/ Language: Русский / Genre:sf,

Универсальный Язык

Генри Пайпер


Пйпер Генри Бим

Универсльный язык

Б. Пйпер

Универсльный язык

Мрт Дейн остновилсь и посмотрел н меднокрсное небо. Пок он был внутри здния, ветер переменился и песчный ургн, который рньше дул с пустынных нгорий н восток, теперь бушевл нд Сиртисом. Солнце, увеличенное тумнным ореолом, кзлось великолепным крсным шром. Оно было почти ткой же величины, кк и солнце Земли.

Сегодня к вечеру тучи пыли осядут из тмосферы, добвив еще слой песк к той мссе, под которой был погребен город вот уже пятьдесят тысяч лет.

Все вокруг было покрыто крсным лёссом - улицы, площди, открытые учстки прк. Слой крсного песк совершенно скрывл небольшие постройки, которые под его тяжестью обвлились и оплыли. Кмни, оторввшиеся от высоких здний уже после того, кк рухнул крыш и рзвлились стены, тоже были покрыты крсным лёссом. В том месте, где стоял Мрт, улицы древнего город были н сто - сто пятьдесят футов ниже уровня современной поверхности, и проход, пробитый в стене дом, вел прямо н шестой этж. Отсюд ей хорошо был виден лгерь, сооруженный н поросшей кустрником рвнине, где некогд н берегу окен рсполглся морской порт. Теперь н месте окен простирлсь впдин Сиртис. Сверкющий метлл лгерных построек уже покрылся тонким слоем крсной пыли. Он снов подумл о том, кким стнет этот город, когд, зтртив много времени и труд и перепрвив через пятьдесят миллионов миль космического прострнств людей, оборудовние и продовольствие, рхеологи звершт его рскопки. Они используют технику. Инче ничего здесь не сделешь. Нужны бульдозеры, эксквторы, землечерплки. Мшины ускорят рботу, но они не зменят человеческих рук. Он вспомнил рскопки Хрппы и Мохенджо-Дро[1] в долине Инд и стртельных, терпеливых местных рбочих, простых и неторопливых, кк и цивилизция, которую они открывли. Он могл бы перечесть по пльцм случи, когд кто-либо из ее рбочих повредил в земле ценную нходку. И если бы не эти низкооплчивемые и безропотные люди, рхеологи не сдвинулись бы с мест со времен Винкельмн. Но н Мрсе не было тких рбочих. Последний мрсинин умер пятьсот столетий нзд.

В четырехстх ярдх слев от нее вдруг зтрещл, кк пулемет, пневмтический молоток. Тони Лттимер, должно быть, выбрл здние и приступил к его обследовнию.

Мрт ослбил ремни кислородной коробки, перекинул через плечо ппрт, подобрл с земли чертежные инструменты, доску и зрисовки и двинулсь вниз по дороге. Он обошл нгромождение кмней и мимо рзвлин стены, торчщей из-под лёсс, и остовов уже пробитых здний вышл к зросшей кустрником рвнине, н которой стоял лгерь.

Когд Мрт вошл в большую рбочую комнту здния № 1, тм было человек десять. Он первым делом освободилсь от своей кислородной ноши и зкурил сигрету, первую с утр. Зтем он оглядел всех присутствующих. Стрый Селим фон Олмхорст (нполовину турок, нполовину немец), один из ее двух коллег-рхеологов, сидел в конце длинного стол, нпротив стены, и курил большую изогнутую трубку. Он внимтельно изучл ккую-то зписную книжку, в которой явно не хвтло стрниц. Девушк - офицер Технической службы Схико Коремитцу низко склонилсь нд чем-то, освещенным ярким светом двух лмп. Полковник Хберт Пенроуз, нчльник отдел технического снбжения Космической службы, и кпитн рзведки Фильд слушли отчет одного из пилотов, возвртившегося из рзведывтельного полет. Две девушки из Службы сигнлизции просмтривли текст вечерней телепередчи, которя должн быть передн н <Сирно>, лежщий н орбите, удленной н пять тысяч миль от плнеты, оттуд уже через Луну н Землю. С ними сидел Сид Чемберлен, трнсплнетный корреспондент <Ньюс сервис>. Он был шттским, кк Мрт и Селим, о чем свидетельствовли беля рубшк и синяя безруквк.

Мйор Линдемнн из инженерных войск с одним из своих помощников обсуждл ккие-то проекты н чертежной доске. Мрт с ндеждой подумл, зчерпнув кружкой теплую воду, чтобы умыться, что они обдумывли плн постройки будущего водопровод. Зтем, зхвтив свои зписки и зрисовки, он двинулсь к концу стол, где сидел Селим. По дороге, кк обычно, он остновилсь около Схико. Девушк японк знимлсь рестврцией того, что пятьсот столетий нзд было книгой. Толстя бинокулярня луп прикрывл ее глз. Черный ремешок почти не выделялся н фоне глдких блестящих волос. Он осторожно по кусочкм собирл поврежденную стрницу при помощи тончйшей иголочки, вствленной в медную опрву. Выпустив н секунду крошечную, кк снежинк, чстичку, Схико подхвтывл ее пинцетом и опускл н лист прозрчного плстикт, н котором восстнвливл стрницу. Зтем он обрызгивл ее зкрепителем из мленького пульверизтор. Следить з ее рботой было истинным нслждением. Движения были точными и изящными, кк взмх дирижерской плочки.

- Привет, Мрт. Что, уже время коктейля? - спросил Схико, не поднимя головы. Он боялсь, что дже легкое дыхние может сдуть лежщую перед ней пушистую мссу.

- Нет. Еще только пятндцть тридцть. Я тм все зкончил. Не зню, обрдует ли вс эт новость, но книг я больше не ншл.

Схико снял лупу и, прикрыв лдонями глз, откинулсь в кресле.

- Д нет. Мне нрвится эт рбот. Я ее нзывю микроголоволомкой. Но вот эт книг - просто мучение. Селим ншел ее в рскрытом виде. Н ней был нвлен ккя-то тяжесть. Стрницы почти совсем уничтожены. - Зтем, после некоторого колебния, он скзл: - Но если бы можно было потом что-нибудь прочитть, после того кк я зкончу... - В голосе прозвучл легкий упрек.

И отвечя ей. Мрт почувствовл, что невольно зщищется.

- Когд-нибудь сможем. Вспомните, сколько времени пондобилось, чтобы прочитть египетские иероглифы уже после того, кк ншли Розеттский кмень[2].

Схико улыбнулсь.

- Д, я зню. Но был Розеттский кмень. А н Мрсе ткого кмня нет. Последнее поколение мрсин вымирло в то время, когд первый кромньонский пещерный художник рисовл оленей и бизонов. И не было мост, который связывл бы две цивилизции, рзделенные пятьюдесятью тысячми лет и пятьюдесятью миллионми миль космического прострнств.

- Но мы нйдем его. Ведь должно же быть что-нибудь, что дст нм знчение нескольких слов, с их помощью мы докопемся до смысл других. Вполне вероятно, что мы не сумеем рзгдть этот язык, но мы хотя бы сделем первые шги, в будущем кто-нибудь продолжит ншу рботу.

Схико отнял руки от глз. Он стрлсь не смотреть н яркий свет. Зтем снов улыбнулсь широкой дружеской улыбкой.

- Я верю, что тк и будет. Я очень ндеюсь. И будет просто змечтельно, если вы первя сделете это открытие, Мрт, и мы получим возможность читть то, что писли эти люди. Тогд этот мертвый город вновь оживет, - улыбк медленно исчезл. - Но пок, кжется, нет никкой ндежды.

- Вы не ншли больше кртинок?

Схико отрицтельно покчл головой. Если бы он и ншл их, вряд ли это имело бы большое знчение. Они ншли уже сотни кртинок с ндписями, но тк и не могли устновить связи между изобржением и нпечтнным текстом. Никто больше не скзл ни слов. Схико опустил н глз лупу и склонилсь нд книгой.

Селим фон Олмхорст оторвлся от своих зписей и вынул трубку изо рт.

- Все тм зкончили? - спросил он, выпускя дым.

- Все, кк было нмечено. - Он положил свои дневники и зрисовки н стол.

- Кпитн Джиквел уже нчл продувть здние сжтым воздухом с пятого этж вниз. Вход тм н шестом этже. Кк только он кончит продувние, будут включены кислородные генерторы. Я очистил ему место для рботы.

Фон Олмхорст кивнул головой.

- Тм было совсем немного дел, - скзл он. - А вы не знете, Мрт, ккое следующее здние выбрл Тони Лттимер?

- Кжется, то высокое, с конической верхушкой. Я слышл, кк он тм просверливл кнл для взрывтеля.

- Ну что ж. Ндеюсь, что хоть здесь нм повезет и мы хоть что-нибудь нйдем.

Мрсинские строения, которые они обследовли до сих пор, были нежилыми, и все содержимое их было нчисто вывезено. Вещи, очевидно, постепенно рстскивли пок здние не было полностью опустошено. В течение столетий, по мере того кк город умирл, шел процесс смоуничтожения. Он скзл об этом Селиму.

- Д. И мы всегд с этим стлкивемся, з исключением, может быть, тких мест, кк Помпеи. А вы видели хоть один римский город в Итлии? К примеру возьмем хотя бы Минтурно[3]. Снчл жители рзобрли одну чсть город, чтобы привести в порядок другую, после того кк они покинули город, пришел новый нрод и рзрушил до основния то, что еще сохрнилось от их предшественников. Дже кмни обычно рстскивли для починки дорог. И этот процесс продолжлся до тех пор, пок ничего не остлось от город, кроме следов фундмент. Н сей рз нм повезло. Это одно из мест гибели нселения Мрс, кроме того, здесь не было врвров, которые пришли бы позже и уничтожили все, что оствлось. Он не спеш докуривл трубку. - В ближйшие дни, Мрт, я собирюсь взломть одно из здний и посмотреть, что тм было, когд умер последний из них. Вот тогд мы узнем историю гибели этой цивилизции.

- Д, но если мы сможем читть их книги, то мы узнем всю историю, не только некролог. - Он молчл, не решясь выскзть вслух свои мысли. - Мы непременно в один прекрсный день узнем это, - скзл он, нконец, и посмотрел н чсы. - Я хочу до обед еще немножко порботть нд спискми.

Н мгновение н лице строго рхеолог промелькнуло недовольство. Он хотел что-то скзть, зтем передумл и снов сунул трубку в рот. По выржению его лиц Мрт понял, что рзговор окончен. Стрый рхеолог думл. Он считл, что он нпрсно тртит время и силы - время и силы, приндлежщие экспедиции. Со своей точки зрения, он был прв, он это понимл. Но ведь в конце концов должны же быть ккие-то пути к дешифровке. Мрт молч повернулсь и пошл к своему месту, устроенному в центре стол из упковочных ящиков.

Фотокопии восстновленных книжных стрниц и трнскрипций ндписей пчкми лежли н столе вперемежку с тетрдями, в которые были выписны слов. Мрт сел, зкурил новую сигрету и взял верхний листок из пчки еще не изученного мтерил. Это был фотокопия стрницы, нпоминющей титульный лист ккого-то периодического журнл. Мрт вспомнил. Он см ншл эту стрницу дня дв тому нзд в стенном шкфу в подвле здния, которое только что кончил обследовть. Он внимтельно рссмтривл снимок. Ей удлось устновить, првд еще очень гипотетично, мрсинскую систему произношения. Длинные вертикльные знчки были глсными. Их было всего десять. Не очень много, принимя во внимние то, что существовли, по всей вероятности, отдельные буквы для обознчения долгих и кртких звуков. Двдцть нчерченных горизонтльно букв были соглсными. Ткие двойные звуки, кк НГ, ТШ обознчлись одной буквой. Было мло вероятно, что рзрботння ею систем произношения точно соответствовл мрсинской. Однко он выписл несколько тысяч мрсинских слов и могл все их произнести.

Н этом все кончлось. Он могл произносить около трех тысяч слов, но их знчение оствлось для нее тйной.

Селим фон Олмхорст считл, что он этого тк никогд и не узнет. Тк думл и Тони Лттимер и, не стесняясь, говорил об этом. Он был уверен, что и Схико Коремитцу был того же мнения. Временми ей кзлось, что они првы.

Буквы н стрнице, лежщей перед ней, нчли вдруг съеживться и тнцевть - тоненькие изящные глсные с толстыми мленькими соглсными. Они это проделывли теперь кждую ночь во сне. Были и другие сны, когд он читл по-мрсински тк же свободно, кк и н своем родном языке. Утром он лихордочно пытлсь вспомнить сон, но нпрсно. Он зжмурилсь и отвел глз от стрницы. Когд он снов взглянул н фотогрфию, буквы успокоились и встли н свои мест.

Строчк нверху стрницы состоял из трех слов. Они были подчеркнуты снизу и сверху. Было похоже, что тк мрсине выделяли зглвие.

Мстхрнорвод Тдвс Сорнхульв - Мрт прочитл про себя.

Он нчл листть зписную книжку, чтобы проверить, встречл ли он рньше эти слов, если встречл, то в кком контексте. Все три слов он ншл в спискх. Кроме того, тм было отмечено, что мстхр и норвод были полнознчными словми, в то время кк двс и вод игрли служебную роль. Слово двс, очевидно, было кким-то знчимым префиксом, вод - суффиксом. Сорн и хульв тоже были знчимыми корнями. Мрсине, по всей вероятности, широко пользовлись словосложением для обрзовния новых слов. Они нверняк издвли журнлы, и один из этих журнлов нзывлся Мстхрнорвод Тдвс Сорнхульв.

Он стрлсь предствить себе, кк мог выглядеть журнл. Может быть, он нпоминл <Археологический ежегодник>, может быть, был чем-то вроде <Мир приключений>.

Под зголовком н второй строчке стояли дт и номер выпуск. Они не рз нходили рзные предметы, пронумеровнные по порядку, и поэтому Мрт смогл устновить цифры и определить, что мрсине пользовлись десятичной системой счисления. Это был тысяч семьсот пятьдесят четвертый выпуск. Дом 14837: дом, должно быть, было нзвнием одного из мрсинских месяцев. Слово это встречлось ей уже несколько рз.

Он беспрестнно курил и сосредоточенно листл свои зписи. Схико с кем-то рзговривл, зтем скрипнул стул в конце стол. Мрт поднял голову и увидел огромного человек с крсным лицом. Н нем был зеленя форм мйор Космической службы. Он сел рядом с Схико. Это был Айвн Фитцджерльд, врч экспедиции. Он поднял пресс с книги, очень похожей н ту, которую рестврировл Схико.

- Совсем не было времени, - скзл он в ответ н вопрос Схико.

- Эт девушк Финчли все еще лежит, дигноз я тк и не могу поствить. Я проверял культуру бктерий, все свободное время ушло н преприровние обрзцов для Билл Чндлер. Он, нконец, ншел млекопитющее. Похоже н ншу ящерицу. Всего в четыре дюйм длиной, но все же это смое нстоящее теплокровное живородящее млекопитющее. Роет нору и питется здешними тк нзывемыми нсекомыми.

- Неужели здесь достточно кислород для тких животных? - спросил Схико.

- Очевидно, достточно у смой земли. - Фитцджерльд укрепил ремешок своей лупы и ндвинул ее н глз. - Он ншел этого зверьк внизу, в лощине, н дне моря. Х! Д эт стрниц совсем целя. - Он продолжл что-то бормотть вполголос. Время от времени он приподнимл стрницу и подклдывл под нее прозрчный плстикт. Рботл он с необычйной четкостью. В его движениях не было изяществ мленьких рук японки, которые двиглись, кк кошчьи лпки, умывющие мордочку. Здесь был точность удров прового молот, рсклывющего орех. Полевя рхеология тоже требует четкости и осторожности движения. Но н рботу этой пры Мрт всегд смотрел с нескрывемым восхищением. Зтем он снов вернулсь к своим спискм.

Следующя стрниц, видимо, предствлял собой нчло сттьи. Почти все слов были незнкомыми. У Мрты Тсоздвлось впечтление, что перед ней стрниц нучного, может быть технического журнл. Он был уверен, что это не беллетристик. Пргрфы имели слишком внушительный и ученый вид!

Вдруг рздлся торжествующий возглс Фитцджерльд:

- Х! Нконец!

Мрт поднял голову и посмотрел н него. Он отделил стрницу книги и осторожно нложил сверху лист плстикт.

- Кртинки? - спросил он.

- Н этой стороне нет. Подождите минуту, - он перевернул лист. - И н этой ничего...

Он приклеил еще один лист плстикт с другой стороны, зтем взял со стол трубку и зкурил.

- Мне это дело доствляет удовольствие, кроме того, это хорошя прктик для рук. Тк что я не жлуюсь. Но, Мрт, вы серьезно думете, что из всего этого можно будет хоть что-нибудь извлечь?

Схико поднял пинцетом кусочек кремниевого плстикт, который зменял мрсинм бумгу. Он был величиной в квдртный дюйм.

- Смотрите! Н этом кусочке целых три слов, - проворковл он. - Айвн, вм повезло, у вс еще легкя книг! Но Фитцджерльд не тк легко было отвлечь.

- Ведь эт чепух совершенно лишен смысл, - продолжл он. - Это имело смысл пятьсот столетий нзд, сейчс все это ничего не знчит.

Мрт покчл головой.

- Смысл - не то, что испряется со временем, - возрзил он.

- И смысл в этой книге сейчс ничуть не меньше, чем когд-либо, но мы пок не знем, кк его рсшифровть.

- Мне тоже кжется, что вся эт рбот впустую, - вмешлся в рзговор Селим. - Сейчс не существует способов дешифровки.

- Но мы нйдем их, - Мрт говорил, кк ей кзлось, чтобы убедить себя.

- Кким обрзом? При помощи кртинок и ндписей? Д, но мы ведь уже ншли много кртинок с ндписями, что они нм дли? Ндпись делется для того, чтобы рзъяснить кртинку, не ноборот. Предствьте себе, что кто-нибудь, незнкомый с ншей культурой, ншел бы портрет человек с седой бородой и усми, рспиливющего бревно. Он подумл бы, что ндпись ознчет <Человек, рспиливющий бревно>. И откуд ему знть, что н смом деле это <Вильгельм II в изгннии в Дорне?>

Схико снял лупу и зжгл сигрету.

- Я могу еще предствить себе кртинки, сделнные для рзъяснения ндписей, - скзл он, - ткие, кк в учебникх инострнных языков. Изобржения в строчку и под ними слово или фрз.

- Ну, конечно, если мы нйдем что-нибудь подобное... - нчл Селим.

- Михил Вентрис ншел что-то похожее в пятидесятых годх, - рздлся вдруг голос полковник Пенроуз. Мрт обернулсь. Полковник стоял у стол рхеологов. Кпитн Фильд и пилот уже ушли.

- Он ншел множество греческих инвентрных описей военных склдов, продолжл Пенроуз. - Они были сделны критским линейным письмом и сверху н кждом листке был мленький рисунок меч, шлем, треножник или колес боевой колесницы. И эти изобржения дли ему ключ к ндписи.

- Полковник скоро превртится в рхеолог, - зметил Фитцджерльд. - Мы все здесь в экспедиции освоим рзные специльности.

- Я слышл об этом еще здолго до того, кк был здумн экспедиция. Пенроуз постучл ппиросой о свой золотой портсигр. - Я слышл об этом еще до Тридцтидневной войны в школе рзведчиков. Речь шл об этом в связи с нлизом шифр, не с рхеологическими открытиями.

- Анлиз шифр, - проворчл фон Олмхорст. - Чтение незнкомого вид шифр н знкомом языке. Списки Вентрис были н известном языке, н греческом. Ни он и никто другой никогд не прочитли бы ни слов по-критски, если бы не был нйден в 1963 году греко-критскя двуязычня ндпись. Ведь незнкомый древний текст может быть прочитн только при помощи двуязычной ндписи, причем один язык должен быть известным. А у нс что? Рзве у нс есть хоть что-нибудь подобное. Вот, Мрт, вы бьетесь нд этими мрсинскими текстми с тех пор, кк мы высдились, то есть уже целых шесть месяцев. И скжите мне, вы ншли хоть одно слово, смысл которого был бы вм ясен?

- Мне кжется, что одно я ншл. - Он стрлсь говорить спокойно. - Дом - это нзвние одного из месяцев мрсинского клендря.

- Где вы ншли это? - спросил фон Олмхорст. - И кк вы это устновили?

- Смотрите! - он взял фотокопию и протянул ему через стол. - Мне кжется, что это титульный лист журнл.

Некоторое время он молч рссмтривл снимок.

- Д, - нконец, произнес он, - мне тоже тк кжется. У вс есть еще стрницы этого журнл?

- Я кк рз сижу нд первой стрницей первой сттьи. Вот здесь выписны слов. Я сейчс посмотрю. Д, вот все, что я ншл. Я собрл все листы и тут же отдл Джерри и Розите снять копию, но внимтельно я прорботл только первый лист.

Стрик поднялся, отряхнул пепел с куртки и подошел к столу, з которым сидел Мрт. Он положил титульный лист и стл просмтривть остльные.

- Вот и вторя сттья н восьмой стрнице, вот еще одн, - он дошл до последней стрницы.

- Не хвтет в конце двух стрниц последней сттьи. Удивительно, что ткя вещь, кк журнл, может тк долго сохрняться.

- Это кремниевое вещество, н котором писли мрсине, видимо, необычйно прочное, - скзл Хберт Пенроуз.

- По-видимому, в его состве с смого нчл не было жидкости, которя могл бы со временем исприться.

- Меня не удивляет, что мтерил пережил век. Мы ведь ншли уже огромное количество книг и документов в отличной сохрнности. Только люди очень жизнеспособной и высокой культуры могли издвть ткие журнлы. Подумть только... Эт цивилизция умирл в течение сотен лет, прежде чем нступил конец. Очень может быть, что книгопечтние прекртилось уже з тысячелетие до окончтельной гибели культуры.

- Знете, где я ншл журнл? В стенном шкфу в подвле. Должно быть, его збросили туд, збыли или не зметили, когд все выносили из здния. Ткие вещи чсто случются.

Пенроуз взял со стол зглвный лист и стл внимтельно его изучть.

- Сомневться в том, что это журнл, нет основний. - Он снов поглядел н зглвие. Губы его беззвучно шевелились: - Мстхрнорвод Тдвс Сорнхулъв. Очень интересно, что же все-тки это ознчет. Но вы првы относительно дты. Дом, кжется, действительно похоже н нзвние месяц. Д, у вс есть уже целое, доктор Дейн!

Сид Чемберлен, зметив, что происходит что-то необычное, поднялся со своего мест и подошел к столу.

Осмотрев листы <журнл>, он нчл шептть что-то в стенофон, который снял с пояс.

- Не пытйтесь рздувть это, Сид, - предупредил Мрт. - Ведь нзвние месяц - это все, что мы имеем, и бог знет, сколько времени пондобится для того, чтобы узнть хотя бы, что это з месяц.

- Д, но ведь это нчло. Рзве не тк? - скзл Пенроуз. - Гротефенд[4] знл только одно слово <црь>, когд нчл читть древнеперсидскую клинопись.

- Но у меня ведь нет слов <месяц>. Только нзвние одного месяц. Всем были известны имен персидских црей здолго до Гротефенд.

- Это невжно, - скзл Чемберлен. - Людей тм, н Земле, больше всего будет интересовть см фкт, что мрсине издвли журнлы ткие, кк у нс. Всегд волнует то, что знкомо, близко. Это все делет мрсин рельнее, человечнее.

В комнту вошли трое. Они срзу же сняли мски, шлемы, кислородные коробки и нчли освобождться от своих стегных комбинезонов. Двое из них были лейтеннтми Космической службы, третий окзлся моложвого вид шттским с коротко остриженными светлыми волосми, в клетчтой шерстяной рубшке. Это Тони Лттимер со своими помощникми.

- Уж не хотите ли вы мне скзть, что Мрт, нконец, что-нибудь извлекл из всей этой ерунды? - спросил он, подходя к столу.

- Д, нзвние одного из мрсинских месяцев, - скзл Пенроуз и протянул ему фотокопию.

Тони едв взглянул н нее и бросил н стол.

- По звучнию вполне вероятно, но все же это не больше, чем гипотез. Это слово может быть нзвнием месяц с тким же успехом, кк оно может ознчть <изднный> <вторизовнный перевод> или еще что-нибудь в тком же роде. См мысль о том, что это периодический журнл, кжется мне дикой. - Тони всем своим видом покзывл, что не хочет продолжть этот рзговор. Зтем он обртился к Пенроузу. - Я, нконец, выбрл здние, то высокое, с конусом нверху. Мне кжется, что оно внутри должно быть в хорошем состоянии.

Коническя верхушк не дет просчивться пыли, снружи не видно никких следов повреждения. Уровень поверхности тм выше, чем в других местх: примерно н высоте седьмого этж. Звтр мы пробьем тм брешь, и, если вы сможете дть мне людей, мы срзу же приступим к обследовнию.

- Ккие могут быть сомнения, доктор Лттимер! - воскликнул полковник. - Я могу вм выделить около дюжины рбочих, кроме того, думю, нйдутся и еще желющие. А что вм нужно из оборудовния?

- Около шести пкетов взрывчтки. Они все должны взорвться одновременно. Я ншел удобное место и просверлил отверстие для взрывтеля. И, кк обычно, фонри, кирки, лопты и льпинистское снряжение, если вдруг встретятся нендежные лестницы. Мы рзделимся н две группы. Никуд нельзя входить без опытного рхеолог. Следует дже создть три группы, если Мрт сможет оторвться от соствления системтического ктлог своей ерунды, которым он уже двно знимется вместо нстоящей рботы.

Мрт почувствовл, кк что-то сдвило ей грудь. Он крепко сжл губы, готовясь дть волю вспышке нкопившегося гнев, но Хберт Пенроуз опередил ее.

- Доктор Дейн делет не меньшую и не менее вжную рботу, чем вы. Дже более вжную, я бы скзл.

Фон Олмхорст был явно огорчен. Он бросил беглый взгляд н Сид Чемберлен и тут же отвел глз. Он боялся, кк бы рзноглсия среди рхеологов не получили широкой оглски.

- Рзрботк системы произношения, при помощи которой можно трнслитерировть мрсинские ндписи, - огромный и вжный вклд в дело нуки, - скзл он. - И Мрт эту рботу сделл почти без посторонней помощи.

- И уж во всяком случе без помощи доктор Лттимер, - добвил полковник. - Кое-что сделли кпитн Филд и лейтеннт Коремитцу, я помогл немного, но все же девять десятых рботы он сделл см.

- Но все ее докзтельств ни н чем не основны, - пренебрежительно ответил Лттимер. - Мы ведь дже не знем, могли ли мрсине произносить те же звуки, что и мы.

- Нет, это мы знем, - рздлся уверенный голос Айвн Фитцджерльд. - Я, првд, не видел черепов мрсин. Эти люди, кжется, очень зботились о том, кк бы получше припрятть своих покойников. Но, нсколько я могу судить по тем сттуям, бюстм и изобржениям, которые я видел, оргны речи у них ничем не отличются от нших.

- Ну хорошо, допустим, что все будет очень эффектно, когд имен слвных мрсин, чьи сттуи мы нходим, прогремят н весь мир, геогрфические нзвния, если только нм удстся их прочитть, будут звучть изящнее, чем т лтынь коновлов, которую древние строномы рзбросли по всей крте Мрс, скзл Лттимер. - Я возржю против бессмысленной трты времени н эту ерунду, из которой никто, никогд не прочтет ни слов, дже если Мрт провозится с этими спискми до тех пор, пок новый стометровый слой лёсс не покроет город, в то время кк у нс тк много нстоящей рботы и не хвтет рбочих рук.

Впервые Тони выскзлся тк многословно. Мрт был рд, что это все скзл Лттимер, не Селим фон Олмхорст.

- Вы просто считете, что моя рбот не нстолько сенсционн, кк, нпример, открытие сттуй? - отприровл Мрт.

Он срзу же увидел, что удр попл в цель.

Быстро взглянув н Сид Чемберлен, Тони ответил:

- Я считю, что вы пытетесь открыть то, чего, кк хорошо известно любому рхеологу, д и вм в чстности, не существует. Я не возржю против того, что вы рискуете своей профессионльной репутцией и выствляете себя н посмешище, но я не хочу, чтобы ошибки одного рхеолог дискредитировли всю ншу нуку в глзх общественного мнения.

Именно это и волновло больше всего Лттимер. Мрт готовилсь ему возрзить, когд рздлся свисток и резкий мехнический голос в рупоре выкрикнул:

- Время коктейля. Чс до обед. Коктейли в библиотеке, здние номер четыре.

Библиотек, служившя одновременно местом всех собрний, был переполнен. Большинство людей рзместилось з длинным столом, нкрытым листми прозрчного, похожего н стекло плстикт, который сняли со стен в одном из полурзрушенных здний.

Мрт нлил себе сткн здешнего мртини и подошл к Селиму, сидящему в одиночестве в конце стол. Они зговорили о зднии, которое только что зкончили обследовть, зтем, кк всегд, вернулись к воспоминниям о рскопкх н Земле. Селим копл в Млой Азии црство хеттов[5], Мрт в Пкистне - хрппскую культуру.

Они допили до конц мртини - смесь спирт и ромтических веществ, получемых из мрсинских овощей, - и Селим взял сткны, чтобы нполнить их снов.

- Знете, Мрт, - скзл он, когд вернулся. - Тони в одном был прв. Вы ствите н крту свою нучную репутцию и положение. Думть, что язык, который тк двко мертв, может быть дешифровн, противоречит всем рхеологическим првилм. Между всеми древними языкми было ккое-то связующее звено. Зня греческий, Шмпольон[6] мог прочесть египетские ндписи, при помощи египетских иероглифов изучен хеттский язык. Ни вы, ни вши коллеги тк и не смогли рсшифровть иероглифы из Хрппы именно потому, что тм не было преемственности. И если вы будете нстивть н том, что этот мертвый язык может быть изучен, это явно ннесет ущерб вшей репутции.

- Я слышл, кк однжды полковник Пенроуз скзл, что офицер, который боится рисковть своей репутцией, вряд ли сохрнит ее. Это вполне применимо и к нм. Если мы действительно хотим до чего-нибудь докопться, приходится не бояться. Меня же горздо больше интересует суть открытия, чем собствення репутция.

Он посмотрел туд, где рядом с Глорией Стэндиш сидел Тони Лттимер, что-то с жром ей объяснявший. Глория медленно потягивл из сткн густую жидкость и внимтельно его слушл. Он был основным претендентом н звние <Мисс Мрс> 1996 год, если в моде будут пышногрудые, крупные блондинки. Что ксется Тони, то его внимние к ней не ослбело бы, будь он дже похожей н злую колдунью из детской скзки. Причин зключлсь в том, что Глория был комменттором федерльной Телевизионной системы при экспедиции.

- Д, я зню, что это тк, - скзл Селим, - и именно поэтому, когд меня просили нзвть кндидтуру второго рхеолог, я нзвл вс.

Кндидтур Тони Лттимер выдвинут университетом, в котором он рботл. Очевидно, для этого было много всяких причин. Мрт хотел бы знть всю историю дел. Он см всегд стремилсь быть в стороне от университетов с их путной, сложной политикой. Ее рскопки финнсировлись обычно некдемическими учреждениями, чще всего музеями изобрзительных искусств.

- У вс прекрсное положение. Мрт, горздо лучше, чем было у меня в вши годы. Вы многого добились. И поэтому я всегд волнуюсь, когд вижу, кк вы ствите все н крту из-з упорств, с которым пытетесь докзть, что мрсинские ндписи можно прочесть. Но я не вижу, кким обрзом вы собиретесь это сделть.

Мрт пожл плечми, допил осттки коктейля и зкурил. Он вдруг почувствовл, что ей смертельно ндоели рзговоры о том, что он лишь смутно ощущл.

- Пок не зню, кк, но я сделю это. Может быть, мне удстся нйти что-нибудь вроде книжки с кртинкми, о которой говорил Схико, детский учебник. Нверняк у них было что-то в этом роде. Ну, если не книжку, то что-нибудь другое. Мы ведь здесь только шесть месяцев. Я могу ждть весь остток жизни, если пондобиться, но когд-нибудь я все же нйду рзгдку.

- А я не могу тк долго ждть, - скзл Селим. - Остток моей жизни исчисляется всего несколькими годми, и когд <Скипрелли> ляжет н орбиту, я вернусь н борту <Сирно> н Землю.

- Мне бы не хотелось, чтобы вы уезжли. Ведь перед нми целый неизведнный рхеологический мир. Н смом деле. Селим.

- Д, все это тк, - он допил коктейль и посмотрел н свою трубку, кк бы рздумывя, стоит ли курить до обед, зтем положил ее в крмн. - Д, целый неизведнный мир. Но я стр, и он уже не для меня. Я истртил жизнь н изучение хеттов. Я могу рзговривть н языке хеттов, хотя и не вполне уверен, что хеттский црь Нувттлис одобрил бы мое современное турецкое произношение. Но здесь мне нужно зново изучть химию, физику, технику, нучиться проверять прочность стльных блок и рзбирться в берилло-серебряных сплвх, плстических мссх, кремниевых соединениях. Я куд увереннее чувствую себя в изучении культур, при которых ездили в колесницх, бились мечми и только нчинли освивть обрботку желез. Мрс для молодых. А я лишь стрый квлерийский генерл, который уже не способен комндовть тнкми и вицией. У вс достточно времени, чтобы кк следует изучить Мрс. А у меня его уже нет.

Мрт подумл, что его репутция кк глвы хеттологической школы был вполне прочной и устойчивой. Но он тут же устыдилсь своих мыслей. Ведь нельзя же ствить Селим н одну доску с Тони Лттимером.

- Я приехл сюд нчть рботы, - продолжл Селим. - Федерльное првительство считло, что это должно быть сделно опытной рукой. Теперь рботы нчты, уж продолжть их будете вы и Тони и те, кто прибудет н <Скипрелли>. Вы сми скзли, что это целый неизведнный мир. А ведь это лишь один город мрсинской цивилизции. Не збывйте, что есть еще поздняя культур Нгорий и Строителей кнлов. А сколько было еще рс, цивилизций, империй вплоть до мрсинского кменного век! - После некоторого колебния он добвил: - Вы дже не предствляете, сколько вм предстоит узнть. И именно поэтому сейчс не время узкой специлизции.

Все вышли из грузовик, рзминя зтекшие ноги. Перед ними было высокое здние, увенчнное стрнным конусом. Четыре фигурки, копошившиеся у стены, подошли к стоящему н дороге недлеко от здния джипу и сели в него. Мшин медленно двинулсь нзд по дороге. Смя мленькя из четырех, Схико, рзмтывл электрический кбель. Когд джип порвнялся с грузовиком, они вышли из мшины. Схико прикрепил свободный конец кбеля к электротомной бтрее. И тотчс же фонтн серого грязного дым, смешнного с орнжевым песком, вырвлся из стены здния. Через минуту последовл многоголосый гул взрыв. Мрт, Тони Лттимер и мйор Линдемнн взобрлись н грузовик, который двинулся к зднию, оствив джип н дороге. Когд они подъехли ближе, то увидели, что в стене обрзовлся довольно широкий пролом. Лттимер рсположил взрывчтку в простенке между окнми. Об окн были выбиты вместе со стеной и лежли в полной сохрнности н земле.

Мрт хорошо помнил, кк они входили в смое первое здние. Один из офицеров Космической службы поднял с земли кмень и бросил в окно, уверенный, что этого будет достточно. Но кмень отскочил обртно. Тогд он вытщил пистолет и выстрелил четыре рз подряд. Пули со свистом отсккивли, оствляя црпины. Кто-то пустил в ход скорострельное ружье. Здесь н Мрсе все носили оружие, считя, что неизвестность полн опсностей. Однко и н этот рз пуля удрилсь о стекловидную мссу, не пробив ее. Пришлось прибегнуть к помощи кислородно-цетиленового резк, и только через чс стекло поддлось.

Тони пошел впереди, освещя дорогу фонрем. Они с трудом рзличли его измененный микрофоном голос.

- Я думл, мы пробили проход в коридор, это комнт. Осторожно. Пол почти н дв фут понижется к двери. Здесь куч щебня от взрыв, - и он исчез в проломе. Остльные нчли снимть с грузовик оборудовние: лопты, кирки, слеги, порттивные фонри, ппрты, бумгу, льбомы для зрисовок, склдную лестницу и дже льпинистские веревки, топоры и кошки. Хберт Пенроуз нес н плече ккой-то предмет, похожий н пулемет, который окзлся электротомным отбойным молотком. Мрт выбрл для себя остроконечный льпинистский ледоруб, он мог одновременно служить и киркой, и лоптой, и плкой.

Стекл, в которые въелсь тысячелетняя пыль, едв пропускли дневной свет. Луч, проникший через пробитую брешь, пдл н пол светлым пятном. Кто-то из присутствующих поднял фонрь и осветил потолок. Огромня комнт был совершенно пуст. Пыль толстым слоем лежл н полу и окршивл в крсный цвет некогд белые стены. Должно быть, здесь нходилось большое учреждение, но не было никких следов, укзывющих н его нзнчение.

- Все нчисто вывезено, до смого седьмого этж, - воскликнул Лттимер.

- Ручюсь, этжи н уровне улицы тоже полностью очищены.

- Их можно будет использовть под жилье и мстерские, скзл Линдемнн. Плюс к тому, что у нс есть. Мы рзместим здесь всех со <Скипрелли>.

- Вдоль этой стены, кжется, рзмещлсь электрическя или электроння ппртур, - зметил один из офицеров Космической службы. - Здесь десять, нет, дже двендцть отверстий. - Он провел перчткой по пыльной стене, зтем потер подошвой пол, где были следы проводки.

Двустворчтя глдко отполировння дверь был нглухо зкрыт. Селим Фон Олмхорст толкнул ее, но дверь не поддлсь. Метллические чсти змк плотно сомкнулись с тех пор, кк дверь зкрыли в последний рз. Хберт Пенроуз поствил нконечник молотк н стык между двумя половинкми двери, прижл его коленом и повернул выключтель. Молоток зтрещл, кк пулемет. Створки слегк рздвинулись, зтем дверь снов зхлопнулсь. Целое облко пыли вырвлось им нвстречу.

История повторялсь. Почти кждый рз им приходилось взлмывть двери, и поэтому у них был некоторый опыт. Щель окзлсь достточно широкой. Они протщили фонри и инструменты и прошли из комнты в коридор. Около половины дверей, выходивших в него, были рспхнуты.

Нд кждой дверью стоял номер и одно слово Дрнхулъв.

Женщин-профессор естественной экологии из Госудрственного пенсильвнского университет, которя добровольно вызвлсь присоединиться к группе, осмотрев помещение, скзл:

- Знете, я чувствую себя совсем кк дом. У меня ткое впечтление, что это учебное зведение, ккой-то колледж, это удитория. Смотрите! Слово нд дверью, очевидно, ознчет предмет, который здесь изучлся, или нзвние фкультет. А эти электронные приборы устроены тк, чтобы слуштели могли их видеть. Это, должно быть, нглядные пособия.

- Университет в двдцть пять этжей?! - усмехнулся Тони Лттимер. - Ведь ткое здние могло бы вместить около тридцти тысяч студентов.

- А может быть, и было столько. Ведь в дни рсцвет это был большой город, - скзл Мрт, движимя желнием возрзить Лттимеру.

- Д, но предствьте себе, что творилось в коридорх, когд студенты переходили из одной удитории в другую. Не меньше получс нужно, чтобы попсть с одного этж н другой, - он повернулся в Селиму фон Олмхорсту.

- Я хочу посмотреть верхние этжи. Здесь все пусто. Есть ндежд, что, может быть, мы что-нибудь нйдем нверху.

- Я пок остнусь здесь, - ответил Селим. - Здесь будут ходить и носить вещи, и поэтому мы должны прежде хорошенько все обследовть и описть. А потом уже вши ребят, мйор Линдемнн, могут тм портить.

- Ну хорошо, если никто не возржет, я возьму нижние этжи, - скзл Мрт:

- Я иду с вми, - тут же откликнулся Хберт Пенроуз. - И если нижние этжи не предствляют рхеологической ценности, я использую их под жилые помещения. Мне нрвится это здние. Здесь всем хвтит мест. Можно будет, нконец, не болтться под ногми друг у друг.

Он посмотрел вниз. Здесь где-то в центре должен быть эсклтор. Н стенх и н полу в коридоре тоже лежл толстый слой пыли. Большя чсть комнт был пустой. Только в четырех ншли мебель, в том числе и мленькие столики со скмьями, нпоминющие нши прты. Все это подтверждло предположение, что они нходились в Мрсинском университете. Эсклторы для подъем и спуск были обнружены с двух сторон большого вестибюля, зтем они ншли еще один в првом ответвлении коридор.

- Вот тк они перепрвляли студентов с этж н этж, - скзл Мрт. - И держу при, что мы нйдем еще не одну ткую лестницу.

Коридор кончился. Перед ними был большой квдртный зл. Слев и спрв помещлись лифты и четыре эсклтор, которыми еще можно было пользовться кк лестницей. Но не эсклторы зствили всех присутствующих зстыть от изумления. Все стены зл снизу доверху были покрыты росписью. Рисунки, потемневшие от пыли и времени, были не очень отчетливы. Мрт попытлсь предствить себе, кк они выглядели первончльно. Требовлсь большя рбот, чтобы очистить все стены. Но все же можно было рзобрть слово Дрнхульв, нписнное золотыми буквми н кждой из четырех стен.

Мрт не срзу дже осознл, что перед ней целое полнознчное мрсинское слово. Вдоль стен по ходу чсовой стрелки рзвертывлсь грндиозня историческя пнорм.

Несколько одетых в шкуры первобытных людей сидели н корточкх вокруг костр; охотники, вооруженные лукми и стрелми, тщили тушу ккого-то похожего н свинью животного. Кочевники мчлись верхом н стройных сккунх, нпоминющих безрогих оленей. А дльше - крестьяне, сеющие и убирющие урожй, деревни с глинобитными домикми, изобржения битв, снчл во времен мечей и стрел, зтем уже пушек и мушкетов; глеры и прусные суд, зтем корбли без видимых средств упрвления, виция. Смен костюмов, орудий и рхитектурных стилей. Богтые, плодородные земли, постепенно переходящие в голые, мертвые пустыни, и зросли кустрник, время Великой зсухи, охвтившей всю плнету. Строители кнлов при помощи орудий, в которых легко узнть провую лопту и подъемный ворот, трудятся в кменоломнях, копют и осушют рвнины, перерезнные кведукми. Большя чсть городов - порты н берегх постепенно отступющих и мелеющих окенов: изобржение ккого-то покинутого город с четырьмя крошечными человекообрзными фигуркми и чем-то вроде военного орудия посреди зросшей кустрником площди. И люди и мшин кзлись совсем мленькими н фоне огромных безжизненных здний. У Мрты не было ни млейших сомнений. Слово <Дрнхульв> ознчло <История>.

- Удивительно! - повторял фон Олмхорст. - Вся история человечеств. И если художник изобрзил првильно костюмы, оружие и орудия кждого из периодов и првильно дл рхитектуру, то мы можем рзбить историю этой плнеты н эры, периоды и цивилизции.

- Дже можно считть, что ткое деление соответствует ншему. Во всяком случе нзвние фкультет этого университет - Дрнхульв - точно соответствует нзвнию <историческое отделение>, - скзл Мрт.

- Д, <Дрнхульв> - история. А вш журнл был журнлом Сорнхульв! воскликнул Пенроуз. - У вс есть слово. Мрт!

Мрт не срзу осознл, что он впервые нзвл ее по имени, не <доктор Дейн>.

- Мне кжется, что взятое отдельно слово хульв ознчет что-то вроде <нук>, <знние>, или <предмет>, в сочетнии с другими словми оно эквивлентно ншему <логия>. <Дрн> обознчет, очевидно, <прошлое>, <стрые времен>, <события>, <хроник>.

- Это дет вм три слов. Мрт, - поздрвил ее Схико. - И это вше достижение.

- Но двйте не будем тк длеко зходить, - скзл Лттимер, н сей рз без нсмешки. - Я еще могу соглситься с тем, что <Дрнхульв> мрсинское слово, обознчющее историю кк предмет изучения. Я допускю, что слово <хульв> - носитель общего знчения, первый элемент определяет его и дет ему конкретное содержние. Но связывть это слово со специфическим понятием, которое мы вклдывем в слово <история>, нельзя, тк кк мы дже не знем, существовло ли у мрсин нучное мышление. - Он змолк, ослепленный голубовто-белыми вспышкми <Клигетт> Сид Чемберлен. Когд прекртился треск ппрт, они услышли голос Чемберлен.

- Однко это грндиозно! Вся история Мрс от кменного век и до смого конц - н четырех стенх! Я пок хочу зснять отдельные кдры, зтем мы все это покжем в телепередче в змедленном темпе. И вы. Тони, будете комментировть по ходу действия, ддите истолковние сцен. Вы не возржете?

Не возржет! Мрт подумл, что если бы у него был хвост, то он бы звилял им при одной мысли об этом.

- Хорошо, друзья, но н других этжх еще, нверное, есть фрески, скзл он. - Кто хочет пойти с нми вниз?

Первыми вызвлись Схико и Айвн Фитцджерльд. Сид решил пойти нверх с Тони Лттимером. Глория тоже выбрл верхний этж. Было решено, что большинство остнется н седьмом этже, чтобы помочь Селиму фон Олмхорсту зкончить рботу.

Мрт медленно нчл спускться вниз по эсклтору, предврительно проверяя прочность кждой ступеньки своим топориком.

Н шестом этже тоже был Дрнхулъв - история военного дел и техники, судя по рисункм. Они осмотрели центрльный зл и спустились н пятый этж. Он ничем не отличлся от шестого, только большой четырехугольный зл был весь зствлен пыльной мебелью и ккими-то ящикми. Айвн Фитцджерльд неожиднно поднял фонрь. Росписи здесь изобржли мрсин. По виду они почти ничем не отличлись от жителей Земли. Кждый мрсинин держл что-нибудь в руке книгу, пробирку или детль нучной ппртуры. Все они были изобржены н фоне лборторий и фбрик, столб плмени или вспышки молнии. Нд рисункми стояло уже знкомое Мрте слово Сорнхульв.

- Мрт, посмотрите н это слово! - воскликнул Айвн Фитцджерльд. - То же, что и в зглвии вшего журнл. - Он посмотрел н стену и добвил: - Химия и физик.

- Или и то и другое вместе, - предположил Хберт Пенроуз. - Не думю, чтобы мрсине тк строго делили эти предметы. Смотрите! Этот стрик с длинными усми, должно быть, изобреттель спектроскоп. Он его держит в рукх, нд головой у него рдуг. А женщин в голубом рядом с ним, нверное, что-то сделл в облсти оргнической химии. Видите нд ней схемы молекулярных цепей? Ккое слово передет одновременно идею химии и физики кк единой дисциплины?

- Может быть, сорнхульв, - скзл Схико. Если <хулъв> знчит <нук>, то слово <сорн> должно ознчть <предмет>, <вещество> или <физическое тело>. Вы были првы. Мрт. Цивилизовнное общество непременно должно оствить после себя хоть что-нибудь, свидетельствующее о его нучных достижениях.

- Д, это должно стереть презрительную усмешку с лиц Тони Лттимер, скзл Фитцджерльд, когд они спусклись по неподвижному эсклтору н следующий этж.

- Тони хочет стть крупной фигурой. А когд рссчитывешь н это, трудно примириться с мыслью, что кто-то может быть крупнее. Ученый, который первым нчнет читть мрсинские ндписи, будет, без сомнения, смой крупной величиной в рхеологии ншего времени.

Фитцджерльд был прв. Мрт см не рз думл об этом, но последнее время он гнл от себя подобные мысли. Ей хотелось только одного - иметь возможность читть то, что писли мрсине, и узнть о них кк можно больше.

Они спустились еще по двум эсклторм и вышли в глерею, которя шл вокруг большого зл, рсположенного н уровне улицы. В сорок футх под ними был пол. Они освещли внизу предмет з предметом - огромные скульптурные фигуры в центре, нечто вроде вгонетки с моторчиком, перевернутой, очевидно, для ремонт; ккие-то предметы, нпоминющие пулеметы и смострельные пушки; длинные столы, доверху звленные пыльными детлями мшин; коробки, клети для упковки, ящики.

Они спустились и, с трудом пробирясь среди звл вещей, отыскли эсклтор, ведущий в подвльные помещения. Подвлов было три, один под другим. Нконец, они стояли у подножия последнего эсклтор н твердом полу, освещя порттивными фонрями груды ящиков, стеклянных бочек, круглых метллических коробок, густо обсыпнных слоем порошкообрзной пыли.

Ящики были из ккой-то плстмссы. З все время рбот экспедиции в городе им ни рзу не попдлись деревянные предметы. Бочки и большие круглые коробки были либо из метлл, либо из стекл, вернее, из ккой-то особой стекловидной мссы. В этом же подвле они обнружили несколько холодильников. При помощи топорик Мрты и похожего н пистолет вибртор (его Схикс> всегд носил н поясе) им удлось вскрыть дверь одно> из комнт. Они ншли тм гору окменелостей, которые когд-то были овощми. Тут же н полкх лежли превртившиеся в кожу куски мяс. По этим остткм, переднным ркетой в лборторию н корбль, ученые легко смогут определить рдиокрбонным способом, сколько лет нзд прекртилсь жизнь этого здния.

Холодильня устновк, совершенно отличня от всех холодильников, которые когд-либо производил нш культур, рботл н электрической энергии. Схико и Пенроуз обнружили, что ппрт включен. Он перестл действовть только после того, кк был поврежден источник энергии.

Центрльным подвльным помещением, видимо, тоже пользовлись кк хрнилищем. Оно было рзделено пополм перегородкой с дверью в середине. Они полчс возились с этой дверью, пытясь открыть ее, и готовы были уже послть нверх з специльными инструментми, кк дверь неожиднно приоткрылсь. Они протиснулись внутрь помещения.

Фитцджерльд, шедший впереди с фонрем, вдруг остновился, оглядел комнту и издл ккое-то восклицние. Они с трудом рзобрли слов, неясно доносившиеся через микрофон.

- Нет! Не может быть!

- Что случилось, Айвн? - спросил обеспокоення Схико, входя з ним. Он отодвинулся, пропускя ее.

- Смотрите, что здесь, Схико! Мы должны все это рестврировть!

Мрт протиснулсь в комнту вслед з подругой, посмотрел вокруг и зстыл н месте. Голов кружилсь от волнения. Книги. Шкфы с книгми. Они тянулись вдоль всех стен до смого потолк н высоту до пятндцти футов. Фитцджерльд и Пенроуз вдруг срзу громко зговорили. Мрт слышл их возбужденные голос, но не понимл ни слов. Они, должно быть, попли в глвное хрнилище университетской библиотеки. Здесь собрн вся литертур исчезнувших обиттелей Мрс. В центре между шкфми Мрт зметил квдртный стол библиотекря и рядом лестницу, ведущую нверх.

Мрт вдруг понял, что он движется вслед з всеми к этой лестнице. Схико скзл:

- Я смя легкя. Пустите меня вперед. - Должно быть, он говорил о метллической винтовой лестнице.

- Я убежден, что он бсолютно ндежн, - скзл Пенроуз. - То, что мы тк долго возились с дверью - лучшее докзтельство прочности метлл.

В конце концов Схико нстоял н своем, и ее пустили вперед. Он осторожно, совсем по-кошчьи, поднимлсь по ступенькм, которые, несмотря н их кжущуюся хрупкость, окзлись очень прочными. Все по очереди последовли з ней. Комнт нверху был точной копией той, которую они только что осмотрели, и вмещл не меньшее количество книг. Они решили не взлмывть дверь, чтобы не тртить зря времени, вернулись обртно и по эсклтору поднялись в первый этж.

Здесь были кухни, судя по электрическим плитм, н которых еще стояли горшки и кстрюли. Рядом с кухонными помещениями рсполглся огромный зл, где, по всей вероятности, нходилсь студенческя столовя, впоследствии переделння под мстерскую. Кк они и ожидли, читльный зл был н уровне улицы, прямо нд книгохрнилищем. Он тоже преврщен в жилую комнту последними обиттелями здния. В соседних, примыкющих к злу удиториях они ншли множество бков, колб и дистилляционных ппртов. Здесь, очевидно, был химическя лбортория или мстерскя; метллическя перегоння труб проходил через отверстие, пробитое в потолке н высоте семидесяти футов. Повсюду стоял плстмссовя мебель, ткя, ккую они прежде нходили в других здниях. Чсть ее поломн и приспособлен для кких-то новых целей. В остльных комнтх первого этж тоже нходились ремонтные и производственные мстерские. По всей вероятности, промышленное производство продолжло существовть еще долгое время после того, кк университет перестл функционировть.

Н втором этже рзмещлся музей. Выствленные экспонты едв рзличлись з зпыленными мутными витринми. Здесь же, видимо, нходились дминистртивные учреждения. Двери большинств комнт были зкрыты. Они не пытлись их открыть. Комнты, которые были открыты, тоже переоборудовны под жилье. Сделв необходимые зрисовки и нбросв предврительные плны, чтобы в будущем приступить к более детльному обследовнию, они двинулись в обртный путь.

Был уже полдень, когд они добрлись до седьмого этж.

Селим фон Олмхорст они ншли в большой комнте в северной чсти здния, где он знимлся зрисовкой и фиксцией рсположения отдельных вещей перед их упковкой. Он велел мелом рзделить пол н квдрты и пронумеровть их.

- Мы все уже сфотогрфировли н этом этже, - скзл он. - У меня три группы, по количеству фонрей. Они делют обмеры и зрисовки. Мы ндеемся все зкончить к четырем чсм, но, конечно, без звтрк.

- Вы быстро упрвились. Очевидно, скзывется руководство опытного рхеолог, - зметил Пенроуз.

- Это же ребячество! - почти с рздржением ответил стрый ученый. - Вши офицеры не ткие уж неучи. Все они были в школх рзведчиков или в училище по Уголовным рсследовниям. Смые дотошные из рхеологов-любителей, которых мне когд-либо доводилось знть, были в прошлом либо военными, либо полицейскими. Но здесь не тк уж много рботы. Большинство комнт пустые или вот кк эт: здесь немного мебели, битя посуд, обрывки бумги. А вы ншли что-нибудь н нижних этжх?

- О д, - скзл Пенроуз, - згдочно улыбясь.

- А кк по-вшему. Мрт?

Он нчл рсскзывть Селиму об их открытии. Остльные, будучи не в состоянии сдержть свое возбуждение, то и дело прерывли ее рсскз, фон Олмхорст слушл ее в немом изумлении.

- Но ведь этот этж был почти полностью рзгрблен, кк и здния, которые мы видели рньше, - произнес он, нконец.

- Те, кто рзгрбил это здние, здесь и жили, - ответил Пенроуз. - Они до смого конц пользовлись электроэнергией. Мы ншли рефрижерторы, нбитые едой, и плиты с обедом. Они, видимо, н лифтх спускли все необходимое с верхних этжей. Весь первый этж преврщен ими в мстерские и лбортории. Мне кжется, что здесь было что-то вроде монстыря, кк в средние век в Европе, вернее, ткими могли бы быть монстыри, если бы те, что известны нм по средневековью, появились в результте гибели высокорзвитой в нучном отношении культуры. Мы ншли большое количество пулеметов и легких смострельных пушек н первом этже. Все двери тм збррикдировны. Люди, которые здесь жили, очевидно, пытлись сохрнить цивилизцию уже после того, кк остльня чсть плнеты впл в состояние дикости. Я думю, что время от времени им приходилось отржть нбеги врвров.

- Вы, ндеюсь, не собиретесь превртить это здние в квртиры для экспедиции, полковник? - обеспокоенно спросил Селим фон Олмхорст.

- Нет, что вы. Это здние - нстоящя рхеологическя сокровищниц. И более. Судя по тому, что я видел, здесь много нового и интересного для нших ученых-техников. Но вы пострйтесь поскорее все здесь зкончить. Тогд я велю продуть сжтым воздухом нижние помещения, нчиня с седьмого этж. Мы поствим кислородные генерторы и электроустновки и пустим пру лифтов. Верхние этжи мы будем продувть постепенно, этж з этжом, при помощи порттивных устновок и когд созддим нужную тмосферу, все проветрим и прожжем, вы, Мрт и Тони Лттимер сможете приступить к системтической рботе уже в спокойной обстновке. Я вм буду помогть все свободное время. Ведь это, пожлуй, смое вжное событие в жизни ншей экспедиции.

Вскоре н седьмом этже появился и Тони Лттимер со своей группой.

- Мне не все здесь ясно, - скзл он, подойдя. - Это здние было опустошено кким-то особым обрзом, не тк, кк другие. Ведь кзлось бы, что вещи всегд нчинют выносить с первого этж, потом уже принимются з верхние. А здесь все ноборот. Они нчли с верхних этжей. Оттуд все вывезено, но смый верх не тронут. Кстти, теперь я выяснил, для чего нверху конус. Это ветряня турбин, под ней электрогенертор. Здние питлось собственной электроэнергией.

- А в кком состоянии генерторы? - спросил Пенроуз.

- Кк обычно, всюду полно пыли, которя, конечно, нбилсь и под турбину, но мне кжется, что см турбин в испрвности. У них был энергия, и они могли пользовться лифтом для переброски людей и вещей вниз. Я уверен, что тк все и было, но некоторые этжи они не тронули. Тони змолчл и, кзлось, усмехнулся под своей кислородной мской.

- Не зню, должен ли я говорить об этом в присутствии Мрты, но двумя этжми ниже мы нткнулись н комнту, где, по-видимому, нходился спрвочный отдел библиотеки одного из фкультетов. Тм около пятисот книг. - В ответ рздлся звук, нпоминющий крик попугя. Это смеялся под шлемом своего скфндр Айвн Фитцджерльд.

Звтркли нскоро в библиотеке. З столом все время слышлись возбужденные голос. Хберт Пенроуз и несколько офицеров, быстро покончив с едой, знялись обсуждением плн дльнейших рбот. Около пятидесяти учстников экспедиции были временно освобождены от рботы н своих учсткх и нпрвлены в университет. К вечеру обследовние седьмого этж было зкончено; сделны все необходимые обмеры, снимки и зрисовки. Росписи в центрльном зле были покрыты специльным зщитным брезентом. После этого групп Лорент Джиквелл принялсь з рботу. Решили герметически зкупорить центрльный зл. Инженер, молодой фрнцуз из Кнды, весь вечер только тем и знимлся, что рзыскивл и зделывл вентиляционные отверстия. Было обнружено, что клеть лифт в северной чсти здния шл до двдцть пятого этж. Второй лифт центрльного зл вел вниз. Тким обрзом соединились все этжи. Никто не решлся испробовть древний лифт. Только к вечеру н следующий день специльно спущення ркет доствил лифтовую кбину и все необходимое оборудовние, изготовленное в мстерских н корбле. К этому времени зкончили продувние комнт сжтым воздухом. Были устновлены электротомные трнсформторы и включены кислородные генерторы.

Кк-то утром, двумя днями позже. Мрт рботл в нижнем подвле, когд дверь кбины лифт открылсь и из нее вышли дв офицер Космической службы, они принесли дополнительные фонри. Мрт не срзу понял, что н пришедших не было кислородных мсок и один из них дже курил. Он снял шлем и мску, отстегнул коробку и осторожно вздохнул. Воздух был прохлдным; пхло чем-то зплесневелым. Зпх древности - первый зпх Мрс, который он почувствовл. Он зжгл сигрету. Легкое плмя горело спокойно, но тбк попл в горло и сильно жег его.

В этот вечер пришло много нроду: рхеологи, шттские нучные сотрудники экспедиции, несколько офицеров, Сид Чемберлен и Глория Стэндиш.

Они уселись в пустых комнтх н склдных стульях, которые принесли с собой. Офицеры устновили электрические плитки и холодильник в стром читльном зле и оборудовли стойку и столы для звтрк. В течение нескольких дней в древнем зднии было людно и шумно, но постепенно офицеры Космической службы, вскоре и все остльные вернулись к своей прервнной рботе. Нужно было продуть сжтым воздухом те из обследовнных рньше здний, в которых можно рзместить пятьсот членов новой экспедиции. Прибытие ее ожидлось через полтор год. Еще не были зкончены рботы по рсширению посдочной площдки для ркетных корблей и сооружению резервуров для технического топлив. Решили очистить древние городские водохрнилищ до того, кк новое весеннее тяние снегов принесет воды в подземные кведуки, которые непрвильно н Земле нзывли кнлми.

Древние строители кнлов, должно быть, предвидели, что нступит время, когд их потомки уже не будут в состоянии вести рботы по очистке нземных кнлов, и зрнее позботились об этом. Университет был почти полностью обитемым, когд Мрт, Селим и Тони с помощью нескольких офицеров Космической службы - большей чстью девушек - и четырех шттских зкончили основные рботы.

Они нчли с нижних этжей. Рзделив весь пол н квдрты, целыми днями делли зписи, зрисовки, снимки. Все обрзцы оргнических пород отпрвлялись в лборторию н корбль для рдиокрбонного нлиз и дтировки. Они открывли бнки, кувшины и бутылки и всегд стлкивлись с одним и тем же явлением: содержщяся в них жидкость испрялсь сквозь пористые стенки сосудов, если не было других отверстий. Повсюду, куд бы они ни зглядывли, встречли следы сознтельной деятельности, неожиднно оборввшейся и уже никогд не возобновившейся: тиски с зжтым в них куском желез, нполовину перерезнным; горшки и сковородки с окменелыми остткми пищи; тонкий лист желез н столе, рядом, под рукми - ножи, предметы тулет и умывльники, незстеленные кровти, н которых лежло постельное белье, рссыпвшееся от прикосновения, но все еще сохрнявшее очертния тел спящего; бумг и письменные приндлежности н столх создвли впечтление, что писвший вот-вот войдет и продолжит рботу, прервнную н пятьдесят тысяч лет.

Все эти вещи кк-то стрнно действовли н Мрту. Ей кзлось, что мрсине никогд не умирли, что они ходят вокруг и незметно следят з кждым ее шгом, с неодобрением смотрят н то, кк он трогет оствленные ими вещи. Они являлись к ней во сне вместо своих згдочных ндписей. Снчл все рботющие в зднии университет зняли по отдельной комнте. Все были рды избвиться от излишнего шум, всегд црившего в лгере. Но Мрт был рд, когд к ней через несколько дней вечером зглянул Глория Стэндиш, которя, извинившись, скзл, что ей очень тоскливо оттого, что не с кем дже перекинуться словом перед сном. Н следующий вечер к ним присоединилсь Схико Коремитцу, зтем зшл девушк-офицер, чтобы почистить и смзть перед сном свой пистолет.

Остльные тоже почувствовли одиночество. У Селим фон Олмхорст появилсь мнер быстро и неожиднно оборчивться, кк будто он хотел увидеть кого-то, стоящего сзди. Кк-то рз Тони Лттимер взял сткн со стойки, в которую превртили конторку библиотекря в читльном зле, злпом выпил его и выруглся.

- Знете, кк нзывется этот пункт? - спросил он. - Это рхеологическя <Мрия Целест[7]>. Это здние былообитемо до смого конц, но ккой был конец? Что с ними произошло? Куд они делись, черт возьми?!

- Я ндеюсь, вы не ожидли, что они выстроятся н крсном ковре и со знменем в рукх будут приветствовть нс крикми: <Добро пожловть, люди Земли>? - спросил Глория Стэндиш.

- Нет, конечно. Они умерли пятьдесят тысяч лет нзд. Но если они были последними мрсинми, почему мы не нходим их тел? Кто похоронил их? - Он посмотрел н свой сткн из тонкого пористого стекл, взятый среди сотни тких же в шкфу нверху. Зтем протянул руку к бутылке с коктейлем. - И все двери н уровне древней поверхности либо зколочены, либо збррикдировны изнутри. Кк же они выходили? И почему они ушли?

Н следующий день з звтрком Схико неожиднно ншл ответ н второй вопрос. Пять инженеров-электриков спустились с корбля н ркете, и Схико провел с ними утро в верхнем этже здния.

- Тони, я слышл, кк вы утверждли, что генерторы были целыми, - нчл он, бросив взгляд н Лттимер. - Вы ошиблись. Они в ужсном состоянии. И вот что произошло: подпорки ветряного двигтеля подкосились, он рухнул и все тм рзрушил.

- Все могло случиться з пятьдесят тысяч лет, - ответил Лттимер. - Когд рхеолог говорит, что что-то в хорошей сохрнности, это не обязтельно ознчет, что остется только нжть кнопку - и все нчнет действовть.

- Но вы не зметили, что ктстроф произошл, когд было включено электричество? - спросил один из инженеров, здетый высокомерным тоном Лттимер. - Тм все сожжено, смещено и рзорвно. Жль, что мы не всегд нходим вещи в хорошем состоянии дже с рхеологической точки зрения. Я видел н Мрсе очень много интересных вещей, вещей, которые для нс дело будущего. Но все же пондобится не меньше двух лет, чтобы рзобрться и восстновить в первончльном виде все тм, нверху.

- А не кжется ли вм, что кто-то уже пытлся нвести тм порядок? спросил Мрт.

Схико покчл головой.

- Достточно только взглянуть н турбину, чтобы откзться от этой попытки. Я не верю, что тм возможно хоть что-нибудь восстновить.

- Но теперь понятно, почему они ушли. Им нужно было электричество для освещения и отопления. Ведь все их производство рботло н электричестве. Они могли жить здесь только при нличии энергии. Без нее это здние, конечно, не могло быть обитемым.

- Д, но для чего они збррикдировли двери изнутри? И кк они выходили? - снов спросил Лттимер.

- Для того, чтобы кто-то не ворвлся и не рзгрбил весь дом. А тот, очевидно, зпер последнюю дверь и по верёвке спустился вниз, - предположил Селим фон Олмхорст.

- Эт згдк меня кк-то не очень волнует. Мы непременно что-нибудь обнружим, что дст нм ответ н этот вопрос.

- Кк рз тогд, когд Мрт нчнет читть по-мрсински, - усмехнулся Тони.

- Д, вот тогд мы и сможем все узнть, - серьезно ответил фон Олмхорст. И я не удивлюсь, если окжется, что они оствили зписи, когд покидли здние.

- Вы серьезно нчинете думть о ее бесплодных мечтх кк о рельной возможности. Селим? - спросил Тони. - Я понимю, что это чудесня вещь, но ведь чудес не случются только потому, что мы ждем их. Рзрешите мне процитировть слов знменитого хеттолог Иогнн Фридрих: <Ничто не может быть переведено из ничего> или не менее знменитого, но жившего позже Селим фон Олмхорст: <Где вы собиретесь достть двуязычную ндпись?>.

- Д, но Фридрих дожил до того времени, когд был прочитн и дешифровн хеттский, - нпомнил ему фон Олмхорст.

- И лишь после того, кк был нйден хетто-ссирийскя двуязычня ндпись. - Лттимер всыпл в чшку кофе и добвил кипятку. - Мрт, вы должны знть лучше, чем кто-нибудь другой, кк мло у вс шнсов. Вы несколько лет рботли в долине Инд. А сколько слов из хрппы вы смогли прочесть?

- Но ни в Хрппе, ни в Мохенджо-Дро мы не нходили университет с полумиллионной библиотекой.

- Ив первый же день, когд мы вошли в здние, мы устновили знчение нескольких слов, - добвил Селим.

- Но с тех пор вы больше не ншли ни одного слов. Вы с уверенностью можете скзть, что знете общее знчение отдельных слов, но ведь у вс несколько рзличных интерпретций для кждого элемент слов.

- Но это только нчло, - не сдвлся фон Олмхорст. - У нс есть первое слово, кк слово <црь> у Гротефенд. Я собирюсь прочитть хотя бы чсть этих книг, если дже мне придется посвятить этому весь остток своей жизни. И скорее всего тк оно и будет.

- Кк я понимю, вы откзлись от мысли уехть н <Сирно>? - спросил Мрт. - Вы остетесь здесь?

Стрик кивнул головой.

- Я не могу уехть. Впереди слишком много открытий. Строму псу придется выучить много новых хитрых вещей, но отныне моя рбот здесь-.

Лттимер был изумлен.

- Кк, ткой знток, ткой специлист, кк вы! - воскликнул он. - Неужели вы хотите зчеркнуть все, чего достигли в хеттологии, и нчть все снов здесь, н Мрсе? Мрт, если вы подбили его н это безумное решение, то вы просто преступниц!

- Никто меня ни н что не подбивл, - резко скзл фон Олмхорст. - Не зню, ккого черт вы здесь говорите об откзе от всех достижений в хеттологии. Все, что я зню об империи хеттов, было опубликовно и доступно кждому. Хеттологию постигл т же учсть, что и египтологию: он перестл быть исследовтельской, превртившись в кбинетную нуку и чистую историю, не рхеологию. Я же не кбинетный ученый и не историк. Я рскопщик, полевой исследовтель, высококвлифицировнный и искусный гробокоптель. А н этой плнете столько рскопочной рботы, что не хвтит и сотни жизней. Глупо было бы думть, что я могу повернуться спиной ко всему этому и продолжть црпть примечния к книгм о хеттских црях.

- Но кк хеттолог, вы могли бы н Земле получить все, что вы хотите. Ведь десятки университетов скорее соглсились бы иметь вс, чем прослвленную победоносную футбольную комнду. Но нет! Вм этого мло, вы должны быть глвным действующим лицом и в мрсологии тоже, вы, конечно, не можете упустить ткую возможность! - Лттимер с грохотом отодвинул стул, резко поднялся и почти выбежл из-з стол.

Мрт сидел, не смея поднять глз н товрищей. У нее было ткое чувство, что н них вылили ушт грязи. Тони Лттимер, конечно, мечтл, чтобы Селим уехл н <Сирно>. Мрсология новя нук. И если Селим войдет в нее с смого нчл, он принесет с собой слву знменитого ученого. Глвня роль, которую Лттимер уготовил себе, мехнически перейдет Олмхорсту. Слов Айвн Фитцджерльд звучли в ушх Мрты: <Тони хочет стть крупной фигурой, когд ты рссчитывешь н это, трудно примириться с мыслью, что кто-то может быть крупнее>. Теперь ей стло понятно презрительное отношение Лттимер к ее рботе. Он не был убежден, что он никогд не сможет прочитть мрсинской письменности. Нпротив, он боялся, что он прочтет их в один прекрсный день.

Айвну Фитцджерльду, нконец, удлось выявить бктерию, которя вызвл зболевние девушки по имени Финчли. Он легко смог поствить дигноз. После тяжелой лихордки больня нчл медленно попрвляться. Никто больше не зболел. Но Фитцджерльд тк и не мог понять, откуд взялсь бктерия.

В университете ншли глобус, сделнный, по-видимому, в то время, когд город был морским портом. Они устновили, что город нзывлся Кукн или кк-то инче - словом, с тем же соотношением глсных и соглсных.

Срзу же после этого открытия Сид Чемберлен и Глория Стэндиш нчли двть телепередчи из Кукн, Хберт Пенроуз включил это нзвние в свои официльные отчеты. Они ншли, кроме того, мрсинский клендрь. Год делился н более или менее рвные месяцы, и один из них нзывлся Дом. Еще один месяц нзывлся Нор. Это слово входило в зглвие нйденного Мртой нучного журнл.

Зоолог Билл Чндлер все глубже и глубже збирлся н морское дно Сиртис. В четырехстх милях от Кукн и н пятндцть тысяч футов ниже его уровня он подстрелил птицу, вернее, нечто, нпоминющее ншу птицу. Он был с крыльями, но почти совсем без перьев. Это существо было скорее ползющим, чем летющим, если судить по общепринятой клссификции. Билл с Фитцджерльдом очистили ее от редких перьев, сняли кожу, зтем рсчленили туловище, отделяя мышцу з мышцей. Около трех четвертей тел знимли легкие. <Птиц>, несомненно, дышл воздухом, содержщим по крйней мере половину количеств кислород, необходимого для поддержния человеческой жизни, и рз в пять больше, чем его было в тмосфере вокруг Кукн.

Это открытие несколько ослбило интерес к рхеологии, но вызвло новый взрыв энтузизм. Вся нличня виция, состоящя из четырех геликоптеров и трех бескрылых рзведывтельных истребителей, был брошен н тщтельное обследовние бывшего глубокого морского дн.

<Биологическя> молодежь нходилсь все время в состоянии крйнего возбуждения и делл все новые и новые открытия во время кждого полет.

Университет был предоствлен рхеологм - Селиму, Мрте и Тони. Последний совсем змкнулся и рботл один. Нучные сотрудники и военные из Космической службы, которые внчле помогли им, теперь совершли полеты н дно Сиртис, чтобы выяснить, сколько тм скопилось кислород и ккя жизнь тм могл сохрниться.

Иногд зглядывл Схико. Большую чсть времени он помогл Фитцджерльду преприровть обрзцы. У них уже было пять или шесть экземпляров птиц и несколько рептилий. Еще рньше н дне Сиртис Билл Чндлер ншел плотоядное млекопитющее с птичьими когтями рзмером с кошку. Смыми крупными обрзцми окзлись животные, очень похожие н <кбн> со стенных росписей в большой Дрнхульве, и олень с рогом посреди лб, по виду близкий к гзели.

Сенсцию вызвл нходк одним из отрядов в морской впдине, лежщей н тридцть тысяч футов ниже Кукн, вполне пригодного для жизни человек воздух. Все сняли мски. У одного из учстников появились признки легкой одышки, и его н рукх с крикми <ур> отнесли к врчу. Остльные же чувствовли себя превосходно. Теперь все зговорили о плнете кк о возможном месте обитния человечеств. Но вскоре Тони Лттимер неожиднно вновь возродил интерес к прошлому Мрс кк среди членов экспедиции, тк и у нселения Земли.

Мрт и Селим рботли в музее н втором этже, они стирли въевшуюся пыль со стеклянных ящиков, витрин, экспонтов и рельефных ндписей. Тони обследовл тк нзывемые дминистртивные помещения в другом крыле здния. Вдруг из мезонин ворвлся в комнту молодой лейтеннт и, почти здыхясь от возбуждения, крикнул:

- Мрт! Доктор Олмхорст! Где вы? Тони ншел мрсин.

Селим уронил в ведро тряпку, которую держл в руке. Мрт опустил клещи н стеклянную витрину.

- Где? - спросили они рзом.

- Тм, в северной чсти. - Лейтеннт уже пришел в себя и говорил спокойнее. - В мленькой комнте з <конференц-злом> дверь был зперт изнутри. Пришлось открывть ее резком. Тм и ншли. Восемндцть человек. Все сидят вокруг круглого стол.

Глория Стэндиш, зглянувшя к ним во время второго звтрк, узнв новость, тотчс отпрвилсь в глерею, где нходился рдиофон, и вскоре они услышли ее голос.

- ...восемндцть человек! Конечно, мертвые. Что з вопрос! Скелеты, обтянутые кожей. Нет. Я не зню, отчего они умерли. Меня теперь совершенно не волнует, ншел ли Билл гиппопотм о трех головх. Сид? Кк, вы еще не знете? Мы ншли мрсин!

Он повесил трубку и бросилсь вперед, Селим и Мрт последовли з ней.

Мрт хорошо помнил зпертую дверь. Дри первончльном осмотре здния они дже не сделли попытки открыть ее. Теперь дверь, обуглення с обеих сторон, лежл н полу в большом зле, фонрь стоял в здней комнте, освещя фигуры Лттимер и офицер Космической службы, стоящего у вход. Большую чсть комнты знимл стол, вокруг которого в креслх рзместились восемндцть мужчин и женщин - бессменных обиттелей этой комнты в течение пятидесяти тысячелетий. Н столе стояли бутылки и сткны. Если бы не яркий свет. Мрт решил бы, что они просто здремли нд своими боклми. Один зкинул ногу з ручку кресл и зснул вечным сном.

- Ну что вы н это скжете? - торжествующе воскликнул Тони Лттимер. Нлицо мссовое смоубийство. Зметили, что тм в углх?

Тони осветил фонрем жровни, сделнные из двух метллических коробок с отверстиями. Беля стен нд ними совсем почернел от дым.

- Это уголь. Я видел его следы и рньше вокруг горн в мстерской н первом этже. Они зкрылись изнутри, поэтому мы с тким трудом взломли дверь. - Он прошелся по комнте и зглянул в вентилятор.

- Збит тряпкми, кк и следовло ожидть. Должно быть, это все люди, которые здесь оствлись. У них не было сил бороться. .Они чувствовли себя стрыми и устлыми. Привычный мир вокруг них умирл. И они собрлись здесь, зжгли жровню и пили до тех пор, пок не зснули нвсегд. Теперь мы хоть знем, что с ними произошло.

Сид и Глория пострлись сделть все для создния шумихи. Нселение Земли жждло новостей о мрсинх. Нходк комнты, нполненной древними покойникми, примирил их с отсутствием живых мрсин. В этом дже было преимущество, тк кк у всех н Земле еще жил в пмяти пник, которую вызвло ншествие Орсон Веллис шестьдесят лет нзд.

Герой дня Тони Лттимер пожинл плоды своей предусмотрительной дружбы с Глорией. Он без конц выступл по телевидению, принимя передчи с Земли. З один день, он стл смым знменитым рхеологом в истории.

- Это мне нужно не для себя лично, - повторял он. - Это величйшее открытие для мрсинской рхеологии. Нужно привлечь к ншему открытию интерес широкой общественности. Подть все в ярком свете. Селим, вы помните, в кком году лорд Кэрнрвон и Говрд Кртер ншли гробницу Тутнхмон[8]?

- Кжется, в двдцть третьем. Мне тогд было дв год, - усмехнулся Селим. - Я кк-то до сих пор не могу понять, что дло человечеству познние египтологии. Музеи рсщедрились и отвели больше мест для выствки египетских вещей, Музейное упрвление выделило несколько дополнительных витрин. Очевидно, некоторое время было легче и с финнсировнием рскопок. Но не зню, принесет ли в конечном итоге пользу весь этот жиотж.

- Я все же думю, что один из нс должен вернуться н Землю, когд <Скипрелли> выйдет н орбиту, - скзл Лттимер. - Я ндеялся, что это будете вы. К вшему голосу прислушивются. Одному из нс просто необходимо вернуться, чтобы рсскзть о ншей рботе общественности, университетм, федерльному првительству. Их нужно ознкомить с ншими достижениями и дльнейшими плнми. Нм предстоит огромня рбот, и мы не можем допустить, чтобы другие отрсли нуки и тк нзывемые прктические интересы лишили нс поддержки в общественных и нучных кругх. Я считю, что мне нужно хотя бы н некоторое время поехть и посмотреть, что я смогу предпринять.

Лекции, оргнизция обществ мрсинской рхеологии во глве с Антони Лттимером, доктором философии, единственным кндидтом н пост президент, ученые степени, поклонение широкой публики, высокое положение с внушительными титулми и жловньем. Словом, все удовольствия, которые приносит слв.

Мрт потушил сигрету и поднялсь с мест.

- Я еще должн сверить последние списки вещей, нйденных в Хльвнхулъве, н биологическом фкультете. Звтр я принимюсь з Сорнхульву, до этого хочу привести в порядок все мтерилы, чтобы можно было зняться ими уже более детльно.

Именно от этого и хотел уйти Тони Лттимер - от тщтельной, кропотливой рботы. Пусть пехот пробирется по грязи, нгрды достнутся комндовнию.

Неделю спустя Мрт, почти зкончив рботу н пятом этже, звтркл в читльном зле. К ней подошел полковник Пенроуз и спросил, чем он знимется.

- Я кк рз думю о том, сможете ли вы дть мне двух человек н чсок, ответил он. - Мне нужно открыть две двери в центрльном зле. Тм, судя по плну нижнего этж, нходятся лекторий и библиотек.

- Могу предложить свои услуги. Я стл квлифицировнным взломщиком, - он оглядел присутствующих. - Здесь Джеф Мйлз. По-моему, он сейчс ничем особенно не знят. Для рзнообрзия не мешет потрудиться и Сиду Чемберлену. Ндеюсь, вчетвером мы спрвимся с вшей дверью.

Он окликнул Чемберлен, который нес поднос к судомойке.

- Послушйте, Сид. Вы чем-нибудь зняты в ближйший чс?

- Я собирлся подняться н четвертый этж и посмотреть, что тм делет Тони.

- Бросьте! Тони выполнил свою норму по мрсинм. Пойдемте лучше поможем Мрте открыть пру дверей. Вполне вероятно, что мы нйдем тм целое мрсинское клдбище.

Чемберлен пожл плечми.

- Ну что ж. Все рвно у Тони ничего нового нет, з этой зколоченной дверью кое-что может обнружиться.

К ним подошел Джеф Мйлз, кпитн Космической службы в сопровождении лборнт, который нкнуне спустился н ркете с корбля.

- Вм это должно быть интересно, Монт, - скзл он своему спутнику. Химический и физический фкультеты. Пойдемте с нми.

Лборнт Монт Грнтер охотно соглсился. Он специльно спустился с корбля, чтобы своими глзми увидеть нходки.

Мрт допил кофе, докурил сигрету и вышл вместе со всеми в зл. Зхвтив необходимые инструменты, они сошли н пятый этж.

Дверь, ведущя в лекторий, был у смого лифт. С нее они и нчли. При помощи специльных инструментов через десять минут им удлось приоткрыть дверь и войти внутрь. Комнт окзлсь совсем пустой, и, кк в большинстве помещений з зкрытой дверью, в нее нбилось срвнительно мло пыли. Студенты, очевидно, сидели спиной к двери, лицом к низкому помосту. Ни столов, ни кфедры преподвтеля в комнте не было. Две стены были испещрены рисункми и ндписями. Н првой стороне были изобржены ккие-то концентрические круги. Мрт срзу же узнл в них схемы строения томов. Н левой стенке они увидели сложную тблицу цифр и слов, рсположенных в две колонки.

- Это же том бор! - скзл Грнтер, укзывя н првую схему. - Впрочем, не совсем. Они знли об электронном зряде, но изобржли ядро в виде однородной мссы. Никких укзний н протоны и нейтроны нет. Держу при, Мрт, что, когд вы будете переводить их нучные труды, вы обнружите, что они считли том неделимой чстицей. Вот где кроется объяснение того, что вы до сих пор не нходили следов использовния томной энергии.

- Это том урн, - зметил кпитн Мйлз. Сид Чемберлен тк и подпрыгнул.

- Вы в этом уверены? - спросил он. - Они были знкомы с томной энергией! Ведь тот фкт, что мы не нходили кртинок с изобржением взрывов водородной бомбы в виде грибов, еще ничего не докзывет!..

Мрт внимтельно рссмтривл стены. Эт мгновення рекция Сид н все события рздржл ее. Услышв слово <урн>, он тут же решил, что здесь не обошлось без томной энергии.

Пок Мрт, пытлсь рзобрться в рсположении цифр и слов, он слышл, кк Грнтер скзл: <О д, Сид, вы крупный специлист. Но мы узнли о существовнии урн здолго до того, кк обнружили его рдиоктивные свойств. Урн был открыт н Земле в 1789 году Клпротом>.

Тблиц н левой стене покзлсь Мрте знкомой. Он пытлсь вызвть в пмяти обрывки знний по физике, вынесенных из школы. Вторя колонк был продолжением первой. В кждой было по сорок шесть пунктов. Следовтельно, кждый пункт...

- Может быть, они нрисовли урн, потому что у него смый большой в природе том, - скзл Пенроуз. - Судя по этой кртинке, можно твердо скзть, что они не изобрели Transuranics[9]. Студент подходил к этой тблице и мог укзть внешний электрон любого из девяност двух элементов.

- Девяносто дв! Тк вот что это ткое. В тблице н левой стене было девяносто дв пункт. Водород стоял под номером один. Теперь он знл, что он нзывлся Срфльдсорн. Гелий шел вторым. Это был Тирфльдсорн. Он не помнил, ккой элемент по тблице был третьим. Но по-мрсински это был Срфльдвс. Слово <сорн> могло ознчть <вещество>, <мтерия>, но... <двс>. Он думл о том, что же может ознчть это слово. Вдруг он быстро обернулсь и схвтил з руку Хберт Пенроуз.

- Посмотрите сюд, - скзл он взволновнно, - и скжите, что вы об этом думете? Может это быть тблицей элементов Менделеев?

Все обернулись и посмотрели н стену. Через минуту Монт Грнтер зявил:

- Д, но если бы я хоть что-нибудь мог понять в этих кркулях!

Он был прв. Ведь он все это время был н корбле.

- Если бы вы могли читть цифры, вм бы это помогло? - спросил его Мрт и нчл зписывть в блокноте рбские цифры и их мрсинские эквивленты. Это десятичня систем, ткя же, кк у нс, - скзл он.

- Конечно, если это периодическя тблиц элементов, то мне только нужны цифры. Большое спсибо, - добвил он, когд Мрт вырвл листок и протянул ему.

Пенроуз знл цифры, и поэтому ему было легче рзобрться в тблице.

- Девяносто дв пункт. Первый номер, очевидно, порядковый, з ним стоит слово - нзвние элемент, зтем томный вес. Мрт нчл читть нзвния элементов. Я зню водород и гелий, что ткое третий? Тирфльдвс?

- Литий, - скзл Грнтер.

- Водород - один с плюсом, если этот двойной крючок плюс. Гелий - четыре с плюсом. Это верно. А литий - семь, это не совсем точно. Его томный вес шесть целых девяносто четыре сотых. А может быть, эт вот штучк мрсинский знчок для минус?

- Вы првы. Смотрите! Плюс - крючок, чтобы вместе повесить предметы, минус в виде нож, чтобы что-то отрезть. Это, конечно, стилизция, но все же это минус. Четвертый элемент кирдвс. Что это?

- Берилий. Атомный вес - девятк и крючок. Н смом деле это девять целых и две сотых.

Сид Чемберлен, который был явно рзочровн тем, что ничего не получется из истории о применении мрсинми томной энергии, не срзу понял новое открытие, но, нконец, оно дошло до него.

- Кк, вы читете! - воскликнул он. - Вы читете по-мрсински!..

- Вы првы. Читем прямо с лист, - скзл Пенроуз. - Я не могу рзобрть двух слов после томного вес. Они похожи н нши нзвния месяцев мрсинского клендря. Что бы это могло ознчть, Монт?

Грнтер здумлся.

- После томного вес должен стоять периодический номер, зтем номер группы. Но здесь ведь слов.

- А ккие цифры для первого номер водород?

- Период первый, групп первя. Один положительный зряд и один электрон внешней орбиты. Для гелия период первый. Он относится, к группе нейтрльных элементов.

- Трв, Трв, Трв - первый месяц год. Гелий - Трв и Иенф. А Иенф восьмой месяц.

- Групп инертных элементов, очевидно, восьмя, третий элемент - литий. Это период первый, групп первя. Подходит?

- Вполне. Ккой первый элемент в третьем периоде?

- Сдим, номер одинндцть.

- Првильно, это будет Крв, Крв.

Ясно, что нзвния месяцев - порядковые числительные от одного до десяти, нписнные словми.

- Дом - пятый месяц. Это вше первое мрсинское слово, Мрт, - скзл ей Пенроуз, - что знчит <пять>. Если слово <двс> ознчет <метлл>, <Сорнхульв> - <химия> и <физик>, то держу при, что Тлвс Сорнхульв буквльно переводится <знние о метлле>, <метлловедение>, говоря другими словми. Я все думю, что знчит <Мстнрнорвод>.

Мрту удивило, что после стольких событий он тк подробно помнит о ее рботе.

- Что-нибудь вроде <журнл> или <обозрение>, может быть, <Ежегодник>.

- Мы дойдем и до этого тоже, - скзл уверенно Мрт. После сегодняшнего открытия ей кзлось, что ничего нет невозможного. - Может быть, мы сможем нйти. - Он остновилсь. - Вы скзли: <Ежегодник>. Я думл, что скорее это <Ежемесячник>. Он ведь помечен определенным месяцем - пятым, и если <нор> десять, то <Мстнрнорвод может ознчть <Год - десятый>. Я почти уверен, что Мстнр окжется словом <год>. - Он снов посмотрел н тблицу н стене. Ну хорошо. Теперь я могу зписть эти слов и тм, где можно, с переводом.

- Двйте устроим небольшой перерыв, - предложил Пенроуз, доствя сигреты, - и сделем это кк можно комфортбельнее. Джеф, сходите в соседнюю комнту и посмотрите, нет ли чего-нибудь вроде кфедры и скмеек.

Сид Чемберлен, пытясь сдержть свои чувств, извивлся, кк будто н него нпли мурвьи. Нконец, он рзрзился довольно бессвязной речью.

- Вот это д! Это вм не резервур и не животные. Это дже почище сттуй и мертвых мрсин. Предствляю, ккую гримсу состроит Тони, когд увидит это. Вся Земля сойдет с ум после телепередчи. - Он повернулся к кпитну Мйлзу: - Джеф, будьте любезны, посмотрите, что тм в комнте, я пок скжу Селиму, Тони и Глории. Подождите, пусть они посмотрят.

- Не волнуйтесь, Сид, - предупредил его Мрт. - Вы бы лучше дли нм просмотреть вши зписи, перед тем, кк передвть их по телевидению н Землю. Ведь это только нчло, и пройдут годы, прежде чем мы сможем читть книги.

- Это будет горздо быстрее, чем вы думете, Мрт, - скзл ей Хберт Пенроуз. - Мы все будем рботть нд этим. А телекопии мтерилов пошлем н Землю. Пускй ученые тм потрудятся. Мы переддим им все, что сможем, все, что у нс есть: копии книг и вши списки слов. Я убежден, что мы нйдем еще тблицы по строномии, физике, мехнике, в которых и слов будут эквивлентны ншим.

Мрт был убежден, что в библиотечных фондх, нверное, много тких вещей. Все их сейчс можно будет трнслитерировть лтинским шрифтом и рбскими цифрми. Первым делом ндо поискть в библиотеке учебники по химии. По текстм, в которых встречются нзвния элементов, можно будет устновить знчение новых слов. Ей смой придется зняться химией и физикой.

Схико зглянул в комнту и остновилсь в дверях.

- Могу я чем-нибудь помочь? - Зметив взволновнные лиц, он спросил: Что случилось? Что-нибудь интересное?

- Интересное! - взорвлся Сид Чемберлен. - Посмотрите сюд, Ски! Мы читем ндписи. Мрт открыл способ чтения мрсинской письменности. - Он схвтил кпитн Мйлз з руку. - Пошли, Джеф, я хочу позвть всех остльных. - Слышно было, кк он не перествя трещл, когд они шли по коридору. Схико поглядел н ндпись.

- Это првд? - спросил он, и вдруг, прежде чем Мрт успел открыть рот, бросилсь к ней и крепко ее обнял. - Это првд! Я вижу, что првд! Вы читете! Я тк рд!

Мрте пришлось объяснить все снчл, когд пришел Селим фон Олмхорст.

- Но, Мрт, вы бсолютно уверены в этом? Вы хорошо знете, что открытие способ дешифровки ндписей для меня не менее вжно, чем для вс. Но все же, где у вс уверенность, что эти слов ознчют водород, гелий, кислород? И откуд вы знете, что их тблиц элементов был ткя же, кк нш?

Грнтер, Пенроуз и Схико посмотрели н него с удивлением.

- Это не только мрсинскя тблиц элементов. Никкой другой быть не может, - почти возмущенно ответил Монт Грнтер. - Смотрите! У том водород один протон и один электрон. И если бы было больше, то это был бы не водород, ккой-то другой элемент. А водород н Мрсе ничем не отличется от водород Земли, льфы Центвр или дже другой Глктики.

- Только поствьте цифры в првильном порядке, и любой студент-первокурсник сможет скзть, ккие элементы они обознчют, - скзл Пенроуз.

- Во всяком случе, он должен это знть, чтобы сдть зчет.

Стрик покчл головой и улыбнулся.

- Я бы не сдл зчет. Я этого не знл или во всяком случе не срзу понял. Первое, что я сделю: это попрошу прислть мне со <Скипрелли> нбор учебников по химии и физике, преднзнченных для способного десятилетнего ребенк. Кк окзлось, мрсиологи должны знть множество вещей, о которых ни хеттрлоги, ни ссириологи никогд дже не слыхли.

Тони Лттимер пришел к концу рсскз Мрты. Он поглядел н стены и, узнв, что произошло, подошел к Мрте и пожл ей руку.

- Вы действительно добились своего. Мрт. Вы ншли, нконец, свою двуязычную ндпись. Я не верил, что это возможно. Рзрешите мне вс поздрвить.

Очевидно, он решил тким обрзом зглдить все их прошлые рсхождения. Он собирлся домой, н Землю, где его ждл слв. Может быть, и это зствило его переменить свою тктику. Во всяком случе дружб Тони для Мрты знчил тк же мло, кк и его нсмешки.

- Д, ткую вещь мы можем покзть миру, и это опрвдет все зтрты и времени и денег н рхеологические рботы н Мрсе. Когд я вернусь н Землю, я сделю все от меня звисящее, чтобы этому достижению было отдно должное.

- Я думю, нм не нужно тк долго ждть, - сухо скзл Хберт Пенроуз. Звтр я посылю официльный отчет, и уж можете быть уверены, что сполн будет отдн днь достижениям доктор Дейн, и не только этому открытию, но и всей ее прежней рботе, которя сделл его возможным.

- И вы можете добвить, - скзл Селим фон Олмхорст, - что рбот был сделн, невзиря н сомнения и дже неодобрительное отношение со стороны ее коллег, к которым, должен признться к моему глубокому стыду, приндлежл и я.

- Вы говорили, что мы должны нйти двуязычную ндпись. В этом вы были првы.

- Но это лучше, чем двуязычня ндпись, - вмешлся в рзговор Хберт Пенроуз. - Археология до сих пор имел дело только с донучными культурми, физик - универсльный язык для всех мыслящих существ.

--------------------------------------------------------------------------

----

[1] Хрпп - деревня в Зпдном Пенджбе (Пкистн), вблизи которой нходятся рзвлины крупнейшего из городов бронзового век в Индии, свидетельствующие о существовнии в долине Инд в третьем-втором тысячелетиях до н. э. богтой и смобытной цивилизции.

Мохенджо-Дро - групп холмов в провинции Синд (Пкистн), содержщих рзвлины городского поселения третьего-второго тысячелетий до н. э., относятся к рхеологической культуре Хрпп. Мохенджо-Дро и Хрпп хрктеризуют собой одно из древнейших рнне-рбовлдельческих госудрств в мире и предствляют древнейшую основу культуры Индии. - Прим. ред.

[2] Розеттский кмень - плит из черного бзльт с ндписью иероглифми н древнеегипетском языке, египетском рзговорном и греческом языкх, нйдення в 1799 году во время поход Нполеон близ г. Розетт (Египет). Эти ндписи помогли выдющемуся фрнцузскому ученому-египтологу Жну Фрнсу Щмпольону в 1822 году рсшифровть первые египетские иероглифы, что положило нчло изучению древнеегипетской иероглифической письменности. - Прим. ред.

[3] Минтурно - небольшой итльянский город, рсположенный северо-зпднее Неполя вблизи от побережья злив Гэт. - Прим. ред.

[4] Гротефенд Г. Ф. (1775 - 1853) - немецкий филолог, специлист по древнеитлийским языкм, достиг больших успехов в рсшифровке древнеперсидских клинописных текстов. - Прим. ред.

[5] Црство хеттов - существовло во втором - нчле первого тысячелетия до н. э. в Млой Азии. Хеттское црство являлось типичным рнним рбовлдельческим госудрством. Рскопки н месте древнего город Хттушш (в дер. Богзкей) нчты немецким ученым Г. Винклером в 1906 - 1907 годх, Прим, ред.

[6] Шмпольон Ж. Ф. Млдший (1790 - 1832) - крупнейший фрнцузский египтолог, впервые рсшифроввший египетские иероглифы (см. примечние к стр. 449). - Прим. ред.

[7] <Мрия Целест> - небольшя деревяння бригнтин, построення н верфях Новой Шотлндии (Кнд) в 1861 году. 7 ноября 1872 год вышл из Нью-Йорк с грузом спирт в Геную. 4 декбря того же год корбль был обнружен без комнды близ Азорских островов. Обстоятельств, при которых комнд покинул судно и погибл, не выяснены до сих пор. Тйн гибели экипж <Мрии Целесты> долгое время волновл умы людей и послужил сюжетом для нписния рзличных художественных произведений. - Прим. ред.

[8] Лорд Кэрнрвон Джордж Эдурд (1866 - 1923) - известный нглийский египтолог. В 1906 году нчл рскопки в Фивх (Египет) совместно с Говрдом Кртером. Кэрнрвон открыл гробницы фронов XII и XVIII динстий и в том числе в 1923 году знменитую гробницу Тутнхмон.

Кртер Говрд (1873) - нглийский египтолог. Учствовл в нескольких рхеологических экспедициях н рскопкх в Египте в 90-х годх XIX век и в нчле ншего век. Открыл гробницы фронов Ментухетеп, Тутмос, Тутнхмон и некоторых других.

Тутнхмон - египетский фрон XVIII динстии, првивший в первой половине XIV век до н. э. - Прим. ред.

[9] Transuranics - трнсурны, рдиоктивные элементы: нептуний, плутоний, мериций, менделевий и др., рсполгющиеся з урном, последним химическим элементом тблицы Менделеев. Трнсурны получены искусственным путем в результте ядерных рекций. - Прим. ред.