте, н рботе больше всего. Может, мне и нет восемндцти, но я делю мужскую рботу и делю ее профессионльно.

- Здесь, н Фенрисе, они быстро взрослеют, - вмешлся кпитн, чем зслужил мою блгодрность. - Инче они бы не только не выросли, но и не выжили.

Мюрелл отстегнул свой мнемофон и нговорил все, скзнное кпитном. Первя строк одной из глв его книги, подумл я. Потом ему зхотелось узнть, являюсь ли я коренным жителем Фенрис. Пор было с этим кончть. Ткие рзговоры ндо прекрщть срзу, кк только они нчинются.

- Кто у кого берет интервью? - поинтересовлся я. - В вшем рспоряжении кк минимум пятьсот чсов до прибытия следующего корбля, у меня же есть только дв с половиной чс до моего следующего выход в эфир. Вы хотите, чтобы мы осветили вш приезд, не тк ли? Чем больше реклмы мы вм сделем, тем легче в дльнейшем будет продвигться вш собствення рбот.

Зтем я предствлял Том и некоторое время изобржл, что мне необходим его помощь для подготовки всей моей системы к полноценному интервью. Потом мы рсположились в тихом уголке и интервью нчлось. Всем известно, что журнлист, беря интервью, пользуется мгнитофоном, то, что было у меня, было горздо лучше. У меня был зписывющий рдиопередтчик. Тк же, кк и удиовидеосистем, он не только был связн нпрямую с "Тймс", но и делл стрховочную зпись. Я достл блокнот и, вертя в рукх крндш, незметно щелкнул выключтелем. Интервью нчлось с вопрос о том, что подтолкнуло Глен Мюрелл к решению нписть книгу о Фенрисе.

Пистель зговорил, и я лишь время от времени вствлял кое-ккие вопросы, не особенно внимтельно прислушивясь к тому, что он отвечл. Приемник спрвится с этим лучше меня. Одновременно я пытлся нблюдть з Рвиком, Холстоком и Белшером в другой стороне комнты и з Бишем в третьей. Биш нходился в пределх слышимости. Крем глз я увидел, что из угл комнты в его сторону нпрвляется молодой человек, похоже, это был военный в шттском.

- Мой дорогой Бишоп! - приветствовл он.

Нсколько мне было известно, родин этого прозвищ - Фенрис. Я решил взять это н зметку.

- Ну, здрвствуй, - отвечл Биш, протягивя руку. - Ты был в Афгнистне, кк я понимю.

Ну точно! уже говорил, что читл истории о Шерлоке Холмсе, это место было мне знкомо. Встреч был оргнизовн зрнее, подумл я, они не знют друг друг, им необходим проль. Потом я вернулся к своему пистелю, решив позже зняться Бишем Вэром и "доктором Вдсоном".

Вскоре я нчл змечть некоторые стрнности и в поведении Мюрелл, что подтверждло мои прежние подозрения. Он не смог точно нзвть имя своего издтеля, не знл, кто его литертурный гент, когд мы дошли до воспоминний о его журнлистской деятельности, он постоянно употреблял выржение "ньюс сервис". Тк говорят все. Все, кроме журнлистов. Журнлисты всегд говорят "пресс" вместо "ньюс сервис", особенно между собой.

Конечно, сейчс никкой печти не существовло. Все, что получл публик, - это фотопринт с телепринт. Тк кк тирж у "Тймс" был не очень большой, в Порт Сндоре и в небольших поселениях н рхипелге имелось всего 400 или 500 принтеров. Большинство из них нходилось в кфе, тбчных мгзинчикх и тому подобных местх. Принтеры рендовли влдельцы этих зведений, информцию можно было получить в любую минуту, предврительно опустив в щель монетку. Некоторые крупные корбли, ткие, кк "Явелин" Джо Кивельсон или "Бульдог" Нип Спцони ткже имели принтеры у себя н борту.

Когд-то, очень двно, вся информция печтлсь н бумге, копии рзмножлись, зтем поступли в проджу. Для рзмножения использовлись прессы, ткие же тяжелые, кк корбельные двигтели. Вот почему мы до сих пор нзывем себя "пресс". Ткие стрые гзеты Земли, кк "Л Пренс" в Буэнос-Айресе и "Мельбурн Тймс", которя во времен, когд еще существовл Лондон, нзывлсь "Лондон Тймс", первончльно печтлись именно тким способом.

Нконец я зкончил с моим интервью и убил еще пятндцть минут н удиовидеозпись, которя в последствии был сокрщен до пяти минут. Биш и доктор Вдсон уже исчезли, я думю, в нпрвлении корбельного бр, Рвик и компньоны, с присущей им конспирцией, обсуждли свои дльнейшие действия в отношении охотников. Я оствил Мюрелл н Том и нпрвился в их сторону. По пути я демонстртивно достл из крмн блокнот и ручку.

- Добрый день, джентльмены, - поприветствовл я. - Я предствляю "Тймс".

- Провливй, сынок, у нс нет времени знимться с тобой, - скзл Холсток.

- Но мне бы хотелось кое-что услышть от мистер Белшер, - нчл я.

- Приходи лет через пять-шесть, когд у тебя подсохнет под носом, скзл мне Рвик.

- Нших читтелей не интересует состояние моего нос, - скзл я слдким голосом. - Их интересуют цены н воск. Что это з слухи об очередном понижении? Тридцть пять сентисолов з фунт, кк я понимю?

- Стив, молодой человек рботет в "Тймс", его отец опубликует все, что он принесет н хвосте, - возрзил Белшер. - Лучше дть ему ккую-нибудь информцию, - он повернулся ко мне. - Я не зню, где произошл утечк, но это првд, - скзл он.

У Белшер было длинное, кк у лошди лицо. По крйней мере, он был похож н те фотогрфии лошдей, которые я видел рньше. А когд Белшер нчинл говорить, лицо у него вытягивлось еще больше и стновилось скорбным, кк у влдельц похоронного бюро, по десять тысяч солов з похороны.

- Действительно, цены опять нчли пдть. Кто-то изобрел синтетический зменитель. Конечно, кчество по срвнению с нтурльным н порядок ниже, но ты пострйся и объясни это людям. Чтобы продолжть знимться бизнесом у "Кпстд" нет другого пути, кроме понижения цен...

Дльше он продолжл в том же духе, я сдерживлся, кк мог. Во-первых, я был бсолютно уверен в том, что ни плохого, ни хорошего зменителя воск не существовло. Во-вторых, этот товр продвлся не легковерной публике, предприятиям, выпускющим снряжение, н которых рботл специльный персонл, знимющийся проверкой кчеств продукции в соответствии с общепринятыми стндртми безопсности. Белшер не подозревл, что вся эт хинея передется в "Тймс" с той же скоростью, с ккой выливется из его псти, ему кзлось, что я делю только кое-ккие пометки у себя в блокноте. Я знл, что сделет отец, он пустит это в эфир в исполнении Белшер.

Может, тогд охотники поймут, что к чему.

Зкончив с Белшером, я отснял небольшой кусок с кпитном Мэршком и присоединился к Тому с Мюреллом.

- Мистер Мюрелл говорит, что он остновится у вс, - скзл Том, кжется, он был ткже рсстроен, кк и профессор Хртзенбох. Мне стло интересно, неужели Том собирется похитить у меня известного втор? - Он хочет выйти с нми в море, н охоту.

- Вот это круто! Ндеюсь, ты не збыл, что обещл и меня взять н "Явелин"? Кк рз сейчс мистер Мюрелл - моя глвня тем.

Я щелкнул выключтелем обртной связи н своей кмере:

- Вызывю "Тймс". Мне нужно, чтобы кто-нибудь приехл н космодром и збрл нс и бгж мистер Мюрелл.

- Эй, я н мшине. У меня джип, - перебил меня Том, - он н нижнем уровне. Можно воспользовться.

Стрнное место для прковки мшины, подумл я, видимо, пок Белшер вешл мне лпшу н уши, между Томом и Мюреллом возникло определенное взимопонимние. З этим я не успел проследить. А ведь предполглось, что Уолтер Бойд - репортер-ястреб.

3. НИЖНИЙ УРОВЕНЬ

Мюрелл очень быстро собрл свой бгж, его было н удивление мло, среди вещей я не увидел ничего похожего н фотоппрт или мгнитофон. Когд Мюрелл, зкончив сборы, вышел из кюты, я обртил внимние, что у него с левой стороны, н уровне пояс что-то выпирет из-под пиджк. Судя по рзмерм это мог быть 8,5 мм втомтический пистолет. Видимо, моего пистеля обстоятельно проинструктировли об обстновке в Порт Сндоре. Обычно мы нходимся н Уровне Глвного Город, джип Том нходился н Нижнем Уровне, однко он не предложил нм выйти в обычном месте и подождть, пок он поднимет к нм свой джип. Я тоже не стл ничего предлгть, в конце концов, это мшин Том, мы его не ннимли. Кроме того, мне стновилось любопытно, любопытство же - основня чсть всей экипировки журнлист.

Один из рбочих космодром згрузил нши вещи н подъемник и опустил его к нижним люкм, через которые происходил рзгрузк корбля. Н борт было прктически нечего поднимть, рзве что почту д стрые фильмы Адольф Лутер. Нш основной товр - восковой жир монстров, экспортируется только н Землю, и его зберет "Мыс Кнверэл", через пятьсот чсов прибывющий с Один н Фенрис. Весь импорт, не считя некоторых предметов роскоши, поступет к нм с Земли, тк что "Пинемюнд" только нчинл рзгрузку. Мы спусклись вниз н буксире, нгруженном муницией. Я обртил внимние н то, что Мюрелл внимтельно рссмтривет ящики, отмеченные: ЗЕМНЫЕ ФЕДЕРАЛЬНЫЕ СИЛЫ; 50 ММ, МК 608, ПРОТИВОПЕХОТНЫЕ И ПРОТИВОТАНКОВЫЕ, 25 ДИСКОВ; ПРОВЕРЕНО; ЗАБРАКОВАНО; УСТАРЕЛО. Охотники покупли все это через Кооперцию, стоимость был в дв рз ниже, но вряд ли от этого был ккя-то польз. Мюрелл никк не прокомментировл увиденное, мы с Томом тоже промолчли.

Мы вышли н дне шхты, н тысячу футов ниже того мест, откуд я поднимлся н борт "Пинемюнд", и н минутку остновились. Мюрелл с восхищением осмтривл огромный мфитетр.

- Когд я узнл, что корбль имеет возможность приземлиться прямо н поверхности плнеты, я понял, что вш космодром не мленький, но я никк не ожидл подобного рзмх, - скзл он. - И все это обслуживет нселение в двдцть тысяч человек?

- Двдцть четыре тысячи семьсот восемь, если только человек, пострдвший в бре около половины второго, не умер, - ответил я. - Но вы не должны збывть, что космодром построен почти сто лет нзд, тогд нселение было в десять рз больше.

Я уже знл от Мюрелл все необходимое для репортж и теперь был его очередь здвть вопросы.

- Я думю, вы немного знете историю Фенрис, - скзл я.

- Д, н Земле достточно информции о колонизции Фенрис, вплоть до бнкротств компнии. Но очень многие не имеют предствления о том, что происходило после этого. Вот почему я решил нписть эту книгу.

Я нчл рсскзывть:

- Н Мтерике было построено несколько городов. Теперь все они покинуты. Первый построили трдиционно - все здния нходились н поверхности, но вскоре стло понятно, что при здешнем четырехдневном цикле в нем невозможно существовть. Тогд нчли копть вглубь. Чртерня Компния Фенрис доствил сюд огромное количество оборудовния для рзрботки недр. Колонисты нчли строить город-норы, ткие кк Северный Гемпшир н Земле, построенный в течение третьей и четвертой мировой войн, или кк город н Луне, в Зоне Сумерек н Меркурии, н Титне. Эт земля богт ценными минерлми, может быть, в следующем столетии нши потомки нчнут их рзрбтывть.

З шесть лет до того, кк Компния Фенрис рзвлилсь н куски, колонисты решили сконцентрировться в одном городе, здесь, н рхипелге. Море в этом месте остется прохлдным в дневное время, по ночм остужется не тк сильно. Тк н острове Оклиф был построен Порт Сндор.

- Для удобств охоты н монстров? - спросил Мюрелл.

- Нет. О монстрх из моря Ярви узнли уже после того, кк был построен город, з год до бнкротств компнии, но тогд еще не знли, кк можно использовть жир.

Я нчл рсскз о флоре и фуне Фенрис. Тк кк колебния темпертуры воздух н поверхности делют ее прктически непригодной для существовния любых оргнизмов, все формы жизни, в большинстве своем, н Фенрисе рзвивются под водой. Нземные животные очень ктивны в течение восход и зкт, когд же стновится холоднее или нчинется жр, они рсползются по норм, прячутся в рсщелины среди скл и впдют в спячку. Рзговривя с Мюреллом, я понял, что он всерьез интересуется ншей плнетой и т информция, которую ему удлось получить рнее, не тк уж длек от истины.

Мне покзлось, что у него сложилось впечтление, что и Порт Сндор был построен под землей. Я просветил его н этот счет.

- Думю, при посдке вы зметили, что из себя предствляет это место, - скзл я. - Обыкновенное плто с рзброснными по нему шхтми с куполообрзными покрытиями д посдочные полосы. До приход колонистов это был долин, рсположення между двух холмов. Город строился в долине, уровень з уровнем, зтем холмы срвняли с Верхним Уровнем. В ншей публичной библиотеке полно фильмов, рсскзывющих о строительстве Порт Сндор. Нсколько мне известно, з пределми Фенрис нет ни одной копии этих фильмов.

Кзлось бы, мистер Мюрелл должен был крйне рзволновться, услышв последний пссж, и проявить горячее желние просмотреть все эти редкие ленты, вместо этого он проявил интерес к рзгрузке корбля. В этот момент рзгружли продукты. Мюреллу зхотелось узнть, вынуждены ли мы экспортировть все необходимые нм продукты.

- О, нет. Сейчс мы спускемся н Нижний Уровень, тм нходятся основные хрнилищ. А н Втором и Третьем Уровнях, отсчет ведется от Уровня Глвного Город, нходятся фермы, блгодря им мы имеем достточно и рстительной и животной пищи. Мы производим собственный строевой лес, н зкте мы собирем болотный кмыш и преврщем его в древесную мссу. Местные деревья дют очень хорошую крепкую древесину, но мы используем ее только для производств мебели, приклдов и тому подобного. Деревья н Фенрисе рстут только в течение четырех периодов в год, что соствляет двести чсов в год. Около тысячи нших людей рботют н мтерике, они добывют и плвят руду. Но кждый миллисол н Фенрисе получен от проджи воскового жир монстров, если не нпрямую, то из вторых или третьих рук.

Кжется, это место в моем рсскзе зинтересовло мистер Мюрелл больше предыдущего. Может быть, его книг, если он вообще собирлся нписть тковую, здумывлсь, кк экономическое исследовние Фенрис. Или интерес Мюрелл, если он вообще у него имелся, сводился к местному производству руды, древесины, продуктов питния и тому подобное. Я нчл рсскзывть ему о нших фермх, о фбрикх, н которых можно было получить любой сорт животной ткни, ккой вм угодно - говядин, дичь, мясо фрейнского зоуми, молоко зртустрнской степной коровы... Мюрелл знл, что земляне не могли употреблять в пищу никкие животные оргнизмы Фенрис.

- Здесь вы можете получить любые, ккие вшей душе угодно, деликтесы, - рсскзывл я, - мы вырщивем гусиную печень, рзмер которой соствляет около пятидесяти футов в диметре.

К этому времени мы добрлись до Нижнего Уровня. Здесь было прохлдно и приятно, ровный свет струился с высоты пятидесяти футов. Источники свет нходились между основний огромных колонн, которые рсполглись н рсстоянии двухсот ярдов друг от друг. Колонны поддерживли крышу из кмней и земли, которя изолировл Нижний Уровень.

Мы приблизились к тому месту, где до прибытия "Мыс Кнверэл" склдировли воск. Он был упковн в вкуумный плстик и нпоминл огромные болонские сосиски, кждя весом в полтонны. Н кждой упковке крсовлсь эмблем Кооперции Охотников. Мюрелл проявил живой интерес к этой продукции и тут же в уме подсчитл, сколько всего воск здесь нходится и сколько можно з него выручить.

- Кому все это приндлежит? - спросил он. - Кооперции Охотников? До сих пор Том предоствлял мне вести беседу с мистером Мюреллом, но н этот вопрос он ответил см, причем очень вырзительно:

- Нет. Все это приндлежит охотникм, - скзл он. - Все комнды охотников влдеют этим воском сообщ. Кооперция продет з них товр. Кпитн получет выручку через Кооперцию, зтем делит деньги между всеми членми экипж. Весь воск до последней унции, пок "Кпстд" не зплтил з него, приндлежит охотникм, добившим его.

- Понятно. А если кпитн зхочет получить свой товр обртно уже после того, кк он передл его Кооперции? - спросил Мюрелл.

- Без вопросов.

Мюрелл кивнул, и мы двинулись дльше. Подсобный рбочий, который вез н подъемнике нш бгж, остновился поболтть с прочкой своих приятелей. Мы медленно продвиглись по Нижнему Уровню, время от времени мимо нс проезжли грузовики. Потом я увидел Биш Вэр, он сидел н упковке воск и рзговривл с человеком из Службы Безопсности Космодром. Об курили, но в этом не было ничего опсного. Если воск згорится, это будет действительно зрелище, но для этого его необходимо нгреть до темпертуры плюс семьсот пятьдесят грдусов, сигреты для этого явно недостточно. Биш, должно быть, пришел сюд тем же мршрутом, что и мы, я отнес это в рздел интересующих меня вопросов. Очень скоро у меня будет ткое количество этих вопросов, подумл я, что они сми нчнут отвечть друг н друг. Увидев нс, Биш мхнул рукой, и вдруг лицо его собеседник стло белым, кк моя рубшк, он схвтил Биш з плечо. Биш не изменился в лице, он стряхнул руку собеседник, вскочил н ноги, отбросил сигру в сторону и отскочил в проход.

- Мюрелл! - крикнул он. - Не двигйся! Если тебе дорог жизнь - стой н месте!

Я увидел пистолет. Я не зметил, кк и откуд он его достл, пистолет просто был в руке у Биш. Он стрелял, и гильзы со звоном сыплись н бетон. Вскоре все кончилось, подсобный рбочий бежл в ншу сторону. Мюрелл остлся стоять, с рзинутым ртом глядя н Биш.

- Отлично, - скзл Биш, возврщя пистолет н прежнее место. Отходи влево, осторожно. Никких движений впрво...

Мюрелл, все еще пребывя в кком-то трнсе, подчинился. Он сделл шг в сторону, и з его ногой я увидел то, во что стрелял Биш. Это был серя тврь непрвильной формы, длиной примерно шестндцть дюймов и шириной не более четырех. Впереди овл сходился н конус и згиблся вверх дюймов н шесть. Конус переходил во что-то похожее н нтенну, которя в этот момент медленно сгиблсь, испускя желтую мслянистую жидкость. Биш попл точно в цель. По бетону рстеклось черно-серо-зеленое месиво.

Мы нзывли это - гусеничня улитк, потому что он передвиглсь н коротких толстых ножкх, рсположенных в дв ряд у нее н брюхе. Антенн, поднимющяся из головы гусеничной улитки, - ее жло, желтя мслянистя жидкость - яд. Десятя доля миллигрмм этого яд у вс в крови и открывй ворот, святой Петр, я приехл!

Том увидел улитку одновременно со мной, его лицо стло ткого же цвет, кк у офицер Службы Безопсности, думю, мое смотрелось не лучше.

Когд Мюрелл увидел, что именно хотело с ним подружиться, могу поклясться н целом склде Библий, Корнов, свитков Торы, Буддистских молитвенных колец и идолов нших предков - волосы у него буквльно встли дыбом. Я чсто слышл это выржение, теперь см увидел, кк это происходит. Я был прв, когд решил, что мистер Мюрелл хорошо знком с местной флорой и фуной.

Я осмотрел его првую ногу, он не был ужлен, инче он бы уже не дышл, но он был збрызгн, н левой брючине я увидел дв желтых пятн. Я велел ему стоять тихо, левой рукой оттянул брючину, достл нож, отрезл збрызгнный кусок и отбросил его н мертвую улитку.

Мюрелл нчл кричть что-то по поводу своих брюк, мол, он мог бы отдть в чистку... Подошел Биш и вежливо попросил его перестть нести весь этот вздор.

- Никто не возьмется чистить вши брюки, но дже если их кто-нибудь почистит, н них все рвно остнется ккое-то количество яд. Когд-нибудь, не дй бог, вы поцрпете ногу д еще попдете под дождь в вших великолепных брюкх, тогд Уолт срзу может приступть к нписнию одного из своих чудесных некрологов.

Зтем он повернулся к офицеру, передющему что-то по рции:

- Вызови скорую помощь. Возможен случй кожного отрвления ядом гусеничной улитки, - через секунду, посмотрев н ногу Мюрелл, Биш добвил: - Опусти "возможен".

Н коже у Мюрелл появились дв мленьких пятнышк, которые нчли приобретть цвет сырой печени. Яд не попл ему в кровь, но ккя-то его чсть просочилсь через брюки. Того, что Мюрелл получил через кожу, было вполне достточно, чтобы он серьезно зболел. Офицер что-то еще передл по рции, подъехл рбочий н подъемнике и опустил нш бгж. Мюрелл сел н свой чемодн. Том прикурил сигрету и передл ее Мюреллу, нпомнив, чтобы тот сидел спокойно. Уже был слышен вой сирены скорой помощи.

Пилот и его помощник могли окзть только первую помощь. Они дли Мюреллу что-то выпить из фляжки, обильно смзли дв пятн у него н ноге, злепили плстырем и проводили его в мшину. Я скзл Мюреллу, что мы отвезем его вещи в "Тймс".

З время между выстрелми и воем сирены около нс собрлсь небольшя толп. Получилсь миля вечеринк взимных претензий. Шеф рбочих обвинял во всем офицер Службы Безопсности. Упрвляющий склдми обвинял во всем шеф рбочих. А предствитель Глвного упрвления Космодромом обвинял их всех срзу, одновременно передвя мне, что упрвляющий мистер Фиеши будет очень признтелен, если я не придм оглске этот инцидент. Я скзл, что все звисит от редктор, и пусть он лучше переговорит с отцом. Никто не имел ни млейшего предствления о том, откуд появилсь улитк, но ничего мистического в этом тоже никто не видел. Н Нижнем Уровне полно подобных тврей. Тк кк темпертур воздух здесь постояння, они остются ктивными круглые сутки. Обычно они выбирют ккого-нибудь рззяву среди рбочих и быстро вступют с ним в конткт.

Том стоял, глядя, кк скоря уносит вдль мистер Мюрелл, он явно не знл, что ему делть дльше. Несчстный случй с Мюреллом был для него неожиднным удром. Это совпдло с тем, что нчинло выстривться у меня в голове. Нконец Том отдл комнду рбочему, и мы двинулись в ту сторону, где он оствил свой джип. Это было уже з территорией космодром.

Биш шел рядом с нми, перезряжя свой пистолет. Я обртил внимние н то, что это был десяти миллиметровый ргентинский кольт Федерльной службы, коммерческого тип. Н Фенрисе было не тк много подобного оружия. Достточно десяти кольтов, но, в основном, из Южной Африки, еще ткие кольты были н вооружении Консолидции Специльной Полиции Мрс. Мой был 7,7 мм из Южной Африки, но сегодня я не взял его с собой.

- Ты знешь, - скзл Биш, возврщя пистолет н место. - Я буду ткже признтелен, кк и мистер Фиеши, если ты не придшь глсности этот эпизод, если же вы решите опубликовть эту историю, хотелось бы, чтобы мое учстие в ней было сведено до минимум. Ты, нверное, обртил внимние н то, что у меня имеется некоторый опыт в обрщении с этими смертоносными железкми, я бы предпочел, чтобы ты это не фишировл. Обычно мне удется избегть трудностей, но, если уж не получется, я предпочитю иметь в зпсе мленький сюрприз.

Мы все сели в джип. Том не очень-то блгосклонно предложил Бишу подбросить его в любое место. Биш ответил, что он собирется в "Тймс", Том поднял джип в воздух и повел его в горизонтльном нпрвлении. Мы попли в односторонний проход, переполненный грузовикми, перевозящими продукты н холодильные склды.

Здолго до этого я зметил среди всего прочет упковки воск, ничем ни отличющиеся от обычных, кроме того, что н них не было Эмблем Кооперции, просто были проствлены нзвния корблей-охотников, ткие кк "Явелин", "Бульдог", "Адский нездник", "Слэшер" и тому подобные.

- Что здесь делет весь этот товр? - спросил я. - Длековто от доков и не очень близко к космодрому.

- Просто временный склд, - скзл Том. - Этот воск еще не сдн Кооперции.

Это ни о чем не говорило или говорило о многом. Я решил довольствовться тем, что узнл. Мы въехли н пустое прострнство площдью около пятидесяти квдртных футов. Возле джип с устновленным н нем семи миллиметровым пулеметом шесть мужчин в корбельной одежде игрли в крты н ящике из-под муниции. Я обртил внимние н то, что у кждого из них был пистолет, когд дв охотник зметили нше появление, они встли и взялись з винтовки. Том опустил джип, вышел из мшины и подошел к ним. Они рзговривли несколько минут. Нельзя скзть, что физиономии охотников зсияли от того, что сообщил им Том. Через некоторое время он вернулся, збрлся н свое место и снов поднял джип.

4. УРОВЕНЬ ГЛАВНОГО ГОРОДА

Высот Уровня Глвного Город соствлял двести футов. Для нормльной циркуляции воздух и свободного движения трнспорт здесь ничего не строилось высотой более ст пятидесяти футов. Исключение соствляли квдртные здния, рсположенные н рсстоянии двухсот ярдов друг от друг. Их фундмент нходился н Нижнем Уровне, верхняя чсть поддерживл крышу всего уровня. Редкция "Тймс" знимл одно из тких здний-колонн. Весь дом был в ншем рспоряжении. В городе, рссчитнном н четверть миллион человек, совсем не обязтельно сидеть друг у друг н головх. Соответственно у нс не было верхней посдочной площдки, но, если не считть опор с углов здния и центрльной колонны, вся улиц был открыт для движения трнспорт.

Том не проронил ни слов с тех пор, кк мы отъехли от охотников, охрняющих незрегистрировнный Кооперцией воск. Мы проехли несколько квртлов по Бродвею, Том опустил джип и плвно провел под одной из рок. Кк обычно все вокруг было звлено рзличным снряжением, товрми, полученными в обмен н реклму, ткже стояло несколько мшин, нши и чьи-то еще. Двое мехников возились с одной из них. Я решил, в который уже рз, предпринять что-нибудь и нвести здесь порядок. Через две-три сотни чсов, подумл я, все корбли вернутся в порт, рботы будет поменьше, и можно будет ннять в помощь пру человек.

Мы выгрузили вещи Мюрелл из джип, и я немножко порыскл вокруг в поискх ручного подъемник.

- Остнешься пообедть с нми, Том? - спросил я.

- А? - он не срзу понял, что я ему скзл. - Нет, спсибо, Уолт. Я должен вернуться н корбль. Отец хочет переговорить со мной до собрния.

- А ты кк, Биш? Не желешь рзделить с нми "что бог послл"?

- Буду очень рд, - уверил меня Биш.

С отсутствующим видом Том попрощлся с нми, поднял джип и вывел его н улицу. Мы посмотрели ему вслед, кжется, Биш хотел что-то скзть, но передумл. Мы отбуксировли бгж Мюрелл вместе с моим брхлом к лифту з центрльной колонной и нчли поднимться н последний этж, где рсполглся редкторский офис.

Выйдя из лифт, мы срзу попли в большой зл, знимющий половину всего этж. Все прострнство было зствлено рбочими столми, видеоппртурой, рдиоприемникми и фото-принтерми.

Отец, кк обычно, был в сером хлте до колен и, кк обычно же, из-под рстрепнных усов у него торчл трубк, которую он кждую минуту доствл изо рт, чтобы прикурить.

Он монтировл переднный мной мтерил для следующего выпуск новостей. По дигонли от него рсполглся весь остльной штт "Тйм" в лице Юлия Кубнов. Ндев нушники, он сидел з нборной мшинкой, его пльцы быстро бегли по клвитуре. Юлий Кубнов - охотник н монстров с большим стжем. В одном из походов он потерял ногу и был вынужден приобрести еще одну специльность. Он до сих пор носил бороду, неотъемлемую чсть любого охотник, првд, уже совсем седую.

- Мтерил дошел нормльно? - спросил я.

- Д. Что ты думешь об этом Белшере? - спросил отец, не оборчивясь. - Приходилось ли тебе когд-нибудь слышть ткое количество бесстыдной лжи?

Потом крем глз он зметил подъемник, нгруженный бгжом, и чстично моего спутник.

- Мистер Мюрелл? Извините, мне необходимо еще несколько секунд, чтобы соединить эту проклятую зпись.

Нконец он зкончил рботу.

- Биш? А где же мистер Мюрелл, Уолт?

- Мистер Мюрелл приобрел сегодня некоторый опыт пребывния н Фенрисе, - ответил я. - Был збрызгн ядом гусеничной улитки почти срзу после того, кк сошел с корбля. Его отвезли в госпитль при космодроме, думю, им не скоро удстся исприть весь полученный им яд.

Я рсскзл по порядку обо всем, что произошло н Нижнем Уровне. Глз у отц немного рсширились, он вытщил изо рт трубку и с определенной долей увжения посмотрел н Биш.

- Это очень тонкя рбот, - скзл он. - Если бы вы промедлили хотя бы секунду, нс бы вряд ли когд-нибудь еще посетил путешествующий пистель. Обо всем узнли бы н Земле, это было бы не очень блгоприятно для Фенрис. И, конечно, - добвил он, - для мистер Мюрелл.

- Д, конечно, но если вы собиретесь придть эту историю оглске, я бы предпочел, чтобы вы не упоминли о моем скромном подвиге, - скзл Биш. - Не трудно догдться, что в Упрвлении Космодромом тоже не очень-то обрдуются, если вы сообщите публике, что Нижний Уровень кишит гусеничными улиткми. У них и тк достточно проблем с персонлом.

- Но рзве вы не хотите, чтобы люди узнли о вшем поступке? недоверчиво спросил отец. - Кждый человек мечтет о том, чтобы его имя было нпечтно в гзетх или о нем передли по рдио. - Мой отец свято верил в это. - Если люди узнют о том, что вы совершили... - продолжил он и змолчл, осознв, к чему он это говорит.

Было бы не очень тктично зкончить следующим обрзом: "Может, тогд они перестнут считть, что вы всегд лишь стрый бесполезный пьяниц".

Биш тоже понял к чему клонит отец, но только улыбнулся, будто собирлся нс блгословить;

- Д, но это будет совсем не в моем духе, - скзл он. - Я не должен вводить в змештельство мой нрод. Сделйте одолжение, Рльф, не рспрострняйтесь обо мне.

- Ну хорошо, если вм не хочется, я не буду... Ты собирешься немного порботть сегодня в Зле Охотников, Уолт? - обртился он ко мне.

- Рзве я могу пропустить это?

Отец нхмурился:

- Я мог бы и см спрвиться, - скзл он. - Боюсь, н этот рз все пройдет не совсем глдко.

Я тряхнул головой:

- Двй смотреть фктм в лицо, отец, - скзл я. - Мне, конечно, еще нет восемндцти, но тебе уже шестьдесят. Если зпхнет жреным, я змечу это быстрее тебя, и мне легче будет избежть неприятностей.

Отец печльно усмехнулся и посмотрел н Биш.

- Вот тк это и бывет, - скзл он. - Мы всю жизнь пытемся огрдить нших детей от опсностей, и вдруг змечем, что уже они прикрывют нс, отец в очередной рз вытщил изо рт трубку и поднес к ней зжиглку. Очень жль, что ты не сделл видеозпись этого идиотского зявления.

- Он дже не подозревл, что я делл звукозпись. Все время, пок он нес этот вздор, я чиркл ручкой в блокноте.

- Синтетический зменитель! - фыркнул отец. - Сложить вместе молекулы воск монстров, это все рвно, что построить космодром с помощью молотк и склдного нож, - он выпустил клуб дым, извинился и вернулся к своей рботе.

Редктировние передчи - рбот для одного человек. Биш поинтересовлся, не нужн ли его помощь, но нм не оствлось ничего, кроме кк сидеть, смотреть и слушть. Отец монтировл зявление Белшер с видеозписью, обыгрывя сюжет и вствляя время от времени собственные сркстические комментрии. Когд мтерил будет передн в эфир, Рвику вряд ли это понрвится. Придется опять тскть с собой пистолет. Потом отец подготовил сюжет о прибытии "Пинемюнд" и мистер Мюрелл н его борту. С известным пистелем по прибытии, кк скзл мой отец, произошел небольшой инцидент. Когд отец зкончил, я передл эту пленку Юлию вместе с той, где было объявлено о снижении цен н воск, Юлий только хрюкнул и отложил все это в сторону. Он зкнчивл нбирть сообщение о стычке в бре Мртин Джо. Конечно, никого не убили, не пырнули ножом, не рзрезли н куски и не збили до полусмерти. Все новости подходят для печти, но вы не можете способствовть ухудшению репутции вших реклмодтелей и покуптелей теле-принтеров.

Потом Биш, отец и я спустились в столовую. Столовя является ткже библиотекой, гостиной, местом вжных собрний и отдых. По рзмерм он ткя же большя, кк и редкторский офис выше этжом. Рньше это был контор Компнии Фенрис. Чсть обстновки сохрнилсь с той поры, другя чсть был сделн из местных пород древесины, нпример, большой стол, з которым могли спокойно рсположиться две комнды охотников. Конечно, здесь было ткже полно всяческой ппртуры, стояли шкфы с микрокнигми и все ткое прочее. Н случй, если кому-нибудь зхочется перекусить, чтобы не ходить з двести футов в клдовую, здесь имелся холодильник.

Я подошел к нему и достл бнку концентрировнного сок и гзировку. Мой отец выпивл очень редко, но у него всегд имелось в зпсе несколько бутылочек для гостей. Создвлось впечтление, что большинство нших "гостей" перед тем, кк сообщить нм ккую-нибудь информцию, нуждлось в солидной порции шнпс из кртофеля с нших ферм.

- Вы предпочитете бэлдурский медовый ром, не тк ли, Биш? - скзл отец, зпускя руку в бр рядом с холодильником. - Я уверен, у меня имеется одн бутылочк. Сейчс, сейчс, это где-то здесь.

Когд отец собирется устновить с кем-нибудь тесный конткт, я никогд не поверю в его искренность, пок не услышу: "сейчс, сейчс, это где-то здесь".

Биш спросил, что я буду пить.

- Не беспокойтесь нсчет ром, Рльф, - скзл он. - Думю, я присоединюсь к Уолту и выпью с ним фруктовой шипучки.

Вот это д! Неужели проводимя мной тйня безлкогольня компния нконец нчл приносить результты? Мой отец был сбит с толку, он поствил бутылку, которую уже держл в рукх, обртно в бр.

- В тком случе я присоединяюсь к вм, - скзл он. - Сделй-к и мне этой шипучки, Уолт.

Я нмешл еще дв сткн, и мы нпрвились к столу. Биш критически отхлебнул из своего сткн.

- Приемлемо, - произнес он. - Только один пустячок - безлкогольно, но определенно приемлемо.

Отец нблюдл з Бишем, не веря собственным глзм. Подходило время ужин, мы с Бишем решили повторить, отец посчитл своим долгом присоединиться к нм. Я смешл еще три сткн. Мы кк рз зкнчивли с ними, когд миссис Лейден нчл нкрывть н стол. Миссис Лейден - вдов, он живет с нми с тех пор, кк умерл моя мм, мне тогд исполнился ровно год. Миссис Лейден - воинствующя трезвенниц. С огромным трудом он зствлял себя промолчть, видя, кк мой отец время от времени пропускет рюмочку, другую. Но стоило ей звидеть Биш Вэр, кк лицо ее просто кменело.

Он поствил суп н стол и удлилсь н кухню. Миссис Лейден всегд ужинл с Юлием, з это время он сообщл ей все новости, подходящие для печти, и все сплетни, не подлежщие опубликовнию.

Я вспомнил обо всех стрнностях, которые обнружил в поведении ншего выдющегося, но временно вышедшего из игры гостя, и рсскзл о своих нблюдениях, нчиня с полного отсутствия ккой-либо информции о Глене Мюрелле в ншей библиотеке.

- Тк он, может быть, смозвнец! - воскликнул отец. - Кк ты думешь, зчем он сюд приехл?

- Ммм-ммм... Я бы не стл с ткой поспешностью делть подобные выводы, - скзл Биш. - Во-первых, вполне возможно, что Глен Мюрелл - это его нстоящее имя, печтется он под псевдонимом. Я призню, что кое-что в его поведении и мне покзлось стрнным, но дже, если он и не пистель, вполне возможно, что он бизнесмен, прибывший сюд н зконных основниях. Узнв кое-что об этом "рю среди плнет", он просто решил предпринять некоторые меры предосторожности. Уолт, рсскжи-к отцу о том воске, который мы видели в четвертом отделении Нижнего Уровня.

Я рсскзл. Все время, пок я говорил, отец оствлся сидеть, держ ложку с супом н полпути ко рту.

- Д-д, это збвно, - скзл он, опускя ложку. - Тк вы предполгете...

- Кто-то, - скзл Биш, - групп кпитнов охотников придерживет воск, не сдет его Кооперции. Тк кк нет другого выход для товр, я полгю они придерживют его в ожиднии повышения цен. Единственный путь к достижению этой цели лежит буквльно через труп Стив Рвик. Возможно, они ндеются, что где-нибудь поблизости появится труп Стив, и цены поползут вверх.

Я ожидл, что в ответ н это отец нчнет орторствовть о порядке и соблюдении зкон, но вместо этого он грохнул рукой по столу, к счстью, не той, в которой держл ложку.

- Я тоже ндеюсь н это! Если бы им это удлось до прибытия "Мыс Кнверэл", если бы им ткже удлось зфиксировть Лео Белшер в том же состоянии, тогд во время всеобщего волнения кому-нибудь удлось бы хлопнуть дверью, т.е. прихлопнуть Морт Холсток. После тройных похорон мы смогли бы нчть рботу по оргнизции нормльной Кооперции и нчли бы подготовку к выборм нового, достойного првительств.

- Вот уж никогд не ожидл увидеть тебя в роли сторонник суд Линч, отец, - скзл я.

Он несколько секунд молч смотрел н меня.

- Скзть првду, я и см от себя не ожидл, - признлся отец. - Суд Линч - стршня вещь, никогд не зблуждйся н этот счет. Но есть кое-что постршнее, это нстоящя ситуция в Порт Сндоре. Ты знешь, в чем здесь дело? У нс нет нстоящего првительств. Нет ни своего собственного, ни подчиняющегося федерльным влстям. Н Фенрисе нет дже предствителя Федерции. До того, кк Компния Фенрис обнкротилсь, здесь было првительство, но - эвкуировли колонистов, эвкуировли и првительство. Тех колонистов, что решили остться, больше волновл вопрос выживния, чем нличие рельной влсти. Их дже не волновло, что Фенрис, плнету третьего клсс - необитемую, но пригодную для жизни, стли считть плнетой второго клсс - пригодной для жизни только в искусственно созднной среде, то есть ткой, кк Меркурий и Титн. Когд Холсток н городском собрнии взял влсть в свои руки, то есть, когд ему ее отдли, колонисты перечеркнули все предыдущие пятьдесят лет. Никто не понимл, что произошло, пок не стло слишком поздно. Суд Линч единственное, что остлось у нс в зпсе.

- Рльф, если нчнется что-нибудь подобное, Белшер, Холсток и Рвик будут длеко не единственными жертвми. Кроме головорезов Рвик и полиции Холсток их поддерживет еще кк минимум сотня человек. Я не против того, чтобы очистить от них плнету, но это не кончится просто судом Линч, нчнется гржднскя войн.

- Очень хорошо! Просто отлично! - ответил отец. - Федерльное првительство никогд не обрщло н нс внимния. Плнеты Федерции рзбросны в космосе н рсстоянии многих миллионов кубических световых лет друг от друг, влсти Федерции просто не могут себе позволить мотться с одной плнеты н другую и подтирть колонистм носы. Пок н Фенрисе все спокойно, они для нс ничего не сделют. Но вы увидите, что произойдет, если в печть н Земле просочиться что-нибудь под зголовком "Н Фенрисе рзрзилсь революция", я обязтельно отошлю подобный мтерил в "Межплнетные Новости".

- Я скжу вм, что произойдет, - ответил Биш. - Погибнет уйм нроду, что смо по себе и невжно. Люди продолжют убивть друг друг и по более серьезным причинм. Но у нших колонистов, кк и у всех нормльных людей, имеются родственники и друзья, они пострются отомстить з убитых. Если здесь нчнется войн группировок, то где-нибудь через сотню лет в темном проходе один колонист пустит пулю в спину другому, продолжя эту войну. Неужели вы хотите, чтобы эт плнет был отрвлен кровной врждой н многие годы вперед?

Нм с отцом это и в голову не приходило, должно было бы... Н Фенрисе врждовли дже сейчс. Половин других колонистов н островх и н мтерике обрзовлись именно потому, что некоторые группы или семьи колонистов из-з вржды с другими были вынуждены покинуть Порт Сндор. Половин всех стычек со стрельбой и поножовщиной происходил именно н почве стрых рспрей между семьями колонистов или комндми охотников.

- Но мы не хотим ткже, чтобы и в следующем столетии здесь все было отрвлено тем, что посеяли Морт Холсток и Стив Рвик, - скзл отец.

- Рзумеется, - кивнул Биш. - Если гржднскя войн - единственный способ избвиться от них, то это то, что вм нужно. Только когд все кончится, убедитесь, что не один из них не остлся в живых. И все же будет горздо лучше, если вм для нведения порядк удстся вызвть сюд предствителей Федерльных влстей. Вряд ли кто-нибудь зтеет вендетту с Федерцией.

- Но кк? - спросил отец. - Я отсылю один з одним мтерилы, свидетельствующие о преступности и коррупции н Фенрисе. Они тм все отклдывют в долгий ящик.

Появилсь миссис Лейден, он убрл суп и принесл основное блюдо. Биш некоторое время сидел, поигрывя вилкой.

- Я не зню, кк вы сможете это сделть, - медленно произнес он. Если вы сможете сдержть нзревющий взрыв до приход "Мыс Кнверэл", если сможете послть кого-нибудь н Землю...

Вдруг меня осенило. Тут было что-то, что придвло смысл существовнию Биш, что-то, из-з чего он хотел оствться трезвым.

- Не говори "если вы сможете", - скзл я. - Если мы сможем. Ты ведь тоже живешь н Фенрисе, рзве нет?

5. БЕСПОРЯДОК В ЗАЛЕ ОХОТНИКОВ

После ужин отец позвонил в госпитль при космодроме и переговорил с доктором Роянским. Мюрелл спл, он был вне опсности. Ему дли успокивющее, сделли пру уколов, и теперь его оргнизм постепенно избвлялся от полученного яд. С Мюреллом все будет в порядке, кк скзл доктор Роянский, но ему лучше побыть в госпитле еще некоторое время.

Пор было собирться в Зл Охотников. Юлий и миссис Лейден приступили к ужину, отец и Биш поднялись в редкторский офис. Я решил не брть мшину. Зл Охотников был всего в нескольких квртлх к югу от "Тймс", в нпрвлении порт. Я взял сумку с рдиоппртурой и отпрвился пешком.

Деловой рйон Порт Сндор был не тк уж плохо иллюминировн, к обычному освещению с потолк уровня добвлялся свет витрин мгзинов и ресторнчиков. Многие из последних были открыты. З столиком одного из них я зметил двух млдших офицеров "Пинемюнд в компнии двух милых девушек. Из этого следовло, что корбль не собирется незмедлительно покидть Фенрис. Проходя мимо здния мунициплитет, я обртил внимние н некоторую ктивность возле втостоянки, тм толпилось необычно много полицейских. Видимо, у Рвик имелись кое-ккие сомнения по поводу того, кк будет принято охотникми сообщение о снижении цен н воск, и Морт Холсток мобилизовл свой штурмовой эскдрон, н случй, если Стиву потребуется поддержк. Я сообщил об этом отцу, н что он нервным голосом скзл, чтобы, если нчнется ккя-нибудь зврушк, я держлся подльше.

Зл Охотников рсполглся в прочном четырехэтжном зднии, тком же прочном, кк и другие, не поддерживющие крышу всего уровня. Соответственно здесь имелись посдочня площдк н крыше и стоянк внизу. Подойдя поближе, я увидел большое скопление мшин, джипов и лодок н смой стоянке и з ее пределми - толпу мужчин. Почти все были в корбельной одежде, среди них было достточно типов, которые ни рзу в своей жизни не выходили в море н охоту, но были членми Кооперции, причем лучшими из лучших. Здесь ткже было немло людей Холсток, одетых по форме. Они вполне мирно окружили стоянку, кто-то поигрывл дубинкой, кто-то просто стоял, опустив руки н птронтш.

Я поднялся н лифте н второй этж, который предствлял собой одно большое помещение с лифтом и эсклтором у здней стены. Все стены были увешны фотогрфиями и стерео-изобржениями корблей-охотников, монстров рекордных рзмеров, привязнных вдоль борт корбля, до того кк их выпотрошили, было много снимков целых комнд охотников, кроме фотогрфий здесь имелись высушенные слэшеры и рыбы-лебрды, клыки монстров, был дже целя голов монстр с открытой пстью. Кругом толпились охотники, одни собрлись в кучку и что-то оживленно обсуждли, другие прохлждлись у стойки бр, третьи окружили игровые втомты.

Я увидел Том Кивельсон, его отц и Оскр Фуджисву и подошел к ним. Внешне Джо Кивельсон был кк бы отобржением Том Кивельсон, плюс беля бород, которую рстили лет тридцть пять, если не больше. Кпитн "Пеквуд" Оскр Фуджисв вряд ли окзлся бы в зтруднительном положении, если бы Биш нзвл его "кпитн Ахб", несмотря н то, что у него были голубые глз, рыжие волосы и бород. Он был почти ткой же большой, кк и Джо Кивельсон.

- Здорово, Уолт, - поприветствовл он меня. - Что это нм здесь Том рсскзывет, что якобы Биш пристрелил гусеничную улитку, которя собирлсь поближе познкомиться с мистером Мюреллом?

- Тк и было. Эт тврь, должно быть, прятлсь между упковкми воск, когд мы подошли, - отвечл я. - Мы ее не видели до тех пор, пок все не произошло. Улитк был кк рз сзди Мюрелл и уже поднял жло, когд Биш пристрелил ее.

- У него было больше шнсов пристрелить мистер Мюрелл, - скзл Джо Кивельсон.

Мне кжется, он думл тк совершенно искренне. Н плнете не было худшего стрелк из пистолет, чем Джо, тк что, если его послушть, из пистолет ни во что невозможно было попсть.

- У него не было выбор, - скзл я. - Если бы он не использовл свой шнс, мой мтерил о Мюрелле пришлось бы поместить в черную рмочку.

К нм подошел еще один охотник, худой, рыжий, с острым носом. Это был Эл Дэвис, инженер-помощник из комнды Джо Кивельсон. Ему тоже зхотелось поподробнее узнть эту историю с гусеничной улиткой и я был вынужден нчть все с смого нчл. Вряд ли я мог что-нибудь добвить к тому, что уже рсскзл Том, но я предствлял "Тймс", и, если "Тймс" подтверждет, знчит, это тк и было.

- И все-тки я бы не хотел, чтобы ккой-нибудь пьяниц, вроде Биш, поднимл стрельбу рядом со мной, - скзл Джо.

И это можно было понять, Джо не пил.

- Не обмнывй себя, - скзл ему Оскр. - Я был свидетелем того, кк Биш одним выстрелом выбил нож из рук у одного прня в бре у Одноглзого Стивенсон. Попл прямо в лезвие. Одноглзый до сих пор хрнит этот нож у себя з стойкой.

- Ну, хорошо, он был пьян? - спросил Джо.

- Когд Биш стрелял, ему приходилось одной рукой держться з стойку, чтобы не упсть, - Оскр повернулся ко мне. - Кк тм Мюрелл?

Я передл им всю информцию, которую нм удлось получить из госпитля. Все явно почувствовли облегчение. И я не предполгл, что пистель, о котором никто ничего никогд не слышл, пользуется ткой популярностью в кругх охотников н монстров. Пок мы рзговривли, я все время поглядывл н чсы. Вскоре н экрне, рсположенном н противоположной от нс стене, появилсь зствк "Тймс", и нчлись новости.

Все, кто был в этом зле, подошли ближе.

Сюжет о прибытии "Пинемюнд" был встречен очень спокойно, потом н экрне появился мой отец, перед ним н столе лежл мгнитофон. Он прокрутил весь мтерил с Лео Белшером.

Обычно я спокойно отношусь к ругни, дже см позволяю себе некоторые вольности, когд вожусь с ккой-нибудь устревшей техникой у нс в редкции. Но когд Белшер нчл объяснять, кк и почему цен н воск будет снижен до 35 сентисолов з фунт, в комментриях охотников был слишком большя, дже для моих ушей, концентрция определенных выржений. Првд, в толпе было достточно людей, которые ничего не говорили по поводу услышнного, нверняк, это были люди Рвик и, видимо, у них был прикз ничего не предпринимть до конц собрния.

- Интересно, кк он собирется протолкнуть все это дерьмо нсчет зменителя? - поинтересовлся Оскр.

- Ну, вы что собиретесь делть? - спросил я.

- Я скжу тебе, что мы не собиремся делть, - ответил Джо Кивельсон. - Мы не собиремся соглшться н снижение цен, если он не примет ншу цену, он может воспользовться своим (опущено цензурой) зменителем.

- Но вы же не имеете прв продвть воск кому-нибудь еще, не тк ли?

- Ах, вот кк? Знчит, не имеем прв? - нчл было Джо.

До того, кк он успел добвить еще что-либо, вмешлся Оскр.

- Мы сможем продержться еще некоторое время и не подохнем, дже если не будем продвть воск. Сигурд Нгоцори н ншей стороне, он одолжит нм определенную сумму под будущий воск. Когд поствки воск прекртятся, в "Кпстд" зинтересуются почему...

Пок мы творили, к нм подошли еще несколько охотников с "Явелин" стрший помощник Рмон Левелин, штурмн Эйб Клиффорд и некоторые другие. Я немного побеседовл с ними и отпрвился в бр, где встретил еще одного кпитн - Мохндос Гнди Фейнберг, все его звли просто Мхтм. Он не был похож н свое прозвище. У него был черня курчвя бород, из которой вечно торчл черня сигр, и было достточно одного взгляд н Мхтму, чтобы уже никогд не путть его с любым постолом ненсилия.

Мхтм здумл одно дело, для которого ему был нужн поддержк. Он хотел, чтобы в голосовнии принимли бы учстие только кпитны охотников. Кпитны бы соответственно выржли мнение большинств своей комнды. Неплохя здумк, но было бы лучше, если бы с этим предложением выступил простой охотник. Это бы лишило прв голос всех и временно не рботющих охотников. Единствення трудность - я не видел никких мыслимых путей для решения той здчи. Очень похоже н попытки сокртить Прлмент рботой смого Прлмент.

С улицы поднялись вооруженные гнгстеры и, рзделившись н двойки и тройки, рзошлись по всему злу, готовые к возможным трудностям. Когд я присоединился к Джо Кивельсону и Оскру, я включил свой приемник, и тк и не выключя его, болтлся по этжу и позволял ему подслушивть все рзговоры. Люди Рвик либо ничего не говорили, либо пытлись докзть, что Белшер сделл все, что мог, и, если "Кпстд" не собирется плтить больше 35 сентисолов з фунт, это не его вин. Нконец, дли звонок к нчлу собрния, и толп нчл медленно продвигться в сторону лифт и эсклтор.

Зл собрний нходился этжом выше. У дверей, ведущих в зл, стояли дв вооруженных приспешник Рвик и сержнт, они проверяли, нет ли у кого-нибудь из охотников нож или пистолет. Я пронес весь свой рсенл: гзовый бллончик, зкмуфлировнный под зжиглку, и дв цилиндр н сумму двдцть солов, по сорок четвертушек в кждом. Если зжть в кулке ткую штуку, ощущешь большую уверенность, нежели рзмхивя голыми рукми.

Рвик, Белшер и секретрь Кооперции, явный подкблучный муженек, з всю жизнь ни рзу не имевший собственного мнения, восседли з огромным столом. Когд большинство охотников зняли все мест, остльные, включя прессу, рсположились вдоль здней стенки, Стив Рвик постучл по столу куском клык монстр, с помощью которого он обычно призывл собрние к порядку.

- У нс полно нерешенных стрых вопросов, - скзл он. - Но я хотел бы отложить их обсуждение н некоторое время. Сегодня н ншем собрнии присутствует предствитель Кооперции н Земле - Лео Белшер. Я хочу предствить его вм. Мистер Лео Белшер.

Белшер встл. Рвик зхлопл, покзывя пример своим мрионеткм. Зомби зхлопли в лдоши, все остльные оствлись без движения. Белшер поднял руку.

- Пожлуйст, не ндо плодисментов, - попросил он. - То, что я вм собирюсь сообщить, не зслуживет плодисментов.

- Вот это ты верно просигнлил, - скзл кто-то впереди меня очень отчетливо.

- Мне очень жль, что я вынужден сообщить всем эту новость, но фкты тковы: "Кпстд" больше не в состоянии плтить по 45 сентисолов з фунт, цены упли до 35 сентисолов з фунт. Я хотел бы, чтобы вы поняли, что "Кпстд" искренне хочет, чтобы вы получли мксимльную цену з свой товр, но состояние дел не позволяет придерживться стрых цен н воск. 35 сентисолов - это мксимум, кроме того возникшя конкуренция...

- Эй, прекрщй, Белшер! - крикнул кто-то. - Мы уже слышли всю эту муть в новостях.

- А что нсчет контркт? - выкрикнул кто-то еще. - У нс ведь зключен контркт с "Кпстд", рзве нет?

- Условия контркт должны быть изменены. Они будут плтить 35 сентисолов з фунт или не будут плтить ничего.

- Пусть попробуют перебиться без воск или купить, но где-нибудь еще!

- Д. Этот великолепный синтетический зменитель!

- Председтель, - позвл Оскр Фуджисв, - я вношу предложение: либо мы откзывемся от предложенной цены, либо выпровживем отсюд Лео Белшер.

Стив Рвик нчл кричть, что Оскр нрушет порядок проведения собрния, что Белшер взял слово и имеет прво выступть.

- Я поддерживю предложение Оскр и нстивю н том, чтобы мы уволили Белшер и нняли кого-нибудь другого.

- Я предлгю дополнить предложение кпитн Фуджисв, - скзл Джо Кивельсон. - Я предлгю следующее дополнение... и устновить цену н воск 75 сентисолов з фунт.

- Вы сошли с ум! - почти зкричл Лео Белшер. - 75 сентисолов - это стря цен, с нее Рвик и Белшер нчли понижение и дошли уже до 45 сентисолов з фунт.

Я услышл хрктерный писк, отстегнул ручной телефон от приемник и поднес его к уху.

- Д?

Это был Биш Вэр:

- Бери Кивельсонов и кк можно быстрее уводи их из зл, - скзл он. - Мне только что дл знть один мой... мой прихожнин. Рвик собирется инсценировть бунт, чтобы у полиции Холсток появился предлог рзогнть собрние и устроить облву. Им нужны Джо Кивельсон и Том.

- Принято.

Я повесил трубку и срзу услышл, кк кричит Джо Кивельсон:

- Ты думешь, Фенристскя дыр, что мы ничего не можем здесь узнть? Воск н Земле и сейчс продется по той же цене, что и восемь лет нзд, когд вы - дв плут - только нчли снижть цены. Но н борту любого корбля, прибывющего сюд с Земли, можно нйти котировки товрной биржи...

Я нчл протискивться через толпу и в конце концов окзлся возле Оскр Фуджисвы. Мне покзлось, что будет лучше отредктировть полученную информцию, ни к чему выствлять Биш, кк свой источник.

- Оскр, - скзл я ему, - мне только что звонил отец. Они получили сообщение о том, что люди Рвик собирются инсценировть волнения в зле охотников, полиция Холсток устроит облву. Им нужны Джо и Том. Ты знешь, что сделет полиция, если им удстся схвтить их.

- Пристрелят "при окзнии сопротивления полиции". Ты уверен в источнике?

Через несколько рядов от нс кто-то вскочил н ноги и отбросил в сторону стул.

- Д ты лжешь, кк последний сукин сын! - зорл кто-то.

- Кого это ты нзывешь сукиным сыном, пршивый недоносок? донеслось в ответ, в сторону полетели еще стулья, и тут нчлось...

- Пожлуй, тк оно и есть, - скзл Оскр. - Пойдем.

Мы с трудом пробивли себе дорогу через толпу в ту сторону, где стояли Кивельсоны и еще дв охотник из комнды "Явелин". Я зжл в првом кулке цилиндр с монетми и пропустил Оскр вперед, у него мсс был посолидней моей.

Я поступил очень блгорзумно, тк кк не успели мы пройти и десятк футов, кк между нми втиснулся ккой-то тип и знес нд головой Оскр резиновую дубинку. Я в один момент уложил его н пол, врезв утяжеленным кулком ему з левое ухо. Оскр, у которого должно быть глз н зтылке, рзвернулся и выхвтил у этого тип резиновую дубинку. Кто-то еще прорывлся в ншу сторону, я чуть не вмзл и ему, когд он зкричл:

- Осторожней, Уолт! Я с вми!

Это был Цезрио Вийер из комнды "Явелин", он был обручен с Линдой Кивельсон, дочерью Джо и стршей сестрой Том, той смой, которую Джо собирлся отпрвить учиться н Землю.

Нконец мы добрлись до Кивельсонов. Оскр схвтил Джо з руку:

- Идем, Джо. Ндо двигть отсюд, - скзл он. - Гестпо Холсток уже в пути. У них прикз взять тебя живым или мертвым.

- Черт с дв! - ответил Джо. - Когд это я убегл в смом нчле зврухи, и...

Это кк рз то, чего я боялся. Джо, кк степня коров Зртустры. Единствення известня ему тктик - лобовя тк.

- Ты хочешь, чтобы они уничтожили твою комнду, зодно и тебя с Томом? - спросил Оскр. - Тк и будет, если полиция схвтит тебя. Ну, теперь ты идешь или мне ндо оглушить тебя ккой-нибудь штуковиной и выволочь отсюд?

К счстью, в этот момент кто-то достл Джо, слегк здел скулу, хорошо, что это все, что он мог сделть, у этого тип был кстет. Джо немного согнул колени, нклонился фут н дв, взял прня з бедр и выпрямился, подняв его нд головой. Потом он швырнул его через головы людей впереди. Оттуд, где приземлилсь жертв Джо, рздлись крики.

- Тк держть, Джо! - выкрикнул Оскр. - Идем, мы сможем делть это по пути.

Тким обрзом, стртегия преврщл отступление в тку. Мы нцелили Джо н дверь, и не успел он и глзом моргнуть, кк мы были уже в коридоре у лифт. Тм по-прежнему стояли дв человек Рвик с сержнтом, к ним прибвилось еще дв полицейских. Один из двух последних встл н пути Джо. Одним удром кулк Джо отбросил его футов н десять. Второй полицейский левой рукой схвтил меня.

Я сбил его с ног точным удром в челюсть моей десятисоловой првой и срзу почувствовл, что обертк цилиндр у меня в кулке треснул и четвертушки стли просчивться в лдонь. Не успел я спрятть монеты в крмн и достть следующий цилиндр, кк сержнт вытщил пистолет. Я просто бросил все монеты ему в лицо. Он выронил пистолет, схвтился рукми з лицо и взвыл от боли.

Я тоже мысленно взвыл, быстро просчитв в уме, сколько прекрсных и полезных вещей я мог бы купить н эти десять солов. Один из преследовтелей Джо Кивельсон нгнулся, подцепил пистолет и выстрелил пру рз. Мы впихнули Джо в лифт и сгрудились з ним. Еще двери не успели зкрыться, кк я услышл вой сирены срзу с двух сторон - с улицы и с посдочной площдки нверху, снружи четверо немников Рвик ползли н четверенькх, подбиря рсктившиеся монеты. Выбежвшие из зл преследовтели нткнулись н этих животных и, з-спотыквшись, сильно сбвили скорость. Жль, что я не прихвтил с собой кмеру. Зрителям бы это пришлось по вкусу.

- Это Уолтер Бойд, возврщемся к вм по обычной прогрмме.

Секундой позже я услышл ответный сигнл. Двери зкрылись, лифт двинулся вниз, и я взял телефон. Это снов был Биш.

- Мы спускемся н лифте н Второй Уровень, - скзл я. - Со мной Джо, Том, Оскр Фуджисв и еще несколько охотников с "Явелин". Вокруг все кишит полицейскими.

- Спускйтесь н Третий Уровень, потом поднимитесь по трпу спрв, скзл Биш. - Я буду тм и подберу вс.

- Зметно. Будем тебя высмтривть.

Лифт остновился, я нжл кнопку Третьего. Потиря скулу чем-то вроде носового плтк, Джо Кивельсон поинтересовлся, что происходит.

- З нми приедут, - скзл я ему. - Трнспорт от "Тймс".

Мне кзлось, что не сообщя, кто именно нс зберет, я смогу избежть долгих объяснений.

6. ЭЛЕМЕНТАРНО, МОЙ ДОРОГОЙ КИВЕЛЬСОН

Перед тем, кк покинуть освещенный лифт, мы пересчитли носы. Кроме Кивельсонов здесь еще было пять охотников с "Явелин" - Рмон Левелин, Абдул Монхн, Эйб Клиффорд, Цезрио Вийер и белобородый Пит Дюмонт. Эл Дэвис был с нми, когд мы пробивлись к выходу из Зл Охотников, но он отстл по пути. У нс был пр фонриков, выйдя из лифт н Нижнем Уровне, мы по зигзгообрзной лестнице поднялись под потолок и уселись тм н высоте 75 футов.

Джо Кивельсон нчл изводить себя.

- Слвный я кпитн, сбежл и оствил своих ребят!

- Если они не продержтся, знчит, им просто не повезло. Судьб!.. скзл ему Оскр Фуджисв. - Ты вывел оттуд всех, кого мог. Если бы ты промедлил еще немного, мы бы все тм остлись.

- С ними ничего не сделют, - добвил я. - Полиции нужны только Том, Оскр и ты.

Джо все еще позволял убеждть себя в том, что он все сделл првильно, когд мы увидели н потолке свет фр грузовик. Моментом позже Биш Вэр выглянул с мест пилот.

- Куд желют джентльмены? - спросил он.

- Н "Явелин", - быстро ответил Джо.

- Ммм-ммм, - Оскр был не соглсен. - Это первое место, где они будут искть. Если схвтят Рмон и других, с ними ничего не случится, но если они возьмут тебя и Том, вс просто пристрелят и нзовут это смозщитой или нкостыляют тк, что вс потом еще долго нужно будет соскребть с бетон. Через пятндцть-двдцть чсов все успокоится, но сейчс я не собирюсь и близко подходить к своему корблю.

- "Тймс", - скзл я. - Все здние в ншем рспоряжении, мы можем спрятть половину популяции.

Итк, решено. Мы збрлись в грузовик, Биш выбрл тихое местечко н Втором Уровне и отпустил мшину. Рмон Левелин и другие вышли. Зтем мы поднялись н Уровень Глвного Город, Биш провел грузовик всего в нескольких квртлх от Зл Охотников, шум тм было предостточно, но стрельбы слышно не было.

В пути Джо Кивельсон не проронил ни звук, но в то же время не спускл глз с мест пилот. Я думю, он ожидл, что Биш нмерен трнить кждое здние, попдющееся нм по пути.

Мы ншли отц в редкторском отделе н последнем этже, он прокручивл Юлию звукозпись, тот нбирл ее для телепринт. Я коротко отчитлся обо всем, что произошло и о чем я не сообщил по рдио. Отец недовольно покудхтл по поводу того, что я ввязлся в дрку и нпл н офицер, попросту говоря, из-з выброшенных денег.

Кжется, Биш Вэр нходился в некотором зтруднении.

- Я думю, - скзл он, - мне следует объехть мой приход, проверить, чем живет моя блговерня пств. Обнружу что-нибудь примечтельное - дм знть.

Скзв это, он нпрвился к элевтору, споткнулся по пути и отпустил при этом явно не епископское змечние.

Я посмотрел в его сторону и обернулся к отцу:

- Он что-нибудь пил с тех пор, кк я уехл?

- Ничего, если не считть пяти чшек кофе.

В уме для себя я это отметил следующим обрзом: "Все больше стрнностей, Биш Вэр". Он продержлся без лкоголя около четырех чсов, походк был тк же неустойчив, кк и в эропорту, где я увидел его в первый рз. Не припомню лкогольного нпитк, действие которого продолжлось бы тк долго. Юлий нконец зкончил рботу с чсовой зписью и мы спустились в гостиную этжом ниже.

Джо до сих пор прибывл в полном недоумении по поводу Биш.

- Кк он смог выйти н нс? - поинтересовлся он.

- Д он был со мной весь вечер, - скзл отец. - Биш приехл из эропорт с Уолтом и Томом, мы поужинли вместе. Он сделл пру звонков отсюд и узнл о готовящейся Рвиком провокции. Вы бы очень удивились, узнв ккое количество информции он способен рздобыть.

Джо взволновнно посмотрел н меня.

- Эй! Ты дл ему увидеть... - нчл он.

- Воск в четвертом отделении Нижнего уровня? - спросил я. - Он не проболтется. Биш не имеет привычки болтть тм, где не следует.

- Это точно, - скзл отец. Он нчинл думть о Бише, кк об одном из сотрудников "Тймс". - Мы получем от него достточное количество вжной информции, но см Биш никогд не болтет о том, что узнет здесь, - отец в очередной рз прикурил трубку. - А что с этим воском, Джо? - спросил он. - Ты всерьез выдвинул предложение о возврщении к строй цене?

- Конечно, серьезно! - зявил Джо. - Это рельня цен и всегд был ткой, и это то, что мы получим з свой товр или "Кпстд" не получит никкого воск.

- Если Мюрелл сможет поднять цену, возможно, "Кпстд" вообще никогд его не получит, - скзл я. - Ккую должность он знимет в Межзвездной оргнизции "Импорт-экспорт"?

Глядя н Кивельсон, можно было подумть, что в его кресло зполз колючий червь.

- Откуд ты это узнл? - требовтельно спросил он. - Смый глупейший во всей Глктике вопрос, который когд-либо здвли журнлисту. - Том, если это ты рстрепл...

- Ничего он не трепл, - скзл я. - Ему незчем было это делть. Это и дурку понятно.

Я рсскзл о всех стрнностях, которые зметил в поведении Мюрелл во время интервью и после того, кк он сошел с корбля.

- Еще до тот, кк я успел услышть от него хоть слово, меня очень зинтересовло, с чего бы это вдруг Тому тк зхотелось подняться со мной н борт. Он не знл, что мы договорились поселить Мюрелл в "Тймс" и собирлся покзть ему воск, потом взять его с собой н "Явелин". Н собрнии Мюрелл должен был быть вшим основным козырем, только вот Эт гусеничня улитк, он испортил вм всю игру. Тогд вы решили не подписывть новый контркт, пок Мюрелл не выйдет из госпитля.

Кивельсоны и Оскр Фуджисв переглянулись. Том и Джо оцепенели, Оскр усмехлся. Бртишк, подумл я, см Шерлок Холмс не проделывл лучше.

Мои собственные мысли совершенно неожиднно нпомнили мне о докторе Вдсоне, которого Биш опознл по пролю. Это был единствення згдк, которую, применив дедуктивный метод, все еще не мог рзгдть Шерлок Бойд. Ну, хорошо, дйте мне еще немного времени и побольше фктов.

- Ты все это просто вычислил, не тк ли? - сркстически спросил Джо. Сркзм был дутый,

- В "Тймс", - нчл отец, стрясь говорить скромно, - рботют профессионлы репортерского дел, Джо.

- Это не "Импорт-экспорт", - скзл мне Оскр, улыбясь. - Это "Экзотик Оргникс" из Аргентины. Ты знешь, здесь все думли, что Джо рди приличия послл свою дочь учиться н Землю, однко обрзовние не единствення вещь, рди которой Линд отпрвилсь в ткую дль. В последний рз, когд здесь был "Мыс Кнверэл", мы получили от нее письмо. Линд сообщл, что ей удлось нлдить связь с "Оргникс" и что человек с их стороны прибудет н Фенрис н "Пинемюнде" под мской стрнствующего пистеля. И вот он здесь.

- Вы бы получше приглядывли з ним, - посоветовл я. - Если Стив Рвик доберется до Мюрелл, от ншего пистеля не будет никкого толку.

- Ты считешь, Рвик действительно может повредить Мюреллу? - спросил отец.

- А ты кк считешь, Рльф? - спросил его Оскр. - Если опять возникнет конкуренция между покуптелями воск, 75 сентисолов з фунт это будет нчльня цен. Я не нчиню тртить деньги, пок не почувствую их у себя в рукх, но я не удивлюсь, если воск пойдет по одному солу з фунт. А ты знешь, что это будет ознчть.

- Тридцть - Стиву Рвику, - скзл отец.

Эт реплик несколько оздчил Оскр, что "тридцть" н языке журнлистов ознчет "конец".

- Я думю, Уолт прв, Рвик пойдет н все, лишь бы этого не произошло, - отец н минуту здумлся. - У тебя был непрвильня стртегия, Джо. Ты не должен был мешть Рвику устнвливть новую цену н воск для торговли через Кооперцию, ндо было, чтобы уже после этого Мюрелл предложил 75 сентисолов з фунт или вроде того.

- Ты сошел с ум? - воскликнул Джо. - Ведь это был бы крх для Кооперции.

- Это точно. Все охотники срзу вышли бы из оргнизции после того, кк Мюрелл объявил свою цену, дже должники Рвик. У него никого бы не остлось, рзве что горстк головорезов и пьяниц.

- Но это бы ознчло полное бнкротство Кооперции, - возрзил Джо. Послушй, Рльф, я состою в Кооперции всю свою жизнь. Когд я в нее вступил, Рвиком н Фенрисе еще и не пхло. Я рботл н Кооперцию, кк проклятый и...

Видимо, ты недостточно хорошо рботл, подумл я, ты позволил Рвику отнять ее у тебя. Отец говорил Джо о том же:

- У тебя нет Кооперции, Джо. У Стив Рвик есть рэкет. Единственное, что ты можешь сделть для этой оргнизции - это рзвлить ее, потом построить зново, оствив Рвик с его бндой з бортом.

Джо некоторое время ломл голову нд всем, что только что услышл. Он думл, что это все т же Кооперция, которую оргнизовли его отец, Сймон Мк-Грегори и другие стрые охотники, видимо, он думл ткже, что избвиться от Рвик можно просто не проголосовв з него. Теперь Джо нчинл понимть, что прлментскя процедур - это не оружие против сил, которые предствлял Стив Рвик.

Том ни рзу не вмешлся в рзговор, нконец он прочистил горло:

- Н "Пинемюнде" я пообещл взять Мюрелл с нми н охоту. Он тогд еще выдвл себя з пистеля. Может, это неплохя идея.

- Д, мы не можем позволить, чтобы с Мюреллом н Фенрисе что-нибудь случилось, - скзл Джо. - Вряд ли "Оргник" пришлют сюд кого-нибудь еще, если с ним что-нибудь произойдет.

- Итк, - скзл отец, - мы переддим мтерил о Мюрелле в утренней редкции, зтем испрвим неточности, извинимся перед зрителями и ддим объяснения в вечернем выпуске. А потом мы зпишем удиовидеоинтервью, в котором он см объяснит кто он ткой, кого предствляет и объявит новую цену н воск. Мы зпустим интервью в эфир. Слишком многие об этом узнют, и Стив не осмелится ничего сделть против Мюрелл.

Глсность, подумл я, - единственное оружие, которым умеет пользовться мой отец. Он считл, что оно непобедимо. Я бы не стл зключть при по поводу того, способен Стив убрть Мюрелл или нет, дже если бы мне предложили сто против одного, что Стив безобиден, кк ягненок, слишком уж долго он был у руля. Рвик опьянел от влсти, он был для него ткже привычн и необходим, кк медовый ром для Биш Вэр. Однко опьянение влстью не срвнить с лкогольным опьянением.

- Хорошо. Ты думешь, Рвик уже вышел н Мюрелл? - скзл Оскр. Мы держли это в строжйшем секрете. Об этом знли только Джо, Мхтм, Нип Спцони, Кор Финнегн и я, больше никто.

- Я не говорил об этом дже Тому до тех пор, пок мы не вышли н связь с "Пинемюндом", - скзл Джо Кивельсон. - Только после этого я рсскзл Тому, Рмону, Абдуле, Эйбу и Гнсу Корни.

- И Элу Дэвису, - добвил Том.

Со стороны экрн связи рздлся зуммер, я подошел и включил систему. Это был Биш Вэр, он звонил из уличного киоск или будки:

- Рнний отчет. Есть кое-что для вс, - скзл он. - Полиция очистил Зл от охотников. Остлись только мрионетки Рвик. Стив провел собрние членов собственной бнды. Они очень ккуртно проверили, имеется ли у них кворум, и зтем проголосовли з принятие новой цены - 35 сентисолов з фунт.

- Это то, чего я опслся, - скзл Джо Кивельсон. - Они взяли кого-нибудь из комнды?

- Никого из тех, кого я зню, - ответил Биш. - Они рестовли несколько охотников, но очень скоро всех отпустили. Полиция все еще ищет тебя и Том. Нсколько я зню, их больше никто не интересует. - Он быстро оглянулся через плечо, будто проверяя, плотно ли зкрыт дверь будки. - Я сейчс не один, перезвоню позже.

- Вот ткие дел, Джо, - скзл Оскр. - Кооперция Рвик остновилсь н этой цене, нм только остется вытщить оттуд всех охотников и оргнизовть новую.

- Пожлуй, что тк, - соглсился Джо, - интересно, догдывется ли Рвик о Мюрелле?

- Уолт вычислил его з дв чс, - скзл Оскр. - Белшер был н одном корбле с Мюреллом шесть месяцев. Ну хорошо, скжем три, в космосе все происходит быстрее в дв рз. Но з три месяц он имел возможность увидеть то, что зметил Уолт з дв чс.

- Хорошо, но Белшеру не обязтельно покжется подозрительным то, что покзлось Уолту, - ответил Том.

- Конечно, нет, - ответил я. - Но он и Мюрелл знимются одним бизнесом. Готов поспорить, что Белшер обртил внимние н дюжину подозрительных вещей в поведении пистеля, н которые я не обртил внимния.

- Тогд мы должны позботиться о безопсности мистер Мюрелл, скзл Том. - Нужно, кк можно быстрее взять его н корбль. Уолт, ты пойдешь с нми, првд?

Об этом мы договорились еще в ту пору, когд Глен Мюрелл был путешествующим пистелем. Теперь я этого совсем не хотел. Вряд ли что-нибудь произойдет н борту "Явелин", но нверняк много чего случится здесь, в Порт Сндоре. Отец тоже тк считл, только он н сто процентов хотел, чтобы я присоединился к Мюреллу. Он просто не хотел, чтобы я окзлся н пути кких-нибудь мленьких высоко-скоростных чстиц, которые, возможно, вскоре нчнут свистеть в округе.

7. НА БОРТУ "ЯВЕЛИНА"

З этот вечер мы больше ничего не услышли о Бише Вэре. Джо и Том Кивельсоны, и Оскр Фуджисв переночевли в "Тймс", с утр, после звтрк отец позвонил в госпитль нсчет Мюрелл. Он хорошо провел ночь и, кжется, избвился от всего яд, полученного через кожу. Отец переговорил с ним и посоветовл не покидть госпитль, пок кто-нибудь из нс з ним не приедет. Мы с Томом взяли по пистолету и втомт и нпрвились к мшине. В последний момент я вспомнил, что пострдл не только нш гость, но и его брюки. Я рспковл бгж Мюрелл и взял для него костюм.

Глен Мюрелл был очень признтелен з то, что мы позботились о его грдеробе, он и бровью не повел, увидев всю ншу ртиллерию. Мюрелл уже знл, ккой был счет, знл, по кким првилм ведется игр, вернее, нсколько они отсутствуют, и воспринимл нс кк игроков своей комнды. Мы спустились н Нижний Уровень и подъехли к тому месту, где склдировли воск. Теперь тм уже было около дюжины охрнников, вооруженных до зубов. Мы вышли из мшины. Один из охотников приготовил зонд, ппртуру для тестировния и микролучевой скнер. Мюрелл не терял времени дром. Он прозондировл одну из упковок воск, сделл химический нлиз обрзцов и проскнировл остльные упковки н предмет присутствия в них чужеродной мтерии. Возможно, он не был знком со своим литертурным гентом, но он точно знл, что ткое воск.

От охотников я узнл, что с тех пор, кк мы покинули Зл Охотников, никких серьезных проблем не возникло. Городскя полиция избил несколько человек, из Зл выдворили всех нстроенных против Рвик охотников, после чего зново провели собрние и приняли тйным голосовнием новую цену. Полиция все еще рзыскивл Кивельсонов. Видимо, Рвик считл, что Джо Кивельсон является глвой оппозиции: если бы я вдруг узнл, что Джо и Оскр Фуджисв создли ккой-то тйный союз, я бы, нверное, тоже посчитл, что в этом деле глвный - Кивельсон. Возможно, Оскр просто поощрял ткую точку зрения н случй, если все будет склдывться не совсем удчно. В конце концов смосохрнение - первый зкон существовния, и Оскр придерживется его н сто процентов.

После того, кк Мюрелл зкончил проверку, мы збрлись в мшину и нчли поднимться. Я спросил его, что он собирется предложить з нш товр тк, будто я был кпитном смого большого корбля-охотник в Порт Сндоре. Но это действительно было тк же вжно для нс, кк и для охотников. Чем больше воск будет продно, тем больше объявлений нужно будет двть для покуптелей и больше людей будет рендовть нши теле-принтеры.

- Восемьдесят сентисолов з фунт, - скзл Мюрелл.

Мило и определенно. Большя рзниц, если срвнивть с его первым интервью. - Семьдесят пять сентисолов - цен, предложення "Кпстд", я не говорю о том, что получли вши люди от этого плут Белшер. Мы пойдем еще дльше и зствим его побегть, кк черт, пусть попробует угнться. Можете передть это в новостях - монополии н воск н Фенрисе больше не существует.

По возврщении в "Тймс" я срзу спросил отц, не было ли новостей от Биш.

- Нет, - скзл он печльно. - Он не звонил утром, и я решил позвонить ему домой, однко не получил никкого ответ. Тогд я позвонил Грри Вонгу. Грри скзл, что Биш был у него этой ночью с ккими-то людьми, - он нзвл имен двух леди и мужчины, репутция которых оствлял желть лучшего. Они неплохо выпили. Биш зпрвился по смые уши. Ушли они около половины второго. Грри ткже сообщил, что полиция всю ночь шнырял туд-сюд, но никких проблем не возникло.

Я кивнул головой, н душе у меня было прескверно, четыре с половиной чс - лимит Биш. Ну хорошо, в конце концов девяносто процентов поржения ознчют, что имеется десять процентов успех. Биш продержлся без лкоголя четыре с половиной чс. Может, процентное отношение немного изменится в следующий рз. Н смом деле я ведь уже не в том возрсте; чтобы ждть чудес.

Около полудня звонил помощник с "Пеквуд", он скзл, что для Оскр было бы безопснее вернуться н корбль. Потом, с тем же звонил помощник с "Явелин" Рмон Левелин, он тк же передл, что н побережье нконец спл жр. Во всяком случе, он нчл проводить ревизию н борту "Явелин", тк, что со стороны можно было подумть, что вся оперция зймет чсов сто, н смом же деле все можно было зкончить з одну минуту, под этим прикрытием он поднимет н борт зпсы продовольствия, оружие и прочее снряжение.

Мы сделли большую зпись, где Мюрелл от имени "Экзотик Оргникс" объявил новую цену н воск - восемьдесят с.с. з фунт. Срзу после этого мы згрузили в мшину дорожную сумку Мюрелл, приготовленную для него корбельную одежду, мою ппртуру и, прихвтив с собой Юлия Кубнов для того, чтобы он вернул мшину в "Тймс", отпрвились в сторону порт. Когд мы прибыли, Рмон Левелин уже зкончил все приготовления, и корбль был готов отчлить в любую минуту.

Береговя грниц Уровня Глвного Город рсполглсь н сто футов выше стоянки корблей. Корбли згружлись и рзгружлись н Первом Уровне. Городскя крыш сгиблсь с южной стороны и н пятьдесят футов уходил под воду. Тким обрзом, дже во времен после-рссветных и после-зктных штормов нши корбли могли спокойно, обойдя под водой внешний мол и крышу, войти в порт, в смом порту и вдоль доков никогд не было ветр или волн.

Мюрелл интересовло буквльно все, что он видел, з короткое время мы прошли вдоль доков к месту стоянки "Явелин". Я знл, что Мюрелл в действительности никогд нс видел ничего ткого, но он нверняк просмотрел немло фотогрфий (судя по его змечниям) и был зочно знком с подобными сооружениями.

Почти все корбли были подняты из воды и теперь отдыхли в широких бетонных докх, но "Явелин" был н воде, его нтигрвитционня систем рботл в режиме специльного грвитционного уменьшения вес. Это был типичный корбль-охотник сто футов длиной и тридцть в трверзе, с приземистой боевой рубкой в центре, орудийными бшнями для тридцти-миллиметровых пушек и грпунометтелей вдоль всего борт. Был открыт единственный водно-воздушный шлюз под боевой рубкой. Юлий посдил мшину н одну из оружейных бшен. Н плубе было дв охотник, они срзу подхвтили нш бгж и зспешили внутрь. Мы последовли з ними и, кк только Юлий поднял мшину в воздух, зкрыли шлюз.

Кк только уровень нтигрвитции опустился ниже специльного корбельного, "Явелин" нчл погружение. Я поднялся в боевую рубку. Тм были огромные бронировнные иллюминторы, мне хотелось посмотреть, кк поднимется вод и включется внешнее освещение. Через несколько минут "Явелин" медленно кчнулся и нчл продвигться вперед, с помощью рдров проклдывя себе путь к кнлу з молом под нвисющей крышей город. Потом, при всплытии, вод очередной рз пересекл иллюминторы, включилсь полня нтигрвитция, и корбль в один момент поднялся в воздух.

Мюрелл, привыкший к тусклым зктм н Земле, просто не мог оторвть глз от предствшего перед ним зрелищ н зпдной стороне небосклон. Высоко в небе подсвеченные снизу облк уплывли с дневной половины Фенрис н зпд, нмного ниже с восток неслись облк, их было еще больше. Ко времени возврщения "Явелин" в Порт Сндор здесь будет кромешня темнот, и польет дождь, который вскоре перейдет в снегопд. Нм предстоит погрузиться в эту стихию н очередную тысячу чсов.

Рмон Левелин рзговривл с Джо Кивельсоном.

- У нс н одного человек меньше. Дэвис, помощник Абдулы. В госпитле.

- Здели в этой потсовке вчер ночью? Он был с нми, когд мы прорывлись к лифту, потом я потерял его.

- Нет. Он вернулся н корбль где-то в одно время с нми, с ним все было в порядке, ни единой црпины. Ой потянул спину сегодня утром, хотел рукой поднять силовой блок.

Могу себе предствить. Ткие штуковины весят по пре сотен футов кждя. Джо Кивельсон чертыхнулся.

- Он что думет, сейчс первое столетие До-томной эры? Или н корбле нет ни одного подъемник?

Левелин пожл плечми:

- Просто поленился сделть пру шгов в сторону. Доктор скзл, обследовние и лечение зймет, по крйней мере, один день.

- Это Эл Дэвис? - спросил я. - Ккой госпитль?

То, что Эл потянул спину, было хорошо по двум причинм, и потом ему будет приятно, если мы упомянем о случившемся в новостях.

- Госпитль Кооперции.

Все првильно, они всегд отсылют списки своих пциентов в "Тймс". Том был недоволен, теперь ему предстояло выполнять рботу Эл и свою собственную.

- Ты что-нибудь знешь о двигтелях, Уолт? - спросил он меня.

- Я зню, что они генерируют мгнитный ток и преврщют многофзный мгнитный ток в однонпрвленные оттлкивющие поля, нрушя все древние зконы движения и тяготения, - скзл я. - Я прочитл это в книге и это все, что мне удлось узнть. Потом стло сложновто с мтемтикой, и я нчл читть другую книгу.

- От тебя будет много пользы. Кк думешь, сможешь ты во что-нибудь попсть из пятидесяти-миллиметровой пушки? - спросил Том. - Я слышл, ты неплохо спрвляешься с пистолетом и топором, но нши пушки немного отличются.

- Могу попробовть. Если хочешь, выкинь з борт пустой чемодн или что-то вроде. Я сделю пру выстрелов и мы проверим, кк близко я смогу подобрться.

- Тк и сделем, - скзл Том. - Обычно я з пушкой, когд поблизости появляется монстр, но кто-то должен помочь Абдуле с двигтелями.

Он переговорил об этом с отцом. Джо К. кивнул.

- Я слышл, Уолт кк-то сделл несколько удчных выстрелов из своего пистолет, - скзл он. - И я см видел, кк он своим топором сделл из слэшер гмбургер. Прикжи кому-нибудь нкчть воздухом пру шкур монстров, и после тот, кк мы продвинемся еще дльше н юго-восток, мы сможем приводниться и немного пострелять.

Я убедил очровнного Мюрелл в том, что зкт будет н месте в течение еще двух чсов, мы спустили нш бгж вниз и отыскли кюту, которую мы будем делить с Томом во время сн. Внешне корбль-охотник кжется очень большим, но для комнды здесь очень мло мест, тк кк корбль-охотник рботет и под водой и в воздухе. Двигтели у него горздо больше, чем н простых нтигрвитционных судх. Ткже имеются огромные грузовые отсеки для воск и стоянки для лодок рзведчиков. Тк что корбль-охотник, прямо скжем, не смое комфортбельное судно. Но он и не должен быть тковым, охотник редко выходит в море больше, чем н сто пятьдесят чсов.

Мюрелл прочитл мссу литертуры, досконльно описывющей кждую фзу охоты н монстров, и теперь он хотел знть, кк все это происходит в действительности. Он скзл, что в "Экзотик Оргникс" хотят оствить его н Фенрисе в кчестве торгового предствителя и, знимя эту должность, ему будет необходимо иметь дело с охотникми, индивидульно и через Кооперцию. Конечно, все Это произойдет в том случе, если мы сможем избвиться от Рвик и создть оргнизцию, с которой предствитель "Экзотик Оргникс" мог бы иметь дело. В силу всего этого он бы хотел нучиться говорить н языке охотников и понимть их проблемы.

Итк, я провел его по всему корблю, покзывя все подряд и призывя н помощь первого попвшегося охотник в тех случях, когд мои объяснения были явно недостточны. Я провел его н стоянку лодок-рзведчиков, мы злезли в одну из них и все внимтельно осмотрели. Потом я покзл Мюреллу мшину для упковки воск, грузовые отсеки, "жбры", которые извлекли из воды кислород, и вооружение корбля. Нконец мы дошли до мшинного отделения. Увидев двигтели, Мюрелл присвистнул.

- Эй, д эти штуковины тких же рзмеров, кк двигтели корблей грузоподъемностью в пять тысяч тонн, - скзл он.

- Они и должны быть ткими, - скзл я. - Ведь плыть под водой не то же смое, что плыть в тмосфере. А вы когд-нибудь плвли?

Он покчл головой:

- Я родился в Антрктике н Земле. Вод тм слишком холодня, не очень-то поплвешь. Потом большую чсть своей жизни я провел в Центрльной Аргентине - стрне пмпсов. Из всех спортивных игр тм предпочитют верховую езду н лошдях, поло и тому подобное.

Ого, что я зню! Среди нс был человек, который не только видел живую лошдь, но и ездил н ней верхом. Это смо по себе отличный мтерил для "Тймс"!

Нс услышли Том и Абдул, которые до этого суетились около двигтелей. Они побросли рботу и нчли рсспршивть Мюрелл. Я предполгл, что он посчитет их з дурков, но он очень терпеливо отвечл н все вопросы о лошдях и верховой еще. Я стоял рядом и рссмтривл пру силовых блоков. Эл Дэвис рстянул мышцы спины, пытясь поднять кк рз один из тких блоков.

Внешне ткой блок был не больше одной литровой бнки, с одной стороны он был округлой формы, с другой, тм, где присоединяли силовой кбель, совершенно плоский. Однко блок хвтло н двдцть пять лет. Тм ткже имелся минитюрный плутониевый ректор, который кроме всего прочего при необходимости ускорял процессы внутри блок. Тким обрзом, одного блок хвтло н пять лет. Дв тких блок поддерживли двигтель в рботе.

Двигтели корбля преврщли электроток, поступющий с блоков в мгнитный. Абдул подробнейшим обрзом описл Мюреллу весь процесс рботы двигтелей и, кк мне покзлось, Мюрелл был полностью удовлетворен услышнным.

Нконец мы покинули мшинное отделение. Мюрелл зхотел еще полюбовться зктом и поднялся в боевую рубку, где в это время были Джо и Рмок, я же решил воспользовться случем и немного вздремнуть.

8. ПРАКТИКА, 50 ММ ПУШКА

Мне покзлось, что я только нчл зсыпть, когд корбль изменил нпрвление и стл терять высоту. Я знл, что в днный момент внизу н восток передвиглсь огромня мсс облков, возможно, Джо решил провести "Явелин" под ними и осмотреть поверхность моря. Я бегом поднялся в боевую рубку. Нижний уровень облков был уже довольно высоко нд нми, темнело, нвстречу нм шел другой корбль-охотник с включенными огнями.

- Кто это? - спросил я.

- "Бульдог", Нип Спцони, - ответил мне Джо. - У него н борту мой слонный боец и потом он хочет встретиться с мистером Мюреллом.

Я вспомнил, что охотник, рзделвшийся в бре Мртин Джо с одним из головорезов Рвик, скрылся из город и вышел в море н "Бульдоге". От кормы "Бульдог" отделилсь лодк, ккое-то мгновение он покчлсь в воздухе, потом выпрямилсь, обошл нс вокруг, срвнял свою скорость со скоростью "Явелин" и выбросил мгнитную кошку. Нип Спцони и еще один охотник вылезли из лодки, к их ремням были прицеплены стрховочные тросы. Они медленно пробирлись по плубе "Явелин". Кто-то открыл шлюз и пустил их внутрь.

Нип Спцони - стро-итльянское земное имя, однко у кпитн "Бульдог" были рскосые монголоидные глз и редкя бород, которя опрвдывл его прозвище [Nip - щипок (нгл.)].

Блгодря волне интернционльных брков в первом столетии соответствие внешности человек и его фмилии стло делом случя. Оскру Фуджисв, нпример, больше подошло бы имя Лиф Эриксон.

- А вот и твой гуляк, Джо, - скзл он. - Я должен ему долю второго стрелк от пятндцти тонн воск. Д, это был неплохой экземпляр. Ты теперь нпрвляешься домой? - повернулся он к охотнику, пришедшему вместе с Нипом. - Не очень-то хорошо срботно, Бил. Этот прень уже выпислся из госпитля.

- Ну, ты знешь, кто о нем позботился, - скзл охотник. - Дй мне еще один шнс, и я пострюсь обрботть его получше.

- Нет. Я еще не собирюсь домой, - ответил Нип. - У меня пустует еще одно хрнилище для воск, конечно, если попдется монстр не больше обычного. Когд поднимется ветер, я собирюсь лечь н дно, переждть и попробовть получить еще одного, - потом он повернулся ко мне. - Здорово, Уолт, когд это ты успел выучиться н охотник н монстров?

Потом его предствили Мюреллу и они вместе с Джо уселись вокруг штурмнского стол. Джо прикзл принести кофе, нчлся рзговор о ценх и о кчестве воск. Я сидел рядом, внимтельно слушя все, что они говорили, ведь это чсть того, что должно было стть глвной историей год.

Нконец, они обговорили все вопросы, ксющиеся торговли воском, и Джо спросил Нип, кк продвигется охот.

- Отлично, у тебя не будет никких проблем, - скзл Нип. - Я взял своего у мыс Ужс. В этом месте морские спгетти дрейфуют н зпд, вдоль всего побережья Земли Гермн Рейх. Вот здесь, - он ткнул пльцем в крту. - Они дрейфуют вдоль всей этой территории.

Мюрелл спросил являются ли морские спгетти именно тем, чем питются монстры. Несмотря н нчитнность, в его знниях то тут, то тм встречлись существенные пробелы.

- Нет, это морские водоросли, нзвния довольно точно описывет их внешний вид. Рыб-скру [Screw - винт (нгл.)] питется ими, большие косяки этих рыб следуют з спгетти. Глоттели, воронки и прочя нечисть питются рыбой-скру, ими, в свою очередь, питются монстры. Тк что, если вы где-то обнружили спгетти, можете смело рссчитывть н одного или двух монстров.

- Кк погод? - спросил Джо.

- Сейчс довольно приличня. Когд мы зкнчивли обрботку, уже почти совсем стемнело. Шел дождь. Думю, чсов через пятьдесят-шестьдесят стнет совсем хреново, - Спцони покзл ккое-то место н крте. - Я думю, где-то здесь ты можешь попробовть, Джо.

После того, кк Нип вернулся н свой корбль, я вышел н связь с "Тймс". Отец рсскзл, что звонил Биш, ничего нового не сообщил, только поделился смутными подозрениями, что опять зтевется что-то грязное. Стив Рвик и Лео Белшер восприняли все происходящее, и объявление цены, предложенной "Экзотик Оргникс" в том числе, слишком уж спокойно.

- Я и см тк думю, - добвил отец. - У этой бнды определенно имеется в рукве острый нож.

- Биш был сильно пьян? - спросил я.

- Ну, я бы не скзл, что он звязл, - скзл отец. - Ты знешь, я нчиню думть, что пок он не нбрлся нполовину, нельзя скзть, что он действительно трезвый.

В этом что-то есть, подумл я. Метболизм - вещь индивидульня. Нсколько мне известно - лкоголь может являться пищей для Биш. Или у него вырботлся иммунитет, и нтител нчинют причинять вред смим себе, если их не нейтрлизовть лкоголем. Том должен был знять место Эл Дэвис, я соответственно место Том у пятидесяти-миллиметровой пушки. Итк, корбль почти опустился н поверхность моря, и мы с Томом пошли в одну из орудийных бшен н корме. Я был прикреплен к пушке строй модели, подобные мшинки были н вооружении пехотных взводов Федерльной Армии Земли. Устновк у этой пушки был ткой же, кк у девяносто-миллиметровой нтигрвитционной тнковой пушки. Совмещение огневого мехнизм с системой вертикльной и горизонтльной нводки предствляло собой одну из смых безумных конструкций, порожденных ночными кошмрми инженер-изобреттеля. Это, безусловно, было срботно н Фенрисе.

Внешне огневой мехнизм состоял из приклд и спускового курк, что меня устривло. В нличии имелся ткже оптический прицел с плстиковой мской, предохрняющей глз стрелк от ослепления. Мехнизм нведения упрвлялся с помощью одного рычг. Вы могли одним движением передвигть пулемет по дигонли в любом нпрвлении, но необходимо было приклдывть определенные усилия, чтобы двигть его в обртную сторону. Если обойм был пуст, при нжтии н курок рздвлся хрктерный щелчок. Я сделл несколько холостых выстрелов.

- Будь внимтелен, - скзл мне Том. - Эт штуковин немного отличется от пистолет.

- Зметно, - ответил я. Я ткже зметил, что стоило мне поймть в прицел ккую-нибудь цель и нжть н курок, после щелчк цель окзывлсь уже в совершенно другом месте. - Все, что нужно этой пушечке, - еще один рычг для контроля движения корбля.

- Д тк ведь дже интереснее, - ответил Том.

Зтем он зрядил в обойму пять снрядов длиной в один фут кждый.

Для учения были приготовлены нкченные воздухом шкуры монстров, с одного конц, чтобы они могли плыть вертикльно, к ним привязли груз. Том передл что-то по внутренней связи, и первя мишень был выброшен з борт. Через секунду я увидел, кк он, рскчивясь н волнх, уплывет от нс. Я быстро нцепил мску, поймл "монстр" в прицел, отцентрировл и нжл н курок. Пушк грохнул, я почувствовл сильную отдчу, сорвл мску с лиц и увидел столб воды и брызг, поднявшийся н пятьдесят футов левее и н сто ярдов дльше цели.

- От ткой стрельбы в хрнилище не появится и фунт воск, - скзл Том.

Я снов выстрелил. Н этот рз вообще не последовло никкого эффект. Видимо, я порзил воду мили н две дльше цели. Не успел Том прокомментировть гогот выстрел, кк я сделл еще один. Вод поднялсь прямо перед рскчивющимся н воде чучелом монстр. Нпрвление верное, но - недолет.

- Превосходно, во всяком случе, ты его испугл, - кривлялся рядом со мной Том.

Я вспомнил собственные комментрии, которые я делл, обучя Том стрельбе из пистолет, и сдержлся. Следующие дв выстрел были определенно ближе к цели, но ни один из них не причинил бы вред нстоящему монстру. Том печльно пощелкл языком и снов зрядил обойму.

- Попробуй еще рзок, - скзл он. - Этот "монстр" уходит.

Трудность был в том, что нд поверхностью воды были воздушные потоки. Корбль прктически не имел вес, двигтели рботли н сопротивление ветру. Предполглось, что рбот двигтелей гсит силу ветр, судно рсполгется четко против ветр. Большинство оперций по упрвлению корблем осуществлялись втомтически, но не все. Это ознчло, что пилот должен производить знчительные корректировки, но, кк мне кжется, ни один человек неспособен делть эту рботу с требуемой точностью. Джо Кивельсон, Рмон Левелин или любой другой пилот "Явелин" делли свою рботу профессионльно, но это не прибвляло устойчивости пушке.

Кк только вторя мишень приводнилсь, я прицелился и срзу выстрелил. Взрыв был н пол-мили дльше, но снряд прошел всего в нескольких ярдх от цели. Чертыхясь, я выстрелил снов, этот выстрел был просто ужсен.

- Я понял, что ты делешь непрвильно, - скзл Том. - Ты нжимешь н курок.

- А?

Я стянул с лиц мску и посмотрел н него, нет ли еще кких-нибудь внешних признков идиотизм? С тким же успехом он мог бы критиковть человек з то, что он пользуется вилкой, не хвтет еду пльцми.

- Ты не из пистолет стреляешь, - продолжл он. - Тебе не обязтельно удерживть мишень в прицеле той же рукой, что стреляешь. Рычг контроля устновки в другой руке сделет это. Кк только поймешь цель, хвтйся з курок, будто у тебя отнимют миллион солов. Ну, хорошо, шестндцть тысяч - примерно н столько потянет один монстр по ценм Мюрелл. Если ты резко дернешь з курок, это совсем не повредит делу.

Тк вот почему мне пришлось столько попотеть, добивясь от Том нормльного пистолетного выстрел, и вот почему его отец считл невозможным попсть во что-нибудь из пистолет. И поэтому охотники н монстров тк чсто окзывлись жертвми перестрелок в брх Порт Сндор. Я испытывл те же чувств, что и Ньютон, когд до него дошло, по ккой причине ему н голову свлилось яблоко.

- Ты имеешь в виду вот тк? - невинно спросил я, поймв цель и нрушя все священные зконы пользовния огнестрельным оружием.

Снряд прошел в дюйме от мишени. Он чуть не опрокинулсь, но груз вернул ее обртно в вертикльное положение. Волн, поднявшяся от взрыв, позди мишени, стл рскчивть ее со стршной силой.

- Это был бы мертвый монстр, - скзл Том. - Посмотрим, кк ты сделешь это еще рз.

Я не повторил, следующий выстрел был просто отвртительный. Слишком смоуверенно. У меня в зпсе был еще один снряд, и я не хотел, чтобы Том менял обойму. Все это стоило уйму денег, дже если было збрковно Армией. С кждой секундой течение все дльше уносило моего ндувного монстр, но я использовл свое время для следующего выстрел. Соединив горизонтльную шклу с основнием монстр я быстро подвел поперечную к центру мишени и дернул з курок. Взрыв произошел кк рз под монстром. По внутренней связи были слышны одобрительные крики охотников. Том спросил, не хочу ли я еще пострелять, я ответил, что, кжется, уже уловил в чем тут дело, взял шомпол и открыл кзенную чсть пушки, чтобы ее почистить. Джо Кивельсон широко улыблся, когд я поднялся в боевую рубку.

- Это было неплохо, Уолт, - скзл он. - Ты ведь никогд не стоял з ткой пушкой до этою?

- Нет. Когд стреляешь из этой штуки, ндо все общепринятые зконы поствить с ног н голову, - скзл я. - Теперь я предполгю пристрелить нстоящего монстр, в ккое место предпочтительнее попдть?

- Иди сюд, я покжу тебе, - он достл из штурмнского стол прозрчный брусок, фут в ширину и дв с половиной в длину. В нем был мленькя фигурк монстр из моря Ярви. Длинное туловище зкнчивлось хвостом-трезубцем, широкие горизонтльные плвники были похожи н крылья судов до-нтигрвитционной эры, у монстр был длиння шея и мленькя голов с широкой клыкстой пстью.

- Всегд бей его спереди, - скзл он. - Целься прямо сюд, в месте основния шеи у монстр есть выемк, если пятидесяти-миллиметровый снряд войдет в нее футов н шесть или восемь перед тем кк рзорвться, то взрыв произойдет кк рз между его легкими, сердцем и всем остльным. Если снряд пройдет вдоль тел, он см вскроется, кк консервня бнк, это нм очень облегчит рботу и не испортит много воск. Именно сюд я обычно и стреляю.

- Предположим, он нходится ко мне в профиль и не желет поворчивться нфс?

- Ну, тогд целься прямо под плвники н конце хвост, это рзвернет его в нужную тебе позицию. Но, в основном, если корбль внизу, рядом с поверхностью моря, у тебя всегд есть возможность выстрелить ему в морду. Монстры обычно стрются тковть корбль, они вообще ткуют все, что примерно их рзмеров и нходится в рдиусе их видимости, - скзл мне Джо.

- Но никогд не стреляй сбоку прямо в туловище, ты убьешь монстр, но ты выбросишь н ветер тысяч н пять солов воск.

Пок я обучлся стрелять из пушки, нступили сумерки, теперь же было уже почти совсем темно, "Явелин" шел с включенными огнями. Мы уходили все дльше н восток, оствляя позди световой день,

"Явелин" входил в зону шквлистых дождей, вскоре дождь смешлся с мокрым снегом. Включили нижние огни и нблюдтель снизу рпортовл о появившихся плнтциях морских спгетти. Лодк-рзведчик отделилсь от корбля и ушл вперед, прожекторми освещя поверхность моря и передвя рпорты н "Явелин". Спгетти и большя стя рыб-скру, обрбтывющя их. Воронки охотятся н рыб-скру. Нконец рзведчик пронзительно свистнул.

- Ого-т, монстр! - зкричл он. - Кк рз сейчс кружим нд ним.

- Эй, монстр! - крикнул Кивельсон по внутренней связи н случй, если кто-нибудь не услышл рзведчик. - Всем приготовиться к уничтожению, потом он увидел, что я стою тут же и жду, что будет происходить дльше. Эй, мистер, рзве вы меня не слышли? - проревел он. - Быстро к пушке!

- Вот это д! Теперь я член комнды.

- Есть, сэр! - я схвтился з перил, через секунду был внизу и потом промчлся вдоль кормы к орудийной бшне.

9. УНИЧТОЖЕНИЕ МОНСТРА

В бшне меня ждл охотник, он должен был помогть мне, если что. Пушк был зряжен, поисковые огни включены, смотровой экрн нстроен. Проверив пушку, я посмотрел в ту сторону, где должен был нходиться монстр. Освещенный сверху лодкой-рзведчиком и огнями "Явелин", монстр врщл мленькой головой н длинной шее. Мы двиглись прямо н него, н ходу теряя скорость и высоту.

Голов и шея исчезли, немного позже появились вновь, монстр шел в нпрвлении приближющегося свет. Зрботл передняя пушк, сотряся отдчей корбль, голов опять погрузилсь в воду, снряд рзорвлся позди монстр.

Я оторвл взгляд от экрн и посмотрел в здний иллюминтор, приготовившись в любую минуту ндеть мску-прицел. Через мгновение монстр всплыл з кормой. Я выстрелил без всякой ндежды попсть куд-нибудь, корбль поднялся и описл круг.

Кк только я выстрелил, монстр стл погружться вперед головой. Я выстрелил второй рз в ндежде повредить мехнизм упрвления, это тоже был чистый промх. Корбль поднялся н высоту около пяти тысяч футов. Мой помощник вытщил полупустую обойму и устновил н ее место новую.

Если бы я был н месте этого монстр, я бы плыл и плыл, пок не окзлся бы в двухстх милях отсюд, но, очевидно, у монстр был совсем иной ход мыслей, если мысли - это именно то, что происходило в мозгх рзмером с квртовую бутылку, которые нходились в голове рзмером с дв мсляных брбн, которя венчл туловище рзмером с корбль, который охотился н этого монстр...

Интересно, почему монстры не едят рыб-скру? Может, просто не любят? Мы еще многого не знли о монстрх.

Еще мне интересно, почему мы не вырщивем воск н своих фермх. Мы ведь можем вырщивть любую животную мтерию, ккую только зхотим. Я чсто думл об этом.

Монстр явно не был рсположен снов появиться н поверхности. По внутренней связи я услышл голос Джо Кивельсон:

- Убрть пушки, згерметизировть бойницы. Приготовиться к погружению. Мы собиремся преследовть его под водой.

Мой помощник перекинул выключтель мехнизм, втягивющего пушку, и згерметизировл бойницу. Я отрпортовл:

- Кормовя бшня. Безопсность обеспечен.

Через несколько секунд послышлся голос Гнс Корни:

- Орудийня бшня н бке. Безопсность обеспечен.

И срзу после этого - Рмон Левелин:

- Безопсность корбля обеспечен. Готов к погружению.

"Явелин" нчл погружение.

Через иллюминтор было видно, кк поднимется вод. Не предствляю, что улвливли рдры. В моем рспоряжении были только экрн и иллюминтор. Прострнство под водой освещлось н пятьдесят футов впереди и нстолько же сзди. Я нблюдл тучи рыб-скру, кишщих вокруг нс. Плвя, они быстро врщлись вокруг своей оси, и всегд против чсовой стрелки, никогд по. Прочк воронок вышл н охоту, гонялись з рыбми-скру и зглтывли их целиком.

- Приготовиться к торпедировнию! - рявкнул кпитн.

Мой помощник и я схвтились з пиллерс. Через две секунды у меня чуть не оторвло руки, было впечтление, что см Нептун щелкнул по носу "Явелин".

Корбль еще некоторое время покчлся вниз-вверх и снов рздлся голос Джо Кивельсон:

- Мы всплывем. Приготовиться выствить пушки. Открыть огонь срзу после всплытия.

- Что случилось? - спросил я помощник.

- Видимо, торпед рзорвлсь кк рз под монстром и поднял его, скзл он. - Он может быть мертв или просто оглушен.

В последнем случе возникнут определенные трудности. Мы в "Тймс" довольно чсто передвли истории о корблях, у которых возникли трудности с монстрми, некоторые из них помещли в черной рмке. Корбль-охотник хорошо вооружен и немло весит, если устновить сверхскоростной двигтель, он может доствить вс с Фенрис н Землю, но и монстр не тк прост и неплохо вооружен, чешуя у него толщиной около дюйм и очень прочня. Много кресел в Порт Сндоре сделно именно из чешуи монстров. Монстр нносит удры головой, кк змея. Он мог рзбить лодку, известны случи, когд монстр головой вышибл из рмы бронировнный иллюминтор. Мне бы не хотелось, чтобы монстр высдил иллюминтор в моей бшне и просунул сюд свою небольшую головку, полную огромных клыков.

"Явелин" быстро шел вверх, но не быстрее монстр, у которого, если что-нибудь и повредили, тк это хрктер. Монстр уже был н поверхности, в пятидесяти ярдх позди нс. Он молотил по воде сорок-футовыми крыльями-плвникми, изогнув шею для удр. Я нчл нводить пулемет в то место у основния шеи, о котором мне говорил Кивельсон. "Явелин" сильно нкренило неожиднным порывом ветр. Пок я зново пытлся нвести пушку, корбль выровнялся и перекресток прицел окзлся точно н шее монстр, в шести футх ниже головы. Я дернул курок н себя и срзу после выстрел оторвл взгляд от прицел. Я не успел увидеть вспышку, зто успел увидеть кк из клуб дым шея монстр дернулсь в одну сторону, голов отлетел в другую. Секундой позже, когд шея монстр стл нклоняться в ншу сторону, весь иллюминтор передо мной был збрызгн кровью.

Немедленно были выпущены две ркеты, н кждой по грпуну. Лодк-рзведчик, до этого кружившя в воздухе, ушл под воду и протщил под монстром трос еще одного грпун. Монстр се еще молотил по воде своими крыльями и мотл безголовой шеей. Ему требовлось некоторое время, чтобы осознть тот фкт, что его убили. Помощник до синяков колотил меня по спине, я зслужил овции всего корбля. Пустили еще дв грпун.

Я пришел к выводу, что подобный выстрел не очень обычен, и поспешил признть, что это чистя случйность, пок охотникм смим не пришл в голову эт мысль.

Вообще-то у нс не было много времени для ликовния. Пок до монстр дошло, что он мертв, он успел избвиться от двух грпунов, и их необходимо было устновить зново. Кк бы тм ни было, в конце концов он успокоился. Лодк-рзведчик рзвернул монстр и подвел его хвост к ншему носу. Включили специльный грвитционный уровень и "Явелин" превртился в обыкновенный морской корбль. Лодк ушл под воду еще, крепко перетягивя тросом монстр.

- Отлично, - скзл по внутренней связи Кивельсон. - Стрельб зкончен. Всем приготовиться к рзделке.

Я ндел прку и вышел н плубу. Здесь были все, кто не был знят упрвлением и не рботл с двигтелями. Снизу доствили снряжение: силовые пилы, резки и дже соленоидные отбойные молотки. Н небольших нтигрвитционных подъемникх, н высоте пятидесяти футов нд плубой устновил дюжину прожекторов. К этому времени темнот стл кромешной и, вдобвок, повлил снег. Было видно, что Джо Кивельсон хотел кк можно быстрее зкончить с рзделкой, пок ветер не подул сильнее.

- Уолт, ты умеешь пользовться втомтом? - спросил он меня.

Я ответил, что могу, в этом я был уверен - втомт рботет в приличной, рзумной мнере.

- Ну вот и отлично! Ты прикроешь нс с лодки, - скзл он. - Мистер Мюрелл будет пилотом. Ты никогд не рботл н рзделке, кк и Мюрелл, тк что вы вряд ли сможете помочь, только мешть будете. А тот втомтчик нм действительно нужен. Кк только мы нчнем потрошить, все н милю вокруг нводнится слэшерми и лебрдми. Тебе просто ндо будет отстреливть их по мере появления.

Он был достточно учтив и не добвил: "Только не зстрели кого-нибудь из комнды".

Подошл лодк, и мы с Мюреллом поменялись местми с Цезрио Вийер и еще одним охотником. Мюрелл знял место у пульт упрвления, я взял втомт и проверил достточно ли много зпсных птронтшей. Когд мы поднялись в воздух, я ндел зщитные очки, нпрвил втомт в сторону от корбля и дл короткую очередь, чтобы убедиться, что с втомтом все в порядке. Потом я устроился поудобней, довольный тем, что мне не ндо ползть по монстру.

Внизу нчли долбить соленоидным молотком чешую и рзрезть под ней кожу. Море стло волновться, рскчивя корбль и монстр.

- Это очень опсня рбот, - скзл Мюрелл. - Вы видели ншего нборщик Юлия - у него протез. Именно тк он потерял ногу.

- Я не осуждю их з то, что они хотят выжть з воск мксимум денег.

Охотники рспороли монстр до смого брюх и нчли отделять большие ломти жир, они бросли их в сети, которые зтем поднимли н борт и опускли в грузовые люки. Я смог понблюдть эту кртину около минуты и объяснить Мюреллу, что происходит. Вскоре появилсь первя стя рыб-лебрд. Облдя копье-подобным носом и очень острым гребнем, эт рыб является смым подходящим оружием рзделки н Фенрисе. Я нпрвил втомт н лидер и дл по нему секундную очередь и потом срзу еще одну по следующей рыбине. Потом я немного выждл, пок оствшиеся в живых собрлись вместе и нкинулись н своих мертвых, клеч друг друг, и дл злп, уничтожив большинство из них.

Через пру секунд появились слэшеры, сияя кк рсклення голубя стль и рзмхивя когтистыми щупльцми, которые росли у них вокруг шеи. Я нвел н них втомт. Они тот чс же перестли рзмхивть своими щупльцми. Слэшеры - умницы, ты их убивешь и до них срзу это доходит.

Вскоре вод вокруг корбля кишел подобными тврями. Я должен был держть их подльше от охотников, рботющих теперь по колено в воде, и в то же время не перебить всю комнду, которую стрлся зщитить. Мюрелл должен был, несмотря н усиливющийся ветер, удерживть лодку в нужной позиции. Кждый рз, когд я остнвливлся, чтобы сменить птронтш, следовл очередной нтиск этих тврей. Счет з боеприпсы для прикрытия оперций по рзделке монстр был одной из тех вещей, которые влияли н дороговизну содержния корбля-охотник. Дно окен в тех местх, где рзделывли монстров, нверное, было покрыто ковром из гильз.

Нконец охотники зкончили рзделку. Все спустились вниз и здрили люки. Мы тоже здрили лодку и двинулись з "Явелином". Последнее, что я видел, были рзброснные в воде остнки монстр и кишщие вокруг них слэшеры, лебрды и прочя морскя нечисть.

10. MAYDAY, MAYDAY

Поствить лодку н стоянку внутри корбля, нходясь в воздухе хитря рбот и при смых блгоприятных погодных условиях, уж при ветре, который был в днный момент, это все рвно, что пытться протянуть иголку через бетономешлку. Мы погрузились вслед з "Явелином" и зняли место н стоянке под водой. Потом мы вынуждены были переждть в лодке, пок корбль поднимется н поверхность, спустит воду со стоянки и згерметизирует ее снов. Когд "Явелин" опустился н семьдесят сженей и лег н дно, мы рзгерметизировли лодку и выбрлись из нее.

Оствлсь еще рбот по упковке воск, но это могло подождть. Все были грязные, устлые и голодные. Мы зняли очередь в душевую. Мылись по трое срзу. Нконец все собрлись в комфортбельной кют-компнии, под кормовой оружейной бшней.

Комфортбельность в знчительной степени зключлсь в том, что кждый охотник мог нйти себе место где сесть или мог передвигться, не спотыкясь о товрищей. Здесь имелся большой кофейник, и у кждого был миск для еды и чшк. В связи с тем, что н корбле-охотнике не существует четкого рспорядк дня, в кют-компнии всегд есть горячя пищ, все едят, кк и спят, когд есть время. Монстр был убит, рзделн, корбль отдыхет н дне - это единственный случй, когд вся комнд может собрться вместе.

Все, конечно, обсуждли охоту, воск и подсчитывли, сколько можно з него выручить при цене восемьдесят сентисолов з фунт.

- Я посчитл, у нс около четырндцти тонн воск, - скзл Рмон Левелин, проверявший воск, который опускли в хрнилище. Он произвел в уме кое-ккие мтемтические оперции и прибвил, - скжем, двдцть две тысячи солов,

Потом он взял бумгу и крндш и продолжл рсчеты. К моему удивлению, он подсчитл долю Мюрелл и мою.

- Эй, мы действительно хотим, чтобы они рссчитлись с нми? - шепнул я Мюреллу. - Мы ведь присоединились к ним, чтобы просто прогуляться.

- Я не хочу этих денег, - ответил он. - Эти люди нуждются в кждом соле, который они зрбтывют.

Кк впрочем и я, ведь мне не плтит ккя-нибудь солидня компния с Земли и у меня нет своего счет в бнке. Кк бы тм ни было, я отпрвился в море н "Явелине" не зрбтывть деньги, журнлист должен быть очень щепетилен, когд ему предоствляется возможность зрботть ккие-то деньги н стороне. Это не причинит никкого вред при теперешнем состоянии дел, подумл я, но, если превртить это в прктику, все может зкончиться рскршивнием новостей, подыгрывнием фворитм и всевозможными убийственными историями, не существующими н смом деле. Мы и тк прктикуем подобные вещи, нпример, змлчивние истории с гусеничной улиткой н космодроме и учстие в ней Биш Вэр, потсовки, которые "никогд не случются" в местных брх?

- Мы только гости, - скзл я. - Здесь мы не н рботе.

- Но вы, черт возьми, рботли, - возмутился Джо Кивельсон. - Может, вы и пришли н корбль, кк гости, но теперь вы об члены комнды. Я никогд не видел ткого точного выстрел - Уолт рспрвился с монстром, кк с цыпленком н рзделочной доске, и он отлично порботл, прикрывя нс во время рзделки. Но Уолт не смог бы этого сделть, если бы мистер Мюрелл не удерживл лодку, в ткую погоду это тоже не простя рбот...

- Хорошо. Двйте поговорим об этом, когд вернемся в порт, - скзл я. - Мы собиремся возврщться или попробуем достть еще одного монстр?

- Не зню, - ответил Джо. - Если мы продолжем охоту, придется переждть, пок стихнет ветер, но к этому времени стнет уже довольно холодно.

- Чем дольше мы нходимся в море, тем дороже нм обходится монстр, скзл Абдул Монхн - инженер. - Эти рсходы уменьшют долю кждого.

- Скзть првду, мне не терпится вернуться обртно, - скзл Джо Кивельсон. - Я хочу посмотреть, что происходит в Порт Сндоре.

- И я тоже, - поддержл Мюрелл. - Я хочу подыскть помещение, открыть офис и зняться делом. Когд прилетет "Мыс Кнверэл"? В первый рз я хочу отпрвить срзу большую пртию товр.

- О, не в ближйшие четырест чсов, это точно, - ответил я. Космические корбли стрются пропустить предзктные и предрссветные штормы н Фенрисе, при сильном ветре совсем не просто посдить корбль.

- Ну, знчит, времени будет предостточно, - скзл Мюрелл. - Воск, который вы не сдли Кооперции, плюс тот, который охотники зберут обртно... но мне ндо сделть еще очень много...

- Д, - соглсился я, - для нчл увернуться от пули.

- О, я не думю, что возникнут ккие-то проблемы, - скзл Мюрелл. Этот прень, Рвик, рстерял всю свою обойму.

Он собрлся продолжить, но не успел добвить и слов, кк где-то грохнул взрыв. Весь корбль дернулся, кк пушк при отдче, и мы все попдли в кучу. "Явелин" нкренился н првый борт. Было много криков, кричли в основном те, кто обврился кофе, и тот охотник, который вспомнил о боеприпсх.

- Боеприпсы н корме, ты, болвн, - рявкнул н него Джо Кивельсон, поднимясь н ноги. - Всем оствться н месте, я проверю, в чем тм дело.

Он открыл дверь, быстро зхлопнул ее обртно и зкрыл н зсов.

- Видимо, впереди рзорвло корпус, вод прибывет, бьет струей из люк мшинного отделения, кк гейзер, - скзл он. - Рмон, посмотри, что тм н лодочной стоянке. Всем остльным следовть з ним, прихвтите всю еду и теплую одежду, ккую только можно. Мы покидем корбль.

Джо стоял в дверном проходе, подтлкивя людей или ноборот, придерживя их, чтобы не толпились, и приговривл:

- Спокойно. Не толкйтесь. Все выйдем.

Проходя мимо мленького кмбуз, я увидел двух охотников, вытскивющих упковки с продуктми. Ничего особенного не происходило, и я спокойно продвиглся к стоянке, н ходу нтягивя н себя немыслимое количество одежды.

Дюмонт открыл люк лодки, я бросил туд свой бгж и прыгнул см, следом з мной полетел тюк с одеждой, потом появился Том. Последним спустился Джо Кивельсон, он прихвтил с собой судовой журнл и прочее.

- Вод бьет изо всех щелей, - скзл он. - Нверное, у "Явелин" оторвло всю переднюю чсть.

- Ну, теперь мы знем, что произошло с "Клэймором" Сймон Мк-Грегор, - больше для себя, чем для остльных, скзл я.

Джо и пулеметчик Гнс Корни достли ркету из ящик, отцепили грпун и устновили взрывное устройство в боевое зрядное отделение. Джо н секунду остновился и кивнул в мою сторону:

- Я тоже тк думю. Ну-к, все взялись з что-нибудь покрепче. Мы выходим.

Я знл, что з этим последует и изо всех сил вцепился в поручни, тк, будто это был когд-то утеряння и теперь вновь обретення возлюблення. Мюрелл ничего не подозревл, но у него было достточно смеклки, чтобы точно имитировть тех, кто был в курсе того, что происходит. Мюрелл крепко схвтил поручни с другой стороны.

Выпустили ркету. В первое мгновение ничего не произошло, я скзл Мюреллу, чтобы он не выпускл поручни. Через секунду взорвлся шлюз, и вод под огромным двлением удрилсь о лодку. Прошло еще немного времени, двление выровнялось, и мы через пробоину вышли нружу. Лодк прошл нд "Явелином", сделл круг и вернулсь обртно. Корбль лежл н дне, н четверть погруженный в тину. Вся передняя чсть с левого борт отсутствовл. Джо Кивельсон достл квдртный ящичек, который он прихвтил с судовым журнлом, немного с ним повозился и выбросил з борт. Это был рдио-локтор. Иногд охотникм везло, и они з один выход в море добывли воск больше, чем мог вместить корбль, тогд они упковывли добычу, привязывли якорь и опускли н дно, тм же оствляли и рдио-локтор. Он способен посылть сигнл и имя корбля в течение двух лет.

- Ты действительно думешь, что это диверсия? - спросил меня Мюрелл. Взорвть корбль с шестндцтью охотникми н борту, кжется, это было нечто неординрное для него. Возможно, это тк и было относительно этики бизнес н Земле. - Может, это силовой блок?

- Нет, не может быть. Но дже если бы одн ткя штуковин взорвлсь - испрились бы весь корбль и вод н четверть кубической мили вокруг. Нет, это был стромодня химическя взрывчтк провинцильного производств.

- Рвик? - это был риторический вопрос.

- Вы знете, кк легко ему будет дышть без вс и Кивельсон, тут ткой шнс избвиться срзу от обоих, - все н борту прислушивлись к этому рзговору, и я продолжл: - Что вы знете об этом прне - Эле Дэвисе?

- Утром, после собрния, он некоторое время был один н борту, скзл Абдул Монхн.

- И он исчез во время зврухи в Зле Охотников, - добвил Том. - А когд он здесь появился, н нем не было ни единой црпины. Думю, ему бы сильно достлось, если бы его не считли своим люди Рвик.

- Нм ндо бы с ним повидться, когд вернемся, - скзл кто-то слдким голосом.

- Если вернемся, - скзл Рмон Левелин. - Для этого нм придется здорово попотеть.

- У нс есть лодк, - скзл Гнс Корни. - Он немного переполнен, но думю, мы сможем добрться до Порт Сндор.

- Ндеюсь, сможем, - скзл Эйб Клиффорд - штурмн. - Попробуем подняться, Джо?

- Д, посмотрим, кк он поведет себя нверху, - ответил кпитн.

Поднимясь, н глубине тридцти сженей мы прошли мимо монстр. Он вытянул шею и пошел н нс. Монхн поствил лодку в почти вертикльное положение и, вынося из двигтелей все, что можно, мы пробкой вылетели из воды.

Ветер бил и швырял лодку, кк мячик для пинг-понг, прошло несколько секунд, ндо скзть, очень неприятных, прежде чем Монхн сумел восстновить хотя бы подобие контроля. Охотники выржлись не смым лучшим обрзом, у нескольких из них из нос текл кровь. Монхн пытлся рзвернуть лодку против ветр. По всей пнели упрвления мигли крсные лмпочки. Абдул опустил лодку чуть пониже, и некоторое время мы летели, кк пуля, подгоняемые ветром. Постепенно Абдул опускл лодку все ниже и ниже, и мы снов ушли под воду.

- Вот ткие дел, - скзл Джо Кивельсон, когд мы вновь окзлись в подводной тиши. - Пок не стихнет ветер, нм придется оствться под водой. Никому не делть лишних движений и не вдыхть воздух больше необходимого. Нм ндо беречь кислород.

- Рзве лодк не оборудовн электролитовыми жбрми? - спросил Мюрелл.

- Оборудовн, но они вырбтывют кислород мксимум н шесть человек. Нс н борту шестндцть.

- Н ккое время нм хвтит кислород? - спросил я.

- Приблизительно н восемь чсов. Если мы будем плыть в Порт Сндор под водой, это зймет пятьдесят чсов. Ветер потихоньку нчнет стихть, только чсов через двдцть.

- Мы можем двинуться н юг, к Земле Гермн Рейх, - скзл Эйб Клиффорд, штурмн. - Дй-к я просчитю...

Он достл линейку, блокнот и крндш, рсположился спин к спине с пилотом, поближе к свету. Все нблюдли з ним в полной тишине, которя неожиднно был нрушен рыком Джо Кивельсон:

- Дюмонт! Ты зжигешь эту трубку и я тут же скрмливю ее тебе.

Стрин Пит Дюмонт выхвтил изо рт трубку, и быстро сунул зжиглку в крмн.

- Черт! Джо, я просто не подумл... - нчл было он.

- Хорошо, дй-к мне ее, - Джо положил трубку в ящик под кртми. - В следующий рз, когд ты не подумешь, у тебя не будет ее под рукой.

Через некоторое время Эйб Клиффорд оторвлся от блокнот.

- Я не смог получить точных координт "Явелин", где-то примерно через двдцть пять грдусов восточной долготы и двдцть грдусов южной широты. Нши координты не удлось получить вообще, кроме того, что мы где-то в рйоне тридцти грдусов южной широты. Сигнлы локтор идут точно с север, северо-восток от нс. Если мы ддим здний ход и тк и будем идти, мы придем в злив Снцери Земли Гермн Рейх. Если мы туд доберемся, все будет в порядке. Мы окжемся с подветренной стороны гор Хэксо и сможем время от времени менять кислород, когд ветер стихнет, мы спокойно двинемся домой.

Зтем Джо, Абдул и Эйб нчли обсуждть, с ккой скоростью лодк сможет преодолеть это рсстояние под водой. Результты не ободряли.

- Похоже, нм предстоит десятичсовое путешествие под водой, - скзл Джо. - Это н дв чс дольше, чем нм бы хотелось, жбры не ддут кислород больше, чем они дют сейчс. Мы просто должны использовть его кк можно меньше. Всем лечь и ничего не делть, чтобы не зтрчивть энергию. Я зймусь рдиоприемником, посмотрим, может, удстся выйти с кем-нибудь н связь.

Ндеяться не грех, - подумл я. Эти приемники используют н лодкх для связи с корблем во время рзведки. Он может рботть в рдиусе сто миль. Корбли-охотники никогд не рботют тк близко друг от друг. Конечно, есть ндежд, что ккой-нибудь корбль лег н дно в пределх слышимости. Итк, Эйб взял упрвление в свои руки и держл лодку тк, чтобы сигнлы рдиолоктор с "Явелин" шли точно сзди. А Джо Кивельсон нчл передвть:

- Mayday, Mayday, Mayday... Вызывет кпитн "Явелин" Кивельсон. Мой корбль потерпел крушение, взрыв в мшинном отделении. Сейчс вся комнд н лодке-рзведчике, мы идем в злив Снцери по курсу к югу, юго-зпду от мест ктстрофы. Мы не можем нзвть нших точных координт. Сигнл локтор идет с "Явелин". Вызывю все корбли, вызывю Mayday.

Джо перестл передвть. Кроме случйного треск в приемнике ничего не было слышно. Джо нчл передвть снов.

Я свернулся клчиком, стрясь держть ноги подльше от чьего-нибудь лиц, лицо подльше от чьих-нибудь ног. Кто-то нчл молиться, еще кто-то попросил его помолчть и не рсходовть зря кислород. Я стрлся уснуть, это единственное прктичное действие в днной ситуции. Должно быть, я в этом преуспел. Когд я снов проснулся, Джо Кивельсон рздрженно продолжл:

- Mayday, Mayday, Mayday, Mayday...

11. ТЕМНОТА И ХОЛОД

Когд я проснулся в следующий рз, Том Кивельсон передвл все то же зклинние, его отец спл. Охотник, который до этого молился, нчл молиться снов, но никого уже не волновло, кк он рстрчивет кислород. Это был молитв теософист о Проводнике Души, я вспомнил, что Цезрио Вийер был теософист. Может, Проводник Душ и существует в действительности. Если д, нс, нверное, скоро нйдут. Я понял, что мне совершенно безрзлично, кк это произойдет, и списл это н нехвтку кислород. Глен Мюрелл прервл монотонные призывы о помощи и молитву:

- Если мы остнемся здесь еще чс - с нми кончено, - скзл он. Держу при, что это тк.

Спорщиков среди нс не окзлось. Джо Кивельсон открыл глз и осмотрелся.

- Мы никого не вызвли по рдиосвязи, - продолжил Мюрелл. - Это ознчет, что в течение чс нс никто не нйдет. Я прв?

- Д, нверное, где-то в этих пределх, - допустил Джо.

- Кк длеко от берег мы сейчс нходимся?

- Рдр не улвливет ничего, кроме стй рыб, - ответил Эйб Клиффорд. - Единственное, что я зню, мы сейчс в зливе Снцери.

- Хорошо, почему же тогд нм не всплыть? - продолжл Мюрелл. - Один из тысячи, что нм повезет, но если мы остнемся здесь, у нс не остнется ни одного шнс.

- Что вы думете? - обртился ко всем Джо. - Мне кжется, Мюрелл првильно говорит.

- Смерти нет, - скзл Цезрио. - Смерть - переход в иное состояние, и снов жизнь. Мне все рвно, что вы решите.

- А что нм терять? - спросил кто-то еще. - Мы двно игрем в кредит.

- Отлично. Мы всплывем, - скзл кпитн. - Всем держться крепче.

Мы рзбудили всех, кто продолжл спть, кроме трех охотников, которые были без сознния. Этих мы звернули в одеял и брезент, кк млденцев, и привязли их покрепче. Мы проверили, чтобы ничего не болтлось в лодке, и привязли, и пристегнули все, что ншли. Потом Абдул нпрвил лодку вверх и выжл мксимум из двигтелей. Кк рз когд мы нчли поднимться, я услышл голос Цезрио:

- Тем, кто хочет встретиться со мной после реинкрнции, могу скзть только одно - я не перевоплощусь снов в Фенрисе!

Передние огни освещли путь только н пятьдесят-шестьдесят футов впереди. Я видел, кк слэшеры, лебрды и прочя нечисть в спешке убирлись с ншего пути. Зтем мы вертикльно вышли н поверхность.

Все повторилось зново, только н этот рз Абдул не пытлся бороться, просто держл курс вверх. Лодку нчло рскручивть. Думю, многие из нс теряли сознние, я-то точно. Нконец, больше блгодря везению, чем приложенным усилиям, Абдул смог рзвернуть лодку по ветру. Некоторое время мы летели более или менее спокойно, но потом лодку опять нчло рскручивть вокруг оси. С мест, где я см себя привязл, был видн пнель упрвления, в переднем иллюминторе я увидел склы, нпоминющие оскл монстр, я зкрыл глз и стл ждть приход Проводников Душ.

В течение нескольких секунд, которые тянулись кк полчс, никто из них не появился, я снов открыл глз. Горы были теперь и впереди и спрв. Интересно, когд отец узнет о том, что с нми случилось? Цезрио снов стл молиться, к нему присоединился Абдул, который вдруг вспомнил, что воспитывлся кк мусульмнин. Ндеюсь, он не пытлся молиться в сторону Мекки, дже если предположить, что он знл, где он рсполгется относительно Фенрис. Это меня рссмешило, и я подумл, что сейчс смое подходящее время смеяться нд чем угодно. Нше положение было нстолько хреновым, что все, что бы не произошло, было бы просто смешным. Я продолжл смеяться, когд зметил, что мы медленно снижемся и идем здним ходом. Очевидно, Абдул, перествший к этому времени молиться, смог кким-то обрзом восстновить хоть ккой-то контроль нд лодкой и удержть ее против ветр. Все будет нормльно, если сил ветр остнется постоянной, и, кк только я об этом подумл, лодку опять подбросило и зкрутило, и я увидел отвесную склу в зднем иллюминторе.

В следующий момент я увидел, что от склы отделяются кмни и влуны и летят в нрушение всех зконов грвитции, зтем до меня дошло, что это уровень приземления, и мы опускемся вверх тормшкми. Это продолжлось несколько секунд, потом лодк удрилсь кормой о землю, подскочил и удрилсь снов. Я потерял сознние от третьего удр.

Когд я пришел в себя, я свисл с борт лодки, который теперь был ее потолком, внешние и внутренние огни не горели. Джо Кивельсон держл фонрь, пок Эйб Клиффорд и Глен Мюрелл пытлись отвязть меня и спустить вниз. Воздух был свежий и очень холодный.

- Эй, д мы уже внизу! - скзл я тк, что можно было подумть, кроме меня об этом никто не знет. - Кто-нибудь еще жив?

- Нсколько мне известно, все, - ответил Джо. - Кжется, я сломл руку.

Тут я зметил, что он держл руку крепко прижтой к телу. Мюрелл сильно порнил голову и пок рботл, все время вытирл руквом кровь.

Когд они спустили меня вниз, я осмотрелся. Кто-то освещл фонриком корму, которя был прктически вся рзбит. Это чудо, что не взорвлся контейнер с ркетми, но еще большее чудо - что все остлись живы, хотя чудом было бы и если бы остлся в живых хоть один из нс. Мы ншли дв фонря, которые можно было зжечь, и привели в чувство тех, кто был без сознния. У одного охотник был сломн ног, еще у одного - кисть, Абдул Монхн пришел к выводу, что у него сломны дв ребр. У остльных все было н месте, но все были в синякх и рнх. У меня болело буквльно все. Мы ншли рботющий обогревтель и включили его. Том и я с помощью брезент кое-кк зкрыли пробоины в корме. После того, кк Мюрелл и Цезрио зкончили впрвлять кости, нклдывть шины и перевязывть ребр Абдулы, они нлили в чйник немного воды из одной из книстр и стли готовить кофе. Пит Дюмонт отыскл свою трубку и зкурил, Джо Кивельсон зкурил свою.

- Хорошо, где мы нходимся? - спросил кто-то Эйб Клиффорд.

Штурмн тряхнул головой:

- Рдио рзбито, то же смое с локтором и нвигционным оборудовнием. Я могу смело утверждть, что мы нходимся н северном побережье Земли Гермн Рейх.

Рссмеялись все, кроме Мюрелл. Я вынужден был объяснить ему, что Земля Гермн Рейх - нтрктический континент Фенрис и других берегов уже быть не может.

- Я бы скзл, мы прилично удлились н зпд от Злив Снцери, рискнул предположить Цезрио Вийер. - Мы не можем быть в восточной стороне, нс несло н зпд. Думю, мы кк минимум в пятистх милях от него.

- Не обмнывй себя, Цезрио, - скзл ему Джо Кивельсон. - Нс подняло турбулентным потоком вверх и несло н восток. Альтиметр пытлся снимть покзния, но половину полет просто не мог этого сделть. Мы не знем, где мы сейчс. Я принимю зявление Эйб.

- Мы в устье ккого-то фиорд, - скзл Том. - Мне кжется, он рзветвляется рогтиной, и мы нходимся нверху слев, не берусь утверждть это точно.

- Не могу нйти ничего подобного по крте, - скзл через некоторое время Эйб Клиффорд.

Джо Кивельсон чертыхнулся:

- Эйб, ты прекрсно знешь, кк "скрупулезно" соствлялись крты этого побережья.

- Ккой нм сейчс толк от того, что мы узнем, где мы нходимся? спросил я. - Рдио рзбито, мы не сможем никому передть нши координты.

- Может, нм удстся привести в порядок двигтели и, когд ветер стихнет, снов поднять лодку в воздух, - скзл Монхн. - Я, пожлуй, осмотрю их, интересно, кк сильно они пострдли?

- С дырой вместо кормы? - спросил Гнс Корни. - Мы не пройдем и сотни миль, кк кждый из нс стнет холодней ствол пистолет.

- Мы злепим дыры мокрым снегом и позволим ему змерзнуть вместо нс, - предложил я. - До того, кк стихнет ветер, выпдет достточно снег.

Джо Кивельсон посмотрел н меня.

- Это дело, - скзл он. - Когд ты сможешь нчть осмтривть двигтели, Абдул?

- Прямо сейчс, но мне нужен помощник. Вы тк меня всего змотли, что я вряд ли спрвлюсь в одиночку.

- Думю, мы должны рзделиться н две группы и рзведть все вокруг, - скзл Рмон Левелин. - Нм необходимо нйти более подходящее место для стоянки, чем эт лодк, не у всех достточно теплой одежды, и у нс есть пострдвшие. Одного обогревтеля недостточно, чсов через семьдесят мы все перемерзнем до смерти, сидя вокруг него.

Кто-то вырзил ндежду н то, что мы сможем нйти пещеру.

- Сомневюсь в этом, - скзл Левелин. - Однжды я был в этих местх в состве исследовтельской экспедиции. Здесь полно кмней вулкнической породы, в основном, грнит и совсем мло пещер. Но вполне возможно, что мы сможем здесь, неподлеку нйти ккое-нибудь нтурльное укрытие, или что-нибудь, из чего можно сделть укрытие. У нс есть дв подъемник мощностью полтонны кждый, с их помощью можно построить что-нибудь из кмней. Двйте рзделимся, одну группу поведу я, ты, Эйб, поведешь другую. Одн групп пойдет вверх по фиорду, другя - вниз.

Мы выбрли из охотников тех, у кого было побольше теплой одежды и тех, кто не особенно сильно пострдл при посдке, и рзделились н две группы. Том хотел присоединиться к нм; но Абдул нстоял н том, чтобы он остлся и помог с проверкой двигтелей. Нконец шестеро из нс - Левелин, Мюрелл, Эйб Клиффорд, стрый Пит Дюмонт, я и еще один охотник вышли из лодки н свежий воздух. У нс было дв переносных прожектор - н лодкх-рзведчикх всегд много снряжения - один из них взял Левелин, другой - Клиффорд. Нчлся снег, ветер нес его прямо н нс в ущелье, где мы приземлились. Между скл протекл ручей, после дождей, которые прошли до темноты, он превртился в нстоящую реку, кмни по ее берегм были одеты льдом. Мы только глянули в ее сторону и покчли головми. Нши исследовния обойдутся без пересечения этой речушки. Мы постояли некоторое время, стрясь рзглядеть что-нибудь сквозь чертов снегопд, и рзошлись в рзные стороны. Эйб Клиффорд, Дюмонт и еще один охотник пошли вверх по течению, Рмон Левелин, Глен Мюрелл и я - вниз.

Через несколько сот ярдов ниже по течению рек переходил в водопд высотой пятьдесят футов. Мы спустились рядом с ним и обнружили, что дльше ущелье рсширяется. Это был берег моря, вернее то, что было берегом тысячи лет нзд. Земля Гермн Рейх уходил под воду восточным полушрием и поднимлсь из воды с зпдной стороны. Мы свернули в сторону от реки, ветер усилился и дул уже не в лицо, слев. Вершин горы окзлсь спрв от нс, впереди и по бокм слышлся рев моря. Том был прв, скзв, что фиорд похож н рогтину.

Вокруг врзброс росли деревья, когд мы обошли вершину горы, перед нми открылсь еще одн долин.

Деревья н Фенрисе, кк и все остльное, знчительно отличются от всего нлогичного н нормльных плнетх. Они не высокие, смые большие не выше пятндцти футов, но они достигют шести-восьми футов в толщину. Все ветви рстут в рзные стороны из верхушки ствол и нпоминют мне изобржения медузы, которые мне доводилось видеть. Внешне кор у них твердя, кк кмень, под ней нходится еще одн кор, мягкя и губчтя, он стновится все мягче ближе к середине, зтем идет сверхтвердя сердцевин толщиной примерно фут в дв.

- Ну вот, теперь мы можем рзвести огонь, - скзл Мюрелл, рзглядывя деревья.

- И кк вы собиретесь их рубить, с помощью ножей? - поинтересовлся я.

- У нс н лодке есть резк, - скзл Левелин. - Мы можем рзделть их н тысяче-пудовые куски и перепрвить в лгерь н подъемникх. Губчтую кору можно пропитть водой, дть змерзнуть и соорудить из этого подходящую хижину, - он поглядел вокруг, нсколько это позволял снегопд. - Это, пожлуй, неплохое место для лгеря.

Пожлуй, нет, - подумл я. Если мы собиремся рботть н лодке, то нет. Мне ткже совсем не хотелось пробовть перетщить через водопд Доминик со сломнной ногой. Я ничего не скзл, лучше подождть, пок вернемся нзд, здесь слишком холодно и ветрено для споров, и потом мы не знем, может, Эйб и другие ншли что-нибудь более подходящее вверх по течению.

12. РАБОТА ПОСЛЕ КАТАСТРОФЫ

Мы отсутствовли около двух чсов. Абдул с помощникми сняли с двигтелей зщитные плстины и с их помощью збррикдировли пробоины в корме. Обогревтель поддерживл теплую темпертуру воздух внутри лодки, не ткую "теплую", кк снружи, но определенно комфортную. Абдул, Том и Гнс Корни осмтривли преобрзовтели, которые н мой, не очень профессионльный взгляд, предствляли собой безндежное месиво.

В передней чсти лодки тоже происходил кое-ккя рбот. Цезрио Вийер отыскл небольшой порттивный рдиоприемник, который был не в тком уж безндежном состоянии, и рзобрл его н чсти. Мне покзлось, что эт рбот может окзться более эффективной, чем другие, и я пробрлся с Цезрио через груды детлей от двигтелей. Это был не совсем рдиоприемник. Он мог рботть в рдиусе не более ст миль, по крйней мере, он не мог посылть сигнлы дльше этого рсстояния.

- Это все, что у нс есть? - спросил я, рзглядывя приемник, он был ткого же тип, кк мой репортерский, з исключением того, что он не зписывл.

- Есть еще обычный корбельный приемник, но он рзбит вдребезги. Я подумл, может, удстся собрть что-нибудь поприличнее из этих двух клек.

Мы в "Тймс" использовли достточное количество рдиоппртуры, и у меня имелся кое-ккой опыт рботы с ней. Я нчл рзбирть н чсти большой приемник и тут вспомнил о рдиолокторе и притщил его сюд же. Основня проблем был в том, что все внутренности этой ппртуры были нстолько минитюрные, что инструмент чсовых дел мстер и то был бы великовт для рботы с ними, в ншем же рспоряжении был только обычный нбор инструментов, годный для рботы оружейник.

Пок мы ломли голову нд рзбитой рдиоппртурой, Рмон Левелин рсскзывл остльным, что нм удлось обнружить во время экспедиции. Джо Кивельсон отрицтельно покчл головой.

- Это слишком длеко от лодки. Мы не можем все время тскться туд и обртно, чтобы продолжть рботу с двигтелями. Нм ндо нрубить тм деревья и перепрвить их сюд н подъемникх. А нсчет использовния губчтой коры для постройки укрытия, я думю - это неплохя идея. Но двйте построим хижину здесь.

- Лдно. Могу я прямо сейчс взять людей и нчть влить деревья? спросил помощник кпитн.

- Нет, подождем, пок вернется Эйб, посмотрим, что ему удлось обнружить вверх по течению.

Том, который в это время продолжл возиться с преобрзовтелями, скзл:

- Мне кжется, мы можем збыть о двигтелях. Это зводскя рбот. Нужны зпчсти, у нс здесь нет ничего, что могло бы пойти двигтелям н пользу.

Это было кк рз то, о чем я думл. Том знл о двигтелях горздо больше меня, и я хотел услышть его точку зрения в подтверждение моей собственной.

- Том, взгляни н этот хлм, - скзл я. - Может, ты сможешь помочь нм.

Он подошел поближе, посмотрел нд чем мы рботем, и скзл:

- Вм нужн луп. Подождите, может, я что-нибудь нйду.

Потом он злез в один из ящиков, порылся в нем, вытщил оттуд бинокль, вернулся к нм, присел рядом и стл рзбирть бинокль н чсти. Том достл две линзы из объектив и тким обрзом у нс появилсь пр великолепных увеличительных стекол.

Это нм очень помогло, но иметь возможность видеть, и иметь инструмент, чтобы это делть, - не совсем одно и то же. Том ншел нбор для шитья, нждк и нчл делть из иголок минитюрные отвертки.

Вскоре вернулись Эйб Клиффорд, Пит Дюмонт и еще один охотник. Они срзу столпились возле обогревтеля и кофейник. Немного отогревшись, Эйб скзл:

- Пол-мили вверх по течению - небольшой водопд. Обойти его сверху или снизу не предствляет особенного труд, земля вокруг ткя, что можно предположить, что когд-то тм было озеро. Ветер тм не ткой сильный, все дно или чем это еще тм было, зросло деревьями. Это было бы хорошим местом для лгеря, если бы это было не тк длеко от лодки.

- Нсколько сложно будет нрубить деревья прямо тм и перепрвить их сюд? - спросил Джо, собирясь объяснить, что у него н уме.

- Ну, это зпросто. Думю, что это будет горздо легче, чем с того мест, что ншел Рмон.

- Я тоже тк думю, - соглсился стрший помощник. - Перетскивть через этот водопд внизу половину ствол горздо сложнее, чем перекинуть его через водопд сверху. - Он нчл зстегивть н себе прку. - Ну что, взяли резк, подъемники и - вперед.

- Подожди, сейчс я немного согреюсь, и пойду с вми, - скзл Эйб. Потом он подошел к тому месту, где Цезрио со мной и Томом ковырялись с рдиоппртурой. Рзглядывя крошечные отвертки и прочие инструменты, сделнные Томом, Эйб одобрительно пощелкл языком.

- Беру свои слов обртно, Рмон, - произнес он. - Я больше пригожусь здесь. Вы уже рзобрли что-нибудь из рдионвигционной ппртуры? обртился он к нм.

Я встл.

- Ты зймешься этим вместо меня, я пойду порботю инструментом дровосек, - скзл я.

Том тоже зхотел пойти со мной, но Эйб велел ему продолжть знимться инструментми. Пит Дюмонт скзл, что он проводит нс, Мюрелл выскзл желние пойти вместе с нми. Произошел небольшой обмен одеждой, мы взяли прожектор, резк, дв подъемник и отпрвились вверх по течению реки.

Водопд окзлся чуть выше того, что мы обнружили внизу, но обойти его было горздо легче, тем более, что в ншем рспоряжении были подъемники. Смые серьезные трудности и смые большие опсности нес с собой ветер.

Хотя, когд мы поднялись нверх, он не был тк силен. Пройдя двести ярдов по узкому ущелью, мы вскоре вышли н довольно широкое место, о котором рсскзывл Эйб кк о бывшем дне озер. Вокруг нс, нсколько позволял видеть свет от нших прожекторов, росли приземистые деревья со змеевидными ветвями, торчщими в рзные стороны из их верхушек.

Мы срзу нчли с тех, что стояли ближе к нм. Срезли свисющие вниз ветви и знялись стволом. Рботли по очереди. Остльные прыгли в это время вокруг, пытясь согреться. Первый ствол весил почти полторы тонны, дже после того, кк срезли все ветви. Мы с трудом смогли поднять один конец ствол с помощью двух подъемников. Губчтя мсс, которя переходил из коры в сердцевину, был дв фут толщиной. Мы рзрезли ее н плиты для постройки хижины. Твердя сердцевин дет прекрсный огонь. Ветки нс не волновли, здесь было более чем достточно крепкой древесины.

Мы повлили восемь деревьев, рспилили их н плиты и сложили штбелями. Только, когд мы решили зкончить рботу, стло ясно, нсколько мы все устли и перемерзли. Двое из нс отвозили деревья к водопду и опускли их вниз, остльные встречли их тм и рзрезли н плиты. Если бы у нс был хотя бы еще один резк и еще прочк подъемников! Если бы у нс был хоть одн лодк н ходу...

Когд мы вернулись к лодке, все, кто не был поклечен и имел достточно теплой одежды, чтобы отойти от обогревтеля, вышли из лодки к нм н помощь. Первым делом мы с помощью дугового фкел рзожгли огонь, зтем стли строить хижину нпротив лодки. Рботли все, кроме Доминик Сильверстейн. Дже Эйб и Цезрио бросили возиться с приемником, Джо Кивельсон и охотник со сломнной кистью ткже помогли нм, кждый одной здоровой рукой. К этому времени ветер стих, снег пошел еще плотнее. Мы делли из внешней коры деревьев лопты и, хотя они быстро ломлись, зсыпли снегом построенные стены хижины. Я потерял счет времени. И вот нконец мы зкончили некое подобие хижины с очгом. Тм было тепло, уютно и - смое глвное - всем хвтло мест.

Нм ндо было продолжть рубить деревья, очень скоро нступит ткой холод, что будет не только невозможно рботть, но и курсировть между деревьями и лгерем. Снег нконец перестл идти, небо очистилось, и мы увидели звезды. Это не сделло нс счстливее. Пок небо было зкрыто тучми, тепло хоть кк-то удерживлось, теперь же оно просто улетучивлось в космос.

Рек встл, водопд тоже целиком змерз. С одной стороны, это было нм н руку, мы просто скидывли стволы вниз и некоторые из них скользили еще ярдов двести вниз по реке. Но холод стл нс постепенно донимть. Н резке стволов рботло только пять человек: Цезрио, стрый Пит Дюмонт, Эйб Клиффорд и я. Мы были смыми мленькими и следовтельно, могли ндеть н себя больше теплой одежды. Именно поэтому, пок мы могли передвигться, мы не имели прв остнвливться. Если бы огонь погс, все перемерзли бы до смерти з считнные секунды.

У Эйб Клиффорд нконец зрботл приемник. Эйб ндеялся, что он сможет посылть сигнлы в рдиусе пятисот миль. Охотники, сменяя друг друг, не перествя передвли "mayday". Кжется, именно Биш Вэр объяснил мне когд-то, что "mayday" не имеет ничего общего с клендрным днем, следующим после последнего дня преля. Н древнефрнцузском языке Земли это звучло кк m'aidez, что ознчет "помогите мне". Интересно, подумл я, кк тм Биш? Признюсь, я не был оптимистом, думя о нем.

Цезрио, Эйб и я рботли у водопд, мы не отвлеклись ни н что, кроме твердой, долго горящей сердцевины. Я рспрямился н минутку и посмотрел н небо. Три спутник Фенрис освещли все вокруг, кк днем. Сверкющий снег и змерзший водопд были просто великолепны.

Я повернулся к Цезрио:

- Посмотри, ты все это потеряешь, если в следующий рз родишься не н Фенрисе, - скзл я. - Это, и еще смые длинные рссветы и зкты, и...

Я не успел продолжить список уникльных сторон жизни н Фенрисе, потому что со стороны лодки вдруг послышлись втомтные очереди, одн короткя, вторя и еще, и еще...

13. СИГНАЛЬНЫЙ ОГОНЬ

Мы все рзом зорли:

- Стреляют! Автомты! - кричли тк, будто должны были объяснить друг другу, что это было.

- Кто-то н них нпл? - предположил Цезрио.

- Д здесь некому н них нпдть, - скзл Эйб. - Все опсные и неопсные тври зкоплись н ночь в землю - готов поспорить, они просто рсщепляют древесину.

Вполне возможно. Одной короткой очередью можно сбить всю мягкую кору и добрться до сердцевины. Но почему они не пользуются резком? Он сейчс в лодке.

- Нм лучше пойти и узнть, в чем дело, - нстивл Цезрио. - Может, возникли ккие-то проблемы.

Никто из нс не был вооружен, нм и в голову не приходило, что может пондобиться оружие. Н Фенрисе достточно много опсных нземных животных, но все они н сверх-жркий и сверх-холодный периоды зрывются в норы и впдют в почти ктлептическую спячку. Может, ккя-нибудь тврь збилсь в кмни неподлеку от лгеря и проснулсь от тепл ншего костр?

Мы спокойно обходились без прожекторов, спутники прекрсно освещли дорогу. Нм не хотелось, чтобы нс превртили в пыль огнем семи-миллиметрового втомт, поэтому, звидев лгерь, мы срзу нчли орть во все горло. Кк только охотники увидели нс, они прекртили стрелять и тоже нчли орть дурными голосми. Нконец мы нчли рзличть слов.

- Скорей сюд! У нс есть связь!

Мы вломились в хижину. Все столпились у верхнего люк лодки, который теперь служил дверью. Эйб продирлся сквозь охотников, з ними условный рефлекс репортер - быть в центре событий. Я дже поймл себя н том, что, протлкивясь мимо Абдулы, я выкрикнул:

- Пресс!

Кк только мы окзлись внутри, я спросил:

- Что случилось? - и увидел, что Джо Кивельсон уступет место у приемник Эйбу. - С кем вы вышли н связь?

- Мхтм, "Адский нездник", - скзл он. - Сигнл очень тихий, но четкий. Они пытются рзобрть, в кком мы нпрвлении. Нс ищет около дюжины корблей: "Адский нездник", "Пеквуд", "Бульдог", "Буйня Грт"...

- Кк они узнли? - поинтересовлся я. - Кто-нибудь зсек нши позывные, пок мы шли под водой?

Эйб Клиффорд передвл по рдио:

- Нет. Конечно, нет. Мы понятия не имеем, где у черт н рогх мы нходимся. Вся нвигционня ппртур рзбит вдребезги.

- Ну хорошо, вы можете сориентировться по звездм, Эйб? - кжется, это был голос Фейнберг, слышимость был почти нулевя.

- Конечно, можем. Если вы нходитесь в рдиусе рботы ншего смодельного приемник, то звезды говорят, что мы нходимся тм же, где и вы, - ответил ему Эйб. - Послушй, нш прожектор нпрвлен вертикльно вверх. Вм его видно?

- При всех этих спутникх? Мы можем нходиться в полумиле от вс и не увидеть.

- Мы будем стрелять из втомтов, - скзл штурмн.

- Я зню. Я слышл стрельбу по рдио. У вс есть ркеты? Может, вы выпустите одну, и мы сможем зсечь ее?

- Эй! Вот это идея! Гнс, у нс есть еще одн ркет?

Корни скзл, что есть и, прихвтив с собой еще одного охотник, пошел з ней в лодку. Я повторил свой вопрос Кивельсону.

- Нет. Твой отец пытлся выйти н нс по видеосвязи. Это, нверное, было после того, кк мы покинули корбль. Он не получил ответ и сделл общий вызов корблей. Ближе всех был Нип Спцони, он поймл сигнл локтор и обнружил "Явелин" с рзорвнным шлюзом и пустой лодочной стоянкой. После этого все приступили к вшим поискм.

Фейнберг скзл, что он вызвл по тревоге остльные корбли. Если "Адский нездник" - единственный корбль, с которым мы держли связь, то, если ркету не увидят с "Нездник", знчит, ее не увидит никто. Видимо, эт же мысль пришл в голову Эйбу Клиффорду.

- Ты говоришь, вы рстянулись вдоль всего побережья. Остльные корбли к востоку или к зпду от вс?

- К зпду, нсколько я зню.

- Знчит, мы восточнее вс. Где вы сейчс нходитесь?

- Около пятисот миль восточнее злив Снцери.

Это ознчло, что мы нходились, по крйней мере, в тысяче милях восточнее злив.

Снружи послышлись ккие-то крики, потом я рзличил голос Гнс Корни:

- Ркет готов к вертикльному зпуску,

Десять секунд, девять, восемь... три, дв, один, ркет пошл!

Клиффорд повторил по рдио:

- Ркет пошл! - и когд он взорвлсь н приличной высоте, спросил: - Вы видели ее?

- Нет, ничего не видели, - ответил ему Фейнберг.

- Эй, я зню, что они увидят! - воскликнул Том. - Если мы зжжем все эти деревья!

- Неплохя идея. Слушй, Мхтм, у нс здесь целый лес, н плто, выше лгеря. Если мы подожжем его, вы увидите?

- Почему нет? Дже при этом чертовом тусклом свете... Подожди минутку, я вызову другие корбли.

Том нтянул теплую одежду, Цезрио прихвтил дуговой фкел, и мы втроем выскочили из хижины. Мы поспешили к водопду по проторенной тропе, освободили подъемники от бревен и поднялись с их помощью н плто.

До этого, когд мы влили деревья, ветви нс не волновли, и мы просто рзбрсывли их в стороны. Теперь мы собрли их в кучи возле деревьев, тк, чтобы ветер, который еще не совсем стих, помог деревьям рзгореться быстрее, и поджигли дуговым фкелом. Вскоре все ветки горели, потом знялсь и кор деревьев. Жр от огня стл причинять некоторые неудобств, хотя темпертур воздух был около минус девяност грдусов по Френгейту.

Цезрио рботл с фкелом. Когд все ветки уже горели, он стл поджигть сми деревья. Кк только згорлось одно дерево, он срзу перебегл к другому.

- Этот прень нстоящий пиротехнический мньяк, - скзл мне Том, вытиря со лб пот руквом прки отц, которя был ндет поверх его собственной.

- Тк и есть, - Цезрио ншел время для ответ. - Ты знешь, кем я был пятьдесят реинкрнций нзд? Нероном, предвшим Рим огню.

Теософисты никогд не стесняются подшучивть нд собственной религией тким обрзом. Они тк смотрят н вещи - ничто не может быть достточно хорошим, если нд этим нельзя посмеяться.

- А помнишь рботенку, которую я проделл в Москве чуть позже?

Не зню, имел ли Цезрио действительно ккой-то стрльный опыт, но сейчс он проделывл эту рботенку отлично.

Мы еще немного подождли невдлеке, убедились, что огонь охвтил деревья с обеих сторон реки. Вверх поднимлись огромные клубы дым, подсвеченные огнем, тм, где огонь не подсвечивл дым, он рсходился в воздухе черными облкми. Если нши спстели их не зметят, у них не будет никких опрвдний. Нконец мы двинулись обртно.

Когд мы окзлись в пределх слышимости от лгеря, до нс долетели возбужденные крики. Все охотники прыгли вокруг хижины и кричли:

- Они зметили! Они нс зметили!

Лодк тоже был полн голосов, они неслись из приемник:

- "Пеквуд" для "Буйной Герты", мы тоже видим огонь, кк рз с левого борт от нс... Д, "Бульдог", видим вши бегущие огни, мы точно позди вс... "Слэшер" "Пеквуду" - вс не видим, дйте сигнльную ркету...

Я протолклся к приемнику:

- Это Уолтер Бойд, предствитель "Тймс" с потерпевшими с "Явелин", - скзл я. - Есть у кого-нибудь удиовидеоппртур, чтобы я смог сделть пру кртинок для своей редкции?

Мое зявление вызвло общий смех среди оперторов приближющихся корблей.

- У нс есть ткя штуковин, Уолт, - услышл я голос Оскр Фуджисвы. - Я иду впереди н рзведчике "Пеквуд", прихвчу ее с собой.

- Спсибо, Оскр, - скзл я и потом спросил: - Ты видел Биш Вэр, когд вы покидли порт?

- Еще кк видел! - ответил мне Оскр. - Можете поблгодрить его з то, что мы отпрвились н вши поиски. Рсскжу, когд увидимся...

14. СПАСАТЕЛЬНЫЕ РАБОТЫ

Лодк-рзведчик с "Пеквуд" пришл через полчс с той стороны ущелья, откуд поднимлись языки плмени и клубы черного дым. Он сделл круг нд ншей лодкой, хижиной и столпившимися около них охотникми. Я увидел Оскр н месте пулеметчик, целившегося в нс видеокмерой. Он снял кусок, кк мы прыгем, кричим, хохочем и мшем рукми, зтем лодк рзвернулсь и пошл н посдку. Мы все побежли к лодке, все, кроме Доминик со сломнной ногой и еще двух охотников, у которых не было достточно одежды, чтобы отойти от огня. Когд люк лодки открылся, я услышл голос Оскр:

- А теперь я передю кмеру Уолту Бойду, корреспонденту "Тймс" в рядми потерпевших с "Явелин".

Появившись из люк, он передл мне кмеру, з ним вылезл пулеметчик, я снял их и то, кк лодк оторвлсь от земли и полетел н зпд, чтобы привести сюд корбли. Потом я зкрыл кмеру и спросил Оскр:

- Что ты тм говорил о Бише Вэре? Он был первый, кто нчл поиски?

- Точно тк, - скзл Оскр. - Чсов через тридцть после того, кк вы покинули порт, он собрл кое-ккую информцию, которя нвел его н мысль, что н "Явелине" произошл диверсия. Он пошел к твоему отцу, тот связлся со мной, ведь Мохндос Фейнберг и я еще были в порту, потом стл вызывть "Явелин" по видеосвязи. Когд ответ не последовло, твой отец передл общий вызов всем корблям-охотникм. Нип Спцони отпрвился н поиски в то место, где, кк он предполгл, вы охотились. Поймл сигнл вшего локтор, обнружил н дне "Явелин" с оторвнным носом и открытой стоянкой без лодки. Мы все посчитли, что вы н лодке нпрвлялись н юг, именно тм мы и нчли поиски.

- Хорошо, Биш Вэр (что я услышл последнее) мертвецки пьян, скзл Джо Кивельсон.

- А-, это просто игр, - скзл Оскр. - Ндо было одурчить городскую полицию и всех, кто зхотел быть одурченным. Это тк здорово срботло, что он смог звлиться н вечеринку, которую устроил Стив Рвик после собрния. Именно тм он умудрился рзнюхть, что у Рвик имеется шпион н борту "Явелин". Следующие двдцть чсов или около того он рскручивл эту версию и вышел н вшего Дэвис, потянувшего спину. Биш рзузнл, чем именно знимлся Дэвис н корбле, после чего пришел к выводу, что ккя бы диверсия не был, это связно с двигтелями. А что, кстти, произошло?

Двое из нс, перебивя друг друг, рсскзли ему о том, что случилось. Оскр кивл.

- Об этом и подумл Нип Спцони, когд увидел вш корбль. Ну, хорошо, потом Биш переговорил с твоим отцом и со мной, потом твой отец вызвл Нип.

Было зметно, что Джо Кивельсон прямо стрдет от того, что он обязн жизнью Бишу Вэру.

- Хорошо еще, что этого пьяницу кто-то послушл, - недовольно скзл Джо. - Я бы не стл.

- Д, я думю, ты бы не послушл, - скзл ему Оскр не смым приятным голосом. - Я считю, что он проделл очень сложную рботу детектив.

Я кивнул головой и вдруг неожиднно меня порзил еще одн идея из Идей по Реформции Биш Вэр. Рбот детектив - вот что это будет. В Порт Сндоре появится чстное детективное гентство. Может, мне удстся уговорить его открыть подобную контору. Это может зинтересовть Биш. У него полно связей, он ловко упрвляется с пистолетом, если он нймет прочку крутых, но честных грждн, которые тоже умеют обрщться с оружием и оргнизуют что-нибудь тип Бюро по зщите и рсследовнию, это будет очень нужное нчинние и вдобвок отвлечет его от мыслей о том, от чего до этого он отвлекется бэлдурским медовым ромом. Если бы он оствлся трезвым хотя бы пятьдесят процентов времени - это было бы пятьдесят процентов успех.

Рмон Левелин поинтересовлся, кк поживет Эл Дэвис.

- У нс не было времени н всяких Элов Дэвисов, - ответил Оскр. Кк только Биш вычислил, что произошло н борту "Явелин", мы поняли, что вм нужн помощь и получить ее вы должны быстро. Биш присмотрит з Элом, пок мы не вернемся.

- Это д, если только не нпьется и не збудет, - зло скзл Джо.

Все, дже Том, рздрженно посмотрели н него.

- Пожлуй, ндо бы узнть, что именно он пьет, и купить тебе целый кувшин, Джо, - скзл ему пулеметчик Оскр.

"Адский нездник", который был к нм ближе всех, когд зсекли нши позывные, появился первым. После некоторых мневров он приземлился в ущелье, из корбля появились Мохндос, человек восемь из его комнды с импровизировнными носилкми и кучей одеял. Мы подняли н борт Доминик, Абдул и охотник со сломнной кистью поднялись сми. З "Нездником" шли еще корбли, и мы решили подождть. Джо Кивельсону, пожлуй, следовло бы подняться н борт "Нездник", чтобы осмотрели его руку, но кпитн уходит последним, и он остлся.

Оскр скзл, что он зберет Том, Джо, Глен Мюрелл и меня н "Пеквуде". Я был рд этому обстоятельству. Оскр, его помощник и штурмн все трое холостяки - и они чсто устривют н "Пеквуде" вечеринки, когд не охотятся. Тк что "Пеквуд" более комфортбельный корбль, чем ккой-либо другой. Джо решил оствить лодку кк есть, он собирлся провести рботы по поднятию "Явелин", спстельный корбль сможет и здесь все подобрть.

- Хорошо, только вот что, - скзл Оскр, - прихвтите этот пулемет и прочее мелкое оружие. Сдется мне, в Порт Сндоре в ближйшие двдцть чсов будет немного жрковто.

Я и см нчинл об этом здумывться. Охотники с "Адского нездник", люди Коркскру Финнегн с "Буйной Герты" и Нип Спцони с "Бульдог" - все говорили о том, что ндо что-то делть со Стивом Рвиком. У Стив был неплохой ход - взрыв н "Явелине", но не срботло, и теперь было похоже, что т бомб покончит с ним смим.

Вряд ли это будет похоже н легкую прогулку. У Стив есть своя бнд, и он может рссчитывть н двдцть-тридцть человек полицейских Мортон Холсток, если они вступят в борьбу, это будет еще труднее. И к тому же, они вместе, корбли-охотники возврщются по одному. Интересно, головорезы Рвик-Холсток попробуют остновить охотников в порту или концентрируются в Зле Охотников и Мунициплитете с тем, чтобы выдержть осду. Нверняк я знл только одно - до того, кк все кончится, в Порт Сндоре будет очень много стрельбы.

Нконец все потерпевшие, кроме Оскр, Джо, Том, Мюрелл и меня были подобрны тем или другим корблем. "Пеквуд", круживший все это время н высоте пяти тысяч футов, приземлился около ншего лгеря, и мы поднялись н борт. Боевя рубк н "Пеквуде" был рз в дв длиннее, чем н обычном корбле-охотнике. Здесь стояли дв дивн и много легких стульев. Ткже здесь имелись большой комбинтор видов и коммуникционный экрн, я поспешил к последнему. И вызвл "Тймс".

Отец подошел срзу же, кк только я зкончил нбирть комбинцию. Он был в рубшке, без хлт и вооружен пистолетом. Нверное, н нс стоило посмотреть, но в конце концов отец был н волосок от того, чтобы остться без семьи, я был н волосок от смерти. После проявлений буйного восторг по поводу счстливого воссоединения, я спросил отц об обстновке в Порт Сндоре. Он покчл головой:

- Ничего хорошего, Уолт. Слух о том, что н "Явелин" подбросили бомбу обошел весь город, и все догдывются, чьих рук это дело. Мы еще не выржли ничьих точек зрения, мы ждли подтверждения.

- Включй зпись, - скзл я. - Я рсскжу тебе все, что мне известно.

Отец кивнул, протянул руку з пределы экрн и снов кивнул. Я нчл с охоты н монстр, дошел до того, кк корбль лег н дно. Все собрлись после рзделки в кют-компнии, зтем произошел взрыв. Потом я рсскзл о том, что мы увидели, покинув корбль и сделв круг нд "Явелином".

- Состояние корпус корбля говорит о том, что взрывное устройство было зложено в мшинном отделении, - зкончил я.

- У нс имеется несколько кдров "Явелин" н дне, отснятых кпитном Спцони, - скзл отец. - Кпитн Кортленд, шеф полиции космодром, считет, что это ни что иное, кк фугсня бомб. Ты считешь, несчстный случй исключен?

- Д, конечно. В это время в мшинном отделении не было ни души. Корбль лежл н дне, вся комнд нходилсь в кют-компнии.

- Хорошо, достточно, - скзл отец. - Мы приведем это кк решющее и убедительное докзтельство диверсии, - н этом он отключил зпись. - Могу я теперь узнть, кк вы покинули корбль и окзлись н Земле Гермн Рейх? - отец протянул руку вперед и опять включил зпись.

Я коротко описл, кк мы проводили время н лодке, посдку и крушение, лгерь, то, кк мы рубили и сплвляли деревья и то, кк мы ремонтировли приемник. Потом Джо Кивельсон скзл несколько слов, з ним Том и Глен Мюрелл. Я собирлся скзть пру слов в зключение, присел рядом н дивн, откинулся н спинку и рсслбился.

Следующее мое воспоминние - помощник Оскр Фуджисвы трясет меня з плечо.

- Уже виден Порт Сндор, - скзл он мне.

Я что-то пробормотл ему в ответ, сел и увидел, что кто-то укрыл меня одеялом. Том Кивельсон все еще спл н дивне нпротив меня, ткже укрытый одеялом. Стрелк н чсх нд пнелью упрвления покзывл восемь Г.С. чсов. Джо Кивельсон нигде не было видно, Оскр и Глен Мюрелл пили кофе. Я подошел к лобовому иллюминтору, впереди н горизонте поднимлось лое зрево.

И это тоже потеряет Цезрио, если следующя его реинкрнция произойдет з пределми Фенрис. В действительности, в этом не было ничего особенного, просто сырой, теплый воздух, поднимющийся из глвных городских вентиляционных устновок, приходил в жидкое состояние и змерзл при первой встрече с холодным воздухом и был подсвечен снизу протекторми. Я понблюдл эту кртину еще чуть-чуть, сделл себе чшку кофе, когд зкончил с ним, подошел к экрну.

Он все еще был нстроен н "Тймс", перед ним сидел Мохндос Фейнберг и курил одну из своих черных сигр, з пояс у нет был зткнут десяти-миллиметровый Стенберг.

- А вы, ребят, порядком поотстли, - скзл он. - Я всегд думл, что "Пеквуд" - смый быстрый корбль. Мы прибыли сюд три чс нзд.

- Кто еще?

- Коркскру и кое-кто из его людей сейчс здесь, в "Тймс". "Бульдог" и "Слэшер" только-только приземлились. Некоторые корбли из тех, что были дльше всех к зпду и не добрлись до вшего лгеря, уже двно в порту. У нс здесь собрние. Мы оргнизовывем Комитет Бдительности Порт Сндор и новую Кооперцию Охотников.

15. БДИТЕЛЬНЫЕ

Когд "Пеквуд" всплыл под крышей город, я понял - что-то плвится. В порту было около двдцти корблей, в докх или н плву. Н берегу собрлось множество людей в корбельной одежде, они стояли группми, возбужденно рзговривли, время от времени переходили от одной группы к другой. Все были вооружены не только ножми и пистолетми, кк обычно, но и тяжелыми ружьями и втомтми. Внизу слев нчлсь небольшя сумтох, через толпу, проклдывя себе путь, дюжин охотников тщил з собой пятидесяти-миллиметровую корбельную пушку н нтигрвитционной тележке. Мне это нчинло не нрвиться, Глену Мюреллу, который только очнулся от дремоты, все это нрвилось еще меньше. Он прилетел н Фенрис договривться о зкупкх воск, не учствовть в гржднской войне, мне это тоже было ни к чему. Избвление от Рвик, Холсток и Белшер должно было принести порядок и соглсие в Порт Сндор, но боевые действия не несут городу ни того ни другого.

Может, мне стоило прикинуться глухонемым и не делть никких зявлений по поводу того, что произошло н "Явелине", не переговорив до этого с отцом с глзу н глз. Я отбросил эту мысль. С той минуты, кк отец безуспешно пытлся выйти н связь с "Явелином", потом передл общий вызов по всей эскдре корблей-охотников, никто не сомневлся в том, что именно произошло. Слишком уж это было похоже н исчезновение "Клэймор", после которого Рвик стл президентом Кооперции.

Порт Сндор уже двно был во влсти Стив Рвик. Охотники просто не хотели терпеть его и дльше.

Джо Кивельсон ворчл, недовольный тем, что у него был сломн рук, это ознчло, что когд нчнется зврух, он сможет рзмхивть только одним кулком и, соответственно, получит в дв рз меньше удовольствия. Одн из причин, почему Джо никудышный стрелок - он просто не любил пистолеты, это слишком безличное оружие для него. Оскр Фуджисв тк не считл, он достл из ящик стол специльный пистолет Объединенной Полиции Мрс и две зпсные обоймы к нему. Внизу, н глвной плубе, пулеметчик рздвл оружие, были слышны препиртельств, кждый хотел, чтобы ему выдли топор, но н всех не хвтло. Оскр вышел из рубки и зговорил, повышя голос:

- Эй, внизу, прекртить споры. Все остетесь н корбле. Я отпрвляюсь в "Тймс". Кк только сойду с "Пеквуд", отведете его во внутренний кнл. Не пускть н борт никого, в ком не уверены.

- Тк вот, куд мы собиремся? - спросил Джо Кивельсон.

- Конечно. Это смое безопсное место для мистер Мюрелл, я хочу точно знть, что здесь происходит.

- Вм нет нужды сдвть меня н хрнение, - зпротестовл Мюрелл. - Я см могу о себе позботиться.

Знменитые "последние слов", - подумл я.

- Безусловно, но и мы должны быть бсолютно уверены, - скзл ему Оскр. - Именно сейчс вы - Смый Необходимый Человек н Фенрисе. Если у нс не будет предствителя "Экзотик Оргникс" - Рвик выигрл войну.

Оскр, Мюрелл, Джо Кивельсон, Том и я спустились в лодку и поднялись н Второй Нижний Уровень. Мы пролетели пру квртлов, состоящих из бров, кфе, тнцзлов, мгзинов и лвочек торговцев снряжением. Оскр провел лодку через рйон хрнилищ, осторожно обойдя Зл Охотников и Мунициплитет, подъехл к стоянке "Тймс".

Около "Тймс" толпилось много нроду, в основном, служщие и достточно много женщин. Почти все они были снружи н улице или н стоянке. Это был не просто беспорядочня толп, я зметил, что у людей втомты и ружья. Когд мы въезжли н стоянку, они узнли лодку с "Пеквуд" и столпились внизу, было достточно сложно припрковть лодку и никого при этом не здвить. Все были дружески нстроены, слишком дружески, чтобы мы могли чувствовть себя комфортно.

Оскр выствил вперед Джо Кивельсон тк, чтобы видно было, что у того сломн рук, и нчл выкрикивть:

- Пожлуйст, дйте дорогу. Этот человек - пострдвший. Пожлуйст, не толпитесь, с нми пострдвший человек.

Толп нчл рсступться, и откуд-то сзди я услышл:

- Джо Кивельсон, он был рнен, они вытщили его оттуд, ему нужн помощь...

От этого змечния у Джо н лбу ндулись голубые вены, и он нчл издвть ккие-то звуки.

- О, он действительно серьезно пострдл, вы только послушйте его!

Когд мы поднялись в редкторскую, возле лифт нс встречли отец, Биш и еще несколько человек. Биш был одет, кк обычно - черный консервтивный костюм, глстук зколот булвкой с нтурльным оплом. Отец нкинул хлт, у Юлия было дв пистолет и нож. В редкторской толпилось много людей: корбельные офицеры, торговцы, служщие. Среди них я зметил бнкир Сигурд Нгоцори, профессор Хртзенбох, вооружившегося пистолетом, священник дзен-буддист, у которого определенно было что-то под кимоно. Все с энтузизмом нс поприветствовли, мы обменялись рукопожтиями. Я обртил внимние, что Джо Кивельсон чувствовл себя не очень уютно, пожимя руку Бишу Вэру. Тот фкт, что Биш первый нчл поиски "Явелин" и тем смым спс нши жизни, не повлиял н Джо. Ой и сейчс считл, что Биш - стрый пьяниц, от которого мло толку. Джо было трудно в чем-нибудь переубедить.

Когд все нпрвились в редкторскую комнту, я отвел Биш в сторону.

- Кк тебе это удлось? - спросил я.

Биш усмехнулся:

- Дело нехитрое. Просто повертелся в нужном месте, зкзл кое-кому выпивку. Весь секрет немников Рвик в том, что они проджные. Они сделют все, что угодно, если оплтишь их выпивку. А пок мой дядюшк плтежеспособен, мне есть чем оплтить выпивку. З пять лет, которые я провел в этом рйском уголке Глктики, мне удлось узнть много удивительных вещей о Стиве Рвике.

- Лдно, но ведь вряд ли кто-нибудь болтлся в бре у Мртин Джо или у Одноглзого Свенсон, хвстясь, что подложил бомбу н "Явелин".

- Примерно тк и было, - скзл Биш. - Ты не поверишь, нсколько люди бывют беспечны. Нпример, мне стло известно, что у Рвик есть шпионы в комндх-охотникх. Я много рз питлся предупредить кпитнов, но кроме Фуджисвы и Коркскру никто не зхотел меня слушть. Не то, что они не могли подумть ткое о Рвике, они просто не могли поверить, что в их комнде есть предтель. Этот Дэвис уже двно был мне подозрителен, я поговорил о нем с Рмоном Левелином, но тот просто пропустил все мимо ушей. Ну, нпример, Дэвис всегд тртил горздо больше денег, чем ему позволял ею доля в доходе "Явелин". Он любит покзуху, чсто зкзывет выпивку н всех и корчит из себя босс. Списывл все н везенье в крты, но сколько я не видел его з игрой, он всегд проигрывл. Я знл об этом воске, который мы видели, когд прилетел Мюрелл, но я все-тки думл, что его придерживют, чтобы выжть из Белшер и Рвик побольше денег. Потом мой приятель, с которым я рзговривл н "Пинемюнд", скзл мне, что ему покзлось, что Мюрелл кжется, в торговле воском рзбирется горздо больше, чем в литертуре, зтем последовло собрние, и все, что случилось после него. Я нчл сопоствлять. Потом звлился н вечеринку в Зле Охотников, услышл еще кое-что и кртин нчл проясняться.

Чсов через тридцть - после того, кк "Явелин" вышел в море, я зскочил в "Седьмое Небо", кто, ты думешь, зкзывл выпивку н всех? Эл Дэвис. Я позволил ему угостить и меня, и он принялся рсскзывть мне бйку о том, кк потянул спину. Тнцы нчлись чуть позже. когд Эл отплясывл, мне покзлось, что со спиной у него все в порядке. А потом у Одноглзою Свенсон я услышл, кк дв тип зключют при о том, что "Явелин" никогд не вернется в порт.

Я знл, кк рзвивлись дльше события. Если бы не Биш Вэр, мы тк и сидели бы вокруг костр н Земле Гермн Рейх, потом стло бы слишком холодно, чтобы рубить деревья, и мы бы все до одного перемерзли. Я скзл об этом Бишу, но тот только отмхнулся и предложил присоединиться к остльным.

- А где сейчс Эл Дэвис? - спросил я. - С ним хочет потолковть довольно много нроду.

- Д, я зню. Снчл и хотел взять его, пок он способен говорить, но, когд твой отец нчл вызывть "Явелин", он просто исчез из поля зрения.

- А! - я провел пльцем по горлу. Биш медленно покчл головой.

- Сомневюсь, - скзл он. - Пок что в этом нет необходимости. Ткие вещи рсхолживют. Я уверен, что Эл нет в Зле Охотников, он прячется где-то в другом месте.

Когд мы присоединились к остльным, Джо Кивельсон кк рз зкнчивл рсскзывть о том, что произошло н борту "Явелин", и все обсуждл, что ндо сделть со Стивом Рвиком. Довольно стрнно, но больше всех жждли крови Бнкир и профессор. Хотя может, это и не тк стрнно. Они очень хорошо знли, во что превртил Порт Сндор Стив Рвик, и это здевло их не меньше, чем охотников. Кжется, из всех присутствующих только мой отец и Биш не горели желнием сию же минуту отпрвляться в Зл Охотников и перерезть всех, кто тм есть, зтем то же смое проделть и в помещении Мунициплитет.

- Вот что я скту! - кричл Джо Кивельсон. - Ндо очистить эти две крысиные норы. Н побережье около тысячи охотников. И посмотрите, кк много людей здесь в городе хотят в этом помочь. У нс достточно людей, чтобы проглотить Зл целиком.

- Тебе он покжется не очень съедобным, - скзл ему Биш. - У Рвик в рспоряжении около тридцти своих головорезов и человек двдцть из городской полиции. У него кк минимум четыре пятидесяти-миллиметровых пушки н посдочной площдке нверху, полдюжины тяжелых втомтов и в дв рз больше обычных семи-миллиметровых.

- Биш прв, - скзл кто-то. - Они збррикдировли стоянку внизу и перекрыли дв первых этж. Вокруг много нших людей, но никто не сможет туд пробрться. Если мы попытемся проникнуть в Зл, погибнет уйм нроду.

- Ты хочешь скзть, что лучше сидеть здесь, честь языкми и ничего не предпринимть? - возрзил Джо.

- Мы собиремся что-нибудь предпринять, Джо, - скзл ему мой отец. Но снчл мы должны обсудить, что именно мы будем делть и кк, инче неизвестно, кто кого проглотит.

- Лдно, но мы должны принять решение очень быстро, - скзл Мохндос Гнди Фейнберг.

- А кк обстоят дел в Мунициплитете? - спросил Оскр Фуджисв. Ты говоришь, что у Рвик в Зле пятндцть-двдцть полицейских, где остльные?

- В зднии Мунициплитет, - скзл Биш. Тм окоплся Холсток. Пытется изобрзить, что ничего необычного не происходит.

- Хорошо. Туд ндо нпрвиться первым делом, - скзл Оскр. - Взять человек двести, нделть мною шум, выбить несколько окон и долго скндировть: "Холсток - к стенке!" Он быстро отзовет своих полицейских из Зл, чтобы прикрыть собственную здницу. Мы же в это время можем попробовть предпринять быструю тку н Зл Охотников.

- Пок идет демонстрция, нши глвные силы должны быть сосредоточены именно тм, - возрзил Коркскру Финнегн. - Мы не должны позволить уйти Рвику.

- Меня не волнует, уйдет он или нет, - скзл Оскр, я не хочу крови Рвик, я хочу избвить от него Кооперцию, и, если он сейчс уйдет, он никогд уже не вернется.

- Он вм нужен, и нужен живым, - скзл Биш Вэр. - В бнке н Земле у Рвик что-то около четырех миллионов солов. И кждый миллисол укрден н этой плнете через Кооперцию. Если вы прикончите его, у вс будет бесконечно много времени для попыток получить эти деньги обртно.

Это зствило здумться кпитнов, дже Джо Кивельсон нморщил лоб, когд Биш нпомнил ему во сколько обойдутся рботы по спсению "Явелин". Сигурд Нгоцори с минуту что-то подсчитывл про себя, но все-тки, если повесят Рвик, "Точность и Доверие" не потртит н это ни сол.

- Это не мое дело, - скзл Глен Мюрелл. - Но я бизнесмен и нблюдть кзнь, которя обошлсь в четыре миллион, для меня это слишком.

- Четыре миллион, - скзл Биш, - и до конц жизни кждый из вс не сможет ответить н вопрос был ли это спрведливый суд или просто убийство.

Буддистский священник порженно посмотрел н Биш. В конце концов он был единственным духовным лицом среди нс и должен был первым подумть об этом, но вместо него это сделл Биш, - епископ-кривляк.

- Я думю, это хорошя мысль, - скзл отец. - Нс собирть у Зл Охотников людей больше, чем необходимо. Мы ведь не хотим, чтобы полицейские побоялись покинуть Зл, когд Холсток призовет их н помощь.

Биш встл:

- Пок суть д дело, не посмотреть ли мне, что можно сделть в Зле Охотников, - скзл он. - Я гляну, нельзя ли туд пробрться с Первого или Второго Нижних Уровней. Уолт, у тебя еще имеется этот хитрый гзовый бллончик?

Я кивнул. Внешне эт штук выглядел кк обычня крмння зжиглк рзмером чуть больше средней, ткя может быть у любого пцн, болтющегося по Порт Сндору. Он и рботл кк зжиглк до тех пор, пок ты не нжимл сбоку н небольшую кнопочку, тогд вместо огня он рспылял гз. Одним нжтием можно сбить с ног здорового мужчину. Можно сбить и степную корову Зртустры. Когд-то я купил эту "зжиглку" у человек с "Мыс Кнверэл", мне всегд кзлось, что он укрден н Земле. Это был довольно дорогя вещь, но не мог же я мхнуть н велосипеде з шестьсот пятьдесят световых лет, чтобы узнть кому приндлежит эт "зжиглк". Один из птекрей Порт Сндор подзпрвил мою "зжиглку", и хотя я еще ни рзу не использовл ее, с ней было очень удобно бывть в рзных местх по рботе, он ведь не нносит внешних повреждений, кк, нпример, пистолет.

- Д, он внизу, у меня в комнте, сейчс я принесу, - скзл я.

- Будь осторожен, Биш, - скзл отец, - эти бндиты пристрелят тебя срзу, кк только увидят.

- Кого, меня? - Биш покчнулся в сторону стол и ухвтился з него. Кт-то ж-же это зхочет меня обидеть? Я стрый добрый Б-б-биш Вэр... Ст-т-трин Бишш-ш! Его никто не обидит, он всем приятель, - он отошел от стол, нткнулся н стул, опрокинул его и згорлнил песню: - Подите-к сюд, вы, супер-космонвты, послушйте, я рсскжу вм о Ниффельнейме, зрженным фтором, это Ад среди плнет.

Я непроизвольно зхлопл. Это было великолепно. Биш трезвый игрл Биш пьяного, это не всякий сможет. Потом он поднял стул и сел н него:

- Где вы выствили посты вокруг Зл, и кк мне через них пройти? спросил он. - Мне не хочется, чтобы кто-нибудь из своих рзрядил в меня обойму.

Нип Спцони взял крндш, блокнот и нбросл плн.

- Это Второй Нижний Уровень, - скзл он. - Здесь у нс мшин и дв человек, охрняют подходы. Здесь у нс лодк, три человек и пулемет. Здесь джип. Теперь н Первом Нижнем Уровне - у нс две лодки, здесь и здесь. Проль - "Экзотик", отзыв "Оргникс", - он улыбнулся Мюреллу. Комплимент для вшей Компнии.

- Хорошо. Мне нужн бутылк ликер, ндо освежить дыхние и, может, мне зхочется кого-нибудь угостить. Если я смогу проникнуть внутрь, нет рзговоров о том, что я сделю дльше. Мимо двух спящих охрнников может пройти целя рмия.

Бртишк, подумл я, если Бишу это удстся, никто в Порт Сндоре уже не сможет смотреть н него свысок, дже Джо Кивельсон. Я снов стл обдумывть идею о детективном гентстве, интересно, может, Бишу пондобится молодой нпрник? "Биш и Бойд" - Плнетрное детективное гентство...

Мы вместе спустились ниже этжом, я дл ему гзовую "зжиглку" и бутылку медового ром. Я немного сомневлся нсчет последней, Биш это зметил и рссмеялся:

- Не волнуйся, Уолт, - скзл он. - Это исключительно для зщитной окрски и зпх. Обещю, что буду очень экономен.

Мы пожли друг другу руки, стрясь сделть это кк можно проще, Биш нпрвился к лифту, я пошел нверх. Ко времени моего возврщения Комитет Бдительности Порт Сндор рзделился н чсти. Первя выстроилсь вкруговую (в ширину), вторя, поменьше, сгрудилсь вокруг стол, обсуждя стртегию и тктику (тм были отец, Сигурд Нгоцори, Реверенд, Нип и Мхтм).

- Хорошо, нм лучше вернуться в доки, пок не нчлсь зврух, скзл Коркскру. - Ни один из охотников не последует ни з кем, кроме своею кпитн.

- Нм нужен человек, з которым бы пошли люди из город, - скзл Оскр. - Им безрзличны прикзы кпитн охотников. Может быть, ты, Сигурд?

Бнкир покчл головой:

- Рльф Бойд - вот тот, кто нм нужен, - скзл он.

- Рльф нужен здесь, - скзл Оскр. - Нм необходим центр упрвления оперцией, демонстрция против Холсток и нпдение н Зл Охотников должны быть скоординировны.

- У нс около ст пятидесяти человек, и у всех нйдется чем вооружиться, - скзл кто-то. Я осмотрелся вокруг, то был Кшмир Огхурлин из "Верфи Родригес и Огхурлин", - они пойдут з мной, но я не тк уж известен в городе.

- Эй, профессор Хртзенбох, - скзл Мохндос Фейнберг, - вы выглядите вполне респектбельно. Вы когд-нибудь были предводителем линчевтелей?

Все зсмеялись и, к его чести, рсхохотлся и см профессор.

- У меня большой опыт рботы с детьми, - скзл он. - Дети-дикри, кк и линчевтели. То, что подходит к одному, подходит и к другому. Д, я соглсен.

- Отлично, - скзл отец. - Я буду кем-то вроде нчльник штб. Оскр, ты, Джо, Коркскру и другие - вы сми решите, кто из вс будет руководить всеми охотникми. Кшмир, вы будете комндовть своими рбочими и остльными служщими верфи и т.д. Сигурд, вы, Реверенд и профессор Хртзенбох соберете в городе всех, кого сможете. Теперь мы должны решить, ккие силы нм потребуются, чтобы нпугть Холсток, ккие для тки н Зл Охотников.

- Мне кжется, нм следует немного подождть, посмотрим, что сможет сделть Биш Вэр, - скзл Оскр. - Соберем вместе нших людей, решим, кто, где, кк рсположится, но отложим решительные действия н некоторое время. Если Бишу удстся пробрться в Зл, возможно, нм тогд не пондобится демонстрция у Мунициплитет.

Джо Кивельсон нчл было что-то говорить, но его коллеги тк посмотрели н него, что он срзу умолк. Отец прикидывл, ккое у нс в рспоряжении количество пулеметов, втомтов, трнспортных средств, когд нчлсь пожрня тревог.

16. ГРАЖДАНСКАЯ ВОЙНА ОТКЛАДЫВАЕТСЯ

Сирен выл тридцть секунд, удляясь и приближясь, вой доносился отовсюду - с Глвного Городского Уровня и четырех Уровней ниже. Все, что имелось н ткой случй в Порт Сндоре - это добровольные оргнизции или, точнее, дезоргнизции пожрников, которые состояли из предствителей шести компний, врждующих друг с другом. Это лучшее, что может быть в Порт Сндоре. Если бы мы доверились городскому првительству, у нс бы вообще не было бы никкой зщиты от огня. Блгодря добровольным оргнизциям пожрников у нс был центрльня систем пожрной тревоги, с ней был связн редкция "Тймс".

Сирен умолкл, рздлось четыре резких свистк из четвертого отделения и еще четыре более пронзительных с Нижнего Уровня. Н мгновение нступил тишин, зтем срзу поднялся крик среди кпитнов охотников. Пожр был кк рз в том месте, где охотники держли воск, незрегистрировнный Кооперцией.

- Зткнитесь все! - взревел мой отец, я никогд рньше не слышл, чтобы он тк повышл голос. - Зткнитесь и слушйте!

- Четвертое отделение, Нижний Уровень, - передвли по системе пожрного оповещения, - горит воск, воск не приндлежит Кооперции. Огонь в опсной близости от склд боеприпсов и точно под деревообрбтывющим зводом н втором Нижнем Уровне. Повторяю - горит воск, не использовть воду и химические огнетушители!

Половин служщих из Комитет Бдительности приндлежли к добровольным оргнизциям пожрников, они срзу умчлись к своим стнциям. Буддистский священник и дв доктор - вместе с ними. Оствшиеся, в основном это были охотники, стояли вокруг стол и смотрели друг н друг.

Оскр Фуджисв зло рссмеялся:

- У меня был отличня идея нсчет диверсии, - скзл он. Единствення сложность в том, что Рвику он пришл в голову чуть рньше.

- Ты думешь, это Рвик? - нчл отец и рссмеялся еще злее, чем Оскр. - Ну и кретин же я, если здю ткие вопросы.

Я нчл собирть свое снряжение еще, когд только нчлось обсуждение демонстрции у Мунициплитет и тки Зл Охотников. Я решил отпрвиться н джипе, который снбжен тяжелой удиовидеоппртурой, н случй, если мне придется покинуть мшину, я взял с собой более легкую ппртуру, ткую же, кк у Оскр н рзведчике "Пеквуд". В связи с тем, что события рзворчивлись тким обрзом, что вряд ли кто-то будет принимть всерьез прв мирного нселения и военных репортеров, я прихвтил с собой семи-миллиметровый Стенберг. Увидев это, отец явно огорчился.

- Лучше оствь его, Уолт, - скзл он. - Ты ведь не собирешься встревть в перестрелки.

Логично, - подумл я. Если ты к чему-нибудь не готовишься, то это и не случится (этот ход мыслей не нов). Многие тк думли. Нсколько я помню Струю историю Земли - целые првительств рссуждли подобным обрзом, все они более не существуют.

- Ты знешь, сколько ползучих тврей н Нижнем Уровне. Если нет, спроси мистер Мюрелл, одн из них отпрвил его в госпитль.

С этим отец не мог не соглситься. В зброшенных секциях Нижнего Уровня большой ссортимент гусеничных улиток и тому подобного, жр и огонь рсшевелят их, и они нчнут передвигться по всему Уровню. Устроив пожр, Рвик попытется сделть все возможное, чтобы его не потушили быстро. В этом деле у него будет предостточно ползучих компньонов.

- Хорошо, но если нчнется стрельб, держись в стороне. Твоя рбот получть новости, не рзыгрывть героя в перестрелкх. Я не герой, именно поэтому я дожил до шестидесяти. И я не знком ни с одним героем моего возрст.

Тут был моя очередь кивнуть головой, возрзить было нечего. Я пробормотл что-то о том, что новости именно добывют, не делют, проверил свой Стенберг, повесил через плечо приемник и взял облегченный комплект ппртуры.

Джо и Том Кивельсоны отпрвились собирть комнду "Явелин" для борьбы с огнем. Атк Мунициплитет и Зл Охотников отклдывлсь, но никто об этом не збыл. Отец, Оскр и профессор Хртзенбох остлись в редкции и рспределяли силы по нблюдению з обоими здниями. Мюрелл решил поехть со мной, мы спустились н стоянку и сели в джип. Н бродвее Уровня Глвною Город не было ни души, все спустились н Нижний Уровень. Мы нчли спускться по первой попвшейся шхте и тут же попли в пробку. Мы звисли нд оборудовнием, отпрвляемым с первого Нижнего Уровня, в основном это были мнипуляторы и тому подобное. Не было видно ни одного полицейского, зто было полно добровольцев, которые тщетно пытлись руководить движением. Я отснял несколько кдров, чтобы нпомнить той чсти публики, которя нуждется в нпоминнии, о том, что нше првительство неспособно ничего предпринять в случе опсности. Несколько мшин, втоцистерн и нсосов с ндписью "Добровольня Пожрня Оргнизция N_3" изменили нпрвление движения и поехли в сторону город.

- Если они знют другой путь вниз, может, нм лучше последовть з ними, - предложил Мюрелл.

- Они не поедут вниз, они нпрвляются н Деревообрбтывющий звод, н случй, если огонь перекинется н Верхний Уровень, - скзл я. - Ткое оборудовние не используют для тушения воск.

- Почему нет?

Я посмотрел н него.

- Я думл, вш рбот связн с воском, - скзл я.

- Д, но я не химик, и я ничего не зню о том, кк горит воск. Все, что я зню, это то, кк его используют и кким он пользуется спросом.

- Ну, вы слышли об этих громдных молекулх? - спросил я. - У них есть все, кроме кухонной рковины, включя достточное количество кислород, чтобы поддерживть огонь в воде или вкууме. Кислород недостточно для того, чтобы воск взорвлся кк порох, но достточно, чтобы с огнем не могли спрвиться огнетушители. Вод не то, что бесполезн, он только ухудшет ситуцию.

Мюрелл зинтересовлся, почему.

- Горящий воск - жидкий. Темпертур плвления - двести пятьдесят грдусов по Цельсию. Воск возгорется при семистх пятидесяти грдусх по Цельсию. У воск нет темпертуры кипения, если это не темпертур возгорния. Тушить воск водой это все рвно, что лить воду в рсплвленный метлл, огонь будет рспрострняться еще быстрее. - Но если темпертур плвления ниже темпертуры возгорния, воск должен был бы рстечься прежде, чем он згорелся?

- Обычно тк и бывет. Именно поэтому я и считю, что это диверсия, думю, кто-то подбросил термоконцентртную бомбу. Воск нчл плвиться и гореть одновременно. В любом случе - упковки горят снизу. Если огонь нчлся оттуд, воск сверху будет плвиться и потечет вниз, поддерживя огонь, если же огонь нчлся сверху, горящий воск потечет вниз и згорится тот, что снизу.

- Черт возьми, тк кк же вы собиретесь тушить пожр? - спросил Мюрелл.

- Тушить никто не собирется. Ндо отделить еще не охвченные огнем упковки, пострться сбить огонь и дть ему выгореть. Это все, что можно сделть.

Все это мы кричли друг другу н ухо, вокруг стоял невыносимый шум, крики и проклятия смешивлись с воем сирен и звоном колоколов. Я зметил небольшое прострнство в пробке вертикльного движения, опустил туд джип и тут же вспомнил, что джип служебный, и я имею прво использовть сирену. Я добвил ее вой ко всеобщему гвлту и опустился н один уровень. Здесь скопилось несколько больших мнипуляторов, они пытлись проложить себе дорогу, рзмхивя во все стороны крючьями, клещми и толктелями. Я дв рз сымитировл своей сиреной кот, которого тянули з хвост, и пристроился в ряд мнипуляторов.

Н бродвее Нижнего Уровня црил ужсня сумтох. Мы окзлись кк рз между двух мссивных преобрзовтелей энергии с городской энергетической стнции. Улиц был еще уже, чем н Верхнем Уровне, и был окружен стенми высотой до потолк. Я поднял джип кк можно выше, мы почти здевли головми потолок. Мюрелл, который видел рньше, кк ндо обрщться с моей ппртурой, взялся з кмеру и отснял несколько кдров, пок я дюйм з дюймом пробивлся вперед. Вокруг стоял ткой стршный шум, что мы и не пытлись говорить друг с другом.

Нконец, блгодря нглости и безрссудству, мне удлось продвинуться н джипе н несколько сот ярдов вперед. Посмотрев вниз, я увидел огромный крн, длин стрелы которого был около пятидесяти футов. Впереди крн был зщищен большим листом пуленепробивемой стли. Н крне крсовлсь эмблем Кооперции, но три человек, упрвлявшие им, были похожи н рбочих верфи. Я ничего не понимл... Эт штуковин был построен специльно для рботы с горящим воском, он и еще дв тких же крн хрнились н Втором Нижнем Уровне под Злом Охотников. Интересно, может, Бишу удлось нйти путь в Зл снизу. Трудно поверить, что Рвик нпрвил технику н борьбу с пожром, который см зкзл.

Я опустил джип н несколько футов, вежливо пискнул сиреной и обртился к рбочим, упрвляющих крном:

- Откуд взялсь эт штуковин?

- Зл Охотников. Прислл Стив Рвик. Дв крн уже около огня. Если нм в этой сутолоке не ддут дорогу... - дльнейшие змечния рбочего не подходят для публикций в тком семейном журнле, кк "Тймс".

Я опять поднял повыше джип и увидел, в чем дело. Это был подводня землечерплк с побережья, ее обычно использовли для очистки от песк мест стоянки судов и внутреннего кнл. Не удивительно, что возникл пробк, интересно, кк они собирются провезти ее н окрину город? Я отснял несколько кдров и вышел н связь с редкцией. Ответил Юлий Кубнов.

- Вы получете все, что я посылю? - спросил я,

- Д. А что это з громдин впереди? Одн из портовых землечерплок?

- Точно. А вот посмотри-к сюд, - я нвел кмеру н крн. - Рбочие, похоже из компнии "Родригес и Огхурлин", но они говорят, что крн прислл Рвик. Вы знете что-нибудь об этом?

- Эй, Рльф! Что это тут Уолт передет об оборудовнии, которое якобы послл Рвик для тушения воск? - прокричл Юлий.

Подошел отец.

- Это не Рвик, это Холсток. Он реквизировл оборудовние Кооперции. Звонил мне, спршивл, кого можно послть з крном, чтобы подручные Рвик не нчли плить из пулеметов. Кшмир Огхурлин послл своих людей.

Впереди, кжется, освободилсь дорог, землечерплку потянули вперед, и все двинулись следом.

- Я понял, - скзл я. - Холсток готов выкинуть Рвик с корбля. До него дошло, что Стив - мертвый индюк, и он не хочет лезть з ним в духовку.

- Уолт, можешь ты хоть когд-нибудь поверить, что человек способен совершить порядочный поступок, хотя бы один рз в жизни?

- Конечно, могу. Порядочному человеку. Тких много в Порт Сндоре, но Морт Холсток не из их числ. В стрые добрые времен один политик н Земле любил говорить в тких случях: "Посмотрим послужной список".

- Хорошо, послужной список Морт, действительно, не впечтляет, это првд, - признл отец. - Кк я понимю, Мортон сейчс н месте пожр. Не плюй ему в лицо, если встретитесь.

- Не буду, - пообещл я. - Я очень рзборчив и не плюю куд попло.

Видимо, у Мунициплитет сейчс тоже жрко, - подумл я. Может, Морт боится, что н Фенрис опять нчнут стекться люди, и, не дй бог, будут выборы.

К этому времени я обошел землечерплку, проехл мимо здний томной энергостнции и выехл н открытое прострнство. Впереди были видны электрические огни. Нвстречу ехли грузовики и подъемники, перевозящие боеприпсы в безопсное место. Потом мы увидели огромный черный гриб дым, поднимющийся под потолок. Огни впереди стли ярче, до нс доходил смешнный шум из воя сирен, гул рботющих мшин и криков людей.

И еще был невыносимя вонь.

В Порт Сндоре было достточно источников неприятных зпхов, но городскя вентиляция спрвлялсь со своей рботой, и зпхи не рспрострнялись дльше положенных им пределов. Звод по перерботке сточных вод и деревообрбтывющий звод не имели ничего общего с цветочными клумбми. Но смя ужсня вонь н Фенрисе был от горящего воск. К счстью, он згорлся не тк чсто.

17. ГОРЯЩИЙ ВОСК

Когд мы выбрлись из пробки, я мог см зняться кмерой. Упковки воск были сложены штбелями двдцти футов высотой, тк что нд ними еще оствлось тридцть футов свободного прострнств. Но секция, где хрнился воск, был слишком тесной, кроме всего прочего, здесь были еще дополнительные колонны, поддерживющие потолок под деревообрбтывющим зводом. Штбеля не были изолировны друг от друг, и огонь мог рспрострняться по всему воску. Людей и техники здесь было горздо больше, чем могло вместить прострнство. Мы облетели толпу по кругу и приземлились в срвнительно свободном месте, откуд я смог бы снимть, кк пожрники стскивют вниз упковки воск, згружют их н нтигрвитционные подъемники и оттягивют их от огня. Еще не было очень жрко и пожрники рботли незщищенными, в любом случе, они рботли не тк близко к огню, который, тем не менее, рспрострнялся очень быстро. Землечерплк и бронировнные крны еще не были здействовны.

Я сделл круг по чсовой стрелке, увертывясь от плтформ и грузовиков, увозящих воск в безопсное место. Они отвозили его в секцию, через которую я несколько минут нзд провел свой джип, и склдывли прямо н груды минерльных удобрений.

Оперцией руководили из импровизировнного штб, который рсположился н месте, только что освобожденном от боеприпсов. Женщины-оперторы сидели возле двух экрнов и рдиоприемник. Я узнл одну из своих школьных учительниц, жену Джо Кивельсон, подружку Оскр Фуджисв и секретршу Сигурд Нгоцори. Чуть дльше рсполглсь ткже импровизировння кухня. Я опустил джип, мы с Мюреллом вышли и прошли в штб. Джо Кивельсон был глвным.

Я, кжется, уже говорил, и не рз, что Джо облдет не смым мощным интеллектом н Фенрисе. У нс есть много голосов и получше, но Джо никогд не теряет своей индивидульности, что бы ни случилось. Он сидел н пустом ящике и курил одну из черных сигр Мохндос Фейнберг. Обычно Джо курил трубку, но с сигрой меньше возни для временно оствшегося без руки мужчины. Перед ним, кк школьник перед учителем, стоял Морт Холсток.

- Но, Джо, они просто не ддут! - ныл Морт. - Я рзговривл с мистером Фиеши. Он скзл, что знет, что это экстренный случй, но существует директив, строго зпрещющя использовть территорию космодром для склдировния чего-либо, кроме грузов с только что прибывшего корбля или грузов, приготовленных к отпрвке.

- О чем это вы? - спросил Мюрелл.

- Фиеши не дет нм рзместить этот воск н территории космодром, скзл Джо. - Мы должны его где-то поместить. Рз уж мы взялись з это дело, нм нужно много мест, чтобы сбить огонь. Мы должны рскидть эти упковки подльше друг от друг, чтобы огонь не переходил с одной н другую.

- Хорошо, почему нельзя использовть территорию космодром? поинтересовлся Мюрелл. - Это груз для следующего корбля. Я отпрвляю его для "Экзотик Оргникс" в Буэнос-Айрес, - он повернулся к Джо. - Все упковки отмркировны тк, что можно понять, кому они приндлежт?

- Д, тк и есть. Мы сможем подсчитть потери и утрясти все при рсчетх.

- Отлично. Выделите мне мшину, пусть кто-нибудь отвезет меня н космодром. Позвоните туд, скжите, что я еду. Я см переговорю с Фиеши.

- Мрт! - крикнул Джо своей жене. - Мшину и водителя, быстро! А потом свяжи меня с космодромом, мне нужен Фиеши или мистер Мэнсур.

Не прошло и двух минут, кк пришл мшин и Мюрелл увезли н космодром, Джо уже рзговривл с кем-то из служщих космодром. Я позвонил в редкцию и передл отцу, что Мюрелл покупет воск срзу, кк только его вытщт из огня, по цене восемьдесят сентисолов з фунт. Отец скзл, что передст эту новость немедленно. Потом я поговорил с Холстоком, и н этот рз он не пытлся нмекть мне о моем возрсте. Довольно лицемерно я скзл, что он поступил просто змечтельно, прислв технику от Кооперции. Подозревю, это звучло тк, будто я был мэром Порт Сндор, Холсток - семндцтилетний пцн, который совершил поступок, неожиднный для своего возрст. Если и тк, Холсток этого не зметил. Сейчс он с большой симптией относился к любому предствителю прессы. Я спросил его, где Рвик.

- Мистер Рвик в Зле Охотников, - скзл он. - Он посчитл нерзумным появляться сейчс н публике, - ккое понимние момент! Существуют определенные нстроения против него из-з ошибочного мнения о его ответственности з то, что случилось н "Явелине". Конечно, это бсолютня ложь. Мистер Рвик никк с этим не связн. Его и близко не было у "Явелин".

- А где Эл Дэвис? - спросил я.

- Кто? Боюсь, я не зню ткого человек.

После того, кк Холсток уехл н своем огромном черном воздушном лимузине, Джо Кивельсон коротко хохотнул.

- Ндо было мне скзть ему, где Эл Дэвис, - скзл он. - Нет, пожлуй, нет. Это религиозный вопрос, я не обсуждю религию. Я быстро выключил рдио.

- Кто достл его? - спросил я.

Джо нзвл по имени двух охотников.

- Это случилось здесь. Здесь было шесть охрнников, у них был джип с пулеметом. Где-то чс нзд сюд въехл грузовик, в кбине было дв человек в корбельной форме. Они скзли, что Пьер Керлй только что вернулся с охоты с полным хрнилищем воск, и что они везут его прямо из доков, и куд им можно его рзгрузить? Ну, ребят, охрняющие воск, поверили в это. После того, кк "Адский Нездник" связлся с нми, Пьер увел свой корбль в Злив Сумерек и з это время они могли достть монстр. Ну, ребят скзли, что с другой стороны еще есть место, грузовик поднялся в воздух и стл пересекть секцию, когд они были ближе к центру один из них бросил термоконцентртную бомбу. Но з грузовиком, чтобы покзть место для склдировния воск, шел джип, в котором были дв охотник и пулемет. Кк только рздлся взрыв, один из охотников схвтился з пулемет и поймл грузовик в прицел. Он дл только одну очередь по кбине, и грузовик врезлся в колонну фундмент.

Передв пожрную тревогу, они пошли смотреть, кто был в грузовике. Об человек были убиты. Один из них - Эл Дэвис.

- Жль, - скзл я. - Я тк хотел зписть его признние. Где сейчс этот грузовик?

Джо покзл в сторону горящею воск.

- Прямо с той стороны. Его охрняют дв человек. Трупы еще тм. Мы решили, пок ничего не трогть. Необходимо тщтельное рсследовние. У нс должны быть н рукх фкты н случй, если Холсток нчнет дело против охрнников.

Интересно, кк ему это удстся. По любому из зконов Федерции, если человек убит при совершении им условного преступления, взрыв бомбы или поджог квлифицируются именно кк уголовные преступления, он просто рсплтился з содеянное, и никто не несет нкзния з его убийство. Хотя, конечно, ткя мелочь, кк зконность, знимет последнее место в списке проблем, волнующих Холсток.

- Пойду, сниму эту кртину, - скзл я, включил приемник и нговорил всю историю.

Отец уже знл о случившемся через Центр пожрной безопсности, но ему не сообщили, что один из поджигтелей был Эл Дэвис. Кк и я, он очень сожлел о случившемся. См Дэвис - не потеря, но живой и способный говорить он помог бы нм докзть причстность Стив Рвик к взрыву н "Явелине". Я отключил связь и збрлся в джип.

Пожрники уже близко подобрлись к очгу пожр. Не было никкой возможности провести джип верхом или спрв от пожр. Тм скопилось по меньшей мере пятьсот человек и мсс техники, все рботли, кк сумсшедшие, оттскивя еще не згоревшийся воск. Большие мнипуляторы зхвтывли, кк могли, пятисот-килогрммовые упковки, отвозили их в сторону, грузили н грузовики или просто бросли н мешки с удобрениями к джипм и другим мшинм, крючьями цепляли упковки, оттскивли воск подльше от огня, возврщлись и все нчинли снов. Кк только стскивли упковку вниз человек, рботющий н ручном подъемнике, тком же, кк мы использовли для доствки древесины н Земле Гермн Рейх, подхвтывл ее и увозил в сторону.

С этой стороны прилглись глвные усилия по тушению пожр. Н подъемникх подвезли большие вентиляторы, видимо, стртегия зключлсь в том, чтобы оттщить воск в одну сторону, зтем устновить вентиляторы и сдувть жр и дым в другую. Тким обрзом, с этой стороны сможет рботть больше людей и больше воск удстся спсти.

Я нчл объезжть горящий воск слев по чсовой стрелке, но вскоре понял, что лучше бы я этого не делл. По нпрвлению к космодрому тянулсь длиння стен высотой до потолк, чстично он служил опорой для звод, нходящегося уровнем выше. Возле нее был огромня свлк рзличной строй техники и мехнизмов, свленных здесь когд-то и двно збытых. Кк рз нпротив горел воск, волн жр и дым зствил меня опустить джип.

Я оглядел свлку и решил, что мне, видимо, придется пробирться пешком. Я бегло описл ситуцию по рдио и попытлся связть эту свлку с постоянной нехвткой метлл н Фенрисе. Потом я повесил через плечо кмеру, взял в руку фонрик и стл пробирться через груды техники. Фонрик я взял в левую руку, не очень умно держть его в првой, если ты не левш, конечно.

Идти было не очень сложно: большее время мне удвлось проходить между мехнизмми, чем перелезть через них. Я почувствовл ккое-то движение з спиной, когд проходил между сломнным прессом с деревообрбтывющего звод и прохудившимся пятисот-гллоновым бком. Я очень пордовлся, что не дл себя уболтть и прихвтил с собой пистолет.

Эт был тврь рзмером с десяти-гллоновый бочонок с толстым хвостом, передвиглсь он с помощью шести плвников, вокруг рт у этой тври имелось шесть щупльцев, похожих н хобот слон в уменьшенном вринте, вся псть, чуть ли не по смую глотку, был збит острыми зубми. У этого создния около дюжины имен, но чще всего его зовут просто "мясорубк".

Мясорубк вечно голодн и жрет все, что движется. Ее совершенно не волновл тот фкт, что я могу окзться для нее несъедобным тк же, кк и вся флор и фун Фенрис для меня. Мясорубк не увлеклсь биохимией, он шл прямо н меня, врщя всеми своими щупльцми.

Я выхвтил свой Стенберг срзу, кк только услышл приближющиеся звуки. Я ткже помнил, что мой приемник включен и я должен комментировть все более или менее интересное, что происходит вокруг меня.

- А вот и мясорубк, идет прямо н меня, - прокомментировл я не очень ровным голосом и тут же выстрелил в зубстую глотку. Поржя свою мишень, мне одновременно необходимо было уворчивться от щупльцев. Мясорубк нчл судорожно дергться, я выстрелил еще рз, он резко дернулсь и зтихл.

- Теперь пойду, гляну н этот грузовик, - н этот рз сомнений не было - голос у меня дрожл. Грузовик, с ним и Эл Дэвис с компньоном зкончили свое существовние, встретившись с двухсот-футовым основнием колонны. При удре грузовик нполовину сложился, кк ккордеон, и соскользнул вниз. Нсильствення смерть в Порт Сндоре не редкость. Я не люблю смотреть н результты, но, кк бы тм ни было, это чсть моей рботы, н этот рз это было особенно неприятно.

Н пустых ящикх сидели дв охотник, охрняющие грузовик и его содержимое, курили и нблюдли тушение воск.

Я поменял полупустую обойму н новую и посветил вокруг себя фонриком. Это было бы глупо, по меньшей мере, излишне. Если н свлке был хотя бы одн мясорубк, можно смело зключть при, что больше тм никого не будет. Я ншел стльной десяти-футовый прут и, подойдя к мясорубке, толкнул ее несколько рз. Он не подвл никких признков жизни, и я спокойно прошел мимо.

Я сел в джип и вернулся к тому месту, где Джо руководил всем, происходящим н пяти экрнх, выкрикивя прикзы, которые еще громче повторялись вокруг через громкоговорители. Стли вывозить технику от компнии "Верфи и Доки Один". Грузовики, отвозящие еще не згоревшийся воск, прихвтывли с собой и снряжение, нпример, мленькие подъемники, которые могли рботть в непосредственной близости от огня.

Большое количЕство воск рсплвилось до ткого состояния, что его уже трудно было чем-нибудь подцепить, очень много упковок полоплось от жр. То тут, то тм в штбелях згорлся воск. Я прошел по кругу впрво и стл снимть большой крн з рботой, одновременно я пытлся подсчитть в уме, сколько здесь было воск изнчльно и сколько удстся спсти. Кждя упковк весил тысячу фунтов, з один рз крн поднимл две или три тких упковки...

Я все еще ломл голову нд подсчетми, когд спрв от меня кто-то предупреждюще зкричл. Полетели горящие брызги воск, кто-то зкричл, я увидел, кк подъехл скоря помощь. Видимо, один из штбелей рухнул и кот-то збрызгло воском. Я непроизвольно содрогнулся. Горящий воск хуже рсплвленного свинц или нплм. Человек оттщили подльше от огня, и люди в сбестовых костюмх стли стскивть с него горящую одежду. До того, кк я добрлся до мест происшествия, его погрузили в скорую помощь и увезли. Ндежд, что его довезут до госпитля живым, был очень мленькя.

Спрв опять рздлись крики, рухнули еще дв штбеля. Упковки поктились вперед, мужчин, рботющий рядом без мшины, бегом рвнулся в сторону, огонь взметнулся вверх, зтем фонтном удрил снизу. Мне удлось все это зснять. Одновременно подъехли дв крн и стли оттскивть упковки подльше от огня.

Потом я увидел упрвляющею "Доки и верфи Один" Гвидо Фиеши и подъехл к нему н джипе.

- Мистер Фиеши, - окликнул я. - Не могли бы вы уделить мне пру секунд и скзть несколько слов?

Он увидел меня и улыбнулся:

- Я просто подъехл посмотреть сколько еще воск удстся спсти, скзл он. - Н космодроме уже около тысячи тонн плюс те, что в пути, и вм еще нверняк удстся что-то спсти. Мы можем быть уверены, что спс товр н полтор миллион солов, и, возможно, н три миллион по новой цене.

- Это хорошие новости для всех н Фенрисе, - скзл я и мысленно добвил "з некоторым исключением".

Потом я спросил его, не слышл ли он чего-нибудь о пострдвшем человеке.

- Нет, я зню, что произошло, скоря помощь ехл нм нвстречу. Ндеюсь, они успеют сделть все необходимое.

Штбеля нчли рушиться одни з другим, и огонь быстро рспрострняться понизу. Через все громкоговорители гремел голос Джо Кивельсон:

- Всем отойти н безопсное рсстояние! Включить вентиляторы! Нчинем с другой стороны!

18. ИЗМЕНА БИША ВЭРА

Я хотел узнть, кто именно пострдл, но Джо Кивельсон был слишком знят, чтобы отвечть н вопросы репортеров, он руководил следующим этпом борьбы с огнем. Я подошел к тому месту, где поджигтели встретили свою смерть, подобрлся ближе к огню и снял рсплывющийся горящий воск. Н эту сторону перегнли много техники, в том числе три крн и землечерплку. Пок я пробирлся, вокруг устновили вентиляторы и приготовились к их зпуску. Прошл небольшя перекличк, все убедились, что в опсной зоне никого не остлось, и вентиляторы принялись з рботу.

Это было похоже н горизонтльное извержение вулкн, горящий воск сдувли н сто футов в строго огороженное пустое прострнство. Крны, мнипуляторы, джипы и прочя техник хвтли воск и оттскивли от огня. Теперь, блгодря тому, что у них з спиной рботли вентиляторы, пожрники могли рботть ближе к огню, и см огонь не рспрострнялся тк быстро. Спсли много воск, кждя вытщення из огня упковк по новой цене стоил восемьсот солов.

Нконец из огня вытщили все, что было можно, выключили вентиляторы, подъехл землечерплк. Он подхвтывл горящий воск, отвозил его чуть в сторону и рзбрсывл по бетону. Я посчитл, что если до нчл пожр здесь было воск н шесть-семь миллионов солов, то к моменту, когд пожрники вытскивли из огня последнюю упковку, удлось спсти чуть больше половины того, что было с нчл.

Рбот подходил к концу, только две землечерплки перемещлись туд-сюд и рссеивли огонь по бетону. Оствлось только нблюдть з тем, кк догорет воск. Я посмотрел н чсы. С тех пор, кк мы услышли пожрную тревогу, прошло дв чс. Я еще рз обвел кмерой место действия, снял рбочих космодром, увозящих последние упковки воск. Потом я подвел джип к тому месту, где рздвли кофе и бутерброды и опустил его н землю. Может быть, думл я, "Межплнетные новости" зинтересуются отснятым мною мтерилом. Из этого могл бы получиться потрясющя прогрмм - "Кртинки из жизни н Фенрисе. Рйский уголок Глктики".

Я зкзл себе огромный сэндвич и чшку кофе, проверил, включен ли приемник и стл циркулировть между пожрникми, обсуждвшими недвнюю схвтку с огнем. При тушении пожр все вели себя просто героически, но теперь кждый из них был слишком зстенчив, чтобы признть это. Было много удчных острот в дрес Эл Дэвис, почившего н пожре, который см и устроил. Я увидел Цезрио Вийеру и присоединился к нему.

- Хвтило тебе огня для полного удовольствия? - спросил я.

- Бртишк, еще кк! Хотя что-то подобное уже было н Земле Гермн Рейх. Ты не видел здесь Том?

- Нет, ты?

- Я видел его где-то чс нзд н этой стороне, когд нчли дуть вентиляторы, я уже был н стороне Эл Дэвис, - он слегк присвистнул. Вот это был зврух!

Возле огня еще толпилось много нроду, но это все были люди из город. Охотники собрлись возле того мест, откуд Джо Кивельсон руководил оперцией. Мы доели нши сэндвичи и нпрвились к ним. Судя по их голосм, они были нстроены крйне резко.

- И не ндо никких глупостей, - говорил один из них, когд мы подошли. - Не ндо искть никкой веревки, просто стреляй кк только их увидишь.

Д, подумл я, дв миллион солов, потерянных в огне, знчили для них не тк уж мло. Я скзл что-то в этом роде.

- Это не из-з денег, - скзл мне другой охотник. - Это из-з Том Кивельсон.

- А что с ним? - с тревогой спросил я.

- Ты рзве не слышл? Его обрызгло горящим воском, - скзл охотник. - Вся спин был в огне, я дже не зню, жив ли он сейчс.

Тк вот кто тк душерздирюще кричл, когд пожрник сдирл с него горящую одежду. Я пробился вперед к тому месту, где собрлись Джо Кивельсон, Мохндос Фейнберг, Коркскру Финнегн, Оскр Фуджисв и еще дюжин кпитнов и стрших офицеров.

- Джо, - скзл я. - Мне только что скзли о Томе. Ты узнл что-нибудь.

Джо обернулся.

- А, болт. Ну, нсколько мы знем, он жив. Он был жив, когд его доствили в госпитль.

- Тот, который при космодроме? - я отстегнул ручной телефон и позвонил отцу.

Он слышл о том, что пострдл один человек, но не знл, кто именно. Он скзл, что сейчс же свяжется с госпитлем. Через несколько минут перезвонил.

- Том очень сильно обгорел. Пострдл вся спин. Они готовятся к пересдке ткней. Говорят, что его состояние очень тяжелое, но пять минут нзд он был еще жив.

Я поблгодрил отц и повесил трубку. Когд я передл охотникм, что сообщил мне отец, все очень рсстроились. Если сестр в госпитле говорит вм, что больной в тяжелом состоянии вместо зученных фрз тип "Все в порядке, кк и ожидлось", знчит, действительно все очень и очень серьезно. В нше время у того, кто успел добрться до госпитля, есть шнс выбрться оттуд, но иногд все же пострдвшие умирли в госпитле, это были те смые "тяжелые случи".

- Ну, здесь мы уже ничего не можем поделть, - глухо скзл Джо.

- Мы можем вышибить мозги тем ублюдкм, что нчли этот пожр, скзл Оскр Фуджисв. - Нчнем прямо сейчс...

Оскр, кк я уже говорил, больше других впечтлило змечние Биш Вэр о том, что линчевние Рвик обойдется охотникм в четыре миллион солов, но если они сохрнят ему жизнь, после рсследовния, которое зймет не один год, им удстся получить свои деньги из бнк н Земле. Тут я понял, что с тех пор, кк нчлся пожр, я ни рзу не вспомнил о Бише. Я позвонил в редкцию. У отц тоже не было никких известий от Биш.

- А что сейчс происходит у Зл Охотников? - спросил я.

- Тм все тихо. Полиция покинул здние после того, кк Холсток реквизировл технику. Они помогли рбочим верфи вывезти крны, зтем отпрвились к зднию Мунициплитет. Нсколько мне известно, и Рвик, и Белшер все еще в Зле Охотников. Я держу связь с охрнникми н подступх к Злу. Если ндо, я их вызову прямо сейчс.

Я передл это охотникм, все соглсились.

- Нип Спцони и еще несколько охотников ведут из доков Вооруженных людей. Они устнвливют кордон вокруг Зл, - скзл Оскр. - Твой отец, возможно, уже слышл, что они знимют позиции.

Отец, конечно же, уже слышл, он ткже передл, что связлся со всеми постми н Первом и Втором Нижних Уровнях, все сообщют, что в Зле Охотников все тихо. Нет связи только с одним джипом н Втором Нижнем Уровне. Это всех встревожило.

- Это тот смый джип, с которого поступило сообщение, что прошел Биш, - скзл Мохндос Фейнберг. - Не случилось ли чего с ними обоими?

- Может, он вышел из джип, - скзл Джо, - и пошел внутрь з Бишем.

- Стрнно, почему он не сообщил о своих нмерениях, - скзл кто-то.

- Совсем не стрнно, - возрзил я. - Эти приемники не зщищены от перехвтов. Возможно, он и не думл покидть пост, но рз уж тк получилось, у него хвтило ум не объявлять об этом по рдио.

- Рзумно, - скзл Оскр. - Но, что бы ни случилось, мы не сможем ничего предпринять, оствясь здесь. Пор нчинть действовть.

Он отошел в сторону и крикнул:

- "Пеквуд!" "Пеквуд"! Все к оружию!

Остльные кпитны тоже нчли отделяться от толпы и рсходиться в стороны, выкрикивя нзвния своих корблей. Я поспешил к своему джипу и проверил ппртуру. В большой кмере уже оствлось не тк много пленки, и я поменял ее н новую, этой хвтит еще н пру чсов. Я волновлся о Томе и ничем не мог ему помочь, волновлся и о Бише, и ткже ничем не мог ему помочь, у меня был рбот, которую я должен был выполнять.

То, что сейчс нзревло, можно было бы нзвть нчлом первой Гржднской Войны н Фенрисе, хорошо, что я перед этим поменял пленку. Может, через много лет после сегодняшних событий, когд Фенрис зймет достойное место в Федерции, этот день будут отмечть ткже, кк День взятия Бстилии, четвертое июля или День Федерции. Может, через пру веков историки нзовут меня смым вжным источником информции об этих событиях и, если Цезрио прв в выборе религии, может, я буду одним из этих источников и буду ворчть: "Действительно ли этот Бойд ткой уж ндежный источник? В конце концов ему ведь в то время было только семндцть лет..."

Нконец после долгих перекличек и суеты Повстнческя рмия пришл в движение. Мы все поднялись н Глвный Городской Уровень и нпрвились вниз по бродвею. Нконец мы дошли до кордонов, рсствленных вокруг Зл Охотников. Они состояли в основном из рбочих порт, которые не учствовли в тушении пожр. Кжется, они сняли пушки и пулеметы с половины судов в порту и водрузили их н грузовики или импровизировнные бррикды.

Никто, дже Джо Кивельсон, не хотел нчинть оперцию с мссовой тки Зл Охотников.

- Ндо збрость бомбми это гнездо, - скзл он. - Если мы нчнем штурм, мы потеряем половину нших людей еще н подходе. Один человек с пулеметом в хорошем укрытии может удержть двести ткующих н пустом месте.

- В Зле может быть Биш, - скзл я.

- Д, - подтвердил Оскр. - Но дже если это отбросить в сторону, нм незчем сжигть дотл дом, построенный н нши деньги.

- А кк ты собирешься их взять? - поинтересовлся Джо. - Отмени лобовую тку и у Джо не остнется тктических ходов.

- Вы остнетесь здесь и будете отвлекть их, немного постреляйте по окнм. Я возьму дюжину человек и спущусь н Второй Нижний Уровень. Если мы ничего не придумем, тогд мы тщим сюд пру упковок воск и выкурим их оттуд.

Это, пожлуй, будет дороговто стоить, но, если учесть н ккую сумму сплил воск Стив Рвик, это дже спрведливо - дть ему подышть дымом горящего воск. Я скзл, что нм не помешет проль, если мы не хотим, чтобы нс не пристрелили свои же, неплохо было бы ткже знть комбинцию волн лодки-рзведчик "Пеквуд", с которой Джо и Оскр собирлись комндовть оперцией. Оскр взял десять-двендцть человек, все сели в грузовик и нпрвились н Второй Нижний Уровень, я н джипе последовл з ними.

Обычно именно н Втором Нижнем Уровне хрнилсь вся техник и трнспортные средств, теперь же, з исключением кузнечного горн, двух бочек горюче-смзочных средств и нескольких листов стли, тм прктически ничего не было. Я вел свой джип под потолком и первым увидел человек, лежщего н листовой стли.

Н нем был корбельня одежд, нож и пистолет - при нем. Снчл я подумл, что он мертв. Его осмотрели двое охотников.

- Гзовый бллончик, - консттировл один из них.

Это был один из охрнников Зл Охотников. Джип поблизости не было.

Я нчл волновться. Похоже было, что его усыпили с помощью ткой же штуки, кк моя "зжиглк", н Фенрисе их не тк много. Может, кто-нибудь взял бллончик у Биш, взять его могли только у мертвого, им не нужны пленные.

Мы положили охотник н верстк, свернули мешок и положили ему под голову, и стли поднимться нверх по винтовой лестнице. Я не ожидл никких неприятностей, но н всякий случй держл руку поближе к пистолету.

Первый Нижний Уровень в основном знимли склдские помещения, здесь не было ни души. Поднимясь еще выше, н Глвный Городской Уровень мы услышли звуки втомтных очередей, доносящиеся снружи. Ответного огня не было слышно. Я отстегнул ручной телефон.

- Мы внутри, - передл я. - Прекртите огонь, мы поднимемся н втостоянку.

- Лдно. Похоже, н нс никто не обрщет внимния, - ответил Джо Кивельсон.

Стрельб стихл. Мы поднялись н стоянку, он был полностью збррикдировн, здесь было восемь пулеметов, но внутри не было ни души.

- Мы поднимемся, - передл я. Здесь пусто. Похоже, они сбежли.

- Я не уверен, - скзл Оскр. - Может, они все збились внутрь и ждут, когд мы выйдем н пустое место.

Возможно, хотя очень непрвдоподобно, подумл я. Эсклтор был отключен, мы не собирлись устривть никких гипотетических зсд, включя его. Потихоньку мы поднимлись нверх. Я достл пистолет, чтобы никто не подумл, что я здесь просто дурк вляю. В Общем Зле никого не было, двое из нс обследовли стойку бр - единственное место, где можно было укрыться. Мы стли поднимться н третий этж.

Зл Собрний был пуст. В служебных комнтх тоже никого не было. Я осмотрел их все, ожидя в одной из них обнружить тело Биш Вэр, может, и еще кого. Я видел, кк Биш рспрвился с гусеничной улиткой и не думю, что он дст просто тк пристрелить себя. Сейф в кбинете Рвик был открыт, н полу влялись бумги. Я скзл об этом Оскру, он осмотрел кбинет, после чего совершенно рсслбился. Похоже, он и не ожидл здесь кого-нибудь обнружить. Мы прошли дльше в пртменты Стив Рвик. Охотники сыпли проклятьями, увидев все то пышное великолепие, которым окружил себя Рвик з их счет.

Здесь, кк и н верхней стоянке, никких тел обнружено не было. Я снов вышел н связь:

- Можете входить, - скзл я. - Здесь никого нет, кроме нс Бдительных.

- А? - Джо не мог поверить в это. - Кк они могли уйти?

- Через Второй Нижний Уровень, - скзл я и поведл Джо о спящем охрннике.

- Хорошо, оствйтесь тм, мы идем.

Все собрлись в Общем Зле. Дв охотник пристроились с пивом возле бр, кто-то пустил по кругу коробку сигр из пртментов Рвик. Внизу включили эсклтор, около двухсот охотников под предводительством Джо, стли поднимться нверх.

- Готов поспорить, Биш вы здесь тоже не обнружили, - скзл Джо.

- Боюсь, он взяли его, кк зложник, - скзл Оскр. - Охрнник отключили с помощью ткого же бллончик, кк у Биш.

- Х! - воскликнул Джо. - Спорим, все было инче. Их вывел Биш.

Тут нчлсь дискуссия. Пок он продолжлсь, я подошел к экрну связи, вызвл "Тймс" и рсскзл обо всем отцу.

- Д, - скзл он. - Я тк и думл. Несколько минут нзд звонил Мюрелл с космодром. Туд прибыл н мшине Морт Холсток. Он слышл, кк служщие космодром говорили о том, что туд ткже приехли н джипе Рвик и Лео Белшер. Они попросили полицию космодром зщитить их, и кпитн Кортленд взял их под свою охрну.

19. МАСКИ СОРВАНЫ

Две или три секунды стоял мертвя тишин. Было бы слышно, если бы чихнул котенок. Потом нчлось. Снчл нечленорздельный рев, зтем членорздельня, но непечтня речь. То, что звучло в этих стенх, когд в новостях передли интервью с Лео Белшером о новых ценх н воск, больше походило н собрние молящихся в срвнении с тем, что я слышл сейчс.

- Повтори, Рльф, - прорычл Оскр Фуджисв. Отец, должно быть, его не услышл. Было видно, что он что-то говорит, но я, кк и Оскр, не умел читть по губм. Оскр повернулся к толпе и голосом, мощным кк тумнный гудок, крикнул:

- Всем зткнуться и слушть!

Те, что стояли поближе к нм, змолчли, остльные продолжли делиться впечтлениями. Оскр нпрвил втомт в потолок и рзрядил целую обойму.

- Двумстм из вс зткнуться! Слушйте! - скомндовл он и снов повернулся к экрну. - Еще рз, Рльф. - О чем это ты толковл?

- Холсток прибыл н космодром полчс нзд, - скзл отец. - Он купил билет до Земли. Здесь Сигурд Нгоцори, он позвонил в бнк, ему сообщили, что Холсток все снял со счет, около трех тысяч солов. Чсть взял нличными, остльное чекми Бнковского кртеля. У Мюрелл есть информция о том, что Биш Вэр, Стив Рвик и Лео Белшер прибыли н космодром рньше Холсток, где-то чс нзд. Он не видел их собственными глзми, но рзговривл со служщими космодром, которые имели это удовольствие. Теперь Охотники, стоявшие ближе к экрну, окончтельно рзъярились и вошли в ткой рж, что Оскру опять пришлось рзрядить в потолок целую обойму.

- Хорошо. Возьмем их н космодроме, - скзл он. - Ндо приготовить четыре веревки вместо трех.

- Вм придется пробивться туд с боем, - скзл мой отец. - "Доки и Верфи Один" не позволят вм тк просто збрть людей с территории космодром. У них у всех есть билеты н корбль, и Фиеши возьмет их под свою зщиту.

- Тогд мы рзнесем этот чертов космодром н куски, - крикнул кто-то.

Оскр прикинул, ндо ли ему опять тртить обойму для достижения тишины, и решил, что не стоит. Он смог зствить слышть себя не стреляя.

- Мы не собиремся делть ничего подобного. Нм необходим космодром, чтобы выжить. Но мы возьмем Рвик, Белшер и Холсток...

- И этого сукин сын Вэр! - добвил Джо Кивельсон.

- И Биш Вэр, - соглсился Оскр. - Космодром охрняют только двдцть или тридцть полицейских, у нс же - три-четыре тысячи человек.

Три-четыре тысячи - конечно, только рзболтнных охотников - против пятидесяти дисциплинировнных, нтскнных и хорошо оргнизовнных полицейских, в полиции космодром служили только профессионлы... Я знл их кпитн и лейтеннтов. Рньше они служили в Регулярной Армии и теперь тренировли своих полицейских, кк профессионльных военных.

- Держу при - Биш все время рботл н Рвик, - скзл Джо.

Не очень-то умно, дже для Джо Кивельсон.

- Зчем тогд ему пондобилось сообщть моему отцу, Оскру и Мхтме о диверсии н "Явелине"? Это не принесло Рвику никкой пользы.

- Я понял, - скзл Оскр. - Он всегд рботл только н одного человек, н Биш Вэр. Когд Рвик попл в переплет, Биш понял, что н этом можно подзрботть, если помочь Стиву выкрбкться. Готов поспорить, когд он только здесь появился, у него н уме уже зрело нечто подобное. Вы зметили, ему было известно сколько денег перекчл Стив с Фенрис н свой бнковский счет н Земле? Когд же Биш увидел, что одному Рвику не выбрться из этой передряги, он понял, что у него может появиться еще один богтый дядюшк.

Я был ошеломлен новостями, услышнными от отц, больше, чем кто-либо другой. Смое стршное, что Оскр мог окзться прв. Я никогд рньше об этом не думл. Я предполгл, что Биш, возможно, нпился в стельку, попл в руки Рвик и Белшер, те смогли кким-то обрзом узнть от него, кк рсствлены посты вокруг Зл Охотников и т.д.

Потом мне пришло в голову, что Биш решил избвить Фенрис от Рвик тк, чтобы и тень вины з рспрву нд Стивом не могл лечь н плечи охотников. Может, он стл предтелем, чтобы спсти нс от смих себя?

Я повернулся к Оскру:

- А что вс тк возбуждет? - спросил я. - Вы получили то, что хотели. Ты см недвно признлся, что тебе все рвно, что будет с Рвиком, лишь бы его не было в Кооперции. Отлично, его уже тм нет.

- Я говорил это до пожр, - скзл Оскр. - Тогд мы еще не потеряли в огне воск н дв миллион солов и Том, нполовину обгоревший, не лежл в больнице, и нм не ндо было подкидывть вверх монетку - жив он сейчс или нет.

- Д. Я-то думл - ты друг Том, - упрекнул меня Джо.

Интересно, сколько кожи вырстет н спине у Том от того, что Рвик будет болтться в петле? Я решил не спршивть об этом Джо и повернулся к Оскру. Я процитировл ему кусок из "Моби Дик", нзвние корбля Фуджисвы было взято из этой книги:

- Кк много бочек китового жир принесет тебе твоя месть, кпитн Ахб? - спросил я. - Дже если ты отомстишь, н ншем рынке ты выручишь немного.

Оскр зло посмотрел н меня, хотел что-то скзть, передумл и пожл плечми.

- Я зню, Уолт, - скзл он. - Но нельзя измерять все бочкми китового жир или упковкми воск.

Одно из бсолютно верных и бсолютно ничего не знчщих змечний. Моя рбот - получть новости, не делть их, интересно имеет ли это змечние хоть ккое-нибудь знчение?

После продолжительного мродерств в пртментх Рвик кпитнм нконец удлось рссортировть толпу охотников. Кк бы тм ни было, квлеристы прекртили грбить стн врг. Я много рз читл подобные истории в своих учебникх. Обычно, если врг не контртковл, н худой конец у него было время для отступления. Знявшись делом, охотники собрли все пушки и пулеметы, имеющиеся в нличии в Зле Охотников, погрузили н нтигрвитционную технику и вывели н улицу. Теперь нс уже было около пяти тысяч человек, многие шли пешком. Вся толп, мрширующя по бродвею, уже горздо больше походил н рмию.

Тк кк грбеж - знятие, недостойное репортер, я збрлся в свой джип и первым двинулся вперед, включив кмеру. Я снимл шествие позди меня - иллюстрировнное дополнение к учебнику по истории Фенрис, который изддут лет эдк через сто.

Мы никого не встретили, только н грнице космодром, кк рз посередине между полом и потолком, висел боевя нтигрвитционня мшин, две пятидесяти-миллиметровые пушки и ркетня устновк были нпрвлены в ншу сторону. Н дороге стоял только один человек в оливково-зеленой униформе.

Я знл его, это был Рнит Сингх, второй помощник кпитн Кортленд. Вместо кски он носил тюрбн и у него был черня бород, в срвнении с которой беля поросль н подбородке у Джо Кивельсон нпоминл цыплячий пушок Том. Н поясе, помимо пистолетов, у Рнит висел кинжл, с которым не рсстется ни один сингх. У него ткже имелся рдиопередтчик, Рнит поднес микрофон ко рту и из громкоговорителя н висящей вверху мшине н нс обрушился его голос:

- Отлично. Вы прошли достточно длеко. Первя мшин, которя подвинется н сто ярдов вперед, будет уничтожен.

Один человек и одн боевя мшин против пяти тысяч человек, вооруженных двдцтью пушкми и ст пулеметми. Он продержится не дольше, чем пинт джин н похоронх. Единственное, что они успеют перед смертью, это превртить в пыль десять-пятндцть нших мшин и уничтожить пру сотен человек.

Толп отличется от солдт, нш Повстнческя рмия все же оствлсь толпой. Людям из толпы не нужн побед ценой собственной жизни, и им не понрвится, если их товрищи будут продвигться вперед по их собственным трупм. Солдты - другое дело, ндевя униформу, они сознют, что возможно нступит ткой день, когд им придется встретить смерть в бою, и они были готовы к этому.

Я снял боевую мшину и одинокого солдт в тюрбне, тоже неплохя иллюстрция к будущему учебнику истории, и стл медленно продвигться вперед. Я стрлся ехть тк, чтобы ндпись "Тймс" н моем джипе был хорошо видн Рниту, и остновился ровно через сто ярдов. Я опустил джип, вышел из него, снял ремень с пистолетом, повесил его н рычг упрвления и пошел вперед.

- Лейтеннт Рнит, - скзл я, - я предствляю "Тймс", мне необходимо попсть н территорию космодром по очень вжному делу. Мне нужны фкты, может быть, если я их получу, эти люди будут удовлетворены.

- Удовлетворимся, д еще кк!.. - проорл Джо Кивельсон у меня з спиной. - Нм нужны люди, устроившие пожр, во время которого пострдл мой сын!

- Это отец Том Кивельсон? - спросил меня Сингх и, когд я кивнул, снов взялся з микрофон. - Кпитн Кивельсон, вш сын сейчс нходится в ншем госпитле. Его жизнь вне опсности, повторяю, - его жизнь вне опсности. Люди, з которыми вы пришли, взяты под охрну. Если кто-нибудь из них виновен в кком-либо преступлении, и если вы выделите полномочных предствителей для рзговор с ними, вместо того, чтобы рвться всей толпой н космодром, они могут... я скзл, могут быть возврщены для суд. Но их не зберут отсюд силой до тех пор, пок я или кто-то из моих людей живы.

- Ну, это просто. Мы получим их после, - прокричл Джо Кивельсон.

- Кто-нибудь получит, но не вы, - скзл ему Рнит Сингх. - Вн Стин, уничтожишь эту лодку первой, если со стороны толпы последуют ккие-либо действия.

- Есть, сэр. С удовольствием, сэр, - ответил кто-то из мшины в воздухе.

Никто из Повстнческой Армии, если он еще оствлсь тковой, не смог прокомментировть услышнное. Лейтеннт Рнит повернулся в мою сторону.

- Мистер Бойд, - скзл он. Никких похлопывний по плечу и нпоминний о моем возрсте. Рнит был человек с чувством собственного достоинств и увжл это чувство в другим. - Если я рзрешу вм пройти н территорию космодром, вы сообщите этим людям только те фкты, которые вм удлось получить?

- Лейтеннт, "Тймс" всегд поступет тким обрзом, - скзл я. - Ну хорошо, почти всегд тким обрзом.

- Вы поверите тому, что сообщит вм репортер "Тймс"?

- Д, конечно, - это был Оскр Фуджисв.

- Я не поверю, - рздлся голос Джо Кивельсон. - Он всегд выгорживет этого строго пьянчугу Биш Вэр.

- Лейтеннт, это змечние, кк и мое собственное, я уберу из репортж, - скзл я. - Вы рзрешите кпитну Кивельсону пройти со мной? И кому-нибудь еще, - я не сдержлся и добвил, - чтобы они подтвердили, что он говорит првду.

Рнит быстро все просчитл в уме. Он не боялся умереть, мне кжется, он бы искренне удивился, если бы кто-то зговорил о стрхе. Но сейчс его рбот - зщит беженцев от рзъяренной толпы. Геройскя смерть здесь никому не нужн. Если Рнит допустит н космодром мленькую делегцию охотников, это предотвртит бессмысленную тку н космодром и сохрнит не одну жизнь и довольно много боеприпсов.

- Хорошо. Можете выбрть пять человек для сопровождения мистер Бойд, - скзл он. - Они не должны брть с собой оружия, могут оствить только то, что носят н ремне.

Религия Сингх не позволял ему рсствться с кинжлом, но его решение не сделло меня счстливее. Увжение достоинств другого прекрсное кчество для офицер, но кк и увжительное отношение репортер к фктм, чувств Рнит могли иногд терять свою добродетельность.

Мшины у ворот нчли опускться, из них высккивли охотники и собирлись в кучу. Нконец они выбрли своих делегтов. Это были: Джо Кивельсон, Оскр Фуджисв, Кшмир Огхурлин, инженер с звод минерльных удобрений и Реверенд Хйрм Зилкер. Все, дже Зилкер были вооружены пистолетми, увидев это, я вернулся к джипу и взял свой Стенберг. Рнит Сингх отключил свой громкоговоритель и переговорил с кем-то по рции. Через ккое-то время в воздухе появился оливково-зеленый лимузин, пилотируемый полицейским в униформе и шляпе. Он приземлился, збрл меня и делегтов и снов поднялся в воздух.

Н служебной втостоянке нс встретил лейтеннт полиции Крис Хнтос, он был вооружен одним пистолетом, который был чстью его униформы, вместо кски он носил берет. Переговорив с нми, Крис проводил нс в контору мистер Фиеши.

В служебных помещениях космодром я был первый рз з последние двдцть чсов. Огхурлин зглядывл сюд немного реже, остльные и вовсе никогд здесь не были и теперь с блгоговением рзглядывли сияющие зеркл, дымчтые светильники, толстые ковры и всякие блестящие штучки. Весь Порт Сндор мог бы смотреться не хуже, подумл я. Мог бы, и нверное, будет, только через некоторое время.

Нпротив стол мистер Фиеши полукругом были рсствлены кресл. З столом сидело трое: кпитн Кортленд, облдтель седых усов и четырех орденских плнок н мундире; см Фиеши, который успел переодеться и помыться с тех пор, кк я его видел последний рз; и в центре, н почетном месте - Биш Вэр. Можно было подумть, что он председтельствует в церковном суде.

Джо Кивельсон зрычл, кк только увидел Биш.

- Вот он, этот грязный предтель... Он предл нс всех, не удивлюсь, если...

Биш посмотрел н Джо, кк епископ н мльчик-хорист, оспривющего доктрины церкви:

- Помолчи! - прикзл он. - Я преследовл этого человек, которого вы зовете Рвик, до смого Фенрис, пере-бртлся со всеми хныгми этого Рйского уголк и пять лет игрл роль местного пьянчужки не для того, чтобы его у меня збрли и линчевли кк рз после того, кк я его рестовл. Моих пленников не линчуют.

- Д кто ты ткой, черт возьми? - спросил Джо.

- Будьте добры, мистер Фиеши, объясните им, - скзл Биш.

- Мистер Вэр - специльный исполнительный гент Федерции Земли, скзл Фиеши. - Кпитн Кортленд и я знли об этом с смого нчл, нсколько мне известно, больше никто не был информировн.

После этого можно было бы услышть, кк чихет комр.

Агенты Федерции специлизировлись по многим нпрвлениям - воення рзведк, полиция рзных сортов, колонильня служб, генты чртерных компний. Но специльных гентов у Федерции было меньше, чем обжитых плнет. Их рнг неофицильно прирвнивлся к звнию генерл рмии или космического дмирл, у них были все привилегии членов прлмент и подчинялись они только президенту Федерции. Все были нслышны о специльных исполнительных гентх, но мло кто их видел или хотя бы знл человек, который видел.

И Биш - стрин Биш, со всеми "н короткой ноге", - был один из них. А я стрлся сделть из него человек, пробовл испрвить! Я дже думл, что если Биш бросит пить, из него, возможно, получится хороший чстный детектив! Интересно, ккой оттенок приобрел моя физиономия? Я нчл высмтривть хоть ккую-нибудь щелку в полу, чтобы незметно туд просочиться...

Я должен был бы догдться, что Биш пусть не специльный гент, но уж и не пьянчужк, это точно. Когд он не пил четыре чс и остлся тким же пьяным, кк и всегд. Именно тким же. А тот случй, когд он между делом подхвтил пдющую со стойки бр бутылку и поствил н место, ни один пьяный не смог бы этого сделть, лкоголь первым делом влияет н рефлексы. А то, кк Биш подстрелил гусеничную улитку! Я видел пьяных, которые метко стреляют, но никто из них не может мгновенно выхвтить пистолет из кобуры, тут нужн точня координция. А кк он имитировл опьянение в редкции "Тймс"! Опытный ктер, игрющий двно зученную роль.

Конечно, Биш пил и пил много, но есть люди, чей оргнизм сопротивляется лкоголю лучше, чем у других. Биш был кк рз из этого рзряд, если для прикрытия ему ндо пить, это не знчит, что он сопьется. Рстягивя выпивку н весь день, Биш никогд не пил больше, чем было необходимо для поддержния обрз. Что он пил, когд был в редкции со мной и с отцом? Фруктовую шипучку.

Ну, лдно, я хотя бы смог это осознть после того, кк меня ткнули носом. Джо Кивельсон просто стоял с открытым ртом. Реверенд Зилкер тоже не мог зкрыть свой, служщий верфи и инженер-химик не скзли ни слов, но явно были выбиты из седл. Оскр Фуджисв приложил все усилия, чтобы не выглядеть удивленным, он был одним из лучших игроков в покер в Порт Сндоре.

- Я тк и думл, что это что-то вроде этого, - нгло зявил он. - Но Биш... Простите, мистер Вэр...

- Просто Биш, Оскр.

- Биш, что тебе потребовлось от Рвик? - скзл Оскр. - З пять лет Федерция не прислл ни одного специлист для рсследовния деятельности Рвик в Кооперции.

- Д. Мы рзыскивем его уже очень двно. Пятндцть лет я знимюсь этим делом. Можно скзть, я сделл н нем крьеру. Нстоящее имя Стив Рвик - Антон Геррит.

Может, Биш ожидл, что мы вскочим со стульев и зкричим: "А! Знменитый Антон Геррит! Нконец-то вы его взяли!" Этого не последовло, мы остлись сидеть, переглядывясь и стрясь выудить из пмяти что-нибудь, связнное с этим именем. Первым достиг успех в этом деле Джо Кивельсон.

- Мне знкомо это имя, - скзл он. - Что-то связнное с Локи, д?

Д. Тк и есть. Опять до меня дошло, когд фкты сунули мне под нос.

- Порбощение Локи. Это? - просил я. - Я читл об этом, но, кжется, ничего не слышл о Геррите.

- Это был его рбот. Те, кого взяли пятндцть лет нзд, тк мелкя рыбешк. Геррит - фигур номер один. Именно он виновен в порбощении двдцти или тридцти тысяч локинцев, мягких, безвредных, доброжелтельных людей. Большинство из них погибло н рудникх.

Неудивительно, что специльный исполнительный гент Федерции преследовл Геррит пятндцть лет. Ты можешь прикончить собственную ббушку, огрбить бнк, сплить дотл сиротский приют вместе с сиротми или совершить еще что-нибудь подобное же, но если тебе удлось сбежть с этой плнеты, считй, что ты избежл нкзния. Конечно, существует ткое понятие, кк выдч преступников, но кого это волнует, рсстояния слишком велики, связь между плнетми осуществляется очень медленно.

Но порбощение - это не просто преступление. Федерция Земли првительство всех рзумных нродов и всех рс, оно существует для всех. Конституция Федерции грнтирует всем рвные прв. Порбощение кого бы то ни было - это удр по основным устоям Федерции. Неудивительно, что они пятндцть лет охотились з человеком, виновным в порбощении Локи.

- Геррит опередил нс н месяц. Когд мы выследили его н Бэлдуре, он опережл нс уже н год. Он ушел н пять лет вперед, когд мы узнли, что с Бэлдур он отпрвился н Один. Шесть лет нзд, через девять лет после нчл охоты, облдя кое-ккой информцией, мы решили, что он, сев н корбль, нпрвлявшийся с Один н Землю, сойдет н одной из мршрутных остновкх. Их всего шесть. Мы послли по одному человеку н кждую из шести плнет. Этот приз я вытщил из шляпы. Прибыв н Фенрис, я устновил конткт с мистером Фиеши. Окзлось, что человек, похожий н Геррит, прибыл сюд семь лет нзд н корбле мршрут Один-Земля и нзывет себя Стив Рвик. Конечно, он не был похож н фотогрфии Геррит, но то, что он делл косметическую оперцию, я понял срзу, когд мне удлось получить отпечтки его пльцев.

Спец-гент Вэр достл сигру, по привычке осмотрел ее с пьяной торжественностью и зкурил. Потом он обртил внимние н зжиглку и отложил ее в сторону. Я подошел к столу и збрл свое оружие.

- Спсибо, Уолт. Если бы у меня не было этой штуки, вряд ли все прошло бы тк глдко. Н чем я остновился? Ах, д. Я получил отпечтки пльцев Рвик-Геррит, они не совпли с теми, что были у нс в деле. Я послл зпрос. Соглсно ответу, который я получил через восемндцть месяцев, Стив Рвик был женщиной по имени Эрнестин Койон, которя умерл в госпитле в Приже-н-Бэлдуре четырндцть лет нзд.

- Но это невозможно, - взорвлся Реверенд Зилкер.

- Стив Рвик никкя не женщин, - скзл Джо.

- А меньше всего т, что умерл четырндцть лет нзд, - соглсился Биш, - но отпечтки пльцев приндлежт Койон. Нищенк, умершя в общей плте большого госпитля. Человек, которому необходимо изменить внешность и отпечтки пльцев, и у которого руки явно не мужских рзмеров. Плюс ко всему в штте госпитля ншелся нечистый н руку хирург. Теперь понятно?

- Сейчс они делют то же смое со спиной Том, - скзл я Джо. Только нельзя вырстить отпечтки пльцев тем же способом, кк ткнь для пересдки кожи. Для этого требуются нстоящя кож с лдоней человек. Нищенк умерл в общей плте, после смерти ее тело отпрвили в ккой-нибудь преобрзовтель энергии, - я н секунду здумлся. - Вот откуд этот трюк с тушением сигреты о лдонь.

Биш поощрительно кивнул:

- Совершенно верно. Его лдони были ткже чувствительны, кк подошв ботинк. Я обртил н это внимние. Ну, прошло шесть месяцев, еще дв в ожиднии рпортов с других плнет и еще полгод и тк длее, пок не прибыл последний "Пинемюнд" с Земли. Я нконец получил последнее подтверждение через доктор Вдсон, ты помнишь его.

- Который, кк ты предполгл, был в Афгнистне, - произнес я, стрясь спсти хоть что-нибудь. Единственный человек, н которого я стрлся произвести впечтление - Уолт Бойд.

- Ты зметил? Беспечно с моей стороны, - пожурил себя Биш. - Он привез мне рпорт, в котором сообщлось, что хирург, служивший в то время в бэлдурском госпитле, устновлен. Он не признет, что имел дело с преступником того или иного род, но соглсен принять учстие в опозннии, он сейчс нпрвляется н Землю и может опознть по фотогрфии человек, которого оперировл четырндцть лет нзд. Его свидетельство и отпечтки пльцев Эрнестины Койон помогут устновить личность Рвик. Простого опознния достточно, вин Рвик докзн двно, сейчс докзть, что Рвик и Геррит - одно лицо не соствляет большого труд.

- Почему вы не рестовли его срзу после того, кк ты получил подтверждение через приятеля из Афгнистн? - поинтересовлся я.

- Хороший вопрос. Я см себя спршивл об этом, - скзл Биш. - Если бы я его рестовл, не было бы диверсии н "Явелине", не подожгли бы воск и Том бы не пострдл. Я послл своего человек, детектив колонильной полиции н Джимли. Это недлеко, и тм имеется в рспоряжении по крйней мере дв миноносц. Он вернется н одном из них, возьмет Геррит и перепрвит его н Землю. Он должен прибыть примерно через двести пятьдесят чсов. Я подумл, что будет безопснее оствить н это время Геррит н свободе, здесь ему негде спрятться. Чего я не понял тогд, тк это ккую бомбу предствлял из себя мистер Мюрелл. Все совершенно изменилось. В конце концов я был поствлен перед выбором - помочь Герриту бежть из Зл Охотников или позволить линчевть его до того, кк я успел его рестовть, - он повернулся к Джо Кивельсону. - Тк кк вы не знли всего этого, я не обижюсь н все те эпитеты, которыми вы меня нгрдили...

- Откуд мне было знть... - нчл Джо.

- Вот именно. Вы бы слышли, что мне нговорили Геррит и Белшер, нсколько я зню у последнего нстоящее имя, когд они вышли из джип, и ребят кпитн Кортленд тут же ндели н них нручники. Это шокировло дже ткого строго грешник, кк я.

Мы еще долго говорили обо всем происшедшем. Бишу удлось проникнуть в Зл Охотников кк рз, когд Эл Дэвис с компньоном по прикзу Рвик подожгли воск. Вся бнд собирлсь бежть из Зл кк только поднимется тревог и все отвлекутся н борьбу с огнем. Биш отключил охрнник и вывел их через Второй Нижний Уровень, привел их н космодром, где их уже ожидл полиция.

Когд я получил всю возможную информцию, я позвонил в "Тймс". Приемник не выключлся все это время. Я был рд, что отец был поржен не меньше меня, узнв кто ткой Биш Вэр. Он не был склонен нпоминть о зтеянной мною компнии по испрвлению Биш, но я был счстлив, что мне не предствилось случя поделиться с ним идеей о детективном гентстве. Это было бы совершенно излишним.

- А что будет с Белшером и Холстоком? - спросил отец.

- Белшер отпрвят н Землю вместе с Рвиком, т.е. Герритом. В деле о воске он был змешн именно с той стороны и рсследовние должно происходить тм. Биш убежден, что в этом деле змешн кто-то из "Кпстд". Холсток - вопрос исключительно местного знчения.

- Я об этом и думю, со всеми этими перелетми мы еще очень долго не сможем поствить "тридцть" под этой историей.

- Ну, мы можем поствить "тридцть" под историей Стив Рвик.

Тут меня осенило. История Рвик зкончилсь. История првления рэкетир в Кооперции Охотников зкончилсь. Но история Антон Геррит это совсем другое дело. Это новость для всей Федерции - конец пятндцтилетней охоты н преступник, известного во всей Глктике. И у кого в рукх эт история? У единственного репортер-с Порт Сндор Уолтер Бойд.

- Д, - скзл я. - История Рвик кончилсь, но у нс есть еще история Антон Геррит, и я собирюсь зняться ею прямо сейчс.

20. ФИНАЛ

Том Кивельсон поместили в отдельную плту госпитля при космодроме. Когд я вошел, он сидел в кресле весь обложенный пневмтическими подушкми с подносом с звтрком н коленях. Том был очень бледен и, кк мне покзлось, сбросил несколько килогрммов. Одной рукой он мог двигть совершенно свободно, но они нстолько его всего збинтовли, что вторя рук был свободн только до локтя. Том тк сконцентрировлся н том, что было н подносе, что не поднял головы, когд я вошел, посчитв, что это опять сестр, доктор или кто-нибудь в этом роде,

- Вы ддите мне сигрету и чшку кофе, когд я зкончу со всем этим? - спросил он.

- Ну, кофе не зню, но мои сигреты в твоем рспоряжении, - скзл я.

Том поднял голову и присвистнул:

- Уолт! Кк ты проник сюд? Я думл, до обед они точно ко мне никого не пустят.

- Сил прессы, - скзл я. - Блеф, лесть и шнтж. Что они здесь с тобой делют?

- Кошмр. Посмотри, что н звтрк. Я думл, мы были огрничены в еде н Земле Гермн Рейх. Кк отец?

- С ним все в порядке. Шину сняли, но повязку ему еще придется поносить.

- Счстливчик, может передвигться н своих двоих и, держу при, не голодет. Кстти, о еде. Я чувствую себя кнниблом, питющимся искусственным мясом. У меня вся спин - искусственное мясо, - Том нбил рот тем, что ему принесли, и, не проглотив, спросил: - Я пропустил повешение Рвик?

Я был поржен:

- Никто из персонл тебе ничего не сообщл?

- Х, они дже не говорят мне точного времени, боятся потревожить.

Я рсскзл ему все. Снчл о том, кто был н смом деле Биш Вэр, потом о Стиве Рвике. Некоторое время Том сидел с открытым ртом, потом нбил его чем-то из трелки и скзл:

- Продолжй. Кк все было?

Я рсскзл ему, кк Биш провел Геррит и Белшер через Второй Нижний Уровень и доствил н космодром, где их уже ждли люди Кортленд.

- Геррит отпрвят н Землю, оттуд - н Локи. Они хотят, чтобы коренные жители Локи увидели, что грозит землянину, нрушившему зкон Земли, продемонстрировть им, что нши зконы существуют не только для ншей зщиты. Белшер тоже отпрвят н Землю. Было ткже собрние кпитнов корблей охотников, они решили збрть воск из Кооперции и продть его Мюреллу, но, тем не менее, все единоглсно решили сохрнить членов в Кооперции, все понимют, что это необходимо, чтобы вернуть деньги Геррит и Белшер. Оскр Фуджисв и Цезрио Вийер отбывют н "Мысе Кнверэл", чтобы утрясти это дело и подть петицию о пере-клссификции Фенрис. Оскр вернется следующим корблем, Цезрио остнется н Земле в кчестве предствителя Кооперции. Я думю, тм они с Линдой и поженятся.

- Здорово. Они остнутся н Земле, ты предствляешь, Цезрио, для этого не пондобится отдвть богу душу и перевоплощться.

Том прикончил свой звтрк, я избвил его от поднос, и поствив его под кресло, отыскл пепельницу, достл свою "зжиглку" и прикурил две сигреты для нс обоих. Том с сомнением нблюдл з тем, кк я прикуривю, видимо, ожидя, что я нжму не н ту кнопку и тут же отключусь н пру чсов. Я поведл ему о том, кк Биш воспользовлся этой штуковиной.

- Готов поспорить до того, кк стло известно, кто он ткой и что он сделл н смом деле, многие хотели посмотреть, кк он болтется в петле. Что мой отец теперь думет о Бише?

- Биш Вэр - великий человек, спситель Фенрис, - скзл я. - Он непревзойденно игрл свою роль все эти годы. Твой отец признет, что Биш смог дже его обвести вокруг пльц.

- Оскр Фуджисв нверняк все знл с смого нчл.

- Ну, Оскр честно признл, что он подозревл что-то в этом роде, но он не считл себя впрве вмешивться в это дело.

Том рсхохотлся, потом поинтересовлся, собирются ли вздернуть Морт Холсток:

- Ндеюсь, они подождут, пок я выберусь отсюд.

- Ты знешь, предствители компнии "Доки и верфи Один" зявили, что он является политическим беженцем. Они выделили нм двух своих бухглтеров, чтобы те проверили всю финнсовую документцию н предмет нрушения зкон и, что я узнл! В Порт Сндоре не существует никкой финнсовой документции. Мы дже не имеем прв снять с его счет нличность - три тысячи солов, тк кк возможно, что он отклдывл эти деньги со своей зрплты в пять тысяч солов в год. Он тоже нпрвляется н Землю н "Мысе Кнверэл".

- Получется, у нс вообще нет првительств!

- А когд оно у нс было?

- Д, но...

- Сейчс оно у нс есть. Времення дикттур. Биш Вэр - дикттор. Фиеши одолжил ему Рнит Сингх и его людей. Первым делом Биш собрл городских полицейских и кзнчея и отпрвил их н космодром. Фиеши зствил Холсток приобрести им билеты. Тк что никких неофицильных повешений, это плнет теперь подчиняется букве зкон.

В плту вошл медсестр. Он не одобрил ни моего присутствия, ни курения Том.

- Вы еще не звтркли? - спросил он Том.

Том простодушно посмотрел н нее и скзл:

- Нет, я кк рз жду, когд принесут что-нибудь поесть.

- Хорошо, я все сделю, - скзл сестр. - Я думл, вм уже приносили звтрк.

Он нпрвилсь к двери, но потом вернулсь, нчл возиться с подушкми и обнружил поднос н полу.

- Тк вы все-тки звтркли, - уличил он Том.

Том с невинным видом посмотрел н нее:

- А, вы имеете в виду эти обрзцы? Д, мне они понрвились, можете принести их всех, зодно ростбиф побольше и пюре. Д, мороженое будет?

Хорошя попытк, жль, что не срботло.

- Не волнуйся, Том, - скзл я. - Я попрошу своего двокт, и он вытщит тебя отсюд, потом мы отвезем тебя ко мне и миссис Лейден попотчует тебя кк ндо.

Медсестр презрительно фыркнул, он явно считл, что кем бы ни был миссис Лейден, он ничего не понимет в нучно-обосновнных диетх.

Когд я вернулся в редкцию, отец и Юлий звтркли. Они кк рз зкончили редктировть мтерилы. Я сообщил Юлию о том, что жизнь Том Кивельсон, сын кпитн Кивельсон, одного из членов экипж "Явелин", пострдвшего н пожре, сейчс нходится вне всякой опсности. Отец успел поместить это в первый ряд новостей.

А новостей было предостточно. Миноносец "Сймон Боливр", нпрвляющийся с Джимли н Фенрис з пресловутым Антоном Герритом, вышел из гиперкосмос и с ним уже было возможно связться по рдио. Отец переговорил с кпитном и детективом Мкбрйдом, они поделились с ним последними межплнетными новостями для ншей печти. Н Фенрис с "Сймон Боливр" пришл лодк, см корбль остлся н орбите. Детектив Мкбрйд, он же доктор Вдсон, собирлся остться н Фенрисе, чтобы восстновить нормльную рботу полиции.

В Зле Охотников было обнружено много докзтельств мошеннической деятельности Лео Белшер и Геррит-Рвик. Окзлось возможным вернуть существенные суммы с их бнковских счетов н Земле. Агент Гонцло Вэр, кжется, фмилия у него был нстоящя, но то, что стояло перед ней, менялось время от времени, обнродовл несколько дополнительных првил и укзов. Большинство головорезов, которые должны были держть под контролем Кооперцию, были осуждены з бродяжничество и отпрвлены н рботы по уборке город. В брх н побережье было много шум, предння пств Биш был потрясен, когд узнл, кем окзлся ее епископ.

Было много плнов о регистрции избиртелей, оргнизции выборов, местня фирм получил зкз н изготовление мшин для голосовния. Не думю, что н Фенрисе когд-нибудь были подобные мшины.

- Комндир "Боливр" пообещл, что возьмет твой мтерил н Землю и проследит з тем, чтобы он попл в Межплнетные Новости, - скзл мне отец, когд мы готовили мтерил к передче. - "Боливр" достигнет Земли н двести чсов рньше "Мыс Кнверэл". Межплнетные Новости будут рды получить твой мтерил, им редко удстся получить подобные истории первыми, это большя история.

- Я не имею прв н исключительное вторство, - скзл я. - Ты прорботл нд этим не меньше меня.

- Нет, - возрзил отец. - Я зню, что делю.

Зкончив рботу, я вспомнил, что после звтрк ничего не ел и пошел вниз к холодильнику. Отец присоединился ко мне и, пок я сочинял что-нибудь перекусить, нбил зново свою трубку, нлил себе чшку кофе, сел к столу и зкурил.

- Ты знешь, Уолт, я много думл последнее время, - нчл он.

О-о! подумл я. Когд отец нчинет рзговор подобным обрзом, всем ндо готовиться к немедленному погружению.

- Нм всем пришлось много думть последнее время, - соглсился я.

- Д. Ты знешь, меня хотят избрть мэром Порт Сндор.

Я молч кивнул и дожевывл бутерброд. Что ж, это было очень рзумно. Отец честный, скрупулезный, щепетильный человек, он чувствует нстроение людей, иногд дже слишком. Его способности не вызывют сомнений. Существует определенный нтгонизм между охотникми, рботникми порт и городскими служщими. Отц увжют и ему доверяют все три стороны.

- Ты возьмешься з это? - спросил я.

- Предполгю, что я буду обязн, если меня действительно зхотят избрть.

Д, это прибвит мне рботы. Отец, конечно, будучи мэром, сможет уделять "Тймс" определенное внимние, но не тк, кк сейчс.

- Что ты хочешь, чтобы я сделл? - спросил я.

- Это то, о чем ты думл, - скзл он. - Я долго об этом думл, прктически с тех пор, кк здесь все стло меняться. Я думю, тебе ндо еще поучиться.

Это меня рссмешило.

- Что? Обртно к Хртзенбоху? - спросил я. - Теперь я могу поучить его большему, чем он меня.

- Сомневюсь, Уолт. Может, профессор и девиц в брюкх, но он очень обрзовнный человек. Но я и не думл об этом. Я думл о том, что тебе ндо получить обрзовние н Земле.

- Что? - н секунду я збыл о еде. - Двй не будем дурчиться.

- Я не шучу. Это слишком серьезно.

- Ну хорошо. Подумй еще рзок, отец. Обрзовние н Земле стоит денег, денег стоит и дорог до Земли.

- У нс есть немного денег. Может, дже больше, чем ты думешь, Уолт. Если дел пойдут лучше, мы сможем получить больше зкзов н реклму. Ты неплохо зрботешь н своем последнем мтериле, который я отошлю с "Боливром", но это безусловно не все. Фенрис еще долго будет упоминться в новостях. Именно поэтому я нстоял н твоем исключительном вторстве, трубк у отц потухл, и он в тишине нбил ее зново и зкурил. - Все деньги, что я потрчу н твое обрзовние, хорошее вложение кпитл. "Тймс" вернет деньги обртно.

- Хорошо, но есть и другя проблем. Что будет с "Тймс"? Если ты стнешь мэром, тебе не удстся делть для редкции то, что ты делл рньше, д еще выполнять мою рботу.

- Ну, может, тебя шокирует эт идея, но мы можем взять кого-нибудь н твое место.

- Нзови хоть одно имя, - вызывюще скзл я.

- Ну Лилин Арнз, из библиотеки, он всегд интересовлсь журнлистской рботой, - нчл отец.

- Девчонк! - крикнул я. - Ты хоть предствляешь, в кких местх мне приходится бывть, чтобы сделть всего один репортж.

- Д, мне всегд не нрвилсь эт необходимость. Но сейчс многие из них зкрывются, другие изменяют свой обрз. И потом, он будет не единственным репортером. Не хотелось бы тебя зхвливть, но ты делл в редкции рботу, которую обычно выполняют, кк минимум, три человек. Когд вернешься с Земли, ты нйдешь здесь солидную комнду репортеров.

- А кем же буду я? - поинтересовлся я.

- Редктором, - скзл отец. - Я уйду в отствку и посвящу себя политике. Если Фенрис будет рзвивться, кк я предполгю, "Тймс" потребуется редктор с хорошим обрзовнием.

Я продолжл есть, это извиняло мое молчние. Отец был прв, я понимл это. Но учеб н Земле... это зймет кк минимум четыре год, может, пять, и еще год н дорогу в об конц.

- Уолт, это не обязтельно решть сию секунду, - скзл отец. - Ты не отпрвляешься н Землю с Рвиком и Белшером. Д, кстти, ты говорил с Бишем? Ему будет неприятно, если ты не сможешь с ним попрощться.

Если честно, я избегл Биш, и не потому, что знл, кк он сейчс знят. Моя физиономия пылл, кк горящий воск монстров, кждый рз, когд я вспоминл о том, кк собирлся сделть из Биш человек, я дже не знл, что ему скзть при встрече. Теперь он был для меня совершенно другим, будто тот стрин Биш, которого я знл и любил несмотря ни н что, умер, его место знял незнкомец.

Но все-тки я пошел в Мунициплитет. Здние смотрелось по-новому. Стены выскребли, н полу не было ни одного окурк, стдо прихлебтелей и лентяев выгнли, некоторых посдили в тюрьму и нпрвили н рботы. Я зглянул в пру кбинетов, везде люди знимлись делом. Н службе оствили несколько стрых полицейских, но теперь они были в вычищенной и выглженной форме, все глдко выбриты, мне покзлось, что двум или дже трем из них нрвится выглядеть подобным обрзом.

Девушк, знимющя место секретря мэр Порт Сндор, скзл мне, что Биш сейчс принимет делегцию торговцев с окрин город. Они, кжется, одобряют реформы, но, по их мнению, они охвтили только несколько квртлов в центре Порт Сндор. Они протестуют против новых снитрных првил. Потом секретрь позвонил Бишу и сообщил мне, что он сможет принять меня через несколько минут. Я услышл, кк торговцы уходят через другую дверь кбинет, один из них говорил:

Д, это кк рз то, о чем мы мечтли. Теперь, когд это получилось, кжется, тяжеловто. Что ж, ндо привыкть.

Когд я вошел, Биш встл из-з стол, и мы пожли друг другу руки. Он выглядел тк же, кк Биш, которого я знл, костюм был тот же.

- Рд, что ты зскочил, Уолт. Присживйся. Кк дел в "Тймс"?

- Думю, ты в курсе. Здл ты нм рботенку.

- Д, еще очень много чего ндо сделть, времени ктстрофически мло. Кжется, я это уже где-то слышл.

- Ты возврщешься н Землю н "Сймоне Боливре"?

- Что ты! Аллх зпрещет! Однжды я путешествовл н миноносце, поверь, одного рз достточно н всю оствшуюся жизнь. Думю, я не смогу улететь и н "Мысе Кнверэл", воспользуюсь "Пинемюндом", когд он будет проходить через Фенрис. Хорошо, что Мкбрйд, он же доктор Вдсон, решил остновиться здесь, это большя помощь. Не зню, что бы я делл без Рнит Сингх.

- Но этого не будет, пок "Мыс Кнверэл" не вернется с Земли.

- Д. Поэтому я жду. Не для публикций, Уолт, я не хочу рспускть преждевременные слухи, з которыми может последовть рзочровние, но я рекомендовл незмедлительно произвести пере-клссификцию Фенрис в плнету третьего клсс и, возможно, н "Мысе Кнверэл" прибудет человек из Колонильной Службы. Постоянный предствитель, я ндеюсь.

- Видел сегодня утром Том Кивельсон, - скзл я. - Кжется, он очень быстро идет н попрвку.

- Кто-нибудь из персонл говорил с тобой?

Я покчл головой, Биш выруглся.

- Хотел бы я, чтобы воення рзведк был н тком уровне, - скзл он. - Том очень серьезно пострдл. Он, конечно, не будет клекой или что-нибудь в этом роде, но я сомневюсь, что он сможет когд-нибудь вернуться к рботе н корбле-охотнике.

- Ему придется нчть новую жизнь, Джо собирется послть его учиться н Землю. Джо считет, что это его собствення идея, н смом деле это я ему предложил.

- Отец тоже хочет отпрвить меня учиться н Землю.

- Отлично. Прекрсня идея. Том отпрвляется со мной н "Пинемюнде", почему бы тебе не присоединиться к нм?

- Это было бы здорово, Биш, но я просто не могу.

- Почему нет?

- Если отец соглсится, его изберут мэром Порт Сндор. Он не сможет совмещть эти две рботы.

- У него и тм и тм будут помощники.

- Д, но... Понимешь, учеб зймет несколько лет, я не могу жертвовть временем. Не сейчс.

- Шесть лет. У тебя будет время в пути, чтобы поднтскться к экзменм, сейчс не нужны никкие бумги, их интересуют только твои знния. Отучишься четыре год в колледже, год в спирнтуре и получишь обрзовние, которое тебе необходимо.

- Но, Биш, я могу его получить и здесь, в библиотеке, - скзл я. У нс есть микрофильмы со всеми книгми от нчл веков.

- Д, и ты состришься, не дочитв одной четвертой одного бнк фильмов. Ты знешь, ккие книги нужны для твоего обрзовния, о кких не стоит беспокоиться? Или ккие ндо читть в первую очередь, чтобы ты смог понять следующее? Это то, что тебе смогут дть н Земле. Инструменты, необходимые для смообрзовния, сейчс у тебя их нет.

Я обдумл все, что скзл Биш. Конечно, это рзумно. Я не рз стлкивлся с проблемми, о которых говорил Биш, стрясь получить нужную мне информцию, я читл книги, зчстую дублирующие друг друг, иногд было трудно понять содержние, тк кк до этого не прочел нужной книги. Конечно, Биш прв, нет никких сомнений. Но шесть лет! Я скзл это вслух и добвил:

- Я не могу терять время, мне нужно знимться делом.

- Ты будешь знимться делом, и будешь делть его лучше, потртив эти шесть лет. Тебе еще нет восемндцти, шесть лет - это треть всей твоей прошедшей жизни. Неудивительно, что тебе кжется, что это очень долго. Ты непрвильно рссуждешь, попробуй соотнести этот срок с тем, что у тебя впереди, и ты увидишь, что это очень мло. У тебя впереди кк минимум шестьдесят лет, шесть лет учебы - это одн десятя того, что в твоем рспоряжении. Мне было пятьдесят, когд я прибыл н эту плнету - "Ошибку Создтеля". Скжем, впереди у меня было двдцть лет, я провел одну четвертую этого времени, изобржя здесь никчемного пьяницу. Это мне ндо было бы торопиться и стенть о потерянном времени, не тебе. Мне следовло бы послть эту плнету кк можно дльше, подняться н борт "Боливр" и отпрвиться...

- Ты знешь, я думл, тебе нрвится Фенрис.

- Нет. Если бы я был пьющим, эт плнет сделл бы из меня лкоголик. Когд ты вернешься обртно, тебе будет всего двдцть четыре год, впереди вся жизнь, в твоей голове будет мсс полезных вещей, которые помогут тебе получить от жизни очень многое.

Н космодроме нс с Бишем и Томом провожл огромня толп людей. Собрлись они, конечно, в основном из-з Биш. Если по возврщении с Земли я не нйду здесь пмятник Бишу, знчит, н этой плнете нет мест блгодрности. З вечер до этого был устроен большой бнкет и мне покзлось, что Биш был немного пьян, хотя никто не может быть уверен, может, это просто последствия его бывшей роли. Теперь все столпились вокруг нс в большой гостиной "Пинемюнд". Был Джо Кивельсон с женой, пришли ткже мой отец, Юлий и миссис Лейден, которя теперь очень тепло относилсь к Бишу и принесл с собой ккую-то коробочку для нс, которую мы можем открыть только после выход в гиперкосмос. Пришл Лилин Арнз, мы договорились обменивться пленкми, я пришлю ей зписи с советми, необходимыми для рботы, он будет присылть мне последние новости из "Тймс". Глен Мюрелл совсем недвно открыл свой офис и теперь ворчл что-то о том, что н "Мысе Кнверэл" прибыл человек из "Интерстеллр Импорт-Экспорт" и, если конкуренция стнет жестче, он будет вынужден повышть зкупочную цену н воск до одного сол з фунт. Пришл вся комнд "Явелин", с которой мы провели немло приятных минут н Земле Гермн Рейх и "ветерны гржднской войны", все, кроме Оскр и Цезрио, которые встретят нс уже н Земле.

Интересно, что это з плнет, где стновится темно, когд ты ложишься спть, светлеет, когд встешь и все время можно нходиться н поверхности? Интересно, кк мне понрвится колледж? Нверное, я встречу тм людей со всей Федерции и узню много историй об их родных плнетх.

Смогу ли я получить нужное мне обрзовние? Впереди много лет, мне дже не предствить, кк это много, рбот в редкции "Тймс"... смогу ли я узнть все необходимое для этой рботы? Меня не оствлял идея об искусственном воске. Когд-нибудь нм придется зняться этой проблемой. Спрос н воск рстет, мы дже не знем, кк долго сможем удовлетворять его. Мы знем, с ккой скоростью мы уничтожем монстров, но не знем, кк быстро они вырстют. Ндо переговорить об этом с Томом, может, вдвоем мы здесь чего-нибудь достигнем или хотя бы зложим основу для тех, кто будет знимться этой проблемой.

Провожющие покинули корбль, и мы втроем остлись в гостиной "Пинемюнд". В этом месте история нчлсь, здесь он и зкончилсь. Биш говорит, что ни одн история не имеет конц. Он не прв. Истории умирют, и нет ничего более мертвого, чем устревшя история. Но перед смертью они высиживют яйц, и из некоторых из них н свет появляются большие истории. Что произошло после того, кк корбль в пылющем предзктном зреве покинул Фенрис - это совсем другя история.

Я же рсскзл историю о том, кк охотники добились оргнизции честной Кооперции, н Фенрисе появилось достойное првительство, Биш Вэр рестовл рботорговц Антон Геррит.