/ Language: Русский / Genre:outdoors_fauna,

Там Где Бродили Львы С Иллюстрациями

Гарет Паттерсон

Жизнь диких животных в заповедных уголках Южной Африки, судьба вымирающей фауны и исчезающего коренного населения – обо всем этом увлекательно и эмоционально рассказывает англичанин Г. Паттерсон, который был другом всемирно известных зоологов Джорджа и Джой Адамсон. Автор стал продолжателем благородного дела по спасению и воспитанию молодых львов.

ru Е. Н. Пнов С. С. Лосев NewEuro ne@vyborg.ru FictionBook Tools v2.0, Book Designer 4.0 28.03.2004 http://www.furry.ru CAA22C66-A397-4B4F-B066-5CCDEBD845DA 1.0 Where the Lion Walked, The Last of the Free Издтельство «Армд» Москв 1996 5-7632-0087-X

Грет Пттерсон

Книг первя

ВВЕДЕНИЕ

Охрн природы… стновится делом этики, от которого звисит все будущее человечеств. Это своего род религия, основывющяся н морльных, эстетических и прктических ценностях, для которой не существует ккого-либо объект почитния; но он тем не менее взывет к святым сущностям, к духовному единству всего живого.

Джордж Б. Шллер. «Золотые тени и летящие копыт»

Меня мучет стрх. Я очень обеспокоен происходящим в Африке. В глубинх моего сознния тится ужсное предчувствие – предчувствие, которое, хочется верить, не сбудется. Африк – это моя любовь, моя стрсть – фрикнские львы, и я стршусь того, что лев кк вид прекртит свое существовние в вихре коренных изменений, охвтивших весь фрикнский континент.

То, чего я тк боюсь, уже случилось в Азии. Туд я приглшю вс для нчл, чтобы покзть, ккого род опсность подстерегет Африку и ее львов.

Близ селения Ссн-Гир, где делет остновку поезд, следующий н северо-зпд Индии, еще живут последние в Азии львы. Ссн-Гир – это процветющий многолюдный поселок, численность нселения которого выросл в три рз с нчл ншего век. Знменитый Лес Гир, где путешественник только и может увидеть сегодня зитского льв, предствляет собой восемьсот квдртных километров рзреженных, низкорослых нсждений тикового лес, осттки рнее существоввших здесь девственных лесов. Некогд предки местных львов нселяли все прострнство от Греции до зпдных пределов Центрльной Азии. Сегодня они выжили н мленьком клочке земли, бывшем в прежние времен охотничьими угодьями мусульмнского првителя. Здесь львы ншли временное убежище под зщитой првительств Индии. Эти две сотни зверей – все, что остлось от библейского льв, того льв Иудеи, что символизировл собой хрбрость и величие сильного, что делил свое жилище с Дниилом и соглсился служить ему.

Львы Лес Гир лишились ныне прежнего положения, более того, утртили возможность охотиться н свою природную дичь – н пятнистых оленей. Хищники существуют теперь з счет буйволов, рзводимых местными жителями. Эти люди бедны, все, что они имеют, – это молоко буйволов, из которого здесь изготовляют своеобрзное сливочное мсло. Местные индусы не сеют хлеб. Один буйвол, убитый львом, порой прирвнивется по стоимости к трети годового зрботк его хозяин. Буйволы – единствення ценность крестьянин. Поэтому не будет пощды зитским львм в их вековом конфликте с человеком.

В нчле семидесятых годов местность, где рсположен Лес Гир, подверглсь зсухе, сильнейшей с нчл ншего век. Чтобы помочь бедствующим крестьянм, индийское првительство пренебрегло сттусом Лес Гир кк охрняемой зконом территории, и вскоре эти мест зполонили свыше пятидесяти тысяч голов скот, пригннного из обширных соседних облстей пришлыми скотоводми и их семьями. Результт этого ншествия окзлся поистине рзрушительным. Когд вся трв и кусты были съедены скотом, крестьяне нчли обрубть ветви деревьев, чтобы сохрнившимися н них листьями кормить своих голодющих коров. Корень з корнем, ветк з веткой – тк они уничтожили все, оствив после себя буквльно кмни.

Вполне очевидно, что ни буйволы, ни львы не могли уже нормльно существовть в этом рзоренном и опустошенном кре. Пришл новя зсух, и то испытние, которое опять выпло н долю злосчстной земли, не успевшей опрвиться от предыдущего нсилия, окзлось еще более рзрушительным. Кк писл один из очевидцев, «люди и их скот рзделили свою печльную учсть со львми в умирющем лесу».

Когд я вспоминю об этом кошмре, свидетелями которого мы совсем недвно были в Азии, меня стршит возможность повторения того же смого с фрикнскими львми. Нечто подобное уже произошло со многими крупными животными, нселяющими фрикнский континент. Дурные предчувствия не отпускют меня, ибо в эту смую минуту Африк теряет свой единственный невозобновимый естественный ресурс – дикую природу и неповторимый животный мир.

Тк, менее чем з тридцть лет черный носорог – этот гигнт, пришедший к нм из доисторических времен, – потерял почти все после появления н сцене человек, чей возрст кк вид – в срвнении с эволюционным возрстом зверя – может быть определен лишь кк млденческий. В шестидесятые годы примерно 100 000 черных носорогов нселяли просторы Восточной, Центрльной и Южной Африки. Сейчс их остлось менее 3 500, и численность вид стремительно сокрщется. Еще совсем недвно, в восьмидесятых годх, в Змбии нсчитывлось 2 750 животных, сегодня же их количество не превышет 95 особей. Носорогов преследуют рди их высоко ценимого рог, тк что мы стновимся очевидцми вымирния этих зверей исключительно из-з человеческой корысти.

Африкнский слон тоже н пороге исчезновения. В Центрльно-фрикнской Республике прекрсно вооруженные бнды уменьшили численность местной популяции с 11 000 до 3 000 особей. В Чде, где всего лишь шесть лет тому нзд бродили 15 000 слонов, сейчс их остлось меньше чем 2 500. З время кроввого режим Иди Амин в Угнде было уничтожено 20 000 этих животных. Судн недосчитывется сегодня девяти десятых своих слоновьих стд. Слоны Зир потеряли 60 процентов своего первончльного соств. Исчезли 80 процентов слонов Кении. Вероятно, ниболее многочислення популяция слонов обитл срвнительно недвно в труднодоступном зповеднике Силоус в Тнзнии. Пок мир не ведл, что творится в Африке, мссовое уничтожение постигло целые большие стд слонов. Ян Дуглс-Гмильтон, знток этих животных и совтор прекрсной книги «Среди слонов», писл недвно: «Сейчс существует опсность уничтожения 95 процентов мировой популяции фрикнских слонов. И это не пустые слов. Если тк будет продолжться, мы будем иметь несколько редких популяций, состоящих из молодых животных, пнически боящихся человек».

Несомненно, именно рост нродонселения определит судьбу природы в Африке. Численность людей увеличивется с устршющей скоростью, и з пределми охрняемых зконом зповедников дикие животные будут очень скоро обречены н исчезновение. Люди и приндлежщий им скот рсширяют сферу своей жизнедеятельности в борьбе з пропитние. Никто не впрве упректь крестьянин з его недовольство, когд он нтыкется н огрждение зповедник и не имеет возможности позволить своему голодющему стду миновть прегрду и пройти н тучное пстбище. Следовтельно, двление н дминистрцию будет неизбежно усиливться, и последнее слово окжется з рельными нуждми людей.

Это – мрчные пророчеств, и кртин будущего фрикнской природы выглядит угнетюще. Многие стрейшины из числ зщитников диких животных уже ушли от нс, и немло молодых специлистов покинули континент. Джой Адмсон, которя своей книгой «Рождення свободной» и лекциями, прочитнными по всему свету, сделл тк много для ознкомления людей с девственной жизнью Африки, убит жуликом, рботвшим до этого у нее. Смоотверження Дин Фосси, отдвшя четырндцть лет делу зщиты смых крупных человекообрзных обезьян – горных горилл, – был избит до смерти теми же людьми, которые зверски убили ее любимую Дигит – гориллу, которя в семидесятых покорил сердц любителей животных во всем мире. Основтель Серенгети, Бернгрд Гржимек, тоже умер, и его пепел, соглсно последнему желнию нтурлист, рзвеян нд рвнинми, которые он тк любил и сделл столь известными.

Меня стршит ткже, что чрезмерня нгрузк н сохрнившиеся еще островки дикой природы может привести к их рзрушению. Туризм – это деньги. Он увеличивет число рбочих мест, что оздорвливет экономику и способствует росту жизненного уровня. Дикя природ опрвдывет свое существовние, вознгрждя общество тем, что открывет возможности рзвития экономики. Однко природные «зоопрки» могут быть здушены туристми и сооружениями, воздвигемыми для них, – роскошными гостиницми и кемпингми, учреждениями для проведения экскурсий и смотровыми площдкми, рссчитнными н мссовую эксплутцию. Огромный нплыв визитеров и их непомерные зпросы угрожют зтруднить нормльную жизнь открытых для туризм прковых территорий. Не будет большой фнтзией предствить себе, кк микровтобусы и втомобили снуют туд и сюд по рвнине, проделывя в сезон дождей глубокие колеи и вызывя обрзовние овргов и дльнейшую эрозию почвы в местх, где рнее не ступл ног человек. Уже сегодня в некоторых зповедникх Восточной Африки нередко можно увидеть одновременно до шестидесяти втомшин, из которых туристы глзеют н единственного отдыхющего гепрд.

Гепрды окзлись одними из первых, кто пострдл от ткого чрезмерного внимния приезжих в пркх Восточной Африки. Автомобили окружют зверя в рнние утренние чсы и по вечерм, когд тот при нормльных условиях существовния должен охотой добывть свое пропитние. Хищники дже приспособились к этому, выходя н охоту днем, чтобы не пересекться с туристми. В это время их толпы покидют рвнины, поднимя целые звесы клубящейся пыли: нстло время ленч, и все устремляются в лгерь. Но дже эти вновь приобретенные повдки не спсют гепрдов полностью. В дневные чсы зоркие грифы, прящие в вышине, кмнем пдют н тушу здрнной гепрдом нтилопы. Тким обрзом, гепрд, охотящийся в несвойственное ему время, волей-неволей уступет чсть добычи своим естественным конкурентм. Борьб гепрдов з выживние окзывется явно нервной. Опыт туристских поездок «н природу» может сыгрть скверную шутку. Если ткие поездки поощряются фирмми мтерильно, чтобы привлечь кк можно больше нроду, дже тот, кто, в общем, не склонен к учстию в сфри, соблзнится просто потому, что ему предлгют выгодную сделку. И зповедник может превртиться в огромный блгн, где туристы игрют роль зевк. Чем больше толп, тем больше мусор. Тк что в недлеком будущем визитерм придется фотогрфировть гиен, вылизывющих консервные бнки, и шклов, обнюхивющих коробки от сигрет.

Если эт мрчня кртин стнет рельностью – я боюсь, что тк может случиться, – то орды туристов нчнут доводить до бешенств гидов, которые в результте перестнут относиться к своему делу с прежней ответственностью. Печльно, но, с точки зрения гид, клиент всегд прв, пок он плтит. И гиды нчнут отступть от принципов своей рботы, думя лишь о том, чтобы получить вознгрждение, небрежно брошенное клиентом в конце сфри. Блгополучие животных перестнет быть глвным в рботе проводник. Природ окжется купленной з пчку бнкнот, протянутых прздным туристом.

И тогд ншествие схлынет тк же быстро, кк нчлось. Гостиницы и кемпинги не смогут больше окупть свое существовние. Нчнется сокрщение шттов, и снижение уровня обслуживния с последующей з этим социльной нестбильностью сделют туры непривлектельными для путешественников. Невежественные туристы во всем мире решт, что эти поездки – пустя трт времени, что они уже «посмотрели» Африку, – жиотж спдет. Теперь их толпы зполонят Азию, Австрлию и Южную Америку, оствляя позди себя хос и опустошение. Нд измученной землей вновь воцрится тишин, туристские лгеря опустеют, бизнесу придет конец, безрботиц стнет рсти. Шум и гм в пркх уляжется. И я уже вижу львят, резвящихся среди стрых полиэтиленовых пкетов, гонимых ветром по опустевшим рвнинм. Люди в мшинх покинули эти мест, но вместе с ними ушли и доллры.

Снов нчнется рзгул брконьерств. Обывтель немедленно воспользуется ситуцией, и слоновя кость стнет рспрострняться из зповедников и экспортировться н Восток. Беспомощное првительство не в силх будет предпринять ккие-либо меры, ибо нищет не позволит идти нвстречу очередным «причудм белых». Нселение, выросшее з предыдущие годы процветния, потребует из-з нступившего экономического кризис больше земли, чтобы прокормить себя и скот. И в смом деле, рнее, когд экономик был сильн, достть продукты не соствляло труд, ибо немло их импортировлось из-з грницы; но теперь нстло время использовть внутренние ресурсы, и дельцы обртят ждные взгляды н островки дикой природы, которые еще не приносят доходов. Когд нчнется голод, внешний мир предоствит помощь в виде зерн, которое решт посеять н пустующих, еще не освоенных землях. С уменьшением площди девственных прострнств фермеры нчнут смовольно рсширять свои влдения, бизнесмены и чиновники кинутся делить между собой новоиспеченный пирог прибылей. А природ тем временем будет безропотно гибнуть, кк рненый бездомный лев н рскленном песке пустыни.

У нс мло, возможно, слишком мло времени, чтобы рзрешить длеко зшедший конфликт между человечеством и еще сохрнившимися островкми девственной природы. Политикнство, лчность и коррупция словно объединились, чтобы привести к дльнейшему упдку умирющую природу континент. Когд времени в обрез, уже не место для сентиментльных рзмышлений и для скрупулезных подсчетов тех выгод, что может дть нм здоровя окружющя сред. Стрелки чсов движутся слишком быстро, отсчитывя последние чсы умирния фрикнской природы.

Чтобы читтелю стло понятно, рди чего я зтеял путешествие в змечтельные уголки дикой Африки в поискх львов, я должен скзть несколько слов о себе и своем прошлом.

Я дитя Африки, потомок звербоввшихся н рботу нгличн, которые в нчле шестидесятых привезли меня и моего млдшего брт в Нигерию, н зпдные берег Африки. Я вырос в Африке, игря с фрикнскими детьми. Я плвл в прозрчных водоемх и видел бескрйние девственные земли, которые – увы! – быстро сокрщлись по воле человек.

Я вырос в Африке, и я – дитя Африки. Мной овлдел непреодолимя, всепоглощющя любовь к этой земле и к ее необыкновенной природе. Я уже не мог не думть о местх, где я провел детство, кк об истинном своем доме. В те годы родителям и в голову не могло прийти, что один из их сыновей стнет нстолько предн новой родине, что будет мечтть прожить здесь до конц своих дней. Можно ли срвнивть ощущения человек, выросшего в Африке, и другого, приехвшего сюд жить, уже будучи взрослым? Едв ли. Вероятно, во многих семьях звербовнных их выросшие дети приводят в изумление своих отцов и мтерей, зявляя им, что не собирются возврщться «домой» и нвсегд остются в Африке. Для меня это было смоочевидно, и я был бы счстлив никогд не покидть гостеприимный континент.

Это обычня история, что контрктники не приживются в Африке, не поддются ее прелести, змыкются н короткое время контркт в узкой среде близких и знкомых. Многие из них – не смые выдющиеся специлисты или чуть способнее других в своем деле (чще, скорее, ноборот). Они едут н рботу з грницей, привлеченные знчительным вознгрждением з срвнительно недолгий период неудобств и «стрдний». Я помню, что ребенком, игря с черными сверстникми, я нередко слышл, кк друзья родителей жловлись н туземцев и н их леность. Многие приезжие цепляются з свое привычное окружение, дже не помышляя о том, чтобы ближе познкомиться со стрной, ее нродом, культурой и трдициями. Они предпочитют держться предвзятых мнений по поводу туземцев и их стрны. Эти люди продолжют грезить о «родине» – тм црит комфорт, тм цивилизция – не то что временное место жительств с его жрой, пылью и угрюмыми черными лицми боригенов.

Но мне повезло. Я не перенял от окружющих их нстроения. Я чувствовл себя хорошо и привольно в окружении коренных жителей этой земли. Ребенком я побывл вместе с родителями в Кении и Тнзнии, д еще в том возрсте, когд впечтлительность столь рзвит; я стл свидетелем мигрций огромных стд гну в Серенгети, побывл в величественном кртере Нгоронгоро и нблюдл з львми, дремлющими н ветвях высоких деревьев близ озер Мнньяр. Я рос среди дикой природы и дышл ее воздухом.

Позже мы переехли в Млви – поистине удивительную стрну в смом центре Африки. С порог ншего дом открывлся вид н торный хребет Мичиру и тм я проводил все свое свободное время, выслеживя скчущих нтилоп, взбирвшихся н почти вертикльные склы, и сопровождя стд желтых пвинов. Однко, чтобы я мог успешно зкончить школьное обрзовние, меня оторвли от Мичиру и отпрвили в Англию. Мм и отчим поступили, кк им кзлось, смым рзумным обрзом, но через полтор год пребывния в холоде и вечной сырости я лучше, чем когд-либо рньше, нчл понимть, где мое нстоящее призвние.

Кое– кк окончив среднюю школу, я словно н крыльях Вернулся домой и в свои восемндцть лет нчл стжировться в кчестве объездчик в зповеднике Сби-Сенд, примыквшего к нционльному прку Крюгер в ЮАР. Отсюд я переехл в Нтль, где в Дркенсберге прошел обучение в школе проводников для детей-нтурлистов. Спустя полтор год я был уже в Ботсвне, и здесь мое увлечение львми переросло во всепоглощющую стрсть. В кчестве объездчик я провел четыре год в зповеднике Северного Тули н юго-зпде Ботсвны. Эт суровя, иссушення солнцем стрн в изобилии нселен слонми, львми, леопрдми, гепрдми и множеством других крупных животных. Именно в это время мне предложили приступить к серьезному изучению состояния львов в зповеднике, о чем в то время почти ничего не было известно. Н первых порх звери были пугливыми и скрытными, нученные предыдущим горьким опытом общения с охотникми. Но со временем они перестли бояться меня и моего втомобиля. Результтом моих исследовний стл книг «Плч по львм» – рсскз о жестокости брконьеров и о том вреде, который они ннесли львм Тули.

З время моей рботы численность львов в зповеднике сокртилсь с пятидесяти пяти до двдцти девяти особей, причем основной причиной этих потерь окзлся отлов львов брконьерскими петлями. Обдумывя рскрывшиеся передо мной проблемы и воюя с брконьерми, я неожиднно понял, нсколько уязвимой может окзться популяция диких животных дже н охрняемых зконом землях. Боль, которую я испытывл при гибели кждого льв, которого я знл иногд с смого его рождения, привел меня к мысли сделть все возможное для того, чтобы предотвртить их полное вымирние. Я ндеюсь, что моя нстойчивость, многочисленные отчеты о проделнной рботе и опубликовння книг принесли знчительную пользу для сохрнения львов зповедник Тули.

Жлкое состояние популяции львов в этом зповеднике открыло мне глз н общую проблему угрожющих перемен во флоре и фуне континент. Именно поэтому я поствил своей целью выяснить, что происходит со львми в сегодняшней Африке, и изложить все, что мне удстся узнть о жизни и тргедии этих животных, символизирующих собой девственную природу мтерик.

Когд я нчинл свою рботу в Тули, никому и в голову не проходило, что львы этого зповедник нходятся под потенцильной угрозой исчезновения, – но лишь потому, что не было никких рельных сведений об их точном количестве и о структуре их прйдов [семья львов – от нгл. pride]. Путешествие, которое я собирюсь описть в этой книге, – естественное продолжение моих прежних исследовний. Я нмеревлся выяснить для себя, кким обрзом вторжение человек в природу, его деятельность и общественное зконодтельство влияют н блгополучие львов, ибо когд я пишу о львх, я пишу о жизни девственных островков Африки в целом.

Львы нуждются в обширных прострнствх нетронутой земли, в животных, которыми они питются, и в источникх воды, хотя последний фктор кжется нименее знчимым. Глвное, что нужно льву – его прострнство, оно-то кк рз и стновится дефицитом в меняющейся и рзвивющейся Африке. Мне хотелось посетить, по крйней мере, чсть из тех мест, где львы еще сохрнились, чтобы своими глзми увидеть, кково состояние этих земель, и прочесть нписнный невидимыми письменми их рсскз о своем прошлом, нстоящем и будущем.

Мест обитния львов не всегд были огрничены только Африкой и Азией. Еще в исторические времен они нселяли Блкнский полуостров. По подсчетм ученых, львы вымерли в Греции между 80 и 100 годми ншей эры. Широко рспрострнен был лев и в Азии, и последние следы его пребывния здесь сохрнились ныне лишь в истерзнном Лесу Гир в Индии.

Лев более ст тридцти рз упоминется в Библии. Особенно многочисленн был популяция львов в Ливне и в долине реки Иордн. Ко времени крестовых походов львы здесь вымерли окончтельно. Это произошло по многим причинм – совсем иным, чем те, что ствят под удр фрикнские популяции львов. Между тем Южня Африк дет, бесспорно, ниболее пугющий пример сокрщения численности львов в смые последние годы.

Основтель Кейптун Ян вн Рибек положил нчло конфронтции человек со львми уже в смые первые годы колонизции Южной Африки. Прогуливясь 16 июня 1659 год в своем сду, вокруг которого позже рзросся нынешний Кейптун, он увидел льв, внезпно появившегося перед ним и тут же обртившегося в бегство. В те дни голодные львы нередко нпдли н лошдей и скот первых колонистов, которые вынуждены были по ночм жечь огромные костры в рсположении своих грнизонов.

Один из людей вн Рибек подвергся жестокому нпдению льв во время экспедиции колонистов к северу. Зверь ворвлся в лгерь и, повлив путешественник, прижл его к земле. Попутчик пострдвшего не рстерялся, схвтил пищль и убил хищник. Во время другой экспедиции врч отряд, по имени Миллер, отпрвившись н охоту, увидел «живого монстр с тремя кошчьими головми и тремя длинными хвостми». Миллер был потрясен до глубины души, но видел-то он нверняк трех львов, шествующих в низовьях реки.

Львы были вполне обычны в Кпской провинции еще в 1707 году, и их видели в Кру в 1801 году. Но, по мере того кк колонизция продолжлсь, ншествие поселенцев, охотников и исследовтелей природы стло причиной стремительного сокрщения численности львов. Снчл постепенно, зтем все быстрее львы нчли вымирть.

В конце 1830-х годов нчлось движение буров н повозкх, зпряженных волми, по нпрвлению к северу, через реку Орнжевую, в нетронутые еще, девственные местности. Н своем пути первопроходцы убили свыше трехсот львов. В те дни многие охотники считли честью уничтожить кк можно больше львов, создвя себе тем смым слву хрбрецов. Бур по имени Кот Дфел зстрелил более ст львов – поистине редкое достижение, принимя во внимние несовершенство оружия в те времен. Другой известный охотник н львов, Петрус Якопс, ткже знменит тем, что з время своих стрнствий оборвл жизнь более чем ст львов. В преклонном возрсте, семидесяти трех лет от роду, он подвергся нпдению рненого зверя и был жестоко исклечен им. Спсл стрик его собк, которя бросилсь н льв и зствил его отступить. Пострдвший получил одинндцть сильнейших укусов в бедр, были стршно изодрны зубми льв и его руки. Но все это ничему не нучило охотник: уже через дв месяц стрый крепкий бур снов был в седле, вознмерившись отомстить своему обидчику.

Европейские «спортсмены», нводнившие Южную Африку, ткже отняли жизни у сотен львов, хотя основной целью их притязний были слоны. В числе ниболее известных из этих исктелей приключений можно нзвть Гордон Кммингс, швед Чрлз Джон Андерссон, Уильям Чрлз Болдуин и Уильям Кттн Освелл. Все эти люди охотились во многих рйонх Южной Африки и оствили после себя интереснейшие очерки о тех местх, где они побывли и где сегодня уже нет никкой достойной дичи.

Одним из ниболее знменитых охотников того времени был Фредерик Кртни Силоус, приехвший в Южную Африку в 1871 году. Силоус добыл тридцть львов, но в число его трофеев входило ткже множество других смых рзнообрзных животных. Некоторые добытые им экземпляры по сей день укршют витрины Бритнского музея и музеев Южной Африки. Силоус во многих отношениях отличлся от большинств спортсменов-охотников своего времени. Он с нучной тщтельностью вел нблюдения з животными, не упускл из внимния особенности мест их обитния и методически зписывл все интересное в отношении флоры и фуны тех мест, которые посещл. Вот ккие советы Силоус дресовл другим охотникм з львми: «Выследив льв, вм следует стрелять с небольшого рсстояния, и выстрел должен быть рсчетливым и метким, чтобы уложить зверя с первого рз. Не пытйтесь стрелять нвскидку или плить нугд, ибо вы, в лучшем случе, только рните льв, и рзгневнный хищник уже не подпустит вс близко, чтобы добить его». Не все в дльнейшем пользовлись этим полезным советом, и многие пострдли из-з своего легкомыслия.

Последний лев был убит в Клекой провинции в 1850 году, в 1865-м зкончилось уничтожение львов в тогдшней колонии Нтль. Менее чем з двести лет эти крупные кошки были полностью истреблены н большей чсти первончльной облсти своего рспрострнения в Южной Африке. По мере того, кк безжлостное преследовние львов продолжлось, пригодные для них мест обитния менялись к худшему, чудом уцелевшие, рзобщенные популяции окзлись словно зпертыми в тех немногих местностях, где они сохрнились по сию пору. В нши дни н территории Южной Африки львы живут в относительной безопсности только в нционльном прке Крюгер и прилежщих к нему чстных зповедникх, в природоохрнном комплексе Умфолози – Хлухлуве в Зулуленде и в нционльном прке Клхри-Хемсбок [Хемсбок – нглийское нзвние нтилопы орикс – примеч. пер.] в ЮАР.

Врждебное отношение к хищникм нчло формировться у нселения уже во времен Ян вн Рибек, когд львы стли нпдть н домшний скот, привезенный колонистми. Эт неприязнь сильн и сегодня, хотя есть ндежд, что он постепенно ослбевет. В нши дни возможность убить льв с рзрешения влстей в Южной Африке появляется нечсто, но это не остнвливет многих, приверженных пгубной стрсти прошлых лет. З то время, что я посвятил изучению львов в зповеднике н севере Тули, ловцы львов ннесли серьезный ущерб местной популяции этих хищников. Коль скоро львы обитют здесь только н территории зповедник, некоторые белые с соседних фермерских земель вместе с приглшенными друзьями из город время от времени противозконно убивли нших ботсвнских львов. По ночм они трнслируют через громкоговоритель зпись голосов пирующих гиен, вымнивя львов из зповедник. Те переходят через погрничное сухое русло реки Лимпопо, отделяющее Ботсвну от ЮАР, двигются к примнке (обычно это туш осл либо козл). Здесь львы и нходят свою гибель от пули стрелк, убивющего льв рди того смого сдистского «удовольствия», которое в свое время руководило его предкми.

Подобное бессмысленное уничтожение львов любого возрст и пол – вот глвня причин того, что сегодня в Южной Африке эти животные сохрнились лишь в нескольких нционльных пркх и зповедникх. Из-з эгоистичного мышления людей, которое не меняется к лучшему дже в нши просвещенные времен, львы существуют сейчс только н охрняемых зконом территориях.

Глв первя

Нчло путешествия: Южня Африк

Я был в Африке, но, я зню, то был не нстоящя Африк.

Мрион Кплн. «Внимние, Африк!»

После трех долгих месяцев, ушедших н плнировние мршрут и н поиски спонсоров, мы с моей помощницей Джейн Хнтер получили все необходимое, чтобы пуститься в путешествие. З шесть месяцев мы должны будем покрыть рсстояние в двдцть пять тысяч километров – от морского побережья до пустынь и лесов, рзыскивя повсюду львов, еще сохрнившихся в Африке.

Средств н путешествие мы получили от публикции некоторых моих рисунков и от великодушных спонсоров, которые сознвли всю вжность зтеи, рзделяли мой энтузизм и рссчитывли н смую скромную отдчу с моей стороны.

Мы решили посетить снчл рвнинные вельды восточного Трнсвля, проехть к югу через Свзиленд и Зулуленд, зтем по длинной дуге вернуться нзд – через Трнсвль в Ботсвну, зхвтив прострнств до пустыни Клхри н юге и до Нмибии н зпде, чтобы достигнуть в конце концов северной точки пути в Кению, где мы рссчитывли познкомиться с человеком, известным кк «отец фрикнских львов» – с легендрным Джорджем Адмсоном.

Для меня, кто чувствовл себя по-нстоящему дом лишь в девственном буше [зросли, кустрники – нгл.], было нелегким испытнием провести несколько месяцев подготовки к экспедиции в городской обстновке Йохннесбург, но я пошел н это, ибо во что бы то ни стло решил выполнить здумнное. Именно по возможности полное осуществление ншего плн знимло нс в первую очередь, тк что у нс не было времени рздумывть и выслушивть блгорзумные советы о соблюдении всех норм безопсности, которые исходили от людей, привыкших к городской жизни.

Здчей же своей мы поствили познкомить цивилизовнный мир с угрожющим положением фрикнских львов и всей дикой природы континент. Нрисовння нми кртин должн был получиться нстолько впечтляющей, чтобы кждый человек, незвисимо от род своих знятий, вынужден был всерьез здумться нд тем, что же в смом деле творится сегодня в Африке. Ознкомление людей с истинным положением вещей всегд кзлось мне чрезвычйно вжным делом, и я считл, что только тким обрзом можно добиться изменений в созннии обывтеля и, соответственно, кких-либо преобрзовний к лучшему.

Нконец мы с облегчением почувствовли, что можем двинуться в путь. Для меня все предшествоввшее окзлось ниболее долгим з последние годы пребывнием в кменных джунглях город. Мы об, Джейн и я, хорошо отдвли себе отчет в том, ккое это блго – возможность выполнить нш змысел, оствив друзей и знкомых, опутнных рутиной повседневных дел в своих конторх и домх.

Мы покидли Йохннесбург, взяв с собой лишь смое необходимое. Ехть предстояло н ншем мленьком «фольксвгене», которому было уже пятндцть лет. Рзумеется, что-нибудь вроде лендровер устроило бы нс больше, но времени было в обрез, кк и денег, и мы решили обойтись тем, что имели н днный момент. В последующие шесть месяцев ншим домом должн стть плтк – к счстью, достточно вместительня, чтобы нм тм было хорошо. Плтк имел ткие рзмеры, что позволял не только рзместить все зпсы и оборудовние, но и оствлсь достточно просторной, если бы пришлось подолгу рботть в ней во время зтяжных дождей. Мы рсполгли необходимым зпсом посуды, кухонной утври, везли с собой пишущую мшинку и своеобрзный «сейф» – кртонный ящик, нбитый писчей бумгой, блокнотми, крскми, кистями и крндшми. Чтобы ндежно документировть все увиденное, у нс были две фотокмеры с нборми рзнообрзных объективов; и нконец, помимо всевозможных зпсных чстей к втомобилю и двух склдных стульев, мы погрузили в мшину две большие сумки с ншими личными вещми. Нм кзлось, что у нс есть все, и с этим нехитрым скрбом я чувствовл себя более богтым, чем если бы унследовл целое состояние.

Рнним утром 7 янвря 1988 год мы выехли из еще сонного Йохннесбург и поктили через ровную, монотонную, почти безлесную рвнину по нпрвлению к городкм Уитбенк я Миддельбург. Приключения нчлись: мы ехли через Африку, меняющуюся в нши дни и, по всей видимости, к худшему. Перед нми был стрн, некогд открытя миссионерми и охотникми, которые зтем уступили свое место фермерм, обосноввшимся здесь окончтельно и шг з шгом освиввшим непокорную землю.

Моросил дождик, осждя н землю ядовитые чстицы, выбрсывемые к небу трубми хромовых рудников. В утреннем тумне эти серые трубы вызывли в пмяти силуэт дредноут, неведомо кк окзвшегося посреди серо-зеленого лндшфт. Мы держли путь в сокровищницу дикой природы – нционльный прк Крюгер в восточном Трнсвле, но для этого нм предстояло миновть мест, где тмосфер был нполнен вредоносными химиклиями, зтруднявшими дыхние и горчившими во рту.

Эти ощущения исчезли кк-то срзу, кк только дорог пошл под уклон и перед нми внезпно открылся обширный золотистый откос, круто пдющий вниз. Мы въехли в трнсвльскую чсть обширной территории Дркенсберг, к отрогм Дрконовых гор, где некогд жили и охотились двно ушедшие из этих мест бушмены. Все окрсилось в золотистые тон, кк только остлись позди промышленные дымы, облк поднялись кверху. Живописные склоны покрывл пышня рстительность, звенящие горные потоки были холодными и прозрчными. Мы ехли через вельд, где порой црит влжня жр, и который одно время был широко известен кк место нездоровое. Впрочем, особя форм млярии еще и сегодня гнездится здесь. Нездолго до ншего отъезд в экспедицию зголовки всех местных гзет известили о «тысячх случев млярии», рспрострнившейся в обширной зоне от Кприви н зпде до того смого вельд, по которому пролегл нш путь. Некогд эти мест жили по своим собственным зконм, временми процветя, временми подвергясь упдку – в соответствии с мерно рскчивющимся мятником бесстрстной природы.

В девятндцтом веке сюд пришел белый человек. Н этих землях обосновлись фермеры, которые совместно с ордми нерзборчивых охотников с смого нчл окзли рзрушительное воздействие н местные популяции животных. Из окн мшины я увидел н обочине дороги знк, предупреждющий водителей о возможности появления диких животных. Знк был продырявлен пулевыми отверстиями – тргическое свидетельство того, что потомки первых рзрушителей природы, рспиремые жждой уничтожения, готовы стрелять дже в изобржение зверя н метллической тбличке. Н зре освоения Трнсвля не существовло никких огрничений, вызвнных опсениями з звтршний день. Возможно, первые поселенцы просто не допускли мысли, что гигнтские стд могут когд-либо исчезнуть полностью. Позже, когд сокрщение дичи стло уже зметным, кждый пытлся поскорее урвть свое, пок охотничий «спорт» еще имеет прво н существовние.

К концу 1870-х годов свыше двух миллионов шкур были перепрвлены н кожевенные зводы Европы, но мссовя бойня н этом не кончилсь. Облвы н крупную дичь продолжлись, и еще сотни жизней окончились под пулями, в зпднях и петлях. Ннесенный ущерб был столь велик, что прлмент Трнсвля ввел зпреты н уничтожение последних выживших слонов, и охотникм отныне возбрнялось «отстреливть больше дичи, чем им необходимо для обеспечения себя мясом». Усиление этих огрничений кзлось в то время попросту невозможным. Многие охотники стновились поистине ненсытными – не в отношении мяс для пропитния, в жжде невинной крови.

Поль Крюгер, которого многие считли мистической личностью из-з жутких предскзний, сделнных им еще в пору детств и юности, 26 мрт 1898 год принял поистине историческое решение. Он объявил местность между рекми Крокодйл и Себи зповедной зоной под нзвнием Себи, которя в дльнейшем превртилсь во всемирно известный ныне нционльный прк Крюгер. Во время кровопролитной нгло-бурской войны (1899-1902) никто, рзумеется, не принимл зповедный режим местности во внимние, и он рзорялсь солдтми обеих сторон. И только с окончнием противостояния территория нконец стл охрняться зконом, кк того требовли обстоятельств.

Некто Джеймс Стивенсон-Гмильтон, бывший рмейский офицер, который в свое время знимлся охотой и слыл знтоком природы Центрльной Африки, взял н себя руководство зповедником. Будучи нтурой сильной, он приобрел в то время нескольких верных друзей и еще большее количество вргов. Африкнцы нзывли его Скукуз, что ознчет «человек, сметющий все н своем пути», и в результте его деятельности и усилий его комнды объездчиков численность животных в зповеднике нчл потихоньку восстнвливться. 31 мя 1926 год прлмент издл постновление о нционльных пркх, в результте чего обширные земли были прирезны к зповеднику, переименовнному в нционльный прк Крюгер.

Н подъезде к воротм Нумби, открывющим вход в прк со стороны его юго-зпдного огрждения, нш путь лежл через Кнгнве – территорию-резервцию южнофрикнского нрод свзи, одну из многих резервций ткого род в стрне. Мне стло немного не по себе, когд совсем неподлеку, н рсстоянии ружейного выстрел от нционльного прк, я увидел тысячную толпу бедно одетых людей, чсть из которых были пьяны, ткже рзбитые втомшины, детей, купющихся в грязном пруду, и коров, уныло бродящих в поискх пищи по голым склонм холмов. Контрст с тем, что тк рдовло нши взоры з минуту до этого, был слишком велик. Я подумл о том, многие ли из этих детей видели или хотя бы имели ндежду увидеть живого слон, слышли крик скопы, пдющей с небес в воду, или внимли громыхющему рыку льв-смц.

Многие ли из них имели возможность зглянуть в тот прекрсный мир, который простирлся перед их холмми? Н окрине девственных прострнств дети жили в жлком поселке городского тип. «Урбнизировнные чернокожие» – тк нзывют их в этих рйонх Африки. Передо мной были дети, символизирующие будущее Африки, те, в чьих рукх нходилсь судьб их поселения и их земель. Увы, все это мло волнует првительство и дминистрцию ЮАР.

Прошло несколько дней ншего пребывния в нционльном прке Крюгер, но я вновь и вновь ощущл горечь и чувство боли, когд вспоминл о тех детях. См же прк предстл перед нми кк колоссльный зповедник, упрвляемый н нучной основе высокообрзовнными людьми. Это, бесспорно, блестящий пример рзумного использовния и содержния искусственной, в целом, экосистемы. Я говорю «искусственной», поскольку из-з того, что территория ндежно огорожен и зщищен изнутри, он не является экологически смостоятельной и способной сколь угодно долго поддерживть свою целостность. Южня Африк – это ткя стрн, которя может полностью окупить свое существовние подобными нционльными пркми – в горздо большей степени, чем полгясь, скжем, н зпсы полезных ископемых. Прки – это сокровищниц, которую следует охрнять кк зеницу ок, но охрняемя территория должн быть доступн и для животных, обитющих з ее пределми. Но в те дни меня больше знимл история создния прк Крюгер и события, непосредственно с нею связнные. Кзлось, что после короткой передышки, последоввшей з бойней прежних десятилетий, девствення природ и см ее душ вновь окзлись под стршной угрозой н этой южной окрине зповедной зоны. Ощущение нетронутости естеств пок еще сохрнялось, но оствлсь тревог, что мрчные тучи нчинют сгущться нд этим резко отгрниченным от внешнего мир озисом первобытной природы.

Пок мы пробирлись покрытыми грвием дорогми в сторону лгеря Крокодйл-Бридж, это ощущение неполноценности местной природы продолжло крепнуть. Н одном из поворотов мы увидели через проглину между двумя рощми кции еще один зловещий знк нвисшей угрозы: то были плнтции. Ряд з рядом тянулись шеренги сосен – деревьев, привезенных сюд совсем из других земель.

Плнтции отделял от прк непрочня линия рздел – русло реки Крокодйл. Никто не предусмотрел ндежной буферной зоны между нтурльным фрикнским лндшфтом и геометрической првильностью ншего человеческого мир. Южня чсть прк Крюгер неестественно обрывлсь в пустоту, словно нож отхвтил кусок лндшфт, отгороженного от изуродовнной окружющей местности изгородью и ложем реки. По другую сторону этих прегрд жил своей жизнью совершенно иной мир, здесь был иня эпох: кругом простирлись фермерские земли, сновли люди, гудели мшины. Что ксется меня, то мне контрст кзлся чрезмерным и зловещим. Мы ехли по земле, где из недр первобытной природы в мир пришел первый примитивный человек. И свидетельств тысячелетнего продвижения людей по пути тк нзывемого прогресс были слишком уж очевидными– стоило лишь бросить беглый взгляд с одного берег реки н другой. И я был не в силх почувствовть себя недине с природой, осознвя, что н рсстоянии короткого полет лсточки порбощенный человеком мир бесцеремонно громоздился у смого священного порог нетронутых девственных земель.

Тем не менее сегодня нционльный прк Крюгер может служить примером того, кк можно вернуть к жизни почти дотл рзрушенное человеком. Это прк – величественное и впечтляющее дело все тех же человеческих рук, и его можно считть одним из ниболее эффективно рботющих природоохрнных учреждений ткого род во всем мире. Н площди почти двдцть тысяч квдртных километров нходят ндежное убежище сто тридцть семь видов млекопитющих, четырест пятьдесят видов птиц, сто четырндцть видов рептилий, сорок видов рыб и свыше двухсот двдцти видов ббочек. В этой низинной местности, рсположенной н высоте трехсот метров нд уровнем моря, крупные животные водятся в изобилии, и те цифры, которые я сейчс приведу, служт лучшим свидетельством успехов в восстновлении прежнего величия. Сегодня ниболее процветющий вид в прке Крюгер – это нтилоп импл, популяция которой нсчитывет сто тридцть тысяч голов, длее следуют тридцть одн тысяч зебр, двдцть семь тысяч буйволов, семь тысяч восемьсот слонов и многие тысячи других млекопитющих, в том числе полторы тысячи львов.

Но нс прежде всего интересовли львы, и мы без колебний нпрвились н восток, во всемирно известные мест обитния этих зверей, нходящиеся по нижнему течению реки Себи. См рек стремительно несл свои коричневые воды, полноводня и бурлящя после обильных летних дождей. Сейчс он выглядел совсем по-другому, чем зимой, когд поток преврщется под лучми солнц в тоненький ручеек, текущий между отдельными сохрнившимися озерцми. Всевозможные происшествия с учстием львов в этой чсти зповедник сделли ее популярным местом для туристов, которые, подобно нм, в конечном итоге более всего ндеются увидеть цря зверей. Он всегд был персонжем местного фольклор. Я уверен, что причин, по которой именно лев служит ниболее выгодной примнкой для посетителей прк, может быть понят при взгляде в длекое прошлое род людского. Человек всегд относился ко льву с почтительным восхищением, ибо зверь н зре истории был одним из глвных конкурентов нших длеких предков, деля с ними одну и ту же охотничью территорию. Дже и по сей день возможн конфронтция между львом и человеком, когд речь идет о пропитнии. Известно, что бушмены в пустыне Клхри при случе решются приблизиться к кормящемуся прйду, чтобы крикми и угрожющими жестми прогнть львов от их добычи. С другой стороны, присутствие львов тит в себе несомненную опсность для людей. Когд солнце сдится з горизонт и воцряется темнот, человек – невжно, первобытный или современный – предпочитет примоститься среди подобных себе у костр либо прячется в пещеру или под крышу, невольно вздргивя при звуке громоглсного рыкнья льв-смц, рзрывющего мрк ночи. В эти чсы земля д и см рспростертя нд ней ночь приндлежт льву, не человеку, глвенствующему здесь в светлое время суток.

Для туристов лев – это глвный приз всего путешествия. Немло людей рзыскивют львов, чтобы просто посмотреть н них, фктически из тех же смых побуждений, которые руководили спортсменми – охотникми н львов. Истоки этих побуждений – хотя кое-кто и не отдет себе в этом отчет – коренятся в том, что лев – своего род символ ншего прошлого, в нем – истоки животного нчл в человеке, от которого он постепенно откзывлся в эпоху стновления род людского. Тк или инче, присутствие львов – это основ змнчивости прк Крюгер для его посетителей.

Между тем в первые годы существовния зповедник львов отстреливли здесь кк вредителей, поскольку уничтожение хищников считли тогд нилучшей мерой для сохрнения численности крупных трвоядных животных. Львы, тк же кк леопрды и гепрды, уничтожлись срзу же, кк только попдлись н глз человеку, и т же судьб постигл выдр, хищных птиц, сов и дже пвинов. В нши дни кжется непонятным, что см Стивенсон-Гмильтон подверглся суровой критике з то, что он не принимл достточно жестких мер, чтобы держть под контролем популяции хищных млекопитющих. Гзеты посвящли целые сттьи «отсутствию ответственности» у этого человек. «Не будет ли истиной, если мы скжем, что вредители должны быть уничтожены полностью?» – писли тогд. «Все хищные животные могут продолжить свое существовние исключительно в зоопркх нших городов», – провозглшл один из журнлистов, другой зявлял во влиятельном журнле следующее: «Хотелось бы привлечь внимние нших читтелей к скндльной ситуции в зповеднике Себи, где его влдельцы в течение последних двдцти лет способствовли рзмножению львов!

Позиция Стивенсон-Гмильтон оствлсь длекой от популярности, и в 1903 году он, в знчительной степени под двлением своих оппонентов, вынужден был выскзться тким обрзом:»… к сожлению, мы вынуждены будем не только уменьшить численность хищных млекопитющих до определенного уровня, пропорционльно к численности их жертв, но, н первых порх, дже более рдикльно, чтобы дть время рзмножиться животным, н которых хищники охотятся». В соответствии с этой прогрммой между 1903 и 1927 годми были убиты 1272 льв, и их уничтожение прктиковлось дже н грницх нционльного прк. Множество гну и зебр, мигрироввших через зповедные территории, были зстрелены для того, чтобы стть примнкой для преследуемых львов. Туши этих животных оствляли посреди вельд, и охотники трудились здесь день и ночь. Только з 1937 и 1938 годы, по приблизительным подсчетм, они зстрелили сто пятьдесят львов, и примерно столько же ушли тяжело рненными.

В последующие годы отстрел львов рди снижения их численности стновился менее интенсивным, и нконец в 1960 году подобного род контроль нд популяциями хищников был полностью зпрещен зконом. З период длительностью около шестидесяти лет более четырех тысяч львов, обитвших в прке Крюгер, погибли во имя осуществления этой стршной прогрммы. Спсл местную популяцию львов их высокя плодовитость. Вопреки безжлостному уничтожению в нчльный период существовния прк, львов стло здесь дже больше, тк что мссовые отстрелы не окзли н них зметного влияния. Численность животных, которыми львы кормятся, ткже возросл, и в результте всего этого отношение обывтеля и тех, от чьих решений звисел судьб львов, стло меняться в их пользу. С тех пор кк первый втомобиль въехл н территорию прк с целью продемонстрировть туристм диких животных, лев стл среди учстников этого шоу персоной номер один.

Срвнительно недвно, в нчле семидесятых, львов нчли отстреливть снов, н этот рз в рмкх исследовтельской прогрммы, проводившейся н территории прк. Н этот рз общественность гневно регировл н происходящее, не слишком стрясь рзобрться в сути дел. В центрльной чсти прк уменьшилось количество зебр и гну, и ученые здлись целью узнть причину ткого ход событий. Они нмеревлись первым делом точно оценить число обитющих здесь львов, зтем изъять определенную чсть особей. Предполглось, что тким обрзом удстся выяснить, почему зебр игну стновится все меньше. Кк рз в это время усовершенствовли метод мссового усыпления и отлов львов живыми – т смя процедур, которя в дльнейшем принесл тк много пользы кк в смом прке Крюгер, тк и во многих других зповедникх по всей Африке. Он сослужил хорошую службу и ншему коллективу во время моей рботы в зповеднике Северного Тули.

Вкртце суть этого метод в следующем. Прежде всего следует обнружить льв в том рйоне, где зверь, скорее всего, живет постоянно. Зтем тушу крупного животного-жертвы протскивют н буксире по земле, оствляя след, н который льву предстоит нткнуться. Ночью около туши проигрывют через громкоговоритель голос пирующих гиен. Если ппртур достточно совершенн, эти звуки могут быть услышны львми з много километров от примнки. В случе удчи звери приходят н голос гиен, и их усыпляют, поржя мпулой из специльного ружья. Когд эту методику только нчли применять, зснувшему льву вклывли успокоительное, метили его особой «ушной меткой» либо твром, зтем оствляли в покое, двя зверю возможность очнуться и уйти свободным.

В период с декбря 1974 год по 1978 год подобным обрзом было изъято из популяции 335 львов. Обездвиженному животному вводили очень большую дозу того смого препрт, которым обездвиживют буйволов и слонов. Результты проведенного тким обрзом рзреживния популяции львов окзлись противоречивыми. Првд, количество зебр и гну кое-где увеличилось, но территории, откуд изымлись львы, вскоре окзывлись знятыми другими. Чще всего новоселми были звери-бродяги. В итоге спустя некоторое время здесь нсчитывлось примерно столько же львов, кк и до нчл эксперимент. Выяснилось ткже, что новые поселенцы рзмножлись дже быстрее, чем строжилы. Сегодня изучение хищников в прке продолжется под руководством профессор Гс Миллс. Исследовния по этой прогрмме, в центре которой стоит выяснение взимосвязей между хищникми и их жертвми, проводятся в богтом дичью южном секторе прк, между нижней Себи и Крокодйл-Бридж. В свете тех результтов, которые были получены во время рзреживния популяции львов, кжется мловероятным, что нечто подобное когд-либо повторится в нционльном прке Крюгер.

Тк или инче, з все эти годы нчл склдывться новя нук, имеющя дело с охрной природы в целом и основння н возросшем понимнии принципов сосуществовния биологических видов. Мы сильно продвинулись вперед в осозннии того, нсколько многообрзны и сложны связи в дикой природе и кк много нм еще предстоит узнть. Однко время не терпит, и его быстротечность может свести н нет многие из нших усилий.

Мощь технологии двдцтого век, рсширение фермерских хозяйств, политические коллизии и рост нродонселения – все эти фкторы рзвивются с устршющей скоростью и грозят воспрепятствовть нучно обосновнным мерм по охрне природы. Нм попросту может не хвтить времени, чтобы прочесть и глубоко осознть бесчисленные стрницы безбрежной библиотеки, тящейся в недрх природы. Производимые рзрушения грозят окзться слишком сильными, чтобы можно было быстро восстновить потерянное. Мы можем лишиться всего. Впрочем, будущее львов прк Крюгер выглядит сегодня более оптимистичным, нежели у львов в большинстве других рйонов Африки. И роль цря зверей – дрить глубокое эстетическое нслждение нблюдтельному человеку – служит достточным опрвднием его существовния в глзх немлого числ людей.

Всевозможные легенды о львх стли неотъемлемой чстью смой тмосферы прк Крюгер, и здесь вы можете услышть немло историй, повторяющихся н рзные лды. Вероятно, во всем мире известен рсскз о приключении Грри Волхутер, испытвшего жестокое нпдение двух львов-смцов. В библиотеке имени Стивенсон-Гмильтон в Скукузе, где рсполгется глвный офис прк, можно созерцть шкуру льв, которого Волхутер зколол ножом во время этого столкновения. Мы зшли туд посмотреть н шкуру и прочесть рсскз об этом эпизоде.

Случилось это 26 вгуст 1904 год, когд Волхутер в сопровождении четырех помощников-фрикнцев, ведущих нвьюченных ослов, обходил дозором грницы прк.

Нступили сумерки, короткие фрикнские сумерки, которые кк-то срзу сменяются здесь полной темнотой. Внезпно собк Волхутер злял и бросилсь вперед, он см увидел дв неясных силуэт, которые принял снчл з пру болотных козлов. Он срзу же сообрзил, однко, что перед ним дв льв и нходятся они н рсстоянии одного прыжк от него. Недолго думя, Волхутер пришпорил свою лошдь, но в этот момент когти одного из львов вонзились в ее бок. Человек потерял рвновесие и рухнул н землю, и в это время второй лев бросился н него. В следующее мгновение Волхутер в пнике осознл, что лев тщит его з собой. Првя рук и плечо были в псти льв, тело волочилось по земле между лпми зверя. Лев, не перествя рычть, тщил свою жертву, выискивя, по-видимому, удобное место, где можно было бы приступить к ужину.

Боль был неимоверной. Вот что писл см Волхутер позже: «Я стрдл сверх всякой меры и ндеюсь, что мне никогд больше не случится пережить то стршное состояние ум, в котором я нходился. Что может быть ужснее, чем погибнуть подобным обрзом! И в то же время я не имел ни млейшего шнс спстись, никкого выход, чтобы уйти от грозящего мне тргического конц».

Внезпно Волхутер вспомнил, что у него есть нож для обрубния веток, и потянулся з ним свободной рукой, пок лев продолжл тщить его дльше. Нщупв оружие, человек вонзил стльное лезвие в то место, где, по его рсчетм, нходилось сердце льв. Второй удр пришелся позди плеч зверя, третьим он проткнул горло хищник, рзрезв яремную вену, после чего кровь струей хлынул н тело жертвы. Лев отпустил свою добычу и отступил в сторону, с угрозой глядя н поверженного человек с рсстояния в три метр. Волхутер дико зорл н него, и тот скрылся из глз, обреченный н смерть.

Жестоко изрненный, Волхутер все же не потерял присутствия дух и кое-кк взобрлся н ближйшее дерево. Обрывкми своей одежды он привязл себя к толстой ветви. В это время из мрк ночи появился второй лев, которого осждл рзъярення собк Волхутер. Лев пришел сюд по кроввому следу человек и уствился н него, сидя под деревом, в то время кк несчстный пытлся крикми подздорить пс, чтобы тот смелее нпдл н хищник. В конце концов собке кким-то чудом удлось прогнть льв. Подоспевшие фрикнцы, спутники Волхутер, помогли ему спуститься с дерев.

Эт история словно символизирует собой конфликт между Человеком и Зверем, в котором сил хрктер первого, его физическя зклк и воля к жизни помогли ему перебороть поистине ужсющий нтиск смертельного врг. Тковы были люди, причстные к первым дням существовния прк Крюгер. Волхутер рботл здесь н протяжении сорок четырех лет.

В те времен здесь произошел и другой ткой же инцидент. Обходчик-фрикнец по имени Мнкоти подвергся нпдению льв, когд в одиночку совершл обход территории прк. Зщищясь от нпдвшего хищник, Мнкоти выстрелил в него и попл зверю в грудь, но тот не остновился, кинулся н обидчик и вцепился в него. Терземый львом человек дотянулся до нож и зколол зверя нсмерть. Во время борьбы лев стршно исклечил свою жертву. Хотя Мнкоти был не в состоянии подняться, он ншел в себе силы рзложить свои пожитки н трупе льв – видимо, в соответствии с кким-то ритулом, зтем пополз в сторону видневшегося неподлеку русл, рссчитывя, очевидно, нйти тм воду. Здесь он вскоре и скончлся.

Агрессивное поведение некоторых львов в те времен можно объяснить жестоким преследовнием, которое звери испытывли со стороны человек. Некоторые из них стрдли от полученных рнее рн и вынуждены были стть людоедми. Тк или инче, описнные случи были не единственными. См Волхутер снов подвергся нпдению льв, но н этот рз ушел невредимым. В южной чсти прк неопозннный человек был убит и съеден хищником. В центрльной зоне зповедник лев нпл ночью н спящего и ннес ему смертельное рнение в голову. Н железнодорожной стнции Дуб тковнный львом человек успел зхлопнуть перед ним дверь своей хижины и по счстливой случйности уцелел.

В последние четыре год в прке снов были отмечены у львов случи людоедств. Н этот рз причиной их необычного поведения стли тргические события в соседнем Мозмбике, где жители деревень жестоко уничтожлись отрядми воюющих между собой повстнцев фрелимо и регулярных войск. При этом гибли посевы, и нрод нчл голодть. Тысячи пострдвших беженцев пустились в поискх еды и безопсности з семьдесят и более километров в Гзнкулу, что в Южной Африке, где рссчитывли в резервциях нйти своих соплеменников.

Беженцм предстояло миновть н пути девственные просторы прк Крюгер. Среди стрнников были стрики и подростки, мленькие и грудные дети, и многие из них умерли во время этого переход. Один из встреченных мною туристов рсскзл мне, кк он однжды нткнулся н семью беженцев, умирвших от жжды. З время стрнствия в прке они уже потеряли двоих домочдцев. Турист снбдил несчстных питьем и пищей и тем смым прктически спс им жизнь. Тел тех, кому не повезло, стли добычей всевозможных плотоядных – грифов, гиен, шклов и львов. Следует скзть, что лев – нименее требовтельный из всех животных, поедющих пдль, он довольствуется дже мясом, нходящимся н последней стдии рзложения. Кк-то мне рсскзли, что видели льв с окроввленной рубшкой в зубх. Этот трофей зверя был, видимо, последним, что остлось от человек, который, зня, чем ему грозит дикя безлюдня местность, все же решился пересечь эти зловещие мест в поискх пищи и свободы. Увы, вместо этого его душ ншл успокоение в грозном безлюдном вельде.

Пок мы путешествовли по прку в поискх львов, иногд проводя н колесх весь день нпролет, я все больше подпдл под очровние прк, поистине прекрсного в это время год. В нчле декбря прошли обильные дожди, и сейчс, в янвре, южня чсть прк оделсь пышной рстительностью. Местми высокя трв доходил мне до пояс. Обилие зелени было просто порзительным. Живя в Ботсвне, я привык к виду сухой, потресквшейся земли, безводных речных русел и угнетенных, низкорослых деревьев. В зповеднике Северного Тули мне никогд не приходилось видеть ткого буйств свежей рстительности. В лучшие годы моего тм пребывния дожди мгновенно преобржли природу, но, если они окзывлись непродолжительными, рстения срзу же увядли и лндшфт вновь стновился серым и унылым. Здесь же, в прке Крюгер, нпоення влгой зелень выглядел сочной и блестящей, и это отржлось н состоянии местных животных, их поведении и привычкх.

Кк-то утром, в первую неделю нших стрнствовний, мы нткнулись н небольшое стдо смок нтилоп куду с их детенышми. Они стояли в пышных зрослях посреди кольц деревьев. Медленно, плвными скользящими движениями куду нчли двигться кругми, словно совершя ритульный тнец. Их хвостики были здрны кверху, выствляя нпокз пушистую белую шерсть, окружющую хвост. Антилопы время от времени остнвливлись кк вкопнные с тким видом, точно прислушивлись, после чего одн, вслед з ней и все другие возобновляли тнец «крусели» во слву животворному дождю.

Млекопитющие выглядели упитнными: некоторые еще носили в себе детенышей, у других животы были переполнены после сытной кормежки. Птицы не перествя пели и перекликлись, рзыскивя пропитние среди невысоких кустов. В эту пору здесь было много перелетных птиц из других стрн, прибывших сюд н зимовку – вроде большого улит, этого обиттеля сырых, болотистых мест, прилетевшего в Южную Африку ж из смой Скндинвии. Степной срыч проделл длинный путь из России, белый ист оствил н зиму свое гнездо, выстроенное где-нибудь н крыше европейского дом. Он миновл рзоренный войной Афгнистн и измученную зсухой Эфиопию – и вот путешественник здесь и нслждется всеобщим изобилием.

Стоя н высоком берегу Себи, мы следили взглядом з стйкми крминных щурок, выделывющих збвные пируэты в воздухе. Они быстро взмхивли крыльями, звися почти что н одном месте, зтем стремительно проносились нд ншими головми и штопором взмывли вверх, точно уносимые ветром клочки крсной мтерии. Словом, вокруг нс все выглядело кк в скзке. Однжды вечером, возврщясь в лгерь, мы остновились н нижнем течении Себи, чтобы понблюдть з группой бегемотов. Обычно крйне млоподвижные, сейчс они словно ожили. В сумеркх угсющего дня молодняк игрл в догонялки, плескясь н мелководье. А в это время двое взрослых рз з рзом спривлись в неглубокой зводи поодль, тяжело кружсь друг подле друг, стлкивясь телми и сопя, погружясь в воду и вновь поднимясь н поверхность. Лишь одн стря смк оствлсь невозмутимой. Он держлсь н плву, нполовину скрытя водой, которя бурлил вокруг от игр ее соплеменников. В другой рз, в послеполуденные чсы, мы стли свидетелями турнир двух молодых смцов жирфов, здумвших испробовть свои силы. Стычк жирфов – это, вероятно, смя медлительня и грциозня битв, ккую только можно увидеть в фрикнском буше.

Жирфы не бодются, скрестив шиловидные рог и упершись в землю всеми четырьмя нпруженный ногми, кк это делют смцы нтилопы импл, когд кждый стрется побороть соперник, зцепив рогми его рог и силясь повлить врг н бок. Нельзя срвнить бой жирфов и с дркой львов, нносящих друг другу молниеносные удры могучими лпми и рздирющих гриву и морду противник. Будучи столь же рзгневны, кк и прочие сошедшиеся в схвтке животные, жирфы, тем не менее, ведут себя довольно необычным обрзом. Они дерутся тк же, кк и бегют, – словно в змедленном фильме. Пок я с интересом нблюдл з происходящим, яркий, сверкющий синими переливми зимородок пронесся у меня нд головой и скрылся вдли. Жирфы стояли вплотную друг к другу, прижвшись бок к боку, кк если бы кждый пытлся оттолкнуть и повлить недруг. Вслед з этим медленно, неописуемо медленно один из них опустил шею вниз и мягким движением, нпоминющим кчние ветки под легким бризом, столь же неторопливо ннес точно рссчитнный и весьм сильный удр головой кк рз в середину брюх другого смц. Срзу же шея «нпдвшего» вернулсь в исходное положение и вытянулсь кверху. Теперь он стоял бсолютно неподвижно и кзлся слишком пссивным, чтобы кк-то отрзить точно ткую же ответную тку второго бойц.

В одну из нших ежедневных поездок мы увидели перед собой двух белых носорогов в стде псущихся буйволов. В созннии возникл ссоциция с неприступной белой крепостью, окруженной темной зубчтой стеной. З поворотом дороги покзлся одинокий буйвол, стоящий почти по колено в грязи. Он в ярости бросился по нпрвлению к мшине, рзбрызгивя черную жижу, но срзу же остновился, сопя и проделывя угрожющие движения головой в ншу сторону. Н плоском черном носу буйвол зиял открытя кровоточщя рн. Мне покзлось, что это повреждение могло быть результтом столкновения со львом, безуспешно попытвшимся одолеть буйвол. Бык, судя по всему, отрзил тку и спсся, но этот инцидент обозлил его и зствил держться грессивно. Он нетерпеливо топтлся н месте, осждемый тучей летних мух, роившихся около рны. Нверное, пешеходу, не подготовленному к ткой встрече, было бы весьм неприятно окзться с глзу н глз с этким могучим зверем. Мы тихо проехли в стороне от буйвол, оствив его недине с нзойливыми мухми около прохлдной грязевой внны.

В период летних дождей не все обходится блгополучно, и многие обиттели вельд погибют в это время. Тысячи новорожденных детенышей имплы стновятся жертвми хищников: могучему воинственному орлу удется высмотреть нендолго оствленных мтерями, прячущихся в трве млышей. Шклы непрерывно снуют вокруг стд, высмтривя миндлевидными глзкми ззеввшихся, готовые тковть их при первой возможности. Прочие хищники ткже нстороже: гепрд, леопрд, гиеновя собк и, рзумеется, лев взбудоржены обилием юных трвоядных и мтерей н сносях и не упустят случя отогнть беременную смку от стд и здрть ее.

Тковы зконы природы, предписывющие мксимльно использовть кртковременное изобилие белковой пищи; но уцелевшие в этой борьбе упорно осуществляют свое преднзнчение в очередном цикле.

Я зметил ткже, что дороги в прке предствляют собой своего род эшфот для мелких существ, нечсто попдющихся нм н глз. Хмелеоны, чьи движения нпоминют колыхние древесных листьев, довольно обычны здесь, и мы рз з рзом нблюдли, кк эти ящерицы пересекют незженную дорогу. Кк-то рз черный коршун, зимний пришелец из Северной Африки, спикировл н шоссе прямо перед ншей мшиной и схвтил хмелеон, окзвшегося н трссе. Лпки ящерицы еще некоторое время лихордочно искли ушедшую опору, когд коршун уносил рептилию ввысь. Это змечтельное создние зчстую стновится ткже жертвой беззботных водителей, которые смотрят по сторонм в ндежде увидеть среди зрослей крупного зверя, не змечя медленно ползущего по дороге хмелеон. Я с жлостью провожл глзми трупики этих легендрных существ, преврщенных в лепешку тяжелыми шинми втомобилей и медленно изменяющих под горячими лучми солнц свой цвет – от ярко-зеленого к мертвенно-черному.

Потртив целую неделю н обследовние южного учстк зповедник, мы нконец ншли то, что искли до этого к зпду от реки Себи. Перед нми были львы. С большого рсстояния я зметил молодую львицу, когд, мы подъехли ближе, услышл взливние шклов – бесспорный признк того, что где-то поблизости нходится убитое львми животное. И впрвду, менее чем в пятндцти метрх от дороги лежл нполовину съедення туш зебры. Трв вокруг нее шевелилсь и рскчивлсь, сквозь нее виднелись движущиеся желтые силуэты, позди них, ворч н молодых львиц, стоял полный уверенности смец – глв прйд. Ему было около семи лет, и нходился он в смом рсцвете сил. Здесь было еще не менее десяти львов. Они возлежли вокруг, с окроввленными мордми, сытые и довольные жизнью.

Скорее всего, зебр не был единственной жертвой, добытой этой ночью, поскольку туш был съеден лишь чстично и много мяс оствлось нетронутым. Будь зебр первой поживой прйд, ткое количество львов сожрло бы ее з чс или около того. Позже, когд солнце пробилось сквозь тонкий слой облков и нд рзогретой землей здрожло дневное мрево, я зметил высоко в небе крошечные силуэты грифов, обнруживших, по всей видимости, более рннюю добычу львов.

Мы нходились рядом со львми больше двух чсов, испытывя нескзнное удовольствие от возможности снов побыть с ними. Мы нблюдли, обрщя внимние н кждый звук и кждое движение и рдуясь их довольному виду и мощному дыхнию. Когд жр стл усиливться не н шутку, они все вместе нпрвились под тень невысоких деревьев, мы неохотно покинули прйд, дв себе слово вернуться сюд вечером.

К тому времени, кк мы возвртились, львы под жркими лучми предзктного солнц перешли в более густую тень придорожных зрослей. Позже я узнл от одного из своих знкомых, который довольно долго изучл этот прйд, рссчитывя получить диплом квлифицировнного природоохрнителя, что групп включл в себя взрослого смц, двух львиц (одн из которых был снбжен особым ошейником с рдиопередтчиком) и дв выводк подрстющих молодых. Этот человек рсскзл мне, что в ноябре прошлого год прйд более двендцти дней вынужден был поститься. Это покзлось мне стрнным, учитывя изобилие крупной дичи, в чстности зебр и гну, по всей округе. По мнению рсскзчик, неудчи львов при охоте объяснялись большим количеством молодняк, который перевозбуждется при виде потенцильной жертвы и рньше времени устремляется вперед, спутывя крты взрослым львм.

Недолго мы нблюдли з львми, стрдвшими от одышки в знойной тмосфере. Внезпно окрестности превртились в нечто ужсное. Микровтобус, битком нбитый туристми, резко зтормозил недлеко от нс. Множество фото– и кинокмер покзлось в окнх втобус вместе с головми их влдельцев. Кмеры зщелкли н все лды, и, кк только съемк зкончилсь и желнные фототрофеи были грнтировны, зевки, кк это обычно бывет, принялись болтть, перекликться и издвть всевозможные другие звуки. Подъехл еще один микровтобус, з ним – следующий. Гудели кондиционеры, рздвлся ккой-то скрип. Туристм было уже неинтересно смотреть н отдыхющих львов. Они требовли от них кких-нибудь действий, и звери нчли нервничть. Толп стучл и свистел, и ккой-то дурк, демонстрируя свою отвгу, приоткрыл дверь втомобиля, к ужсу всех прочих пссжиров. Стли открывть бнки с пивом, смех стновился все громче. Потеряв уже всякий интерес ко львм, люди нчли рзговривть во весь голос. Один из туристов, обнружив своего земляк среди присутствующих, зкричл в его сторону: «Черт возьми, прень, ккя погод был в Блемфнтейне, когд вы уезжли? Бьюсь об зклд, стршня жр!» – и снов хлопки открывемых бнок с пивом.

Вся мгия исчезл. Мы снов окзлись в человеческом блгне, мы уже не были почтительными зрителями перед лицом совершенного творения многовековой эволюции. Окзвшись в этой шумной компнии, мы стли не более чем чстицей бесцеремонной толпы, вновь утверждющей свое превосходство нд миром природы. Люди приехли сюд смотреть спекткль с учстием львов, они плтили з это и хотели окупить свои зтрты сполн. Когд втобусы отъезжли, все чувствовли себя удовлетворенными.

К счстью, длеко не все посетители зповедник демонстрируют столь полное отсутствие понимния природы и увжения к ней. Я встречл здесь и вполне почтенных нтурлистов-любителей. Один из них, удлившийся от дел джентльмен из Кейптун, с блгоговением возврщлся в прк кждый год и проводил здесь целых семь недель. Он очень интересовлся птицми, стрстью его были нблюдения з тк нзывемым четырехцветным кустрниковым сорокопутом и его фотогрфировние. Эт крикливя птиц необыкновенно яркой окрски живет в труднопроходимых речных зрослях. Другие посетители прк просто хотят побыть среди диких обиттелей прк. К сожлению, многие дни этих энтузистов окзывются отрвленными гвлтом неуемной толпы, рзрушющей все очровние тишины буш и восторг от фнтстической встречи с црем зверей.

В нш последний день пребывния в прке мы поехли в глвное упрвление зповедник в Скукузе. Его директор, профессор Сломон Джуберт, блестящий эколог современного нпрвления, был, к сожлению, в отъезде. Впервые я встретился с ним в зповеднике Северного Тули, когд экспертня комиссия посетил его, чтобы провести тм точный подсчет зпсов дичи. Эт комиссия возврщлсь к нм еще двжды и собрл з время своей рботы огромное количество ценных сведений. Среди членов этого нучного коллектив, посетившего Тули в последний рз, был и Петри Вильоин, знток львов, позже нзнченный нчльником отдел исследовний в прке Крюгер. Петри и я изучли две популяции львов, обитвшие в противоположных концх Ботсвны. Кк-то рз в одном и том же журнле были опубликовны его интервью по поводу исследуемых им львов Свути и мой очерк о прйдх Северного Тули. Збвно, что, знимясь одним и тем же вопросом, мы никогд не встречлись рнее.

Помимо дминистртивной рботы в прке, Петри был поглощен подготовкой исчерпывющего отчет о тех исследовниях, которые он провел в Свути. Хотя мы не были знкомы, он встретил меня очень сердечно, и мы более двух чсов обсуждли особенности здешних мест, делились своими плнми и вспоминли общих знкомых. Но более всего было скзно о ншей общей привязнности – о львх.

Когд мы покидли прк н следующий день, я не перествл думть о том, нсколько приятной и содержтельной был эт бесед, и кк это здорово, что прком Крюгер руководят энтузисты вроде Петри. Это интеллигентные, знющие и приветливые люди, и, что особенно вжно, они глубоко понимют нсущные проблемы охрны природы Африки – дело, которому коллектив прк отдет все силы.

Вжность существовния прк Крюгер трудно переоценить. Это прежде всего один из хрмов дикой природы, крсот которого предоствляет душевный и интеллектульный отдых перегруженному зботми горожнину. Прк вжен и в нучном отношении: здесь удобно решть многие проблемы, постоянно возникющие перед теми, кто знят охрной окружющей среды, полученные результты могут быть использовны кк в смом прке, тк и для улучшения ситуции в других рйонх Африки. И нконец, пребывние в прке Крюгер открывет современному человеку уникльную возможность вернуться к своим истокм, побыть в окружении всего того, чего мы тк двно лишены, и попытться восстновить утрченные знния, ныне сохрнившиеся лишь у «примитивных» нродов, вроде бушменов, которые сми нходятся н грни исчезновения, – знния о смих основх жизни.

После десяти дней, проведенных в прке Крюгер, мы нпрвились в Свзиленд. Мы сделли короткую остновку в городе, по контрсту с которым в ншей пмяти с особой силой воскресл вся прелесть пребывния среди девственной Природы. Мы вспоминли нзвния рзнообрзных животных, прошедших перед ншими глзми, их излюбленные мест обитния, поведение и привычки. Нм кзлось, что мы побывли в обществе близких друзей, которых до этого долго не видели. Мы освободились от этой вечной тревоги, преследующей горожнин; почувствовли себя отдохнувшими и удовлетворенными, способными снов воспринимть рдость окружющего мир.

Ншей целью при посещении Свзиленд было восстновить стрые дружеские отношения с моим сортником по Ботсвне, Кимом Волхутером, внуком того смого Грри Волхутер. Ныне Ким стл директором одного из смых молодых зповедников Свзиленд под нзвнием Млвул.

Свзиленд – мленькя стрн, окруження в основном территорией ЮАР и лишь н востоке грничщя с Мозмбиком. Я никогд не посещл эти мест рньше и был в восторге от открывшейся перед нми пнормы при выезде из городк под нзвнием Комтипоорт. Н востоке тянулись невысокие длинные цепи горного хребт Лебомбо, этой естественной грницы между Свзилендом и рздиремым гржднской войной Мозмбиком. Через полтор чс езды мы остновились у пропускного пункт н грнице ЮАР и Свзиленд. Чиновники обоих госудрств были весьм любезны, особенно со стороны Свзиленд, где они были извещены о ншей договоренности с руководством зповедник Млвул. Дорог, хотя и сфльтировння, был вся в ужсных рытвинх, кругом, нсколько хвтло глз, тянулись гигнтские плнтции схрного тростник.

Через тридцть километров от грницы мы въехли н территорию зповедник, где рстительность стл нмного богче. Проезжя по извилистой дороге, ведущей к лгерю, мы увидели смку белого носорог с мленьким детенышем. Они стояли под сенью рскидистой кции. Детенышу было никк не больше четырех месяцев. Животные не выкзывли ни млейшего стрх, укрывшись в тени дерев от безжлостного солнц, низвергвшего зной н нш втомобиль. Никто не посещл этот суровый прекрсный прк н протяжении последних пяти дней, и лгерь был пустынен.

Не прошло и чс после ншего прибытия н место, кк мы пешком отпрвились по звериной тропе в северо-зпдном нпрвлении, вдоль берег сухого русл реки. Стоял жр, но воздух кзлся не столь нсыщенным влгой, кк в южной чсти прк Крюгер. Мы подошли незмеченными к стду импл, покзвшемуся нм весьм многочисленным. Увидев людей или почуяв нше присутствие, нтилопы золотистыми тенями рссыплись вокруг нс. Н тропе со множеством V-обрзных отпечтков копыт импл мы нткнулись н «уборную» носорог – большую кучу помет, которую животное регулярно посещет и пополняет, используя ее в кчестве своеобрзного погрничного столб н приндлежщей ему территории.

Неясные црпины н утоптнном грунте тропы подскзли нм, что взрослый носорог еще утром щипл трву н высоком берегу. Когд мы пересекли русло и повернули нзд к лгерю, я услышл нд собой пронзительный писк. Угодившя в желтую сеть пук-кругопряд, нд землей висел мленькя птичк, молодя рйскя мухоловк. Ловчя сеть этого пук необыкновенно прочня – кждя нить путины нпоминет н ощупь рыболовную леску. Путин к тому же очень липкя, и птичк зпутлсь в ней основтельно, повиснув вверх ногми. Я вытщил ее из липкой сети и положил н руку.

В стремлении освободиться мухоловк по неосторожности лишилсь всех орнжево-рыжих перьев своего роскошного хвост, ее крылья были опутны путиной, ножки беспорядочно дерглись в сплошном клубке липких нитей. Я, кк мог, очистил птицу от путины, собирясь отпустить ее и посмотреть, сможет ли он подняться в воздух. Несмотря н утрту хвост, мухоловк мгновенно унеслсь прочь, издвя ликующие крики. Вскоре я услышл ее перекличку со своими родителями. Те терпеливо перепрхивли все это время неподлеку от пленницы и приветствовли освободившееся дитя – пример того, нсколько сильны родительские инстинкты в мире животных.

Мы пошли в сторону лгеря, то и дело вспугивя компнии импл, которые высккивли из высокого тростник н берег реки и скрывлись под сенью приречного кустрник.

Когд мы проснулись н следующее утро, то обнружили смку носорог с ее детенышем прямо у себя в лгере. Подкрвшись ближе, мы с близкого рсстояния нблюдли з ними некоторое время. Когд же солнце поднялось выше, нши гости неторопливо проследовли под густые тенистые кущи. К звтрку подоспел и Ким Волхутер, который горел желнием покзть нм свою вотчину, ткже рсположенный по соседству зповедник Элни.

Ким Волхутер – один из последних могикн в рду поколении «прежних» белых хрнителей природ в черной Африке. Он предствитель третьего поколения, следующий по стопм своего дед, Грри Волхутер. Его отец ткже был глвным хрнителем в нционльном прке Крюгер. Черные объездчики увжют Ким з его основтельность. Им нрвится его энергичный хрктер, умение нходить решение в любых ситуциях и то, что он ожидет от них тких же действий, которые он предпринял бы и см. Ким – неутомимый борец с брконьерми, и этим он звоевл увжение и местных жителей, и з пределми зповедник. Белых хрнителей сокровищницы природы стновится с кждым годом все меньше, и с ними умирет стря колонильня Африк. Зповедники этого континент есть, по существу, нследие колонилизм. Вскоре зповедники перейдут в руки коренного нселения, черных фрикнцев, н которых ляжет теперь ответственность з островки девственной природы, вроде Млвул, по всей Африке, чтобы их внуки и првнуки смогли лелеять и изучть сокровищ своей родной земли. Ким рсскзывл нм о Млвул и о своеобрзии этих мест. Зповедник знимет свыше двдцти трех миллионов гектров и предствляет собой сочетние сухой свнны с колючими древовидными кустрникми н зпде и сырых низкорослых лесов прибрежного тип н востоке. Из-з ткого рзнообрзия лндшфтов фун млекопитющих и птиц здесь чрезвычйно рзнообрзн. Антилопы крсный дукер и ориби, ткже обезьян смнго столь же хрктерны для зповедник, кк куду, импл и гну. Здесь есть ткже немного гиен, но вездесущий леопрд встречется в изрядном количестве.

В первый день путешествия, когд мы окзлись в Элни, Ким поведл нм об основнии зповедник и о тех потерях, которые природ понесл в прошлом. Эт местность являлсь прибежищем множеств крупных животных, тк что белые не стли терять времени зря и буквльно нбросились н местные богтств. В Элни гну были в свое время столь многочисленны, что отношение количеств голов к площди дже превышло тот же покзтель для Серенгети в Восточной Африке. Охотники опустошли земли н своем пути, вслед з ними двиглись фермеры, оседвшие здесь н житье. Мсштбы уничтожения имплы превышли всякую меру. Один фермер, осознв, что он не в силх релизовть все добывемое им мясо нтилоп, нчл кормить им свиней.

Немыслимый бсурд, хрктерный, однко, для поведения фермеров: кормить мясом животных, в свою очередь идущих н мясо! И это при том, что, если вести бизнес рзумно и рсчетливо, н диких животных можно было бы зрботть нмного больше, чем н рзведении свиней.

В те двние годы никто и не думл о том потенцильном богтстве, которое предствляет собой крупный зверь, и фермеры предпочитли рзводить домшних животных – свиней, овец и коров, совершенно не приспособленных ни к фрикнскому лндшфту, ни к климту. Коренные же виды животных з тысячелетия идельно приспособились к местным условиям и нходились в естественном рвновесии со средой и друг с другом – и все это для того, чтобы быть бесцеремонно вытесненными скотом, привезенным с другого мтерик.

По мере того кк мы продвиглись вперед, контрст между рзными типми рстительности стновился все более зметным. Мы ехли среди нсждений бледной кции, дющих приют множеству смых рзнообрзных существ. В то же время по склонм холмов рстительность был совершенно иной. Здесь произрстли лес железного дерев, и среди стволов мелькли нтилопы ориби, скчущие среди крсновтых злков, которые покрывли склоны до смых вершин. Дело охрны природы в Свзиленде нходится сейчс н подъеме. Люди осознли нконец свою ответственность з нследуемую ими от уходящих европейцев стрну и з природу кк вжнейшую чсть ее. В глвном упрвлении Элни нм покзли молодых слонов, которых привезли из рсположенного неподлеку прк Крюгер, чтобы со временем выпустить их здесь. Эти животные, все не стрше десяти лет, были восхитительны и с любопытством встретили нс с Кимом, когд мы перелезли через згородку в згон, чтобы угостить их. Некоторые из юнцов приняли при этом особую позу, зкинув хвосты кверху, словно копируя поведение взрослых слонов, одн прочк нчл с угрозой приближться к нм – точно тк, кк это делют рссерженные бывлые звери. В днном случе это был, скорее, игр, но мы тем не менее не збывли об осторожности, которя едв ли могл повредить при близком общении с семисоткилогрммовым «детенышем». Сил этих животных не идет ни в ккое срвнение с их кжущимися не столь уж большими рзмерми.

Есть ндежд, что и лев, подобно этим слонм, будет рно или поздно выпущен в зповедник в кчестве блгодеяния влстей ЮАР. Прежде, однко, окружющие территории должны быть зщищены от этих хищников огрждением под электрическим током. Если эти змыслы будут релизовны, природ Свзиленд только выигрет, ибо лев известен кк исконный обиттель этих мест.

Пок мшин неслсь вперед сквозь плящий полуденный зной, Ким, знющий буквльно все об этой стрне, обртил нше внимние н те изменения, которые произошли в зповеднике.

Редкость дождей в сочетнии с изобилием трвоядных животных пгубно скзлись н состоянии трвяного покров. Тм, где всего лишь десять лет нзд волновлись высокие густые трвы, ныне простирлсь почти голя земля. Для того чтобы уменьшить численность диких копытных животных, их чстично изымют из популяции, что, в свою очередь, дет доходы в кзну зповедник. Эти деньги используются для восстновления земель, и хочется ндеяться, что со временем их можно будет вернуть к первончльному состоянию.

Зхвт колючими кциями прострнств, где рнее колосились трвы, идет с неслыхнной скоростью. Трв уже не может рсти н оголенной земле под широкими кронми деревьев. Предствьте себе, что рботники зповедник вынуждены вручную выкорчевывть кждое дерево и покрывть оголенную почву веткми колючих кустрников, чтобы под их покровом семен взошли и дли нчло возобновлению трвяного покров. Только неустнными усилиями тких людей, кк Ким и его комнд, богтя рстительность – эт основ всякого лндшфт – может быть восстновлен н блго многих животных. Это – поистине дскя рбот, и остется лишь пожелть, чтобы н нее хвтило времени в бурно меняющейся Африке нших дней.

Из окн мшины Ким покзл нм тк нзывемую Склу Охотник – место, где последний влстелин Свзиленд, Собхуз II, видел последнего в этой стрне льв. Это нпомнило мне древнюю трдицию нрод свзи: прежде, чем новый влдык будет короновн н црствовние, он должен убить льв. Когд Собхуз скончлся, выбрли нового короля, но в Свзиленде к тому времени уже не было львов. Нрод свзи отличется большим достоинством и богтством нционльной культуры, тк что льв ндо было нйти во что бы то ни стло, чтобы соблюсти трдиции предков. Изложение последоввших з этим событий отчсти противоречиво. По одной версии, льв доствили в Свзиленд под нркозом, и юный нследник зколол его своим трдиционным копьем-ссгем. Более првдоподобную историю мне рсскзл Петри Вильоин в прке Крюгер: молодой король отпрвился в один из зповедников близ прк Крюгер и здесь с рзрешения влстей зстрелил-тки своего льв (огрниченное количество львов рзрешется здесь отстреливть по лицензиям). Итк, влстелину пришлось выполнить трдиционный обряд своего нрод в другой стрне, поскольку этих зверей уже не было в его собственной.

Н следующий день Ким повез нс в своем тряском лендровере в восточном нпрвлении к хребту Лебомбо, нходящемуся совсем рядом с грницей Мозмбик. Мшин крбклсь вверх между крем лес железного дерев и руслом горного поток. Несколько рз мы вспугивли зтившихся в подлеске нтилоп бушбоков, убегвших от нс под ккомпнемент криков кло-трубчей [один из видов птиц-носорогов], более всего похожих н отчянный плч ребенк. Трв росл в изобилии до смого гребня хребт, миновв который мы окзлись около строго коттедж, выстроенного уже н восточном склоне горной гряды. Тм, всего в шестидесяти километрх от этого первобытного мест, нчинлся Индийский окен. Н берегу его, словно мирж, сквозь дымку неясно виднелись очертния современного город – Мпуто, столицы Мозмбик. Можно было рзглядеть серые силуэты небоскребов, серые, кк дым войны, поднимющийся нд этой стрной.

То, что мы видели н противоположной территории, не уклдывлось в голове. Ккя тргедия, ккие невзгоды рзыгрлись тм? Я смотрел в бинокль вниз, н одинокую ферму. Ее строения были рзрушены и оствлены жителями. Мозмбик снчл был рзгрблен колонизторми, зтем их смих изгнли революционеры. Они выигрли гржднскую войну, но в нследство от нее им достлсь стрн с исклеченной экономикой. Хотя с тех пор число посещющих школы утроилось, город стли чистыми и половин нселения численностью в десять миллионов человек получил прививки против холеры, сельское хозяйство тк и не смогло восстновиться, туристы, рнее приносившие госудрству миллионы доллров, перестли приезжть сюд, чтобы вкусить роскошной жизни в стрне былого великолепия.

Русские, получившие исключительные прв н рыболовство в богтейших прибрежных водх Мозмбик, стли вылвливть здесь все без рзбору. И, кк это ни прдоксльно, худшие сорт рыбы они прессуют в блоки и продют сюд же, в Мозмбик. Вновь природные богтств окзлись в рукх чужков. Все это происходило в тот смый момент, когд мы с горных высот Свзиленд обозревли сквозь серую дымку просторы соседней фрикнской стрны.

Земля перед нми кзлсь обмнчиво спокойной, но мы почему-то переговривлись вполголос. Когд мы повернули нзд, н восток, и нпрвились вниз, в сторону свнны, мрчное нстроение от увиденного еще долго не отпускло нс, словно потерявший ндежду нищий хвтл уходящих лихордочно трясущимися рукми.

Н следующее утро мы упковли нши пожитки, неохотно рсстлись с Кимом и с его зповедником и нпрвились дльше н юг. Стрн Лебомбо стл теперь знком нм кк стрый дружище. Почти две недели мы пробыли здесь, продвигясь с север н юг по просторм юго-восточной Африки. Мы держли свой дуть через стрну схрного тростник и спустя некоторое время вновь пересекли грницу ЮАР. Опять мы окзлись близ желтых приморских пляжей синего Индийского окен, в низовьях впдвших в него рек. Через территорию Тонг мы въехли в Зулуленд, в стрну могущественных Шх, которя стл свидетелем успешного восстновления популяции львов.

По белой, словно гофрировнной дороге, ведущей в сторону окен, мы спустились к зливу Содвн и остновились н ночевку под писк носящихся туд и сюд летучих мышей. Утром нс рзбудило громкое «кок-кок-кок» – голос великолепно окршенного шлемоносного турко.

Исследовтель Африки Уильям Чрлз Болдуин, много охотившийся в этом рйоне, в своей книге «Охот и приключения в Африке», вышедшей в 1863 году, дл яркую кртину местности, кк он выглядел в то время. Он писл:

«Взошло солнце, и я увидел трех львов, уходящих от туши гну. Я хотел последовть з ними, но Амтонгс предствил дело тким обрзом: „Что я буду делть со львом, если мне вдруг удстся убить его?“ – хотя ниболее вероятным исходом кзлсь неудчня охот. Кроме того, львы были друзьями туземцев, постоянно снбжвшими их мясом своих жертв, тк что мой спутник не хотел принимть учстия в нсилии нд зверем. Кк это ни кжется стрнным, боригены в смом деле чувствуют себя обязнными львм з многочисленные угощения, получемые от них…

Я пересек Снт-Люе (Хлухлуве) – одну из лучших известных мне рек в окрестностях колонии Нтль кк мест для спортивной охоты. Он нчинется где-то у подножия Омбомбо (Лебомбо) и течет по чудесной лесистой долине. Везде в этих местх львы весьм многочисленны».

Львы и в смом деле водились некогд в Зулуленде, но после приход колонистов и появления скотоводческих ферм их число быстро пошло н убыль. Последнего льв видели в Умфолози в 1938 году. Одиночные звери продолжли жить немного длее к востоку, в горной стрне Того и в горх Лебомбо, но их истребили во время второй мировой войны. Последним из зулусских львов был, вероятно, стрый смец, который в конце тридцтых годов вел жизнь одиночки в зповеднике Мкузи. Зверь был крйне скрытным, и, хотя его следы видели неоднокртно и столь же чсто слышли мрчную песнь отшельник в ночи, никому не удвлось хотя бы мельком увидеть льв-одиночку. Тк продолжлось до 1937 год, когд объездчик кпитн Поттер внезпно окзлся буквльно лицом к лицу со стрым хищником. Кк писл Гуггисберг, известный втор повествовний о львх, «человек и зверь с минуту пожирли друг друг глзми и зтем кк по комнде рзошлись в рзные стороны. Это был первый и единственный рз, когд лев из Мкузи соизволил предстть перед взором человек».

Н следующий день мы нпрвились в зповедник Хлухлуве. Когд мы подъехли к его грнице, ншим взглядм предстло множество овец и коз, псшихся у смой изгороди. Снов стло ясно, что это зрелище олицетворяет собой угрозу будущему буквльно всех зповедников Африки: люди и скот готовы были вторгнуться уже в смое сердце дикой природы.

Зповедники Хлухлуве и Умфолози, вместе с неподлеку рсположенным приморским зповедником Сн-Люсия, – это стрейшие резервты крупных зверей в Африке, основнные еще в 1897 году. Территория комплекс Умфолози – Хлухлуве площдью свыше девяност тысяч гектров предствляет собой плодородную холмистую местность с густыми лесми по долинм рек и с свнной рстительностью в ее юго-зпдной чсти. Деятельность зповедников Зулуленд нпрвлен, в первую очередь, н охрну носорогов, тогд кк львы долгое время оствлись н втором плне. Резервт нсчитывет сейчс около тысячи шестисот белых и примерно двести сорок черных носорогов, оствясь в течение многих лет глвным оплотом этих видов н фрикнском континенте. Процветние здешних белых носорогов позволило рсселить их из Зулуленд во многие другие зповедники Африки, где этот вид рнее был полностью уничтожен.

В шестидесятых – семидесятых годх множество белых носорогов было отловлено здесь и перевезено в нционльный прк Крюгер, в Свзиленд, Мозмбик и Зимббве, ткже в мленькие зповедники ЮАР и в зоопрки и зкзники всего мир. В эти годы из Умфолози и Хлухлуве вывезли более трех тысяч носорогов. Это обеспечило большую ндежность выживния белых и черных носорогов, поскольку теперь ядро поголовья этих двух видов не сосредоточено уже в кком-то одном месте.

К несчстью, в борьбу з спсение видов, нходящихся под угрозой вымирния, вмешлись политики. Я вспомнил, что еще в шестидесятые годы читл о том, кк несколько черных носорогов, еще многочисленных в то время в Кении, были поймны и перевезены в небольшой слоновий зповедник Аддо в ЮАР. Спустя двдцть лет, из-з стршного брконьерств в Кении, здесь остлсь горстк черных носорогов, тогд кк Аддо и другие зповедники ЮАР, блгодря ндежной охрне своих зверей, были уже готовы экспортировть черных носорогов в рйоны Африки, где те были рнее уничтожены. Однко, несмотря н то что в Кении эти животные нходились тогд н грни вымирния, првительство этой стрны откзлось принять «рсистских» черных носорогов из ЮАР. Тк или инче, энтузистм из коллектив, предпринявшего «Оперцию „Носорог“, удлось внести огромный вклд в будущее вид, который в противном случе был бы почти определенно обречен н исчезновение.

Проезжя по территории Хлухлуве, я зметил, что рстительность здесь стл горздо обильнее, чем пять лет нзд, когд я последний рз посещл эти мест. В Умфолози и Хлухлуве проблем грессивного рсселения кустрников стоит столь же остро, кк и в других зповедникх Южной Африки. Между 1937 и 1975 годми площдь, знятя кустрником, увеличилсь с 56 до 80 процентов, в то время кк учстки, зросшие трвой, уменьшились с 35 до 15 процентов. Из-з этих изменений облик лндшфт отсюд исчезли многие виды мелких животных – ткие, кк фрикнскя сов, нтилоп стенбок, горный редунк и водяной козел. В борьбе с рзрушительным вторжением кустрников руководство прков Нтля вынуждено прибегть к мсштбным мерм по их выкорчевывнию. Деревья и кусты приходится удлять ручным способом, ибо других мер противодействия им еще не придумли. Првд, применяется еще контролируемое выжигние древесно-кустрниковой рстительности, проводимое одновременно с чрезвычйно трудоемким выкорчевывнием кустов.

Недвно в Умфолози и Хлухлуве ввезли сорок шесть слонов, которые в прежние времен жили и блгоденствовли здесь. Последний слон был зстрелен в Зулуленде в 1880 году. Отсутствие слонов в этих зповедникх в последние десятилетия сильно способствовло рспрострнению кустрников. Дело в том, что слоны повреждют кусты и деревья, объедя с них ветки, и тем смым вносят свой вклд в преврщение непроходимых кустрниковых зрослей и низкорослых лесов в рзреженные свнны. Рзумеется, н первых порх роль ввезенных сюд немногих слонов не должн быть слишком зметной в плне изменений рстительного покров, но в дльнейшем, когд количество их увеличится, они постепенно преобрзуют лндшфт в соответствии со своими естественными потребностями.

Кк я уже упоминл рньше, львы в Зулуленде исчезли к 1928 году. Суперхищник вымер здесь, не выдержв нервной борьбы с сообществом фермеров. Однко с появлением в этих местх в 1958 году одинокого льв с темной гривой ситуция нчл меняться. Дв смц, вероятно, срвнительно молодых, вытесненных из своего прйд, предприняли выдющийся мрш-бросок н юг из более северных рйонов. Первончльно полгли, что они пришли н восточное побережье Зулуленд из Мозмбик, но сегодня есть больше основний считть их выходцми из нционльного прк Крюгер. Проделть путь в трист пятьдесят километров скорее под стть птице, чем льву.

Можно думть, что эти дв льв прошли н юг вдоль горной гряды Лебомбо, через территории с процветющим скотоводством, но не относящиеся, однко, к числу густонселенных рйонов. Одного из пришельцев зстрелили фермеры, но второй блгополучно достиг зповедник Умфолози и жил здесь, не нуждясь ни в чем, с 1958 по 1962 годы. Эти дв льв были единственными предствителями своего вид н территории в сотни квдртных километров, в той смой земле, которя всего сто лет нзд считлсь одним из смых «львиных» мест. Не првд ли, стрнное совпдение между судьбми скрытного одиночного льв в зповеднике Мкузи в 1938 году и смц, звлдевшего единолично центрльной чстью Умфолози двдцть лет спустя?

В 1962 году две взрослые львицы и три львенк были поймны, минуя официльные кнлы, в Тимбвти, неподлеку от нционльного прк Крюгер, и перевезены в комплекс Умфолози – Хлухлуве. Истиння история этих львов долгое время оствлсь покрытой тйной. Снчл руководство зповедников публично зявило, что они пришли сюд тем же смым путем, что и черногривый смец несколько лет нзд. Но это покзлось сомнительным жителям Зулуленд, поскольку з время предполгемого путешествия львов не поступило ни одной – жлобы местных фермеров н хищение у них скот. Однко в то время было бы опрометчивым откровенно признться, что львов вселили сюд специльно, поскольку зповедник Умфолози был окружен множеством ферм, влдевших тысячными стдми коров. Положение окзлось щекотливым, и н этой почве вскоре возник конфликт между встревоженными фермерми и коллективом зповедник. А между тем объездчики сообщили, что львицы полдили с одиноким смцом и очень быстро принесли потомство. В 1966 году один из объездчиков-следопытов удостоился привилегии увидеть двоих первых львят, родившихся в Умфолози – первый львиный приплод в Зулуленде з последние тридцть лет.

Постепенно количество львов увеличивлось, и обрзоввшийся тким обрзом прйд нчл широко кочевть по округе, возврщясь тем не менее неизменно в долину реки Беля Умфолози, ствшую сердцевинной зоной никем пок не оспривемой территории этой группы львов. Глв охрны зповедник Ник Стили, особенно опеквший львов, описл в своей книге «Жизнь смотрителя дичи в буше» эти дни возврщения львов в Зулуленд. Вот выдержк из его рсскз:

«Невзгоды и опсности, которые мы пережили при восстновлении популяции львов, были столь велики, что по срвнению с ними искусственное вселение в зповедник гепрдов предствляется детской игрой. Н пмяти здрвствующих еще ныне людей гепрд, лев, леопрд и гиеновя собк во множестве водились в Центрльном Зулуленде. Но только леопрду удлось пережить волну истребления; все прочие звери были уничтожены полностью. Эт тргедия был обязн предубеждению против, плотоядных, столь рспрострненному тогд по всей Африке, д и во всем мире; кждый зверь, потреблявший мясо, считлся конкурентом смого лчного из всех хищников – человек, и должен был сойти со сцены».

Именно Ник Стили, облдвший недюжинной силой воли и упорством, вынес н себе основную тяжесть борьбы з восстновление популяции львов в комплексе Умфолози – Хлухлуве. Он стоял в то время во глве этого учреждения и в первые дв год после того, кк львы прижились и стли рзмножться, не испытывл особых неприятностей из-з отсутствия ндежной огрды вокруг зповедной территории. Коровы с земель, приндлежвших местным племенм, зходили в северо-зпдные учстки Умфолози и смешивлись здесь со стдми буйволов, но не подверглись при этом нпдениям львов – вероятно, потому, что пстухи не спускли с них глз, н ночь собирли скот в огороженные чстоколом згоны.

Вскоре, однко, небольшие группы юных львов в возрсте трех-четырех лет, вытесненные, очевидно, из прйд, повдились выходить из зповедник и нпдть н коров. Под стрхом нвисшей беды коллективу зповедник предстояло теперь прожить целые годы.

По мере того, кк львы продолжли резть коров, нпряженность росл, и в округе нчли создвться охотничьи отряды для уничтожения хищников. Белые фермеры ткже ополчились против львов. Когд троих из них в конце концов зстрелили, это вызвло стршный шум, причем голос общественности звучл отнюдь не в пользу львов. Эти животные, зщит которых зконом был провозглшен в 1966 году, окзлись срзу же вычеркнутыми из списк охрняемых видов. Белые фермеры выигрли первый рунд и получили официльное рзрешение отстреливть скитющихся львов.

Ник Стили, однко, вскоре смекнул, что только деревенские жители, фермеры, приветствуют отстрел львов, в то время кк горожнм это совсем не по душе. Он свел знкомство с журнлистми, симптизирующими львм и его зтее, и те ткже сыгрли зметную роль в деле охрны львов Зулуленд. В то время Стили и его сотрудники очень опслись, что исполнительный персонл Совет по руководству пркми пострется решить проблему уничтожения скот львми рз и нвсегд – декретом об уничтожении всех львов.

Тем временем львы рсширяли свою территорию, и нпдения н скот продолжлись. В одном случе три зверя пересекли плнтции сизля неподлеку от зповедник, преследуемые группой рзгневнных фермеров. Двое из этих львов успели зйти во влдения зповедник Мкузи, окзвшись тм первыми преемникми осторожного смц, обитвшего здесь до 1938 год. Совет по руководству пркми прикзл убить этих львов, что, в сущности, было мудрым решением. Мкузи – очень небольшой зповедник, к тому же не имевший в то время ндежного огрждения. Тким обрзом, и здесь неминуемо должны были возникнуть те же проблемы со скотом, что и в окрестностях Умфолози и Хлухлуве. Тк что, если бы этих львов оствили в покое, неприязнь фермеров по отношению к хищникм стл бы еще более непримиримой.

Нстл день, когд было решено отклдывть деньги н строительство огрды, которя смогл бы воспрепятствовть нпдениям львов. Иными словми, хищников следовло зпереть в зповеднике. Примерно в то же смое время еще одн тройк зверей вышл з его пределы и стл резть коров почти ежедневно. З короткий срок эти львы, которых пытлись нстичь смотрители из Совет по упрвлению пркми, покрыли большое рсстояние и уничтожили более тридцти голов крупного рогтого скот. Львы были словно зколдовны и неизменно сбивли с толку людей, пытвшихся выследить их. В конце концов звери обосновлись в верховьях реки Мсундузи, в холмистой местности Эбомболо. Смотрители продолжли преследовть их и в один прекрсный день увидели вдли городок Нонгом. Окзлось, что львы, уходя от охотников и петляя н своем пути, покрыли более двухсот километров. В конце концов их все же удлось повернуть нзд, и двух зверей все же нстигли пули фермеров недлеко от деревни Мкузи.

Однко во время этой охоты н львов случилось худшее из того, что только мог предствить себе Ник Стили. Лев поклечил одного из своих обидчиков, и спустя несколько дней гзеты вышли с кричщими зголовкми: «Лев-убийц исклечил директор школы». Произошло кк рз то, чего Стили все это время более всего боялся. Еще через несколько дней он получил инструкцию от своего нчльник, в которой говорилось, что все львы, окзвшиеся н территории зповедников к северу от дороги в Хлбису, должны быть отстреляны. Это знчило, что речь идет о всем племени львов Хлухлуве и о чсти незповедных земель, отделяющих этот зповедник от Умфолози. Тем временем львы продолжли свои вылзки из Умфолози, и дльность этих экскурсий достигл критической точки. Кк-то вечером обходчик Гордон Бейли позвонил Стили и сообщил, что прйд из пятндцти львов нходится почти рядом с зулусской деревней в местности Мон, северо-зпднее зповедник. О душевном состоянии Стили в тот момент говорит следующя выдержк из его книги:

«Я рсспросил Гордон о подробностях происходящего и в отчянии опустился в кресло в своем кбинете. Кк могли мы спрвиться с этой ситуцией? Несколько смотрителей дичи уже после нступления темноты подъехли н лендровере к месту событий и пришли в ужс от увиденного: туш коровы был буквльно облеплен львми смых рзных рзмеров…»

Тут же, всего в кких-нибудь ст шгх, собрлсь большя компния зулусов – мужчины, женщины и дети. Один из объездчиков зстрелил льв, и прйд рзбежлся в рзные стороны.

Рсплт пришл в 1973 году, когд Стили получил прикз сокртить популяцию львов зповедник, уничтожив сорок животных. Он попытлся возрзить, что эт мер не отвечет здчм охрны природы, поскольку обрз жизни львов никто не изучл, и в днный момент неизвестно, ккое влияние они окзывют н численность своих естественных жертв. И в смом деле, было нерзумно требовть ткого отстрел, пок роль львов в зповеднике оствлсь неизученной. Стили утверждл ткже, что уничтожение сорок зверей может скзться н всех остльных, тк что есть опсность рспд прйд и мссового уход львов из Зулуленд. Это ознчло крушение всего того, что было сделно рнее. К счстью, блгодря нжиму сторонников сохрнения львов, Совет отменил свое рспоряжение.

См Стили тким обрзом подытожил суть всех этих пертурбций:

«Збвно было то, что столкновение интересов коренилось в смой оргнизции. Ни зулусы, которые стрдли от львов более всех других, ни белые влдельцы рнчо никогд не ртовли з полное уничтожение львов. Они требовли только, чтобы был устновлен контроль з хищникми, нпдющими н скот».

Стили и его помощники рботли не поклдя рук, и им удлось устоять против мощного двления своих противников. Стили получл выговор з выговором от Совет попечителей, и, кк мог, пытлся выйти из порочного круг нерзрешимых, н первый взгляд, проблем. Судьб львов был в его рукх, и он всячески сопротивлялся угрозе их истребления.

После множеств инспекций, предпринятых Советом, львы были временно «опрвдны». В нтльской «Дейли ньюс» эту новость обнродовли кричщим зголовком: «Львы Нтля будут сохрнены». Совет упрвления пркми Нтля принял решение поддерживть жизнеспособную популяцию львов в зповедникх Умфолози и Хлухлуве. Т же гзет вышл 2 преля 1974 год с передовой сттьей «Прйд Нтля».

Я зкончу повествовние о борьбе з выживние зулусских львов следующими словми Ник Стили:

«Это историческое, хотя и несколько зпоздлое решение было встречено с восторгом сторонникми охрны природы по всей стрне. Что ксется меня, я впервые вздохнул с облегчением. Случившееся, однко, не ознчло для меня, что пришел конец изнурительной рботе по контролю з бродячими львми. Однко политическя борьб по вопросу о сохрнении зверя был н этом звершен».

Исколесив Хлухлуве вдоль и поперек и вдоволь вкусив очровние этой местности, мы нпрвились в Умфолози. Мне хотелось срвнить дв соседних зповедник и поговорить с их директорми – Гермном Бентли и Симоном Пиллингером.

Готовясь к встрече с ними, мы сделли остновку н реке Умфолози, где ншим глзм предстли последствия рзрушительного воздействия природной ктстрофы, не исходившей н этот рз от человек. В нчле 1984 год нд Южной Африкой пронесся циклон Демоин, бушеввший в течение пяти дней и ннесший существенный урон южному Мозмбику, северному Нтлю и Свзиленду. Рек, н берегу которой мы стояли сейчс, в те дни поднялсь более чем н восемндцть метров выше обычного уровня. Несущяся вод вырывл с корнем вековые деревья, и роскошня приречня рстительность был почти полностью смыт рзбушеввшимся потоком. Нводнение уничтожило 96 процентов долинных лесов: гигнтские фиговые деревья, могучие, покрытые темной корой скотий, – все это подверглось стршному рзрушению. Под нпором рзбушеввшейся стихии погибло целое рстительное црство, дотоле дввшее приют тким редким видм животных, кк черный носорог, нтилоп бушбок, буроголовый длиннокрылый попугй.

Буроголовый попугй сегодня местми действительно вымер, но перспективы восстновления рстительности выглядят обндеживюще, хотя, возможно, пройдут век, прежде чем вернется прежнее великолепие. Уже появились молодые фиговые деревья, новя поросль укоренилсь н принесенной нводнением почве, и вылизнные могучим потоком берег вновь оделись густым ковром трвы и низкорослых пок кустрников. Мы ншли Бентли и Пиллингер в лгере Мпил в центре зповедник Умфолози. Я полгл, что об они кк никто другой знют природу Умфолози и Хлухлуве, и хотел узнть у них о современном состоянии популяции местных львов, чтобы из первых рук получить последнюю информцию о передвижении зверей и о применяемых здесь мерх контроля з ними. Хотя я никогд не встречлся с Бентли и Пиллингером рньше, мы, кк это обычно бывет у зоологов, быстро ншли общих знкомых и стли вспоминть мест, где бывли в прошлые времен. Звязлся оживленный рзговор.

Один из первых моих вопросов, который я здл, рсположившись в кбинете Бентли, кслся того, удется ли удержть в грницх зповедник львов, склонных посещть земли местных племен. Бентли ответил, что первончльно зповедник покидли только молодые смцы, вытесняемые из прйд в результте конкуренции со стршими. Но позже зметили, что смки, взрослые смцы и дже целые группы львов могут н время уходить из зповедник, зтем возврщются сюд вновь. Известен дже случй, когд львиц родил детенышей – з пределми охрняемой зоны, один крупный смец ушел н север, в Свзиленд, и не вернулся. Впрочем, по словм Бентли, проблем бродячих львов перестл в последние годы быть столь острой, кк прежде, поскольку их численность устновилсь н некоем постоянном уровне – кк по естественным причинм, тк и блгодря тому, что зповедник обнесли более ндежной огрдой. Кроме того, если лев все же покидет зповедник, з ним тут же оргнизуют погоню, и зверя отстреливют, чтобы избежть возобновления острых конфликтов прошлых лет. «Если прйд нчинет доствлять нм неприятности, мы пытемся упрвлять им; когд же это не помогет, мы изымем возмутителя спокойствия из прйд, чтобы он не смог передть свой скверный хрктер потенцильным потомкм», – без обиняков признлся Бентли.

Я спросил ткже, не угрожет ли местным львм обеднение генофонд, коль скоро все они произошли всего от трех производителей. Не приводит ли это к мутциям – тким, нпример, кк отсутствие у смцов гривы? В ответ мне было скзно, что ничего ткого здесь не нблюдли. Пиллингер добвил, что «вселение первых львов осуществлялось кк тйня оперция». Очевидно, мой собеседник имел в виду возможность неглсного ввоз других львов – помимо тех трех, о которых сообщлось, но, это не сочли нужным предвть оглске. Если все было действительно тк, я узнл то, что и требовлось: генофонд был не столь уж бедным, тк что всех связнных с этим проблем просто не существовло. Мы оствили эту интересную тему и обртились к вопросу о львх – убийцх скот. Окзывется, руководство по упрвлению пркми иногд выплчивло компенсцию хозяину коровы, зрезнной львом. Бентли добвил, что зулусы, в целом, нстроены доброжелтельно: они отдют себе отчет в целях и здчх зповедник, тк что, несмотря н выходки львов, между зповедником и боригенми сохрняются добрососедские отношения. Зулусы стли понимть, что зповедник охрняет не что иное, кк исконную сокровищницу их нрод. Подобное взимопонимние может быть, в принципе, достигнуто повсюду н континенте при определенной нстойчивости. Оно должно сыгрть глвную роль в преодолении широко рспрострненного мнения, что зповедники – это ничем не опрвдння причуд для рзвлечения белых ценой лишения коренных жителей приндлежщих им земель.

Продолжя свой рсскз, Бентли поведл нм, что изучение львов всячески поощряется. Сейчс осуществляется серьезное трехмесячное исследовние численности львов и структуры их прйдов в Зулуленде. Эт рбот чрезвычйно вжн, поскольку он позволит вырботть стртегию охрны львов, нпрвленную н безопсность их будущего.

Итк, в Зулуленде возврщение львов в природу свершилось. Животное, которое было истреблено человеком, его же нстойчивостью восстновлено в своих првх. Отныне жизнеспособня популяция будет поддерживться здесь вопреки жестокому противодействию животноводов и недльновидных политиков. Столь двнее предубеждение против хищников удлось во многом преодолеть в Зулуленде. Львы вновь вернули себе исконное прво осуществлять вжнейшую экологическую роль в природе Африки.

Восстновление львов в Зулуленде было достигнуто усилиями горстки блгородных, просвещенных людей. Я очень ндеюсь, что со временем нечто подобное произойдет и в других чстях континент, где львы были истреблены и уничтожены. Если это стло возможным в Зулуленде, почему бы не повторить то же смое повсюду в других местх? Все звисит лишь от умонстроения нселения и от нстойчивости тех, в чьих рукх нходится дело охрны природы.

Глв вторя

Ботсвн: просторы пустынь и дельт Оквнго

… лев тоже ищет смысл сущего, без чего ему не выжить.

Лоуренс вн дер Пост. «Сердце охотник»

Мы вынуждены были временно прервть нше путешествие и н неделю вернуться в Йохннесбург. Здесь мне предстояло утрясти кое-ккие последние приготовления к выходу моей первой книги «Плч по львм». Несколько взволновнный этим вжным для меня событием, я вздохнул свободно, когд все блгополучно зкончилось, и лишь с нетерпением ждл очередного бегств в просторы дикой Африки.

Следующим пунктом ншей прогрммы был Ботсвн. Эт стрн – мой второй дом, и я никогд не изменю ткого отношения к ней. З время моей рботы в Тули в течение трех с половиной лет я сросся душой с этой жркой землей и с ее урвновешенными, полными спокойного достоинств людьми. Ботсвн имеет примерно ткую же площдь, кк и Фрнция, хотя природ здесь, скорее, негостеприимн. Это стрн пустынь и знменитых болот Оквнго. Богтейшие зпсы лмзов сделли Ботсвну одним из передовых госудрств Африки. Ее потенцил огромен, учитывя изобилие минерльных ресурсов, срвнительно скромное нселение численностью около миллион человек и отсутствие межнционльных конфликтов. Зпдные стрны с симптией относятся к Ботсвне и, осуществляя рзличные проекты блгоустройств стрны, вклдывют миллионы доллров в ее экономику. Но смое большое богтство Ботсвны – ее природ, отличющяся рзнообрзием лндшфтов и нселяющих их животных.

Мы уезжли из город с более легкой душой, чем в предыдущий рз, когд нпрвлялись в вельды Трнсвля. Меня беспокоило лишь одно – спрвится ли нш втомобиль с трудностями предстоящей дороги. Мы вынуждены были везти с собой зпсы горючего и воды, поскольку нс ожидли мест, где единственным питьем будет вод из нших книстр. Я знл, что нш «жучок» перегружен, и не был вполне уверен в его способности выполнить столь трудную здчу.

Выехли мы очень рно, в предрссветной прохлде, и были уже длеко от город, когд восходящее солнце внезпно озрило небосвод. Мы ехли н северо-зпд, по нпрвлению к провинции Втерберг, где мест стли зметно живописнее н подъезде к городку Нилстроом. Территории Втерберг, Блуберг и Сутпнсберг простирются с зпд н восток северного Трнсвля – земли, некогд слвившейся изобилием крупных животных. Я знл эти мест и сейчс, убюкнный ездой, нчл возврщться в своих мыслях к глвной цели ншего путешествия – ко львм. В дни моей рботы в Ботсвне мне несколько рз приходилось сотрудничть с влстями соседней Южной Африки по вопросм борьбы с брконьерством н грнице этих двух госудрств. Кк-то рз мне удлось услышть здесь любопытную историю, передввшуюся местными жителями из уст в уст. В горх севернее дороги, по которой мы сейчс ехли, в недвние времен существовл змкнутя компния львов – вероятно, единствення, которой удлось выжить в ЮАР вне пределов охрняемых зконом резервтов.

В смом нчле XIX век местные львы, подобно большинству других диких животных, без рзбору уничтожлись охотникми, фермерми и спортсменми в тких мсштбх, что со временем звери перестли попдться н глз. Было решено, что их выбили окончтельно. Окзлось, однко, что немногочисленным потомкм огромных кошек, некогд нселявших все эти земли, удлось все же уцелеть. Вероятно, не более трех-четырех львов живут сегодня в непроходимых зрослях колючих кустрников и деревьев по крутым склонм хребт Сутпнсберг. У подножия склистой горной гряды рскинулись скотоводческие земли, где н просторх вельд псутся тысячные стд коров. Хозяев этих стд – богтые люди, считющие свое живое состояние не н единицы, н сотни голов.

Время от времени чрезвычйно скрытно живущие местные львы згрызют отбившуюся от стд корову и пируют много дней, прежде чем пстух нбредет н ее остнки. Но в это время львы успевют уже уйти высоко в горы. Все, что предстет перед глзми человек, – это рздробленные кости и неясные отпечтки мягких лп н почве – следы призрк в облике льв. В силу их немногочисленности и необычйной скрытности эти львы не вызывют особых пересудов у местных жителей. Ущерб, нносимый ими, ничтожен, и можно полгть, что количество зверей медленно увеличивется. Итк, где-то тм, н севере, бродят последние предствители уничтоженного здесь вид, ншедшие прибежище в совершенно несвойственных львм местх – н склонх гор.

В той же смой гористой местности некогд ншли убежище бушмены, которые в дльнейшем были вытеснены и отсюд белыми поселенцми. Племен бушменов ушли тогд н зпд, в рйоны, куд мы теперь нпрвляли свой путь – в Клхри, эту Пустыню Великой Жжды.

Миновв перевл через горную гряду, мы поктили вниз по ровной дороге, ведущей в сторону древней долины Лимпопо. Следующя остновк был в городке Эллисрс, который еще совсем недвно нходился под стрхом местных террористов с их рзрушительными бомбми. Городок жил своей жизнью, его обиттели выглядели беззботными, и это предствляло стрнный контрст с их прошлым, когд они н кждом шгу подверглись опсности встретиться со смертью – нпример, возврщясь домой после утомительного трудового дня. Бомб действует столь же нерзборчиво, кк и петля брконьер. Кждый, нехвший н мину, будет убит либо изувечен. Поэтому в Эллисрсе все легковые мшины и грузовики предусмотрительно укреплены крепкими стльными листми, смотровое окно для водителя уменьшено до узкой щели. Эткие жуткие семейные тнки, н которых ммши везут детей из школы домой, дмы отпрвляются н досуге посетить выствку цветов. Покинув Эллисрс, мы свернули с убюкивющего сфльтового шоссе и поехли по грязному проселку – этому излюбленному полигону террористов. Здесь кждый почти инстинктивно избегет дже кртонной коробочки, д и любого другого предмет, ибо никогд не известно, что кроется внутри, – рзумеется, до того момент, когд стнет уже слишком поздно. Мне удлось отделться от всех этих неприятных мыслей и вздохнуть с облегчением, когд мы нконец достигли долины Лимпопо, отделяющей ЮАР от Ботсвны.

Когд мы переезжли мост через «великую реку крокодилов» близ Пррс-Хлт, я почувствовл себя тк, словно никогд и не покидл Ботсвну. Мы нходились в пути уже более восьми чсов, и хотя был всего лишь чс пополудни, я решил подыскть место для лгеря, где можно было бы провести ночь. Хотелось вновь побыть недине с природой.

Т чсть Ботсвны, тк нзывемый Рубеж Тули, очень много знчил для меня, ибо именно н северо-зпдном ее учстке, н рсстоянии двухсот пятидесяти километров отсюд, я изучл львов в зповеднике Северного Тули.

В истории Ботсвны эти мест были зоной длительных конфликтов, см Рубеж предствлял собой не что иное, кк союз фермерских хозяйств н грнице с Южной Африкой. Оскудение природы рйон и ее животного мир произошло срвнительно недвно: первый слон был убит здесь португльцми-исследовтелями в первом десятилетии прошлого век. Охотники з слонми из Южной Африки продолжли истреблять этих животных, и уже в семидесятых годх прошлого век стли продвигться длее к северу в поискх лучшей слоновой кости. Через двдцть лет после этого слоны здесь полностью исчезли.

Тм же нходился центр конфликт между двумя местными влдыкми – Великим Кхмой, влстелином Бмнгвт, и Лобенгулой, вождем племени Мтбеле. Несмотря н то, что рельно Тули входило в территорию Бмнгвт, Лобенгул рссмтривл этот рйон кк место своей королевской охоты. К 1895 году нгличне провозглсили его чстью влдений Кхмы, мудрый стрый вождь подрил Тули королеве Виктории, ндеясь, что здесь возникнет буферня зон между его стрной и чрезмерно грессивной Республикой Трнсвль. Англоязычные поселенцы нчли освивть эти мест, получившие, тким обрзом, нзвние Рубеж Тули.

Формировние поселений и рзвитие сельского хозяйств, кк и следовло, пгубно скзлись н популяции местных львов. Н месте нынешнего зповедник Тули только в пятидесятые годы ншего век было отстреляно сто пятьдесят особей этих зверей.

Хотя местня история кзлсь цепью вржды и печльных недорзумений, д я и см был свидетелем многих тргедий в жизни ее исконных обиттелей – животных, я, окзвшись тк близко ко всем этим событиям, остро переживл происходящее и всей душой отдлся многострдльной земле. Здесь присутствовло особое нстроение, и со временем я глубоко проникся им. Окзвшись в Тули снов, я почувствовл, что, несмотря н свое долгое отсутствие, мне удлось сохрнить многое, пережитое в этой знойной стрне, внутри себя.

Мы успели проехть всего лишь тридцть километров по территории Тули, когд я зметил прекрсное место для лгеря в ст метрх от грязной рзбитой дороги. Съехв н обочину, я зглушил мотор под огромной бледной кцией, крон которой бросл обширную круглую тень н иссохшую землю.

С нступлением сумерек я по своей строй привычке нчл, подржть мелодичному голосу жемчужного воробьиного сыч. Я ндеялся услышть ответный сигнл, но в этот момент совершенно другя птиц – трурный дронго – опустилсь в крону нд нми. Совк не ответил мне, зто ее постоянный преследовтель, смелый пересмешник дронго, тут же примчлся н мой зов и теперь подозрительно рссмтривл нс, сидя н нижней ветви дерев. Недоумевя, почему здесь окзлись эти существ вместо мленькой крикливой совки, дронго поглядывл н нс рубиново-крсными глзми, сиявшими, словно мленькие дргоценные кмни, н фоне его иссиня-черного оперения. Когд же сумерки сгустились, птиц улетел, хлопя крыльями, и ее черный силуэт рстворился во мрке умирющего дня. Этой ночью мы не видели ни огоньк, не слышли никких посторонних звуков востро ощущли, что мы единственные человеческие существ н много километров вокруг. Звезды кзлись сверкющими бриллинтми н чернильно-синем небе, зтем полня лун покзлсь нд горизонтом и злил округу мягким голубовтым светом. Мы приготовили ужин н углях, оствшихся после сгорния скрюченных сухих веток кции, этого блгородного дерев, дющего своеобрзный ромтный дым. Дров горели ровно и жрко, и лишь временми сноп искр вырывлся нружу при восплменении особого смолистого веществ, пропитвшего хворост.

Ни рзу з предыдущие недели стрнствий по просторм Африки мы не испытывли того восхитительного чувств, что посетило нс этой ночью в стрне зрослей мопны н просторх Тули. Мы вновь были в истинной Африке, в Африке прошлых веков, все еще нходящейся во влсти древнего дух этой земли.

Утро пришло вместе с отдленным лем шклов, и солнце еще только вствло нд горизонтом, когд мы свернули лгерь, уничтожили все следы своего пребывния и выехли н дорогу, ведущую во Фрнцистун, центрльный город восточной Ботсвны. Нм предстояло преодолеть двести пятьдесят километров пути, чтобы зтем отпрвиться н некогд великое фрикнское озеро Мкгдикгди.

Следующую ночь мы нмеревлись провести в кемпинге неподлеку от Фрнцистун. Рзумеется, контрст с ншей предыдущей ночевкой окзлся не в пользу нынешней. Мотель рсположен в искусственно созднном озисе н берегу реки Тти. Коттеджи построены здесь из местного тикового дерев, известного среди туземцев под нзвнием «мукв». Вокруг зеленеют свежие гзоны. Кемпинг был полон нроду. Один из грузовиков следовл из Нйроби, ему оствлось проделть последний отрезок пути до Йохннесбург. Шум и гм, сует людей и лй собк, плч детей и звуки музыки слегк рздржли и зствили с тоской вспомнить чудесные мирные чсы, которыми мы нслждлись не длее кк прошлой ночью.

Отдохнув и пообедв, мы, чувствуя себя не в своей трелке, нпрвились к сверкющему синевой плвтельному бссейну. Мы шли мимо людей, згорющих н солнце, зкусывющих и выпивющих, и остновились посмотреть н происходящее вокруг нс. Черные и белые детишки игрли вместе, что было особенно приятно видеть, вспоминя о существовнии совершенно иного мир всего в кких-нибудь двухстх двдцти километрх к югу, з грницей ЮАР. Чернокожие семьи рсположились рядом с «цветными», те непринужденно переговривлись с людьми европейской внешности. З стойкой бр восседли двое буров-фрикндеров, которые явно чувствовли себя неуютно, хотя и по совсем иной причине, нежели я. Они выглядели угрюмыми и нстороженными, с особым внимнием просмтривя поднный им счет. Внимтельно нблюдли з суетившимся брменом, когд тот нливл двойную порцию водки из схрного тростник в их боклы и добвлял туд же пельсиновый сок. Явно чувствовлось, что этим двоим не по себе среди дружелюбной многонционльной толпы, и они жлись в тень, словно не доверяя своему росту и физической силе. Они довольно быстро ушли, ств, несомненно, много рзговорчивее недине друг с другом и возмущясь н все лды сценой, свидетелями которой окзлись.

Слвно искупвшись, я уселся в шезлонг и стл нблюдть з этим рзношерстным сообществом, проводящим пикник н окрине городк, еще совсем недвно бывшего зброшенной деревушкой. Свесив ноги в бссейн, мссивного сложения нгличнин болтл с молоденькой фрнцуженкой; его тон кзлся сдержнным, и он неторопливо отвечл н игривую речь собеседницы, которя явно флиртовл с ним, бегло ксясь его колен и жлуясь н то, кк трудно было отделться от змбийской влюты. Было ясно, что девушк рссчитывет н помощь нгличнин.

Здесь, у кря огромной пустыни, предо мной предстли, словно н лдони, многие положительные и отрицтельные стороны ншего обществ. Кзлось, сконцентрировнный фргмент городской жизни окзлся неведомо кк перенесен сюд, н берег безводной реки в восточной Ботсвне. Происходящее сильно зинтриговло меня, но я думл больше о том, что рно утром ндо ехть дльше и что мне следует зняться совсем другими делми, хотя трудно было отделться от мысли, нсколько прдоксльн сцен, рзвернувшяся перед моими глзми. Н следующий день мы с рссветом покинули Фрнцистун и нпрвились в Нт, нходящуюся примерно в двухстх километрх к северо-зпду. Внезпно густые нсждения мопны и комбретум окончились, уступив место пльмм, рзброснным тм и тут по обширной трвянистой рвнине. Мы немного здержлись в Нт, чтобы пополнить зпсы горючего и воды. Нм постоянно следовло иметь с собой пятьдесят литров бензин и две большие фляги с водой. Зтем мы взяли н зпд в сторону Гветы, опрятного поселк из трдиционных туземных хижин, где только и можно остновиться для передышки н пути из Нт в Мун. Позже мы переждли полуденную жру и дже зночевли перед дльнейшей дорогой в зповедник Мкгдикгди. Место, где мы остновились, рсположено поблизости от высохшего озер, чш которого ныне формирует котловину под тем же нзвнием. В длеком прошлом Мкгдикгди было одним из смых крупных озер Африки, сопоствимым по рзмерм с восточно-фрикнским озером Виктория. Оно вбирло в себя воды трех больших рек – Квнго, Оквнго и Окв. Это огромное озеро, некогд рсстилвшее свои колышущиеся воды нсколько хвтло глз, сегодня уже не существует – кк и те люди, что в древности нселяли его берег. Площдь поверхности озер соствлял около шестидесяти тысяч квдртных километров при глубине его порядк двдцти пяти метров. Бурение грунт в окрестностях погибшего озер покзло, что толщ его осдков достигет местми ст метров. Перемещения земной коры, и сегодня происходящие в Африке, отодвинули ложе озер от питвших его могучих рек, и гигнтский водоем высох, переств существовть. А рек Оквнго, утртив сток, куд он впдл до этого, рзбросл свои воды по многим протокм, которые, словно пльцы руки, рспрострнились по обширной территории, обрзуя дельту. Поступющя сюд вод впитывется в песок пустыни и исчезет под землей.

Когд котловин нполняется водой после сильных ливней, н время воссоздется прежнее великолепие, словно призрк Мкгдикгди посещет нс вновь. Дже флминго стями прилетют сюд кормиться обильными в это время мелкими водными существми. С течением времени водоем понемногу сходит н нет, и птицы переселяются н другие крупные фрикнские озер, оствляя н иле свои розовые перья в пмять о некогд великом Мкгдикгди.

З чс до восход солнц мы уже шли в сторону исчезнувшего озер. Я внимтельно рссмтривл почву в поискх следов диких животных, но обнружил лишь стрые отпечтки копыт нтилопы дукер. Увы, все вокруг было истоптно коровми, козми и домшним скотом. В этой чсти Ботсвны, кк и во многих других, скот двно превзошел по численности и вытеснил диких трвоядных – тких, кк нтилопы орикс и спрингбок. Мы продвиглись, минуя островки мопн, причем кольцо этих деревьев кждый рз окружло могучий бобб.

Достигнув берег бывшего озер, мы змерли при виде того, что открылось перед нми. Я дже не предствлял себе рнее, что вообще возможно существовние столь огромных и бсолютно пустых прострнств. Дно озер кзлось бескрйним. Оно простирлось до горизонт, окруженное полосой зеленой волнующейся трвы. В небе нд ним громоздились тяжелые кучевые облк. Мсштбы котловины кзлись невероятными, и нм пришло в голову, что, возможно, Серенгети выглядело бы примерно тк же, если бы тм исчезли все животные. И вновь дурные мысли и предчувствия охвтили меня и долго не оствляли.

Н рсстоянии я зметил двух мльчишек, ехвших н ослх к згону для скот. Их черные силуэты четко рисовлись н желтом фоне пустыни. Видны были ткже многочисленные коровы и козы, и я подумл, кк было бы хорошо, если бы н их месте пслись ориксы и спрингбоки. После полудня подул сильный ветер, и облк нчли сгущться, обещя дождь. Однко ближе к вечеру, когд с нступлением сумерек мы нпрвились к лгерю, ветер стих, дождевые тучи не опрвдли нших ндежд и рсплись н мленькие облчк, розовые и пурпурные в свете зходящего солнц.

В эту ночь мне пришлось услышть не звуки девственного буш, только шум втомобилей, нпрвлявшихся в Мун в попытке преодолеть дльнюю дорогу до нступления дневного зноя. В глубине души я ндеялся, что, когд мы приедем в Мкгдикгди, вместо рев мшин окрестности оглсятся рыкньем льв-смц.

В девять чсов следующего утр мы свернули с трссы Мун – Нт и повернули н юг к зповеднику Мкгдикгди. Кругом рсстиллсь трвянистя рвнин с рстущими тм и тут одиночными пльмми млл, из перебродившего сок которой многие фрикнские племен изготвливют крепкий лкогольный нпиток. Сок этот, пок он свежий и не успел перестояться, кисловт н вкус и прекрсно утоляет жжду.

Вдли я зметил мленькую группу ориксов, этих мнимых «единорогов» пустыни, которых легковеры считют способными существовть без воды. Мля черня дроф, внешне больше нпоминющя минитюрного струс, проводил ншу мшину звукми, нпоминющими тявкнье щенк. У этих птиц нступил пор рзмножения, и грессивно нстроенные смцы угрожли всему, что могло двигться, дже проезжющим втомобилям, желя произвести блгоприятное впечтление н своих подруг. Высоко нд нми скользил степной срыч, и его крылья слегк изгиблись под порывми встречного ветр.

Проехв свыше тридцти километров по зкрепленным пескм, я решил остновиться н отдых. Мы ншли тень под усеянным крсными ягодми деревом терминлии в ст метрх от дороги. По привычке я бегло осмотрел окрестности временного лгеря и обнружил следы зебр и гну. З день до ншего приезд орикс бодл своими длинными острыми рогми мленький крсновто-лиловый куст. Неподлеку я нбрел н отпечтки копыт дукер и н следы бурой гиены с детенышем, которых сопровождл прочк шклов.

В блгоприятные сезоны в Мкгдикгди в изобилии встречются трвоядные, и всевозможные хищники, нподобие льв, следуют з их стдми. С юг и север приходят н обильные пстбищ Клхри зебры и гну, утоляющие жжду из зполненных дождевой водой котловин и реки Ботети, долин которой пролегет длее к зпду. Обозревя окрестности, я вспоминл все то, что читл прежде об этих рйонх Ботсвны, где рсположен цепь некогд великих озер Мкгдикгди, Нкси и Нгми.

Дэвид Ливингстон, один из первых белых, проникших в эти мест, был попросту потрясен открывшимся ему зрелищем местных природных богтств, едв ли сопоствимых со всем известным в то время. Но когд Ливингстон вернулся из своего путешествия, он невольно окзлся в числе тех, кто тк или инче, внес свои вклд в уничтожение этого прекрсного рйского сд. Он восхищенно рсскзывл и писл об изобилии местных животных, всячески превознося крсоты экзотической природы, внимли ему люди, обуревемые лчностью. Вскоре сюд хлынули охотники и торговцы, движимые жждой нживы, столь свойственной двуногим. К своему изумлению, пришельцы увидели, что местные племен используют бивни слонов для огрд вокруг своих жилищ. И пок купцы выменивли слоновую кость н мушкеты и пищли, охотники рзвернули нстоящую бойню. Но это было лишь смое нчло кроввой резни. Всего лишь дв год спустя после появления здесь Ливингстон свыше девятисот слонов было погублено брконьерми в долинных лесх у реки Ботети. В общей сложности з короткий промежуток времени перед 1865 годом в этом рйоне истреблено пять тысяч слонов, три тысячи леопрдов, столько же струсов, двести пятьдесят тысяч мелких пушных зверей, две тысячи львов и более ст тысяч трвоядных, использовнных для пропитния. Не прошло и десяти лет, кк свыше четырех миллионов животных пли жертвми безумной лчности двуногих хищников. Если бы земли, рсположенные длее к северу, не были бы столь труднодоступны и не охрнялись непримиримым мленьким стржем – мухой цеце, – вся обширня стрн окзлсь бы полностью рзгрбленной и лишенной природных сокровищ н протяжении всего лишь нескольких лет.

Вечер не принес прохлды, но с нступлением сумерек я возликовл, услышв в отдлении перекличку стй шклов, извещвших друг друг о местоположении своих территорильных грниц. Один рз мне дже покзлось, что издли донесся голос льв, но я довольно быстро понял, что это в действительности «бухнье» смц струс. Это порзительно, нсколько сходны голос двух столь рзличных существ. Только проведя месяцы в фрикнском буше, вы сможете нучиться рспознвть эти звуки. Струсиное «бухнье», кк я нзывю его, лишь немного отличется по высоте и тону.

Нш остновк в котловине Мкгдикгди окзлсь крткой, и позже выяснилось, что в этом отношении нм просто-тки повезло. Поутру мы взяли нпрвление в центрльную чсть зповедник. Когд перед восходом солнц горизонт зплменел, кк это обычно бывет в Клхри, снов поднялся ветер.

Не проехли мы и пятндцти километров, кк песчня дорог стл плохо видн в трве и колес нчли буксовть в мягком и сыпучем грунте. Мы тем не менее упрямо двиглись вперед.

Я нчл рзворчивть мшину, и в это время колес глубоко звязли в сыпучем песке. К счстью, эту проблему нм удлось решить быстро. Подклдывя коврик под здние колес, мы вскоре вытолкли втомобиль обртно н дорогу. Мы решили ехть к грнице зповедник. Спустя некоторое время мы влезли н крышу втомобиля и с восхищением обозревли окрестности, рдуясь, рннему солнечному утру и легкому прикосновению сухого, еще прохлдного ветерк к ншим лицм. Мы увидели небольшую группу ориксов, пустившихся вскчь при виде нс. Испугнные, они словно н крыльях неслись вперед. Крсный песок летел из-под их копыт, придвя светлым силуэтм нтилоп орнжевый оттенок. Меня удивило, что животные не подпустили нс ближе чем н двести метров.

Хотя мы пробыли в Мкгдикгди очень недолго, мы были счстливы, что посетили эти мест, где ощущение первобытности природы ощущется столь полно и неотрзимо. Здесь природ, кк и в незпмятные времен, см охрняет свою неприкосновенность дикой неприступностью, отсутствием питьевой воды и невыносимым, словно иссушющим душу полуденным зноем. Я уезжл с ндеждой вернуться сюд вновь, н более долгий срок, чтобы более основтельно познкомиться с местностью и с живущими здесь львми.

Уже з пределми зповедник мы сделли короткую остновку н кордоне, выстроенном н трссе Нт – Мун, которя служит грницей резервт. Здесь я встретил Титус, одного из глвных объездчиков Мкгдикгди. Это знющий и интеллигентный человек, служивший в ботсвнском Депртменте охрны природы почти с смого момент его основния в шестидесятых годх. Титус рботл в смых рзных зповедникх Ботсвны – в Тули, восточное фермерских земель Гнзи, в Кхутсе, у восточных пределов обширного резервт в центрльной Клхри, и во многих других местх. Его познния относительно южнофрикнской флоры и фуны кзлись поистине безгрничными, и он с энтузизмом отвечл н все мои вопросы по поводу зповедник Мкгдикгди и обитвших здесь львов. По его словм, они водились в зповеднике в изобилии, но причиняли много неприятностей соседним скотоводческим хозяйствм. Случи мщения со стороны фермеров львм, истребляющим скот, ткже были вполне обычными. Именно в силу подобного род событий и был подготовлен декрет о контроле нд численностью хищников.

Из-з увеличения количеств скот и устновки в Клхри буровых сквжин богтые пстбищ этих мест стли доступными и для боригенов. Это еще более осложнило и без того труднорзрешимую проблему уничтожения скот хищникми. По мере того, кк стд крупного рогтого скот все дльше проникют в новые пстбищные земли, львы и прочие крупные плотоядные, испытывющие в определенные сезоны год трудности с пропитнием, нпдют н «экзотических» животных, пришедших с человеком. В Ботсвне богтство людей издвн оценивется числом голов скот, сегодня эти трдиции усугубляются еще одним стимулм: првительство стрны получило от Европейского сообществ рекомендцию производить больше мяс. Декрет о контроле нд хищникми предусмтривет определенные компенсции скотоводм. Если лев зрезл корову или же продолжет досждть фермеру, постоянно нпдя н его скот, влделец теперь имеет прво зстрелить хищник. С него снимют шкуру и доствляют в ближйшее охотничье упрвление. Здесь, если действия скотовод признют опрвднными, шкуру возврщют ему вместе со специльным документом, по которому фермер может отныне продть трофей з любую предложенную ему цену, использовв деньги в кчестве компенсции.

Если не вникть глубже, этот декрет предствляется, н первый взгляд, вполне рзумным, что с ростом поголовья скот он еще более усложняет проблему «лев – коров». В первые годы после провозглшения декрет было не совсем ясно, кк он может повлиять н природные ресурсы. Львы продолжли рзмножться, восстнвливя свои потери. Если же смотреть в будущее, этот декрет может окзться – кк это уже произошло в некоторых рйонх – чрезмерно пгубным для популяции львов Ботсвны. Вероятно, лишь серьезное изучение численности львов и структуры их прйдов рскроет нм истинный мсштб конфликт между скотоводми, брконьерми и профессионльными охотникми.

Мрк и Делия Оуэнсы, вторы блестящей, весьм поучительной книги «Плч Клхри», ясно очертили проблему, покзв, кким обрзом неизбежный конфликт между фермерми, брконьерми и охотникми вносит смятение в прйды львов, нселяющих зповедник центрльной Клхри. Более трети львов, нходившихся под нблюдением Оуэнсов и снбженных специльными меткми в рдиопередтчикми (в том числе и несчстный Бнис, история жизни и смерти которого кк бы символизирует весь тргизм ситуции), погибли от рук человек.

Гибель львов-смцов от руки человек поистине рзрушительн для структуры прйдов. От знющих людей я слышл, кк трудно встретить сейчс в Клхри взрослого льв с густой и пышной гривой. Большинство попдющих под выстрел – это молодые бродячие звери с ожерельем жидкой клочковтой шерсти вокруг шеи. И это их головы укршют сегодня жилищ зжиточных персон в Америке ив Европе.

Один из своих прйдов Оуэнсы потеряли целиком. Все львы были убиты влдельцми рнчо, когд звери, движимые сезонной нехвткой корм, вышли з грницы зповедник в поискх пропитния. Ткого род сезонные перемещения львов в очередной рз иллюстрируют призрчность грниц, устнвливемых людьми для зповедных территорий.

Я не собирюсь описывть сделнное Оуэнсми, поскольку их нучные изыскния и их книг говорят сми з себя. Рбот этих ученых вынесл все существующие проблемы н суд широкой публики, ткже специлистов, плнирующих ход событий либо принимющих конкретные решения. Следует, однко, зметить, что вмештельство сторонних нблюдтелей лишь усугубляет трудности. Првительство Ботсвны критикуют из-з окен. Большя чсть этой критики зчстую безосновтельн и бестктн, ибо следует помнить, что руководство Ботсвны отдло более 17 процентов своих земель под природные резервты. Депртмент охрны природы медленно, но верно усиливет свою деятельность. Школ для будущих рботников в облсти охрны природы создн в Муне, и молодые следопыты получют стипендии для поездок в Восточную Африку для прохождения учебных курсов. С моей точки зрения, все это обндеживет. Люди слишком склонны критиковть, ткже извлекть выгоду. Несмотря н постоянные конфликты вроде тех, что ксются львов и скотоводов, я воодушевлен деятельностью, дющей рельные результты, прогрммми обучения молодых специлистов. Нм, пришельцм, не следовло бы судить о том, что сделно не нми, и впдть в пессимизм, если прогресс почему-либо не слишком зметен.

Африк – это быстро меняющийся континент, и его нселение вынуждено тк или инче приспосбливться к сиюминутным обстоятельствм, подчс поистине чудовищным. В Ботсвне необходимость охрны природы, по крйней мере, осознн првительством, и в нем существует Депртмент охрны природы. Многие другие фрикнские стрны уже утртили знчительную чсть своих богтств – зчстую из-з политических конфликтов. Примеры я уже перечислял во введении к этой книге. Ботсвн же с момент приобретения незвисимости остется госудрством политически стбильным и смогл з эти годы оргнизовть несколько нционльных прков – в отличие от того, что происходит, скжем, в Судне. В этой смой большой фрикнской стрне еще несколько лет нзд не было госудрственного учреждения, ведющего охрной природы, и единствення попытк оргнизовть нционльный прк не увенчлсь успехом из-з действий првительственной оппозиции. Ботсвн пошл совершенно иным путем.

В первые годы незвисимости Ботсвн получл доход исключительно з счет производств срвнительно небольшого количеств мяс. Сегодня ее оборот соствляет многие миллионы в год в результте использовния совершенно иного источник – ископемых лмзов. Уровень жизни вырос, появляется средний клсс, и число рбочих мест постоянно увеличивется. В смых удленных рйонх рботют школы, и дети доверчиво подходят к белому и обрщются к нему по-нглийски со словми: «Доброе утро. Куд вы идете?» Ребенок рсскжет вм о своей школе и о новой системе обрзовния, которой здешние дети очень гордятся.

Богтство Ботсвны рзнообрзными лндшфтми и дикими животными привлекет сюд туристов со всего свет, стремящихся познкомиться с экзотической фрикнской природой. Со временем поступющие по этому кнлу средств пойдут в фонд Депртмент охрны природы, бюджет которого в нстоящее время еще слишком мл.

Титус, несомненно, гордился своей рботой и той ролью, которя приндлежит ему в зповеднике. Првд, для постороннего эт оргнизция не выглядел достточно сильной. В период ншего пребывния здесь Титус дже не имел втомобиля, ведь он должен был контролировть огромную территорию площдью в несколько тысяч квдртных километров. Хотелось ндеяться, что со временем все эти трудности и недосттки будут устрнены. Это Африк, и только время может решить, к лучшему или худшему повернутся события. Я верю, что в Ботсвне дел будут идти все лучше и лучше.

Я уже упоминл, что нш преждевременный отъезд из Мкгдикгди в итоге обернулся для нс большой удчей. Сейчс смое время продолжить эту тему. Рспрощвшись с Титусом, мы рискнули предпринять короткую рзведывтельную поездку в рсположенный неподлеку к северу нционльный прк в котловине Нкси. Однко, кк и в Мкгдикгди, пески Клхри и здесь окзлись слишком опсными для ншей мленькой мшины. Мы повернули нзд и вскоре остновились под неким экзотическим деревом, чтобы рссмотреть неизвестные плоды. Когд же я попытлся тронуться вновь, мотор не звелся, и я решил, что сел ккумулятор. В конце концов мы все же поехли. Позже мы сделли остновку в Гвет и убедились здесь, что ккумулятор действительно не рботет. С помощью нескольких местных жителей мы звели мшину, толкнув ее под уклон, двинулись в сторону Нт и вскоре остновились в мленькой деревушке.

Здесь я рзговорился с коренным жителем нродности тсвн – нзову его Дэвидом. Позже вм стнет ясно, почему мне не хотелось бы открывть его нстоящее имя, коль скоро он тк много сделл для меня. Дэвид прекрсно рзбирлся в мехнике и с рдостью соглсился помочь мне. Мы совместными усилиями зменили реле, проверили стртер и снов попробовли звести мшину. После безуспешной попытки мы использовли сильно севший ккумулятор с допотопного лендровер Дэвид, но мотор, сделв несколько оборотов, кждый рз упрямо остнвливлся. Нм все время кзлось, что мшин вот-вот поедет, и я уже четыре рз пожелл счстливо оствться Дэвиду и множеству собрвшихся зевк. Но кждый рз вслед з этим приходилось вытскивть все из втомобиля, чтобы извлечь из-под сиденья злополучный ккумулятор. Не ндо было быть квлифицировнным мехником, чтобы понять: поломк в смом генерторе, и починк зймет горздо больше времени, чем я предполгл. К счстью, у меня были зпсные чсти, и, блгодря содействию Дэвид, я мог ндеяться, что кое-кк доберусь до Нт, ибо не хотелось длее втягивть его в мои проблемы. Все же с помощью ншего любезного помощник, позволившего нм подзрядиться от его изрядно истощенного ккумулятор, мы через три чс смогли отпрвиться в путь.

Когд я сел з руль и Дэвид почувствовл, что н этот рз мы действительно уезжем, он отозвл меня в сторону и спросил: «Тебе нужны шкуры – лев, леопрд, зебр?» Я пришел в змештельство, но он, истолковв мои колебния по-своему, добвил с выржением: «У меня есть и бивни слон, много бивней». Итк, мой блгодетель, человек, столь охотно окзвший мне дружескую помощь, в свободное время знимлся брконьерством. Я спокойно ответил ему, что, хоть он и друг мне, не следовло бы обрщться ко мне с ткими вопросми. Я поведл Дэвиду, что моя профессия – это охрн природы и что в свое время моим основным знятием здесь, в Ботсвне, было ловить людей вроде него. Н этот рз не по себе стло моему собеседнику. Он, должно быть, подумл в тот момент, нсколько жестокой окзлсь судьб по отношению к нему. Кк можно мягче я скзл ему, что я ценю его сегодняшнюю рботу по достоинству. Но, добвил я, он не должен тк безрссудно рисковть, и его обязнности перед семьей требуют прекртить противозконную деятельность. Нпугнный этим эпизодом, он, возможно, и прекртил бы брконьерство. Но, случись ему окзться в нужде, он, увы, снов возьмется з дело, смертельно угрожющее дикой природе всего континент.

К своей досде, я знл, что, не будь змнчивых предложений со стороны, добросердечный Дэвид, будучи человеком блгородного склд, никогд бы не ввязлся в опсное дело и не стл бы зрбтывть шльные деньги незконной охотой н животных и проджей всего того, что нельзя было использовть в пищу. Кк всегд, основную выгоду извлекет делец, ннимя н грязную и рисковнную рботу людей нподобие Дэвид и почти ничем не рискуя.

В Африке до сих пор существует большой спрос н шкуры и слоновую кость. Легльня продж по номинльной стоимости вторичного сырья, получемого при изъятии излишков животных местными охотничьими упрвлениями, в принципе полезн, поскольку дет дополнительные средств для деятельности зповедников. При этом, однко, ткя прктик создет определенную льтернтиву для покуптеля. Если, к примеру, нерзборчивый в средствх человек может зконно приобрести шкуру льв з тысячу двести фунтов, упустит ли он возможность купить через знкомых ткую же шкуру всего з четырест фунтов? Увы, тков человеческя нтур.

Я покидл Дэвид с горьким чувством. Был ли простой случйностью моя встреч с ним и его рсскз о том, что у него есть шкуры и что он см убивл животных?

Другой похожий случй произошел со мной, когд я попытлся несколькими днями позже купить в другом месте вяленое мясо, по-местному «билтонг». Я спросил хозяин мгзинчик, не мог бы я купить у него зконно зготовленный билтонг, приготовленный из мяс диких копытных (огрниченное число лицензий н отстрел дичи продется гржднм Ботсвны). Мой собеседник был якобы шокировн вопросом и, нсторожившись, резко ответил: «Конечно, нет. Здесь поблизости нет диких животных, д и охотничий сезон двно зкрыт». Он вытщил вяленое мясо и, укзывя н него, скзл: «Вот есть говядин». Я поблгодрил его, но продолжл думть о том, чем был вызвн его недружелюбня рекция н столь невинный, кзлось бы, вопрос.

Мясо окзлось прекрсно провяленным и в меру постным. Однко, поскольку я питлся мясом диких животных почти ежедневно во время рботы в зповеднике Северного Тули, дегустция покупки не оствил у меня ни млейших сомнений в том, что передо мной был дичь. Теперь мне стло понятным поведение торговц. Мясо попло к нему окольными путями.

Печльно, что зкон, позволяющий местным жителям использовть естественные природные зпсы рзумным и оргнизовнным путем, недостточно совершенен. Но, опять же, все мы люди, и, вероятно, в этом-то и тится корень зл.

Пок мы ехли в сторону Нт, нм вдруг стло ясно, нсколько счстливо мы отделлись тогд в Мкгдикгди, вовремя повернув нзд. Если бы неполдки с мотором нчлись в зповеднике, мы бы окзлись воистину в угрожющей ситуции. Мы нходились тогд примерно в сорок пяти километрх от глвной дороги, питьевой воды у нс оствлось всего н пять-шесть дней. Если бы мы не встретили здесь никкой другой мшины ( именно это и было ниболее вероятно в ткое время год), нм предстояло бы, опсясь остться без воды, идти пешком к шоссе, двигясь ночью во избежние дневного зноя. Ткое путешествие трудно было бы нзвть приятным.

Мы провели день в Нт, зменяя двигтель. Пришлось ткже промывть крбюртор и чистить кондиционер, зсорившийся тонким летучим песком Клхри. Мшин снов шл кк новя, и мы выехли рно утром, взяв курс н Кзенгул, Ксне и нционльный прк Чобе. Он рсположен н крйнем севере Ботсвны, тм, где встречются воды двух легендрных фрикнских рек – Змбези и Чобе. Ливингстон, побыввший здесь, нзвл водопд, низвергющийся вниз примерно в ст километрх ниже слияния этих рек, в честь своей королевы водопдом Виктория. В рйоне Чобе сходятся в одной точке грницы четырех госудрств: с зпд, словно укзующий плец, простирется тк нзывемя Полос Кприви, приндлежщя Нмибии; с север, восток и юг сюд подходят влдения Змбии, Зимббве и Ботсвны. Эти мест лежли впереди примерно в трехстх километрх, и недвно зсфльтировння дорог делл их непрвдоподобно доступными, если срвнивть с тем, что было во времен Ливингстон.

Огромные прострнств земли между Нт и Ксне почти не нселены людьми. Вероятно, думл я, примерно тк выглядел Африк в те дни, когд ее лндшфты и животный мир не подверглись еще рзрушительному воздействию человек. Почти н выезде из Нт мы увидели смц жирф, стоящего прямо н сфльтовом шоссе. Поодль промчлсь нтилоп орикс. Зтем н обочине дороги ншим глзм предстл здвлення втомобилем гиен, чей рздувшийся труп кзлся ужсным в этой обстновке. Очевидно, по крйней мере первя чсть ншего пути проходил через мест с рзнообрзной фуной почти не тронутые цивилизцией.

По словм Титус в окрестностях Нт водятся и львы, нпдющие здесь н домшний скот. В отличие от того, что мы видим во многих фрикнских стрнх, львы широко рспрострнены в Ботсвне – блгодря низкой численности нселения и из-з безводности обширных территорий этой стрны. Однко преследовние этих зверей все усиливется, и, возможно, нступит день, когд потомков ныне живущих здесь львов можно будет нйти только в зповедникх и нционльных пркх, кк это уже случилось в других фрикнских госудрствх.

Мы ехли километр з километром, прктически не видя вокруг себя людей – если не считть отдельные ветеринрные пункты. Поэтому я был очень удивлен, зметив вдли крытые трвой примитивные жилищ нрод сн, кк здесь нзывют бушменов. Потом н обочине дороги покзлись три женщины-метиски, явно приндлежщие к местным бушменм. Они умоляюще жестикулировли, очевидно, в ндежде выпросить у нс тбку. Сегодня в Ботсвне проживет около двдцти тысяч человек нродности сн – осттки бушменских племен, соствлявших некогд коренное нселение Южной Африки. Здесь следует скзть несколько слов о бушменх и об их бедственном положении, ибо эти люди, подобно львм, символизируют прошлое Африки и будущее ее дикой природы.

Почти одновременно с приходом белых поселенцев, освиввших в середине семндцтого век; во времен Ян вн Рибек, рйон будущего Кейптун, нчлось движение негритянских племен из Центрльной Африки н юг континент. Эти дв события ознменовли нчло конц коренных обиттелей Южной Африки, бушменов сн. Слово «войн», которого дотоле не существовло в лексиконе этих миролюбивых племен, стло для них рельностью, когд пришельцы с юг и север нчли присвивть облюбовнные ими земли бушменов. Собственность н землю ткже окзлось понятием, чуждым бушменм, поскольку они считли, что земля может приндлежть только звездм, луне и солнцу. Чужки уничтожли фуну, опустошли земли, нсждли рстения и рзводили животных, привозимых из других стрн. Бушмены стли сопротивляться, имея н вооружении только отрвленные стрелы, которые до этого они использовли лишь во время охоты н дичь, чтобы прокормить себя. Но численное превосходство звоевтелей, не знющя грниц жестокость не оствляли бушменм никких ндежд. Хотя отрвленные стрелы рвным обрзом стршили и белых, и чернокожих, они не знчили ничего по срвнению с мощью огнестрельного оружия – мушкетов и пищлей, и не могли противостоять несметным ордм чернокожих племен. Бушмены уничтожлись целыми семьями, подчс просто из спортивного интерес, их хижины и жлкя собственность сжиглись и срвнивлись с землей. Безжлостно преследуемые и истребляемые, бушмены стли уходить н зпд, в рйоны, где см природ могл зщитить их от зхвтчиков – длеко в пески и колючие зросли пустыни Клхри. Скрыться туд удлось, к несчстью, лишь немногим.

Уничтожение, бушменов продолжлось и позже, прекртившись лишь срвнительно недвно. Сесил Джон Роде, основтель Родезии, бывший в свое время смым могущественным человеком в Южной Африке, издл зкон, соглсно которому бушмены и гиеновые собки должны были отстреливться при первой встрече с ними, причем и з человеческий скльп, и з собчий хвост выплчивлсь денежня премия. В те дни было довольно обычным делом, что групп фермеров во время охоты, нткнувшись н стоянку бушменов, полностью уничтожл всю их семью.

Тков неутешительня история белых колонизторов и почти истребленных ими коренных жителей. Бушмены, подобно львм, были стерты с лиц земли сильными, конкурирующими с ними хищникми. Осттки их племен окзлись полностью вытесненными из холмистых рйонов у мыс Доброй Ндежды, из земли Дркенсберг, из их двних прибежищ рвнины Вельд в глубь пустыни Клхри, но дже здесь они не ншли полного спокойствия, сопоствимого с их прежним мирным существовнием.

Минитюрные бушменские женщины с их кожей персикового цвет пользовлись большим успехом у чернокожих пришельцев, тк что немло их окзлось в плену после нбегов звоевтелей. Сегодня остлось не тк уж много чистокровных бушменов. Считется, что все нселение их не превышет двдцти тысяч человек, и кжется почти невероятным; чтобы хоть кое-кто из них остлся в стороне от «преимуществ» европейской цивилизции. Яркий пример скзнного – женщины, остнвливющие н шоссе мшины в ндежде выпросить горстку тбку. Сн – это рзгромлення и вымирющя нродность; они не только сильно сокртились в численности, но и утртили свои естественные обрз жизни и трдиции, склдыввшиеся тысячелетиями. Удручюще звучит сегодня мнение специлистов, что трдиционный обрз жизни бушменов можно рссмтривть кк пример ниболее рционльного и приемлемого для обеих сторон сосуществовния человек с его природным окружением.

Мирно и с понимнием естественных зконов бушмены освивли отведенную им природой экологическую нишу.

Мне приходилось встречться с потомкми выживших бушменов в холмх Тсодило н северо-зпде Ботсвны. Оргнизторы сфри подчс презирли этих людей з то, что их европеизировння одежд, состоящя из изодрнных сорочек и мятых шляп, не походил н нряд бориген пустыни, которого требовли клиенты-визитеры. Однко и в этом нищенском одеянии бушмен сохрняет в себе уру некой тйны. Я впервые познкомился с этими людьми в то время, когд обслуживл лгерь туристов в дельте Оквнго, сопровождя приезжих в их поездкх в холмы Тсодило. Последние змечтельны тем, что возвышются посреди бсолютно плоской рвнины и предствляют своеобрзную первобытную художественную глерею. Здесь вы можете увидеть более трех тысяч нскльных рисунков, оствленных некогд местными бушменми.

Для меня было удовольствием покзывть приезжим холмы и нскльную живопись, но я не любил приводить своих кпризных клиентов в деревню бушменов. Дело обычно выглядело тк, словно пришельцы облдют неким божественным првом бесцеремонно вторгться в личную жизнь боригенов. Туристы зглядывли в крытые трвой круглые хижины, пяля глз н предметы ремесл и фотогрфируя все вокруг. Я всегд пытлся объяснить, что в селение нужно приходить тихо и увжительно, однко мои спутники срзу же збывли об этом и нчинли возбужденно метться туд и сюд, стрясь любыми средствми зпечтлеть жителей н фотопленку. Все это сильно нпоминло экскурсию в зоопрк, вот только экспонтми были люди…

Кк– то рз, чтобы немного сдержть туристов и предотвртить их буйное вторжение в деревню, я перескзл им одно место из книги Лоуренс вн дер Пост «Потерянный мир Клхри». Автор писл, что его фотокмеры постоянно выходили из строя в Холмх Бушменов, деля невозможным фотогрфировние местности. По мнению вн дер Пост, это дух Холмов нкзывл его з греховное несоблюдение некоей древней неписной клятвы. Зкончив свой рсскз, я повел приезжих в деревню.

Один из клиентов подступил к стрейшей из клн, полуслепой женщине, чья иссушення временем кож висел склдкми н лице и теле. Он был погружен в себя, но почувствовл интерес к себе со стороны турист. Кк только он поднял свою кмеру, он грубо зкричл н него, требуя тбку. Мой клиент был уже готов сделть снимок с помощью полностью втомтизировнного 25-миллиметрового объектив, который, к изумлению фотогрф, нчл врщться в обртном нпрвлении, не фокусируясь и не позволяя нжть спусковую кнопку. Я нблюдл з этой сценой, стоя неподлеку. Не будучи слишком удивлен, я подошел и без всяких проблем сделл три снимк струхи своей собственной кмерой. Потом подошел к строй женщине и дл ей немного тбку. Он мгновенно успокоилсь и нчл нбивть свою трубку. Все это время неудчливый турист пытлся спрвиться с непокорной фотокмерой.

Струх зкурил и глубоко втянул дым, здержв его н несколько секунд в легких и выдохнув зтем в виде густого облк. Это выглядело кк сигнл к изменению обстновки. Стря женщин улыбнулсь, и кмер моего попутчик снов зрботл кк ни в чем не бывло. Вся групп посетителей был явным обрзом взволновн происшествием, но меня смый большой сюрприз ожидл позже. Спустя несколько недель мои пленки были проявлены, и, просмтривя слйды, я обнружил, что три из них, где должны были нходиться изобржения строй бушменки, окзлись бсолютно черными.

Другую стрнную историю мне рсскзли о холмх Тсодило. Дв опытных пилот, много рботвшие в буше, хотели посдить смолет н ровный учсток между холмов, но по непонятным причинм тк и не смогли сделть этого, и после четырех попыток вернулись в Мунт с недоумевющими туристми н борту. Когд беседуешь с людьми тсвн о неведомой силе, свойственной бушменм, вши собеседники лишь пожимют плечми с тким видом, будто это вполне естественно для исконных обиттелей этих мест – выводить из строя фотокмеры и препятствовть посдке смолетов. Тсвн побивются бушменов из-з их неведомого др и неуверенно усмехются, когд вы пытетесь побольше узнть об этом.

Эти змечтельные мленькие люди, мягкие и деликтные от природы, в особенности со своими детьми, ныне исчезют с лиц земли, унося с собой многое, еще не понятое нукой. Мне кжется, что упомянутые мной стрнные способности бушменов унследовны ими от нших длеких предков. Бушменм удлось сохрнить этот др, мы, европейцы, утртили его з тысячелетия ншей противоречивой и дрмтической эволюции. Поскольку н путях изменений стиля ншей жизни не ншлось мест для использовния подобных способностей, в ккой-то момент прошлого мы утртили их, несомненно, много потеряв от этого. Когд бушмены исчезнут окончтельно, они унесут с собой многие секреты происхождения человек.

В конце этого отступления, посвященного «кроткому нродцу», я перескжу одну бытующую в его среде историю, которя покзывет, что дже сегодня бушмены могут поствить в тупик современного выходц из ншего большого мир. Существует поверье, что бушмены облдют способностью преврщться в льв. В этом отношении особенно слвятся бушмены клн мкуку, нселяющие рйон Гхнзи в Ботсвне и вызывющие всеобщий суеверный стрх з свое умение осуществлять подобную трнсформцию.

Не длее кк в 1982 году человек по имени Эд Флеттери, имевший ферму в нзвнном рйоне, двжды терял своих коров, пвших жертвой льв. После второго инцидент он и двое его помощников-бушменов решили выследить зверя. Я должен добвить, что Флеттери вырос в обществе бушменов и дже неплохо говорил н их языке. Они прошли по следу льв вдоль огрд нескольких ферм и вышли к тому месту, где лев нпрвился в глубь пустыни Клхри. Продолжив преследовние, они вскоре зметили дымок, поднимвшийся нд землей кк рз в том нпрвлении, куд вели следы зверя. Тут спутники Флеттери внезпно откзлись идти дльше, скзв, что это не лев прошел здесь, мкуку. Они рсскзли фермеру, что мкуку н время ночной охоты преврщются во львов. Откзвшись поверить спутникм, Флеттери нстивл н продолжении погони, не перествя внимтельно рзглядывть отпечтки львиных лп. След вывел преследовтелей к двум небольшим хижинм из трвы. Около одной из них виднелось кострище, дым от которого и был виден издлек. В центре рсчищенного прострнств около хижин возвышлсь объемистя куч пепл, и львиный след вел прямо к ней. След пересекл груду пепл и бесследно исчезл н ее противоположной стороне. Хотя Флеттери буквльно не мог поверить своим глзм, продолжения след не было нигде. Тогд бушмены, спутники Флеттери, обртили его внимние н обиттелей хижин: двоих мужчин, двух женщин и нескольких детей. У одного из мужчин был поврежден грудь, у второго голов. У бушменов – спутников Флеттери – не оствлось сомнений, что рны ннесены рогми коров. Мне трудно что-либо добвить по поводу этой истории.

До середины пути н Кзенгулу мы ехли через местность, кзвшуюся вполне первобытным бушем. Зтем деревья и кустрник внезпно исчезли, и перед нми открылись обширные прострнств обрботнных человеком земель. Бесконечными рядми стояли ярко зеленеющие посевы сорго. И снов мне стло не по себе, кк в тот рз, когд я увидел посдки сосны и встрлийских эвклиптов н том берегу реки Крокодйл, текущей по смой грнице нционльного прк Крюгер. Словно прочерченные по линейке, рукотворные кртины технологического век кк будто невзнчй, но с тйной угрозой, вторглись в девственные лндшфты древней Африки.

Мы миновли три громдные секции фермерских земель, прежде чем снов окзлись среди нетронутых лесистых прострнств непосредственно перед Кзенгулой. Мы нходились сейчс примерно в тридцти километрх к югу от этого городк, и здесь впервые почувствовли, что нчинются земли, нселенные примерно тридцтью тысячми слонов, ншедших зщиту в зповедном комплексе Чобе. Прямо н сфльте лежли кучи слоновьего помет, зтем покзлись и объеденные, поломнные и рстоптнные этими животными деревья. Слоны повреждют их н своем пути в нционльный прк Хвнге в соседней Зимббве, куд они в определенные сезоны год перемещются из Чобе.

Нконец мы въехли в долину Змбези, и взгляду открылось место впдения в нее другой могучей реки – Чобе. Кзенгул лежит кк рз в месте слияния этих легендрных водных путей, соединяющих и в то же время рзделяющих Зимббве, Змбию, Нмибию и Ботсвну – естественное пересечение мршрутов, связывющих эти стрны ртериями рек. Из-з своего положения, делющего его перевлочным пунктом между Зимббве, Змбией и Ботсвной, Кзенгул буквльно нпичкн воинскими чстями.

Это скорее деревня, чем город, и жизнь его обиттелей проходит н фронтовой линии пртизнской войны, идущей прямо через грницу, в Зимббве. Кк рз сейчс родезийские военные суд блокировли грницу, полностью нрушив нормльную жизнь нселения соседних госудрств. Жителям лишь остется терпеливо дожидться конц войны, стрдя от постоянных угроз со стороны воинственных и ужсных отрядов Силус. Эти тяжелые годы оствили глубокий след в душх местных жителей, но сейчс они понемногу приходят в себя, и мрчные мысли уходят, словно уносимые медлительными водми Змбези.

Дв дня мы провели в Ксне, мленьком поселке, рсположенном н берегу Чобе, в нескольких километрх ниже Кзенгулы по течению реки. Долго собирвшийся дождь хлынул в то утро, когд мы нмеревлись отпрвиться в нционльный прк Чобе, и мы срзу ощутили отличие этих мест от иссушенного солнцем Мкгдикгди.

Нционльный прк Чобе очень обширен. Он знимет площдь в одинндцть тысяч квдртных километров. Здесь есть болот, временно зливемые дождевой водой котловины древних, ныне высохших, озер и редкостойные лес. Последние сосредоточены в зпдном учстке резервт, и чсть их отведен под сезонно рботющее охотничье хозяйство. Охот в Ботсвне относится кк бы к двум рзным ктегориям. Во-первых, здесь осуществляются хорошо подготовленные сфри: дошлые профессионльные компнии оргнизуют их для богтых клиентов из-з окен.

Месяц пребывния здесь с предоствлением возможности получить двдцть три рзличных охотничьих трофея, лицензии, помощь профессионльного проводник – все эти удовольствия обходятся приезжему в сорок пять тысяч мерикнских доллров. Он будет жить в комфортбельно оборудовнных лгерях, пользовться услугми повров, официнтов, следопытов и водителей, кждый из которых готов выполнить любую прихоть клиент. Его будут перевозить н чстном смолете из лгеря в лгерь, из пустыни в дельту и обртно. Профессионльный охотник зщитит его в буше, ответит н кждый мельчйший вопрос, по вечерм рзделит с ним компнию з выпивкой, думя в основном о том, ккую чсть суммы он получит в конце сфри. Суть второй рзновидности легльной охоты состоит в том, что кждый житель Ботсвны может получить соответствующее рзрешение – о чем я уже упоминл рнее. Првительство ежегодно предоствляет возможность отстрелять по лицензиям определенное количество животных. Это во многих отношениях рзумня систем, открывющя кждому гржднину Ботсвны доступ к ее природным богтствм, из чего он может извлечь известную выгоду для себя. В конце концов, фун – это достояние стрны и в этом смысле приндлежит всем и кждому. Ткя прктик не нносит ущерб природе стрны, но позволяет ее жителям использовть имеющиеся природные зпсы.

Во время остновки в Ксне у меня устновились дружеские отношения с неким молодым человеком, приндлежщим к местным тсвн. Он обслуживл один из охотничьих домиков н берегу Чобе. Кк-то рз я рсположился здесь, нблюдя з группой бегемотов, обосноввшихся посреди реки, и рссмтривя в бинокль снующих вокруг птиц. Кеннет же (тк звли юношу) сидел с удочкой и рсскзывл мне, кк именно оргнизовн охот у местных жителей. Стоимость лицензии н удивление низк, если срвнивть ее с зтртми богтых мерикнцев и европейцев. Лев стоит сто пятьдесят фунтов, буйвол – пятьдесят, слон – пятьсот. Кеннет постоянно покупл лицензии и выезжл н охоту вместе с семьей, отстреливя преимущественно буйволов. Семейство рсполгло прекрсным оружием – крбинми рзличного клибр и несколькими дробовикми. Охотились они в рйоне Линьнти, к зпду от нционльного прк Чобе.

Кеннет ткже рсскзл мне, что жителям их деревни Сту чсто досждли львы и гиены, в уничтожении которых он в тких случях тоже принимл учстие. Если гиен повдилсь нпдть н телят либо ослов, ее немедленно ликвидируют с помощью яд. Допустим, вы ншли хищницу, поедющую зрезнную корову. Тогд ее прогоняют с мест трпезы ближе к вечеру и зклдывют в мясо большую порцию яд. Гиен, по словм Кеннет, непременно вернется ночью к туше, чтобы продолжить пир – в отличие от «умного» льв, кк вырзился рсскзчик. Уже к утру гиен погибет от яд в стршных мукх.

По-иному обстоит дело со львми, которые, по словм юноши, чсто окзывются источником поистине дрмтических событий. Кеннет поведл мне о нескольких тких случях, один из которых особенно зпл мне в пмять. В прошлом году хорошо известный всем одинокий лев-смец зрезл корову, и групп мужчин из деревни Кеннет отпрвилсь н его поиски. Н этого льв здесь уже охотились рнее, но безуспешно, и многие крестьяне верили, что зверь «зколдовн». Они утверждли, что льв убить невозможно, поскольку тут змешн нечистя сил.

Тем не менее охотники пошли по следу, продвигясь со всеми возможными предосторожностями. Внезпно они увидели льв, рсположившегося н отдых в тени просвечивющего нсквозь кустрник. Один из преследовтелей выстрелил и попл зверю в хвост. Лев прыгнул вперед и схвтил обидчик, остльные же рзбежлись кто куд.

Челюсти зверя сомкнулись н плече и руке жертвы. Нходясь н пороге смерти, человек все же ухитрился просунуть вторую руку в псть льв, чтобы не дть ему рзжевть плечо, и продолжл почти бессознтельно отбивться от хищник. К счстью для пострдвшего, один из членов отряд, его юный родственник, зствил себя вернуться. Он был безоружен, но тем не менее смело схвтил льв з хвост, что было весьм болезненно для зверя из-з полученной им рны. Кк это ни порзительно, лев оствил свою жертву, мльчишк удрл. Лев скрылся в буше, оствив изрненного охотник лежть н земле.

Убедившись, что опсность миновл, охотники вернулись н место происшествия и доствили рненого в деревню, откуд он был перепрвлен в Ксне н попечение медиков. Тем удлось кким-то чудом выходить пциент. Его престиж, по словм Кеннет, необычйно вырос среди односельчн, и подобно другим персонм в Ботсвне, кто счстливо вышел из опсного столкновения со львом, человек этот получил прозвище Р-ди-Ту, что знчит «близкий к львм».

Поистине Ботсвн – удивительня стрн. Я сидел рядом с человеком, который, рботя официнтом и рзнося нпитки туристм, в свободное время зрбтывет деньги, охотясь н зконных основниях н крупного зверя вроде буйволов и слонов, н зщиту своего стд выходит с оружием против льв. Для меня, пришельц со стороны, ткое сочетние знятий кжется невероятным, для него эт жизнь – ткя же повседневность, кк ежедневня поездк н рботу чиновник-лондонц.

Въехв нконец в нционльный прк Чобе, мы нпрвились в Серонел, где приезжим рзрешено остнвливться временным лгерем. Было н редкость приятно вести мшину по плотно утрмбовнной песчной дороге, видя вокруг сменяющие друг друг чудесные кртины природы. Мы решили устроиться н крю пологого кменистого спуск в долину Чобе, в тени огромного дерев бледной кции, окруженного кустми кротон. Когд рсполгешься лгерем в фрикнском буше, полезно подумть о том, ккого род топливо можно будет использовть для вечернего костр. Кротон, нпример, облдет полезными свойствми кк лекрство от млярии, но если вы долго будете вдыхть дым его древесины, вм обеспечены длительня тошнот и неприятное ощущение в желудке. В этом отношении с кротоном сходно дерево тмботи – одно из немногих, побеги которых избегют поедть слоны, чего, кстти, нельзя скзть о черных носорогх. Когд вы срубете свежую ветвь этого дерев, выделяется особя млечня жидкость. Если кпля ее попдет вм в глз и вы не смоете ее в тот же момент, это грозит слепотой. Кк и в случе с кротоном, если вы ндышитесь дымом тмботи или дже приготовите еду, используя его сучья в кчестве хворост, это грозит вм жестоким рсстройством желудк и сильной рвотой. Бесспорно, лучшее топливо в буше – это комбретум. Его деревья с необычйно твердой древесиной достигют порой возрст двух тысяч лет. Дров, полученные из комбретум, дют прекрсное плмя и ровно горят н протяжении целой ночи.

Нш первя втомобильня экскурсия по Чобе ошеломил нс. Зверья было множество, но более всего производил впечтление рзгром, учиненный здесь слонми. Вдоль берег реки, нсколько хвтло глз, стояли огромные деревья, голые и безжизненные. Среди них были деревья, известные под местным нзвнием мрул, желтые плоды которых служт любимым кормом многих фрикнских животных. Но сейчс с их стволов кор был содрн кольцми, и деревья медленно умирли.

Бледные кции, чьи ветви и побеги соствляют основу питния копытных, использующих в кчестве корм листья, стояли вокруг, словно обтеснные телегрфные столбы. См основ существовния целой экологической системы подверглсь уничтожению основтельно и бесповоротно.

Проблем непомерного увеличения численности слонов в Чобе в знчительной степени связн с охотой н этих животных в ближйших окрестностях нционльного прк. Слоны – весьм интеллектульные существ. Я думю, что по уровню интеллект они не уступют человекообрзным обезьянм и, вероятно, дельфинм. Кк только ту или иную территорию отводят под зповедник, местные слоны, хорошо знкомые с округой, тут же нводняют охрняемые угодья, понимя, что здесь они будут в безопсности. Именно это и произошло в Чобе, куд слоны собрлись в огромном числе из окрестных мест, уходя от тмошних охотников. Првительство Ботсвны зтем зпретило отстрел слонов вокруг Чобе, ндеясь, что после этого стд их вновь рссредоточтся по более обширным территориям. Тким обрзом попытлись уменьшить концентрцию слонов в Чобе, где их рзрушительня деятельность нстолько изменил рстительность в долине реки, что это создло угрозу существовнию других обиттелей нционльного прк. К примеру, бушбок – эт бойкя нтилоп средних рзмеров, чья отвг хорошо известн любителям природы, – лишился своих убежищ в густом подлеске, вытоптнном тысячными стдми слонов. Мужественный бушбок, который, будучи рненным, способен убить собку, человек и дже леопрд, стл жертвой сложного и непредскзуемого стечения обстоятельств.

Когд стновишься свидетелем подобного рзрушения лндшфт, первое, что приходит в голову, – это мысль об искусственном рзреживнии популяции путем выбрковки чсти животных. И действительно, ученые уже думли об этом, но никкого решения относительно регулировния численности слонов до сих пор не принято, поскольку существует слишком много привходящих обстоятельств, тк что последствия могут окзться непредскзуемыми. Слоны Чобе живут н неогороженном прострнстве и при желнии могут переходить куд им вздумется, нпример, в нционльный прк Хвнге в Зимббве. По существу, здесь мы имеем единственное место во всей Африке, где слоны сохрнили свои вековые трссы мигрций и пользуются ими, сообрзуясь с общей обстновкой. Решение о выбрковке легче было бы принять, если бы Чобе имел сплошное огрждение. В нционльном прке Крюгер численность слонов удерживют н постоянном уровне – около семи с половиной тысяч голов, поскольку уже известно, что именно это их количество оптимльно соглсуется с площдью территории резервт и тех или иных его угодий. Коль скоро прк Крюгер обнесен огрдой, слоны лишены возможности стрнствовть, но они, по крйней мере, могут существовть здесь в безопсности. Этот резервт, будучи зключен в жесткие рукотворные грницы, предствляет собой искусственную экосистему, и люди здесь сми контролируют ситуцию. Чобе же лишен огрды, и, хотя это очень здорово с теоретической точки зрения, что слоны могут свободно перемещться туд и сюд, кк это тысячелетиями проделывли их предки, будущее этой популяции не внушет оптимизм. Слоны быстро изменяют среду своего обитния, и длеко не всем прочим обиттелям этих мест удется приспособиться к столь быстрым изменениям. Д и сми слоны могут внезпно окзться перед крхом, когд окончтельно уничтожт все вокруг себя. Зпрет н отстрел слонов может н время уменьшить пгубное их влияние н долинные лес Чобе, но если вдруг охот будет вновь рзрешен, все те же смые проблемы с неизбежностью возникнут вновь.

В общем, дело это весьм зпутнное, и я не уверен, что дже широкомсштбня выбрковк слонов может решить вопрос. Коль скоро нм неизвестны все возможные последствия, не исключено, что ткое мероприятие окжет длительное отрицтельное воздействие н тех животных, которые остнутся в живых. То, что мы нзывем «выбрковкой», в действительности может окзться слепым орудием судьбы. Пуля, отпрвляющя н тот свет струю слониху, стоящую во глве стд, уносит с собой мудрость опытного зверя и его познния о местности, нкпливвшиеся десятилетиями. Мршруты, которыми слоны пользовлись векми, уже не смогут служить им, и нерсчетливый винтовочный выстрел может привести к тому, что животные окжутся неспособными соглсовывть свои передвижения с циклической сменой сухих и влжных лет или предвидеть нступление очередных зсух, регулярно нступющих в Ботсвне. Увы, выбрковк хорош лишь для уменьшения числ животных, но мссовый отстрел грозит тем, что слоны просто уйдут из резервт и окжутся в тех местх, которых они десятилетиями избегли, не чувствуя себя здесь в безопсности. Вопрос о судьбе слонов Чобе нходится в критической стдии, и мы не знем, сколько времени отвел природ для его решения. Можем ли мы ждть, пок еще одн ветвь сломется и еще одно исклеченное дерево рухнет н землю?

В этот вечер по возврщении из истерзнной долины Чобе я мирно любовлся длекой рекой, когд донесшийся с рсстояния менее километр вибрирующий призыв льв-смц нрушил плвное течение моих мыслей. Было еще светло – львы обычно не подют голос в это время, – и я решил спуститься поближе к воде и пройти к излучине, з которой ндеялся увидеть зверя. Рзумеется, он не поплся мне н глз, но я вновь услышл его рыкнье, словно олицетворявшее собой дух девственной природы. В эту ночь, внимя визгливым крикм множеств пвинов, снующих туд и сюд в кронх деревьев, я с нетерпением ожидл утр. Я ндеялся нйти отпечтки мягких лп н песке, которые вывели бы меня н скрытного хищник.

Мы вышли из лгеря н рссвете, и вскоре н дороге я увидел следы льв. Когд выслеживешь животных в буше, рзгдывя неясные знки н грунте и рздумывя о мотивх действий того, кого ищешь, включются в действие уголки сознния, редко используемые современным человеком. Все чувств обостряются, и интуиция приходит вм н помощь. По следм я определил, что дв крупных смц прошли этой ночью не длее кк в ст метрх от ншей стоянки. Следы вели н восток, и мы вскоре потеряли их в том месте, где звери свернули к реке. Тогд мы вышли н дорогу, которя через десять минут привел нс н илистую отмель, где следы снов были видны прекрсно. Впрочем, зня, кк протяженны мршруты львов, я не ндеялся, что мы сможем догнть и увидеть этих двух смцов. К тому же звери прошли здесь довольно двно, и я решил откзться от преследовния, тем более что следы зтерялись н поросшей трвой почве.

Тк или инче, я вновь пережил рдость чтения знков, оствленных дикими животными, и был доволен тем, что првильно определил нпрвление, в котором проследовли львы. Позже этим же утром я вышел н след еще двух львиц и детеныш, оствленные около полудня нкнуне. Вдли множество грифов, явно чем-то испугнных, сорвлись с ветвей дерев и взмыли кверху, плвно круж в синеве неб. Очень возможно, это львицы вернулись к своей добыче после утреннего отдых и согнли испугнных грифов с полусъеденной туши.

Сколь непохожи друг н друг пустынные прострнств Мкгдикгди и нпоенный водой прк Чобе, столь же рзличны и повдки львов в рзных условиях существовния. Ботсвн вообще змечтельн многообрзием своих лндшфтов, и в кждом из них львы н редкость умело приспосбливются к окружющей обстновке. В пустынях нподобие Клхри львы не требовтельны к присутствию воды и могут месяцми обходиться без нее. Удлось выяснить, что львы пустыни время от времени поедют плоды местной дыни тсм, которые очень богты влгой и служт любимым лкомством для многих трвоядных – тких, нпример, кк прекрсно приспособлення к жизни в пустыне нтилоп орикс. И все же у львов, живущих в пустыне, очень велик смертность детенышей. В одном из прйдов, который изучли н протяжении трех лет, лишь один львенок из кждых одинндцти доживл до восемндцти месяцев.

В Чобе, с его буйной и сочной рстительностью и с изобилием всевозможной крупной дичи, смертность львят обычно не столь знчительн. Стндртными жертвми львов здесь окзывются иные животные, нежели в пустыне, где эти гигнты зчстую, чтобы выжить, вынуждены поедть мелких грызунов, долгоногов, немного нпоминющих зитских тушкнчиков, и дикобрзов. В противоположность этому в Чобе девяносто процентов добычи львов соствляют животные величиной с имплу или дже крупнее, и среди последних семьдесят восемь процентов – это телят буйвол. Много ценных сведений о жизни львов в Чобе собрл Петри Вильоин. Если бы он нписл популярную книжку о своих нблюдениях, он окзлсь бы ценнейшим дополнением к повести Оуэнсов «Плч Клхри» и дл бы нм возможность срвнить две незвисимые и совершенно рзличные популяции львов Ботсвны.

Помимо львиных следов мы видели в прке немло других интересных вещей. Кк-то вечером мы нткнулись н свежий след леопрд, пересеквший струю слоновью тропу. Поверх круглых, ккуртных отпечтков лп были видны ккие-то црпины. Очевидно, зверь тщил з собой убитое им животное величиной с дукер или детеныш имплы. Леопрды вполне обычны здесь, но н редкость скрытны. Они ухитряются выжить дже тм, где человек уничтожил почти всю фуну. Известно, что леопрд в плохие для него времен не брезгует мышми и мелкими птицми, иногд поедет дже нсекомых. Но в тех случях, когд удч сопутствует этой нходчивой кошке, ей хвтит сил, чтобы свлить куду, водяного козл или молодого гну. Одно время сходились н том, что любимя добыч леопрд – это пвины, но исследовния ученых опровергли это мнение. Стдо пвинов – грозня сил, и я уверен, что взрослый смец вполне способен помериться силми с хищной пятнистой кошкой. В нормльных обстоятельствх хищник берет лишь ткую добычу, которя зведомо по силм ему, и не пойдет н риск быть изрненным в столкновении с вргом, вполне способным зщитить себя.

Что ксется пвинов, мне никогд не приходилось видеть тк много этих дерзких обезьян, кк в Чобе. В некоторых группх присутствовло, по ншим подсчетм, свыше пятидесяти особей. Пвины были везде – н отмелях реки, в лесу и дже у нс в лгере, где они создвли немыслимый хос. В отличие от зеленых мртышек пвины большую чсть времени проводят н земле и лишь н ночь нходят укрытие в кронх деревьев. Нм посчстливилось, првд, увидеть редчйший случй взимоотношений между зеленой мртышкой и юным смцом пвин, которого мы хорошо знли в лицо, – он постоянно пытлся укрсть у нс что-нибудь и, кроме того, нучился рсстегивть молнию плтки. Кк-то вечером Джейн позвл меня посмотреть, кк этот юнец обнимется с мртышкой. И я действительно увидел, не веря своим глзм, что эти двое перебирют друг у друг шерсть. Позже они гонялись друг з другом и вместе игрли н земле и в кроне дерев. До этого молоденький пвин всегд нходился в одиночестве, и нм кзлось, что его по той или иной причине вытеснили из стд. Тогд-то и возникл дружб между одиночкой и отзывчивой зеленой мртышкой.

Збвные выходки столь многочисленных в Чобе пвинов нпомнили мне притчу об умственных способностях этих обезьян, которую рсскзывют буры. Один из проводников, с которым я рботл в зповеднике неподлеку от нционльного прк Крюгер, перескзывл ее, желя повеселить своих клиентов либо подшутить нд ними. Пвины, говорил он, в действительности умеют болтть. Они знют большую чсть фрикнских языков, ткже нглийский и фрикнс. Но всюду в Африке пвины прикидывются неучми и не произнесут ни слов, пок нходятся рядом с людьми. И все это потому, что если белый узнет, что пвины способны рзговривть, он тут же звербует их н рботу в золотые рудники.

Во время нших путешествий по Чобе стло ясно, что в этом году дожди были особенно обильны и животворны. Повсюду зеленел буйня рстительность, серые облк ежедневно н время зтягивли небо. Прогуливясь по пойме, мы видели множество водных птиц. Вдоль берег рсхживли, перевливясь, шпорцевые гуси – иногд до двдцти особей срзу. Зелеными переливми вспыхивли крылья гребенчтых уток, когд стйки их проносились нд полноводными зводями реки. Збвные кулики – тк нзывемые пиглицы-кузнецы – щеголяли своими черно-белыми униформми. Отовсюду слышлись их ритмичные крики, нпоминющие стук молотк о нковльню. Н редкость многочисленными окзлись здесь орлы-рыболовы – огромные птицы, окршенные в контрстное сочетние черного, шоколдного и белого цветов. Змечтельны они тем, что ниболее строго среди всех фрикнских орлов охрняют грницы своих индивидульных территорий. Они произошли, вероятно, от орлнов, добывющих крупных угрей и пингвинов у южного побережья Африки. Постепенно предки орлов-рыболовов приспосбливлись охотиться в устьях рек и продвиглись все дльше в глубь мтерик по их течению. Сегодня же, если их корм достточно обилен, этих птиц можно встретить н больших рекх и озерх по всей Африке.

Популяция орлов-рыболовов в Чобе, где они живут уже несколько столетий, может служить ярким примером умения этих птиц приспосбливться к новым условиям. В зповеднике они обитют з тысячу трист километров от тех мест, где некогд жили их предки. Пронзительный крик орл-рыболов для многих символизирует см дух фрикнской дикой природы. Этот воинственный клич, кк и яркя окрск головы и груди орл, используются им кк сигнл, который зствляет других орлов-рыболовов держться подльше от знятой семейной прой гнездовой территории. Он включет в себя не только землю, но и все воздушное прострнство нд ней, ткже весьм строго охрняемое: собственники позволяют пришельцм своего вид пролетть нд своими влдениями не ниже, чем в 150 метрх от поверхности земли. Если же непрошеный гость нчнет снижться, об член пры либо один из них немедленно бросются в тку.

По ту сторону поймы Чобе, где зкнчивются влдения этих орлов-рыболовов, лежит тк нзывемя Полос Кприви. Стрнно было видеть, кк по одну сторону этого учстк сотни слонов, двигясь компктными семейными группми, приходили из прк н водопой, в то время кк н противоположном берегу пслись стд коров, виднелись деревни и слышлись удры топор дровосек или плотник. Временми оттуд доносился шум мотор военной мшины, птрулирующей пригрничную полосу ЮАР, откуд пристльно следили з млейшими признкми врждебной ктивности со стороны территорий четырех соседних стрн. Рек Чобе не пересыхет круглый год, и ее пойм предоствляет прекрсные пстбищ для скот, который здесь столь же многочислен, кк вокруг зповедников Умфолози и Хлухлуве в Зулуленде. Но вид псущихся коров постоянно нпоминет нм, что может случиться в дльнейшем с природой зповедников и прков, если вдруг зкон отменит охрну их территорий.

Однжды утром мы спозрнку выехли из лгеря, зслышв доносящийся с восток призыв льв. Лучи восходящего солнц с трудом пробивлись сквозь тяжелые серые облк: снов сильные дожди собирлись пролиться нд Северной Ботсвной. Я осмтривл окрестности в поискх львиного след, когд увидел перед собой стдо буйволов. Оно было не тк уж велико по местным стндртм – около ст голов, в то время кк в некоторые сезоны год здесь можно видеть одновременно около двух тысяч и дже до трех тысяч буйволов. Кждый день эти животные приходят н водопой н отмели Чобе, и глубокие отпечтки их рздвоенных копыт видны повсюду н крсной почве резервт. Возможно, именно здесь, н открытых местх между лесистыми угодьями и рекой, львы охотятся н этих внушительных трвоядных.

В конце концов я все же ншел следы хищник и по форме отпечтков понял, что это был небольшя смк. След вел в сторону ншей стоянки и в пятидесяти метрх от нее пропдл в густом кустрнике. В эту ночь мы снов слышли – првд, всего один рз – длекий призывный крик львицы.

Н следующее утро мы решили повторить попытку выследить львов. Н этот рз не прошло и десяти минут, кк мы нткнулись н совершенно свежие отпечтки лп трех львиц и одного смц средних рзмеров. Судя по состоянию следов, можно было точно скзть, что звери неподлеку. Вокруг еще црил предутренний сумрк, но я ликовл, зня, что сегодня мы нконец встретимся со львми Чобе.

С север, со стороны реки, внезпно послышлся хор встревоженных голосов. Взглянув туд, я зметил силуэт глвного стрж этих диких мест: пвин вскрбклся н сухое дерево и уселся в верхних его ветвях. Мы повернули мшину по нпрвлению к нему. Несколько импл, стоя тесной группой, нпряженно вглядывлись в густой подлесок поодль. В неподвижности зстыл водяной козел, не обрщя внимния н смку с детенышем, бросившихся нутек при виде ншего втомобиля. И дже урвновешенный рогтый ворон, обычно рзыскивющий пропитние н земле, вопреки своему обыкновению взлетел н дерево и неуклюже взгромоздился н ветку, рз з рзом повторяя свое нвязчивое «ду-ду-туту».

Итк, все вокруг уже проведли о присутствии львов. В опсности нходились лишь те животные, которым хищники не были видны. Те же, кто доподлинно знл, где именно нходятся их врги, не отрывясь, вглядывлись и принюхивлись в сторону нрушителей спокойствия. Миновв эту зону всеобщей нстороженности, я увидел львов в ст пятидесяти метрх впереди нс.

Мы медленно приближлись к ним, не имея предствления о том, нсколько звери знкомы с втомобилями и подпустят ли они нс вплотную или будут спсться бегством. Тк или инче, здесь было четыре зверя: три юные львицы и мссивный молодой смец, все примерно трех лет от роду. Ближйшя ко мне львиц нсторожилсь, но остлсь сидеть неподвижно, когд мшин был уже в пятндцти метрх от нее. Я зглушил мотор и злюбовлся прекрсным мускулистым животным. Тут же мне вспомнилсь моя групп полувзрослых львов, которые к тому моменту, когд мне пришлось оствить зповедник Северного Тули, кк рз вступли в этот возрст. Те мои львы стршно бедствовли от преследовния брконьеров: з дв с половиной год их количество сокртилось с одинндцти до шести. Сидевшя передо мной львиц очень походил н Зону, которя выступл в кчестве лидер группы и иницитор всех охотничьих вылзок. Он в конце концов тоже угодил в петлю брконьер, но нм удлось снять с нее проволоку, после чего львиц быстро опрвилсь. Нблюдя з юными львми, которых нм посчстливилось нйти здесь, в Чобе, я вспоминл свои ужсные переживния в Тули и гдл, что же стлось сейчс с тмошними моими питомцми. Мы рзглядывли прекрсных животных, нслждясь звукми рннего утр, когд появился громыхющий втобус с туристми, упрвляемый беспечным гидом. Зметив ншу мшину, стоящую, по существу, прямо посреди прйд, он срзу же зтормозил. Вслед з этим, в нрушение всех првил, существующих в нционльных пркх, втобус прямо через кусты двинулся в ншу сторону. Посетители громко рзговривли и перегиблись друг через друг, чтобы взглянуть н львов. Мне вдруг зхотелось, чтобы львы не вызывли столь большого интерес у людей. Пришельцы вели себя нподобие пвинов, которые при виде льв взбирются н дерево и осыпют оттуд зверя непристойными пвиньими ругтельствми.

Ншим львм, рзумеется, тоже стло не по себе. Молодой лев угрожюще метнулся к втобусу, имитируя гнев, две львицы, нходившиеся до этого поодль от нс, встли и молч пошли прочь. Т же, что сидел ближе всех к ншей мшине, лишившись приятной компнии, тоже поднялсь н ноги и скрылсь в густом кустрнике.

Итк, все было кончено. Я медленно нпрвил мшину в ту сторону, где мы могли бы снов увидеть львов, если бы они продолжли двигться в первончльном нпрвлении. Автобус пробороздил кустрник, выехл н дорогу и продолжл свой путь под громкую болтовню туристов. Нконец нзойливые голос утихли вдли. Автобус скрылся, оствив з собой столб клубящейся пыли.

Нм повезло, и мы ншли львов снов именно тм, куд они должны были проследовть, по моим предположениям. Они рзлеглись н небольшом возвышении, нблюдя з рссыпвшимся поодль стдом псущихся импл. Я был счстлив еще рз увидеть компктную группу. Особенно рдовло меня, что мы, кк истинные следопыты, обнружили львов по следм н песке и руководствуясь звукми буш. Мы пробыли со львми еще некоторое время, зтем вернулись в лгерь, удовлетворенные и полные впечтлений от этой встречи.

В святилищх дикой природы – тких, кк Чобе, – хотелось бы видеть людей, пришельцев из мир цивилизции, скромными, нсколько возможно, и соблюдющими зконы и првил, которые диктует см природ и люди, ее охрняющие. Увы, здесь, кк и в других местх, которые нм пришлось посетить, мы зчстую стлкивлись с грубостью и бесчувственностью, столь неуместными посреди девственной крсоты сущего, но кк нельзя точнее отржющими дух безответственности многих нших соплеменников.

Однжды вечером в Серондел появилсь групп юных фрикндеров. Они приехли н джипе, доверху згруженном лгерным снряжением и всяческими зпсми. Они рзговривли между собой не громче, чем все остльные, но тк продолжлось только до нступления темноты. Кк только солнце село з горизонт, молодые люди зтеяли грндиозную пьянку. Девицы нчли взвизгивть, юноши стрлись перекричть друг друг, и их не в меру громкие голос рзносились по всей округе.

Со стороны было видно, что молодые люди чуть ли не впервые путешествуют смостоятельно, и то, что юнцов сопровождли девушки, ознчло для тех и других, но не для окружющих, что они уже взрослые люди. По мере того кк стновилось темнее, шум и гм нрстл. Неумелое хвстовство юнцов звучло громче и нстойчивее. Девицы ломились сквозь кустрник, визж, смеясь и деля вид, что н них нпли. В этом шуме, производимом пришельцми, потонули укршющие ночной буш голос сов и сверчков.

Зтем приезжие рзвели огромный костер, рсположились вокруг него и вновь нчли пить. Они зпели птриотические песни о ЮАР, ее величии, ее триумфх и победх в войне восьмидесятых годов прошлого век и в тех войнх, которые стрн ведет и по сию пору.

Н душе у меня было неспокойно. Здесь, в черной Африке, хотелось бы видеть молодежь из ЮАР более осмотрительной, более увжительно относящейся к природе и ее величию. Вместо этого молодые выходцы предются пьянству и, потеряв нд собой контроль, выствляют нпокз зблуждения свои собственные и всей своей стрны. Возможно, они чувствуют себя в безопсности, зня, что только узкя Полос Кприви отделяет их от территории ЮАР, и ведут себя тк, словно приехли н ферму своего дядюшки в свободный штт Орнжевой республики.

Нутро они были тише воды и приветствовли нс вежливо и дже зстенчиво. В их поведении не было ничего, что нпоминло бы бесшбшную ночь, когд все нечистые помыслы выплеснулись нружу под влиянием лкоголя. В эту ночь рзгул до меня донесся издлек, покрывемый болтовней юнцов, чуть слышный, вибрирующий, печльный призыв льв. К счстью, компния отпрвилсь восвояси н следующий день, и лгерь, к ншему облегчению, вновь зжил своей тихой и мирной жизнью.

В последние дв дня ншего пребывния н севере Чобе нд землей повисл серя пелен. Лишь время от времени в конце дня солнце пробивлось сквозь тучи, и зкт выглядел угрожюще из-з тяжелых облков, громоздившихся н горизонте. Ночью пошел сильный дождь, продолжвшийся в сером сумрке предрссветных чсов. З несколько чсов выпло свыше восьмидесяти миллиметров осдков. Сквозь пелену дождя местность кзлсь мозикой темно-зеленых и крсновтых пятен, черня рзбухшя земля тут и тм был покрыт серебристыми лужми, превртившимися местми в небольшие озерц. Прошедшие дожди еще рз убеждли в непостоянстве природы, словно компенсирующей сейчс скудость осдков в предшествующие годы.

Хотя дождь не перествл моросить, издли до нс несколько рз доносились голос львов, но мы не могли пуститься н их поиски, поскольку большие территории стли недоступными из-з вязкости почвы. И мы рдовлись, что все же успели познкомиться с несколькими предствителями местной популяции львов.

Состояние погоды и дорог ясно двло понять, что было бы опрометчивым продолжть путь в зповедник Мореми к юго-зпду отсюд. Нс устривло все то, что нм удлось зписть и сфотогрфировть в Ботсвне, поэтому мы решили ехть н север, через Полосу Кприви, зтем н зпд, во всемирно известный нционльный прк Это-ш, где обитет уникльня популяция львов. Оттуд мы должны были нпрвиться к Атлнтическому окену, где львы приспособились охотиться н тюленей, пингвинов и пожирть выброшенных морем китов. И нконец мы собирлись проехть н юг, в Клхри, и посетить тм нционльный прк Хемсбок, обитлище нтилоп ориксов.

Мне не хотелось покидть Чобе и уезжть из Ботсвны. Хотя мы выполнили здесь все нши плны, Чобе и Мкгдикгди вернули мне то ощущение причстности к духу истинной Африки, которое впервые посетило меня в детские годы в Нигерии. Кк всегд, когд я покидл Ботсвну, в душу зкрдывлся стрх, что мне уже никогд не придется вернуться сюд. Я сроднился с этой стрной, я отдыхл и стновился спокойнее в ее нетронутых цивилизцией уголкх. Но я не оствил своего нмерения получить ясную кртину современного состояния и будущего львов в Южной Африке, и потому должен был вернуться в Ботсвну. Эт земля входил в число тех, где длеко не все было блгополучно, и, минуя которую, было бы невозможно воссоздть истинную историю судьбы львов.

Нм, бесспорно, очень повезло в том, что мы имели возможность осмотреть ту небольшую чсть территории Чобе, которую мы пересекли в нших стрнствиях. Стд слонов были огромны, буйволы не поддвлись счету, но смым большим удовольствием кзлось свидние со львми. Чудесен был и нш полевой лгерь. Мы вспоминли игры и шлости мртышек и пвинов; непугное семейство бородвочников с их крошечными поросятми, которые безбоязненно и шумно обнюхивли мшину и плтку; посещвшие нс компнии полостых мнгустов, шумно суетившихся в поискх нсекомых, которых зверьки извлекли буквльно из-под земли и с треском рскусывли острыми кк иголки зубми.

Будущее Чобе и других убежищ дикой природы в Ботсвне внушло оптимизм. Немло рботы еще предстоит, чтобы усовершенствовть их инфрструктуру, но все, что требуется для успех, уже есть, и в конце концов необходимое рвновесие устновится и укрепится в резервтх. Тогд, возможно, удстся достичь соглсовнности между потребностями людей и нуждми дикой природы. Кк я уже упоминл, в Ботсвне пок существуют серьезные проблемы: все увеличивющяся численность скот, который следует кк-то отгородить от нходящихся под охрной зповедных земель; переэксплутция сельскохозяйственных угодий и требующий корректировки декрет о контроле нд хищникми. Но хорошо уже то, что суть этих проблем известн и понят всеми зинтересовнными сторонми, тк что можно ндеяться н успешную рботу по соглсовнию противоречий. Черня Африк провозглшет в свою зщиту: «Мы еще молоды, дйте нм время!» Это зявление отнюдь не безосновтельно, особенно если речь идет о Ботсвне. Это стрн экономического бум, ее првительство придерживется рзумной и стбильной политики, и вдумчивое отношение к сохрнению природных богтств можно рссмтривть кк яркий пример всего смого лучшего, что происходит сегодня в новой Африке. Я всей душой ндеюсь, что скзнное – это не зблуждение.

Глв третья

Войны и дикя природ: Нмибия

… в сегодняшней Африке скотоводы используют горздо более рзрушительные средств – ткие, кк яд и винтовки. И львов стновится все меньше.

Эдврд Р. Ричити. «Животные-убийцы»

Последняя нш ночь в Чобе снов был сырой и холодной. Дождь лил не перествя, и среди всех нших пожитков не оствлось ни одной сухой вещи. Вод пропитл брезент плтки и тонкие поролоновые мтрсы, и мы то и дело просыплись, словно от прикосновений чьих-то холодных липких пльцев. Я предвидел, что дорог, по которой нм предстояло ехть, будет труднопроходимой, ибо те дожди, что шли последние три дня, не были обычными ботсвнскими дождями. Стихия рзбушевлсь и грозил непредскзуемыми нводнениями.

Нм следовло снчл проехть пятндцть километров до рсположенного н берегу реки городк Ксне и выполнить тм все формльности, связнные с переездом через грницу. Дело в том, что н мосту в Кприви не было погрничного пост со стороны Ботсвны. Между тем дорог между Серондел и Ксне окзлсь почти зтопленной. Ее пересекли огромные лужи шириной до ст пятидесяти метров. Несколько рз мы вынуждены были сворчивть с дорожного полотн н целину и петлять между кустми, чтобы вновь выехть н дорогу в том месте, где промоины не были столь глубокими.

Нм пондобился целый чс, чтобы достигнуть Ксне. Снчл мы подъехли к бнку, где нм рсскзли о том, кких дел нтворили дожди по всей округе. Любезный директор бнк, чья физиономия был укршен непрвдоподобно пышными усми, сообщил, что повсюду в рйоне Фрнцистун вод смыл мосты; к тому же более четырехсот человек остлись без кров. Перспективы ткже выглядели неутешительно. З двое с половиной суток в Ксне выпло свыше трехсот миллиметров осдков – более трети стндртного их годового количеств. Я дже стл сомневться, сможем ли мы вообще доехть до погрничного городк Ктим-Мулило в Полосе Кприви, от которого нс отделяли сто пятьдесят километров рзмытой дороги, которя могл стть еще хуже под непрекрщющимся дождем.

К тому моменту, кк мы выполнили все погрничные формльности, снов нчло моросить. Мы остновили мшину около мгзин, чтобы купить кое-ккие мелочи из провизии. У дверей стоял бушмен нродности сн, рботвший, очевидно, в этом мгзине. Н нем был зеленый хлт, из-под которого виднелись модня рубшк и длинные брюки. Бушмен оживленно болтл, возбужденно жестикулируя, с двумя девицми тсвн. Проходивший мимо юнош тсвн по-свойски приветствовл девушек, мимоходом обхвтив их рукми, и бушмен срзу стушевлся и отступил к стене, молч нблюдя з происходящим. Когд тсвн удлился, бушмен вновь стл зигрывть с девицми, явно пытясь произвести н них впечтление своими хорошими мнерми и любезной беседой. Я вновь стл свидетелем укрепившихся предубеждений против коренных обиттелей буш. Хотя и явно зинтриговнные рзговором с любезным бушменом, девицы словно по комнде демонстртивно перествли обрщть н него внимние при первом же появлении в компнии мужчины тсвн. Мне кжется, я никогд не збуду минитюрную фигурку бушмен в зеленой спецодежде под серым небом, сочщимся мелким дождем. Он стоял подвленный, спиной к прню тсвн – мленький человечек с кожей цвет мед перед почти иссиня-черным и кжущимся непомерно высоким молодым негром.

Сделв необходимые покупки, мы повернули нзд и нпрвились в нционльный прк Чобе, где нм следовло збрть из лгеря плтку и прочие нши пожитки. Оттуд мы поехли по шоссе в сторону Нгом-Бридж. Повсюду дорогу пересекли рзливы, и кждый рз Джейн вынужден был вылезть из мшины и идти перед ней вброд, чтобы убедиться, действительно ли нш мленький втомобиль сможет преодолеть очередное препятствие. Первое время нм удлось срвнительно легко спрвляться с рзливми и нносми песк, но когд мы въехли в более лесистую местность, песчный грунт стл вязким, тк что приходилось удерживть дв левых колес н более плотной полосе посредине дороги, тогд кк дв првых шли по ее обочине. Я то и дело переходил с третьей скорости н вторую, подчс и н первую, пок нконец не стло ясно, что уже через дв километр мы достигнем Нгом-Бридж.

Мне несколько рз приходилось пересекть грницу между Ботсвной и ЮАР, и я хорошо знл, нсколько подозрительно относятся чиновники к путешествующим. Было неприятно думть, что все это ожидет нс в Нгом-Бридж, тем более что вокруг шл войн и строгости могли быть усилены.

К ншему облегчению, тможенный чиновник в зеленой униформе и при глстуке более всего интересовлся тем, сможем ли мы обменять ншу ботсвнскую влюту пул н его южнофрикнские рнды с их низкой покуптельной способностью. Его мло интересовло, есть ли в ншей мшине что-либо зпрещенное к провозу – нпример, оружие или слоновя кость. Сослуживцы тможенник тйком пытлись продть нм очень крсивый глиняный сосуд, который они прятли под конторкой. Когд же мы вернулись к мшине и открыли ее дверцы, чтобы погрничник в военной форме смог осмотреть нш груз, он стл умолять нс отдть ему две нши дргоценные бухнки хлеб. «Мы тк обездолены», – причитл он, хотя эти слов никк не вязлись с его откормленной физиономией. Уяснив себе всю нелепость ситуции, я, рзумеется, откзлся. Тогд он стл нстивть, чтобы мы купили у него еще одну порцию южнофрикнских рндов. Я отъехл от пропускного пункт слегк сконфуженный, хотя и очень довольный тем, что чиновники окзлись не столь мелочными и неподтливыми, кк обычно.

Нм предстояло миновть шестьдесят девять километров ужсющей, грязной и рзмытой дороги, ведущей в Ктим-Мулило. Все это нпоминло езду по смзнной жиром доске. Попдвшиеся нм по пути мшины шли юзом и сползли н обочину, увязя в глине. С серого неб лило не перествя, и трижды мы тоже едв не потеряли упрвление.

Н полпути к ншей цели дорогу прегрдили несколько увязших в грязи грузовиков. Пришлось остновиться, и вскоре длиннющя шеренг рзномстных мшин и трейлеров выстроилсь позди нс. Я договорился с хозяином легкого грузовик, остновившегося следом з нми, что мы совместными усилиями попытемся проложить новую колею по целине, в обход згородивших дорогу мшин. С помощью других водителей нм удлось кое-кк вытолкть грузовик н целину, зтем – н дорогу, миновв тким обрзом возникшую пробку. Зтем мы двинулись дльше, ободряемые энтузизмом и прощльными гудкми менее удчливых водителей. Кк непохоже было все это н безводный Мкгдикгди, лежщий всего в трехстх пятидесяти километрх к югу отсюд!

Более трех с половиной чсов ушло н то, чтобы проехть ккие-то сто двдцть километров до Ктим-Мулило. Н подъезде к нему один из учстков дороги окзлся особенно неблгополучным. Миновв его, я остновился, чтобы посдить отствшую Джейн, которя перед этим прошл вперед по грязи, определяя проходимость дороги. В это время к мшине подошел пожилой негр в поношенной фетровой шляпе с полоской леопрдовой шкуры вокруг тульи. Нш рзговор состоял из обрывков нглийского, тсвн, фнкло и зулу. Речь зшл о животных, и я спросил прохожего, есть ли в округе львы. Он решительно покчл головой и укзл н юг, из чего следовло зключить, что львы сохрнились только по ту сторону реки, в Ботсвне. «А кк нсчет слонов, леопрдов, гепрдов?» Негр снов сделл отрицтельный жест и ткнул пльцем н юг этой столь богтой скотоводческими хозяйствми чсти Кприви. Негр нверняк упомянул бы о нпдении зверей н скот, если бы львы еще оствлись здесь.

Этот рзговор нпомнил мне другой, что произошел у меня нкнуне с коменднтом кемпинг в Чобе. Мы созерцли противоположный берег реки, и я с одобрением отозвлся о состоянии местных коров, псшихся тм. Мой пожилой собеседник соглсился с моим змечнием и произнес, укзывя через реку: «Тм место лучше». Я спросил его, почему тк, и он продолжл: «Нкомо (коровы) тучные, и тм нет ту (львов), чтобы убивть их. Жизнь тм лучше».

Вот мнение лишь одного из местных жителей, но оно укзывет, нсколько здесь сильно предубеждение против львов. Стрик стл рзвивть свою мысль: «Только дикие животные и штин (девственный буш) есть н моей стороне». Вполне понятно, что, с его точки зрения, местность с изобилием зелени, с толстыми женщинми и тучными коровми, богтя едой и пивом и, рзумеется, без львов кзлсь рйским сдом. Возможно, я стл бы придерживться того же мнения, испытв зсуху, голод собственного скот и постоянную угрозу со стороны львов, слоняющихся вокруг моего крля. И я понял, почему мой собеседник смотрит с звистью н Полосу Кприви с ее откормленными коровми.

Нконец мы достигли Ктим-Мулило. Город рсположен н берегу Змбези, отделяющей его от Змбии; к востоку лежит Зимббве, к югу, откуд мы приехли, – Ботсвн. Кк только мы окзлись в городе, грязня дорог внезпно зкончилсь, и я увидел спрв от себя великолепное поле для гольф с рзноцветными флжкми, рзвевющимися нд ярко-зеленой трвой. Мы проезжли мимо гостиницы «Змбези» – вычурно выстроенного современного отеля, стилизовнного под рхитектуру черной Африки. Было кк-то не по себе смотреть в сторону Змбии в то время, кк позди нс ревели южнофрикнские военные грузовики, рзъезжвшие взд и вперед по дороге. Около полицейского пост громоздились осттки искореженного трейлер. Было ли это следствием дорожного происшествия или взрыв мины? Скорее, нверное, второе.

Город, окруженный поселениями чернокожих, жил, по всей видимости, в тмосфере нционльной терпимости, хотя повсюду чувствовлось присутствие и влияние ЮАР. Все это создвло ощущение нгромождения противоречий, которые приводили в змештельство. Кждый дом был оборудовн для зщиты. Многие жилищ имели вычурный вид, и, вероятно, потребовлось много труд и денег, чтобы превртить их в эткий мрчный экспонт нпокз – зщищенное от обстрел укрытие и к тому же единственное в своем роде.

В этот вечер мы решили нконец просушить нши вещи и с этой целью остновились в небольшой гостинице н берегу реки. Вообще-то комнты сейчс не сдвлись внем, но хозяйк португльского происхождения любезно рзрешил нм переночевть. Ночью дождь пошел снов и не перествя лил н протяжении всего следующего утр.

З звтрком один из путешественников вроде нс сообщил, что дорог между Понгол и Бнгни, по которой мы рссчитывли ехть, местми непреодолим. Другой из присутствующих добвил, что н своем пути он видел семь увязших в грязи грузовиков, см большую чсть пути ехл н млой скорости с обоими включенными ведущими мостми. Мы плнировли держть путь н Попп-фоллс, нходившийся в трехстх двдцти километрх к зпду, и нм ндо было при этом пересечь милитризовнную зону между Понгол и Бнгни. Хотя н протяжении первых ст двдцти километров от Ктим дорог был сфльтировнной, дльше опять нчинлся рзбитый и грязный проселок. Мест, через которые мы должны были ехть, соствляют знчительную чсть зповедник Кприви. Их площдь – около одной тысячи квдртных километров, и нм предстояло пересечь этот рйон нпрямик н пути в Бнгни. И хотя, кк уже было скзно, здесь рсполглсь милитризовння зон, львы продолжли существовть в этих местх.

Всего в сорок километрх от Ктим через сфльтовую дорогу метнулись ккие-то темные силуэты. Я слегк притормозил, в ндежде, что это были гиеновые собки – хищные животные, которым более, чем всем прочим фрикнским плотоядным, грозит опсность вымирния. Некогд гиеновя собк был рспрострнен по всему фрикнскому континенту, но сегодня, хотя они еще встречются тм и тут, численность их резко сокртилсь. Эти животные, подобно львм и бушменм, первыми приняли н себя удр белых и черных колонистов, когд в середине семндцтого век те и другие двинулись нвстречу друг другу, «выжимя» коренных обиттелей с их нсиженных мест. Звери и люди уничтожлись в те времен в огромных количествх.

Собки неслись н полной скорости, стршно возбужденные. Без сомнения, они преследовли дичь и были близки к успеху. Прежде чем скрыться в густых кустх, звери остновились, глядя в ншу сторону. Одн из собк отстл от сти и, видимо, был в нерешительности – то ли следовть з собртьями, то ли познкомиться поближе с втомобилем, к чему зверя толкло столь свойственное гиеновым собкм любопытство. Зтем собк подпрыгнул, продемонстрировв нм свою пеструю окрску – смесь угольно-черного, золотистого, белого и коричневого, этих хрктернейших цветов пустыни, – и исчезл среди пропитнных водой зеленых зрослей. Включя зжигние, я подумл, что в своих стрнствиях эти гиеновые собки могут окзться в Ботсвне, Анголе, Зимббве, возможно, и в Змбии. Всюду в этих местх они будут уничтожены, если изберут в кчестве добычи домшний скот.

Тм, где дорог снов стновилсь труднопроходимой, нс остновили военные, которые вручили нм рзрешение проехть через милитризовнную зону в Бнгни. В бумге было нписно, что мы берем весь риск н себя, что нм не следует подсживть попутчиков и что вся поездк должн быть зкончен з четыре чс. Мы были сейчс примерно в десяти километрх от рздиремой противоречиями, охвченной войной Анголы, хотя окружющий нс буш выглядел обмнчиво мирным и повсюду н дороге лежл помет слонов. Все говорило о том, что мы и в смом деле едем через зповедник, но чувство неясной тревоги не покидло нс.

Кк и нкнуне, мшин шл с трудом, и вскоре весь кузов покрылся неровным белым слоем известковой жижи. Не доезжя Бнгни, мы еще рз остновились у военного пост, где нше рзрешение проверили и рзрешили нм ехть дльше. Пок мы стояли здесь, мое внимние привлекло минитюрное золотистое личико юной бушменки, которую вместе с ее чернокожими спутницми соглсилсь подвезти шедшя перед нми мшин. Девушк выглядел хорошенькой, он держлсь с достоинством и кзлсь неожиднно элегнтной по срвнению с негритянкми. Н ней был головной плток, широкя юбк и рубшк местного покроя из домоткной мтерии, и походил он н сильно згорелую цыгночку, стрнно рвнодушную ко всему, что происходило вокруг, и к окружющим ее людям. Я спршивл себя, что должны чувствовть ее соплеменники, не связнные с цивилизцией, по поводу вржды и войны, в которые окзлсь втянутой эт местность. Сегодня южнофрикнские военные, зня о необыкновенных способностях бушменов кк следопытов, звербовли их несколько тысяч в кчестве лзутчиков и диверснтов. Кк же будут относиться новые черные лидеры после того, кк нступит мир, к бушменм, взявшим во время конфликт сторону белых? Векми бушменов рвным обрзом уничтожли, эксплутировли и угнетли и черные, и белые, и вот теперь выходцы из Европы вновь используют их в своих целях, внушя, что «нстл черед бушменов отплтить черным з свои прошлые невзгоды». Мленький нродец окзлся в смом центре хитросплетений конфликт, и я боюсь, что в конечном итоге месть воюющих пдет н потомков нынешних бушменов.

Юня бушменк, нпрвлявшяся в Бнгни, живет сейчс, вероятно, в военном лгере, куд звербовн ее отец. Но что ждет девушку и ее детей в последующие двдцть лет? Возможно, то же, что и тех промелькнувших мимо нс гиеновых собк, что без рзрешений свыше пересекют госудрственные грницы.

К трем чсм пополудни, миновв последний военный пост, мы выехли к реке Оквнго. По мосту мы пересекли ее русло шириной в пятьсот метров – могучую водную ртерию, определяющую собой пульс жизни дельты Оквнго в Ботсвне. Эт дельт предствляет собой уникльную систему сложного переплетения протоков и лежщих между ними островов. Уникльность ее в том, что это единствення дельт в мире, не имеющя выход к морю. Дельт знимет площдь около восьми с половиной тысяч километров и включет в себя изобилующий дичью зповедник Мореми. Переехв русло Оквнго, мы решили передохнуть после двухдневного брхтнья в жидкой грязи, остновившись в великолепной местности Попп-Фоллс в нескольких километрх ниже по течению от мост Бнгни.

Рек был полноводной из-з дождей, прошедших в Анголе и нпоивших горные ручьи в сотнях километров отсюд. Эти воды пересекли Полосу Кприви и сейчс мощным потоком текли через Ботсвну в дельту Оквнго. Этот процесс повторяется ежегодно в рзгр сухого сезон в Ботсвне: дождевые воды приходят издлек, чтобы в очередной рз зполнить многочисленные русл дельты и нпоить земли, н сотни километров окруженные иссушенной солнцем пустыней. Пришедшие потоки возврщют дельту к жизни – повсюду появляется высокя густя трв, пернтые и зверье нчинют пировть и рзмножться н оживших берегх и в руслх дельты. Мы с восторгом смотрели н волнующуюся поверхность могучей реки, устремляющейся в Ботсвну. Лишь ничтожня чсть этой воды, всего лишь около трех процентов, достигнет местности Мун в трехстх пятидесяти километрх ниже по течению. Почти вся он через четыре-пять месяцев будет поглощен пескми пустыни Клхри.

Оквнго – нстоящий рй для естествоиспыттеля. Мне посчстливилось довольно долго пробыть здесь год тому нзд, когд я руководил лгерем рыболовов, откуд, кк уже упоминлось, мы посещли селения бушменов в холмх Тсодило. Эти мест не имели ничего общего с другими рйонми Ботсвны, известными мне по моей рботе в зповеднике Северного Тули в восточном углу этой стрны. Рсполглся лгерь в местности под нзвнием Пенхендле, которя, кк и Попп-Фоллс, буквльно пропитн водой. К этой повсеместной сырости и к обилию влги приспособлен вся местня флор и фун. Птичье нселение сильно отличется от того, что можно увидеть южнее, в зсушливых рйонх Клхри. Большинство видов пернтых обитют здесь в густых тростникх и по берегм илистых проток. Н зросших плвучих островх, сложенных из многочисленных слоев стеблей и листьев ппирус, в большом количестве водится ситтунг – болотня нтилоп, формой рогов нпоминющя куду, но отличющяся от всех прочих нтилоп длинными и широко рсствленными копытми. Ситтунг прячется от вргов в воде, и ее редко можно увидеть н суше, где эти животные чувствуют себя беззщитными. День они чсто проводят в неподвижности, прижвшись спинми друг к другу н утоптнном ковре ппирус и нстороженно оглядывя окрестности. Особенно опсен для них леопрд.

Этому хищнику удется выжить дже среди зтопленных водой тростников. Пок я рботл н болотх, мне редко удвлось увидеть следы леопрд. Обычно зверь все время стрнствует, переходя с одного остров, где есть термитники, н другой и пробвляясь охотой н ситтунг, подчс дже н мелких грызунов.

Другие хрктерные обиттели дельты – это крокодил, бегемот и выдр. Несмотря н труднодоступность этих мест, крокодилы в Оквнго были почти полностью уничтожены. Более 50 000 этих животных охотники зстрелили, вторгшись в мест, их рзмножения, в поискх ценной шкуры с брюх крокодил. При тком мссовом отстреле дельт утртил было жизнеспособную популяцию крокодилов, но этим современным динозврм, просуществоввшим н Земле вот уже шестьдесят миллионов лет, все же удлось и н этот рз восстновить свою численность. Когд в свою бытность в Оквнго я выезжл ночью н ктере, мне нередко удвлось нсчитть тридцть, то и сорок крокодилов з чс пути. В свете фонря их глз вспыхивли нд водой, точно тлеющие огоньки сигрет.

Последние из оствшихся здесь монстров-гигнтов встречются теперь, увы, не чсто. Тем не менее мне попдлись экземпляры длиной до четырех метров, один рз мой ктер прошел в трех метрх от истинного исполин почти шестиметровой длины.

Крокодилы питются глвным обрзом «устыми» фрикнскими кошчьими рыбми, которые ткже достигют изрядных рзмеров. Мне приходилось ловить экземпляры весом до двендцти килогрммов. Крокодилы Оквнго кроме того, берут днь и с местного нселения. В Африке смо слово «вод» ссоциируется с крокодилми. Они, кк и люди, полностью звисят от воды, тк что те и другие вынуждены встречться здесь. Только з один год, пок я рботл в Оквнго, семь человек пли жертвми крокодилов. Крокодил непривередлив: для него нет рзницы, человек или ккое другое живое существо окзлись около воды или зшли в нее – мясо есть мясо, и это пищ для крокодил. В отличие от льв крокодил рссмтривет человек кк свою естественную добычу и без колебния схвтит ззеввшегося, утопит его, зтем съест столь же непринужденно, кк проглтывет кошчью рыбу, поймнную им в зводи. Уничтожение крокодилов в Оквнго в сороковых – пятидесятых годх отрзилось и н местной популяции бегемотов. Сегодня поведение последних непредскзуемо: они или стршно пугливы, или, нпротив, не в меру грессивны. Дело в том, что охотник, желвший примнить к месту своей зсды кк можно больше крокодилов, убивл бегемот из ближйшего стд. Когд спустя немного времени рздувшийся труп всплывл н поверхность, он стновился желнным лкомством для крокодилов, нетребовтельных к кчеству пищи.

Агрессивность бегемотов я объясняю передющимися от поколения к поколению воспоминниями об их преследовнии людьми. Бывло, проезжя н моторной лодке по водоемм дельты, я ощущл, кк ледяня рук стрх сжимет мне сердце при виде огромного бегемот, згородившего узкую протоку, где я не мог рзвернуть свое судно. Кк-то рз, когд я привез клиент н рыблку н озеро с сильными водоворотми, мне в очередной рз пришлось стть свидетелем дурного хрктер и неожиднной грессивности этих громдных создний. Я зглушил мотор, и ктер дрейфовл по течению, мой спутник мирно удил, временми переговривясь со мной. Внезпно что-то сильно удрило в смый центр днищ ктер, который нкренился и был подброшен кверху. Мне оствлось только пордовться, что нше судно достточно велико. Рыболов опешил, его стул поктился по плубе, удочк упл з борт. Я быстро побежл н нос, и тут все повторилось снов – глухой удр, крен ктер и испуг моего клиент. Мне срзу стло ясно, что это бегемот пожелл всплыть, нходясь прямо под днищем ктер. Я звел мотор и отошел н некоторое рсстояние от опсного мест. Срзу же вслед з этим метрх в семидесяти от нс покзлсь голов ншего обидчик с глзми, по форме нпоминющими лягушчьи, и с пстью шириной с хорошую бочку. Видение было моментльным: зверь лишь вдохнул воздух, взметнул столб воды и тут же исчез в бурлящем водовороте.

Некогд болот между ншей теперешней стоянкой в Попп и тем местом, где я рботл рньше, примерно в ст километрх к югу, были вотчиной мухи цеце – зловредного нсекомого, которое векми не допускло людей и коров в эти плодородные девственные земли. Сегодня, блгодря постоянной рботе по искоренению цеце, стд крупного рогтого скот смогли освоить знчительные прострнств пойменных пстбищ дельты до смого Пенхендле.

Коренными обиттелями дельты издвн были тк нзывемые «речные бушмены». Мне посчстливилось встретиться с одним из последних людей этой нродности и дже узнть его поближе. Среди местных жителей он был известен кк Донншоу. Этот человек жил со своей семьей в недоступных дебрях Пенхендле еще до того, кк здесь появились белые, нчвшие рспылять яды против мухи цеце, и чернокожие, зполонившие своими стдми исконные земли бушменов. Донншоу уже не мог рспрямить спину после десятилетий, которые он провел в своем мкоро (кноэ), скользящем по протокм дельты. Все в округе увжли стрик з его возрст и, возможно, еще более з то, что он олицетворял собой згдку исчезющего, почти мифического нрод. Я чстенько рсспршивл Донншоу о годх прошлого, о природе его родины и о львх, которые некогд водились здесь. Уже много лет прошло с тех пор, когд стрик бушмен последний рз слышл голос льв. Львы исчезли с приходом толп новых поселенцев и их скот, нводнившего дотоле нетронутые пстбищ дельты. Зверей убивли всякий рз, кк они нпдли н домшних животных, зхвтивших те земли, где до этого можно было встретить только диких трвоядных. Вскоре прктически все хищники были уничтожены – если не считть немногих н редкость изобреттельных бродяг, нучившихся з время своих стрнствий ловко избегть человек и ружейной пули. Этим львм-одиночкм время от времени удвлось зрезть корову, отбившуюся от громдного стд, после чего они срзу же уходили в просторы верховьев дельты. Н глзх Донншоу все здесь изменилось неузнвемо, но он продолжл жить, кк в дни своей молодости, оствясь незвисимым от пришельцев всех мстей. Пройдет немного времени, и здесь не будет ни Донншоу, ни его нрод, кк уже нет львов, и все эти прошлые обиттели дельты оствят лишь неясный след в пмяти современного человек.

Несмотря н ншествие скот, н рост нродонселения и врврскую эксплутцию рыбных ресурсов дельты, он сохрняет еще в себе дух речных бушменов и «болотных» львов. Мест здесь чистые, почти стерильные; повсюду струятся прозрчные потоки воды, и воздух зполнен звонким пением птиц. Орел-рыболов упдет с неб в кристльно чистую воду, высмотрев свою добычу в сиянии предзктного солнц, ночью уступит эти охотничьи угодья сове. В трве зшуршт генетты и выдры, рзыскивющие пропитние. Когд же солнце вновь появится нд горизонтом, вездесущий орел провозглсит нступление нового дня своим пронзительным кличем, и треугольник белолицых уток пронесется у вс нд головой.

Н песчных косх дельты еще гнездятся фрикнские водорезы. При помощи удлиненной нижней челюсти они н лету зчерпывют из воды мельчйшие микрооргнизмы. В природе все подчинено регулирующим зконм рвновесия. Понятно, что чсть птенцов водорезов пдут жертвой орл-рыболов. Но теперь водорезм грозит новя бед: быстроходные ктер, бороздящие воды протоков, поднимют сильную волну, которя смывет беспомощных птенцов и уносит их в стремительно несущиеся воды глвного русл Оквнго.

Нше пребывние в Попп-Фоллс, к северу от тех мест, где я рботл рнее, родило в пмяти множество воспоминний и зствило здумться нд тем, кк долго сможет еще просуществовть дельт Оквнго. Уже сейчс чсть водных зпсов реки збирют в Нмибии, и существуют другие плны, пок лишь публично провозглшенные, предпринять то же смое в Ботсвне. И хотя в нши дни рек остется еще прекрсной, никто не знет, сколько времени будет позволено ей ежегодно приносить свои животворные воды в дельту и преврщть в цветущий сд эту землю, лежщую в смом сердце бесплодной пустыни.

В Попп-Фоллс я познкомился с двумя энтузистми охрны природы из Нмибии, которые, увы, подтвердили доходившие до меня слухи об угрожющей ситуции в этих северных окринх Ботсвны. По ряду обстоятельств, связнных с деятельностью моих новых знкомых, я не стну нзывть их имен. Кртин, которую они нрисовли, окзлсь неутешительной, и я хочу рсскзть об этом в ндежде, что последующие обсуждения и споры могут привести к некоторому улучшению положения вещей.

Окзлось, что н зповедных территориях, которые мы пересекли н пути от Ктим-Мулило до Попп-Фоллс, процветет брконьерство, особенно усилившееся после приход сюд нмибийских и южнофрикнских военных чстей для борьбы с повстнцми Нродного фронт Юго-Зпдной Африки (СВАПО). Собственное нселение здесь до недвнего времени было немногочисленным, но вместе с рмией пришли бушмены из Анголы, обосноввшиеся здесь в силу определенных обстоятельств. Кк я уже упоминл, др следопытов, которым облдют бушмены, окзлся истинным подрком для военных, д и смих бушменов они стли рссмтривть кк прекрсную нходку. Бушмены, основное знятие которых охот, ныне охотятся н людей, но уже не с первобытным луком и отрвленными стрелми, с современным втомтическим оружием.

Другие обиттели Кприви, чернокожие и белые, почем зря уничтожют местную природу. Н территории числится около девяти тысяч охотничьих собк, и ежедневно используются около шестисот птронов. Мне рсскзли, что з две недели до ншего приезд последний черный носорог Кприви пл жертвой брконьеров, и вместе с ним окончтельно ушл в прошлое вжня чстичк здешней дикой природы.

Год з годом здесь склдывется прдоксльня, противоестествення ситуция: военных, призвнных отвечть з блгополучие нции, ловят н месте преступлений люди, охрняющие природу. Я рсскзл моему новому знкомому о сте гиеновых собк, виденных нми в рйоне Ктим, и услышл в ответ: «И их убьют солдты либо местные жители, если те попдутся им н глз». И я срзу же предствил себе ужсную сцену: солдты плят из винтовок, стоя в несущемся грузовике, и гиеновые собки одн з другой пдют под их выстрелми. Идет тотльное рзгрбление природных богтств – попутно с войной, где люди хлднокровно уничтожют друг друг. Посреди клубк противоречий сошлись воедино военный режим, несовершенство природоохрнного зконодтельств, рзнузднное брконьерство, двойствення роль бушменов – все это рботет против людей, стремящихся сделть мксимум для сохрнения местной природы. Мы стли вспоминть, нсколько рспрострнилось брконьерство в конце семидесятых годов среди военных в Коковельде (Нмибия). В то время местные жители были почти убеждены, что дже чиновники высшего рнг и, в чстности, рботники кбинет министров змешны в противозконных охотх. Специльный уполномоченный по делм местного нселения вынужден был тогд признться, что он использовл военный вертолет южнофрикнских вооруженных сил для охоты н слонов и н нтилоп импл, нходящихся в Коковельде н положении особо охрняемого вид. Теперь мне рсскзли, что в Нмибии некоторые объездчики зповедников, соблзненные хорошими деньгми, неглсно сотрудничют с белыми охотникми-спортсменми, позволяя им отстреливть все, что только возможно, н охрняемых зконом территориях.

Вся тяжесть проблем, одолевющих Депртмент охрны природы, стл мне еще более очевидной, когд в последний день ншего пребывния в Попп-Фоллс я познкомился еще с одним природоохрнителем. Беседуя с ншим новым знкомцем у него в лгере, мы об – Джейн и я – видели при свете костр, нсколько он подвлен всем происходящим. Будучи сотрудником Депртмент охрны природы, он, рзумеется, не мог рсскзть нм все, что знл, хотя я подозревю, что в его интересх было посвятить меня во все проблемы и использовть в кчестве рспрострнителя информции. Нш собеседник поведл нм, что хотя в Нмибии остлось не более восьмисот гиеновых собк, их убивют при первой встрече, если хищникм случится причинить ккой-либо вред стдм, то вовсе без всякой причины. Зня, что гиеновя собк особенно стрдет от деятельности человек среди всех фрикнских плотоядных, я был попросту поржен, узнв, что зверя отстреливют здесь просто кк вредителя. Для фермер гиеновя собк – это лишняя нпсть, для спортсмен – еще одн живя мишень. У меня зкрлсь мысль, действительно ли мы нучились чему-нибудь со времен Сесил Джон Родс, который требовл одинково системтично уничтожть бушменов и гиеновых собк. Гиеновые собки, кк и львы, нуждются в обширных территориях для своей охоты. Но по мере того, кк под воздействием человек сокрщются площди нетронутых земель, все вероятнее стновится перспектив, что вскоре зрелище стремительно несущейся сти этих хищников стнет неясным воспоминнием прошлого. Вероятно, в недлеком будущем гиеновые собки обречены продолжить свое существовние в Африке н огрниченных учсткх, обнесенных проволокой под нпряжением, то есть, по существу, просто в слегк приукршенных зоопркх.

Стоя перед пляшущим плменем костр, мы горячо обсуждли тргизм сложившейся ситуции и возможности выход из нее. Мы с Джейн уже собрлись ехть в нш лгерь, когд речь зшл о бушменх и об их исконных землях, лежщих между Квнго и Гереролендом. Мы внимтельно выслушли рсскз ншего собеседник о том, кк некий мерикнец, Джон Мршлл, рзрботл плн, соглсно которому предполглось способствовть переходу бушменов, обитющих н окрине зповедник Кудом, н знятие скотоводством и земледелием – что, ндо скзть, никк не уклдывлось в вековые привычки и трдиции этого нрод. Земля, о которой шл речь, имел в последние годы весьм причудливую судьбу. С точки зрения природоохрнителей, Бушменленд – это истинный рй. Местность предствляет собой довольно хорошо обводненную чсть Клхри. В отдельные сезоны год сюд приходят несколько сот слонов, ни в чем здесь не нуждющихся. Местня фун включет в себя почти все виды крупных плотоядных, множество рзнообрзных нтилоп и дв особо ценных и охрняемых вид – лошдиную нтилопу и гиеновую собку. В семидесятых годх коренные обиттели этих рйонов – бушмены джувси – постепенно покидли девственный буш и переселялись поближе к дминистртивному центру Бушменленд – городку Тсумкве. Почти срзу же они столкнулись с рзрушительным влиянием культуры XX век и со всеми приносимыми ею сложностями. Сознние и телесное здоровье бушменов не смогли выдержть болезней, рнее им неизвестных, в их среде рспрострнились лкоголизм и проституция. Джон Мршлл, прекрсно знвший бушменов по своему прошлому общению с ними, попытлся воспротивиться их вырождению под влиянием «цивилизции». Он основл несколько резервций и пробурил ртезинские колодцы в местности, которя дотоле был провозглшен зповедником под нзвнием Восточный Бушменленд. Под влиянием успешной кмпнии Мршлл по охрне земельных прв бушменов нчлось двление междунродной печти и влиятельных мерикнских политиков н првительство Нмибии. Тогд оно отменило предложение создть здесь убежище дикой природы – и весьм неудчно, поскольку в противном случе бушмены могли, кк и до ншествия чужков, стть естественной и неотъемлемой чстью природной экосистемы.

Мршлл рссчитывл, что его плн сделть бушменов скотоводми получит дльнейшее рзвитие, и поэтому н этих землях не оствлось мест для слонов и львов. Увы, к несчстью для бушменов, к этому времени в других рйонх Нмибии стло ясно, что плнируемый Мршллом способ скотоводств н общественных пстбищх ведет к их истощению и преврщению в пустыни. В конечном итоге н месте пстбищ оствлись бесплодные фрикнские «бедленды», непригодные для жизни человек и животных– кк диких, тк и домшних. Итк, возникшие, новые проблемы одинково зтргивли и бушменов, и львов. Привлечение бушменов, испокон веков кормившихся охотой и собиртельством, к рзведению скот и нсильственное их зтягивние в сферу чуждых им трдиций и культуры в очередной рз нрушило естественный ход событий в природе. Под бдительным оком Мршлл скот бушменов чувствовл себя прекрсно, но его появление в этих местх породило новый конфликт между людьми и их бывшими кормильцми и конкурентми – львми. Привлеченные обильной добычей в виде стд домшних животных, львы стли покидть охрняемые территории зповедник Кудом и нчли нпдть н бушменских коров. В ответ н это охотничьи инспектор, относящиеся с чрезмерным энтузизмом к своей обязнности осуществлять контроль з хищникми, были только рды приступить к отстрелу провинившихся львов.

Сложилсь н редкость нелепя и прдоксльня ситуция. Осуществление проект, созднного с смыми лучшими нмерениями, привело к тому, что львов словно нрочно нчли вымнивть с территории, где они нходились под охрной зкон; уничтожли их люди, призвнные всемерно охрнять диких животных. И этот порочный круг остлся з пределми внимния и понимния многих из тех, кто думет, что если оргнизовн зповедник либо нционльный прк, то и с дикими животными здесь все в порядке. Случилось же вот что: пытясь помочь одному гонимому объекту – бушменм, поствили под удр другой – льв. От этого в конечном итоге пострдют не только львы, но и см внутренняя сущность людей, нселяющих этот уголок дикой природы под нзвнием Бушменленд. К сожлению, перед нми еще один пример столкновения рзных интересов, которое должно быть улжено, чтобы зщитить от рзрушения целый регион Африки и удержть от гибели ее диких обиттелей и стрдющий древний нрод.

Вернувшись этой ночью в свой лгерь после всего, что было переговорено, я думл под шум стремнин Оквнго о львх и о мленьком нроде, об их общем прошлом и о том конфликте, в который они были брошены волею судеб. Нконец мне удлось уснуть, и в полузбытьи хотелось повернуть стрелки чсов н несколько столетий нзд, когд подобные противоречия, порожденные иделизмом мышления современного человек, попросту не могли возникнуть.

Утро было чудесным, и мы, несомненно, проснулись бы в приподнятом нстроении, если бы не тот тревожный рзговор нкнуне. Нм предстояло проехть четырест шестьдесят километров н юго-зпд, в сторону Гроотфонтейн, где должен был зкончиться нш долгий путь в Этош. Нш путь лежл по густо нселенным зеленеющим долинм Оквнго, и мы с интересом рзглядывли жилищ, построенные в соответствии с трдициями местных племен, и рдовлись смеющимся лицм их влдельцев, чье прекрсное рсположение дух бесспорно отржло крсоту и блгополучие тех мест, где они жили. Нше блгодушное нстроение исприлось срзу и бесповоротно, кк только мы въехли в городок Рунду и спустились с небес н рельную землю. Рунду – это безрдостный пыльный город, рсположенный н берегу Оквнго, противоположном Анголе, и служщий бзой для многочисленных подрзделений вооруженных сил Нмибии и ЮАР. Присутствие военных чувствуется здесь повсеместно – грохочущие грузовики, люди в униформе, – все это создвло предельно нпряженную обстновку.

Мы остновились здесь, чтобы злить в бки горючее и зкупить кое-ккие продукты. Неожиднно перед ншими глзми возникло нпоминние о буше и о длеком прошлом его обиттелей. Ко мне подошел стрик-бушмен в поношенной фетровой шляпе, в изодрнной зеленой рубшке и в шортх того же цвет– весь словно покрытый плесенью многих длинных лет. Среди его неясного бормотния удвлось рзличить лишь одну фрзу, которую стрик произносил тихо, зтем стл выкрикивть: «Голодны, мы голодны». В рукх он держл связку грубо сделнных луков с тетивми, свитыми из рыболовной лески, и несколько плоских нконечников стрел. Хотя, судя по всему, обиттели городк смотрели н него кк н сумсшедшего, он просто пытлся выжить з счет того единственного ремесл, которое знл, -изготовления луков.

Продукция стрик-бушмен был ярким воплощением того обществ, в котором он окзлся, – плстик, скверня рбот и нстойчивое желние продть любой ценой. Не зню почему, но я обернулся и увидел позди себя втгу мльчишек – юных бушменов с их милыми монголоидными личикми, облченных в обноски современного плтья. Смый млдший из них, мльчонк примерно пяти лет, пытлся нцепить н ногу рвную блетную туфельку. Единствення блетня туфельк, лохмотья и коренные обиттели смого сердц Африки!

Мльчишки рзглядывли стрик и меня, их лиц не выржли вроде бы никких эмоций, в то время кк проходящие мимо чернокожие нгло подсмеивлись нд нми. Они ухмылялись, поскольку им нечего было стыдиться, но в глзх мльчишек угдывлсь постоянно испытывемя ими боль унижения. Они были одеты в обноски европейской одежды и перенесены во времен цивилизции – «чтобы искоренить их первобытную дикость», кк могли бы скзть некоторые в свое опрвдние.

Мльчишки смотрели н меня, белого человек, я думл, что же их ждет в будущем, их и стрик, еще одного предствителя несчстного племени. Он-то, по крйней мере, еще знет свое прежнее ремесло и пытется просуществовть з счет него, но что будут делть эти мльчишки в его возрсте? Все это неожиднно сильно рнило меня, и я в душе проклинл нше общество. Мне хотелось сорвть с ребятишек грязные лохмотья, отбросить в сторону рвную обувь и дть им в руки оружие, которое держл стрик. Кк хорошо было бы вернуть мльчишкм знния их предков и отпрвить их нзд, жить свободной и естественной жизнью буш – если, рзумеется, еще существует тот девственный буш, в котором некогд обитли бушмены.

Позже, неподлеку от этого мест, я стл свидетелем еще одной сцены неприязненного отношения к бушменм. Мленький мльчик в школьной форме перебегл через дорогу, в то время кк чернокожий мужчин, видимо, отвечвший з ребенк, попытлся вернуть его нзд. Мленький белый брчук, которого, судя по всему, интересовл единствення вещь – он см, грубо зкричл в ответ н фрикнс: «Бушмен, бушмен, пошел прочь, ты, бушмен!» Мльчишк использовл выржение, имеющее оскорбительный смысл в его стрне. Он нзвл негр «бушменом», желя побольнее уколоть его. Передо мной был юный предствитель очередной генерции белых, использоввший в своем лексиконе те же смые оскорбительные словечки, которые тк долго употребляли его отец и дед.

Нходясь в этом неприятном городишке, я познкомился ткже с молодым солдтом южнофрикнской рмии, когд мы об ждли своей очереди поговорить по междугородному телефону. Он не тясь рсскзл мне, что год нзд войск ЮАР оккупировли тридцтикилометровую полосу н территории Анголы после тяжелого кровопролития. Перед этим полос шириной в трист километров уже нходилсь почти под полным контролем ЮАР. Я спросил собеседник, что предствляет собой природ з рекой, в тех местх, которые видны отсюд. В ответ я услышл, что особой дикой природы он тм не зметил, тк что, скорее всего, от нее тм уже ничего не остлось.

Н территории, оккупировнной войскми ЮАР, нходилось несколько сообщвшихся между собой зповедников, но это было перед войной. Вместе с зповедными территориями исчезл и дикя фун – прежде, чем кому-либо из зинтересовнных оргнизций стло известно об этом. Воистину безумство войны было единственной господствующей силой в этой чсти Африки.

Неподлеку от меня и моего собеседник я увидел двух других солдт – «цветного» и бушмен. Они рзговривли н фрикнс с черным продвцом мороженого. Этот язык был единственным, которым влдели все трое. С ними стоял миловидня чернокожя девушк, н которую об солдт пытлись произвести впечтление. Я немного понимл по фрикнс и, прислушвшись к их рзговору, понял, что бушмен предствляется девице кк житель Йохннесбург. Он ткже пытлся выдть себя з «цветного», хорошо знющего уличную жизнь и много поездившего. Увы, все, чем бушмен мог похвстться – скорее в своих мечтх, чем н смом деле, – это то, что он «цветной» и «городской». Он говорил н языке белых и приндлежл к ниболее гонимому нроду Африки. Этот нрод был издвн не любим чернокожими, теперь он воевл н стороне белых, использующих бушменов, чтобы восстновить свое господство в Южной Африке.

Покинув Рунду, мы после полудня достигли Гроотфонтейн, где остновились зночевть. Н рссвете следующего утр мы выехли по нпрвлению к нционльному прку Этош. Я не перествл переживть по поводу последних могикн дикой природы, бушменов, которые пли жертвой цивилизции, но сохрнили еще в себе дух первобытной свободы. Из тйных эгоистических сообржений я был рд оствить позди мленький военный городок и те неприятные впечтления, которые тк глубоко здели мою душу и мой рзум. Хотелось поскорее збыть обо всем, что я тм увидел.

Этош – это огромное нетронутое прострнство земли, где тысячелетиями бродят бесчисленные стд диких животных. Я не посещл Этош рнее, но знл, что эт богтейшя сокровищниц девственной природы ознчет для Южной Африки примерно то же, что Серенгети – для Восточной Африки. Этош – вне всякого сомнения, ниболее впечтляющий резервт дичи в мире, и все же я совершенно не был готов увидеть здесь ткое огромное скопление животных, которое предстло ншим глзм уже в первый день пребывния в нционльном прке.

Котловин Этош имеет поистине колоссльные рзмеры. Древнее белое днище высохшего озер простирется н 129 километров в длину и достигет местми 72 километров в поперечнике, покрывя тким обрзом территорию площдью 6 133 квдртных километр. Это в действительности «великое белое место», что ознчет слово «этош» н языке местной нродности овмбо.

У местных бушменов есть своя версия возникновения котловины Этош. Перескзывемой ими миф глсит, что некогд групп их соплеменников кочевл в этом рйоне и подверглсь нпдению живших здесь чернокожих. Все мужчины были перебиты, но женщинм и детям удлось уйти невредимыми. Один ребенок, полный жлости к погибшим, принялся плкть, и вскоре его слезы зтопили землю. Со временем он иссохл и покрылсь коркой соли, оствшейся н месте озер слез.

Хотя местные жители чсто посещли Этош, европеец впервые бросил взгляд н ее сияющие белизной просторы лишь в 1851 году. Англичнин Фрэнсис Гльтон, двоюродный брт Чрлз Дрвин, позже рзрботвший способ опознния личности по отпечткм пльцев, вместе со шведом Чрлзом Андерссоном пересек восточную окрину Этош во время путешествия в Овмбо.

В своей книге «Рсскз исследовтеля о путешествии в тропическую Южную Африку» Гльтон писл: «Это место (котловин) змечтельно во многих отношениях. Грницы впдины резко обознчены лесом, ее плоское днище покрыто кристллми соли, и здесь вы чсто можете увидеть миржи». Молодые путешественники, однко, не уяснили себе истинных рзмеров котловины, посчитв, что длин ее соствлял пятндцть миль, ширин – девять. Будучи в действительности невообрзимо огромной, впдин соствляет лишь чсть тк нзывемого Бссейн Этош. Ученые считют, что тут некогд существовло огромное озеро. Зтем из-з движений земной коры оно было приподнято нд уровнем моря и потеряло связь с питвшими его рекми. С течением времени великий водоем, лишившись приток животворной влги, уменьшился в рзмерх, зтем и вовсе высох, оствив после себя лишь слой кристллической соли, н котором уже не могл рзвивться рстительность.

Подобно Мкгдикгди, эт гигнтскя котловин мгновенно приобретет свое было великолепие с нчлом влжного сезон в конце год. Струи дождя рзмывют потресквшиеся соляные шпки, жесткими пузырями покрывющие рвнину, зтем медленно текущие ручьи нчинют зполнять котловину с север, принося с собой рзлившиеся воды из Овмболенд и Анголы. Кк и в любой пустыне, с приходом воды жизнь возобновляется не постепенно, словно по мновению волшебной плочки – буквльно з одну ночь. Микрооргнизмы, покоившиеся среди кристллов соли, срзу нчинют бурно рзвивться, и внезпно возникшее изобилие пищи привлекет сюд сотни флминго, своего род прообрз легендрной птицы Феникс. Эти розовые птицы, чьи крсные с черным крылья вызывют в пмяти герльдические символы, появляются неизвестно откуд, ведомые згдочной интуицией через просторы Африки к чудесно ожившему н короткое время древнему озеру. Здесь же, в Этош, они приступют к рзмножению н возвышенных местх, выступющих из сверкющей под солнцем воды, в безопсности от нземных хищников.

Этош, подобно многим другим землям Африки, змечтельн своими контрстми. Объезжя котловину по берегу, мы время от времени видели вдли одинокого смц спрингбок, примостившегося н бесплодном клочке земли в мерцющей дымке полуденного зноя. В другом месте еще сохрнилсь вод от прошедших дождей, и здесь сотенное стдо слонов остновилось н вечерний отдых. Мимо плвно пробегли жирфы, и многочисленные розово-крсные флминго соперничли своей окрской с цветом зходящего солнц. Вжные белые пеликны группми по десять и более особей бродили вдоль кромки воды, крвйки с их глянцевитым оперением зондировли ил длинными, изогнутыми нподобие луков клювми. А между водой и небом грциозно проносились стйки белощеких болотных крчек.

Н первый взгляд, Этош нпоминет Африку из голливудских фильмов. Тысячные стд нтилоп резвятся н рвнине; сотни зебр псутся в компнии с резвыми спрингбокми; н горизонте видны силуэты медлительных жирфов, слоны игрют с детенышми н берегу кристльно чистого озер. Идиллия эт, рзумеется, обмнчив. Не все столь блгополучно в Этош, кк и в других диких рйонх Африки, нходящихся под контролем людей, хотя те и руководствуются смыми лучшими нмерениями. В последние годы здесь произошло резкое уменьшение количеств зебр и гну, численность слонов, жирфов и львов, нпротив, возросл сверх необходимой меры. Ученые здлись целью выяснить, в чем же причин этих изменений.

В 1955 году здесь обитло от пятидесяти до ст слонов, сегодня их стло больше двух с половиной тысяч. Сейчс они кормятся ветвями и листьями деревьев, которых прежде почти не было в Этош, поскольку здесь в определенные сезоны возникли естественные пожры, уничтожвшие; плменем молодые побеги древесной рстительности. Когд человек в силу необходимости возложил н себя роль хозяин Этош, он нчл контролировть происходящее здесь по собственному усмотрению. Первое время считлось, что от пожров – один вред, и естественным возгорниям стли препятствовть. Срзу же вслед з этим местность нчл преврщться из рзреженной свнны в подобие лесистого лндшфт. Эти изменения были н руку слонм и жирфм, но они поствили в худшее положение трвоядных животных – тких, кк зебр и гну. Сегодня нконец всем стло ясно, что пожры приносят не только вред, и кждый рз, когд молния восплменяет трву или дерево, огню дют свободно рспрострняться до определенного предел, где прорыты противопожрные полосы.

Огорживние, без которого порой не обойтись, в других случях окзывется истинным проклятием для диких животных. Вся территория Этош обнесен изгородью, чтобы воспрепятствовть проникновению сюд вездесущего скот. Первончльно встреченное с одобрением, огорживние привело к тому, что мигрционные пути нтилоп гну окзлись блокировнными. В прежние времен огромные стд этих животных свободно перемещлись по просторм котловины в поискх ниболее богтых в днное время пстбищ. Изгородь, пересекшя от кря до кря северную чсть котловины, в одночсье лишил гну их привычных мршрутов, склдыввшихся тысячелетиями. В результте з последние двдцть лет местня популяция гну сокртилсь с двдцти пяти тысяч голов до двух тысяч трехсот.

Другя неприятность пришл в тот момент, когд возникл необходимость следить з кчеством дорог, используемых все возрстющими в числе туристми. Глубокие ямы, появившиеся после ремонтных рбот, стли зполняться дождевой водой и привлекть н водопой множество диких трвоядных. Неожиднно окзлось, что эти искусственные водоемы сплошь и рядом зржены сибирской язвой – бктерильной инфекцией, смертоносной для млекопитющих. Огромное количество дичи – в основном гну – погибло, утолив жжду в тких местх.

Появление сибирской язвы породило еще одну проблему. Обилие больных и пвших трвоядных привело к резкому увеличению количеств львов, чей корм окзлся в изобилии. Львы, в свою очередь, нчли вытеснять других крупных хищников, в особенности гепрд. Когд же сокрщение числ гепрдов стло очевидным, было решено принять меры по сокрщению популяции львов, рост которых был не чем иным, кк следствием противоречщей зконм природы деятельности человек. До того, кк Этош был обнесен изгородью, местные прйды львов были вынуждены добывть пропитние, следуя з стрнствующими стдми копытных, что нелегко двлось подрстющему потомству хищников. Этот естественный ход событий приводил к большой смертности львят и – из-з серьезных физических зтрт – к уменьшению продолжительности жизни взрослых зверей. Но с устновлением огрждения, которое прегрдило пути мигрций трвоядных, дело обернулось в пользу львов. Тому же способствовло и появление большого количеств водопоев в тех местх, где львов до этого не было. Дргоцення влг привлекл сюд множество дичи, и эти скопления потенцильных жертв предоствили хищникм противоестественную богтую кормовую бзу. В силу всех этих причин количество львов в округе резко увеличилось.

Немло львов продолжло вести бродячую жизнь. Будучи, по всей видимости, устойчивыми против сибирской язвы, они всегд могли полкомиться животными, гибнущими от стршного зболевния, которое получило здесь столь широкое рспрострнение из-з неосторожности людей.

Профессор-биолог Хью Берри пришел к выводу, что комбинция всех перечисленных фкторов явилсь причиной совершенно ненормльного соотношения в нционльном прке числ хищников и их потенцильных жертв. Цифр эт окзлсь, пожлуй, смой высокой во всей Африке. В Этош н одного хищник приходилось 75-105 потенцильных жертв, тогд кк в Мньяр в Тнзнии соотношение было 1:174, н необъятных рвнинх Серенгети – 1:250 – 1:300.

Берри приступил к выполнению уникльного проект, не имевшего дотоле нлогий в других рйонх Африки. Он решил воспрепятствовть дльнейшему росту численности львов, не прибегя к обычному средству – к выбрковке путем отстрел, которя грозит ухудшением генофонд. Вместо этого Берри предложил в 1981 году использовть в кчестве эксперимент противозчточные средств. И подобно тому, кк это случется при постновке серьезных исследовний, при осуществлении проект всплыли очень интересные фкты, рнее никому не известные.

Выполнение проект позволило выяснить, обртимо ли воздействие противозчточных гормонов н индивид и нсколько изменяется поведение отдельных животных и популяции в целом под влиянием этих синтетических средств. Львицм из четырех прйдов были введены контрцептики двумя рзличными способми. Пяти львицм лекрство было впрыснуто с помощью мпул, посылемых н рсстояние из специльного ружья, девяти другим в мышечную ткнь имплнтировли кпсулы, воздействие которых приводит к состоянию ложной беременности.

В тот период, пок львы нходились под пристльным нблюдением ученых, из-з зсухи произошло сезонное ухудшение пстбищ и уменьшение числ трвоядных. Это зствило львов искть новые источники пропитния, и они стли выходить н фермерские земли, нпдя здесь н многочисленные стд коров, что было вполне естественным в сложившейся ситуции. Удлось устновить, что только один бродячий лев, все время менявший свои мршруты, з дв год уничтожил свыше ст голов крупного рогтого скот, коз, лошдей и ослов, и только после этого см пл жертвой охотников.

Выводы, сделнные Берри, окзлись весьм впечтляющими. Их точность не вызывл сомнений, поскольку в популяции под действием контрцептиков не рождлся молодняк. Окзлось, что в 1982 году фермеры убили 84 льв, то есть 21 процент всей тогдшней популяции. А в период между 1978 и 1986 годми было уничтожено 306 львов.

Один из прйдов, обитвший в урочище Омбик и нходящийся под постоянным нблюдением, первончльно состоял из двух смцов, шести смок, двух полувзрослых смцов и одной полувзрослой смки. З время исследовний эт групп особенно пострдл от млочисленности диких трвоядных и от рук рссерженных фермеров. Бедствия этих львов нчлись примерно в 1982 году, когд один взрослый смец и дв более молодых были убиты н фермерских землях. Второй юный смец позже исчез по неясным причинм. Вслед з ним пропл львиц с имплнтировнной мпулой, и было решено, что он ткже погибл. Тргический конец постиг и всех прочих членов группы, которых фермеры отрвили либо отстреляли.

Рбот профессор Берри прояснил очень многое. Он продемонстрировл возможности бескровного сокрщения популяции львов, если они окзывют отрицтельное воздействие н те виды, что служт им естественным пропитнием, особенно в ситуциях, когд см человек вызвл рзрушительные изменения в экологической обстновке. Берри докзл, что в случе применения контрцептивов генофонд популяции не обедняется, кк в случе выбрковки путем отстрел, и что предложенный им метод обртим в том смысле, что действие контрцептивов можно остновить, если окжется, что при плнировнии мероприятий был допущен ккя-либо ошибк. Тк что фрикнские львы могут контролировться без кровопролития, что очень вжно, имея в виду выводы, сделнные рнее в нционльном прке Крюгер. Тм множество львов безжлостно уничтожили, но н смену им вскоре пришли другие бродячие звери из соседних мест. А между тем при отстреле генофонд потерял знчительную долю своих резервов.

Исследовния Берри покзли, что в Этош, кк и во многих других рйонх Африки, львы неизбежно входят в конфликт с землевлдельцми н грницх зповедных территорий – печльный фкт, к которому я еще рз буду вынужден вернуться в этой глве.

Н третьи сутки ншего пребывния в Этош ночня тишин был внезпно рсколот громыхющим рыком фрикнского льв. Голос доносились с восток, с рсстояния примерно в шесть километров, и коль скоро они не зтихли, я решил, что это территорильные смцы зявляли о своем присутствии. В эту ночь я несколько рз просыплся, чувствуя, что львы, не перестввшие реветь, постепенно продвигются в сторону ншего лгеря в местечке Нмутони.

С приближением рссвет я уже с нетерпением ожидл возможности увидеть зверей, нходившихся, по всей видимости, совсем недлеко от ншей стоянки. Искть долго не пришлось, и мы вскоре встретились с ншим первым львом в Этош у водного источник не длее чем в полутор километрх от строго форт Нмутони. Это был смец, ждно лквший воду в свете первых лучей, пробившихся сквозь тонкий слой утренних облков. Это был нстоящий пустынный лев – именно ткой, кким я предствлял его себе, – не слишком мссивный, стройный и мускулистый. Шерсть его отливл золотом, словно сохрнив н себе солнечный свет, отрженный от белого грунт котловины. Позди него н песке лежл второй смец, вскоре и третий покзлся из густого кустрник спрв. У всех трех были короткие, кк будто коротко постриженные светлые гривы цвет песк пустыни, и мне подумлось, что эти смцы – родные либо двоюродные бртья.

У львов молодой смец чсто окзывется связнным нерзрывными узми с другим смцом из того же выводк либо из другого, относящегося к тому же прйду. Ткие связи обычно могут быть рзрушены лишь смертью одного из друзей. Юные звери рстут вместе и совместно учтся искусству быть нстоящим взрослым львом; В возрсте около трех с половиной лет их обычно изгоняют из прйд, подчс весьм свирепо, ибо взрослые смцы уже двно ощущют, что подрстющя молодежь может со временем поствить под угрозу их привилегировнное положение в прйде.

Будучи изгнны отсюд, молодые смцы, с детств связнные узми товриществ, стновятся бродягми и ведут трудную борьбу з существовние, не получя тех выгод, которые дет львм жизнь в сплоченной группе н приндлежщей ей территории. Стрнники время от времени вторгются во влдения других прйдов, где хозяев нпдют н них и могут дже убить пришельцев. Бездомные львы сми добывют себе пропитние, не пользуясь услугми львиц, добычей которых они могли бы поживиться, оствясь членми прйд. В конце концов, зкленный трудностями, ткой лев-бродяг преврщется в некороновнного пок еще короля некоего будущего прйд. Нступит время, и связнные узми бртств стрнники, почувствовв неустойчивость местных влдык, стнут все нстойчивее внедряться в свято охрняемую ими территорию. Столкновение следует з столкновением, и вот нступет момент, когд зкленные битвми пришельцы вытеснят-тки прежних влстелинов и зймут их место, ств нконец хозяевми собственного прйд. Встречення троиц уже, кзлось мне, добилсь своего. Они выглядели кк лидеры прйд, судя по их нстойчивому желнию громоглсно зявить о себе и по той смоуверенности, с которой они метили мочой кусты. И рыкнье львов, и оствляемые ими пхучие метки дресовлись всем прочим львм-смцм и должны были известить, что место уже знято.

Нередко первыми проявлениями в поведении новых хозяев прйд, принимющих шефство нд группой тмошних львиц, окзывются кты инстинктивной жестокости. Смцы-новички зчстую убивют всех присутствующих здесь львят. Ткого род инфнтицид – обычное явление в сообществе львов, и хотя, с человеческой точки зрения, он отвртителен, речь здесь идет о нилучшем выживнии вид. Уничтожя львят, смцы-звоевтели устрняют все гены их отцов, львицы, которым теперь уже не о ком зботиться, через пятьдесят дней приходят в состояние течки. По зпху мочи смок новые смцы узнют, что произошло, и спривются с львицми, зклдывя нчло новому поколению, которое, кк полгют, будет более совершенным генетически и внесет свой вклд в непрерывное совершенствовние вид.

Три смц, которых я встретил у родник, выполняли роль, преднзнченную хозяевм прйд. Они не потерпели бы здесь других смцов и вступили бы с ними в жестокую схвтку, чтобы зщитить свою территорию. Кждый из моих новых знкомых приближлся к вершине своей жизни. Лев-смец ведет трудное существовние, тк что редко кто из этих зверей живет дольше восьми лет. Всего лишь через несколько коротких лет эти три юных принц окжутся лицом к лицу с более молодыми и более сильными противникми и, если не пдут смертью хрбрых в битве с ними, будут вынуждены вернуться к бродячей жизни юных лет, существуя н грнице территории своих победителей. Ткой бесслвный конец – нелегкое испытние для зверя, некогд бывшего влдыкой сильного и сплоченного прйд.

Ткими предстли передо мной эти три молодых льв: постояння смен жизненных успехов и тргедий, диктуемых природой и грнтирующих конечный успех львов кк биологического вид.

Рнним утром в буше Этош всегд удвлось увидеть много интересного и впечтляющего. Обычно мы покидли лгерь н рссвете и двиглись в восточном нпрвлении, в сторону рвнин. Кк-то в смом нчле дня, когд солнце еще едв пробивлось сквозь пелену облков, мы увидели одинокую львицу, возлежщую н берегу родник. Он нпоминл сттуэтку, вырезнную из золот, и прошло несколько долгих минут, прежде чем великолепный зверь зшевелился. Львиц медленно потянулсь всем своим изящным телом, широко зевнул и нпрвилсь прочь через рвнину. Он прошл не более двдцти метров, когд донесшееся издлек громкое львиное ворчние нрушило окружющую тишину. Львиц мгновенно остновилсь. Призыв исходил, вероятно, от другой львицы, нходившейся в нпрвлении, прямо противоположном тому, куд собирлсь идти первя. Вновь прозвучло низкое ворчние; нходившяся перед нми львиц рзвернулсь и решительно пошл в ту сторону, откуд доносились звуки.

Знтоки природы многие годы спорили о том, могут ли львы узнвть друг друг персонльно по голосу, но для меня это вопрос прздный. Уж если я см без труд рзличл голос львов, нходившихся под моим нблюдением, уж они-то сми кк-нибудь смогут опознть друг друг по хрктерным звукм. Поведение львицы в это рннее утро вновь подтвердило мою мысль, что львы постоянно пользуются звуковой связью, которя помогет им горздо чще, чем думли рнее. Эт львиц срегировл н призыв член своего прйд – инче зчем ей было остнвливться, прислушивться и идти в нпрвлении звуков. Если бы голос приндлежл чужку, львиц проявил бы осторожность и скорее всего продолжл бы свой первончльный путь.

В это же утро, рспрощвшись со львицей, мы повстречли типичнейшего обиттеля сухих рйонов вроде Этош – большеухую лисицу. Перед нми было целое семейство из пяти особей – двух взрослых и трех первогодков, суетливо рзыскивющих нсекомых. Эти некрупные, слегк сутулые существ с непомерно большими ушми – нверно, смые милые создния среди фрикнских млекопитющих. Это зверьки с длинным серым мехом и остроконечной мордочкой, укршенной блестящими черными глзми и увенчнной огромными, кк рструбы, ушми. Большеухие лисицы – животные преимущественно нсекомоядные, и их великолепный слух помогет зверькм определять местонхождение нсекомых и их личинок глубоко в почве. Нсторожив свои уши-воронки по нпрвлению к земле, минитюрные лисички точно опознют положение своей жертвы, после чего безошибочно выкпывют ее из почвы лпми.

Оствив эти очровтельные создния, мы вскоре лицом к лицу столкнулись с одним из тргических событий, ежедневно случющихся в девственном буше. Не более чем в двдцти метрх от дороги н песке лежл погибшя зебр, в нескольких шгх от нее мы увидели жеребенк, которому едв исполнилось три месяц. Вскоре появились дв шкл и нчли подозрительно обнюхивть все вокруг. Их осторожность кзлсь вполне опрвднной, ибо этим нхлебникм редко удется нйти подобный подрок, н который не предъявляет прв никто из крупных хищников. Тем временем жеребенок нерешительно пытлся приблизиться к суетливым шклм, словно хотел отогнть их подльше от тел мтери. Псшееся поодль стдо зебр оствлось безучстным К происходящему. Лишь время от времени т или другя из них поднимл голову и всмтривлсь в бескрйнюю дль котловины.

Трудно было понять, почему погибл мть жеребенк. Он определенно не был убит крупным хищником, тк что причиной смерти могли стть бциллы сибирской язвы. Однко я не исключл возможности, что зебру укусил змея. Уже были известны случи гибели трвоядных, в том числе и крупного рогтого скот, от смертельного укус толстенной фрикнской гдюки, не змеченной псущимся животным в густой трве. Именно это кзлось ниболее вероятной причиной смерти зебры.

Мы поехли дльше, нмеревясь возвртиться н место событий н обртном пути. Мы хорошо знли, что суетящиеся шклы привлекут к трупу внимние грифов, которые нчнут слетться сюд, оствив восходящие потоки горячего воздух, что удерживют этих птиц высоко в небесх. Возможно, обнружт тушу ткже гиены и львы. И в смом деле, вернувшись через три чс, когд солнце стояло, уже в зените, мы ншли здесь множество грифов, окружвших мертвую зебру сплошным плотным кольцом. Из неопрятного грязно-бурого оперения вездесущих любителей пдли выступли розовтые оголенные шеи. Еще несколько этих птиц кружились неподлеку и тяжело опусклись н землю у мест пиршеств. Пок шклы выедли глз зебры, белоспинные грифы принялись з мягкие ткни жертвы поближе к ее хвосту.

Все это время жеребенок оствлся тут же, иногд подходя ближе и тем смым беспокоя грифов. Зтем он с безндежным видом поплелся прочь, туд, где пслись другие зебры. По-моему, мы недооценивем силу чувств и эмоций диких животных, когд нблюдем з их поведением бесстрстными глзми ученого. Я подумл об этом, видя, нсколько подвлен жеребенок смертью мтери. Особенно трогтельными кзлись его стрния оттеснить ждных нхлебников от труп пвшей зебры.

Я и до этого был кк-то рз свидетелем эмоционльного поведения зебр в отношении погибших особей своего вид. Однжды, рзыскивя интересующий меня прйд в зповеднике Северного Тули, мы с моим проводником, сми того не желя, спугнули группу из шестндцти львов, поедвших добычу. По виду жертвы было ясно, что хищники убили ее всего з несколько минут до ншего появления, увидев нс, срзу скрылись в окрестных зрослях. Н этот рз добычей львов стл взросля зебр – одно из многих ослбевших животных, медленно погибвших от стршной зсухи 1982 год.

Невольно спугнув зверей, мы решили спрятться неподлеку и, если нм повезет, дождться их возврщения. Мы просидели в густом кустрнике, стрясь не выдвть своего присутствия, около полутор чсов, и были сильно удивлены, увидев, что к трупу пришли не львы, небольшя групп истощенных зебр. Животные двиглись с видимым трудом, их гривы безжизненно свисли нбок. Одн из кобыл потерлсь носом о морду мертвой зебры, зтем несколько рз попытлсь подцепить и приподнять ее голову, которя вновь и вновь с безжизненным стуком пдл н землю. Вскоре зебры сгрудились в компктный тбун и покинули место событий, нпрвившись в сторону высохшего речного русл.

Нечто подобное мне приходилось видеть и у слонов – вплоть до того, что смец пытлся спривться с мертвой слонихой, словно пытясь оттеснить смерть символическим ктом деторождения. Однко мне никогд не приходилось слышть о том, что и зебры способны к проявлению эмоций – подобных тем, что я нблюдл у них в той долине реки в Ботсвне. Окзвшись свидетелем нстойчивости жеребенк, не уходившего от труп мтери в Этош, я еще рз убедился в том, что бессловесные животные могут испытывть горздо более сильные чувств, чем те, что мы склонны допускть у них. Около двух чсов дня, когд солнце безжлостно плило с небосвод, я еще рз вернулся к остнкм зебры и ншел здесь более шестидесяти грифов. Среди них выделялся млиновой кожей головы и шеи мощный фрикнский ушстый гриф, который всякий рз угрожюще выствлял когтистую лпу, когд кто-либо из пернтых конкурентов пытлся приблизиться к нему. Огромня птиц терзл голову зебры мссивным крючковтым клювом.

Уже более девяти чсов жеребенок оствлся около остнков мтери, видя, кк пдльщики истязют и рвут н чсти ее тело. Он ни рзу не отошел от мест рспрвы длее, чем н сорок шгов. Временми он нендолго остнвливлся, изнуренный зноем, зтем вновь принимлся бегть вокруг сти шумно пирующих птиц, лишь изредк пытясь подойти к ним поближе.

Нсколько же сильны должны быть связи между мтерью и ее отпрыском! Зщитниц и кормилиц жеребенк был мертв, но он продолжл цепляться з последнюю ндежду, не понимя до конц безндежности своей потери и не зня, что делть дльше. Он слонялся вокруг, ожидя, видимо, что мть встнет и поведет его, кк обычно, з собой. Чсми нблюдть з ткой сценой – тяжелое испытние для нтурлист, но тков жестокя действительность в жизни неумирющей природы.

Нступил ночь, жеребенок все не уходил от погибшей мтери, хотя оствться здесь стло уже опсным. С нступлением темноты у богтого источник корм собрлось множество шклов. Соблзненные изобилием еды, они збыли н время о грницх своих территорий и стеклись сюд со всей округи, ссорясь и огрызясь друг н друг у труп зебры. А жеребенок все стоял среди грызущихся плотоядных и лишь изредк опускл голову, обнюхивя остнки мтери.

Хриплый хохот гиены – смый верный провозвестник смерти н фрикнских рвнинх, но из всех животных ниболее восприимчивы к нему львы. Итк, шклы своей возней привлекли н место пиршеств гиен, вслед з теми и три льв, которых я повстречл дв дня нзд, почувствовли возможность поживиться дровым мясом. В предвкушении трпезы они нпрвились в нпрвлении шкльего ля, где жеребенок пытлся отбивться мленькими копытцми от нзойливых нхлебников, мохнтыми тенями сноввших вокруг него. Когд последние отблески дня окончтельно поглотил мрк фрикнской ночи, львы поспешно пересекли островок кустрников, где до этого пережидли дневной зной, и в спустившейся прохлде проследовли к остнкм зебры.

Тогд-то жеребенок, уже освоившийся с присутствием грызущихся шклов, почувствовл приближение львов и стл беспокойно переступть с ноги н ногу. Когд же звери выступили из темноты, он в стрхе подлся нзд, отскочив примерно н метр в сторону. Львы бесцеремонно приблизились к туше, зствив шклов отступить в полном беспорядке. Они рссыплись кто куд, и жеребенок отбежл чуть поодль вместе с ними. Однко, словно не ведя стрх перед црем зверей, он не мог зствить себя уйти совсем и трижды дже пытлся подойти поближе к пирующим хищникм. Те зметили, нконец, необъяснимое присутствие жеребенк, и один из львов сделл угрожющий бросок в его сторону, прежде чем вновь приняться з еду. И лишь теперь детеныш окончтельно решил оствить погибшую мть.

К утру н месте тргедии можно было видеть лишь большое пятно зсохшей крови д осттки грудной клетки зебры, которую глодл одинокя гиен. Н протяжении нескольких последующих дней мы не теряли ндежды увидеть жеребенк, но тк и не встретили его. Скорее всего, он вернулся в стдо, но удлось ли ему приблизиться к ккой-нибудь смке, которя стл бы кормить его молоком? Увиденное нми было лучшей демонстрцией прочности связей между мтерью и детенышем: их трудно было рзрушить десяткм грифов, орде шклов и дже свирепым львм.

Здесь больше нечего было делть, и мы поехли к ближйшему водному источнику. Тм кждое утро попдлся н глз щенок шклов. Обычно выводок у этих зверей состоит из четырех-пяти детенышей, изредк – девяти, тк что было неясно, то ли перед нми единственный детеныш, родившийся в семье, то ли все прочие пли жертвой хищников. Тк или инче, этот щенок неизменно оствлся в одиночестве и был известен уже всем туристм в округе. Всегд было приятно видеть, кк юный зверек резвился в трве, покрыввшей кменистую площдку близ источник.

В это утро, однко, дело обстояло по-иному, и мне посчстливилось стть свидетелем последнего звен в цепи события, нчлом которых послужил смерть зебры. К детенышу-шклу нконец возвртились его родители в сопровождении еще одного полувзрослого зверя. Шклы-стрики пришли, видимо, с ночного пир и нкормили детеныш мясом, которое отрыгнули перед ним н землю. Потом щенок и полувзрослый шкл принялись гоняться друг з другом, родители, утртив свою обычную степенность, шумно возились друг с другом, беззботно нслждясь сытостью после обильного ужин. В жизни фрикнской природы смерть есть, по существу, обртня сторон жизни, ибо не будь первой, не было бы и второй. Во всяком случе, не погибни зебр, жизнення энергия не светилсь бы столь рдостно в блестящих глзх щенк шклов, скчущего сейчс среди желтой трвы.

По всем признкм, что были у меня перед глзми, стновилсь очевидной стрння рзреженность популяции львов в Нмутони. Отдельные их небольшие группы держлись особняком друг от друг. Однжды я нткнулся н рвнине н взрослую смку в рсцвете сил, которую сопровождл полувзрослый смец примерно полуторлетнего возрст. В тот же день мне сообщили, что видели одиночного молодого смц в урочище Чудоп. Я слышл ткже о кких-то львх, встреченных длее к северу. Все эти звери обитли в пределх территории площдью около ст пятидесяти квдртных километров, но ни рзу никому не удлось увидеть весь прйд целиком. Н основе всего, что стло мне известно, я пытлся понять причину ткой обособленности зверей и того нтисоцильного поведения, которое прямо-тки брослось в глз. По собственному опыту я знл, что рзделение прйд н мелкие группы зчстую бывет вызвно скудостью крупной дичи в днной местности, что сплошь и рядом случется в определенные сезоны год в рзных рйонх Африки. Если срвнительно большой прйд рз з рзом вынужден довольствовться жертвми не слишком крупных рзмеров – ткими, кк импл либо спрингбок, в дело вступют природные нтисоцильные мотивы, и прйд рсщепляется. В конечном итоге это выгодно для прйд кк целого, и дже рзбившись н группы, его члены остются н родной территории, позже вновь объединяются, когд условия жизни стновятся более блгоприятными. Однко эт моя теория, кк окзлось, лишь чстично объяснял происходящее в Нмутони. Более вжной причиной в днном случе окзлсь, кк можно было предположить с смого нчл, деятельность человек. Дльнейшее подтверждение этому я получил после обстоятельной беседы с одним из местных объездчиков. Он прекрсно знл обстновку в восточном секторе Этош и рсскзл нм о проблемх и конфликтх, нрушющих нормльное течение жизни в подведомственных ему учсткх прк. Здесь-то и коренилось потерянное звено в моих рссуждениях об нтисоцильности львов Этош.

Менее чем з год до ншего приезд здесь существовл стбильный прйд, хорошо известный всем в окрестностях Нмутони. В его состве было девять львов, из которых один взрослый смец выступл в роли птрирх. З свою жизнь этот зверь пережил немло, но один из неприятнейших инцидентов зкончился тем, что убегвшя от него зебр рссекл ему копытом морду. «Лицо» птрирх остлось изуродовнным, но сил от этого у него не убвилось. С тех пор он получил у объездчиков прозвище «Губстый».

Прйд Нмутони посещли и фотогрфировли сотни приезжих со всего свет. Губстый и его подопечные стли любимцми туристов, объездчики рссмтривли этих зверей кк особую достопримечтельность Нмутони.

Однко по прошествии нескольких месяцев до глвного объездчик дошли слухи, что н фермерских землях убит ккой-то лев. Кк только этот рботник охрны точно выяснил, что произошло, по виду просушивемой шкуры он срзу же с негодовнием понял, что фермеры убили стрик Губстого. С гибелью своего лидер прйд, вскоре утртил единство и рсплся н отдельные группы, чему, вероятно, способствовл и тогдшний дефицит корм. Н территорию прйд стли зходить посторонние бродячие смцы, трвмироввшие львиц с детенышми. И хотя члены некогд единого прйд еще придерживлись грниц его территории, они рзбрелись по рзным ее учсткм и вели себя нподобие неуверенных в себе бродяг. Все это стло следствием того, что где-то кто-то необдумнно нжл н курок винтовки.

Зловещий лик постоянной угрозы львм со стороны фермеров, обосноввшихся у грниц охрняемых островков дикой природы, вновь стл рельностью. Кк я уже упоминл рнее, многие другие львы, рискнувшие, подобно Губстому, выйти з огрждение Этош, были уничтожены фермерми, оствив после себя осиротевшие прйды с противоестественно измененной структурой. Тк непродумнность плнов охрны природы вкупе с неблгоприятными событиями естественного порядк приводит к нрушению экологического рвновесия в резервтх.

Когд мой собеседник покзл мне крту фермерских хозяйств, грничщих с южным сектором Этош, я был попросту шокировн увиденным. Грницы хозяйств шли в рзных нпрвлениях подобно ходм ккого-то кошмрного лбиринт, устремляясь со всех сторон к нционльному прку, словно стрелы пигмеев, ткующих могучего Гулливер. Большинство влдельцев этих ферм нстроены весьм решительно. Кждый лев, осмелившийся выйти з черту нционльного прк, будет зстрелен либо отрвлен. Здесь широко рспрострнен ненкзуемя, по всей видимости, прктик использовния стрихнин, и употребляют его фермеры в прямо-тки угрожющих количествх. Фермеры Нмибии ежегодно получют столько стрихнин, что он смог бы з один рз уничтожить в пять рз больше людей, чем все нынешнее нселение этой стрны. Теперь вы можете предствить себе, сколько же яд употребляется местными жителями, воюющими с дикой природой. Если, к примеру, лев здрл корову, ее ншпиговывют стрихнином в ндежде н то, что зверь вернется к своей добыче и будет убит ядом. Однко первыми здесь появляются шклы, гибнущие зтем в стршной гонии. С нступлением темноты к туше приходят львы, и поутру их нходят лежщими неподлеку и уже окоченевшими. Но и н этом смертоубийство не зкнчивется. Когд фермеры увозят с собой трупы львов, они зчстую оствляют гниющие остнки коровы. Сюд позже слетятся грифы, вместе с ними и другие пернтые любители пдли – мстер воздушных пируэтов орел-скоморох, степные орлы и желтоклювые коршуны. Отведв отрвленного мяс, все они обречены н гибель: кто-то рухнет н землю с ветви дерев, другой почувствует себя плохо в воздухе и без сил опустится н рвнину, где под плящими лучми солнц примет медленную смерть от беспощдного действия стрихнин.

Цепь смертей продолжется, множ число несчстных зверей, полкомившихся, н свое несчстье, трупом коровы. И тот смый яд, что служит причиной огромного и неконтролируемого числ смертей, продется повсюду совершенно свободно. Можно ли придумть лучшую иллюстрцию безответственности современного человек?

Был здесь и ткой случй. Групп фермеров н первых порх проявил понимние ситуции, сообщив рботникм Этош, что неосторожный лев збрел в их влдения. Но не успели объездчики собрться, чтобы подъехть к месту событий, кк фермеры приняли «для смелости» изрядную долю лкоголя и, войдя в рж, сми отпрвились в ночь н поиски льв. Они рсстреляли зверя из окон втомобиля и бросили его труп, буквльно изрешеченный. Это было все, что увидели объездчики, прибывшие по вызову. Еще один лев, нходившийся н их попечении, был зверски убит неупрвляемыми людьми с отрвленными лкоголем мозгми.

По нынешним зконм Нмибии, лев меняет своего «собственник» в тот смый момент, когд он пересекет грницу резервт и окзывется н территории фермерского хозяйств. Иными словми, зверь стновится теперь собственностью хозяин учстк, который обычно стремится лишь к одному – лишить незвного гостя жизни.

Видимо, единственное средство против бессмысленного отстрел львов, рвно кк и стршных последствий трвли их ядом – это обнесение резервтов проволокой под нпряжением, н что, кк обычно, в большинстве случев нет денег. Тк или инче, эт мер хорошо опрвдл себя в некоторых зповедникх, но, очевидно, грозящя прку тргическя потеря одной из его глвных достопримечтельностей – львов, не слишком волнует тех, от кого звисит дееспособность Упрвления охрны природы в Нмибии.

Возникющие трудности могут быть хотя бы отчсти рзрешены, если будет издн зкон, зствляющий фермеров докзть, что львы и в смом деле уничтожют скот. Если это будет подтверждено, лицм, ответственным з охрну среды, придется устрнить зверя гумнными способми. Тогд будет положен конец врврскому уничтожению живого, прктикуемому сегодня. Кроме того, лев, дже убитый, должен оствться собственностью резервт – его остнки служт источником вжной нучной информции, которя в дльнейшем может быть использовн во блго будущих поколений львов.

Коль скоро Этош окружен густонселенными фермерскими землями, ктульность и необходимость ткого род зконов не вызывют сомнений. Я чувствовл, что дже в одиночку смог бы оргнизовть компнию по сбору средств для возведения электрифицировнной изгороди – ведь я не единственный, кто проникся бы этой идеей. Ясно, что и см дминистртивный отдел првительств Нмибии мог бы положить нчло подобной кмпнии и собрл бы при этом вполне приличную сумму. Можно только удивляться и переживть, почему плн обнесения Этош огрдой под током не был осуществлен прежде.

В Этош существует множество сложных проблем – нпример, стихийное рспрострнение сибирской язвы.

Нерегулярность дождей в последние годы ткже создет свои трудности, с которыми почти невозможно бороться. Однко т единствення проблем, из которой виден простой выход, остется тем не менее нерешенной, и львов продолжют рсстреливть из винтовок и почем зря трвить проклятым стрихнином.

И, нконец, стршную опсность для Этош предствляет быстро нрстющя волн брконьерств, нцеленного, кстти скзть, н смые ценные виды – черного носорог и льв. О брконьерх и их рзрушительной деятельности здесь рсскзывют легенды. Люди эти нерзборчивы в средствх, их оперции плнируются и осуществляются целыми оргнизциями. Один человек скзл мне, что бороться с брконьерми – это все рвно, кк если бы вы здумли противостоять небольшой рмии. С моей точки зрения, успех здесь может быть достигнут лишь в том случе, если Упрвление по охрне природы возьмет н вооружение стртегию и тктику военных. Сми брконьеры вооружены полувтомтическим оружием и передвигются по хитро продумнным мршрутм сплоченными отрядми. Более того, следом идут несколько человек, которые умело устрняют все следы пребывния брконьеров.

Львов по ночм вымнивют с территории прк зписями голосов н кормежке, трнслируемых через мощные громкоговорители. Более того, проделывют бреши в огрде, облегчя тем смым доступ львм н фермерские земли. Для этого иногд мимо бреши протскивют н буксире тушу мертвого животного, оствляющую, з собой пхучий след. Зтем, ночью, львов отстреливют в свете сильного фонря.

Одн из историй, которую мне рсскзли, кслсь львов, помеченных во время осуществления проект профессор Хью Берри. Чтобы зверей можно было узнвть персонльно, их пометили твром, в ндежде, что охотники стнут избегть отстрел клейменых зверей. И в смом деле, кто купит шкуру льв с хорошо видным выжженным н ней знком?

Вопреки этим ожидниям брконьеры ухитрились придумть способ, которым можно было обойти возникшие перед ними трудности. Они стреляли львов, не обрщя внимния н то, клейменые они или нет. Если зверь имел твро, этот кусок шкуры они вырезли и зменяли другим. Все это проделывлось с тким искусством, что подделку удвлось зметить, лишь вывернув шкуру низннку и тщтельно рзглядывя ее. Если продвц спршивли по поводу круглой зплтки, он, не здумывясь, отвечл, что здесь было выходное отверстие пули и что пришлось отрестврировть поврежденный учсток шкуры.

Здесь процветл ткже незконня охот н черных носорогов, поскольку рог этого животного продолжл пользовться повышенным спросом. Рсскзывли, что у одного из местных землевлдельцев з один рз ншли пятндцть рогов. Все это особенно прискорбно, ибо в Этош сейчс обитет одн из последних устойчивых популяций этих животных в Африке.

Я уверен, что проблему брконьерств в Этош и в других рйонх Африки удстся решить лишь в том случе, если нтренировнные птрульные отряды будут при встрече с брконьерми применять тктику «стреляю без предупреждения». Это уже осуществляется в бссейне Змбези в Зимббве и в нционльном прке Крюгер, и тот же порядок собирются ввести в Ботсвне. Использовние в кчестве членов птрульных нрядов людей, прошедших военную подготовку и умеющих хорошо стрелять, – вот единственный способ искоренить брконьерство. Рзумеется, печльно сознвть, что требуются столь жесткие меры, но сегодня идет войн, в полном смысле этого слов, в которой мы должны зщитить бртьев нших меньших. И воевть при этом люди вынуждены друг с другом.

С этими невеселыми мыслями мы покидли Этош после двухнедельного пребывния здесь и с ндеждой, что когд-нибудь нм посчстливится вернуться сюд снов.

Теперь нм предстояло проехть шестьсот двдцть пять километров в зпдном нпрвлении, туд, где н берегу Атлнтического окен покоятся остнки потерпевших крушение судов. Это место известно под нзвнием берег Скелетов. Во мне же нзвние местности вызывло предствление о рзброснных повсюду костях львов, которые двно уже исчезли из этого рйон. Нш путь туд лежл через изолировнные от мир городки Оучо и Хориксс. Именно н этом отрезке мршрут я повстречл семью, которя относится, кк я полгю, к обширной группе «мыслящих» людей в современной Южной Африке. Они имеют собственную точку зрения н многие вещи, в том числе и н знчение дикой природы в ншей жизни, и я собирюсь рсскзть об этой встрече, поскольку он существенно повлиял н мои рзмышления об Этош. Для кждого человек в слове «Африк» содержится свой особый смысл. Дже точки зрения, ксющиеся одного и того же предмет, рзличются необыкновенно широко. Именно эти рзличия во взглядх и в той нстойчивости, с которой они проводятся – в рзговоре, в действиях, дже во время войны, – и определяют многое из того, что происходит сейчс в Африке. Человек, о котором я собирюсь рсскзть, родился и вырос в стрне, приндлежщей сегодня к тк нзывемой «незвисимой черной Африке». Люди этого сорт с видом превосходств сообщт вм, что они знют фрикнцев и относятся к ним жестоко, но спрведливо. Войн и политики зствили многих из этих людей с неохотой покинуть мест своего рождения, во многом из-з постоянно рстущего неприятия «черных», и переселиться в последнюю «родину белых», сохрнившуюся в Африке, – в ЮАР.

Билл – тк звли человек, о котором идет речь, – окзлся типичным предствителем обрисовнной ктегории людей, но при этом он по-нстоящему любил фрикнскую природу и пользовлся кждым случем окзться недине с ней. Билл почти удлился от дел – но не в том смысле, в котором это выржение применяется к чиновникм из ктегории «белых воротничков». Он знимлся охотой в Восточной Африке, фермерством в Млви, воевл немником во время кризис в Конго и вернулся к себе домой, в Родезию, сржться з нее против черных, вместе с которыми он вырос. Он считл себя фрикнцем кк рз в ткой степени, в ккой им может быть белый человек.

Жизнь в постоянной борьбе сделл Билл человеком, считющим, что его позиция – это трезвое и прктическое отношение ко всему происходящему. Когд я рсскзл ему о моей рботе в зповеднике Северного Тули и о проблемх в деле охрны природы, его ответ был крток: «Отбрковывйте их». Он имел в виду брконьеров. «Ловите их и дйте смой Африке нкзывть их з ошибки». Он продолжл: «Поймйте черного, делющего что-либо не тк, и он скжет вм: „ошибк“. Стло быть, предоствьте Африке иметь дело с ошибкми. Поймйте его и позвольте физи (гиене) и шклм рзнести ошибки по всей Африке в ткой форме, которую не сможет рспознть дже смый выдющийся птологонтом».

Все это прозвучло пргмтично, но могло быть применено не только к брконьерм. Билл не знл только одного: в стрне, откуд он уехл, зкон сегодня решил безндежную, кзлось бы, проблему незконного уничтожения черных носорогов, рзрешив стрелять в брконьеров без предупреждения соглсно декрету смого президент, Роберт Мугбе.

Вообще говоря, Билл следовло бы нзвть убежденным проповедником рсизм, но подобные ему люди окзывют определенное влияние н события, происходящие н континенте. Кк мы видели повсюду, где проезжли, природ нходится сегодня в состоянии кризис. Если люди не в состоянии избежть конфликтов в своей собственной среде, кк можем мы ндеяться вывести дикую природу из-под пресс, двление которого есть результт ншей собственной деятельности? Не хочется верить в это, но трудно удержться от мысли, что Африк медленно умирет под тяжестью многих трудно совместимых друг с другом причин. Среди них не последнее место знимет первончльня позиция, знятя в отношении Африки белым человеком. Он рзделил континент множеством пересекющих ее во всех нпрвлениях грниц, рнее отделявших одну колонию от другой. Создется впечтление, что и сегодня эти искусственные грницы не дют рспрвить крылья современной Африке.

Эти печльные рзмышления о будущем Африки словно эхом откликнулись н узкой полосе побережья, куд мы держли свой путь. Мы ехли через бесплодные земли. Эт безмолвня, нетронутя стрн песчных пустынь и мрчных скл известн кк Дмрленд. По другую сторону пустыни лежит узкя прибрежня полос, не имеющя нлогов в других рйонх Африки. Здесь проходит холодное океническое течение и произрстют уникльные рстения. Некогд в этих местх жили львы – единствення в Африке прибрежня популяция этих хищников.

Тк нзывемый Прк берег Скелетов был зложен не по эстетическим либо биологическим сообржениям. Просто здесь лежл пустя, никому не нужня земля. Прк создли по политическим и экономическим причинм, и экологи не принимли в этом учстия. Впрочем, эти зсушливые территории дют приют многим уникльным биологическим видм, среди которых в первую очередь следует нзвть рстение Велъвичия необыкновення.Это единственный вид в роде вельвичия и семействе вельвичиевых, стоящем особняком от большинств известных рстений. Это крликовое дерево сформировлось под влиянием сурового климт пустыни и устроено тким обрзом, что большя чсть его мссы покоится под землей.

Когд мы остновили мшину, чтобы кк следует рссмотреть вельвичию, я понял, что поверить в существовние ткого рстения можно, лишь увидев его собственными глзми. З всю свою жизнь оно дет всего дв лист. Они длинные, плоские, извилистой формы и достигют порой длины полутор метров [Очень редко встречются гигнтские экземпляры с мксимльной длиной лист 8,8 м. У рстения с листьями длиной 6,5 м ширин кждого соствляет 1,8 м, полезня, питющя рстение поверхность одного лист был рвн 21 кв. м. – примеч. пер.].

Рстение выглядит ссохшимся и умирющим, но жизнь не остнвливется в его уплощенном основнии, уходящем глубоко в землю. Эти рзброснные тм и тут, кжущиеся поврежденными рстения относятся к числу смых змечтельных долгожителей. В среднем возрст вельвичий соствляет пятьсот – шестьсот лет, но смые крупные экземпляры существуют уже не менее двух с половиной тысяч лет. Стоя около одного ткого рстения, я подумл, что оно предствляет собой необыкновенное проявление жизни, плохо уклдывющееся в сознние человек. И в смом деле, ткое вот «Деревцо», возможно, плодоносило в год рождения Иисус Христ.

Уникльня экосистем этой прибрежной полосы сформировлсь под совместным воздействием двух противоположных нчл – сухой пустыни Нмиб и Атлнтического окен. Однко необыкновення природ местности много претерпел от недльновидной, рзрушительной деятельности людей, для которых н первом месте стоят удовольствие и выгод. Я имею в виду рыболовов-спортсменов, ткже тех, кто ищет обогщения, оргнизуя рыболовный туризм, создние причлов и гвней для рыболовецких судов и другие виды промысл. Мест, которые мы проезжли, своим необычным видом произвели ошеломляющее впечтление н нс обоих. Экосистем нходится под влиянием трех определяющих фкторов – подъем глубинных вод н поверхность окен, морских течений и тумнов. Действуя совместно, они создют почву для рзвития поистине змечтельного рзнообрзия жизненных форм. Берег омывется холодным Бенгльским течением, которое берет свое нчло в Антрктике и, устремляясь н север, приносит ее ледяные воды в субтропики Зпдной Африки. Эти воды богты микрооргнизмми, создющими изобилие корм для рыб, те в свою очередь н протяжении веков служили пищей для процветющей популяции тюленей, дельфинов и морских птиц, численность которых превосходил все известное в других рйонх Африки.

Тысячелетиями эти животворные воды предоствляли обильное и устойчивое пропитние для плотоядных животных. Это продолжлось до недвнего времени, но около тридцти лет тому нзд обстновк резко изменилсь. Сюд вторглись люди, гордящиеся своей мудростью, но не осознвшие вовремя, нсколько уязвимы для постороннего вмештельств земли, омывемые студеными синими водми Атлнтического окен. Уже в пятидесятые годы здесь нчлсь хищническя добыч рыбы, продолжющяся и по сию пору. Очень быстро предствлявшиеся неисчерпемыми рыбные зпсы окзлись сильно подорвнными, вслед з этим стл уменьшться численность рыбоядных птиц, тк что некоторые их виды потеряли свыше шестидесяти процентов способных к рзмножению особей. Из-з деятельности нерзборчивых рыболовов очковому пингвину и кпской олуше грозит полное вымирние в последующие десять лет.

Эти угрожющие изменения – не единственные в экосистеме, которя медленно и неуклонно рзрушется, хотя и кжется вечной из-з того, что здесь вроде бы и есть-то лишь морскя вод, песок и склы. Однко з видимой устойчивостью этих трех могучих слгемых лндшфт тится скрытя угроз всем его обиттелям. Узкя полос побережья служит прибежищем птицм, не встречющимся фктически больше нигде в мире – китовым крчкм, девяносто процентов популяции которых гнездятся именно здесь. Избегя хищных млекопитющих, тких, кк гиены и шклы, что бродят вдоль прибойной полосы в поискх пропитния, китовые крчки приспособились гнездиться глубже в мтериковых рйонх, н рсстоянии не менее двух километров от берег. Кк рз эти смые мест в последние годы привлекют все большее количество любителей-рыболовов. Они стекются сюд со всей Южной Африки, привлеченные обилием рыбы в прибрежном холодном течении, и нносят стршный урон девственным лндшфтм, рзъезжя туд и сюд н высокопроходимых втомобилях с двумя ведущими мостми. Из-з постоянного беспокойств со стороны туристов китовые крчки уже перестли гнездиться н этом берегу, и им ткже грозит вымирние. Эти птицы могут полностью исчезнуть с лиц земли в ближйшие двдцть лет.

Я был ошеломлен и подвлен, узнв обо всем этом. Я упрекл себя в том, что не был знком с ситуцией рнее. И в смом деле, будучи специлистом по охрне природы, я обязн был знть о том, что происходит здесь, в юго-зпдной Африке. Но мне стло ясно и другое: если уж мне известно тк немного о проблемх, существующих в этой чсти континент, что может знть широкя публик? И снов мое желние привлечь внимние общественности к плчевному состоянию окружющей среды нчло крепнуть. Я понял, что просто обязн предупредить людей об опсности, нвисшей нд природой.

Истинным источником жизни в этой местности окзывются тумны, возникющие в результте того, что теплый воздух с мтерик приходит в соприкосновение с холодными водми Бенгльского течения. Возникющя при этом повышення влжность позволяет существовть здесь многим оргнизмм, которых нет нигде больше. Это относится ко многим видм лишйников, рзнообрзие которых порзительно. Эти «рстения», в действительности предствляющие собой тесное содружество гриб и водоросли, рзноцветными коврми покрывют склы и кменистые учстки рвнины. Необыкновенно яркие зеленые «лужйки» видны повсюду в рнние утренние чсы, но они быстро исчезют после восход солнц. Дело в том, что з ночь грибня «чсть» лишйник дсорбирует влгу тумн, н рссвете водоросль использует эту воду для вырботки энергии под действием свет. Увы, и лишйники терпят бедствие от громыхющих мшин, рзъезжющих туд и сюд вдоль побережья. З рулем сидят люди, способные думть лишь о том, чем бы поживиться у моря, слепо уничтожя при этом бесценные творения оргнической жизни.

Мы недолго пробыли в этой суровой стрне, но узнли очень многое. Нм поведли ткже подробную историю исчезновения прибрежных львов – животных, особый интерес к которым и привел нс в эти зброшенные мест. А теперь я рсскжу о том, что случилось с местными львми.

Тысячелетиями группы пустынных львов совершли сезонные переходы между суровыми, почти безводными внутренними рйонми мтерик, известными ныне кк Коковельд и Дмрленд, и пляжми берег Скелетов, бомбрдируемыми могучими, белогривыми окенскими волнми. В долгий сухой сезон они используют немногочисленные родники по древним речным руслм, идущим под уклон в сторону окен. Сюд же приходят утолить жжду спрингбоки, ориксы, жирфы и другие трвоядные, служщие в это время пропитнием для местной популяции львов, чьи сезонные мигрции определяются изменениями климт н протяжении год.

Но после кртковременных дождей стд нтилоп рссредоточивются по обширным прострнствм внутренних рйонов мтерик. Тогд рсщепляются и прйды львов, которым теперь уже не удется прокормиться трвоядными, рнее концентрироввшимися около водных источников. Время от времени некоторые львы появлялись н побережье, охотясь н одиночных спрингбоков, но использовли ткже из-з бескормицы непривычный для них корм: выброшенных волнми н берег китов, тюленей и других морских животных. С течением времени эти не слишком рзборчивые звери стли проводить н берегу все больше времени, медленно приспосбливясь к тем трудностям, с которыми им приходилось стлкивться в этой местности.

И вот всего несколько лет тому нзд в пескх Нмиб появились н свет нстоящие береговые львы – своего род созревший плод длительного приспособления зверя к местным условиям. Их родителями были львы, стрнствующие между побережьем и внутренними рйонми континент, однко новорожденным был преднзнчен судьб стть основтелями нового, уникльного племени береговых львов. Их было двое – смец и смк, и н протяжении всего год этих зверей видели либо н побережье, либо среди ближйших к нему песчных дюн и скл.

Прочк уже не возврщлсь в глубь пустыни, кк это делли другие их сородичи под влиянием меняющихся погодных условий. Вместо этого ншим двум львм пришлось сосредоточиться н добывнии корм, доствляемого н берег морем. Они скрдывли неосторожного тюленя и предпринимли длительные экскурсии вдоль пляжей в поискх выброшенной н берег туши кит. Достигнув половой зрелости, эти двое принесли потомство. Из числ родившихся котят один позже ушел в северном нпрвлении, другой – н юг. Молодые оствили родителей, вероятно, из-з того, что пищи было слишком мло, чтобы прокормить всех. Оствленные своими отпрыскми, львы спрились снов, и их очередное потомство должно было зложить основу целой популяции береговых львов, которых еще нигде и никогд не было во всем мире.

Поскольку эти дв зверя предствляли собой поистине уникльное явление, рботники прк решили временно обездвижить их и снбдить ошейникми с рдиопередтчикми. Это было чстью прогрммы, здумнной Упрвлением охрны природы для тщтельного изучения перемещений крупных хищников в пустыне Нмиб. Сотрудники прк, непосредственно знятые исследовнием львов, ндеялись не упустить рождения нового выводк; они собирлись пометить всех молодых, чтобы продолжить изучение их приспособления к новому обрзу жизни, никогд прежде не описнному у львов.

Однко кк рз в это время случилось непредвиденное. Произошел тргический инцидент, который достоин служить еще одной яркой иллюстрцией вредоносного вмештельств людей в жизнь дикой природы. Збвно, что неприятности исходили, по крйней мере чстично, от Упрвления охрны природы, принявшего непродумнное и опсное решение.

Н берегу в пределх прк появился одиночный лев-смец, никк не связнный родством с двумя местными, оседлыми зверями. Н свою беду, этот лев поплся н глз рыболову-туристу, который и стл причиной безвременной гибели зверя. Турист, имевший, по всей видимости, связи в кругу глвных лиц в Упрвлении охрны природы, поднял пнику из-з того, что лев грозил испортить ему рыболовный сезон. От нчльств Упрвления поступило рспоряжение убрть льв. Сделть это прикзли одному из объездчиков, который снчл не поверил своим ушм, но вынужден был подчиниться и зстрелил льв.

Этот нелепый и тргический эпизод, произошедший по прихоти горстки «избрнных», проложил дорогу последующим событиям, которые ндолго или нвсегд воспрепятствовли стновлению популяции береговых львов. К сожлению, сейчс дело выглядит тк, что прогрессу в приспособлении львов к жизни н берегу окен не суждено сбыться. Будущее местной популяции было сокрушено винтовочными выстрелми, положившими конец единственной в Африке популяции, береговых львов.

В июне 1987 год новый служщий концессии по оргнизции туризм н берегу Скелетов рзместил свое стдо коров в сухом русле реки Хониб и приступил к строительству дом около выход непересыхющего родник. Место было выбрно тким обрзом, что дикие обиттели пустыни, в том числе и слоны, были вынуждены приходить н место строительств, чтобы утолить жжду. Вод и посещющие водопой трвоядные привлекли сюд и двух прибрежных львов, о которых я упоминл рнее. И хотя львы не ннесли никкого урон стду, новый хозяин решил, никого не спршивя, уничтожить этих зверей. Он убил их, не имея никкой другой причины поступить тк, кроме укоренившегося в людях предубеждения против хищников и ни н чем не основнной ненвисти к ним.

Человек этот выследил пру и несколько рз выстрелил в смц, прежде чем тот повлился н песок. Смку он смертельно рнил, и он уползл прочь, чтобы зтем медленно умереть, унося в могилу и жизни детенышей, рзвиввшихся в ее утробе. Лишь по чистой случйности рботник прк позже обнружил остнки смц. Зтем ншли и смку, которя был еще жив, тк что пришлось пристрелить ее, чтобы не продлевть муки. Когд львицу вскрыли, в ее чреве обнружили четыре эмбрион – згубленное будущее племени береговых львов.

Вполне понятно, что смерть этих двух уникльных зверей был воспринят с горечью и негодовнием. Для всех зинтересовнных лиц это стло тргедией, но, кк это ни стрнно, с точки зрения зкон, здесь не было никкого преступления. В декрете под номером 4 об охрне природы, изднном в 1975 году, скзно, что если некое животное создет угрозу жизни человек, его семье, рботникм, стду либо ферме домшней птицы, оно подлежит уничтожению.

Скороспелый и чрезмерно обобщенный укз, естественно, не принимл во внимние береговых львов – этот уникльный продукт приспособления цря зверей к суровым условиям побережья Нмиб. Для чиновников лев всегд и остнется просто львом, живет ли он н берегу окен или в кком-либо другом рйоне Нмибии. Дв береговых льв, уникльные предствители своего вид, годми приспосбливвшиеся к жизни в одном из нименее гостеприимных уголков плнеты, ныне мертвы. Пройдут многие годы, прежде чем ткой же эксперимент природы сможет повториться – если повторение подобного уникльного события вообще возможно.

Первые дв отпрыск береговых львов были недвно обездвижены в противоположных друг другу концх прк, перевезены и выпущены вместе. Пройдет время, и мы узнем, остлись ли они н бывшей территории своих родителей.

Печльня история береговых львов иллюстрирует непродумнность зконов, издвемых людьми в отношении дикой природы. Снов, кк мы видели это повсюду в Южной Африке, вся сложность проблемы – в росте нродонселения и в широком рспрострнении скотоводств. Ншествие скот все основтельнее ствит под удр крупных хищников, окзвшихся по той или иной причине з пределми тк нзывемых охрнных земель. Остется лишь с тревогой рзмышлять, ккие плоды могут принести нм будущие изменения в политической ситуции, особенно в Южной Африке.

После двухдневного пребывния н берегу Скелетов мы н рссвете оствили волны Атлнтического окен и, покинув стрну высоких дюн и неприветливых скл, двинулись внутрь мтерик – снчл н восток, зтем н юг, в знменитый своей суровой крсотой мфитетр песчниковых возвышенностей, известных кк Твйфелфонтейн.

Мшину подбрсывло н неровной дороге, и постоянное рскчивние втомобиля, в котором дребезжл кждя детль, не способствовло хорошему нстроению. Н полпути до Твйфелфонтейн, когд мы пересекли безводный склистый хребет, безмолвным стржем стоявший н пути к окену, мшин совсем зкпризничл. Я остновился и при осмотре обнружил, что крбюртор плохо зкреплен и бензонсос протекет. Н протяжении полутор чсов мы прочищли воздушный нсос и крбюртор, зтем зменили бензонсос. Потом пришлось остновиться в городке Хориксс, чтобы злить бки горючим, и из-з всех этих здержек мы прибыли в Твйфелфонтейн лишь в пять чсов вечер, проехв з все это время не более 250 километров.

Твйфелфонтейн – это стрый бушменский поселок, лежщий в восточной чсти обширного и почти не нселенного рйон Нмибии под нзвнием Дмрленд. Место это широко известно блгодря змечтельным изобржениям, в двние времен высеченным н склх бушменми. Среди этих произведений первобытного искусств особенно слвится тк нзывемя «плит льв», которую я мечтл увидеть много лет.

В тот же вечер мы рзыскли гид, приндлежщего к группе из пяти человек, ннятых Упрвлением охрны природы в кчестве ндзиртелей. В их здчу входил охрн нскльных изобржений от вндлизм, возможность которого в нши дни всегд рельн. Мы нпрвились к отрогм хребт, пород которого отсвечивл оттенком строй бронзы, и вскоре вышли к двум непересыхющим водоемм, блгодря которым издревле только и был возможн жизнь в этих местх. Один из них нпоминл глубокий колодец, второй предствлял собой небольшое озерцо, вод в которое сочилсь из трещины в скле. Несмотря н свою млую величину, эти дв родник являли собой жизненный центр обширного сектор пустыни, поддерживя существовние слонов, носорогов и жирфов, удивительным обрзом приспособившихся к существовнию в этой зсушливой местности.

Зтем гид повел нс к скльным стенкм, видневшимся н полпути к основному хребту. Мы вступили н выровненную ветрми плтформу из крсновтого песчник, которую считют местом ритульных церемоний древних бушменов. Здесь мы увидели небольшие пирмидки, сложенные из кмней еще в те незпмятные времен. Вероятно, только те, кто создвл эти сооружения, смогли бы объяснить их мистический смысл. Неподлеку от этой первобытной тетрльной сцены нм покзли и первое нскльное изобржение. Это был пляшущий куду, окруженный всевозможными символическими знкми. Кк и во всех произведениях искусств древних бушменов, изобржения сохрнили в себе чстицу души художник. Выбитое н скле животное выглядело необыкновенно динмично.

Мы с интересом рзглядывли одну фреску з другой и тщтельно фотогрфировли их. Нконец мы подошли к входу в пещеру, где в свое время обитло местное племя бушменов. Он был просторной и хорошо проветривемой и предоствлял своим обиттелям ндежную зщиту от дождя и ветр. Немногочисленные естественные отверстия в стенх были зложены кменными плитми, чтобы воспрепятствовть сквознякм. Здесь, кк и при виде изобржений, создвлось ощущение незримого присутствия смих хозяев пещеры. Словно вы видели перед собой весь клн, удобно рсположившийся здесь после трудного дня. Кто-то мшинльно чертит пльцем по скле, точно тк же, кк это делет современный человек, когд, здумвшись, рисует н листе бумги случйные узоры.

Солнце уже склонялось к горизонту, опустившись между двух почти одинковых вершин длекого хребт, и в его плменеющих лучх мы увидели нконец знменитую львиную плиту. Мое сердце дрогнуло от восторг: фреск зпечтлел две глвные и ниболее совершенные соствные чсти первобытной природы Южной Африки: коренных обиттелей этой земли, бушменов, и их конкурент и кормильц – льв. Ведь, кк я уже упоминл, бушмены нередко грбили львов, збиря у них чсть добычи – прктик, сохрняющяся еще и сегодня в некоторых удленных рйонх Африки. Бушмены не отбирли у львов все до крошки, но в блгодрность з подрок оствляли им изрядную чсть мяс.

Плит льв был обрщен прямо к зходящему солнцу. Изобржение льв окружли со всех сторон рисунки, зпечтлевшие других обиттелей пустыни. Здесь были и орикс, и носорог, и жирф. Но нд всем доминировл лев. Художник точно схвтил эту тяжелую, круглую голову и пышную гриву мтерого смц. Но, интересно, н месте ступней были выбиты – очевидно, с символическим знчением – точные изобржения отпечтков лп зверя. Длинный хвост был подчеркнуто стилизовн, что ткже, вероятно, имело свой тйный смысл для мстер. Хвост у основния слегк изгиблся, его конец поднимлся вертикльно вверх – точно кк у зверя в момент охоты н дичь. И что особенно змечтельно, смый кончик хвост увенчивло глубоко выбитое изобржение львиного след.

Мне стршно не хотелось уходить от этих фресок. Они, бесспорно, олицетворяли собой сму суть и глубинное знчение нетронутой природы. Все здесь кзлось воплощением первобытной мудрости: бушмен и лев успешно шли вместе своим трудным путем, пок сюд не вторглись белые люди, оствляющие после себя пустоту и рзгрбленную природу.

Впечтляющими были и другие изобржения, рзброснные тм и тут по всей поверхности склы. Н одной из плит, обрщенных внутрь пещеры, глвное место знимл рисунок слон-смц, многочисленные изобржения носорогов знимли, кк првило, грни склы, укрытые от нескромного взгляд. Упомяну еще об одной сцене охоты, которя выглядел почти кк криктур, тк что я не смог сдержть смех: безоружный человек пытется рукми удержть струс. Когд я рссмтривл эту фреску, освещение приобрело еще более золотистый оттенок, и мне померещилось, что я услышл сдержнный смешок из глубины скл.

Многие животные были, подобно льву, изобржены с отпечткми их следов вместо ступней. Тут были и крупные рздвоенные копыт кнны, след которой нпоминет коровий; и полулунные следы жирф, и более изящные, чем у кнны, отпечтки ног орикс, и совсем минитюрные – спрингбок. И, нконец, прямо поверх сцен первобытного буш был выгрвировн след смого бушмен, во многих других местх я увидел контуры человеческой руки.

Более поздним временм приндлежли изобржения тех животных, что соствляли богтство порботителей бушменов – коров белого человек, увенчнных длинными изгибющимися рогми. Но один из смых змечтельных рисунков зпечтлел фигурку тюленя, изогнутую в виде восьмерки. Теперь стло ясно, что бушмены племени сн предпринимли рисковнные походы через бескрйние просторы пустыни, преодолевя рсстояние порядк ст пятидесяти километров до побережья Атлнтики и, возвртившись домой, зпечтляли н кмне то, что им довелось увидеть во время стрнствий.

Эту ночь мы провели, улегшись около ншего втомобиля, в виду холмов Твйфелфонтейн, где еще жил дух древних бушменов. Н рссвете мы с сожлением оствили эти мест, взяв курс н юг, по нпрвлению к городу Виндхук. В этом приятном немецко-нгло-дтском городе мы провели больше времени, чем рссчитывли: ндо было зкупить зпсные чсти к мшине д и сму ее привести в порядок, поскольку он сильно пострдл з время путешествия. Следующя остновк ожидл нс н юге пустыни Клхри, в нционльном прке Клхри-Хемсбок, рсположенном н севере Кпской провинции ЮАР, н рсстоянии пятисот километров к югу.

Глв четвертя

Клхри – црство пустынных львов

Не есть ли лев зеркло человек? Что общего у нс со львом? Пытясь покорить льв, мы стремся превзойти то, что является нилучшим для льв – господствовть нд своим миром. Теперь мы должны понять, чему прошлое учит будущее: если знешь, кк упрвлять миром – знешь, кк упрвлять собой.

Рендел Итон

Съехв с шоссе, ведущего н юг, мы повернули н восток и через необъятные прострнств фермерских земель нпрвились в сторону нционльного прк Клхри-Хемсбок. Неприятно поржло обилие трупов, лежщих прямо н грвийном, полотне дороги. В большинстве своем это были большерукие лисицы. Трупы попдлись с ткой регулярностью, что снчл их можно было принять з спящих животных. Лишь подъезжя ближе, вы видели зловещие крсные рны, рскроенные череп и порвнные животы, и тогд стновилось понятно, кк погибли эти несчстные. Ночью ткое безобидное существо попдет в свет фр и, будучи ослеплено, не в состоянии выскочить из освещенного прострнств. Тут-то его и нстигет смертоносный удр бмпер.

Среди жертв время от времени попдлись сбитые втомобилем шклы. При вице их изуродовнных, рзлгющихся тел я вспомнил рсскзы о той вржде, что существует между скотоводми Нмибии и быстроногим черноспинным шклом. Некоторые фермеры нстолько ненвидят этих животных, что ствят их буквльно вне зкон. Причин этой ненвисти отчсти в том, что шклы режут овец, ннося тем смым ощутимые финнсовые потери хозяину. Но еще больше шклов не любят з те отвртительные повдки, которые им приписывют в некоторых рйонх. Считют, что хищники проникют по ночм в крли и устривют здесь нстоящий рзгром, рздиря зубми вымя живых коров. Нутро фермеру не остется ничего другого, кк пристрелить изувеченную, испытывющую стршные муки скотину.

Эти повдки шклов влекут з собой изощренные формы мести. Ни один фермер не упустит случя зстрелить шкл, но в кчестве рсплты з погибший скот эти люди придумывют способы сделть смерть хищник ниболее мучительной. Нряду с отстрелом и трвлей ядом шклов ловят по ночм петлями, и зверь остется в ловушке живым до утр. Некоторые фермеры тк и оствляют свою жертву здесь, обрекя ее н медленную смерть от голод и жжды. Другие, прежде чем отпустить шкл, обмтывют ему морду проволокой, чтобы он не мог охотиться и умер от истощения. Ниболее же изуверский способ мести состоит в том, что с живого шкл сдирют шкуру, чтобы посмотреть, кк долго он протянет, превртившись в сплошную обнженную рну.

Млоприятно слышть обо всем этом, и потому, вероятно, большинство и не подозревет, нсколько изврщено сознние некоторых двуногих. Рзумеется, шклы приносят немло неприятностей скотоводм. К сожлению, существуют иные способы избвиться от хищник, чем просто зстрелить его. Но те кровождные приемы, которыми пользуются некоторые отщепенцы, ни в ккой мере не могут быть опрвдны.

Н следующий день мы въехли в нционльный прк Клхри-Хемсбок с зпдной стороны, через ворот Мт-Мт, проведя предыдущую ночь н берегу реки Авоб, широкя долин которой, словно гигнтский желоб, приводил вс прямо н территорию резервт.

«Сделем пустыню цветущим сдом…» – провозглсил в свое время Нсер, собирясь воздвигнуть Асунскую плотину н Ниле. Эти слов всплыли в пмяти, когд мы увидели, кк преобрзили рсстилвшуюся перед нми пустыню недвно прошедшие в ЮАР обильные дожди. Все вокруг зеленело и буйно цвело, тк что трудно было узнть местность, где хорошие дожди не выпдли до этого несколько лет подряд.

Нционльный прк Клхри-Хемсбок знимет обширную территорию площдью девятьсот шестьдесят тысяч гектров, клином выдющуюся между влдениями Нмибии и Ботсвны. Большя чсть прк лежит между долинми древних рек Авоб и Нособ, русл которых большую чсть времени остются сухими, но тят в своих глубоких кньонх родники, служщие источником жизни для многих обиттелей этих мест. Эт стрн двух великих рек нстолько удлен от центрльных рйонов ЮАР, что првительство первончльно не имело возможности держть местность под контролем. Однко в 1897 году он был «присоединен» к существоввшей в то время Кпской колонии. В 1904 году здесь было пролито много крови, когд влсти гермнской Юго-Зпдной Африки послли сюд войск, чтобы зсыпть естественные колодцы и изгнть местные племен готтентотов. Это зкончилось тем, что у источник Гроотколк в ходе сржения немцы были рзгромлены и весь конвой погиб.

В 1914 году, когд ЮАР вступил в войну с Гермнией, этот рйон стл вжен в стртегическом отношении. По долинм рек выкопли множество колодцев, чтобы снбжть водой солдт и их лошдей. Появление водных источников сделло возможным проникновение людей в эти рнее почти недоступные мест, и вскоре по тропм миноввшей войны сюд потянулись охотники. С этого момент нчлось уменьшение численности дичи, дотоле встречвшейся здесь в изобилии. И уже к 1920 году некоторые виды окзлись н пороге вымирния. К счстью, кк рз в это время рйон посетил Пит Гроблер, тогдшний министр земель ЮАР. Именно ему удлось провести через прлмент декрет о нционльных пркх. Основние нционльного прк Крюгер ткже в знчительной степени является зслугой Пит Гроблер.

Этот человек очень быстро оценил всю ценность тех мест, о которых идет речь. Особенно н него подействовл тот фкт, что более всего стрдли от охотников спрингбок и орикс – те смые животные, которые держт щит н гербе, укршющем форму рмии ЮАР. Нстойчивость Гроблер и его особое отношение к Клхри сделли, свое дело, и в 1931 году этот рйон был провозглшен нционльным прком Клхри-Хемсбок.

Первым ндзиртелем прк стл Иогннес Ле Рич, которому поручили упрвлять этой суровой местностью. Вместе со своим помощником Гергом Дженьюри он повел нстоящую войну против брконьеров. К сожлению, н пути их неустнной деятельности встл стршня зсух, охвтившя пустыню, но в 1924 году выпли очень сильные дожди, которые привели к рзливу реки Нособ. К сожлению, эти дв человек – первые зщитники прк – не смогли нслдиться блгоприятными изменениями, что принесли с собой ливни. Живительня влг не только поддерживл жизнь, но и грозил смертью: в обрзоввшихся водоемх рзвились мириды комров, и об энтузист погибли от млярии.

После этого руководство прком взял н себя брт Ле Рич, Джоб. Хотя первончльно он думл, что это будет его временной рботой, в действительности Джоб оствлся глвным ндзиртелем целых тридцть шесть лет. Одним из первых мероприятий, которые осуществил Джоб Ле Рич, было возврщение к жизни зброшенных колодцев в сухих руслх рек. Тким обрзом хозяин прк рссчитывл удержть дичь в пределх резервт и не дть ей выходить з его грницы, где бродили охотники, всегд готовые действовть.

В 1938 году бритнское првительство протекторт Бечунленд (нынешняя Ботсвн) выделило под нционльный прк Хемсбок огромную территорию, примыкющую к территории, упрвлявшейся Ле Ричем. Это было очень мудрое решение, поскольку тким обрзом под охрной зкон окзлись уникльные мест, пересекемые животными многих видов во время сезонных мигрций.

Кк это ни прдоксльно, вторя мировя войн сыгрл положительную роль в истории нционльного прк Клхри-Хемсбок. Из-з дефицит птронов брконьеры остлись не у дел, и дичь рзмножилсь в необыкновенных количествх. Со временем эти мест восстновили свою первобытную крсоту, и в нши дни стли одним из последних в Африке истинных убежищ дикой природы. Блгодря своей уникльности и хорошей охрне нционльный прк создет блгоприятнейшие условия для проведения серьезных зоологических исследовний.

В истории Клхри во все времен лев знимл особое почетное место. Многие первые исследовтели Африки стрнствоввшие в этих местх, окзывлись лицом к лицу с црем зверей, и описния этих дрмтических приключений воспринимются сейчс кк своего род символ слвной эры геогрфических открытий.

Ниболее знменитый из фрикнских путешественников, Дэвид Ливингстон, ткже подвергся нпдению льв во время своих стрнствий в зпдной чсти Клхри Этот случй он описл в своей змечтельной книге «Путешествия и исследовния миссионер в Южной Африке», Ливингстон хотел покзть боригенм, что не существует ткой вещи, кк черня мгия, и что лев не может быть «зговорен». С этой целью ученый присоединился к группе фрикнцев, пожелвших зщитить свои стд от нпдений зверя. Ливингстон и его спутники выследили прйд и стли стрелять. Но пок Ливингстон перезряжл свое ружье, один из львов бросился н него, схвтив свою жертву з плечо. «Стршное рычние рздвлось прямо у моего ух, и лев тряс меня, кк терьер трясет крысу», – писл позже Ливингстон. Впоследствии много было скзно о том состоянии, в котором нходился исследовтель, пок лев держл его. Он не чувствовл боли и был словно в полусне. По мнению Ливингстон, именно это должны испытывть животные, когд окзывются в зубх хищник.

Один из спутников Ливингстон собрлся уже стрелять, но ружье дло осечку. В этот момент лев бросил свою жертву и тковл другого охотник, схвтив его з бедро. Когд вперед выскочил бориген, держ нготове копье, лев тковл и его, но, к счстью для смельчк, зверь нходился уже при последнем издыхнии и свлился буквльно к ногм туземц. Ливингстон вышел из этой схвтки с девятью глубокими укусми в верхней чсти руки и с переломом кости.

Удивительно, но Ливингстон избежл общего зржения крови, которое чсто случется после подобных трвм и может окзться фтльным. Он объяснял это тем, что носил одежду из ткни «шотлндк», которя, кк он свято верил, «очистил зубы льв от вирус прежде, чем они впились в тело». Дв его спутник-фрикнц не были столь везучи, и один из них впоследствии покзл Ливингстону, кк его рны «открылись, словно свежие, точно в тот же смый месяц следующего год», когд н него нпл лев.

Ливингстон обессмертил Клхри, кк Африк прослвил его смого. Впрочем, с Клхри связн и еще одн легендрня личность, известность которой имеет совершенно иные причины. Я имею в виду Джилрми А. Фрини, мерикнц родом из Нью-Йорк, чье нстоящее имя – Уильям Леонрд Хнт. Это бывлый внтюрист и оргнизтор шоу, и его деятельность в этом мплу не превзойден никем до сих пор. Будучи ловким дельцом, Фрини устривл всевозможные збвные зрелищ для лондонской толпы, до которой люди викторинской эпохи были необычйно пдки.

Связь Фрини с Клхри нчлсь в тот момент, когд он послл в Южную Африку своего помощник, чтобы тот привез группу бушменов. Позже он был покзн в Европе под вывеской «фрикнские пигмеи Фрини, или Крликовые люди подземелья из сердц Африки». Тогд же пронесся слух, что при поискх яд в жлких пожиткх бушменов были обнружены лмзы, и Фрини зтеял экспедицию в Клхри для поисков этих сокровищ.

Хотя Фрини рссчитывл открыть зтерянный в пустыне древний город, он не ншел ни его, ни лмзов. Но его стрсть к шумным зрелищм был удовлетворен в том смысле, что он см окзлся учстником приключений, позже описнных им в книге «Через пустыню Клхри». В ней описны и встречи втор с пустынным львом. Одно из этих происшествий случилось в то время, когд Фрини ожидл прибытия фургон, в котором он собирлся увезти убитого им жирф. Туш этого животного зинтересовл трех львов, и они уже готовы были приступить к трпезе, когд подъехл фургон. Спсясь от львов, Фрини еще рньше збрлся н дерево и нблюдл з происходящим оттуд. Фрини и его прибывшие компньоны открыли стрельбу. Нчлсь стршня сумтох, в гуще которой сын Фрини Лулу пытлся отогнть львов, змхивясь н них фотокмерой, нкрытой черной мтерией. В это время один из спутников Фрини зкричл что-то н смеси нглийского и фрикнс. Фрини ответил: «Все убежли, остлся только один», – и прицелился в единственного змешквшегося льв. Он выстрелил, и одновременно рздлся еще один выстрел. «Ружье выстрелило прямо ндо мной, и я чуть не упл со своего нсест, – пишет Фрини. – Окзывется, прямо ндо мной прятлся бушмен, который теперь выстрелил из своей пищли, и звук был тким, словно выплили из небольшой пушки». Фрини, умевший влдеть ситуцией и быстро принимть решения, зорл: «Быстро бросй ружье и слезй – инче ты пропл!» В ответ бушмен соскочил с дерев и помчлся в кусты; лев, увидев человек, бросился вслед з ним. «Но внезпно лев остновился, – продолжет Фрини, – чтобы уже никогд не пускться вскчь. Он змертво свлился н землю».

Фрини описывет и другой збвный эпизод, случившийся во время его охоты н львов у реки Нособ. Проводник сообщил ему, что видел льв, и Фрини злез н дерево, чтобы быть в безопсности и лучше видеть зверя. Ему покзлось, что лев грызет шею орикс, другя ткя же нтилоп стрнным обрзом нходится между его здними ногми. Фрини срзу же выстрелил из обоих стволов своего ружья, но лев почему-то дже не пошевелился. Охотник подошел к зверю, и вот что он увидел: «Предствьте себе мое удивление, когд я увидел, что один рог нтилопы вонзился в плечо льв, другой проткнул ему горло. Из бедр зверя торчл пробивший его рог другого орикс. Лев рспял себя н рогх двух своих жертв и был мертв, кк дверной гвоздь».

Можно допустить, что рсскзнное здесь Фрини – не вымысел. Действительно, известны случи, когд ориксы и черные нтилопы убивли львов рогми. Совсем недвно, неподлеку от того мест, где Фрини нблюдл описнную им сцену, объездчик нткнулся н умирющую львицу, которя едв передвиглсь. Объездчик зстрелил львицу и осмотрел ее. В ее позвоночнике зстряли концы рогов орикс. Возможно, лев прыгнул н нтилопу, и он рнил его, дернув головой и ннеся удр рогми нзд.

В первые же минуты, окзвшись в неожиднно цветущем и зеленом прке Клхри-Хемсбок, мы были оповещены о присутствии знменитых местных львов. Н песчной дороге я увидел свежий след крупной львицы, поверх отпечтков ее лп – круглые следы двух ее детенышей, которым, судя по рзмерм отпечтков, не могло быть более четырех-пяти месяцев. Мы решили остновиться в лгере Нособ, нходившемся примерно в ст шестидесяти километрх от Мт-Мт. Утром мы поехли вниз по сухому руслу реки Авоб, зтем поперек территории прк, через зросшие зеленью дюны, где повсюду ощущлось присутствие львов. Я увидел следы двух смок, через дв километр – отпечтки лп одиночного смц, прямо у берег реки Нособ – следы львицы, побыввшей здесь нкнуне.

Всего лишь в двдцти километрх от лгеря мшин пересекл следы четырех львиц, двигвшихся по песчной дороге. Когд же мы увидели грифов, собрвшихся группми н рзброснных тм и тут деревьях, стло ясно, что сейчс и львы предстнут перед ншими глзми. И действительно, неподлеку, в прохлдной тени кции лежли львицы – мтерые, мощные, хорошо упитнные звери. Несомненно, они отдыхли после успешной ночной охоты, когд им удлось добыть жертву немлых рзмеров – орикс или, возможно, молодого смц гну. Львицы время от времени широко зевли, зтем словно в бессилии влились нвзничь, кк это делют лишь невшиеся досыт львы при полуденном зное.

Внезпно невесть откуд появившийся одинокий спрингбок окзлся неподлеку от отдыхющих львов, привлеченный сюд куртинми зеленой густой трвы. Увидя львов, он перестл пстись и остновился кк вкопнный, беспокойно моргя и издвя тревожный свист.

Мы продолжли свой путь в сторону лгеря, но позже вернулись к месту отдых львов. Спрингбок тк и стоял, кк прежде, н смом солнцепеке в сухом русле реки. Эт мленькя нтилоп был не единственной, кого нпугли львы. По другую сторону от них, примерно в ст пятидесяти метрх вверх по руслу, я увидел шестерых взрослых струсов – четырех смцов и двух смок. Они кзлись обеспокоенными и ерошили оперение в ндежде подствить кожу хоть слбому дуновению ветерк, н что нелегко было рссчитывть в эту смую жркую пору дня. Немло времени прошло, прежде чем птицы приняли решение убрться восвояси. Один из смцов взял н себя роль вожк, и процессия тронулсь в путь. Струсы шли своей обычной походкой, неестественно высоко поднимя ноги при кждом шге, но мимо львов они проследовли словно н цыпочкх, тревожно поглядывя в их сторону и приоткрывя клювы. Миновв опсное место, птицы кк по комнде «вольно» вышли из строя и продолжли путь в нпрвлении, известном лишь им одним.

Мы нблюдли з львми до тех пор, пок склоняющееся к зкту солнце не коснулось кря долины. В окружении нетронутой природы мы и сми стли кк бы чстью ее. Поодль пр грифов опустилсь н крй своего неряшливо выстроенного гнезд. Смец нчл спривться с смкой, и когд он с пронзительным криком уселся ей н спину, обе птицы чуть не свлились вниз. Пр средиземноморских соколов спикировл и пронеслсь сквозь стйку кпских горлиц. Соколы опустились н клочок голой земли совсем неподлеку от львов и стли по очереди обходить друг друг по кругу, проделывя хрктерные п ритульного свдебного тнц. Глядя н птиц, львы дже не пошевелились. Солнце зшло окончтельно, и мы неохотно покинули это место, нпрвив мшину по песчной дороге в сторону лгеря.

Ночью я слышл голос льв, доносившийся из речного русл. Я решил, что это нши львицы с нступлением темноты приветствуют нчло своего львиного «дня».

Н рссвете следующего утр мы взяли нпрвление н северо-зпд в ндежде попсть в ниболее удленный уголок ЮАР, спрведливо зслуживший свое нзвние – Конец Союз Провинций. Солнце, восходящее нд долиной, пробивлось нежным желтым светом через клубы пыли, поднятые ншей мшиной. Пыль медленно оседл, и сквозь ее пелену стоящие поодль от дороги спрингбоки и ориксы кзлись позолоченными.

Мы остновили мшину, чтобы внимтельно осмотреть огромное глинистого цвет гнездо общественных ткчиков. Для постройки этого коммунльного сооружения птицы выбирют обычно невероятно колючее дерево одного из видов кции, нзывемое здесь верблюжьей колючкой. Эти гнезд – одно из смых змечтельных чудес фрикнской природы. Огромные, туго сплетенные из сухой трвы, они являются плодом труд целого поколения этих птиц и, кк всякое соломенное жилище, обеспечивют своим обиттелям тепло зимой и прохлду летом. Поскольку ткчики не могут существовть без воды, они не приступют к гнездовнию, пок не пролились обильные дожди. Это дет знк пробуждению всего живого в пустыне, и птицы суетливо приступют к постройке новых гнездовых кмер, тк что первончльное гнездо еще больше вырстет в рзмерх. Бушмены Клхри издвн собирют белый помет, нкпливющийся под ткими гнездми, и используют его в кчестве дрожжей для изготовления своеобрзного местного пив.

Кк я уже упоминл, общественные ткчики чще всего делют гнезд н кции «верблюжья колючк», о которой местные жители говорят, что он предупреждет о грядущей зсухе более обильным, чем обычно, плодоношением. О коврстве стршных колючек этого дерев свидетельствует история, изложення в книге Роберт Моффт «Труды миссионер»: лев, преследоввший жирф, в пылу погони угодил в зросли верблюжьей колючки и, проткнутый множеством игл, медленно умер в стршной гонии.

Внезпно голос льв, донесшийся с другой стороны долины, прервл нши безмятежные нблюдения. Из-з длекого изгиб русл покзлся молодой лев-смец, з которым следовл львиц. Они шли прямо н юг, но, видимо, не чувствовли себя особенно уверенно, тк кк все время остнвливлись и тревожно поглядывли нзд, прежде чем продолжить путь. И тут нм стло ясно, что беспокоит животных. В трехстх метрх позди в ту же сторону шли три молодых, но довольно крупных смц. Они чсто остнвливлись и метили мочой кусты, уверенно извещя всех о своих првх собственности н эту местность.

Прикинув нпрвление, в котором должн был двигться передовя пр, мы решили дождться львов у ближйшего источник воды. Я уже успел зметить, что львиц чсто мочилсь и скребл в этом месте лпми – бесспорный знк того, что он нходится в течке. Сигнлизируя тким обрзом о своем состоянии, смк, см того не желя, привлекл к себе внимние трех молодых, смцов. Прочк пересекл речное русло и подошл к источнику, окзвшись довольно близко от того мест, где мы припрковли мшину. Львы мимоходом утолили жжду и двинулись дльше. Смец, шедший впереди, продолжл оглядывться, опсясь троих соперников, смк змыкл шествие. Когд звери проходили мимо мшины, стло ясно, что их состояние оствляет желть лучшего. Мех был лишен того блеск, который хрктерен для зверей в хорошей форме; шкур висел склдкми, и сквозь нее выпирли позвоночник и ребр.

Итк, эти звери были бродягми. Их внешний вид ясно покзывл, нсколько трудную жизнь ведут они и им подобные львы-стрнники, вынужденные перебивться чем попло н грницх территорий оседлых зверей. Эти двое, несомненно, переживли трудные времен, и нынешнее состояние смки еще более ухудшло ситуцию, поскольку он привлекл к себе внимние местных смцов. Рны н морде смц, особенно одн вокруг глз, ясно свидетельствовли о том, что он только недвно побывл в хорошей переделке. Эти львы вынуждены были стрнствовть во врждебной им обстновке и не всегд могли сделть передышку для охоты – почему и нходились в ткой скверной форме. Сейчс львы нпрвлялись прочь из речной долины, в обширную холмистую стрну дюн в междуречье Авоб и Нособ. Именно в эти сухие, лишенные непересыхющих источников и бедные дичью мест вынуждены уходить львы-бродяги, вытесняемые из лучших рйонов территорильными оседлыми львми.

Когд прочк поднялсь н склон долины, обходя труднопроходимые мест, перед нми покзлись три смц. Они шли по следу бродяг, влекомые зпхом смки. Преследовтели окзлись короткогривыми юнцми в возрсте четырех-пяти лет, и выглядели они тк, словно были бртьями. Принюхивясь к пхучим меткм, оствленным смкой, они гримсничли, приподнимя верхнюю губу и обнжя зубы (рекция, именуемя у зоологов «флеменом»). Пришельцы нчли не спеш лкть воду, с ждностью утоляя жжду, зтем вновь двинулись по следу бродяг.

К полудню эти три смц возвртились в русло реки Нособ, где, видимо, проходил грниц их территории, и улеглись н бурой куче рстительной ветоши в прозрчной тени молодого дерев кции. Очевидно, двое бродяг ушли в суровые просторы междуречья, их преследовтели, хотя и были возбуждены дрзнящим зпхом смки, не решились покинуть исхоженные вдоль и поперек родные мест и углубиться в незнкомые им, неприветливые иссохшие земли.

Этот случй покзывет, ккими преимуществми облдет жизнь в состве устойчивого прйд по срвнению с тяжелым существовнием бродячих львов. Легко предствить себе ткже, кк может измениться рсстновк сил в группе львов дже з одну ночь, если глв прйд будет изгнн из него силми пришлых бродяг. Тогд недвнему влстелину придется уйти в негостеприимные суровые просторы безводной пустыни.

Всего з один день пребывния в Клхри-Хемсбок я убедился, что это истинный рй для энтузист, интересующегося жизнью львов. Зверей легко увидеть издлек в открытой местности, их следы всегд хорошо зметны н сыпучем тонком песке.

В тот же вечер, оствив в покое трех молодых львов-смцов, мы получили возможность пронблюдть от нчл до конц скрдывние жертвы четырьмя львицми – теми смыми, которых мы нкнуне повстречли в двдцти километрх от лгеря. Змечтельно то, что мы увидели все это н зкте, стоя прямо в воротх лгеря. Приближясь к стду спрингбоков, львицы использовли в кчестве укрытий млейшие неровности сухого русл и многочисленные кусты, покрывшиеся густой зеленью после прошедших дождей. Держсь у подножия склон н определенном рсстоянии друг о друг, львицы стли окружть псущегося в одиночестве спрингбок. Не прошло и десяти минут, кк одн из львиц был уже в пяти метрх от нтилопы, во что попросту трудно было поверить. Внезпно порыв легкого ветерк донес до нтилопы хорошо известный ему стршный зпх хищник. Антилоп тревожно поднял изящную головку, испугнно свистнул и рвнулсь в сторону буквльно из-под смой морды остолбеневшей львицы. Осознв свою неудчу, все четыре зверя вышли из укрытий в низкорослых кустх и, ворч, поплелись к водному источнику кк рз нпротив въезд в лгерь.

И все это происходило около ворот лгеря – предствление, рзыгрнное при полыхющем зкте, внезпно сменившемся густыми сумеркми, кк это обычно бывет в Африке.

Львы чсто встречются в Клхри. Н следующий день мы видели еще трех молодых смцов и, позже, прйд, состоявший их четырех львиц и смц с роскошной гривой, лежщего, кк это обычно бывет, в тени отдельно стоящего дерев примерно в ст метрх от смок своего грем.

То, что львы хорошо видны издли в этой местности, объясняет неплохую изученность этих зверей в Клхри. Одно из ниболее известных исследовний было выполнено здесь под руководством профессор Фриц Элоф, рнее знимвшего пост председтеля Совет нционльных прков. В этой рботе были использовны ниболее простые средств сбор сведений – чтение следов под руководством прослвленных мстеров этого дел – местных бушменов. Богтя информция, получення тким обрзом, позволил много узнть змечтельного о способности львов принорвливться к жизни в местх с млым количеством воды и с сезонным дефицитом животных, н которых эти звери охотятся. Одно из смых интересных открытий состоит в том, что только один лев з год убивет в Клхри до сорок семи жертв – то есть в три рз больше, чем приходится н долю хищник в нционльном прке Крюгер. Это удивительно, если принять во внимние относительную бедность дичи в Клхри и ту огромную площдь открытых охотничьих угодий, которые вынужден освивть лев в поискх пропитния. Впрочем, рзличия в числе животных, добывемых львми в двух нзвнных нционльных пркх, можно объяснить неодинковыми рзмерми преоблдющих тм и тут жертв зверя. В Клхри, кк выяснилось, до пятидесяти процентов их соствляют срвнительно мелкие животные, тогд кк в нционльном прке Крюгер н их долю приходится не более одного процент. Кк недвно выяснили Оуэнсы, в центрльной чсти Клхри львы чсто вынуждены, чтобы выжить, охотиться н долгоногов, большеруких лисиц и дикобрзов, причем, кк это ни удивительно, дикобрзы соствляют здесь до четверти добычи львов.

Все это укзывет н необычйную приспособляемость фрикнских львов. Они нучились кормиться тюленями и выброшенными н берег тушми китов н побережье Атлнтического окен, в восьмистх километрх в глубь мтерик в отдельные сезоны год живут охотой н мелких млекопитющих, тких, кк долгоноги. В зповеднике Северного Тули я был свидетелем успешного нпдения львов н молодого слон, в то время кк крошечня популяция, выжившя н склонх гор Сутпнсберг, ухитряется существовть в бесплодной склистой местности.

Львы в состоянии приспособиться к жизни в смых рзнообрзных лндшфтх; не способны они лишь к одному – переносить все усиливющуюся интервенцию человек в исконные мест их обитния. Они могут успешно существовть в ниболее бесплодных прибрежных рйонх, в безводной пустыне и в склистых горх, но с кждым годом доступные для них мест сокрщются из-з вторжения сюд их ниболее коврного и сильного врг – человек.

Во время пребывния в Клхри-Хемсбок нм удлось ближе познкомиться с двумя львми-смцми. Об они нходились в рсцвете сил, хотя очень сильно рзличлись по внешнему виду и по хрктеру. Хотя звери совершенно не походили друг н друг, я допускл, что они могут быть бртьями. Но именно эти двое продемонстрировли нм, нсколько сильной и жестокой может окзться конкуренция между дружелюбно нстроенными смцми, когд их взимоотношения ксются дележ добычи.

Впервые мы зстли этих двух смцов у туши гну. Здесь же нходились и три крупные львицы, которые, вероятно, и убили нтилопу. Впрочем, прво кормиться н туше зхвтил в это время один из смцов – тот, что был крупнее. Хотя он уже основтельно нсытился в утренние чсы, в его нмерения не входило подпустить к добыче кого-нибудь еще. Когд ккя-либо из львиц пытлсь подойти ближе, лев срзу же пробуждлся от дремоты и делл угрожющее движение в ее сторону, свирепо рыч.

Это был крупный, мощный лев, почти не имевший следов ртных бтлий – эткий црственный глв прйд. Его сотоврищ выглядел более стройным и субтильным, грив его свлялсь клочьями, и один глз был поврежден. Крупный смец оствлся у туши гну н протяжении целого дня, и лишь к вечеру его компньону и львицм удлось кое-что урвть от обильных зпсов мяс.

Следующую стычку этих двух смцов нм пришлось увидеть через четыре дня, и н этот рз поводом для конфликт послужил труп орикс изрядных рзмеров. Крупного льв-смц мы увидели рнним утром, когд он утолял жжду у источник. По виду его нбитого брюх было видно, что он пировл всю ночь. Лев кончил пить и снов нпрвился к туше. В это время мы зметили второго, «одноглзого» смц примерно в ст метрх поодль. Уже по целеустремленной походке и по всему решительному виду этого побыввшего в переделкх бойц я понял, что сейчс может произойти столкновение. Пок Одноглзый неторопливо подходил ближе, мы с Джейн быстро приготовили и проверили нши кмеры, чтобы зпечтлеть редкий эпизод.

Кк только смец покрупнее зметил соперник, он бросился в его сторону, устршюще рыч. Одноглзый опустился н землю и принял хрктерную позу подчинения. Нпряжение все нрстло; кждый рз, когд Одноглзый делл млейшее движение, второй смец кидлся в его сторону. Все это продолжлось несколько минут, но внезпно Одноглзый обрел прежнюю уверенность. Он издл короткое хриплое рычние, и об льв свирепо бросились друг н друг. Одноглзый окзлся чуть проворнее и ннес сопернику сокрушительный удр лпой. Об зверя приподнялись н здние лпы и зкружились в зловещем хороводе, молотя друг друг по голове передними лпми и рзрывя когтями тонкую кожу н морде противник. Внезпно Одноглзый сделл обмнное движение, нырнул под соперник и, оствив его позди, со всех ног помчлся к туше орикс. Второй погнлся следом, и об окзлись около труп прктически одновременно. Теперь они присели по обе стороны предмет спор, не позволяя друг другу приняться з еду. Постепенно более крупный смец нчл успокивться и стл пожирть мясо. Второй лев ткже почувствовл, что смое неприятное позди, и последовл примеру недруг. Теперь об вели себя тк, словно стрлись поскорее проглотить кк можно больше мяс. Они поделили добычу тким обрзом, что более крупный лев поедл зднюю чсть нтилопы, Одноглзый рвл зубми голову и грудь жертвы. Львы продолжли пир более чс и з это время уничтожили большую чсть мягких ткней. Постепенно они искромсли зубми всю шкуру, сквозь которую теперь был хорошо виден позвоночник орикс.

Когд вечером мы вернулись н место дрки и пир, финл окзлся неожиднным. В конце концов тушей всецело звлдел Одноглзый. Что ксется второго, более крупного льв, он кзлся неумеренно объевшимся и все время ложился в изнеможении то тм, то тут, не перествя озирться н Одноглзого.

Конфликты между дружественными смцми из одного прйд у туши жертвы – явление вполне обычное, чего нельзя скзть о той свирепости, которой сопровождлсь дрк этих двух львов, сильно порнивших друг друг. Считется, что конкуренция, дже между членми одного прйд, способствует выживнию львов кк биологического вид и рзвитию той их мощи, которя ссоциируется в ншем созннии с именем цря зверей. Конкуренция отсеивет слбых, больных и стрых и в ходе тысячелетий вырбтывет ниболее совершенную форму животного, улучшющего свою конституцию и в нши дни.

Спустя несколько дней после того, кк мы стли свидетелями битвы двух огромных кошек, нм удлось увидеть еще одну конфронтцию соперников у труп их жертвы, но н этот рз учстникми конфликт стли предствители другого вид кошчьих – гепрды. Мы пересекли тощ холмистую местность близ лгеря Мт-Мт, где, кк нм сообщили, гепрды были вполне обычными. Этот поджрый, длинноногий зверь знимет в прке собственную экологическую нишу, конкурируя с другими крупными хищникми – львом, леопрдом и гиеной. Кк-то утром ншим взглядм предстли срзу три гепрд, стоявшие н склоне дюны нд лощиной, где в это время пслись не менее четырехсот спрингбоков и рссредоточення групп ориксов.

Нм покзлось, что гепрды приготовились к охоте н этих трвоядных, тк что мы решили ехть по сухому руслу в том нпрвлении, куд нпрвлялись хищники. И действительно, въехв в долину, мы увидели, что гепрды нчли спускться по склону дюны. Одн из смок легкой крдущейся походкой вышл в сухое русло и скрылсь из виду з рскидистой верблюжьей колючкой. Зтем, пригнувшись и стрясь остться незметной, он перешл н противоположную сторону долины. Ориксы тем не менее зметили гепрд и нстороженно следили з дльнейшими действиями зверя. Тревожное фыркнье ориксов зствило нсторожиться рссыпвшихся по долине спрингбоков, и они сбились в плотную мссу, уствившись в нпрвлении тревоги.

Смк гепрд между тем очень медленно продолжл свой путь. Он перевлил через гряду невысоких дюн и скрылсь з ними. Минуту спустя хищниц появилсь снов, но теперь он нходилсь прямо нд стдом. Зтем он понеслсь вниз по склону, внеся пнику в ряды ориксов и отрезв одного из них от остльных.

То, что мы увидели вслед з этим, могло послужить примером смой высокой скорости бег и столь же огромной зтрты энергии, не сопоствимыми ни с чем виденным мной до этого в фрикнском буше. Стдо спрингбоков сплошной живой мссой ринулось вперед, зтем повернуло впрво и снов нлево, словно стйк рыб, преследуемых голодной кулой. Антилопы неслись вплотную друг к другу, и среди них инородным телом выделялся огромный в срвнении с ними орикс. Гепрд был уже близко и словно скользил по воздуху, почти н одном уровне с выбрнным в кчестве жертвы ориксом. Пробежв около четырехсот метров, спринтбоки кк по комнде резко свернули в сторону и помчлись вверх по склону, вместе с ними и орикс. Гепрд змедлил свой бег и отстл от убегющих нтилоп.

Тем временем остльные ориксы взбежли по склону долины и, достигнув гребня, остновились, глядя вниз н мелькющие в клубх пыли рог и копыт. Но они не зметили двух других гепрдов, которые, промчвшись мимо нс, перевлили з тот же смый гребень. И зтем, нходясь внизу, в ложе реки, мы услышли с той стороны отчянный вопль схвченной нтилопы. Нпдение произошло з гребнем, и мы не могли видеть, что именно тм случилось, но нетрудно было предположить, что жертвой гепрдов стл один из молодых членов стд ориксов.

Все стихло в долине, и лишь в дльнем ее конце мячил одинокий силуэт гепрд-смки. Он издл призывный крик, нпоминющий голос детеныш гепрд, и он эхом отрзился от склонов окружющих нс холмов. В конце концов пртнеры смки ответили, по-видимому, н ее призыв, хотя мы ничего не услышли. Тк или инче, охотниц торопливо пошл по нпрвлению к тому месту, где, вероятно, уже нчлось пиршество.

Этот эпизод был необычен в том отношении, что гепрды редко пытются нпдть н животных более крупных, чем спрингбок или импл. Кк првило, именно ткие нтилопы средних рзмеров служт им основной пищей, хотя гепрды охотно ловят и более мелких млекопитющих – тких, кк стенбок или дже зяц. Теперь мы смогли убедиться в том, что возможности гепрд, кк опсного хищник, обычно недооценивются. Тк или инче, з семь лет моей рботы в фрикнском буше это был четвертый случй, когд мне посчстливилось увидеть погоню з дичью смого быстрого из всех известных четвероногих.

Н следующий день, пок мы рзыскивли львов, нм несколько рз попдлись н глз смые мелкие плотоядные Клхри. К ним, в чстности, относится тк нзывемя южнофрикнскя, или кпскя, лисиц. Это истинный обиттель пустыни, чей мех, окршенный в сочетние серебристого и орнжевого, прекрсно грмонирует с мягкими тонми здешнего лндшфт. Ученые пок еще очень мло знют о жизни этого зверьк, который, к сожлению, чсто стновится жертвой нелюбви фермеров ко всем хищным животным. Никто не смог бы утверждть, что кпскя лисиц способн одолеть домшнюю овцу или козу, но к ней крепко пристл репутция «убийцы скот», и фермеры уничтожют этих животных всякий рз, когд встречют их з грницми охрняемых резервтов.

Другое очровтельное существо, живущее в тех же местх, что и кпскя лисиц, – это сурикт. Этот зверек, близкий родственник мнгустов, вне всякого сомнения, смый симптичный из мелких плотоядных Клхри. Они живут семьями, включющими в себя до двдцти особей, и во время своих утренних экскурсий мы чсто видели нескольких сурикт, только что вылезших из норы и сидящих друг подле друг в лучх восходящего солнц. Кк-то нм н глз поплсь троиц этих зверьков, знимвшихся ловлей нсекомых в плоской долине реки Авоб. Один из них, увлекшись погоней, окзлся буквльно в метре от мирно псущегося одинокого спрингбок. Мы с интересом нблюдли, кк спрингбок с любопытством следил з непонятным животным, поглощенным своими делми почти перед смой мордой нтилопы. Один рз он дже понюхл ззеввшуюся сурикту, которя тут же отскочил в сторону, уселсь столбиком и с ошршенным видом уствилсь н спрингбок, позволившего себе ткую вольность.

Эти милые мленькие зверьки постоянно нстороже и мгновенно прячутся в нору дже при виде тени скользящей в небесх хищной птицы. А их в Клхри немло, и з время ншего пребывния здесь мы познкомились с рзными видми этих пернтых. Особенно чсто нм попдлись змееяды и певчие ястребы, но несколько рз мы видели и цря фрикнских хищных птиц – тк нзывемого боевого орл. Снежно-беля грудь этой мощной птицы резко контрстирует с черной головой, словно одетой в черный кпюшон плч. Я встречл этих птиц и в других рйонх Южной Африки и зню, что их добычей чсто стновятся столь крупные животные, кк дукеры, молодые имплы и немлой величины врны. Мне рсскзывли, что в Кении видели, кк боевой орел упл с неб н нтилопу геренук и вонзил когти в не ожидвшее ткого нпдения трвоядное, вес которого превышл семьдесят килогрммов.

Во время нших поездок в долину Авоб мы с Джейн кждый рз остнвливлись в одном месте, чтобы проследить процесс постройки гнезд прой боевых орлов. Снчл мы увидели в этом месте смку, которя сидел н ветке около нчтой постройки и обозревл местность, собирясь отпрвиться н поиски строительного мтерил. Птиц легко снялсь со своей присды и сплнировл нд ншими головми в сторону дюн. Опустившись н землю, он отчсти утртил свою грциозность, когд, присев н полусогнутых лпх, стл теребить сухую веточку. Держ в клюве свое приобретение, он зхлопл крыльями, вновь пролетел нд нми и вернулсь к строящемуся гнезду.

Полный контрст этому мссивному хищнику соствляет крошечный крликовый сокол. Особенно много этих птиц держлось в окрестностях огромного гнезд общественных ткчиков, висевшего н одиночно стоящем сухом дереве в долине реки. Кк-то рз мы решили проследить, кк именно эти соколы добывют здесь пропитние. Терпеливо просидев некоторое время под деревом, мы нконец увидели, кк нечто бело-серое промчлось нд нми и исчезло в хитросплетении сухой трвы, из которой было свито гнездо. В тот же момент соколок выскочил нружу и уселся н соседнюю ветку, держ в лпе голое тельце птенц ткчик. Все это зняло ккие-то доли секунды, и мы были поржены проворностью хищник и той легкостью, с которой он спрвился со своей здчей. Соколок несколько секунд поглядывл н нс блестящими глзкми, зтем, не выпускя из лпы своей добычи, унесся прочь и скрылся в густой листве ближйшей колючей кции.

Тковы были некоторые нши впечтления от трехнедельного пребывния в прекрсной и незбывемой Клхри. Огорчло лишь то, что нм тк и не удлось увидеть ниболее скрытного из местных хищников – бурую гиену. Кждое утро, осмтривя долину и склоны холмов, мы ндеялись хотя бы мельком бросить взгляд н это животное, о котором совсем недвно почти ничего не было известно. Оно, подобно другим плотоядным, подверглось жестоким преследовниям со стороны влдельцев стд крупного рогтого скот и овец. В результте бурых гиен остлось совсем немного, и нельзя быть уверенным, что существующие ныне в зповедникх популяции смогут грнтировть выживние этого вид в будущем. Изучению обрз жизни этих зверей в Клхри много лет посвятил известный биолог, профессор Гс Миллс. Эти исследовния сняли покрывло тинственности, которым долгое время был окружен буря гиен. В чстности, Миллс обнружил, что всего лишь пять процентов своего пропитния бурые гиены добывют охотой. Большое место в их рционе знимют ягоды, нсекомые и птичьи яйц. Ученому длось проследить однжды з поведением одиночной гиены, которой посчстливилось нйти гнездо струс с двдцтью семью яйцми. Только з две ночи зверь съел семь яиц, что по своей мссе рвноценно ст семидесяти куриным яйцм! Остльные яйц струс гиен уносил из гнезд по одному и прятл в рзных местх под кустми и в трве неподлеку от своего логов. Нет сомнений в том, что, рспределяя яйц про зпс по отдельности, гиен рссчитывл ниболее ндежно укрыть свою добычу от других пожиртелей яиц.

В Клхри охотничий учсток бурой гиены покрывет площдь до пятисот квдртных километров. Эту территорию охрняет небольшя семейня групп, члены которой, однко, из-з скудости корм не охотятся вместе, подобно пятнистой гиене, но добывют пропитние поодиночке. Это кжется невероятным, но в пору появления детенышей все члены группы приносят им в логово кусочки мяс и кости. Это говорит о том, нсколько оргнизовнной окзывется обществення жизнь этих змечтельных животных, обитющих в суровой пустыне. Првд, отцы детенышей не кормят и вообще не остются долго н одном месте. Дело в том, что взрослые смцы ведут бродячий обрз жизни, и, переходя с одной территории н другую, рзыскивют смок в течке, спривются с ними и продолжют свой путь.

Я вспоминю, кк в последние дни пребывния в Клхри думл о том, что эти недвние открытия, ксющиеся поведения животных, покзывют, нсколько много нм предстоит еще узнть о жизни дикой природы. Но коль скоро ее осд со стороны человек непрерывно усиливется, можно только гдть, сколь долго просуществуют еще не тронутые мест и хвтит ли нм времени, чтобы узнть все секреты животного и рстительного мир. Нционльный прк Клхри-Хемсбок в этом смысле особенно покзтелен. К концу ншего пребывния здесь рзнесся слух, что по соседству, в Ботсвне, нчт рзрботк зпсов нефти. Хотя никто официльно не зявлял об этом, стло известно, что зпсы нефти здесь весьм знчительны, тк что следует ожидть дльнейшей интенсификции промысл в этом, остввшемся пок нетронутым, удленном рйоне. Геологорзведочные отряды уже ннесли зметный урон девственному лндшфту. Итк, одновременно с будущим экономическим рзвитием молодой стрны погибнет еще один фргмент дикой фрикнской природы. Между тем этот обширный рйон Ботсвны имеет жизненно вжное знчение для сезонных мигрций животных Клхри. Естественный цикл природных явлений, соствляющий сму основу жизни огромной экосистемы, может быть непопрвимо нрушен, что приведет к непредскзуемым последствиям и к окончтельной гибели местной природы.

Звершя нше путешествие по Южной Африке, мы покидли ожившую после недвних дождей Клхри и ее львов. Нс не оствлял мысль о том, нсколько рзрушительно воздействие человек н первобытную природу Африки. Что ждет в будущем львов Клхри? И что готовит нынешняя ситуция ншим детям? И нсколько беднее будут они без того богтств впечтлений и знний, которые дет нм природ? Вот ккие вопросы мучили нс, когд мы уезжли из нционльного прк Клхри-Хемсбок.

Глв пятя

Кения и «Отец львов»

Я только что вернулсь из зтерянного мир бескрйних просторов пустыни, я побывл в доисторическом мире. Сегодня, кк и тысячи лет нзд, после встречи с великим црем зверей, что подвляет вс, звлдевя всем вшим существом, кждый почувствует, что львы – это то, рди чего стоило жить.

Корен Бликсен. «Письм из Африки»

Мы приближлись к концу пути, проехв двдцть две тысячи километров по Южной Африке и посетив все виды лндшфтных зон, где только могут жить львы, и мне кзлось, что нше путешествие – это своего род пломничество. Мы собирлись лететь в Кению, где должны были встретиться с Джорджем Адмсоном, «отцом фрикнских львов», в его лгере Кмпи-и-Симб (Лгерь Львов) в зповеднике Кор.

Снчл мы ехли к северу, зтем повернули н зпд, нзд в Ботсвну, и сели н смолет, следующий из Гбороне в Нйроби через Хрре. Я не был в Кении со времен детств, но пмять о стрне, олицетворяющей сфри, никогд не оствлял меня. Слишком сильно было влияние той поездки с родителями в Кению, в стрну необычйно крсивых мест и изобилия диких животных. Я понимл, что в те дни семен добр были посеяны в восприимчивом детском созннии. И то, что я снов возврщлся сюд после многих лет, позволивших мне осуществить мою мечту – жить и рботть среди дикой природы Африки, – кзлось естественным звершением пути, избрнного с рннего детств.

Мы прилетели в Нйроби поздно вечером. Нс встретил Джо Чеффингс, который н протяжении многих лет был тесно связн с природой Кении – снчл кк охотник, ныне в кчестве оргнизтор великолепных сфри для фотогрфов. Я встречлся с Джо з год до этого н сфри в болотх Оквнго. Именно тогд, узнв о моем проекте путешествия по Африке, он сердечно приглсил нс с Джейн зехть к нему в гости в Кению.

Джо очень хотел покзть нм местные достопримечтельности, и уже н следующее утро он повез нс в нционльный прк Нйроби. Между прочим, по ночм голос львов доносятся до жилищ Джо в Лнгт, нстолько близко нетронутя природ прк примыкет к жилым рйонм Нйроби.

Пок мы ехли в резервт, Джо рсскзывл нм об истории прк и о его уникльности среди зповедников мир. Смо возникновение нционльного прк Нйроби во многом обязно необыкновенной притягтельности для людей фрикнского льв. По существу, прк был основн блгодря нервнодушному отношению к львм одного-единственного человек. Речь идет о Мервине Кови. Хорошо зня этих животных, он згорелся идеей создть первый в Кении нционльный прк. Кови зверили в том, что если предствители влстей хотя бы коротко увидят львов н близком рсстоянии собственными глзми, они почувствуют все величие зверя и сми зхотят принять учстие в проекте. Кови нчл действовть в этом нпрвлении. В смом центре нынешней территории прк, где рстет одинокий бобб, он приступил к подробному изучению повдок местных львов, известных сегодня под нзвнием «прйд одиночного дерев». Плн окзлся успешным: кк и было здумно, тогдшнему глве првительств Кении покзли этих львов, и в 1946 году здесь был основн нционльный прк.

О местных львх было нписно и скзно немло. В шестидесятых годх К. А. У. Гуггисберг нчл системтически нблюдть з ними. Он нучился персонльно узнвть многих членов прйд и впоследствии нписл книгу «Симб», которую сегодня можно считть ниболее исчерпывющим для того времени собрнием сведений о львх. В этой рботе ншло отржение безгрничное восхищение втор црем зверей. Я хорошо зню, нсколько ур, окружющя льв, волнует душу знток и сколь сильные эмоции влдеют пишущим об этих змечтельных животных. В семидесятых годх проект по изучению львов осуществлялся в Нйроби исследовтельницей из Бельгии Юдифью Рудни. Среди прочих полученных ею сведений о львх стоит упомянуть о придумнном Рудни способе индивидульно опознвть этих зверей по рсположению ямок н морде, из которых рстут их усы, чем я воспользовлся впоследствии, рботя в Ботсвне.

Сегодня нм не удлось увидеть этих знменитых кенийских львов, но зто нм посчстливилось познкомиться с местными черными носорогми. Эти громоздкие, но порой предтельски проворные существ почти полностью исчезли с обширных прострнств Африки, где они некогд были столь обычными. Спрос н носорожий рог в Арвии и в стрнх Дльнего Восток, подогревемый ждностью и нерзборчивостью поствщиков, привел к уменьшению популяции этих животных в Кении до пятисот одинндцти голов. Между тем еще в шестидесятые годы рвнины и кустрниковые зросли Африки нселяло около ст тысяч черных носорогов. Только з время моей жизни люди стли свидетелями исчезновения девяност процентов существ, по иронии судьбы звоеввших нзвние «вечных животных».

Черные носороги поплись нм н глз двжды. Снчл мы зметили крупную смку с годовлым детенышем. Ммш почти мгновенно срегировл н звуки нших голосов, которые донес до нее легкий ветерок. Нходясь от нс н рсстоянии около семисот метров, он нчл угрожюще топтться, зтем повернулсь в ншу сторону, уствившись н непрошеных гостей своими близорукими глзми. Уяснив для себя, что мы нходимся достточно длеко, носорожих рзвернулсь н сто восемьдесят грдусов и зсеменил к длеким холмм в сопровождении детеныш. Вскоре звери скрылись в густых зрослях кустрник. Вторя встреч с носорогом выглядел совершенно инче: молодой смец мирно псся недлеко от дороги и не обртил н нс ни млейшего внимния.

Эти встречи с предствителями тргически вымирющего вид нвели нс с Джо н печльные рзмышления. В прошлом он был профессионльным охотником, и черный носорог соствлял неотъемлемую чсть обстновки тогдшних сфри. Джо рсскзл нм, что в те добрые стрые времен внезпное появление строго рогч внезпно нрушло хорошо сплнировнную оперцию выслеживния объект охоты. Носорог внезпно Врывлся н рену действий, вызывя всеобщее смятение своей грессивностью. Туристы в ужсе крбклись н ближйшие деревья, сопровождвший их охотник-профессионл рисковл жизнью, пытясь отвлечь носорог и зствить его удлиться. Белые охотники нподобие Джо испытывли явное рсположение к носорогм и дже при смой серьезной опсности стремились не стрелять в зверя в целях смозщиты, оствляя спсительную пулю лишь н смый крйний случй.

Все это двно кнуло в Лету. Нселение носорогов в Кении сокртилось до минимум, и многие из числ выживших животных обитют в тщтельно огороженных и пристльно охрняемых убежищх, где они могут спокойно рзмножться. Охотники вроде Джо стли свидетелями тргической кончины прежней Африки, ее крсоты, опсностей и связнных со всем этим сильных ощущений. В глубине души они тяжело переживют случившееся, в том числе и тргическую судьбу носорогов. В сущности, все, что произошло с этими животными, в знчительной мере постигло и смих профессионльных белых охотников Африки.

Все время, пок мы нходились в прке, нм были видны небоскребы Нйроби, соствлявшие стрнный контрст с обстновкой девственной природы вокруг нс. Однко зрелище это порождло ндежду н возможность мирного сосуществовния ее с глвным символом ншего обществ потребления – современным городом. Временми ветерок доносил до нс шум городских улиц, нрушвший тишину девственной природы. В то время, кк некий бизнесмен звтркет в ресторне с кондиционерми н верхнем этже небоскреб, неподлеку от него внизу прйд львов выходит н охоту, стя фрнколинов поднимется в воздух, и врн, доживший до нших дней с доисторических времен, пускется вплвь через зросшее кувшинкми озерцо. Тем и прекрсен Нйроби, что прямо от его окрин нчинется волшебное црство природы. Тк что нш поездк в прк окзлсь змечтельной прелюдией к знкомству с природой Кении и ее животными, о которых мы узнли сегодня немного больше.

Лнгт, где жил Джо, служит приютом множеств знменитых и не столь знменитых лиц, которых стоило бы поместить в спрвочнике «Кто есть кто среди нтурлистов Африки». Лнгт зхвтывет чсть имения пистельницы Крен Бликсен, и именно здесь происходили многие эпизоды, описнные в ее легендрной книге «Из Африки». Неподлеку неизвестным преступником был в свое время убит лорд Эролл. В основе происшествия лежл скндл вокруг ромн «Белое зло», в котором рсскзывлось о жизни прздного великосветского обществ белых в Кении тридцтых – сороковых годов. Все это происходило среди мягких очертний виднеющихся издли холмов Нгонг.

И сегодня в Лнгте можно встретить немло знменитостей. Всемирно известный фотогрф и пистель Питер Бирд чстенько нведывется в свое рнчо площдью в двдцть кров. Активные зщитники природы Ория и Ян Дуглс-Гмильтоны, поведвшие миру о прискорбном положении фрикнских слонов и носорогов, ткже живут здесь. Можно упомянуть и о Дфне Шелдрик, которя немло сделл для популяризции мир животных книгой о зповеднике Тсво и своей любимице-слонихе Элеоноре. В Лнгте бзируется и Эсмонд Бредли Мртин – крупный знток носорогов, постоянно стремящийся изменить отношение к ним со стороны приезжих из Арвии и из дльневосточных стрн, скупющих здесь носорожьи рог. Мы с Джейн были под впечтлением столь яркого космополитического сообществ людей, которых свел в этом мленьком уголке Африки их общя любовь к дикой природе.

Следующий день был полон приятнейших впечтлений. Рнее, из-з финнсовых трудностей, мы плнировли посетить в Кении только зповедник Кор. Но блгодря любезности Джо и его жены Симоны мы получили возможность побывть в истинном сду Эдем – в Мси-Мр. К Джо кк рз приехл турист из Америки, для которого оргнизовывлось сфри, и нс приглсили провести несколько дней в поездке, прежде чем мы нпрвимся в Кор. Н следующее утро мы отпрвились в путь, и все, что происходило, было для нс с Джейн очень непривычным в последние несколько месяцев. Сфри, оргнизуемые Джо, совсем не походили н экскурсии в микровтобусх. Это было скорее путешествие того сорт, что прослвил в своих сочинениях Роберт Рурк. Клиенты и оргнизторы сфри следовли в процессии н роскошных джипх. Вечером, когд нступло время остновиться в зрнее зплнировнном месте, здесь уже были устновлены душевые и тулеты. Комфорт не считли здесь чем-то несовместимым с приключениями. Именно тк мы проследовли по мршруту от Нйроби до великой фрикнской долины кньонов, Рифт-Влли. Снчл мы окзлись н крю гигнтского обрыв, обрзующего своеобрзный борт долины. Вид впереди и ниже нс был поистине ошеломляющим: плоское днище долины шириной около сорок километров тянулось до горизонт, исчезя в нпрвлении восточного берег континент. Рифт-Влли предствляет собой уникльное геологическое явление: з счет гигнтского рзлом земной коры сформировлись горные хребты и возникл цепь великих фрикнских озер. Это место ученые считют родиной всего человечеств.

Мы нчли спускться вниз по серпнтину, выстроенному около сорок лет нзд, после второй мировой войны, итльянскими военнопленными, и окзлись в конце концов у живописной церквушки, воздвигнутой в то же время и зтерявшейся среди колючего фрикнского буш. Достигнув дн долины, мшины свернули н юго-зпд, по нпрвлению к мленькому городку Нрок. Посреди просторов гигнтской рвнины тм и тут виднелись смые рзличные предствители богтейшей фуны Кении. Вдоль склонов пслись стд жирфов, и повсюду в изобилии встречлись нтилопы гну, гзели Томпсон и Грнт и другие трвоядные. В небесх скользили силуэты скльных кнюков и стервятников – этих змечтельных птиц, известных своей способностью использовть орудия. Недвно появились фотогрфии стервятников, зпечтлевшие тот момент, когд хищник, держщий в клюве кмень, зносит его, чтобы рзбить яйцо струс – столь любимое лкомство этих птиц, В Нроке мы сделли остновку, чтобы зпрвиться горючим и дождться втомобилей со служщими сфри. Дльше дорог не бловл нс: ее полотно пересекли промоины, вызвнные недвними ливнями и зствлявшие буксовть колес. Все эти неприятности усугублялись сильнейшей жрой. Н последнем этпе продвижения к Мр перед нми неожиднно появились бескрйние поля пшеницы. Это вторжение цивилизции в местную природу воскресило в моей пмяти плнтции сосны з рекой Крокодйл у нционльного прк Крюгер и посевы сорго в рйоне Чобе в Ботсвне. В трех рзных рйонх Африки вс встречли новшеств технологического век, непомерный рост численности нселения и интервенция человек в святилищ дикой природы. Джо, видимо, рзделял мои мысли. Он нчл вспоминть, кк в этой смой долине – еще до ншествия земледельцев – охотился н львов. В те дни эт земля еще приндлежл диким животным, и Джо добыл своего льв совсем не тк, кк это делется теперь, , можно скзть, в честном единоборстве. Он рзыскивл здесь льв по тем же мотивм, что тот выслеживет дичь и порой человек – чтобы помериться с противником силми в жестоком бою. Джо зстрелил крупного смц льв, которого он выслеживл пешком несколько дней, и повстречлся с ним тк же, кк некогд нши длекие предки выходили н битву с црем зверей. Джо относился ко львм с почтением и любовью, но он хотел противостоять вызову и мощи земли и ее исконных обиттелей – ответить н этот вызов винтовочным выстрелом, поклявшись не делть этого больше никогд. Эти твистические инстинкты и желния ншли свой выход здесь, где ныне колосятся поля пшеницы. И хотя я всегд был против охоты, это приключение Джо не вызвло во мне ткого отврщения, кк нсилие, которому подвергется фрикнскя природ сегодня: толпы «спортсменов», осыпющих животных свинцом с вертолетов, беззстенчивое использовние петель, ловчих ям и яд. Все это – проявление ненсытного желния человек с помощью технических новшеств, подренных человечеству его «прогрессом» кк биологического вид, зявить о своем неоспоримом превосходстве нд всеми прочими формми жизни. Сегодня, когд мы отрвили дже воздух, которым дышим сми, мы уничтожем и те корни, что связывют нс с первоосновми ншего бытия. Мы постыдно и бесповоротно порывем все связи с великим первобытным прошлым человечеств.

Эти посевы пшеницы рядом с относительно нетронутым уголком фрикнской природы предопределяют дльнейшую судьбу всего континент. Нродонселение Кении рстет, пожлуй, быстрее, чем где-нибудь в другой чсти свет. Пшениц – это пищ нции, хлеб н полкх и сытые люди. Однко подсчитно, что в 2010 году нселение возделывемых ныне земель превзойдет нынешнее н шесть миллионов человек. Где будут жить тощ все эти люди? Существует мнение, что в Кении есть только дв рйон, пригодных для рзвития земледелия – Мр и территория примерно ткой же площди н севере, в дельте реки Тн.

Опсения, которые я выскзл во введении к этой книжке, стновились все более обосновнными, пок мы ехли в сторону Мр, ибо именно здесь сходились в одной точке смые рзные фкторы, движущие человеческим обществом: политик, рост нродонселения, нестбильный рынок туризм, и кждый из них грозит стть нстоящим кошмром для фрикнской природы.

Не удивительно, если все это остнется близоруко не змеченным в Мр, ибо здесь, н первый взгляд, ничто не змутняет чистоты лндшфт. Повсюду зеленеют чудесные трвы – в полном контрсте с тем, что вы можете увидеть в Южной Африке. По пути к ншему будущему лгерю мы увидели стдо крупного рогтого скот, рзводимого н крю зповедник местным племенем мсев. Мси – уникльня нродность Африки. Древняя культур и трдиции мсев во многом помогют им противостоять рзрушительному нпору цивилизции двдцтого век. Эти люди столь же неотъемлемо связны с первобытными рвнинми, кк гзели, слоны и львы. Охот не входит в число трдиционных знятий мсев. Они звисят от блгополучия своего скот, который в свою очередь определяет блгополучие этого нрод. Мясо и молоко крупного рогтого скот – основные продукты питния блгородного племени мсев.

Взимоотношения их со львми уходят корнями в глубокое прошлое. З много столетий противостояния человек и зверя львы нучились с почтительным стрхом относиться к своему двуногому соседу. Если льву случется зрезть корову из стд мсев, зверя тут же выслеживют и убивют. Поэтому дже сегодня мльчишк-мсй, рзмхивющий плкой, без труд прогоняет льв, невзнчй вознмерившегося утщить корову из стд.

Скотоводы всей Африки могли бы узнть много полезного для себя, если бы познкомились с тем, кк мси зщищют своих коров и избегют постоянных конфликтов с крупными кошчьими. С нступлением сумерек стдо неизменно згоняют в селение, именуемое мньят и огороженное непроницемой изгородью из толстых колючих веток. Здесь коровы минуют трдиционные жилищ мсев с плоскими крышми и следуют н ночь в специльные стойл. Тким обрзом, скот окзывется зщищенным и неприступным збором, и присутствием множеств людей, тк что хищнику не оствлено ни одного шнс чем-либо поживиться. Если бы этот предельно простой и эффективный способ охрны домшних животных был использовн в других рйонх Африки, предубеждение людей против крупных плотоядных не было бы столь сильным, и конфликт между теми и другими не стл бы тким непримиримым.

Когд солнце коснулось горизонт, мы остновились около мсйского мньят ннять н ночь сторож для ншего лгеря из числ здешних морн (молодых мужчин). Посдив в мшину юношу с копьем, мы поехли в лгерь. Достигнув стоянки, мы ншли здесь все прекрсно подготовленным к ночевке: плтки были уже нтянуты, и костер ярко пылл. Мы вылезли из втомобилей и злюбовлись открывшейся здесь пнормой долины. Лгерь рзбили под нвесом рскидистых деревьев рядом с журчщим ручьем – точно тк, кк это описывл Рурк в своих повествовниях об фрикнских сфри. Огонь костр– этот жизненный центр полевого лгеря – бросл пляшущие тени н густую листву деревьев. Мы с Джейн, покончив с ужином, вышли из плтки столовой и присели послушть голос фрикнской ночи. Когд же меня стло клонить ко сну, я инстинктивно почувствовл, что должен услышть этой ночью рыкнье льв, вышедшего н охоту где-то в непроглядном мрке бескрйних рвнин. С этими мыслями я погрузился в сон.

Я срзу же проснулся, шестым чувством уловив эти звуки з несколько чсов до рссвет. Где бы вы ни услышли голос льв – будь то пустыня Клхри или девственные просторы Кении, – это всегд вызывет глубокие эмоции, зтргивющие глубины вшего существ. В хрупкой тиши рннего утр моя душ откликнулсь н голос зверя строкми из моей поэмы «Львиный прйд»:

О лев, кк долго мои мысли были в твоих объятиях,
и еще сегодня воспоминния о твоей крсоте
помимо воли возникют во мне.
Нши души непреодолимо тянулись друг к другу.
Твой след н песке предтельски выдвл тебя,
и я пользовлся этим, следуя з тобой.
Янходил тебя в пожелтевшей трве,
но ты рстворялся,
исчезя в сплетении сухих ветвей.
Ябыл свидетелем твоих успехов и неудч;
я видел, кк мужют твои отпрыски.
У меня н глзх ты сржлся, убивл и умирл.
Увы, я видел, кк тебя клечт уже н смом пороге жизни.
Язню, почему твои беды и рдости глубоко волновли меня
и нвсегд остнутся в моем сердце.
Вечерми ты извещл меня о своих невзгодх,
и эти жлобы доносил до меня твой нполненный болью зов,
плывущий в прохлдном воздухе.
Быть может, ты взывл ко мне о помощи,
ты просил признть твое прво н существовние,
которому мы тк долго угрожли.
О лев, ты выше смерти и вечно будешь бродить
по широким рвнинм и в темных глубинх сумрчного лес.
Я живу ндеждой н это.

Не дожидясь восход солнц, вся компния нпрвилсь н втомобилях н пробуждющиеся от сн рвнины. Вскоре покзвшееся из-з горизонт светило озрило своими лучми лндшфт, который считют одним их прекрснейших природных сокровищ Кении. Мр выглядел сейчс кк колышущийся ковер трв, пересеченный тм и тут причудливо извивющимися руслми рек и протоков, водня поверхность которых отсвечивл зеленью глубоководных зводей. И повсюду виднелись стд нтилоп конгони, топи с их голубовтым мехом н бокх, рзнообрзных гзелей. Множество буйволов, что рзбрелись по пстбищу у берег реки Трк, кзлись издли сборищем черных мурвьев. Гну и зебр было немного, но они должны были появиться в изобилии месяц спустя, когд стд копытных хлынут в Мр из Серенгети в поискх плодородных пстбищ и нводнят округу тысячными легионми рзнообрзнейших предствителей фуны.

Около полудня Джо предложил прогуляться в окрестностях Мр. Бредя по высокой трве, мы довольно близко подошли к троице слонов. Хотя рзделяющя нс дистнция был невелик, они полностью игнорировли нше присутствие. Мы долго рзглядывли животных, зтем потихонечку обошли их, пробирясь через кусты примерно в тридцти метрх в стороне. Жирфы, ткже отнесшиеся к нм без опски, с высоты своего рост нблюдли з ншим передвижением.

Прогулк доствлял нм истинное нслждение, и в довершение всего нм удлось впервые бросить взгляд н глвную достопримечтельность Мр – здешних львов. Джо, шедший впереди, резко остновился. Посмотрев в бинокль, он скзл, что видит нечто, окршенное в сочетние желтого и белого, у подножия дльней гряды холмов. Джо в сопровождении Джейн подогнл к тому месту, где мы стояли, втомобиль, и мы обогнули н нем излучину протоки, нпрвившись в сторону зинтересоввшего нс объект. Вскоре его очертния стли более определенными, и нконец всем стло ясно, что мы обнружили львов. Перед нми был прйд из пяти зверей: трех взрослых смок и двух львят. Возбужденные своей нходкой, мы во все глз смотрели н зверей в мягком свете клонящегося к зкту солнц. Внезпно я услышл низкое мяукнье, доносящееся из густой куртины трвы. При этих звукх одн из львиц поднялсь н ноги и подл ответный гортнный сигнл. В это время из трвы появился смый юный член прйд – спотыкющийся пятнистый котенок не стрше шестинедельного возрст. Эт трогтельня сцен был последним ккордом длинного фрикнского дня, и, поскольку уже нчли сгущться сумерки, мы двинулись нзд, оствив львов готовиться к нступющей ночи.

К полудню следующего дня мы с неохотой покидли приятную компнию нших попутчиков. Время уже поджимло, и нм следовло поскорее вернуться в Нйроби, чтобы подготовиться к столь долгожднной поездке в Кору к Джорджу Адмсону. Джо подвез нс к взлетной полосе глвного лгеря, где, ожидя прибытия смолет, я обозревл окрестности, дивясь изобилию дичи вокруг. Стдо из трехсот буйволов, движущихся плотной черной мссой, пролгло дорогу сквозь рсступвшиеся тм и тут группы водяных козлов, конгони и кистеухих свиней. Среди деревьев, обрмляющих рвнину, не торопясь передвиглись слоны, словно ккие-то серые призрки. Вот ткое необыкновенное зрелище срзу же предстет глзм приезжих из длекой Европы или из Америки.

Мы горячо блгодрили Джо, понимя, что никкие слов не в состоянии передть то, что мы чувствовли, побывв, блгодря ему, в скзочном мире зповедник Мр. Полет в Нйроби знял не более сорок пяти минут, и это повеселило нс, когд мы вспомнили, что несколько дней нзд тот же путь мы проделли з долгих восемь чсов. Пожлуй, дже слишком быстро мы окзлись в ином мире, столь отличном от того, где провели последние счстливые дни. Вторую половину дня мы посвятили подготовке к поездке в Кор. Мы зфрхтовли высокопроходимый джип «сузуки» и зкупили провизии н несколько последующих дней. Зповедник Кор, где обосновлся Джордж Адмсон, предствляет собой довольно дикий уголок н северо-востоке Кении. Зня, что лгерь Джордж нходится в пяти чсх езды от ближйшего мгзин, мы решили, что свежие овощи, фрукты и прохлдительные нпитки будут с рдостью встречены в зброшенном Кмпи-и-Симб.

Мы много не говорили об этом, но хорошо понимли, что поездк в гости к Джорджу Адмсону – это последний этп ншего шестимесячного путешествия, которое сроднило нс и дло столько впечтлений и знний, что стрстно хотелось поделиться с кем-нибудь пережитым и увиденным. Нм предстояло прочесть последнюю глву жизненной повести, которя нверняк остнется в пмяти кк одн из глвных вех всей ншей судьбы.

Н следующее утро, держ нготове плн, который перед ншим отъездом нскоро нбросл Джо, мы оствили позди себя окутнные легким тумном небоскребы Нйроби. Мы уезжли, ничего не зня о том, сколько нм придется ехть до Кор, есть ли н пути бензозпрвочные стнции и что ждет нс в конце мршрут.

Мы нпрвились снчл в сторону Тик, что примерно в сорок километрх от Нйроби, зтем свернули н восток, н дорогу, ведущую в Грисс и длее к грнице Республики Сомли. Чем длее мы продвиглись к востоку, тем более был зметен постепенный уклон в сторону побережья мтерик. Между Тик и нужным нм поворотом н Мвинги мы остновились зпрвиться горючим в мленькой деревушке. Н въезде в нее мы миновли типичный фрикнский бзр. Это смешение лиц, крсок и людских устремлений повергло в восторг Джейн, которя никогд рньше не бывл среди столь пестрой и возбужденной толпы, поглощенной оживленным торгом. Среди всего этого столпотворения людей, одетых в яркие одежды, сочетвшие в себе все тон крсного, зеленого, голубого и белого, н прилвкх блестели свленные в кучи безделушки и рзложенные геометрически првильными рядми чсы и брслеты. Женщины-боригенки, несущие н себе мленьких детишек, приценивющиеся к товрм, бессознтельно продолжли плести используемые здесь сумки кукуйя из пеньки. Когд мы миновли узкий темный вход в небольшое здние с вывеской «Гостиниц», нс встретил хрктерный острый ромт фрикнского восток. Это был зпх людей, приготовляемой пищи, экзотических нпитков и сырого мяс. Мы с трудом ншли бензоколонку в этом скоплении людей, велосипедов и домшних животных. Он стоял н крю ухбистой дороги, покрытя пылью и зляпння зсохшей грязью. Увидев ншу мшину, из проем дверей появилсь безошибочно узнвемя фигур служителя, белозубого и в щегольском кепи. Это был типичный персонж в сцене зпрвки втомобиля в подобных збытых Богом селениях, неизменно вызыввший своим появлением прилив бодрости в ткого род местх, где от бензин звисят все вши плны.

Мы зпрвились и, рспрощвшись с приветливым служщим, медленно поехли по шоссе Мвинги – Грисс через зпруженную гомонящими людьми бзрную площдь. Жр усиливлсь, но дорог стл более приемлемой. Однко неподлеку от Мвинги относительно ровня, покрытя щебенкой трсс внезпно оборвлсь, и мы окзлись перед уходящей вперед полосой крсно-рыжей грязи.

Я остновился, чтобы свериться с кртой, зтем повернул н север, н грязную узкую дорогу, ведущую в Кор. По ней нм предстояло ехть около пяти чсов. Мы проехли мимо нескольких рзброснных тм и тут деревушек, и когд смые устршющие ямы и рытвины остлись позди, открывшяся перед нми пнорм стл шире. Помимо этого изменения нше внимние привлекли дорожные знки, укзывющие н существовние школ в этом рйоне. И действительно, з очередным поворотом дороги нм несколько рз попдлись группы приветствоввших нс детей, одетых в синюю либо в зеленую школьную форму. Детишки с криком бежли з мшиной, не выпускя из рук учебники и поднимя клубы пыли босыми ногми. Для меня эт сцен символизировл новую Африку и ее стремление к знниям. Это было особенно трогтельно в этой зброшенной чсти Кении с ее быстро рстущим нселением, среди которого молодое поколение должно соствлять основную чсть.

Длее, уже н подъезде к Кор, мы увидели кртину, хрктеризующую скорее струю Африку: местных пстухов с их скотом. Пстухми нередко были мльчишки, но сколь бы мл ни был возрст оберегющего скот, он неизменно имел при себе лук и стрелы. Мльчишки держли пучки остроконечных стрел со стльными нконечникми с тким же достоинством, кк их сверстники, встреченные нми рнее, несли школьные учебники. Не доезжя до Кор, мы остновились н отдых, чтобы немного рзмяться, ибо мы нходились в пути уже не менее семи чсов. Мы остновились под кроной рзвесистого дерев, и пок Джейн рспковывл нши дорожные зпсы провизии, я по привычке проверил уровень воды и мсл в моторе. Это быстро стновится обычным делом для кждого путешествующего по ненселенным местм, где вше блгополучие целиком звисит от испрвности втомобиля. Неполдки в мшине грозят серьезными неприятностями, если вы окзлись в местности вроде этой. Именно эти мысли одолевли меня, когд, открыв кпот, я увидел, что мотор и провод злиты горячим мслом, зпх которого быстро рспрострнился вокруг. Я облегченно вздохнул, осознв, что «неприятность не тк велик, кк покзлось внчле. Из-з тряски н плохой дороге крышк мсляного нсос почти соскочил – блго, что он был зкреплен н цепочке и мы не потеряли ее. Укрепив крышку, тщтельно протерев все вокруг и проверив уровень мсл, мы вновь пустились в путь.

Вскоре вдоль дороги нм все чще стли попдться боббы. Их скрюченные нподобие корней ветви нпоминли поднятые в исступлении руки безумного. Поистине стрейшин среди фрикнских деревьев, бобб чсто упоминется в фольклоре местного нселения. В Южной Африке многие племен считют, что Бог, поспешно создвя мир, по ошибке посдил это дерево корнями вверх. Тк они объясняют стрнный облик бобб. Бушмены Ботсвны думют по-другому. Соглсно их легендм. Бог случйно уколол бобб сверху иглой дикобрз (что обычно служит причиной зржения крови у животных), и после этого ствол дерев безобрзно рзросся в своей верхней чсти. Здесь, неподлеку от Кор, мы стли свидетелями того, кк человек использует рскидистую крону бобб в своих целях. Н деревьях, стоящих вдоль дороги, тм и тут висели ккие-то стрнные цилиндры. Окзывется, это ульи для пчел, которые помещют н ветвях боббов боригены нродности вкмб. Ульи зселяют дикие пчелы, которых время от времени выкуривют оттуд дымом, чтобы беспрепятственно збрть зготовленный нсекомыми мед.

Эти ульи, которые мы увидели н подъезде к резиденции Джордж Адмсон, нпомнили мне то место из его книги «Дикие животные Бвны», где втор рсскзывет о сборщикх мед и о рспрвх с брконьерми, похищющими его из ульев. Много лет нзд, птрулируя территорию зповедник, молодые помощники Джордж здержли дряхлого стрик из местной нродности доробо. Этот человек был одет только в шкуру нтилопы и не имел при себе оружия. Первое, что зметил Джордж, это руки стрик, согнутые рз и нвсегд в локтях нподобие лпок мертвой птицы. Окзлось, что в прошлом этот человек пользовлся дурной репутцией похитителя мед. Кк-то его схвтили н месте преступления и, по обычям доробо, жестоко нкзли. Его руки согнули в локтях до предел и туго привязли предплечья к верхней чсти тетивой лук. Потом несчстного отпустили н все четыре стороны, изгнв из обществ соплеменников в уверенности, что тот уже никогд не сможет воровть мед. С тех пор, вот уже н протяжении тридцти лет, бывший брконьер в одиночестве бродит по бушу. Когд птруль здержл его, он был не совсем в своем уме, но ухитрился выжить, поедя осттки добычи леопрдов и львов и пробвляясь выкопнными кореньями и фруктми, которые ему удвлось добыть изуродовнными рукми.

Продвигясь вперед, мы вскоре осознли, что пересекли уже никк не обознченную грницу зповедник и едем по территории Кор. Первым обиттелем этих мест, попвшимся нм н глз, был проскквший мимо серенький дик-дик, чуть позже мы увидели окршенную в бронзовые тон жирфовую гзель, промчвшуюся через дорогу. Эти животные кормятся в основном древесными побегми и листьями, но по внешнему виду имеют друг с другом очень мло общего. Антилоп дик-дик имеет высоту в холке всего около тридцти пяти снтиметров, весит от трех до пяти килогрммов и питется побегми невысоких кустиков и их молодой порослью. Жирфовя нтилоп, или геренук, – животное средних рзмеров, кормом которого служт ветви более высоких кустов и молодых деревьев. Особенностью геренук является очень длиння шея, которя вкупе с привычкой этой нтилопы стновиться при кормлении н здние ноги позволяет ей дотягивться до побегов и листьев, недоступных другим видм нтилоп тких же, кк он, рзмеров. Когд нш мшин переезжл через песчное русло протоки (по местному – люгг), мы впервые увидели еще одну нтилопу – млого купу. Он немного мельче, чем обиттель Южной Африки большой куду, но выглядит, пожлуй, дже более привлектельной. Подобно дик-дику и геренуку, эт нтилоп промелькнул мимо нс и скрылсь в переплетении сухого кустрник и густой трвы.

Я предположил, что осторожность этих создний во многом связн с присутствием в этой местности стд и пстухов из Сомли. Хотя Кор и был убежищем диких животных, пстухи гнли сюд свои стд из-з бесконечных зсух, ткже по той причине, что в окружющих рйонх скопилось слишком много скот, и трвы ему тм уже не хвтло. О том, что здесь псли скот, говорило множество следов людей и домшних животных н дороге в Кмпи-и-Симб. Время от времени мне приходилось тормозить, чтобы объехть кучи кмней н дороге. Это тоже был рбот пстухов – чтобы змедлить движение подъезжющих втомобилей и успеть скрыться со своим стдом в густых зрослях подльше от дороги.

Мшин медленно взобрлсь н перевл, и с этого возвышенного мест перед нми открылсь пнорм зповедник Кор. Вдли виднелся хорошо зметный ориентир – гор Кор, у подножия которой рзместился лгерь Джордж Адмсон. Когд мы спусклись с хребт в сторону лгеря, я почувствовл, что предстоящий визит к нему звершет вжную чсть моей жизни.

Будучи еще ребенком и живя в Африке, я был вдохновлен личностью Адмсон. Я вырос н серии книг «Рождення свободной» и хорошо помню, кк в двендцть лет читл книгу Джордж Адмсон «Дикие животные Бвны». Когд мне исполнилось семндцть, я нписл Джорджу Адмсону из тумнной юго-восточной Англии, где я в то время просиживл в холодной змкнутости клссных комнт, зкнчивя опостылевшее мне н протяжении двух лет обучение. И это – после идиллических (хотя, возможно, и не слишком много двших мне в плне обрзовния) детских лет, проведенных в Нигерии и Млви. После окончния школы в Бритнии я твердо нстроился вернуться домой, в Африку, и жить тм среди дикой природы. В письме к Адмсону я предлгл ему мою, увы, непрофессионльную помощь. Хотя я не имел специльного обрзовния, мне кзлось, что моя любовь к диким животным и инстинктивное понимние их может помочь делу. Джордж, по всей видимости, переслл мое письмо Джой Адмсон, которя в это время кк рз искл помощник для плнируемой ею рботы с леопрдми в Шб. Ответ от нее я получил, нходясь н кникулх в Млви. Письмо это шло очень долго: оно было послно в Бритнию, и уже оттуд его переслли в Млви. Я помню, ккую рдость и возбуждение испытл, получив эту весточку. Джой вкртце описывл предстоящую рботу и посылл мне приглшение, н основе которого я смог бы получить рзрешение прибыть в Кению.

Трудно описть ощущение счстья, которое я испытывл, читя это письмо. Нконец-то я вырвусь из холодной серости Бритнии, к которой я тк и не смог привыкнуть после вольных дней своего фрикнского детств. Через неделю я вылетел в Англию, где должен был сдть последние школьные экзмены. Прибыв в Лондон, я купил гзету и с ужсом узнл из зголовк, что Джой убили. Он нписл мне ровно з месяц до своей смерти. Ее жизнь в Кении, ее книги о Пипе и Эльзе, из которых я тк много почерпнул, вся ее неустння деятельность – ничто не остновило руку жестокого убийцы.

И все же призвние человек осуществляется, подчс весьм необычно. Сейчс, по прошествии восьми лет, я все же встречюсь с Джорджем Адмсоном, и эт встреч обязн моему рз и нвсегд принятому решению жить среди природы, ткже острому интересу и привязнности к фрикнским львм – тем смым животным, которых тк почитет Джордж и тк любил Джой Адмсон. Особя ур, окружющя цря зверей, в свое время зствил меня здумться об угрозе его дльнейшему существовнию. Отсюд и идея посетить те рзнообрзные лндшфтные зоны Африки, где пок еще сохрнились львы. И это смое путешествие привело меня к человеку, который отдл столько сил и времени, чтобы нучить других любви к этим великолепным огромным кошкм. Стршня тргедия постигл Джой Адмсон, но это лишь прибвило мне сил в моих нчинниях.

Весь этот цикл был близок к звершению: мы подъезжли к уединенному жилищу Джордж в Кмпи-и-Симб. Служитель открыл ворот в высокой изгороди, зщищющей лгерь от проникновения львов, и тут мы с Джейн поняли, что мы н пороге последней глвы нших приключений. Мы увидели Джордж, выходящего из покосившейся хижины. В его глзх мелькнул озорной огонек, когд он мхнул нм рукой, держ в другой свою неизменную трубку. Мы нзвли себя, и Джордж предствил нс очровтельной леди по имени Мргот Хенке, которя ткже недвно приехл сюд. Хотя Джорджу было уже восемьдесят дв год и он постоянно получл сотни писем со всех концов свет, стрик без труд вспомнил мои рботы о львх и книгу «Плч по львм». При этой первой встрече я повторял про себя, что Джордж олицетворяет дружбу человек со львом и потому прозвн «отцом львов», Длинные седые волосы стрик, чем-то нпоминющие гриву льв, пдли ему н плечи. Н нем были только шорты и сндлии н босу ногу. А медно-крсня его кож кзлсь выдубленной после стольких лет, проведенных под беспощдным фрикнским солнцем.

Джордж предложил нм выпить чю, зтем отдохнуть после восьми чсов, проведенных в пути. Мргот покзл нм, где мы можем прилечь, и мы знялись рзгрузкой втомобиля, отдв все привезенные продукты повру-суднцу Хмиси. Вечером, когд солнце нчло склоняться к горизонту, мы рсположились з общим столом, откуд открывлся вид н гору Кор. К нм присоединилсь и Мргот, которя, кк мы выяснили, много лет помогл Джой в переписке с ее мерикнскими почиттелями. Теперь он при кждой возможности приезжл к Джорджу и помогл ему по хозяйству в лгере. Сегодняшний день окзлся для Джордж и Мргот необычно беспокойным. Все ожидли приезд помощницы Джордж, Георгины Эдмондс, которя, кк полгли, уже выехл н мшине из Нйроби. Солнце уже сдилось, ее все не было, и это повергло Джордж в стршную тревогу. Кк рз з неделю до этого бндиты из Сомли вступили в схвтку с охрнникми зповедник, и один из объездчиков был серьезно рнен во время перестрелки. Тк что местность был неспокойной и уж никк не подходящей для молодой женщины з рулем и без всякого сопровождения. К счстью, однко, ззвонил рдиотелефон, Джорджу сообщили, что мшин Георгины зкпризничл перед смым выездом из Нйроби и что приезд помощницы Джордж следует ожидть к вечеру следующего дня. Узнв, что все в порядке, Джордж и Мргот с облегчением вздохнули.

Когд с этими треволнениями было покончено, нм рсскзли, что приезд нш стрнным обрзом совпл с первым появлением львов около лгеря Джордж з последние дв с половиной месяц. Звери появились неизвестно откуд с первыми проблескми утренней зри. Джордж проснулся, кким-то чудом услышв, что лев лкет воду з изгородью лгеря. Хотя звери отсутствовли очень долго, двендцтилетняя львиц Грови все же принял от Джордж предложенное ей угощение. Но с нступлением рссвет все шесть львов ушли в буш тк же неожиднно, кк и появились. Поздно вечером, когд мы потягивли прохлдительные нпитки, было ясно, что Джордж очень взволновн утренним визитом своих львов. Позже он пошел в хижину з своим громкоговорителем, зтем нпрвился, безоружный, з огрду в чернильную темень ночи. Мы услышли его призыв, обрщенный к строй львице: «Грови, иди сюд, Грови!». В ночной тиши голос Джордж громыхл нподобие рыкнья льв и отржлся эхом от горы Кор и соседних холмов. Но львы не появились, хотя, возможно, и охотились где-то неподлеку.

После ужин мы с Джорджем устроились в его хижине и отдлись многочсовой беседе. Понятно, что глвной темой рзговор были все те же львы – нш общя любовь. Я услышл многое, что уже читл в книгх Джордж, из его собственных уст, и это погрузило меня в тмосферу минувших лет, которые, кзлось, прошли уж слишком быстро. Вся жизнь Джордж состоял из цепи приключений, нсыщенных опсностями и острыми ощущениями, но все, что с ним происходило, было в той или иной степени связно со львми. С того судьбоносного 1956 год, когд Джордж зстрелил львицу, чья единствення дочь был прослвлен позже под именем Эльзы, он полностью посвятил себя своим львм. С тех пор, кк Эльз умерл, стрик выкормил и выпустил н волю более тридцти львов. Он освободил всех этих зверей от жизни в зключении и дл им то глвное, чего мы не впрве лишть дикое животное – свободу. В эту ночь я зсыпл с чувством рдости от того, что приехл в Кор и повстречлся с Джорджем.

Львы тк и не появились около лгеря в эту ночь. Поэтому утром, выпив нскоро по чшке чя, мы отпрвились с Джорджем и его следопытми н поиски зверей. Н тот случй, если бы нм повезло, в кузов лендровер поствили небольшой холодильник с изрядным зпсом козлятины для угощения львов. Я устроился рядом с Джорджем н переднем сиденье, Джейн и Мргот рсположились позди нс. Мшин шл по петляющему следу львов мимо горы Кор, и все внимтельно осмтривли окрестности в ндежде увидеть прйд. Рстительность здесь был типичной для пустынной местности, которую оживляли рзброснные тм и тут деревья мирры с хрктерной, словно осыпющейся, корой. Мы сделли остновку н берегу реки Тн, чтобы осмотреть окрестности и попытться обнружить отпечтки лп львов. Именно здесь з несколько лет до этого Джорджу едв удлось уцелеть в дрмтическом столкновении с огромным бегемотом. Нездолго перед этим бегемот згрыз одного из львов Джордж. И вот теперь он см чуть не стл жертвой этой громдины. Нчлось все с того, что Джордж вышел н рненого бегемот. Кк только тот почуял присутствие человек, он рзвернулся и бросился в погоню. Джордж успел вскочить в лендровер и зхлопнуть дверь, и в этот момент рзъяренное животное с рзбегу врезлось в втомобиль. Прежде чем Джорджу удлось звести мотор, бегемот еще несколько рз нносил удры по мшине и почти смял кузов. Сокрушив под конец ее переднее крыло, он удлился в глубокую зводь Тны.

Мы проехли еще несколько километров и остновились н отмели реки, чтобы освежиться пивом и зодно поискть следы львов. Пок мы нходились здесь, следопыты нскоро соорудили удочки и исчезли в ближйших приречных кустх в ндежде поймть кошчьего сом. Пок Джордж смешивл свой любимый коктейль – джин с пельсиновым соком, я нчл рсспршивть его, кк он смотрит н возможность телептии при общении человек со львми. Я знл, что в жизни Джордж было немло стрнных случев, которые можно было объяснить только этим явлением. В чстности, львы Джордж чсто появлялись около его лгеря кк рз в то смое время, когд он см возврщлся сюд после длительного отсутствия. Кзлось, они кк-то умудрялись предвидеть его приезд. Примером тому служили события, последоввшие после того, кк Джордж провел много времени в Австрии, где ему сделли оперцию глз. Пок Джордж отсутствовл, львы ни рзу не приходили в лгерь. Но уже н следующий день после его возврщения, когд он сидел в одиночестве, сортируя нкопившуюся корреспонденцию, послышлись знкомые звуки, и глзм Джордж предстл львиц Корет. С ней было дв детеныш, которых никто никогд не видел прежде. Львиц явилсь, чтобы предствить их Джорджу.

Обмен мыслями н рсстоянии двл о себе знть в Кор и в несколько иных формх. Брт Джордж Теренс нездолго до своей смерти обнружил в себе др ясновидц. При помощи мятник, крндш и крты он ухитрялся предскзывть место пребывния того или иного льв, и эти предскзния сбывлись, по словм Джордж, н семьдесят пять процентов. Кроме того, Теренс првильно предскзл смерть льв Глви, которого действительно вскоре отрвили. Он сообщил Джорджу, где тот сможет нйти сестру Глви, Грови. Джордж поехл туд непроглядной ночью и ншел львицу именно в том смом месте, что нзвл Теренс.

Я верю, что вопрос о возможности телептии между человеком и львом получит свое объяснение, когд нук зинтересуется этим вопросом, и мы узнем больше о сложном переплетении фкторов, лежщих в основе подобных явлений. Когд я рботл в зповеднике Северного Тули в Ботсвне, мне смому приходилось нблюдть ткое поведение львов, которое выходило з рмки простых рционльных объяснений. В то время у меня устновились поистине дружеские отношения с одним из львов-смцов, которого я нзывл Дрки. Этот лев зчстую проходил почти вплотную около моего, не зщищенного дверцей, водительского сиденья, не проявляя никких признков грессивности. Зверь остнвливлся буквльно в двух-трех метрх от меня и некоторое время смотрел мне в глз, прежде чем улечься тут же н землю. Полежв здесь некоторое время, зверь вствл и, уходя, кслся боком втомобиля, зтем оглядывлся по нескольку рз, словно приглшя меня следовть з собой.

Кк– то я шел по следм Дрки, зня, что он прошел здесь всего лишь з несколько минут до меня. След вел через небольшую куртину кустрниковых зрослей. Войдя в кустрник, я почувствовл, что лев нблюдет з мной, но не испытывл ни млейшего стрх. Здесь я потерял след, но продолжл двигться в том нпрвлении, куд, кк я полгл, должен был пройти зверь. Не нйдя отпечтков его лп, я вернулся нзд и увидел след льв поверх вмятин от моих ботинок. Итк, Дрки тоже шел по моему следу, внимтельно нблюдя з моими действиями. Но он не проявлял врждебности, зня, что и я не собирюсь причинять ему вред. Случи, подобные этому, убеждют меня в том, что возможны очень добрые отношения между человеком и львом, и мне, естественно, хотелось побольше узнть о сущности этого явления.

Моя бесед н эту тему с Джорджем, бесспорно, обогтил меня, ибо он был среди тех очень немногих, кто мог понять, о чем идет речь. Имея ткого собеседник, я чувствовл, что могу говорить, не тясь. Поэтому я не удивился, узнв, что опыт, приобретенный Джорджем, во многом совпдет с моим собственным.

Тк и не обнружив присутствия львов, мы решили вернуться нзд в Кмпи-и-Симб. Но в этот смый момент я зметил след зверя н крю дороги. Джордж зтормозил, и мы вылезли из мшины. Нм следовло пройти по следу и определить общее нпрвление, в котором нпрвились львы. Отпечтки их лп были совсем свежими, тк что не оствлось сомнений в том, что они могли устроиться н день в глубокой промоине – люгг не тк уж длеко отсюд. Выяснив ситуцию, мы вернулись в лгерь позвтркть. Нш экскурсия продолжлсь свыше четырех чсов, и жр уже двл о себе знть.

Дом Джордж в Кмпи-и-Симб – это нстоящий «зоопрк ноборот». Высокя прочня изгородь создет ощущение просторной клетки для людей, недоступной для рзгуливющих н воле львов. Однко изгородь не препятствует проникновению сюд других животных, и в чсы ленч все эти обиттели Коры собирются в хижине Джоржд. В ожиднии подчки вокруг вс снуют всевозможные щебечущие пернтые, среди которых особенно много скворцов. Их отсвечивющее метллическим блеском черно-орнжевое оперение переливлось под лучми полуденного солнц. Проворные белки лзли тм и тут по стульям и по столу. Зеленые мртышки, желтоклювые якмры и кпские вороны нперебой пытлись привлечь к себе внимние Джордж. Между тем он рзбрсывл всем этим попрошйкм кусочки бисквит, семен кукурузы и другие лкомств. Годми все эти животные были кк бы членми семьи Джордж и относились к нему, кк к кормильцу и покровителю. Он любил их всех одинково – бойких ящериц, щебечущих птиц и, рзумеется, свое кошчье семейство. Никто не бывл обделен во время пиршеств. Было очень трогтельно видеть, нсколько доверчиво вся эт живность относится к Джорджу. Мртышки брли пищу из его рук неторопливо и с достоинством, белки и птицы – вполне безбоязненно, но будучи все же нстороже.

Посреди всего этого бедлм повр Хмиси был знят сервировкой ужин. Этот человек, долгие годы служивший у Джордж, был свидетелем многих его приключений – кк збвных, тк и достточно опсных. Хмиси облдл хорошей выпрвкой и держлся с большим достоинством. Здесь его считли мзее, что ознчет «стрый увжемый, человек». Его мнеры были суровыми, но при этом, кк я подозревю, он не стрдл от отсутствия здорового юмор. Хмиси з свою жизнь имел много дел с животными, и одно из его приключений чуть не зкончилось тргически. Кк-то он уехл нвестить свое семейство и исчез ндолго. Окзывется, когд он в гостях мыл своих коз н берегу реки, крокодил длиной в дв с половиной метр выскочил из воды и бросился н него. Пок зверь тщил Хмиси в реку, тот громко кричл и пытлся выдвить глз своему мучителю. Крокодил ослбил хвтку челюстей, выпустив жертву. Но пок Хмиси крбклся н отмель, стршилище схвтило его снов. К счстью, подбежвшие сомлийские дети отвлекли внимние крокодил и прогнли его прочь.

Другим персонжем, которого трудно было не зметить во время общих трпез, был козел Лики, связнный тесными узми товриществ со стрым Хмиси. Это существо скорее нпоминло мнерми нзойливую собку. Лики то и дело пытлся присоединиться к обедющим, он лез н стол, рзбрсывя при этом посуду и провизию. Когд же ему делли внушение, он в отместку принимлся жевть пльмовые листья, которыми был покрыт хижин, или переплеты книг, стоящих н полкх.

Этот вечер был похож н предыдущий, но обстновк кзлсь еще более сердечной из-з приезд Георгины. Звезды словно бриллинты сверкли в иссиня-черном небе, и все были нстроены умиротворенно и мечттельно. Все мы не теряли ндежды, что вот-вот должны появиться львы.

После ужин мы с Джорджем снов беседовли до поздней ночи. Я рсспршивл его о тких вещх, которые могли быть известны лишь ему одному, и он отвечл мне с дружеской готовностью. Нконец-то я мог поговорить с человеком о том, что не предствляет никкого интерес для большинств людей: о телептии, о взимопонимнии между людьми и животными и об опровергемой обычно возможности духовного родств двух вечных конкурентов – человек и льв. Нше взимопонимние, ккого у меня прежде не бывло ни с кем из моих собеседников, основывлось н ншем общем опыте рботы со львми, н общем для нс обоих эмоционльном отношении к ним и попросту н безгрничной любви к этим змечтельным животным. Мои двние потенные мысли легко преобржлись в слов, и Джордж с первого слов понимл, что именно я хочу донести до него. Джейн, Мргот и Георгин уже двно спли, и, пок мы сидели одни в темноте, кзлось, что боги мир природы прислушивются к ншей беседе и одобрительно кивют головми.

Нступление утр положило конец ншему визиту в Кору. Мы должны были возврщться в Нйроби, зтем – в Ботсвну. Тем не менее вся компния посвятил еще несколько чсов поискм львов. В том, что мы тк и не ншли их, тилось ккое-то вжное предзнменовние. И в смом деле, мы с Джорджем решили, что мне следует вскоре вернуться в Кору и помочь ему в рботе со львми. Отсутствие львов кк бы символизировло их призыв ко мне издлек.

Вот с ткими чувствми Джейн и я рспрощлись с гостеприимными хозяевми. Мы познкомились всего несколько дней нзд, но дух первобытного существовния во влдениях Джордж и его вер в свое дело сплотили и сроднили нс всех.

Нше долгое путешествие близилось к концу. Кждя поездк открывет мир, дет новый опыт и убеждет в првильности выбрнной судьбы. Все, что я узнл, стрнствуя по диким уголкм Африки, ншло свое подтверждение з несколько дней пребывния в Лгере Львов. Сми эти звери, их очровние дли мне ответы н все мои вопросы. И вот передо мной лег путь, по которому с решимостью я и буду следовть до конц – просто в Африку, з львми.

ПОСТСКРИПТУМ

Многие стрны Африки пришли в движение и громко зявили о себе уже после того, кк я нписл эту книгу. В Южной Африке нступил век новой политики, которя ндолго определит судьбы этой земли и ее нселения. Я очень ндеюсь, что все эти коренные изменения принесут новое видение рельности и помогут жителям Южной Африки лучше понять всю необходимость зщиты дикой природы. Я зню, что будущее этих земель – в рукх тех детишек, живущих среди холмов, о которых я упоминл в первой глве.

Ботсвн сегодня продолжет рзвивться, усиливя деятельность по охрне природы – этого смого ценного нследия прошлого. Думется, свет этих новых идей будет стновиться все ярче.

Незвисимость пришл и в Нмибию. Некоторые энтузисты охрны природы сильно опсются з судьбу здешних природных богтств. Но н место стрх должн прийти ндежд, поскольку в последние годы в черной Африке появилось горздо больше нционльных прков, чем их было во времен колонилизм. Те люди, что стоят у влсти в Нмибии, вне всякого сомнения, понимют, нсколько эти резервты вжны для всей экономики стрны. Сейчс, когд ЮАР уже не контролирует территорию Нмибии, здесь в ближйшем будущем могут появиться блестящие возможности для проведения сфри для тех, кто стремится попсть в нетронутые цивилизцией мест.

Во время рботы нд этой книгой, д и позже, я почувствовл, что широкя публик стл лучше осознвть угрозу, нвисшую нд плнетой. В Южной Африке многие, в отличие от прошлых лет, охотно откликнулись н призыв «Сохрним носорогов!». Моя знкомя, беля фрикнк, живущя в Дурбне, собирет денежные средств в помощь этой прогрмме. Кк-то к ней подошел ее черный соотечественник и с явным сочувствием вручил ей взнос – дв рнд. Отдв деньги, человек спросил: «Действительно ли это поможет спсти носорогов?» По его щеке сктилсь скупя слез. Моя знкомя ответил: «Д, д, конечно!» – и см при этом едв удержлсь от слез. Белые и черные грждне ЮАР, бывшие тк долго рзделенными политически, ткже культурными трдициями, ныне вместе думют об фрикнской природе, и это говорит о том, что Африке суждено возродиться.

Вскоре после звершения этой книги я вернулся в Кор и приступил к совместной рботе с Джорджем Адмсоном. Мой приезд сюд совпл с рзгром форменного кризис в жизни этих мест. Вооруженные бнды из Сомли нчли широкомсштбное уничтожение слонов по всей Кении рди их бивней. Уже н следующий день после моего приезд в Кор я нткнулся н рздувшиеся от жры трупы слонихи и ее детеныш, лежвшие рядом, – мть и дитя. Бивни обоих зверей были вырвны и похищены. Сострдние к невинно убиенным и гнев охвтили меня. Ужсно было то, что Джордж Адмсон, отдвший всю свою жизнь делу охрны природы Африки, н зкте лет был вынужден мириться с бессмысленной жестокостью и с нсилием по отношению к тем существм, которых он тк любил. Н следующий день брконьеры, промышляющие слоновой костью, убили двух объездчиков зповедник; третий, тяжело рненный выстрелом в спину, едв добрлся до лгеря Джордж. В ответ н эти события президент Кении Арп Мои издл укз, предписывющий стрелять в брконьеров без предупреждения, чтобы воспрепятствовть их нсилию нд людьми и животными.

Рботя рук об руку с Джорджем, я приобрел учителя и источник вдохновения. Но мне дже в голову не приходило, ккие стршные события могут рзыгрться здесь в последующие несколько месяцев. Не прошло и год после гибели двух объездчиков в Кор, кк см Джордж был убит двумя людьми из его прислуги. Это злодеяние, совершенное преступникми в погоне з слоновой костью, рзрушило нши последние связи с Африкой прошлого. Прервв жизнь бесстршного борц з блгополучие львов, преступники погубили свои черные души.

Джордж умер, кк умирют любимые им львы – сржясь з свою жизнь, отднную другим. Это был стршня потеря для меня, но я понял, что должен продолжить его дело.

Для меня фро-зитский символ вечности – змея, пожирющя свой хвост, – ознчет жизненный цикл внутри цикл существовния вселенной. Сегодня я вновь н своей любимой земле, где впервые узнл львов и всей душой привязлся к ним. Я рботю в нетронутом буше зповедник Северного Тули в Ботсвне. Рядом со мной живут три юных льв, оствленных мне в нследство Джорджем и возврщенные мной в дикую природу. Я привез этих зверей из зповедник Кор, будущее которого окзлось под вопросом после смерти Джордж. Я вернулся домой, и эти львы ншли здесь приют для себя. Сегодня фрикнский лев вынужден бороться з свое существовние и блгополучие. И я собирюсь приложить все усилия для лучшей охрны моих трех любимцев и всех обиттелей зповедник Тули. Эту мою глубочйшую привязнность ко всему живому – и ко львм, – возможно, лучше вырзят стихи Френсис Ннггенды:

Умершие – не в земле:
Они – в шелестящей листве,
Они – в стонущем под ветром лесу,
Они – в журчщей воде ручья…
Они продолжют жить.
Когд нши предки вспоминли Творц,
Они говорили – Он с нми.
Он с нми, когд мы спим,
Он с нми, когд мы выходим н охоту,
Он с нми во время прздничных тнцев.

Грет Пттерсон

Книг вторя

ПОСВЯЩАЮ ДЖУЛИИ С ЛЮБОВЬЮ И БЛАГОДАРНОСТЬЮ И ПАМЯТИ МОЕГО СЫНА, ПУСТЬ НЕ ПО КРОВИ. НО ПО ДУХУ БЕСКОНЕЧНО РОДНОГО.

Жизнь облков суть рсствния и встречи, Улыбк и слез.

Кейлил Джибрн. «Улыбк и слез»

Любовь своей не знет глубины До чс рсствнья.

Кейлил Джибрн. «Пророк»

ПРОЛОГ

Мбтин – тк нзывется смя высокя вершин Кении, устремившяся ввысь нд склонми из кмня и снег. Его близнец – другой великий пик – нзывется Нелион. Эти рвущиеся к небу горные вершины были нречены в честь двух знменитых бртьев, вождей племен мси, живших столетие нзд и прослвившихся кк ясновидцы и мстер религиозных тинств. К северу от этих гор лежит погрничный рйон, где жркие дни и холодные ночи и где пять лет тому нзд жил Безымяння львиц.

И был у той львицы верный рыцрь – огромный лев с желто-коричневой, золотой гривой, венчвшей его кк цря дикой природы. Прошли недели со времени их стрстной встречи, когд львиц почуял приближение родов и сыскл себе потенный уголок, чтобы произвести и выкормить в нем потомство. Здесь, в укромном местечке, откуд открывлся вид н гору Кения, он породил троих детенышей – троих львят, чьи судьбы слились с моей судьбой и о чьих жизнях я поведу речь.

О них и будет мой рсскз – о льве по имени Бтин и его сестричкх Фьюрейе и Рфики – ПОСЛЕДНИХ ИЗ СВОБОДНЫХ.

ВВЕДЕНИЕ

Нм не следует определять ценность животных, не ведющих ктегорий ценностей. Нм нужно нучиться грнтировть им свободу исключительно рди них смих. Но только сейчс человеческое мышление нчинет приближться к ткому уровню нрвственности.

Джордж Шллер

Земля, в которой жил Безымяння львиц, не был нционльным прком. Это был отдленный уголок Кении, где кким-то обрзом умудрялись сосуществовть бок о бок скотоводство и туризм, рссчитнный н любителей дикой природы. Здесь и охотилсь нш героиня – ее добычей стновились зебры, кнны, конгони, имплы, большие куду, гзели Грнт, геренуки, но не брезговл он и домшним скотом.

Обитвшее в этих местх белое кенийское семейство Крэгов, имевшее доходы и от местного туризм, и от скотоводств, нзывло ее не инче кк отпетой живодеркой. Не желя губить львицу, Крэги с смого нчл пытлись отловить ее и живой сдть в нционльный прк – тем смым удлось бы и ей сохрнить жизнь, и уберечь скот от потерь. Но время шло, попытки змнить ее в ловушку окзлись безуспешными, и скот продолжл гибнуть.

Вот и дилемм – конфликт между человеком и крупными хищникми, столь типичный для сегодняшней Африки. В результте исконный дикий мир, который сложнее и згдочнее, чем нш, все больше сдет свои позиции.

В то злосчстное утро львиц, почуяв муки голод, медленно поднялсь со своего мтеринского лож, где выкрмливл троих детенышей, потянулсь, медленно вышл из своего укромного уголк и ушл. Осознв, что мтери рядом с ними нет, львят подползли друг к другу и свернулись в один мленький рыжевто-коричневый клубок. Это успокоило их, и, подремывя, они стли ждть возврщения мтери – было этим несмышленышм всего-то пять дней от роду. Но мть больше не вернулсь. Не довелось им больше ни согреться ее теплом, ни отведть ее жирного молок, ни почувствовть прикосновение ее язык, глдившего их пестрые спинки и белые животы.

Тем рнним утром мть охотилсь в долине, пытясь нсытиться см и нсытить своих крошек – свое будущее, спрятнное среди густой трвы. Нконец он подкрулил и рстерзл корову – действия, продиктовнные символическим круговоротом жизни и смерти. Но с точки зрения человек, бесконечно удленного от природных циклов, он совершил преступление – преступление против глвнейшей ценности человек – собственности…

В тот день Безымяння львиц был убит нповл. Человек решил, что гибель скот дольше продолжться не может и должн быть пресечен. Прогремел выстрел, онемело ее золотое тело – и тут человек обнружил, что он вскрмливл потомство. Крэги, опечленные тем, что по их вине детеныши лишились мтери, оргнизовли поиски, и через дв дня укромное гнездо, оствленное львицей, было нконец нйдено. Тк ншли Бтин, Фьюрейю и Рфики; детеныши окзлись целыми и невредимыми, у них только что стли прорезывться глз.

Крэги пеклись о детенышх в течение десяти дней, зтем полетели с ними в нционльный зповедник Кор, лежвший в 250 километрх к востоку, и тм передли стрцу с пышными седыми волосми, потому что он один мог обеспечить им будущее не з прутьями клеток, н воле. Этого стрц звли Джордж Адмсон.

Крошечным львятм суждено было стть Последними свободными – последними из длинной череды львов, прошедших через его зботливые руки. А Первой из свободных был львиц по имени Эльз, которую Джордж и его жен Джой возвртили н свободу в 1956 году. С Эльзы нчлсь эр Рожденных свободными – из историй о животных, чья жизнь в дикой природе был связн не только с жизнью им подобных, но и с жизнью людей. Повесть «Рождення свободной» снискл, возможно, смый большой успех и любовь читтелей. Ствшя бестселлером трилогия Джой Адмсон, которую соствили повести «Рождення свободной», «Живущие свободными» и «Вечно свободные», тронул сердц миллионов людей и вызвл к жизни внимние и сострдние к дикой природе Африки.

См же Джордж, не исквший громкой слвы, неустнно зботился о львх, которым зтем возврщл свободу, – з почти тридцтилетний период тковых окзлось двдцть пять. Сегодня потомки этих освобожденных львов стрнствуют по зповедным землям Кор и Мену – об этих львх, кк, нпример, о Грови, он рсскзывл мне с гордостью.

Целью жизни стрц был свобод львов. Ему чстенько доствлось от иных «природозщитников», объявлявших его рботу ненучной и лишенной ценности для дел сохрнения живой природы. Этим горе-критикм, не облдвшим ни мудростью Джордж, ни его видением мир, не дно было докопться до сути его дел. Его рбот, не претендоввшя нзывться нучным исследовнием, был преисполнен другим колоссльным смыслом – нрвственным.

Джордж осуществлял исконное прво львов быть свободными. Свобод – будь то отмен рбств в прошлом или борьб з прв человек в нши дни – входит в плоть и кровь бытия человек. Здолго до того, кк ктивизировлось движение з прв животных, Джордж верил, что свобод изнчльно присущ всему живому, и верил в свое родство со всем живым. Однжды он нписл:

«Если лев свободен только есть, спть и совокупляться, то это не лев. Он должен быть свободным – охотиться и выбирть себе добычу, искть и нходить себе пру, обосновывться н своей территории и зщищть ее, нконец, умирть, где рожден – посреди дикой природы. Он должен иметь все те прв, что и мы».

Еще с детских лет, которые протекли в Нигерии и Млви, я зчитывлся книгми и сттьями Джордж и Джой, в которых они рсскзывли про свою рботу, и впечтление от них было нстолько сильным, что они окзли решющее влияние н мою судьбу. Уж тк получилось, что я впервые встретился с Джорджем з несколько недель до того, кк ему передли львят. Я посетил зповедник Кор в поискх мтерил для своей второй книги «Тм, где бродили львы», повествующей о прошлом величии и теперешнем плчевном положении этих животных; вообще все, что связно со львми, было в центре моего внимния.

Через дв месяц после ншей первой встречи я возвртился в Кор помогть Джорджу в его рботе. Естественно, кк только я прибыл в его лгерь «Кмпи-и-Симб», первое, что мне зхотелось, – взглянуть н троих млышей, чья судьб явилсь воплощением сущности философии четы Адмсон. Мленький львенок получил кличку Бтин по горе Мбтин, близ которой он появился н свет, две сестрички – Рфики и Фьюрейя, что ознчет «друг» и «рдость» н языке сухили.

Я отпрвился туд, где содержлись львы, и всмотрелся в глубину большой деревянной клетки. Почуяв мое появление, три детеныш повернули головы, но они были еще слишком крохотны, чтобы зметить меня. Они были очень умилительны, но все же я не мог смотреть н них без грусти. Конечно, в лице Джордж они обрели смого лучшего приемного отц, ккой только возможен, но когд я предствлял себе гнездышко в густой трве, где львиц выкрмливл детенышей и куд он уже больше не вернется, у меня – д и у него – сжимлось сердце. Эти три львенк стли, по крйней мере в моих глзх, символом своего преследуемого племени.

Кроме того, чем больше я смотрел н львят, тем больше будоржили меня вопросы относительно их будущего. Львят подрстют быстро, по мере их физического рзвития усиливются и их природные инстинкты. Они стнут взрослыми львми – членми своего племени, которое теперь, из-з рост людского нселения и рсширения сферы влияния человек, живет н огрниченном прострнстве фрикнских рвнин. Стоя у клетки и глядя н них, я не мог не здумться об их будущем. Впрочем, до меня дошло, сколь бессмысленны эти рзмышления – только время способно рзвеять звесу, окутывющую их будущее.

Теперь я понял, что нполнявший меня тогд стрх перед будущим этих детенышей был стрхом з все львиное племя. В этот период нд дикой природой и людьми Кор, д и всей Кении, нвисл угроз, имя которой – «шифт». Сомлийские брконьеры истребляли кенийские стд слонов. Только в одном нционльном прке з шесть месяцев было истреблено шестьсот слонов. Последние стд Кор ткже пли жертвой брконьерских пуль. Жителей Кении вооруженные до зубов бнды сомлийцев терроризировли не меньше. В отдленных уголкх стрны бндиты грбили пссжиров втобусов, иногд и убивли их. Н второй же день после моего возврщения в Кор в зповеднике попл в зсду мшин с егерями – двое были зстрелены нсмерть, третьего, выжившего, доствили в лгерь Джордж с пулей в спине. Д, лихое было времечко и для Кор, и для многих уголков стрны.

После инцидент с попвшей в зсду мшиной президент Кении Дниэль Арп Мои провозглсил укз, соглсно которому незконно носящее оружие лицо, схвченное вне нселенных пунктов и сопротивляющееся ресту, подлежло рсстрелу н месте. З последующие месяцы н основнии этого укз были уничтожены семьдесят членов «шифты» – все сомлийского происхождения; и в результте нционльные прки Кении обрели долгожднный покой.

В этот рз я приехл к Джорджу в Кор н шесть месяцев. Он хотел, чтобы я рботл вместе с ним и продолжил рботу после него – он хотел знть, что его дело будет продолжено и Кор не зглохнет в будущем. Конечно, Джордж окзывл мне огромную честь; но все же я еще не мог видеть в этом свою судьбу. Пок Кор не получил сттус нционльного прк, нечего было рссчитывть н финнсировние проектов по сохрнению дикой природы, которые плнировли мы с Джорджем. Без этих двух взимосвязнных фкторов получить шттную рботу в Кор я не мог.

С тяжелым сердцем я покинул Кор в янвре 1989 год, вернулся в Южную Африку и взялся з книгу «Львиное нследие» – книгу о Джордже и в зщиту Кор. Я ндеялся, что он внесет свой вклд в дело охрны дикой природы этого регион и в дело, которому посвятил себя стрец.

В этот период я ткже плнировл возобновить собственные исследовния жизни львов в Тули (Ботсвн) – н земле, где шесть лет нзд зродилось мое увлечение львми, переросшее в любовь. Я все больше понимл, что обязн и длее доводить до сведения общественности, в кком плчевном состоянии пребывет львиное племя по всему фрикнскому континенту, и взывть к людскому сочувствию. Вместе с тем мне нужно было сосредоточить усилия н зщите отдельно взятой популяции львов, нходящейся под угрозой, и взять под охрну отдельно взятую местность. Я плнировл вернуться в зросшие кустрником земли Тули и основть фонд, имеющий целью широкомсштбную зщиту львов Тули и земель, где они живут. Прошло время, и, прллельно с выдвижением других целей, был основн «Тули Лйон-Трст».

Новости, которые я в то время получл из Кор, были более чем рдостными. В одном из выпущенных им бюллетеней новостей, дтировнном мртом 1989 год, Джордж писл следующее:

«Безопсность в зповеднике поддерживется н высоком уровне; ведутся переговоры об устройстве в зповеднике временного полицейского лгеря. Продолжются дискуссии н тему придния Кор сттус нционльного прк, что обеспечит ей стбильность н будущее; кк бы мне хотелось увидеть, кк это произойдет. В нстоящее время сомлийцев у нс в зповеднике нет, и звери стли зметно менее пугливыми».

Ниже был опубликовн снимок, изобржющий Джордж с боклом в руке и с тремя львятми, присмтривющимися к бутылке шмпнского в серебряном ведерке. Подпись под ним глсил:

«Этот снимок был сделн в день моего 83-летия, третьего феврля. Похоже, львятм нрвится шмпнское».

Зметк зкнчивлсь тк:

«В общем, здесь все идет неплохо – по крйней мере сейчс, и у меня есть все основния верить, что в течение год дел пойдут еще лучше!»

Во второй неделе вгуст 1989 год Джордж получил долгожднную добрую весть о том, что нционльный зповедник Кор, о котором он тк ревностно пекся в течение девятндцти лет, был нконец преобрзовн в нционльный прк. Рдость почтенного стрц не знл грниц. Теперь можно было ндеяться, что Кор, львы и вообще весь этот регион дикой природы окжутся под более ндежной зщитой.

Всего несколько дней спустя Джордж Адмсон был зстрелен бндитми.

В это время в лгере нходилсь Инге Ледертейль из Гермнии, которя регулярно посещл «Кмпи-и-Симб». Весь ужс тргедии рзыгрлся у нее н глзх.

В ночь нкнуне гибели Джордж в лгере, тинственно появилсь львиц Грови, которой он тк гордился, и выводок детенышей. Эти рожденные дикими львы, потомки тех, кого Джордж подготовил к жизни в дикой природе и выпустил, сохрнили необъяснимую тягу к Джорджу и время от времени нвещли его. С момент, когд Джордж видел их в последний рз, прошло несколько недель.

Инге и сотрудники зповедник видели, кк в эту ночь Джордж вышел з огрду и нпрвился к львм, рздвя им в знк своей привязнности куски мяс – это был своего род ритул в лгере «Кмпи-и-Симб». Когд львы с довольным рычнием удлились во тьму, Джордж нверняк испытл чувство глубокой гордости з себя.

Н следующий день в полдень нд лгерем н небольшой высоте пролетел смолет, деля знки, что идет н посдку. Инге с водителем по имени Битч выехли по нпрвлению к посдочной полосе для встречи смолет и его пссжиров. Вдруг рздлись выстрелы, из кустов выскочили бндиты и зствили Битчу остновить мшину. Требуя денег, бндиты безжлостно перебили Битче ноги железным прутом и принялись избивть Инге.

Услышв выстрелы ( может, получив известие от кого-то из егерей), Джордж взял нескольких рботников лгеря, втомт и охотничье ружье и помчлся н другой мшине в нпрвлении посдочной полосы. Увидев мшину и окруживших ее бндитов, он, прежде чем бросться в бой, змедлил ход, чтобы оценить обстновку.

Этот отчянный жест в попытке зщитить жизнь стл для Джордж последним. Ему стреляли в бок, когд он нстиг бндитов, и в спину, когд мшин остновилсь. Вместе с ним погибли двое преднных ему сотрудников.

Тргедия глубоко потрясл многочисленных друзей Джордж по всему миру, всех тех, кто сочувствовл ему. Его гибель оствил след и в его питомцх, которым к тому времени исполнился год, и в Грови и ее потомстве.

Вот кк мне о том писл Инге:

«В субботу днем (этот день будет преследовть меня всю оствшуюся жизнь!) Рфики убежл из лгеря из-з всей этой пльбы и провел свою первую ночь среди дикой природы. К тому времени, когд егеря доствили погибших и меня обртно в лгерь, тм появилсь Грови с семейством – всеми пятндцтью львми. Вот почему, я думю, Рфики окзлсь тк нпугн, что побоялсь вернуться в лгерь». (В прошлом потомство львицы Гроу проявляло грессивность по отношению к ншим трем львятм.)

Инге немедленно вылетел из Кор н военном вертолете, увозя с собой тело Джордж. В поиске бндитов было здействовно несколько сот солдт. Через несколько дней один из бндитов был схвчен в деревне Мбл-Мбл, в двдцти милях от Кор.

Около ст солдт рзместились и н территории смого лгеря «Кмпи-и-Симб», и три львенк, которых никуд не выпускли из клетки, метлись по ней, зовя Джордж; и тк же точно с нетерпением ждли Джордж птицы, белки, морские свинки – вся его «лгерня семья» ждл, когд же Джордж придет их кормить. Этому ритулу, который продолжлся в течение девятндцти лет, теперь нстл конец.

* * *

Дв с половиной месяц спустя я гулял в сопровождении трех счстливых молодых львов – Бтин и его сестричек. Спотыкясь, брели они среди фрикнских кустрников. Это было уже не в Кор, но в сотнях миль к югу от нее – в зрослях Тули, в Ботсвне. Смерть Джордж не унесл с собой свободу для троих его питомцев.

Я выхлопотл рзрешение многих сторон, в том числе првительств Кении и Ботсвны, отвести в полное рспоряжение троих питомцев Джордж территорию в буше Тули, лежщую н стыке трех стрн – Зимббве, Южной Африки и Ботсвны. Единственной льтернтивой, кк мне кзлось, могло быть только содержние их в неволе. В смом же Кор в обозримом будущем не предвиделось ндежды, что кто-то продолжит дело Джордж по подготовке львов к жизни н воле или вообще тк же, кк он, будет печься о Кор. Только взяв львов в Ботсвну, я мог попытться подрить свободу этим сиротм, которых я тк любил.

В последующие дв с половиной год дело возврщения львов н волю было освоено. Это было время, подрившее много счстья, но знвшее и немло горестных моментов. Проще скзть, время смех и время слез.

Глв первя

Быть свободными!

Могучие моторы эробус компнии «Кенин Эйруэйз» протяжн взревели, и смолет поктился по взлетной полосе эропорт Джомо Кенит. Кк только смолет нбрл высоту, у меня отлегло от сердц. Нконец-то я и львы были н пути в Ботсвну. Перевезти трех молодых львов из зповедник в Кении з семь тысяч километров н юг, в зповедник в Ботсвне, окзлось не смым легким предприятием.

К счстью, мне удлось не только выхлопотть в Нйроби все необходимые рзрешения, но и зручиться спонсорской поддержкой при перевозке львов в Ботсвну. «Эльз-Трст» любезно покрыл рсходы по перевозке из Кор в Нйроби, викомпнии «Эйр Ботсвн» вместе с «Кенин Эйруэйз» (эт последняя вскоре стяжл слву «гордости Африки») оплтили мой перелет вместе со львми в Ботсвну.

В это утро вылет рейс KQ-440 из Нйроби в Гбороне с посдкой в Хрре здерживлся ввиду погрузки троих необычных пссжиров, именно моих львов в трех прочных деревянных клеткх. Я стоял н гудронной полосе и нблюдл з погрузкой, и в ккой-то момент мне покзлось, что в бгжном отделении может не хвтить мест для всех трех клеток. Вдобвок в смый рзгр всей этой возни водитель втопогрузчик свлился прямо в клетку к Бтину и чуть было не опрокинул ее. Львы зрычли, люди кричли бедняге, что ему делть; другие смеялись, обсуждя груз, который полетит в бгжном отделении.

Я носился туд-сюд, проверяя, в кком состоянии львы, объясняясь с чиновникми, и в конце беспомощно нблюдл з погрузкой до смого ее окончния. Одн из клеток меня особенно беспокоил – ее просто поствили среди чемоднов и коробок. Тут ко мне подошел служщий компнии «Кенин Эйруэйз».

– Посмотри, все о'кей, – сердечно скзл он и добвил уже более строгим тоном: – Ну, теперь сдись в смолет – дольше отклдывть рейс мы не можем.

В последний рз взглянув н клетки со львми, устновленные в бгжном отделении, и еще рз рсклнявшись с упрвляющим персонлом, стоявшим н взлетной полосе, я взбежл по ступенькм и, окзвшись в слоне, нпрвился к своему креслу.

Срзу после взлет я почувствовл, что кто-то треплет меня з плечо. Это был сидевшя по другую сторону проход темноволося немолодя дм в костюме «сфри» цвет хки.

– Вы не знете, чем вызвн здержк? – спросил он с кцентом, хрктерным для южных шттов.

– Д были проблемы с погрузкой моих львов, – просто ответил я.

– Львов?! – воскликнул он, и несколько голов повернулись в ншу сторону. – Кк же нм никто ничего не скзл! Нельзя же возить львов в смолете вместе с людьми! Это, должно быть, против междунродных првил!

Тут погсл ндпись «Не курить». Я лихордочно зжег сигрету и скзл шепотом:

– Все нормльно. Они же не с нми в слоне. Они в прочных клеткх в бгжном отделении.

– А если они вырвутся?-фыркнул он и отвернулсь.

У меня не ншлось для нее ответ – во всяком случе ткого, который удовлетворил бы ее. Я рзвлился в своем кресле и здумлся. «Д, в Америке у меня бы этот номер не прошел», – предположил я.

По пути в столицу Ботсвны Гбороне смолет совершл посдку в Хрре, Зимббве. Когд смолет сел и вырулил н стоянку, я спросил стюрдессу, могу ли я, пок мы не взлетели, осмотреть своих львов. Он ответил, что проблем не будет.

Я мигом соскочил по ступенькм трп н взлетную полосу и нпрвился под брюхом смолет туд, где из его нутр выгружлся бгж с нзнчением в Хрре. Я обртился к одному из рботников, объясняя, что тм у меня в бгжном отделении клетки со львми и что я желл бы их осмотреть. Он покчл головой, дв понять, что недопонял.

– Шумб! Шумб! («Лев» н языке сивдебеле)-крикнул я, чтобы подчеркнуть знчимость скзнного.

Рзгрузк внезпно прервлсь, и меня приглсили лично освидетельствовть львов, по-прежнему ли они нходятся в безопсности. Я взобрлся в бгжное отделение и нпрвился к трем клеткм. Львят, по-видимому, смирившиеся с обстоятельствми, смирнехонько лежли, глядя н меня своими немигющими янтрными глзми. Я лсково позвл их, см думл: кк же я буду счстлив, когд путешествие зкончится! Вернувшись, я зверил рботников, что клетки целы и в безопсности, и принялся см помогть рзгружть дресовнный в Хрре бгж, которым клетки со львми были зствлены со всех сторон.

Когд смолет нконец приземлился в Гбороне, я вздохнул с облегчением и счстлив был увидеть знкомые лиц друзей, ожидвших меня н посдочной полосе. И среди них был моя подруг Джулия Дэвидсон с широкой счстливой улыбкой н лице. Когд львы были блгополучно выгружены, он вздохнул с тем же облегчением, что и я. В последние две с половиной недели я регулярно звонил ей из Ботсвны, рзъясняя свои нкопившиеся проблемы, неудчи, причины изменения дты вылет. В ккой-то момент Джулии дже подумлось, что я тк и не долечу до Ботсвны.

Перед погрузкой н грузовик для 550-километрового путешествия н северо-восток, к бушм Тули, львм дли отдохнуть полтор дня в небольшом чстном зповеднике в окрестностях Гбороне. Их поместили в большой, огржденный збором згон. Изголодвшиеся Бтин, Фьюрейя и Рфики с ждностью нбросились н мясо, которым щедро оделил их влделец зповедник Джимми Кннемйер, и провели большую чсть времени, рстянувшись в тени кустрников. Полет они перенесли хорошо. Теперь остлся дльний переезд н грузовике – и вот они снов в родной стихии.

Н следующий вечер, в третий и последний рз з время путешествия, львов поместили в клетки. Бригд людей Джимми погрузил их в большой грузовик – и в путь: ехть нужно было ночью, чтобы избежть ботсвнской летней жры.

Но когд мы с Джулией уже готовы были пуститься в путь, выяснилось, что у грузовик полетело сцепление. Пок мой друг Элн Джордн, прирожденный мехник «золотые руки», возился под мшиной, гремя ключми, я ерзл все больше и больше – время-то уходило! Нконец из-под мшины покзлись голов и перепчкнные руки Элн:

– Ну, теперь все в порядке, Грет.

Его слов несколько успокоили меня, но при мысли о возможности попсть в втоктстрофу ночью, з много миль от мест нзнчения, д еще с тремя львми в кузове, у меня екло сердце.

И вот мы тронулись в путь и взяли курс н север. Пончлу нш путь лежл по улицм Гбороне. Чиновник из компнии по нйму грузового трнспорт, где мы взяли грузовик с шофером по имени Сонни, рекомендовл нм его кк опытного и умелого в ночной езде.

Кк ни стрнно, мы без всяких проблем прошли ветеринрные и полицейские посты н пустынной дороге: новость о прибытии в Ботсвну львов несколько рз передвлсь в этот день по местному рдио. Всякий рз, когд нм здвли вопрос, что мы везем, н нш необычный ответ полицейские и ветеринрные службы неизменно отвечли:

– Д, д, мы слышли по рдио. Проезжйте.

Но около чс ночи, когд мы нходились в пути уже три чс, неожиднно возникл проблем. Взглянув н Сонни, я увидел во мрке кбины, что его глз слипются. Я посчитл з лучшее смому сесть з руль, с чем он охотно соглсился. Джулия встревожилсь, но виду не подл: он знл, кк я был измотн, но ей было известно не хуже, кк вжно было достичь цели до восход солнц.

К счстью, дорог был пустынной, и я быстро освоился с тяжелой мшиной, ее тормозми и коробкой передч. Сонни блженно дрыхнул в кбине, львы – в кузове. Джулия, сидевшя между мной и Сонни, был очень взволновнн и, пок я сидел з рулем, не спускл с меня глз, опсясь, кк бы и меня не сморил дремот. Впоследствии мы с Сонни сдились з руль по очереди, з чс до восход съехли н обочину, решив хоть немножечко поспть. Джулия и Сонни остлись в кбине, я полез спть в кузов ко львм, предврительно осмотрев клетки.

Нконец после шестндцтичсового пути мы прибыли к обнесенному огрдой лгерю н северо-востоке Тули. Это был небольшой, бесхитростный лгерь, который нм построил для осуществления ншего проект охотничья стнция Тули-сфри, с смого нчл окзыввшя нм спонсорскую поддержку. Впоследствии мы нзвли этот лгерь «Твн» – «Львенок».

Путешествие подошло к концу. С помощью рботников лгеря, ткже поджидвших нс зевк мы выгрузили клетки и отнесли в отведенный для львят згон. Под щелкнье фотоппртов и жужжние кинокмер – срочно в номер или в выпуск новостей! – я торжественно выпустил Бтин, Фьюрейю и Рфики из клеток.

Фьюрейя, чей незвисимый хрктер стновился мне все более очевидным, бесстршно выступил из клетки, сверкя глзми. Нпротив, Рфики вышл из клетки с опской – опять-тки скзлсь ее нтур! – с опущенной головой, нстороженным взглядом и явно ищ у меня поддержки. Бедняг Бтин, которого в пути пришлось нкчть трнквилизторми, еще не успел опрвиться от их воздействия, и потому движения его были вялыми. Когд я выпустил его из клетки, он вышел, стрясь выглядеть кк можно игривее, но координция движений у него был нрушен, и при взгляде н него у меня сжлось сердце. Я поговорил со всеми тремя лсковым, успокивющим тоном и, поствив перед кждым из них миску с водой, уговорил попить.

Бригд новостей, приглшення в лгерь ншим спонсором, зснял эти сцены, зтем, когд я роздл львм по куску мяс, стл брть у меня интервью перед кмерой. Оно уже зкончилось, н меня еще продолжли сыпться вопросы; между тем я чувствовл себя ничуть не лучше Бтин – дльняя дорог притупил мою способность сообржть, к чувству облегчения примешивлось и ощущение беспокойств.

Где– то спустя чс доброжелтели, журнлисты и сотрудники лгеря нконец-то покинули нс, оствив нс с Джулией и львов в покое и тишине ншего нового дом. И именно теперь, когд умолк весь этот шум и гм, я почувствовл ткую измотнность, что у меня ныло все тело.

Вечером, собирясь спть, я поствил рсклдушку возле згон со львми, чтобы быть с ними рядом. Все трое, довольные жизнью, лежли вместе, причем кждый кслся другого лпой или хвостом. Моя рсклдушк стоял н рсстоянии вытянутой руки от них.

Меня переполняли устлость и одновременно рдость. Я готов был плкть от счстья, что длекое путешествие львов зкончилось и впереди у них было новое будущее. Это было нпряженное время. Гибель Джордж по-прежнему не двл мне покоя, рвно кк и его последнее желние: «Я хочу, чтобы эти львят были свободны».

* * *

Кк же готовить львов к жизни в дикой природе? У меня не было длительного опыт этой рботы. Кое-чему я нучился от Джордж, когд помогл ему в рботе с львятми, но это все. Теория подготовки крупных хищников к жизни в дикой природе никогд не был сформулировн н бумге [В нстоящее время втор учствует в рботе нд сттьей по физическому и поведенческому рзвитию львов при подготовке их к жизни н воле. – прим. втор], прежде всего потому, что этим знимлось слишком мло людей. Приходится сожлеть о том, что зоологи не собрли изыскния Джордж и его понимние процесс подготовки львов к жизни н воле воедино в виде брошюры или сттьи. У меня было очень мло руководящих укзний, которым можно, было бы следовть, если не считть весьм общей информции, которую я почерпнул из книг Джордж и Джой.

Тогд я см сформулировл три вжнейших принцип:

1. Знкомить львов с новой средой, двя им возможность освоиться н этой территории и обеспечить себе безопсность.

2. Предоствлять львм любую возможность охотиться, создвя ситуцию, при которых они могли бы рзвивть присущие им врожденные нвыки охоты.

3. Поддерживть взимное и глубокое доверие между львми и мной, но при этом доводить до минимум их конткты с другими людьми, с ндеждой, что в перспективе они будут смотреть н человек теми же глзми, что и дикие львы.

В первые шесть месяцев я вствл до рссвет, готовясь провести со львми в дикой природе большую чсть дня. Пок я быстро одевлся, выпивл чшку чю и брл ружье, флягу, блокнот и фотоппрт, львы уже в нетерпении подвывли в своем згоне. Тогд я подходил к воротм згон и отворял их. Все трое высккивли, рдостно постнывя, и терлись об меня; впрочем, Бтин уже перестл тереться своей рыжевто-коричневой головой об мою.

Львы переполнялись зрзительным чувством веселья и волнения. Я мхл н прощнье Джулии, которя кждое утро нблюдл з всем происходящим из-з двендцтифутового збор, окружвшего лгерь, трое львят – которым было теперь пятндцть месяцев от роду и кждый весил шестьдесят – семьдесят килогрммов – прыгли н меня и бегли вокруг, зигрывя друг с другом.

Чсто Джулии приходилось ждть нс по восемь – двендцть чсов, когд мы все четверо возврщлись домой, устлые, истомленные голодом и жждой. Кждое утро мы со львми уходили охотиться и исследовть местность, никогд не зня, ккие ситуции могут возникнуть. Вдруг у них будет слишком мло добычи? Или мы встретим слонов? А что, если Бтин опять чуть не нступит н ядовитую гдюку?

Я не учил львов охотиться – это было у них в крови, – но зметив, скжем, стдо нтилоп, я подводил их к нему. Львы быстро сообрзили, что, когд я припдю к земле, знчит, впереди что-то есть. Тогд они осторожно ползли вперед, пок не змечли то, что увидел я.

Прошли недели, и теперь уже они чще укзывли мне, опустив голову, что учуяли добычу и собирются нпсть. Впрочем, должен признться, что один рз мне пришлось взять обеими рукми з голову невнимтельного Бтин и повернуть ее в сторону кормившейся неподлеку имплы, чтобы он обртил н нее внимние. Только после этого он изготовился к охоте.

Первые дв животных, добытых львятми, покзли мне пример, кк нужно помогть львм учиться охотиться. Читтель потрясен? Мое поведение покжется ему слишком жестоким? Но ведь в дикой природе происходит тк: львиц-мть, поймв, нпример, детеныш нтилопы, снчл покзывет его своим детям. Те игрют с ним, кк кошк с мышью, пок он живой, и зтем убивют. Тк предопределено зконми природы, и по тем же сообржениям я покзывл львятм ситуции, из которых они нбирлись опыт. Именно эти приобретенные знния помогут им в будущем обеспечивть пищей смих себя.

Первым зверем, ствшим добычей моих львов, стл генетт – пятнистый зверь из семейств мнгустов рзмером с домшнюю кошку и с лисьей мордой. Кк-то вечером, возврщясь со львми в лгерь, я увидел, кк из дупл строго ствол дерев торчит золотой с черным хвост. Когд я приблизился к дуплу, хвост медленно втянулся внутрь. Это движение привлекло внимние Рфики. Он обнюхл дыру и поскребл ствол лпой, в то время кк Бтин и Фьюрейя осторожно приближлись, охвченные любопытством. Я постучл по стволу плкой. Вдруг из дупл выскочил ккой-то зверек и пустился в бегство. Нчлсь охот – львы пустились в погоню з генеттой, я – з львми.

Кк ни стрнно, генетт был поймн не одной из более проворных сестричек, Бтином. Он не убил ее н месте, , зжв сопротивляющегося зверьк своими уже могучими когтями, поднес поближе к своей морде и пристльно всмотрелся в него. Никогд не збуду охвтившего его удивления, может быть, и рздржения, когд неожиднно генетт сделл выпд вперед и укусил Бтин з нос, зтем снов отвжно впилсь ему в морду своими мленькими, острыми кк бритв зубми. Тут подскочили Рфики и Фьюрейя; зрычв н них, отгоняя от своей добычи, Бтин мигом прокусил генетте брюхо. Долго мучиться ей не пришлось.

После того кк Бтин нигрлся с убитой им генеттой, ее, в свою очередь, освидетельствовли львицы – обнюхивя и вертя в лпх небольшую тушку, они гримсничли. Когд я нблюдл з всем этим, чувство гордости з своих подопечных у меня смешивлось с чувством горечи по поводу генетты, с тким мужеством встретившей столь огромного противник. Это смешнное чувство я многокртно испытывл в подобных случях в последующие несколько месяцев. Если бы я не постучл плкой, генетт, возможно, и не покинул бы своего безопсного укрытия. При всем том, что я был горд з Бтин, я не смог рсскзть об этом случе Джулии срзу по возврщении в лгерь: подобные инциденты пробуждли во мне противоречивые чувств.

Второй зверь тоже был добыт ими отчсти с моей подчи. Через несколько дней после случя с генеттой я вел львов в нпрвлении стд импл, кормившегося вблизи сти пвинов. Я знл, что, кк бы мы ни осторожничли, подкрсться к имплм незмеченными будет невозможно: бдительные пвины непременно поднимут ткой лй и скндл, что выддут нше присутствие.

Тк и случилось. Когд мы приблизились, пвины подняли шум и гм. Имплы встревожились, зметили нс, и стдо бросилось нутек. Зтем и пвины, к моему удивлению, неспешной трусцой посккли в долину. Тут во львх, возбужденных шумом обезьян, взыгрл охотничья кровь – они пустились з обезьянми в погоню, н минуту позбыв про все охотничьи тонкости и уловки.

Я устремился вслед з львми и вдруг услышл впереди себя н близком рсстоянии громкое рычние одного из них и крик пвин. Через несколько минут я увидел Рфики, стоящую н здних лпх под деревом и взирющую ввысь. Н веткх сидел крупня немолодя пвиних – он побывл в когтях и зубх Рфики, и ей едв удлось вырвться.

Когд появился я, Рфики повернулсь и кинулсь ко мне. Я поглдил ее по голове и тут же услышл, зтем и увидел, что пвиних слезет с дерев, чтобы удрть. Кк только он окзлсь н земле, Рфики бросилсь з ней, и я потерял их из виду в густых кустрникх – до меня доносились лишь рычние и вопли. Я побежл н эти крики и увидел, кк пвиних, стрдя от невыносимой боли, медленно ползл к группе деревьев, преследуемя Рфики. Я зметил, что пвиних был покусн в здние ноги и живот.

Меня удивило, кк, несмотря н столь жестокие рны, пвиних, кк когд-то генетт, повернулсь к Рфики и предпринял дерзостную попытку броситься н нее, обнжив свои острые зубы. Рфики одним прыжком отскочил в сторону. Тут пвиних зметил мое присутствие и повернулсь с тем же жестом ко мне. Я тоже отступил, и отнюдь не из любезности к Рфики – рненый и рзъяренный пвин предствляет собой жуткое зрелище, и я знл, сколь стршное оружие его зубы: бывли случи, когд пвины рвли н чсти тковвших их собк.

Пвиних снов медленно взобрлсь н дерево и, подтянувшись, тяжело осел н ветвях. Рфики встл н здние лпы, все больше нгоняя стрху н слбеющую жертву. После, увидев, что Рфики теряет интерес к обезьяне, я пристрелил ее, мотивируя свои действия тем, что пусть лучше умрет мгновенной, чем медленной и мучительной смертью. Зто тушк обезьяны послужит львм ознменовнием удчной, успешной охоты.

Кк только обезьян рухнул н землю, Рфики подскочил к ней и инстинктивно вцепилсь в нижнюю чсть позвоночник – этот рывок был чем-то вроде «выстрел милосердия». Тут, тяжело дыш, подбежли Бтин и Фьюрейя – очевидно, вернувшись после преследовния остльного стд. Зметив бртишку и сестренку, Рфики тут же схвтил пвиниху з шею и оттщил в кусты. Ее приглушенное рычние явно двло понять брту и сестре, что делить с ними добычу он вовсе не собирлсь. Зтем он принялсь инстинктивно терзть покрытую длинной шерстью шкуру пвинихи – это продолжлось сорок пять минут, после чего он приступил к еде. Я сидел рядом и нблюдл з ней, и вдруг Рфики неожиднно бросил добычу, оствив долю Бтину.

Пвины отнюдь не являются излюбленной добычей львов. Но коль скоро возникл ткя ситуция, я быстро сообрзил, что мои подопечные будут использовть любую возможность поохотиться з пвином, тогд кк я рссмтривл сегодняшнюю добычу лишь кк прктическое знятие. Но в ряде случев, когд мои львы добывли пвинов, они обглдывли их до костей.

Инцидент с обезьяной нпомнил мне случй, свидетелем которого я когд-то стл в Тули: три львицы подстрекли к тке н пвинов своих подросших детенышей. И в этом случе львицы инспирировли нпдение исключительно с целью дть урок своему потомству. Когд львицы с детенышми нстигли стдо и окружили его, взрослые ммши отошли в сторону, дв возможность своим чдм вырвться вперед и тковть.

В результте львят убили четырех детенышей пвинов, но, в свою очередь, были здорово нпугны вернувшимися взрослыми пвинми. Те отогнли их от невысоких деревьев, н которых гроздьями повисли смки и детеныши. Кк только львят отступили, пленники попрыгли с деревьев и кустрников и скрылись в подлеске.

Еще одним животным, которого мои львы чсто преследовли в эти первые недели, окзлся врн. В зповеднике водятся дв вид этих крупных ящериц – нильский врн, любящий воду, и скльный врн, который попдлся львятм чще всего. Взрослые особи достигют полутор метров в длину и, если к ним приблизиться, могут здорово огреть хвостом. Охот н этих ящериц велсь лишь кк прктическое знятие – я ни рзу не видел, чтобы мои львят пытлись их есть.

Кк– то вечером дорогу моим львятм перебежл врн, который зтем злез н небольшое дерево. Подпрыгнув, Фьюрейя стщил его с ветки. Кк только ящериц окзлсь н земле, к ней подскочил Рфики и впилсь в нижнюю чсть позвоночник. Все трое сцепились не н шутку, и тут врну удлось отомстить противнику. Рфики взял голову врн в псть, тот немедленно схвтил ее зубми з язык. Он пытлсь тщить ящерицу з тело, но т держл мертвой хвткой, причиняя невыносимую боль. Я же нблюдл, кк Рфики высовывл язык, с которого, покчивясь, свисл врн, зтем втягивл его, и треть врн исчезл в ее псти.

Нпугння львиц пытлсь громко рычть, но из-з того, что в псти у нее нходился врн, издвл стрнные, никогд не слышнные мной звуки. Потрясенные тким рычнием Фьюрейя и Бтин оглядывлись, думя, что сюд збрели чужие львы; Бтин дже отскочил в сторону посмотреть. Прошло еще пять минут, прежде чем Рфики удлось освободить от врн свой кровоточщий язык. Оствив ящерицу н земле, он тут же отбежл и зковылял к воде, где нходилсь Фьюрейя. Бтин почему-то вернулся к ящерице, схвтил ее и отнес к воде. Бросив ее тм, Бтин попил и оствил рептилию в покое.

В другом случе от врн здорово достлось всем троим. Когд мои львы окружили эту ящерицу, он приобрел необычно угрожющий вид. В ответ н попытки хвтть ее лпми ящериц бил противников хвостом, кк кнутом, дльше нчлось ткое, чего я прежде никогд не змечл з врнми. Метровя ящериц прыгл вперед-нзд, рзинув рот, и кусл львов з лпы и з морды. Поведение ящерицы нстолько потрясло их, что нчлись стычки и между ними смими. Когд кто-нибудь из них здевл мой ботинок или приклд ружья, он отсккивл в сторону, думя, что это ящериц. Конфронтция продолжлсь минут двдцть, пок пробегющее стдо зебр не отвлекло внимние львов, и тогд врн был отпущен с миром.

Еще одним необычным существом, н которое мои львят были не прочь поохотиться, окзлсь черепх.

Я не рз видел, кк то один, то другой из них принимл охотничью позу, опускя голову. Я, конечно, вглядывлся вперед, чтобы увидеть, ккую же добычу они учуяли. Лев неизменно полз вперед, зтем рывок – и вот он змер н одном месте. «Очередня черепх», – думл я.

Львы пытлись обглдывть, иногд и прокусывли твердый черепший пнцирь. Иногд львы зигрывли с черепхой, глубоко убирвшей голову в пнцирь, зтем, если что-то их отвлекло или они теряли интерес, отпускли. Многие оствлись после этого совершенно невредимыми, если не считть нескольких црпин н пнцире.

Шгя дльше, я предствлял себе этот инцидент с точки зрения черепхи. Ползет себе, одной ей ведомо куд; голов всего в ккой-нибудь пре дюймов нд кменистой почвой. Вдруг н нее нлетет черня тень, и, едв черепх убирет голову и лпы под крышу пнциря, кто-то нвливется со стршной силой. Спрятвшись под пнцирем, он чувствует, кк кто-то тщит ее з ноги, бесцеремонно волочит по земле и переворчивет н спину. Проходят минуты, и черепх, необъяснимо кк, окзывется в нормльном положении и оствлен в покое. Тогд он осторожно высовывет голову, зтем ноги и оглядывется вокруг. Убедившись, что опсности нет, он снов пускется в путь. Поскольку черепший век долог, ткое в их жизни случется, вероятно, не рз. Предствьте же себе, кк ткя много повидвшя н своем веку черепх бурчит, словно почтенный прдедушк н рсшлившихся првнуков: «Ах вы, львят, ткие-сякие, холеры н вс нету!» – и продолжет свой путь.

Эти первые дни походов со львми по Тули стли хорошей школой не только для Бтин, Фьюрейи и Рфики, но и для меня смого. Будучи, кк человек, в привилегировнном положении по срвнению с несмышленышми в дикой природе, я стновился свидетелем уникльных случев взимоотношений между львми и их добычей, ткже узнл о многих спектх поведения львов.

Когд жр стновилсь невыносимой, мы со львми устривлись н отдых, где только нходили тень. В течение этих нескольких смых жрких чсов я вел зписи, знося в блокнот свои нблюдения з «возврщением львов в родную стихию». Однжды, когд я вот тк же лежл бок о бок со львми в тени и вел свои зписи, произошел довольно збвный случй со слоном…

Мы четверо – я и трое львов – отдыхли в тени большого дерев. Рядом нходилсь впдин, недвно зполнившяся свежей дождевой водой. Когд я перевернул стрничку, я зметил, что Фьюрейя, которя нходилсь по соседству со мной, медленно перевернулсь н спину с тким ленивым блженством, кк это, по-моему, свойственно только львм. Здрв лпы кверху, он выствил н обозрение свое белое пузо. Внезпно ее рсслбленное состояние сменилось нпряженным, и он тревожно вытянул голову в нпрвлении впдины с водой. Одним движением он вскочил н все четыре лпы и змерл, нпряженно всмтривясь вперед. Ее поведение встревожило Бтин и Рфики, проснувшихся, кк по комнде.

Тм, у впдины с водой, в менее чем четырндцти метрх от нс, неподвижно стоял молодой слон-смец. Кзлось невероятным, что слон подошел тк близко. Я ничего не слышл, когд он приближлся, – слоны умеют тк тихо пробирться сквозь фрикнские кустрники, что некоторые местные племен прозвли их «серыми духми».

Сидеть под деревом, уствясь н слон, было не очень-то уютно. Моя рекция был моментльной, инстинктивной и продиктовн мотивом смосохрнения – я дл стрекч. Блокнот выпл у меня из рук, и нлетевший ветер подхвтил оторвнные стрнички, кк большие конфетти. Добежв до небольшого ручейк, я остновился и оглянулся. Бтин, побежвший вслед з мной, остновился рядом и глядел н слон. Рфики нходилсь между слоном и Фьюрейей, которя стоял неподвижно тм, где всего кких-нибудь несколько секунд нзд мы мирно отдыхли.

Я чертыхнулся про себя и тут же увидел, кк Фьюрейя принимет охотничью стойку. Несмышленой львице, конечно же, не удлось бы совлдть с четырехтонным великном – я предствил себе, кк слон одним удром хобот рзмзывет ее, неискушенную в слоновьих повдкх, о ствол дерев. Рфики стл подржть сестре; Бтин предпочел роль нблюдющего, кк и я. Мы об хрнили бдительность, никто из нс не рвлся, кк львицы, н столь рисковнную охоту.

Вмешться я не мог никк. Львицы медленно крлись вперед, хоронясь з стволми и кустми. Впрочем, слон не обртил особого внимния н нше присутствие – он просто поднял в воздух хобот, пытясь уловить нш зпх. Львицы подкрдывлись все ближе и ближе, и вдруг случилось неожиднное: издв протяжный трубный звук н высокой ноте, слон повернулся и обртился в бегство. Когд смотришь н бегущего слон сзди, кжется, будто кто-то бежит в стрых, жевных серых штнх н десять рзмеров больше требуемого.

Фьюрейя и Рфики устремились в погоню.

Я вышел из тени и вслсть позбвился, нблюдя з тем, кк Бтин спешно пытлся догнть сестричек, с энтузизмом присоединившись к погоне з удирющим слоном.

Итк, я остлся один. Звуки ломющихся под ногми слон кустов постепенно отдлялись, вскоре вовсе зтихли. В ожиднии возврщения львов с охоты я принялся собирть рзброснные ветром листы блокнот; вскоре, тяжело дыш, подбежли все три моих питомц. С ждностью нпившись из впдины с водой, они рдостно приветствовли меня. Очевидно, погоня з слоном доствил им немло удовольствия. Прежде чем возврщться в лгерь, я дл львм немного отдохнуть, см пустился н поиски единственной пропвшей стрнички, но тк и не ншел.

Нше возврщение в лгерь в этот вечер было тким же, кк и во многие другие вечер в первые месяцы моего пребывния в Тули. Я открывл ворот, чтобы зпустить львов в згон, и при этом всегд приходилось дожидться Бтин, который шел последним. Зтем я звл Джулию, которя обычно возилсь н кухне; мы двли львм воды и, прежде чем приступить к их кормлению, обсуждли с Джулией все, что произошло з день.

После этого из строго гзового морозильник, приндлежвшего единственному шттному сотруднику лгеря «Твн», почтенному Джону Кноксу, вынимлось мясо. Хрктер у Джон был хоть и жуликовтый, но при всем том очень обятельный, и поэтому жль, что он долго у нс не здержлся. Причиной тому стл его невиднно грузня и чудовищно влстня супружниц. Однжды, после длительного пребывния з пределми юг Африки, он кк снег н голову явилсь в лгерь и нпустилсь н своего блговерного со скндлом, что он-де звел себе в ншем лгере кучу девок в ее отсутствие. Это был чистейшя ложь, но, по нстоянию жены, он оствил службу в ншем лгере. Нм было жль, что он от нс уходит, – тк мы привязлись к нему. Д, по-моему, и львы его любили – особенно когд он в вечерний чс приближлся к згону с ведрми, полными кусков мяс. В то время мои львы еще были в конткте с другими людьми. Вместе с тем я полгл рзумным сокрщть эти конткты с кждым месяцем, но сохрнить их дружбу с Джоном, если бы тот у нс остлся.

В эти вечер мне стло ясно, что мне не следует н их глзх сидеть или стоять возле Джулии. Видя меня рядом с Джулией, они приходили в возбуждение и принимлись рсхживть взд-вперед по згону. Они явно боялись, что Джулия зймет их место в моем сердце. Тогд я оствлял Джулию и шел к львм успокоить их. Но, кк ни стрнно, когд мне удвлось успокоить львов, кто-нибудь из них, чще всего Рфики, вцеплялся мне в руку зубми, и притом не з рукв, з кожу. Првд, они никогд не кусли больно и уж тем более не прокусывли руку до крови, но этим жестом они покзывли, кк они привязны ко мне и кк ревнуют.

Пок Джон был с нми, он, по-видимому, очень гордился своей ролью «львиного» человек, кк его прозвло местное нселение. К тому же создвлось впечтление, что истории, которые он рсскзывл о своей рботе, обрстли ткими приукршивниями и домыслми (особенно под воздействием лкогольных нпитков), что потом передвлись из уст в уст кк легенды. Джон уже двно не рботл с нми, люди, рботвшие в других лгерях зповедник, все приходили к нм и спршивли, првд ли, что Джон бесстршно ходил среди львов, обучл их охоте н импл, кк охотничьих собк?

Впрочем, кк рз перед тем, кк супружниц Джон збрл его от нс, произошел случй, нглядно продемонстрироввший нм, что Джон отнюдь не чувствовл себя в полной безопсности в лгере, кк мы думли рньше. Ближе к вечеру мы с Джоном вместе рботли в лгере, Джулия должн был уйти из лгеря н ночь. В этот день я оствил львов одних, чтобы они вернулись в лгерь сми. Когд мы с Джоном вчерне зкнчивли сооружение ншей лгерной «конторы» из обрезков досок, я услышл з огрдой лгеря звывние вернувшихся львов. Я отпрвился к воротм, Джон стл нблюдть изнутри.

Я нклонился, чтобы поглдить Фьюрейю (Рфики был рядом со мной, где Бтин, я пончлу не поинтересовлся), кк вдруг н меня обрушилось что-то мссивное. Я рстянулся н земле и отполз н три-четыре метр. Окзывется, это Бтин, которого я проигнорировл, обрушился н меня всей своей восьмидесятикилогрммовой тушей.

Окзвшись в грязи, я подумл, что мне срзу же нужно встть, инче львы нбросятся н меня всем скопом. Но кк только я поднял глз, мои стрхи рссеялись. Рфики и Фьюрейя терлись друг о друг головми, Бтин приблизился ко мне со спокойным и дружеским видом. Я встл, опершись н Бтинову спину. Теперь все мои мысли были о Джоне. Я взглянул и увидел, что он стоит с выржением ужс н лице.

Стряхнув землю со спины и дождвшись, пок восстновится нормльный ритм моего сердц, я нпрвился к Джону и принялся уверять его, что со мной все в порядке и что Бтин вовсе не собирлся нпдть н меня, всего лишь чересчур бурно вырзил свою рдость.

Но это не успокоило Джон. Он скзл:

– Я был тк нпугн. Я думл, что ты погиб, что тебе конец. Что лев срзил тебя нсмерть!

Я был тронут и повторил, что все в порядке.

Но Джон продолжл говорить, двя понять, что имел в виду совсем другое:

– Нет, нет. Я беспокоился, потому что, если бы ты погиб, мне пришлось бы целую ночь провести одному в лгере. Я дже не мог бы уйти – Джулия вернется только звтр.

Об мы рсхохотлись, хотя кждый по своей причине. Подход Джон был пргмтичным, и знете, в этом что-то было. С его точки зрения, если бы я был убит, я был бы убит, и ничего от этого не изменилось бы. Но ему-то, оствшемуся в живых, пришлось бы провести эту ночь в одиночестве.

Впрочем, случй с Бтином был единственным, когд я окзлся в потенцильно угрожющей ситуции. Когд меня спршивют, кк это я столько рботю со львми и до сих пор цел и невредим, я отвечю: «Если бы я пострдл, то почти нверняк из-з собственных неверных действий или жестов».

Тем не менее инцидент послужил мне уроком. Теперь я твердо зрубил н носу: прежде чем лскть львиц, нужно сперв выяснить, где Бтин. Но был вот еще ккя проблем: готовя их к жизни н воле, их следовло отучить прыгть н меня. Я стл кричть н них, то и пускл в ход плку, и быстро отучил львов от этой привычки, хотя Рфики изредк делет это и по сей день – это бывло, когд мы долго не видели друг друг или когд Рфики был чем-то взволновн и нуждлсь в психологической поддержке.

Глв вторя

История Сэлмон, рсскзння им в Тули

Кк можете вы покупть и продвть небо и теплоту земли?… Если свежесть ветр и отблески лучей солнц в воде вм не приндлежт, кк можете вы покупть их?

Слов вождя индейцев Сиэтл, обрщенные к мерикнцм, вознмерившимся купить землю у индейцев

Зросшие кустрником земли Тули, где львы спрвили новоселье, – не нционльный прк, просто территория в тысячу двести квдртных километров, чстью рсположення в Ботсвне, чстью в Зимббве. Н ботсвнской чсти нходятся чстные зповедники белых южнофрикнцев, которые, кк првило, редко тм бывют. Зимббвийскя же чсть Тули – это рйон сфри, контролируемой охоты, нходящяся во влдении госудрств и в ведении Депртмент охрны природы. К счстью, обе эти территории не рзгорожены никкими зборми, тк что дикие звери вольны свободно перемещться по всей территории.

Земля Тули суров, но прекрсн. Он нпоминет о всей прекрсной в своей дикости земле, еще не испорченной человеческим прогрессом, техникой и цивилизцией. Описывя Тули и окружющие эту стрну земли, ее историю, трудности, с которыми он стлкивется, я чсто вспоминю рзговор с одним почтенным темнокожим фрикнцем по имени Сэлмон Момо, уроженцем Тули. Он имеет южнофрикнское гржднство и сейчс рботет н зброшенной ферме, рсположенной тут же, н грнице, н берегу реки Лимпопо. Его глз, теперь, уже больные, видели величйшие события век и огромные перемены, ворввшиеся в жизнь этого уголк Африки. Он видел, что утрчено и что сохрнилось.

Мой рзговор с почтенным Сэлмоном состоялся под огромным деревом мшту н берегу пересохшей реки Лимпопо. Почему он пересохл – отдельня история. С нее и нчнем.

В тот день я спросил Сэлмон, ккой был Лимпопо в годы его молодости. Мой собеседник ответил сурово, кк бы рзозлившись н что-то:

– Полноводной.

Теперь одн из смых легендрных рек Африки уже не несет, кк прежде, вольные воды. Русло хоть и существует, но большую чсть год теряется среди песков. С нступлением летних дождей (если их выпдет достточно) рек поднимется и бурлит мутной водой, но вскоре поток змедляет свой бег и пересыхет.

Рсход воды Лимпопо ктстрофически увеличился з последние двдцть лет. В верховьях воду удерживют плотины; южнофрикнские фермы, мшины и нсосы нд сквжинми выкчивют воду из почвы для сельскохозяйственных ндобностей. Рек умирет, вместе с ней и кустрники по ее берегм. Деревья буквльно гибнут от жжды.

Если бы орлу восприть нд тем местом, где мы беседовли со стрцем Сэлмоном, с высоты ему бросился бы в глз контрст двух берегов пересохшей реки. Со стороны Тули – зросшие диким кустрником земли; берег реки окймлены темно-зеленым пологом деревьев (и серые пятн в тех местх, где деревья погибли). Конические прибрежные деревья переходят в зросли веретенообрзных кций, те – в открытые рвнины. По мере пролет нд бывшей долиной Лимпопо орлиному глзу открылись бы иссохшие русл, с высоты похожие н рстопыренные пльцы, обрщенные к югу в Сторону Лимпопо. К северу же, тм, где эти русл берут истоки, лежит водосборня территория этой великой фрикнской реки, но вод оживляет ее только в сезон дождей. Осенью же земля приобретет крсновто-коричневый оттенок – крсной делется почв, крсными стновятся слоны, повлявшись в пыли, орнжевый цвет приобретют листья деревьев, кк, нпример, мопн и миррового дерев.

С южной стороны Лимпопо взгляду цря птиц открылся бы совсем другой пейзж. По грнице между Южной Африкой и Ботсвной исчезют полосы кустрников, подобные тем, что в Тули. Взмен – широкие зеленые поля, огрды, поселки сельскохозяйственных рбочих. Н север, в нпрвлении грницы, бежит прямое гудроновое шоссе; в него вливется другое, пересекющее регион с восток н зпд.

К югу рсполгются совсем другие хозяйств – охотничьи. Тм, н небольших, рзгороженных зборми учсткх земли содержится фун. Нчиня с преля, с открытием охотничьего сезон, то тм, то здесь гремит пльб – это городские охотники утоляют свою жжду крови. Здесь дичь не может передвигться свободно, кк в прежние времен, – он обречен доживть свой век н этих экологически безжизненных (но приносящих, с экономической точки зрения, неплохой доход их влдельцм) учсткх земли. Диких животных сюд попросту привозят и продют кк домшний скот. Антилоп с огромными глзми грузят н мшины и везут в охотничьи хозяйств; будучи выгруженной н месте, он вроде снов чувствует себя н свободе, но – з збором; жлкя продия н родную дикую природу!

А в уголке орлиного обзор, словно серый крейсер среди недвижных волн лзурного горизонт, с южной стороны откроются огромные лмзные рзрботки. Н гигнтской площди вокруг них компния «Де Бирс» скупил множество охотничьих хозяйств, з свой счет снесл рзгорживющие их зборы и устривет тм большой зповедник под нзвнием «Венеция». Тем не менее присутствие лмзных рзрботок внушет тревогу – для их функционировния нужн вод, и этот фктор может повлиять н дльнейшее критическое снижение обводненности долины реки Лимпопо, соответственно и н экологию земель Тули и окружющих территорий.

– Тут некогд и крокодилы обитли, – продолжл стрец, – во-от ткие огромные… И бегемоты… Ншим женщинм приходилось остерегться, когд они ходили з водой.

– А львы? – спросил я, покзывя н Северный Трнсвль, к югу от берегов Лимпопо.

– И львы… Много их было во времен моего отц. Знешь лмзные копи? Вот в тех-то местх их и было больше всего.

Я здл Сэлмону неизбежный вопрос, зрнее зня, ккой будет ответ.

– Куд ж они делись, Сэлмон? Ни одного ведь не остлось. Только те, что приходят с ншей стороны, из Тули; и здесь их отстреливют фермеры.

Он ответил тк: львы исчезли. Кк и рек, львы Северного Трнсвля исчезли. Сэлмон рсскзл мне, что одно время белые люди их чсто отстреливли. Меньше стло львов – меньше стло выстрелов, и теперь, когд лев из Тули бесшбшно пересекет посуху русло реки Лимпопо и попдет в Южную Африку, это вызывет пнику среди фермеров и восторг у охотников, и, естественно, кк и его предшественников, беднягу отстреливют. Скотоводство, которым здесь знимются белые, вкупе с их охотничьим зртом привело к тому, что н очередном учстке юг Африки вовсе не остлось львов.

– Когд со львми было покончено здесь, некоторые еще оствлись тм, – скзл Сэлмон, покзывя н север, в нпрвлении Тули.

Но и в смом Тули существовл конфликт между львми и человеком, стрвшимся уберечь свой скот. Между 1880 и 1960 годми было немло посягтельств н домшний скот со стороны львов, плчевно окнчиввшихся для последних. Только в 1950-е годы в Тули было убито сто пятьдесят львов.

Мне рсскзывли о диком случе, происшедшем в те годы. Несколько фермеров, знимвшихся скотоводством, зстрелили нескольких львиц; у одной из них сосцы были отягощены молоком. Поверженных цриц природы бесцеремонно погрузили в тележку, зпряженную ослми, и отвезли н ферму. Тм с них содрли дргоценные шкуры, тел просто выбросили з огрду.

Ночью кто-то из фермеров услышл крики детенышей. Изголодвшиеся львят кким-то обрзом учуяли, где лежло обезобрженное тело их мтери, и ншли его. Но, в свою очередь, их обнружил фермер и пристрелил.

К середине 1960-х годов от обитвшей в Тули популяции львов остлись совсем единицы. Н севере, в регионе Тули-сфри, некоторое количество львов чудом уцелело; львы Тули – единственные из тех, что когд-то обитли н огромной территории, включвшей Северный Трнсвль в Южной Африке, Восточную Ботсвну и знчительную чсть юго-зпд Зимббве. Львы Тули, которых, судя по всему, оствлось не более полусотни, были последними из популяции, нсчитыввшей многие сотни, – жлкие осттки тех, что обитли по всему югу Африки.

К счстью для львов Тули, в янвре 1964 год некоторые из жителей Ботсвны обртились в Депртмент охрны природы стрны с призывом зпретить охоту н львов и леопрдов в Тули. Предложение получило одобрение, и с тех пор, хотя н территории Зимббве львов продолжли убивть, легльному отстрелу львов в Ботсвне был положен конец. Но брконьерскя охот продолжлсь и продолжется поныне.

Дикие земли, куд я готовился выпустить моих львов, трдиционно приндлежли племени нгвто, чьим верховным вождем в 1880 году стл Кхм. Это был необыкновенно цельня личность; о нем писли кк об одном из смых выдющихся вождей н юге Африки. Его сын, сэр Серетсе Кхм, стл в 1966 году первым президентом Ботсвны.

Бурскя грессия и угоны скот привели к тому, что Кхм III стл искть для своего нрод и стрны покровительств бритнской короны. Он добился его – и «Земля Кхмы» стл бритнским протектортом Бечунленд. Этот период фрикнской истории предствляет собой смешение – смешение концессий, колонизции и прв н влдение копями.

В это время могучей Бритнско-Южнофрикнской компнии, упрвляемой небезызвестным Сесилом Джоном Родсом, был предоствлен земельня концессия. В эту концессию входил территория нынешнего Тули. Роде зстолбил эту землю, плнируя провести по ней учсток здумнной им железной дороги от мыс Доброй Ндежды до Кир; но необходимость сооружения бесчисленных мостов через множество рек и речушек, крйне удорожвшя строительство, делл нецелесообрзной проклдку дороги по этой земле, и впоследствии он был рспродн под фермы. Тк нчинлось сегодняшнее фермерство Тули, включя и зповедник Северного Тули, объединивший нынешних землевлдельцев.

Эт территория юг Африки был изнчльно богт диким зверьем, но в XIX-XX столетиях оно было почти полностью истреблено белыми охотникми и путешественникми. Урон дикой фуне был ннесен ткой, что уже в 1870 году охотникм з слоновой костью приходилось двигться с юг н север по землям Тули и углубляться н территорию нынешнего Зимббве в поискх слонов. Стд южнофрикнских слонов, в том числе и те, что были в Тули, были к этому времени полностью истреблены.

Однко теперь в Тули снов немло слонов. Преследуемые с зпд и восток, стд слонов шли из смого Мозмбик искть убежищ в Тули, и в тот момент, когд я пишу эти строки, их число перевлило з шестьсот.

Не все виды дикой фуны, когд-то обитвшие в Тули, живут здесь до сих пор. Исчезли черный носорог и фрикнский буйвол, гиеновя собк и лошдиня нтилоп, ряд других копытных и, в знчительной мере, крокодилы и бегемоты, о которых упоминл Сэлмон. Теперь можно не бояться спускться к берегм Лимпопо: кого бояться-то, кто скроется в пескх?!

Последние три десятилетия окзлись более рдужными – землевлдельцы в Тули все больше стли переориентировться с охоты н сохрнение природы. В эти годы стли более многочисленными стд уцелевших видов животных, и, слв Богу, никто из землевлдельцев не строил зборов, препятствующих свободному передвижению животных. В соседней Южной Африке, где дикя фун объявлен собственностью землевлдельц, н чьей земле он живет, собственнический инстинкт зствляет воздвигть ткие зборы. В Ботсвне же дикя фун нходится в собственности госудрств, не чстных лиц, у землевлдельцев нет причины огрждть свои территории.

Но продолжительное существовние дикой фуны н чстных землях в знчительной мере звисит от отношения землевлдельц. Похоже, что современные зконы огрничивют доступ госудрств к нходящейся н чстных землях дичи кк к «нционльному богтству».

В 1970– х -нчле 1980-х годов популярным природоохрнным понятием н юге Африки стло «использовние» дикой фуны. Это подрзумевет «выбрковку» отдельных особей и «коммерческую» охоту, средств от которой нпрвляются н природоохрнные мероприятия. Понятие «использовние» возникло в чстных зповедникх н территории Тули в конце 1970-х годов, когд некий влделец обширных земельных угодий обртился в Депртмент охрны природы Ботсвны с предложением о проведении мероприятий по «выбрковке» н его территории. Ему было откзно; он подл н Депртмент в суд, но проигрл дело, понеся к тому же все издержки по его ведению.

К этому времени землевлдельцы Тули рзделились во мнении, ккую стртегию применить к региону в целом. Споры и борения между ними привели к тому, что вопрос был вынесен н обсуждение прлмент Ботсвны. После того кк Нционльное собрние приняло обрщение к првительству с призывом приобретть фермы Тули для оргнизции нционльного зповедник, был оргнизовн встреч землевлдельцев Тули с првительством.

Причиной возникновения этого движения явились неудовлетворенность общественности стрны положением дел с охрной дикой природы и беспокойство з ее будущее. Недостток сотрудничеств между землевлдельцми и влстями, отсутствие общей природоохрнной стртегии делли весьм сомнительным будущее здешней дикой природы и дикой фуны. В результте првительство отняло у землевлдельцев прво охотиться и определило, что «выбрковк» и подобные мероприятия могут производиться не инче кк с рзрешения Депртмент охрны природы. Кроме того, покупк и продж земель в Тули могл производиться теперь только с одобрения министерств, и всякя покупк земли облглсь теперь тридцтипроцентным нлогом в пользу госудрств.

В нстоящее время земли Тули по-прежнему нходятся большей чстью в чстном влдении, но землевлдельцы зметно объединены природоохрнными идеями. Тк, в 1980-е годы в эти земли удлось возвртить жирфов. Но по-прежнему требуется ктивное учстие землевлдельцев в рзвитии ктивной природоохрнной стртегии для регион в целом. Тк, крйне необходимо, чтобы землевлдельцы оргнизовли нтибрконьерские отряды для опертивных действий по всей территории Тули.

Теперь в некоторых чстных зповедникх в Тули рзвивется туризм. Для туристов построены шикрные домики, гиды н вездеходных втомобилях, движущихся вне дорог, покзывют туристм дикую фуну. Но, несмотря н рзвитие туризм, в момент, когд пишутся эти строки, для сохрнения дикой фуны по-прежнему мло что делется – остется молиться и ндеяться, что со временем и с усилением чувств ответственности дел изменятся в лучшую сторону.

Примерно в то же время, когд я привез сюд львов, несколько чстных зповедников н востоке – кк рз тм, где я собирлся поселить своих львов – консолидировлись в более крупный зповедник с единой природоохрнной стртегией. Это произошло по иницитиве молодого борц з охрну природы Брюс Петти, ствшего директором всей этой большой территории, получившей нзвние «Зповедник Чртер». Природоохрння концепция, рзвивемя Брюсом, существовл еще в годы его детств, но не получил тогд применения из-з отсутствия средств. Но в конце концов он получил воплощение – что ж, кждое путешествие нчинется с первого небольшого шг.

Природоохрння концепция Брюс Петти остро нуждется в воплощении н всей ботсвнской территории земель Тули. Но дже если святое дело утвердится в умх большинств землевлдельцев Тули, земле по-прежнему будет нноситься ущерб, ее дикя фун оствться под угрозой уничтожения, если не будет должным обрзом нлжен охрн.

Позволю себе процитировть отрывок из книги Кьюки Голмнн «Мне снилсь Африк», в которой рссмтривется вопрос о том, кк это – влдеть землей:

«Тк знчит, я – землевлделец? – говорил я от чистого сердц. Кк чсто здумывлся я, что же з этим кроется. – Я не чувствую себя землевлдельцем. Я не могу поверить, что мы и в смом деле имеем землю в собственности. Он существовл до нс и будет существовть после того, кк мы уйдем в небытие. Я верю, что мы можем только взять ее под свою зботу – кк ее пожизненные попечители. Я дже не родился здесь. И я считю своей огромной привилегией быть в ответе з кусок фрикнской земли».

Многих из тех, кто «влдеет» землями н юге Африки, могли бы вдохновить эти слов, полные сочувствия и мудрости.

Недостточня зщищенность – общя бед чстных зповедников – во многом повлияет н ход истории моей жизни в обществе львов. Я стремился к тому, чтобы дть львм возможность жить в родной дикой природе и смим добывть себе пищу, но вместе с тем мне нужн был уверенность в том, что они не стнут жертвой рзличных угрожющих фкторов, тких, кк брконьерство или конфликт с влдельцми домшнего скот. Тули и его фун нуждются в более ндежной опеке, принимя во внимние то, что им нужно учитывть груз проблем, доствшихся от прошлого, и потенцильную возможность приобретения междунродного знчения этим регионом, где обитют предствители редкой дикой фуны.

Моя глубокя стрсть зщитить Тули зродилсь еще в предыдущий период рботы здесь – в 1983-1986 годх. Тогд, едв рзменяв третий десяток, я рботл егерем в одном из смых крупных чстных зповедников. В число моих обязнностей входило нблюдение з местной популяцией львов и ее изучение. Тк изучение небольшой популяции львов н местном уровне привело меня к понимнию знчения льв кк вид в мсштбе всей Африки. Еще будучи юным егерем, я глубоко проник в жизнь львов и был шокировн и опечлен, когд понял, что происходит с популяцией львов в Тули.

В результте брконьерств и ряд других фкторов число львов в Тули сокртилось з кких-нибудь дв с половиной год почти нполовину – примерно с 60 до 29 особей. Некоторые из них были истреблены з то, что резли домшний скот в хозяйствх, рсположенных по грницм Тули; иных смым подлым обрзом смнили н южнофрикнские фермы, и тм они стли жертвой «спортивной охоты». Но больше всего их пло от брконьерских силков – обыкновенных проволочных лссо, смертельных для львов и для других животных. Эт форм брконьерств опсн дже для слонов – я зню одного молодого слон, которому шесть лет нзд проволокой целиком отрезло хобот, и, однко, он непонятно кк выжил и живет до сих пор. Мне не рз приходилось видеть и других слонов с укороченными хоботми – все они стли жертвой брконьерских проволочных петель.

Результтом нблюдений, чувств и действий в этот период моей жизни явилсь книг «Плч по львм», которую я нписл в ндежде привлечь внимние к проблемм львов Тули и в попытке побудить к действию во имя их более ндежной зщиты. Нивно веря в силу пер, я был уверен, что эту зщиту им удстся обрести.

Я уехл из Тули, чтобы нписть эту книгу, когд зкончил ее, то в течение двух последующих лет изучл проблему львов в мсштбе континент. Я исколесил тысячи километров по югу Африки, впервые встретился с Джорджем Адмсоном и порботл с ним; итогом всего этого явилсь вторя книг, темтик которой остлсь трдиционной: львы, люди, вторжение, брконьерство, ружья, пули, смерть и лишь изредк – ндежд…

Все три с половиной год, что я был вдли от Тули, эт земля оствлсь в моем сердце. Я знл, что однжды должен буду вернуться. И все эти три с половиной год я получл оттуд вести: «Еще один лев попл в кпкн… Предполгется, что потомство львиц-сестер Кли уничтожено… Попл в кпкн стрый лев Дрки, но ему удлось перегрызть брконьерскую петлю…» Из других источников я слышл, что львиное поголовье не только стбилизировлось, но и рстет, и эти лживые сведения двли мне обмнную ндежду: я не смог рспознть иронию в том, что мне сообщлось.

В 1989 году я собирлся возвртиться н эту землю. Плны у меня были большие – просвещение людей в вопросх окружющей среды, попытк нового пересчет поголовья львов и учреждения более ндежных мер по зщите кк этих львов, тк и всей дикой фуны зросших кустрником земель Тули. Со смертью Джордж моей глвной целью стл подготовк троих львят к жизни в дикой природе.

Возврщение в Тули явилось для меня возврщением н родину, и вскоре по прибытии я зписл ткие слов – слов, зпечтлевшие мои чувств по возврщении н ту землю, которой приндлежит мое сердце. Вот эти строки:

Я снов н земле, которую я знл.
Я снов н земле, где сердце я свое оствил.
Я снов здесь! Я снов здесь!
Слез струится по моим губм.
О, чудо! Нконец мы снов вместе!
Струх мть! Дй мне тебя обнять!
О дикий мир, кк тягостно тебе
В ручищх ждных человек!
О дикий мир, с круговоротом вечным,
Текут в котором годы, жизнь и смерть.
Свободными ндолго ль нм оствться вместе?
Ндолго ль быть свободными – тебе и мне?
С тех пор, кк я твоим проникся духом,
Мне кжется, что меньше мир вокруг тебя.
А может, я ошибюсь – просто вырос см?
Не вжно! Хорошо, мы снов вместе!
Струх мть! Дй мне тебя обнять!
Жизнь – это цикл.
И н твоих глзх я вырос, кк в лесу рстут деревья.
И тогд
Вослед орлм н север я умчлся.
Год прошли, но я не возврщлся.
Но ты мнил меня своим прохлдным бризом,
Слов любви тк искренно шептвшим,
И вот вернулся я.
Своим прикосновеньем
Меня лскешь ты.
Я рд бы умереть здесь.
Что ж, д будет тк!
Я снов здесь! Я снов здесь!
Слез струится по моим губм.
Кк хорошо, что снов вместе мы!
Струх мть! Дй мне тебя обнять!

И снов встреч со стрцем Сэлмоном под деревом мшту… Я спросил его, что он думет о моей рботе – зщите дикой фуны и возврщении львов в дикую природу.

Подумв немного, он скзл:

– Молодчин… Мои внуки не знют львов тк, кк я когд-то или кк их знли нши предки. Дети знют о львх только по кртинкм.

Он смолк, зтем печльно кивнул головой.

– Белый человек столько погубил – что зверей, что ншу древнюю культуру, – теперь хочет возврщть зверей нзд! То-то! Рскидвши ворохми, собирть ндумли крохми! – Он зпнулся и пренебрежительно оствил тему.

Тут-то я понял, что он имел в виду. С исчезновением зверья, которого в его молодые годы много было н юге Африки, выродилсь и см земля, подверглсь эрозии и ее боригення культур. См стрец и его нрод, кк и земля, стли изолировны, порвлись связи, и, возможно, он н склоне лет не видел будущего -тк, кк он мог видеть грядущее, будучи молодым человеком. Слишком уж изменилось все вокруг.

Рзговривя со стрцем, я зглянул нзд во время и здумлся о переменх, происшедших в судьбе Тули. Из рсскз Сэлмон я понял, что, несмотря н время, н всю эрозию жизни, Тули еще, можно скзть, повезло: он выжил, в то время кк земли и их дикя фун к югу окзлись утрченными.

Суть истории и судьбы Тули, мне кжется, зключен в строчкх послния, дресовнного в 1885 году вождем северомерикнских индейцев Сиэтлом президенту Соединенных Шттов Америки:

«Что ж будет с человеком, коль все зверье исчезнет?

От одиночеств в душе погибнет он и см.

Что б ни случилось со зверьем, и с человеком будет то же.

Ткя в жизни стрння взимосвязь.

И если что-нибудь с землей случиться может -

Того не избежть и всем ее сынм.»

Еще с смого нчл рботы по подготовке львов к жизни в родной стихии – во имя львов, во имя Тули – я решил избрть это послние девизом своей деятельности. Моей целью стли движение к большему рвновесию между дикой природой и человеком и попытки кк-то сглдить конфликт, столь долго существоввший н юге Африки.

Глв третья

Жизнь в «Твне»

Лгерь «Твн» – нпоминю, это знчит «Львенок» – рсположился в живописной череде долин кк рз н грнице с зимббвийской территорией Тули-сфри. Кк и «Кмпи-и-Симб», что знчит «Лгерь Львов», в Кор, «Твн» окружен двендцтифутовым збором – буквльно с той целью, чтобы люди нходились внутри, звери снружи. Кк и «Кмпи-и-Симб» Джордж, нш лгерь был описн кем-то из нших нечстых посетителей кк «зоопрк в зповеднике», в котором человек нходится з збором, дикя природ с ее фуной – снружи.

Жизнь среди дикой природы был в новинку для Джулии, выросшей в городской среде и прежде рботвшей в конторе. Но тем не менее жившее в сердце Джулии сопереживние обиттелям дикой природы быстро помогло ей дптировться к новым условиям, и ей, и львм не соствило труд привыкнуть к новому дому.

Еще в смом нчле ншего проект люди, знвшие Джулию по Южной Африке, откуд он родом, выржли мнение, что он не приживется в дикой природе и скоро вернется домой. Ткое мнение сложилось, н мой взгляд, из-з ее хрупкой фигуры и впечтления незщищенности. Ее дружня семья тоже глубоко сожлел по поводу того, что Джулия выбрл жизнь среди дикой природы. Никому и в голову не приходило, ккие стремления, потребности и ндежды взрстли в душе Джулии. Прошло совсем немного времени, и обнружилось, кк непрвы были доброхоты – Джулия покзл свою целеустремленную и нходчивую нтуру, кчеств, прежде тившиеся в ней где-то под спудом.

До того кк мы привезли львят в Ботсвну, у нс с Джулией не было близких отношений; про себя я гдл, увянут или не увянут нши юные отношения в условиях дикой природы. Ндо скзть, я недооценил душевные силы и терпение Джулии.

Со стороны могло бы покзться экзотичным и ромнтичным, что двое молодых людей живут и рботют вместе в зросших кустрником землях Ботсвны, готовя львов к жизни н воле, д в ккой-то степени тк оно и было. Но, по большому счету, жизнь в дикой природе подвергет молодую пру тким испытниям, в которых их чувств либо зкляются, либо гибнут. З те дв год, что мы провели в «Твне», мы не рз были н грни рзрыв, но в итоге отношения между нми окрепли, в первую очередь блгодря совместно нкопленному опыту, испытниям и невзгодм, поржениям и триумфм.

Пок я в эти первые месяцы скитлся со львми по землям Тули, Джулия знимлсь повседневной рботой по лгерю. Кждое утро нчинлось с подметния – неблгодрное знятие, потому что стоило подуть летним ветеркм – предшественникм сезон дождей, – и нш крохотня кухоньк и плтки опять окзывлись знесенными пылью и зсыпнными листьями. Когд же Джулия принимлсь стирть или мыть посуду в большом плстмссовом тзу, нзойливые мухи облепляли ей лицо и глз.

Удобств в «Твне» были весьм специфическими, особенно для тех, кто привык к городскому комфорту. К примеру, гльюн предствлял собою вырытую в земле глубокую яму, увенчнную «троном» из челюсти слон. К несчстью, под плнкми, н которых был устновлен «трон», поселилсь плюющяся ядом кобр; у нс было несколько тких встреч с этой змеей, от которых волосы вствли дыбом.

Однжды утром Джулия, готовясь воссесть н трон из слоновой челюсти, вдруг зметил подле трон изготовившуюся к плевку шестифутовую кобру и, понятно, дл деру. Когд под вечер я вернулся со львми, он сообщил мне, что испытл ткой шок, что в течение суток боялсь туд нведться. Я же, от души похохотв, соглсился, что в смом деле нужно дть кобре срок – пусть уползет, гдин, прочь!

Однко н следующее утро, перед рссветом, я спросонья поплелся в гльюн и предлся тм рзмышлениям о предстоящем дне. Мои мысли были прервны шипением, рздвшимся из-под земли, и тут н меня ншло прозрение. «Кобр!» – догдлся я и моментльно ктпультировлся, кк пилот из подбитой мшины. Сердце мое колотилось от стрх. Когд я прибежл к своей верной Джулии, нстл ее черед похохотть вслсть.

Душевя у нс нходилсь в трехстенном деревянном сооружении, примыквшем к гльюну. Все оборудовние – ведро, служившее и внной, и душем. Кобр и сюд весьм чстенько нведывлсь. А тк кк «снузел» нходился всего в кких-нибудь двух метрх от огрды, то нередко Джулия или я обнруживли, что львы с интересом нблюдли, упершись мордми в огрду, кк мы моемся или предемся рзмышлениям, восседя н троне из слоновой челюсти. Иногд по вечерм, когд Джулия принимл душ, я слышл шорох в кустх. Потом до меня доносились слов Джулии:

– Привет, львят!

А зтем уж и он см появлялсь, обернутя полотенцем, с мокрыми волосми, извещя меня о том, что львы вернулись.

В «Твне» не было водопровод или колодц, тк что всю воду для питья, готовки и стирки приходилось привозить в видвшей виды железной сорокчетырехгллонной бочке, которую ствили в кузов. Кждые три-четыре дня Джулия ездил з водой в соседний лгерь, нходившийся в тридцти минутх пути, и с нполненной бочкой возврщлсь в «Твну».

В первые месяцы ншего пребывния в лгере в одной из тких поездок з водой Джулия впервые близко столкнулсь с рзъяренной слонихой. В тот день с ней в мшине ехли почтенный Джон Кнокс и приехвшя к нм в гости подруг из Великобритнии. Джулия сидел з рулем, подруг – в кбине рядом с ней, стрин Джон – в кузове, рядом с бочкой. По пути мшин встретилсь со стдом слонов, умыввшихся дождевой водой из кнвы.

Джулия остновил мшину, чтобы ее подруг могл зснять эту сцену. Вдруг послышлся стук в зднее стекло. Подруг повернулсь и увидел, кк Джон отчянно мшет рукой. К несчстью для Джон, он принял этот жест з дружеский знк приветствия, зстывшую гримсу ужс н его лице – з улыбку и рдостно улыбнулсь, помхв ему рукой в ответ. Кк рз в этот момент обернулсь Джулия и увидел, что Джон отчянно пытлся спрятться под здним сиденьем. К счстью, уголком глз он увидел нечто огромное и серое, бесшумно ндвигвшееся н мшину, и, инстинктивно нжв н стртер, уже не сбвлял гз до мест нзнчения. А ндо скзть, что слоны Тули снискли себе репутцию грессивных – вполне понятно, если учесть, сколько времени их преследовл человек.

Позже я узнл, что, пок обе женщины нблюдли з мирным стдом, Джон, к своему ужсу, увидел огромную слониху со спиленными бивнями, ндвигвшуюся н мшину издли. Джон сообщил мне, что если бы Джулия вовремя не нжл н гз, от них от всех остлись бы рожки д ножки.

Он постучл в стекло, чтобы предупредить женщин, но нш подруг только улыбнулсь в ответ и помхл ему рукой. Подумв, что обе женщины сошли с ум, он приготовился к смому худшему и попытлся спрятться под здним сиденьем. Ндо скзть, что молч и с рзбег слон ткует редко, только в серьезных случях. Если же он просто хочет попугть, то шумит, трубит, движется короткими перебежкми и хлопет ушми. Тк что, хоть я и не был свидетелем этой сцены, у меня были все основния поверить словм Джон, что и мшине, и ее пссжирм могло бы не поздоровиться.

* * *

… В противоположность большинству людей, Джулии не требуется, чтобы ее постоянно окружл компния, – он может оствться одн в течение долгого времени. Ей свойственны, однко, сильные мтеринские чувств, и с смого нчл ншего проект он готов был выкрмливть любого звериного детеныш. Имея это в виду, я стл отыскивть осиротевших и покинутых млышей. Уже в ближйшие несколько месяцев Джулия стл приемной мтерью для детеныш дикобрз, птенцов ткчиков, детеныш генетты и новорожденной мртышки-верветки.

Нходк дикобрз окзлсь очередным уроком для львят. Однжды ясным солнечным утром я шгл со всеми тремя по высохшему руслу невдлеке от «Твны». Было все еще прохлдно, и, несмотря н неудчную попытку догнть имплу, львы отвжно двиглись вперед в поискх добычи, сияя нстороженными глзми. Идя з ними вслед, я зметил, что Фьюрейя неожиднно остновилсь, зтем, приняв охотничью позу, стл медленно двигться в нпрвлении мленького, но густого куст. Рфики и Бтин приблизились к кусту с других сторон. Оттуд донесся шорох колючек, который мог издвть только дикобрз.

Львы стли продирться сквозь кусты, когд с новой силой рздлся шорох колючек, сопровождвшийся топотом ног (кк я понял, дикобрз готовился к обороне). Вдруг из кустов выскочил крупный дикобрз и бросился к ближйшей норе. Я обернулся и увидел, что в кустх еще остлсь дикобрзих с тремя детенышми подле нее.

Тут Бтин, еще не искушенный в средствх смозщиты, применяемых дикобрзми, с энтузизмом принялся рскпывть нору, где скрылся этот зверь. Рскопв нору пошире, он бесшбшно нырнул туд и тут же с диким ревом выскочил нзд. Из морды у бедняги торчли три-четыре острые черные и белые колючки, которые он, корчсь от боли, вытщил передними лпми. Окроввленный – к счстью, этим и огрничилось, – он бросил зтившегося в норе дикобрз и отпрвился к сестренкм, которые тковли дикобрзиху и ее потомство.

Дикобрзих отчянно пытлсь зщитить детенышей, но в конце концов дл деру из кустов, шурш колючкми; он понеслсь вдоль высохшего русл, преследуемя Рфики. Тким обрзом, детеныши остлись без зщиты. Бтин тут же убил одного и принялся игрть со вторым, кк кошк с мышью. Нходившяся рядом Фьюрейя прижл третьего детеныш передней левой лпой к земле. Опечленный судьбой детенышей, я подошел и стл отвлекть внимние Фьюрейи н Бтин. Кк только он к нему шгнул, я осторожно вынул детеныш у нее из-под лпы и унес. Детеныш был крошечный, едв шесть дюймов в длину, с еще рзличимыми остткми пуповины.

Я тут же связлся по рции с лгерем и попросил Джулию встретить меня по дороге. Когд он увидел крошечного дикобрз у меня в лдонях, сложенных горстью, в ней проснулся мтеринский инстинкт. Детеныш мы нзвли Ноко, что н здешнем нречии ознчет просто «дикобрз». Впрочем, впоследствии его имя стли выводить из «нугу», что н языке сухили знчит «обезьянк», – это кк нельзя лучше подходило его шловливому хрктеру.

Но вызволить-то детеныш из когтей львов мы вызволили, кк выкормить ткую кроху? Первончльно Джулия приспособил шприц в кчестве бутылки с соской и выкрмливл его превосходной кшей под нзвнием «Пронутро». К счстью, детеныш быстро приохотился к кше, в которую мы добвляли немного рзведенного молок. Впрочем, пончлу кждя кормежк зкнчивлсь тем, что почти вся ед оствлсь н плтье у Джулии, в рот дикобрзу попдло немного. Но когд он приучился есть из миски, не возникло никких проблем. А ндо скзть, что он стл лчным и всеядным, особенно охочим до ткой пищи, кк печенье и хрустящий кртофель.

Ноко и Джулия очень привязлись друг к другу, и когд он выходил из лгеря, он бежл ее сопровождть, шурш колючкми. Он быстро рос, но, дже ств взрослым, по-прежнему любил, чтобы Джулия брл его н руки и прижимл к себе. В этих случях он опускл колючки, чтобы не порнить свою хозяйку.

Когд Ноко уже достточно подрос, мы с Джулией решили вернуть его в родную стихию. Но прямо тк отпустить его мы не могли из опсения, что он снов попдется в когти львм. Тогд с большой печлью, но с ндеждой, что это будет лучше всего для Ноко, мы, отвезли его в лгерь к ншему другу, который и приучил его к жизни н воле.

… Прошло уже дв год с тех пор, кк я спс Ноко из-под лпы Фьюрейи, но он по-прежнему время от времени нведывется в лгерь ншего друг. А несколько рз его видели в обществе – по-видимому, он ншел себе подругу.

* * *

В первые дни ншего проект рз или дв в неделю Джулия отпрвлялсь н мшине в Понт-Дрифт – погрничный пост между Южной Африкой и Ботсвной н реке Лимпопо. Тм он зпслсь провинтом и оттуд звонил по телефону. Дорог по долине Питсни к грнице обычно знимл у нее чс с четвертью, иногд знчительно больше, в звисимости от того, сколько слонов ей встречлось н дороге. Порой огромные слоновые стд прегрждли ей путь, и он был вынужден терпеливо ждть и нблюдть н почтительном рсстоянии, пок они не спеш нсытятся и соблговолят уйти с дороги, дв Джулии возможность без опски продолжть путь. Что поделешь, в землях Тули преимущество з ними, не з нми! Если слишком опрометчиво приблизиться, то смк в яростном стремлении зщитить свою семью и потомство может с криком броситься в тку. Ткие нпдения редко имеют нмерение действительно уничтожить мшину и ее пссжиров, но было немло случев, когд слоны все-тки нносили ущерб мшине. Впрочем, и со стороны слонов было невежливым проявлять грессивность только из-з ложно понятых нмерений водителя.

Понт-Дрифт – своеобрзные ворот в дикие земли, зросшие кустрником. Именно здесь гиды поджидют туристов и везут их в охотничьи домики, и сюд же они возврщются после сфри. Достигнув белого домик, в котором рзмещется погрничный пост, Джулия снов окзывлсь в мире людей: и он хорошо знл ботсвнских погрничных чиновников, и они ее. Они, всякий рз рсспршивли Джулию, кк обстоят дел у львов, кк себя чувствую я. Джулия встречлсь и болтл со множеством людей, ткже рботвших в этих зросших кустрником землях, – гидми по зповедникм, егерями и сотрудникми.

Чтобы добрться до телефон, Джулии приходилось выполнять въездные формльности и переезжть по пересохшему руслу реки Лимпопо н территорию Южной Африки. Тм нходился срй из рифленого желез, куд убирли вгончик кнтной дороги, и тм же имелся телефон. Летом рек переполнялсь бурлящими водми, и перепрвиться через нее можно было только в вгончике кнтной дороги – едв ли не уникльный способ пересечения грницы в Африке. Сидя н деревянной скмеечке в сре, куд убирли вгончик, Джулия звонил по телефону.

Со временем, когд нш рбот вызвл интерес прессы, телефон стл связывть нс с смыми отдленными местми. Именно отсюд – из срйчик н берегу реки Лимпопо – мы вели переговоры с предствителями рдиопрогрмм, гзет и журнлов Австрлии, Великобритнии и Соединенных Шттов, тк что дже трудно было предствить себе, кк в другом мире, столь длеком от Тули, журнлисты брли у нс интервью в своих офисх в своих огромных городх.

Время от времени мне приходилось нзвнивть моему литертурному генту Тони Пику в Лондон. В этих случях, зня, кк ему это понрвится, я с удовольствием рсскзывл ему, кк мне приходилось рулить сквозь стдо в две сотни слонов, чтобы добрться до телефон, или, если дело было в сезон дождей, кк я переплывл реку Лимпопо ввиду поломки кнтной дороги. Когд я рзговривл из нкленного солнцем срйчик н юге Африки с нходившимся в тысячх миль к северу от меня Тони, сидевшим в своем уютном кбинете, в окн которого стучли снежные хлопья, – соглситесь, в этом было что-то непрвдоподобное.

Обзвонив всех, кого нужно, Джулия обычно ехл в Северный Трнсвль, в городок с нзвнием Оллдейз, где зпслсь провинтом и горючим. Вся поездк знимл у нее от шести чсов и более.

Кк я уже писл, в ходе этих поездок Джулия встречлсь с другими обиттелями земель Тули, нередко моими стрыми друзьями и коллегми по прежней рботе в этих местх. Однжды, вернувшись в «Твну», он скзл:

– Догдйся, кого я сегодня встретил! Твоего стринного приятеля Фиш Мйлу! Он хочет повидться с тобой кк можно скорее.

Я не видел своего друг уже более трех лет. И теперь, когд я снов был в Тули, мне стршно зхотелось возобновить мою дружбу с ним.

Фиш был егерем, выслеживвшим диких зверей. Нс сдружили долгие чсы, проведенные вместе в диких землях, когд мы покзывли эти земли и их обиттелей посетителям зповедник, где мы рботли вместе. Об молодые и полные сил, мы вместе нбирлись опыт жизни и рботы в дикой природе. Когд я изучл жизнь львов в Тули в этот период, я не стеснялся прибегть к помощи Фиш – многое из того, что я узнл о львх и их повдкх, тк и остлось бы для меня тйной, если бы не превосходные знния Фиш о диких землях и если бы не его умение выслеживть зверей. Зто я просветил его в облсти туристской стороны дел, обучив хитростям вождения мшины по бушм и тонкостям обхождения с туристми всех нционльностей.

Нм вместе довелось пережить ряд пощекотвших нм нервы, то и просто опсных моментов. Однжды мы случйно нбрели н стю из целых шестндцти львов. В течение долгих десяти минут мы стояли в кустх тише воды ниже трвы в кких-нибудь пятндцти шгх от недружелюбно нстроенной львицы, охрнявшей свое потомство. Нм не рз приходилось вместе удирть от слонов, которые в то время были очень грессивны в Тули, случлось нм попдть едв ли не в псть к зтившимся леопрдм, подстерегвшим добычу.

Однжды мы с Фишем нткнулись н гиенью нору. Выйдя из мшины, мы обошли ее вокруг в поискх свежих следов. Я осторожно зглянул в нору, и тут же из мрк покзлсь тупя морд с оскленными зубми. При виде этого зрелищ я кинулся к мшине, – впервые тогд нш крепкя мужскя дружб дл трещину… Когд я подктил нзд к норе, я увидел, что Фиш нет – только н земле вляется его бшмк, рядом шляп, чуть поодль другой бшмк… Испугвшись з него, я стл окликть его по имени и, к своему необыкновенному облегчению, услышл издли шепот в ответ. Тут же со дн русл появился мой бесстршный охотник – в легком смятении, без шляпы и босой…

Что же произошло? Окзывется, в то время кк гиен склил мне зубы из норы, сзди к нему подкрлсь другя. Услышв позди себя шорох, он обернулся и окзлся лицом к лицу с гиеной, которя был в кких-нибудь двух шгх. Он инстинктивно отскочил, скинул бшмки, швырнул н землю свою дргоценную шляпу и помчлся к сухому руслу, д тк, что только пятки сверкли. Обменявшись впечтлениями, мы от души похохотли нд всем, что случилось…

Другим не менее волнующим эпизодом был встреч с ядовитой змеей – черной ммбой. Однжды мы с Фишем ехли среди кустрников в открытой мшине – без крыши, без дверей, сми понимете, – и з поворотом я увидел лежвшую поперек дороги трехметровую змею цвет вороненой стли. Я резко крутнул руль, чтобы избежть незд, но, похоже, одно из колес переехло ей хвост. Фиш сидел н пссжирском сиденье и из нс двоих был ближе к змее. Кк только мы услышли, кк змея глухо удрилсь о борт мшины, он перескочил ко мне. Зтем мы вытрщенными глзми нблюдли зрелище, ккое могло только присниться: ммб скользнул в кусты с гордо поднятой футов н пять нд поверхностью земли головой. Жуткое зрелище, от которого змирет сердце!

Был и ткой случй – когд мы с Фишем стли лгерем в кустрникх, в попытке змнить н территорию зповедник львов, резвших домшний скот, меня ужлил чрезвычйно ядовитый скорпион. Мы с Фишем целый день выслеживли львов и вернулись в нш временный лгерь совершенно измотнные. Но не успел я усесться поудобнее н землю около костр, кк почувствовл жуткую боль в ноге. Я вскочил, и плмя костр высветило нечто, уползвшее вдль.

– Скорпион, – скзл Фиш, – и очень зловредный, Грет.

Превозмогя боль, я сделл глупую попытку оценить ситуцию. Меня уже не рз жлили скорпионы, и, хотя в ряде случев боль был жуткой, я все же мог продолжть рботу. Но Фиш срзу же рспознл опсный вид скорпион и тут же нстоял н том, чтобы мы немедленно вернулись в лгерь, оттуд он повезет меня к врчу. З чс, что мы провели в пути, боль резко усилилсь.

Опсных скорпионов обыкновенно можно отличить по очень толстому хвосту и тонким клешням, тогд кк у не столь опсных скорпионов мощные клешни и тонкие хвосты. Позже я узнл, что укусивший меня скорпион приндлежл к роду Parabuthus,некоторые виды которых смертельно опсны для человек. Некоторые из них облдют способностью рспылять свой яд н рсстояние свыше метр. Если яд этого скорпион попдет в глз, он стновится причиной сильнейшего конъюнктивит, подобного тому, который вызывет яд плюющихся змей.

В лгере меня лечили всем, чем только возможно, но укус окзлся слишком жесток. В эту ночь я истекл потом, у меня не рз стесняло дыхние. Н следующее утро Фиш отвез меня к ближйшему в этих крях доктору – все в тот же городишко Оллдейз. Фиш со скорбью смотрел н меня, думя, что я отдм концы – ткя мук был нписн у меня н лице. Впрочем, после визит к доктору я быстро попрвился, только в течение недели мне трудно было пить. Это, рзумеется, явилось мне хорошим уроком, и я многим обязн Фишу, который спс мне жизнь и нучил рспознвть этих особо опсных тврей.

Инцидент внушил мне трепетное отношение к скорпионм, тк что, когд однжды ночью Фиш ловкой рукой поймл скорпион Parabuthusз хвост и, держ эту отвртительную тврь между большим и укзтельным пльцми, покзывл, кк извлечь яд из его хвост, я был потрясен. Это был стриння нук – то, чему он теперь учил меня, перешло к нему от одного из членов бушменского племени, в котором он прожил несколько лет. Бушмены, окзывется, отличные токсикологи и пропитывют ядом скорпионов нконечники стрел. Эти яды, в том числе и ткие, кк у скорпион Parabuthus, способны вывести из строя дже ткого крупного зверя, кк жирф; уж потом эти мленькие охотники подходят к нему и зклывют копьями до смерти. От тких бушменских ядов ни человек, ни животных не спсет ни одно противоядие.

Вскоре после того, кк Джулия встретилсь с Фишем в Понт-Дрифте, я встретился с ним, когд он нпрвлялся в сторону грницы. Одетый в шикрную униформу гид по зповедникм, он вел мшину, полную туристов, ехвших н сфри. После долгих трех лет рзлуки мы были нескзнно взволновнны, увидев друг друг. Я был рд, что он получил повышение – после того, кк я оствил рботу в чстном зповеднике, его перевели н мою должность и сделли гидом. Сегодня он смый опытный гид в этом чстном зповеднике.

Когд я после этой мимолетной встречи снов увидел Фиш, я рсскзл ему, что пытюсь сделть для львят, которых зовут Бтин, Рфики и Фьюрейя. Я приглсил его к себе в лгерь, и вскоре он у нс появился. Однжды вечером я предствил ему львов, когд они после прогулки возврщлись к себе в згон. Похоже, что Фиш львм понрвился, – когд мы сидели возле згон, они подходили, обнюхивли и смотрели любопытными глзми через згородку. В тот вечер я предложил Фишу соствить мне компнию в походе вместе со львми – чего я не предлгл дже Джулии. Фиш соглсился без колебний.

И вот рнним утром мы выходим из лгеря, и я открывю ворот львиного згон. Львы ринулись нружу и с любопытством подошли к Фишу. Зтем, охвченные природным юным здором, они выступили впереди нс. Мы с Фишем провели восхитительное утро в компнии львов, и было видно, что они приняли его кк родного. Ему, в свою очередь, не внушл опсения прогулк в обществе львиного семейств. Этот день стл для меня кульминцией ншего совместного с Фишем сотрудничеств. Я зпечтлел его н снимке, сделнном в это утро, – Фиш стоит кк ни в чем не бывло между двух львов, третий взирет н него с большой ветки дерев. Этот день ни у меня, ни у Фиш никогд не изглдится из пмяти. Мое доверие ко львм, кк и их ко мне, передлось и моему другу.

Единственное, что омрчло этот день, – сознние того, что он никогд больше не повторится. Существенным моментом для достижения успех прогрммы подготовки львов к жизни в родной стихии является отчуждение их от человек. Я думл о том, не попытться ли привлечь Фиш к своей рботе – более того, был бы готов н все, если бы он соглсился, – но после некоторых рзмышлений пришел к выводу, что лишнего человек лучше в это дело не впутывть. И то скзть – у него был неплохя рбот, и притом зслуження нелегким трудом; он пользовлся должным увжением кк опытный гид по зповеднику. К тому же я не смог бы предложить ему ту же зрплту, которую он имел тм, тк что, когд после его визит ко мне в лгерь я повез его обртно, я ничего не поведл ему о своих рзмышлениях. Скзть по првде, мне был нужен помощник, чтобы ходить со львми н прогулки по дикой свнне, – если со мной что-нибудь случится, кто тогд будет продолжть нчтое дело? К счстью, н всей стдии подготовки львов к возврщению в дикую природу со мной ничего не стряслось.

Прошло время, но до нынешнего дня, когд я пишу эти строки, мне еще не предствилсь возможность кому-то передть из рук в руки свой опыт по подготовке львов к жизни в родной стихии. Я собирюсь принять учстие в нписнии рботы по физическому и поведенческому рзвитию львов в процессе подготовки – но опять-тки желтельно передть этот опыт н прктике. Джулии ведом теоретическя сторон дел, но он не учствовл в прктических знятиях – походх со львми по бушу. Фиш предствлялся мне ниболее подходящим кндидтом блгодря своему глубокому зннию животных и блгодря его дружбе со мной. Было бы прекрсно, если бы Фиш мог усвоить нкопленные мной знния. Это было бы ему прекрсной плтой з все полученное мной от него.

Глв четвертя

Львиня жизнь

Смые жркие месяцы в Тули приходятся н нчло и конец год. В дни рождественских прздников ртутный столбик поднимется до 49° С в тени, н солнце еще жрче. Когд нступило нше первое в Тули Рождество в компнии львов, последним было по семндцть месяцев. Рфики и Фьюрейя весили по семьдесят-восемьдесят килогрммов, Бтин, пожлуй, н пятндцть килогрммов тяжелее. Н этой стдии у Фьюрейи зметно рзвилсь преднность своему брту – когд они отдыхли, то всегд лежли рядом. Что ксется Рфики, то уютнее всего он чувствовл себя в моем обществе. Когд мы устривли привл в густой тени большого дерев, Бтин и Фьюрейя ложились вместе, Рфики – рядом со мной. Эт привязнность сохрнилсь, не ослбевя, до сегодняшних дней.

Нши прогулки обычно нчинлись между полпятого и пятью утр. К десяти чсм жр притуплял энтузизм львов, и тогд мы устривлись н отдых в тени, пок жр не спдет.

В это время я стл змечть, что львы стли покзывть признки своего влдычеств нд днной территорией. Львиное сообщество рзделяется н оседлые львиные сти (прйды), имеющие твердо зкрепленную з собой (хотя и изменяющуюся в звисимости от времени год) территорию, и кочующие сти, в которых нет четкого соств и которые движутся с мест н место, причем одни львы к ним прибивются, другие уходят. Обычно костяк стбильного, оседлого прйд соствляют связнные родственными узми львицы: сестры, тетушки и т. д. Постоянно живущие в прйде смцы обеспечивют безопсность его членм, в чстности детенышм, но зтем, по прошествии некоторого времени, изгоняются кочующими смцми, которые ткже живут в прйде в течение определенного времени, и тк цикл продолжется. Львы могут рзными способми оповещть себе подобных, что территория знят, – могут «зовом», могут ревом, который извещет о присутствии н днной территории особи или прйд з много километров, или же оствляют метки о своем посещении днной территории, когд стрнствуют. Взрослые смцы обильно поливют кустрники струей мочи, содержщей пхучий секрет нльных желез. Львицы могут поступть тк же, но, кк првило, помочившись, тут же скребут лпой землю – это служит у них средством передчи информции и оповещения стрнствующих сородичей, если те слишком сильно углубятся н территорию, знятую прйдом.

Я зметил, что Бтин ткже стл метить кусты. Снчл он терся головой о нижние ветки и листья, зтем поворчивлся к ним здом и поднимл хвост. Иногд он при этом скреб землю здними лпми. Фьюрейя и Рфики тоже скреблись, и из солидрности с моими юными подопечными я тоже орошл фрикнскую землю – хотя и без того «ритульного» знчения, кк у львов. Порой, когд я еще только рсстегивл ширинку, мои действия вдохновляли львов скрести землю и метить территорию – эти жесты стли чстью моего единения с ними, тк что потом все это деллось втомтически.

Я искренне желл, чтобы львы кк можно быстрее почувствовли себя хозяевми н территории вокруг «Твны», зтем все рсширяли ее. Если бы им не привилось чувство, что здесь они нходятся в безопсности, им грозило бы в будущем стть стрнствующими, кочевникми. А это тит в себе большую опсность того, что, привыкнув охотиться н всех без рзбору, они доберутся до скотоводческих рйонов, примыкющих к зпдным и восточным грницм Тули, и нчнут резть тм скот – з это им грнтировн верня пуля.

Мое стремление привить львм чувство безопсности в регионе вокруг «Твны» и нши с кждым чсом укреплявшиеся взимосвязь и взимные чувств служили усилению в них ощущения того, что они – хозяев н днной территории. Здесь они не встречли особой конкуренции, хотя стычки с пришлыми львми все же порой имели место. Я выбрл для рзмещения лгеря «Твн» долины Питсни именно потому, что не нблюдл здесь диких львов, которые могли бы соствить конкуренцию моим. Имевшееся рнее брконьерство привело к обрзовнию здесь «безльвиного вкуум», который не был зполнен другими оседлыми львми, кк я понял, из-з нестбильности ситуции: то одни кочующие львы здесь побывют, то другие. Львы, которых выпускл Джордж Адмсон, знимли место обитвших здесь в прошлом оседлых львов и истребленных брконьерми, – им в нследство доствлсь удобня и незнятя территория.

В ходе нших походов я не рз нтлкивлся н осттки брконьерских кпкнов, которые удлось поломть попвшим в них зверям-бедолгм. Встречлись и целые кпкны; при мысли о том, что и мои львят могут угодить в ткую зпдню, меня бросло в дрожь. Эти зброшенные кпкны, ткже отсутствие признков обитния здесь оседлых львов нвели меня н мысль, что з три с половиной год, что я не был в Тули, здешнее поголовье львов не увеличилось. Но пондобились еще месяцы, чтобы я в полной мере убедился в том, что последствия брконьерств скзывются до сих пор.

* * *

Прожив со львми столько времени, я не рз стновился свидетелем необычных встреч между ними и другими животными, нселяющими Тули. Смя опсня из этих встреч произошл в первые дни нового год. Учствовли вш покорный слуг, львы и молодой леопрд.

Но в последние недели 1989 год мне довелось нблюдть и иные встречи львов с другими обиттелями здешних мест.

Возле львов чсто отирются шклы – особенно когд сте повезло в охоте. Иногд шклы просто увязывются з львиной стей с рсчетом, что когд те нстигнут добычу и нсытятся, кое-чем можно будет поживиться и им.

В ходе нших прогулок вблизи холм, который я нзвл Холмом львят и с которого открывлся вид н широкую долину, мы чсто нблюдли з прой шклов. Пончлу, пугясь моего присутствия, они держлись от нс н почтительном рсстоянии, но зтем осмелели, если не скзть обнглели. Нередко, когд я устривлся н отдых со львми, шклы околчивлись вокруг нс, сверкя ждными глзми. Они явно ждли, что мы отпрвимся н охоту и нм повезет. Когд мы троглись в путь, они нередко обнюхивли место ншего привл, зтем увязывлись з нми.

К сожлению, отношения между нми и шклми имели дрмтический финл. Однжды ветреным утром после привл, покинув Холм львят и взяв курс н юг, мы обнружили отсутствие знкомой прочки. Войдя в рощицу низкорослых, чхлых деревьев мопн, я услышл впереди себя шорох. В прошедшие недели всякий рз, когд во время прогулок со львми я зсекл животное, я тут же остнвливлся и сдился н корточки, покзывя своим подопечным, что возможня добыч рядом. Инстинктивно подв ткой знк и н этот рз, я увидел знкомую прочку, поедвшую ккую-то пищу. Пок я сообрзил, кто передо мной, Рфики и Фьюрейя немедленно бросились действовть по моему сигнлу: остновившись и всмотревшись вперед, они зметили шклов, и Рфики поползл вперед, двигясь полукругми. Фьюрейя, шг з шгом, ткже поползл вперед, зтем бросилсь в тку. Я встл и принялся нблюдть, кк об шкл бросились нутек, выписывя восьмерки, чтобы сбить с толку Фьюрейю – они не видели, что Рфики был ближе к цели, и вот уже он впилсь в позвоночник смцу, кк когд-то врну, смке удлось улизнуть. Зжв в зубх добычу, отчянно мотвшую мордой и конвульсивно дрыгвшую передними ногми, львиц принялсь носиться с ней по кустм и «игрть». Через десять минут все было кончено.

Львы получили хороший урок охоты, я ощутил, с одной стороны, гордость з моих питомцев, с другой – печль. В эту ночь, леж в своей плтке, я больше не услышл «дуэт» шклов со стороны Холм львят. Только стрнный, жлобный вой овдовевшей смки…

В течение нескольких недель я нблюдл смку, бродившую в одиночестве подле Холм львят, – ткой он кзлсь мне покинутой… Впрочем, кк гов