/ / Language: Русский / Genre:outdoors_fauna,

Львы В Наследство

Гарет Паттерсон

История, которую вам предстоит прочесть, началась не вчера. И чтобы понять и оценить по достоинству смысл и прелесть книги Гарета Паттерсона, нужно окунуться в далекое прошлое. Итак... В один прекрасный февральский день 1956 года инспектор Департамента охраны природы и туризма Джордж Адамсон во время поездки на север Кении в порядке самообороны вынужден был застрелить бросившуюся на него львицу. В нескольких шагах от места происшествия он нашел в расщелине скалы логово этой львицы (вот чем объяснялась ее агрессивность!) с тремя только что прозревшими, беспомощными детенышами. Будучи истинным любителем животных, Джордж забрал осиротевших малышей и привез их в свой лагерь, где передал на попечение жены, впоследствии всемирно известной Джой Адамсон.

ru С. Лосев NewEuro ne@vyborg.ru FictionBook Tools v2.0, Book Designer 4.0 27.03.2004 BC865E16-8193-4A5B-A862-8C38A276E2C4 1.2 The Lion's legacy 1991

Грет Пттерсон

Львы в нследство

ПРЕДИСЛОВИЕ

Сотни и сотни людей побывли в лгере Джордж Адмсон в Коре з те девятндцть лет, что он тм прожил. О нем нписны сотни и сотни стрниц. И все же всегд нходится нечто новое, о чем можно рсскзть. Ведь кждый побыввший у Джордж рссмтривл его опыт под собственным углом зрения – видимо, кждый из приходивших к нему приносил в душе что-то свое, глубоко личное.

Грет открыл для себя мир Адмсон еще в отрочестве, прочитв его книгу Дикие звери белого господин (Bwana Game). Открытие привело к встрече с Джорджем, однко их путям суждено было пересечься лишь двендцть лет спустя, в 1988 году. Стрсть почтенного стрц ко львм и глубокое понимние их природы помогли молодому человеку вырботть собственную мнеру постижения этих зверей. И тот и другой с увжением относились к хрктеру львов и их месту в иеррхии природы. Об желли связть свою судьбу с этими змечтельными хищникми. И у обоих мечт стл явью.

Хотя знкомство Джордж и Грет продолжлось всего несколько месяцев, их искренняя збот о дикой природе Коры, ее животных и рстениях и особенно умение нходить общий язык со львми породили духовную связь, которя продолжется и по сей день, несколько лет спустя после тргической гибели Джордж.

Без зботливого нствник остлись трое львят, которых Джордж готовил к возврщению в дикую природу. У Грет был единственный путь

– рзделить жизнь со своим новым семейством, хотя, к сожлению, вдлеке от Коры, где бродят по берегм рек и тятся в колючих кустрникх другие львы, взлелеянные Джорджем.

Тело Джордж покоится в лгере Кмпи-и-Симб, но его дух живет в кждом, кто соприкоснулся с ним – лично или через его книги. Вдохновленный и руководимый им Грет, в свою очередь, посвящет себя львм – и в целом зщите животных и их будущего в дикой природе.

Вирджиния Мккенн

ОТ АВТОРА

Когд я трудился нд первым черновиком этой книги и звершил его, меня не оствляло чувство неловкости. Не будет ли дерзостью с моей стороны писть о Джордже Адмсоне, которого я и знл-то всего ничего? Сумел ли я достточно глубоко постичь Джордж и его жизнь? Время, рздумья и дльнейшя рбот нд рукописью отмели эту неловкость, и теперь я хочу объяснить почему.

Мне не суждено было знть Джордж в течение длительного времени, и потому я не могу скзть, что понимю этого человек тк, кк если бы специльно изучл его биогрфию. Мое понимние совсем иное – я пришел к нему з время, истекшее после его смерти, когд продолжл нчтую им рботу с тремя львми.

Многие люди знли и любили Джордж н протяжении долгих лет. У сотен приходивших к нему были рзные мотивы, но все, кто встречлся с ним в его родимой Коре, стновились богче. Не збудем и о тысячх людей, которые никогд не виделись с Джорджем, но испытли его влияние, обрели вдохновение только блгодря тому, что слышли о нем. Столь могучей был ур живой легенды!

Я имел счстье быть знкомым с Джорджем, и мне было дровно судьбой з шесть быстро промелькнувших месяцев проникнуть в уголки его уникльного мир. Ктлизтором ншей встречи стл лев – зверь, вобрвший в себя труд его и моей жизни, зверь, который зжег плмень ншей дружбы и стл воплощением той жизни, ккою я живу сегодня.

Нш преднность льву – символу свободной дикой природы – и збот о нем (выглядящя в глзх иных людей фнтизмом) дют мне ощущение того, что в моем постижении жизни Джордж есть что-то уникльное. Это чувство и отмело неловкость. Я нписл историю Джордж Адмсон, рсскзв о событиях, случвшихся в его долгой жизни, но особое внимние уделил тому, что происходило, когд я был рядом.

Сегодня моя жизнь слилсь с жизнями трех молодых львов, оствшихся после гибели Джордж и увезенных мной от неопределенного будущего в Кении н привольные просторы Ботсвны. Условия, в которых я живу, помогли мне еще глубже проникнуться тем, чему был предн покойный. Он умер во имя жизни и зщищл в первую очередь жизнь, окзвшуюся под угрозой.

Нследие Джордж – это и его звет. Оно воздействует н человеческие отношения, веру и действия. Это нследие воплотилось в зверях – свободных и диких, нселяющих дикие земли, где по-прежнему влствует сотворенный природой естественный цикл жизни. Дй Бог, чтобы тк было всегд.

Грет Пттерсон

ПРОЛОГ

Львы явились, возвестив о своем присутствии лишь негромкими звукми, с помощью которых члены прйд [1] перекликются между собой. Их формы едв вырисовывлись во мрке привычно черной фрикнской ночи. Джордж Адмсон повернул голову в ту сторону, откуд доносились звуки; я включил фонрь и увидел з пределми лгеря фигуры восьмерых львов, толкющих друг друг.

– Лете ньям (Принесите мяс), – прикзл Джордж, не отводя взгляд от ночных гостей. В ответ с той стороны, где жили рботники Коры, рздлись приглушенные голос фрикнцев: Симб вльяфике (Львы пришли).

Тут же с подносом мяс появился егерь – стройный, сттный, зкутнный в местную хлопчтую ткнь. Его единственным укршением был трдиционный нож с длинной ручкой, свисвший с кожного ремня.

Джордж встл и нпрвился к небольшой дверце в окружвшей лгерь огрде – достточно ндежной, чтобы львы не могли прорвться внутрь. Он медленно отодвинул щеколду и толкнул дверцу. Взяв у егеря кусок кроввого мяс, он осторожно ступил н кменную плиту и стл подзывть львов:

– Гроу! Ммочк Гроу, ко мне! Я тебе кое-что принес.

Тут же из темноты, куд не доствл желтый луч фонря, тихо появилсь львиц, словно ктрис, вышедшя н уникльную фрикнскую сцену.

Мссивня, глдкя и могучя, он выплыл с неизъяснимой грцией, типичной для особей ее род и пол. Здесь, в глухом уголке нционльного зповедник Кор, снов встретились Зверь и Человек – н сей рз кк единомышленники.

Джордж продолжл подзывть львицу и, когд он был уже в трех шгх от того мест, где он стоял, швырнул мясо в ночную тьму. Львиц прыгнул, подхвтил гостинец еще в воздухе и с высоко поднятой головой отпрянул нзд. Тут из темноты появилсь другя, и вперед весело выскочили четверо десятимесячных детенышей. Потом из-з дерев угрожюще зворчл львиц по имени Одноглзя – спокойствие дух, нблюдвшееся в хрктере остльных, ей явно не было присуще. Джордж снов и снов выходил з огрду, спокойно брося куски мяс львм, которые желтыми вспышкми мелькли в ярком луче. З лкомством пришли все – кроме одного.

Покчв головой, Джордж нпрвился к егерю. Впи Дэнис? (А где же Дэнис?), – спросил он и принялся шрить по кустм фонрем. Со склы, нходившейся у смого лгеря, блеснули, словно звезды, янтрные глз. Тм неподвижно лежл трехлетний смец – он явно пребывл в нерешительности.

Я чувствовл, ккую привязнность испытывл Джордж к этому молодому принцу – возможно, он нпоминл ему о львх стрших поколений, тких, кк Бой и Кристин.

Получив у егеря кусок мяс, Джордж прошествовл через световое пятно и исполненным внимния и любви голосом стл подзывть льв:

– Ну где ты, Дэнис, где ты, стрин? Посмотри, что я тебе принес! Джордж зшгл дльше, пок почти не рстворился в фрикнской ночи. Я услышл, кк кусок мяс удрился о кменистую почву. И тут же лев, возлежвший н скле, сорвлся с мест и, едв видимый, бросился к мясу, зтем к Джорджу, остновившись в двух шгх от него. Он грозно зрычл н Джордж и только после этого вернулся к мясу, схвтил и, отряхнув с него песок, кк привидение, взмыл н склу, н свое прежнее место. Ткое поведение молодого смц было демонстртивным – лев пытлся зявить Джорджу о себе. Дэнис, потенцильный глв прйд, вел себя по отношению к нему точно тк же, кк вступющие в зрелую пору смцы, делющие осторожные попытки отогнть более строго, но по-прежнему увжемого льв.

Позже, когд рботники Коры зснули крепким сном, горстк посетителей смирнехонько сидел в вечерней тишине, Джордж положил трубку н стол и снов позвл львов:

– Ко мне, Гроу! Ко мне!

Дрмтический гул взорвл ночную тишину – это восьмерк принялсь отвечть во весь голос Бб-и-Симб – Отцу львов:

– Умм… умм… умм… умм…

Услышв этот зов, Джордж снчл усмехнулся, зтем, видимо смущенный рекцией прйд н собственный голос, вновь принялся рскуривть трубку. В душе он рдовлся, ккого редкого сопереживния и кких глубоких взимоотношений достиг он с животными. Хотя Джордж не проронил ни слов, слушя, кк отвечли ему львы, он тк и сиял от удовольствия, и это чувствовли все, кто сидел вокруг этого змечтельного человек.

Глв первя

ЛЬВИНОЕ СЕРДЦЕ

Нш рсскз – о Джордже Адмсоне, его львх, жизни среди дикой природы и о том, кким богтством явилось для меня крткое, длительностью всего в шесть месяцев, общение с ним и с его зверями – опыт, который перерос в дело всей моей жизни.

Нш духовня близость зродилсь более пятндцти лет нзд, в годы моего отрочеств – я рос в Нигерии, н зпде Африки. В день моего двендцтилетия я получил от ммы дв подрк: втобиогрфическую книгу Джордж Дикие звери белого господин и нстольную игру под нзвнием Зповедник. Это был большя доск с горми из ппье-мше, долинми и водопоями; по бумжным долинм бродили плстмссовые слоны, у голубых водопоев толпились рскршенные зебры и нтилопы. Вскоре я збыл обо всем н свете, вообрзив себя учстником смых невероятных приключений отвжных егерей и охотинспекторов, живущих среди львов и неустнно преследующих коврных брконьеров.

В отроческие годы мне довелось жить в смых рзных уголкх девственной фрикнской природы – от близких к Схре регионов н севере Нигерии до болотистых территорий н юге. В юном возрсте, в Восточной Африке, я стл свидетелем мигрции нтилоп гну, проносившихся по долинм Серенгети; я видел львов, дремвших среди деревьев возле озер Мньяр и свободно бегющих по берегм рек в горх Мичиру в Млви, – я рос, и н моих глзх росли эти львы.

Никто ничем не стеснял меня, я рос свободным и вместе со своими фрикнскими товрищми по игрм ходил высмтривть зверей. См природ двл мне обрзовние, и глвным в нем было нходить общий язык с окружвшими тебя людьми и зверями.

Но когд мне исполнилось четырндцть, трдиционня систем воспитния вторглсь-тки в мою жизнь. Успехи мои в местной млвийской школе были весьм посредственными, тк что меня н дв с половиной год выслли в стрну, которую я не знл и не зню до сих пор, – в Англию.

Я окзлся в южной Англии, где грязные поля, бесконечный нудный дождь и новые для мльчик, родившегося бритнцем, но любящего только Африку, ее обычи и привычки. Это был смутный и неуклюжий период моей жизни, когд сердце болело только об одном – кк бы удрть нзд в Африку! Я учился н двойки и тройки, д еще стяжл себе слву дикря, жившего среди львов, – этот ярлык нвсегд остлся в моем созннии.

В холодном, кк пещер, клссе бритнской школы я нписл письмо Джорджу Адмсону, в котором впервые искренне рсскзл о своей тоске по дикой Африке и стремлении вернуться н этот континент.

Джордж получил письмо и передл его Джой – он кк рз искл ссистент для рботы с леопрдми в нционльном зповеднике Шб.

К тому времени я вернулся в Млви н кникулы и получил от Джой письмо, которое, будучи отпрвленным из Кении, не зстло меня в Англии.

Он писл, что в принципе готов принять меня и предоствить возможность порботть с леопрдихой Пенни – нстоящей црицей Шбы [2]. Джой советовл приехть в Кению, уж он-то выхлопочет мне рзрешение н рботу. Стрстные строчки, нписнные в холодном клссе, кким-то обрзом дли мне шнс, которого я добивлся.

Окрыленный, я возвртился в Лондон, но моей рдости не суждено было продолжться долго. Я сошел с смолет, не обрщя внимния ни н людскую толчею, ни н грозовые облк в небе; купил гзету – и остновился, кк громом порженный. Зголовок глсил:

ДЖОЙ АДАМСОН УБИТА

Для меня это ознчло крушение мечты, для всего мир – то, что нвсегд змолк голос, доносившийся из дебрей Африки. Это был голос женщины, чьи слов и дел покорили сердц миллионов и, кк никогд впоследствии не удвлось никому, привлекли внимние людей к дикой природе.

Несколько недель я скорбел о случившемся и предствлял себе зросший кустрником кусочек кенийской земли, где стрик, увенчнный копной седых с желтизной волос, похоронил свою жену под кменной плитой рядом с могилой львицы Эльсы – той, что тк связывл его с Джой.

Спустя шесть месяцев я вернулся в Африку, возможно преисполненный еще большей решимости посвятить жизнь здумнному делу, и в восемндцть лет нчл свою крьеру, которя поселил во мне любовь ко львм, зтем свел с Джорджем Адмсоном.

Я нчл учеником егеря в чстном зповеднике, грничившем с нционльным прком Крюгер в Южной Африке, и кк сейчс помню свое первое столкновение со львми, преподнесшее мне хороший урок.

Однжды рнним утром я ехл по зповеднику в сопровождении опытного егеря, кк вдруг невесть откуд возникл пожиля львиц и без предупреждения бросилсь к ншей открытой мшине. Нс окружл густой кустрник, и, пок мой спутник пытлся оживить зглохший мотор, львиц приблизилсь. Огнестрельного оружия с нми не было, одн дубин.

Повинуясь инстинкту смосохрнения, я дико зорл н львицу и принялся колотить дубиной по бортм мшины, думя нпугть ее. Нконец мотор звелся, лендровер рвнулся вперед, львиц змедлил шг и остновилсь.

Урок, полученный мною, я понял тк: с увжением относись к окружющему миру, но не бойся его. От стрх все несчстья.

Следующим этпом моей крьеры был рбот с доктором Йеном Плейером, предствителем Школы упрвления дикой природой. Я жил с коллегой и подругой Рознной Сейвори в обветшвшем фермерском доме в предгорьях Дркенсберг, и н моем попечении нходился солидный учсток нетронутых земель. Я исхживл немло миль, проверяя ндежность огрд, снимя брконьерские кпкны и отстреливя брконьерских же охотничьих собк, Рознн, сидя н причудливом допотопном телефоне, обзвнивл потенцильных посетителей. Я быстро постигл суть дикой природы, и скоро взял н себя обязнность прививть любовь и интерес к ней детям, посещвшим нш зповедник.

Через год я сделл головокружительный бросок и окзлся н северо-востоке Тули, в Ботсвне. Тм мне было поручено нчть изучение местной популяции львов, прежде никем не исследовнной, и именно тм зродились моя любовь к этим крупным предствителям семейств кошчьих и сочувствие им. Четыре год я рзмышлял, говорил и писл о животных, ствших символом фрикнской природы. Я проникся жизнью львов тк же глубоко, кк они вошли в мою. Я был рожден, чтобы познвть жизнь львиных стй и кждого льв в отдельности. Я рзделял их победы и стрдл вместе с ними, когд их преследовли.

Из– з брконьерств и незконной охоты я потерял з дв с половиной год двдцть пять из пятидесяти пяти львов, соствлявших популяцию зповедник. Мне случлось нходить моих подопечных попвшими в брконьерские кпкны и, если было не слишком поздно, высвобождть их из коврной проволоки; немло львов погибло от пуль фермеров соседней Южной Африки -они змнивли зверей н свои фермы и тм убивли, чще всего из спортивного интерес.

Волнение и скорбь, которые охвтывли меня, когд я пытлся зщищть этих больших диких кошек, вылились в мою первую книгу Плч по львм, прозвучвшую кк призыв к борьбе з спсение львов по всей Африке, в чем двно нзрел необходимость.

Ныне я понимю, что сходные чувств испытывл и Джордж, когд был в моем возрсте. Пусть мы приндлежим к рзным поколениям, но мы одинково стрдли оттого, что гибнут эти прекрсные звери. Приведу лишь две цитты – из книги Джордж Дикие звери белого господин и из своего Плч по львм.

Однжды вечером, – писл Джордж, – мы увидели восседвшую н скле величественную львицу, обозреввшую окрестные рвнины. Он был вылеплен светом зходящего солнц и кзлсь чстью грнитной склы, н которой лежл. Я здумлся – сколько же львов возлежло н той же смой скле з бесчисленные век, прошедшие с тех пор, когд человеческя рс еще нходилсь в колыбели. Рзмышляя об этом, я поймл себя н мысли – кк же цивилизовнный человек, тртя несметные сокровищ н сбережение стринных здний и произведений искусств, сотворенных рукой человек, уничтожет существ, которые являют собою воплощение бессмертной крсоты и изяществ? И делет он это лишь рди похвльбы доблестью, достигемой с помощью оружия, созднного человеком для убийств человек, или рди шкуры, которой он укршет свое лишенное крсоты жилище. У меня перед глзми – многочисленные стд диких создний, сметенных прогрессом с этих необъятных долин; точно тк же они исчезли и в других землях и стрнх, место их зняли стд вырождющегося домшнего скот. Тягостное видение!…

Через двдцть лет после публикции этих строк я тк нписл об одном из своих львов, убитом и выствленном в лвке чучельник:

Его морд зстыл в пугющем оскле, его тело змерло в неестественной позе. Цен всему – три тысячи рэндов. Если оболочку льв еще можно оценить, то живой лев не стоит, кк видно, ничего. Не стрнно ли, что шедевр, сотворенный человеком, нпример нтичня скульптур, почитется им кк священня реликвия, лев – шедевр, сотворенный природой горздо рньше, чем человеческя рс, – уничтожется потехи рди? Не стрнно ли ведут себя иные люди?

Толчком к моей первой встрече с Джорджем послужил рзговор с другом в нчле 1988 год. В то время я был знят сбором мтерил для своей второй книги Тм, где бродили львы. Этой рботой я хотел проиллюстрировть в мссе не признвемый фкт, что лев и Африкнский континент остновились перед угрожющей дилеммой. Я проехл свыше двдцти двух тысяч километров по диким землям юг Африки и остновился в Йохннесбурге, чтобы обдумть зключительную чсть своего проект. Мой друг предложил мне связться с Джорджем и встретиться с ним, ибо знл о стрстных чувствх, которые я питл ко львм, и глубокой обеспокоенности их будущим в сегодняшней Африке. По его мнению, я мог бы свободно и непринужденно поговорить с Джорджем обо всем, что ксется цря зверей.

Вдохновленный этим предложением, я подумл, что финльня глв книги должн быть посвящен иной Африке, чем т, по которой я в течение шести месяцев проехл столько миль. Я решил, что нпишу о строй, быстро уходящей Африке – Африке Джордж Адмсон.

В письме к Джорджу я рсскзл о своей рботе со львми и поинтересовлся, могу ли ннести ему визит. Через некоторое время он ответил, что охотно примет меня у себя в лгере и желет узнть кк можно больше о моей рботе. Спустя несколько недель я послл Джорджу через своих друзей в Нйроби весточку о том, что прибуду к нему в июне 1988 год.

Взяв с собой в спутницы Джейн Хнтер, которя помогл мне в осуществлении моего проект, я вылетел в Нйроби. Проведя несколько мимолетных, но волшебных дней в Мси-Мр, мы нняли джип сузуки и утром, вооружившись нписнными от руки рзъяснениями, кк доехть до Коры, тронулись в путь.

Через пять чсов после выезд из Нйроби мы достигли южной грницы зповедник Кор. Первое впечтление окзлось шокирующим: иссохшя земля с почти выщипнной трвой, лишь редкие сухие пучки кое-где пробивются из выжженной солнцем почвы. Я знл, что по этой территории проходят кочевые племен сомлийцев со стдми верблюдов, коров и коз, но и предствить себе не мог, что изголодвшийся скот может принести ткой стршный и ощутимый вред.

Проезжя по этому глухому и беззщитному зповеднику, я думл о том, кк же печльно, что человек, посвятивший свою жизнь дикой природе, теперь, н склоне лет, живет н земле, где рзрушющее воздействие людей особенно бросется в глз!

Уже вечерело, когд мы достигли Кмпи-и-Симб, где жил Джордж. Лгерь, окруженный прочной огрдой от львов, кзлся безмолвным и пустынным. Тихо вышел кто-то из рботников Джордж и открыл нм ворот. Я въехл н территорию лгеря, испытывя легкое беспокойство. Мы припрковли мшину, и рботник повел нс к большой группе построек, крытых пльмовыми листьями. Внезпно я увидел через щель в пльмовой крыше копну седых волос и профиль человек, в котором безошибочно узнл Джордж Адмсон.

Мы подошли к хижине, и тут появился см Джордж. Н нем были зеленые шорты, н ногх – кожные сндлии. Сперв он глянул н нс с Джейн с некоторым удивлением, и я несколько церемонно предствил себя и ее. Тут Джордж улыбнулся, его лицо преобрзилось, и, когд в глзх его блеснули искорки, нм стло легче.

– Д, д, – скзл он, – я вспомнил о вшем письме. Не хотите ли чю?

Тут из хижины-столовой покзлсь еще одн фигур, и Джордж предствил нм Мргот Хенке, двнишнюю их с Джой подругу, приехвшую в лгерь погостить.

Мы рсселись з столом, и рзговор, конечно же, зшел о львх. Никогд не збуду, ккой интерес Джордж проявил к моей книге Плч по львм, которую я ему привез. Я подробнее рсскзл о своей рботе со львми Ботсвны и посетовл н брконьерство. Джордж слушл, хмуря брови и уныло покчивя головой.

– Боже мой, – бормотл он, горюя о моих львх, кк о своих собственных. Его переживния были вполне понятны – ведь речь шл о животных, о которых он тк пекся.

Вскоре рзговор в хижине-столовой перешел в дилог между мной и Джорджем, Джейн и Мргот оствлось лишь слушть нши дискуссии. Солнце уже село з горизонт, воздух нполнился звукми ночной Африки – писком летучих мышей и монотонным пением сверчков, – рзговор все продолжлся. Джордж отвечл н мои вопросы и, в свою очередь, дотошно выспршивл о львх Ботсвны, сверяя мои суждения о поведении львов с собственными. Нступил ночь, он открывл мне все новые секреты своих отношений со львми длиной в целую жизнь.

Встреч с Джорджем подтвердил, что мой друг окзлся прв – это был приятный и полезный опыт. Впервые в жизни я свободно и откровенно говорил о львх, не опсясь губительного скептицизм зшоренного или недоверчивого собеседник-ученого.

После скромного ужин – суп с поджренными хлебцми – Джейн и Мргот отпрвились спть, мы с Джорджем перешли к подробному обсуждению тких животрепещущих тем, кк телептия между львми и возможное существовние подобной связи между человеком и львом. Джордж слушл кк звороженный, когд я рсскзывл о своих сверхъестественным обрзом произошедших встречх со стрым львом-вожком по имени Темный в северовосточном Тули. Эти встречи кк бы подтверждли мысль о том, что форм телептического взимопонимния и связи между человеком и львом все-тки существует.

Я поведл Джорджу, кк полтор год нзд, когд я собирлся покинуть северо-восток Тули и зсесть з Плч по львм, я стрнным обрзом встретился с Темным. Однжды утром, обходя зповедник, я нткнулся н его следы и пошел по ним, кк делл почти кждую неделю н протяжении четырех лет, но в этот рз я впервые почувствовл недоброе. Я двинулся через пересохшее русло реки, сквозь темную толщу рстущих по его берегм кустов, пок чс спустя следы нконец не привели меня к широкой пойме. Я продолжл идти дльше, но предчувствие чего-то нехорошего не отпускло меня. Уже нполовину перейдя пойму, я решил возвртиться к мшине и поехть по следу, не идти пешком. Но стоило мне вернуться н несколько шгов нзд, кк я услышл вдли треск ломющихся веток. Я повернулся и увидел, кк из кустов выскочил Темный и бросился ко мне – он сккл длинными прыжкми, с оскленной пстью.

Я скзл Джорджу, что первым охвтившим меня в тот момент чувством был не стрх, гнев – ккя мух его укусил, с чего он тк стрнно себя ведет? Лев, которого я очень хорошо знл и не боялся, несся н меня с нмерением поклечить или убить, и я вскинул ружье. Когд между нми оствлось кких-нибудь двдцть ярдов, я выстрелил в воздух, моля Бог, чтобы хоть это зствило его отступить. Темный подпрыгнул, кинулся к невысоким кустм кции и с хриплым ревом исчез в их гуще.

Я не утил от Джордж, кк был нпугн этой неожиднной грессивностью Темного и кк долго не мог нйти ей объяснение. Обычно львы боятся людей, и если пеший человек не зметил льв, он и не покжется, предпочитя оствться скрытым от чужих глз. Темный повел себя совсем инче. Я был от него длеко, не видел его и двиглся в противоположном ему нпрвлении. Впрочем, я знл, что ккое-то объяснение ткому поведению должно быть.

Описв этот случй Джорджу, я вздрогнул от неожиднной мысли – вот он, возможня рзгдк! Темный увидел во мне либо хищник-соперник вроде леопрд, либо смц-соперник, вторгшегося н его территорию. А что? При моей симптии ко львм вполне возможно, что Темный принимл меня з одного из своих собртьев. А вдруг львы видят не только глзми, но и душой и воспринимют меня не кк человек, кк львиный дух, облченный в человеческую плоть? Вот ккие вопросы всплыли н той пмятной первой встрече с Джорджем.

В ответ н мой рсскз Джордж поведл о своих приключениях, говоривших в пользу вышеупомянутой гипотезы. Не стрнно ли, нпример, что львы-потомки его питомцев во втором и третьем поколении, – проведя многие месяцы среди дикой природы, неожиднно являются к нему в лгерь покзть свое потомство? Ведь тк же происходит и в прйдх – когд львят достигют примерно двух месяцев, ммш приводит их покзть остльным членм прйд.

Первя встреч с Джорджем укрепил во мне веру в существовние особых отношений между львом и человеком, о которой я никому прежде не рсскзывл. Я говорил, Джордж милостиво и понимюще кивл. Возможно, он тоже долго стрдл от отсутствия собеседник, которому можно было бы откровенно, без опски, поверить все свои рзмышления и чувств.

З три дня, прожитых в Кмпи-и-Симб, мы с Джорджем горячо обсуждли другие ситуции и события, которые упрочивли ншу неколебимую веру во львов и львиный мир. Я, в свою очередь, подумл, что эт встреч был одним из тех редких случев, когд Джордж поверил, что кто-то искренне рзделяет его сопереживние львм. Тк возникло нше бртство по духу!

В последний вечер, что мы провели вместе, Джордж рсскзл, кк бы ему хотелось возобновить рботы по подготовке львов к возврщению н волю – проект, н который влстями был нложен зпрет в течение восьми долгих лет. Кк рз ко времени ншего визит Депртмент охрны природы дл нконец н это рзрешение. Уже ночью Джордж предложил мне, по звершении книги, вернуться в Кору и помочь ему в рботе нд проектом.

– Мне-то уж пор н покой, Грет, – добвил он, в глзх его сверкли огоньки. Я чувствовл, что ему хотелось бы узнть обо мне кк можно больше, мне, в свою очередь, ничего тк не хотелось, кк глубже проникнуть в его чувств, лучше понять, во что он верит.

Мы зтронули вопрос, сколь вероятным будет для меня получение рзрешения н рботу, но решили пок не зострять н этом внимния, ибо я чувствовл, что Джорджу, прежде чем принять окончтельное решение, нужно смому убедиться в моем искусстве отношений со львми. Он предложил, чтобы я по прошествии ккого-то времени вернулся в Кору и посмотрел, кк будут рзвивться события.

Глв вторя

СКОРБНАЯ ЖАТВА

В вгусте 1988 год я снов приехл в Кению и стл свидетелем кризис, охвтившего дикую природу. Я возврщлся к Джорджу в Кору кк рз тогд, когд сомлийские бндиты особенно свирепствовли по всей Кении, истребляя слонов целыми стдми, в результте чего их поголовье сокртилось до невиднного прежде уровня. Природоохрнные оргнизции и првительство были всерьез обеспокоены этими непрекрщющимися нпдениями.

Прибыв в Нйроби, я остновился у своих друзей – четы Джо и Симоны Чеффинг, которые с успехом знимлись тем, что возили гостей н сфри. Беседуя с Джо – в прошлом профессионльным охотником, свидетелем перемен, достижения стрной незвисимости и введения в 70-е годы зпрет н его профессию, – я чувствовл, кк переполняло его негодовние из-з того, что сомлийцы превртили нционльный прк Цво в смую нстоящую бойню. Джо, кк и многие другие гиды, устриввшие сфри, был шокировн уроном, нносимым вооруженными бндми. Происходило не просто истребление нследия дикой природы, но и сильнейшее двление н првительство стрны. З прошедшие шесть месяцев в нционльном прке Цво было уничтожено свыше шестисот слонов и, кк предполгют, осиротело около трехсот детенышей – беззщитные и рстерянные, они легко стновятся добычей львов и гиен. Устроители сфри и борцы з зщиту природы говорили о целых клдбищх слоновьих скелетов, лишенных бивней, по обочинм грязных дорог Цво – эти фкты зствляли предположить, что в кроввом преступлении серьезно змешны чиновники дминистрции прк: кто же еще мог получить ткой легкий доступ сюд?!

З семндцть лет поголовье слонов Цво сокртилось с 17487 голов до 4337, то есть н три четверти. Шифт – тк кенийцы нзывют сомлийских бндитов и брконьеров – устривл зсды у водопоев или вслепую стрелял по стдм; тк что тргедия, переживемя этими животными, сопоствим с почти полным истреблением северомерикнских бизонов или врврским промыслом китов в Мировом окене. Кроме того, во всем этом был политический оттенок: сомлийцы не собирлись отступться от претензий н исторические земли северо-восточной Кении. Они по-прежнему убеждены, что произвольно прочерченные по крте Африки в колонильную эпоху грницы отрезли их от зконных территорий и проживющих тм соотечественников. Некоторые кенийцы смиренно соглшются с этим, но люди племени борн рссуждют инче и готовы поведть вм о том, сколь хитроумным способом сомлийцы оттяпли у кенийцев их исконные земли.

Много лет нзд, глсит история, рсскзння людьми из племени борн, некий сомлиец, умиря от жжды, перешел грницу Кении и попросил рзрешения нпиться из источник. Откзть ему, рзумеется, не могли; нбрвшись сил, он спросил, можно ли ему привести сюд жену; потом – можно ли пригнть верблюдов и прочий скот, и в этом ему тоже не было откзно; в конце концов он добился рзрешения привести сюд всю семью и родню. В итоге сомлийцев стло столько, что они уже сми потребовли от племени борн покинуть исконные мест его проживния. Отсюд, зключют люди из племени борн, – претензии сомлийцев н северо-восточную Кению.

Впрочем, сегодня сомлийцы со своим бндитизмом – больной вопрос не только для Кении. Буквльно з несколько лет они проникли в Тнзнию и достигли дже северного Мозмбик – это в тысяче миль от их родной земли, – истребляя н своем пути слонов.

Т же история приключилсь и с черными носорогми. Из 3500 этих животных, обитвших когд-то в Кении, ныне остлось едв ли 600; почти все они живут н огржденных и зщищемых – пусть и недостточно ндежно – нтибрконьерскими бригдми территориях, нходящихся в чстном влдении. Рсскз Джо поверг меня в уныние – если уж ткие знменитые прки, кк Цво, нходятся н осдном положении, то что же творится в Коре у Джордж Адмсон? Если бндиты обнглели до того, что бесчинствуют н землях, где рзвит туризм, то кков же должен быть ущерб, нносимый беззщитному и млопосещемому зповеднику Кор? Уж тм-то от слонов, должно быть, точно ничего не остлось: я слышл, что охрне зповедник недостет и людей, и оружия, поддержки от рмии тм тоже не получют.

Сдясь в эропорту Уилсон в легкий смолетик, летящий в Кору, я вспомнил слов Джо: Берегись, Грет. Одному Богу известно, что творится в Коре. Теперь мне предстояло рзобрться в этом смому.

В течение чс пути, пролетя нд пятью плотинми, перегорживющими реку Тн, я рзмышлял нд тем, что принесет мой приезд в Кору. Я чувствовл, что, возврщясь к Джорджу, я выполнял стринный фрикнский звет – почитй стрших, учись н их жизненном примере и опыте. Н деле все окзлось горздо сложнее.

Но здесь позвольте небольшое отступление. Н протяжении шестндцти лет помощником Джордж в рботе был Тони Фитцджон. Тони приехл в Кору, когд ему было двдцть шесть, и окзлся для Джордж нстоящим подрком судьбы. З несколько лет он стяжл себе слву истинного дикря-бориген, которого одни любили тк же сильно, кк другие ненвидели. Он выкзывл бесстршие в обрщении со львми и к тому же был мстером н все руки: починенные им мехнизмы рботли кк чсы, стренькие мшины еще кк бегли по фрикнским дорогм. У него был собственный плн подготовки диких животных к возврщению в родную стихию: не меньшую стрсть, чем Джордж ко львм, Тони питл к леопрдм и достиг с этими ведущими уединенный обрз жизни кошкми ткого же взимопонимния, кк его коллеги со своими питомцми. Сотрудничество Тони с Джорджем было бесценным, но вот бед: по-видимому, из-з нелепого стечения обстоятельств путь в Кору ему был зкрыт. Что-то он тм не поделил с местными влстями. Подробностей я не зню, д и не выпытывл, но в смолете со мной был сподвижниц Тони – эффектня темноволося мерикнк Ким Эллис, которя возврщлсь в Кору, чтобы обсудить с Джорджем кое-ккие вопросы их с Тони переезд в Тнзнию: они решили зняться изучением жизни диких собк н этой сопредельной с Кенией территории. Когд Ким прощлсь с Тони н гудронной взлетной полосе, я почти физически ощущл окутвшие это прощние печль и горечь.

Юный Дейв Ситон бесстршно вел смолет в нпрвлении Коры, Ким Эллис покзывл мне местные достопримечтельности.

– Прямо по курсу склы Коры, минут через десять будем н месте! – скзл он, укзв н две видневшиеся вдли обнжившиеся склы.

Вскоре мы полетели нд кменистой долиной, лежвшей между ярко освещенными солнцем склми-близнецми, и, снизившись, двинулись к лгерю уже н бреющем полете. И тут я убедился, что Дейв – прирожденный пилот: он упрвлял смолетом тк, будто тот был чстью его собственного тел. Глядя н его юное лицо, трудно было в это поверить. С высоты птичьего полет крошечный лгерь кзлся особенно беззщитным среди огромных желто-коричневых просторов, знятых склми и колючим кустрником.

Я обртил внимние Ким н иссохшую землю; он объяснил, что з прошлый сезон здесь выпло едв ли полтор дюйм осдков. Пейзж, рсстилвшийся под крылом смолет, был мне до боли знком. До боли – потому что земля был очень похож н ту, которя служил мне домом несколько предыдущих лет: н северо-востоке Тули, где зродилсь моя тяг и стрсть ко львм. Кк и Кор, эти территории стрдли от интенсивной пстьбы домшнего скот; отдельные люди чувствовли, что ущерб, ннесенный здешней природе, невосполним и в знчительной мере вызвн действиями человек: нпример, устновк огрд, препятствующих свободному передвижению диких животных, и тк длее. К этому следует прибвить естественные циклы зсушливых лет. Следует помнить, что зсух в Африке н протяжении веков служит природным регулятором, блгодря чему число животных стбилизируется н уровне, н котором их может прокормить собствення сред обитния. Но естественные циклы зсушливых лет в сочетнии с вмештельством человек, в чстности с интенсивной пстьбой домшнего скот, вызывющей эрозию почвы, ведут к рзрыву природной цепи, и дикя природ регион дегрдирует: появляется угроз опустынивния, снижения уровня грунтовых вод и изменения рстительности; все происходит нстолько быстро, что популяции диких животных не успевют дптировться. В упдок приходят все формы жизни. Когд мы пролетли нд Корой н млой высоте, меня не покидл мысль, что эт бед не обошл стороной и здешние мест.

Смолет мягко приземлился н посдочной полосе, выскобленной много лет нзд бртом Джордж Теренсом н зросшей кцией коммифорой земле, – и вот мы уже трясемся в стреньком лендровере, который н будущие месяцы стнет моим родным домом в Коре. Джордж и его рботники вышли поприветствовть нс, из хижин высунулись молодые любопытные лиц белых посетителей.

Кмпи– и-Симб, служивший Джорджу жилищем в течение девятндцти лет, получил меткое нзвние зоопрк в зповеднике, причем з решеткой нходятся люди, крупные предствители семейств кошчьих -снружи. Высокий збор из проволоки окружет группу хижин с крышми из пльмовых листьев, стенми из мешковины и песчными полми. С одной стороны нходилсь мстерскя Джордж, з ней шел ккуртный ряд хижин, где жили рботники, н переднем плне, по соседству со столовой, интерьер которой был укршен фотогрфиями Джордж в молодые и стрые годы со своими питомцми, рзмещлось хозяйство лгерного повр Хмисси. Кухня предствлял собой небольшую хижину с постоянно зжженным очгом, окруженным рмией зкопченных котелков, горшков и сковородок. Лгерь изнчльно здумывлся кк бзовый, простой и функционльный: здесь было все, в чем нуждлся Джордж.

Во время последнего рзговор я скзл Джорджу, что вернусь не позже чем через дв месяц. Тк оно и вышло: зкончив книгу, я вернулся к нему именно через дв месяц, почти что день в день. Джордж, одетый, кк всегд, в зеленые шорты и обутый в кожные сндлии, обрдовлся моему появлению, но еще больше, кжется, удивился, что я тк пунктульно выполнил свое обещние.

Когд я прошлый рз покидл Кору, тм – кк, нверно, и положено – был всего-нвсего пр-тройк посетителей и Джорджу не приходилось особенно нпрягться; но в этот рз, переступив порог хижины-столовой, я вздрогнул, увидев столько рзношерстного люд. Кого тут только не было! Англичнин из Уортинг, торгующий подержнными мшинми, чернокожя мерикнк, стрнствующя по всей Африке в поискх своих корней, и множество других. Я чувствовл, что иные посетители смотрят друг н друг нстороженно, чуть ли не врждебно – очевидно, они ревновли друг друг к Джорджу, сноввшему между ними.

Я понял ткже, что нпряженное состояние хозяин вызвно не только множеством гостей: его встревожили новости об ктивизции в Кении сомлийских бнд, истребляющих слонов. Возможно, он, посвятивший целую жизнь зщите дикой флоры и фуны, почувствовл тщетность своих усилий: происходящие в Африке перемены ствят под удр будущее природы и грозят истребить последние крохи ее.

Н второй же день пребывния в Коре я увидел результты нсилия, порожденного человеческой ждностью. В первый вечер Джордж рсскзл мне о брконьерстве, свирепствующем н территории Коры. Просочившиеся сюд сомлийские бндиты, которые дезертировли с охвтившей их стрну гржднской войны и избрли ничуть не менее грязное, зто куд более доходное ремесло – брконьерскую охоту з слоновой костью, недвно зстрелили двух слонов.

Н следующий день я и еще четверо гостей лгеря, в сопровождении двух егерей – Мохммед и Абди, удостоившегося у Джордж прозвищ Львиного юноши, отпрвились посмотреть н рботу брконьеров. Длеко ехть не пришлось: место преступления нходилось кк рз позди посдочной полосы, н которую мы только вчер приземлились, и было скрыто от глз густыми зрослями.

Мы вышли из мшины и двинулись гуськом сквозь колючий кустрник. Я знл, что тм впереди, и у меня зрнее сжимлось сердце. Мертвый слон

– это я понял еще в Ботсвне, когд был свидетелем стршного зрелищ,

– воплощение гибели смой жизни. Все, что присуще слону – ум, необыкновенное чувство семьи и собственного достоинств, – все исчезет, едв только его нстигют брконьерские пули и умное животное, преврщясь в серую бесформенную мссу, неуклюже влится н землю.

Когд мы приблизились к месту тргедии, Мохммед, искушенный в нуке жизни среди дикой природы, схвтил кмень: уж он-то знл, что трупы могут привлечь внимние хищников, тких, кк львы и гиены. Неожиднно среди кустов открылся просвет, и глзм предстло жуткое зрелище: перед нми лежли две жлкие серые кучи, зсиженные стервятникми, – все, что остлось от смки с детенышем, причем слонихе было кких-нибудь семь лет от роду. Из мертвых тел уже вытекли животворные соки: порботло солнце – и остлись только обтянутые кожей скелеты. Судя по всему, пдение слонихи н землю было резким – передние ноги рскинулись, тело подлось вперед и грудня клетк глубоко вошл в кменистую почву, здние ноги окзлись подогнуты тк, будто пуля нстигл ее в момент предсмертной молитвы. Кровь и соки оргнизм вытекли медленно и тут же зстывли. Тел мтери и детеныш лежли всего в кких-нибудь девяти футх друг от друг, кк если бы они и после смерти безндежно стремились быть вместе. Пройдет еще ккое-то время, и их желние исполнится: дв круг смертного тлен достигнут друг друг и сольются. И в смерти мть и дитя, безвременно ушедшие в небытие, соединятся, кк нерзлучны были и при жизни, подумл я.

Один я из всей компнии осмелился подойти поближе – меня не пугли зпх тлен и вид копошщихся личинок. Но зрелище гибели слонов, всякий рз опустошя мою душу, возбуждло скорбные чувств – слишком чсто мне приходилось их испытывть! Судя по следм н кменистой почве, д и по смой сцене, было ясно, что бндитм удлось подойти вплотную, будучи не змеченными ни слонихой, ни детенышем, отдыхвшими в тени низкорослых деревьев от полуденного зноя. Тихо подкрвшись, бндиты тщтельно нвели свое оружие – G-3 или АК-47, – созднное человеком для истребления человек, кк говорил Джордж, и рзрядили обоймы…

Очевидно, мучиться животным не пришлось: они пли тм, где стояли, свинец порзил их могучие тел в упор, и дух отлетел едв ли не рнее, чем звук выстрел достиг их ушей.

Тргедия произошл кких-нибудь пять дней нзд. Я обошел рспростертые н земле тел; хоботы и головы были изувечены топорми, бивни вынуты; нверное, скоро они попдут в мстерскую к резчику, откуд выйдут в виде финтифлюшек и фигурок или будут рспилены им н сотни кусочков для изготовления ожерелий и брслетов. Дже из крошечных бивней детеныш и то будут сделны безделушки, призвнные в длеких стрнх рдовть глз людей, для которых приобретение слоновой кости никк не ссоциируется с ужсом смерти и отвртительными грудми мяс, тлеющего в кустх Африки, – это лишь средство потешить свое тщеслвие [3].

Я фотогрфировл эту жуткую сцену и думл: сколько еще остлось, прежде чем дикой природе нстнет конец? Или мы уже перешли роковую черту, но еще не осознем этого? Четверо посетителей лгеря, не в силх перенести зпх тлен, нблюдли весь этот кошмр издли; Мохммед и Абди искли следы брконьеров по периметру, тк что я был один и никто мне не мешл. По првде говоря, при виде этой слишком типичной для Африки кртины мне просто хотелось хоть немножко поскорбеть одному и не приступть срзу к обсуждению произошедшего.

Орнжевое солнце пробивлось сквозь колючий кустрник; пор было покидть место тргедии. Тк не только я, но и гости Джордж неожиднно стли невольными свидетелями ужсов, творившихся в последние годы жизни Адмсон в Африке. Я шел к мшине, меня не покидл боль, кк будто тм, в кустх, остлсь моя пролитя кровь – кровь, которя роднит меня с фрикнской землей. Когд эт кровь истекет, из Африки исходит душ ее дикой природы.

Я чувствовл нстроение других пссжиров. Обрз мертвых слонов зпечтлелся в их мозгу и непременно остнется знком горькой првды о сегодняшней фрикнской действительности, которя могл бы быть совершенно иной, если бы у кждого хвтило сознния объединиться и скоординировть свои действия.

Вечером, когд мы подъехли к лгерю, я увидел, что из Нйроби прилетели новые гости. Среди них были молодя пр из Австрлии, стрнствующя по Африке, и врч из Австрии Андрес Мейерхольд – необыкновенный добряк, стрстный поклонник Джордж, много лет помогвший ему в рботе в Кмпи-и-Симб.

Но нстроение в лгере црило безрдостное, и не только из-з увиденной мрчной сцены. Н следующий день действительно произошел инцидент, который потряс всех, и хотя в тот вечер никто еще не предствлял себе, что может случиться, обиттели и гости Кмпи-и-Симб нходились во влсти ощущения, будто несчстье уже произошло.

В этот вечер, ближе к ночи, в лгерь неожиднно зявились двендцтилетняя львиц по имени Гроу, другя по имени Одноглзя и их потомки – трехлетний смец и смк с четырьмя десятимесячными детенышми. Впоследствии я многое узнл об этих львх, которые живут в зповеднике своей естественной жизнью, но по кким-то сообржениям периодически нвещют Джордж в Кмпи-и-Симб. Все эти дикие львы-родичи тех, что Джордж пестовл н протяжении многих лет.

Гроу был дочерью львицы по имени Джиджи, которую привезли в Кору из питомник для осиротевших детенышей в Нйроби в 1974 году. Джордж вырстил ее, в вгусте 1977 год он встретилсь с диким смцом, которого нзвли Черныш. Через три с половиной месяц родились две сестрички – Гроу и Глоу. К несчстью, последняя, кк многие из выпестовнных Джорджем львов, погибл, отрвлення сомлийцми, в 1984 году.

Ощущение нелдного переросло в предчувствие опсности, когд Джордж вышел з огрду покормить львов. Впоследствии мне не рз приходилось видеть Джордж среди львов и делить с ним ощущение близости к этим предствителям семейств кошчьих, но днный эпизод остлся единственным, когд ему рельно угрожл опсность и дело чуть не кончилось тргедией. Ничего себе, хорошенькое нчло жизни в Коре!

А случилось вот что. Джордж стоял, подзывя львов и брося им куски мяс, и не зметил, кк один из крупных детенышей, совершенно неожиднно, бросился к нему со спины. Я только и успел крикнуть:

– Джордж, обернись!

Львенок промчлся мимо, и Джордж тк и остлся в неведении относительно нмерений млыш поигрть. А млыш-то был ростом со взрослого леопрд и весом никк не менее сорок килогрммов. Он не нпл, но я испуглся, что если бы проделки игрунчик зстли Джордж врсплох и он от неожиднности споткнулся бы и упл, то тогд произошл бы ктстроф: детеныши непременно нкинулись бы н Джордж, это их инстинктивня рекция н проявление чужой слбости! При мысли об этом я вздрогнул. И тут, кк бы тоже охвчення беспокойством, подошл Одноглзя с низко опущенной головой. Видно было, что ее тревожил вид человеческих фигур, прижвшихся изнутри к огрде. Он двиглсь тяжелым шгом и вдруг рвнулсь вперед, недовольно ворч, и остновилсь, кк по комнде, в полушге от Джордж, будто оценил ситуцию. Схвтив кусок мяс с песчной почвы, он бросилсь в кусты и исчезл в ночной темноте.

Когд Джордж вернулся через крохотную дверь з спсительную огрду, у меня отлегло от сердц. Сцены, свидетелем которых я стл, продемонстрировли мне, кким смоконтролем, ккой верой и силой облдл Джордж и кк это помогло ему в рботе со львми, но вместе с тем дли понять, кк одно мгновение способно дрмтически изменить всю жизнь в Коре: если бы Джордж вдруг выкзл слбость, или допустил просчет в оценке рекции львов н свои действия, или, по несчстью, свлился н землю н глзх у всего прйд – пиши пропло, нсмрку рбот всей жизни!

В эту ночь Джордж был необычно тихим. Он не рсскзывл о приключениях, случвшихся н его жизненном пути, кзлся угнетенным и стремился отстрниться от множеств людей, сидевших з столом и поглощвших суп, приготовленный пожилым повром Хмисси. После ужин, когд все рзошлись по своим хижинм, мы с Джорджем звели рзговор о ншей общей любви – о львх – и о гибели слонов. Поболтв немного, мы пожелли друг другу спокойной ночи, зтем я вытщил из хижины рсклдушку и рзлегся под яркой восходящей луной, перебиря в уме впечтления сегодняшнего дня. Легкий ветерок шуршл пльмовыми листьями н крыше ближйшей хижины, и вскоре я зснул кк убитый.

Несколько чсов спустя меня рзбудил доносившийся из темноты гулкий и резкий зов львов – питомцев Джордж. Ближйший ко мне лев – это был, вероятнее всего, молодой смец Дэнис – нходился в кких-нибудь двдцти пяти ярдх от мест, где я спл, и его глубокий рык рзносился по мирно спящему лгерю.

После этого, кк только я зсыпл, меня всякий рз будил зов бодрствующих львов. Около четырех утр я неожиднно услышл шум приближющейся мшины. Лун по-прежнему светил ярко. Я подумл: появление мшины в ткую пору – обычно предвестник беды.

Я сел н своей рсклдушке, мшин вырулил н стоянку з огрдой лгеря, и до моего слух донеслись встревоженные голос. Через несколько минут из тьмы возник Мохммед и скзл:

– Приехли из Депртмент охрны природы. Шифт убил двух инспекторов, третьего ншли рненным. Он в мшине.

Сообщив эту новость мне, Мохммед тут же отпрвился будить Джордж. Теперь я понял, что послужило глвной причиной тревожного состояния, пережитого мной прошлым вечером, и вновь почти физически ощутил его, когд услышл, кк все произошло.

Нкнуне около восьми утр приндлежщий депртменту грузовик, в котором ехли местный охрнник и три охотинспектор, двиглся по нпрвлению к небольшому, нселенному преимущественно сомлийцми селению Бок н юго-восточной грнице зповедник. Инспекторы не знли, что едут прямехонько в зсду сомлийской шифты. Грд пуль из втомтического оружия – возможно, того смого, из которого были убиты слоних с детенышем, – прошил грузовик нсквозь; водитель был мгновенно сржен пулями, пробившими лобовое стекло. Мшин, потеряв упрвление, выскочил из колеи, сшибл несколько деревьев и, нткнувшись н кмни, нконец остновилсь. Бндиты продолжли поливть грузовик свинцовым дождем из двух тщтельно скрытых точек; позже было устновлено, что глвной целью шифты было убить охрнник, отличившегося в перехвтх брконьерски добытой слоновой кости. Когд мшин остновилсь, в живых оствлись только двое пссжиров: охрнник, который, по счстью, остлся невредим и удрл в кусты, и один из инспекторов. Но, видно, от судьбы не уйдешь: когд рздлись последние выстрелы, пуля, рикошетом отлетев от кбины, здел инспектор. Рненный, но не смертельно, он лежл неподвижно – отчсти из-з шок, отчсти опсясь, кк бы бндиты не увидели, что он жив.

Потом все вокруг стло тихо. Ккое-то время спустя инспектор открыл глз и, по-прежнему леж плшмя, попытлся отыскть следы нпдвших. Позже он укрылся в кустх; н его перепчкнной землей форме выступил крсня полоск от крови, вытеквшей из рны; тк же, кк охрнник, он думл, что все, кроме него, перебиты.

Рненый инспектор окзлся мужественным млым и, превозмогя боль – пуля зсел у него в спине, – нчл свой двдцтичсовой поход в нпрвлении Кмпи-и-Симб. Его подобрл другой птруль и доствил н место.

То, что буквльно нкнуне к нм прилетел Андрес, окзлось подрком судьбы. Обернув вокруг пояс кикой – местную хлопчтую ткнь,

– Джордж пошел в хижину, где спл врч, и вскоре тот уже осмтривл рну. Пуля вырвл кусок мяс рзмером с крупную монету. Когд Андрес сообщил инспектору, что он чудом избежл тяжелого увечья, тот, несмотря н стрдния, почувствовл себя совершенно счстливым.

История с инспектором, рвно кк и сцен с Джорджем, происшедшя н глзх у всех и тргедия со слонми нкрепко врезлись в умы посетителей лгеря. Все это полностью рзвеяло миф, с которым многие из них приехли сюд, – миф об Африке кк о спокойном рйском месте, кковой ее вообржют только те, кто никогд тм не жил.

Глв третья

ПЕРВЫЕ ДНИ В КОРЕ

Жизнь в Коре быстро возврщлсь в нормльное русло – кзлось дже, что слишком быстро, кк это обычно предствляется после смерти или иной тргедии. Зверское убийство шифтой охотинспекторов потрясло и привело в негодовние првительство Кении, и н территорию зповедник были введены военизировнные чсти. Перед ними поствили здчу удлить з пределы зповедник всех сомлийцев с их скотом, глвное – выследить убийц и рспрвиться с ними. Президент стрны издл укз о том, что с целью пресечения истребления слонов и дльнейшей дестбилизции положения в Кении рзрешется стрелять в брконьеров н месте преступления – мотивом послужило все то же убийство охотинспекторов. Теперь, когд военизировнные чсти были дислоцировны всего в четырех километрх от Кмпи-и-Симб, мы почувствовли себя кк з кменной стеной.

Кроме того, у нс в лгере жили трое львят, которым было кких-нибудь две недели от роду. Их мть тргически погибл – ее зстрелили з то, что он резл скот. Когд осмтривли тело убитой, обнружили, что он выкрмливл детенышей. Их принялись искть и ншли. Всех троих – смц, который получил имя Бтин, и двух сестричек, которых нзвли Фьюрейя и Рфики, – передли Джорджу.

Новорожденных львят поместили в большой згон, примыкющий к хижине Джордж, когд они подросли, то уклдывлись спть, прижвшись к огрде, в нескольких футх от того мест, где Джордж ствил свою рсклдушку.

Их присутствие вызывло в пмяти Джордж много воспоминний и подскзывло ему множество историй. После восьмилетнего перерыв ему предстояло возобновить рботу, с которой были связны лучшие годы его жизни, и детеныши, нпоминя о прошлом, вселяли ндежду н будущее. С того времени, кк родилсь легенд о львице Эльсе, прошло примерно тридцть лет и три год, и теперь ее дух, кк и дух других львов, встретившихся Джорджу н жизненном пути, воплотился в крошечных, едв держщихся н лпх детенышх. Они же, в свою очередь, были отржением судьбы человек, который посвятил свою жизнь дикой природе и ныне, несмотря н почтенный возрст, неустнен в своем поиске; человек с искрометными глзми, который видел немло перемен, стл свидетелем эпохи первых белых поселенцев и дожил до тех дней, когд экономическое блгополучие его стрны окзлось в сильной звисимости от того, что соствляло смысл его существовния, – от сохрнения дикой природы.

В первые недели моего пребывния в Коре, когд нм с Джорджем удвлось отделться от нзойливых посетителей, он рсскзывл мне о прошлом. При этом он обычно сдился з письменный стол, я – просто н песчный пол в его узенькой комнтенке.

Здесь, в этой комнтенке, прошлое оживло перед ншими глзми – оно вствло с поблекших фотогрфий Джой и Эльсы, Мльчик и Кристин, о нем нпоминло небогтое брхлишко вроде шомполов для чистки ружей д стренького фотоппрт лейк. Это было жилище человек, которому претил погоня з мтерильными блгми. Все, что у него имелось, служило ккой-то цели, игрло ккую-то роль в его жизни и, естественно, знимло свое место. Никкого хос, беспорядк.

Ближе к полудню он обычно нливл себе сткн джин с пельсиновым соком, и я чувствовл, кк он вздргивет при мысли о нынешних тргедиях, пытясь отогнть ее от себя. Мы погружлись во мглу прошедших лет, извлекя оттуд збытые истории, проникнутые счстьем и печлью. Пмять у Джордж был по-прежнему светл, н нее кк будто ничуть не повлияли годы, и нм доствляло нслждение рыться в глубинх шестидесяти пяти прожитых Джорджем в Кении лет, вместивших всю историю стрны.

Джордж родился в 1906 году в Индии. Восемндцти лет, зкончив восемь клссов в Англии, он отплыл к смой южной оконечности Африки – мысу Доброй Ндежды: он думл встретиться тм с родителями, которые собирлись поселиться в Южной Африке. Но едв проход причлил в порту Кейптун, Джордж получил телегрмму от отц: тот осел в Кении и тк полюбил эту стрну, что просил сын приехть к нему. Джордж не мог сдержть смех, когд рсскзывл, кк ему доствляли телегрмму и кк его смого потом доствляли н корбль после бурной ночной попойки в отеле Мунт Нельсон…

Эту историю Джордж до сих пор помнил во всех подробностях. К тому времени, когд корбль бросил якорь в порту Момбс, его родители приобрели небольшую кофейную плнтцию в местечке Лимуру близ Нйроби.

Хотя стрне в рнге бритнского протекторт еще не исполнилось и тридцти, по ней уже ходили легенды об фрикнских львх. Одной из смых дрмтичных был история со львми-людоедми из Цво, рзворчиввшяся кк рз тм, где теперь нционльный прк.

Строилсь железнодорожня линия, соединявшя Момбсу с Нйроби. Для ее постройки сюд свозились десятки тысяч рбочих из Индии, поскольку выяснилось, что местные жители почему-то не питют особой склонности к подобным рботм.

А бед тут кк тут. Дело-то пошло, д вдруг откуд ни возьмись объявилсь стя львов, нводившя ужс н обиттелей строительных лгерей, в чстности индийцев, их жен и детей. Когд число сожрнных людей перевлило з сотню, рботы н железной дороге были приостновлены. З отстрел львов-людоедов взялся глвный инженер, полковник Р.-Дж. Пттерсон, но снчл он собрл сттистические сведения. Его книг Людоеды Цво, в которой он описывет леденящие душу истории, стл клссикой охотничьей литертуры, звоевл колоссльную популярность и переиздется до сих пор. Брвый Пттерсон, конечно, отстрелял прйд людоедов Цво, но, увы, дело н этом не кончилось: кк пишет см инженер-полковник, объявился лев, который почитл особым лкомством железнодорожное нчльство и дже скушл з милую душу офицер полиции мистер Рйлл! Но в конце концов и этот лев поплся в кпкн. Его продемонстрировли публике, охочей до кроввых сенсций, и только после этого пристрелили.

Людоедство – згдочня форм поведения львов. Многие столетия печльного опыт приучили их бояться людей кк своих нследственных вргов. И тем не менее людоедство передется из поколения в поколение. Обычно львы не едят примтов, нпример пвинов, рвно кк и соперников – хищников вроде гиен, хотя нередко убивют и тех и других. Если нс, людей, львы видят в сходном свете – знчит, людоедство следует считть более чем стрнной чертой, проявляющейся периодически.

Тргическя история с людоедством в Цво могл произойти вследствие того, что изголодвшяся стя львов пересилил свой врожденный стрх перед людьми и нчл з ними охотиться, быстро осознв незщищенность человек и легкость добычи.

Рсскзывя о похождениях Пттерсон, Джордж с трудом сдерживл усмешку. Еще бы, ведь носились слухи, что отвжный борец со львми-людоедми, сделвшись профессионльным охотником, окзлся змешнным в скндльной истории: когд один из его высокопоствленных клиентов згдочным обрзом встретил смерть во время сфри, Пттерсон и вдов покойного продолжили путь вдвоем и спли в одной плтке – но это уже другой рсскз.

З первые десять лет жизни в Кении Джордж перепробовл множество профессий. Снчл он строил дороги, потом решил зняться перевозкой грузов, но не тут-то было: первым зкзом, который было поручено доствить Джорджу, окзлись спички. От езды по тряской дороге произошло восплменение, и весь груз сгорел. Опрвившись от этого приключения, он попробовл вырщивть кофе, но и здесь потерпел фиско; пытлся торговть козми и пчелиным воском, но козы у него постоянно дохли от перепд высот при перегоне, пчеловоды, добыв желнный мед, постоянно збывли оствлять ему воск; нконец устроился было продвцом, и снов его постигл неудч. Нверное, всем подобным знятиям недоствло той сущности, которой жждл его рзум. Он был, кк юный лев, стрнствующий в поискх нзнченной ему природой доли, и годы учения и рзвития в конце концов привели его к цели.

В ккой– то момент Джордж со своим зкдычным другом Невилом Бксендейлом решили подться в стртели. Рздобыли оборудовние, договорились, чего они хотят, -и были вознгрждены з все стрния случйными крупицми золот, осевшими у них н лоткх. Прибыли они, конечно, не получили, но рдости Джорджу ткя жизнь доствил немло, и к этому знятию он еще вернется.

То были времен чудчеств и поткния своим прихотям, трудной рботы и не менее трудной игры. Ткие люди, кк лорд Делмер, будучи без ум от этой стрны, вклдывли в нее свои души и кпитлы. Делмер, отпустив длинные волосы, стл кровным бртом племени мсев и вместе с тем – неофицильным предствителем поселенцев, выступвшим з их интересы. То были нчльные годы существовния знменитого клуб Мутйг, где игрли в гольф и в теннис, ктлись н породистых сккунх, крутили ромны и дже стрелялись – в общем, отводили душу кому кк нрвится. Здесь лорд Делмер, в рзгр веселой пирушки, зпузыривл мячи для гольф н крышу клуб и потом лзил з ними; здесь любовник Крен Бликсен [4] Дэнис Финч-Хэттон плюхлся, словно бегемот, во все кресл подряд, пок не усживлся комфортбельно в ккое-нибудь из них.

Я попросил Джордж рсскзть о смых темперментных женщинх того времени, которые вели столь удивительный обрз жизни. Он скзл, что, в отличие от его подруг в охвченных кризисом Англии или Америке здешние женщины имели множество слуг, потому рсполгли возможностью жить, кк им хочется, и рзвивть свои тлнты в пику невзгодм того времени. Вот, нверное, почему смые яркие кртины белой Кении тех лет – и в литертуре, и в живописи, и в легендх – приндлежт женщинм.

Подруг Джордж Элспет Хксли нписл о Кении множество книг; пожлуй, лучшим обрзцом повествовния о судьбх поселенцев-пионеров в этой стрне является ее книг Плменные деревья Тик. Но для меня воплощением жизни и любви той эпохи остется Крен Бликсен. Ее собствення жизнь был исполнен высокого дрмтизм и фтлизм: внчле юня цветущя светскя леди, зтем крсвиц-невест, приехвшя в Момбсу, потом – женщин, познвшя предтельство в брке, но ншедшя истинную любовь в стрне, исполненной, кк он см, оптимизм, грничщего с пессимизмом. Ее любовник Финч-Хэттон, чувствительный индивидулист, был превосходным охотником и одним из пионеров виции в Кении. По иронии судьбы он встретил смерть, пря нд этой величественной стрной и нслждясь свободой, которую дет полет.

Знменитой в Кении 20-30-х годов покорительницей неб был Берил Мркхем, ткже знкомя Джордж. Ее вольное босоногое детство протекло среди людей племени ннди; ее долгя жизнь был богт событиями, но глвным для Берил всегд оствлось небо. Он стл первой женщиной-пилотом почтового смолет и первой женщиной, предпринявшей попытку в одиночку перелететь Атлнтический окен с восток н зпд.

В молодые годы Джордж стл свидетелем королевского визит в Кению. Принц Уэльский, будущий Эдурд VIII, вкушл прелести жизни в этой стрне; среди тех, кто услждл его, были Крен Бликсен, ее муж Брор Бликсен и любовник Финч-Хэттон, ткже Берил Мркхем. Принц ншел стрну очровтельной – здесь тк приятно поигрть! Что ж, у кждого свои вкусы.

Визит принц был резко оборвн сообщением, что его отец, Георг V, нходится при смерти. Невероятно, но фкт – примерно четверть век спустя визит его племянницы, принцессы Елизветы, в Кению зкончился столь же печльно: смертью ее отц Георг VI.

Джордж рсскзл мне, что, поскольку он рос в Кении, у него уже в юности появилсь тяг к охоте. Первые охотничьи экспедиции он совершл со своим бртом Теренсом: единственный трнспорт – мотоцикл с коляской, одно ружье н двоих, причем птроны стоили тк дорого, что промхивться было нклдно. И поверьте, в смом деле ни единого промх!

Джордж освоил язык дикой природы, нучился рспознвть ее звуки и знки – это был нук н всю жизнь. Когд у бртьев особенно обострялсь крмння чхотк, они нкпливли из последних сил двдцть пять фунтов и покупли лицензию н отстрел слон. Выбирли зверя с смыми могучими бивнями – и выручли з них фунтов пятьдесят, иногд и целую сотню. И кк рз в этот период Джордж, снов в сопровождении Бксендейл, во второй рз отпрвился н поиски золот.

Джордж всегд с теплотой вспоминл об этой экспедиции, целью которой было ни больше ни меньше кк поиск легендрных копей црицы Свской, нходившихся, если верить стринным предниям, н берегх озер Туркн – большой нполненной водой котловины, зтерянной н севере Кении. Золот они и в этот рз нмыли немного, но глвным было ощутить свободу, пережить волнующие приключения.

Вскоре он стл профессионльным охотником и гидом. Прежде чем поступить в Депртмент охрны природы Кении, который был только что обрзовн, Джордж несколько лет прослужил в охрне северной погрничной провинции. Территория, окзвшяся н его попечении, рзмером с Великобритнию, был глухой, суровой и необъятной, трнспортом ему служили верблюды, вьючный ослик д дрный пикп.

Пок Джордж жил отшельником в отдленном северном уголке стрны, в Счстливой Долине своим чередом шл бурня светскя жизнь, увековечення во многих книгх. Сексульня рспущенность, пьянство, нркотики и опсные связи достигли своего погея с убийством лорд Эрролл. Его репутция сторонник фшистов, волокиты и ббник стл в колонии легендой, события, приведшие к его убийству н перекрестке дорог вдли от Нйроби, более чем полно отржены в книге Белый прокзник (White Mischief) и одноименном кинофильме, о которых в те времен судчили н всех углх.

Кк рз после этого скндл Джордж встретил Джой и через ккое-то время женился н ней. Я никогд не выпытывл у него подробностей, ндеясь, что он см обмолвится, рсскжет, кк они жили – вместе и врозь. О чем не упоминют многие из тех, кто писл о Джордже и Джой, – тк это о том, что в течение двдцти лет они черпли силы друг в друге. Источником средств к существовнию для них были в основном сфри по северной Кении, жили они среди величественных кртин дикой природы и делились друг с другом всем, чему нучились и что открыли.

Он писл окружвшие ее пейзжи, Джордж охотился з брконьерми, постоянно рискуя собой, – тков доля охрнник. Но они жили змечтельной жизнью, и их любовь ничем было не сломить.

Впрочем, тйн их отношений и поныне рзгдн не до конц. Это были отношения между двумя совершенно рзными личностями, пусть у них и ншлись точки соприкосновения. Впоследствии, когд они поженились, преднность Джордж львм, вне всякого сомнения, сердил Джой; еще бы, ведь уютному семейному гнездышку н озере Нивш он предпочел жизнь среди грозных предствителей семейств кошчьих! Возможно, временми он чувствовл, что ее выбор был ошибкой. Джой облдл незурядными тлнтми – он был и художницей, и пистельницей, и змечтельным ортором, выступвшим в зщиту дикой фрикнской природы. Нверное, блгодря этим успехм тот фкт, что он все-тки не был вполне счстлив в супружестве, оствлся в тени, д и, я думю, он см не признлсь бы себе в этом. Но несмотря н то, что этим двум людям случлось жить и порознь, между ними существовл некий особый, только им ведомый род любви, скрытый от любопытных посторонних глз.

Д, возможно, их брк был отнюдь не безоблчным, но ведь и в истории Кении пятидесятые годы, когд устоявшийся колонильный порядок столкнулся с пробудившимся смосозннием чернокожего нселения, окзлись смым кроввым и жестоким в истории стрны периодом.

Джордж говорил о той поре без особых эмоций и со свойственным ему оптимизмом чще вспоминл комичные стороны охвтившего стрну кризис. Борьбе кенийцев з освобождение от колонильного режим положили нчло бунты племени му-му, и кк только было объявлено чрезвычйное положение, Джордж зпислся н военную службу и знялся обучением птрулей – знние тйн и хитростей густых кустрниковых зрослей очень пригодилось ему в глухих лесх в горх Абердэр. Он редко вспоминл об ужсх тех лет, возможно, потому, что считл их делми двно минувших дней, д и жизнь с тех пор переменилсь; но то был эпох, отмечення стршной войной длиной в четыре долгих год, нчвшейся с клятв людей из племени кикуйю убивть белых и изгонять их из Кении; эпох терроризм, крупных военных оперций, пикирующих бомбрдировщиков и жестоких убийств.

Подвление мятеж стоило жизни 26 зитм, 90 европейцм, 1800 лояльным фрикнцм и примерно 11 500 бунтовщикм. Это был одн из первых в Африке войн против колонильных влстей, и, по иронии судьбы, он окзлсь единственной з дв десятилетия, которую европейцы н этом континенте выигрли.

Беседуя с Джорджем о тех годх, я спросил его о Роберте Рьюрке и его знменитой книге Ухуру. В ней речь идет о людях – белых и черных, зстигнутых врсплох нерзберихой в годы, предшествоввшие звоевнию Кенией незвисимости. Из рсскзов о стрхх одних и ндеждх н будущее других вырисовывлсь живя кртин умонстроений кенийцев тех лет. Джордж не рз повторял, что в этой книге блестяще предугдно будущее континент и его белых жителей. Рьюрк был у Джордж н сфри, и тот восхищлся им и кк пистелем, и кк человеком. Джорджу н его веку пришлось стть свидетелем множеств смертей и зверств, и он видел, что подобные жуткие сцены описны в книгх Рьюрк кк нельзя более живо и точно. Они не могли быть высосны втором из пльц – все это происходило в действительности. Хотя племя кикуйю и проигрло войну, оно тем не менее пережило психологический подъем. Еще бы – они поднялись против белого человек! И ветры перемен понеслись по всему континенту. Кк рз в это неспокойное время в жизни Джордж произошло событие, которое все перевернуло: появилсь львиц по имени Эльс, т смя, что стл героиней книги Джой Рождення свободной. Н этом вжном для Джордж периоде я еще остновлюсь подробнее.

Мои рзговоры с Джорджем с глзу н глз обычно имели продолжение по вечерм, когд остльные обиттели и гости лгеря рзбредлись по хижинм спть. И кк рз в эти первые недели я пришел к более полному понимнию своего нствник и его жизни.

Джордж почти постоянно был окружен людьми, ему все время приходилось уделять внимние посетителям, и, возможно, он чувствовл себя счстливым только тогд, когд уединялся в мстерской и чинил что-нибудь из оборудовния. Джордж, конечно, любил компнию, если он ему подходил, но тк, увы, бывло не всегд. Првд, отшельником он тоже не был – ему нрвилось, когд его окружют друзья, и он умел скрывть рздржение, которое порой вызывл у него поток посетителей.

Когд я видел, кк Джордж нуждется в уединении, я вспоминл цитту из книги Питер Мэтиссен Дерево, под которым родился человек (The Tree Where Man Was Born). Много лет нзд н сфри в долинх Смбуру Питер с приятелем встретили Джордж со стриком-егерем, и Питер нписл: Адрин помхл рукой сидевшей в кресле персоне, которя не ответил. Белый человек и черный человек, сидя под прямым углом друг к другу, остлись неподвижными, будто высеченными из кмня. Эти стрцы, похожие н бизонов, словно обособившись друг от друг, глядели н окружвшую их Африку.

Я чувствовл себя неловко, видя, кк перенпрягется Джордж. Я-то хорошо знл, что жизнь людей в тесном конткте друг с другом, д еще в условиях мленькой общины посреди дикой природы, создет множество проблем. Я с этим столько рз стлкивлся в Ботсвне, и прво же, человеку, который хотел бы провести остток жизни в мире и покое, рсхлебывть все это совершенно незчем.

В первые недели пребывния в Коре я сосредоточился н постижении жизни Джордж и ведении зписок – я уже тогд змышлял книгу в духе той, что вы сейчс читете. Я ндеялся, что прилив посетителей и просто зевк – преходящее явление, возможно совпдющее с пиком туристического сезон. Ккое тм! Время шло, и я нчл понимть, что жизнь Коры в целом именно тк и протекет. Когд я в прошлый рз простился с Джорджем, я обещл вернуться, чтобы, в чстности, помочь с проектом, хотя мы не делли друг другу никких конкретных предложений. Когд же я приехл в Кору, то обнружил тм трех детенышей, окруженных лской и зботой всего лгеря; кк только одн групп приемных отцов и мтерей уезжл, ее тут же сменял другя – возможно, просто чтобы потешить свое я, вот, мол, ккие мы хорошие. Постоянное внимние, которое обиттели и гости Кмпи-и-Симб уделяли детенышм, порой отдляло от них дже Джордж. Несмотря н эту печльную ситуцию, львят чувствовли себя хорошо (хотя ншли их длеко не в идельном состоянии: у них было обезвоживние оргнизм). Большую чсть времени они проводили в тени деревянной стенки згон, спсясь от знойного солнц.

Я чсто сопровождл Джордж в поискх львицы Гроу и ее прйд, нсчитыввшего восемь членов, используя эти походы для изучения жизни з пределми лгеря, н территории зповедник. Я читл по земле, словно по рскрытой книге, подмечл все подробности, и мне не потребовлось много времени, чтобы понять, сколь прекрсн дикя природ Коры. Но ее недвняя история тесно связн с деятельностью человек. Купцы издвн пересекли н одномчтовых суденышкх Индийский окен, ходили в стрны Персидского злив. Смыми желнными для них были ткие товры, кк лдн и мирр, которые добывлись, в чстности, в Коре. Джордж рсскзл мне, что мирру получли из кции коммифоры, лдн – из рстения близкого ей семейств – Boswellia carteri.

Глвня достопримечтельность Коры – рек Тн, питющяся потокми с южных и восточных склонов горы Кения и восточных склонов Абердэр. Теперь воды ее темны, сковны целой чередой плотин, когд-то это был сверкющя чистя рек, несшя свои живые, ничем не стесненные воды к Индийскому окену.

Когд я увидел берег Тны, они были совершенно лишенными трвы из-з нещдно вытптывющих и поедющих ее стд, приндлежщих сомлийцм. Поголовье бегемотов, едв опрвившееся от последствий предыдущей зсухи, окзлось перед лицом еще более стршной угрозы. Немло пльм дум было уничтожено сомлийскими пстухми, выжигвшими землю в отчянных попыткх снов зствить рсти здесь трву. Но безмолвный, кжущийся мертвенным облик Коры обмнчив – стоит улучшиться условиям, и он, кк и всякий подобный уголок Африки, мгновенно преобржется. Природ Коры уникльн, но, к сожлению, для большинств людей он не имеет той эстетической привлектельности, что, нпример, зповедники Мси-Мр или Мси-Амбосели. Тк или инче, но это тот тип стрны, который я люблю. Сушь, низкий уровень осдков и не видимый постороннему глзу животный мир – все это создет мистический облик, скрывющий истинную сущность этого чудесного уголк!

В 1970 году – ровно через сто лет после появления н зросшей непроходимым колючим кустрником земле ньики [5] первых исследовтелей-европейцев – Джордж решил поселиться в этом месте, которое позже, блгодря его усилиям, стло нционльным зповедником Кор. Джордж приехл сюд продолжть свою рботу и искть убежище для льв по имени Кристин (он собирлся после подготовки выпустить его в родную стихию), ткже для тех, кто з ним последует. Место покзлось ему идельным: вся в кустх кции коммифоры территория, имеющя в плне треугольник, предствлялсь зщищенным нклвом между земледельческим регионом н зпде и скотоводческим н юге и востоке.

Джордж побывл в Коре з много лет до того, и ему зпомнились густые кустрники и уединенность этого мест. Оно кзлось спсительной гвнью и для человек, и для льв. С ним приехл его брт Теренс, который много лет прорботл в Кении н строительстве дорог. В этом регионе предполглось рзвитие дорожной инфрструктуры н подобющем уровне, и его опыт и мстерство могли окзться бесценными.

Они выбрли место для лгеря Кмпи-и-Симб между двумя живописными склми Коры – они выглядели кк чсовые, стоящие н стрже, их присутствие успокивло. Но удивительнее всего то, что смой природой н них были высечены изобржения львов.

В лунные ночи я видел н отвесной скле црственный силуэт могучего влдыки зверей, с другой стороны получлся контур львицы с оскленной пстью. Но и это не все – если свет пдл под иным углом, можно было рзличить еще фигуры. Видно, Джорджу судьбой было нзнчено нйти пристнище для своих львов среди скл, н которых время извяло их желто-коричневые тел. Д и смо нзвние Кор подходит сюд кк нельзя лучше: н местном языке оромо это знчит место встреч. Првд, некогд в эти слов вклдывлся иной смысл: здесь собирлись воины для нбегов н соседние племен.

В 1970 году местные жители под руководством Теренс проложили первые дороги. Егерь Мохммед рсскзывл мне, что был свидетелем множеств случев, когд строители, словно мурвьи, врссыпную рзбеглись по кустм: в то время в этом регионе обитли черные носороги, и когд рботвшие стлкивлись с ними, и те и другие чуть не умирли от стрх! Люди уносили ноги, едв зслышв приближющееся фыркнье рзъяренного зверя, Теренс стрелял в воздух, пытясь созвть рбочих вновь.

Но эти сцены остлись в прошлом и не повторятся сегодня просто потому, что носорогов здесь теперь нет – их всех перебили брконьеры. Кк слонов истребляли из-з их бивней, тк носорогов – из-з их рогов, ценившихся н Среднем Востоке н вес золот.

Глв четвертя

ПРО ЛЬВА ПО ИМЕНИ ЛЮЦИФЕР

Сегодня Кор по-прежнему изолировн дже в пределх Кении. Он нходится вдлеке от мгзинов с дорогими товрми, уж о ткой роскоши, кк обычный телефон или электричество, и говорить не приходится. Единственное средство связи лгеря с внешним миром – рдиотелефон, с помощью которого, сквозь щелчки и помехи, Кмпи-и-Симб соединяется с основной телефонной сетью. Без рдиотелефон кк без рук, особенно в случе несчстья или болезни; тогд стоит только вызвть службу летющий доктор из Нйроби – и примерно через чс оттуд прибудет крылтя мшин с квлифицировнным медицинским персонлом.

Хуже обстоит дело, когд кончются зпсы провинт, топлив или всего срзу. В этом случе оргнизуется поездк в ближйший более или менее крупный город – Мвинги.

От лгеря до него более четырех с половиной чсов езды, и ни одн ткя поездк не обходится без приключений. Если дело огрничивется проколом или легкой поломкой, тк это чудо.

Поездки устривлись тк: рно поутру рботники лгеря грузили н один из лендроверов пустые 44-гллонные бочки для бензин и ящики с пустыми бутылкми и все это ндежно привязывли прочной веревкой, прекрсно зня, что из-з одного-единственного плохо зтянутого узл от езды по тряской дороге могут ослбнуть все веревки, и тогд едв ли довезешь груз в целости и сохрнности.

Всякий рз, собирясь ехть в Мвинги, я проверял, достточно ли мшин зпрвлен горючим, мслом и водой, убеждлся, что домкрт, нсос и прочие причиндлы, необходимые для устрнения неполдок, которые могут возникнуть посреди пустынной дороги, н своем месте под сиденьем. Туд же грузился неприкосновенный зпс воды – пять литров – для подлив в рдитор и, конечно же, для нс – н случй, если в пути змучит жжд. Убедившись, что все в порядке, я сдился з руль; обычно в кбине ехл еще кто-нибудь из посетителей лгеря, Мохммед или другой рботник восседл н грузе, в открытом кузове. Помхв н прощние Джорджу, я троглся в путь.

Эти поездки всегд были крйне интересны – ведь мршрут пролегл через весь зповедник н юг, зтем еще через зповедник Китуи, прежде чем мы достигли земли Шмб. Дикие животные редко покзывются н глз в Коре, скрывясь в густом кустрнике. Но кждое их появление было для меня прздником – возможно, большим, чем когд я видел стд диких животных в других местх Кении.

Кор – чсть восхитительной экосистемы, нзывемой ньик, и хотя внешне он не тк чрующ, кк другие восточнофрикнские зповедники, тем не менее он остро нуждется в зщите. Обитющие в столь суровых условиях животные – прекрсный пример приспособляемости. Присмотрись к этой земле поближе и увидишь, что это нстоящий клдезь рзнообрзных сведений и тйн, овлдение которыми пополнило бы знния не только о Коре, но и о других сходных регионх Африки, помогло бы определить основные нпрвления рзвития тм природоохрнной деятельности.

Когд едешь по зповеднику, порой дорогу перебегет млый куду, более хрупкий и привлектельный, чем его собрт большой куду, если очень повезет, то может покзться и геренук – длинношеее существо, исконный обиттель этих зсушливых земель. Геренук, или жирфовя гзель, – рзмером примерно с имплу и сходной с ней рсцветки; но у этих животных удлинення шея, позволяющя им доствть до более высоких веток. Есть у них и другой способ добывть себе лкомство – они поднимются н здние ножки и кормятся примерно тк же, кк изголодвшиеся козы в зсушливых землях [6].

Во время поездок я высмтривл хоть ккие-нибудь признки слонов, и лишь изредк мои усилия вознгрждлись круглыми следми – обычно молодых слонов, бродящих в одиночку или небольшими группми. Это следствие нещдной бойни, происходящей в Коре в последние годы: если остлись только молодые слоны, знчит, н взрослых охотятся с рзмхом.

У слонов высоко рзвит социльня структур, и сложившяся ситуция ознчет ее крх. В результте истребления пожилых' смок, упрвляющих мтрирхльным обществом, без лидер остются семейств и группы рстерянных осиротевших детенышей; выжившие животные утрчивют предствление о земле, н которой живут, и ее ресурсх. Погибшие стрые смки уносят с собой опыт многих лет: кк избегть опсных ситуций, где искть воду и пищу в зсушливые периоды. Для тких земель, кк Кор, истребление слонов еще отзовется эхом впоследствии, поскольку н этих животных держится здешняя экосистем: блгодря слонм, вытптывющим густые зросли кции коммифоры, обрзуются лужйки, зрстющие трвой, это корм для зебр, нтилоп кнн и прочих нтилоп. При нличии стбильного количеств слонов в регионе тких лужек стнет больше, следовтельно, повысится уровень грунтовых вод, ибо корни трвы рзрушют ссохшуюся структуру почвы, которую многолетние кустрники консервируют.

В пути я чсто здумывлся нд тем, что ждет Кору, если исчезнут эти змечтельные рхитекторы жизни дикой природы – стд слонов. Они, конечно, губят деревья, но вместе с тем создют условия для возрождения жизни. Когд слоны поедют рстительность, то сквозь их пищеврительную систему проходят семен, которые, попдя в почву, обеспечивют н будущие годы корм листоядным животным. Не стнет слонов – более ценные кустрники будут вытеснены менее желтельными, пересыхющие реки и ручьи иссохнут окончтельно, исчезнут и водопои, выкопнные слоновьими бивнями, и стрейшие фрикнские дороги, протоптнные когд-то слонми.

Придется много порботть, чтобы ликвидировть дисблнс, в котором во многом повинен человек с его многочисленными стдми скот и который может в ближйшие годы привести к экологической ктстрофе. Необходимо отстоять последних оствшихся в Коре слонов, и ндежд н то, что это удстся сделть, збрезжил у меня еще в первые недели пребывния тм, пробившись сквозь пессимизм и готовность смириться с существующим положением. Кор имеет всего лишь сттус нционльного зповедник, упрвляемого местными влстями, тогд кк, будь у нее сттус нционльного прк, подчиняющегося непосредственно првительству, он имел бы и соответствующий уровень охрны.

Южня грниц зповедник Кор и сопредельня северня грниц зповедник Китуи проходят по длинной зросшей просеке, вырубленной среди кустрник много лет нзд бригдми под руководством Теренс. Приходится сожлеть, что из-з недосттк средств, оборудовния и людей эти территории отдны н милость сомлийцев с их стдми и охотящихся з слоновой костью брконьеров с их втомтми. Если бы не присутствие Джордж, Кор и вовсе остлсь бы без зщиты. Своей рботой со львми он привлек к зповеднику внимние всего мир, это ознчло и мтерильные выгоды для местного нселения. 19 октября 1973 год Кор был официльно объявлен нционльным зповедником. Я думю, что, не будь Джордж, он тк и остлсь бы крем, преднным збвению.

Я ехл по этой суровой земле, и мне вспоминлись прогрммы, опробовнные и действующие в других чстях Африки. Сегодняшняя рельность тков, что будущее зповедников звисит от жителей окружющих их территорий. Если они непосредственно выигрывют от соседств с зповедником, тогд есть уверенность, что он выживет. В Коре можно было бы рзвернуть множество долговременных проектов, осуществление которых предусмтривло бы профессионльное обучение местных жителей и создние для них рбочих мест. Кор никогд не сможет быть центром мссового туризм, но здесь возможно рзвитие более избиртельной его формы, с покзом рзличных чстей зповедник кк уголк дикой природы.

Одной из моих первых идей относительно Коры, которую я обсуждл с Джорджем, был оргнизция Мршрутов следопытов, предусмтривющя походы небольших групп энтузистов, желющих открыть для себя эту местность и исследовть ее. Упор в днном случе делется н то, что соствляет особенности регион, – деревья, выходы кменных пород и, естественно, сму жизнь, кипящую в этих крях. Во время ночевок вокруг костров туристы могли бы вслушивться в звуки фрикнской ночи – лиричный зов ночных сов, покрытых жемчужными пятнми, отдленное рычние львов… Этот способ постижения окружющего мир в нши дни звоевывет все большую популярность н юге Африки, ибо дет возможность городскому жителю нендолго сбросить с себя оковы кменных джунглей и прикоснуться к исконным корням в окружении вольной природы, от которой ныне остлись только островки. Прорботв в Африке уже семь лет, я чувствую, что ныне человеку мло нблюдть реки и свнны из окон мшин – в нем пробуждется чувство близкого родств с дикой – неведомой – стихией.

Я обртил внимние, кк изменились интересы людей – от изнчльного любопытств к жизни животных и птиц к желнию познть основные компоненты, соствляющие природу: цепочки жизни, деревья, сму землю. Оргнизция ткого род походов по Коре предполгл бы прогрммы переподготовки егерей и обучение их профессии гид. Тот же Мохммед, для которого зповедник – родной дом, с большой охотой ее освоил бы. К этому можно было бы подключить и остльных рботников лгеря. Походы будут приносить прибыль, повлекут з собой создние новых рбочих мест, глвное – докжут скептикм, что Кор зслуживет сохрнения, если уж н то пошло, кк вжный источник средств. Но пок это были всего лишь идеи; в последующие месяцы к ним добвились новые.

После зповедник Китуи появлялись шмб (фермы), и я с тяжелым сердцем осознвл, что я вновь в мире людей и деревень. Здесь мы обычно остнвливли мшину у конторы, рсспршивли охотинспекторов, не слышно ли чего нового о шифте и не нужно ли чего привезти из Мвинги.

Длее нш путь лежл к небольшому городку Кйсо. По дороге почти повсюду встречлись люди, что подтверждло фкт колоссльного прирост нселения в Кении – смого высокого в Африке.

В Кйсо мы всегд остнвливлись у ктолической миссии повидть отц Джерри. Этот милейший ирлндец слыл рдушным хозяином и был большой любитель поболтть, что мы очень дже ценили! Джерри жил в Кении уже несколько лет, и чем лучше я его узнвл, тем больше понимл, с ккой любовью он относится к окружющим его людям. Он бегло говорил н местном языке и прекрсно знл здешние трдиции. Джерри не пытлся, кк большинство миссионеров, нвязть коренным жителям чужеземный обрз жизни и мышления: он верил, что нилучших результтов можно добиться путем сочетния миссионерской деятельности с увжением к местным обычям. Очень жлею, что не познкомился с рботой Джерри поближе: он был всей душой со своим нродом и умел отстивть собственные взгляды, кк никто другой.

Джерри жил в домике, утопвшем в цветущих бугенвиллеях. Ему не исполнилось еще и сорок, и достточно было лишь взглянуть н его лицо, чтобы догдться об ирлндских корнях. Жителей Кйсо притягивло к нему еще и то, что он был превосходным музыкнтом и здорово игрл в футбол!

Этот неортодоксльный миссионер, который зпросто гонял мяч с детишкми, был зкдычным другом Тони Фитцджон, и меня рдовло, что он одобрил мое присутствие в Коре. Долгие годы, что Тони провел тм, нвсегд остнутся в блгодрной пмяти Джерри, но он не хочет жить только прошлым – он смотрит в будущее и с энтузизмом воспринимет новые плны и ндежды, связнные с приходом в зповедник нового человек.

Поболтв с Джерри, мы продолжем нш путь в Мвинги, до которого остлось еще чс полтор. Доехли – и срзу нчинется сует: покупки, погрузк… Жль, конечно, но городку явно недостет очровния, хотя здесь есть и трдиционный для Африки колоритный рынок, и стринные дом, но в эту крсоту вторгются современные здния, нрушя своеобрзный колонильный стиль. Сочетние получется несовместимое. Мвинги – функционльный город: только то, что нужно, ничего лишнего. Здесь можно рздобыть все необходимое для осуществления проектов в Коре – провинт, бензин и керосин для лмп, и тут же дожидется почтовый ящик, рзбухший от писем, пришедших со всех концов свет.

Обедть обычно идем в один из небольших ресторнчиков. Изголодвшись, ждно поглощем вреный рис, яичницу, кое-ккие местные деликтесы. Вообще Мвинги – то место, куд ндо быстрее добрться и откуд ндо кк можно быстрее убрться; причин тому мсс, в том числе и т, что с поклжей едешь куд медленнее, чем нлегке.

Когд выезжем обртно, солнце обычно уже клонится к зкту. Достигнув просеки, рзделяющей дв зповедник, мы с Мохммедом достем по бночке теплого пив и немного отдыхем в тиши кустов – до лгеря еще целый чс езды.

Ночня езд через Кору всегд полн неожиднностей. То в свете фр сверкнут, кк бриллинты, глз полостой гиены; то в сиянии луны высветятся силуэты жирфов; вот с ветки н ветку перепрыгивют детеныши обезьян; вот перебегет дорогу семейство лисиц с ушми, кк у летучих мышей. От стрх шерсть у них н хвостх, похожих н кисточки, поднимется дыбом.

Если с мшиной в пути ничего серьезного не случлось, то примерно через одинндцть чсов после выезд из лгеря мы вктывлись в его ворот, и тут нс встречл весь штт рботников во глве с смим Джорджем: Ну кк, блгополучно съездили? Пить хотите?

Велев рботникм рзгружть привезенное, я сперв зходил в згон к львятм – я всегд рдовлся, кк они бурно приветствовли меня, – и только потом отпрвлялся к столу, н котором уже стояли приготовленные нпитки, и в изнеможении плюхлся н стул.

После тких поездок обычно чувствуешь себя тк, будто вернулся из небольшой экспедиции. А однжды, кк рз когд я возврщлся, произошло событие, н три месяц знявшее меня нелегкой рботой.

Мы со Сью Грднер – нгличнкой, подругой Джордж и Тони, ехли, ближе к вечеру, из Мвинги, утомленные дльней дорогой. Н ншем пути, н грнице зповедник Китуи, лежл лгерь, в нем рзмещлось упрвление зповедник, и я тормознул, чтобы помхть рукой охотинспекторм, сидевшим н крылечке. Вдруг из глвного дом ко мне бросился человек в униформе, отчянно кричвший и делвший знки, чтоб я остновился. Мохммед, сидевший в кузове, принялся брбнить по крыше кбины.

Я нжл н тормоз, приготовившись услышть о смом худшем – то ли о новом нпдении шифты, то ли о ншествии брконьеров. Но когд человек, орвший и жестикулироввший, приблизился, я увидел у него н лице широкую улыбку. Все зловещие предчувствия мигом отпли. Это был милейший сержнт из упрвления, и Мохммед спрыгнул н землю поприветствовть его. Они нчли оживленную беседу, из которой я мог понять только то, что речь идет о кком-то льве с ошейником. Неужели, подумл я, это Люцифер, пропвший несколько месяцев нзд? А мы-то двно считли его мертвым!

У этого льв поистине змечтельня история. Три год нзд он был нйден детенышем неподлеку от лгеря Тони Фитцджон, в четырндцти километрх от Кмпи-и-Симб. Рядом с ним лежл еще один львенок, уже бездыхнный; этот же попытлся спрятться, впервые з свою коротенькую жизнь столкнувшись с людьми. Львенк, конечно, отловили, но Тони и Ким сомневлись, что он выживет: ему было всего недели две, и слбенький оргнизм его был жестоко обезвожен. Следов мтери не было видно нигде – возможно, ее убили, может быть, он, кк это чсто бывет с первым приплодом львиц, просто бросил детенышей н произвол судьбы. В течение нескольких дней Тони и Ким зботливо отпивли млыш – он был столь серьезно болен, что дже ветеринр, который поствил ему кпельницу, и тот опслся з его жизнь.

Джордж был обрдовн нходкой и, кк я понимю здним числом, явно желл бы выпестовть львенк см. Несмотря н все опсения, детеныш выжил и, блгодря неусыпной зботе Тони, Ким и Мохммед, вырос в очровтельного юного крсвц, который впоследствии сдружился с леопрдихой Комунью, тоже воспитнницей Тони. (Соглситесь, дружб извечных соперников – льв и леопрд – вещь из ряд вон выходящя.) Они вместе бродили в зрослях, вместе игрли, кк если бы приндлежли к одному племени, не к двум врждующим.

Джордж ндеялся, что почтення Гроу и остльные львы из ее прйд когд-нибудь признют Люцифер з своего, но не тут-то было: львы не рз нпдли н него, и всякий рз бедолг окзывлся нещдно искуснным. К тому же в этом прйде уже был дикий взрослый вожк, и ндежды н то, что Люцифер дерзнет схвтиться с тким соперником, не было никкой. В течение длительного период он вынужден был, для своей же собственной безопсности, пребывть внутри огржденного проволокой згон. Мохммед проводил со львом немло времени, и не удивительно, что между ними возникли прочные дружеские узы. Егерь питл к этому зверю особую нежность.

Но едв Люциферу исполнилось дв год, кк он исчез. Он убежл длеко от лгеря, и несмотря н то что н нем был ошейник, оборудовнный рдиопередтчиком, его передвижения не тк-то просто было отследить: сигнлы, доносившиеся сквозь помехи, внчле были слбые, потом совсем пропли. Поиски, дже с смолет, ничего не дли, и в конце концов его посчитли мертвым – возможно, убитым пстухми-сомлийцми, у которых он мог здрть ккую-нибудь живность.

Но вот Мохммед возвртился ко мне с сияющим лицом:

– Сержнт видел льв с ошейником и смку с ним. Возле ржвой бочки н просеке. Ей-богу, это Люцифер!

Сью тоже обрдовли эти новости: во время своих прошлых приездов к Джорджу и Тони он успел привязться к этому льву, отвергнутому ему подобными. Я попросил Мохммед рсспросить поподробнее, где и когд видели льв с львицей, и тот сообщил: Вчер во второй половине дня, у ржвой бочки, близ глвной дороги к лгерю.

Мы поблгодрили сержнт и прямиком нпрвились к укзнному месту. У нс был слбя ндежд, что он вот-вот выскочит н песчную дорогу, но я-то знл, что в дикой природе ткие совпдения происходят нечсто.

…Солнце уже зшло з горизонт. Мохммед постучл по крыше кбины, чтобы я остновился. Тк! Вот он, бочк. Мы вышли из мшины и стли искть в свете фр. Порзительно, но всего в нескольких дюймх от того мест, где я зтормозил, обнружились большие следы молодого смц, рядом – меньшие следы смки. Мохммед в течение нескольких секунд всмтривлся в них, зтем поднял голову и скзл с улыбкой:

– Ну конечно же это Люцифер. Смотри сюд.

Он укзл н едв зметную особенность: лев слегк волочил зднюю ногу.

– Сомлийцы рнили его копьем. Вот почему он тк ходит.

Он согнул пльцы н руке, словно когти, и в подтверждение скзнного сделл отпечток рукой н песке.

Я вспомнил: Джордж тоже рсскзывл, что сомлийцы жестоко рнили Люцифер копьем, поэтому он и волочил ногу. Тким обрзом, его след определялся безошибочно.

Мы медленно поехли сквозь ночную тьму в нпрвлении лгеря, с ндеждой всмтривясь, не блеснут ли в свете фр янтрные глз. Приехли поздно, но Джордж, кк всегд, вышел встречть. Сью выскочил из мшины и взволновнно крикнул:

– Джордж! Люцифер жив!

Джордж вытрщил н меня глз, требуя рзъяснений, и я поведл ему о случившемся. Позже, уже глубокой ночью, я позвл Мохммед, чтобы он, в подтверждение моих слов, рсскзл все тк, кк слышл см.

Джордж был счстлив, услышв эту рдостную новость, но, кк и я, знл, что если это действительно Люцифер, то ошейник теперь ему мл и его ндо немедленно снять. Кк я уже скзл, Люцифер исчез в двухлетнем возрсте и з прошедшие месяцы должен был очень вырсти – в общем, стть мужчиной в смом соку.

Джордж подтвердил, что ходили слухи, будто несколько месяцев нзд молодой лев нпл н спящего человек, ткже зрезл нескольких ослов. Докзтельств, что это именно Люцифер, не было никких, но горестно было уже то, что н него могли псть подозрения. Иными словми, если Люцифер режет скот, то обвинят во всем, конечно же, Джордж, что может помешть его дльнейшей рботе с детенышми. Нужно было выследить и нйти Люцифер, чтобы не только избвить его от ошейник, но и выяснить, действительно ли он предствляет угрозу скоту.

Н следующее утро я поехл туд, где нкнуне видел следы, и шел по ним, пок они не исчезли в непроходимом колючем кустрнике. Я вернулся в лгерь, и мы с Джорджем принялись обсуждть, кк бы нм отыскть льв. В то время я еще не знл эту чсть Коры, и мы, склонившись нд кртой, ломли голову, куд он мог подться. Что ж, вот и зцепк: источников воды в этой полосе нет. Знчит, он пойдет куд-нибудь н водопой.

С того вечер нчлись многонедельные поиски Люцифер – неуловимого ночного дьявол, кк я нзвл его впоследствии. Мы соглсовли с Джорджем плн поиск льв и решили: я и Сью поедем подежурим ночью – будь что будет, утром вернемся в лгерь. Взяли смую струю мшину из прк Джордж, имевшую собственное имя Соловей, продукты, зпс воды и, глвное, стринное ружье и громкоговоритель.

В последние годы Джордж пользовлся им, подзывя львов к лгерю или к мшине. Это было эффективнее, особенно н длеком рсстоянии, чем просто подзывть их криком. Джордж чувствовл, что, хотя со времени его последнего конткт с Люцифером утекло немло воды, лев все рвно отзовется н свое имя, прозвучвшее из громкоговорителя.

Снчл плнировлось подъехть к бочке Люцифер, кк отныне стл нзывться стря ржвя 44-гллоння бочк из-под бензин, и подождть до утр – вдруг отзовется? В эту ночь Сью и я сменяли друг друг кждые дв чс, неся долгую ночную вхту. Я неустнно повторял по громкоговорителю:

– Лю-ци-фер! Ко мне! Лю-ци-фер! Ко мне!

Но мой голос, отзывясь эхом, терялся в фрикнской ночи.

Впереди были долгие недели отупляющей жры и бессонных ночей, но, несмотря н все это, меня никогд не пресыщл крсот фрикнской ночи. Я всегд испытывл нслждение, когд, леж, всмтривлся в мгическое небо, следил з перемещением спутников и считл пдющие звезды.

Кждя ночь был полн ожидния. Конечно, в любой момент могл рзрзиться дрм, но мы тем не менее не теряли присутствия дух. Ткой был и первя ночь, когд я ждл Люцифер.

Зступя н вхту, я весь обрщлся в слух: не донесется ли бсистый зов, не услышу ли шорох в окрестных кустх? Нет, вокруг по-прежнему тихо. Едв знялсь зря, мы слезли с крыши лендровер и принялись скрупулезно исследовть дорогу и все вокруг нее, но обнружили только следы пробегвшего шкл, чуть дльше по дороге – полостой гиены. Голуби уже принялись чертить нд землей свои круги – пор было возврщться в лгерь.

Мы рзожгли костер и вскипятили чй. Зтем, зсунув все в мшину, двинулись нзд в лгерь, до которого было километров сорок пути. Я вел мшину медленно, по-прежнему пытясь отыскть львиные следы – и точно: отъехв кких-нибудь семь километров, я быстро выскочил из втомобиля. Сомнений не было: тот же смый след, и притом свежий, оствленный, возможно, с чс нзд.

Я сообщил обо всем Сью и, поствив лендровер н крю дороги, подробно проинструктировл ее, что и кк делть дльше. Когд идешь по следм львов, соблюдй следующие железные првил: тот, кто изучет след, идет впереди, тот, у кого ружье, – сзди. Если появился лев, ни в коем случе не покзывй испуг. Если же – это крйний случй – лев бросится в твою сторону (кк првило, с целью устршения), не убегй, стой н месте.

Все это я рсскзл Сью и, кроме того, попросил взять плочку, чтобы чертить ею по земле – тогд мы не потеряем нпрвление. Кк првило, отпрвляясь выслеживть льв пешком, я не беру с собой людей, не подготовленных к жизни среди дикой природы: это колоссльня ответственность, кроме того, дополнительня нгрузк, отвлекющя внимние от следов. Присмтривя з новичкми, поневоле можно упустить из виду что-нибудь вжное.

Поведение людей, выслеживющих львов, стновится совершенно непредскзуемым. Кзлось бы, все инструкции тысячу рз повторены, но вот возникет рельня опсня ситуция – и человек теряет контроль нд своими действиями: голый инстинкт смосохрнения берет верх и приводит к тяжелым последствиям.

Мы вышли из мшины и чс полтор двиглись по львиному следу. Время от времени я остнвливлся взглянуть н солнце – ндеялся, что, чем ближе к полудню, тем больше вероятность, что беспощдные солнечные лучи згонят зверя куд-нибудь в тень. Но лев продолжл свой путь, кк будто стремился к нмеченной цели. В конце концов, когд след пересек глубокий оврг, я оствил его. Нигде – ни одного признк, что он остнвливлся отдыхть, тковыми могли быть отпечтки его тел, если он ложился, или следы, ведущие в густой кустрник, если бы он зхотел укрыться н время от плящих солнечных лучей.

Вечером я решил вернуться к исходной точке и снов ждть и звть его. А пок мы со Сью нпрвились в лгерь, до которого был чс пути. Джордж обрдовл собрння нми информция, и он еще подогрел мое желние продолжть поиски Люцифер.

Н зкте дня мы вернулись все к той же бензиновой бочке, и я, кк прежде, время от времени звл льв по громкоговорителю. В эту ночь к нм приходили дв предствителя семейств кошчьих. Я только-только зснул, кк Сью рзбудил меня и скзл, что слышл, кк поблизости ходит ккое-то животное. Устлый и несколько. рздрженный, я включил фонрь, но ничего не обнружил. Тогд я слез с крыши лендровер и осмотрел почву. Луч фонря упл н свежие следы леопрд-смц. Он приблизился к мшине, остновился шгх в четырех, нполовину обошел ее и удрл в темноту. Я удивился – не тот ли это смый леопрд Аттил, которого Тони выпустил в родную стихию несколько лет нзд и о котором с тех пор не было ни слуху ни духу? Более чем невероятно, но иногд ткое случется. В эту ночь произошл и еще более стрння вещь.

Через несколько чсов, когд Сью спл, я слез с крыши втомобиля. Н горизонте уже слбо знимлся рссвет, мне не терпелось посмотреть, не появилось ли н дороге новых следов. Светя фонрем, я стл искть. Вдруг в луче что-то мелькнуло, и, к своему удивлению, я обнружил обрывки одежды. Я осмотрел нходку – было ясно, что обрывки провлялись здесь много месяцев, – и тут же вспомнил, кк Джордж перескзывл мне слухи о нпдении молодого льв н спящего человек. В душу зкрлось предчувствие недоброго…

Стоя н коленях, я услышл, что в кких-нибудь двдцти ярдх от меня в кустх пробежло животное. Я змер и прислушлся. Конечно, это мог быть всего-нвсего куду или геренук, но в глубине души я чувствовл, что это не тк… Я зжег фонрь и нпрвил луч н кустрник, откуд донеслись стрнные звуки, но не увидел ничего, кроме ветвей. Постояв еще немного, я двинулся нзд к мшине. Я не стл будить Сью – пусть поспит до восход, когд солнце возвестит о рождении нового дня. Я рзжег костер, поствил чйник, но меня все тянуло туд, где я услышл звуки во тьме.

Когд чй вскипел, я рзбудил Сью и рсскзл ей, что произошло чс нзд. Мы вместе зшгли вдоль дороги, и все мои чувств обострились в ожиднии. Тк и есть: вот свежий львиный след, и не кого иного, кк Люцифер. Я мысленно попытлся воссоздть кртину происшедшего в те ночные чсы. Вот он двигется по дороге в нпрвлении лендровер: его след протянулся в дорожной пыли более чем н сто ярдов. В темноте он увидел меня, зтем повернулся и, по-видимому, схоронился в кустх, пок я, нходясь примерно в тридцти метрх, рссмтривл обрывки одежды. Зтем он оствил дорогу, обошел мшину н почтительном рсстоянии и исчез – последнее, что я слышл, это кк он продирлся сквозь кусты.

Тк сознтельно он пришел или нет? Вот в чем вопрос. Неужели он ответил н мой призыв? Идти дльше по его следм было зтруднительно – он отпрвился смым неудобным для нс путем, через колючий кустрник. Все же мы попробовли, но из-з колючек быстро двигться не могли, рз тк, то продолжть поиски бессмысленно: он нверняк успел длеко уйти.

Шли з днями дни, я по-прежнему тешил себя ндеждой, но Люцифер ни з что не хотел рскрывть тйну своей жизни. Я исхживл вдоль и поперек высохшие русл, где встречл его следы, – кк-никк тм не приходилось продирться сквозь колючки. Я открыл, что в это время год н поверхности нет источников воды – очевидно, Люцифер мог обходиться без питья месяцми. Не было никких признков того, что он ушел к реке Тн, протеквшей примерно в двдцти пяти километрх от рйон, который, кк мне предствлялось, являлся его исконной территорией: во всяком случе, тм он проводил большую чсть времени. Это было весьм интересное нблюдение, сходное с открытиями в пустыне Клхри: выяснилось, что обитющие тм львы прктически не звисят от воды и пьют только тогд, когд нходят ее н своем пути. Выходит, передвижения Люцифер, кк и львов Клхри, никк не связны с поискми воды: в тких зсушливых регионх львы довольствуются жидкостью, содержщейся в добыче, хотя, кк было змечено, в Клхри львы иногд едят сочные дыни цм и фрукты нм.

Я ткже не обнружил никких следов животных, ствших добычей Люцифер. Это ознчло, что крупной дичи ему попдлось мло, в основном мелкя, вроде геренуков. От ткой добычи остется совсем немного, порботют шклы и полостые гиены – и в скором времени вообще ничего не отыщешь.

Д, я хорошо узнл эту землю и, хотя выглядит он колючей и врждебной, со временем проникся любовью к ней. Вот и для льв, рожденного н воле, взрщенного человеком и отвергнутого сородичми, он стл родным домом. Кк рз к этому времени Джордж сообщил мне об одном хитроумном способе, при помощи которого можно определить местонхождение Люцифер. Я был крйне зинтриговн и поспешил тут же опробовть технику, применявшуюся бртом Джордж.

Теренс ушел из жизни двумя годми рнее в Коре, но до смой смерти регулярно пользовлся своим дром отыскивть что угодно, включя и львов Джордж. Последний рсскзывл мне, ккое огромное преимущество имеет способ Теренс перед многодневным выслеживнием львов и дже перед определением их местонхождения по рдио. Чтобы нйти зверя, Теренс пользовлся мятником н бечевке, кртой, крндшом и фотогрфией льв. Всмтривясь в фотогрфию, он водил рукой с мятником нд кртой Коры, и где мятник нчинл врщться, тм и нходился лев. Это могло покзться стрнным, но если мятник врщлся по чсовой стрелке, это укзывло, что лев жив, если против стрелки

– что мертв. Др Теренс был изумительным – он безошибочно нходил воду, геологические рзломы, однжды дже укзл женщине, потерявшей сын, где он!

В первые три недели поисков Люцифер я чсто пользовлся мятником Теренс. Иногд это двло весьм неплохие результты: добрвшись до укзнного мятником мест, я нходил тм следы Люцифер. К сожлению, это случлось нечсто. Я не облдл дром Теренс, но чувствовл, что способности ткого род можно рзвивть; когд я еще рботл н северо-востоке Тули, я очень хотел облдть подобным дром, чтобы отыскивть львов, которых долго не видел.

Глв пятя

КАК МЫ СНИМАЛИ ФИЛЬМ

После месяц поисков Люцифер Джордж, его рботники, гости и вш покорный слуг взялись з подготовку лгеря к приезду телегруппы из Великобритнии, которя вот-вот должн был нгрянуть в Кору для съемок документльного фильм о долгой, полной событий жизни Джордж. С ними возврщлсь после длительного отсутствия секретрь и помощник Джордж Додди Эдмондс – очровтельня нгличнк, которя прорботл с ним семь лет, проводя в лгере кждый рз по нескольку месяцев, то и по году.

В это время, помимо Сью, в Кмпи-и-Симб жили ткже юня мерикнк Крл, которя приехл к Джорджу н кникулы, и Дэвид, в прошлом зведующий зоопрком в Англии, – его рекомендовл Джорджу Билл Трэверс после того, кк в результте проделнной Дэвидом рботы были предны глсности жестокие условия, в которых содержлись животные в одном из бритнских зоопрков. Блгодря ему же шестерых тигров из цирк удлось перепрвить в Индию – теперь они живут н большой огржденной территории, в привычной для них среде, тогд кк прежде их обитлищем служил тесный фургон для скот. Преднность Дэвид животным был неподдельной и безгрничной.

Нконец, в ншем лгере был еще девятндцтилетняя нгличнк Джулия, которя, прочитв великолепную втобиогрфическую книгу Джордж "Мой прйд и моя Джой" [7], испытл ткое вдохновение, что несколько месяцев копил деньги н вибилет до Кении, чтобы встретиться с втором. Когд же он нконец прилетел и мы встретились, мне бросилось в глз ее хрупкое сложение – ни дть ни взять Белоснежк, уж о ккой бы то ни было подготовленности к жизни в условиях дикой природы не было и речи. И ткя-то, удивился я, хочет жить с нми?! Д он и недели не протянет! Но прошли месяцы, и нш гостья докзл мне, кк я был не прв. В ней пробудился типичный нглийский дух первооткрывтеля, и он блестяще переносил все тяготы, с охотой помогл мне в смых трудных условиях.

В течение нескольких последующих дней я продолжл поиски Люцифер. И снов нм кзлось, что мы близки к цели, – но нет, он не покзлся ни н миг!

Кк– то вечером, вернувшись в лгерь, я обнружил, что чсть телегруппы уже прибыл. Я вошел в хижину-столовую предствиться. Продюсером был Ник -любезный прень, с некоторым нлетом скептицизм и, кк я позднее открыл, с милым, но суховтым юмором. Читл от втор и брл интервью Сэнди Голл – известный тележурнлист и диктор прогрммы новостей бритнской компнии Ай-ти-эн. Нконец, среди прибывших был Эдрин Хус, бывший директор издтельств Коллинз, долгое время сотрудничвший с четой Адмсон. Эдрин вложил много труд в книги Джой и внес огромный вклд в рботу нд втобиогрфией Джордж Мой прйд и моя Джой. Его блестящее знние жизни Джордж необычйно помогло в созднии телефильм.

Меня очень обрдовл встреч с этими людьми, тк отличвшимися от обычных посетителей лгеря глубоким понимнием дел, которым мы знимлись, и высоко ценившими нши усилия.

Весь первый вечер мы горячо обсуждли плны н ближйшие дни. Дискуссия покзлсь мне плодотворной, тк кк вновь прибывшие, по-моему, рзделяли мои идеи относительно фильм. Я понимл тк, что эт лент стнет воздянием Джорджу з его жизнь и труды и вместе с тем – кк ни больно было это сознвть – своего род некрологом. Можно только догдывться, что он см чувствовл при мысли об этом – ведь он понимл, при кких обстоятельствх фильм вызовет смый горячий отклик в людских сердцх; в подобной ситуции кто угодно здумется о том, что он не бессмертен.

Н следующий день из Нйроби н взятом нпрокт лендровере прибыли еще трое. Комнд включл Мйк Шимптон – рослого, сильного прня, киноопертор, от мстерств которого в конечном счете звисело, удстся ли фильм. В помощникх у него был прень по имени Джон; едв ступив н ншу землю, он испытл чуть ли не потрясение от необычности увиденного. И нконец, прибыл звукоопертор Род Лоухус, который одинково неутомимо рботл кк с художественными, тк и с документльными фильмми.

…З несколько дней до приезд Ник, Сэнди и Эдрин исчезл Гроу со своим прйдом. Джордж бросился н поиски, но все было нпрсно. Это вносило существенные коррективы в плны киногруппы. После обед в день ее прибытия мне стло ясно, кк вжно, чтобы львы объявились. Я предложил приостновить поиски Люцифер и попытться отыскть прйд. Мы тут же рзложили н столе крту Коры и стли строить догдки, куд могли зпропститься львы. После долгих споров я еще явственнее понял, сколь вжным для успех фильм было бы рзыскть прйд – ведь смыми ценными в кртине были бы кдры, где Джордж зпечтлен среди своих питомцев и их потомков. Подобные сцены кк нельзя лучше символизировли бы сущность этого человек, покзывли его уникльное положение в окружющей природе.

В последующие дни Джордж трудился неустнно и с тким усердием, что збывл о повседневных проблемх зповедник. Фильм пробуждл в нем новые силы, поднимл дух и выявлял скрытые резервы энергии, которые трудно было в нем зподозрить.

Вечером того же дня, что прибыл киногрупп, мы со Сью решили провести ночь з пределми лгеря в поискх Гроу и ее прйд. В кчестве примнки я избрл не первой свежести тушу верблюд, погрузил ее н прицеп и сел з руль видвшего виды Соловья. Мы двинулись в нпрвлении мрчной реки Тн, зтем вверх по течению – туд, где Джордж видел нкнуне львиные следы. Примерно з чс до зход солнц я обнружил, что следы ведут в глубокий оврг. Я выгрузил тушу, несколько рз прошелся ножом по гниющему мясу, продел один конец цепи через тзовую лохнку, другой привязл к Соловью. Этот прием мне случлось использовть еще в Ботсвне – тяну примнку н буксире с рсчетом, что львы выйдут н ее зпх, длее последуют з ней прямехонько туд, куд мне нужно.

Я вынул подренный мне Мохммедом сомлийский нож н длинной ручке и проткнул тушу, чтобы содержимое брюх вытекло н дорогу, – это весьм соблзнительня примнк для львов! Мшин тронулсь, волоч з собой подпрыгиввшую н кмнях тушу; проехв несколько километров, мы остновились н открытом прострнстве н берегу Тны, у приток под нзвнием Мунуни. Быстро спустилсь тьм. Мы со Сью выгрузили оборудовние и приготовились нести вхту в течение всей ночи. Небесный свод проткнул блестящий серебряный серп молодого месяц, и, к несчстью, подул ветер; я периодически звл львов через громкоговоритель в ндежде, что они где-нибудь рядом, но печенкой чувствовл, что в эту ночь они не придут. Когд долго живешь среди дикой природы, рзвивется ткое стрнное чувство – необъяснимое, но чсто окзывющееся ближе всего к истине.

Ночь тянулсь медленно, без приключений. Когд н востоке збрезжил рссвет, я стряхнул с себя неотвязную докучливую дрему, которя всегд одолевет после томительных ночей в ожиднии львов. Это подобие сн не оствляет никкого ощущения отдых – чтобы восстновить бодрость дух и тел, нужно или выспться по-нстоящему, или увидеть долгожднных львов. Я сгорл от нетерпения, но в ночь н примнку польстились лишь несколько хитрых шклов д пр пятнистых гиен.

Мы сложили оборудовние в мшину, но Сью чувствовл мою решимость все-тки нйти прйд. Мы долго ехли по дороге, тянущейся вдоль реки, и нконец я нткнулся н след – он уходил в юго-восточном нпрвлении, по кменистой, зросшей колючим кустрником почве, зтем поворчивл н север к реке – видимо, львы торопились утолить жжду.

Следы были свежими, недвно оствленными н мягкой пыли. Я обрдовлся. Вот крохотные следы детенышей, вот большие отпечтки лп молодого смц – не инче кк Дэнис! Я мигом оценил ситуцию: примерно з чс до ншего приезд львы приходили сюд н водопой, зтем снов ушли в глубь территории – туд, где рсположены кменистые холмы Куме.

Нкнуне я скзл Джорджу, что мы вернемся в лгерь поутру и доложим о результтх поисков, но свежий след притягивл меня. Я решил, что пойду пешком, Сью н мшине вернется в лгерь и сообщит об увиденном. С водой, горючим и мясом для львов он вернется сюд вместе с Мохммедом, и в звисимости от результтов моих поисков мы сообрзим, что делть вечером.

Сью уктил, и я остлся один с ружьем и книстрой воды, но не чувствовл себя беззщитным, кк обычно бывет в подобной ситуции. Я был рд, что ншел львиные следы, и отпрвился н поиски прйд.

Почв был кменистой, что зтрудняло движение по следу, но я увидел, что львы перешли оврг; теряясь в догдкх, где бы они могли быть, я продолжл идти вперед. Между тем солнце плило все нещднее, и вскоре я взмок от пот. Я шел еще с чс и нконец повернул нзд, к тому месту, где нзнчил встречу Сью. Теперь я знл – у меня превосходный шнс нйти прйд в этот вечер. Коль скоро мне известно нпрвление их движения, можно рссчитть, где примерно они злягут отдыхть от дневного жр.

К тому времени, когд я доплелся до Тны, фрикнское солнце довело меня до ткого состояния, что я готов был погрузиться в летргический сон. От этого меня удерживло лишь сознние того, что львов мы нконец-то нйдем. Я уселся в рощице под сенью рскидистых пльм и злюбовлся было рекой, но глз мои нчли слипться, и я зснул кк убитый.

Немного спустя меня рзбудил шум приближющейся мшины. Я встл, отряхнулся и нпрвился в сторону от Тны нвстречу Сью и Мохммеду. Я решил, что по следу нужно все-тки ехть н мшине, и через чс, с трудом миновв огромные кмни и продрвшись сквозь колючие зросли, мы окзлись у холмов. Я знл, что львы рядом; почти мгнетическое ощущение, что в этот вечер они тки соствят нм компнию, придвло мне сил. Теперь же, поскольку солнце пылло, кк жровня, трудно было поверить, чтобы они еще продолжли стрнствовть. А рз тк, то мы со спокойной душой повернули нзд в лгерь, где собирлись обсудить нши нходки с Джорджем и киногруппой.

После слвного обед и не менее слвной беседы было решено, что если в этот вечер я нйду львов, то остнусь с ними. Средством связи с киногруппой послужт порттивные рции, нстройкой которых кк рз знимлся Род.

Позже мы со Сью вновь отпрвились в путь – н этот рз в сопровождении Мохммед. Мы двинулись к холмм Куме, где плнировли провести ночь и где – я был уверен – нходились львы. Когд мы выходили з ворот лгеря, Джордж, кк обычно, явился нс проводить и зботливо осведомился, не збыл ли я ружье и провинт и зхвтил ли хоть пру бнок пив или немного виски, чтобы промочить зпыленные глотки д немного взбодриться перед зходом солнц.

Чс з полтор до зкт мы прибыли к холмм Куме – и злюбовлись восхитительным видом. Местность, прилегющя к Куме, спусклсь естественным мфитетром, и мы припрковли мшину у выступ возле подножия холм. В двух километрх к северу блестел, словно серебряня змея, рек Тн, извивясь по злитой мягким солнечным светом и зросшей кустрником земле. Мы решили подняться н одну из вершин и позвть львов через громкоговоритель. Когд мы достигли последнего перед вершиной уступ, я почуял, что львы где-то близко, и взглянул н соседний холм, который отделялся от нс рсщелиной шириной метров в сто.

Вот он, нгрд з перенесенные стрдния! Все восемь львов стояли у меня перед глзми, эффектно вызолоченные лучми клонившегося к зкту солнц. Я подл знк Мохммеду и Сью, и, обртив свой взгляд туд, куд я покзывл рукой, они тоже стли свидетелями дивного зрелищ. Впрочем, млыши, испугвшись, быстро скрылись в низкорослом кустрнике, покрыввшем холм. Вскоре з ними последовли и взрослые львы, и только Гроу еще несколько секунд смотрел н нс, прежде чем уйти.

Что ж! Эти львы родились н воле и вели естественный обрз жизни, но их существовние непостижимым обрзом было проникнуто духом Джордж. Они порой могли исчезть н недели, но зтем – сытыми! – приходить к огрде лгеря: не з гостинцем, потому, что нуждлись в присутствии Джордж, и он, в свою очередь, нуждлся в них.

Я стл подзывть их, но, кк и всякие дикие львы в светлое время суток, они предпочли спрятться в густом кустрнике. Я знл, что они стнут смелее только ночью.

Мы спустились и нпрвились к тому холму, где видели львов, зходя с дльней стороны, чтобы не побеспокоить их, и в то же время ндеясь, что в урочный чс они приблизятся к нм. Мохммед нес ящик с мясом в ндежде, что ткя встреч произойдет. Поднявшись н вершину львиного холм, я, когд пришло время сенс связи, включил рцию. В отдлении, километрх в двдцти, нм были ясно видны склы Коры, вокруг во все стороны рзбеглись холмы. Тут рция зтрещл и рздлся ответный сигнл:

– Это ты, Грет? Ну, доклдывй, что нового. Прием!

Я сообщил, что львы были с нми рядом и что я ндеюсь н их появление этой ночью. Род ответил, что переговорит с комндой, готовы ли они в темноте снимть Джордж в окружении львов.

Через несколько минут он дл ответ, что групп уже нстроилсь н дневные съемки, и мы решили, что попробуем подозвть их при первых лучх солнц. Я был несколько рзочровн тким ответом и в то же время в ккой-то мере обрдовлся – если бы киногрупп приехл уже с вечер, он, конечно, зснял бы кое-что существенное, но кдры, снятые в утреннем свете, произведут куд большее впечтление.

В тот день это был нш единственный рдиоконткт с лгерем, кроме которого н сотни километров вокруг не было никкого жилья. Но когд мы вернулись к мшине, мы нисколько не почувствовли оторвнности, ибо ощущли себя одним целым с природой.

Ночью мы рзвели костер подле мшины и нслдились нпиткми, тут и горячя ед подоспел. Лучшего нпрник, чем Мохммед, трудно нйти – уютно рссевшись у огня под светящими с небосклон звездми, мы зслушивлись его историями. Тк мы просидели около двух чсов, время от времени подзывя львов, которые нходились где-то нд нми н холмх.

Я встл, чтобы с помощью фонря осмотреть окрестности. Сью нходилсь возле мшины, пряч опустевшие бнки, когд неожиднно из кустрник рздлось предупреждющее рычние. Вот они, львы, всего в нескольких футх отсюд! Мохммед взял у меня фонрь, я схвтил куски мяс, зшгл к открытому прострнству между холмми и стл рзбрсывть гостинцы, выкликя львов по именм. Те выходили и хвтли мясо – сперв нетерпеливо нкидывлись н него, но по мере нсыщения относились к лкомству спокойнее. Через чс от угощения не остлось ни кусочк, и львы отступили, скрывшись з холмми и кустми; лишь изредк из темноты доносился их негромкий зов.

Под эти звуки мы вернулись в мшину и звлились спть. Мне было ничуть не стршно – нпротив, я был дже доволен тем, что львы отдыхют вокруг меня. Внезпно проснувшись ночью, я увидел вокруг их силуэты – иные бродили, иные просто лежли, глядя н мшину.

З чс до рссвет мы все трое проснулись; львы ушли, унеся с собой только им присущий дух, и с их уходом н душе стло пусто. Я думл: если выяснится, что киногрупп готов к съемкм, нм нужно кк можно скорее снимться с мест и снов рзыскивть львов.

Я связлся с лгерем по рдио и передл Роду, чтобы они ехли к холмм Куме, я буду искть, куд ушли львы. При встрече обговорим, кк снимть Джордж и прйд. Утро нчлось блестяще – не прошло и чсу, кк мы с Мохммедом успешно взяли свежий след. Львы пошли тем же путем, что и нкнуне, – снчл сходили н водопой к Тне, зтем вернулись нзд. Их след змыклся позди Куме и вел к другой группе холмов. Мы были уверены, что они отдыхют где-то з кмнями, но для полной уверенности решили снчл посмотреть.

Я шел впереди Сью и Мохммед и снов чувствовл, что львы поблизости. Подойдя к огромному кмню, я уже готов был влезть н него и дже перебрться через узкую щель, но интуиция подскзл мне, что нужно обойти вокруг. Я обошел – и тут же позди меня, всего в нескольких футх, выпрыгнул Дэнис. З ним появилсь его сестриц, и вскоре вся округ зполнилсь желтовто-коричневыми фигурми. Они регировли н нше присутствие, кк и положено диким львм, Одноглзя, тк т вообще бросилсь вперед, словно протестуя против ншего вторжения. Я прикрикнул н нее, и мы медленно отошли з кмни и вернулись к мшине. Если бы я тогд перешгнул узкую рсщелину, то уж точно нступил бы н кого-нибудь из отдыхющего прйд.

К несчстью, когд киногрупп нконец соизволил явиться, уже было нестерпимо жрко и мы решили перенести съемки н следующий день. Я зметил, что Джордж ходит н поводу у создтелей фильм, и очень огорчился, когд ему пришлось оствить своих львов, тк и не пообщвшись с ними, и возвртиться в лгерь н интервью.

В эту ночь львы снов вернулись к нм в холмы Куме. Я чувствовл, что между мной и ними существует ккое-то непонятное притяжение и они являются не рди мяс, просто потому, что понемногу стли признвть нс. Они не приближлись в молчнии, но предупреждли о своем появлении негромкими призывными рыкми, спускясь в лунном свете со склистых холмов. Когд львы приходили к уступу, где я стоял, меня охвтывли покой и умиротворение.

Я бросл им куски мяс, но в ответ не слышл ни звук – кк бы с опской, кждый лев по очереди подходил и брл гостинец. В одну из тких минут, нходясь недине со львми, я вспомнил, что год четыре нзд почти н этом же смом месте ткя же встреч состоялсь у Джордж и Додди – чем не докзтельство, сколь близкими могут быть Лев и Человек и кк духовно выигрывют от этой близости и тот и другой!

Однжды Джордж рсскзл Теренсу, что, несмотря н долгие поиски, ему не удется нйти Гроу и ее сестру Глоу. Теренс достл свой мятник и вскоре объявил, что Глоу нет в живых, Гроу бродит одн в холмх Куме. Ближе к зходу солнц Джордж в сопровождении Додди выехл из лгеря, чтобы провести ночь в холмх. Приехв в Куме и уже рсстиля свернутые мтрцы н крыше лендровер, Джордж вдруг услышл, кк Додди зчем-то срочно зовет его. Он повернулся – и видит: в кких-нибудь четырех шгх от Додди в кустх притилсь большя львиц. Это и был Гроу: незметно подкрвшись, он тихо нблюдл з людьми. Джордж позвл ее и кинул мясо, которое он тут же схвтил и слопл. Львиц всю ночь пролежл возле мшины, н крыше которой спли Джордж и Додди.

Н зре все трое нблюдли проходившее мимо них стдо слонов, зтем, кк бы возвещя о конце чудесной встречи, Гроу внезпно вскочил, потянулсь и скользнул в кусты, исчезнув из виду.

В этот вечер мы тоже нслдились общением со львми с глзу н глз. Но, кк бы это ни было приятно для нс, никких результтов, нпример в виде отснятой пленки, нш встреч не дл.

Рно поутру прибыл Джордж с киногруппой, и хотя я покзл, где примерно могут нходиться львы, мы их тм не увидели. Было решено, что Джордж с группой выедут н открытое прострнство к подножию холмов и будут подзывть львов тм, мы с Мохммедом в это время осмотрим окружющую местность сверху.

Жр уже стоял стршня, и вряд ли что-то могло зствить львов покинуть прохлдное убежище. Грустно, но сколько ни звл Джордж, ни один из них не появился.

Тогд мы с Мохммедом, продирясь сквозь кусты, отпрвились нзд к мшине, стоявшей километрх в трех, и неожиднно нткнулись н свежие следы. Осторожно перебрвшись через рсщелину в скле, мы двинулись по следу, и вдруг Мохммед свистнул. Я окзлся лицом к лицу с двумя детенышми, спокойно нблюдвшими з нми. З кустми и кмнями виднелись головы других львов. Они вели себя спокойно – может быть, их убюкивло солнце, может быть, между нми действительно возникло чувство приязни, о котором я двно догдывлся. Коль скоро они выглядели необычно смирными, мы выползли из кустов и вернулись к мшине, чтобы вызвть киногруппу по рции. Я поехл к Джорджу и сопроводил всех туд, где были нйдены львы.

Зпутвшись в проводе микрофон, Джордж принялся звть животных, мы пошли в густой кустрник искть их. К несчстью, львов опять не удлось вымнить – тк из-з жры сорвлсь съемк ценных кдров! Когд Мйк с уже включенной кмерой увидел нс, выходящих из зрослей, по ншим рзочровнным лицм он срзу понял, что лучше ни о чем не рсспршивть.

Неудч подрезл нм крылья. Зто Джордж держлся блестяще. Бедняг сбился с ног, гоняясь по стршной жре з вечно ускользющими львми, чтобы не оствить киногруппу без вожделенного результт, – все-тки для своего почтенного возрст он был порзительно неутомим. Я снов убедился, сколько сил отдет он рди успех своего дел.

Мы всем тбором вернулись в лгерь н отдых. Решили, что я снов вернусь ко львм, н этот рз с целой верблюжьей тушей – может быть, блгодря ей львы здержтся н месте н день или дв. Но гости по-прежнему тревожились, что плн рсстроится, – ведь никто, кроме меня, Сью и Мохммед, не видел и дже не слышл львов.

Тким обрзом, у киногруппы не было ткого боевого нстроя, кк у нс. Поскольку им не довелось побывть в обществе львов и они не предствляли, ккя это крсот, у них не было потребности увидеть это собственными глзми. Я чувствовл, что львы непременно появятся н зкте – снимй не хочу! – и считл, что Джордж с киногруппой непременно должны последовть з мной, но по кким-то стрнным сообржениям было решено снов попытть счстья днем.

Когд мы со Сью уже собирлись в путь, Мйк в очередной рз спросил, кковы, с моей точки зрения, шнсы н появление львов и нельзя ли ему соствить нм компнию. Я скзл, что всем нутром чую – свидние состоится, потому его желние можно только приветствовть. Вдруг выдстся ткой шнс для съемки, что о лучшем не ндо и мечтть!

В тот вечер Сью, Мйк и я вернулись туд, где я утром встретил львов. Когд мы стскивли с прицеп тяжеленную верблюжью тушу, Мйк помогл нм с удвоенным усердием. Пок он и Сью готовили оборудовние н случй, если оно пригодится ночью, я ушел в кустрник рзведть, нет ли кких-либо признков львов. И что же?! Не более чем в километре я увидел н высоком холме целый лес голов!

Я тут же вернулся к мшине з биноклем, чтобы удостовериться, не обмнуло ли меня зрение. Нет, это в смом деле были львы, и именно из прйд почтенной Гроу! Сложив руки рупором, я позвл, подржя голосу и тону Джордж:

– Гро-у, ко-о мне! Гро-у-у, сю-ю-д!

К моему изумлению, все восемь львов встли – снчл они уствились н меня, потом нчли потихоньку спускться с холм. Понимя, что столь стрнное послушние может окзться обмнчивым, я мигом бросился к мшине и велел Сью и Мйку быть в полной готовности – через кких-нибудь двдцть минут львы будут здесь.

Мйк кинулся к кмере и звукозписывющему оборудовнию.

Кк рз в тот момент, когд мы все трое устроились н крыше ншего верного лендровер, я увидел, что Гроу, скрытя звесой сумерек, выглядывет из кустов всего метрх в четырех от нс. Мйк глянул н чсы и зстыл от изумления – львы появились кк рз тогд, когд я и предскзывл, с точностью до минуты.

Вскоре все восемь львов двойным кольцом окружили мшину, но ни один не зметил ожидвшую их верблюжью тушу. Желя ускорить нчло кормления, д и просто оттого, что люблю нходиться среди львов, я соскочил с мшины, нпрвился к туше и позвенел привязнной к ней цепью. Все восемь хищников повернули ко мне морды, когд я зшгл нзд к мшине, они, в свою очередь, устремились к туше. Вот когд нстл звездный чс для нс с Мйком! Только снимй, кк львы ждно нкидывются н пищу, отнимя друг у друг лкомые куски. Несколько позже, когд угощение почти зкончилось, львы принялись ворчть и дрться друг с другом – тк всегд бывет, когд от добычи остются рожки д ножки.

Мйк получил блестящую возможность зснять кормящихся львов. Он уселся н кпот, и мы подъехли к хищникм н кких-нибудь пять метров. Звершли съемку уже в полной темноте при свете фр.

Трпез длилсь несколько чсов, после чего львы скрылись в кустх; только один из млышей нведлся вновь – посмотреть, не остлось ли еще чего-нибудь. Этот вечер зпомнится нм н всю жизнь – мы ощутили свое единение со всем, что нс окружет. Мйк погрузил оборудовние в кбину и устроился тм, мы со Сью, влясь от устлости, снов полезли спть н крышу.

Ночью – это я понял уже утром, когд увидел огромные круглые следы н песке, – между нми и спящими львми тихо прошел стрый слон-смец и исчез тк же незметно, кк и появился.

Перед зрей львы, верные своей привычке, ушли. Оствив Сью и Мйк, который згорелся желнием снять солнечный восход, я пешком отпрвился з ними, нкзв Мйку догнть меня по дороге к Тне. Я шгл, нслждясь свободой, – ничто не дет ткого ощущения свободы, кк стрнствия по диким просторм в поискх львов.

Примерно через чс я услышл звук мотор – это был Соловей. Свернув с львиного след, я вышел через кусты н дорогу, сел в мшину, и мы поехли нзд в лгерь – нм не терпелось поведть о ночных приключениях.

В этот вечер мы решили предпринять еще одну попытку снять Джордж со львми в холмх Куме, после чего он с киногруппой должен был лететь н озеро Туркн и в нционльный прк Меру, где предполглось снять сюжет, основнный н его воспоминниях об этих местх.

Чс з дв до зкт киногрупп собрлсь возле уступ, н котором я провел предыдущие ночи среди львов. Я не мог покзть точно, где видел их в последний рз, но меня не покидло чувство, что вечером они все рвно явятся. Комнд, кк и вчер, ндеялсь н дневные съемки, но что не сбылось, то не сбылось.

Джордж сел с крю н зднее сиденье своего лендровер, я устроился рядом с мясом нготове. Ассистент опертор Джон взобрлся н крышу, чтобы рботть с подсветкой, если львы явятся только ночью. Вскоре кмер, звукозписывющее оборудовние и прочие причиндлы были в полной боевой готовности, и Джордж, подняв громкоговоритель, нчл выкликть львов по именм. Его голос отзывлся эхом в холмх, и взоры всех были устремлены н склы – не мелькнет ли желто-коричневое пятно, но животные не появлялись.

Солнце стло угсть, с ним угсли и ндежды. Джордж продолжл звть хищников, но в ответ рздвлись только голос присутствоввших; время шло, голос стновились все громче, и в них все явственнее звучли порженческие нстроения. Все были убеждены, что львы откзывются от сотрудничеств. Уже были рспковны нпитки, и вскоре большинство из компнии, уютно устроившись н кмнях, мирно болтли кто о чем. Пошли рзговоры, что пор уезжть, но я оствлся нчеку, ибо знл: львы неподлеку.

Около восьми чсов вечер члены киногруппы, Сэнди и Джордж зспорили, ехть или оствться. Меня огорчло нежелние большинств ждть, но их можно было понять. Им не приходилось проводить ночи в бесплодных поискх львов, кк мне, когд я искл Люцифер; и, глвное, им, в отличие от меня, не довелось увидеть прйд. Тем не менее Мйк готов был остться со своей кмерой, видимо пмятуя о прошлой волнительной ночи.

Вдруг, повинуясь некоему порыву, я вскочил с мест и нпрвился туд, где во тьме громоздились кмни. Я зжег фонрь, и пучок свет упл прямо н морду Гроу. Кк объяснить это сверхъестественное чувство притяжения? Конечно же, подсознние зствило меня подняться и пройти несколько метров нвстречу незримой львице. Я лсково позвл ее, зтем обртился к своим спутникм:

– Они тут! Только что пришли.

Тому, что львы с ткой неохотой шли нм нвстречу, нетрудно нйти объяснение. Они чувствовли, что здесь чужки, и притом в возбужденном состоянии. Я-то понимл, что состояние гостей вызвно необычностью ситуции и долгим ожиднием, но львы этого не знли и побивлись. Вот оно, чутье неизвестного!

По– моему, львы очень тонко ощущют чужой стрх, хотя он чсто воспринимется ими кк признк грессивности. Потому-то они и отсиживлись в кустх, не подвя голос, предпочитя нблюдть з нми из-под тинственного покров темноты.

Услышв, что львы близко, Джордж встл, киногрупп бросилсь н подготовленные позиции, Сью и Додди сели в мшины. Включили подсветку, Мйк приготовился снимть, Джордж принялся подзывть львов. Но они по-прежнему не сделли ни шгу нм нвстречу.

Нконец сострдние Джордж и его любовь ко львм взяли верх. Пренебрегя сюжетом, он шгнул мимо Мйк во тьму; я – з ним. Джордж швырнул н землю тяжелую верблюжью голову, но львы все рвно не желли выходить. Мы сделли еще несколько шгов вперед и стли почти невидимыми для тех, кто остлся у мшин. Не стршсь доносившихся из темноты ворчния и фыркнья, Джордж нклонился, подобрл верблюжью голову и подбросил ее в воздух.

Вдруг в кустх серебристой молнией мелькнул львиц. Бросившись к нм, он схвтил добычу и, хрипло ворч, скрылсь з холмми.

Мы с Джорджем вернулись к остльным членм ншей компнии, по-прежнему стоявшим вокруг слбо мерцвшего костерк. Мы знли, что львы не выйдут к нм, когд тут столько людей, у которых непонятно что н уме. Киногрупп был слегк ошеломлен тем, что только что увидел и услышл, и не н шутку встревожилсь, когд мы с Джорджем снов скрылись во тьме.

Эт минут был для нс с Джорджем вершиной вечер, но остльные, похоже, рссуждли инче. Нм опять не удлось отснять смого глвного. Н следующий день Джордж улетл вместе с киногруппой к своим прежним излюбленным местм н озере Рудольф, ныне переименовнном в озеро Туркн, зтем в Меру. Я же з время его отсутствия попытюсь подмнить львов к лгерю, где будет легче осуществить нужные съемки.

Кроме Джордж и киногруппы, летели Сэнди и Додди; ночевть они должны были в охотничьем домике н берегу озер. Джордж добросовестно готовился к отлету, и в первый рз з все время, проведенное мной в Коре, я увидел н нем шикрный френч и новую кожную фуржку. Я не смог скрыть чувств нежности и восхищения, когд он доверчиво сел в смолет, чтобы через несколько чсов окзться у берегов озер, с которым у него связно столько добрых воспоминний, нкопившихся з сорок четыре год, прожитых в этой суровой стрне.

Глв шестя

ШАГИ В ПРОШЛОЕ

Помхв улетвшим н прощние, я погрузился в рздумья об исполненных приключений днях, проведенных Джорджем в этом регионе, и о тех, кто исследовл озеро Туркн столетие нзд. Это озеро, кк и горы Кения и Килимнджро, овлдело вообржением путешественников девятндцтого век. Гермнские миссионеры Крпф и Ребмнн возвртились в Европу, привезя с собой множество фнтстических историй о горх, возвышющихся нд эквтором и увенчнных шпкми изо льд и снег. Престижное Королевское геогрфическое общество откзлось верить этим росскзням, зто с блгосклонностью приняло соствленные грфом Телеки описния рскленных пустынь, пересекющих континент и достигющих огромного внутреннего моря длиной примерно в сто восемьдесят миль и шириной в двдцть две мили.

Когд Джордж и его друг Невил Бксендейл отпрвились в 1934 году в рйон озер Туркн в ндежде отыскть тм золото, их сопровождл верный товрищ-повр по имени Юсуф. Это был нстоящий гений кулинрии – зпс продовольствия, взятого с собой юношми, был невелик, и он готовил любителям приключений отменные блюд из того, что поствлял ему природ, – дичи, шпинт и дже грибов.

В течение двух месяцев они шли вдоль приток реки, исследуя все вокруг, – временми им приходилось специльно отыскивть ягоды кордии (Cordia Gharaf), чтобы предохрнить себя от цинги.

Никкого золот они, конечно, не ншли, зто пережили немло необычйных приключений. Они преодолели около ст километров, обойдя с южной стороны гору Кулл. Их ослы неоднокртно подверглись нпдению гиен, львов, носорогов и слонов, н них смих не рз обрушивлись грозы. Путь был неслдок, но, вдохновляемые пылом исследовтелей-предшественников, нши герои шли вперед.

Кк– то ночью у путешественников пропл целя групп ослов, но их выручил местный житель по имени Тобош, присоединившийся к ним в пути и не носивший ровным счетом ничего из одежды. Он отпрвился н поиски и ншел зблудившихся животных кк рз вовремя, потому что н них уже облизывлся целый прйд львов. Безоружный Тобош собрл ослов в кучу и погнл нзд в лгерь. Львы двинулись следом и отстли только тогд, когд покзлись Джордж и Невил.

Озеро Туркн лежит у основния вулкнической системы. Здесь влствуют невыносимя жр и жестокие ветры, иной рз достигющие скорости около сорок километров в чс. По вечерм ншим стрнникм приходилось возводить укрытия для зщиты от кружимых ветром песков, порой случлось нходить готовые, сооруженные еще грфом Телеки и лейтеннтом фон Хонелем!

Путь двлся все с большим трудом. Один из ослов погиб. Добывть пищу стновилось все сложнее, и после двух дней голодовки Джордж решился подстрелить пру больших бклнов. Кк бы нши бесстршные золотоисктели ни были голодны, они ншли дичь длеко не изыскнной. Но и тут выручил неунывющий Юсуф.

Озеро Туркн – и в смом деле необычное внутреннее море, которое меняет цвет в звисимости от ветр и неб. Иногд оно кжется зеленым, и потому его нзывют еще Нефритовым.

Путешественники не встретили больше никого из предствителей местных племен, что покзлось им стрнным. Позже к ним приходили рыболовы из племени эль-моло, которое обитет в холмх, рсположенных у подножия горы Кулл, и нсчитывет едв ли сотню человек. Туземцы рзгуливли совершенно нгими, если не считть юного вождя, с гордостью носившего крсную феску и полостую пижму, руки и грудь его были покрыты рыжими волосми.

В этом регионе они ткже обнружили несметное количество дичи, нпример великолепных млых купу, но не было никких признков золот. Тогд они решили идти н другой берег озер.

Добрвшись до этой стрницы своих приключений, Джордж не мог удержться от смех. Невил предложил не тртить время попусту и не тщиться сто километров нзд, перепрвиться через озеро. Снчл Джордж подумл, что Невил от жры или устлости просто спятил. Но Невил вырботл плн – построить лодку и переплыть н другой берег.

Остов лодки сделли из веток кции. Джордж сшил вместе подстилки – получилсь обтяжк, из постельного белья изготовили прус. Из кормушек для ослов сколотили руль, смстерили укрытие от дождя и весл – и, ко всеобщему удивлению, посудин поплыл.

Джордж и Невил нкзли Тобошу привести соплеменников, взять все пожитки, кроме ружья и кстрюли (кковую предполглось использовть в кчестве черпк), и двигться к условленной точке н берегу озер, куд предполгл причлить комнд судн. Они ткже рзрешили зрезть одного осл, если нечего будет есть. Тобош пустился в путь, Невил, Джордж и Юсуф провели ночь в устье реки по соседству. Знли бы они, ккое несчстье их поджидет! Кожные ремни, н которых держлсь вся конструкция, были перегрызены шклми, и в отчянии Джордж стл чинить лодку корой кции!

Через десять дней после того, кк Тобош с ослми отпрвился к путь, ветер переменился в блгоприятную сторону и отвжные мореходы отчлили, нлегя н весл, пок не стерли себе лдони. Юсуф вычерпывл воду строй кстрюлей. Уже глубокой ночью они услышли квкнье лягушек – это знчило, что до берег недлеко. Успешно высдившись, они н другой день рспили полбутылки бренди, которым Джордж снбдил мм кк рз н ткой случй. Зтем они поплыли вдоль берег к устью реки Керио, где условились встретиться с Тобошем.

Через сутки Тобош и в смом деле появился. Трудно было поверить, что позди длинный тяжелый путь под безжлостным солнцем – тк великолепно он выглядел. Все ослы окзлись в целости и сохрнности, ни один не был съеден.

Чем дольше длилсь экспедиция, тем больше восхищлся Джордж мужеством людей из племени туркн – в блгодрность он дже подрил им ослов в придчу к условленной плте.

После трехдневного поход Джордж и Невил окзлись в конторе уполномоченного рйон в Лодвре. Уполномоченный был удивлен, увидев гостей. Джорджу и Невилу объяснили, почему н берегх озер они не встретили туземцев, кроме кк из племени эль-моло: нлетчики из Эфиопии предприняли несколько тк н погрничную территорию, перебив всех мужчин и угнв в Эфиопию женщин и верблюдов. Уполномоченный вздрогнул, когд Джордж рсскзл ему об экспедиции н смодельной лодке, – всего несколько месяцев нзд в этот рйон отпрвилсь геологическя экспедиция Вивин Фукс, оствив двоих ученых н Южном острове. Больше этих двоих никто не видел. Ншли только осттки лодки и одежды.

Пожлуй, будет интересным добвить, что именно н тех смых берегх Нефритового озер, где Джордж и Невил искли золото, сорок лет спустя доктор Ричрд Лики открыл стоянки человек прямоходящего (homo erectus) – предшественник человек рзумного (homo sapiens).

Переночевв в Лодвре и зпсясь продовольствием, отвжные путешественники отпрвились в долгий шестндцтидневный путь нзд в Мрич-Псс, нчльный пункт их стрнствий. По дороге опять же не обошлось без приключений: один из ослов не удержлся н уступе склы и соскользнул двумя ногми в пропсть. Джордж успел схвтить беднягу з уши, силч Невил втянул брыкющегося осл н твердую почву. Когд они добрлись до своего грузовик в Мрич-Пссе, исполнилось ровно четыре месяц с нчл их скитний…

После успешной поездки к озеру Туркн Джордж с киногруппой вернулись в Кору. Джордж не без удовольствия рсскзывл перед кинокмерой о своих похождениях и, конечно, испытл огромное нслждение от путешествия к местм, с которыми связно столько воспоминний. Едв он успел вылезти из смолет, кк я бросился к нему со свежими новостями о львх, отчего лицо его срзу просияло. З день до его возврщения я обнружил следы прйд, которые вели к Тне. Я периодически подзывл хищников и очень обрдовлся, когд н следующее утро они ни свет ни зря, еще зтемно, пожловли в лгерь, где мы с Мохммедом их покормили. С возврщением львов все почувствовли рдость и облегчение. Ну уж теперь-то они, нверное, длеко не уйдут, и я ндеялся, что по приезде Джордж удстся-тки снять его среди любимых животных.

Вскоре после его возврщения директор кенийского Депртмент охрны природы доктор Перес Олиндо прилетел в лгерь, где Сэнди Голл должен был взять у него интервью. Это был волнующий и исторический в жизни Коры момент, когд доктор Олиндо, стоя у скелетов двух убитых брконьерми слонов, говорил перед кинокмерой: "…Эт суровя земля стл для Джордж Адмсон родным домом. В нем живет дух истинного борц з сохрнение природы в Кении…". В зключение он добвил, что желл бы видеть Кору еще до конц год нционльным прком.

Это был неожидння новость, несомненно рдостня для Джордж, – он ждл этого столько лет! Может быть, хоть теперь Кор получит шттную охрну, которую он вполне зслужил и в которой тк нуждлсь! Сюрпризы еще не кончились – в этот вечер львы снов пожловли в лгерь, подняв всем нстроение, и нм впервые удлось зснять Джордж среди его любимцев.

Следующим шгом в плнх создтелей фильм было отвезти Джордж в соседний нционльный прк Меру – тм Джордж поведет киногруппу к могиле Эльсы и рсскжет о годх, прожитых с рожденной свободной, и о тех, что з ними последовли.

И снов смолет оторвлся от взлетной полосы Коры, нши гости уже поджидли Джордж в Меру н лендровере; я же остлся в лгере, чтобы поддерживть конткты со львми для будущих съемок. Вечером того же дня, когд уехл киногрупп, я плнировл воспользовться громкоговорителем Джордж и периодически подзывть почтенную Гроу с прйдом в течение ночи. Я знл, что львы недлеко, и не сомневлся, что они вернутся в лгерь.

Боясь проспть их появление, если они вдруг зявятся слишком поздно, я решил провести ночь перед столовой, не внутри одной из хижин. Крошк Джулия ткже решил устроиться рядом с огрдой лгеря, именно возле стол, з которым Джордж любил угощться нпиткми. Я чувствовл, что, несмотря н недосыпние, нкопившееся з последние дни, кто-нибудь из нс обязтельно проснется, если ночью львы появятся или хотя бы поддут голос, – во всяком случе, тков был нш плн.

Я бодрствовл в течение нескольких чсов, периодически подзывя львов по громкоговорителю, но все нпрсно. Нконец я зснул кк убитый, нутро проснулся с мыслью о том, где же львы. Когд Джулия встл, я спросил ее, удлось ли ей что-нибудь увидеть или услышть. Он ответил, что з ночь просыплсь несколько рз, но не увидел ничего – только кк кто-то светил фонрем з огрду.

Тогд я подумл, что львы, должно быть, ушли от Кмпи-и-Симб нзд в холмы Куме. Обеспокоенный этим – ведь звтр должны вернуться Джордж с киногруппой, – я кликнул Мохммед, и мы поехли н поиски львов. Не успели мы отъехть и семисот метров в нпрвлении Тны, кк увидели н дороге свежие следы, ведущие к лгерю! Когд мы вернулись нзд, я почувствовл, что схожу с ум.

Окзывется, львы все-тки приходили минувшей ночью. Следы вели к бочке, из которой они нпились воды, следы двух львов тянулись прямо к тому месту у огрды, где с другой стороны устроилсь спть Джулия. Очевидно, львы нблюдли з ней, может быть, дже принюхивлись, он спл себе без здних ног! Увидев, куд именно приходили львы, мы с Мохммедом чуть не поктились со смеху. Позвв Джулию, я рсскзл ей, что приключилось и что он проворонил. Вот тк конфуз: львы подошли к смому збору, попили из бочки, стоявшей менее чем в пятндцти метрх от него, ни один из нс дже не шелохнулся! Д и я хорош: отпрвился н поиски львов и вернулся по их следм нзд в лгерь!

Позже, определив, что львы удлились от Кмпи-и-Симб, мы отпрвились з ними н лендровере вниз по руслу реки Бойс-Лугг, что обвивет лгерь и ведет к Тне. Я не отъехл и трех километров, кк зметил львов, отдыхвших в тени большой кции.

Я остновил мшину и почувствовл, что почти зслужил прощение з свой крепкий сон минувшей ночью. Хищники по-прежнему были очень спокойны, словно примирившись с тем, что уже нступил день. Мохммед передл мне куски мяс, и я, выйдя из мшины, стл их кликть. Я отошел шгов н пятндцть от лендровер и остновился, призывя подойти поближе. Первыми отозвлись подросшие детеныши и стли хвтть мясо, которое я им кидл.

Через пятндцть минут я скормил хищникм все лкомые куски, з которыми мне еще двжды приходилось возврщться к мшине. Не вышл только Гроу. Зметив, что, пок остльные львы подходили ко мне з мясом, он отлеживлсь и нблюдл з происходящим, я позвл ее. Гроу встл и, излучя спокойствие, прошествовл ко мне и взял мясо, которое я бросил недлеко от себя. Зтем повернулсь, отошл н пру шгов и улеглсь передо мной, с довольным видом лкомясь угощением.

Чс спустя мы с Мохммедом покинули львов с уверенностью, что теперь они длеко не уйдут, мы чувствовли сердцем – ко времени, когд Джордж возвртится из Меру, прйд вновь появится в лгере.

…З дв дня, проведенных в Меру, Джордж поведл еще одну глву из своей жизни. Он рсскзывл, кк здесь появились он см, Джой и Эльс, кк, пок он подрстл, было принято решение перевезти ее в зповедник Меру н берегу реки Тн, чтобы тм нвсегд дровть ей свободную жизнь.

Территория площдью около двухсот квдртных километров, зросшя пльмми дум, роскошными кциями и фиговыми деревьями, с величественными цепями крсных скл, изобиловл дичью и был идельной для львицы. По иронии судьбы, он рсполглсь невдлеке от того мест, где Эльс родилсь и где Джорджу пришлось пристрелить ее мть.

Здесь, в Меру, Джой нчл писть Рожденную свободной – историю, которой предстояло звлдеть сердцми миллионов.

Вспоминя об этих днях в втобиогрфии, Джордж писл: Не следует сомневться, что нш общя привязнность к Эльсе сблизил нс с Джой кк никогд прежде. Тк, нверно, только ребенок сближет родителей; Эльс и знял место ребенк в ншем семейном льбоме.

Зтем Джой отпрвилсь в Лондон искть издтеля для своей книги. Сейчс в это трудно поверить, но рукопись много рз отклоняли, пок Коллинз Хэрвилл нконец не принял ее. В результте долгой редктуры и обрботки н свет появилось нечто необычйное.

Пок Джой возилсь с изднием своей книги в Лондоне, здесь, н поросшей кустрником земле Меру, Эльс встретил друг – дикого льв. Это событие добвило знчимости тому, рди чего Джой хлопотл в Лондоне. В последующие считнные месяцы книг Джой снискл огромный успех в немлой степени блгодря тому, что был воспринят кк история всепобеждющей любви двух человеческих существ и создния, которое в мыслях большинств людей олицетворяет собой неукротимую ярость и мощь. Вскоре, когд слв книги уже гремел повсюду, Джой основл Фонд зщиты диких животных, нзвв его именем Эльсы. Львиц стл символом борьбы з охрну природы, и блгодря ей в ближйшие годы удлось собрть миллионы фунтов н эти блгородные цели.

Вторую чсть трилогии – Жить свободными – ожидл столь же восторженный прием, но кк рз в это время Эльс зболел жестокой лихордкой и ее не стло. Ей было всего шесть лет. Случись подобное сегодня, ее успешно вылечили бы, но тогд бороться с вызывемой клещми лихордкой ббизия не умели. Он умерл у Джордж н рукх, и, возможно, с нею отчсти ушл сил, соединявшя Джордж и Джой. Джой продолжл неустнно продвигть свой труд, Джордж был н грни уход из зповедник.

После смерти Эльсы со всей остротой встл проблем, что же делть с ее детенышми, жившими в дикой природе. Они повдились резть домшний скот, тк кк он был смой доступной добычей. Эльс ушл из жизни, не успев поствить их н ноги. Джордж отловил их и перепрвил в соседнюю Тнгньику, в знменитый н весь мир нционльный прк Серенгети. Джордж ушел в отствку в сентябре 1961 год, верой и првдой прослужив в зповеднике двдцть три год. Окзлось, что ему полгется около девятисот дней отпуск!

Здесь, в Коре, он рсскзл мне, кк был оскорблен, узнв, что в Серенгети ему дли лишь сттус посетителя. Кк же тк – прослужить столько лет нчльником охрны зповедник в Кении и не получить почти никких привилегий в долинх Серенгети! Ему не рзрешили проводить тм ночи в поискх детенышей Эльсы, ни тем более носить огнестрельное оружие. Глвным предлогом для подобных строгостей послужил следующя история: кк-то случилось ему нбрести н льв, нходившегося в крйней степени истощения из-з сломнной челюсти. Джордж подстрелил зверя, чтоб не мучился, но, доложив об этом происшествии, схлопотл выговор и был лишен прв носить огнестрельное оружие: мол, нечего вмешивться в естественный ход событий!

Тем не менее он не оствлял збот о детенышх Эльсы и с помощью одной только мелкоклиберной винтовки нбил дичи и спрятл этот неприкосновенный зпс в полом стволе дерев – будет чем подкрмливть крошек! Его збот о львх, кк всегд, осуществлялсь вопреки немыслимым прикзм пркового нчльств!

В это время Джой рботл нд книгой Вечно свободные – историей детенышей Эльсы – и рзъезжл по всему свету с чтением лекций. Где он только не побывл – в Южной Африке, Индии, Сингпуре, Австрлии и Америке! Во время этих измтывющих стрнствий, поствлення перед необходимостью публично рсскзывть о своей жизни, кк бы это ни было тягостно для нее, Джой всегд ощущл присутствие рядом дух Эльсы и верил, что именно он придет ей силы.

Между тем в Кении пришло к влсти новое – черное – првительство, и для Джордж, которому пришлось оствить своих питомцев в Серенгети, нстл период неустроенности. Он считл, что со сменой првительств будет не до сохрнения дикой природы, знчит, делть ему будет нечего. Он рзмышлял о новых проектх и плнх, когд получил предложение порботть со львми н съемкх фильм Рождення свободной. В конечном счете именно блгодря этому предложению Джордж вернулся в Меру, зтем в Кору; именно оно дло новый толчок делу всей его жизни – возврщению львов в родную стихию; именно оно способствовло блготворной для обеих сторон встрече Джордж с Вирджинией Мккенн и Биллом Трэверсом, которые создли кинопортреты Джордж и Джой.

Кинобизнес был незнкомым миром для Джордж. Ему были совершенно чужды споры и личные проблемы людей, рботвших нд фильмом; более того, он обнружил, что все эти пререкния и склоки отвлекют от сути здумнного дел и приводят к утрте вторитет. Впрочем, Джордж привязлся к знятым в кртине львм и згорелся желнием добиться свободы хотя бы для нескольких из них – нельзя же тк, игрют роль Свободных, потом вернутся з решетку!

По звершении рботы нд фильмом Джорджу вручили двух львов, которых звли Мльчик и Девочк, – это были тлисмны 2-го бтльон шотлндской гврдии. Позже к ним присоединился третий лев-киноктер по имени Югс, и вскоре Джордж, с помощью своего друг Тед Госс, перепрвил их в Меру, Джой привезл туд смку гепрд по имени Пипп.

Джордж основл свой лгерь у подножия холм Мугвонго, лгерь Джой рсполглся в десяти километрх от него. Гепрды со львми не уживются – вот глвня причин, почему Джордж и Джой решили рзъехться. Вернувшись в Меру, Джордж обрел относительный покой: его лгерь нходился возле болот, куд приходили стд буйволов, нтилоп, водяных козлов и жирфов; но глвное – он жил в родных местх со своими зверями, которых тк любил.

Итк, Джордж и Джой обосновлись в Меру, гепрдих Пипп процветл, привыкл к дикой природе и трижды приносил приплод. Пипп стл темой двух следующих книг Джой – Пятнистый сфинкс и Пипп бросет вызов.

К несчстью, этой грмоничной жизни не суждено было долго продолжться: тргический случй изменил все.

Однжды помощник Джордж Джонни Бксендейл, сын его стринного приятеля, вез в лгерь Мльчик. По дороге он встретил ехвшего нвстречу охрнник прк Питер Дженкинс, и они остновились поболтть. Вместе с Дженкинсом ехли его жен и Мрк, мленький сын, лендровер у него был открытый. Вдруг Мльчик сделл прыжок с кпот и попытлся схвтить ребенк. Джонни ткнул животное ружейным стволом, чтобы зствить его отступить. Дженкинс дл здний ход и поволок хищник, пок тот окончтельно не отцепился. У Мрк остлись црпины н голове и глубокие рны н рукх.

Инцидент окзлся несчстьем для Джордж. Снчл ему дже скзли, что львов следует пристрелить, см он пусть убирется из Меру. Кк рз после этого Мльчик зболел – он столкнулся с дикобрзом и жестоко пострдл от его колючек. У Джордж не было иного выбор, кк оствить Девочку, Югс и четырех львят, которых ему подкинули здолго до несчстья, в Меру, смому ехть вместе с Мльчиком туд, где жил Джой, – у нее был дом н озере Нивш. Тм, по крйней мере, з львом легко будет нблюдть и ухживть. Д, у меня есть все основния полгть, что этот период был особо нпряженным для Джордж и Джой, – кончилось тем, что Джой потребовл рзвод, обвиняя Джордж в жестокости по отношению к ней. Но, кк писл Джордж в втобиогрфии, что ксется моей жестокости, то, по всей видимости, он в знчительной мере является плодом вообржения Джой: он бсолютно не допускл возржений и, естественно, порою нходил меня чересчур упрямым.

1969 и 1970 годы для Джой были полны несчстий и несбывшихся ндежд, что, естественно, не могло не подтолкнуть ее к требовнию рзвод. После тяжелейшей втоктстрофы ей пришлось перенести несколько мучительных оперций н првой руке, из-з трвм он лишилсь возможности игрть н фортепьяно и рисовть, ведь именно эти знятия он тк любил и они действовли н нее исцеляюще. К тому же влсти потребовли от Джой оствить знятия с гепрдихой, и он нбросилсь с обвинениями н Джордж. Когд Джордж собрлся выпустить Мльчик в дикую природу, Джой зявил, что он должен отвезти льв в один из предложенных регионов и просто оствить его тм; его откз вывел ее из себя. Но и н этом обиды не кончились: эмоционльную трвму ннес ей ее издтель и друг Коллинз, который, побывв в гостях у двух других второв, живших н Нивше, – Сью Хртурн и Миреллы Риччрди, обошел ее стороной. В конце концов чш терпения Джой окзлсь переполненной.

К счстью, ситуция изменилсь, когд Джой нчл рботть нд новой книгой – Пипп бросет вызов. Отношения не ухудшились, дже когд Джой пришлось смириться (хотя бы только в душе) с тем фктом, что Джордж не оствит своих знятий со львми в дикой природе.

Испытывя прилив сил и бодрости, он с головой ушл в новые книги и проекты, нпример в предложенную ей рботу нд фильмом Жить свободными, и рзговоры о рзводе понемногу стихли.

Стли нлживться дел и у Джордж: ему предложили попробовть Кору вместо Меру для продолжения рботы по подготовке львов к жизни в родной стихии.

…Между тем нши съемки продолжлись, и Джордж с большим чувством рсскзывл перед кмерой о прожитых здесь годх. Првд, с тех пор в Меру произошли большие перемены. Приезжих поселили в современном домике для туристов, но никкие удобств не могли отвлечь Джордж от того, что он знл и любил, – от окружющей природы. Услышв однжды вечером львиный зов, он терялся в догдкх – вдруг это подют голос потомки Югс или Девочки? Когд они ехли по зповеднику, возле дороги тинственно возникл одинокя львиц. Остновившись, он взглянул н мшину и незметно исчезл – столь же внезпно, кк и появилсь.

Джордж повел киногруппу сквозь густой кустрник к тому месту, где обрел вечный покой Эльс. К несчстью, тропк успел зрсти, тк что дже местные жители не могли точно укзть местонхождение могилы. Но Джордж не збыл. Увидев могилу, он стршно рзволновлся. Здесь он предл погребению прх Джой, возможно, вспоминя при этом ее слов:…Когд я сидел здесь, бок о бок со мною сидел Эльс, я чувствовл, будто я у рйского порог. Увы, н этом святом печльном месте побывли недобрые люди – нездолго до прибытия сюд Джордж ккие-то сомлийцы потревожили могилу, очевидно ндеясь нйти тм сокровищ; еще рньше они похитили нходившуюся н ней бронзовую тбличку. Теперь Джордж сидел здесь в окружении чужих в общем-то людей, в пмяти его, должно быть, вствли события, связнные со смертью Эльсы и Джой.

3 янвря 1980 год Джой отпрвилсь н обычную вечернюю прогулку, с которой не вернулсь. Н нее нпл человек из племени туркн, бывший служщий прк, и ннес ей смертельные рны коротким мечом, нзывемым сими. Тело было нйдено впоследствии молодым помощником Джордж Питером Мосоном.

Джой кк рз успел зкончить книгу Цриц Свскя, опубликовнную посмертно. В ней повествовлось о леопрдихе Пенни – последней из трех крупных предствительниц семейств кошчьих, которых Джой успешно возвртил н свободу. Рсскз о том, кк женщин и леопрдих жили вместе, очровл читтелей, уже одривших ее блгосклонностью.

По стрнному совпдению, вскоре после гибели Джой Питер Мосон тоже встретил безвременный конец. Он отпрвился в Южно-Африкнскую Республику, зтем в Ботсвну. Питер погиб в втоктстрофе н северо-востоке Тули нездолго до того, кк я знялся изучением жизни львов в этом же регионе. С той поры по крю бродит легенд, будто после его смерти юня вдов Пмел вспомнил, кк он однжды скзл: Если мне суждено умереть, я хотел бы, чтобы душ моя переселилсь в морского орл. Пмел уехл из этой местности, но, когд он пересекл сухое русло реки Лимпопо, нд нею будто бы пролетел черно-белый морской орел, неведомый в этой зсушливой стрне. Эт щемящя история нпомнил мне строки из стихотворения Френсис Ннггенды, которое Джой всегд носил с собой и которое было нпечтно в конце Црицы Свской:

Нет, мертвые не спят в земле!
Они – в шумящих деревх,
И в тихом шорохе листвы,
В бегущих по земле ручьях.
Нет, мертвые не спят в земле!
Они и в детских голосх,
И в ярком плмени костр.
Мне предки рсскзли о Творце,
Что вечно с нми Он.
Мы зсыпем с Ним,
Мы с Ним охотимся,
И мы тнцуем с Ним [8].

Может быть, эти строки – смя подходящя эпитфия для всех, кто отдл жизни, рботя среди дикой природы, и для всех когд-то бегвших по ее просторм зверей. Здесь мертвые не исчезют бесследно – они воскресют. Где, когд – нм не дно знть, но з всякой смертью следует возрождение к жизни.

…После двухдневного пребывния в Меру Джордж с киногруппой возвртились в Кору, и я снов пордовл их новостями о львх. Особенно позбвил Джордж рсскз о том, кк мы с Джулией проспли появление прйд. В тот вечер с нми в лгере ткже был Джерри, о котором я уже рсскзывл. Он прибыл, взяв с собой друзей, з несколько чсов до Джордж. Когд Джерри нвещл нш лгерь, мы всегд очень рдовлись, но нынешний его визит, кк выяснилось позже, был исполнен особого смысл.

Эт ночь снял нпряжение, вызвнное съемкми эпизод в Меру и связнными с ним тягостными воспоминниями; для меня он явилсь возможностью отдохнуть от львов, для всех обиттелей и гостей лгеря – немного рсслбиться. Вино лилось рекой, пирующие зтянули песни – весельчк Джерри со своей гитрой окзлся кк нельзя кстти.

Почтення Гроу с прйдом тоже пожловл к нм вечером, невзиря н сумтоху в лгере. З несколько чсов до пирушки мы с Джорджем вышли покормить зверей. Львы злегли всего в нескольких метрх от огрды, и было ясно, что им нплевть н шум и людей, – это ли не очередное докзтельство тинственного чувств, которым облдют животные? В ту ночь ни у кого в лгере не было ни тени стрх, беспокойств или грессивности, и львы были довольны.

Джерри зкончил песню, и присутствующие стли упршивть его спеть еще. Тут Джордж неожиднно попросил спеть ирлндскую песню, нпоминя, что у него и у Джерри общие ирлндские корни. Джерри зигрл, Джордж зпел глубоким приятным голосом. И тут же в ответ из темноты рздлся зов львов.

Услышв этот неожиднный отклик, Джерри н мгновение зпнулся, порженный происходящим. Но Джордж продолжл петь, и он быстро попл в ткт; между тем львы не умолкли, и их рычние эхом отзывлось в холмх Коры.

Пок Джордж молчл, львы, несмотря н громкие голос обиттелей и гостей лгеря, не издвли ни звук. Но когд тот зпел, львы узнли его голос и ответили. Еще рз подчеркну, что речь идет о диких львх, никогд не испытвших влияния человек, и, возможно, они отвечли Джорджу, кк отвечли бы вожку прйд. Когд он нчинет свой зов, з ним подют голос и остльные, словно доводя до сведения стрнствующих по диким просторм, что это их территория и сми они, в свою очередь, являются неотъемлемой ее чстью – точно тк же, кк по духу Джордж и львы соствляют одно целое.

В последние дни съемок фильм киногрупп, помимо того что постоянно брл интервью у Джордж, стрлсь кк можно больше снимть его среди львов. Несмотря н прежние проблемы и сомнения, все было зкончено вовремя, По вечерм, когд являлись львы, Джордж выходил з огрду лгеря. Я следовл з ним (вооруженный электрическим кнутом для скот н случй, если ккой-нибудь из львов подойдет слишком близко!), з мной, в свою очередь, в ночную тьму уходили Мйк, вооруженный кинокмерой, и Род со звукозписывющим оборудовнием.

Трудно было следить з львми и одновременно з Мйком и Родом, которым пончлу не всегд удвлось вести и съемки, и звукозпись. Но вскоре об нших гостя освоили методику подход к животным, особенно Мйк – любо-дорого было смотреть, кким доверием пользовлся он среди львов. Тем более если вспомнить, что до поездки в Кору ни ему, ни Роду не доводилось рботть со львми и изучть сложности их поведения. Прорботв всю ночь, мы возврщлись в лгерь рдостные и удовлетворенные.

Теперь, мне кжется, смое время рсскзть о нескольких зкулисных эпизодх, произошедших во время съемок. Кк-то ночью, готовясь к съемкм Джордж среди его любимцев, мы решили попробовть снять это под необычным углом зрения. Мйк, Род и Джон должны были припрковть мшину вне территории лгеря неподлеку от того мест, куд львы приходят з гостинцми. Кк только они появятся, Джордж выйдет из ворот и нчнет брость мясо, киногрупп зснимет эту змечтельную сцену, тк скзть, с точки зрения львов.

Род, Джон и Мйк в сопровождении Мохммед выехли из лгеря нездолго до ожидемого появления львов, чтобы успеть устновить оборудовние в мшине и припрковть ее под нужным углом. После этого, зпершись в мшине, стли ждть. Род зрнее снбдил Джордж микрофоном, который тот держл н коленях, поскольку, кк обычно, был без рубхи.

Нконец львы появились, но они нервничли и стрлись избегть свет – им хотелось подойти к Джорджу, но уж слишком необычным было присутствие мшины з лгерной огрдой. Мы долго ждли, ндеясь, что, к удовлетворению киногруппы, львы преодолеют смущение. Ккое тм!

Род, Джон, Мйк и Мохммед сидели в лендровере тише воды ниже трвы. Все зпслись терпением, но оно ничем не было вознгрждено. Время шло, и в конце концов мы решили: пусть киногрупп освежит себя нпиткми, тм обсудим, ждть дльше или нет.

У нс не было рдиосвязи с теми, кто нходился в мшине, и Сэнди предложил провести сенс односторонней связи через микрофон (нходившийся н коленях у Джордж и соединенный с нушникми Род) и рсскзть о нших плнх. Кк рз в этот момент я отлучился, вернувшись, зстл весьм необычную кртину: Сэнди нклонился тк, будто о чем-то зклинл чресл Джордж. Мне стоило большого труд удержться от смех. Сцен и в смом деле был экстрвгнтня, особенно если видеть рсплывшуюся н лице Джордж улыбку при одновременной с этим попытке удержть во рту трубку…

Тк или инче, Сэнди удлось поведть спрятвшимся в мшине о нших плнх. Сью уствил дв стринных серебряных поднос Джордж всяческими нпиткми, и стрння процессия двинулсь в путь.

Впереди шел Джордж, мы с Сэнди несли подносы. Пройдя мимо сти львов (не спусквших с нс недоуменных глз), мы, несколько церемонно, стли подвть нпитки в окн. Нконец, когд киногрупп вернулсь в лгерь – н сегодняшний вечер съемки окончены! – мы чрезвычйно позбвили их, рсскзв о сцене зклинния чресел…

Другой збвный случй произошел, когд киногрупп, Сью, Джулия, Джордж и я, отсняв очередную серию интервью, отпрвились поплескться н реку Тн, невзиря н возможное присутствие крокодилов. Глубин большей чстью не превышл нескольких дюймов. Но мы тк уютно рзлеглись н спине, вытянув ноги, что мутня вод скрывл нм грудь и колени и определить глубину со стороны было трудно.

Кк– то тк получилось, что Сэнди входил в воду последним. Я увидел, кк он подошел к берегу, и, к своему ужсу, понял, что он собирется нырнуть. Очевидно, он не сообрзил, кк здесь мелко. Прежде чем я успел крикнуть ему, он бросился в воду -к счстью, прыжок был здумн с пдением н живот. Сэнди с шумным плеском, подняв тучу брызг, шлепнулся в реку, и, когд через доли секунды брызги осели, я увидел его плшмя лежщим в воде, которя едв доствл ему до кончиков ушей. Зтем он встл н колени и нпустил н себя вжный вид, будто ничего не случилось, хотя лицо и шея у него были все в песке.

Случй этот не укрылся от глз купющихся, и тут же со всех сторон рздлись смешки. Если бы з этим нблюдл скрыввшийся в зсде сомлиец, он бы решил, что белые люди посходили с ум.

Вечером нкнуне отъезд киногруппы мы снов устроили пирушку. Слв Богу, все тяготы и несчстья, связнные со съемкой, были позди. Это был вечер нстоящей дружбы! Рбот нд историей Джордж и его жизни связл нс невидимыми узми – при том, что у нс у всех рзные корни и рзные хрктеры,

Нутро, прежде чем рсстться, я взял Сэнди и Мйк в зключительную поездку по зповеднику – прогуляться, зодно, если повезет, поснимть сценки из жизни дикой природы Коры.

Мы не ждли ничего особенного и решили не рсстривться, если не встретим ничего примечтельного. Но, кк чсто бывет н этой зросшей кустрником земле, нгрд з зтрченные усилия приходит неожиднно.

Мы ехли вдоль берегов Тны, и первым, что бросилось нм в глз, было стдо пвинов, освещенных утренним солнцем. Мйк зснял крохотных черных детенышей с мтерями и рзгуливвших неподлеку чвнливых крупных смцов. Зтем мы нпрвились туд, где в Тну впдет рек Комунью, сейчс пересохшя, и, перейдя ее, вышли к большим плоским кмням, скрывющимся в низкорослом кустрнике з рощицей. Мйк приготовил кмеры, я вынул бинокль и осмотрел окрестности – нет ли поблизости диких зверей и птиц?

Через несколько минут в поле моего зрения попло движущееся короткими перебежкми стдо буйволов. Они и не подозревли о ншем присутствии, и вскоре кмер зрботл.

Зтем мы зметили спусквшихся к водопою зебр, еще через десять минут прошествовло семейство грциозных млых куду – увенчнный витыми рогми смец в сопровождении двух смок и детеныш. Ей-богу, см дух дикой природы одривл нс этими милыми безмятежными кртинми, и з несколько чсов мы увидели больше диких животных, чем з все время пребывния киногруппы в Коре. Куду ушли, и тут же появилсь тройк бородвочников в кких-нибудь двдцти метрх от того мест, где мы сидели, но они нс не видели.

Когд Мйк отснял эти и другие сцены, мы отпрвились н поиск крокодилов. Нескольких мы зметили, но они или окзывлись слишком длеко от нс, чтобы можно было снимть, или тут же исчезли в мутной воде Тны.

Нконец мы нткнулись н огромного крокодил, блженно рзлегшегося н песчном берегу с рскрытой пстью. Я чуть отъехл нзд и шепнул Мйку, чтобы он шел з мной пешком – ндо незметно подкрсться к рептилии. Ур! Сюжет блестяще отснят, и н этом съемки в Коре звершились.

Вернувшись в лгерь, мы отобедли в последний рз все вместе, зтем я отвез киногруппу к уже поджидвшему ее смолету. Прощлись кк стрые добрые друзья. Шутк ли – прожить почти три недели одной жизнью с Джорджем и кждую минуту быть готовым к любым неожиднностям и опсностям, подстерегющим в дикой природе!

Глв седьмя

О ТЕХ, КТО СКРЫВАЕТСЯ ВО ТЬМЕ

Киногрупп уехл, и я вернулся к повседневной жизни, которой жил до приезд нших гостей. К тому времени стло очевидным присутствие в Коре сил безопсности. Их грузовики чсми рзъезжли по смым глухим уголкм зповедник, и чсто н его тропинкх и дорогх мне приходилось встречться с птрулями. Солдты всегд бывли дружелюбны, и мы чсто обменивлись информцией. Они сообщли мне, где встречли львиные следы, я информировл их, где видел домшний скот сомлийцев. Несмотря н бездну рботы по поиску сомлийцев, солдты, судя по всему, прекрсно осознвли свою роль в жизни зповедник. Я не рз змечл, что те, кто нведывется в Кору из Нйроби, скептически относятся к попыткм првительств предотвртить ущерб, нносимый шифтой, и изгнть из нционльных прков пстухов с их стдми.

Люди же, охрнявшие нс и зповедник, были не только хорошо обучены и дисциплинировнны, но делли все возможное рди будущего этого уникльного мест. Они ткже были высокого мнения о Джордже и труде, которому он посвятил всю жизнь.

Комндир чсти Джулиус чсто нвещл нс и доклдывл о своих нходкх и действиях. Джордж очень ценил ткие встречи и всегд угощл гостей холодными нпиткми в хижине-столовой; этот скромный жест был выржением блгодрности з нелегкую жизнь, которя выпл н долю этих людей. Джулиус всегд говорил с Джорджем с величйшим почтением, тот, в свою очередь, слушл его с восхищением. А кк ободрили Джордж слов, скзнные однжды приветливым офицером: Если бы не вше присутствие н этой земле, здесь бы двно ничего не было. Ни львов, ни других животных – ничего. Мы пришли помогть вм, потому что вы зщитили это место, чтобы зверям здесь было хорошо. Кк хочется пожелть вм долгих лет жизни!

Джордж дже змер, потрясенный искренними словми собеседник. Для меня же этот рзговор стл которым уже по счету подтверждением того, что, кк бы ни нпдли н Джордж иные специлисты по охрне природы, в глзх многих местных жителей он оствлся стойким и последовтельным зщитником этого уголк земли. Он стл ткже символом борьбы з сохрнение дикой природы для тысяч людей в рзных стрнх. Джорджу удлось нйти понимние и в том и в другом мире – многие ли природоохрнители могут похвстться подобным достижением?

С точки зрения туземцев Джордж воплощл в себе нечто от фрикнской мистики, поскольку в его обрзе жизни было немло ткого, что почитлось местными трдициями. Его любовно нзывли мзее – почтенный стрец. Удивительное сопереживние Джордж львм и простот его отношений с этими животными, которые являют собой символ жизни и смерти в дикой фрикнской природе, ткже его незмысловтое житье снискли ему привязнность нселения. Хоть кож его и был белой, но жизнь во многом питлсь фрикнскими корнями.

Борьб Джордж з сохрнение природы Африки, ствшей для него родным домом, куд больше импонировл местным жителям, чем рбот злетных ученых из дльних стрн, которые приедут, посмотрят и исчезнут с собрнной информцией, он, кстти, могл бы послужить блгополучию фрикнцев, если бы был пущен в дело.

Проект Джордж, который он взялся осуществлять в Коре, вызвл интерес у коренных обиттелей, и в ходе его релизции они нчли понимть, в чем зключется ценность мест, где они родились. Не в пример пришельцм, Джордж стл чстью этой земли – предмет его сердечных збот. Присутствие Джордж вселяло в местных жителей чувство постоянств – для них он был человеком, который друет, ничего не требуя взмен. Я видел, с кким увжением к нему относятся з его непоколебимые убеждения.

Для пример рсскжу о юном Мохммеде, который в течение нескольких недель жил с нми в Кмпи-и-Симб, нбирясь знний для осуществления проект, рзрботнного Клубом дикой природы при его школе. Мохммед сопровождл нс в поездкх по зповеднику и, облдя пытливым умом, многому нучился у Джордж. Кк я понял, в лгере временми гостили и другие кенийские учщиеся.

Рбот с киногруппой отвлекл меня от поисков Люцифер, и теперь я готов был со всей рьяностью взяться з это дело снов. Проконсультироввшись с Джорджем, я вернулся н грницу Коры искть льв, скрывющегося во тьме, который, несмотря н то, что был взрщен человеком, тился, кк истинный дикий лев – тк Мохммед нзывл львов, не испытвших влияния Джордж.

Однжды утром я нпрвился к ржвой бочке, обознчвшей грницу зповедник и являющейся точкой притяжения в регионе скитний Люцифер. Когд я выехл з пределы лгеря, мне более всего хотелось узнть, добилсь ли успех рмия в деле изгнния многочисленных групп кочующих сомлийцев, от которых просто житья не стло в этой чсти Коры. Я проехл уже половину сороккилометрового пути, все нигде не было видно следов ни копыт, ни солдтских бшмков. Но, увы, во второй половине пути появились и следы копыт, и плоские отпечтки верблюжьих ног, и я понял, что сомлийцы по-прежнему хозяйничют в зповеднике, ищ мест для выпс, и прячутся в этой безводной местности, хоронясь з колючим кустрником и деревьями с шелушщейся корой.

Доехв до бочки, я тщтельно обследовл песчную почву. Зтем прошелся дльше по дороге, потом – вдоль кривой линии кустов, осмотрел дже все окрестные холмы – никких признков того, что он здесь побывл! Нпрсно убив три чс, я вернулся в лгерь к Джорджу ни с чем.

Вечером я снов отпрвился н поиски. Вдли виднелся холм, вершин которого нпоминл силуэт льв. Но увидеть его можно было только под определенным углом освещения н зкте солнц. Мне еще множество рз предстояло приезжть сюд по вечерм и нблюдть это явление в последних лучх зкт, но в тот момент львиный профиль выглядел кк издевтельство. Рсположившись н возвышении, я всмтривлся в дль, и мои призывы Люцифер! Люцифер! отзывлись эхом, рсходились в ночи, будто рябь по воде, и нконец исчезли во тьме, кк и тот лев, которого я искл.

В этот вечер я привез с собой высохшие осттки верблюжьей туши и рзложил примнку н кменистой почве, но з ночь к ней нведлись лишь пр жлких шклов д одн пугня гиен, которя, изнывя от голод, все же не решилсь подойти. Когд збрезжили первые лучи зри и торжественно сиявшя ночью лун обртилсь в ничто, я увидел, что туш остлсь нетронутой. И снов никких признков Люцифер.

Когд рссвело, я, кк обычно, вырулил н глвную дорогу, свернул впрво в зповедник Китуи, зтем повернул нзд, ндеясь отыскть львиные следы – следы мимолетного соприкосновения фрикнской кошки и фрикнского песк, тут же здувемые ветром. Вернулся н строе место ни с чем, но в голове у меня созрело множество идей и плнов.

Рсстелив н кпоте Соловья крту зповедник, я спрвился по ней. Тк! А что, если взять н зметку холм Мнго, почти тк же ускользющий от взгляд, кк и лев? Когд я определил его местоположение, то вспомнил, что Гроу и львы из ее прйд предпочитют отдыхть, восседя и возлеж н вершинх тких холмов – возможно, нслждются свежим ветерком, возможно, хотят, чтобы вся окружющя природ любовлсь ими. А вдруг ткя привычк есть и у Люцифер, кк у истинного льв Коры? Может, и он любит отдыхть под зщитой дющих тень уступов? А вдруг он кк рз сейчс восседет н холме Мнго и свысок нблюдет меняющуюся, кк в клейдоскопе, кртину – вот желто-коричневые верблюды, вот пегий скот, бродящий по земле… Что ему з дело? Он тут – хозяин, он – црь!

Рзмышляя ндо всем этим, я снов пустился в путь, н этот рз пешком. Ружье н плече, крт в руке, песчня почв под ногми. Я нпрвился к скрытому от глз уступу – тк, возможно, лев крдется к добыче, оствясь невидимым, только н земле переплетются его стрые и новые следы.

Но никкого льв н уступе не было. Я дже не мог рзглядеть см холм. Вдруг н полпути к тому месту, куд я нпрвлялся, я услышл верблюжий рев. Остновившись и обернувшись, я увидел кричвшего верблюд и множество других вокруг него. До меня донеслись тонкие крики сомлийских детей, отгонявших верблюдиц от верблюжт. См того не желя, я нбрел в густых кустх н место стоянки полукочевых сомлийцев – тех, з кем охотились солдты. Я по-прежнему стоял неподвижно, не зня, был ли я змечен или услышн; может быть, кто-нибудь уже нблюдет з мной и покзывет н меня пльцем? Я медленно повернулся, выискивя, не смотрит ли н меня кто-нибудь из-з колючих веток, но никого не зметил.

Еще немного понблюдв и послушв, я медленно ретировлся, стрясь не шуршть подошвми о почву. Мне и хотелось объявить сомлийцм о своем присутствии – вот, мол, вс зстукли! – но ситуция был не до конц понятной, и я предпочел остться нерскрытым, тем более что увидення сцен вызвл поток рзмышлений о Коре и ее будущем, зодно и о своем собственном.

Сомлийцы приносили этой земле колоссльное рзорение. Их скот опустошл среду обитния диких животных, винтовки шифты истребляли стд слонов и подвергли опсности всех, кто жил в зповеднике. Я знл, что только после избвления от тких нпстей, кк скот и шифт, рботы по сохрнению природы в Коре ддут свои плоды.

Нконец я дошел до Соловья – мой дом – моя крепость стоял кк ни в чем не бывло в тени рскидистого дерев. Отрдня кртин! По дороге в лгерь я все думл, удстся ли когд-нибудь обезвредить тящихся по кустм сомлийцев. Я вспомнил, что говорил комндующий войскми: пстух и брконьер чсто – одно и то же лицо. Он просто прячет втомт, пок псет, и тут же достет его из тйник, когд добыч в виде слоновой кости окзывется в пределх досягемости.

Сомлийцы были тем не менее не единственной порожденной человеком проблемой в Коре. Порой лгерь Джордж здыхлся от нплыв непрошеных гостей – ведь при хрктере его рботы незвный гость хуже сомлийц! Я поржлся, почему Джордж и его лгерь притягивют к себе столько посетителей, в чем-то похожих друг н друг, при всем рзнообрзии мотивов их визит. Вот кк я нписл об этом в стихх, которые сочинил через некоторое время после отъезд из Коры:

О Африкнский Львиный человек!
Со всех концов земли
К тебе стремятся люди.
(Все больше – чтоб польстить тщеслвью своему!)
Кто мчит к тебе, влекомый любопытством,
Кто – в стрхе з себя
И жизнь свою.

К тебе идут со всех концов земли,
О Африкнский Львиный человек!
Кому– то стл ты другом н всю жизнь,
А кто– то, увидв тебя лишь рз,
Своею дружбою с тобой
Готов кичиться.

Иной приходит с рдостью и смехом,
Иной – с печлью рстревоженной души.
Но были все тобой одрены!

Счстливым дл глоток ты счстья новый,
Болящим дровл ты облегченье -
И отступли грусть и боль, пок
Не приходило время рсствнья.

Ты для кого-то стл родным отцом,
А кто-то
В тебе увидел лишь курьез -
Один из тех, чем Африк богт.

Одни тебя почли з чудк,
Другие – з святого и пророк,
Что жертвой стл
Жестоких слов, нпдок и нсмешек.

Тк кто ты в смом деле,
Лев или Человек?
Отзывчив и добросердечен,
И мужеством не обделен.
Но ничего ты для себя не просишь.
(Тк вот, нверно, почему
Тк тянутся к тебе со всех сторон.)

Приходят многие – не всем дно увидеть.
Не всем из тех, кто видел, суждено постичь.

Приходят посмотреть н то,
Что лишь смим им льстит,
Но мло у кого терпения достнет
Проникнуть в глубину твоей души.

К тебе приходит стр и млд,
И бедный, и богтый.
Чем удлось тебе
Привлечь их всех?
В конце концов, что привлекет их -
Животные иль человек?

Вот если бы в ночной тиши
Открылись их глз и души,
Они б открыли для себя
И человек, и зверей.

О Африкнский Львиный человек!
Пусть львиня и человечья суть твоя
В глзх у всех стремящихся к тебе
(Хотя бы рди своего тщеслвья)
Отрзится!

Кк ни грустно, фкт остется фктом – многие гости посещли Кору лишь зтем, чтобы потом похвстться: мы, мол, помогли смому Джорджу Адмсону; помимо всего прочего, из-з этого шттные служщие все меньше чувствовли себя ответственными з нормльное функционировние лгеря. В чстности, я убедился в том, что очень немногим (если кому-либо вообще) из них было ведомо, кк пользовться рдиотелефоном при несчстных случях.

Кмпи-и-Симб, который мог бы стть меккой для энтузистов борьбы з охрну природы и профессионлов природозщитного дел, местом обмен идеями и опытом, превртился (во всяком случе, в период, когд я тм был) в нстоящий проходной двор. Присутствие в лгере случйных людей вело к тому, что конфликт неизбежно должен был рзрзиться.

Некоторых посетителей знкомство с Джорджем нполняло дутым созннием собственной знчимости; больше всего докучли почтенному стрцу юные посетительницы, подчс не дввшие ему проходу. Смым же печльным в этой истории было вот что: хотя Джордж и тяготился посетителями, особенно когд лгерь бывл переполнен, но, необыкновенно добрый от природы, не мог ни скзть решительного нет незвному гостю, ни вытурить из лгеря зжившегося турист.

Я знл, что при тком положении вещей мне здесь долго не выдержть, поскольку я не рсполгл решющим голосом, то уже стл подумывть о возврщении н юг Африки и возобновлении изучения львов в Ботсвне.

Более того, я не понимл, хочет ли Джордж, чтобы я остлся у него ндолго, если д, то в кком кчестве. Првд, во время съемок Эдрин Хус спросил меня о моих плнх н будущее, Сэнди Голл здл вопрос в упор, хочу ли я нвсегд поселиться в Коре. Я чувствовл, что общее мнение склонялось в пользу того, чтобы я остлся с Джорджем, и это вызвло в моей душе смешнные чувств.

Я вернулся к холмм н следующий вечер. Н сей рз со мной были Мохммед и Джулия, которя з последние недели отлично приспособилсь к жизни среди дикой природы. Сью вернулсь домой в Англию, и кк-то утром Джулия спросил меня, не может ли он быть мне полезной в поискх Люцифер. После некоторого рздумья я дл соглсие. Хотя ее бгж знний был пок невелик, сил ее зключлсь в энтузизме. Впоследствии помощь ее окзлсь неоценимой. Рутиння рбот по выслеживнию львов днем, зтем нблюдения з ними ночью требовли немлых усилий и выполнения многочисленных обязнностей: поддержние в ндлежщем количестве зпсов провинт и воды, подготовк фляг, фонрей, постелей, не говоря уже об изнуряющих ночных вхтх и дневных поездкх. Я и не ндеялся, что Джулия все это выдержит в течение долгого времени, но был блгодрен ей з предложенную н ближйшие дни помощь.

Мы рзбросли по уступу, где я провел прошедшую ночь, небольшие кусочки мяс, зтем оттщили осттки верблюжьей туши з десять километров к Спльной скле (Sleeping Rock) и тм привязли к дереву.

Когд звечерело, осмелели шклы. Мы с Джулией и Мохммедом уселись н скле, эти хищники повылезли из своих убежищ и приступили к еде, порой хрустя мелкими костями, – все эти звуки могут привлечь внимние львов. Зтем Джулия отпрвилсь спть н крышу лендровер, пок не нстнет ее черед зступть н вхту.

Мы же с Мохммедом сидели, мирно болтя, и не зметили, кк взошл лун. Нм, двум стрым приятелям, было легко в компнии друг друг. Он потягивл пиво, пренебрегя зповедями своей мусульмнской веры; ну я мог себе позволить кое-что покрепче – виски с водой. Это было вполне простительно, если учесть дорожную тряску и упдок дух, вызвнный тем, что Люцифер тк и не появлялся.

Кк– то стрнным обрзом получилось, что ночью мы с Мохммедом проснулись одновременно: пробудившись н крыше лендровер, я слышл, кк он шевелится н мтрце подо мной в кбине. Тогд мы вместе принялись кликть Люцифер через громкоговоритель в ндежде, что он где-то рядом, -вдруг услышит и придет? Но лев нс не слышл – он был где-то длеко.

З ночь мы нстолько утомились, что н следующее утро уже ничего не ждли. Кромешня темень незметно сменилсь рссветом. Уложив пожитки в мшину, мы снов тронулись в путь вдоль просеки, потом по дороге, зтем нзд, но вокруг было пусто – ни млейших признков льв, ни звук, ни след.

Когд совсем рссвело, мы решили, что двинемся н север, зтем снов проедем вдоль просеки и вырулим к Тне, рсположенной длеко отсюд. Я считл, что лев может нходиться где-то в рйоне просеки, в той местности, которую я до сих пор не обследовл. Мы отъехли по тряской дороге километров восемь, когд Мохммед, толкнув меня под руку, устремил взгляд вперед и шепнул:

– Сомлийцы!…

Я взглянул туд и увидел четыре ускользющие фигуры, явно нмереввшиеся скрыться среди желто-коричневого колючего кустрник. Зтем в поле зрения окзлось стдо верблюдов. Я предложил Мохммеду вступить в рзговор с пстухми и рсспросить их, не видли ли они львиных следов. Я скзл ему, чтобы он объяснил: здесь не скрис (солдты), музунгу (белый человек), и мы зняты поискми льв.

Я змедлил ход и выключил мотор. Мохммед решительно выскочил из мшины н опустевшую дорогу и крикнул в тишину кустов:

– Друзья! У меня нет винтовки! Я не скри! Со мной белый человек, придите и поговорите с нми!

Сомлийцы снчл ответили, потом, кк привидения, отчего-то появившиеся средь бел дня, повылезли н дорогу, предпочитя держться н почтительном рсстоянии. Мохммед невозмутимо подошел к ним.

Они стояли, опирясь н свои пстушеские посохи; одеты они были в кнг [9] и вооружены копьями. Я велел Джулии смирно сидеть в мшине и вслед з Мохммедом вышел нвстречу сомлийцм; я видел их неуверенность и в то же время стрлся покзть, что меня смого их появление нисколько не беспокоит.

Их было четверо – молодые прни с изящными чертми гордых лиц и слегк вьющимися волосми. Но взгляды у всех были, кк у зтрвленных волков. Они и хотели идти н конткт, и дичились дже дружески протянутой руки. Я понимл, что нм с Мохммедом следует держться непринужденно, и тогд обртня рекция будет смой желнной для нс.

Лиц сомлийцев были лицом смой земли. Эти люди жили по зконм, которые диктовл им дикя природ. Чтобы выжить, им приходилось мириться с лишениями и подвергть себя риску. Они подобны преследуемым зверям и готовы с легкостью геренук удрть от гонящихся з ними охотников – солдт и охотинспекторов.

Сомлийцы издревле бросли вызов судьбе, и кков бы ни был ущерб, нносимый их стдми среде обитния диких животных, их ружьями – поголовью слонов, нельзя не восхищться их приспособляемостью и выживемостью.

Встреченные нми молодые люди жили примерно в двдцти пяти километрх от ближйшего постоянного источник воды – реки Тн. Основой их существовния является молоко, которое дет им скот, и больше им прктически ничего не нужно. Домом им служит площдк, окруження колючим кустрником; боясь солдт, они редко зжигют костры. По трдиции они не охотятся н диких животных рди прокорм и, кк истинные мгометне, молятся пять рз в день.

Пок я рссмтривл собеседников, Мохммед продолжл рсспршивть их и здл вопрос о Люцифере. Д, говорили они, им приходилось стлкивться с волочщим лпу львом. Кк ни стрнно, он ни рзу не посягл н их скот, зто они чсто слышли его зов по ночм.

Я приглсил кочевников подойти к мшине поближе, но те по-прежнему вели себя нерешительно. Првд, кк только мы нмекнули н тбк, они шгнули вперед. Видя, что Мохммед не боится этих людей, я тоже подошел к ним, дже чуточку ближе, чем мой друг. Движения нших гостей были резкими, и я понимл, что при млейшем подозрении хрупкий мир будет нрушен и действия их будут непредскзуемы.

Дв им тбку, я пообещл еще, если в ближйшие дни, зслышв шум моей мшины, они будут выходить и сообщть свежие новости о Люцифере. Мохммед скзл, что н следующий день они погонят свой скот к Тне и всю дорогу будут скрывться от солдт, нпоив животных, вернутся к просеке. Чтобы добрться до того уголк, который в последние три месяц стл их домом, придется идти целый день и целую ночь.

Еще немного постояв в нерешительности, четверо сомлийцев исчезли в кустх – и снов стло кзться, что в округе нет никого из людей. Н смом же деле окрестности просто двли зщиту и укрытие тем, кто был плоть от плоти здешней природы.

Изо дня в день продолжя поиск неуловимого льв, теперь уже с помощью кк солдт, тк и сомлийцев, я стл здумывться нд тем, что может случиться, пок мы с Джулией и Мохммедом нходимся з пределми лгеря. Бндиты из шифты по-прежнему скрывются н территории Коры; мои передвижения в знчительной степени предскзуемы, и я был уверен, что незримые глз ведут з мной пристльное нблюдение.

Кждый рз, выезжя из лгеря, я брл с собой строе ружье 303-го клибр, сохрнившееся у Джордж еще со времени его рботы в Депртменте охрны природы. Я брл его для безопсности – своей и своих спутников, – но стрлся скрывть, что у меня при себе оружие, ибо формльно не имел н это рзрешения. Я был уверен, что солдты знли об этом, но смотрели сквозь пльцы. Они понимли, что мне приходится преодолевть знчительные учстки пути по глухим уголкм зповедник, вне контктов с лгерем и с ними смими, и, следовтельно, я потенцильно уязвим для скрывющихся обиттелей здешних мест.

Чсто, зступя н ночную вхту, я думл о том, ккую идельную мишень предствляю для бндитов. Если бы не стрстня любовь ко львм, в чстности, неодолимое стремление отыскть-тки Люцифер и избвить его от опсного для жизни, стягиввшего горло ошейник, я бы не пошел н это.

Джордж, проживший столько лет в Коре, воспринимл потенцильную угрозу со стороны бндитов кк рельный фкт; позвольте теперь рсскзть о случе, о котором он поведл мне однжды вечером, когд мы обсуждли ситуцию с шифтой.

Еще в 1979 году бндиты тковли лгерь, нходившийся н противоположном берегу Тны, и сожгли его дотл. Трое рботвших в лгере фрикнцев были рнены, еще один фрикнец и молодой немец, смотревший з лгерем, – убиты. После этого инцидент влсти решили рзместить посты охотинспекторов вблизи лгеря Джордж; но, пок дошло до дел, шифт уже сплнировл нпдение н Кмпи-и-Симб.

Кк рз в те дни Джордж послл своего водителя Моти в ближйшую деревню Оско зкупить верблюжтины для львов. Эт поездк вдоль берег Тны обычно знимет дв чс. Но прошло три дня, Моти все не возврщлся. Тк уж совпло, что в это смое время в Кору прилетел двний друг и помощник Джордж по зповеднику Меру Джонни Бксендейл, который предложил поискть пропвшую мшину с смолет. Не обнружив ее н дороге, они пролетели нд деревней и, увидев лендровер возле группки хижин, сбросили водителю зписку, чтобы он подъехл к ближйшей посдочной полосе.

Смолет приземлился, и Моги объяснил, почему не смог вернуться в лгерь. Когд он уже собирлся уезжть из Оско, друг предупредил его, что групп из триндцти бндитов устривет ему зсду с целью зхвтить лендровер и ворвться н нем в лгерь. По обычю, едв зслышв подъезжвшую мшину, рботники тут же брослись открывть ворот, и бндиты, знвшие об этом, плнировли тким обрзом попсть в лгерь, перебить его обиттелей и все рзгрбить.

С тех пор кк в Кмпи-и-Симб появилсь вооруження охрн, этот номер вряд ли удлся бы тк просто, но шифт продолжл нлеты н деревни, и однжды между бндитми и инспекторми случилсь перестрелк, в ходе которой один из шифты был рнен и схвчен, другой убит, один из птрульных получил пулевое рнение в ногу и был привезен н излечение к Джорджу.

Впоследствии стло немного спокойнее, и кк-то рз егерь Джордж по имени Абди вернулся из деревни с новостью, что Джордж вычеркнут из черного списк шифты. Сомлийцы решили сохрнить ему жизнь глвным обрзом потому, что иметь с ним дело было выгодно: Джордж тртил мссу денег н покупку верблюжтины и тем смым поддерживл блгополучие местного нселения. Верблюд стоит около 150 фунтов, когд львы нведывлись в лгерь регулярно, он покупл по одному в неделю.

Живя в Коре, я чувствовл, что ореол згдочности, окутыввший Джордж, и его взимоотношения со львми тоже служили в ккой-то мере зщитой против шифты. Получилось, что львы берегли Джордж тк же, кк и он их.

Д что тм говорить – я см однжды чуть не попл в зсду, устроенную бндитми. Это случилось через пру недель после того, кк солдты пристрелили двух брконьеров, и, возможно, зсд явилсь ответной кцией шифты.

Брконьеры неожиднно столкнулись с рмейским птрулем, поскольку теперь предписывлось рсстреливть их н месте, эти двое тут же были убиты, но остлись подозрения, что существовл и третий, оствшийся невредимым. Комндир птруля, который поведл мне о стычке, объяснил, почему велел оствить тел брконьеров без погребения. Пусть лежт в нзидние другим бндитм, пусть знют, что рмия нстроен решительно!

В течение многих дней, проезжя по дороге мимо того мест, где брконьеры ншли свой бесслвный конец, я всякий рз нблюдл один и тот же мрчный символ смерти: сытых стервятников, взгромоздившихся н деревья.

Н зсду я нтолкнулся в один из вечеров, когд в очередной рз выезжл н ночную вхту в ндежде услышть и выследить Люцифер. Со мной в мшине были Джулия и молодой нгличнин Нейл. Мы проехли всего полпути до просеки, до зкт солнц оствлось кких-нибудь полчс; тени стновились все длиннее, и ндо было торопиться, чтобы успеть до полной темноты. Мы, кк всегд, толковли о поискх Люцифер, и вдруг з поворотом я внезпно увидел бррикду из бревен, з ней, с промежуткми в пятндцть метров, еще шесть тких же. Д, слвно потрудилсь шифт!

Увидев бррикды, Нейл крикнул мне, чтобы я поворчивл нзд. Но инстинкт взял верх – втомтически переключив скорость, я изо всех сил нжл н гз и нпрвил лендровер к смой хлипкой чсти бррикды. Проломившись сквозь препятствие, я точно тк же рсшвырял остльные звлы из бревен и веток, ожидя в любую секунду услышть з собой пльбу. Никогд не збуду потрясенное лицо Нейл! Джулия же, повинуясь инстинкту смосохрнения, тк сжлсь в своем кресле, что снружи ее не было зметно. Пробившись сквозь прегрды, я погнл мшину полным ходом. Я был уверен, что втомобиль поклечен, но не стл остнвливться, пок не отъехл н безопсное рсстояние.

Когд мы опрвились от шок, то бросились горячо обсуждть случившееся. Я рзъяснил своим спутникм, почему помчлся вперед. Остновк был бы естественной рекцией, которой бндиты только и ждли.

Если знешь, что тебя могут тковть, не остнвливйся, дже не сбвляй ход – жми н всю железку! Тот, кто устривет зсду, рссчитывет прежде всего н визульный эффект от препятствия, зствляя водителя инстинктивно нжть н тормоз. В этот момент бндиты нчинют сзди плить по мшине и ее пссжирм.

Остновив нконец лендровер, я осмотрел его, чтобы выявить повреждения. Могло быть хуже: при столкновении с тяжелым бревном вырвло бмпер, передняя првя рессор был сильно поврежден. Убедившись, что мы еще дешево отделлись, я скзл Джулии и Нейлу, что мы поедем по нмеченному мршруту – переночуем н Спльной скле, утром съездим в Депртмент охрны природы и в рмейский лгерь близ зповедник Китуи и доложим о случившемся.

К счстью, мы добрлись до Спльной склы, кк рз когд солнце коснулось кря земли. Кк это всегд бывет в Коре, быстро нступил тьм. Потом, зступив н вхту, всмтривясь в звезды и вслушивясь в обычные ночные звуки, я здумлся – до чего же невероятно, что я сижу теперь в ткой мирной с виду обстновке, всего несколько чсов нзд мог стть со своими попутчикми жертвой нпдения!

Кк потом окзлось, эт история приблизил мою встречу с Люцифером. Чего только не вытворяет судьб н дорогх Африки!

Рно поутру мы покинули Спльную склу и добрлись до военного лгеря. К несчстью, считнные минуты нзд комндир с солдтми отпрвились птрулировть зповедник, тк что пришлось оствить зписку с укзнием, где нходились бррикды и когд мы нткнулись н них. После этого мы повернули нзд в Китуи. И ндо же было случиться, чтобы именно сейчс в игру вступил судьб.

Проехв полпути по дорогм зповедник, я зметил н рсстоянии около ст метров н обочине дороги фигуру некоего животного. Я змедлил ход, зтем двинулся вперед со скоростью пешеход и, к своей рдости, рзглядел молодую львицу, идущую нм нвстречу. Остновив мшину, я посмотрел в бинокль, чтобы изучить ее поближе. Сердцем чувствовл, что это т смя львиц, чьи ккуртные следы я кк-то случйно увидел рядом со следми Люцифер, и явно т смя, которя был змечен сержнтом из Депртмент охрны природы возле бочки рядом с смцом. Подъехв поближе, я изумился, что животное почти не выкзывет стрх – мы-то думли, это истиння дикя львиц, не имеющя никкого отношения к львм Джордж. Но то, что предстло моим глзм, зствило усомниться в этом.

Он скользнул в кусты, и я остновил мшину кк рз тм, где он свернул с дороги. Я высунулся из окн – не увижу ли? – и тут же Джулия шепнул мне:

– Вот он.

Среди трвы и ветвей я едв мог рзглядеть фигуру львицы; он был менее чем в двдцти метрх от нс. Я попросил Джулию вынуть немного мяс и стл кликть Люцифер: вдруг он рядом? Не упустить бы шнс! Но ответ не было.

Я внимтельно изучил следы львицы н песке. Д, это был, несомненно, подруг Люцифер. Я швырнул кусок мяс н дорогу и двинулся вперед посмотреть, нет ли других следов. Нет, он был одн. Но я все рвно испытл волнение от столь неожиднной встречи, глвное, оттого, что он нс нисколько не боялсь.

Встреч зствил нс нендолго збыть о случившемся нкнуне вечером, и я продолжл двигться вперед, оствив н дороге кусок мяс с ндеждой, что львиц вернется н прежнее место и нйдет гостинец.

Прошло еще минут тридцть, и я остновился снов. Вот они, львиные следы н дороге. И не чьи-нибудь, Люциферовы. Изучив их пристльнее, я обнружил, что он перешел след ншей мшины, оствленный утром. Знчит, он мог быть здесь всего чс нзд. Я опять позвл в ндежде, что он где-нибудь поблизости, и, прождв минут пятндцть, уехл, снов оствив н дороге кусок мяс.

Не было бы счстья, д несчстье помогло. Кк знть, не случись того эпизод с зсдой, возможно, я тк и не увидел бы подругу Люцифер и не устновил бы его координты! Несмотря н все опсности, моя решимость отыскть льв еще возросл.

Но вернемся нпоследок к инциденту с зсдой. Обсуждя его впоследствии с комндующим птрульными войскми, я спросил: если бндиты и в смом деле кого-то подстерегли, почему они не открыли огонь?

– Возможно, поняли, что вы не из нчльств, – ответил тот. – Тех кто построил бррикды, конечно, рзыскивли, но тк и не ншли – они рстворились бесследно, словно призрки, в этих бескрйних просторх…

Глв восьмя

РЕШЕНИЕ, ПРИНЯТОЕ НОЧЬЮ

Кк– то вечером мы с Джорджем и Додди выехли из лгеря к Тне, нмеревясь поискть Гроу и ее прйд. Скжу срзу, что н сей рз мы отнюдь не собирлись изнурять себя бессонницей, кк при поискх Люцифер. Скорее, ноборот, для нс это был повод вырвться из лгеря и провести тихий, мирный вечерок в приятной компнии. К этому времени меня уже не покидл уверенность, что Джордж соствил обо мне предствление кк о личности и, хорошенько порзмыслив, оценил мою стрсть ко львм и преднность природоохрнному делу в целом. И действительно, именно в этот вечер он выложил свои сокровенные мысли о моем будущем и будущем Коры.

Кк я упоминл рнее, во время съемок Эдрин Хус и Сэнди Голл спршивли меня о плнх н будущее, о том, предполгю ли я остться в Коре. После отъезд Тони в Тнзнию Джордж искл человек, который был бы его верным помощником в рботе и к которому впоследствии перешло бы его дело. Тогд я не дл Эдрину и Сэнди определенного ответ. Я оценил ситуцию в Коре, и хотя многие спекты здешней жизни пришлись мне по душе, от моих глз не ускользнули и другие, не столь импонирующие. С одной стороны, неконтролируемый нплыв посетителей, нестбильность и небезопсность ситуции, с другой – Кор кк место воплощения интереснейших плнов и проектов и обещние директор Депртмент охрны природы придть ей сттус нционльного прк. Тк или инче, в глубине души у меня тились сомнения относительно будущего этой земли и своего – н ней. Если уж признться, в тот момент мне кзлось, что рзумнее всего вернуться в Ботсвну и возобновить ктивную рботу по изучению и зщите львов северо-восточного Тули, где рботы был непочтый крй. К тому же я сердцем чувствовл, что не могу нзвть себя плотью от плоти Коры, и впоследствии, может быть, именно это ощущение сыгрло решющую роль.

В Коре я постоянно стлкивлся с фктором, который свел н нет рботу Тони, – слишком большим влиянием тех, кто был совершенно бесполезен Джорджу, и, ноборот, острым недосттком тех, чье учстие блготворно скзлось бы н будущем Коры. Что ксется меня, то формльно я был посторонним нблюдтелем, но – неумышленно – стл чем-то большим.

Конечно, я почел бы з большую честь, если бы Джордж видел во мне идельного нследник, но я не здумывлся нд этим глвным обрзом потому, что ни рзу не слышл от смого Джордж, что он думет по этому поводу. Сегодня, несмотря н все слов, которые мне довелось от него услышть, я жлею, что не покинул Кору рнее – это уберегло бы от многих переживний и нс двоих, и окружющих.

В тот вечер, когд солнце зшло з горизонт и звезды высыпли н темном, кк черные чернил, небе, Джордж, словно невзнчй, возможно под впечтлением воспоминний, вызвнных съемкми, зговорил о Коре и своих пожелниях. Неожиднно он чистосердечно признлся, что чувствует свой близкий конец и у него болит душ з львов и будущее зповедник.

Пор уже отходить от дел, Грет. Я хотел бы, чтобы ты продолжил нчтое мной, если см этого желешь. Я не хочу, чтобы с моей смертью нстл конец моей рботе и кнул в небытие Кор. Я считю, что ты смый подходящий человек, кому я могу передть все это. Глубоко рстрогнный его словми, я тут же выбросил из головы идею возврщения н юг Африки.

Еще бы – Джордж см предлгл мне стть продолжтелем дел всей его жизни! Он блгословлял меня, и в этом я видел высокую для себя честь. Преисполненный блгодрности, я в тот момент почувствовл себя особенно близким Джорджу.

Он, кк и я, был человеком эмоционльным, хотя чще приходилось слышть о его типично нглийской сдержнности. В том, сколь впечтлительным был Джордж, я снов убедился в эту ночь, прочитв фрзу из своей книги Плч по львм. Выше я уже говорил, что мы с ним, незвисимо друг от друг, выскзли сходные мысли с промежутком в дв десятк лет. Я нпомнил Джорджу его слов о том, что иные немилосердные пусть дождутся милосердия, зтем прочел: Львов, чей род живет н земле куд дольше, чем род человеческий, и поныне убивют рди потехи…

Я прочитл это только зтем, чтобы лишний рз испытть объединяющее нс чувство сострдния ко львм. Зкрыв книгу, я взглянул н Джордж и увидел, что тот отвернулся. Его глз были полны слез, и ккое-то время он не мог говорить. В этот момент я кк никогд понял общность нших веровний и обрз мыслей.

Потом в этот незбывемый вечер все трое пили з здоровье друг друг, когд Додди и Джордж устроились спть н крыше лендровер, я еще долго не мог уснуть, ибо черед беспорядочных мыслей будоржил мой рссудок. Кто я, в сущности, ткой? Посторонний, пришелец! Кем я пончлу был для Джордж и для Коры? Чужком! И вот см Джордж принимет меня, словно родного. Кк не блгодрить судьбу з ее блгосклонность!

Н следующее утро, в приподнятом после вчершнего вечер нстроении, мы решили проктиться – просто тк, рди рзвлечения – вдоль берегов Тны. Диких животных в пути попдлось необычно много, и были они необычно смелы. Стояли, нблюдя з нми, целые стд водяных козлов, из кустов нвстречу выходили куду; с кким нслждением мы любовлись пвинми, рзыгрыввшими свои пнтомимы среди живых декорций – ветвей деревьев! Я осознвл, что нчинется новя стрниц жизни и для Джордж, и для меня, и для Коры. И все-тки по-прежнему оствлся нлет неуверенности.

Вскоре после того пмятного рзговор я стл делить свое время между поискми Люцифер – в этом мне усердно помогл Джулия – и рзрботкой плнов и предложений, которые могли бы блготворно скзться н будущем зповедник. Кк только Джордж выскзл пожелние, чтобы я остлся с ним в Коре, идеи посыплись из меня, словно из рог изобилия. Кроме того, я зплнировл поездки в Великобритнию и н юг Африки – мне хотелось отдохнуть и повидть друг, ткже зпстись оборудовнием и информцией, необходимыми для дльнейшей деятельности.

Первым делом я решил провести перепись львов. З время жизни в Коре я понял, что, несмотря н длительную рботу Джордж, в зповеднике площдью семьсот квдртных километров львов очень мло. Может быть, это следствие выпс сомлийцми скот, вытптывющего зповедные земли тк, что н них уже не может рзвестись достточное количество дичи; может быть, глвным препятствием к достижению львиной популяцией оптимльных рзмеров являлись отрвленные примнки и кпкны. Во всяком случе, если бы не пгубное внешнее воздействие, львы с их уникльной приспособляемостью и выживемостью прекрсно рзмножлись бы.

Чтобы докзть млочисленность львов, нужно было провести подробное исследовние. Нряду с днными об исчезющей популяции слонов, добытя в ходе ткого исследовния информция послужит для Депртмент охрны природы основнием, чтобы придть Коре сттус нционльного прк и выделить соответствующую охрну. Пусть этот нционльный прк носит имя Адмсон, – думл я. – Только бы мне удлось это дело.

Я плнировл выявить истинное положение львов в зповеднике: в конце концов, Кор ссоциируется прежде всего со львми и с Джорджем Адмсоном. При осуществлении этой оперции я предполгл использовть громкоговорители, которые применял н северо-востоке Тули для привлечения внимния львов (в чстности, во время снятия кпкнов), ткже ошейники с рдиопередтчикми. Методик включл ткже использовние примнок тм, где обнруживлись свежие следы. Тогд включлись зписнные н пленку звуки кормящихся шклов и гиен, зслышв которые ни один лев не устоит и помчится к примнке – если, конечно, этот лев в округе есть.

Другим моим плном был рзрботк концепции по привлечению в Кору туристов, о чем я уже упоминл рнее. Создние ткой концепции блготворно скзлось бы н будущем зповедник: с рзвитием туризм – естественно в огрниченном объеме – эт территория подтвердит в глзх првительств свое прво н существовние.

При рзрботке туристических мршрутов будут учитывться в первую очередь специфические особенности Коры – удленность от городов и больших дорог, дух дикой природы и, глвное, возможность ощутить свою близость к ней.

Кроме того, я плнировл изыскть средств для осуществления прогрммы по возврщению в родную стихию трех недвно появившихся у Джордж крохотных осиротевших львят: пусть ккой-нибудь блготворитель – будь то чстное лицо или компния – возьмет н себя рсходы по кормлению детенышей, лечению и прочие, пок они не подрстут и не смогут сми добывть себе пищу. А рсходы эти, следует признть, будут немлые – я подсчитл, что рбот с детенышми до достижения ими двухлетнего возрст обойдется Джорджу примерно в двендцть тысяч доллров.

Нконец, ндо было кк-то облегчить бремя, которое предствляли собой посетители. Мы с Додди обсудили идею сооружения специльного лгеря, где гости могли бы проживть з определенную плту. А что? Желешь приобщиться к живой легенде – плти! Тким путем удстся не только уменьшить нгрузку н Джордж и рздобыть дополнительные средств, но и создть еще несколько рбочих мест.

Итк, нм нужен был небольшой обнесенный огрдой лгерь. Его смотритель нблюдл бы з порядком, готовил пищу, возможно, служил бы и гидом по зповеднику. Коль скоро гостям придется плтить з свое пребывние, знчит, зсиживться здесь они не стнут. А то ведь до сих пор они просто ходили у Джордж в нхлебникх – иные юные гости жили здесь подолгу, не неся никких рсходов.

Пок я рзрбтывл детли этих прогрмм и обговривл их с Джорджем и Додди, прллельно выслеживя неуловимого Люцифер, неумолимо шли дни, и я см не зметил, кк нстл срок моего отлет в Англию.

Я покинул Кору вместе с Додди, пообещв Джорджу вернуться не позднее чем через месяц. Я собирлся привезти дополнения к тому пкету предложений, с которым собирлся войти в првительство Кении, ткже оборудовние для звуковой примнки львов. Я был уверен, что это поможет мне нйти Люцифер. Но вот нстл трогтельный момент рсствния, и н прощние Джордж скзл:

– До скорой встречи, Грет.

Проводить меня пришел весь лгерь. Отъехв, я оглянулся н строй мшущих мне черных фигур, посреди которых выделялсь фигур Джордж. Рсствшись, я думл вот о чем: мои идеи вряд ли можно нзвть оригинльными, почему же подобное никому не пришло в голову в прошлом? Эт мысль, кстти, тоже подогревл во мне чувство неуверенности.

По пути из Кмпи-и-Симб, когд я нпрвлялся к просеке, меня не покидл мысль: вдруг я снов увижу следы неуловимого Люцифер? Словно в воду глядел! Но дже предствить себе не мог, кк именно все обернется.

Приближясь к впечтляющей Гепрдовой скле, возвышющейся н полпути к просеке, я неожиднно увидел множество львиных следов, то тм, то здесь пересеквших дорогу. В волнении я выскочил из мшины. Они окзлись совершенно свежими – это были следы не только Люцифер, но и его юной подруги. Я понимл, что львы рядом, и дбы получше обозреть окрестности, збрлся сперв н кпот, зтем и н крышу лендровер. А вдруг кк рз сейчс, нкнуне рзлуки с Корой н целый месяц, я нконец-то увижу Люцифер после бесплодных поисков в течение десяти недель!

Пок Додди изучл следы, я почувствовл, что н меня смотрят львиные глз. Повернувшись, я взглянул н рссыпнные вокруг Гепрдовой склы кмни и позвл Люцифер; в ответ н мой голос н скле возник лев.

– Взгляни, вот он! – скзл я Додди и продолжл звть: – Лю-ци-фер! Ко мне! Лю-ци-фер! Ко мне!

Зверь окзлся юной подругой Люцифер. Вместо того чтобы удлиться, он явно откликлсь н мой призыв.

Он встл, потянулсь и без млейших колебний соскользнул со склы, кк будто хотел к нм приблизиться.

Я был удивлен ее поведением; но несколько минут спустя львиц исчезл из виду. К тому же, кк всегд, Люцифер и в помине не было. В душе моей взыгрло нетерпение, и мы с Додди нпрвились к скле. Мы стли взбирться вверх, ежесекундно рискуя нскочить н львов. Нконец мы достигли смой высокой доступной точки и окинули взглядом рсстилвшиеся под нми просторы. Кртин был прекрсн, кк сон, д только львы куд-то испрились. Позже, спустившись вниз, мы исследовли почву у подножия склы – нет ли следов? Вернувшись к дороге, по которой мы только что ехли, я увидел следы Люцифер и его подруги. Судя по всему, они просто неспешно удлились, и нше присутствие их, очевидно, ничуть не беспокоило.

Люцифер в очередной рз ускользнул от меня, но теперь днное обстоятельство должно было сыгрть роль примнки, чтобы снов вернуться в Кору. Поведение львицы опять сбило меня с толку. Он же ясно видел, что мы с Додди вылезем из мшины, но вместо того чтобы зрычть и ринуться в кусты, кк обычно поступют львы, столкнувшись с человеком, он вел себя н удивление спокойно.

Тк, со смешнными чувствми рдости и горечи от несбывшихся ндежд, я покидл Кору, думя о неуловимом льве и непредскзуемом будущем этой земли.

Глв девятя

ПРОПАВШИМ БЕЗ ВЕСТИ БОЛЕЕ НЕ ЧИСЛИТСЯ

Потолквшись дв дня в сумтошном Нйроби, я вылетел в Англию. После долгих месяцев, проведенных в Коре, после стольких бессонных ночей я нуждлся в восстновлении телесных и душевных сил, и нконец, мне нужно было время для рзмышлений о будущем. Одной из причин поездки в Великобритнию было желние снов встретиться со своей хорошей знкомой Джейн Хнтер. Мы с Джейн сдружились, еще когд рботли вместе н северо-востоке Тули, зтем отпрвились в путешествие, о котором я рсскзл в книге Тм, где бродили львы. Но совместня интенсивня рбот в течение многих месяцев в суровых условиях в конце концов привел к трещине в нших отношениях. Кк это ни печльно, нм пришлось рсстться. Однко в глубине души я чувствовл, что эт рзлук – времення и в конечном итоге окжется во блго нм обоим. Когд по возврщении в Англию я вновь встретился с Джейн, то убедился, что был прв.

Пробыв в Лондоне две недели, я вылетел в Ботсвну, счстливый от мысли, что Джейн решил нвестить меня и Джордж в Коре в ближйший месяц. Из Ботсвны я двинулся в Южно-Африкнскую Республику з оборудовнием для звуковой примнки львов, ткже рзнообрзными отчетми, свидетельствми, зметкми и прочими мтерилми. Тк, покрутившись кк белк в колесе, я снов вылетел в Кению – хоть и не отдохнув кк следует, зто переполненный идеями и ндеждми.

Первое, что я сделл, вернувшись в Нйроби, – отпрвился с визитом к доктору Пересу Олиндо, чей офис нходился вблизи нционльного прк Нйроби. В письме к нему Джордж рсскзл о своем желнии видеть меня н ведущих ролях в жизни Коры. Я предложил ему для обсуждения мои проекты и плны и, естественно, хотел знть его мнение относительно их и моего будущего. Примерно через неделю, тщтельно все изучив и оценив возможности, он выскзл свое одобрение, это знчило, что я мог подвть зявление о рзрешении н постоянную рботу в Кении. Зручившись поддержкой доктор Олиндо, я вернулся в Кмпи-и-Симб к Джорджу и его львятм.

З месяц моего отсутствия Кор изменилсь. После дождей земля под крылом смолет выглядел тк, будто некий художник щедро рскрсил ее изумрудно-зеленой крской. Дожди дли жизнь иссохшей почве – тм, где еще недвно он был покрыт только пылью, пробивлсь трв; деревья преобрзились, одетые свежей листвой. Н посдочной полосе меня встречли не только Додди, приехвшя з мной н мшине, но и комндующий птрульными войскми Джулиус, который сообщил мне новости, усилившие мое блгоприятное впечтление от Коры. Он рсскзл о своей рботе з прошедший месяц. Все сомлийцы вместе со стдми были изгнны с территории зповедник н соседние земли. Теперь, добвил он, глвня здч – выявить по-прежнему скрывющихся в потенных уголкх бндитов из шифты. Предствьте, кк рдостно было мне, переполненному любовью к этой земле, услышть столь оптимистичные известия.

Приехв в лгерь, я зстл Джордж в превосходном нстроении. Он был безмерно рд видеть меня вновь. Три львенк, которые успели зметно подрсти, тоже обрдовлись. Джордж с гордостью рсскзывл, кк кждое утро берет их с собой н прогулку, приучя к кртинм, звукм и зпхм дикой природы – это было нчло смой ответственной стдии подготовки к возврщению зверят в родную стихию.

В первые дни после приезд мне было рдостно нблюдть, кк Джордж кждое утро готовил ружье, бинокль, всяческие приндлежности для своего егеря Абди, выпускл львят из згон и шел с ними гулять. Львят уже не были прежними несмышленышми – это были подрстющие львы, источник бодрости для Джордж; ей-богу, я никогд не видел его более счстливым, чем во время этих утренних прогулок.

По возврщении я уже готов был взяться з поиски Люцифер при помощи звукового оборудовния, д вышл нездч – пришлось срочно вылететь в Нйроби для медицинского обследовния. У меня рзвился очень болезненный бсцесс в прямой кишке, тк что пришлось пробыть в рзлуке с Корой десять дней.

Вернувшись, я узнл, что в лгерь прибыл профессор Брхмчри из Клькутты. Брм, кк мы дружески нзывли его, окзлся одним из смых обятельных и интересных людей, с которыми я имел счстье встречться. Это был низенький человечек с мнерми плменного ортор – отвечя н вопросы о своей рботе, он торопливо ходил туд-сюд, подчеркивя вжность того или иного момент неожиднным движением руки.

В первый рз Брм побывл в гостях у Джордж семь лет нзд. Тогд предметом его исследовний были, помимо прочего, содержимое и соств слоновьего нвоз. Н сей рз он плнировл провести в Коре три месяц, изучя восприятие мир крупными предствителями семейств кошчьих при помощи оргнов чувств, ткже нюнсы в поведении трех детенышей. Это явилось бы ценным дополнением к его срвнительному изучению тигров и леопрдов в Индии. Это был его второй визит в Кору з семь лет – чще приезжть не позволяли средств. Я подумл: не стыдно ли, что ткие блестящие специлисты, способные рскрывть тйны окружющего мир и добывть информцию, которя, в свою очередь, могл бы быть использовн для сохрнения дикой природы и ее обиттелей, вынуждены стрдть из-з недосттк денег!

Мы с Брмом быстро ншли общий язык, но вместе нверняк предствляли диковинное зрелище для окружющих. Вообрзите себе ткую кртину – дв исследовтеля оживленно изучют нльные железы у львов; один высокий, белобрысый и без рубшки, другой низенький, чернявый, в элегнтном костюме цвет сфри!

В это время в Коре ткже нходился с визитом пистель из Англии Робин Пейдж, у которого в Нйроби были общие со мной знкомые – семейство Чеффинг. Робин прибыл в Кору, чтобы писть о Джордже и об убийстве слонов в Кении. Он тоже окзлся очень интересным и дружелюбным человеком.

Вечерми мы отводили душу, рсскзывя всяческие истории, – у кждого был своя мнер повествовния, и нши стили, соревнуясь между собой, дополняли друг друг. Брм чсто подскзывл Джорджу, ккие истории хотел бы от него услышть, нередко подбдривя и попрвляя его, если тот збывл ккие-то подробности, имен или нзвния мест.

В один из тких вечеров присутствие Брм нпомнило Джорджу еще об одном ученом – докторе Адрине Кортлндте из Амстердм, и он поведл нм связнную с этим историю. Доктор Кортлндт особенно интересовлся эволюцией человек и его предшественников и испросил у Джордж позволения в очередной рз приехть в Кору, чтобы поствить опыты с целью выяснения, кк первобытный человек зщищлся от крупных предствителей семейств кошчьих, в том числе от сблезубых тигров. Он привез с собой рботющий от бтрей пропеллер. К его лопстям привязывлись ветки необычного терновник, который он специльно тщил из Нйроби, чтобы можно было производить особый пугющий свист. Он прибыл в Кмпи-и-Симб не н лендровере, в небольшом уютном седне и, кк ни стрнно, добрлся вполне блгополучно.

Однжды, когд львы Джордж пожловли в лгерь, профессор решил проверить свою теорию н прктике. Для этого он рзбросл близ лопстей куски мяс, и когд одн из львиц изготовилсь прыгнуть з примнкой, включил пропеллер. Ветки терновник дико зсвистели, львы отпрянули и в течение нескольких минут изучли сие непонятное явление.

А пок нш профессор делл зписи в блокнот и нговривл н диктофон свои нблюдения, львиц незметно для него шгнул вперед и схвтил лкомство. Джордж уверял, что, когд впоследствии читл сттью доктор Кортлндт о днном эксперименте, он не ншел тм ни слов об этом эпизоде…

Еще одн история – типичня для репертур Джордж, из тех, о которых говорят: И смех и грех, – приключилсь с преклонных лет повром Хмисси, издвн служившим у Джордж. Этот высокочтимый джентльмен, видимо, ценил чувство собственного достоинств куд выше чувств юмор, но в тот момент ему было и впрямь не до смех.

Однжды утром Хмисси пожловлся Джорджу н жуткую головную боль и ломоту во всем теле. Тот дл ему пру пилюль из пузырьк с ндписью Влиум и отпрвился н поиски львов. Когд Джордж вернулся несколько чсов спустя, к нему бросился весь лгерь с известием, что Хмисси при смерти. Испугнный Джордж побежл к повру и увидел, что стрик действительно в коме и вот-вот отдст концы. Он тут же прикзл водителю отвезти Хмисси в деревню – если уж ему суждено умереть, то хоть н рукх у родных.

Через несколько дней в лгерь прибыл доктор Андрес Мейерхольд, и в рзговоре с ним Джордж упомянул о стрнном случе с Хмисси. Андрес спросил, чем Джордж лечил повр, и тот покзл ему флкончик. Доктор пришел в ужс – это окзлся сильнейший трнквилизтор для львов! Одной тблетки было достточно, чтобы усыпить 400-фунтового льв!

К счстью, Хмисси, беспробудно проспв несколько суток (в течение которых семья пребывл в стршном волнении), пришел в себя и кк ни в чем не бывло вернулся в лгерь. Трудно было поверить, что он возвртился чуть ли не с того свет – тк великолепно он выглядел. Теперь н пузырьке сделли четкую ндпись:

ТОЛЬКО ДЛЯ ЛЬВОВ!!!

Когд в лгере появился Робин, чсто зходили рзговоры о долгом и взимовыгодном сотрудничестве Джордж с Вирджинией Мккенн и Биллом Трэверсом, создтелями бессмертного фильм Рождення свободной. В 1984 году ими был создн фонд проверки деятельности зоопрков – Zoo Check. Одним из событий, подтолкнувших н создние столь необходимой оргнизции, был отчяння борьб з спсение слонихи Поул-Поул.

В конце 60-х годов Билл и Вирджиния вернулись в Кению для съемок фильм Слон по кличке Слоули (An Elefant Called Slowly). Одной из героинь кртины был Поул-Поул. Кенийское првительство подрило ее Лондонскому зоопрку, и по звершении съемок он поселилсь в Риджентс-прке. Билл отпрвился посмотреть, кк прижилсь слоних н новом месте, но когд т узнл его, тут же впл в грусть. Билл решил больше не нвещть ее – у нее должн сложиться новя жизнь.

…Пятндцть лет спустя Биллу и Вирджинии сообщили, что слоних в тяжелейшем состоянии. Он уже более год жил в зоопрке одн-одинешеньк, и стрессовя ситуция все больше трвмировл ее – он чсто билсь головой о стены своего узилищ. Кончилось тем, что однжды он сломл бивень, другой вырвл с корнем.

Билл и Вирджиния тут же скооперировлись с Джорджем и Дфной Шелдрик в ндежде перепрвить слониху из неволи н родину. Когд о горе Поул-Поул рструбил пресс, потоком полились пожертвовния.

Однко в Лондоне не соглсились с предложенной схемой и решили перевести слониху в более просторный зоопрк Уипснейд. Но и этому не суждено было сбыться. З ккие-нибудь двендцть чсов до переезд слоних рухнул н пол клетки. Ее вытщили нружу, и он прохромл вокруг своего жилищ еще неделю, пок ее ногу не осмотрели под нркозом. Когд слоних очнулсь, он уже не могл встть и в зоопрке поняли, что спсти ее невозможно.

Ее гибель, потрясшя всех, подтолкнул к созднию фонд проверки зоопрков. Эт оргнизция, которя и ныне продолжет рсти, немло сделл для выявления ужсющего положения, в котором нходятся животные в неволе, и добилсь многих перемен. С моей точки зрения, концепция фонд имеет немло общего с философией Джордж, отвергющей жестокость по отношению к животным в любой форме и проповедующей, что жизнь любого зверя ценн для человек.

Робин пробыл у нс около недели, и его отъезд совпл с приездом Джейн. Кк хорошо, что он снов с нми в Африке! Я встретил ее в эропорту Нйроби и привез в Кору – кк обрдовлись львят и, конечно же, см Джордж! Покончив с приятными хлопотми, встречми и проводми, я включился в рботу по поиску Люцифер с применением звукового оборудовния. Джейн тоже быстро вошл в колею повседневной жизни Коры. У нее уже был опыт общения с Джорджем, относящийся ко времени, когд я писл свою вторую книгу, и я обрдовлся, увидев, кк они слвно срботлись, особенно впоследствии, когд Джордж выскзл мнение, что Джейн лучше остться в Коре н постоянной основе – будет помогть мне в рботе, тм приступит и к собственному проекту.

В одно прекрсное утро я знялся нлдкой громкоговорителей и мгнитофонов и весь зпутлся в проводх. Ну и позбвил же я рботников лгеря! Идея примнивния львов при помощи звукозписи крйне зинтриговл их, и я никогд не збуду, ккие лиц были у Мохммед и Абди, когд я впервые включил пленку и из репродукторов рздлись, отржясь эхом от склы Кор, хрипы и визги кормящихся гиен! Стоявший поблизости Джордж с трудом подвлял смех, глядя, кк все рботники зстыли в немом изумлении, трое львят, нходившихся в это время в згоне, слезли с площдки, где они обычно отдыхли, и прижлись мордми к проволоке, очевидно думя увидеть несметные орды гиен и шклов!

Убедившись, что оборудовние в полном порядке, я вечером взял с собой Джейн н поиски Люцифер. Только что прошел сильный дождь, и дорог во многих местх окзлсь рзмытой. Тем не менее, по счстливой случйности, нм удлось нйти свежие следы трех львов, и именно у подножия Гепрдовой склы. Я устновил репродукторы н крыше лендровер и рзбросл вокруг кусочки рубц, Джейн тем временем готовил постели, фонрь и еду.

Когд спустилсь ночь, я включил звукозпись гиен и шклов и был удивлен, услышв примерно через чс километрх в трех к северу ответное рычние льв. Я продолжл проигрывть звукозпись с перерывми, и почти кждый рз слышл рычние в ответ. Чс спустя нм удлось устновить, что отвечют дв смц, нходящиеся н рсстоянии примерно двух километров к северу. Интересно, кто бы мог быть второй? Обрдовнный эффектом, который произвело чудо техники, я рвлся туд, откуд доносился львиный зов. Я был уверен, что один из львов, подющих голос, приближется к нм кк рз по дороге. Мне не терпелось после стольких недель поисков в первый рз в жизни увидеть Люцифер, д и Джейн горел желнием встретиться с ним.

Что ж, рискнем, в путь! Джейн сел з руль, я – н крышу. В руке у меня – яркий фонрь, и я нпрвил пучок свет в кусты. Но мы проехли уже километров восемь, неуловимого хищник все нет! Рздосдовнный, я дл знк остновиться – лучше вернуться к Гепрдовой скле. А вдруг он покжется тм? Поменявшись местми с Джейн, я повел лендровер нзд. Но не успели мы проехть и трех километров, кк я почувствовл, что мшин соскользнул в особенно глубокую рытвину (урок мне, не спи з рулем!). Когд мы остновились, првые колес нполовину увязли в грязи, д и левя сторон прочно зсел.

Кк я клял себя з то, что не смотрел н дорогу! Если мы сейчс не вытщим мшину, нм придется тут же и зночевть. Мло того что нс зжрут комры – мы упустим возможность увидеть в эту ночь Люцифер. Все опсения, к несчстью, подтвердились: несколько чсов подряд мы с Джейн пытлись вытщить мшину, но только перемзлись с ног до головы грязью. В чс ночи решено было прекртить бесплодные попытки, и мы звлились спть н зднем сиденье в смых неудобных позх, хрня ндежду, что с рссветом нм удстся вытщить колымгу.

С первыми лучми зри мы вылезли из мшины, которя з это время осел под пугющим углом, и нчли трудиться зсучив рукв. Мы нбрли целые кучи сучьев и кмней и стли подсовывть их под неподдющиеся колес; но чем дольше мы трудились, тем глубже зкпывлись в клейстероподобную грязь, – сколько рз мне приходилось увязть, но подобного случя не было никогд! К середине дня нм удлось вызволить снчл здние колес, зтем передние, и нконец нш вездеход со стршными хлюпющими звукми медленно выктился н более твердую почву. Мы были совершенно вымотны, но зто обрели свободу. Счстливые, мы ехли к Гепрдовой скле, с шин, словно пули, летели комки грязи.

По иронии судьбы, когд до склы оствлось примерно с километр, я увидел тянущиеся вдоль дороги следы двух смцов. Я рссмтривл их со смешнным чувством острого интерес и боязни рзочровния. Д нет, один из них определенно Люцифер; кто же второй? Подозревю, что это юный Дэнис из прйд львицы Гроу!

Тут я понял, кк обстояло дело. Возможно, у юной львицы течк. Он привлекл внимние молодого смц, но, идя ей нвстречу, он столкнулся с Люцифером. Совершенно очевидно, что Люцифер прогонял молодого конкурент. Их следы явственно рзошлись; во время погони лпы обоих глубоко отпечтывлись в почве. Если бы мы не увязли, то увидели бы не только обоих смцов, но и мленькую смку – чуть длее, под смой Гепрдовой склой, мы обнружили и ее след.

Мы вернулись в лгерь, когд Джордж уже собирлся высылть мшину н поиски. Еще бы, ведь мы отсутствовли двдцть один чс! Когд Джордж увидел, кк мы, облепленные с ног до головы грязью, въезжем в лгерь, все тело его судорожно зтряслось от смех; но я уморил его окончтельно, рсскзв о ночном дорожном приключении. О Боже!, – прерывисто, с весьм хрктерной интонцией пробормотл он, когд я до мельчйших подробностей описл ему, кк мшин попл в беду и кк мы выручли ее. Тем не менее мой доклд о львх и весьм неплохих результтх использовния звукозписи пордовл его. Он, кк и я, чувствовл, что встреч с смым неуловимым львом Коры – дело ближйшего будущего, и тогд мы сможем выяснить ситуцию с ошейником.

После непродолжительного обед мы стли готовиться к очередной ночной вылзке. Несмотря н крйнюю измотнность, мы с Джейн тщтельно отмыли Соловья и вдостль нпоили его бензином; во второй половине дня, поближе к зкту, Джордж блгословил нс, пожелл ни пух ни пер, и мы снов отпрвились к Гепрдовой скле. Н этот рз мы решили всю ночь никуд не съезжть с мест – пусть львы, если тковые объявятся, сми подойдут поближе.

Вечером я включил звукозпись, и почти срзу с рсстояния в несколько километров до нс донеслось рычние в ответ. К несчстью, судьбе вновь было угодно испортить нм ночь. Первыми пожловли шклы – их привлекли не только звуки, но и зпх гниющего мяс, кусочки которого я, кк всегд, рзбросл вокруг. Мы сидели, притившись во тьме; внезпно н юге стли угрожюще вспыхивть молнии, рсктисто зрокотл гром. Еще чуть-чуть – и тучи зстлли звезды нд крышей лендровер, поднялся мощный вихрь.

Мы бросились спсть репродукторы и мгнитофон, и только успели сложить нши пожитки в кбину, кк кпли дождя зстучли по крыше, словно пули. Хуже всего было то, что в некоторых окнх невозможно было поднять стекл – все мехнизмы двно рстряслись от многокилометровых путешествий по рзбитым дорогм.

Ливень хлынул в нше убогое убежище. Я схвтил несколько плстиковых сумок и моток изоленты, выпрыгнул нружу и кое-кк зделл незстекленные проемы. Теперь мы об были в безопсности. Чуть позже, когд дождь н короткое время ослб, я снов пустил звукозпись, выствив репродукторы в зднюю дверь лендровер, но через несколько минут ливень припустил снов.

Я зжег фонрь, и вдруг свет отрзился в пре янтрных глз. Но в тот же момент буря нчл бушевть с удесятеренной силой, и мне пришлось зхлопнуть дверь, пок мы об не вымокли до нитки.

Сквозь гул дождя, брбнящего по крыше, я скзл Джейн, что это нверняк мленькя львиц. К несчстью, погод испортилсь нстолько, что остток ночи фонрь был бесполезен. Мшин рскчивлсь под порывми ветр, кк корбль в окене, и мы сочли з блго достть одеял и спльные мешки и звлиться спть н здних сиденьях. Мы об были, словно выжтые лимоны, и не шелохнулись до утр.

…Новый день встретил нс тишиной. Дождь кончился. Постепенно нбирл силу утренний хор пернтых – это знчило, что буря миновл. Проснувшись под птичий гомон, я вылез из-под одеял, открыл зднюю дверь и шгнул н мокрую землю. Аг, вот – в кких-нибудь трех метрх от того мест, где я стою, тянется след. Когд буря утихл, мы еще спли, мленькя львиц подходил к лендроверу и тщтельно обследовл его со всех сторон.

Я поспешно рзбудил Джейн, нлил две чшки столь желнного чя, и, с трудом подвляя волнение, мы медленно двинулись по дороге. Но не успели мы проехть и трех километров, кк я увидел свежие следы двух львов, четко впечтвшиеся во влжную почву.

Душой чувствую, львы здесь! Я свернул с дороги н открытое прострнство, поствил репродукторы и звел мгнитофон. Мы просидели н крыше с четверть чс – ни ответ ни привет! Я решил отпрвиться н поиски пешком, оствив Джейн нблюдть с крыши.

Сперв я прошелся по кустм, зтем зшгл по крю дороги и обнружил новые следы. Двинувшись по ним, я осторожно приблизился к смому густому кустрнику, кк вдруг из-з ветвей в нескольких метрх спрв от меня рздлся оглушительный рев. Пончлу вздрогнув от грозного звук и сознния неожиднной близости хищник, я сообрзил, что хрктер рев свидетельствует отнюдь не об грессивных нмерениях зверя – тк квлер выржл свой экстз в смый слдострстный миг брчной игры. Поняв, что скрытые з гущей ветвей львы не зметили меня, я быстро выскочил из кустов и пополз нзд к лендроверу.

Джейн по– прежнему стоял н крыше и нпряженно всмтривлсь в кусты, пытясь рзглядеть, что происходит. Я лсково позвл ее, и тут же лицо ее озрил улыбк.

Оно и понятно: услышв из кустов пугющие звуки, он подумл о смом худшем…

Мы стли обсуждть, кк все-тки вымнить Люцифер, и после десятиминутной дискуссии поехли туд, где я слышл львов. Я свернул з небольшой поворот – и что же! Тм стоял тот смый лев, которого я рзыскивл уже почти три месяц. Пропвший без вести Люцифер, двно не числившийся в живых, преспокойно стоял себе н дороге, перед ним стоял его юня подруг. Невозможно описть, ккую рдость и ккое облегчение принесл мне эт встреч!

Хотя я видел Люцифер впервые, я тщтельно изучл его фотогрфии и мигом узнл эту угловтую голову. А вот и темня полос вокруг шеи – след от стягиввшего ее ошейник. Знчит, ему удлось кким-то обрзом избвиться от него. С души у меня свлился кмень: ведь теперь оперция по отлову зверя и снятию ошейник не потребуется.

Хищники медленно удлились, и я смог четко рзглядеть шрмы н шее. Д, остлись отметины и темные црпины, но ошейник не было.

Волнения, которое испытли мы с Джейн от долгожднной встречи, хвтило н несколько последующих дней и вечеров. Рдость Джордж, когд по возврщении в лгерь мы поведли ему обо всем, был не меньшей. Я спросил его, хочет ли он поехть с нми и увидеть все своими глзми. Что з вопрос! Компнию нм соствил еще и Брм, примостившийся н зднем сиденье, – и вот мы ктим к Гепрдовой скле. Приближемся – и точно, вот львиные следы. Мы вырулили н открытое место, где видели льв в последний рз, и зглушили мотор, прислушивясь, не рздются ли львиные брчные песни. Ндо скзть, что львы брчуются чсто и подолгу – в среднем кждые двдцть минут в течение суток, то и двух. Мы прождли с полчс, и, к своему удовольствию, я услышл из глубины кустов исполненный слдострстия рев. Я попросил Джордж кликнуть Люцифер, ндеясь, что львы отзовутся н его голос и приблизятся к нм; но текли минуты, и никкой рекции. Мы подождли еще немного, и снов услышли брчные серенды. Я зехл, нсколько мог, в кусты, но дльше они окзлись нстолько густыми, что добрться до того мест, где определенно нходились львы, было невозможно.

Опечленные, мы повернули нзд к лгерю, но н обртном пути Джордж предложил мне приехть сюд вечером, д не збыть хорошую примнку. А вдруг выйдут покормиться? Тогд, может быть, удстся увидеть их поутру, когд рссветет.

В тот вечер со мной и Джейн поехл Мохммед. Новость, что я выследил-тки Люцифер, волновл его не меньше, чем нс с Джорджем, и ему не терпелось смому взглянуть н льв. Когд мы приблизились к тому месту, где я видел львов в последний рз, я попросил Джейн сесть з руль, мы с Мохммедом влезли н крышу. Но кк только Джейн нжл н гз, из гущи кустов высунулсь голов Люцифер. Я постучл по крыше, деля знк остновиться, и укзл н льв Мохммеду.

Увидев зверя, он вцепился в меня, чтобы не свлиться с крыши лендровер, и выплил н одном дыхнии:

– Д, это Люцифер! Это Люцифер!

Он был ошеломлен тем, что перед ним стоял тот смый зверь, которого он помог выпестовть, и взволновнно хлопл меня по плечу, я подл Джейн сигнл подъехть кк можно ближе.

Я збыл скзть, что мы пожловли к Люциферу в гости не с пустыми рукми, с гостинцем – тушей козл, которую везли н прицепе. Джейн рзвернул мшину, и мы привязли угощение цепью к низкорослому дереву, потом еще рзбросли по кустм дурно пхнущие куски рубц и Мохммед стл подзывть льв. Мы отогнли мшину метров н двдцть пять от туши и рсположились тк, чтобы, если ночью львы придут кормиться, их можно было кк следует рссмотреть при свете фр.

Солнце скрылось, угсли последние лучи, пробиввшиеся сквозь толщу ветвей, – пор зступть н вхту. Не прошло и получс, кк до нс донесся рев влюбленного.

Тотчс же лицо Мохммед озрил до неприличия смодовольня улыбк. Слушйте, Люцифер-то уже совсем взрослый, в смом соку мужчин! – ликовл он. Символично, что эт ситуция доствил Мохммеду рдость, ккую обычно доствляет ппше известие о том, что его сын превртился из мльчик в нстоящего мужчину.

Позже, вдоволь нслушвшись любовных песен, рздввшихся кждые двдцть минут, мы полезли н крышу лендровер, чтобы нслдиться приятным вечером.

Едв ли где сыщешь ткого непревзойденного рсскзчик, кк Мохммед. Текли чсы, мы все не уствли слушть его истории о годх, прожитых в Коре. Среди прочих он поведл нм дрмтическую историю о леопрдихе Комунью и японской кинозвезде Томоко, которя приехл в Кору с киногруппой для съемок фильм о Джордже. И ндо же было случиться, что н нее нпл не только один из львов Джордж, но и леопрдих, которую взрщивл Тони. Блестящий мимик, Мохммед к тому же, рсскзывя о подробностях случившегося, мстерски продировл японскую речь. Однжды вечером киногрупп обедл в лгере Тони, и вдруг он увидел, кк Комунью перелезл через збор и принялсь бродить вокруг. Еще мгновенье – и хищниц окзлсь возле Тони и Томоко и бросилсь н несчстную японку. Схвтив бедняжку з спину, он повлил ее нземь; Томоко орл, Тони пытлся оттщить свою питомицу. Тут Мохммед рссыплся кскдом изощреннейших японских звуков, изобржя, кк верзил опертор рвнулся вперед и, сорвв с себя бшмки, принялся изо всех сил лупить зверюгу. Испугнной леопрдихе ничего не оствлось, кк бросить жертву и здть стрекч. Томоко был изрядно потрепн, но выздоровел и вернулсь в лгерь, горя желнием зкончить съемки.

Джейн чуть не до слез смеялсь еще нд одной историей, приключившейся с той же леопрдихой Комунью и козлом по кличке Сэм. Кк-то вечером Джордж отпрвился поужинть в лгерь Тони; в Кмпи-и-Симб остлись только несколько посетителей д этот козлик. Он был нстолько мил и нежен, что жлко было скрмливть его львм. Вдруг через несколько чсов после отъезд Джордж Мохммед услышл встревоженные голос и вышел посмотреть, что происходит. Нбившись в лендровер, гости кричли Мохммеду, что леопрдих перелезл через огрду и схвтил козленк. О случившемся немедленно доложили по рдио Джорджу, и он тут же примчлся нводить порядок. Въехв в ворот, он увидел широко рскрытые глз гостей, по-прежнему скрыввшихся в лендровере, и Мохммед, пытвшегося убедить леопрдиху оствить козлик. Джордж подцепил уже бездыхнное тельце крючком и поволок з собой, чтобы тким обрзом вымнить леопрдиху из лгеря. Окзвшись з его пределми, Комунью схвтил добычу и полезл с ней н ближйшее дерево.

Но, увы, дело н этом не кончилось! Джордж уже зпирл ворот и вдруг услышл, кк сверху плюхнулось что-то тяжелое. Это был туш козлик, которую леопрдих не сумел удержть, и тут же из ночной тьмы появились две лчные гиены. Козлик выпл – с ним были плутовки тковы.

Кк ни был огорчен Джордж, что леопрдих зрезл его любимц, более всего его взбесило то, что козлик достлся этим двум пройдохм. Выбежв из лгеря, он бросился преследовть гиен. Воровки, зметив присутствие Джордж, позорно бежли. Подобрв брошенную ими тушку, Джордж вернул ее леопрдихе. Д, тковой порою бывет жизнь в Коре!

Возврщясь к ншей глвной теме, Мохммед покзл при свете фонря несколько шрмов н бедре – следы шутливых игр Люцифер, когд тому исполнилось полтор год. Зтем он рсскзл, кк однжды лев цпнул его з ногу. Когд он схвтил его, Мохммед, не желя еще больше возбуждть зверя, ккуртно взял его рукми з челюсти и рзжл их. При этом он проявил необыкновенное чувство смооблдния – ведь укус был глубоким и он истекл кровью. Высвободив ногу из Люциферовых челюстей, он тихо, но твердо прикзл зверю удлиться, см отпрвился в лгерь злечивть рну.

…Истории Мохммед все текли, репертур его кзлся неисчерпемым. К обычным ночным звукм, через рвные промежутки времени, добвлялось довольное ворчние Люцифер и его спутницы. Очевидно, вожделение окзлось сильнее голод, и ни он, ни он не явились к нкрытому столу, несмотря н то что возле того мест, куд мы привязли козл, собрлсь стя шклов.

Н следующее утро мы снялись с мест и, оствив тушу привязнной к дереву, возвртились в лгерь рньше обычного. Я рсскзл Джорджу, кк все было; Мохммед, рдостно блестя глзми, ткже изложил свои впечтления. Мы решили – пусть Джордж посмотрит н Люцифер см, если тот явится.

Отвергя просьбы некоторых гостей взять их с собой, я зявил, что со мной поедут только Джордж и Абди. Я не хотел, чтобы кто-нибудь посторонний помешл Джорджу увидеть Люцифер. Ведь известно, кк львы регируют н пришельцев. Всем же пмятно, кк вели себя животные из прйд Гроу во время съемок фильм.

Вернувшись н прежнее место, мы обнружили, что з дв чс ншего отсутствия от козл остлись рожки д ножки. Знчит, отдыхют где-то рядом, перевривют! Мы выехли н открытое прострнство и после долгих и внимтельных поисков я увидел, что львы преспокойно нблюдют з нми, возлеж в тени рзвесистой кции.

Я остновил мшину и покзл зверей Джорджу. Абди моментльно узнл Люцифер и пришел в ткой же восторг, кк Мохммед нкнуне вечером. Он принялся энергично трясти мне руку и похлопывть по спине. Я снов рстроглся, видя, сколь много знчит этот лев для Джордж и его сподвижников. Джордж вышел из мшины, пытясь подозвть львов поближе. Но, увы, юня подруг Люцифер снов нчл зигрывть, и квлер, н мгновение здержв н нс взгляд и, возможно, узнв Джордж, скрылся вслед з ней в густом кустрнике.

Итк, в это утро нш нстойчивость был вознгржден. Нм трижды удлось отчетливо рссмотреть львов. Счстливо улыбясь, Джордж подтвердил, что это и в смом деле Люцифер, и вырзил рдость по поводу его удчного избвления от ошейник.

Тк кончилсь погоня з пропвшим без вести львом, которя стоил стольких недель, стольких километров пути. Нгрдой з долгие ночи, исполненные горечи рзочровния, для меня были счстливые глз Джордж.

Еще одной нгрдой з мои труды стло открытие, что стрнствия Люцифер, по-видимому, огрничены определенной территорией в южной чсти зповедник. Нблюдя з его передвижениями, я ни рзу не зметил, чтобы он зрезл домшний скот – ни н территории зповедник, ни з его пределми. Я вспомнил рзговор Мохммед с молодыми сомлийскими пстухми, которые з три месяц, что знли о существовнии Люцифер, не понесли от него никкого урон. Это нчисто рзвеяло мои порожденные слухми опсения, что Люцифер и был тем смым молодым львом, который нпл н человек в Боке.

Нконец я рзвернул лендровер, и мы поктили нзд в лгерь. Позди нс остлся Люцифер – дикий свободный лев. В прошлом его преследовли сомлийцы, его отверг прйд Гроу – но теперь он см стл вожком н своей территории, и через несколько месяцев обзведется собственным потомством. Тк положено нчло новому прйду, который будет рсти в Коре. Возддим з это хвлу не только льву, но и трудм Джордж и Тони, их неколебимой вере и святому иделизму.

Глв десятя

НЕ ХОЧУ БЫТЬ ПОСТОРОННИМ

Было нчло декбря, и шли бесконечные дожди. К несчстью, в это время в првительстве Кении рзвернулись дебты по землепользовнию. Некоторые члены прлмент нстивли н том, что пор пересмотреть структуры зповедников, тк кк рстущему нселению требуется все больше земли. Н обсуждение был вынесен вопрос об упрзднении бесперспективных зповедников с передчей их земель местным жителям.

О Коре пошл дурня слв. Нционльня гзет опубликовл сттью, озглвленную Дело не только в брконьерстве, где, в чстности, говорилось:…Зповедники вроде Коры, что в рйоне реки Тны, следует признть бесперспективными. В них хозяйничют брконьеры и хиппи, которые держт львов и летют н смолетх с непонятными целями.

Эт сттья крйне встревожил меня. Ведь было же обещно, что Кор стнет нционльным прком! А любое негтивное мнение о проектх и деятельности Джордж могло быть использовно теми членми првительств, которые против днного решения. Я знл, что Джордж легко стнет мишенью для критики, если в лгере будут по-прежнему подолгу жить непрошеные посетители. Я чувствовл, что их устремления длеки от целей Джордж, что местным жителям, н чьей земле построен лгерь, от их пребывния в Коре нет никкой пользы. Дже ноборот – последствия этого пребывния могут окзться смыми плчевными. Что ждет Джордж и его рботу, если, к примеру, кто-либо из гостей пренебрежительно отнесется к предупреждению не выходить з огрду и будет тковн диким зверем? Или если полиции вздумется устроить в лгере обыск и у кого-то из приезжих будут обнружены нркотики?

Кк это ни было обидно, но з те месяцы, что я провел в Коре, он стяжл себе дурную слву именно из-з молодых посетителей. Знчит, если я связывю свое будущее с получением Корой сттус нционльного прк, то должен добивться регулировния числ приезжих, непрошеным гостям вообще двть от ворот поворот. Если мы хотим, чтобы Джорджу доверяли, его рбот пользовлсь увжением, нужно создть новый облик зповедник и поднять его репутцию. Ничто не должно помешть Коре стть нционльным прком, поскольку только это обеспечит зщиту днного регион и грнтирует продолжение дел Джордж.

Ситуция усугублялсь для меня тем, что, до сих пор не получив рзрешения н постоянную рботу, я не мог воздействовть н решение тех или иных проблем. Руки у меня были связны, и я сомневлся, удстся ли сохрнить ситуцию дже н нынешнем уровне в случе возможного уход Джордж – ведь тогд рухнет ндежд н получение Корой сттус нционльного прк, моя – н более или менее определенное будущее.

В это неспокойное время нс редко бловли внимнием ткие гости, кк Брм. К счстью, кк рз теперь Бог послл нм экспедиционного чиновник из Королевского геогрфического обществ Нйджел Уинсер, своим появлением нрушившего привычную монотонность поток посетителей, зчем-то стремящихся в Кмпи-и-Симб.

Визит Нйджел н короткое время придл мне сил, ибо отношение его к ншему делу было кк нельзя более позитивное, и мы с ним рзделяли веру в огромные возможности Коры: если бы удлось их релизовть, можно было бы докзть првительству, что Кор имеет прво н существовние.

Королевское геогрфическое общество однжды уже предпринимло углубленное исследовние экологических компонентов Коры. Беседуя с Нйджелом, я зострил его внимние н том, что столь вжную рботу следовло бы возобновить – он подчеркнул бы необходимость охрны зповедник. Осуществление тких проектов превртило бы Кору в лборторию под открытым небом, в междунродном мсштбе – подтвердило бы ее огромную ценность.

Еще в 1983 году Королевское геогрфическое общество совместно с нционльными музеями Кении основло лгерь в двендцти километрх к зпду от Кмпи-и-Симб н берегу Тны. Двдцть ученых, возглвляемых досточтимым доктором Мэлкольмом Коу из Оксфордского университет (который впоследствии нписл книгу Остров в густом кустрнике – Island in the Bush, где в рзвлектельной форме рсскзл о жизни экспедиции), предприняли комплексное исследовние, нчиня с рстительности и смых мелких создний и кончя крупнейшими млекопитющими.

Экспедиция окзлсь блготворной и для Коры, и для Джордж; в ходе ее было выполнено немло рбот, нводящих н рзмышления. Опубликовнные н основе исследовний сттьи и отчеты сделли этот регион известным всему миру. Но в этой экспедиции было немло и комичных моментов.

У Джордж волосы вствли дыбом, когд иные не в меру внимтельные нблюдтели доклдывли ему, к примеру, что д-р Мэлкольм Коу вытскивет ящерицу из глотки яростно протестующего кукля или, зстигнув питон з поглощением куроптки, смело шгет вперед, отрубет рептилии голову и… готовит куроптку н ужин! Ну если серьезно, то з дв год ученые выявили рзличные последствия безжлостной зсухи и опустынивния, причиной которого являются огромные стд скот.

З короткий период пребывния Нйджел Уинсер в Коре были нбросны плны возобновления здесь исследовтельских проектов.

Между тем дожди все шли, и, несмотря н неотвязные рздумья о будущем Коры, я был рд, что мне выпло счстье видеть пробуждение этих мест. Интересно, что несколькими неделями рнее, хотя дождя не было уже много месяцев подряд, я зметил, что кция коммифор стл тинственным обрзом покрывться листвою. Я знл еще по Ботсвне – это признк того, что скоро польются щедрые дожди. К счстью, мои предскзния сбылись – з одну ночь цветы и трвы всех оттенков и рзновидностей нполнили зповедную землю трепетом жизни.

Особенное впечтление произвели н меня Люциферовы влдения в южной чсти зповедник – ведь именно эти мест больше всего стрдли от скот сомлийцев. Теперь же они покрылись рзноцветным ковром из трв, Кждя из которых игрет особую роль в формировнии почвы, он, в свою очередь, при хороших условиях обеспечивет их произрстние. Я пришел к выводу: ущерб, нносимый скотом, отнюдь не является невосполнимым, тем более что см природ позботилсь о своей зщите. Тм, где рзрослись колючие рстения, трв предохрняется от коров и коз, семен успевют вызреть, зтем высевются и прорстют вновь. Я искренне лелеял ндежду, что если бы зповедник удлось в течение продолжительного времени уберечь от пстухов, пригоняющих сюд скот, то со временем все его учстки могли бы восстновиться. Ситуция в Коре нпомнил мне ту, свидетелем которой я стл н северо-востоке Тули. В 1982-1983 годх этот регион порзил суровя зсух, и кк рз в это время тм был избыток трвоядных, в чстности зебр. Менее чем з полтор год их поголовье сокртилось н 90 процентов. Из трех тысяч зебр и других животных выжило едв ли 300. Но в последующие сезоны прошли добрые дожди, и жизнь здесь чудесным обрзом возродилсь – взошли высокие трвы, укрыв собой остнки тысяч погибших животных. Вот выгнть бы сомлийцев и их скот – и зповедник точно тк же восстновил бы свою крсоту. Явление, типичное для этих суровых земель.

С нчлом дождей срзу вздохнул свободно и животный мир Коры, особенно бегемоты, которые тк обрдовлись нконец-то пришедшему избвлению. Видя их полный трвы помет по дорогм, проходящим вдоль рек, я удивлялся, кк они умудрились выжить в ткую зсуху, когд дже по берегм Тны нельзя было сыскть ни трвинки.

Дожди и смен сезон привлекли в Кору несметное множество перелетных птиц – сизоворонок из средиземноморских стрн Европы, черных коршунов из России, болотных птиц-перевозчиков из Скндинвии, местные пернтые, нпример крсноклювые и белоголовые буйволовые птицы, собирлись в сотенные сти, чтобы вывести в Коре птенцов. Интересно было нблюдть, кк птицы-носороги, бросясь н землю, хвтют нсекомых и взлетют своим хрктерным скользящим полетом к дуплм, где их дожидются подруги и птенцы.

Я ткже видел, кк отделялись от сти и обрзовывли пры хохлтые цесрки. Джордж рсскзывл, что в течение двух лет из-з отсутствия трвянистого покров, следовтельно, и зщиты у этих птиц не было потомств. Д, контрст с иссушенной землей, ккой я видел ее месяцы нзд, окзлся рзительным!

Кк рз в это время подходило к концу пребывние Джейн в Кмпи-и-Симб. Он возврщлсь в Англию счстливя, волнуясь от мысли, что ей, может быть, со временем удстся вернуться к нм н постоянной основе. Я не рзделял ее оптимизм, тем более что все призрчнее стновились ндежды н преврщение Коры в нционльный прк: от првительств не было никкого ответ.

Теперь, когд Люцифер ншелся, я редко выезжл для ночевок з пределы лгеря, уделяя больше времени трем подрстющим детенышм, ткже рзрботке туристических мршрутов, плнм финнсовой поддержки возврщения львят в родную стихию и т.д. Пок Джейн был тут, д и впоследствии, я уходил ночевть в небольшой обнесенный огрдой лгерь в нескольких сотнях метров от Кмпи-и-Симб. Я жил в этом лгере, подрзумевя, что построенную тм большую новую хижину в будущем можно будет использовть кк информционный центр для посетителей.

В это время я ткже чсто сопровождл Брм в рзличных поездкх по сбору мтерилов. Эти поездки отвлекли меня от тягостных рздумий о повседневности, в них всегд случлось много интересного, для Джордж они были источником рзвлечения – его очень збвляло, когд мы, взмокшие и устлые, возврщлись в лгерь и нперебой брослись рсскзывть о дорожных приключениях.

Несколько недель нзд, еще в ходе поисков Люцифер, я сделл интереснейшую нходку и сообщил о ней Брму. А ншел я стрнных, похожих н рыбок существ, плввших в лужх дождевой воды н огромной плоской скльной плите. Мы с Брмом отпрвились повнимтельнее изучить этих рыбешек и выяснить, кк они туд попли. К ншему удивлению, открытые нми крснохвостые создния окзлись рзновидностью креветки с удивительным циклом жизни. Несколько дней спустя мы нбрли воды из луж вместе с их обиттелями в большие плстиковые пкеты. (Добвлю, что по просьбе Брм я чсто охотно лзил в водоемы, рискуя нвлечь н себя гнев водяных черепх и других существ!)

Зтем Брм ккуртно пересдил креветок в жестянки из-под печенья, щедро выделенные Джорджем из коллекции, трудившейся у него в хижине-столовой. Тк мы предприняли исследовние одной из смых скрытых сторон жизни Коры, очроввшей нс обоих, и сделнные открытия доствили нм немло волнующих минут.

Мы узнли, что креветки приндлежт к виду stretocephalus vitreus и являются одной из форм прозрчных креветок. Из-з крткости блгоприятного для них сезон дождей рзвитие этих существ происходит очень быстро, и з ккие-нибудь десять дней они вырстют до мксимльных рзмеров (около двух снтиметров); тк же быстро достигют они и половой зрелости, и н восемндцтый день способны метть икру. Но ведь солнце в считнные дни иссушет лужи – что тогд? Окзывется, икр стновится чстью корки, покрывющей высыхющие водоросли, и тк пребывет в спящем состоянии до возврщения блгоприятных условий.

Мне доводилось слышть, что сходное явление нблюдется н соляных полях Мкгдикгди в Ботсвне. Тм икр креветок ткже пребывет без изменений в высыхющем соляном рстворе, несмотря н жестокое солнце, ветры и порой многомесячное отсутствие дождей. Но когд вод вновь нчинет поступть н поля в достточном количестве, икринки в считнные дни рзвивются в креветок, последние столь же быстро достигют половой зрелости.

Еще мы с Брмом исследовли проблему колючек, кк мы ее нзывли, – мир лоснящихся, мясистых колючек кций и их обиттелей. Личинки мотыльков и ббочек, тящиеся в колючкх, живут кк бы з двойной зщитой, словно моншки в кельях з стенми монстыря. Блгодря этим вылзкм, мне удвлось гнть от себя мысль о своем тумнном будущем и я чсми чувствовл себя нверху блженств, кк студент в экспедиции.

Тогд же я стл двть Мохммеду уроки вождения втомобиля – это было первой стдией обучения профессии гид. Снчл мы тренировлись н безопсных дорогх вдоль реки, и вскоре Мохммед, постоянно здввший вопросы и получвший н них исчерпывющие ответы, прекрсно освоил коробку передч.

В ходе этих уроков я ткже стл учить его нглийским нзвниям многочисленных птиц и деревьев, он, в свою очередь, – их местным нзвниям, д еще применению рстений в лечебных целях. Однжды он покзл мне голубые цветы коммелины, которые содержт приготовленные смой природой глзные кпли. Не нужно дже пипетки – если ндвить н плоскую дольку, то с зкругленного конц выделится несколько кпель прозрчной жидкости, хорошо помогющей при некоторых рздржениях.

Это было время обмен полученными знниями, открытий и, кк я ндеялся, нчл новых проектов, нпрвленных н зщиту Коры.

Что ксется Джордж, то он был поглощен зботой о своих подрстющих питомцх и почти постоянно крутился вокруг них. Ночью львят держли в згоне в пределх лгерной огрды, рно поутру выпускли н волю. День нших любимцев нчинлся тк: Джордж открывл дверь згон, и они, возбужденные, неслись к Лгерной скле. Зтем Джордж, приучя млышей к порядку, выпускл их в сопровождении Мохммед или Абди н прогулку. Детеныши оствлись в густых кустх у подножия склы Кор до вечер, пок Джордж, после трдиционного дневного отдых и душ, не кликл их н ужин – отведть верблюжтины или козлятины.

В смом нчле сезон дождей мы с Джорджем стли свидетелями збвного случя, приключившегося со львятми у Лгерной склы. Когд Джордж, кк обычно, выпустил их, они нперегонки помчлись к ней и впервые ншли тм лужицы. Рфики первя нклонил морду нд водой и вдруг, дико зрычв, отскочил нзд. Увидев ее рекцию, двое других зсеменили к ней и подоспели кк рз в тот момент, когд он все-тки рискнул подойти к луже снов.

Что же тк нпугло ее? Не что иное, кк собственное отржение. Д и много рз после этого львят не нчинли пить из лужицы, не порычв предврительно н стршного льв, выглядывющего из воды.

Был еще один случй, когд я здорово перепуглся. Я знл, что во второй половине дня львят обычно отдыхют среди скл. Внезпно я услышл со стороны склы Кор треск ломющихся ветвей и крики пвинов. Одной из причин ншего стрх з львят, когд они нходились з пределми лгеря, был потенцильня угроз со стороны этих обезьян, которые успели нтворить немло бед н рнней стдии рботы с детенышми.

Существовло подозрение, что н совести пвинов – и питомиц Тони: они могли подстеречь леопрдиху н уступе склы Кор и, пользуясь численным превосходством, убить ее. Теперь же, услышв дикие крики обезьян, я выскочил из хижины и помчлся что было мочи сквозь кусты к подножию склы, опсясь смого худшего. Я принялся искть львят в низкорослом кустрнике, но их тм не было. Тут мне в глз бросилсь кучк пвинов, рсположившихся высоко в склх. Я взобрлся нверх и ринулся по рскленному кмню туд, где сидел тепля обезьянья компния. Я уже почти добрлся до них, когд из лгеря до меня донесся еле слышный зов Джордж.

Я повернулся, глянул вниз – и у меня тут же отлегло от сердц. Збвно было смотреть, кк трое львят гуськом шествуют по нпрвлению к Джорджу, который стоит у вход в лгерь и мшет им рукой. Знчит, они инстинктивно поняли, что в пвинх тится опсность, – ведь никто их этому не учил. Они блгополучно избежли встречи с противником и вернулись, естественно, под крылышко к своему зщитнику Бб-и-Симб – Отцу львов. А я-то все склы облзил, чтобы спсти их!

Я был совершенно мокрый от пот и чувствовл, что голов у меня идет кругом. Я стоял, схвтившись з склу, окруженный любопытными пвинми, и нблюдл, кк Джордж, не утртивший привычного спокойствия, по очереди поприветствовл своих питомцев и повел их, словно покровитель животных Фрнциск Ассизский, обртно в згон.

Спокойное состояние дух – вот чему не грех поучиться у Джордж. Он никогд не спешил и, похоже, знл выход из любой ситуции – возможно, потому, что кждую из них ему суждено было пережить не один рз з свой долгий век.

Приближлось Рождество. Очевидно, для Джордж это был повод еще больше погрузиться в свой внутренний мир и воспоминния. К рождественскому столу подли индейку, восхитительно приготовленную Хмисси н угольях костр. Джордж решил ткже побловть четвероногих и пернтых обиттелей лгеря: после того кк мы пообедли сми, он отвлил двойную порцию земляных орешков и печенья птицм-носорогм, воронм, скворцм, голубям и белкм, потом выдл трем детенышм целого козл – тк он прздновл день, когд полглось делть подрки. Потом он обртился ко мне и скзл: Эх, првильнее было выствить козл рботникм-прздник ведь все-тки! Тк он и сделл. Рботники – их было восемь – зкололи козл и поделили по-бртски, тогд кк львят, поглощенные гостинцем, боролись, кому достнется вспороть ему брюхо.

В день, когд принято делть подрки почтльонм – тк нзывемый Boxing Day, – приехл из Кйсо нш друг проповедник Джерри. Джордж, Додди и Джерри очень сожлели, что с нми нет Тони Фитцджон. Это было первое з долгое время Рождество, когд они все не были вместе. Джерри, ккомпнируя себе н гитре, пел прекрсные песни о Рождестве, и еще о любви.

Потом, словно отстрнившись от всех, кто сидел з столом, он взял первые ккорды песни Рождення свободной. Джордж, едв зслышв мелодию, зпел, вспоминя слов, посвященные Джой, Эльсе и ему смому, но вдруг все смолкло – кк Джерри ни пытлся, допеть он не смог. Воспоминния о прошлом не потускнели в пмяти Джордж, его любовь пережил и годы, и перемены. Мне хотелось, чтобы песню все-тки зкончили, – мы понимли, кк это много знчило для Джордж, рз он тк внезпно зпел.

Еще кого нм хотелось бы видеть ншими гостями н Рождество, тк это досточтимую Гроу с ее прйдом. Он отсутствовл уже несколько недель, ведь не ндо объяснять, кким источником душевной поддержки и силы он являлсь для Джордж. Он тк тосковл по ней! Но львы в очередной рз продемонстрировли свою сверхъестественную способность появляться именно тогд, когд их больше всего желли видеть. Буквльно з несколько минут до нступления Нового год я почувствовл присутствие львов. Я посветил фонрем сквозь огрду. Луч прорезл тьму, и я увидел, что пришл Гроу – одн. Он пришл к Джорджу, докзывя тем смым существовние особых отношений между львми и человеком, посвятившим им жизнь.

Джордж был нескзнно обрдовн встрече с ней, позже, когд мы с ним отпрвились з огрду покормить львицу, я обртил внимние, что он был особенно спокойн и не испытывл возбуждения от ншего присутствия, хотя тк долго пробыл вдли от нс.

Он определенно приходил в лгерь именно тогд, когд Джордж особенно нуждлся в поднятии дух. Третьего янвря был убит Джой, и приближлсь девятя годовщин. Я только потом понял, почему Джордж тк внезпно изменился и ушел в себя. Я не помнил дты смерти его жены, но чувствовл, что он перебирет в пмяти воспоминния о прошлом.

Но дже это отошло н второй плн, когд мы узнли, что преврщение Коры в ближйшем будущем в нционльный прк мло вероятно: ходят слухи, будто доктор Перес Олиндо собирется оствить должность. Причины были неясны, но если слухи подтвердятся – знчит, решение, которого мы с ткой ндеждой ждли, отложится еще н ккое-то время. Хотя я, в общем, оптимист, попытк зствить себя не верить слухм – во имя Джордж – окзлсь безуспешной. Я все больше стл проникться пессимизмом. Еще бы! Мое будущее в знчительной мере звисело от того, стнет ли Кор нционльным прком. Трест Эльс окжет Депртменту охрны природы существенную финнсовую помощь, если Кор получит более ндежный сттус; эти деньги будут нпрвлены н рзвитие зповедник и укрепление его позиций. А без этого сттус денег не ддут, д и мне не светит никкя должность.

Времен и в смом деле были нестбильные, ибо Джордж опять попл под перекрестный огонь чересчур эмоционльных критиков и людей, от которых звисело принятие решений. Из-з своего неофицильного положения в Коре я был лишен возможности конструктивных действий. И я решил покинуть ее.

При отсутствии средств и ндежды н получение постоянной рботы мои проекты, будь то туристические мршруты по звериным тропм или гостевой лгерь н принципх смоокупемости, все рвно остлись бы н бумге. Я слишком поздно прибыл в Кору и чувствовл, что смое првильное будет не врстть в нее корнями, оствить Джордж и Кору ткими, ккими я их когд-то встретил. Тем не менее мы с Джорджем продолжли беспокоиться о будущем зповедник, которое он возлгл н мои плечи, что я тогд принимл с блгодрностью.

Сегодня мне кжется символичным, что вслед з Гроу к лгерю пришли и остльные члены прйд – первым явился молодой крсвец Дэнис, дв дня спустя пожловли еще шестеро. Львы держлись необычно близко к лгерю до смого дня моего отъезд из Коры.

Я поведл Джорджу о своих сомнениях. Он был крйне опечлен моим состоянием и зтруднительным положением, повторяя, что желл бы видеть будущее Коры в моих рукх. Кор не должн погибнуть, когд я уйду в небытие. В глубине души я не мог отделться от мысли, что мой отъезд есть не что иное, кк дезертирство, предтельство и Джордж, и его дел. Но ведь никто не торопился дть мне официльный сттус, н птичьих првх для меня не было будущего в Коре.

Я понимл, что предю ткже и Мохммед, – я мог бы помочь ему приобрести новую профессию, стть известным и увжемым в здешних местх. Кк-то вечером, сидя в хижине Мохммед, я поговорил с человеком, который прекрсно понимл мою ситуцию. Он придерживлся мнения, что мне лучше остться, если все-тки придется уехть из Коры, то обязтельно нужно вернуться. Я покидл и трех детенышей, в чье рзвитие и блгополучие мог бы внести свой вклд. Жль, но входить в дикую жизнь им придется без меня.

Ночью, когд я отпрвился к своему небольшому лгерю, где стоял моя только что зкончення, но пустя хижин, прйд львов почему-то последовл з мной – хищники бежли гуськом по дороге з мшиной. Оствив Кмпи-и-Симб и Джордж, они в течение нескольких ночей держлись возле моей огрды, иногд устремляя взор туд, где я предвлся рзмышлениям при свече. И я, кк и Джордж, черпл силу в их присутствии – силу, смешнную с печлью. Не ндо объяснять, кк тяжело мне длось окончтельное решение, но я дольше не мог жить без уверенности в будущем. Я пришел к выводу, что, дже если я остнусь, мне все рвно ничего не удстся добиться.

И вот нстло утро рсствния. Я уверил себя, что лучше покинуть Кору рз и нвсегд, тем более что Джордж понимет мои доводы, чем остться и тешить себя несбыточными ндеждми.

Мне трудно описть прощние с Джорджем – столько нкипело у меня н сердце, д, кк видно, и у него тоже. Рсствние было мучительным – у обоих глз были полны слез. Боль был тем сильнее, что рсствлись дв тк нуждвшихся друг в друге единомышленник; но, прво же, примириться со своим положением постороннего нблюдтеля я никк не мог.

ЭПИЛОГ

Покинув Кору в янвре 1989 год, я провел дв месяц в Англии, зтем вернулся н юг Африки, где зсел з эту книгу. Первончльный вринт был зкончен 31 июля, и я здумл н две недели вернуться в Кору, чтобы собрть документльные сведения о жизни Джордж (до меня этой здчи никто не ствил) и вспомнить, кк мы ншли друг друг и стли рботть вместе. Я тк волновлся при мысли об этом – ведь мы встретимся вновь, и Джордж прочтет первый вринт книги, которую – я был уверен – воспримет кк нгрду з свою жизнь и свой труд. Мне очень хотелось, чтобы содержние ему понрвилось, – я дже никому не покзывл нписнное, чтобы он прочел первым.

Но – человек предполгет, Бог рсполгет. 20 вгуст, через год и один день после того, кк я впервые приехл в Кору, Джордж был убит бндой сомлийцев при мужественной попытке зщитить своего рботник и посетителя лгеря. Нсильствення жестокя смерть человек, посвятившего жизнь львм…

Известие о его смерти подкосило меня. Терзвшие меня ярость, чувство беспомощности и неведомой прежде скорби опустошли душу. Хотя я был вдли от Джордж семь месяцев, но, сидя нд стрницми этой книги, ощущл его невидимое присутствие.

Рбот нд книгой облегчл боль оттого, что пришлось покинуть Кмпи-и-Симб, но тем не менее я был угнетен и ничего не видел впереди, и только после смерти Джордж из скорби родилось прозрение. Опыт и вдохновение, почерпнутые мной у этого змечтельного человек, побудили меня возобновить мой собственный проект по изучению львов н северо-востоке Тули. Я здумл вернуться к своим любимцм и продолжить рботу, нпрвленную н сохрнение фрикнского льв и дикой природы в целом.

Пок я писл книгу, друзья сообщили мне, что ситуция в Коре нчл улучшться, и это вселило в меня оптимизм. Силы безопсности по-прежнему зщищли зповедник от сомлийцев и их скот. Доктор Ричрд Лики, новый директор нционльных прков, зсучив рукв, знялся нболевшей проблемой брконьерской охоты з слоновой костью. В мрте из Кмпи-и-Симб пришло сообщение, что в зповеднике плнируется создть постоянный полицейский лгерь. З месяц до этого Джордж в добром здрвии отметил свое 83-летие. Тогд же Гроу и Одноглзя принесли приплод, по три детеныш кждя. Стло быть, число членов прйд увжемой Гроу возросло до четырндцти. Подрстли Бтин, Фьюрейя и Рфики, принося Джорджу постоянную рдость. Когд я услышл эти новости, во мне возродились ндежды, что ждть присвоения Коре сттус нционльного прк остлось недолго.

Гибель Джордж и смый хрктер ее рзвеяли эти мечты, и я, кк и тысячи людей по всему миру, был поржен и возмущен случившимся. Джордж почитл жизнь священной и, рботя с живыми существми, поддерживл и оберегл ее. Он был человеком, исполненным тепл и жжды отдвть; ему всегд приходилось бороться з свои веровния и убеждения. Он и ушел, кк жил, мужественно стремясь зщитить жизнь.

Когд я получил известие о его смерти, меня стли терзть мысли, нсколько больше я мог бы сделть, чтобы помочь ему. Я лелеял ндежду, что эт книг позитивно скжется н будущем Джордж и Коры. Я обдумнно нписл о положении в зповеднике, обознчил нсущные проблемы и пути их рзрешения. Я полгл, что, пролив свет н происходящее, мог бы окзть воздействие н првительство и влсти, добивясь от них создния стбильной ситуции в регионе, которя дл бы возможность квлифицировнному специлисту осуществить свое горячее желние рботть вместе с Джорджем и продолжить дело после него. Я всей душой чувствовл, что эти проблемы не относятся к рзряду нерзрешимых, и у меня не уклдывлось в голове, почему дело Джордж должно уйти в небытие вместе с ним.

Джордж Адмсон оствил мне ценное нследство. Оно – в существе его рботы, изложенном н этих стрницх. Свою книгу Дикие звери белого господин Джордж зкончил тк: Сегодня ночью я довел свой рсскз до конц. Если мне посчстливится и кто-нибудь прочтет его, он может быть уверен, что он нписн с единственной целью – принести пользу моим друзьям-львм. Эти слов Джордж я хотел бы отнести и к своей книге.

Но с уходом в небытие человек, чья судьб, кк нить в узоре ковр, переплелсь с судьбой древней Африки, проносящейся мимо нс, словно мимолетное дуновение освежющего пустыню бриз, кончилсь лишь одн глв повествовния и нчлсь другя. Звязкой ей послужил тргедия, но возможно, впереди еще ждет большое счстье.

Через несколько дней после гибели Джордж я связлся с его стрым другом в Нйроби – Монти Рубеном, попечителем трест Эльс. Еще не опрвившись от шок, я дрожщим голосом спросил его, что ждет Кору и трех детенышей. Смущясь, он честно зявил, что определенности нет. Услышв это, я здумлся: что я мог бы сделть для Коры и трех питомцев Джордж? Я понимл, что, если не удстся продолжить рботу по подготовке к возврщению львят в родную стихию в Коре или где-нибудь в другом месте в Кении, они обречены провести всю оствшуюся жизнь в неволе. Это был бы чудовищня ситуция, при которой душ Джордж никогд не ншл бы покоя. Он жил во имя того, чтобы дровть свободу своим любимцм. И у меня было то же желние.

Н следующий день я вновь рзговривл с Монти. Я скзл ему, что, если есть хоть ккя-то возможность, я продолжу дело Джордж н северо-востоке Тули. Именно здесь – я это понял – было мое будущее. Я предложил Монти перевезти львят смолетом з шестьсот километров к югу. Природ Ботсвны имеет немло общего с Корой, и я попробую исполнить то, чего желл Джордж.

Следующие несколько недель были нсыщены встречми, обсуждениями и телефонными звонкми в Кению, Англию, Ботсвну и Австрлию. Я довел свое предложение до сведения кенийского и ботсвнского првительств и испросил у них рзрешения н осуществление своих плнов. Кроме всего прочего, я искл спонсор для перелет и перевозки львят в Ботсвну, и викомпнии обеих стрн – Эйр Ботсвн и Кенин Эйруэйз – быстро пришли н помощь. Тк же быстро откликнулось охотничье хозяйство Тули-сфри, оплтив первончльные рсходы и создв лгерь, где я мог бы знимться львятми. У меня состоялись встречи с чиновникми из ботсвнского Депртмент охрны природы, и отрдно было услышть от них слов одобрения и поддержки. Я предпринял шги к основнию фонд – Тули Лйон-Трст, который возьмет н себя финнсировние этого и других проектов.

Нконец 17 сентября я вылетел из Ботсвны в Кению. У меня был зплнировн встреч в Нйроби с киногруппой из встрлийской прогрммы 60 минут, которя пожелл зснять процесс перевозки детенышей.

Когд я прибыл в Кению, меня охвтили воспоминния. Джордж уже не было н свете, но его присутствие кзлось почти ощутимым – особенно в первые несколько дней, пок я обсуждл свой проект с влстями, првительственными чиновникми и друзьями в Нйроби.

Решили тк: я полечу вместе с киногруппой в Кору, увижусь тм со львятми, дм интервью о Джордже, о прошедших месяцх и будущем, вернусь в Нйроби для звершения дел, дв дня спустя снов прилечу в Кору и отвезу детенышей в Нйроби.

…И вот мы летим н небольшой высоте нд иссушенным пейзжем Коры. Время от времени встречются скелеты слонов: выбеленные кости ярко сияют н солнце. Когд смолет уже зходил н посдку, я подумл о том, что нм всем предстоит пережить. Ситуция в Коре оствлсь нестбильной. Вооруженные бндиты шифты по-прежнему хозяйничли н ее просторх. Будущее Коры и мои плны относительно трех детенышей, похоже, висели н волоске. В любую секунду все могло измениться к худшему в этой суровой стрне.

Когд смолет приземлился и вырулил н стоянку, я увидел близ послнных из лгеря мшин среди группы солдт двух белых. Стршего я хорошо знл – он снискл себе доброе имя. Со вторым я тоже уже встречлся в Нйроби. Первый, которого я буду нзывть погрничником, был одним из стрых и истинных друзей Джордж – мйор Дуглс Коллинз, или попросту Дуги. Он стоял без рубшки, в мтерчтой шляпе, шортх и с экстрвгнтным крсным шрфом н шее. Именно он, рзменявший седьмой десяток, узнв о смерти Джордж, бросил все и полетел в Кору, чтобы взять н себя зботы о Кмпи-и-Симб и львятх. А погрничником я стл его звть после того, кк прочел его книгу Плч по Сомли (A Tear for Somalia). Многие годы Дуги жил н грнице между Кенией и Сомли – тогд Африк был еще девственной и неиспорченной. Другого звли Рик Мэтьюс. Мужественный молодой человек, уроженец Кении, он соглсился помогть Дуги в Кмпи-и-Симб.

Когд я сошел н землю, Рик с улыбкой шгнул вперед и поприветствовл нс. Все были должным обрзом проинструктировны прямо н пыльной взлетной полосе, но, предполгя, с чем мы можем столкнуться, винтовку вручили именно мне. Если по дороге в лгерь ввяжемся в стычку, стреляй не рссуждя, – пробормотл Рик. Кк не понять! Дуги и Рик жили в условиях, когд из-з любого куст могли выскочить убийцы из шифты.

Пок шл погрузк оборудовния, я отделился от компнии и стоял, здумвшись. Почувствовв, что я не в духе, Дуги подошел ко мне. Он говорил тк непринужденно, будто мы были двно знкомы, хотя он знл меня только со слов Джордж и по зписям в его дневникх. Он ткже знл о близком духовном родстве между мной и Джорджем. Дуги скзл, кк дорого было Джорджу все, что я стрлся сделть з прошедшие месяцы в Коре, и эти слов прозвучли для меня кк нгрд.

Дуги был слеплен из той же глины, что и Джордж, – джентльмен по происхождению, он был ромнтиком, для которого дикя природ – родной дом. Его хрктер был выковн жизнью, полной рдостей и невзгод, крсоты и печли, змешенных н огромном, отчянном, зрзительном жизнелюбии. Я проникся к нему любовью с первого взгляд – д и кк могло быть инче?

Нконец погрузк был зкончен, и мшины нпрвились в Кмпи-и-Симб. Я попытлся подготовиться к возврщению в лгерь, являвшийся символом жизни легендрного человек, но теперь, когд этого человек уже не было, все вокруг кзлось безжизненным.

Когд мы въехли в лгерь и увидели вышедших встречть нс рботников, в первую очередь ожидвшего меня Мохммед, я испытл потрясение. Я крепко обнял Мохммед – от рдости, что мы снов вместе, но глвное – оттого, что встреч с другом дл мне силу, в которой я тк нуждлся. Я не змечл стрекот кмер, когд приветствовл других рботников лгеря и нпрвился к згону со львятми.

Дойдя до огрды, я удивился, кк подросли мои любимцы з восемь месяцев. Снчл они устремили н меня недвижный удивленный взгляд – я тк и не понял, узнли они меня с первого рз или нет.

Но киногруппе, понятно, не терпелось зснять сцену моей встречи со львятми, и я шгнул внутрь згон. К моему удивлению, зверят с волнением бросились мне нвстречу, фыркя и ворч, усиленно терлись о мои ноги. Порзительно, но они меня не збыли. Я почувствовл, что духом никогд не рзлучлся ни с ними, ни с Джорджем.

Чуть позже Рик отвез меня н могилу Джордж и оствил, чтобы я побыл тм один. Мне не хотелось верить, что Джордж покоится под кургном из кмней подле могилы своего брт. Он был со мною – в порыве ветр, кчвшем деревья, в любом слышимом мною звуке. Я всем сердцем ощущл его присутствие и ощущю сейчс. Сидя у его могилы, я вспомнил, что рсскзывл мне Мохммед: после смерти Джордж Гроу и другие львы держлись возле лгеря, будто понимли, что произошло. Они дже пришли н могилу, и многие львы скреблись лпми о кмни, оствляя н них црпины. Мохммед видел их следы, я здумлся нд символическим знчением этого жест. Я сидел у дорогой могилы, и н глз нворчивлись слезы, но я тут же вытирл их: я не мог позволить себе сорвться. Столько еще предстояло сделть, и мне нужно было крепиться. Я еще нплчусь вдоволь – но только тогд, когд пойму, что питомцы Джордж устроены и им ничто не угрожет. А сейчс я осознвл, что со слезми ослбнет мой рссудок и мое тело. Слезы в ккой-то степени будут ознчть поржение – ведь смерть Джордж предопределил мою судьбу, поствив здчи н будущее.

Во второй половине дня я вылетел обртно в Нйроби, дв дня спустя вернулся в Кору. Я подготовился к пересдке животных в деревянные клетки – с этого нчинлся первый этп долгого пути в Ботсвну. Трнквилизция четвероногих пссжиров был делом трвмирующим, но вынужденным. В этом мне пришел н помощь Дитер Роттчер – ветеринр с большим стжем, облдвший богтым опытом по отлову животных. Рботники лгеря следили з оперцией со скорбными лицми – увоз из Коры питомцев Джордж сулил неопределенное будущее им смим. Лгерь придется зкрыть, по крйней мере до упрочения безопсности в регионе и победы нд шифтой. Рди львят люди в Кмпи-и-Симб рисковли жизнями, теперь окзлись не у дел.

Мы с Дитером принялись звертывть нходившихся без сознния львят в одеял. Я поднял глз и увидел Абди – того смого, который зслужил у Джордж прозвище Львиного юноши. Его глз были полны слез. Учитель, зменивший ему отц, ушел нвеки – скоро с ним рзлучт и его млюток. Когд я смотрел н него, у меня сердце кровью обливлось. Я чувствовл, что виновт в его горе, но что мне оствлось делть! Увоз львят осуществлялся для их же блг.

Нконец четвероногие пссжиры были помещены в клетки, те погружены в смолеты. Прозвучли слов прощния – и мы с киногруппой оствили иссохшую землю, н ней – людей с тяжелыми сердцми: обстоятельств в этот рз окзлись сильнее.

Смолет взлетел, и я увидел, кк Дуги мшет мне рукой, его экзотический крсный шрф еще долго виднелся вдли. Потом он повернулся и нпрвился к мшине. Вот уже он и другие люди у взлетной полосы стли кзться крохотными точкми, кк если бы безбрежня дикя природ Африки поглотил их.

В Нйроби для меня приготовили особую плтку, которую поствили в двух шгх от питомник для осиротевших животных; тм нходился и згон с моими львми. Мы пробыли вместе одинндцть дней, и з этот срок еще больше привязлись друг к другу. Но вот для львят нстл чс рсствния с родиной и переезд н новое место жительств.

По прибытии в столицу Ботсвны Гбороне я отдохнул дв дня, после чего живой груз поместили в мшину, и нчлся зключительный этп путешествия продолжительностью шестндцть чсов. Мы ехли всю ночь и первую половину следующего дня. Но вот нконец мы прибыли в мой любимый Тули. Львят были дом – и я почувствовл себя дом.

Бтин, Фьюрейя и Рфики пробыли в зповеднике около год. Теперь им почти дв с половиной год, они блестяще освоились в дикой жизни, которую Природ предписл вести им и их родичм, и влствуют нд территорией площдью примерно в полторст квдртных километров.

Здесь полно дичи, есть постоянные источники воды; нконец, здесь они чувствуют себя спокойно. Првд, кое-ккие опсности, нпример брконьерство, все же существуют, но где, скжите, обрести потерянный рй? Он здесь – только бы усилить борьбу с брконьерством, все остльное есть. Глвное, им дли шнс, который тк хотел дть им Джордж, – шнс жить свободными, кк дикие львы.

Что ж, время зкрыло последнюю стрницу жизни Джордж, но его дух и его нследие, воплощенные в трех здоровых молодых львх, не погибли вместе с ним. В этих трех львх живет сущность его рботы – хотя по-прежнему жль, что не в Коре.

Когд я, сопровождемый троицей львов, выхожу н прогулку по дикой земле, щедро нпоенной обильными дождями, я чувствую удовлетворенность. Я зню: все, что я делю, – нужно. Когд я нблюдю з тем, кк рдуются жизни мои львы, я словно ощущю присутствие Джордж – вот он с искрометными глзми, в приподнятом нстроении, улыбется, нблюдя шумные игры своих питомцев. Я зню, это – то, чего хотел Джордж.

Свобод продолжется!