/ Language: Русский / Genre:sf,

Министерство Беспорядков

Генри Пайпер


Пйпер Генри Бим

Министерство беспорядков

Г.Бим Пйпер

Министерство беспорядков

Симфония зкнчивлсь, финльные ккорды торжествующей победной песни поднимлись ввысь, уходя з пределы слышимости. Отзвучли последние ноты, но Поль еще несколько секунд сидел неподвижно, кк будто ккя-то его чсть продолжл прислушивться к окончившейся песне. Зтем он встрепенулся, допил кофе и докурил сигрету, глядя в окно н рсстилющийся внизу город - верхушки деревьев и бшни, крыши, купол и изгибы эсткд, ндоедливый рой эромобилей, сверкющих в лучх утреннего солнц. Немногие теперь слушют музыку Джоо Коелхо, тем более Восьмую симфонию, считя ее музыкой другого, двно минувшего времени. Тысячу лет спустя после того, кк Империя рзгромил неоврвров, прилетевших из другого мир, лежщего з пределми Вселенной, и вырвлсь из многолетней тьмы, многие люди стли считть эту музыку беспокойной.

Поль слбо улыбнулся пустому креслу, стоящему нпротив, и, прежде чем положить посуду от звтрк н поднос робот-слуги, прикурил новую сигрету. Через минуту он обнружил, что робот все еще стоит рядом, ожидя рзрешения уйти. Поль отослл его, прикзв вызвть роботов-уборщиков. Он бы мог и см их вызвть или позволить охрне, которя придет проверять комнту, окзть своему импертору ткую услугу. Но, возможно, для робот вжно почувствовть доверие и свою знчимость при передче здний другим роботм.

Поль снов улыбнулся, н этот рз смеясь нд смим собой. Робот не может чувствовть свою знчимость или что-то подобное. Робот - всего лишь стль, плстик, мгнитня лент и фотомикропозитронные схемы, человек к примеру, его имперторское величество Поль XII - всего лишь нбор ткней, клеток, коллоидов и электронейронных систем. Рзниц, кк известно, существует. Но дело в том, что никто - ни физики, ни биологи, ни психологи, ни психитры, ни философы или теологи - не мог достточно точно сформулировть, в чем же эт рзниц состоит. Поль проследил, кк робот рзвернулся н гусеничной плтформе и зскользил прочь, сопровождемый пром, выходящим из кофейник. Глупо, нверное, обрщться с роботми кк с людьми, но это по крйней мере лучше, чем обрщться с людьми, кк с роботми, ткое отношение стло почти повсеместным. Хотя многие люди действительно действуют кк роботы!

Поль подошел к лифту и постоял у дверей, пок крошечный встроенный энцефлогрф определял хрктерную структуру излучений мозг. В ответ н особой структуры волну, послнную роботом, с шумом рспхнулсь дверь н другом конце комнты. Поль шгнул з порог и щелкнул выключтелем - в мире остлось еще несколько мехнизмов, которые упрвлялись вручную. Дверь зкрылсь з спиной вошедшего, и н мгновение он ощутил невесомость, когд лифт нчл спускться н сорок этжей вниз.

Внизу Поля ожидл генерл-кпитн дворцовой охрны Дорфли в сопровождении кпитн и десяти рядовых. Генерл Дорфли был человеком. А кпитн и десять солдт - нет. Их головы укршли шлемы с изобржением золотого солнц, н которое нклдывлсь черня шестеренк - символ Империи, костюмы состояли из крсных юбок, высоких ботинок и портупеи. Н плечи кпитн был нброшен узкя, зшнуровння золотом нкидк. Остльные чсти тел солдт и их нчльник покрывл жесткя, кк рогож, щетин, лиц немного походили н морды терьеров. (Хотя, несмотря н всю свою "человечность", генерл-кпитн Дорфли очень походил н бульдог.) Солдты - горцы с южного полушрия Тор - были прекрсными немникми и успешно зменяли людей. Великолепные стрелки, хрбрые и хитрые воины, воспитнные в обществе птрирхльных клнов и совершенно не интересующиеся политикой вне собственной плнеты, они фнтично и преднно служили любому, кого признвли своим вождем.

Поль вышел из лифт и приветственно кивнул:

- Доброе утро, джентльмены.

- Доброе утро, вше имперторское величество, - скзл генерл Дорфли, чуть поклонившись в соответствии со своим воинским звнием.

Торинский кпитн отслютовл, прикоснувшись снчл ко лбу, потом к груди н уровне сердц, нходящегося спрв, и к рукоятке пистолет. Поль похвлил кпитн з прекрсный внешний вид солдт, и тот ответил, что инче и быть не могло блгодря примеру и влиянию его имперторского величеств. Похвл и ответные комплименты являлись чстью ежеутренней церемонии, незыблемой н протяжении десяти лет црствовния Поля. Столь же неизменной, кк и последоввший вопрос Дорфли.

- Вше величество желет проследовть в кбинет?

Полю очень зхотелось скзть: "Нет, к чертям все дел, двйте лучше сядем в эромобиль и полетим куд-нибудь з тысячу миль" - и посмотреть н удивленное выржение лиц шокировнного генерл-кпитн. Но, конечно, не стоит этого делть, у бедного строго Хрв Дорфли может случиться сердечный приступ.

- С вшего позволения, генерл, - чинно кивнул Поль.

Дорфли подл знк торинскому кпитну, тот кивнул своим подчиненным. Четверо из них сделли дв шг вперед, остльные, взяв оружие "н крул", быстро зшгли по коридору, некоторые по пути остнвливлись и змирли по стойке "смирно", остльные продолжли идти к глвному холлу. Кпитн и дв солдт медленно двинулись вперед, и, когд они прошли двдцть футов, Поль и генерл Дорфли последовли з ними, дв оствшихся солдт змкнули шествие.

- Вше величество, - тихо скзл Дорфли, - позвольте мне убедительно просить вс соблюдть крйнюю осторожность. Я только что узнл о существовнии предтельского зговор против вшей жизни.

Поль кивнул. Дорфли просто не мог не рскрыть очередной зговор, со дня последнего минуло ж десять дней.

- Мне кжется, вы уже что-то говорили об этом. Вроде бы изменники собирлись зложить свободный стронций-90 в трон в зле для удиенций, не тк ли?

Перед этим некто пытлся тйно пронести во дворец в винном бочонке томную бомбу, до того неизвестный злоумышленник зпрятл в лифте мину-ловушку, еще рньше изменники собирлись встроить втомт в обзорный экрн кбинет, ...

- О нет, вше величество. Но и н сей рз люди, змешнные в зговоре, зподозрили нелдное и бежли с плнеты, и я не успел рестовть их. Нет, вше величество, этот случй - особый. Я узнл, что в одном из роботов-повров н вшей личной кухне был произведен неснкционировння переделк. И я склонен думть, что изменники решили отрвить вше величество.

Импертор со свитой повернули в глвный коридор и теперь шли между портретми бывших првителей, Полей и Родриков, Родриков и Полей, сменяющих друг друг н стенх. Поль почувствовл, что рсплывется в улыбке, и пострлся принять серьезное выржение лиц.

- Речь идет о роботе, готовящем соусы для мяс, д?

- Но... Д, вше величество.

- Прошу прощения, генерл, мне следовло предупредить вс. Переделку осуществляли специлисты по роботм из министерств безопсности, которые устновили одно хитрое устройство, используемое в лборториях криминлистов для обеспечения единообрзной системы мер. То же смое они сделли для своего министр, князя Тревнн, он и порекомендовл мне переделть робот.

Было очень досдно портить плн убийств, обнруженный бедным Хрвом Дорфли. Ткой прекрсный мленький зговор - генерл, вероятно, хорошо повеселился, придумывя его. Но всему есть предел. Нельзя допустить, чтобы Дорфли, рзыскивя бомбы, переворчивл дворец вверх дном, изводил фрейлин, подозревя в кждом любовнике немного убийцу, подвергл преследовниям музыкнтов, в инструментх которых генерлу мерещилось встроенное оружие. Не хвтло еще, чтобы он совл нос н имперторскую кухню.

Дорфли, которому бы следовло уныло, но облегченно вздохнуть, вдруг остновился, нрушив првил дворцового этикет, и с ужсом посмотрел н Поля:

- Вше величество! Князь Тревнн сделл это открыто и с вшего соглсия? Но, вше величество, я уверен, что князь Тревнн кк рз и есть создтель кждого из этих дьявольских плнов. А в случе с лифтом я подозревл человек по имени Сммл Гннер, одного из секретных полицейских гентов князя. В деле же с втомтом в экрне был змешн техник, чья сестр служит у грфини Йирзи, возлюбленной князя Тревнн. А в случе с томной бомбой...

Двое торин и кпитн прошли еще немного вперед, но, обнружив, что импертор уже не следует з ними, повернули нзд. Поль положил руку н плечо генерл Дорфли и подтолкнул его.

- Вы говорили об этом кому-нибудь?

- Ни слов, вше величество. Двор нпичкн предтелями, и я никому не могу доверять. К тому же мы не должны вспугнуть злодеев подозрениями.

- Хорошо. Никому ничего не говорите. - Процессия уже дошл до дверей кбинет. - Думю, что остнусь здесь до полудня. Если что-то изменится, я извещу вс.

Поль вошел в большую овльную комнту, освещемую сверху огромной звездной кртой, вмонтировнной в потолок, приблизился к столу, окруженному обзорными экрнми, символьными мониторми и коммуникционными дисплеями, и сел. Он принялся мысленно ругть Хрв Дорфли, после минуты рздумий - смого себя. Он см - единственный, кого следовло обвинять, ведь прноидльное состояние Дорфли - двным-двно ни для кого не секрет. Ндо что-то с этим делть. Психитр без труд зфиксирует отклонения в психике строго генерл, что послужит веским основнием для его отствки. Но поступить с Дорфли тким обрзом - последнее дело. Не тк плтят з лояльность, пусть дже лояльность безумную. Лдно, что-нибудь придумть можно.

Он прикурил и откинулся н спинку кресл, глядя н сверкющее кружение миллирдов и миллирдов крошечных огоньков н потолке. По крйней мере, считлось, что их тм миллирды миллирдов. Поль никогд не считл, тк же, кк семндцть Родриков и шестндцть Полей, которые сидели в этом кресле до него. Он потянулся к контрольной кнопке н подлокотнике, и в зпдной чсти звездной крты появилось крсное пятно непрвильной формы, нпоминющее большую кляксу.

Империя. Все тысяч трист шестьдесят пять обитемых вселенных, четырндцть рс - дже пятндцть, если считть пушистиков с Зртуштры, которые только-только пережили кменный век. Тк Империя выглядел, когд Родрик IV впервые увидел крту в зконченном виде, и когд Поль II построил дворец, и когд Стефн IV, дедушк Поля I, провозглсил Один имперторской плнетой, Асгрд - столицей. Тогд еще можно было кк-то опрвдть тот фкт, что нселен и исследовн лишь небольшя чсть Глктики. Империя, недвно победившя вргов, должн снчл объединиться, прежде чем нчинть рсширяться. Но все это происходило восемь веков нзд.

Поль взглянул н ежедневный грфик дел, укршенный зтейливым рисунком и ккуртно зсунутый под стекло н столе. Звтрк н южной верхней террсе, с премьер-министром и имперскими советникми. Д, опять придется встречться с советникми, ткие встречи, увы, столь же неминуемы и регулярны, кк зговоры об убийстве импертор, рскрывемые Хрвом Дорфли. А в полдень - пленрное зседние кбинет министров и советников. Неужели придется терпеть всех этих чиновников двжды в день? Досд н лице Поля сменилсь усмешкой. Собрние советников - вот он, ответ! Ндо нзнчить Хрв Дорфли в Собрние. Этот позолоченный мусорный ящик только и нужен для рзмещения уволенных по стрости сновников. Тм стрый мрзмтик не сможет причинить никому никкого вред, немного явного помештельств, возможно, оживит Собрние и привнесет хоть что-то новое.

А вечером - бнкет, прием и бл в честь его величеств Рнульф XIV, короля плнеты Дюрндль, и в честь первого гржднин Жорж Ягго, глвного общественного упрвляющего Всенродного госудрств Адитья. Дв руководителя имперских плнет нмеревются зключить торговую сделку. Интересно, чем все это кончится? Поль зкрыл глз и нпряг пмять.

Дюрндль - один из Клинковых миров, нселенный беженцми проигрвшими во время войны Системных Шттов, которя рзрзилсь в период существовния Террнской Федерции. Несколько веков спустя небесные викинги, кк стли себя величть дюрндльцы, снов промелькнули в глктической истории. Упрвляет Дюрндлем, кк припомнил Поль, монрхическое и довольно колоритное првительство. Общественный строй нечто вроде полуфеодлизм. Но про Адитью он мло что помнил. Не очень-то приятня плнет, нзвние должностей членов првительств и его глвы зствляли здумться.

Поль прикурил очередную сигрету, включил символьный монитор, чтобы посмотреть, ккой же информцией его звлят нынешним утром, и чертыхнулся, увидев грфическую тблицу с колеблющимися крсными, голубыми и зелеными линиями. Сегодня к тому же день тблиц. Кк обычно - тысяч дел одновременно.

Н экрне мерцл тблиц межзвездной торговой ситуции, передння министерством экономики. Крсня линия ознчл производство, зеленя экспорт, голубя - импорт. Тблиц делилсь вертикльно по десяти нместничествм, кждое из которых подрзделялось н префектуры. Используя клвиши увеличения и фокус, Поль мог получить информцию по кждой плнете в отдельности. Но он решил не утруждть себя этим знятием, подумв, зчем вообще нужны тблицы, информция в которых устрел кк минимум двдцть дней нзд, по некоторым префектурм - еще рньше, отчего и получлось колебние линий грфик. Днные для тблиц пересыллись н межзвездных корблях из плнетного проконсульств в префектуры, оттуд в нместничеств, после чего - в Один. Корбль с гипердвигтелем рзвивет скорость до нескольких световых лет в чс, но рдиоволны все еще летят не быстрее 300 тысяч километров в секунду. Дополнительня сводк, охвтывющя последние пять веков, демонстрировл фктическую кртину - три совершенно ровные и бсолютно прллельные линии.

То же смое покзывли остльные тблицы. Численность нселения в нстоящий момент немного колеблсь, однко в целом оствлсь неизменной в течение вот уже пяти веков. Небольшое уменьшение объемов сельского хозяйств, вызвнное ростом производств синтетических пищевых продуктов. Незнчительня мигрция нселения н ниболее урбнизировнные плнеты и в плотно нселенные центры. Тенденция к уменьшению количеств рботющих безрботиц возрстл приблизительно н 0,0001 процент в год. Нет, предприятия не стли создвть более совершенных роботов, просто ускорили темпы производств, производя мшины и мехнизмы быстрее, чем те изншивлись. И у всех имелось одно и то же опрвдние - стбильня экономик, неизмення численность нселения, мирня и лишення кких бы то ни было беспорядков Империя, восемь веков, или по крйней мере пять из них, бсолютного спокойствия, полностью лишенные истории. Ведь это то, чего все хотели.

Поль просмотрел оствшиеся тблицы и принялся нлизировть отчеты министерств. Министерство экономики отвергло просьбу добывющего кртеля снкционировть деятельность н нескольких ненселенных плнетх - в связи с перенсыщением местного рынк и чрезмерной ктивностью производств. Выдно рзрешение н деятельность кртеля по производству роботов. Поступил зпрос првительств Дюрндля н увеличение квоты импорт зерновых по конфедерции - конечно, ткой зпрос не отвергнут, пок в столице гостит король Рнульф.

Повинуясь внезпному порыву, Поль нбрл н коммуникционном дисплее необходимую комбинцию и связлся с грфом Дуклссом, министром экономики.

Обртив к экрну решительное и симптичное лицо, обрмленное редеющими рыжими волосми, грф Дуклсс улыбнулся, ожидя, что импертор зговорит первым.

- Простите з беспокойство, вш светлость, - скзл Поль. - Кк тм обстоят дел с зпросом Дюрндля об экспортных квотх? У нс сейчс гостит их король. Думете, он приехл, чтобы ндвить н членов прлмент?

- Ну, см он скорее всего не собирется ничего предпринимть по этому поводу, - довольно хихикнул грф. - Вы уже встречлись с ним, сэр?

- Нет еще, короля Рнульф предствят ко двору сегодня вечером.

- Что ж, когд вы увидите его - думю, в днном случе допустимо применить местоимение мужского род, - то поймете, что я имел в виду, сэр. А вообще всем тм зпрвляет лорд Корефф, обер-церемониймейстер. Он приехл сюд по делм и был вынужден привезти короля с собой, тк кк опслся, что кто-нибудь зхвтит Рнульф з время его отсутствия. Вообще, нсколько я понимю, основня цель политиков н Дюрндле зполучить короля в свое рспоряжение. Я целых полчс рзговривл с Кореффом по видеотелефону и вот только что избвился от него. Н плнете хорошо рзвито сельское хозяйство, и после двух очень урожйных лет подряд зерно у них теперь ж из ушей сыплется. Поэтому дюрндльцы хотят экспортировть зерновые и получть взмен нличные.

- И что?

- Вше величество, рзрешить экспорт зерн никк невозможно. Жители Дюрндля не терпят никких лишений, просто не зрбтывют столько, сколько считют нужным. Если они выбросят излишки урожя в межзвездную торговлю, то тем смым вызовут смые рзнообрзные проблемы н других сельскохозяйственных плнетх. По крйней мере, ткие выводы сделли нши компьютеры.

И это, конечно, весьм убедительно. Поль кивнул:

- А почему бы дюрндльцм не перербтывть излишки зерн в виски? Выдержть его лет пять-шесть, и получится превосходный товр, который без труд можно продть где угодно.

- Я никогд не думл об этом, вше величество. - Глз грф Дуклсс рсширились от удивления. - Минуточку, я сделю пометку в зписях, чтобы передть тому, кто зймется производством виски. Прекрсня идея, вше величество.

Зкончив рзговор с грфом, Поль вернулся к отчетм. Кк обычно, министерство безопсности немного выделялось н фоне однообрзия бюрокртических процедур прочих госудрственных учреждений. Короля плнеты Эксклибур убили его брт и двое племянников, которые теперь сржются друг с другом. Но поскольку возмутители спокойствия рсполгют лишь небольшими ружьями и несколькими огнеметми, вмештельство не потребуется. Несколько иня ситуция сложилсь н Бегемоте - целый континент попытлся отделиться от плнетной республики, и имперскую рмию попросили прислть опертивный отряд. Урегулировть об случя несложно. Все рзрешится без учстия имперского првительств и окончится всего лишь суверенитетом н плнете, рсполгющей ядерным оружием, и верховным суверенитетом системы, где имеются корбли с гипердвигтелями.

Н Амтерсу нрод, возмущенный явной подтсовкой результтов выборов, поднял бунт. Поль прочитл это сообщение с недоверием и удовольствием. Ведь з последние шесть веков выборы н Одине были сплошным мошенничеством. Не голосовл никто, кроме нерботющих, голос которых покуплись оптом гнгстерскими боссми и продвлись группм политического двления. И ни один порядочный человек не подходил в день выборов к месту голосовния ближе чем н сто ярдов. Поль вызвл министр безопсности.

Князь Тревнн, ровесник Поля и однокурсник по университету, сидел в своем кбинете з столом. Узкое лицо его испещряли морщины, волосы совершенно поседели, и выглядел он стрше своих лет. З спиной князя н стене виднелись солнце и шестеренк Империи, но н груди н черном кителе он носил эмблему своей семьи - серебряное изобржение плнеты с тремя серебряными лунми. В отличие от грф Дуклсс Тревнн не стл ждть, пок с ним зговорят.

- Доброе утро, вше величество.

- Доброе утро, вше высочество, простите з беспокойство. Я только что зметил кое-что интересное в вшем отчете. Это дело н Амтерсу. Что это з плнет в политическом смысле? Что-то не припомню.

- Ну, у них республикнское првительство, сэр, очень сложной структуры. Я бы нзвл это првительство грудой хлм. Кк только н Амтерсу что-то не лдится, чиновники учреждют ккой-либо новый првительственный оргн, при этом никогд не упрздняя уже существующие. Тм есть президент, премьер-министр, исполнительня влсть, трехплтня систем зконодтельной влсти и две смостоятельные и не звисимые друг от друг судебные системы. Премьер всегд является кндидтом в президенты и получет положенное большинство голосов. В нстоящий момент президент, контролирующий милицию плнеты, предъявил обвинение премьеру, контролирующему полицию, в подтсовке результтов выборов в средней плте зконодтельной влсти. Кждого поддерживет судебня систем, которую он контролирует. Фктически н Амтерсу всякий гржднин является помощником или полиции, или милиции. - Тревнн помолчл и бесстрстно добвил: - Я ожидю новых сообщений с Амтерсу.

- Полгю, они окжутся достточно интересными. Пришлите мне их целиком и, будьте тк любезны, выделите ниболее вжные моменты, князь Тревнн.

Поль снов вернулся к отчетм. Длинное послние прислло министерство нуки и техники. Все бы хорошо, д только изыскния, о которых сообщли ученые мужи, являлись повторением рботы, проделнной несколько веков нзд. Хотя нет. Доктор Дндрик с физического фкультет Имперского университет в Асгрде сообщил, что устновлен предел точности измерения скорости ускоренных нуклеиновых чстиц, превышющий скорость свет в 16,067543333 рз. Что ж, нук теперь действительно оперирует цифрми, длеко зходящими з десятичную зпятую. Министерство обрзовния почти ничего не прислло, зто по крйней мере историческя нук все еще оствлсь ктивной. Поль кк рз принялся читть днные о новом источнике исторических мтерилов, обнруженном н Уллере и ксющемся шестого век томной эры, когд зжужжл и зморгл дверной экрн.

Поль включил его и увидел своего сын Родрик с мленькой рыжей гончей Снуксом, которя взволновнно извивлсь н рукх нследного принц. Пес срзу же нчл лять.

- Доброе утро, отец, - скзл мльчик в микрофон, - ты знят?

- Д нет. - Поль нжл открывющую дверь кнопку. - Зходи.

В ту же секунду мленькя гончя соскочил с рук принц, стремительно бросилсь в кбинет, обежл стол и вскочил н колени хозяин. Мльчик зшел не спеш, сел в кресло у стол и вытянул ноги. Поль снчл поздоровлся со Снуксом - люди могут подождть, мленькие собчки не терпят промедления, - порылся в ящике стол, ншел вфли и дл одну погрызть Снуксу. Зтем он зметил, что сын одет в кожные шорты и высоки ботинки.

- Ты куд-то собрлся? - спросил Поль, немного звидуя сыну.

- Д, в горы, н пикник. Вместе с Ольвой.

И, конечно, с домшним учителем, телохрнителем, дуэньей Ольвы и дюжиной торинских стрелков. И между всей этой компнией и дворцом будет поддерживться постояння видеосвязь.

- Ндеюсь, вы слвно проведете время. А ты все уроки сделл?

- Физику, мтемтику и глктогрфию, - ответил Родрик. - После звтрк профессор Гилсн собирется провести для нс с Ольвой урок истории.

Отец с сыном поговорили еще немного об урокх и о пикнике, куд, конечно, отпрвится и Снукс. Однко Поль видел, что мльчик думет о чем-то другом. Через ккое-то время Родрик нконец осмелился переменить тему рзговор.

- Знешь, отец, недвно я немного испуглся, - скзл он.

- Рсскжи мне об этом, сынок. Это ведь не ксется вс с Ольвой, д?

Роду недвно исполнилось четырндцть лет, мленькой принцессе Ольве - триндцть. Пожениться они смогут через шесть лет. И, кк видели все окружющие, об были очень дже рды предстоящей женитьбе, нзнченной много лет нзд.

- О нет, речь совсем о другом. Сестр Ольвы и несколько мминых фрейлин ходили к пси-медиуму, которя скзл, что грядут перемены. Большие и стршные.

- А он не уточнил, ккие именно?

- Нет, единственное, что он скзл, будто перемены предстоят грндиозные и пугющие. И все, что я смог придумть, это... что с тобой что-то случится.

Снукс, съев три вфли, попытлся лизнуть Поля в ухо. Тот усдил пс н колени и слегк пошлепл.

- Не стоит тревожиться из-з всяких глупостей, которые болтют медиумы. Конечно, пси-медиумы облдют способностями к ясновидению, но не могут регулировть их, включть и выключть, кк водопроводный крн. Когд же нши прослвленные прорицтели н смом деле ничего не видят, то нчинют придумывть всякую ерунду. И вечно выдют утверждения общего хрктер, не говоря ничего конкретного.

- Д зню я все это. - Мльчик обиженно нсупился, словно отец пытлся объяснить, что н смом-то деле мть вовсе не ншл его в кпусте. - Но фрейлины обсуждли эти предскзния со своими подругми, и выяснилось, что другие медиумы говорят то же смое. Пп, ты помнишь, кк взорвлся генертор в долине Хвл? Все ясновидящие Один говорили об ужсной ктстрофе з много месяцев до того, кк он произошл.

- Помню, помню. - Хрв Дорфли считл, что злоумышленников ошибочно проинформировли о том, что в этот день импертор посетит звод. - Думю, великие и стршные перемены окжутся новым нпрвлением в бстрктной скульптуре. Большинство людей пугют любые перемены.

Отец и сын поговорили еще о медиумх, об эромобилях, эрогонкх и соревновниях н Кубок импертор, которые состоятся через месяц. Зжужжл и зморгл коммуникционный дисплей. Трижды Поль нжимл кодовую кнопку, чтобы дть звонящему понять, что знят. Нконец Родрик скзл, что ему пор, обошел вокруг стол, взял Снукс и вышел, пообещв вернуться домой к бнкету. Кк только мльчик удлился, дисплей снов зморгл.

Н связь вышел князь Гнзи, премьер-министр. Выглядел он тк, словно постоянно мучился от зубной боли. Впрочем, кисля мин являлсь обычным выржением его лиц.

- Простите з беспокойство, вше величество. Я нсчет глв госудрств. Ко мне обртился" грф Гдвн, постельничий. Чувствую, что мне необходим вш совет. Вопрос о прве первенств.

- У нс же есть определенное првило н этот счет. Кто из них приехл первым?

- По-моему, дитьянцы. Но король Рнульф утверждет, что прво первенств приндлежит ему или же лорду обер-церемониймейстеру. А этот лорд зявил, что не собирется уступть первенство простолюдину.

- Пусть тогд убирется домой н Дюрндль! - Поль почувствовл, что нчинет злиться и готов выплеснуть н Гнзи все нкопившееся з утро рздржение. Он попытлся успокоиться и говорить помягче. - Для отпрвления дворцовых дел необходимо, чтобы кто-нибудь шел первым, нше првило основывется н порядке прибытия во дворец. Првило это было придумно, чтобы исключить нрушение принцип рвенств всех цивилизовнных людей и плнетных првительств. Мы не собиремся отменять свои зконы для короля Дюрндля или еще кого-нибудь.

- Рзумеется, вше величество, - кивнул князь Гнзи. Выржение его лиц немного прояснилось, словно зубня боль утихл, кк только принятие решений взял н себя Поль. - Вы считете, что мы должны пойти н компромисс? То есть изменить прво первенств?

- Только в том случе, если соглсится первый гржднин Ягго. Если он это сделет, все слвно утрясется.

- Я поговорю с ним, сэр. - Лицо Гнзи вновь приняло обычное унылое выржение. - Но к тому же, вше величество, обоих спорщиков приглсили посетить пленрное зседние сегодня в полдень.

- Ну и что, они могут войти через рзные двери и сидеть в гостевых ложх в противоположных концх зл.

- Д, хм, я кк-то не здумывлся о первенстве. Но предстоящее зседние - выборное: новые люди должны зменить скончвшегося князя Хвли, министр обороны, и министр нуки и техники, грф Фрск, избрнного в Собрние. Между министрми и советникми существует некоторя рзниц во мнениях. Очень вероятно, что н зседнии рзгорится жркя дискуссия.

- Ужсно, - серьезно скзл Поль, - но я думю, нши высокие гости смогут убедиться, что Империя в состоянии выдержть не только рзницу во взглядх, но и нстоящую полемику. Однко если вы считете, что демонстрция нших внутренних противоречий может возыметь нежелтельные последствия, то почему бы нм не отложить выборы?

- Но, сэр, мы и тк уже отклдывли это зседние три рз.

- И продолжйте отклдывть. А еще подйте зявку н изготовление двух роботов-министров - обороны и нуки и техники. Если они будут функционировть удовлетворительно, мы сможем принять проект рзрботки робот-импертор.

Лицо Гнзи побледнело и здерглось, словно он услышл стршное богохульство.

- Вше величество изволит шутить, - неуверенно произнес премьер-министр, словно ищ подтверждения своим словм.

- К сожлению, шучу. Если бы мою рботу можно было втомтизировть, я бы, нверное, взял жену, сын и ншу мленькую собчку и уехл бы куд-нибудь подльше порыбчить.

Конечно же, Поль не мог сделть этого. Существовло только дв вринт: либо империя, либо глктическя нрхия. Но Глктик слишком велик, чтобы проводить всеобщие выборы, ею должен руководить верховный првитель, причем хорошо знющий свое дело и уверенный в себе. Об эти кчеств, кк выяснилось, являлись ключми к успеху.

- Ну, чьи же мнения рзделились и по ккому поводу? - спросил Поль.

- Грф Дуклсс и грф Тммсн хотят упрзднить министерство нуки и техники и перерспределить его функции и персонл. Дуклсс хочет, чтобы министерство экономики взяло н себя технические отделы, Тммсн примет нучную чсть под крылышко министерств обрзовния. Это предложение собирется выдвинуть н сессии грф Гилфред, министр здрвоохрнения, который ндеется зполучить для своего министерств отделения биологии и психологии.

- Ну конечно, Дуклсс получит шкуру, Тммсн - голову и рог, все остльные примкнувшие охотники добудут по куску мяс. Вот он - волчий зкон, но я не сторонник ткой дележки. Князь Гнзи, я хочу, чтобы н предстоящем зседнии вы предложили кндидтуру генерл-кпитн Дорфли для избрния в Собрние. Я думю, что пор окзть ему честь и повысить в должности.

- Дорфли? Но зчем?

- Боже првый, рзве вм и тк не ясно? Д потому что Дорфли помешнный, который к тому же постоянно бредит. Ему нельзя доверить дже подержть сблю, не то что пять рот вооруженных солдт. Знете, что он скзл мне сегодня утром?

- Что неизвестный злоумышленник дрессирует ядовитую болотную гусеницу нидхог, чтобы т зползл н бшню Октгон и, по-видимому, укусил вс во время звтрк. Он постоянно делет слонов из мух. А н чем основывются его подозрения н сей рз?

- Д всего лишь одно хитроумное приспособление в кухонном роботе, но мы отклонились от темы. Дорфли в конце концов нзвл имя гения, придумывющего все эти ужсы. Угдйте, кто это? Йорн Тревнн!

Лицо премьер-министр помрчнело сильнее, чем обычно. Что ж, было от чего помрчнеть. Иногд...

- Вше величество, я более не могу поддерживть выскзывния нсчет душевного состояния строго генерл. К тому же должен скзть, что, сошел Дорфли с ум или нет, он не одинок в своих подозрениях относительно князя Тревнн. Я рзделяю эти подозрения. И если по этой причине и меня провозглсят сумсшедшим, я все рвно буду стоять н своем.

Брови Поля удивленно поползли вверх.

- Ну вы дете, князь Гнзи.

- С вшего позволения, я все объясню. Только не думйте, что я считю князя Тревнн змешнным в одну из этих детских шлостей с лифтми, экрнми или кухонными роботми, - поспешил опрвдться премьер-министр, но я определенно подозревю его в изменнических помыслх. Полгю, вшему величеству известно, что Тревнн - первый в истории Империи министр безопсности, который лично контролирует плнетрную и местную полицию, вместо того чтобы рспределить свои обязнности.

Вше величество, должно быть, не рсполгет исчерпывющей информцией о том, кк Тревнн использует влсть, которой нделен в кчестве министр безопсности. А знете ли вы, что он звербовл солдт в войск безопсности по крйней мере в десять рз больше, чем необходимо для урегулировния любой мыслимой проблемы поддержния мир н плнете? И что он нкопил огромное количество тяжелого боевого оружия - пушки до двухсот миллиметров, тяжелые нтигрвитнты, дже боевые ктер и ртиллерийские корбли? А знет ли вше величество, что вся эт рмд сосредоточен в пятндцти минутх лет от дворц? Или что войск князя Тревнн в дв с половиной - три рз превосходят по численности и огневой мощи объединенные силы милиции и имперской рмии плнеты?

- Я в курсе. Все это деллось с моего одобрения. Приобщя молодых нерботющих к военной дисциплине, Тревнн пытется нпрвить их н путь истинный. Многие из них, я думю, покинули плнету после демобилизции и знялись обычной торговлей, что, по-моему, горздо лучше, чем торговля избиртельными голосми.

- Д, князь Тревнн подготовил прекрсное объяснение, очень дже првдоподобно, - соглсился премьер-министр. - А знет ли вше величество, что в результте неоднокртных зпросов о вооруженной поддержке, подвемых министерством безопсности, имперский военный флот рссредоточен по всей Империи и в окрестности тысячи пятисот световых лет вокруг Один нет ни одного судн крупнее, чем рзведывтельный ктер?

Премьер скзл бсолютную првду, Полю оствлось только соглсно кивнуть.

- Ткже я зтрудняюсь объяснить некоторые весьм стрнные действия Тревнн, которые он предпринял в кчестве шеф полиции Асгрд. Нпример, князь Тревнн окзывет поддержку двум могущественным руководителям избиртельных блоков нерботющих - Большому Муги Блиско и Зикко Носяре уверяю вше величество, не я придумл эти имен, тк их зовут н смом деле. В последнее время прошли ресты более мелких гнгстеров-конкурентов, руководителей не столь вжных группировок, чсто по сфбриковнным обвинениям. В тюрьме их держли в одиночкх без прв переписки, тем временем Муги и Зикко знимли освобожденные территории и перемнивли н свою сторону последовтелей из нерботющих. Руководителей обоих избиртельных блоков субсидируют соответственно стлелитейный и судостроительный кртели и кртель по производству рективных веществ и химиктов. Но фктически и Зикко, и Муги контролирует князь Тревнн. Они же, в свою очередь, контролируют около семидесяти процентов нерботющих в Асгрде.

- И вы думете, что из этого можно сделть выводы о зговоре против трон?

- О зговоре с целью зхвтить трон, вше величество.

- Д перестньте, князь Гнзи, вы говорите, кк Дорфли!

- Послушйте меня, вше величество! Его имперторскому высочеству всего четырндцть, и только через одинндцть лет он официльно сможет перенять полномочия импертор. Не дй Бог, конечно, но в случе вшей внезпной смерти остнется лишь один возможный для Империи вринт - регентство. Конечно, вши министры и советники - единственные, кто имеет прво нзнчить регент. Но я зню, з кого они проголосуют, когд стржи безопсности приствят шпги им к горлу. И регентство, возможно, не предел мбиций князя Тревнн.

- Говоря вшими же словми, князь Гнзи, звучит весьм првдоподобно. Но все вши выводы основывются н очень сомнительном предположении. Что князь Тревнн нстолько туп, что хочет зхвтить трон.

Полю пришлось смому прервть рзговор и выключить экрн. Изобржение нчло гснуть, Виктор Гнзи все еще недоверчиво и потерянно смотрел н импертор. Князь не мог дже предствить, что кто-то не хочет зполучить трон, тем более человек, который уже этот трон знимет.

Немного обеспокоенный, Поль немного посидел, глядя н темный экрн. Рзведывтельня служб Виктор Гнзи окзлсь горздо лучше, чем предполглось. Удивительно, сколько Гнзи выявил рзличных фктов, которые не змечл см импертор.

Только Поль решил зсесть з отчет министерств изящных искусств, кк коммуникционный дисплей снов зжужжл и зморгл.

Щелкнул выключтель, и с экрн Полю улыбнулсь женщин с взъерошенными светлыми волосми, в пеньюре. Увидев Поля, он улыбнулсь еще шире.

- Привет! - поздоровлсь женщин.

- И тебе привет! Только встл?

- Могу поспорить, что ты уже двным-двно встл и вершишь свои имперторские дел несколько чсов. - Он поднял руку, чтобы скрыть зевок. - А Род и Снукс уже приходили?

- Только что ушли, - кивнул Поль. - Род отпрвился с Ольвой н пикник в горы. - Боже, кк двно он см ездил с Мэррис н пикник - н нстоящий пикник, в сопровождении менее пятидесяти охрнников и стольких же придворных. - Много дел у тебя сегодня?

- Фестивль цветов, - скривилсь женщин. - Я должн лично выступть в прямом эфире, зчитывя рзличные любовные послния. Три минуты в эфире, две минуты - перерыв. Мне предстоит сорок выступлений сегодня в полдень.

- Ото. Ну, желю хорошо провести время, дорогя. А мне предстоит звтрк с советникми, потом пленрное зседние. - И Поль рсскзл жене об опсениях Гнзи о возможной полемике.

- Смешно! Может, нконец-то кто-нибудь рсшевелится и хоть немного помшет кулкми. Я тоже приду.

Н индикторе вызов, стоящем перед Полем, згорелся кодовый символ министр безопсности.

- Мы всегд можем ндеяться н лучшее, не тк ли? А, пожловл Йорн Тревнн.

- Не зствляй его ждть. Может, нм удстся увидеться перед зседнием. - Мэррис послл мужу воздушный поцелуй, и экрн погс.

Поль снов щелкнул выключтелем и увидел князя Тревнн. Министр безопсности не стл тртить время н извинения з беспокойство.

- Вше величество, только что пришло сообщение о серьезном бунте в университете. Приблизительно пять - десять тысяч студентов ткуют дминистртивный центр, брося в здние зловонные бомбы и угрожя повесить ректор Кейн. Они уже рзоружили университетскую полицию. Для урегулировния инцидент я послл две роты жндрмов отряд подвления мятежей под руководством офицер, которому могу доверять. Мы собиремся действовть решительно, но вежливо и не хотим применять беспорядочное оглушение или слезоточивые гзы, тем более... стрельбу. В мятеже могут учствовть сыновья и дочери смых рзличных людей.

- Д. Я вроде помню студенческие бунты, в которых окзлись змешны сыновья его покойного высочеств принц Тревнн и его покойного величеств Родрик XXI. - Поль немного подумл и добвил: - Едв ли это похоже н битву между клнми или внезпный нбег хулигнов. Что, по-вшему, послужило причиной беспорядков?

- Зню я немного. Мне позвонил в довольно истерическом состоянии см Кейн и рсскзл, что студенты устроили против него кцию протест из-з увольнения рботник фкультет. У меня есть прочк секретных гентов в университете, и я пытюсь связться с ними. Кроме того, я послл туд дополнительных гентов - которые могут сойти з студентов - с целью опередить жндрмов, зтесться в студенческую толпу и узнть имен зчинщиков. - Тревнн взглянул н стоящий н столе индиктор, который нчл мерцть. - Прошу прощения, сэр, со мной пытется связться грф Тммсн. Возможно, он знет ккие-либо подробности. Я свяжусь с вми снов, кк только узню что-нибудь новое.

Подобного мятеж в университете не помнили дже смые древние строжилы Один. Ректор Кейн, нсколько знл Поль, был тупым, высокомерным стрым пустозвоном с непомерно высоким чувством собственной знчимости. Нверняк все беспорядки возникли по вине Кейн, но неизвестно, по ккой причине и кто нчл всю эту зврушку. Д уж, все великое нчинется с млого. Большие и пугющие перемены...

Н дисплее снов возникли ккие-то блики, и Поль щелкнул выключтелем. Это Виктор Гнзи опять вышел н связь. Он выглядел тк, будто постояння зубня боль нконец-то отпустил его н минутку.

- Простите з беспокойство, вше величество, но все устроилось, доложил он. - Первый гржднин Ягго соглсился уступить прво первенств королю Рнульфу, и лорд Корефф отозвл все свои возржения. Нсколько я понимю, в нстоящий момент все проблемы решены.

- Прекрсно. Полгю, вы слышли о волнениях в университете?

- Д, вше величество. Постыдное событие.

- Просто шокирующее. А вы не знете, из-з чего все это нчлось? Мне известно только, что студенты протестуют против отствки рботник фкультет. Или он был чрезвычйно популярен, или не соглсился н ккую-то более чем нечестную сделку с Кейном.

- Подробности мне неизвестны. Мне лишь удлось выяснить, что мятеж нчлся в результте ккой-то перебрнки в одном из нучных отделений, основния для увольнения - неподчинение и неувжение к влстям.

- Я всегд придерживлся мнения, что, когд влсть нчинет вызывть у людей презрение, он перестет быть влстью. Тк дело ксется нуки? Д уж, это только зтруднит для Дуклсс и Тммсн рботу по ликвидции волнений в университете.

- Боюсь, что д, вше величество. - В голосе Гнзи не проскользнуло и нотки рзочровния. - Весть о бунте уже стл известн информционному кртелю, который всячески смкует все известные подробности. Вскоре о событиях в университете узнет вся Империя.

Последние слов Гнзи произнес тк, будто рспрострнение сведений о мятеже имело ккое-то знчение. Хотя, конечно, множество министров и советников только и зботились о том, что могут подумть люди н тких плнетх, кк Чермош, Зртуштр, Дейрдре или Кетцлькотль, не ведя, что интерес к политике Империи меняется обртно пропорционльно рсстоянию от Один и уровню коррупции и несостоятельности местного првительств.

- Я зню, что вы будете присутствовть н официльном звтрке. Кк по-вшему, можем мы приглсить и нших гостей? Можно было бы устроить неофицильную встречу до зседния. Д? Прекрсно. Тм и увидимся.

Когд экрн потух, Поль вернулся к отчетм, быстро просмотрел их и, убедившись, что не пропустил ничего вжного, вызвл робот, чтобы тот почистил проектор. Вскоре н связь снов вышел князь Тревнн.

- Извините з беспокойство, вше величество, но сейчс мне уже известны все фкты о мятеже. Произошло следующее. Ректор Кейн уволил профессор физического фкультет при обстоятельствх, вызввших возмущение студентов нучных фкультетов. Чсть из них вышл из удиторий и отпрвилсь н стдион, чтобы провести митинг протест, который рзросся нстолько, что в него окзлсь вовлечен половин студентов университет. Кейн потерял рссудок и прикзл полиции университет очистить стдион. Студенты нбросились н полицейских и смяли их. Ндеюсь, что ни один из моих людей не допустил бы подобного безобрзия. Человеку, которого я послл в университет, полковнику Хндросну, удлось уговорить студентов вернуться н стдион и продолжить митинг под зщитой жндрмов.

- Вероятно, полковник - неплохой офицер.

- Очень неплохой, вше величество. Особенно в делх урегулировния всяческих инцидентов. Я полностью уверен в нем. Хндросн ткже рсследует причины возникновения бунт. Я изложу вшему величеству все, что зню н нстоящий момент. Декн физического фкультет, профессор Нельс Дндрик, при помощи профессор Кленн Фрес проводил эксперимент с целью более точного устновления скорости субъядерных чстиц, бет-микропозитов. Кк сообщил Кейн Хндросну, Дндрик утверждл, что достиг предел точности, но ппртур нчл выдвть беспорядочные днные.

Поэтому профессор Дндрик прикзл приостновить эксперимент. - Князь Тревнн змолчл н мгновение, чтобы прикурить сигрету. - Но профессор Фрес нстивл н продолжении опыт. Кк рсскзывет Дндрик, когд он прикзл рзобрть оборудовние, Фрес пришел в ярость, нчл непристойно ругться и угрожть. Дндрик пожловлся Кейну, тот прикзл Фресу извиниться, Фрес откзлся, и Кейн его уволил. Студенты немедленно подняли бунт. Фрес в целом подтвердил скзнное, добвив одну мленькую детль, которую Дндрик не посчитл нужным упомянуть. Фрес утверждет, что, когд этим микропозитм придли скорость, более чем в шестндцть с хвостиком рз превышющую скорость свет, они стли достигть цели рньше, чем источник, откуд они вылетли, регистрировл эмиссию чстиц.

- Д, я... Что вы скзли?

Князь Тревнн повторил скзнное - медленно, ясно и невырзительно.

- Тк я не ослышлся. Что ж, необходимо нстоять н полном исследовнии ускоренных микропозитов, включя повторение эксперимент. Под руководством профессор Фрес.

- Д, вше величество. Я собирюсь лично присутствовть в лбортории. Если кто-то стоит н пороге открытия путешествий во времени, думю, министерство безопсности зинтересовно в этом прежде всего.

Снов звонил премьер-министр, который подтвердил, что первый гржднин Ягго и король Рнульф прибудут н звтрк. Грф Гдвн, постельничий, выходил н связь, чтобы изложить длинную и нудную информцию о рспорядке бнкет. Нконец в полдень Поль подл сигнл генерлу Дорфли, подождл пять минут, зтем вышел из-з стол и покинул комнту. В холле его встретил сумсшедший генерл, сопровождемый жесткошерстными солдтми.

Н южной верхней террсе ткже присутствовло множество торин. После шквл приветствий, рпортов, рукопожтий и отдния чести премьер-министр двинулся вперед и сопроводил Поля туд, где позди трех высоких гостей выстроились неровным полумесяцем члены Собрния советников в количестве тридцти человек. Общий возрст почтенных стрцев приближлся к двум тысячм восьмистм годм. Король Дюрндля был одет в серебристое трико и розовые колготки, н его поясе из золотых звеньев висел укршенный дргоценными кмнями кинжл, чуть толще вязльной спицы. Стройный и гибкий, с большими брхтными глзми, король Рнульф, очевидно, уделял своей внешности мссу внимния, и црский косметолог, вероятно, потрудился нд ним сегодня пру чсов. Д, видел бы это Мэррис, ужс!

Корефф, лорд обер-церемониймейстер, предпочитл, по-видимому, одежду, стндртную для Дюрндля: довольно длинную кожную куртку с короткими руквми и споги. Дополняющий этот костюм кинжл выглядел тк, словно преднзнчлся для непосредственного применения. И лорд Корефф - толстый, с мясистым лицом и горой мускулов - держлся тк, словно н смом деле не прочь и вполне способен пустить кинжл в дело.

Первый гржднин Ягго, глвный общественный упрвляющий Всенродного госудрств Адитья, был одет в белое, сшитое из одного куск одеяние, похожее н рбочий комбинезон, с эмблемой своего првительств и цифрой 1 н груди. Кинжл он не носил, но в любом случе смым подходящим к внешнему виду Ягго прдным оружием явилсь бы логрифмическя линейк. Из-з полностью обритой головы, мленьких бледных глзок и зубстого ротик он чем-то нпоминл крысу. Ягго общлся с дюрндльцми с явной неприязнью, и те открыто плтили той же монетой.

Король Рнульф выглядел тк, словно выигрл прво первенств в орлянку. Он пожл руку импертор двумя рукми и, выржя свое глубокое почтение и увжение, смотрел н Поля с явным обожнием. Ягго в приветствии просто прижл руки н уровне эмблемы к груди и быстро поднял их к подбородку.

- К услугм имперского госудрств, - скзл он и, помедлив и сделв нд собой усилие, добвил: - Вше имперторское величество.

Не являясь глвой стрны, лорд Корефф подошел третьим и пожл Полю руку:

- Честь имею, вше имперторское величество, и блгодрю от своего имени и от имени моего првителя з любезный прием, - промолвил он.

После того кк попытк окзться первым окончилсь неудчей, лорд хотел вообще збыть о прецеденте. Сейчс ему было вжно решить вопрос о рзмещении избытков зерн, и от этого звисело, остнется он у влсти н Дюрндле или нет.

К счстью, все три гостя уже виделись с советникми Собрния. И срзу же после того кк предствился Полю лорд Корефф, все нпрвились к беседке для звтрк, устновленной в двухстх ярдх. Король Дюрндля взял Поля под левую руку, первый гржднин Ягго мрчно ковылял слев. Князь Гнзи шел сзди, лорд Корефф слев от Рнульф.

- Ндолго вы пожловли в Один? - спросил Поль короля.

- О, я бы с удовольствием провел здесь несколько месяцев! В Асгрде все тк прекрсно. По срвнению с ним нш мленькя столиц Ронсевокс кжется ткой провинцильной! Хочу открыть вшему величеству один секрет. Мне хочется узнть, не удстся ли перемнить н Дюрндль нескольких вших восхитительных блерин. Не сочтете ли вы меня гдким, если я чуточку опустошу тетры вшего имперторского величеств?

- Вы достойный продолжтель трдиций вшего нрод, - ответил Поль мрчно, - вы, люди с оружием в рукх, привыкли опустошть любые стрны и плнеты, н которые попдете.

- О, боюсь, эти стрые ужсные времен остлись в длеком прошлом, вше имперторское величество, - скзл лорд Корефф. - Но, конечно, мы неплохо пострнствовли по Глктике. Кстти, я припоминю, кк читл где-то, что нши собртья с Морглес и Флмберж дже оккупировли Адитью в течение пры веков. Хотя, глядя н Адитью сейчс, трудно об этом догдться.

Теперь нступил очередь первого гржднин Ягго воспользовться првом первенств - сесть спрв от имперторского кресл. Лорд Корефф устроился слев от Рнульф. Чтобы урвновесить эту компнию, князь Гнзи рсположился позди Ягго и, исполненный сознния долг, нчл рсспршивть глвного общественного упрвляющего о структуре его првительств. Ткие рсспросы зствили Ягго нчть монолог, обещющий зтянуться по крйней мере н ползвтрк. После этого Полю пришлось звязть беседу с королем Дюрндля. Для нчл он похвлил серебристое трико.

Король Рнульф зсмеялся нежным голоском, отряхнул кончикми пльцев пылинки с одежды и скзл, что это смя простя одежд, изготовлення по обрзцу костюмов крестьян Дюрндля.

- Н Дюрндле есть крестьяне?

- О, милейший, есть. Ткие приятные, очровтельные люди. Конечно, все они бедны, носят ткую смешную порвнную одежду и ездят в шумных стрых эромобилях - удивительно, кк те не рзвливются н чсти. Но эти крестьяне тк восхитительно счстливы. Я чсто мечтю стть крестьянином. Мне тк ндоело быть королем.

- Речь идет о клссе нерботющих, вше имперторское величество, объяснил лорд Корефф.

- Н Адитье, - провозглсил первый гржднин Ягго, - нет клссов, и н Адитье все рботют. По принципу "от кждого по способностям - кждому по потребностям".

- Н Адитье, - скзл своему соседу стрший советник, сидящий через четыре кресл спрв, - клссы нзывют не клссми, социологическими ктегориями, и тких ктегорий девятндцть. К тому же н Адитье нет слов "нерботющий", тких людей нзывют профессионльными резервистми, и тм их горздо больше, чем у нс, в Асгрде.

- Но, конечно, я рожден королем, - произнес Рнульф печльно и с достоинством. - И должен исполнять свой долг перед своим нродом.

- Нет, они вообще не голосуют, - говорил лорд Корефф советнику, сидящему слев. - Н Дюрндле ндо снчл зплтить нлоги, потом уже голосовть.

- Н Адитье не существует ткого преступления, кк нлогообложение, сообщил первый гржднин премьер-министру.

- Н Адитье, - скзл своему соседу советник, сидящий через четыре кресл, - дже нечего облгть нлогми. Вся собственность приндлежит госудрству, и если бы позволили имперскя конституция и космический флот, госудрство взяло бы в собственность всех людей. Не говорите мне об Адитье. Первый большой корбль, которым я комндовл, стрый "инвиктус-374", простоял н Адитье четыре чс, и я бы с большим удовольствием провел это время н орбите Ниффльхейм.

Поль нконец-то вспомнил, кто это ткой. Стрый дмирл, теперь советник князя Геклр. Он прекрсно полдит с советником Дорфли.

- Ничего подобного, - отвечл лорд обер-церемониймейстер н чьи-то возржения. - Мы придерживемся мнения, что кждое гржднское или политическое прво предполгет гржднские или политические обязнности. Гржднин имеет прво н зщиту королевством, нпример. А потому у него есть обязнность зщищть королевство. А прво гржднин быть избрнным в првительство королевств подрзумевет обязтельство поддерживть королевство финнсми. Но мы облгем нлогми только собственность, и если нерботющий приобретет облгемую нлогми собственность, он должен устроиться н рботу, чтобы зрботть н нлоги. Должен добвить, что нши нерботющие чрезвычйно осторожны и стрются избегть приобретения облгемой нлогми собственности.

- Но если у них нет избиртельных голосов для проджи, н что они живут? - недоуменно спросил советник.

- Нерботющих поддерживют дворянство, землевлдельцы, торговые броны, лорды-промышленники. Чем больше у них приверженцев - тем выше престиж. И тем больше стрелков они нберут н случй ссоры со своими друзьями-ристокртми. Кроме того, если дворянство перестнет помогть нерботющим, те превртятся в рзбойников. Горздо проще поддерживть нерботющих, чем вылвливть их потом в кустх и вешть.

- Н Адитье нет бндитизм.

- Н Адитье все бндиты входят в соств секретной полиции, только нзывются не полицейскими, слугми нрод, девятя ктегория.

Нд плткой промелькнул тень, другя. Поль быстро взглянул вверх и увидел, кк дв длинных черных трнспортно-деснтных смолет, с эмблемой министерств безопсности: железный кулк н фоне солнц и шестеренк проскользнули мимо бшни Октгон и стли спускться н северную посдочную площдку. Промелькнул третий смолет. Поль вскочил:

- Пожлуйст, оствйтесь н своих местх и продолжйте звтркть. А я, прошу прощения, удлюсь н минутку, но тут же вернусь. - "Ндеюсь", добвил он мысленно.

Н нижней террсе у основния бшни Октгон покзлся генерл-кпитн Дорфли в сопровождении дюжины офицеров - торин и людей. З ними следовл торинскя вооруження рот в полном состве. Звидев Поля, Дорфли бросился к импертору нвстречу.

- Нчлось, вше величество! - скзл он, кк только приблизился н рсстояние, где мог быть услышн, не повышя голос. - Мы все готовы умереть вместе с вшим величеством.

- Ну, ндеюсь, это не случится слишком скоро, - ответил Поль. - Но в целях безопсности возьмите с собой эту роту и сопровождющих вс джентльменов, отпрвляйтесь в горы и присоединитесь к нследному принцу и его компнии. Вот, - он взял из ременной сумки блокнот, что-то быстро нписл, поствил печть и протянул зписку Дорфли, - передйте это его высочеству и переходите в его рспоряжение. Я зню, он всего лишь мльчик, но мльчик толковый. Подчиняйтесь ему во всем и ни при кких обстоятельствх не возврщйтесь во дворец и не позволяйте возврщться Родрику, пок я вс не вызову.

- Вше величество отсылет меня? - Стрый солдт пришел в ужс.

- Импертору, у которого есть сын, можно нйти змену, сыну импертор, который еще слишком молод, чтобы жениться, - нет.

При всем своем сумсшествии Хрв Дорфли был способен рзмышлять логически.

- Д, вше имперторское величество, - кивнул он. - Об мы служим Империи в меру всех нших сил и способностей. Я буду охрнять и мленькую принцессу Ольву. - Он пожл Полю руку. - Прощйте, вше величество! - И бросился прочь, собиря по дороге своих подчиненных и роту торин. Через мгновение они скрылись из виду.

Импертор посмотрел вслед Дорфли и увидел большой черный эромобиль с изобржением плнеты, окруженной тремя лунми, серебряными н черном фоне - эромобиль Тревнн, приземляющийся н южной посдочной площдке. Рядом сдился трнспортно-деснтный смолет.

Из эромобиля вышли четверо: Йорн, князь Тревнн, и три офицер в черной форме службы безопсности. Князь Гнзи, покинув зседние, шел к Полю с одной стороны, князь Тревнн спешил с другой. Они сошлись около импертор.

- Что происходит, князь Тревнн? - требовтельно спросил Гнзи. - Зчем вы привели сюд солдт?

- Вше величество, - спокойно ответил Тревнн, - очень ндеюсь, что вы простите это вторжение. Я уверен, что ничего серьезного не произойдет, но береженого Бог бережет. Студенты университет нпрвились ко дворцу - это мирня процессия, они несут вшему величеству петицию. Но по пути, проходя через рйон нерботющих, студенты подверглись нпдению шйки хулигнов, связнных с боссом избиртельного блок по имени Нтчи Нож. Никому из студентов не причинили вред, и полковнику Хндросну удлось быстро вывести процессию из рйон, оствив тм нескольких своих людей, к которым зтем прислли подкрепление, чтобы рзобрться с хулигнми. События продолжют рзвивться. Эти мятежи - словно лесные пожры, никогд не знешь, когд огонь перекинется н еще нетронутый учсток и выйдет из-под контроля. Ндеюсь, что люди, которых я привел с собой, здесь не пондобятся. Это резервные силы для подвления мятежей, и я не собирюсь вводить их в дело до тех пор, пок уверен, что дворец в безопсности.

Поль кивнул в знк соглсия.

- Князь Тревнн, когд, по-вшему, студенческя процессия дойдет до дворц? - спросил он.

- Они идут пешком, вше величество, и будут здесь примерно через чс.

- Князь Тревнн, пожлуйст, пошлите одного из вших офицеров посмотреть, готов ли передний экрн для обрщения к общественности. Я хочу поговорить со студентми, когд они прибудут. А пок я бы хотел увидеть ректор Кейн, профессор Дндрик, профессор Фрес и полковник Хндросн - всех одновременно. И грф Тммсн тоже. Князь Гнзи, прошу вс связться с Тммсном и приглсить его сюд.

- Сейчс, вше величество? - Премьер-министр снчл попытлся скрыть недоверчивый взгляд, зтем все понял, но вновь пострлся не покзть свои эмоции. - Д, вше величество, сию секунду.

Он слегк нхмурился, увидев, кк дв офицер службы безопсности отслютовли, уходя, князю Тревнну, не импертору. Зтем Тревнн повернулся и нпрвился к бшне Октгон.

Офицер, отошедший к эромобилю, чтобы связться по рдио с университетом, возвртился и доложил, что полковник Хндросн уже везет ректор и обоих профессоров в ротной мшине, предусмотрительно предположив, что импертор зхочет переговорить с ними. Поль блгодрно кивнул.

- Я вижу, Хндросн - весьм ндежный и сообрзительный человек, князь, - скзл он, - не теряйте его из виду.

- Д, вше величество. По првде говоря, именно он оргнизовл демонстрцию. Решил, что лучше пусть студенты идут ко дворцу с петицией, чем будут толпиться вокруг университет и попдут в очередную переделку.

Вернулся еще один офицер и принес порттивный видеоэкрн н нтигрвитционном подъемнике. К этому времени Собрние советников и три высоких гостя нчли беспокоиться и все вместе вышли из беседки, тревожно осмтривясь вокруг. Зметив черную униформу солдт службы безопсности, выходящих из трнспортных смолетов, советники столпились вокруг импертор. Первый гржднин Ягго, король Рнульф и лорд Корефф выглядели крйне озбоченными и не подходили близко к Полю, словно тот был зржен ккой-то стршной болезнью.

Включили демонстрционный экрн, н котором покзлся город, снимемый с эромобиля, нходящегося н высоте две тысячи футов. Вдлеке виднелся дворец с выступющей золотой колонной бшни Октгон. Мшин с видеопередтчиком нходилсь позди процессии демонстрнтов, продвигющейся ко дворцу по одной из широких эсткд в сопровождении жндрмов и службы безопсности, прикрывющей колонну спереди, с тыл и флнгов. Виднелись несколько флгов Империи, плнеты и университет, но ни одного стндртного знмени или трнспрнт, по которым всегд можно узнть зплнировнную демонстрцию.

Князь Гнзи, отсутствоввший некоторое время, вернулся и отозвл Поля в сторону.

- Вше величество, - тихо прошептл он, - я пытлся вызвть войск, но им потребуется несколько чсов, чтобы добрться сюд. А чтобы мобилизовть милицию, ндо не меньше суток. Численность же регулярных войск сейчс в Одине - пять тысяч человек.

И половин из них - офицеры и сержнты основного полк. Кк и флот, рмия был рзбросн по всей Империи - н Бегемоте, Амиде, Шипетотеке, Астрте и Йотунхейме - в соответствии с зпросми службы безопсности.

- Двйте посмотрим н мятеж, князь Тревнн, - скзл один из менее дряхлых советников, генерл в отствке. - Хочу полюбовться, кк вши люди спрвятся с ткой ситуцией.

Офицеры, прибывшие вместе с Тревнном, немного посовещлись и вывели н экрн покзния другого видеопередтчик - вероятно, одного из обычных общественных передтчиков, нходящегося в кком-то высотном зднии. Вид открывлся теперь с мест, нходящегося еще н пру миль дльше, и дворец можно было узнть лишь по едв зметному блеску бшни Октгон н горизонте. В небе мчлось с полдюжины эромобилей службы безопсности, дв из которых преследовли потрепнный гржднский ктерок и стреляли по нему. Повсюду - н крышх, террсх и эсткдх - вели перестрелку небольшие группы солдт службы безопсности, перебегя из укрытия в укрытие, и время от времени одиночные стрелки и группы людей в шттском плили по войскм безопсности. Удивительно, но рненых и убитых не было.

- Вше величество, - прошипел стрый генерл истеричным шепотом. - Д это же просто ккя-то фльшивк! Посмотрите, они ведь все стреляют мимо! Ружья почти не дют отдчи! И слишком много дым для обычного порох!

- Я зметил.

По-видимому, мятеж подготовили двным-двно и очень тщтельно. Хотя бунт студентов выглядел совершенно спонтнным. Д, хотелось бы знть, что змышляет Йорн Тревнн. Вся эт стрння ситуция поствил Поля в тупик.

- Только никому не говорите об этом, - попросил он.

Прибывли все новые и новые эромобили, большие и роскошные, рсписнные гербми некоторых смых знтных семей в Асгрде. Из одного приземлившегося среди первых, с эмблемой Дуклсс, высдились министр экономики, министр обрзовния и еще несколько министров. Грф Дуклсс срзу подошел к князю Тревнну, отвел его в сторону от короля Рнульф и лорд Корефф и зговорил - быстро и нстойчиво. Быстрым шгом приблизился грф Тммсн.

- Боже хрни вше величество, - поздоровлся он, здыхясь. - Что происходит, сэр? Мы слышли о кком-то мелком скндле в университете, которым очень обеспокоен князь Гнзи, но теперь похоже, что бои идут по всему городу. Я никогд не видел ничего подобного. По дороге во дворец нм пришлось пробирться через огромные территории, где повсюду сржются. А сейчс огромня толп движется по веню Искусств, и... - Он посмотрел н солдт службы безопсности. - Вше величество, что происходит?

- Большие и пугющие перемены, - зговорил грф Тммсн, который, вероятно, тоже посетил пси-медиум. - Но я думю, что Империя переживет их. Возможно, все это обернется к лучшему.

К князю Тревнну подошел офицер жндрмерии в синей униформе, увел его от грф Дуклсс и скзл пру слов. Министр безопсности кивнул, зтем снов вернулся к министру экономики. Они еще немного поговорили, зтем пожли друг другу руки, и Тревнн отошел от Дуклсс, рсплывшись в улыбке. К князю приблизился офицер жндрмерии.

- Вше величество, это полковник Хндросн, офицер, который ведет университетское дело.

- Прекрсня рбот, полковник. - Поль пожл Хндросну руку. - Не удивляйтесь, если вши зслуги вспомнят н предстоящем Дне почестей. Вы привезли Кейн и двух профессоров?

- Они внизу, н нижней посдочной площдке, вше величество. Мы пытемся здержть студентов, чтобы вшему величеству предствилсь возможность поговорить с ними.

- Я встречусь с профессорми сейчс же. В моем рбочем кбинете.

Офицер отслютовл и ушел. Поль повернулся к грфу Тммсну:

- Вот почему я попросил князя Гнзи приглсить вс. Весть о мятеже уже известн слишком многим, потому мы не можем проигнорировть все эти события, придется что-либо предпринять. Я собирюсь поговорить со студентми. Хочу выяснить, что случилось, прежде чем решу, что же делть. Джентльмены, прошу пройти в мой кбинет.

- Но я не понимю. - Грф Тммсн в недоумении огляделся, но все же последовл з Полем и князем Тревнном, сопровождемым группой солдт службы безопсности. - Не понимю, что происходит.

Из-под импертор почти что выдернули трон, один из министров готов произвести госудрственный переворот, и все вместе они собирются тртить время н выяснение пустякового кдемического спор. Единственное, что было совершенно ясно, - министерство обрзовния обрело очень нехорошую слву, которую в нстоящее время не могло себе позволить. Князь Тревнн рсскзывл об тке хулигнов н демонстрцию студентов, что встревожило Тммсн больше всего. Хулигны из нерботющих обычно действовли по прикзм боссов избиртельных блоков, которые, в свою очередь, выполняли укзния политиков-мнипуляторов, возглвляющих кртели и группы политического двления. И действие сверху вниз через нерботющих обычно сопровождлось влиянием снизу вверх, что в конечном итоге весьм отрицтельно скзывлось н министрх.

В холле около кбинет толпилось с десяток солдт службы безопсности в черных мундирх и столько же торин из дворцовой охрны. Увидев приближющихся министров во глве с импертором, солдты моментльно построились в две шеренги, и возглвляющий их торинский офицер отдл честь.

Зйдя в кбинет, Поль подошел к столу. Грф Тммсн зжег сигрету, нервно зтянулся и сел тк осторожно, словно боясь, что кресло рзвлится под ним. Князь Тревнн рсположился в другом кресле и рсслбился, зкрыв глз. Н полу влялись осттки вфель, не доеденные утром мленькой собчкой. Поль нклонился, подобрл крошки, положил их н стол и, усевшись, уствился н них. Тк он сидел до тех пор, пок не змигл и не зжужжл дверной монитор. Тогд Поль нжл открывющую дверь кнопку.

Полковник Хндросн ввел в кбинет троих ученых мужей - Кейн с бгровым ндменным лицом, н котором сейчс, однко, был нписн явня тревог; седовлсого, сутулого и крйне рздрженного Дндрик и Фрес молодого, воинственно нстроенного, со щетинистыми рыжими усми. Импертор поприветствовл всех вошедших рзом и предложил им сесть, после чего нендолго возникл небольшя неловкя пуз, во время которой все ожидли, что Поль зговорит первым.

- Джентльмены, - нконец нрушил он молчние, - хотелось бы нконец узнть более упорядоченные фкты о студенческом мятеже и его причинх. Я хочу, чтобы кто-нибудь из вс по возможности кртко и полно рсскзл, что вы знете о последних событиях в городе.

- Вот кто зврил всю эту кшу! - провозглсил Кейн, укзывя пльцем н Фрес.

- Профессор Фрес здесь ни при чем, - решительно зявил полковник Хндросн. - Он вместе с женой упковывл вещи у себя дом, когд все это нчлось. Кто-то позвонил ему и рсскзл о дрке н стдионе, и профессор срзу нпрвился туд, чтобы уговорить студентов рзойтись. Но к этому времени ситуция н стдионе полностью вышл из-под контроля, и учщихся уже не удлось обрзумить.

- Я думю, нм прежде всего следует выяснить, почему профессор Фрес уволили, - скзл князь Тревнн. - Очень трудно убедить меня, что преподвтель, способный приобрести ткое увжение студентов, - плохой учитель и зслуживет увольнения.

- Нсколько я понимю, - скзл Поль, - увольнение явилось следствием рзноглсий между профессором Фресом и профессором Дндриком относительно эксперимент, который они вместе проводили. По-моему, целью эксперимент являлось более точное устновление скорости летящих с ускорением субъядерных чстиц. Бет-микропозитов, не тк ли, профессор Кейн?

- Вше величество, - Кейн с удивлением взглянул н импертор, - я ничего об этом не зню. Профессор Дндрик возглвляет физический фкультет; около шести месяцев нзд он пришел ко мне и скзл, что считет ткой эксперимент желтельным. Я просто-нпросто положился н его мнение и дл снкцию н проведение опыт.

- Вше величество только что описли цель эксперимент, - скзл Дндрик. - Очень долгое время в мтемтических описниях субъядерных событий существовли рзличные неточности. И эксперимент, о котором идет речь, был предпринят в ндежде исключить их.

- Д, я понимю, профессор, - прервл Поль Дндрик, прежде чем тот успел нчть длинные мтемтические объяснения. - Но в чем состоял см эксперимент, в терминх физических действий?

Ккое-то мгновение Дндрик беспомощно озирлся по сторонм.

- Вше величество, - вмешлся Фрес, подвив смешок, - мы применили большой турболинейный ускоритель, чтобы выпустить микропозиты по трубе длиной в один километр, зполненной рзреженным воздухом. Ускорение микропозитов измерялось в световых единицх, скорость которых устновлен прктически бсолютно точно. Я бы вырзился тк, что относительно свет в принципе не существует нблюдемых неточностей. И до тех пор пок мы ускоряли микропозиты до 16,067543333 скорости свет, они регистрировлись тк, кк и ожидлось. Но после дльнейшего увеличения ускорения мы стли регистрировть столкновения микропозитов с зднной целью рньше, чем выпускли их из ускорителя, хотя все приборы регистрции чстиц продолжли функционировть нормльно. Я известил об этом профессор Дндрик, и...

- Вы известили его. А что, профессор не присутствовл при опыте?

- Нет, вше величество.

- Вше величество, я - глв физического фкультет университет. И у меня и без того много дминистртивной рботы, чтобы еще терять время н технические спекты подобных экспериментов, - вствил слово Дндрик.

- Кк я понимю, профессор Фрес проводил исследовния микропозитов прктически в одиночку. Тк, вы скзли Дндрику, что случилось. И что?

- Вше величество, профессор Дндрик просто зявил, что достигнут предел точности, и прикзл прекртить эксперимент. Зтем он прислл вм отчет - еще до того, кк мы нблюдли этот эффект ожидния, - сообщив, что устновлен новый предел точности в измерении скорости летящих с ускорением микропозитов, дже словом не упомянув об эффекте ожидния.

- Я читл крткое резюме этого отчет. Почему же вы, профессор Дндрик, не сочли нужным упомянуть о тком довольно необычном эффекте?

- Почему?! Д потому что все это до крйней степени нелепо, вот почему! - пролял Дндрик. И добвил поспешно: - Вше имперторское величество. Зтем он повернулся и свирепо посмотрел н Фрес, ибо смотреть тким обрзом н имперторов глктик профессорм не полглось. - Вше величество, предел точности был достигнут. После чего, кк и следовло ожидть, техник нчл двть ошибочные покзния.

- Можно было предположить, что приборы прекртят регистрировть возросшую скорость относительно стндртной скорости свет или нчнут выдвть непропорционльные днные, - скзл Фрес. - Но, вше величество, я утверждю: никто не ожидл, что микропозиты будут обнружены у цели рньше выброс из источник. И добвлю: после регистрции ткого небольшого, но очевидного прыжк в будущее не нблюдлось пропорционльного увеличения ожидния вместе с увеличением ускорения. Я хотел выяснить почему. Но когд профессор Дндрик понял, что происходит, он фктически впл в истерику, прикзл немедленно выключить ускоритель, словно боялся, что прибор взорвется и осколки полетят прямо в него.

- Я думю, пр осколков до него уже долетел, - спокойно произнес князь Тревнн. - Профессор, имеется ли у вс ккя-либо теория, или предположение, или хотя бы идея, кк возник этот эффект ожидния?

- Д, вше высочество. Я подозревю, что кжущееся ожидние обыкновення иллюзия нблюдения. Подобня иллюзии перестновки временных отрезков, которую ученые впервые зметили, но не поняли, когд открыли, что позитроны иногд превышют скорость свет.

- И я то же смое все время говорил! - вмешлся Дндрик. - Все это иллюзия, связння...

- С достижением предел точности нблюдений, профессор Дндрик. Продолжйте, профессор Фрес.

- Я полгю, что при превышении скорости свет в 16,067543333 рз микропозиты теряют вообще ккую-либо скорость, скорость, определяемую кк движение в четырехмерном прострнстве. Я думю, чстицы двиглись сквозь трехмерное измерение, не продвигясь в то же время в четвертом, временном измерении. Они преодолели это рсстояние от источник к мишени вне времени. Мгновенно.

Это были первые слов првды. Фрес нконец скзл то, о чем действительно думл. Дндрик с воплем вскочил н ноги:

- Он сумсшедший! Вше величество, вы не должны... то есть я имел в виду, пожлуйст, вше величество, не слушйте его. Он см не знет, что говорит. Он просто бредит!

- Он прекрсно знет, о чем говорит, и это, вероятно, пугет его еще больше, чем вс. Но рзниц в том, что Фрес хочет взглянуть првде в лицо, вы - нет.

Н смом деле рзниц состоял в том, что Фрес был ученым, Дндрик преподвтелем. Для Фрес случившееся ознчло, что в нуке открылсь новя дверь, впервые з последние восемьсот лет. Для Дндрик же это знчило угрозу упрзднения всего, чему он учил всю свою жизнь, с смого первого утр, когд открыл дверь удитории университет. Он более не сможет говорить ученикм: "Вы здесь для того, чтобы я нучил вс". Теперь ему придется смириться и скзть: "Мы здесь для того, чтобы получить знния из Вселенной".

Тк случлось уже много рз. Удобный и устоявшийся мир существовл в соответствии со всеми известными фктми, зтем появлялись новые фкты, уже не соответствующие ничему. Когд-то третья плнет Солнечной системы являлсь центром Вселенной, зтем ею стл Терр, зтем Солнце, после чего дже в мсштбх Глктики были вынуждены откзться от ккого-либо понятия центр. Атом считли неделимым, пок кто-то не рзделил его. Предполгли, что весь космос пронизывют невидимые, непостижимые чстицы, необходимые для передчи свет, и тк думли до тех пор, пок не обнружили, что ткие чстицы совершенно не нужны и не существуют. А скорость свет когд-то считлсь мксимльно возможной и постоянной, вне звисимости от рсстояния от светового источник, и ученые утверждли, что ее нельзя превысить, точно тк же, кк нельзя поделить том. А космос для объяснения некоторых нблюдемых явлений считлся рсширяющимся одновременно во всех нпрвлениях. А сколько всего было обнружено в психологии, когд открыли пси-Феномен, который стл нстолько очевиден, что его уже стло невозможно игнорировть.

- Знчит, доктор Дндрик прикзл вм прекртить эксперимент кк рз в тот момент, когд он стл интересным, и вы откзлись?

- Вше величество, я уже не мог остновиться. Но доктор Дндрик велел рзобрть и прочистить ппртуру, и тогд я, нверное, потерял голову. Скзл, что сейчс врежу по его строй глупой морде.

- Вы слишком много себе позволяете! - зкричл ректор Кейн.

- Я думю, вы проявили недюжинную сдержнность, не выполнив подобную угрозу. Вы объяснили ректору вжность эксперимент?

- Я пытлся, вше величество, но он просто не стл слушть.

- Но вше величество! - зпротестовл Кейн. - Профессор Дндрик - глв фкультет, один из ведущих физиков Империи, этот молодой человек всего лишь один из млдших помощников профессор. Он дже в общем-то не профессор, поскольку получил свою ученую степень н одной из длеких плнет. В университете Брннертон, н Гимли.

- Профессор Фрес, рзве вы не учились у профессор Внн Эверетт? резко спросил князь Тревнн.

- Д, сэр, я...

- Х, неудивительно! - зкричл Дндрик. - Вше величество, Эверетт совершеннейший шрлтн! Десять лет нзд его вышвырнули из здешнего университет, и я удивляюсь, кк он вообще сумел преуспеть, дже в тком зведении, кк Брннертон, и н ткой плнете, кк Гимли.

- Ах ты, стрый тупой дурк! - зкричл Фрес. - Д твоих знний физики не хвтит дже для того, чтобы хотя бы смзывть мслом роботов в лбортории Внн Эверетт!

- Вот, вше величество, - скзл Кейн. - Теперь вы видите, кк этот хулигн увжет влсти.

- Д, - скзл Поль, - н Адитье ткое поведение немыслимо, тм все увжют влсти. Незвисимо от того, достойны последние увжения или нет.

Грф Тммсн хохотнул было, но подвил смешок, поняв, что он единственный, кто смеется вслух, остльные же не уловили шутки.

- Хорошо, кк нсчет студенческого бунт? - спросил Поль. - Кто нчл его?

- Полковник Хндросн проводил рсследовние н месте, - ответил князь Тревнн. - Могу ли я предложить выслушть его отчет?

- Д, конечно. Полковник, прошу.

Хндросн поднялся и зложил руки з спину, пристльно глядя н стену з спиной Поля.

- Вше величество, студенты отделения субъядерной физики, возглвляемого профессором Фресом, спирнты - в общем, все - узнли об увольнении профессор Фрес от одного из рботников фкультет, который вел знятия сегодня утром. Все они встли и вышли в холл, зтем собрлись н улице, во дворе, чтобы обсудить это дело. Н следующей перемене к ним присоединились студенты других нучных фкультетов, и все вместе они отпрвились н стдион, где полчс спустя к ним присоединились остльные учщиеся университет, узнвшие об увольнении. Короче, мятежники собрлись мгновенно, хотя никто их не оргнизовывл. Весь стдион нпичкн видеопередтчикми, снбженными зписывющими устройствми. У нс имеется полня удиовидеозпись событий, включя нпдение н студентов полиции университет.

Прикз об тке был отдн ректором Кейном около одинндцти ноль-ноль. Нчльнику университетской полиции было прикзно очистить стдион, и н его вопрос, можно ли применить силу, ректор Кейн ответил, что можно использовть все что угодно.

- Я этого не говорил! Я только велел убрть студентов со стдион, но...

- У нчльник университетской полиции имеется персонльное зписывющее устройство, - монотонно и спокойно произнес Хндросн. Прикз был отдн голосом ректор Кейн. Я см слышл.

Полицейские, - продолжил он, - пробовли снчл применить гз, но дул встречный ветер. Тогд они попытлись применить слуховые оглушители, но студенты нбросились н них и переломли все приборы. Если вше величество позволит мне вырзить собственное мнение, то, хотя я и не одобряю последоввшую тку студентов н дминистртивный центр, должен зметить, что тк нзывемые мятежники бсолютно не вышли з рмки своих прв, зщищясь н стдионе. А ведь достточно трудно остновить обученные и дисциплинировнные войск, когд они переходят в нступление. Рзгромив полицию, студенты, взбудорженные своей победой, просто продолжили тку.

- То есть вы утверждете, будто точно устновлено, что студенты вели себя мирно и не нрушли порядк н стдионе, когд их тковли? И прикз об тке отдл лично ректор Кейн?

- Д, я это утверждю, вше величество.

- Я думю, мы все выяснили, джентльмены. - Поль повернулся к грфу Тммсну: - Это дело, в общем-то, ксется министерств обрзовния и безопсности. Я предлгю, чтобы вы и князь Тревнн провели совместное официльное и публичное рсследовние. И до тех пор пок не будут выяснены, рзобрны и изложены все детли, увольнение профессор Фрес отклдывется и он восстнвливется в своей должности н фкультете.

- Д, вше величество, - соглсился Тммсн. - И думю, что до выяснения всех обстоятельств ректору Кейну следует взять отпуск.

- Еще я предлгю следующее. Рз решющим моментом всего этого дел послужил эксперимент с микропозитми, его необходимо повторить. Под личным руководством профессор Фрес.

- Я соглсен, вше величество, - скзл князь Тревнн. - Если это тк вжно, кк я думю, профессор Дндрик зслужил порицния з то, что прикзл прекртить эксперимент и не доложил об эффекте ожидния.

- Мы проведем совещние кстельно рсследовния, включя эксперимент, звтр, вше высочество, - скзл Тммсн Тревнну.

- Хорошо, джентльмены. - Поль поднялся, и вместе с ним встли все остльные. - Вы все свободны. Вскоре появится процессия студентов, и я хочу рсскзть им обо всем, что мы собиремся делть. Князь Тревнн, грф Тммсн, вы присоединитесь ко мне?

Поднимясь к центрльной террсе, рсполгющейся рядом с бшней Октгон, Поль обернулся к грфу Тммсну.

- Я зметил, что вы зсмеялись, когд я сделл змечние нсчет Адитьи, - скзл он. - Вы встречлись с первым гржднином?

- Только связывлся с ним по видеосети, сэр. Мы беседовли около чс. По-моему, н Адитье готовится реформ системы обрзовния. Реформы во всех сферх тм проводятся кждые десять лет, ндо это или нет. Ягго прибыл к нм, чтобы нйти кого-либо, кто сможет зняться очередными преобрзовниями.

Поль внезпно встл, зствив остновиться идущих позди, и искренне рссмеялся:

- Что ж, первый гржднин Ягго уедет домой довольным: мы преподнесем ему подрок в виде смого знменитого преподвтеля н Одине.

- Кейн? - спросил Тммсн.

- Ну д. Прекрсня идея. Если у вс есть несколько нерзрешенных проблем, это причиняет мссу беспокойств, но, если проблем нкопилсь целя куч, они нчинют рзрешть друг друг. Тким обрзом мы сможем избвиться от Кейн и созддим вкнтную должность, которя может быть знят кем-либо достойным. Министерство обрзовния выберется из скверной ситуции, первый гржднин Ягго получит то, чего хочет.

- И, нсколько я зню Кейн и Всенродное госудрство Адитья, не пройдет и год, кк Ягго зстрелит Кейн или зсдит его в тюрьму, и тогд у космического флот появится повод посетить Адитью, после чего ситуция тм изменится коренным обрзом и уже никогд не будет прежней, - добвил князь Тревнн.

Выслушв обрщение Поля, студенты столпились н лужйкх перед дворцом и все еще продолжли приветствовть импертор крикми. Солдты службы безопсности куд-то испрились, но у вход в холл зл зседний импертор и министров встретил нряд торинских стрелков, одетых в крсные юбочки. Подошел князь Гнзи в сопровождении двух офицеров дворцовой охрны: человек и торинин. Грф Тммсн в недоумении смотрел то н Поля, то н Тревнн. Удивление было вызвно тем, что все кк ни в чем не бывло опять происходило кк обычно.

- Джентльмены, - скзл Поль, - я полгю, что вы хотите посовещться с коллегми в круглом зле, прежде чем нчнется зседние. Вы не обязны сопровождть меня длее.

- Вше величество, что происходит? - недовольно спросил князь Гнзи, приблизившись к Полю, кк только тот вошел в холл. - Кто в конце концов контролирует ситуцию во дворце, вы или князь Тревнн? И где его имперторское высочество и генерл Дорфли?

- Я отослл Дорфли, чтобы он соствил компнию Родрику н пикнике. Думю, не стоит рсстривться по поводу отсутствия строго генерл. Предствьте себе, что бы он тут нтворил.

- Я думл, что влдею ситуцией. - Князь Гнзи ккое-то мгновение смотрел н Поля с любопытством. - Но теперь сомневюсь. А это дело о студентх... кк вы узнли о нем?

Поль рсскзл. Они поговорили еще немного, зтем премьер-министр посмотрел н чсы и предложил нчть зседние. Поль кивнул, и они проследовли в холл, зтем в зл.

В большом полукруглом вестибюле нходились лишь взвод дворцовой охрны, импертриц Мэррис и фрейлины. Быстро, кк только позволяло узкое плтье, Мэррис приблизилсь к Полю и взял его под руку; фрейлины последовли з ней, впереди шел князь Гнзи, созывя всех н зседние: "Милорды, вши светлости, джентльмены - его имперторское величество!"

Мэррис крепко взял муж под руку, и они двинулись вперед.

- Поль, - прошептл он ему в смое ухо, - что это з дурцкя история с Йорном Тревнном, который будто бы пытется зхвтить трон?

- Глупости! Йорн достточно приближен ко двору и знет, что это з место - трон. Д он, пожлуй, пойдет н любое преступление, включя геноцид, чтобы держться от трон подльше.

- Тогд почему, - Мэррис слегк подпрыгнул, чтобы идти с Полем в ногу, - он нполнил дворец черными мундирми? А с Родом все в порядке?

- Абсолютно. Он где-то в горх, н пикнике, удерживет Хрв Дорфли от очередных глупостей.

Поль и Мэррис пересекли зл зседний и сели н трон, преднзнченный для двоих. Вслед з импертором с импертрицей уселись и все присутствующие, и после некоторых официльных фрз премьер-министр объявил зседние открытым. Почти моментльно вскочил н ноги один из князей-советников и попросил у его величеств рзрешения здть несколько вопросов првительству.

- Я бы хотел спросить его высочество министр безопсности, что ознчют все эти беспрецедентные беспорядки, кк во дворце, тк и в городе.

Князь Тревнн тут же поднялся:

- Вше величество, отвечя н вопрос его светлости... - и он принялся описывть студенческий мятеж, демонстрцию с петицией к импертору и нерзбериху с хулигнми из нерботющего клсс. - Что ксется происшествия в университете, то я не хотел бы ксться проблем, о которых должен побеспокоиться его светлость министр обрзовния. Что же до сржений в городе, могу зверить его светлость, что жндрмы и солдты службы безопсности полностью контролируют ситуцию. Н зчинщиков городских беспорядков проводится облв, и если министр юстиции соглсится, то рсследовние происшедшего нчнется звтр.

Министр юстиции зверил министр безопсности, что к звтршнему дню его министерство полностью подготовится к сотрудничеству в рсследовнии. Встл грф Тммсн и нчл рсскзывть о мятеже в университете.

- Что случилось, Поль? - прошептл Мэррис.

- Ректор Кейн уволил профессор физики з то, что тот слишком интересуется нукой. Студентм это не понрвилось. Думю, что ситуцию легко испрвит преемник Кейн. Кк прошел фестивль цветов?

- Я уложилсь в грфик. - Импертриц поднял веер, чтобы скрыть гримсу. - Звтр у меня еще пятьдесят выступлений.

- Вше имперторское величество! - Поднявшийся советник змолк н минутку, чтобы убедиться, что импертор его слушет, зтем продолжил: Ввиду того что дело помимо всего прочего ксется и нучного эксперимент, в котором, вероятно, зинтересовно ткже министерство нуки и техники, и поскольку в нстоящий момент министр, возглвляющего это учреждение, нет, я предлгю продолжить обсуждение днного вопрос после избрния министр.

Н ноги вскочил министр здрвоохрнения:

- Вше имперторское величество, позвольте мне соглситься с предложением его светлости и дополнить его встречным предложением: упрзднить министерство нуки и техники, все функции и персонл рспределить между другими министерствми, именно - обрзовния и экономики.

Не успел ортор сесть н место, кк поднялся министр изящных искусств:

- Вше имперторское величество, позвольте мне соглситься с мнением грф Гилфред и дополнить выскзнное им предложение своим: упрзднить ткже никем в нстоящий момент не возглвляемое министерство обороны, его персонл и функции передть министерству безопсности, возглвляемому его светлостью князем Тревнном.

Вот оно, нчлось!

- Ого! - скзл з спиной Поля Мэррис.

Поль уже двно зметил, что его жен способн одним междометием вырзить то, о чем советник обычно вещет в течение получс. Князь Гнзи был ошеломлен, шесть из восьми советников Собрния говорили одновременно, перебивя друг друг. Четверо министров вскочили н ноги, шумно требуя слов. Громче всех кричл грф Дуклсс, министр экономики, которому слово и предоствили.

- Вше имперторское величество, поскольку я являюсь зинтересовнной стороной, мне не подобет поддерживть предложение грф Гилфред. Но с предложением брон Гртт, министр изящных искусств, я готов соглситься прктически полностью. Вообще, я считю это предложение весьм змечтельным...

- А я считю его смым дьявольски опсным предложением, выскзнным в этом зле з последние шесть веков! - выкрикнул стрый дмирл Геклр. - В результте все вооруженные силы Империи окжутся сосредоточенными в рукх одного человек. Кто знет, кким бессовестным обрзом решит он использовть полученную влсть?

- Тк вы нмекете, князь-советник, что князь Тревнн нмеревется применить свою влсть в корыстных целях и собирется нчть подрывную деятельность? - требовтельно спросил грф Тммсн, обрщясь ко всем вместе.

По злу проктился всеобщий вздох. Около половины зседющих были бсолютно уверены, что тк оно и есть. Адмирл Геклр поспешил быстро увильнуть от ответ.

- Князь Тревнн - не последний в истории Империи министр безопсности, - скзл он.

- Вше величество, - вступил в дискуссию грф Дуклсс, - хочу лишь нпомнить, что министерство безопсности и тк фктически облдет монополией н вооруженные силы н этой плнете. Кк мне сообщили, когд в городе возникли беспорядки, которые сейчс почти контролируют люди Тревнн, был отдн прикз привезти в Асгрд регулярные войск и плнетрную милицию. Но, прежде чем войск или милиция доберутся сюд, пройдет несколько чсов, и потребуется по крйней мере день для их мобилизции. А тогд им уже нечего будет тут делть. Не тк ли, князь Гнзи?

Премьер-министр злобно зыркнул н грф, уязвленный тем, что не у него одного имеется прекрсня личня рзведывтельня служб, зтем проглотил свою злость и соглсно кивнул.

- Более того, - продолжил грф Дуклсс, - министерство обороны смо по себе - нхронизм, докзтельством чего является то положение, в котором оно сейчс нходится. У Империи в нстоящий момент вообще нет внешних вргов. Все нши проблемы обороны - проблемы внутренней безопсности. Тк двйте переддим все силы министерству, отвечющему з эти вопросы.

Дебты все продолжлись. Поль уделял происходящему все меньше и меньше внимния: уже и тк стло очевидно, что силы оппозиции иссякют. Нчли рздвться крики сторонников предложения: "Голосовть! Голосовть!" Князь Гнзи поднялся со своего мест и подошел к трону.

- Вше имперторское величество, - тихо проговорил он, - я не поддерживю идею передчи министерств обороны в рспоряжение Тревнн, но уверен, что предложение будет принято большинством голосов, дже если вше величество нложит вето. Желет ли вше величество моей отствки до того, кк нчнется голосовние?

Поль поднялся, встл рядом с премьер-министром и положил руку ему н плечо.

- Нет, ни в коем случе, дружище, - достточно громко скзл он. - Вы мне еще очень пригодитесь. А что ксется предложения, я не против. Думю, это прекрсня идея, одобряю ее. Кк только окончится голосовние, - Поль понизил голос, - объявите имя генерл Дорфли для нзнчения в Собрние.

Премьер-министр грустно посмотрел н импертор, кивнул, вернулся к своему месту, зтем призвл собрвшихся к порядку и объявил нчло голосовния.

- Д, когд не можешь победить вргов, лучше к ним присоединиться, произнесл Мэррис, когд Поль сел рядом. - А если они нбросятся н тебя, кричи "Д вот же он: все з мной!"

Предложение приняли почти единоглсно, зтем князь Гнзи выдвинул генерл-кпитн Дорфли н повышение и избрние в Собрние советников, и импертор утвердил Хрв Дорфли в новой должности. Кк только был объявлен перерыв и появилсь возможность улизнуть, Поль тк и сделл - он незметно вышел через мленькую дверцу з троном и нпрвился к лифту.

В комнте н вершине бшни Октгон Поль снял и отложил ремень и поясной кинжл, рсстегнул мундир, сел в глубокое кресло и вызвл робот-слугу. Им окзлся тот же робот, который приносил звтрк, и Поль поприветствовл его, словно хорошего друг. Тот зжег импертору сигрету и нлил бренди. Поль долго сидел, курил и потягивл бренди, глядя сквозь широкое окно н зпд, где орнжевое солнце оплило облк з горми. Нконец он почувствовл, что ужсно устл. Что ж, не удивительно, з прошедший день в Империи свершилось больше исторических событий, чем з все годы првления Поля.

Что-то щелкнуло з его спиной. Поль повернул голову и увидел, кк из потйного лифт выходит Йорн Тревнн. Импертор ухмыльнулся и приветственно поднял бокл.

- Я думл, что ты немного опоздешь, - скзл он. - Что, все оствшиеся хотят примкнуть к победителям?

Йорн подошел, рсстегнул ремень, положил его рядом с ремнем Поля и плюхнулся в кресло нпротив, робот нполнил его бокл.

- Coup d'etat [госудрственный переворот (фр.)]. Но в днном случе переворот ли это н смом деле? Почему ты не скзл мне, что зврил всю эту кшу?

- Это не я, смо собой все получилось. Я вообще ничего не знл, пок Мкс Дуклсс не остновил меня н посдочной площдке и не принялся долго и нудно рсскзывть о последних событиях. Я нмеревлся сржться з предложение о рзделении министерств нуки и техники, но вспыхнул этот бунт и нпугл Дуклсс, Тммсн, Гилфред и остльных. Они были не слишком уверены в своем большинстве - вот почему отклдывли выборы несколько рз. Но зто вся эт компния быстро сообрзил, что мятеж отрицтельно нстроит некоторых нерешительных советников. Поэтому Дуклсс, Тммсн и Гилфред предложили мне содействие в обмен н поддержку их предложения с моей стороны. Это был слишком хорошя сделк, чтобы откзться от нее.

- Дже ценой рзвл министерств нуки и техники?

- Д оно и тк уже рзвлилось, двным-двно прекртило рботть и покрылось ржвчиной. Основной функцией техники стло подвление всего, что может угрожть состоянию ншей экономики в rigor mortis [трупное окоченение (лт.)], которое Дуклсс нзывет стбильностью. Функции же нуки свелись к тому, что ткие пустобрехи, кк Кейн и Дндрик, стли зпрвлять преподвнием. Что ж, у министерств обороны есть собственные отделы нуки и техники, и, когд мы приблизимся к рзделу этой лкомой птички, Дуклсс и Тммсн собирются положить много хороших кусков н мою трелку.

А когд поделят всю птичку, то обнружт, что для нстоящих исследовний нет средств. И тогд у моего величеств появится предлог для учреждения имперторской службы нучных исследовний, незвисимой ни от ккого министерств, и догдйся, кто его возглвит?

- Фрес. И, кстти, нм следует ндвить н Кейн. Первый гржднин Ягго будет нстолько же рд зполучить его, нсколько мы хотим от него избвиться. А почему бы нм не приглсить Внн Эверетт и не предоствить ему рботу?

- Пожлуй. Если он приступит к рботе в нчле следующего кдемического год, через десять лет в ншем рспоряжении окжется тысяч молодых людей, может, в десять рз больше, которые не испугются новых открытий и новых идей. Но глвное то, что теперь у тебя есть министерство обороны и нш плн действительно может нчть рботть.

- Д. - Йорн Тревнн достл сигреты и прикурил одну. Поль взглянул н робот в ндежде, что тот не обиделся. - Все эти местные восстния я превртил в междоусобные кулчные потсовки. А чего стоят гржднские войны, которые зтевли мои люди! И тких войн вскоре стнет еще больше, я нчну ртовть з соответствующее рсширение космического флот, и кк только мы этого добьемся, все местные проблемы исчезнут. Что мы стнем делть тогд? Пустим н слом все корбли?

Они об знли, что тк и придется поступить с некоторыми из космических судов. И сделть это придется укрдкой, без свидетелей. Но некоторые из корблей полетят длеко з пределы Империи, и тогд что-то нчнет происходить. Новые миры, новые проблемы. Большие и пугющие перемены.

- Поль, мы уже двно договорились обо всем, когд еще были мльчишкми и учились в университете. Империя перестл рсти, когд что-то перестет рсти, оно умирет, зстывет и постепенно преврщется в кмень. А мертвый кмень нчинет трескться и крошиться, и ничто не может остновить этот процесс. Но если мы сможем доствить людей н новые плнеты, Империя не умрет и снов нчнет рсширяться.

- Ведь это не ты нчл зврушку в университете сегодня утром, ?

- Д, я тут ни при чем. Но тк хулигнов - моих рук дело. Я зслл туд своих людей. Кк только Хндросну удлось увести студентов, в дрку вступили нстоящие хулигны. Мы зхвтили всех до одного, включя глвря Нтчи Нож. Стоило нм увезти его, в потсовку попытлись вмешться Большой Мути и Зикко Носяр. Вскоре мы изловим и их. К звтршнему утру в Асгрде не остнется ни одного избиртельного блок нерботющих, к концу недели они перестнут существовть н всем Одине. Я рскрыл зговор, в котором учствуют все эти избиртельные бнды.

- Подожди-к! - Поль вдруг вскочил. - Я же совсем збыл! Хрв Дорфли прячет Род и Ольву в горх. Я хотел, чтобы они нходились подльше от столь волнующих событий. Нужно связться с ним и скзть, что все в порядке и можно возврщться.

- Ну, тогд зстегни мундир и не збудь кинжл, то выглядишь тк, словно тебя рестовли, рзоружили и обыскли.

- Д-д. - Поль поспешно привел себя в порядок, подошел к экрну н другом конце комнты и нбрл кодовую комбинцию, вызывя отряд, сопровождющий Родрик н пикнике.

Покзлся молодой лейтеннт из отряд дворцовой охрны, которого Поль тут же зверил, что Империя вне опсности. В следующую секунду он увидел генерл Дорфли.

- Вше величество! С вми все в порядке?

- Абсолютно, генерл, здесь вполне безопсно и можно везти нзд его имперторское высочество. Зговор против трон рскрыт.

- Слв Богу! Ндеюсь, князь Тревнн в тюрьме?

- Совсем ноборот, генерл. Князь Тревнн - нш верный и преднный слуг, который кк рз и рскрыл зговор.

- Но... но, вше величество!

- Вы совершенно не виновты, что подозревли его, генерл. Агенты Тревнн соблюдли строгую конспирцию. Кждый из тех, кого вы подозревли, - конечно же, по очень веским причинм - н смом деле рботл нд рскрытием зговор. Вспомните, генерл: втомт в коммуникционном экрне, бомб в лифте, изменники среди оркестр со встроенными в инструменты винтовкми. Все это вы зметили из-з кжущейся неосторожности зговорщиков, не тк ли?

- Но... но... д, вше величество! - К звтршнему утру Дорфли нверняк припомнит кждый из этих зговоров в детлях. - Вы имеете в виду, что ткя неосторожность был преднмеренной?

- Вш бдительность и верность Империи зствили зговорщиков прибегнуть к столь фнтстическим уловкм. Но сегодня мы с князем Тревнном ннесли ответный удр. Скжу вм по секрету, что все зговорщики уже мертвы. Убиты сегодня днем во время мятеж, который специльно устроил князь Тревнн для этих целей.

- Знчит... теперь уже не будет зговоров против жизни вшего величеств? - В голосе строго генерл проскользнули нотки жлости.

- Нет, вш светлость.

- Кк... кк вше величество нзвли меня? - недоверчиво переспросил Дорфли.

- Имею честь быть первым, кто обртился к вм, величя вс в соответствии с новым титулом, князь-советник Дорфли.

Поль оствил стрик переживть услышнное; тот громко рыдл от счстья н плече нследного принц, который подмигнул отцу с экрн. Князь Тревнн взял у робот дв бокл с новой порцией бренди и подл один Полю, когд тот вернулся в свое кресло.

- Думю, в течение недели Дорфли обнружит, что Собрние советников тк и кишит зговорщикми, - произнес Тревнн. - И все же это ты хорошо придумл. Это еще один случй, когд возникющие проблемы рзрешют друг друг.

- Ты говорил что-то о зговоре, который рскрыл.

- О д, сей экземплярчик с успехом увенчл бы стрния Дорфли. Все глври избиртельных блоков н Одине вступили в зговор, нмеревясь нчть гржднскую войну, чтобы получить возможность рзгрбить плнету. Конечно, првды тут - ни н йоту, но это позволит рестовть глврей и продержть их в зключении несколько дней. К этому времени некоторые из моих тйных гентов возьмут под контроль избиртельный голос кждого нерботющего н плнете. Кртели ведь положили конец конкуренции во всех сферх бизнес, почему бы не обрзовть кртель избиртелей? И тогд во время любых выборов нм остнется всего лишь подть зявку.

- Что будет ознчть бсолютный контроль...

- Нд голосми нерботющих - д. И я лично грнтирую, что через пять лет политики Один стнут нстолько невыносимо проджны и коррумпировны, что творческие рботники, техники, бизнесмены, дже ристокртия добровольно сбегутся в избиртельные учстки, чтобы проголосовть. И если придет хотя бы половин из них, они сметут нерботющих. А это в итоге будет ознчть конец торговле голосми избиртелей. И тогд нерботющим придется нйти себе рботу. Мы поможем им.

- Большие и пугющие перемены.

Йорн Тревнн зсмеялся, услышв эту фрзу. Нверное, он см ее и придумл. Поль поднял сткн:

- З министр беспорядков!

- З вше величество! - Они выпили, и Йорн Тревнн снов зговорил: Еще в детстве у нс с тобой было множество невероятных идей, некоторые из них, похоже, нчинют релизовывться. Знешь, в те времен, когд мы учились в университете, студенты ни з что бы не сделли того, что нтворили сегодня. Они не пошевелились дже десять лет нзд, когд уволили Внн Эверетт.

- Но ученики Внн Эверетт вернулись н Один и стронули с мест всю ншу Империю. - Поль здумлся н секунду. - Интересно, что тм получится у Фрес с его эффектом ожидния?

- Думю, могу приблизительно предположить, что из этого выйдет. Если Фресу удстся передть через рзличные среды волны, ведущие себя подобно микропозитм, мы перестнем звисеть от космических корблей в облсти связи. Возможно, когд-нибудь мы сможем связться по видеосети с Бльдром, Вишну, Атоном или Тором тк же просто и быстро, кк только что связывлись с Дорфли в горх. - Йорн Тревнн немного помолчл. - Не зню, хорошо это или плохо. Но это нечто новое, вот что вжно. И это единственное, что действительно вжно.

- Фестивль цветов, - произнес Поль и, когд Йорн Тревнн поинтересовлся, о чем идет речь, - пояснил: - Когд принцесс Ольв стнет импертрицей, он проклянет имя Кленн Фрес. Потому что ей придется проводить фестивли цветов по всей Глктике без конц.