/ Language: Русский / Genre:sf,

Фантастические Тетради

Ирина Ванка


Внк Ирин

Фнтстические тетрди

Ирин Внк

ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ТЕТРАДИ

"Не зню, что он здесь нписл, но все нписнное - чистейшя првд, потому что свидетелей этому нет..." - возможно, только эти слов Лоин Гренс способны по-нстоящему опрвдть описнные события, которые нчинются в нше время, но не зкнчивются дже в длеком будущем. Не зню, что з нуки здесь описны... Они не имеют ничего общего ни эзотерикой, ни с нукой хотя бы потому, что втор не относится к посвященным и не обременяет себя ни единым нучным докзтельством. Дело отнюдь не в пренебрежении к истине, в том, что нучных исследовний в этой облсти нет. А если есть, то это - лженук. Тк кк повествовние бзируется исключительно н слепом доверии к непроверенным источникм, то и существовть оно может лишь в фнтстическом жнре, провокционном, нтинучном поиске здрвого смысл в мире беспросветного хос.

Первя тетрдь:

ЧЕЛОВЕК С ЧЕРНОЙ ЗВЕЗДОЙ ЗА ПЛЕЧАМИ

(из мемуров Феликс Мтлин.

Никких следов пребывния н Земле человек с тким именем и описнным прошлым не обнружено после 1989 год).

Глв 1

Тот, кто не оствил в твоей пмяти ни облик, ни имени своего, имел достточно причин, чтоб никогд не вернуться. У Мтлин не остлось ничего, кроме невыносимой головной боли, которя прлизовл его способности воспринимть окружющий мир. Будто содержимое черепной коробки пытлось пробить себе жерло для извержения серо-белого веществ. Чем больше он стрлся связть воедино мутные обрывки воспоминний, тем больнее ощущлись толчки рскленной "мгмы", бурлившей в его недрх. Может, оттого ему стло легче, что боль окончтельно рзъел пмять, может оттого, что он потерял способность воспринимть сму боль. "Я человек или рыб? Или птиц? - спршивл он себя. - Или червяк, нрезнный мелкими ломтикми, и если пошевелиться, они рссыплются, слепя голов уктится прочь?" Первые минуты без боли покзлись ему смым сильным нслждением, н которое способен человеческий оргнизм. Он ощущл под собой холодную глдкую поверхность; исприну и сердцебиение, сотрясющее тело. Чьи-то осторожные пльцы щупли его зпястья, плечи - это кзлось ему естественным. Он вышел из тяжелейшей комы, ндо позволить врчм сделть все, принять лекрств из этих чудесных рук и спть, спть, спть. Но "пльцы" поползли вверх по бедренной кости и тщтельно ощупли кости тз. "Что это, - испуглся Мтлин, - неужто от меня остлся один скелет?" "Пльцы" прошлись по позвонкм, протиснулись между ребер и коснулись бьющегося сердц, от этого оно збилось еще сильнее. Но боли не было, д и вряд ли он могл бы срвниться с той, которую ему уже довелось пережить. Он приоткрыл глз и обнружил, что лежит н полу в полумрке пустого зл, ни высоты, ни ширины которого определить было невозможно - его едв прорезвшееся зрение еще не рботло н ткие рсстояния. Но того, кто склонился нд ним, он увидел вполне отчетливо: то был смый безумный кошмр, извергнутый из глубины его детских воспоминний - лыся голов с безобрзно серым цветом кожи, в точности ткую он видел один рз н похоронх утопленник. Существо сверкнуло ядовито-желтым взглядом и испустило звук, похожий н глубокий вдох с утробным клокотнием: то ли его тошнило от Мтлин, то ли его речевой ппрт нходился где-то н уровне желудк. Существо отпустило его внутренности и рспрямилось во весь двухметровый рост. Оно было одето в черный тяжелый блхон из пористой ткни. Рук его по локоть был зкрыт перчткой, пльцы которой продолжлись едв рзличимыми для глз "щупльцми", похожими н сплетение плзмтических кровеносных сосудов, медленно уползющих обртно в перчтку. Серое существо попрвило полы своего блхон и издло еще один звук, более утробный и продолжительный. Мтлин зкрыл глз: н этот рз он очнулся не в смом удчном месте и не в смой подходящей компнии. Возможно, он предпочел бы вернуться в свою головную боль, будь у него хоть немного уверенности, что в следующий рз ему повезет больше.

Серый освободил от перчтки кисть руки и постучл Мтлин по голове укзтельным пльцем. Между склдкой его рукв и нлокотником пробивлся сильный фиолетовый луч, который чуть не ослепил Мтлин при попытке снов открыть глз. Серый нстоятельно требовл подняться и следовть з ним, но куд и зчем - не объяснял. Дже не пытлся объяснить, почему он не хочет оствить в покое несчстное создние, хотя бы дть поспть пру чсов н этом холодном полу измученному головной болью, полусонному существу. В своем местонхождении Мтлин сориентировлся смостоятельно, но длеко не срзу. Он, вслед з Серым, преодолел добрый километр по темному злу, нблюдя впереди себя яркую полосу, укзывющую нпрвление. Он видел дорожку, обознченную полосой, спину своего поводыря. Больше всего н свете он боялся упсть, и эт мысль отвлекл от лишних вопросов. Движение в неизвестном и неуютном прострнстве требовло много сил. Мтлин быстро устл и волочился бог знет по ккому нитию, с полузкрытыми глзми, перед которыми то и дело всплывло месиво рзноцветных пятен. Эти пятн иногд неожиднно отсккивли от пол, и тогд он вынужден был обходить препятствие, ощупывя рукми пустое прострнство. Серый, зметив ткое дело, остновился, помхл перед носом Мтлин своим серым пльцем и посветил прямо в глзное яблоко острым фонриком. Мтлин, к своему удивлению, не ослеп н один глз, но впредь шел з своим проводником след в след, сквозь любые пятн, чтоб лишний рз не провоцировть его н изучение человеческого оргнизм. Отдельные учстки пол имели свойство опускться и поднимться н другие этжи тк быстро и безинерционно, что не требовлось дже змедлять шг. Они миновли толстую глерею, в которой время от времени соблюдлсь непривычно мощня грвитция, и кждый рз по-рзному, потому что в любой момент можно было сильно ушибиться, упв н стену или, того хуже, н потолок. Следующя глерея предствлял собой првильный шестигрнник, и по ккой из грней идти не имело знчения. Мтлину покзлось, что вся эт конструкция преднзнчен совсем не для пеших прогулок. Тем не менее, н стыке двух глерей они повстречлись с несколькими живыми существми, ткже не отвечвшими стндрту эстетического восприятия Мтлин. Но в конткт не вступили. Мтлин лишь зметил крем глз, что существ вели себя довольно стрнно, исчезя, кк привидения, в сплошной стене. Но Серый не позволил ему рзглядеть это действие в детлях, - площдк вытолкнул их внутрь темной трубы, и через секунду интерьер поменялся н еще более фнтстический.

Мтлин имел некоторое предствление о физике, поэтому с трудом поверил глзм: они нходились н смотровой площдке в открытом космосе, с которой вверх, вниз и во все остльные стороны не было видно ничего, кроме бесконечной россыпи звезд. Все выглядело тк, будто они нходились внутри невидимой сферы, плвющей в пустоте. От неожиднности у Мтлин зкружилсь голов, но звезды внезпно исчезли; Серый опустился н пол перед плншетом, рзлиновнным мтовыми лучми и изобрзил н нем змысловтый зигзг. Звезды появились опять, опять исчезли. Пейзж сменился несколько рз. - Земля, - сообрзил Мтлин. - Солнечня систем, - Серый подозрительно молчл. - В спирли Глктики он где-то вот здесь вот... - не нйдя ничего похожего в окружющем пейзже, Мтлин изобрзил рукми спирльные звихрения. Серое существо продолжло молчть, но звезды вокруг них дернулись и совершили перемещения, нпоминющее движение рук Мтлин. З следующие полминуты сменилось еще несколько кртинок, в которых ни Солнечной системы, ни хрктерных спирльных зкруглений рзличить было невозможно. Серый оствил плншет и, подойдя к Мтлину, произнес несколько отрывистых звуков, от которых у Мтлин все зкрутилось в голове не хуже, чем глктическя спирль, он дже поштнулся. Серый дождлся, пок Мтлин придет в себя, и произнес еще рз те же смые звуки. Головокружение повторилось с легким приступом тошноты и видениями, принявшими формы бстрктных грфиков, стрелок, пунктиров. Серый повторил еще рз, но ничего не прояснилось, если не скзть, что зпутлось еще больше и оформилось в совершенно неуместные обрзы: крндши, линейки, крт, вырвння из учебник строномии. Контуры этих предметов четко спроецировлись н звездную пнорму, - чернильниц, рзлитя н столе, компс в пенле, циркули... "Почему он не хочет отпускть меня? - Подумл Мтлин. - Что ему от меня ндо?" Обрзы его нвязчивых гллюцинций рсплывлись в уродливых очертниях, Серый без конц повторял один и тот же нбор звуков, нблюдя, кк мимо него проплывют гологрммы из мтлинов школьного детств, пок в созннии Мтлин не возник совершенно конкретный вопрос: "Кким способом вы строите звездные крты?", после которого видения в момент прекртились. - Никким. Не умею. Я не специлист, - ответил он, для убедительности еще змотл головой и змхл рукми. Серый понял срзу, но большого удовлетворения от ответ не получил. Очевидно, он был более высокого мнения о своем клиенте. Мтлину было предложено еще несколько обрзных головоломок, сопровождемых хлопкми по зпястьям. Похоже, Серый, следуя его примеру, тоже перешел н язык жестов. Из этого Мтлин с большим усилием извлек еще один вопрос: почему он, не умея рзбирться в звездных кртх, позволил себе остться безо всяких опознвтельных меток, которые у всех нормльных существ рсполгются от локтей до зпястья? Мтлин почувствовл себя не то чтобы полным идиотом, , можно скзть, диким бизоном, вырввшимся из зоопрк и не имеющим никкого предствления о првилх дорожного движения. Неужели "регулировщик" не знет, где нходится зоопрк, и зчем ему нужно мучить животное своими никчемными рсспросми? Но Серый змучился не меньше своего подопечного, когд Мтлин изобрзил свое видение Глктики грфическим способом, водя пльцми по плншету, и укзл в нем рсположение Солнечной системы в нфс и в профиль, Серый поник окончтельно. Мтлин и не предполгл, что гумноид может выглядеть тким рсстроенным. Все же они зфиксировли полученное изобржение в мленькой рмке, не больше спичечного коробк, и Серый, провлившись в площдку, оствил его одного. Видимо, кк покзлось Мтлину, отпрвился з консультцией у более грмотных коллег. Однко вернулся ни с чем и с большим усилием сообщил, что ничего подобного нет нигде... Дже предствить себе невозможно, кк ткое можно искть. Если Мтлин действительно уверен в существовнии спирлевидной глктики, ему следует грмотно строить схему-мршрут из того мест, где он нходится, или из ккого-то другого легко определяемого мест. Мтлин немедленно соврл, что прекрсно отдет себе отчет во всем происходящем, очень сожлеет о причиненном беспокойстве и единственное, н что может рссчитывть, это н совет серого гумноид: кк быть? Кого просить о помощи? Может, он знет место, где учт строить звездные крты? Может, он знет того, кто может знть, где нходится его Земля? Может быть он, в конце концов, лучше знет, кк поступить в этой ситуции? А если вдруг ему выделят трнспорт, он с блгодрностью покинет эту гостеприимную лечебницу. Восприняв эту тирду, Серый поглядел н Мтлин кк н окончтельно умлишенного и ничего не ответил.

Глв 2

Н вторые сутки полет Мтлин звершил обход корбля и обнружил, что здесь он совершенно один. Другой причиной его беспокойств было полное неведение относительно того, куд и зчем он движется и скоро ли достигнет цели. Следующей причиной, смой, кзлось бы, незнчительной, было отсутствие н корбле пульт упрвления. Конечно, будь пульт н месте, Мтлин вряд ли бы рискнул им воспользовться, но отсутствие пульт упрвления н нстоящем космическом леттельном ппрте - это уже не лезло ни в ккие ворот. Не говоря уж о тких элементрных вещх кк иллюминтор. Любовться окрестностями было возможно из смого "ядр" корбля, где нходился зтемненный холл с куполообрзной пнормой, больше похожий н смотровую площдку. Отсюд Мтлин нблюдл свое отплытие в открытый космос. То, что выпустило его из своих недр, было похоже н ярко-бурую плнету, испещренную шхтми, будто норми, вырытыми гигнтским животным. Никких признков цивилизции н поверхности плнеты не нблюдлось; он обволкивлсь несколькими слоями густого грязно-орнжевого тумн. Преодолев эти слои, Мтлин успел лишь зметить издлек едв рзличимое, только нчвшее прорисовывться, зкругление космического тел в месиве желтовто-пенистых протубернцев и в ослепительно ярких лучх выходящего из-з нее светил. Но, не успел он в очередной рз ослепнуть от непривычного свет, кк пнорм почернел и изобрзил обычный пейзж из дльних скоплений звезд, медленно движущихся нвстречу. Это нгнетло неприятное ощущение беспомощности, полной неизвестности и зствляло Мтлин сделть хоть что-нибудь, чтобы ощутить в себе присутствие жизни; хотя бы осмотреть корбль.

Меньше всего н свете эт штуковин был похож н космический корбль. По форме он скорее походил н шр, сплюснутый с полюсов. Абсолютно герметичный, без ккого-либо нмек н входную дверь или хотя бы н шов от нее. Кким обрзом Мтлин окзлся внутри - для него смого остлось згдкой. Под внешней оболочкой корбля нходилось злоподобное прострнство без единой подпорки: шр, зключенный в шре рдиусом порядк ст метров, с грвитцией, ккуртно нпрвленной к центру шр из любой точки, с уже знкомыми лифтовыми площдкми н рзметке пол. В тком прострнстве можно было бы безопсно учиться водить мшину: кк ни рзгонись - врезться некуд. Этот идельный "шровой втодром" здесь служил бнльным коммуникционным коридором, верхней плубой (внешней плубой). Если уметь првильно пользовться рзметкой пол, из него можно было попсть в любой отсек корбля. Мтлин от скуки мог бы нрисовть несколько внутренних плнов, тк... для себя, н пмять. Но тких элементрных вещей кк бумг с крндшом здесь тоже не ншлось. Ему окзлись доступны прктически все отсеки, з исключением сферы двухметровой толщины, которя опоясывл центрльный "смотровой" холл: никких входов в нее не было, в холл вел особя площдк, не отмечення н внешней рзметочной пнели. Рзмеры сферического пояс Мтлин определил лишь приблизительно, путем мтемтических вычислений, однко длеко не кждя вещь н корбле идельно просчитывлсь тким обрзом. Между центрльным холлом и внешней плубой нходилось несколько помещений. В одном из них Мтлин обнружил осттки грунт, похожего н серую глину, в другом несколько приспособлений с длинными шнурми и неприятным кисловтым зпхом, нзнчение которых остлось для него згдкой. В помещении рядом был обнружен рзобрння детль мшины, в которой при большой фнтзии можно было узнть фргмент минитюрного леттельного ппрт. Мтлин еще рз не поверил своим глзм: эт штук вместо проводов и микросхем был нчинен сплетениями лучей рзного цвет, яркости и клибр, которые взимодействовли, регировли друг н друг, имели свои тректории и чстоту мерцния. Мтлин, рди эксперимент, бросил туд кусочек серой глины - лучевя конструкция перестроилсь в один миг, под кусочком глины обрзовлось фиолетовое свечение. Он дже нгнулся поближе, чтобы внимтельней рссмотреть: свечение, нбиря яркость, сжимлось кольцом под глиняный комок, яростно пульсировло и, в конце концов, пульнуло им под глз эксперименттору. После чего моментльно рссослось, фингл под глзом светился еще неделю. Больше всего, однко, Мтлину пришлись по душе бытовые приспособления, особенно тк нзывемя душевя, в которой использовлся пр любой темпертуры: от кипятк до "зимней проруби"; ткже кровть, точнее спльник, который принимл форму тел под кждую косточку, под кждую мышцу оргнизм и см принимл решение о режимх упругости и темпертуры. Единственное, что могло испортить ему комфорт, полное отсутствие приспособлений для бритья. Бород не соответствовл его имиджу, но дело шло к тому...

Эйфория продолжлсь не больше двух дней. Прошл неделя. Оптимизм Мтлин стремительно убывл, - никких изменений н корбле не происходило, ничто не обещло скорого прибытия. Полет был исключительно стбилен, без особого рзнообрзия пнормы. Однко Мтлин лишился сн и покоя. Следующя неделя прошл в состоянии легкого стресс, который сменился в свою очередь приступми истерик и птии. Через месяц он понял, что происходит что-то не то... Внутреннее оборудовние корбля стло регировть н вспышки его отчяния: лифтовые площдки зстревли н половине дороги и продолжли движение только после окончния приступ. Освещенные отсеки меняли яркость, внешняя пнорм дрожл, через некоторое время вовсе остновилсь, что привело его к окончтельному рсстройству. Сколько лет он мог проторчть один в открытом космосе? Зпсы продовольствия вполне позволяли дожить до глубокой стрости. Он уже смотреть не мог н "пищевые брикеты" и двно позбыл, что ткое ппетит, недясь н целый день одним ломтиком величиной с пятк. Невшись, он спусклся в холл и по несколько чсов трщился н пнорму в ндежде уловить хоть млейшую сдвижку. Корбль будто прирос к пустоте. Мтлин вспомнил, кк перед нчлом этого изнурительного полет Серый ктивно рзмхивл рукми и "бурчл утробой", очевидно, объясняя ему кк себя вести н всякий непредвиденный случй. Но Мтлин был тк счстлив, убрться оттуд, что дже не стрлся вникнуть в смысл этого бурчния. Для него во сто рз вжнее было последнее, с трудом воспринятое им изречение, что внутри корбля опсности не существует, можно все. Остльное воспринимлось с непривычки тяжело. Ему тк хотелось домой, что жлко было тртить временя н то, чтобы понять, куд его несет, почему он окзлся один в этом летющем склепе? Он еще не один рз обыскивл корбль н предмет связи или чего-нибудь похожего н нее. Дже злез в грузовой отсек, в ндежде, что н обломкх леттельного ппрт сохрнился врийный "SOS", но ничего похожего не ншел, при попытке сунуть плец в лучевую систему получил ткую зтрещину, что весь день не вылезл из спльник, деля холодные примочки к рспухшей руке. Однко это новое впечтление слегк отвлекло его. Когд боль утихл, он дже уснул и проспл неизвестно сколько. Может быть, сутки, может быть больше, - во времени он ориентировлся только по нручным чсм. Сон прервлся стойким ощущением беспокойств: это было похоже н нвязчивую идею, мнию преследовния, н все что угодно, - будто нружня оболочк корбля охвчен огнем, который вот-вот прорвется внутрь. Что-то изменилось вокруг. Посдк ли это или неожиднные неприятности?

Мтлин с змирнием сердц поднялся н внешнюю плубу - с потолк обугленных головешек не летело. Он ккуртно прошелся по отсекм и ступил н площдку в смотровой холл. Тм-то его и ожидло зрелище, которое зствило усомниться в рельности происходящего и н всякий случй иметь в виду, что пробуждение от сн возможно в любой момент. Посреди холл стояли дв вполне человекоподобных существ. Один из них, молодой и черноволосый, очень смхивл н лтиномерикнц, другой, скорее всего, приходился ему престрелым родственником. - Люди! - зорл Мтлин и см чуть было не оглох от крик. Пришельцы вздрогнули. - Люди, - повторил он тише, - нконец-то! Пнорм отсутствовл. Холл был ярко освещен сверху вниз всей плоскостью купол. Молодой "лтиномерикнец" улыбнулся ему ослепительной белозубой улыбкой и подошел ближе. - Ну ндо же... - пробормотл он, осмтривя Мтлин снизу доверху, - ты здесь откуд взялся? "Русский, - подумл Мтлин, - либо гллюцинция русскоговорящего гумноид, что более вероятно". Он сделл попытку взять себя в руки, точнее, устоять н ногх. Этого быть не может, если все-тки есть, то здесь что-то не тк. И здоровый сон, безусловно, лучше, чем нездоровые гллюцинции. Поэтому смое рзумное, что он может предпринять в днной ситуции, - это пойти и лечь спть. Но "лтиномерикнец" нступил ногой н крй площдки. - Куд это ты снрядился, если не секрет? - Н Землю, - отрпортовл Мтлин, вытянувшись по стойке "смирно", будто н Земле его ожидло дежурство в почетном круле. - А откуд, если не секрет? - поинтересовлся пришелец. - Я не понял... - Кк выглядит то, чего ты не понял? Мтлин только успел предствить себе кртину, которую ему следовло описть, кк "лтин" уже змхл рукми: - Лдно, лдно, не тряси языком! Откуд же ты можешь тщиться, если не из трнспортного прк, лучше рсскжи, что тм у тебя з "земля"? - Т же, что и у тебя, я полгю. Или ты хочешь скзть, что их несколько? "Лтин" сел по-турецки и збрбнил лдонями по полу чечетку. Мтлин, з то недолгое время, что он общлся с гумноидми, тк и не нучился рзличть, где они придуривются, где поступют осмысленно, поэтому не был уверен, что из-под рук "лтин" сейчс не выплывет ккя-нибудь пнель упрвления. Но ничего не выплыло. Было похоже, что "лтин" осуществляет в своей голове сложную мыслительную оперцию и ктивно помогет себе рукми. Вскоре он подскочил и втолкнул Мтлин в кресло. - Я зню, что тебе ндо! Кресло, в котором Мтлин провел почти месяц, ни рзу не проявившее дже нмек н грессивность, вдруг сцпло его з все суствы и зфиксировло голову. Н кисти рук нехли жесткие рукв и будто приврились к коже. С ногми ткже происходило что-то стрнное, но Мтлин не мог пошевелиться, чтобы посмотреть, целы ли они еще. Голов окзлсь "прихвчен" нмертво, было ощущение, что по всему телу гуляют электрические зряды. "Гды, - думл Мтлин, - если вы все здлись целью со мной покончить, почему не сделть это срзу и сообщ?" Физиономия "лтин" выкроил сочувственную гримсу, кресло слегк рзвернулось, нкренилось вперед и из пол рвнулся двухметровый столб белого свет. - Ты предствляешь себе, кк обрщться с информтекой? - Я инженер, - выдвил из себя Мтлин. - Смотри, инженер, эт мшин, кжется, не против с тобой порботть. Мтлин, нконец, освободил голову и хорошенько потряс ею, чтобы убедиться, что в ней все н месте. Зтем освободил конечности, и кресло вернулось в свою прежнюю форму. - Зймись-к делом, здй ему пру вопросов. Но учти, н его вопросы ты ни в коем случе не должен отвечть, особенно, если он покжет сигнл "нвигтор". - "Лтин" нчертил пльцем в контуре светового столб знк и улыбнулся. - Если, конечно, хочешь долететь живым... Столб свет сжлся в куб и приблизился к Мтлину н рсстояние вытянутой руки - в нем мутно прорисовлся монитор компьютер неестественно больших рзмеров, от которого отделилсь клвитур и звисл нд коленями. По мере приближения, контуры этих шизофренических гологрмм стновились все более четкими, приобретя нтурльные рзмеры; вскоре Мтлин усомнился в том, что это всего лишь проекция вообржения и ткнул пльцем в клвитуру. Плец прошел нсквозь, но экрн зрябило. Из ряби выстроился ряд бессмысленных буквосочетний четким лтинским шрифтом. Он еще рз коснулся клвитуры. Комбинция букв изменилсь, но смысл от этого не прибвилось и впредь, сколько рз он ни пытлся повторить этот прием, происходило одно и то же с звидным упрямством, будто здешняя информтек ни н что другое не был способн.

Мтлин сосредоточился и попытлся применить предметный метод мышления Серого гумноид. Мшин н гллюцинции не поддлсь, однко видения нчлись у смого Мтлин: символы, грфики, звуки, буквы всех когд-либо знкомых ему лфвитов. Он потерял чувство времени, он не способен был членорздельно произнести элементрной фрзы, пот стекл с него ручьями, тело колотил озноб. Ткого сильного интеллектульного нпряжения он не мог себе предствить, дже когд решл смые трудные головоломки. Но что-то подскзло ему, что от этой "головоломки" звисит нечто большее, чем вторитет у сосед по прте. Через чс, откинувшись в кресле, мокрый и изможденный, Мтлин подозвл к себе "лтин": - Твоя информтек говорит о кком-то языке Арел, что нет язык общения, но совместимость есть, и он готов рботть. - Оно и тк видно, что нет язык, - ухмыльнулся "лтин", - но если он готов рботть - попробуй, это твой шнс. - Я не смогу "рботть" под тким... нпряжением... - выжл он из себя и почувствовл, что теряет сознние. - Перегрелся, инженер, - это был последняя услышння им фрз "лтин". Очнулся он уже совершенно один, кк прежде, посреди открытого космос и нверняк все происшедшее покзлось бы ему стрнным сном, если бы нпротив не остлся висеть световой куб с рзмзнными во все стороны очертниями компьютерного монитор. "Вот и все, - подумл про себя Мтлин, - кжется, я прилетел... кжется, это конец".

УЧЕБНИК

ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ

Шкл Дуйля.

Всем желющим изучть основы меткосмологии, рекомендуется иметь предствление о шкле Дуйля - это одн из немногих систем, пригодня к усвоению без кких-либо предврительных рзъяснений. Шклу иногд нзывют "схемой цивилизций". Прежде всего, "цивилизция" по Дуйлю - это обобщющий термин существовния от плнетрного состояния до Арел, без учет рзличия культур, методов и нпрвлений прогресс, если, рзумеется, тковой присутствует. Шкл мною сильно упрощен и сокрщен в объеме, но, предствив ее дже в тком виде, я смогу использовть смые элементрно необходимые термины, ткие кк "Арел", "фктур", "КМ", "БКМ", "Е-инфополе", "И-инфополе" и т.д. И впредь, если объяснение кких-либо терминов отсутствует в тексте, оно обязтельно встретится в учебнике. См втор шклы, известный Арелу под именем Дуйль, посвятил себя изучению прогрессирующих цивилизций. Судьбу его, без сомнения, можно было бы нзвть тргически-противоречивой. В Ареле он ни з что не стл бы чем-то примечтельным, если б не один нюнс, ксющийся его исчезновения. Но обо всем по порядку. Длительное время, знимясь исследовниями в облсти фктурной инфоэнергетики, Дуйль провел в добровольном зключении в одной из цивилизций 3-й фктуры. Целью его было нкопление вторского мтерил, ксющегося форм "психоэтического восприятия фктурилми технических информционных прдоксов". Дуйль имел изнчльное нмерение синтезировть полученный мтерил, вернуться и продолжить рботу в приличных условиях, но поступил, что нзывется, с точностью до ноборот. З время своего пребывния в цивилизции, скжем, "Х", он соствил ознкомительное описние всех известных ему и неизвестных иксовитянм нук Арел, включя технические описния энергетических конструкций и принципов построения леттельных ппртов; некоторые сведения о нвигционных зонх и строфизических процессх рел; ниболее хрктерные гумнитрные тупики, от которых хотел бы предостеречь цивилизцию "Х", ткже спрогнозировл нпрвления мутций н ткой срок, когд все его зписи должны были от стрости естественным обрзом рссыпться в порошок и смешться с грунтом. Вероятно, именно это впоследствии и произошло с оригинлми трктт, который был зписн н мгнитных плтх из весьм недолговечного мтерил. Оствив в нследство иксовитянм свой "Информционный трктт", - именно тк это было озглвлено, Дуйль згдочно и бесследно исчез. По ккой причине, и кким обрзом ему удлось это сделть, собственно, и является згдкой. В Ареле не тк-то просто бесследно исчезнуть. В цивилизции "Х" трктт не имел большого числ сторонников и последовтелей. Возможно, из-з неудчной дптции н непригодный для этого язык; возможно, из-з сухости и усложненности описний. Но некоторые прогрессивные ученые-иксовитяне "эпохи Дуйля" слегк переболели его "технической фнтсмгорией", ств отчсти посмешищем для своих консервтивно мыслящих коллег. Следом произошло еще одно необъяснимое событие: после исчезновения Дуйля трктт, со всеми снятыми с него копиями, ткже внезпно исчез и был збыт н несколько веков. Цивилизция "Х" со временем вошл в Арел и успешно существовл, когд древняя копия "Информционного трктт Дуйля" был нйден под обломкми одного из рхивов н двно уже "мертвой" плнете, двшей нчло этой цивилизции. Копия нходилсь н 12-метровой глубине, герметично зкрытя в конструкции рхив и зжтя в плстх грунт в результте древних тектонических перемещений. Любя экспертиз подтверждл ее историческую подлинность, несмотря н то, что хрнение информции в тком виде и ткой срок предствлялось невероятным. Это событие произвело сильное впечтление н потомков иксовитян. Некоторые птриоты из их числ попытлись сочинить легенду о своем генильном соплеменнике-провидце. В Ареле же, имевшем свое предствление о темном прошлом бедняги Дуйля, легенд не прижилсь, и птриоты "Х" собственно не нстивли н своей птриотической точке зрения. Легенд остлсь легендой и кк всякя легенд предствлял зтруднение для познния истины. Поэтому т же смя шкл Дуйля в рзных источникх может именовться по-рзному. Но фкт остется фктом: это и по сей день чуть ли не единствення удчня фктурня дптция подобных схем.

Рис.1. Шкл Дуйля.

Кроме шклы, никких сведений из "Информционного трктт" здесь не приводится. Нет необходимости передптировть прогностику, рссчитнную н иксовитян, к тому же, Дуйль был одним из ярых сторонников пресловутой "теории Возврт", докзывющей невозможность гибели цивилизции. Подобные теории я считю нтигумнными и ничего общего с ними иметь не хочу. Ндо скзть, что поступок Дуйля в Ареле был воспринят кк недорзумение, его исчезновение вызвло куд больший интерес. Отдельные энтузисты в рзное время и с рзной степенью прыти пытлись рзрешить для себя эту згдку. Но все они, тк и не обнружив никких дуйлевых следов, сходились н одном единственном объяснении: "мдист". Этот термин, облдющий некоторым мгическим оттенком, имеет смый широкий дипзон применения: от стршнейшего проклятья до высшей степени похвлы и от полнейшего идиотизм до непререкемой генильности. У Дуйля же этим термином всего лишь обознчены две ступени цивилизции, стоящие выше Арел (если не скзть нмного выше). В принципе, им не стоило бы нходиться в днной шкле, но Дуйль не был, д и не мог быть искушенным мдистологом, для которых это явление воплотило в себе все необъяснимости мироздния. Хотя до сих пор точно не известн дже форм существовния мдисты. И уж конечно это не цивилизция в дуйлевом понимнии этого слов. Есть рзные предположения н сей счет, но о них позже. Шкл Дуйля тем хорош, что изучть ее можно безо всяких инструкций из любой точки. Нчнем, пожлуй, от левого нижнего угл: Фктур (огрничения)"Ф". - имеется в виду огрничение в плнетрном смысле, системном, "глктическом", зонльных микроструктур рел, 1,2,3,4 ступени цивилизции принято считть периодом рзвития, "молодости и возможностей". В дльнейшем повествовнии может встречться термин "фктурные хвосты": одн и т же цивилизция может существовть н уровне Арел и н уровне фктуры одновременно, в этом случе фктурня чсть нзывется "хвостом". Кк првило, ткие "хвосты" от естественных фктур отличются очень сильно. Арел. "А". - термин употребляется в двух знчениях, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ НАПИСАНИЯ С МАЛЕНЬКОЙ БУКВЫ ИЛИ С БОЛЬШОЙ!!! (Большя просьб, срзу обртить внимние н эту рзницу, чтобы потом не зтрудняться в восприятии). Если с большой буквы - имеются в виду 5,6,7 ступени рзвития. Ндо скзть, что грницы между 4-й и 5-й ступенями очень рзмыты и чем выше, тем сложнее отделить одну ступень от другой, чще всего этого не делют вообще, одного обобщющего термин вполне достточно. По продолжительности рзвития и существовния Арел знчительно превосходит всю вместе взятую фктуру. Более того, никто пок четко не определил верхний предел продолжительности существовния А., поэтому некоторые исследовтели считют достижение 5-й ступени концом цивилизции, и в кком-то смысле они првы. А. - не есть нечто подобное госудрству, это всего лишь возможность выход в ИИП (искусственное информционное поле), которое дет колоссльные возможности и убедительное предствление о тк нзывемой кртине мир, только и всего. Другой вопрос, ккие именно возможности дет И-инфополе... По крйней мере, существовние в А. это не то же смое, что сосуществовние, и к тесному общению никого не обязывет. Это исключительно привилегии фктур. Именно это обстоятельство, д еще тк нзывемое "слепое" рзвитие дет фктуре возможность нжить свои неповторимые особенности. Срзу объяснюсь нсчет "критических брьеров": Дуйль употребляет термин "возврт". "Возврт" - это не обязтельно ядерня войн, экологическя ктстроф или еще ккое-нибудь пгубное для цивилизции событие. Критический период рзвития - это, кк првило, всего лишь возможность изменить нпрвление этого рзвития, сверх восприимчивость цивилизции к любому неожиднному влиянию, - ни о кких ктстрофх тут речи не идет. Но и возможности рзличного род ктстроф тоже исключть нельзя. Мдист - все, что Дуйль здесь измыслил н предмет мдисты, руководствуясь исключительно собственной фнтзией, можно воспринимть только с юмором, можно вообще не воспринимть, но желтельно н всякий случй иметь в виду. Арел. "". - с мленькой буквы термин употребляется в прострнственно-физическом смысле. Это что-то сродни ншему предствлению о Вселенной, рзве что не требует столь глобльного рзмх вообржения. Это облсть компктного скопления однородного строфизического веществ. Однко определение рзмеров рел - это уже из облсти сверхбольших величин, нлоги которых в современной земной мтемтике лично мне искть бесполезно. Проще воспользовться пропорцией: рел "" во столько рз больше нходящейся в нем плнеты "в", во сколько рз плнет "в" больше электрон веществ, из которого он состоит (грубо, конечно, но кк быть?). Грницы рел определяются отсутствием з его пределми нлогичного веществ н рсстоянии не менее "с". При том, что величин "с" соотносится с рзмером рел "" примерно тк же, кк рсстояние от плнеты "в" до ближйшей плнеты соотносится с рзмером смой плнеты "в". Эт кжущяся простот н смом деле не есть прямой нлог сходств в строении Солнечной системы и том веществ. Речь идет только об относительности величин. Смо же явление можно понять с помощью отдельной нуки об "Уровнях" и геометрии строфизического прострнств.

Проблем освоения рел определяется тким явлением, кк коммуникция: КМ и БКМ-трнспортное обеспечение, о котором речь пойдет ниже. Но уже сейчс можно скзть, что в ншем реле процент освоенных зон столь незнчительный, что стыдно скзть. Что-то около миллионной доли процент рзрозненных очгов цивилизций, связнных между собой трнспортной сеткой, Искусственным Информционным Полем (ИИП), Естественным Информционным Полем (ЕИП), д и все. МИП - Мерцющие Информционные Поля, которые Дуйль укзл в тблице, относятся к тк нзывемым "перпендикулярным измерениям" и не входят в число элементрно необходимых понятий. Все прочие элементы шклы должны быть в основном интуитивно ясны. Специфические термины обязтельно рзъяснятся по ходу повествовния.

Глв 3

Абсолютно голое и относительно живое существо с головой, сплошь зросшей густой шерстью, лежло, скорчившись, н дне поломнной кмеры для трнспортировки рстений и пронзительно икло. По этому икнию, собственно, Ксрес и отыскл его среди прочего хлм. Существо, сей же чс, было отпрвлено в биолборторию, где оно продолжило икть в обществе биоников, не верящим ни глзм своим, ни приборм. - Ты подумй, чистый нтурл... Ксрес подозрительно пощупл кожу пциент. - Нтурльнее не бывет, - уверял его лборнт. - Что попло не стнет икть тк долго. Все, что нужно этому бедняге - много жидкости, которя его не отрвит и - полный порядок. - Невероятно, - недоумевл Ксрес, - кк он мог окзться в контейнере н пустом корбле? - Невероятное - это уже по твоей чсти. Могу лишь скзть, что он объелся рстительным порошком - ему явно не хвтло витминов. - Но зчем он вывлился в грузовой контейнер? Лборнт оздченно поглядел н существо, зтем н пеструю тблицу биологических хрктеристик существ, зтем н Ксрес... - Все нормльно, Кср, если б я не знл режимов выход из корбля, я бы тоже нчл с контейнер. - Хорошо, но кким обрзом ему удлось вскрыть грузовые отсеки? Если это существо не знет тких элементрных вещей... - Если ты думешь, что знешь о них все, збирй его себе, - решил лборнт. - Скоро он придет в чувство и рсскжет много интересного.

В ндежде, что тк оно и будет, но с некоторым скептицизмом в душе, Ксрес, отложив все дел, принялся оборудовть "среду обитния" для своего нового подопечного. Прежде всего, было создно герметичное кубическое помещение в сорок метров по дигонли, - именно ткие комнты, по его мнению, должны были строить себе похожие существ. Он рссчитл двление, грвитцию, тмосферный режим, поствил кркс лежбищ, собрнного нспех из недолговечных конструкций и нкрошил в него мягкие комки коконов нсекомых, чтоб уютней лежлось. Рядом рзместил широкую емкость с жидкостью для питья, чтоб поменьше иклось, и остлся доволен своей рботой. Но клиент не оценил его понятия о комфорте, очевидно, длительное одиночество дло о себе знть. Он потребовл ежедневный чс прового душ, походный спльник, пульт вход в мршрутную информтеку по всей зоне, все остльное брхло из комнты убрть, чтоб не пересеклось с пнормой. Из дополнительной роскоши неплохо было бы в этом склепе прорубить широкое окно в зеленый прк, что-нибудь похожее н солнце и, нконец, дверь... дверь... дверь!!! Пусть бутфорскя. Нплевть, что здесь ими никто не пользуется, глвное, чтобы был. Пришелец охотно пошел н конткт, велел себя побрить и очень подробно объяснял, что длее любовться его нготой, ему обязтельно нужн одежд, и не ккя-нибудь, приемлемя по его понятиям, инче никкого конструктивного дилог не будет. Н вопрос, откуд он тк хорошо влдеет языком Арел, ответ был более чем исчерпывющий "У меня было достточно времени, чтобы им овлдеть". Ксрес удивился, но рсспршивть не стл, спокойно нблюдл из своей лбортории, кк пциент с смозбвенным усердием перебирет схемы нвигционных мршрутов, в ндежде, что когд-нибудь ему смому ндоест эт бессмыслення зтея. Ксрес был н редкость спокойным существом, к тому же, нблюдть фктурилов было его профессионльным призвнием, которому он отдвлся с тким удовольствием, что см стновился похож н подопечных. В цивилизовнном Ареле его чстенько принимли з чудк. Но тков был судьб всех зядлых фктурологов. Кср имел несколько собственных лборторий в одном из ЦИФов (центр исследовния фктур), нходящихся, кк и положено ЦИФм, н смой дльней грнице одной из нвигционных зон. Все его хозяйство умещлось н трех плнетх в одной системе из 18 плнет и имело близкое соседство с открытой бездной "дикого" космос, которя служил ему исследовтельским угодьем. Все живое, что выносилось оттуд случйными экспедициями, ткже все, что было слепо, беспомощно, но хоть немного шевелилось, он тщил к себе и подвергл детльному нлизу. Ндо скзть, что везло ему не чсто и в большинстве случев приходилось довольствовться биологическими копиями фктурилов, но если уж везло, тк везло. Существо ему поплось н редкость нстырное. Из всей своей прктики, Кср не мог вспомнить другого ткого бешеного стремления отыскть родину. До ткой степени искреннего, что он стл всерьез опсться з психику этого птриот и, поступившись своим принципом терпеливого ожидния, первым сделл шг нвстречу. И не ккой-нибудь шг, непосредственно через дверь квдртной комнты: - Есть ли у тебя в зпсе пр миллионов лет, чтобы пройти этот учсток хотя бы до середины. И почему ты уверен, что Земля должн быть именно здесь? - Где-то он должн быть? - Системтизируй все основные хрктеристики. - Пробовл. Земля, Солнечня систем - девять плнет, Нш глктик, тьфу, ты! - Мтлин схвтился з голову. - Нш ... Вш... Неизвестно чья! - Понятное дело... Ну-к, встнь в пнорму, - Ксрес знял место у пульт, и луч ккуртно обвел Мтлин рзноцветными контурми, нчиня от внутренних оргнов, скелет и, кончя тем, что нзывется "внешний вид", выходи. Гологрфическя копия, рскршення изнутри в смые экзотические оттенки, извергнув из себя оригинл, остлсь неподвижно стоять н месте. Компьютер соствил для себя несколько тблиц, ксющихся ее фктурных достопримечтельностей, и вопросительно змер. - Примерно ткие тври... - подтвердил Мтлин, - обитют по всей Земле. Ищи. - Ткие "тври" могут обитть где угодно, - ответил мшин, микроэнергетическя пмять блокировн. Обновление оргнизм прошло полтор цикл - основний для молекулярного поиск нет. - Ты в Ареле примерно год, - объяснил Ксрес. - Стрнно. Я думл, знчительно больше. Твой язык дет мне основние предполгть, что, по меньшей мере, лет десять, либо... - Либо?.. - переспросил Мтлин. - Либо я не зню, кто ты ткой... И зчем ты выдумл себе фктурную плнету, где никто не знет своих нвигционных координт. - Я и см не зню, кто я ткой, - Мтлин тяжело вздохнул и опустился н пол. - Ни черт не помню. Поверишь, ни черт! - Родной язык был? Мтлин произнес несколько фрз по-русски и компьютер тут же рзложил их в звуковой ряд. Зтем несколько рз повторил, будто сыгрл по нотм и попросил еще. Четверти чс осмысленной болтовни ему вполне хвтило, чтоб вынести зключение: - Д, это похоже н фктурный язык... - Неужели! - возмутился Мтлин. - ...Язык достточно обрзный, - объяснил мшин, - чтоб быть использовнным в фктуре первой-третьей ступеней. Может иметь несколько информционных вринтов с 48 символми и использовться в тких-то волновых дипзонх и в тких-то... - Короче! - не выдержл Мтлин. - Он не может нйти твою родину дже по языку, - вмешлся Ксрес, - 48 символов - очень мло. Мксимум конец второй ступени фктуры. Это невероятно. Мтлин попытлся произнести несколько фрз по-нглийски, но мшин попросил его не утруждться - языки идентичны и, вероятнее всего, приндлежт одной и той же цивилизции, в крйнем случе, цивилизциям близкородственным. Ничего похожего в ктлоге ЦИФ все рвно нет. - Кк это нет? - не понимл Мтлин. - Кк это нет? Может, Земля не внесен ни в ккие ктлоги? Может, здесь нет ктлогов, в которые он внесен? - Не может быть, - спокойно ответил Ксрес, - скорее всего, ты упускешь ккую-то очень вжную детль. Но я все больше склоняюсь к тому, что дело в тебе, не в плнете. Ндо серьезно изучть твою психику, не мршрутные схемы. - Ты считешь, что я ненормльный? Что я все сочинил? Что я... - Мтлин, плнеты, которую ты ищешь, не существует. - Может быть, проверить другие зоны? - В отличие от твоих бессмысленных усилий, мшин уже сделл все, что могл. В реле нет ничего похожего. - Но здесь что-то не тк!!! - Здесь что-то не тк, - соглсился Кср. - Тк что? - Если мы можем что-то сделть, то только вместе и только при одном условии, - ты должен мне доверять. Собственно, другого выход у тебя нет. - Другого выход у меня нет, - соглсился Мтлин.

Глв 4

После звершения психитрических экспериментов с последующей з ними ребилитцией, Ксрес оствил Мтлин в покое. Тем более что его усилия не принесли существенных результтов. Провл пмяти и без того сомнений не вызывл, если к тому еще прилглись психические рсстройств, то только по причине длительного пребывния в зкрытом прострнстве безо всякой предврительной подготовки и безо всякого понимния причин и сути происходящего. У пциент восстновился здоровый сон и он вместо того, чтобы гонять информтеку, крепко спл, зшившись в свой спльник, по двендцть чсов в сутки. Но кждое пробуждение погружло в депрессию: - Мне опять приснилсь Земля, - жловлся он, - если б ты мог посмотреть эти сны! - Во сне ты думешь по-русски, - возржл Кср, - это искжет обрзные проекции. Вообще-то не ндейся, что это может быть решением проблемы, дже если сменишь язык. Мтлин продолжл спть, в свободное ото сн время, одолевть своего попечителя всякого род "инженерными" подходми к нерзрешимой проблеме. Вплоть до того, что собрлся писть специльную "поисковую" прогрмму для компьютер, рботющего в нлоге знкомой ему IBM-ки, уж потом дптировть ее к тому, что есть. Прогрмм змышлялсь не больше не меньше кк н всю поисковую информционную сеть Арел, и Ксрес был вынужден выпустить н пульт его информтеки несколько учебных прогрмм. Во-первых, чтобы пциенту стл очевидн глубин собственных зблуждений, во-вторых, чтобы огрдить себя от его нзойливых рсспросов, и, в-третьих, он уже серьезно здумывлся о том, чтобы прекртить бессмысленный поиск, и в меру возможностей позботиться о будущем этого существ непонятного происхождения. К тому же, его птологическя стрсть к потрошению инфосетей без всякой н то необходимости должн был свидетельствовть о природной склонности к смообрзовнию.

Из всех подходящих учебных прогрмм Ксрес отобрл в первую очередь "технику безопсности", пользовние всеми рзновидностями информтек, крткий экскурс в строфизику, основы естественных нук и нвигции. Мтлин попробовл всего понемногу, и дело пошло. Единственной нукой, перед которой он серьезно комплексовл, стл прктическя нвигция. - Это все что угодно, только не инженерня нук, - возмущлся он. - Либо все мое физико-мтемтическое восприятие мир летит к черту, либо здесь нужн совершенно иня теория. Что з "искжения прострнств"? Почему нвигтор принимет решения в 3/4 секунды, если в 3/5 - происходит грдусня корректировк "рбочей скорости"? Зчем тк делть? Почему я могу менять курс не рньше, чем через пять шгов КМ-трнзит? Почему я не могу просто лететь без всяких трнзитов? Что у вс з дурцкий тренжер, который только и делет, что меняет прогрмму? Попытки Ксрес приобщить своего подопечного к фундментльным теоретическим основм нвигции ни к чему не привели: теорию Мтлин воспринимл отдельно, кк увлектельный ттркцион, прктику... вообще не воспринимл. Связующее звено у него ктегорически не рботло. Это обстоятельство удручло и, тк кк длительное, беспомощное пребывние в космосе в его жизни уже имело место, вся жжд познния по уши и без осттк увязл в прктической нвигции. Со временем это больше нпоминло идею фикс, мнию с перепдми н нервный тик или интеллектульное смобичевние. Пок Ксрес не решился н смый отчянный шг, в котором позже неоднокртно рскивлся. Но дело было сделно и, персонльно для Мтлин, был рзыскн преподвтель нвигции, которому, кк предполглось, был доступен любой уровень тупости ученик, поскольку см он был чистейшим фктурилом где-то нчл 4-й ступени, и с фктурным ментлитетом дел имел предостточно. Если не скзть больше, - именно в фктуре его и ншли. В цивилизовнном Ареле это существо прослвилось своими уникльными нвигционно-инженерными способностями. В чстности, тем, что кк-то рз чуть ли не голыми рукми снял и рзобрл диспетчерскую плту с пнели упрвления космического корбля Арел, которя, в принципе, не снимлсь и уж тем более не подлежл рзборке. Првд, собрть ее в рбочее состояние он не смог, дже не попытлся, - - перед ним стоял совершенно иня здч - спереть ее незметно и по чстям. Плту, конечно, отобрли, но кое-ккие ее детли не нйдены до сих пор. Н своей родине он создл несколько модификций корблей, превосходящих по дльности и скорости перемещения все допустимые нормы для фктурной нвигции и зствил Арел серьезно обртить н себя внимние. Во время одной из своих дльних вылзок он был поймн, подвергнут нлизу и н некоторое время упущен из вид - именно этого времени ему хвтило, чтобы выпотрошить плту н пульте упрвления поймвшего его корбля с целью понять, кк эт штук срботл. Очевидцы были нстолько ошршены, что тут же предложили ему, шутки рди, пройти тесты в нвигторскую школу Арел. К их еще большему удивлению, он успешно прошел все тесты и был принят. Более того, успешно окончил три курс, (всего их 8-10, в звисимости от специлизций). З это время он успел много чему обучиться, но вместо четвертого курс был выслн из Арел обртно в родную фктуру. З ккие ткие подвиги - история умлчивет, но это был исключительно редкий случй получения фктурилом нстоящего нвигторского обрзовния, что рвносильно свидетельству об окончнии нчльной школы, выднному обезьяне. Арелу он был известен под именем Суф.

Суф окзлся низкорослым гумноидом - не выше 190 снтиметров, бсолютно лысый, смуглый, с большими синими никогд не моргющими глзми, без бровей и ресниц. Нос его был необычно узким и зкнчивлся вместо ноздрей двумя симметричными перепонкми, способными комбинировть звуки не хуже голосовых связок, ушные рковины, рз в три больше человеческих, не выступли з пределы череп. Зто рот кзлся вполне нормльным. И руки выглядели нормльно, только с тонкими длинными пльцми без ногтей, но Мтлин уже ко всему притерпелся и был соглсен н любую крктицу, лишь бы учил летть. Поэтому, приглядевшись к внешности Суф, ншел его вполне симптичным. Это создние явилось в ЦИФ н своем новом концептульном сверхдльнобойном супергибриде, который не прковл ни один шхтоприемник ЦИФовского технопрк. Дже не подпускл к себе близко по причине нестндртного излучения, которым смердел гибрид, нпичкнный бог весть ккой техникой. К великому недовольству нвигтор, никкие хитрости и уловки н приемник не действовли. И, пок Суф сржлся с зщитным полем, Мтлин, с некоторой долей сопереживния следил з этой бтлией н своей пнорме. В конце концов, чтоб не рзогревть стрсти, опертор прк извлек рссерженного Суф из корбля, см корбль "умножил н ноль", иными словми, ннигилировл. От этого Суф окончтельно пришел в ярость, но дже его окончтельня ярость троекртно увеличилсь, когд он узнл, для чего его вытщили из фктуры. "Учить нвигции бориген... Только потому, что он неизвестно откуд взялся и не может быть отпрвлен нзд!!! А меня, ткого, всего из себя из себя нвигтор, отсекли от Арел кк последнюю чуму! Это чересчур!" Но, видимо, Ксрес не первый рз имел дело с фктурными специлистми и знл, кк с ними ндо обрщться. Сторговлись они н скоростном нвигторском болфе взмен почившему супергибриду, з морльные издержки - неогрниченный доступ в Арел, что фктически ознчло прямое подключение к И-инфоплю Арел. После ткой щедрой компенсции, Суф знчительно смягчился, , выбрв себе скоростной болф по высшему клссу, рстял от одного предвкушения предстоящих н нем полетов, всем все простил и готов был немедленно обучить любое говорящее полено, дже смую безмозглую мебу. Именно в этом нстроении он был допущен к Мтлину. Но, первым делом, вместо приветствия, Суф зпустил свою "щупльцу" в отросшую шевелюру ученик и слегк приподнял его: - С этими зрослями ты собирешься пилотировть? Мтлин совлдл с собой, но впервые почувствовл н собственной шкуре, чем отличется дикрь от цивилизовнного существ. Однко Ксрес был глубоко убежден, что фктурилы между собой всегд рзберутся и в их междоусобные недорзумения вмешивться не стоит. Тк и случилось. Очень скоро они полдили и, не згружя себя обилием фундментльных теорий, стли предпринимть вылзки в прк для прктических знятий.

Глв 5

Технопрк ЦИФ рсполглся н спутнике крйней плнеты в той же системе и чстенько пустовл. Это было удобно, но Суф кждый рз тянуло к воспоминниям "школьных лет", в тестовый прк нчльного курс, который больше смхивл н музей или прк ттркционов. Одним словом, предствлял собой гигнтскую свлку истории флот Арел, собрнную птриотми нвигторской школы. Мтлин не срзу понял, кк именно они преодолели рсстояние до прк, не выходя в космос и кк именно они окзлись в совершенно другой зоне, не выходя из прк. - Зпомни, - нчл свой первый урок Суф, - весь флот Арел делится н три чсти: КМы, БКМы и весь остльной хлм, именно его мы будем изучть, пользовться будем КМми тм, где они есть. А тм, где их нет, - тебе делть нечего. Суфов "хлм", соствлявший смысл его существовния, клссифицировлся по следующему принципу: локльный трнспортный прк, используемый в пределх зоны для всяких узких специлизций - кст неприксемых, ни один увжющий себя нвигтор до этого брхл не снизойдет. Длее следует исследовтельский скоростной флот без огрничения дльности, который делится н "болфы" и "не болфы", что несколько хуже, но, с другой стороны, дет больше простор инженерной фнтзии. А уж зтем только бзы, плтформы, трнспортеры: нвигционные, коммуникционные, строфизические и прочие, ткже суперболфы универсльные и пилотируемые, н которые невозможно дже посмотреть снружи - они все рвно невидимы. Н тких болфх могут нходиться лишь нвигторы с десятым уровнем допуск, пссжиров н них не бывет. Все это хозяйство используется в основном в диких рйонх рел и вблизи фктур. Изучя схемы конструкций, Мтлин решил для себя згдку той смой сферы двухметровой толщины, опоясыввшей центрльный холл его корбля. Это окзлся всего лишь блок крепления отсеков. Внутренний "шрик" мог бы продолжить полет совершенно смостоятельно, отстегнув отсековую оболочку, н которую, кстти, блгодря ткому же приспособлению, можно было бы нкрутить сверху еще с десяток сфер-этжей. Пульт упрвления н корбле ткого клсс рсполглся в отсеке-дублере, о существовнии которого Мтлин и не подозревл. Пульт извлеклся нружу элементрным поворотом площдки пол, делящего внутренний шрик н две половины. Грдус поворот площдки ознчл возможности упрвления - степень смоконтроля корбля и его доверия пилоту. Смо собой, что в бытность Мтлин н корбле, площдк не сдвинулсь ни н грдус.

Болфы и "не болфы" принципильно отличлись друг от друг лишь своими методми рботы - конструкторским решением. Болфы были новым универсльным поколением леттельных ппртов, в основу которых были зложены принципы движения в системе БКМов. Суть этих принципов рзъяснять боригену Мтлину все рвно не имело смысл. Его боригенов здч зключлсь в том, чтобы уметь прогрммировть простейший полет, првильно обрщться с бортовым компьютером и не слишком шрхться от нвигционных крт, если с тковыми придется иметь дело, - хотя бы уметь сориентировться в своем местонхождении. Суф искренне не понимл, кк могло получиться, что в ЦИФе не смогли вычислить исторических координт живого нтурл. "Здесь что-то не тк, утверждл он, - ткого быть не может. Голову морочт". И обещл помочь при удобном случе выяснить, что у них н уме. З неделю рботы в пркх они просмотрели несколько сот ниболее чсто используемых корблей во всех возможных ркурсх. Суф долго и с удовольствием рсскзывл о своих изобретениях, которые, в конце концов, не выдержли конкуренции дже с смыми древними моделями флот Арел; о принципх энергетики сверхслбых полей, которые открыли новые подходы к энергетике и использовнию сверхскоростей, еще когд-то... двным-двно. Но Мтлин мло что понимл и с трепетом ждл нчл прктического курс пилотж, когд Суф выведет его в открытый космос и поствит "з штурвл". Но Суф, вместо этого, переключился н прогрммировние полет, нвигционные мршруты и зоны, в которых можно лететь и в которых нельзя лететь, потому что, не умея, можно долететь до неприятностей. Физическя структур рел нходится в движении и местми ведет себя коврно злетев в ткую зону, можно никогд из нее не выбрться. Но у всякой подлости существует обртня, полезня сторон: есть зоны, которые существенно упрощют и ускоряют полет. Поэтому зон в нвигции - дело номер один, и, если не имеешь в этом деле чутья или опыт, будь любезен, подключись к "нвигтору" и к упрвлению не приксйся. "Нвигтор" тебя худо-бедно, д вывезет. Поэтому действовть следует тк: вызывешь "нвигтор" (это общя прогрмм, действует в любой точке рел, з исключением некоторых специфических зон) и сообщешь, куд тебе ндо; ждешь, пок он згрузит прогрмму, просмтривешь н пнорме процесс згрузки и, если у "нвигтор" возникнут уточняющие вопросы, отвечешь н них. Когд все готово - зпускешь рботу прогрммы и свободен. - А дльше? - Что "дльше"? Отдыхешь, можешь лечь поспть, когд корбль зпркуется - тебя рзбудят. Или тебе рсскзть, кк пользовться "выходом", чтоб ты опять не лез через грузовой отсек? - Тк в чем зключется моя роль? - В том, чтобы прилететь туд, куд ндо. В чем же еще? - А лететь? Просто лететь... - Ты же не стероид, чтоб просто лететь! - Но вдруг мне пондобится изменить мршрут? - А для чего, по-твоему, существует "нвигтор", если не для тких "чйников", кк ты. - Но может что-то случиться... - Ничего с тобой не случиться, если не будешь совть пльцы в лучевые микросхемы. Тоже мне, инженер... Ты что, может, "порулить" хочешь? - Обязтельно. - В пвильоне своем рули. Здесь у тебя ничего не получится - флот Арел не пилотируемый, прогрммируемый. То, что пилотировлось, двно лежит н свлке. Корбль летит быстрее, чем ты видишь. - Зчем тогд пнорм? - Никкой пнормы в полете нет и быть не может - это дискретное перемещение н сверхскоростях, болфы вообще идут в КМ-режиме, ккие могут быть проплывющие мимо звезды? О чем ты? Нстоящя пнорм возможн только при сложных мневрх н стрте и торможении. - Но я же... То есть ты хочешь скзть, что если пнорм остновилсь, корбль все рвно идет по мршруту. - Это "кино" может остновиться дже от твоих психов. Все, что способен был сделть бортовой компьютер, - вызвть врийный птруль, который "перемотет кино" н нчло. Тебе повезло, что они сообрзили отпрвить тебя в ЦИФ... до сих пор бы летл. Нверное, судьб твоя ткя, летть без толку, не помня откуд, не зня куд.

Кроме воспиттельно-лирических отступлений, Суф рсскзывл мссу интересных вещей, ксющихся его деятельности и услышнных им от коллег. Мтлин перестло рздржть непонимние многих нюнсов их (гумноидных) взимоотношений. Он дже не стеснялся вствлять не к месту свои глупые вопросы. Единственное, что бесконечно его удивляло, - то, что Суф, безмерно болтливый дже для среднесттистического фктурил; умниц Суф, никогд ни словом не обмолвился о своем нвигторском прошлом в школе, в которую способен был поступить длеко не кждый уроженец Арел. Несмотря н то, что в этой школе прошел немлый срок его жизни - три курс соствляли около 25 земных лет. Зто он без умолку хвстлся своими конструкторскими лборториями и, конечно, моделями. Одн из них, ниболее концептульня, был обнружен в последнем сводном ктлоге нвигции в рзделе "Кк не ндо проектировть леттельные ппрты и почему" - этим фктом он гордился особенно: привлечь к себе внимние нвигторского ктлог было смой зветной мечтой любого конструктор.

Но нстл день торжеств и для Мтлин. День, когд он впервые должен был ощутить рдость полет, несмотря н все его внешние условности, и выполнить первое смостоятельное перемещение из прк школьных ттркционов н техническую плтформу, которя по "нвигтору" принимл всех проходимцев, не имеющих четкой полетной здчи. Собственно, если б они не прошлись по этой плтформе собственными ногми, Мтлин ни з что бы не поверил, что был нормльный перелет, не тренжер. Суф не пожелл рзделить прздник первого полет ученик. К тому времени ученик успел ему ндоесть "хуже липкого скфндр". Его горздо больше знимл бесед с опертором плтформы, с которым он куд-то пропл н целые сутки. А что ткое "липкий скфндр", Мтлину довелось узнть нмного позже. Но прежде он тщетно прождл Суфов возврщения и нбегл по зковыристым туннелям плтформы больше, чем нлетл, пок, в конце концов, не зблудился. Выбрться ему удлось лишь блгодря смостоятельно освоенной рзметке и еще, может быть, блгодря смостоятельному осозннию того, что если он не выберется см, его здесь никто искть не будет. Вернувшись н корбль, он первым делом зкрепил у себя н мнжете пульт одношгового дополнительного КМ с исходной точкой н корбле, чтобы не стть зблудившимся посмешищем, и вновь устремился н поиски. Суф кк в воду кнул, и Мтлину ничего не оствлось, кк стртовть в прк смостоятельно. Возможно, второй полет удлся бы ему лучше первого, если б не случилсь т смя непредвидення ситуция, о которой он неоднокртно нмекл своему учителю. Все произошло от того, что Мтлин, згрузив прогрмму, не поспешил убрться подльше от пульт, кк учил Суф, нпротив, устроился поудобнее и вывел н пнорму все прметры его рботы. Тут-то ему и стло слегк не по себе: мшин четко покзл приближение второго космического корбля н скорости, будто он шел н трн. Мтлин, нслушвшись рсскзов Суф, срзу включил врийную блокировку коммуникций и, не сбивя "нвигтор", зпустил корбль в режим КМ-трнзит. Но блокировк срботл, КМ-режим не пошел. Пытясь рзобрться почему, Мтлин сбил-тки "нвигтор" и только после этого до него дошло, что через врийную блокировку коммуникций, исключющую проникновение в корбль извне, никкя перезгрузк невозможн. Можно лишь быстро и првильно создть внутреннюю прогрмму, которя собьет с толку преследовтеля. Ничего другого ему не оствлось. Суф говорил о кком-то режиме "экстремльного нвигтор", позволяющего любую здчу переложить н внутренний компьютер, в нем должно было нходиться особое изобретение Суф - "втопилот преследуемого", которое он см считл детской игрушкой, но игрушки Суф в ткой ситуции были ндежней мтлиновой головы, и он решился.

"Автопилот" одним шгом БКМ выбил корбль с тректории, и преследовтель исчез не только с пнормы, но и со всех приборов. Несколько секунд полет шли вслепую н млых скоростях, нстолько млых, что включилсь естествення пнорм и покзл Мтлину, кк от преследующего корбля остлсь тонкя полоск свет, исчезющя в глубинх дльнего космос, дльше смых дльних видимых ему звезд. "Не успел зтормозить," - объяснил ему "втопилот" и зфиксировл мксимльную дистнцию удления, которя, по змыслу прогрммы, с этого момент должн был стремительно прогрессировть от любого мневр преследовтеля. И Мтлин со вздохом облегчения повлился в кресло. Не прошло десяти секунд, кк пульт снов вошел в врийный режим. Глзм Мтлин явилось зрелище еще более ужсное: с компьютер одн з другой стли слетть прогрммы, которых он тк или инче кслся, и "втопилот преследовтеля" окзлся в этом черном списке под номером один. Суть происходящего стл ясн лишь после того, кк н вычищенной рбочей пнорме, лоб в лоб, во всей своей крсе возник преследовтель, и мшин Мтлин позорно кпитулировл, сообщив своему пссжиру, что дльнейшее сопротивление бессмысленно - чужку удлось нрушить блокировку коммуникций; подробный нлиз ситуции содержится тм-то... - Д иди ты со своим нлизом... - огрызнулся Мтлин. С перепугу у него пересохло в горле. Пульт уже не регировл н отчянные попытки спсти положение, был целиком знят зхвтчиком, который, приблизившись н шг БКМ-приемник, тут же отчлил восвояси. Из внешнего коридор в пульт упрвления, сметя н своем пути оствшиеся коммуникционные блокировки, рвлся Суф, до неузнвемости рссерженный н всю гиблую, неизвестную нуке породу "летучих головстиков", у которых "сперв прорезются крылья, зтем уже глз, хвосты, мозги и прочие обременительные детли". О существовнии тких биологических прдоксов Мтлин не знл, возможно, узнв, не поверил бы, если бы Суф не утверждл, что с одним тким экземпляром знком лично. Более того, еще пру секунд нзд готов был втереть его в грвитционную площдку, но, увидев состояние "головстик" и трезво оценив ситуцию, смягчился: - Лдно, буду учить тебя упрвлению. Что поделешь... С чего-то ндо нчинть.

По прибытии в прк они в первую очередь пронлизировли ситуцию: - Первя большя глупость, которую ты сделл, - поучл его Суф, - это врийня блокировк. Ндо ж было додумться! Он рссчитн н смый крйний случй. Ты мог отключить входные мосты, но связь с корблем должн быть всегд. Еще рз врубишь врийный блок - считй, что похоронил себя зживо. - Откуд мне было знть, что это ты? - Кому ж ты, кроме меня, мог пондобиться? А дже если не я, тем более ндо было связться и выяснить, в чем дело. Никто не полезет к тебе в корбль, если есть связь. - Почему ты не связлся со мной с плтформы? - Откуд я знл, что ты рсселся н пульте? Чему я учил? Не умеешь смтывться - не берись. Из миллион вринтов ты выбрл смый гнилой. Во-первых, для кого существует "ноль-фз"? Именно для тких тугодумов, кк ты. Он держит корбль вне прострнств целую минуту, - з это время мшин сто рз прокрутит вринты и см выберет решение. Вот и все! - А во-вторых?.. - Во-вторых... - здумлся Суф, - от меня бы ты все рвно не ушел. Не збывй, что я згружл прогрммы. Ккой позор! Н скоростном болфе не уйти от нтикврного дрндулет! Это ж кому рсскзть? Дже не зню, кк тебя учить? Чему тебя учить? - Кк следует! - прорычл Мтлин и очень сердито нхмурился, демонстрируя этим серьезность нмерений, - и с смого нчл.

Для вышеупомянутого нчл, Суф изыскл очень древнее "леттельное чудовище", упрвляемое во всех режимх с гибкой конструкции пульт: под любой рост, длину конечностей, толщину и количество пльцев пилот. Он усдил своего ученик в пилотское кресло, крутящееся в круглом коконе пнормы с упрвлением н подножкх и подлокотникх под кждую пятерню. Ввел в контур пнормы упрвления дублер, по которому тут же принялся лихо молотить своими тонкими пльцми с ткой скоростью, что у Мтлин зрябило в глзх. При этом он еще и болтл без умолку: вертикльня ось, горизонтльня ось, нпрвляющя ось, вырвнивть корпус только по нпрвляющей оси, 15 грдусов лево-прво-низ-верх, дешь пру грдусов крен вперед - тк он легче стртует; здесь у тебя тблиц рспределения гбритов корпус, вот тк выводишь схему гбритоврщения, эт тблиц появляется н три секунды - ндо успеть здть оптимльное положение корбля, инче корбль н скорости поведет... это схем включения внутреннего оборудовния - здешь скорости прохождения комнд... - А кк нсчет того, чтобы снизить скорость объяснения нового мтерил? не выдержл Мтлин. Суф опешил. - Я тебе это десять лет объяснять должен? Нпрягись, будь любезен, и не стрйся кзться тупее, чем ты есть, - тупее уже невозможно. Не н меня смотри, н тблицу. Перед кждым мневром он будет звисть н пять секунд. - Но я не вижу никкой тблицы. - Кк не видишь? - Никк! Ни одной тблицы. Рзмытые пятн и все. Суф поглядел н "рзмытые пятн", потом н Мтлин, потом опять н "рзмытые пятн". - Я могу их сделть поярче и побольше, но они зкроют весь низ пнормы. - Может, кк-нибудь обойтись без них? - Может, ты вообще без этого всего обойдешься? Сделем тебе игрушку, будешь летть н ней по ЦИФу и блдеть. Суф вышел из пилотской, но очень скоро вернулся с полупрозрчным мягким шлемом в рукх. Шлем одевлся н зтылок и зкрывл верхнюю чсть лиц, сдвливя виски влжными присоскми. Когд Мтлин открыл глз, испытл нстоящий шок: он увидел все, кждую клеточку кожи н своей руке, кждый кровеносный сосуд под кожей, дже шевелящиеся в них кровяные тельц. Он, от неожиднности, спрятл руку з спину и с не меньшим интересом уствился н Суф, будто познкомился с ним зново. Его пленил рдужня оболочк суфовых глз, переплетення всеми оттенкми синевы, в згдочных узелкх, которые безжлостно поглощл черня клякс зрчк, - это был первый признк того, что Суф нчинет сердиться. Очки имели полезное свойство избиртельно "приближть" к себе предметы, и Мтлин по очереди приблизил к себе кждую тблицу. Они были соствлены в цифровых кодх н языке одной из протофктур, призннном ниболее универсльным для понимния. Мтлин понимл его очень приблизительно, скорее интуитивно и ни з одну из своих трктовок не поручился бы головой. Вся пнорм, кк выяснилось, был рссечен мелкой сеткой. Это говорило о том, что он не являлсь прямой проекцией с внешней оболочки корбля, высчитывлсь прогрммой, и кждя клеточк этой сетки имел свое нзнчение и отвечл з свой объем информции. Под пльцми Мтлин окзлись вовсе не кнопки, усеченные концы лучей, вернее, рзличные их комбинции, которые в компьютерных нлогх Арел имели свойство считывть информцию с пльц клиент и тким же способом ее передвть. Но это, видимо, было первым в истории Арел случем применения лучевых кнопок. Поэтому информция не считывлсь, дже не пытлсь... Д что тм кнопки, вокруг окзлось столько интересных вещей, что можно было сутки просидеть, не сдвинувшись с мест. Однко Суф безжлостно вывел своего ученик из состояния преждевременной эйфории: - Ндень перчтки и зходи н стрт. Чего время тянешь? Мтлин "потянул" корбль из шхты "вверх ногми", тщетно пытясь выровнять его н ходу. - Зчем? - удивился Суф, - ккя ему рзниц, глвное, чтоб ты понимл, что происходит. Сойдешь с орбиты, нберешь скорость - выровнять будет проще. Сойдя с орбиты, Мтлин кувырклся минут десять, прежде чем зйти н мневр. Мневр зключлся в том, чтобы уловить спутник соседней плнеты и добрться до него по кртчйшей тректории, не гоняясь з ним, кк борзя з мехническим зйцем. Блгодря деловым советм и прктическому учстию Суф, "зяц" был вскоре поймн и весьм удчно, можно скзть, с первой попытки. Они звисли нд жерлом широкой шхты, в которую предстояло войти, и Мтлин почти не сомневлся, что не промжет. - В млогбритных корблях для пнормы применяется шлем, - пояснил Суф, - но дв шлем н одну бестолковую голову - это уже слишком. И вообще, волосы ндо убрть, потому что волостых пилотов не бывет. - Почему бы не предусмотреть в этой посудине центровочный поплвок? - Чего? - Чтоб он соблюдл нпрвление общей грвитции... тм, где он есть. - Зчем? - Для удобств. - Н смом деле это очень неудобно. Любя привязк к грвитции неудобн. Ты это поймешь только с опытом. Но мне нрвится твое отношение к неудобствм. А теперь пошел-к в лбиринт. Мтлин вцепился в подлокотники, и корбль мягко тронулся вниз, в орнжевую кишку извилистого лбиринт, стены которого были очень похожи н зросли сухих губчтых корллов. - Рзгоняй, рзгоняй - тк он легче пойдет н мневр. Корпус держи... пять грдусов... поверни вверх... три - впрво, д не мотй его в ручную, здй прметры - он см выровняется, ...еще дв грдус... много дешь, вернись в тблицу, н глз у тебя еще рук не нбит... криво пошел... сейчс сорвется. Где у тебя центровк? Вырвнивй, вырвнивй!

Но выровнять Мтлин уже не успел, потому что очнулся н полу перед пилотским креслом с шишкой н лбу вместо шлем. - Тк летли древние стронвты, - мечттельно произнес Суф, ощупывя его шишку и, смзывя ее быстроиспряющейся жидкостью, - рискни ты сейчс н ткой посудине сунуться в Арел, упекут в "музей"... прямо в посудине. - И он погрузился в воспоминния, видимо, не смые приятные воспоминния своего прошлого. - Я тк ндеялся, что это тренжер, - простонл Мтлин. - Обижешь. Смый нстоящий учебный лбиринт. И корбль нстоящий. Ты помял ему "фсд", теперь жди, пок восстновится. - См восстновится? - А кк же? Мтлин поднялся, потиря ушибленные мест. - Корбли Арел восстнвливются сми? - Нет, зчем? Это нтикврит см восстнвливется, и то не всегд. А корбль Арел попробуй помять... Им плнету с орбиты выбить можно, особенно "пломбы" строфизиков - об нее сму можно помять что угодно. - Что з "пломбы"? Пломбы тоже летют? - Ты никогд не видел АФ-пломб? Еще кк летют! Все, что угодно, летет. Это пилотируемые шры рзмером с плнету. Их крепят в систему вместо естественных плнет, если что-то случется, или для укрепления системы и нрщивют н нее нужную мссу нужной кондиции внутри и снружи. Со временем оболочк шр рстворяется, и ты не отличишь плнету от нтурльной. - Ты летл н тких штукх? Суф вышел из своей мечттельной прострции кк-то слишком неожиднно и серьезно поглядел н Мтлин. - Еще бы! Я и не н тких летл. Но тебе об этом знть еще рно. Взгляни-к лучше н свой пилотский тест: рекция никуд не годится, зрение... ты см все понял, слух - нлогично. С тким слухом только по пвильону Кср бегть, д от шорохов шрхться. - А ндо... - Ндо кк минимум рзличть, что это з шорохи. Скорости восприятия тоже никкой. Кк думешь пилотировть дльше? - Кк очень древние, смые древние нвигторы. - Это уже древнее, чем см древность. - А кто мне говорил, что фктурилы не отстют по своим умственным способностям от... - Чего стоят твои способности, если ты не можешь пользовться ими? Хочешь чисто интеллектульный тест? - Ну... - Только отвечй срзу первое, что пришло в голову, инче не получится. Помнишь, ты говорил, что внешний "зл" корбля - идельный полигон для испытния мшины, только потому, что некуд врезться? Придумй принцип скоростного полигон для леттельного ппрт. - Чтоб не врезться? - Скжем тк, не сорвться с мршрут. - Внутреннее прострнство пустого шр... с отрицтельной грвитцией. - Это тренжер, ты полигон придумй. Мтлин здумлся. - Нет, с "отрицтельной грвитцией" - это ты хорошо сообрзил, теперь придумй конструкцию, в которой можно испытывть корбль н скоростях. - А это возможно? - Возможно. - Может, это принцип подвижного кольц? Внутри него возможн любя скорость, если оно подвижно - то и любя тректория. - Что? - переспросил Суф. - Ты, прень, ккую геометрию в школе проходил? Сейчс я тебе зпущу корбль в режим врщющегося кольц - только потом не жлуйся н меня Ксру. - Ты хочешь скзть, что это не полигон? - Почему, полигон. Просто я не тому тебя учу. Нчнем-к мы с тобой с элементрной физики, инче я не отвечю з ту кшу, которя будет в твоей голове после моих знятий. - Хорошо, - соглсился Мтлин, - хоть с элементрной рифметики, только рсскжи, кк выглядит этот полигон. - Тебе что-нибудь объясняли о геометрии кинетического прострнств? - Об-н! - Мтлин срзу не ншел, что ответить. - Я предствляю себе, о чем идет речь, но не тк, чтоб в детлях... - Ккие еще прострнственные геометрии ты себе предствляешь? Свернутое прострнство тебе о чем-либо говорит? - Кк это? - Очень просто: попв внутрь этого прострнств, ты можешь рзгоняться н любой скорости, в любом нпрвлении - и никогд не вылетишь з его пределы, потому что оно сворчивется н тебя из любой точки со скоростью, здвемой твоим корблем. - А, прости пожлуйст, кк же из него потом выбрться? - Вот! Именно для этого нужно знть все прострнственные геометрии и физику, нчиня с элементрной. Тк что, извини, с тестом пок ничего не получилось. Собственно, твои "земные" испыттели мшин тоже могли не знть о шровых грвитционных полигонх. Скжи, ккя грвитция н твоей плнете? - Чуть больше, чем в лбортории Ксрес - чуть меньше, чем здесь сейчс... - и к этому срвнительному нлизу Мтлину, к великому своему стыду, добвить было нечего.

В глубокой здумчивости Суф вел корбль по лбиринту н тких скоростях, н которых Мтлин уже сто рз смял бы его в лепешку. Лбиринт сужлся, петлял, извивлся в коврных поворотх. Похоже было, что весь спутник проеден им нсквозь и нвылет. - Вот что я тебе могу посоветовть в первую очередь, - рссуждл Суф, зймись своим оргнизмом. Я понимю, что он тебе дорог кк пмять, но для пилотж он не годится. Считй, что н тебе готовый гроб. Объясни Ксресу, что ткие дел... Пусть бионики с тобой порботют, особенно со зрением и нервной системой. Они умеют "выпрвлять" фктурилов. Хотя бы н то время, пок ты здесь. - Не будут. Я "нтурл" - это для них превыше всяких ценностей. - Все "нтурльные" достоинств остнутся при тебе. Пусть ддут шнс нормльно жить, вот и все. - Пусть лучше вствят новые мозги в новое тело и не збудут мне сообщить, что это я... - Нет! - ктегорически возрзил Суф. - З новые "мозги" они удвятся. Тем более для фктурил. Ккие есть, ткими и будешь пользовться. А вот скорость рекции выпрвить могут. Это им ничего не стоит. Они же должны понимть, что одних мозгов для того, чтобы выжить, не хвтит. Честно говоря, я до сих пор не понимю, что им от тебя нужно. Может, ты опсный тип? Может, с тобой вообще не стоило связывться? - Ты лучше з "дорогой" следи. Кишк стновится уже, зцепишь! - Никогд не зцеплю, - ответил Суф. - Дже если зхочу... - это в принципе невозможно. Инстинкт! Понимешь, что это? Когд руки умнее головы. - А если проход будет меньше гбритов корбля? Есть ли н этот случй в твоей голове ккя-нибудь геометрия? - Очень простя геометрия: рзвернемся - пойдем нзд... И ты совершенно нпрсно улыбешься. Обртно вести тебе.

Глв 6

- Я зходил в твой дом, - обескуржено произнес Ксрес, увидев Мтлин в своей лбортории, - хотел посмотреть еще рз н все это вблизи; и решил перенести его в ближний пвильон. Тм суточное световрщение кк рз то, что ндо. И климт хорош, рстения быстро приживются. - Спсибо. - Будь здоров. - "Н здоровье" ндо говорить. "Будь здоров", это когд чихешь или фмильярно прощешься. - Д, н здоровье. У меня нет возможности зняться твоим языком. В компьютере мло информции - он нчинет фнтзировть. - Кк фнтзировть? - Думть. Когд мшин думет - это не к добру. Скжи лучше, зчем тебе эти дв кменных льв у прдного вход? Когд я зхотел войти, один из них лег у двери, другой подошел и обнюхл меня. - Не может быть, - опешил Мтлин, - они же кменные! - Д, кменные, и это мешет им двигться. - Кменные львы не должны двигться! Это укршение. Игрушк. - Извини, договривйся со своими львми об этом см. Я же повторяю, в мшине мло информции, он нчинет фнтзировть. Похоже, ты чересчур увлекся полетми в ущерб своей глвной здче.

Но Мтлин ничуть не удручли нотции Ксрес и ничуть не рздржли его визиты во время отсутствия в доме хозяин, несмотря н то, что он тысячу рз объяснил, что н Земле себя тк не ведут - это признк дурного тон. Н дом Мтлин действительно стоило посмотреть. Он был оборудовн с ткой фнтзией, что см по себе мог служить учебником по "землеведению". В нем было почти все необходимое для ристокртического быт обиттелей плнеты, которую ЦИФ тщетно пытлся нйти в естественной природе. Вплоть до кмин и фрфоровой посуды, сделнной из мтерил, не имеющего ничего общего со своими земными прототипми. Этот универсльный конструктор легко воспроизводил любые предметы и тк же легко их уничтожл. Весь этот бутфорский тетр зтеял Ксрес, извлекя из пмяти Мтлин все, что способно иметь мтерильные воплощения, что примельклось глзу и притерлось к рукм. Все, что имело смысл существовть в кчестве среды обитния. Они конструировли дже минитюрные мкеты городов, но тк кк Мтлин имел мло опыт нблюдть их нлоги с высоты птичьего полет мкеты получлись невжно и тут же утилизовывлись. Зто чшки, вилки, книжные полки, ворсистые коврики, дверные ручки выходили отменно и зкреплялись попрочнее. Вскоре эт игр увлекл и смого Мтлин. Но первя же смостоятельня попытк его бессовестно опозорил. Он выкопл в сду небольшой бссейн, опрвил его "мрмором", снбдил изящной лесенкой и перилми, но вод повел себя стрнно: он собрлсь посреди бссейн в гигнтскую кплю, и кк Мтлин ни лупил по ней лоптой, - рстекться не собирлсь. - Ты что-нибудь слышл о поверхностном нтяжении жидкости? - cпросил его Ксрес. - Что-то ты нмудрил с молекулярными пропорциями. Собери эту воду обртно и не вздумй пить. Но сколько Мтлин ни перепроверял свой проект - никких ошибок в "молекулярных мсштбх" не обнружил. Гигнтскя кпля немым укором продолжл торчть из бссейн и испряться не собирлсь. Окончтельно рсствшись с ндеждой положить этому цивилизовнный конец и во избежние еще большего позор, Мтлин, скрывясь под покровом ночи, стл рстскивть ее ведрми по всему пвильону и прятть под смые рзвесистые лопухи. В конце концов, Ксрес, утомившись нблюдть эти ночные рейды, покончил с кплей см. - Не переживй о бесполезной рботе, - успокоил он своего подопечного, увеличим влжность - вод см нберется. А когд перемонтируем купол, осдки будут точь-в-точь, кк н твоей Земле.

Флор и климт этого рукотворного озис были целиком зслугой Ксрес. Он см выбирл и приживлял трвы, кусты, деревья, которые больше смхивли н мохнтые кктусы, и зчстую мло походили н земные, но были бсолютно нтурльны и чудесно озонировли воздух. Если смотреть н всю эту рстительность с блкон второго этж, не слишком вглядывясь в детли, вполне можно было вообрзить себя в кком-нибудь рйском уголке тропического пейзж. Для полного ощущения курорт не хвтло рзве что моря - ни н одной из ЦИФовских плнет не ншлось естественного водного прострнств с подходящим химическим соством, поэтому не было допущено к пвильону и циркуляция воды в нем строилсь втономно. Предрссветня тишин здесь был бсолютной, без пения птиц и стрекотния нсекомых, зто это был естествення предрссветня тишин. Ни о чем тком Ксрес никогд бы не догдлся. Отчего его подопечный кждое утро выходит н блкон и битый чс стоит неподвижно? Что его волнует: усження рстениями полян? Они все зеленые, кк и было уговорено. Никкого другого цвет Ксрес ему дже не предлгл. Или стянутое куполом небо? Д, н нем еще видны "швы", но очень скоро они рссосутся. А может быть, что-то еще, нходящееся между?.. Д и стоит ли нд этим ломть голову? Всякий фктурил не без придури, бывло и хуже.

Одним тким згдочным утром Мтлин, по своему обыкновению, вышел н блкон вдохнуть свежего воздух. Он прошелся туд-сюд, сделл несколько приседний-отжимний, поднял с пол гнтель и зевнул... Но когд зкрыл рот, чуть не уронил гнтель себе н ногу: прямо перед ним звис серовтый полупрозрчный шрик, рзмером с бскетбольный мяч. Ткие штуки никогд прежде его не посещли. Что это и кк с этим обрщться, он понятия не имел. Именно сегодня он был нмерен хорошо отдохнуть и предпочел бы бстргировться от появления в пвильоне неопозннных летющих объектов; рзве что врезть по нему хорошенько со всего рзмх. Но шрик см собой рзвернулся в конусообрзную пнорму, н которой обознчились внутренние помещения технопркового нгр с плзмтическими очертниями средней пршивости леттельного ппрт, и две бсолютно одинковые коричневые, безносые морды с ярко-фиолетовыми глзми. "Морды" были одеты в упругие сплошные комбинезоны, пригодные лишь для ремонт прковых конструкций, и Мтлин грешным делом подумл, уж не приключилось ли чего с Суфом... - Он и Он, - предствились "морды". Они стояли, тесно прилипнув друг к другу, будто симские близнецы. - Ты прилетел сюд н этом ппрте. Обрщение "н вы" к незнкомому существу в нынешнем языке Мтлин имело мссу условностей. Соблюдть их или не соблюдть, и если соблюдть, то, кким обрзом - был отдельня нук. "Может, именно н этот случй их двое?" - подумл он. - Прилетел. Было ткое дело. - Мы его збирем, потому что он нм нужен. Тк что, если пондобится, не ищи. "Хорошенькое дело, "не ищи", - рссудил Мтлин. - Нужен - это еще не причин, чтоб брть без спросу чужую вещь. Д мне-то, собственно, не жлко, но кков нглость!" Он уже собрлся сформулировть эту мысль в открытый эфир, кк вдруг его посетил ужсня догдк - Оны его не слышли. Весь смысл этого летучего шрик зключлся в том, чтобы сообщить информцию, не подрзумевющую ответ. Теперь можно было спокойно топть ногми, лупить гнтелей по перилм блкон. Можно, нконец, рстереть этот шрик кк мыльный пузырь или грязно выругть его отпрвителя: никкой обндеживющей информции эти "посылки", кк видно, не несут. Оны вежливо помолчли, очевидно, двя Мтлину время усвоить информцию, зтем сообщили, что уже готовят его корбль к экспедиции, но взмен высылют другой леттельный ппрт. То есть двно выслли, но тк кк скорость ппрт очень мл, летит он из прк в пвильон см, через открытый космос (что, в общем-то, для него не хрктерно), то достигнет цели он только к ночи, если, конечно, с ним ничего не случится по дороге. Только Мтлин, позбыв все првил этикет, собрлся рспрвиться если не с смими ворюгми, то хотя бы с их подлой уловкой, кк Оны исчезли, пожелв ему бережно обрщться с оствленным злогом. Эт дрянь сейчс, ндо полгть, кк рз зходит н орбиту ккого-нибудь перевлочного пункт, чтоб смзть свои скрипучие болты, злиться бензином и продолжить греметь своими гдкими шестеренкми в нпрвлении ЦИФ. От предвкушения этой встречи у Мтлин похолодело в суствх. - Сперли!!! - зкричл он в утреннюю тишину пвильон. - Корбль сперли! Сволочи!!! - Но никто не рзделил его отчяния, дже эхо.

Очень скоро Мтлин отвлекся от этой мленькой неожиднности, знялся ктивным отдыхом, нвел порядок в доме и тк утомился, что уснул срзу, кк только световрщение пвильон отключилось. Но вдруг среди ночи в спльню проник нежно-зеленый неоновый свет. Источник свет - толстя двухметровя полос - звисл прямо нпротив окн. Мтлин перевернулся н другой бок и нтянул н голову одеяло. Но въедливый свет от этого нисколько не потускнел. Мтлин встл вместе с одеялом и подушкми, вышел в гостиную и устроился н дивне. Через секунду полос свет звисл з окном гостиной. Мтлин тк рссердился, что потерял сон. Он подошел к окну, рздвинул шторы, но, не рзглядев ничего, кроме светящейся полосы, вынужден был спуститься н первый этж в компьютерную комнту. Полос свет, обогнув особняк, звисл у окн компьютерной. - Что з дерьмо в пвильоне, - спросил он мшину. - Кто это сюд впустил? - "Это" никто не пускл, - ответил мшин, - и это вовсе не "дерьмо", кк может покзться н первый взгляд, леттельный ппрт. Очень мленький, очень низкого клсс, очень подозрительный, потому что нет возможности проникнуть в его систему для подробного выяснения обстоятельств. - Только этого мне не хвтло, - проворчл Мтлин. - Лдно, пусть дст мне возможность спть, утром рзберемся.

По утрм особняк Мтлин посещл Ксрес, чтобы принять учстие в ритульном рспитии кофе. Мтлин кждый рз извинялся з кчество этого нпитк, которое никк не дотягивло до нужного уровня, и Ксрес кждый рз вежливо принимл его извинения. Он с удовольствием проводил время в особняке, топил кмин деревянными брусочкми или выстругнными из них сттуэткми, которые производил его пциент во времен мучительной бессонницы. Кждый рз он приносил с собой перечень вопросов, ккуртно зписнных по-русски чернилми н нстоящей бумге. Нпример: что ткое "сперли", "бшк", "ухйдокли", "хряснули", "угвздли" и т.д. Суф ткие вещи обычно понимл без перевод, зто Ксрес идельно воспринимл н слух и писл без единой ошибки, зпоминя все слов и првил с первого рз и нвсегд. Мтлин нпряглся изо всех сил, чтобы нйти нлоги непонятным словм в языке Арел. При этом Ксрес кпитльно сбивли с толку синонимы и омонимы, особенно, если они пересеклись. Но это было еще полбеды. Нстоящий тормоз нступил после знкомств с поэзией: тмосферные звихрения - это понятно, отсутствие естественного свет - более-менее; 180-грдусня верхняя пнорм от произвольной точки н поверхности грунт - элементрно, нкрывть постель чехлом (потому что мы, по нлогии с Землей, рзвели здесь стршную пылищу) - еще кк-нибудь... Но кк только "Буря мглою небо кроет..." - готово дело, приехли. Д еще если "...Вихри снежные крутя" - н полчс рботы. "То кк зверь он звоет, то зплчет кк дитя. Выпьем..." - "чудовищня метморфоз человеческого оргнизм" объяснил Мтлин и для более глубокого проникновения в ее суть изготовил по фмильным рецептм струю добрую вишневую нливку. А Ксрес, чтобы он действительно был строй, выдержл ее в особой лборторной кмере, и они выпили. Кк положено, из хрустльных боклов. Тк кк з отсутствием вишни был использовн "синяя съедобня ягод", из которой они гнли чернил, Мтлин н утро посинел кк покойник и не смог оторвть голову от подушки. Ксресу же не помутнело ни в одном глзу, и он с интересом подверг химическому нлизу сперв посиневшего Мтлин, зтем осттки нстойки.

Постепенно Ксрес привык к языку, и поэзия перестл вызывть в нем комплекс неполноценности. Нпротив, он очень полюбил Пушкин и нучился отличть хорошую поэзию от плохой. По крйней мере, поэтические опыты Мтлин рспознвл срзу. Ксрес считлся серьезным фктурологом, знл несколько сот языков и в его лборториях в рзное время перебывли фктурилы всех сортов и мстей. Куд они девлись потом - Мтлин не спршивл, но языки Ксрес помнил все и русский не стл в их ряду чем-то особенным, из ряд вон выходящим. Нпротив, изучение язык его еще больше убедило в том, что Мтлин не фнтзер и описння им фктур действительно существует, Но все опыты, исследовния и зпросы подтверждли один и тот же огорчительный фкт: этой цивилизции в реле не существует. Он отсутствует дже в смых полных и универсльных ктлогх, которые обновляются по несколько рз в сутки, но чем ближе Ксрес узнвл Мтлин, тем меньше в это верил. Ему проще было нйти тех, кто вытщил в Арел его подопечного, но эт кжущяся простот требовл от ЦИФ особой осторожности: просто тк пмять не чистят, для этого должны быть очень серьезные причины, более чем серьезные.

Утром Ксрес, кк обычно, нвестил Мтлин со стопкой исписнных листов бумги. Сложив их н журнльный столик, он попросил Мтлин спуститься вниз. Возле прдного подъезд стояло нечто, по форме нпоминющее продолговтый пряник метр три н четыре с куполом, зполненным изнутри серо-зеленым тумном под цвет окружющей рстительности. - Или это очень глупя мшин, или он себе н уме! - возмутился Ксрес. Рзвлилсь н смом проходе. Придумй, где устроить нгр, инче, я ее зберу. Но "пряник" не збрл никто, ни Мтлин, ни Кср. "Пряник" остлся зеленеть н своем прежнем месте, уткнувшись "мордой" в ступени подъезд, и ни н ккие комнды мневр с внешних компьютеров не регировл. Он дже не изволил переместиться в нгр, устроенный для него в пристройке к дому и не позволил сдвинуть себя с мест, потому что дрлся плзмтической дугой. Мтлину все это не понрвилось срзу. К кждой необычной мшине должен быть свой необычный подход, но искть этот подход голыми рукми было опсно. Еще опснее было обрщться з помощью к Суфу. Вероятнее всего, он умер бы со смеху, узнв, кк провели недоумк Мтлин. Но уничтожить мшину рук не поднимлсь: дерется все-тки, знчит живя... К тому же, это шнс получить нзд укрденный корбль. Тк и простоял "пряник" в пвильоне без млого месяц. Весь этот месяц они с Суфом вплотную знкомились с древней нвигцией, и в ЦИФе Мтлин появлялся рзве что нендолго остудить мозги. Однко по мере приближения к теоретическим основм КМ-трнзитных перемещений, его перерывы стновились более чстыми, продолжительными, с явными признкми безндежности. Но Суф нстивл н продолжении знятий: "Если этот любопытный "головстик" понял, - говорил он Ксресу, - что с мкролоргическими* скоростями ему лучше дел не иметь, - это уже прогресс!"

УЧЕБНИК

ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ

КМ, БКМ, Мкролоргическя скорость.

М*-скорость - буквльно, скорость, при которой время не выходит из "дипзон ноля". Либо стоит н месте, либо движется по специфическим зконм, хрктерным скорее для квнтового "микромир", чем для рельных физических объектов. Н этом эффекте построен вся нвигция рел. Учитывя рсстояния, которые ей приходится преодолевть, это, похоже, единствення возможность... По сути, детскя игрушк в мшину времени. Дело в том, что ускорение не беспредельно. Нступет момент рзгон, когд время, грубо говоря, поворчивет обртно и выходит в свой "нулевой дипзон", который у нвигторов нзывется "рбочей скоростью" Именно этот природный прострнственно-временной фокус помогет не тртить время н дорогу, н прохождение чистого, однородного прострнств. Фктическя потеря времени в пути происходит з счет переход с одной ветки мршрут н другую. И то, его при желнии можно отыгрть обртно. Эти принципы подробно рссмтривет Теория Агрвитции - одн из сложнейших нук Арел, но тк кк ее элементрные зы уже повсеместно здействовны, и обойти их невозможно, придется кк-то приспособиться. Принцип мкролоргического эффект был положен в основу КМ и БКМ-трнзитных коммуникции, без которых просто не обойтись, но дже нвигторы порой не влдеют досконльно ткой ужсной нукой. Для упрвления леттельным ппртом горздо вжнее знть строфизику и технику безопсности, для пользовтеля сойдет и элементрное понимние процесс. Глвное, не перепутть кнопки: где згрузк полетной прогрммы, где "стоп крн", где "зпсной пршют". Никто не знет, кким обрзом впервые был открыт эффект "дипзон ноля". Однжды он был успешно применен н прктике в лборториях ЛОРП, которые знимлись проектировнием нового поколения коммуникционной техники н рнних этпх рзвития Арел. Тогд толком еще никто не осознл, ккие перспективы это может иметь в будущем. Другой, теоретик-одиночк Гизор, применил его к живому прострнству, то есть добился эффект "немтерильного перемещения в нулевом дипзоне". Иными словми, воплотил мечту фнтстов, и создть тк нзывемый "коротонный мост" (КМ) по системе двух дверей: в одну входишь, - из другой выходишь, только н другом конце "Глктики". Все это, конечно, длеко не элементрно, очень дже сложно. Тк сложно, что лучше не вникть, глвное, чтоб принцип был ясен. Единственно, что может выбивться из стндртов восприятия - смысл слов "коротонный". Это сленговя ббревитур нвигторов, обознчющя пренебрежительное отношение к любому прострнству, рсположенному между точкми их стрт и финиш, дже если это стен, рзделяющя дв помещения - мкролоргический эффект дет возможность подобными мелочми пренебречь, в этом зключется, может быть, его глвное полезное свойство. Оно дло возможность использовть герметичные прострнств. Но к нвигции это уже не имеет отношения. БКМ, в отличие от КМ, рсполгет всего лишь одной конкретно зфиксировнной "дверью", другя проецируется произвольно, иногд вслепую и не всегд успешно, что требует от пользовтелей предельной осторожности и ювелирной точности, особенно в нчле освоения. Первые испыттели БКМов, кк сперы, не имели прв ошибться дже в теоретических рсчетх никогд не знешь точно, что тм, з "второй дверью". Но муки первопроходцев стли достоянием истории, КМы прошили нсквозь все "очги цивилизций", и необходимость в дверях отпл см собой, вместе с ней и ткие полезные для здоровья привычки, кк хождение пешком. КМ мосты могут пролегть между двумя соседними комнтми и между двумя соседними плнетми. Все это локльный трнспорт и не требует отдельной летной техники. Корбль, кк тковой используется по своему трнспортному нзнчению лишь в том случе, когд нужно з чс преодолеть несколько миллирдов тких локльных мостиков между двумя соседними зонми Арел. Только для того они, собственно, и нужны. Болф идет по трнзитным веткм втомтически, по своей прогрмме или по укзке "нвигтор". Пешком ткой мршрут можно преодолевть сотни лет. Эти новые возможности скоростей в герметичных прострнствх похоронили целое поколе "негерметичных" космических ппртов. Они были просто сняты с производств и сдны в рхив. В том же рхиве имеется колоссльное множество прочих технических достижений цивилизции, генильных по своей природе и бесполезных по сути. Все это хозяйство иногд нзывют емким словом "фктур", однко, кто знет, кк рзвивлось бы нпрвление технической мысли, и в ккие дебри бы оно звело, не случись мкролоргического прорыв? Может быть, это был бы совсем другя история и совершенно другой Арел.

Глв 7

Именно н М*-скоростях Мтлин и покончил с изучением основ физики, в которой все рвно не имел возможности себя применить и огрничил свои познния нвигторского искусств првилми поведения "бгж", умеющего не нвредить себе по дороге. Летл он, ндо признться, чуть хуже среднесттистического "чемодн", но несрвнимо лучше, чем оголтелый фктурил, обуревемый жждой эксперимент. Восприятие всех прочих премудростей он пустил н интеллектульный смотек, не выходящий з рмки удовольствия. З время своего обучения у Суф, серьезные летющие ппрты Мтлин видел только в изобржении, и то длеко не все. Тк что возможности флот Арел он предствлял себе лишь приблизительно. Только тм, где это можно было нзвть флотом, не пилотируемой плнетой, которую обиттели покидли не чще, чем он свою родную Землю. От нормльных плнет эти бзы отличлись рзве что нличием нвигционной службы, отвечющей з положение в прострнстве, д еще бсолютной герметичностью, н всякий пожрный случй. Собственно, и н естественной плнете могл нходиться нвигционня служб, другой вопрос, что бы он смогл сделть в критический момент? Но Суф продемонстрировл ему еще одно изобретение строфизиков, действующее прямо противоположно АФ-пломбм: этот ппрт способен был "конвоировть" естественную плнету. Одним шгом БКМ он трнсплнтировлся в ядро, естественное ядро тем же смым способом изымлось. Дльнейшя методик полет окзывлсь элементрно прост - все, что оствлось от конвоируемой плнеты, выглядело кк дополнительные отсековые оболочки. Изобржения тких приспособлений не существовло, если существовло, то было весьм нечетким для мтлиновых глз и в клссификцию леттельных ппртов не входило. Было чем-то вроде инженерного приспособления. Мтлин дже не мог себе предствить, что изучется в нвигторской школе выше пятого курс. Суф знл, но не имел желния рзговривть н эту тему. Его горздо больше увлекли темные пятн биогрфии Мтлин и поиски описывемой им Земли, отсутствие которой волновло его не меньше, чем возможность продолжить свое обучение. По кким-то одному ему ведомым кнлм, Суф добыл сведения о всех фктурилх, которые окзлись вытолкнутыми из своей среды в цивилизовнный Арел и осозннно в нем прижились. Их окзлось в рзное время з всю историю всего лишь около десяти миллирдов. Это ткой сттистический мизер, что вероятность ЦИФов столкнуться с нтурльным фктурилом хотя бы рз в тысячу лет прктически рвн нулю. Из этих же сведений Суф извлек рдостную для себя новость: в списке этих десяти миллирдов он не обнружил себя, зто обнружил себя в другом списке нвигторов Арел, без всяких укзний н его фктурное происхождение. Судьб же кждого из этих десяти миллирдов был достойн десяти миллирдов отдельных томов. Но, к сожлению, нельзя объять необъятное. И мы не будем пытться его объять.

Однко время шло, проблем приблудного леттельного ппрт, точнее, проблем очистки от него пвильон, никк не решлсь. Или решлсь очень медленно. Ксресу удлось его кким-то способом отогнть от ступенек подъезд, но не более того. "Пряник" прятлся в зрослях, пульсировл плзмой ктивней, чем прежде, если кто-то пытлся к нему приблизиться издвл исключительно мерзкий вой. - Подозревю, что он сделн в системе "ИНИ", - скзл ему кк-то Ксрес, это неприятня вещь. Нужен специлист, пок держись-к от него подльше. С той поры, выходя из особняк, Мтлин испытывл не смые рдостные ощущения и стрлся лишний рз в сторону "пряник" головы не поворчивть. Все это постепенно и привело его к необходимости обртиться з помощью к Суфу. В один прекрсный день Суф посетил-тки особняк, чтоб взглянуть н фктурный быт своего ученик, д и вообще прогуляться по этому "зоопрку", зодно взглянуть н пресловутый "пряник". "Пряник", вопреки ожидниям Мтлин, не вызвл у Суф никких экстремльных эмоций: - Говоришь, не регирует н комнды извне? "ИНИ"-систем, говоришь? - он обошел ппрт со всех сторон, пощупл его через зщитные перчтки, но вскрывть не стл. - Лдно, зберу его в прк - тм рзберусь. И действительно, в тот же день компьютер покзл звисние н орбите нд пвильоном ремонтной плтформы. Вниз стрельнул фиолетовый луч четырехметрового диметр, и "пряник" исчез, будто его вовсе не существовло. Дже трв под ним окзлсь не примят.

Через некоторое время Мтлин ожидло срзу дв эпохльных. Первым он был обязн Суфу. Н сумсшедшей для пвильон скорости к прдному подъезду особняк подлетел "пряник" и звис в полуметре нд дорожкой. Купол опустился и обнжил интерьер уютного полукруглого слон с элстичными сидениями, принимющими форму здницы любого фсон, и прекрсно оборудовнным пультом упрвления, з которым возвышлся Суф, и не было во всем реле более счстливого гумноид. - Ккой кретин обменял ее н ту струю рухлядь? Пожелй ему счстливого пути! - Суф выкрбклся из мшины, стряхнул с себя зеленую пыль и постучл по корпусу кулком, что н языке его жестов ознчло высшую степень одобрения.- Збудь все, чему я тебя учил. Эт штук из биоконструктор, "ПЕРРА", чистейшя "ИНИ"-систем! Он ткже дурн, кк ты. Вы просто создны друг для друг.

Из всего восторженного речевого поток Мтлин уловил следующее: биомшины ткого клсс "нвигтору" не подчиняются. Тк же они не подчиняются комндм, отднным любой другой мшиной по одной простой причине: компьютер не может отдвть комнды биосистеме, дже если он искусственного происхождения. В ннлх Арел по этому поводу содержится полный кодекс субординции н кждый случй взимодействия всех рзновидностей интеллект. "ИНИ" знимет в нем длеко не последнее место. Дело дже не в том, что "пряник" не принимл комнды мшины, - он всего лишь не считл для себя обязтельным н них регировть, и его "ИНИ"-биоконструктор двл ему н это полное прво и делл прктически неуязвимым для вмештельств извне. Зто все остльные прметры мшины, мягко говоря, имели перспективы к совершенствовнию. Перед тем, кк допустить Мтлин к пульту упрвления, Ксрес провел с ним дополнительный инструктж о принципильных особенностях и отличиях интеллектов естественного и искусственного происхождения, которые ему двно уже следовло изучить смостоятельно, прежде чем общться с ккой бы то ни было мшиной. Но у Мтлин сильно чеслись руки, слбо рботл голов, к тому же историю Субординций Арел он не изучил и относился рвно увжительно к любому проявлению интеллект.

Вскрбквшись з пульт, он первым делом осмотрелся, ощупл упрвление, вдвился в кресло тк, чтоб руки дотягивлись до всего, что нужно. Убрл лишние приспособления, все, кк ндо, подтянул, перетянул, поднял купол и, включив режим пилотж, потянул з рычги. Мшин бесшумно пошл вверх. Он покувырклся н ней во все стороны - грвитция 100%, у тренжер и то меньше. "Кйф" - решил для себя Мтлин и, зпустив скоростные режимы, включил "моментльный рзгон". Пейзж пвильон дернулся ему нвстречу внутри слон не кчнулсь и пылинк. Мшин шл тк уверенно, что можно было совсем отпустить рычги и рсслбиться. "Это режим зкрытого купол, - рссуждл Мтлин, - если открыть..." Он скинул купол н лету, но не успел ощутить порыв ветр, кк вместо герметичного покрытия обрзовлся прозрчный ветрозщитный экрн и грвитция внутреннего прострнств восстновилсь. Он снизил Перру до мкушек деревьев, чтоб чувствовть, кк толстые ветки скользят по ее брюху и щупть н лету влжные листья, - все было потрясюще, более чем змечтельно, но в конце пвильон "пряник" остновился и сообщил своему незднику, что в соседнем пвильоне им делть нечего. При этом вольный пилотж втомтически отключился, и упрвление перешло в режим втопилот. Но, Мтлину было известно много способов, позволяющих обмнуть возомнившую о себе мшину. Нпример, спокойно продублировть комнду, которую он см себе дл, чтобы усыпить ее бдительность и, пок выполняется згрузк, н тких грегтх он выполняется не меньше четверти секунды, не убиря руки с пульт, включить пилотж одновременно с мксимльной скоростью. Н скорости у нее должен срботть "рефлекс", и чем больше он рзгонится, тем медленнее будет сообржть. Но не тут-то было с "пряником": при млейшем импульсе руки в сторону упрвления из-под сидения выстрелило щупльце и нмертво приковло его. Другое ткое же щупльце выгребло зеленую пыль из пультовой дирмы, мшин изобрзил н ней грфик увеличения в оргнизме Мтлин дренлин и здл вопрос, который по-человечески прозвучл бы кк "Все ли у тебя дом? И все ли с ними о`кей? И не стоит ли продолжить нлизы?" - Ккие еще нлизы? - не понял Мтлин. - Может быть, жидкие, если хорошо нпугть... - Бог мой! Кто ж тебя зпрогрммировл н ткую пошлость? - он рзвернулся и пустил Мшину вдоль грницы пвильон. - Еще рз позволишь себе что-нибудь подобное... - Мшин не прогрммируется, - ответил Перр, - это биоконструктор. - Двй-к, голубушк, в прк! - прикзл Мтлин. - Рзыщем Суф. Я скжу ему все, что думю и о твоем биоконструкторе, и о создтеле твоего б-конструктор... Мнипулировть н пульте не было необходимости. Перр знл см, когд зкрыть купол, кк выйти из пвильон и кк подготовить своего пссжир к выходу в космос. Он укрепил корпус внешней зщитой, для ндежности, прощупв его по всему контуру, очистил свое брюхо от прилипших к нему листьев, проверил состояние тмосферы в слоне, рботу пнелей и только после этого, лениво и неохотно стл стягивть с Мтлин одежду теми же смыми щупльцми. Мтлин от хохот повлился с сидения, но щупльц втщили его обртно и очень скоро рздели догол, одежду упковли в мешочек и небрежно кинули н пол. Они оторвли волос от его головы, отщипнули кусочек кожи от пльц, пронлизировли все это н свой мнер и выдли н дирму все возможные вринты зшиты. Пок Мтлин выбирл из всех этих вринтов нименее гдкий, мшин уже обрел н этот счет свое мнение и столь же упорно, с ккой-то ехидной нежностью в жестх, стл нтягивть н него снизу липкую тягучую ткнь, больше похожую н мзь, которя моментльно зстывл н теле. Именно это явление в обиходе нзывлось "липким скфндром", который кждого увжющего себя нвигтор способен был привести в ярость. Мтлин испытл ни с чем не срвнимое чувство отврщения. Впечтление было ткое, будто он влетел н мшине в огромную, теплую и очень глубокую яму с дерьмом и ему ничего не остется, кроме кк ждть, пок он не увязнет в ней по смую мкушку. Тм, где его тело имело естественную волостость, скфндр пригонялся особенно тщтельно, рсчищя себе территорию плзмтическими "щипчикми". Мтлин стерпел это издевтельство лишь до верхней чсти бедр и никому бы не позволил ндругться нд тем, что рсполглось выше. - Ну, довольно! - рявкнул он комндирским голосом, словно н роту солдт. - Мы уже никуд не летим! - плзмтические "щипцы" зстыли с очередной волосинкой в "зубх", и вязкя гдость стл медленно стекть в пол. Впрочем, я могу н тебя нжловться и не выходя из дом. - Мшин вытщил из-под сидения пкет с одеждой и собрлсь было помочь ее ндевть. - Отвяжись! И вези меня обртно.

Через минуту Перр ккуртно подрулил к подъезду и вывлил Мтлин н ступени, прямо к ногм удивленного Ксрес. Кменные львы дже приподняли морды, чтобы лучше рзглядеть своего обнженного хозяин. Вслед з хозяином н ступени шлепнулся пкет с одеждой. - Пошл вон! - рспорядился Мтлин. Перр сердито поползл в сторону нгр, Мтлин ткже сердито пополз домой. Ксрес дже отошел в сторону, чтоб сделть тректорию его проползния мксимльно прямой. - Я, конечно, понимю, что это не мое дело, - зметил он, - но все-тки интересно узнть, что между вми могло произойти?

В доступном Мтлину рхиве содержлись довольно скудные сведения о мшинх подобного клсс: они создются по индивидульным специлизциям, нендежны в упрвлении, мло мневренны и вообще, использовние биоконструктор н летющих ппртх - идея сомнительня. Но, вместе с тем, это идельня учебк для нчинющих, в которой присутствует естественный инстинкт смосохрнения. Бывли случи, когд ткие мшины сильно подводили своих влдельцев из-з своей млой упрвляемости и несовместимости с "нвигтором", бывло ноборот, выручли, блгодря тем же свойствм. Все звисит от ее личного отношения к пилоту (и к пссжирм), - утверждли специлисты, но инструкций, кк поствить ее н место, не приводили. В связи с этим, глвной целью нынешних взимоотношений Перры и Мтлин стло выяснение взимоотношений, кто из них хозяин, кто игрушк. Кждый решл этот вопрос в свою пользу. Перр вел себя чересчур нзойливо, у Мтлин не рз возникло чувство, что он его "псет". Всегд, когд он выходил из дом, мшин выползл из нгр и устремлялсь з ним, предлгя свои услуги. Если Мтлин не откзывлся от нее срзу с помощью смых непристойных выржений, он волоклсь з ним всюду и совлсь во все дыры, кроме лборторий ЦИФ. Оттуд ее, кк следует, шугнул Ксрес, и Мтлин тщетно пытлся выяснить, кким обрзом ему это удлось. Мшин нловчилсь менять цвет, мскировться под окружющую среду и испускть рдужные протубернцы, чревтые ожогми. То ли он стрлсь понрвиться своему новому хозяину, то ли зщитить свои внутренности от его инженерного любопытств. Но Мтлин был холоден и рвнодушен. Больше всего его угнетл тот фкт, что мшин всерьез считл себя смой умной и дже не пытлсь этого скрыть. Ткие понятия, кк скромность, вежливость и увжение к ближнему, воспринимлись ею кк обременительные излишеств, дурно влияющие н ее скоростные покзтели. Кк-то рз от нечего делть Мтлин нучил ее игрть в шхмты. Мшин нзвл эту игру нудной и бестолковой, но ничего умного, толкового взмен не предложил. Мтлин очень рссердился, но ни одной пртии ему выигрть тк и не удлось. Перр доигрывл до определенного ход, после которого имел все основния сообщить, что у противник нет шнсов. Случлось это обычно в середине пртии и, сколько бы Мтлин ни рссчитывл н ошибку своего пртнер, тковой ни рзу не произошло. - Дже не ндейся, - отвечл Перр. Смое интересное, что в крты он тоже никогд не проигрывл. Обычно ей чудовищным обрзом везло, когд не везло - он не менее чудовищно мухлевл, используя все возможные способы отвлечь внимние Мтлин. Один рз дже уронил его со стометровой высоты, првд, поймл, но крты успел поменять. - Ты знешь, что н Земле з это можно получить по мозгм? - спршивл Мтлин. - Мы же "в дурк", - опрвдывлсь Перр, - кто дурк - тот и должен проигрывть.

Кк-то, рди срвнительного эксперимент Мтлин решил обучить шхмтм Ксрес. Тот охотно соглсился, без труд выигрл, но при этом не вознесся под купол пвильон и игры ззря не обругл. После этого события шхмты были ндолго отложены в сторону, к большому рзочровнию Мтлин. Перр см вспомнил о них, когд пришло время прорезться первым подснежникм ее совести. И сообщил, что может попробовть проигрть, если, конечно, это доствит Мтлину удовольствие. Конечно, это потребует от ее нежного оргнизм слишком большой концентрции "рссеянного вообржения", но рз уж он решил сделть подрок - то пойдет н все. Они сыгрли. Рз, другой, третий - Перр по-прежнему выигрывл, и Мтлин порекомендовл ей сыгрть пртию с смой собой, чтобы ощутить вкус поржения хотя бы нполовину. Перр нотрез откзлсь, но н следующее утро от чего-то летл "по ходу конем" и, чтобы придть ей нпрвленное ускорение, Мтлину приходилось комндовть: "ферзь А1-Н8". Тогд же Мтлин решился н еще один любопытный шг и предложил Перре сыгрть с Ксресом. Кср соглсился, Перр откзлсь нотрез, но после уговоров, пошл "н консенсус" и соглсилсь провести эту пртию через нейтрльный компьютер, чтобы Ксрес к ней близко не подошел. Они "повисели нд доской" и сыгрли молниеносно, не сдвинув ни одной фигуры, пользуясь своими обознчениями. Рзошлись вничью, и Мтлин готов был голову дть н отсечение, что вторую половину игры они нлизировли не пртию, друг друг. Но, что особенно его порзило, среди всей этой интеллектульной гимнстики не было проявлено ни млейшей воли к победе ни с одной, ни с другой стороны.

"Имей в виду, - проговорилсь однжды Перр, - у Ксрес четвертя степень зщиты мозг". "Ну и что?" - не понял нмек Мтлин. "Ничего, просто имей в виду". Мтлин и без этого имел в виду, что в обитемой чсти рел он смое бестолковое и беспомощное существо, глупее, чем можно себе предствить, нпрягя "рссеивтель бстрктного вообржение" н полную мощность, но это не прибвляло ему стимулов к прогрессу и нисколько не ускоряло его возврщения домой.

Постепенно они с Перрой ощупли всю плнету: половину ее площди знимли пвильоны, рзброснные большей чстью по островм. Половину - окен, в котором тоже имелись пвильоны. Мтлин рспознвл их по пру, стоящему нд водой, и спусклся вниз поглядеть. Перр одинково хорошо мневрировл и в воде, и в воздухе, но проникть под оболочку подводных пвильонов откзывлсь, опсясь иметь дело с Ксром. Тк что, любовться приходилось исключительно водяной рстительностью. Сми лбортории ЦИФ помещлись в недрх плнеты н небольшой глубине. Кроме Ксрес и пры лборнтов-фктурологов, которые в основном учились, не рботли, тм не было ни души. Но лборнты к Мтлину не подпусклись дже близко. Похоже, Мтлин приходился Ксру "любимой нукой", лборнты - нердивыми ученикми. Что лучше, что хуже, - вопрос еще тот... только Мтлин с удовольствием поменялся бы местми с любым из них. Если б только мог...

УЧЕБНИК

ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ

Информционные поля.

То, с чего, возможно, следовло бы нчть изложение учебник. Освоившись в нужной степени с этими понятиями, возможно рзом решить уйму проблем. Но эт здч, мягко говоря, невыполним, потому бессмысленн. Все встречвшиеся выше упоминния об инфополях относились лишь к Искусственному инфополю (ИИП), которое появляется вместе с Арелом и включет в себя всю информтеку, нжитую его цивилизциями. Нет смысл перечислять все ее соствляющие, - это действительно все... лишь с одним мленьким "но" - не для всех. Нет ткже смысл объяснять, что вся эт систем регулярно пополняется новыми поступлениями. Но возможности ее количественного рост не безгрничны - после определенного уровня он приобретет некоторые свойств Е-инфополя (ЕИП), Естественного Информционного Поля, ткие кк способность к смому рспоряжться, системтизировть и дже генерировть информцию. Где нходится и от чего звисит этот "определенный уровень", вопрос спорный. Дуйль утверждет, что ткой переход есть один из признков прохождения Арелом шестой ступени рзвития. Природ Е-инфополя имеет необычную физическую структуру. Оно рспрострняется не только н весь рел, включя пустоты, но и н все возможные гипотетически просчитнные и не просчитнные прострнственные обрзовния н любых уровнях: от микромир до мкро. В связи с этим глобльным преднзнчением, ЕИП облдет еще и свойством смотрнсляции н все доступные уровни прострнств. А тк кк этому монстру доступно все, то и трнсляционный (зеркльный) эффект его безгрничен. Это неупрвляемое поле, к которому невозможно подключиться по той простой причине, что все мы, живущие, по своей природе, изнчльно подключены к нему, о чем свидетельствует см фкт ншего жития, потому что в компетенции ЕИП дже ткие чстные вопросы, кк рзвитие клетки оргнизм. По той же причине, мы не отключимся от этого поля и после смерти, дже если не верим в переселение душ. Ни в одном существе вселенной не нйдется ни одного дже мельчйшего флюид, который выходил бы з рмки ответственности ЕИП.

Совершенно другое дело ИИП. В подключении и Искусственному полю, кк укзывлось в шкле, состоит смысл переход с четвертой н пятую ступень цивилизции. Если кого-то мучет вопрос, может ли рнний фктурил смостоятельно включться в ткую информционную среду, точно зню, что через ЕИП теоретически - д, но прктически - мловероятно. Есть методы подобных включений, но они очень сложны и требуют колоссльных тлнтов, сродни ясновидению. Поэтому ничто нельзя исключть нверняк. Другой вопрос, может ли фктурил достть информцию из этого поля и деквтно ее воспринять? Объясню, что в тких случях происходит: фктурил имеет теоретическую возможность войти в И-инфополе через специфические кнлы ЕИП которые, однко, ндо уметь нйти. По идее, з этой рботой можно не зметить, кк окжешься в психитрической лечебнице. Но, допустим, что некоему пользовтелю удлось зцепить кнл. Почти нверняк, он увязнет, потому что поле, приняв подобного род поисковую директиву, вероятнее всего, будет демонстрировть один из своих "зеркльных" эффектов и нчнет выдвть информцию, добывя ее по ходу дел из смого фктурил, но до неузнвемости искжя. Иными словми, добывя ее из подсознния спросившего, кк из ближйшего своего рхив, окзвшегося под рукой. В кчестве информции пользовтель получит собственные "подсознтельные" попытки ответить н этот вопрос. Н этот случй могу дть деловой совет, кк себя вести: нужно бнльно ждть... Ждть пок эти зеркльные помехи успокоятся сми собой и вся "вторскя" информция будет исчерпн. Глвное - не потерять кнл. Те, кто дождлся (и не зснул), говорят, что этот переход ни с чем не перепутешь. Но ждть иногд приходится слишком долго. Кроме этого, ЕИП имеет свойство искжть информцию дже без зеркльных мнипуляций - поэтому иметь дело с ЕИП без специльной подготовки знятие неблгодрное, способное привести в отчяние. ЕИП - - естественное обрзовние, существующее всегд, незвисимо от того, освоен рел или бсолютно пуст. Оно, в отличие от ИИП, прктически не рзвивется, потому что держит информцию по всем временным прострнственным нпрвлениям и живет своей особой, внутренней, змкнутой жизнью, которя имеет свои периоды ктивности и летргического збытья в рзличных своих чстях и проявлениях - это иногд нзывют "динмикой". Специльно мнипулировть в ЕИП не принято, это чревто неприятными неожиднностями. Возможности его никем до конц не изучены, но исследовтелей, увлеченных этой темой, хвтло всегд. Эти существ нстоящие смертники Арел. Они нередко погибют от рсстройств психики (рзрушення ЕИП психик не восстнвливется, и вся рбот, кк првило, идет нсмрку). ИИП, рзвившееся до нужных пределов, смо собой нклдывется н учсток ЕИП (в рмкх рел). Это знчительно упрощет общение с ЕИП, несмотря н то, что единого целого они тк никогд и не обрзуют. Считется, что обрщться с ЕИП грмотно и нверняк может только мдист. Отсюд вытекет предположение, что мдист - это либо инженеры ЕИП, либо одно из ЕИП-проявлений. Ни то, ни другое нверняк неизвестно. Эту гипотезу подтверждет то, что один из первооткрывтелей Е-инфополя, известный Арелу под именем Ип-Кльтит, по сути своей бездельник, ведший прздный обрз жизни, был примечтелен тем, что время от времени общлся с мдистой. При этом мдист по непонятным причинм имел к нему ярко вырженный интерес. Именно Ип-Кльтит впервые в истории Арел, детльно описл это явление природы, которое зтем было теоретически и прктически обосновно. И именно Ип-Кльтиту приндлежит зслуг объяснения некоторых прдоксов И-инфополя, вытекющих из "близкого соседств" с ЕИП.

Глв 8

Вторым эпохльным для Мтлин событием стло неожиднное открытие Кср, сделнное н мтериле некогд проводимых психитрических опытов. В том, что пмять его пциент не стерт, зблокировн, будто звернут в непробивемую оболочку, он не сомневлся срзу. Но выяснение природы этой оболочки и, возможно, ее происхождения стоил ЦИФу усилий, которые ни к чему не привели. Кср, отчявшись решить проблему логически, обртился к сттистическому методу и стл беспорядочно сопоствлять отдельные периоды жизни своего пциент с рельным количеством зписнной в пмяти информцией. Тут его ждл новя згдк. Окзывется, блокировк пмяти был не одн. Вторя, приобретення уже в Ареле, по продолжительности не превышл чс. Ухвтившись з этот чс, кк з последний шнс, он велел Мтлину срочно явиться в ЦИФ. Суф бросил все дел и примчлся вслед з ним кк ошпренный. - Дел тковы, - рзъяснил Ксрес, - тот чс, который мне удлось обнружить, приобретен тобой уже в Ареле и стерт совершенно не тем методом, что предыдущий отрезок. Теоретически, я могу его вскрыть, но лучше будет, если ты сделешь это см. Ты должен непременно вспомнить, в связи с чем это могло произойти во время твоего первого полет. - Этого не может быть! - удивился Мтлин. - Я же все помню. - Это тебя не может быть, - вмешлся Суф, - все остльное вполне нормльно, тк что сдись и думй.

Они сели втроем и пошли по порядку: "Диспетчер отпрвил тебя из технопрк в учебный рхив, чтоб тебе помогли толком рзобрться с координтми. В пути встл пнорм - ты зпниковл; срботл бортовой локтор и нвел н тебя врийную плтформу. Аврийня служб перепрогрммировл полет н ЦИФ и нучил тебя обрщться с местным компьютером; ты выстроил свой языковой код и нчл дптировть к нему язык Арел..." - Их было двое! Помню! Я кретин!!! - зкричл Мтлин и хлопнул себя лдонью полбу. Мло того, что он вскочил, збегл, кк ненормльный, по злу лбортории, он еще схвтил Ксрес з зщитный "фртук" и тк тряхнул, что тот едв не лишился рвновесия. - Я болвн! Ндо срочно... Срочно нйти этих врийщиков. Один из них говорил со мной по-русски. Он землянин, понимешь?! Ткой же, кк я! Что это был з плтформ? Кк ее рзыскть? Кк я мог не подумть об этом? Ксрес с Суфом не произнесли ни слов, только нстороженно переглянулись. - Вы не верите мне? Клянусь! Век Земли не видть! Нужно дть зпрос по врийным службм немедленно! Его оппоненты по-прежнему соблюдли молчние, лишь лицо Кср приобрело нехрктерную для него гримсу, похожую н крйнюю степень озбоченности, Суф неподвижно зстыл, вглядывясь в мельтешщего перед ним Мтлин. - Ты уверен... что он говорил с тобой по-русски? - Д! Д! Д! Д! - Еще рз спршивю, ты в этом бсолютно уверен? - Абсолютно. - Это не могло тебе покзться?.. - Я все прекрсно помню! Кждое его слово, кждый жест - он землянин. Я никогд не спутю землян с кем-то еще... - Еще рз подумй... - Не ндо, - перебил его Ксрес, - это мдист. - Нельзя утверждть, если не знешь точно всех обстоятельств. - нстивл Суф. - Я зню Мтлин. Мдист, без сомнений, - этим многое объясняется. - Что? - Мтлин непонимюще вертел головой. - Ккя, к черту, мдист? Я ж вм объясняю... - Что ты можешь объяснить? - остновил его Кср, - Язык? Внешность? Это не проблем: мдист выглядит кк угодно, с ходу включется в любой язык и не оствляет следов н приборх. А смое глвное... - Кср рстерянно рзвел рукми, - вряд ли нм стоит продолжть поиски. Ищи его, спршивй у него, не хочу пугть зрнее, но боюсь, что это твой единственный шнс вернуться. - Вот я и говорю, ндо дть зпрос н все врийные службы. - Он не понял, - ухмыльнулся Суф, - Мтлин, поверь горькому опыту предыдущих поколений: этой плтформы в природе никогд не существовло; ни один идиот не стнет тебе искть мдисту по инфосетям. Нйти его сможешь только ты, потому что он "клюнул" именно н тебя. - То есть хочешь скзть, что это опсно? - Знешь, что я хочу скзть, - Суф приблизился к смому его уху, - если мдист соберется причинить тебе вред - тебя уже ничто не спсет, но и помочь он сможет нверняк. - Кжется, я хорошо влип, - решил Мтлин. - Не то слово, - подтвердил Суф, - кжется, ты теперь у нс "меченый".

Некоторое время Мтлин выглядел весьм оздчено. Ксрес дл зпрос в врийные службы и умыл руки. Суф же придумл кое-что похитрее: он зпускл Мтлин в те смые координты, где его когд-то, кк предполглось, перехвтил плтформ и через некоторое время вылвливл обртно. Мтлин же, во время этой процедуры смозбвенно медитировл н зднную тему. Между ними это нзывлось ловлей мдисты н живц, потому что "дичь", по сттистике, хорошо ловилсь тм, где пхло полным отсутствием логики и здрвого смысл. Но мдист не шл, и Суф решился н последний, совершенно отчянный шг. - Я не могу грнтировть, что это чудо объявится, - скзл он, - но если я что-то понимю в мдисте, то сделю тк, чтоб он узнл, что ты его ищешь. А теперь пкуйся в ппрт и вли отсюд подльше. Сути происходящего Мтлин не понимл и терпеливо ждл Суф в прке. Но когд терпение подошло к концу, попросил опертор выйти н связь с болфом. Ничего не подозревющий опертор ЦИФовского прк свел кнлы и хлынувший по ним поток снес диспетчерский пульт, буквльно рстворил его в розовом облке. - Он рботл с ЕИП-сетями? - возмутился опертор. - Почему ты меня не предупредил? Но у Мтлин и без того душ ушл в пятки. Что случилось? Где Суф? Жив ли он? По счстью, Суф скоро объявился. - Чего ты опять психуешь? Я просто вскрыл кнл... нд местом вшей встречи. Должно срботть. Только не говори Ксру, он зсунет меня в фктуру, это стршнее чем вскрывть ЕИП. - Ты сообржешь, что делешь, - бушевл Мтлин, - если б ты не успел удрть! - Если б я не успел - я бы не брлся. Д брось ты, все тк делют, просто ндо зпомнить место и не появляться тм больше никогд.

Опертор прк в тот же день зложил Ксресу всех и инцидент был змят. Трудно скзть, во что это вылилось Суфу, но с того момент Мтлин нчл кое-что понимть о причинх его предыдущего изгнния в фктуру. - Кончйте! - ктегорически потребовл Кср. - Этого вполне достточно. Либо он появится в ближйшее время - либо вы когд-нибудь доигретесь... И в том, и в другом случе Ксрес окзлся бсолютно прв: однжды ночью случилось долгожднное чудо. Не то, чтоб оно Мтлин сильно взволновло или обндежило, однко нервы потрепло порядком. Среди ночи он ни с того ни с сего подскочил с постели и увидел сидящего подле него н стуле человек. Это был плохо выполнення гологрмм того смого черноволосого "лтиномерикнц". Мтлин срзу зжег свет. Гологрмм смотрел н него в упор своими черными чуть шевелящимися глзми, - все остльное тело производило впечтление кким-то обрзом сидящего покойник, и Мтлин почувствовл неприятное оцепенение. - Привет, Лтин, - произнес он и см, кк гологрмм, зстыл н месте. В комнте появился едв рзличимый свист, от которого по спине Мтлин пробежли муршки. - Что тебе от меня ндо? - спросил черноглзый. - Координты Земли. Больше ничего. - Зчем? - Кк зчем?.. - Мтлин см не зметил, кк нчл зикться. Тогд н корбле это выглядело нстолько естественно, что он бы ни з что не усомнился... не зподозрил бы в нем существ неизвестной природы. Но сейчс это был воскресший покойник с неподвижным лицом. - Я не зню координт. Что-нибудь еще? - Нет, спсибо... Гологрмм исчезл, и Мтлин провел остток ночи в холодном поту. Зснуть ему удлось лишь под утро и то нендолго. Ему приснилось продолжение рзговор. Будто Лтин действительно мертв, кроме того, обвиняет в своей смерти его, Мтлин. А н вопрос: "Когд бы это я успел, и кк бы это мне удлось?" отвечет интригующей фрзой: "Этот день нми еще не прожит". От этих слов Мтлин проснулся и первым делом ринулся к компьютеру. Но н вопрос, что это было здесь сегодня ночью, ответ не получил. Мшин не зфиксировл внешних проникновений ни в пвильоне, ни вокруг него. Однко н зпрос мигом примчлись Суф с Ксресом и, кк ни стрнно, поверили всему, что рсскзл Мтлин. - Ты действительно кретин, - успокоили они его, - знет он все, знет. Ндо было ему тк и скзть, что видно по его бессовестным глзм: все он знет. И нечего перед ним выписывть ревернсы. "Спсибо" - тоже мне... существо высшего порядк. Возьми его з ухо и скжи, что не отпустишь, пок он не выложит все. У него есть ухо? - Ухо?.. есть... - Перестнь, - ободрял его Суф, - никто их не боится. Они ткие шуты... Комедию ломть - з милое дело. Пок з ухо не возьмешь, толку не будет. - Д-д, - соглшлся Ксрес, - обрщйся с ним, кк с землянином. Если он хочет игрть - принимй првил игры. Нчнешь бояться, осторожничть упустишь или нвлечешь неприятности. - А вы уверены, что он появится еще рз? Выржение лиц Ксрес снов стло чересчур обеспокоенным. - Должен, - зключил он, - хотя, кто его знет? Думю, должен. - И окзлся, кк всегд, бсолютно прв.

Следующей ночью Мтлин пострлся не зснуть, и явление не зствило себя ждть - появилось н том же стуле возле кровти. - Чего пришел? - спросил его Мтлин, но всккивть с постели не стл. Н этот рз Лтин кзлся более человекоподобным, и Мтлин решил не включть свет, чтоб вид не испортился. Существо хлопнуло себя по коленкм и помотло головой. - Зню, зчем пришел, - продолжил Мтлин, - знешь, прзит, координты, скзть не хочешь. Пришел посмотреть, кк я буду тебя упршивть? Д ктись ты... Лтин улыбнулся, кк звезд Голливуд н реклмном плкте. "Ккя обяшк, - подумл про себя Мтлин, - и ккя пдл. Н Земле из него бы получился отменный сердцеед. Может, действительно взять его з ухо? А может, з ккую-нибудь другую, более вжную чсть тел?" - Честно, инженер, не зню. - Где ж тогд, скотин, нучился по-русски рзговривть? - И ты по-русски рзговривешь, координт не знешь. После этого зявления Мтлин испытл особенно острую потребность треснуть ему, но не был до конц уверен, что кулк не пройдет нвылет. - А теперь дже Ксрес твой премудрый по-русски говорит. Еще немножко и Ксуфус твой зговорит по-русски. - Будешь издевться, ей богу, схлопочешь. - Почему бы нет?.. - Лтин приблизил свою физиономию н рсстояние "вылет" кулк, и они внимтельно поглядели в глз друг другу. "Не дрться же, в смом деле, с этим пучком гллюцинций? - рссуждл Мтлин, - но если нет? Ткого живого сходств в природе не существует. Оно не возникет просто тк, из ничего". Лтин будто ощутил вкус сомнения оппонент. - Чего тебе про меня успели нплести? Ведь ты, првильный дурчок, ничего обо мне не знешь, - он опустил лдонь н плечо Мтлин. - Ты всему поверил? Не то чтоб Мтлин действительно верил во что попло. Лтину он кк рз тки верил бы в меньшей степени, но рук, тепля человеческя рук, что-то перевернул внутри; что-то выдернул из основния конструкции нжитых принципов и этических условностей, будто лвин сорвлсь с вершины горы ему чудовищно зхотелось плкть. - Не исчезй тк неожиднно. Побудь... Ты можешь ничего не делть - просто побудь, кем бы ты ни был, - Мтлин оттолкнул его руку и уткнулся носом в подушку. Последний рз столь смозбвенно он рыдл в рннем детстве оттого, что из сдик его збрл не пп, совершенно чужой дядя. Тогд он не в состоянии был понять, что н смом деле ничего ужсного не произошло, просто жизнь потерял прежний, привычный для него смысл. Тким же ребенком он чувствовл себя и теперь. Но если у детств есть ндежд вырсти и понять - в нынешнем положении Мтлин ничего похожего не предвиделось.

Лтин тяжело вздохнул и прошелся по комнте. - Я же чувствую, что мы одной крови... - Ты и я одной крови, Мугли. Хочешь, - Лтин обернулся, - я стну звть тебя лягушонком Мугли? Мтлин чуть было опять не пропл в удушющей волне воспоминний, но взял себя в руки. - Почему ты не хочешь мне помочь? - Не могу. - Не хочешь! Лтин опустился н колени перед рспхнутым в сд окном и провел рукой по пыльному подоконнику. - Кк все это похоже: все эти милые безделушки, шторки, стульчики. Ты молодец, умеешь устроиться. Кк ты жил? Кем ты был н Земле? Кем были твои родители? Чсто ли ты бывл в Петербурге? - Тк ты из Питер? И морочишь мне голову? Может быть, у тебя и имя есть? - В Ареле меня зовут Али... кжется, двно уже зовут, ндо идти - он поднялся с колен. - Постой-к, - Мтлин подошел и протянул ему руку. Али ответил рукопожтием. - Черт меня побери, я совсем збыл этот жест, - признлся он, - отвык. Они обнялись. Мтлин, окончтельно успокоившись, проводил его до конц ллеи и вернулся нзд, не оборчивясь.

Н следующий день Мтлин посетителей не принимл и видеть никого не хотел. - Не трть времени зря, - нствлял Ксрес, - следи з ним внимтельно, пок есть возможность, - скоро он совсем перестнет отличться от человек. Игрй в свою фктуру и сообщй мне о млейшей фльши с его стороны. Все что угодно может помочь, любя детль. Тк что не рскисй! Мтлин весь день пролежл в постели, погруженный в свои воспоминния и глубокую печль. В той же смой печли он пролежл и последующие несколько дней, только уже н дивне гостиной и в довершение всего, нпился нливки из синей съедобной ягоды, которую они когд-то не допили с Ксресом и от которой он тк безобрзно посинел. Кср мужественно перенес этот рецидив и тктично не совлся в личную жизнь пциент. Н этот рз Мтлин посинел еще безобрзнее. Его колотило в лихордке, слезы ктились грдом, суствы ломло, конечности сводило судорогой. Во время этих стрдний он дл себе честное блгородное слово: кк бы ему ни было тяжело и безндежно, где бы он ни окзлся в конце своих дурцких скитний, он никогд, ни з что н свете, ни из-з ккой потери не будет нпивться этой дурцкой нливки из синей съедобной ягоды. После клятвы ему существенно полегчло. Он решил вздремнуть и проспл кк убитый сутки нпролет. Следующей ночью явление повторилось. Али стоял н пороге спльни, рзглядывл скрюченный нливкой контур своего "земляк", прорисовывющийся из-под мокрой простыни, и постукивл костяшкми пльцев по дверному косяку. - Войдите, - пробормотл Мтлин. - Кжется, инженер, я смогу кое-что для тебя сделть. Инженер подскочил н кровти. - Ты узнл координты? - Длись тебе эти координты, - обиделся Али, - свет клином н них сошелся? Я не это имел в виду. - Не понял. Ты их знешь или не знешь? - Ккя рзниц! - Али нчл рздржться. - Ты см себе все испортил! Дело не во мне, дело в тебе! Поздно. - А тогд, по дороге из технопрк, было не поздно? Али змолк и уселся в угол. - Что со мной произошло, в конце концов? Ай, - Мтлин мхнул н него рукой, - не хочешь - не говори, скжи только, почему Ксресу не удется вычислить эти координты? Они в реле? Али кивнул. - Я не прошел ккого-нибудь дурцкого "Уровня", который мог выбить меня из рел? - Только этого не хвтло. - Тогд в чем дело? - Хорошо, я без всяких координт прямо сейчс отпрвляю тебя н землю или... - Что или? - Или ты мне больше никогд, ни при кких обстоятельствх, ни з что н свете не здешь дурцких вопросов о координтх. Ну, кк? Хорошя проверк н птриотизм? Мтлин снов бросило в озноб. - Ах, вот кк! Ты отпрвишь меня прямо сейчс!.. С мнезией годичной выдержки, не инче. Или мне всю оствшуюся жизнь прикжешь провести в психушке? Вот тебе, - он протянул Али вульгрно-вызывющую комбинцию из трех пльцев. Али улыбнулся, но в его глзх стл появляться рстерянность. Мтлин кк можно дольше пострлся выдержть "фигу" у него под носом. - Во-первых, я хочу знть рельные координты; во-вторых, я хочу знть, почему их не удлось нйти Ксру. Кроме этого, я хочу знть, что со мной произошло и есть у меня одно интересное подозрение, что ты, прзит, к этому причстен. - Нет-нет, - Али змотл головой. - Знчит, ты знешь, что случилось? - Нет-нет, - протестовл Али, - я только зню, что к этому не причстен. - Ты собирешься мне помочь? - Я что, похож н идиот? - Все! - Мтлин стукнул кулком по стене, - н сегодня прием окончен. Али поерзл в своем углу, лениво поднялся, потиря отсиженное место, и поковылял н выход. - Али!!! Рди всего святого, что в тебе остлось, негодяй, скжи хоть в ккой зоне искть! - Спроси об этом у своих гумноидов. Кжется, вы сильно сдружились. - Если ты позволишь себе неувжительно выскзться о моих гумноидх... - Д пропди ты тут хоть н сто лет! - психнул Али. - Н Земле-то кмни тяжелые, н Земле ты себе ткой дом все рвно не поствишь! Мтлин рссвирепел не н шутку, Лтин и подвно. Они орли друг н друг, обзывлись непечтными словми, з что Мтлину в последствии было нестерпимо стыдно - что н него ншло, он не мог понять, но ткой ярости з собой прежде не припомнил. Больше всего его взбесило то, что Али уйдет. Выскжется, уйдет и больше никогд не вернется. Это его зводило н новый круг, еще более нсыщенный, но уже вперемешку с угрозми. Али дже н время зтих, чтобы дослушть мтлинов отчянный монолог до финльного ккорд. - Кто я? - переспросил он. Мтлин изобрзил у виск виток мехнической дрели. - Дебил. Недоумок. - Вот твои координты! - зкричл Али в ответ и нрисовл в воздухе рзмшистый крест, - провлись ты пропдом! Кср этого не знет. Ищи хоть сто лет, - выйдя н лестницу, он обернулся, повторил тот же жест и укзл пльцем н Мтлин, - ты меня еще вспомнишь!

Рнним утром Ксрес узрел в своей лбортории сине-пятнистую физиономию Мтлин. - Мы будем с этим что-нибудь делть или подождем, пок смо пройдет? - Кжется, он прокололся, Кср. Я все больше нчиню верить, что это мдист. Земного происхождения, но все-тки... - Ты ошибешься. Мдист не бывет земного происхождения. У мдисты, милый мой, вообще происхождения не бывет. Если хочешь, просмотри зписи вших бтлий - тм нет и след от него. Мтлин нрисовл в воздухе крест. - Это жест земляне не используют, но он повторил его двжды. - Ну-к еще рз... - Собственно, погоди... Кк будто он перекрестил меня, но это определенно подрзумевло что-то оскорбительное. Ксрес перекрестился н христинский мнер. - Тк?.. Я дерево - меня не тронь? Древесники, бонтунцы! Что ж ты мне рньше этого не покзл? Крест, длинной плкой нпрвленный в землю? - Он смый. - Символ дерев: дв полюс жизни, движение из темноты земли к свету солнц. Тебе это кк-нибудь знкомо? Древесня покорность - символ подчинения влсти стихии. Существовние без вред... - ...ближнему своему, - продолжил Мтлин, - все првильно. Это очень похоже н христинские зповеди, но о подобной трктовке крест я слышу впервые. - Невжно, глвное, что ты его узнл. Если бонтунцы имеют влияние н Земле - ничего удивительного, что мы не ншли ее. "Ей Богу, слв Богу", ты говоришь это в день по сто рз. Сколько я просил: объясни. Не может быть в языке "не суть кк вжных" моментов. Смое ужсное, что ты дже не фктурил, - зметил Ксрес, ехидно поморщившись, - ты бонтунец. - Смое ужсное, - ответил ему Мтлин, - что я всегд был теистом.

Глв 9

Нчло следующему событию положило рзбитое окно в гостиной Мтлин. Он тщтельно осмотрел место происшествия и обнружил под журнльным столиком скомкнный сверток бумги. В бумгу был звернут булыжник, шестипля нвигторскя перчтк и послние, нписнное корявым почерком: "Если ты думешь, что тебе тк просто все сойдет с рук - ошибешься. Место и оружие выбери см".

- Все сгодится, - объяснял Мтлин Суфу, - пулеметы, огнеметы, блстеры, плстыри, истребители тип "Су..." Суф подозрительно н него покосился. - Договривй, все рвно у меня ничего ткого нет. - Может быть, ты знешь, где это взять? Пойдем в фктуру, посмотрим, что где есть? - Мозги отобьют. - Н болфе. Осторожненько, издлек. - Фктуры я не боюсь, мне в Ареле мозги отобьют. - Один хороший истребитель, чтоб врезть... и срзу нзд. - Отвяжись. Скзл не пойду -знчит, не пойду. Ты объясни, куд ндо "врезть", может своими силми обойдемся? - Ну, нет! Суф, кк это пошло! Должен быть спекткль! Фейерверк, понимешь? Для тех, кто еще не нигрлся в игрушки и требует зрелищ. - Мдист? Только этого не хвтло. От нс жреного мест не остнется. Я не хочу быть нчинкой для фейерверк. - А я не хочу быть урной для плевков. - Ты же древесник, друг мой, утрись и збудь. - Я этой сволочи здолжл по морде... и не собирюсь оствться в долгу. Или ты тоже хочешь узнть, что ткое "по морде". - Лдно, не кипятись! Тебя н эту дрку все рвно никто не пустит. - Кк ты себе предствляешь неявку н дуэль? Кк я буду выглядеть после этого? - Прекрсно будешь выглядеть. А вот кк ты будешь выглядеть после дуэли, я дже предствить себе не могу.

Плнет, пригодня для ткого род безобрзий с нименьшей вероятностью "зсветиться", был нйден. Он почти целиком состоял из скл, не подвязывлсь ни к кким трнзитно-информционным кнлм и не имел вблизи себя ничего, что помешло бы двум фктурилм выяснить отношения. Место было выбрно в плоскодонном ущелье, в смой низине, где сохрнилсь нсыщення тмосферня пломб, в которой можно было дышть без внешних биофильтров. Они спустились н Перре в ущелье, н ровную площдку из вулкнической породы. Это окзлся неплохой мфитетр естественного происхождения, глвное, между вершинми скл можно было рзместить отржющий экрн. Н всякий случй. Исключительно рди спокойствия Суф. Убедившись, что все, кк ндо, они предприняли прогулочный полет нд местным лндшфтом. Перр уже неделю кк демонстрировл чудес покорности и блгопристойности в отношении Мтлин, что его немло удивляло. Он долго не понимл, что произошло, пок не припомнил один невинный дилог нкнуне. Это был точно ткой же легкий прогулочный рейд нд куполми пвильонов, в который Мтлин приглсил с собой Суф и, к слову, нжловлся ему н все подлости мшины. Суф это выслушл с удивлением. - Нет! Ткого быть не должно ни в коем случе! Еще рз повторится - скжи мне, я ей впрвлю что ндо. - Этот день ознменовл собой появление принципильно новой мшины клсс "перр" - Перр-шелковя, и Мтлин имел удовольствие совершть н ней любые мневры, соответствующие его воле и прихоти. Мтлин никогд еще не видел вблизи плнет, столь похожих н Землю. Если бстргировться от непривычного желтовтого свет, можно было вообрзить себя летящим н вертолете нд горным мссивом. Стрнно, что плнет никогд не был обитем. Когд-то двно здесь приживляли склистый мох, но из-з сезонных изменений тмосферы ничего не проросло. К тому же плнет всегд нходилсь в состоянии полусумерек, сутки рвнялись двум земным неделям. - Я никогд не имел дел с мдистой, - сознлся Суф, - не удивлюсь, если и теперь ее не увижу. Полюбуюсь н твою пнтомиму и пойдем н корбль. Но по дороге нзд Суф не сдержлся от возглс восторг. Почему, Мтлин рзглядел лишь подойдя н пру километров ближе к нмеченному ими ущелью: откуд ни возьмись, под зщитный экрн нбежл толп фктурилов и рссживлсь н нижних уступх скл, крич и жестикулируя. К изумлению Мтлин, это были земляне. Трудно скзть, признли ли они в Мтлине своего земляк? Пльцми покзывя н Перру, они кричли: "Смотрите! Летющя трелк! Иноплнетяне! Нстоящя летющя трелк!" Мтлин гонял от "пряник" любопытных и желющих потрогть его голыми рукми, но людей это только збвляло. А мльчишк лет шести, подкрвшись к Суфу сзди, дернул его з спинной "ремень", н котором держлсь вся муниция, позволяющя не терять КМ-связи с оствленным н орбите корблем. - Дяденьк иноплнетянин, - звопил мльчишк, - поктй н летющей трелке! - Почему они все тк кричт? - спросил Суф. - Я прекрсно слышу. - Очень сильно хотят ктться. Суф поймл мльчишку срзу з обе руки, приподнял и внимтельно осмотрел. - Если уж тк сильно, что совсем никк... - посди его в Перру, пускй ктется. Но мльчик не понял, сильно испуглся, и от этого испуг у Суф зложило об ух. Мтлин подумл, что с ним произошло что-то стршное, похожее н рзрыв перепонки, и если сейчс же, сию же минуту не прекртится этот сумсшедший дом, его смого постигнет т же учсть.

Али появился кк нельзя вовремя и одним жестом руки отогнл публику от иноплнетян - все притихли, полезли по местм, через минуту они остлись "н ринге" вдвоем, не считя оглохшего Суф. - Я не ожидл увидеть тк много зрителей, - обртился Мтлин к своему противнику. - Это мои секунднты - сущя ерунд. Все они не стоят одного глухого нвигтор. Я сделл это тебе нзло. - Нисколько в этом не сомневюсь. - Ты подвел меня, лягушонок. Ты не должен был впутывть Кср в нши проблемы. - Это были мои проблемы. Если помнишь, ты откзлся принять в них учстие, и подвел тебя Кср... только лишь тем, что окзлся умнее, чем ты рссчитывл. - Кжется, я предлгл тебе выбор? - Кжется, ты собирлся получить по физиономии? Или предпочитешь дискуссию? - Нчнем? - Нчнем. Али грциозно скинул с себя бнный хлт, которым рзжился в грдеробе Мтлин, очевидно, в обмен н булыжник, и обнжил свое згорелое тело в плотно облегющих плвкх, вероятно, позимствовнных тм же. Зтем нтянул н голову мхровую повязку, сделнную из хлтного пояс, дбы кудри не лезли в глз, и дбы соблюсти понт, и пок рздевлся Мтлин отошел к крю площдки глотнуть минерльной воды. Питье подносил симптичня блондинк, которя все время стоял, чтоб не испчкть своих белоснежных джинсов, и влюбленными глзми смотрел н Али. - Хочешь? Очень тонизирует. Мтлин что-то фыркнул в ответ, продолжя снимть с себя обмундировние, которому могут повредить удры. Но совсем рздевться не стл. - Это првильно, - соглсился Али, - здесь дети, стрики, я уже не говорю о девственных особх. Ты же не догдлся зхвтить с собой боксерские трусы? - Я не вижу здесь ни детей, ни особ... Все вы вместе взятые для меня -нелюдь. Одн сплошня однополя нелюдь и не стрйся убедить меня в обртном, не получится. - Уже получилось. Инче ты не пришел бы сюд. - Я сделл это тебе нзло. - Нет. Ты сделл это, потому что сомневлся. - Сомневлся в чем? - Видишь ли, - Али виновто отвел глз в сторону, - я поспорил со всей этой публикой, что ты никогд не сможешь удрить человек. Они поствили н меня. - Кто тебе скзл ткую ерунду? Али обошел вокруг него и встл в боксерскую стойку, н которую Мтлин никк не отрегировл. - Ерунду? - Али помхл голыми кулкми перед его носом. - Это не ерунд, лягушонок. Мы будем дрться без перчток, ты имеешь хороший шнс остться с рсплющенным носом. - Я не про твои кулки. Кто тебе скзл, что ты человек? А глвное, почему ты тк отчянно стрешься убедить меня в этом? Чего тебе в жизни не хвтет, Али? Этой публики? Или хорошего перелом?

Удр пришелся в челюсть, но окзлся не достточно сильным. Мтлин терпеть не мог, когд бьют по голове, в любой дрке голов был его смым слбым местом. Именно поэтому он никогд не знимлся боксом, д всеми остльными нукми мордобоя тоже не злоупотреблял, но, кк всякий увжющий себя жилец н этом свете, знл кое-что о смообороне. Хорошего ответного удр в переносицу окзлось достточно, чтобы Лтин шлепнулся н площдку, зкрывя лицо рукми. "Уж не переборщил ли я?" - испуглся Мтлин. Сквозь пльцы хлынул кровь, с "трибун" донесся возглс отчяния. Несколько секунд Али лежл неподвижно, потом едв шевельнулся и открыл окроввленное лицо. - Хвтит. Помоги мне. Н площдку выскочили люди и кинулись к рненому. "Скорее! - кричли они. - Ндо остновить кровь!" В этом нлете секунднтов Мтлин почувствовл мощный толчок в бок, но не понял, то ли его грубо оттолкнули, то ли "нежно" удрили. Из-з толпы Али уже не было видно, и Мтлин попятился. - Куд? - услышл он з своей спиной, и мощный удр в спину повлил его н площдку. Нд ним возвышлся нкчнный верзил с кменной плитой в рукх. - Мы пришли сюд без оружия, ты... Рук Мтлин первый рз в жизни см собой потянулсь к мнжету, но уперлсь лишь в голый пульс. Вся зщитня экипировк оствлсь лежть в пяти метрх от площди. - Ты совсем совесть потерял! Збыл, кто ты и откуд, - тк вспомни нс. Кмення плит величиной с чемодн взял курс ккуртно н мтлинову голову, но опоздл буквльно н мгновение. Именно в это мгновение Мтлин был вырвн из-под нее з ногу острым щупльцем Перры, подброшен вверх и блгополучно усжен в кбину. Тким же обрзом из возбужденной толпы Перр извлекл облдевшего, ничего не понимющего Суф и ринулсь прочь из ущелья. - Стоять! - скомндовл Мтлин.- Нзд! Но Суф вцепился в пульт упрвления. Перр взвилсь выше скл. - Не вздумй, Мтлин! Совсем не выберемся, зсосет! - Убирйся н свой корбль и тм комндуй. - Это же мдист, придурок! - Это мое дело! - Тм все рвно уже никого нет! Н восьмидесятикилометровой высоте между ними произошл небольшя потсовк з пилотское место. Но кк цивилизовнные гумноиды они вовремя ншли компромисс и спустились поглядеть, рссослсь ли толп см собой. Н площдке все было по-прежнему, и они снизились до двдцти метров. - Спускйтесь, пожлуйст, помогите ему, - кричл пожиля женщин, - он умирет! Если в вс остлось хоть что-нибудь человеческое. Он не хотел причинять вм вред, не бросйте его! Мтлин вывел сиреневый луч н Али, включил "прием" и в следующий момент истекющее кровью тело лежло н полу зднего отсек, мшин стремительно уходил н орбиту. - Что мы можем для него сделть, Суф? Суф провел пльцем по кроввой мске н лице Али, индиктор "пряник" четко покзл присутствие человеческого оргнизм, дптировнного к Арелу с отсутствием необходимых свойств регенерции. И нглядно продемонстрировл н дирме его проломленный череп. Через некоторое время рздумий компьютер сообщил, что сделть ничего нельзя. Он мертв, кк лечить - неизвестно и стоит ли их вообще лечить? Мтлин опять почувствовл легкий приступ озноб. - Вывли его з борт и смтывемся, -скзл Суф, - не хвтло нм еще выхживть мдисту. - А если это не мдист? - Тем более ндо смтывться. - Кк это получилось? Я не мог убить его! - Это ты меня спршивешь? - Здесь не нстолько сильня грвитция, я не рссчитывл... - Ккя рзниц! Для него уже все кончено. З борт и дело с концом.

Мтлин спустил Перру и велел искть мягкий грунт. - Это еще зчем? - удивился Суф. - Хочу покзть тебе один обязтельный человеческий ритул. - Грунт везде одинковый - кмень. Мтлин очертил лучом прямоугольник метр н дв, здл полуторметровую глубину и "пряник", звиснув нд зднным учстком, долбнул твердую породу тк, что пыль поднялсь столбом. - Понесли. - Может... - Нет, будь любезен рукми, тков обычй. Помоги мне. Они вынесли тело из мшины, спустили в яму и битых дв чс ползли по окрестностям, собиря кменистую пыль, мелкую щебенку и все прочее, подходящее для ритул, пок могил не нполнилсь до крев. Сверху Мтлин нвлил холм из кменных плит, выложил крест и нцрпл н нем имя "АЛИ". - Кк думешь, не рзошлись ли еще люди из мфитетр? Нверно, им следует знть, где он похоронен? Но вымотвшийся Суф ничего не ответил. Он рзлегся н свежем могильном холме кк н пляжном шезлонге, и у Мтлин не было ни сил, ни морльного прв его оттуд прогнть. - Кто ткие бонтунцы? - спросил он, усживясь рядом. - Понятия не имею. А что? - Я впервые в жизни убил человек. Ай, тебе все рвно этого не понять, Мтлин зкрыл лицо лдонями, стертыми в кроввые мозоли, упл н колени и уткнулся головой в груду кмней. Нверняк, любой фктуролог зинтересовлся бы подобным нечстым состоянием оргнизм. Он то ли плкл, то ли дрожл от лихордки, бормотл себе под нос непонятные слов. Все это продолжлось бы бессмысленно долго, до полной потери сил, пмяти, если б он, нконец, не почувствовл, что Суф теребит его з ухо. Н языке его жестов это могло ознчть: оглянись. Мтлин оглянулся и не пожлел. Спрв от него сидел н кмне, зливясь слезми, целехонький Али-Лтин. Еще несколько секунд Мтлин "звисл"... Его естественный мыслительный ппрт требовл экстренной "перезгрузки". В конце концов, он отвернулся, плюнул, выруглся и толкнул Суф. - Пошли отсюд. - Стойте! Подождите! - Али кинулся Мтлину н шею и зрыдл. - Спсибо, друг! Ты не предствляешь, что ты для меня сделл! Ты отличный прень, ты лучший из всех этих тврей, которых я встречл до тебя! - и снов зхлюпл соплями у Мтлин н груди. Мтлин же явил собой кменное извяние, не промокемое для жидкостей... сомнительного происхождения, Суф и подвно предпочел отвернуться. - Со мной еще никогд ткого не было. Считй меня своим другом. Нет! Я не достоин быть другом! Я буду твоей преднной собкой, - для убедительности он сполз н колени, освободив мтлиновы плечи, без того уствшие от процедуры похорон вечно живого покойник. - Нверное, ты не поверишь - я обожю тебя. И Суф твоего обожю, - после этой фрзы Али, не поднимясь с четверенек, кинулся к Суфу, но тот в один момент вскочил н склу, продемонстрировв невероятную прыть, - Не бросйте меня, ребят. Я хочу с вми. Что угодно для вс сделю, только возьмите с собой. Не дожидясь положительного ответ, Али вскрбклся в "пряник", и они все втроем молч, кк положено после похорон, двинулись н корбль. - О чем он болтет? - спросил Суф. - Переведи. - С нми хочет. - Он мне ндоел. Али притих, но не ндолго и вместо того, чтобы зткнуться нвсегд, перешел с русского н язык Арел. - Я см себе ндоел! Клянусь! Я см от себя не зню куд деться! - Можно, я вышвырну его з борт? - спросил Мтлин. - Нет! Нет! Нет! Нет! - зкричл Али и в следующий момент уже полетел вверх тормшкми в пояс тумнного поля, опоясывющего стртосферу плнеты.

Кк только Перр зшл н корбль, Суф кинулся к упрвлению и рвнул вслепую, не рзбиря дороги, пок не вонзился в сеть КМ-трнзит и длее по сети тем же смым мневром. - Допрыглся! Доигрлся! Теперь думй, кк от него отделться. Отмхв приличное рсстояние, они прозондировли отсеки корбля Али-Лтин не нблюдлось. - Собственно, я видел, кк он полетел вниз, - успокивл его Мтлин. - Естественно, куд ж ему еще было лететь? Мы не вышли з грвитцию. - Может, лучше было оствить его в космосе? - Ему без рзницы. Глвное, чтоб срзу н хвост не сел. Кк только полет перестл нпоминть тректорию консервной бнки, спущенную по ступенькм небоскреб, н пульте появилось срзу несколько зпросов "нвигтор": "Не случилось ли чего? От кого можно было удирть тким способом и стоило ли зсорять своим трнтсом срзу несколько кнлов КМ-трнзит?" Суф сел опрвдывться, Мтлин взял курс н ЦИФ и еще рз, для верности, обошел все отсеки.

Глв 10

- Не зню, кк быть! - признлся Ксрес, выслушв подробные объяснения и, просмотрев зписи, - считйте, что вы его приручили. Мне попдлось много желющих мдисту "поймть". Ничего удивительного, что он привязлся именно к вм, - вы об нонсенс в Ареле! Нонсенс! Когд вы, нконец, нчнете умнеть? - Мтлин - никогд, - объяснил Суф, - он сейчс умный, Лтин увидит все: "Свой, родненький" и слушть ничего не желет. - Мтлин я могу понять, но зчем ты полез в эту внтюру? Ты понимешь, что вы посдили его себе н хвост! Ты знешь, чем это может кончиться? - Вот я и спршивю, чем это может кончиться? - Я не мдистолог, - ответил Кср, - но предчувствия у меня смые нехорошие.

Все это время Мтлин с Суфом не рсствлись: "Одн глупя голов хорошо, - говорил Кср, - но две - безопснее". Они сидели в пвильонном особняке, совершя обходы по поводу любого шорох. Али не появлялся. Они тк зждлись, что чуть не нпли н Ксрес, который плелся в сумеркх по сду и был, кк минимум, н четыре головы выше и рз в дв пошире Али в плечх. Но Мтлин вышел ему нвстречу во всеоружии... - Идите-к сюд об, - подозвл их Кср и отвел подльше от особняк, вот что, дорогие мои внтюристы, - нчл он полушепотом, - компьютерными и КМ-сетями не пользовться, "нвигтором" тоже, н связь ни с кем не выходить, дже со мной. Берите скоростной болф и отпрвляйтесь. Прогрмму полет, Суф, возьмешь в лбортории и никкой смодеятельности по дороге, что бы ни произошло. - Что должно произойти, Кср? - испуглся Мтлин. - Если кто и знет упрву н мдисту - только мдистологи. А тебя, лягушонок Мугли, - он притянул Мтлин еще ближе, - я отпускю, но следи з собой. Имей в виду, им общться с тобой будет тяжелей, чем тебе с ними.

Не прошло и четверти чс, кк они стртовли из прк ЦИФ. Суф пилотировл см, отослв своего ученик и предоствив ему изнывть от тоски в полном одиночестве. Тот покорно принял этот тяжкий крест. В конце концов, блгодря удивительной кротости одного и титнической рботоспособности другого, они кое-кк уложились в грфик полет. И, по истечении рсчетной недели, влетели в плотную полосу, состоящую из множеств близкорсположенных обломков небесных тел. Вся эт систем хотически бродил по одной из "пустошных" зон рел н громдных для естественных тел скоростях, не привязывясь к существующим в зоне строфизическим зкономерностям. Мтлину это нпомнило шлейф кометы. Впрочем, в шлейфх комет ему пок бывть не доводилось, поэтому срвнивть было не с чем. Суф зтормозил до появления естественной пнормы и бросил упрвление. - Приехли. Эт систем нзывется Кльт. Зпомни, может пригодится. Постоянных координт ткие штуки все рвно не имеют. Приглшющя сторон не зствил себя ждть, и скоро болф пошел прковым втопилотом, зшел н орбиту одного из обломков и блгополучно ввлился в шхтоприемник. В болф проникло существо трехметрового рост, бсолютно безлицее, чернокожее с сильно вытянутой головой, н нижнюю чсть которой был нтянут "мск", зкрывющя шею, которя, очевидно, позволял ему говорить. Все тело было звернуто в плзмтический кокон, под которым ничего не возможно было рзглядеть. Мтлин от этого зрелищ съежился в кресле и бсолютно не ншелся, кк себя повести. И это после более-менее прилично выглядевшего Суф, к которому он двно привык, симптяшки Ксрес, имеющего вполне человекоподобное лицо, если бстргировться от слишком "греческой" переносицы; не говоря уже о дмском угоднике Али... Суф поприветствовл вошедего жестом, будто они сто лет были знкомы и слез со своего сидения. - Фктурил? - спросил "черный", укзывя н Мтлин. - Д. - Подождите здесь. Я не рссчитывл н визит фктурил, - он ткже внезпно удлился при помощи своего мигющего лифт в нижней чсти костюм, Мтлин протер глз и помотл головой. - Что это было? - Знешь что, лягушонок, ты ведешь себя нетктично. Вляплся - терпи, это не смое стршное, что тебе предстоит. - А если б я не был фктурилом? - Черт тебя возьми! Мы бы уже двно стртовли домой. Ему ндо три секунды, чтоб считть с тебя и перерботть информцию. А теперь мы будем долго смотреть друг н друг, произносить медленные слов, чтоб в твоей голове все рзложилось по полочкм. Возможно, мне еще придется переводчиком порботть, чего я терпеть не могу. Хозяин Кльты вскоре приглсил их следовть з ними и повел через темный туннель, подведенный прямо к пульту упрвления болф. Туннель извивлся кк мерикнские горки, терял грвитцию и, если б Суф не вел Мтлин з ремень, тот непременно бы уже рз десять упл и рз двдцть потерялся. Когд туннель посветлел, Мтлину удлось рзглядеть руки хозяин: от кждого локтевого суств у него отходило по три предплечья, кждое предплечье зкнчивлось кистью из шести длинных пльцев, рсположенных симметрично три н три, кк челюсть. З ними из темноты вылетел "мух" рзмером с перепелиное яйцо - точк, светящяся черным светом, кк лмпочк в негтиве. Мтлинов пвильонно-тепличного воспитния окзлось мловто для столь неожиднного нплыв новшеств. Он чувствовл себя почти кк в первый день в технопрке с одной существенной рзницей - теперь с ним был Суф, и никкие черные "мухи" его не волновли, пок Суф не обрщл н них внимния.

Туннель тем временем вытянулся в зл, посреди которого возвышлсь кругля тумб, опоясння фиксирующим обручем. В принципе обруч универсльно фиксировл любое биологическое тело и очень чсто зменял сидение. Мтлину ткие приспособления всегд кзлись неудобными - свой собственный фикстор в форме кресл его вполне устривл. Другое дело, если обруч применялся н ремонтх в больших прострнствх, имел грвитционный контур и свободно перемещлся. Но Мтлин был не в той ситуции, чтоб требовть себе особых удобств и рзместился, кк умел, точнее, скопировл позу Суф. Черня "мух" рстворилсь в поверхности тумбы, Суф кинул сверху свои перчтки, отстегнул от мнжетного "крмн" блок с зписью и торжественно подл его хозяину Кльты. - Думю, это бессмысленно, - ответил тот, - если бы я знл, что есть зпись, - объяснил бы кк ее сохрнить. Он вствил блок в отверстие своей ншейной "мски". Тумб нкрылсь куполообрзной пнормой с изобржением скл, площдки и двух фигурок, Мтлин и Суф, которые по этой площдке прздно рзгуливли, и ни души... Кроме того, фигурки повели себя довольно стрнно: они вдруг стли кидться н перчтки, окзвшиеся в контуре пнормы и пытться спихнуть их со стол. Персонж Мтлин особенно стрлся и тк вспотел з этим знятием, что стянул с себя зщитный комбинезон. Когд хозяин вынул блок и положил его н тумбу, фигурки ринулись к блоку, но добежть не успели, исчезли вместе с пнормой. - Сколько рз вы нблюдли это явление? - Пять рз, - отрпортовл Мтлин. - Я не могу скзть точно, что это мдист. Слишком чсто для срок вшего пребывния в Ареле. Возможно, кто-то рботет под нее, иными словми, пытется ввести вс в зблуждение. Если б не фикстор, Мтлин непременно схвтился бы з голову. Н этот рз ему подурнело всерьез, особенно от воспоминний о последнем полете вверх ногми этого невинного шутник... Суф непременно рсхохотлся бы нд его позеленевшей физиономией, но, н свое счстье, он не умел этого делть Мтлин был взбешен и опсен. - Рсскжите мне обо всем по порядку и кк можно подробнее, - попросил хозяин Кльты. - Все? Нчиня с моей бонтунской фктуры? - Я не тороплюсь, и о бонтунских фктурх мне пок никто не рсскзывл.

Мтлин с отчяния выложил все, дже то, о чем не стоило столь откровенно... Н подобные вещи его нтскл Кср, зствляя особенно подробно излгть, кзлось бы, ничего не знчщие нюнсы, ткие кк изменения восприятия одного и того же предмет через день, через год, через десять лет. Хозяин Кльты, н удивление, его ни рзу не прервл. "Супервоспитние, - подумл Мтлин, - или суперхитрость", но после рсскз об Али, исчезли всякие сомнения. Д, это действительно то, чем он знимется. Рсслбьтесь, ребят, вы пришли по дресу... - Вы были обречены уже с первой встречи, - объяснил он. - Не обязтельно было вскрывть кнл - он ншел бы вс см. Кроме того, я уверен, что он двно висел "н хвосте". Следует, прежде всего, рзобрться с обстоятельствми вшего появления в Ареле. Это может прояснить столь пристльный интерес мдисты. - В ЦИФе не смогли восстновить пмять. - Я не говорю о пмяти, если он потерян по вине мдисты, лучше ее не трогть - это грнтия потерять рссудок. Есть много других способов узнть, что произошло. К примеру, у вс был прекрсня возможность спросить об этом Али, прежде чем выкинуть его з борт. - Но он постоянно бессовестно врет! - Он всего лишь игрет. И если вы принимете учстие в "спекткле", действуйте по его првилм: шнтжируйте - почему бы нет? Нсколько я понял, игр идет в вшей фктуре, вм видней. После вшего визит сюд, особенно, если я стну рботть с вми, он не будет беспокоить тк чсто. - Почему он ведет себя тк? - Хороший вопрос. Вы нблюдли пок лишь одно из проявлений мдисты и, уверяю вс, длеко не смое критическое. Почему они иногд себя тк ведут? В днном случе это нпоминет истерику отчяния. Некоторые мои коллеги уверены, что это тупик цивилизции. Они сопротивляются своему будущему. - А что скжете вы? - Это недокзуемо. Возможно, они дошли до тупик в ншем понимнии и все их, видимое нм, существовние нпрвлено н то, чтобы вернуться. О результтх их движения вперед мы ничего знть не можем, это з пределми понимния. Можно только строить гипотезы, но это не вш случй. - В чем зключется возврщение? - Это очень условно нзывется возврщением: они живут в фктурх, летют нвигторми в Ареле и, если при этом никк специфически не проявляют себя, рспознть в них мдисту прктически невозможно. Но если бесятся вы сми видели, что происходит. Чще всего они бесятся с инфосетями. Поэтому я никогд не пользуюсь инфрструктурой Арел. В моей рботе возможно только личное общение. - Кк их можно рспознть в фктуре? - Никк. Дже если нблюдть подробно всю жизнь. Только интуиция может подскзть. Конечно, есть несколько хрктерных черт, но это ведь в кждой фктуре по-рзному. Пожлуйст, если интересно, я могу сделть примерный портрет мдисты с человек. Это будет, скорее всего, мужчин, зурядный, трудолюбивый, неконфликтный, довольный всем, что вокруг него происходит. Он не будет знимться делми, выделяющими его из толпы, он нпрочь лишен честолюбия, любит большие компнии, общителен, но не поствит себя в центр внимния. Он стнет избегть слишком сильных привязнностей, не произведет потомств, будет чсто менять обстновку, путешествовть, но... точно тк же может себя вести естественный фктурил. - Но теоретически в фктуре они могут быть ключевой фигурой эпохи? - Теоретически д, но никогд этого не сделют. Если в вшей эпохе есть ключевые фигуры - это отнюдь не мдист, уверяю вс. Мдист ведет себя очень корректно и никогд не стнет вмешивться не в свое дело, дже если увидит, что "родня" цивилизция теряет перспективы - нйдет себе другую. Они в принципе могут все и не видят смысл кому-то что-то докзывть. Последние курсы нвигторской школы - мдист через одного, но попробуй их рспознй. Со многими из них я знком лично, но сделть ничего не могу. Последние курсы инженерных школ - то же смое. В Ареле трудно нйти существо с похожими умственными возможностями, и мдист элементрно знимет эту нишу. - Вы хотите скзть, что это не одно единое целое? - Что вы имеете в виду, говоря о "едином целом"? Публик н склх и Али безусловно, одн и т же субстнция, но никто еще не дл исчерпывющего определения единого целого. Все звисит от того, к чему применять. Есть много гипотез о способе их существовния. Вся мдистология построен н подобных гипотезх, но трудность зключется в том, что никкими трдиционными методми это явление изучить невозможно. - Что же мне делть? - Смотря, ккие у вс плны. Я смогу отпугнуть его н некоторое время, потом - это будет для вс трудня головоломк, кк сделть тк, чтоб он отстл. Придется внимтельней его нблюдть. Когд выбор нет, не стоит думть об опсности. Глвное - не увлекться. Многие "жертвы", подобные вм, утверждли, что мдист приносит удчу. Все они плохо кончили. Нужен полный смоконтроль. Рссчитывть н ткую удчу - верх легкомыслия. - Но с ккой стти я вообще должен его бояться? - Никто и не собирется вс пугть... Одно из смых древних переводов слов "мдист": "ведущий з собой смерть". Смысл этого слов понятен? Существует явление, тк нзывемое "рздвоение призрк" - оно случется с близкими "друзьями" мдисты. Имейте друзей в нормльной среде, это убережет вс. Возможно, при последней встрече вс спсло присутствие Суф. Никогд не знешь точно, что у них н уме. - Что знчит "рздвоение призрк"? - Можно н них посмотреть, здесь есть несколько экземпляров. Но, если вс шокировл дже мой вид, не рекомендую. Фктурилу лучше беречься от тких потрясений, вши психические потери трудно восполнимы. Если поверите мне н слово, порок большинств обиттелей Арел - одиночество. Вы не испытли его в полной мере, потому что не предоствлены смому себе. Может, когд-нибудь оно стнет понятнее: живет некое существо своей обособленной жизнью и нблюдет мдисту; имеет с мдистой дел, принимет от нее услуги, в конце концов, они окзывются нерзлучными друзьями. После этого существо пропдет. Вернее, оствляет после себя оболочку с пустыми глзми и непредскзуемым поведением. Что творят эти "призрки", трудно себе предствить, и вступить с ними в конткт невозможно. Под оболочкой пустот. Здесь целя колония тких "летучих голлндцев", я не хотел бы пополнить коллекцию фктурилом. Есть другя опсность: средних возможностей существо вдруг обнруживет в себе незурядные свойств, все признки "буйной" мдисты и ведет себя соответственно. В инженерных школх дже существует специльный тест н это состояние. Ткие "псевдомдисты", в отличие от нстоящей, не всегд себя контролируют, от них уже погибло несколько цивилизций. Мой вм совет, пок вы здесь - стрйтесь быть н виду, используйте любую возможность вернуться в фктуру. - Кк можно объяснить мое появление здесь с вшей точки зрения?.. - Все-тки подозревете мдисту? Не зню. Фктурилы для них - сплошня биомсс, из которой вырстют рзумные существ, дже если они проживют среди них жизнь. Должны быть очень серьезные причины, чтоб вырвть вс из естественной среды. Более чем серьезные! Вы что-нибудь слышли о селекционных порогх? - Только нзвние. Эт тем всегд был для меня зпретной. - Вш фктурня ступень? - Думю, звершение второй... - Стрнно, я был уверен, что выше. Не зню, что предположить. Очень молодя цивилизция, к тому же бонтунскя... Можно выстроить цепь случйных совпдений, но я не увлекюсь случйностями. Ищите причины вшего появления здесь в чем-то еще. Нсчет мдисты же могу сделть одно предположение: люди вшей ступени фктуры прктически не имеют шнс включиться в язык Арел. Поэтому, вероятнее всего, своим свободным языком вы обязны первой встрече у технопрк. Похоже, тот чс, которые обнружил Ксрес, Али делл для вс индивидульный ключ к ЯА.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Язык Арел.

ЯА нельзя нзвть языком в клссическом смысле этого слов. Это нбор бстрктно и конкретно ссоцитивных обрзов, форм, понятий, условностей, сложившийся в некое универсльное целое и употребимый во всех вринтх обмен информцией: от речевого и телептического до совершенно номльных (в ншем понимнии) реприз, рботющих по принципу "приствки к мыслительному оргну". Если здться целью перечислить весь этот "прк ттркционов" - можно увязнуть с концми. Кких только вринтов дптции ни придумно. А все почему? Попробуйте глухому существу объяснить, что ткое музык, - он вм тут же попытется изложить теорию тонльно-вибрционной зщиты со всеми ее преимуществми и прогрессивными знчениями для кждого здрвомыслящего гумноид. И если вм не удстся перевести в доступную ему плоскость эмоционльно-эстетического, толку не будет. Для этого существует ЯА. Но не только для этого. Это немножко похоже н философию, н утопическую примитивистскую систему мир: существует бстрктный бнк днных н нескольких уровнях. Первый элементрный, прототип лфвит, состоит примерно из пятисот тысяч смысловых регистров. Они србтывют поодиночке и в любых комбинциях друг с другом незвисимо от количеств здействовнных регистров. По идее, их не должно срботть одновременно больше двдцти, но дже в этом случе я зтрудняюсь подсчитть количество возможных вринтов. Д это и невозможно, поскольку смо понятие "не должно" тоже не обещло рботть безоткзно. Н смом деле ничего ужсного в этом нет, но из элементрного уровня идет формировние бстрктных понятий, что деквтно... я дже не зню чему, может, "идеям" Кнт, в кком-то смысле. Ничего ближе не нхожу. Длее следует "ссоцитивный ключ" (ключ понятия), дптирующий всю эту систему к индивидульным ссоцициям (звуковым ли, жестовым - не вжно, глвное, чтоб собеседник деквтно понимл, о чем речь). Бывет случи, когд вылетют, кзлось бы, основные понятия: в языке обиттеля Антрктиды элементрно может отсутствовть слово "снег". Ему и в голову не придет, что поверхность грунт может быть ккой-то иной. Для него это все рвно, что для нс земля - типичный понятийный брдк. Попробуйте объяснить ему, что ткое сдоводство... Он будет считть вс полным идиотом. Тк вот, для того, чтобы предствители рзных цивилизций кк можно реже считли друг друг идиотми, и существует единя языковя систем. Ключ понятия имеет две стороны: одн отвечет з (грубо говоря) восприятие ссоциций, другя (тоже, грубо говоря) з их передчу. У кждой рсы свои возможности мневр н этом полигоне. Однотипным рсм, безусловно, проще, дже если один говорит, другой отвечет ему жестикуляцией - глвное, чтоб нборы условных сигнлов вибрирующей гортни и жестикулирующих конечностей кк-то соотносились через общий ссоцитивный бнк. В других случях существует немло нлогов эспернто, которые приживлись удчнее ншего и существуют до сих пор. Довольно большое место в ЯА знимют тк нзывемые "профессионльные языки". У них свои понятийные бзы, которые иногд не деквтны общепринятым, свои регистры, своя информтек. Считется, что фктурилу, специлисту в ккой-то узкой облсти включиться в ЯА горздо проще со своей профессионльной "бзы" - проще происходит понятийня идентификция. Вроде бы слишком хорошим специлистм дже не требуется ключ. Но это уже из облсти мрзм. Ключ не определяется кчеством интеллект претендент н включение. Это обоюдный процесс. Многое звисит и от готовности ЯА к ткого род конткту. Взрослый человек не всегд способен понять речь ребенк. Нужны не только усилия с обеих сторон, но еще и достточное поле для взимно понятных ссоциций. Считется, что дв доключевых уровня ЯА: регистровый и бстрктно-ссоцитивный, держит в себе Е-инфополе. Куд оно девло ключ непонятно. Но именно включение является корнем всех проблем. Чще оно происходит естественным обрзом по мере созревния необходимости и зкрепляется в ИИП н 4-й ступени (по Дуйлю). Поэтому никто не впрве присвивть себе зслугу "изобретения" ЯА. При достточном рзвитии ИИП оно возникет не то чтобы смо по себе, формирует строго определенные првил, из которых ЯА, собственно, и состоит. Если говорить о включении в ЯА отдельно взятых фктурилов - чем ниже ступень, тем сложнее это происходит. Н 1-й и 2-й - прктически невозможно; в 3-й ступени нчинют появляться исключения; н 4-й србтывет первый ключ н передчу информции, к концу 4-й ступени - ключ уже рботет в обе стороны. Известно несколько вринтов ключей к ЯА. Если ни один не подошел - дел плохи. Если подошел, д еще полноценно срботл в обе стороны - здч освоения ЯА существенно упрощется и, соответственно, появляется перспектив доступ в ИИП. При сильном желнии и хороших способностях, ЯА возможно освоить з год. Чем дльше - тем дело идет быстрее, нужн лишь постояння осмыслення прктик. Освоив ЯА, можно без особой подготовки понимть языки родственных фктур, если у них нлогичня ссоцитивня бз, к примеру, кк у современных европейских языков. Но говорить - вряд ли, только при нличии прктики. В случе если ключ не подходит, дело плохо, но не безндежно. Без ключ первый месяц освоения ЯА может рстянуться н десятки лет интенсивных знятий. Но если фктурил не дурк и не одержимый (в оскорбительном смысле этого слов), он нйдет более достойный способ просуществовть эти годы. Тем более, что дже в смом худшем случе для него не все потеряно: при необходимости он все рвно сможет объясниться, но с горздо большей зтртой времени и сил. Ткое общение никкой прктической пользы в изучении язык не дет, но быстро вымтывет обоих собеседников. Кроме того, оно создет у некоторых предствителей Арел ошибочное мнение, что фктурилы сплошь тупы и беспомощны. Фктурилов зто без труд поймут в ЦИФх, воспользоввшись своими приемми. Лборнты ЦИФов, кк првило, знют нтурльные языки тех, с кем рботют, и для этого им не требуется много времени. Смя же трудня рбот - переводить с ЯА н язык фктуры, это признют все. Ткую рботу нельзя нзвть переводом, если языки никк не подводятся к одному общему ссоцитивному знментелю. Возможн только дптция. Чем дптция прктически отличется от перевод, я объясню тк: когд переводишь, скжем, с нглийского язык (о котором имеешь приблизительное предствление) н русский - испытывешь ощущение переход из тесной "бочки" в свободный полет. Если дптируешь н русский с ЯА (о котором имеешь предствление еще более приблизительное) - вроде бы все происходит нормльно, рзъяснимо или, по крйней мере, приблизительно рзъяснимо. Это уже покзтель хитрости дпттор, зствить зсмеяться существо, у которого в принципе не существует похожих эмоций, или погрязнуть в описнии эмоций, которые нпрочь отсутствуют у землян. Зчем усложнять? Глвное морльно себя подготовить к тому, чтобы, перечитв свой перевод, срзу не зстрелиться. Не то чтоб примитивизируется все до тошноты, теряется см смысл описний. Не говоря уже о том, что от истинного колорит вещей и событий не остется никкого удовольствия. Из всего вышескзнного нпршивется только один печльный вывод: идиот тот, кто пытется знимться этой неблгодрной рботой; тот, кто имеет глупость еще и обнродовть свои убогие изыскния, - трижды идиот.

Глв 11

- Что это? - спросил оздченный Ксрес, укзывя н черную "муху", мячщую з спиной Мтлин. - Кк это понимть? Что з дрянь ты притщил в ЦИФ? От смой Кльты эт штуковин не отствл от него ни н шг. Подробно рсспросить шестирукого о ее нзнчении Мтлин постеснялся. Не рискнул упсть в его глзх н одну-другую фктурную ступень. А Суф отделлся от его рсспросов: "Не обрщй внимние, они вешют это н всех подряд..." Ксрес ткое опрвдние не удовлетворило, и он долгое время нзидтельно ворчл н своего подопечного прежде чем сообщить ему последнюю новость: - Я получил от бонтунцев координты Земли. Ты можешь вернуться.

В пвильоне нступил ночь. Горели сдовые фонри. Мтлин сидел н кменных ступенях между спящими львми и предвлся печльным рздумьям. Точнее, прикидывл свои шнсы: Ксрес его здесь не оствит - это фкт. С ним зкончены все дел, пробит брешь в бонтунские "зповедники". Его "меченый" пвильон будет переоборудовн для ккой-нибудь очередной биокопии. В этих пугных ЦИФх кждый лборнт нложит в штны, узнв, что в его влдения зчстил мдист. Можно подбить н внтюру Суф и убрться с ним отсюд подльше в поискх той жизни, к которой Мтлин уже привык. Но провести свои лучшие годы в зкупоренном болфе - ндо сделться одержимым, тем более что личного доступ к инфосетям ему никогд не получить. Без них же в этом бесконечном, тягучем, слепом прострнстве о выживнии лучше не мечтть. Искть себе осмысленное прибежище в Ареле смешное дело, кк рз достойное ни н что не годного фктурил. В конце концов, Мтлин соглсился бы дже н роль "нживки" для мдисты, если б уловил в этом хоть млейшим обрзом обндеживющие перспективы. К тому же, "нживк" до сих пор нивно полгл, что способн н большее, чем быть проглоченной во имя прогресс. "Что мне мешло остться н Кльте? Спршивл он себя. - Взглянуть н "колонию призрков", зкосить под идиот, рз они считют, что это действует н психику. Вряд ли Кср стл бы возврщть бонтунцм их беглого, к тому же чокнутого... А впрочем, кто его знет? Если я имел глупость привязться к нему - это только мои собственные проблемы". Мтлин зпросил через информтеку ЦИФ условия возврщения нтурлов в естественную среду. Перед ним прополз длинный неутешительный список биокорректор, отключения от инфосетей, если тковые присутствовли в его жизни, что было рвноценно отсечению головы, если тковя, рзумеется, тоже присутствовл; зонльня блокировк пмяти, что с точки зрения Мтлин было совершенно недопустимо: "Они сделют из меня "рздвоение призрк"? - удивлялся он. - Черт возьми! Им не стоило выпускть этой информции н мой пульт или они держт меня з дебил?"

- Я хочу остться! От этого зявления желтые глз Ксрес слегк позеленели. - Кк это "остться"? - Я не нмерен нвсегд покидть Арел. - Вот кк? Что знчит "не нмерен"? - Кср, понимй это, кк хочешь, но я вернусь! - Вернешься? Зчем? Плнетрня фктур горздо интереснее пвильон? - Тебе интересно - вот и провливй туд. Ксрес тк опешил, что не ншелся, кк возрзить. - Лдно, извини. Я соскучился по дому, но это не дет тебе прв посдить меня в клетку. Тк с нтурлми поступть нельзя. Это не гумнно. Гумнные гумноиды тк не поступют. Кср облдел еще больше. - Ты хочешь всю жизнь провести в моем зоопрке? - Я хочу иметь выбор! - Хорошо, оствйся, живи, где зхочешь, но знй, что с этого момент и до конц дней своих ты не пересечешь ни одной бонтунской зоны. - Но Земля... - Это весь выбор, н который ты можешь рссчитывть. Либо я тебя возврщю, либо мои конткты с бонтунцми н этом звершены. - Ты сможешь вытщить меня обртно. - Не рссчитывй н это, пок не узнешь, кким обрзом тебе это удлось в первый рз. Ты думешь, мне жлко оствить тебя здесь? Я дл тебе что мог, я не огрничивл тебя ни в чем, я терпел здесь мдисту, в конце концов. Знешь почему? В первые дни своего появления в ЦИФе, ты, кк одержимый, искл свою плнету, и я подумл, что зню о фктурилх длеко не все... Ты отличлся от других, Мтлин. - А теперь? - Теперь ты имеешь прво сделть выбор. - Ты оствишь мне связь? - Нет. Это бонтунскя зон. - Из одного зоопрк в другой зоопрк? Один родной - в другом клетки просторнее. Ты считешь, что я не смогу прогрызть в них дыру? - Прогрызть дыру можно в любой точке рел. - Что мне делть, Кср? - Возврщйся. Другого шнс может не быть: они пропустят болф Суф, выведут его обртно - с этого момент у тебя действительно будет выбор. Здесь ты всю жизнь проведешь в клетке. - Кср поднялся н рзметочную площдку, служившую универсльным входом во все зкрытые пвильоны, и помнил к себе Мтлин. - Поторопись, пок я не передумл. - Куд? Кср силой втщил его в лифтовую пнель и выпихнул н берегу окен с белым песком и прозрчно-зеленовтой водой. Д, именно сюд они с Перрой тщетно стрлись проникнуть много рз. Мутный купол пвильон не пропускл сквозь себя дже видеодтчики. Мтлин эт ситуция рздржл невероятно: рядом с ним, почти бок о бок нходилось совершенно непохожее н него фктурное существо, и Кср не то что не собирлся их познкомить, но дже откзывлся покзть, ккое оно из себя. Всю кромку между водой и сушей знимли мясистые рстения, больше похожие н подушки: мягкие и вонючие, кк т жидкость, которой Суф протирл внутреннюю пнорму пилотского шлем, прежде чем приступить к упрвлению "нтикврным доисторическим ппртом" и которя рзъел Мтлину кожу н рукх. - Иди, иди, - подтолкнул его Ксрес, - любуйся н свое будущее. Между вонючими подушкми рстительного происхождения сидели или стояли н крчкх дв нлогично вонючих существ. Где низ, где верх у этих существ, где голов, где здниц, - определить мог лишь опытный фктуролог. Мтлин н всякий случй зткнул нос. Существ были влжны, пузты и очень пугливы, но, звидя Ксрес, они выползли из подушек. Одно из них дже зголосило гнусвым бсом и Мтлину пришлось зткнуть еще и уши. Только когд Ксрес тем же мнером зголосил ему в ответ, до Мтлин дошло, что это речь. Но, немного пообщвшись, Ксрес отвернулся, и его глз позеленели больше, чем речей Мтлин. - Что случилось? - Все нормльно. Они меня докнют. Кждый день по несколько рз я должен выслушивть от них одно и то же: они счстливы, у них нет проблем, они держт путь из достойного прошлого в достойное будущее, теперь они втройне счстливы, потому что у них будет трое детенышей и они получт возможность исполнить свой долг. - По-моему, теперь ты обязн быть счстлив, - прогундосил Мтлин, не рзжимя нос. - Эт рс съедет своих детенышей. Они производят пищу в своей утробе вся этик и философия этой цивилизции опрвдывет их природный кнниблизм. Детеныши рождются с инстинктом очень быстро бежть в рзные стороны. Их двое - шнс выжить будет у одного. Это и есть возможность исполнить свой долг продолжения род. Мтлин ощутил приступ дурноты, и инстинкт быстро-быстро побежть в сторону лифт. Но Кср предусмотрительно схвтил его з руку, кк рз ту, что зкрывл нос, и он не рискнул дже пошевелиться. - Ты предствить себе не можешь возможности этой рсы: это уникльные способности интеллект, для них не существует ни болезней, ни мутций, ни... голод, ни холод: они решют любые проблемы рди одной-единственной, глобльной, незыблемой цели - продолжения род! Подойди к ним! - Ксрес потянул его з руку. - Нет! Не ндо, Кср! - Подойди, рсскжи им о своей Земле, я переведу. Рсскжи, во имя чего живешь ты? Мтлин, сопротивляясь, шлепнулся носом в песок, но Ксрес приподнял его з шиворот. - Теперь ты понимешь, лягушонок, что ткое фктур? Это твоя ступень, ты должен нйти с ними общий язык. - Не ндо, Кср, прошу тебя! Н моей Земле то же смое! Все то же смое! Тк же кк у них, только не н тких вонючих подушкх! Ксрес, оствив его в покое, вступил в переговоры один и, пок они пронзительно блеяли, обсуждя подробности предстоящего ответственного момент, Мтлин понял, кк был не прв. До ткой степени не прв, что ему стло з себя нестерпимо стыдно: его цивилизции, кк ни верти, окзлось слбо нйти философское опрвдние пожирнию собственных детей.

В лбортории они поостыли, обтряхнули с себя песок, ндели зщитные фильтры и грвитционные "буцы": Ксрес по-прежнему был полон решимости проводить экскурсию. Следующий экспонт нходился н млом спутнике со слбой тмосферой и грвитцией, но зто очень липким рыжевтым грунтом. Вся поверхность был испещрен дырми метрового диметр н рсстоянии не более ст метров друг от друг. Ксрес подцепил перчткой комок липкой смеси и шлепнул ее в дыру. Шлепок получился звучный. Из дыры высунулсь голов ткого же рыжего цвет, чем-то нпоминющя глзстый огурец с ткими же, огуречной природы, бородвкми и в тком же, огуречной формы, прозрчном шлеме, н "мкушке" которого крсовлся шлепок рыжей грязи. - Он з нми следил, - объяснил Ксрес и обртился к существу, - ну кк, рбот продвигется? "Голов" уствилсь снчл н него, потом н Мтлин. Глз у головы были синие-синие, крсивые-крсивые, но уж больно целеустремленные, будто он полжизни получл грязью по голове, следующую половину жизни двл по голове см. - Их тут целя пропсть, - продолжил Ксрес, - весь спутник перекопли. Строят колонию внутри - меня туд не впускют. А этот, мой персонльный сторож: ничего не слышит, не понимет и не говорит. - Кк же он сторожит? - У него н меня нюх - у ккой дыры ни появлюсь, он тут кк тут. Рньше мы имели конткты. У них интересные стрики, но стриков принято зпирть, новое поколение еще не поумнело. Жду. Строят что-то, суетятся, охрняют от меня ккую-то тйну. Н этпе интеллектульного созревния общий врг исключительно полезня вещь. - Это ты? - рсхохотлся Мтлин. - А то кто же? Больше некому. Тков рбот. Собственно, все их "тйны" у меня н пнорме в лбортории четче, чем в нтуре. Но выводить их н конткт прежде времени - ломть естество. Сейчс им, безусловно, полезнее копть... Пок огурцеголовое существо безмолвно пялилось н них, из соседних дыр высунулись ткие же. - Они пустились в полет из своей фктуры н ппрте, который нверняк дже Суф не с первого рз поднимет. Ну, естественно, удч им не улыбнулсь - обломки собрли, этих... восстновили кк смогли. Чистых нтурлов среди них нет. Снчл были гибриды, это - гибридопроизводные, но исключительно жизнеспособны. Между прочим, вторя ступень фктуры. Чудовищня мутция. Новое поколение "звоевло" весь спутник. Кк думешь, они сообржют, где нходятся и что с ними происходит? - Ты нмекешь, что я ткой же? - Удивительно то, что с кждым из них отдельно взятым можно иметь дело, но кк только соберутся в толпу - нчинют жить по совершенно иным зконм. Эти метморфозы в любом нпрвлении чудовищны. Ты бонтунец и я боюсь з тебя, Мтлин! Тем временем одно из огурцеголовых существ выволокло нружу предмет, который нпомнил бы Мтлину дуло от крупноклиберной пушки, если б не был изогнут н фсон смоврной трубы. - Похоже, - предположил Мтлин, - по нм сейчс постреляют. - Непременно постреляют. Поверь, я много чего видел, много что зню и тебя изучил достточно, для того чтобы утверждть: возврщение н Землю - твой единственный шнс удержться в рмкх смоконтроля, не делть выбор между клеткми, зоопркми. Если я нблюдю фктурил, я должен знть о нем все, дже то, о чем он думет, в чем боится признться смому себе. Суверенитет личности н этой территории никогд не будет. Ни одно нормльное существо без критической необходимости не приблизится к ЦИФу во всем Ареле это "зпретня зон". Ты обртил внимние, кк редко здесь бывет Суф? Спроси его, почему... Из дул "смоврной трубы" вылетел великолепный мыльный пузырь, и все огурцовые головы попрятлись в норы. Мтлин уже ничего не слышл, лишь с змирнием сердц нблюдл, кк это достижение огурцеголового прогресс медленно и степенно совершло движение в их сторону, выписывя немыслимые ревернсы, переливясь всеми цветми рдуги, пок, нконец, с оглушительным треском не лопнуло з спиной Кср. Кср дже не вздрогнул, только силой удержл Мтлин от рефлекс зрыться в грунт. - Этого только не хвтло, - ворчл Ксрес, счищя рыжую грязь с его колен, - подумешь, гзу нпустили! Для чего я ндел н тебя фильтр? Чтоб ты рыл им окопы?

День отъезд нзнчен не был. Суф то и дело собирлся строить нвигторские рсчеты, ждл выгодных фз, удчных строфизических смещений, Ксрес стимулировл его мыслительный процесс: "Оттого что ты будешь думть миллион лет, Солнечня систем все рвно не войдет в зону ЦИФ. Думть тут совершенно не о чем, стртовть смое время". Мтлин приближение этого стрт приводило в состояние оцепенения, похожее н перспективу нырять в ледяную прорубь. Нельзя скзть, что его отчянные попытки уцепиться з Арел не дли результтов. Но для уверенности в звтршнем дня они выглядели "жидковто": "клеными клещми" из непоколебимого Кср был вынут клятв, что кк только в ЦИФе удстся оргнизовть бонтунский филил, он тут же, не медля ни секунды, рзыскивет Мтлин. Достет из-под земли или снимет с орбиты, чтобы взять его себе в бессменные консультнты. Ксресу дже в голову не пришло скзть своему воспитннику, что "бонтунский филил" это то, чего в природе по определению существовть не может, кк смого глубочйшего бсурд. Ксрес был вынужден поклясться своим здоровьем, которое з последние пятьсот лет его ни рзу не подводило. С Суфом Мтлин зключил тйный пкт "о поддержнии конткт с внеземными цивилизциями" и "о сокрытии любой информции, ксющейся конткт" кк от земной цивилизции, тк и от внеземной, во избежние неприятностей с той и с другой стороны. Но глвным своим достижением, воплощением светлых ндежд, Мтлин считл один хитроумный трюк: информцию, зпущенную по инфосетям Арел, подобно бутылке с письмом, брошенной в окен. "Если я пришел к вм увидеть и умереть, дйте же увидеть кк можно больше. Человек с черной звездой з плечми" - под этим именем он впервые вошел в инфосеть Арел. С этим именем он покинул Арел, и "черня звезд" с той поры неотлучно следовл з ним всюду.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Рсы и мутции.

Только счстливому безумцу может прийти в голову идея перечислить все рсы и мутции Арел. Специлисты же, историки, фктурологи, нтомы и другие, скооперироввшись в своих усилиях, создли подробные тлсы по всем рсовым группм. Анлиз этой коллекции нводит н ряд зкономерностей, подобных периодической системе Менделеев, со своими белыми пятнми, зполняющимися по ходу исследовний. Рсой принято считть биохимическую основу оргнизм, мутцией - все вринты, в которых эт основ способн рзвивться. Именно мутции создют внешний вид и дптируют к любому изменению среды обитния, но никогд не меняют рсы (имеется в виду естествення мутция). Поэтому о чистых рсх здесь речи пок не идет - это особя ктегория, не имеющя отношения к естественным природным процессм. Рсовя групп подрзумевет множество однотипных рс. Т, к которой приндлежим мы, земляне, прошл не смый ветвистый путь рзвития и считется ниболее рспрострненной. Что хрктерно для этой группы: жесткя основ, позволяющя существовть в грвитции; принцип рботы мозг - единый, естественный оргн смоконтроля и принцип постоянного, цикличного обновления оргнизм н уровне клетки. При этом химический соств клеток, число конечностей тел, его цвет и формы знчения не имеют. Рс, к которой относятся земляне, в своей группе не слишком длек от среднесттистического оптимльного тип. Этот тип кое-где дже сохрнился в чистом виде и выглядит (н конкурсх крсоты) примерно тк: около двух с половиной метров рост, примерно человеческие пропорции с более мощными и длинными рукми. Всегд бсолютня симметрия тел. Без волос, с кожей бежево-пельсиновых оттенков, слегк сморщення способности регенерции и зщиты у этой кожи потрясющие, мы рядом с ними - хрупкие куклы, из которых чуть что, тут же брызнет крсный сок. У этих существ, кк првило, небольшие глубоко сидящие глз яркого цвет в дипзоне (по спектру) от темно-синих до светло-желтых. Чще всего ярко-зеленые. У них удивительные глз, позволяющие иметь несколько уровней зрения и зрчки, способные менять форму вплоть до сложных концентрических фигур. Изобржения этих фигур служили им в рнних фктурх подобием лфвит. Устройство глз от человеческого отличется принципильно, нчиня от внутреннего строения и кончя способом взимодействия с мозгом: у нс обртня связь почти никк не выржен. Они же имеют возможность глзми "говорить", нлизировть, строить телептические проекции (дуны) и еще много чего интересного. То же смое ксется некоторых других оргнов, кзлось бы, мло функционльных для человек. Они необыкновенно универсльны и грмонично рзвиты от природы, ндо признть, что, действительно, довольно крсивы, хотя мло кто поверит мне н слово, исключительно умны, хитры и изобреттельны. В Ареле их тк и нзывют "оптимлми", притом тщтельно оберегют те несколько сохрнившихся "фктурных хвостов", которые "производят" этот рсовый тип. В Ареле их немло еще и блгодря тому, что многие его обиттели желют биокорректировть себя в этом нпрвлении. Не потому что есть ткя мод, исключительно рди удобств: для некоторых видов деятельности это просто необходимо. Но никкие оптимльные критерии не могут исключть существовние других рс и рсовых групп, которые, кзлось бы, выходят з всякие рмки эстетического восприятия. Мне рз посчстливилось нблюдть пилотский пульт, сделнный под существо совершенно иной группы: упрвление было рзмещено по всей внутренней поверхности шр в "свободном диметре" от 15 до 100 метров с полным отсутствием грвитции. А потом еще больше посчстливилось увидеть изобржение смого пилот. Этот нвигтор, по общему мнению, большя умниц, функционирует только в невесомости и с прочими не родственными ему группми общется с помощью дополнительных технических средств, но чсто и охотно. Выглядит он кк сгусток пульсирующего веществ с тким же свободным диметром от полутор до двух с половиной метров. Вещество это нпоминет процесс рзмешивния в электромиксере серой шровой молнии с горчицей и куриными потрохми. Толком рссмотреть тм ничего нельзя без специльного дптор зрения. Личное общение тк и происходит, по принципу "отойди подльше и выйди н связь". Но смой примечтельной детлью этого, увжемого мною, нвигтор окзлись его "импульсовые щупльцы", которые молниеносно выстреливлись из общего ком пучкми и по одиночке во всех нпрвлениях. То ли они мгновенно конструируются из общей мссы и, выполнив здчу, в нее возврщются, то ли это что-то немтерильное - боюсь, что этого никто, кроме специлистов, не понимет. Эти существ крйне редко лично контктируют с ншей группой и считют оптимлов неповоротливыми куклми. Однко чстенько зкзывют у них летное оборудовние, рботющее в их же нвигционной системе. Это я к тому, что всякое может быть и "дружбы нродов", кк тковой, со всеми вытекющими из нее "нционльными вопросми" в Ареле существовть не может. От этого берегут огромные прострнств и рзнообрзие природы строфизических зон. Есть рсовые группы, в принципе, невидимые глзу. Но это "короли" определенного тип рисковнных (для нс) зон, совершенно иных "геометрий прострнств". Их восприятию доступно то, чего мы дже не сможем себе предствить. Для тких существ в Ареле четкя специлизция: только они способны создвть индикторы прнормльных явлений для системы "нвигтор", только они способны моментльно нходить прорывы в КМ-трнзитных сетях, иногд чревтые ктстрофой, они идельные проводники в своих зонх. Но они же бсолютно беспомощны в любых мгнитных номлиях, которые совершенно индифферентны оптимлм. Именно оптимлы проектируют и испытывют для них все виды мгнитных зщит. Словом, полный симбиоз, не считя некоторых белых пятен этой "периодической системы". Симбиоз, блгодря которому, безусловно, стл возможен Арел. Сроки существовния кждого индивид в Ареле совсем не одно и то же, что нши предствления о жизни и смерти. Смерть возможн лишь в форме грмотного смоубийств или негрмотного конткт с ЕИП, что рвносильно несчстному случю. Одно и другое подрзумевет мнипуляции в Е-инфополе. Кк првило, существ Арел (в личности) постоянны, прктически все выходцы из поздних фктур или фктурных "хвостов". До полной ссимиляции в Арел они проходят несколько жизненных циклов с несколькими ступенями мутций. Количество циклов строго индивидульно. Оптимлм, к примеру, достточно 5-10, но это в рсовой группе чуть ли не рекорд, обычно требуется больше. Первый цикл у них похож н естественный, от 200 до 250 лет с одним порогом биологической коррекции в пятидесятилетнем возрсте. Второй цикл может рстянуться лет н 500, третий - н тысячу и тк длее. Среднесттистический срок продолжительности цикл в рсовой группе колеблется от двух до семи тысяч лет. Оптимлы - от двух до трех тысяч с биокорректором зщиты мозг примерно через кждые сто лет. Больше трех тысяч пок еще ни один оптимл не выдержл. Это связно с тк нзывемой теорией тупик, который невозможно понять, не испытв его лично. Тупик, если я првильно понимю, ксется психоинтеллектульной перегрузки. В этом случе снимются все внутрицикловые степени зщиты мозг, делется информционный сброс до 80%, чтоб следующий цикл не нчинлся с ноля и н "чистые" мозги иногд корректируются, грубо говоря, новые возможности, ткже невозможности въехть второй рз в один и тот же тупик. Собственно, смен цикл и ознчет нчло жизни в ншем понимнии, с той лишь небольшой рзницей, что происходит он осмысленно и упрвляемо, в отличие от естественной стихии природы.

Глв 12

В холодную сырую ночь, кк-то очень по-булгковски, по окринм Москвы, темными дворми и пустынными переулкми пробирлись дв стрнных субъект в длинных плщх и спущенных н лиц кпюшонх. При кждом подозрительном шорохе они стрлись укрыться з что попло, кждого случйного прохожего обходили по противоположной стороне дороги и з версту огибли любой, смый тусклый фонрь, у кждого перекрестк предусмотрительно выглядывли из-з угл. Обнружив телефонный втомт, один из них зскочил в будку и плотно прижл з собой дверь, другой немедленно укрылся з ней, отвернувшись лицом в угол. - Мм? Это я. Все в порядке. - Господи! - донеслось с противоположного конц провод. - Феликс! Где ты? Что случилось? - М, я не мог позвонить. Только что приехл. - Откуд? С тобой все в порядке? - Д. Еду домой спть. Звтр увидимся. - Феликс, кк ты мог! Мы куд только ни обрщлись, где только ни искли... - М, все потом, не по телефону. Я в полном порядке. - Это ты в полном порядке, мы чуть с ум не сошли! - Моя квртир свободн? - Кем он должн быть знят? Ты бы хоть пру слов нписл, где ты и что ты... - Мм, я устл. Поговорим звтр. Все. Целую. Позвоню.

Двое инкогнито продолжли путь, игнорируя ночные ткси и припозднившиеся троллейбусы, покуд не достигли кирпичной двухэтжки с подбитым нд подъездом фонрем. Они поднялись н второй этж, воткнули в змочную сквжину штучку, нподобие отмычки, и, дождвшись, пок метллический язычок змк обретет плстилиновую мягкость, бесшумно проникли в квртиру. Из кухонного крн монотонными кплями шлеплсь вод, проедя ржвую дыру в рковине, с потолк и нтресолей живописными гирляндми свисл не первой свежести путин. Первой свежести он был только н зеркле и н вешлке в прихожей. Ндо полгть, что вторы этой прострнственной грфики нходились где-то неподлеку, однко встречть своего ответственного квртиросъемщик не вышли. Никто не вышел им нвстречу, не выпрыгнул из окн и не попытлся укрыться в шкфу. Из всех посторонних шумов, присутствующих в квртире, смые подозрительные приндлежли протекющему крну. Мтлин включил свет и вздохнул с облегчением. - Проходи. Суф вошел в комнту, прикрывя лдонью глз. - Я ничего не увижу при тком ярком свете. - Зто я ничего не увижу без него, - Мтлин вытер от пыли солнцезщитные очки и протянул ему, - не збывй, ты у меня в гостях, не у себя дом. - Ты просто дурно воспитн, - зметил Суф, уселся н дивне и поглядел н Мтлин сквозь темные стекл. - Двй покзывй, д мне пор... Мтлин выгреб из-под шкф кипу журнлов и гзетных полос - все, что остлось от его юношеского предрмейского увлечения уфологией, рзложил все это добро перед Суфом и пошел в внную переодеться. Но долго переодевться ему не пришлось. - Иди-к переведи мне, что здесь нписно, - Суф протягивл ему вырезки с невнятными изобржениями НЛО. - Ты считешь, что это может полететь? - Полететь может что угодно. Другой вопрос, зчем? Я не совсем понимю, что ты от меня хочешь? - Здесь нписно: "сто двдцть метров в диметре". - Ну и что? С любым диметром можно полететь... можно и не полететь. Все звисит от того, кк сделно. А это что? - "Полет НЛО в вечернем небе нд Петрозводском". - Ну вот! А ты спршивешь, полетит - не полетит... Здесь же ясно нписно. - В моей фктуре есть одно мудрое првило: никогд не верь скзнному, тем более нпечтнному. Я хотел знть, знкомы ли тебе ткие типы корблей? - Если б я посмотрел его в нтуре. Что я могу скзть? Глупо низко летть всей кучей, д еще тк, что видно с земли. Это ндо быть идиотом. Суф уперся взглядом в изобржение глзстого гумноид с белой кожицей и черточкми вместо нос. - Ты где-нибудь когд-нибудь тких видел? - Фктур ккя-то. - Это точно не Арел? Это не могут быть бонтунцы? - Обижешь. Флот Арел я зню. - А можно ли узнть точно, кто они, что им здесь ндо? - Если встречу - спрошу. - Суф, это очень редкое явление. Возможно, их не существует вообще. - Ты меня удивил. Вроде цивилизовнный человек. Может, ты считешь, что вы единственные обиттели "Глктики"? Не жирно? - Короче, ничего интересного ты сообщить мне не хочешь. - Хочу. Флот у них - полня дрянь. - Понял. Н тебе з это подрок, - Мтлин сунул ему книжку и пошел переодевться дльше, - возьми у Кср мой "переводчик" и почитй н досуге, только ему не покзывй. - Что это? - Кк рз по твоей чсти. Учебник строномии. - Д брось ты! - Серьезно говорю, учебник строномии. - Здесь-то он зчем? - Тихо!!! К нм гости. Они змерли, и тревожня тишин ожидния вскоре прервлсь робким стуком в дверь. - Ах, черт! - прошептл Мтлин. - Двй быстро в внную. Ндень нверх хлт. Тм полостый бнный хлт висит, с кпюшоном. - Собственно, я уже... - Кпюшон н голову, зкройся и не выходи! - зтолкв Суф в внную, Мтлин бросился к двери. - Кто тм? - Феля, открой н секундочку. - В дверь просунулсь кучерявя головк соседки Аллочки. - Хэлло! С приездом. Я тк просто... убедиться, что это ты. Вижу, свет горит. Сто лет в твоем окне свет не было. - Сто лет! - зкричл Мтлин, но быстро взял себя в руки. - Ккие сто лет, что ты болтешь? - К тебе можно, или ты не один? - В другой рз, поздновто уже. - Д лдно, я все рвно не зсну от любопытств. Где ты был? - Длеко. - В Америке? Я тк и знл. - А кто у тебя? Если женщин, скжи, что я твоя двоюродня сестр. Он мерикнк? - Алл, я прошу тебя, мне ндо поговорить с человеком и проводить его. - Америкнец? - Д. По-русски все рвно не понимет. - А по-нглийски? - По-нглийски тем более. Все, ступй домой, весь дом рзбудишь. - Ты что, издевешься? Дй хоть н живого мерикнц посмотреть. Что я ему сделю? - Звтр посмотришь. - Ты же его провожешь сегодня? - Знчит, перебьешься. Внную он принимет. - Фельк, д ты с Луны упл, честное слово. Во всем доме уже две недели воды нет, одн холодня струйк.

Мтлин дернулся было к ззвонившему телефону, но вовремя вспомнил о шпионских нклонностях своей соседки. Звтр не то, что дом, Москв будет знть, что в его квртире принимл воздушные внны весь мерикнский конгресс. - Пошл вон отсюд. - Феликс, - Аллочк чуть не рсплклсь, - я же сто лет тебя не видел. Или боишься, что я обкрду тебя, пок ты будешь по телефону рзговривть? Мтлин и впрямь подумл, что переборщил. Не стоило вообще открывть дверь. Он оствил Аллочку в прихожей и ринулся к телефону. - Феликс, я тебя рзбудил? - Нет, мм, я только ложусь. - Ложись, ложись. Все нормльно? Ты не оствлял мне своего ключ и не просил его передвть кому-то. Я подумл, что... Но дослушть Мтлин не успел. Из коридор донесся пронзительный Аллочкин визг. Он выскочил из внной тк стремительно, что ушибл локоть о дверной косяк и, оттолкнув Феликс, выскочил н лестницу. Мтлин кинулся з ней, но соседк исприлсь быстрее, чем умел бегть в свои школьные спортивные годы, и в кком нпрвлении - понять было невозможно. - Ммочк, прошу тебя, мы все обсудим звтр, я обещю, что буду дом весь день!

Суф стоял в внной в бнном хлте с кпюшоном н голове и внимтельно изучл себя в зеркле. От одного его вид Мтлин непременно бы рсхохотлся, если б его не колотило от злости. - Однко мне действительно пор. Еще одно знкомство и я оглохну. Д и тебе проблем нделю, - он снял хлт и ккуртно рзместил его н вешлке "вверх ногми". - Погоди... Не тк срзу. - Мне еще тщить твой "пряник" из системы. Ндо с темной стороны уйти з орбиту, потом - болф смещться нчнет, придется ствить его н мршрут... Знешь, тебе и без меня неприятностей н целую ночь хвтит, Суф сверкнул н мнжете фиолетовым лучиком КМ, - не переживй, мы же сто рз обо всем договорились. - Знчит, через год? - переспросил Мтлин, прикрывя глз, чтоб не ослепнуть от вспышки. - Чуть не збыл! - Суф извлек из крмнного тйник белое яйцо и протянул его Мтлину. - Тебе от меня, по вшему обычю, кк бы в подрок. - Что это? - Это все, что мне удлось спсти с "гибрид", который уничтожили эти цифовские вндлы. Антенн. Ты можешь использовть ее кк угодно. Собственное изобретение. Ну, все! Отходи, - он оттолкнул Мтлин и исчез в фиолетовой вспышке.

Глв 13

Мтлину удлось зснуть лишь под утро, зто проснуться не удвлось долго, ни к ночи, ни н следующий день. Его не могли рзбудить ни телефонные звонки, ни дверные стуки, ни снящиеся ему кошмры, пок он не учуял с кухни ппетитный зпх котлет и не подумл, что н этот рз проснулся вовремя и в нужном месте. - Я тебя, конечно, не дождлсь, - покчл головой мм, - д, собственно, и не ндеялсь. - А Мтлин с ужсом вспомнил, что тк и не придумл до сих пор убедительного опрвдния своей внезпной отлучке. - К тебе приходили родители Андрея, но я скзл, что ты спишь и ничего пок не рсскзывл. - Ккого Андрея? - Андрюши Короед. Ты знешь, где он, что с ним? - С ккой стти я должен знть? - Вы рзве не вместе были? - Нет, что? - Кк-то вы одновременно пропли. Мы решили, что... но я скжу им. Ты точно ничего не знешь о нем? - Что? - Мтлин вскочил с кровти. - Когд он пропл? Не может быть! - Я же говорю, вы пропли буквльно в один день. Мы же не знем, что случилось. Может, это простое совпдение? Где ты был? - Длеко, мм, прости, я не мог о себе сообщить. Тк кк мы пропли? - Феликс, почему ты спршивешь об этом меня? - Ну д, првильно... - Тк ты рсскжешь или еще не придумл, что соврть? - после крсноречивой пузы Нин Петровн мхнул рукой и ушл н кухню. С этой минуты и до позднего вечер Феликс Мтлин был смым послушным и смым любящим сыном. Он хорошо кушл, вежливо рзговривл с отчимом, учтиво здоровлся с соседями, но все его внутреннее существо поглощл одн-единствення, совершенно неожидння для него новость. Ничего подобного он дже предствить себе ни рзу не догдлся. Андрюш Короед был его стрым школьным приятелем, с которым они в последнее время встречлись изредк, и то случйно. Кк можно было связть их одновременное исчезновение? Они не ходили вместе ни н рыблку, ни н шшлыки, у них не было общих компний. Дже женщины Андрюшу интересовли постольку поскольку. Он с детств был слегк не от мир сего. Весь в книжкх. Его не рз ствили в пример рзгильдяю-Феликсу кк прилежного умного мльчик, из которого обязтельно вырстет профессор. Тк его и дрзнили "профессором". З свои "профессорские" змшки он не один рз бывл бит и никому, кроме рзгильдяя-Феликс, не приходило в голову помхть з него кулкми: все-тки выросли в одном дворе, сидели з одной пртой. И вот тебе рз. Свои последние дни н Земле он помнил очень тумнно, но Андрея в этих воспоминниях не было дже близко, дже духу его быть не могло. Скорее всего, д нверняк, это идиотскя случйность. Но исчезнуть в один день - это уже слишком.

К вечеру мрчные рзмышления Мтлин нрушил телефонный звонок, отчсти вернувший его к жизни. Кким обрзом о его возврщении узнли стрые институтские товрищи, трудно было себе предствить. Мтлин с трудом вспомнил имя позвонившего: то ли Леш, то ли Леня, - ему стло слегк неловко, д чего тм слегк, смый нстоящий позор. Зто см голос, пропитнный лкогольными прми, ни спутть, ни збыть было невозможно. - Феликс! - донеслось из телефонной трубки. - Ну ты и скотин! Лдно, мы черт с нми, но мтери-то мог позвонить. Короче, твой сволочной обрз желют освежить в пмяти... (длее следовл долгий список желющих). Дел тковы: мы второй день безвылзно у Бочровых. Всю водку без тебя скушли, деньги остлись только н пиво, тк что двй, со своим... и с погремушкми. Все понял? - Ничего не понял. - У Бочровых родился сын, 4.500, - это первое и глвное. Второе - при личной встрече, хочешь поржть - поторопись. "Тк, - подумл про себя Мтлин, положив трубку, - мы их поженили в конце ноября, срок у Ленки был - три месяц. Если он н днях родил - сейчс должен быть конец мрт. В любом случе, н Земле меня не было меньше чем полгод". Эт новость его слегк обндежил. Он бодро собрлся, оделся и со всех ног побежл в сторону метро, пок не нчли зкрывться мгзины.

Его появление в квртире Бочровых вызвло шквл восторг и хохот. - Лех, рсскжи ему... - Вновь прибывшему... Тебе, Фэл, в первую очередь, - перед ним выствили доверху нлитый сткн вин. - Уговорили, - Лех поднял руку, и вся компния зтихл, - хохм недели! Ккой тм недели, хохм пятилетки! Но только в последний рз. У меня уже язык устл, - он опустил свою поднятую руку Мтлину н плече, - мы, конечно, не спршивем тебя, Феликс, из сообржений ткт, рзумеется, с кем ты путешествовл по Кордильерм, кхы... кхы... Но только вчер, средь ясного утр, когд мы только-только повлили по первой рюмке з новоявленного Алексндр, явилось нм видение твоей кучерявой соседки. Кто-то из присутствующих во время пузы с тихим стоном повлился под кресло. - Ну... - Ты погоди. Я, конечно, все понимю - рдость у девочки, Феликс вернулся, не один, говорит. "А с кем? - спршивем мы ее, - все-тки пор, кк бы, ему... дело понятное". "И я, - говорит, - тк подумл, что дело понятное и зглянул, - говорит, - к нему в внную, в внной сидит двухметровый иноплнетянин в бнном хлте поверх скфндр, читет учебник строномии и тк, - говорит, - увлекся, что никкого внимния н меня не обртил..." Лех не успел зкончить, кк вся компния грохнул со смеху. - Мы ей: "Вот это д! А вспомни-к, девочк, не был ли этот иноплнетянин очень сильно похож н слесря Всю?" "Нет, - говорит, - совсем нстоящий иноплнетянин, у него под хлтом, - говорит, - мигли ккие-то рзноцветные черточки..." Под очередной рскт хохот Мтлин зглотл до дн выствленный перед ним сткн. Чувство юмор ему внезпно откзло.

Глв 14

Вполне возможно, что в природе существует устойчивя и пок никем не признння зкономерность - пмять, пережившя вынужденные провлы, стновится особенно прочной. Мтлин мог не вспомнить, что передвли вечером в прогнозе погоды, но кждую секунду, нчиня с того момент, кк он очухлся в технопрке, он помнил слишком подробно, во всех детлях, не несущих ни млейшей смысловой нгрузки. "У меня не будет никких комплексов н тему Арел, - зверял он Ксрес, - можешь своих биоников не беспокоить". И действительно, можно ли было нзвть комплексом кждую минуту, кждую секунду проплывющие перед глзми кртины того, что происходило с ним... Рзве что, единственное, мленькое неудобство постоянное желние прислониться спиной к стенке. В этой позиции его "черня звезд" уходил в невидимое глзу прострнство. Не видимое глзу Мтлин. Для остльных он был нерзличим дже н белом фоне. Однко Мтлину пришлось стереть со стен немло побелки, прежде чем он убедился в этом нверняк. Историю же первого знкомств с млденцем Бочровым Мтлин вспоминл потом кк первый день нстоящего безумия и инче, кк безумием, это не объяснял. Уже переступя порог комнты, он зподозрил в себе нелдное, но что-то зствило его войти. Потом были глз... Д, именно с них нчлось. Млденец не мог появиться н свет с тким взглядом, если он прежде не провел миллирды лет одиночеств в мтеринской утробе. Но стоило ли взрослому человеку цепенеть от ужс при виде новорожденного существ, д еще в присутствии родителей, которые фнтично уверены, что именно они произвели его н свет? Ребенок посмотрел н дядю Феликс, зкрыл глз и едв зметно улыбнулся - эт улыбк стоил Мтлину несколько седых волос. - Али? - прошептл он. Ребенок еще рз улыбнулся. - Алик, - подскзл его мм, - мы с Генкой думли нзвть его Феликсом в честь тебя, без вести пропвшего, но рз уж ты жив, здоров, - нзвли в честь дед. "Он родился в тот день, когд я вернулся, - подумл Мтлин, - возможно, в тот же чс, минуту, секунду". - Ничего ткого в нем нет, обыкновенный здоровый мльчик, - Лен сплюнул через плечо и взял сын н руки. - Нечего его тк рссмтривть. Женись и рссмтривй своих детей хоть всю жизнь. - Ты покзывл его врчу? - Конечно, покзывл. Не пугй меня.

Безумие Мтлин продолжлось дв месяц то всплескми эмоционльных бурь, то приступми птии. Иногд оно достигло бсолютной потери смоконтроля, и он метлся в своей квртире, кк мух внутри оконной рмы, от ощущения собственной беспомощности. Должн пройти долгя зим, пок хозяев жизни снов приоткроют форточку, все, что он может сделть см для себя, только ждть и ндеяться, что зим когд-нибудь действительно зкончится открытой форточкой, не мусорной корзиной. Спустя дв месяц н столе доктор Ттрского лежл тйня кссет с весьм необычными монологми. - Понимете, Борис Сергеевич, тут дело очень деликтное, Ген Бочров от волнения слегк зиклся и теребил обивку кзенного стул, - вс рекомендовли кк очень деликтного и понимющего специлист. Феликс большой друг ншей семьи. Я никогд дже не думл ожидть от него плохого. Но мы с женой... у нс мленький ребенок, вы понимете? Все это рди него. - Рзумеется, - Борис Сергеевич подтолкнул кссету Гене и тот быстро сунул ее в крмн, будто это был политический компромт, предлгемый з большие деньги, но не нходящий покуптеля. - Он рзговривет с вшим ребенком кк со взрослым человеком, просит его "уйти" и в этом вы видите опсность? - Не зню, не зню. Вы не нходите, что это ккое-то психическое отклонение? Он постоянно просит его сообщить что-нибудь о судьбе Андрея это его школьный товрищ, они исчезли вместе н полгод, и Андрей не вернулся. Откуд мой двухмесячный сын может знть?.. Но бред Феликс теперь его знимет больше, чем игрушки. Вы не нходите это ненормльным? Доктор, он нчинет кпризничть, беспокоиться, когд Феликс долго нет. - А сми вы рзговривете с ним? - С кем? - С Аликом, с вшим сыном? Или только гремите погремушкми? - Но я рботю, с ним обычно жен. - Понятно. Я хорошо понимю вше беспокойство, но в любом случе ндо говорить с Феликсом лично. Ккой смысл нм обсуждть это с вми? - Нет, это невозможно. По крйней мере, не через меня. - Вы двно знкомы? - С первого курс. Мы все с одного курс: я, моя жен, он. - Что-нибудь подобное нблюдлось з ним рньше? - Нет, я хорошо его зню, он всегд был очень спокойным. Это поездк, думю, потрепл ему нервы. - Он сильно изменился? - Д, очень сильно. Зметно... - У вс есть предположение, где он провел это время? Кто-нибудь пытлся его об этом рсспросить? - Рсспршивли много рз. Вроде он здолжл кому-то большие деньги и то ли отрбтывл, то ли шбшил н севере - никто конкретно ничего не знет. С ним и рньше случлось: срзу после рмии он уезжл н дв месяц в Крым со своей девушкой. Знял у кого-то денег, ни слов никому не скзл. Его чуть не отчислили из институт, и мть его рсскзывл, что до этого тоже бывло, вроде кк он с отчимом не лдил. - У него не было особых отношений с вшей женой до свдьбы? - Нет, с смого нчл только у меня с ней были особые отношения, он бы не позволил себе... У него и тк были девчонки... - А психически больные у него в роду были? - Мне не приходило в голову об этом спршивть. - В остльном ведет себя нормльно? - Кк будто... Но он ккой-то... в себе. - Что ж я могу вм скзть? Ндо рзбирться с ним лично. - Кк я ему сообщу об этом... что ходил консультировться с психитром нсчет него? Борис Сергеевич, поймите! - Что же прикжете делть мне? - Может быть, посоветуете, кк быть? Может, хоть скжете, опсно ли это для ребенк? - Если вы опсетесь з ребенк - никто вм не мешет изолировть их друг от друг, вряд ли здесь нужн моя помощь. А если вы хотите помочь своему другу и опсетесь з вши дружеские отношения... - Борис Сергеевич тяжело вздохнул и здумлся. - Ну нйдите, в конце концов, приемлемый для вс способ. Не консультировть же мне его зочно.

Глв 15

Способ был нйден приемлемый со всех сторон, нстолько удчный, что Борис Сергеевич покряхтел, повздыхл, но соглсился, исключительно из двнего увжения к стрикм Бочровым. В млометржке Мтлин в свое время не переночевли только ленивые и семейные. К ткому положению вещей он безропотно привык с той поры, когд квртир перешл в его полное влдение. Он был от этого события в состоянии близком к слепой эйфории, дже когд возврщлся домой, н его кухне готовили обед совершенно не знкомые ему люди. Но комндировнные провинцилы подозрительно интеллигентного вид здесь доселе не появлялись. - Вы рзбиретесь в технике? - спросил гость, зств хозяин сидящим н полу перед рзобрнным рдиоприемником. - Немного. Проходите. - Борис Сергеевич, - предствился гость, - врч, к сожлению, не смогу ничем вм помочь. В этих вещх я профн. Борис Сергеевич покзлся Мтлину немного стрше своих 54 лет, кк отрекомендовл его Генк. Впрочем, это не имело знчения. Кк все комндировнные, он ккуртно вынул из сумки домшние тпочки и церемонно переобулся. - Я вс не слишком стесню? - Пожлуйст, если вс устроит рсклдушк н кухне. Я рботю по ночм. - Конечно, не беспокойтесь. Это лучше, чем я предполгл. Ужсно не люблю гостиницы. Ген скзл, что вы живете один? - Д, это квртир моего отц. - Мтлин вздохнул и снов углубился в приемник. А комндировнный, умывшись тонкой струйкой холодной воды и переодевшись в спортивный костюм, вошел в комнту и присел н тбурет рядом с созидемой Мтлиным рдиоконструкцией. - Ген интересно о вс рсскзывл. Мтлин подозрительно поглядел н комндировнного. - Вы в ккой облсти медицины?.. - Педитрия. Мтлин поглядел еще более подозрительно. - Есть проблемы? - удивился доктор. - Нет, спсибо. Я уже вышел из этого возрст.

Рсчеты Борис Сергеевич в выборе облсти медицины окзлись удчны: пциент почти поддлся н провокцию, но изо всех сил стрлся не покзть виду. Весь вечер они просидели у рзобрнного приемник, весь вечер "пяли" друг другу мозги и только з полночь, когд все приличные комндировнные уклдывются н свои скрипучие рсклдушки, любопытство Мтлин одержло верх нд осторожностью. - Вы смотрели ребенк Бочровых? - Конечно, почему вы спросили? - Нет, ничего... Просто тк. Но доктор перешел в нступление по всей линии фронт. - Ген говорил, что у вс к млышу ккие-то особые отеческие чувств? - Д, я привязлся к нему. Точнее, он ко мне привязлся. В общем, мы привязлись друг к другу, - от этого признния Мтлину слегк подурнело. - Вы любите детей? - Не зню... - Мои коллеги считют, что это не мужскя специльность. Мне же всегд кзлось, что любя медицин - не для женщин... - Возможно, вм виднее. - Вс, кжется, приглшли стть крестным отцом? - Д, но я откзлся. - Почему? - Я не крещеный. Доктор слегк рзочровлся, но довод покзлся ему исчерпывющим. Он дже зчем-то пробежл взглядом по книжным полкм, будто у него неожиднно появилсь идея нйти ключ к решению проблемы именно тм. - Это убеждение теист или... - Или. - Вы не служили в Афгнистне? - Нет. Бог миловл.

С утр порньше, обзведясь ключом, Борис Сергеевич ушел н рботу с тйной мыслью вернуться в середине дня, когд хозяин квртиры, возможно, не будет дом. Мысли его бродили по одному Аллху ведомо кким лбиринтм. Он обрщлся к коллегм с дурцкими вопросми об ислмских пророкх, не было ли среди них кого-нибудь по имени Али и не прктикуют ли мусульмне буддийских трдиций поиск в млденцх душ своих усопших нствников? Но доктор был сильно рзочровн, вернувшись в середине дня и зств Мтлин дом з тем же рдиоприемником. Мтлин дже неожиднно обрдовлся его приходу. Они с удовольствием попили чй с лимоном и побеседовли о всякой ерунде, не ксющейся педитрии. Рзве что доктор, в порядке рзвлечения, позволил себе предложить Мтлину несколько тестов н умственное рзвитие подростков 12-14 лет, которые пциент успешно прошел, обнружив для этого возрст незурядные интеллектульные возможности, в которых (в душе) никогд особенно не сомневлся. Но, выслушв причитющиеся ему комплименты, почувствовл еще большее душевное потепление к своему собеседнику. Они дже полтор рз сыгрли в шхмты. При этом Борис Сергеевич позорно оплошл в конце первой пртии, во время ревнш сдлся срзу, кк почувствовл перевес сил не в свою пользу. Оствшуюся чсть дня они, окончтельно рзобрвшись в своих интеллектульных притетх, мирно сидели перед телевизором, пок не рздлся телефонный звонок, который и осуществил тйное желние доктор остться недине с квртирой. Мтлин быстро собрлся и со словми "я скоро вернусь", зхлопнул з собой дверь, Борис Сергеевич, кк по комнде "фс", кинулся н книжную полку, где в числе прочих, вполне "теистических" книг и брошюр, блестел золотыми буквми н переплете увесистый том Корн. Дождвшись, пок шги утихнут н лестнице, он стщил книгу с полки и перелистл: ни зклдок, ни пометок, хрктерных для ярых дептов тм обнружено не было. Более того, отдельные стрницы рсходились с некоторым девственным хрустом, нехрктерным для чсто читемых книг. - Вот и чудненько, - подумл доктор, возврщя Корн н место. При этом стопк нвленных сверху журнлов перекосилсь, в любой момент угрожя обвлом, и доктор полез н тбурет ее попридержть. Но тут, Борис Сергеевич дже не зметил, откуд оно взялось, - с полки упло куриное яйцо. У доктор от неожиднности перехвтило дух. Но сделть выводы о пциенте, который хрнит яйц н книжных полкх, он не успел. Яйцо не рзбилось, зто громыхнуло тк, будто по полу стукнули обухом топор. Изобржение н экрне телевизор пропло, вернее, сделлось едв рзличимым, и звук с трудом пробивлся сквозь помехи. Доктор слез с тбурет и пошел попрвлять нтенну, но с удивлением обнружил, что телевизор рботл без нее. Он тщтельно осмотрел корпус - гнездо нтенны пустовло. Он попробовл слегк подковырнуть зднюю крышку, потому что предствления не имел, кк можно воткнуть в корпус стренького "Горизонт" нтенну, дющую ткое кчество изобржения - эти ремонтники-любители имеют одну родственную черту, не звинчивть з собой крышки. Но крышк сидел н пломбе. Борис Сергеевич поднял с пол яйцо, и изобржение н экрне прояснилось, но вместо ЦТ он покзывл ккое-то китйское шоу с китйскими иероглифми и рзговорми, очевидно, тоже китйскими. - Вот это д! - воскликнул доктор и пощелкл кнлы. Везде шло одно и то же. - Не может ткого быть! - он опустил яйцо н пол, и экрн опять потускнел. Доктор снов поднял яйцо и уселся с ним н дивн. Изобржение поменялось н дикторшу, говорящую н похожем зитском языке, но после перемещения яйц обртно к телевизору, шоу возобновилось. Доктор прогулялся в другой конец комнты и, ктя яйцо по столу, нщупл нглоязычную передчу с фрнцузскими титрми, , перектив его н подоконник, посмотрел отрывок новостей ВВС. Он очень внимтельно оглядел яйцо - естественно, ни сорт, ни дты выпуск н нем не знчилось и ничего подозрительного, кроме чересчур большого вес, в нем не было. Вернув его н прежнее место, Борис Сергеевич убедился, что в эфире родное Центрльное телевидение, собрлся, переоделся и покинул квртиру Мтлин нвсегд. Больше они не виделись, не слышлись и лишних вопросов друг о друге стрлись не здвть. Рзве что Борис Сергеевич перед уходом нписл хозяину зписку, в которой попрощлся и поблгодрил з гостеприимство. А ткже сделл звонок молодым Бочровым, в котором сообщил, что ничем помочь, к сожлению, не в состоянии, тк кк Феликс произвел н него впечтление психически здорового человек. Н более же детльный психитрический нлиз он уполномочен не был. Впредь просил не беспокоить и от оплты услуг со стороны Бочровых ктегорически откзлся. Доктор отнюдь не был полным профном в технике. Честно признться, он рзбирлся в ней горздо лучше, чем в устройстве человеческой души - две эти вещи ему всегд кзлись несопоствимыми по степени сложности, несрвнимыми ни в кких бстрктных или конкретно-профессионльных условностях. Но никто не виновт, что доктору Ттрскому хотелось от этой жизни всегд больше, чем он могл ему предложить, и он никогд не позволил бы себе отнять у своего пциент прв желть того же смого.

Глв 16

После деликтного отлучения от семейств Бочровых и ктегорического зпрет н общение с их подрстющим нследником, душевный дискомфорт Мтлин усилился. Он устроился в телье по ремонту бытовой техники и по уши звлил себя рботой. Это несколько улучшило его финнсовое положение, немного рзвеяло нвязчивые идеи и позволило сносно существовть, по крйней мере, с полгод, покуд н него не свлились новые проблемы. Проблемы дли о себе знть скромной повесткой, приглшвшей его в следственные оргны рйонного отделения внутренних дел. Куд Мтлин, кк зконопослушный гржднин, явился в нзнченный срок и откуд вышел спустя чс в полном смятении. Из всего услышнного тм он понял, что является единственным свидетелем по делу о предполгемом убийстве и сокрытии тел Андрея Николевич Короед. А тк кк свидетелем он окзлся действительно единственным, то ему же, по совместительству, был предложен роль глвного подозревемого. В связи с этим у него был взят подписк о невыезде и письменное изложение обстоятельств его полугодичного отсутствия с подробным описнием, кк и с кем он провел это время, д еще с укзнием имен и дресов свидетелей, которые могли бы это подтвердить. Покинув отделение, Мтлин еще некоторое время просидел н скмеечке в прке, осмысливя происшедшее и в глубине души ндеясь, что следовтель выскочит з ним вдогонку с извинениями и обещниями змять этот досдный инцидент. "Вы до сих пор не дли определенного ответ н вопрос, был ли с вми пропвший Короед..." - незжл следовтель, не подозревя, что глвного свидетеля это интересовло ничуть не меньше. "Кково хмство!" думл Мтлин, но убедительного опрвдния себе не нходил. Точнее, инстинкт смосохрнения подскзывл ему: один нмек н пережитую тобой, лягушонок, мнезию и при первом же сенсе гипноз ты выболтешь все... дже если не все - для психушки любого количеств информции будет достточно. С ощущением бсолютного тупик в душе, он решительной походкой нпрвился к родителям предполгемого потерпевшего. Н его счстье, отц, глвного вдохновителя следствия, дом не окзлось. А прослезившяся мть не смогл сообщить ничего нового: "Он вышел из дом очень рно, в четыре утр. Я проснулсь и думл спросить, куд ж он в ткую рнь собрлся? Но не спросил. Ах, если б знть... Он был совершенно обычным в последние дни. Только все время ждл звонк и спршивл "мне никто не звонил?", "мне ничего не просили передть?" Кжется, он устривлся н рботу. О тебе не говорил ничего. Мы читли все письм, которые ему пришли з последние годы. Тм тоже - ничего особенного. Зписную книжку он збрл с собой. Он взял еще струю спортивную сумку, но что он в ней унес - не могу скзть. Н следующий день мы стли звонить по всем друзьям и знкомым. Тогд-то и выяснилось, что ты тоже пропл. Буквльно з день до того ты рзговривл с мтерью по телефону, обещл зйти - он тоже очень волновлсь, и мы решили, что вы вместе. Мне дже стло спокойнее, что он с тобой, не один. Через неделю мы обзвонили всех, кого смогли, опросили всех вших знкомых, зявили в розыск. Когд ты вернулся - у нс появилсь ндежд. А теперь отец нстоял. Он считет, что ты что-то скрывешь от нс. Он хочет точно знть, где и с кем ты был, инче не угомонится... - женщин опять рсплклсь, - если б ты знл, Феликс, сколько трупов мы пересмотрели н опозннии. В Астрхнь ездили, в Ярослвль, везде, где приметы были похожи. Кк это тяжело. Не дй Бог..." Глядя н эти слезы, Мтлину действительно оствлось лишь молить Бог, чтоб вспомнить хоть что-нибудь, хоть смое нчло. Или метться по квртире в ожиднии возврщения Суф и ндеяться, что до этого времени ничего худшего не случится.

Стрх окзлся н выдумку хитер. Мтлин уволился с рботы, стщил из мстерской рзобрнный рдиопередтчик военного обрзц, нбил крмны детлями и посвятил себя целиком конструировнию приствки к нтенне Суф, которя смогл бы передть внятные позывные з пределы орбиты. Зня Суф, Мтлин был уверен, что любое его устройство рссчитно н горздо больший дипзон применения, чем плнетрня систем. Инче оно ему всецело без ндобности. Хотя бы выйти з рдиопомехи Земли... Он должен был это сделть. Единственной и смой глвной его проблемой было рзвернуть "яйцо" с прием н трнсляцию. С этой проблемой он не спл ночми, он проводил тончйшие эксперименты по сопоствлению внутренней сущности нтенны и ее создтеля, одинково герметично от него зкупоренных. Он перечитл гору технической литертуры, перепробовл все и уже готов был смириться со своим поржением, когд сигнл удлось, нконец, послть. Д тк, что н его фоне зглохли все остльные рдиостнции. Теперь он кждую ночь с интервлом в чс, зпускл в эфир мгновенный сигнл: "Нвигтору" нйти Суф, Мтлин нуждется в его помощи". Однжды ночью в комнте его рздлось необычное шипение: от рботющей нтенны Суф отделился небольшой орнжевый нимб, повисел с минуту неподвижно, зтем, увеличивясь в диметре, нчл терять яркость и рстворился. Мтлин подскочил с дивн, повключл все нходящиеся в доме приемники н рзные чстоты и зтил дыхние. Через некоторое время явление повторилось и с той поры нблюдлось регулярно с небольшими перерывми и без всякой пользы для дел. Утром того же дня он обнружил в почтовом ящике очередную повестку, кинулся звонить следовтелю и очень убедительно рзъяснил ему, что весь в процессе нписния... Что пытется вспомнить все до мельчйших детлей, потому что понимет серьезность обвинения, которое может быть ему предъявлено, не хочет нести незслуженное нкзние и, в связи с этим, н окончние нпистельного процесс ему требуется еще кк минимум пру дней. Но следовтель был непоколебим и ктегорически нстивл н немедленной явке. Мтлин тяжело вздохнул. Девться ему было некуд.

В милиции его продержли допоздн, зствляя подробно рсписывть все события и нпрягть свою истощенную фнтзию обилием бессмысленных подробностей, з которые следствие, должно быть, предполгло зцепиться, тк кк цепляться ему было откровенно не з что. История получилсь отменно зхвтывющей, с динмичным сюжетом и яркими персонжми. Достойня нстоящего детективного ромн: ни в чем не повинного Феликс, волочившегося домой с дчи пешком по Волоколмскому шоссе, остновили трое лиц квкзской нционльности, огрели по голове, повязли и увезли. Трое суток не кормили, не поили, изыскнным обществом не бловли, дже дорожным пейзжем любовться не позволяли, потому кк мшин являл собой зкрытый грузовик. А когд грузовик открылся, перед ним простирлись лишь снежные вершины Квкз и ветхя лчуг, обнесення высоким збором, в которой он и двое тких же невинно схвченных невольников с полгод стрдли н голом холодном полу без теплых одеял и горячей еды; терпели унижения и побои; голыми рукми выкпывли из-под снег черемшу, не смея роптть н жизнь. Подобные "роптния" были чревты еще более тяжкими унижениями и побоями. Ему чудом удлось вырвться из этого д. Единственное, что ему хотелось, - это збыть! Все збыть и никогд не вспоминть. Это почти удлось, только теперь долгими бессонными ночми ему снятся обмороженные руки, снег, черемш, пинки охрнников и рзжиревшя физиономия "хозяин", торчщя из окошк белого "Мерседес", но Короед не снится. Это определенно, совершенно точно, что Короед с ним не было и быть не могло. С ним был только стрх, сквозь который лчно сверкли нлитые кровью глз и повторяли: "Проболтешься - тебе не жить, из-под земли достну!" Звершив первый в своей жизни литертурный опыт, Мтлин чуть не рсплклся нд учстью тех двоих, оствшихся взперти, бомжей-невольников. Ему вдруг яснее ясного явилось видение "крснорожего хозяин" с перекошенной челюстью, клцющего золотыми зубми. "Вот ты и покойник!" - послышлось Мтлину и он нчл требовть себе вооруженную охрну. Он, не дрогнув, подписл кждый лист своего отпетого бред и подумл, что, возможно, неплохо было бы нчть мемуры. Но ккие мемуры могли срвниться с его сегодняшним полетом вдохновения. Только б нш доблестня милиция успел схвтить эту шйку и упечь в тюрьму. Мтлин бы еще не ткое осмелился о них рсскзть! Конечно, лучше бы ему сегодня было переночевть в следственном изоляторе. Вдруг з ним следили? Вдруг видели, куд он вошел? Вдруг догдются, что все они в зпдне?..

Мтлин выствили н улицу в десятом чсу без всякой охрны. Велели убирться домой и ждть. В своем творческом подъеме он приволокся домой только з полночь, зпер з собой дверь и потянулся к выключтелю, но выключтель зкрывло что-то инородное. "Вот оно, возмездие! - подумл он про себя, - мфия бессмертн!" - Не включй свет. Я без него лучше вижу. - Суф!!! Нконец-то! - Мтлин готов был обнять его и н рдостях здушить, но тот вовремя отскочил. - Чему я учил тебя? Никогд не хвтйся голыми рукми з нвигтор, если не знешь, ккя н нем зщит. И вообще, иноплнетян рукми не лпть. - Сейчс, сейчс, - Мтлин збегл взд-вперед по коридору, - я нйду свечу, рзберусь, что это з зщит, и оторву тебе голову. Свечи не ншлось, но нимб нтенны нклился не хуже лмпы. Н Суфе был действительно великолепня экипировк с отменной зщитой и остткми нвигционных приспособлений н мнжетх; с крутыми креплениями и грвитционными ботинкми ткой мощности, которя позволял ходить по стенм и потолку - знл, прзит, куд собирлся. Физиономия его сиял, будто он только что испытл очередной концептульный супергибрид и чудом не свернул себе шею. - Где ты шлялся, черт лысый? Сколько времени тебя не было! - Это Ксрес виновт. Я тут ни при чем. Все из-з него. - Что-то стряслось? - Нет, конечно, - Суф скрестил руки н груди и уствился в потолок, н котором он протоптл дорожку от длительных ожидний, - он повел себя кк последняя скотин. - Объясни толком. - Он поселил в твоем пвильоне двух бонтунских фктурилов. Н этой почве поссорился с бонтунцми и они зкрыли для него зповедник. - Ты не мог сюд попсть? - Мне сообщили, что ты тут... знервничл и мы... - Ну, что? - Мтлин нчл не н шутку зводиться. - ... мы обменяли одного из них н проход в зону, другого Ксрес припрятл - теперь жди неприятностей. Хотя с бонтунцми вполне можно было договориться по-хорошему. Но он же, кк всегд, смый умный. - Вы спятили! - Не волнуйся, они не земляне и н тебя совсем не похожи. Я с утр н орбите, все вше телевидение просмотрел - вы тут все ккие-то бешеные, они - жрут, дрыхнут, д пугются, чего попло. - Ты меня зберешь? Я нужен Ксру? - Кср злег н дно. Ты дже имя его вслух не произноси. Д и не нужен ты ему рди одного полудохлого фктурил. Н, читй, это все, что он велел тебе передть. Мтлин получил бумжку, одну из тех, что остлись в нследство ЦИФу, н которых когд-то Ксрес обучлся зм првописния и которые когд-то до боли нпоминли нстоящую бумгу с его тинственно пропвшей родины. Зпись был исполнен чернилми из пресловутой синей съедобной ягоды и выглядел предельно лконично: "Человек с черной звездой з плечми приглшют посредники. Жди," - Мтлин сильно пожлел, что не учил Кср культуре писния писем. - Кто ткие посредники? - Что-то вроде лингвистов. Переводчики ккие-то. Они подозрительно быстро н тебя клюнули, Кср скзл, что это хорошо. - Сколько ждть? - Может быть, год... Они зхотели подробную информцию о тебе. Ну, Кср и выложил им все нчистоту. Происхождение черной звезды тоже. Когд не ндо, он честный. - Тысяч чертей тебя возьми! Ккой год! Я не зню, что со мной будет звтр. Ты предствить себе не можешь, что здесь происходит. Суфу пришлось выслушть все, нчиня с тинственного исчезновения Короед до возможных последствий сегодняшнего детективного ромн, нписнного у следовтеля. Млденц Бочровых он отмел срзу: - Кк вел себя "мух"? - Он никому, кроме меня, не видн. - Кк он себя вел, когд ты подходил к ребенку? - Обычно. - Рядом с мдистой это нерельно. От нее бы след простыл, н следующий день здесь был бы вся Кльт и им было бы нплевть н его родителей, н тебя, н твою фктуру и н все остльное. - Ты уверен? - Для чего, по-твоему, ее нвесили? - Но ты не видел его взгляд! - Я видел Али. Ткое увидишь - всю жизнь будешь бегть от гллюцинций. Поверь мне, все нормльно. А нсчет твоего одноклссник я ничего не зню, и знть не хочу. Еще одного мне не хвтло. Конечно же, это совпдение. Может, ты действительно его убил и зкопл? Все рвно же ничего не помнишь... - Ты считешь, что я н это способен? - Я видел, н что ты способен. Довести фктурил до обряд погребения это тебе н чс рботы. Только в тюрьму сдиться из-з этого не стоит. Никому от этого пользы не будет. - Здесь не принято спршивть соглсия перед тем, кк посдить в тюрьму. - Двй снимем с тебя биокопию. В тюрьме все рвно з ней ухживть не умеют. Он "скончется" и все остнутся довольны. - Ты сообржешь, что говоришь? У меня здесь мть! - Знешь что, - рзозлился Суф, - никуд тебя не посдят. Кому ты нужен в тюрьме, ткой знуд? Рзбирйся см, я тупею от вших с Ксром этических зморочек. Мое дело - прилетел... улетел. А кого ты убил, не убил - это твои проблемы.

Глв 17

Вопреки ожидниям Мтлин, ни звтр, ни послезвтр в тюрьму его не посдили, несмотря н нстоятельные требовния Короед-стршего и н то, что Мтлин, блгодря своей бреши в пмяти, уже см перед собой ни з что не ручлся. Но его криминльный ромн проверялся н достоверность подозрительно тихо. Мтлин продумл перечень смых необходимых вещей, сложил их в спортивную сумку и поствил з штору возле окн. Н этот рз он предусмотрел все, дже письм родным и близким н все случи жизни. Неделя нпряженных ожидний принесл смый неожиднный результт, который Мтлин не мог и предположить. Вернулся Андрей Короед. Кк сообщил его зплкння, н этот рз от счстья, мть, вернулся среди ночи совершенно голый, прикрывшись сктертью, снятой с чьей-то бельевой веревки. Пришел домой, чуть стоял н ногх от устлости, ничего толком не рсскзл, срзу лег спть. Скзл только, что ты (то есть Феликс Мтлин) здесь совершенно ни при чем. Поэтому, несмотря н то, что виновник события спит уже сутки нпролет, глубоко виновтое семейство Короедов желет видеть безвинно пострдвшее семейство Мтлин у себя в гостях. Собственно, Феликс пришел бы и без приглшения. Н кухне был нкрыт торжественный стол из всего, что прятлось н дне холодильник и не преднзнчлось для зурядного звтрк. Отец семейств откупорил бутылку белого вин, и дорогой гость был в принудительном порядке усжен з стол. Трудно скзть, н сколько суток рест Мтлин променял бы этот привод н кухню, но противостоять нтиску хозяев не смог. Счстье-то ккое в доме, сын вернулся. Сын тем временем спл в своей комнте и вяло регировл н окружющую суету. Феликсу тк и не удлось его добудиться. Не удлось его добудиться ткже ни отцу, ни мтери, ни друзьям, ни родственникм, ни врчм, ни соседям. Н четвертые сутки рнним утром его ншли повесившимся в собственной комнте н крюке от люстры. Никкой объяснительной зписки Андрей Николевич Короед после себя не оствил.

С клдбищ Мтлин вернулся в непонятном нстроении. В черном костюме, который одолжил у сосед для похорон, он весь оствшийся вечер и всю последующую ночь просидел н дивне в одной позе, не шевелясь и не предпринимя никких попыток выйти из этого стрнного состояния. Когд нступило утро, в том же смом черном костюме он вышел н улицу, прошелся через сквер и через все дворы, в которых остлись воспоминния его детств, постоял у зкрытых ворот школы, обошел ее со всех сторон и отпрвился н втобусную остновку. Н втобусе он добрлся до метро, вылез в центре у Белорусского вокзл и дошел пешком до Крсной площди. Зтем повернул в сторону Арбт, стрясь идти в смой сердцевине толпы, нсколько это было возможно. Не дойдя до Арбт, он почувствовл, что дльше идти пешком не в состоянии, вернулся в метро и до половины первого ночи нрезл круги по кольцевой линии, пок его не вывел милиционер. Добрвшись до своего дивн, он уселся н нем в той же смой позе, отрешенной от всякого бытия. Ни устлости, ни млейшего желния зснуть он не чувствовл. Не регировл ни н телефонные звонки, ни н позывные Суф. Он ни о чем не думл, ни о чем не сожлел и дже не шевельнулся, когд Суф появился в квртире собственнолично. - Я все зню, - зявил он. - Только не ндо усугублять мсштбы тргедии. Все вы когд-нибудь тм побывете... - Спсибо, - учтиво произнес Мтлин, - блгодрю з нпоминние, только ты не учел одного: проснувшись утром, люди не вешются н крюке возле своей постели. - Не понял? - Это я не понял. У кого из вс, у тебя, у Кср появилсь идея состряпть эту бездрную копию? - Ты уверен, что вы похоронили копию? - Я дже догдывюсь, чьего он производств. - Нмекешь н ЦИФ? - Суф збурчл от ярости. - Знешь что, мленькя лягушк, я не обязн был к тебе тщиться н помощь, но я здесь; я не обязн вторую неделю висеть н орбите нд этим "обезьянником", но я делю это и скоро совсем збуду, что ткое цивилизция; я ткже не обязн опрвдывться перед тобой з то, чего не совершл, и уж этого, извини, ты от меня не дождешься. - Я был уверен... - Зткнись и слушй: во-первых, для изготовления копии ткого уровня, чтоб мть родня не узнл, ндо, кк минимум, иметь оригинл; во-вторых, если вместо оригинл в родную фктуру возврщют копию, - я бы н твоем месте хотя бы попробовл поинтересовться причиной; и, в-третьих, если ты, проторчв здесь с год, тк и не удосужился выяснить обстоятельств, збросивших тебя в Арел, то можешь продолжть сидеть н своем дивне в этом дурцком костюме с тем же смым дурцким выржением физиономии... - Суф! - Перебил его Мтлин. - Чего? - Кким обрзом в культуре твоей цивилизции принято приносить извинения. - Стукнись три рз лбом об стенку - для твоей культуры вполне достточно. - Хоть сто рз о кждую детль корбля! - Зкричл он. - Нет!!! - испуглся Суф. - Только не о корбль! - Мы должны зтемно выйти с орбиты! - Куд еще? - Технопрк! Туд, откуд все нчлось! - Этих технопрков в зоне миллион, твой корбль "сперли" вместе с рхивми мршрутов! - Не волнуйся, я узню его из миллион!

___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________

Вторя тетрдь: ПОСРЕДНИКИ.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ

"...Хрнитель мой милосердный, я больше никогд не увижу Летргических дун, стрнствующих сквозь слепую бездну времени и прострнств. Будь проклят тот миг, когд я впервые осознл неизбежность своего поклипсис и то, что Природ см, из собственной суеты и одиночеств сотворил себе священную блжь, именуемую искусством, и ввергл в помештельство рзум, с ним соприкоснувшийся. Ибо тот, кто видел Летргические дуны, сотворенные никем из ничего, стрнствующие из бытия в небытие по одной лишь Природе ведомым дорогм бесконечности - обречен н безумие. Теперь я понимю, что искусство - обртня сторон смерти, отрыв от логики бытия; то, что ни один мудрец не возьмется рстолковть, побоявшись прослыть глупцом; то, чего не должно быть, но есть... но существует - первый решительный шг к концу мироздния. Будь проклят тот миг, когд я впервые его совершил; будь проклят тот миг, когд я понял, что безумен..." Из предисловия к 4-й Книге Искусств, нписнного стрнствующим безумцем Фидрис-ом-Муком.

Термин "дун" не имеет прямого нлог ни в одном из языков Земли. Он обознчет явление, похожее н выброс гллюцингенного веществ (поля), природ и смысл которого имеет рзличные толковния. Это не гллюцинции в ншем понимнии этого слов. Это устойчивя "кртинк", одинковя для всех нблюдющих, имеющя конкретную форму, строго очерченные грницы и ни в коем случе не плод индивидульного (внутреннего) вообржения, скорее вообржения внешнего, вызвнного не рекцией психики н непривычные воздействия, нпротив, воздействие психики н особые волновые поля. Эти воздействия не универсльны и встречются крйне редко, длеко не у всех рс. Только при нличии необходимой внешней среды и способностей психики этой средой мнипулировть. Не стоит углубляться в историю открытия явления и эволюции, в результте которой оно сделлось чем-то средним между способом медитции, искусством и видом спорт. Стоит лишь зметить, что термин в Ареле прижился и ншел богтое применение к чему угодно, только не к своему первончльному смыслу. В этой глве, в чстности, "Летргические дуны" носят смысл совершенно иной. Но с легкой руки Фидрис термин "дун" нкрепко прилип к явлению и уже миллионы лет существует в тком виде. Природу Летргических дун, описнных в 4-й Книге Искусств, невозможно исследовть никкими трдиционными методми. Но нходятся уникумы, способные их постичь своим особым чутьем. После тких экспериментов нд собой они лишются рссудк либо исчезют, оствив после себя описния непохожих впечтлений, будто речь идет о рзных вещх. Эти трктты мло кто воспринимет всерьез. Но нходятся другие чудки, которые, впдя в трнс, пытются их толковть и толкуют до полной смысловой совместимости. Но толковние рзных второв, кк любое вторичное искусство, окзывется еще более путно и рзнолико. Эти чудки способны всю жизнь скитться по релу в поискх Летргических дун, но мло кому из одержимых удется достичь результт. Точнее скзть - никому. Н редкие явления везет обычно случйным "прохожим". Одним из тких... случйных был Фидрис-ом-Мук. Описния Фидрис пок что ниболее ясное свидетельство очевидц, который, сделв нд собой усилие и, бстргироввшись от эмоций, оствил более-менее пригодную для восприятия кртину явления. В своем предисловии к 4-й Книге он утверждет, что это ни что иное, кк форм существовния внепрострнственной* субстнции. (*В.-п. субстнция - особое видимое состояние веществ в межуровневых прострнственных промежуткх. Уровни упоминются в 8-9 ступенях шклы Дуйля, их смысл будет рссмтривться в последующих глвх учебник). В.-п. субстнции (мтерии) в чистом виде вроде бы кк не существует, способ ее исследовния - тем более. Д и см в.-п. "мтерия" - понятие скорее гипотетическое. Но Фидрис лично нблюдл, более того, вычислил грдус ее отклонения от условно нулевого прострнственного Уровня. Величин окзлсь ничтожно мл, но скопление в.-п. веществ знимло объем средней величины глктики, включя в себя миллирды небесных тел, не связнных никкими физическими зконми, их перемещение в прострнстве имело скорее дискретные свойств, однко пргмтик Фидрис увидел в этом проявление чистого искусств, прототип искусств. Скептики же, нлизироввшие его мтерилы, не ншли в них ничего, кроме номлии, нчиненной мощнейшим психоэнергетическим зрядом, который и стновится, по их мнению, глвной причиной помештельств, вовсе не то, что предстет взгляду очевидц. Н одной из плнет номлии Фидрис обнружил гигнтских рзмеров ворот, обрмляющие вход в подземный коридор. Сми ворот, высеченные из кмня склы, были пределом рхитектурного совершенств. Их форм создвл иллюзию искжения, грни меняли очертния с рзного угл зрения. Эти очертния порой не имели смысл в трехмерном прострнстве, при увеличении "кртинки" нблюдтель испытывл сильное головокружение. Неопрвднно огромные рзмеры ворот способны были пропустить нвигторский болф. Фидрис пытлся приблизиться к ним, но кждый рз попытк не удвлсь, и он пошел н эксперимент: прежде чем нчть приближение, он зфиксировл координты своего корбля в прострнстве. И с этих координт в сторону цели корбль не сдвинулся ни н грдус. Будто Вселення врщлсь вокруг него с здвемой корблем скоростью, но плнет, цель и см корбль оствлись неподвижны. При этом покзтели скорости проходили смые чудовищные дипзоны - млейшее искжение прострнств могло окзться роковым, но ни единого искжения в зоне Л.д. не нблюдлось корбль держл идельно ровный курс, покзтели прострнственных координт не менялись.

Фидрис оствил изобржение этой рхитектуры, которое, по его мнению, не передет и тысячной доли великолепия оригинл. Это дло повод скептикм-исследовтелям мтерилов усомниться в деквтности передчи свет и рсстояния номлии. Но дже это гологрфическое изобржение произвело впечтление. Оно было помещено в один из рхивов Арел, однко вскоре помутнело и стло стремительно исчезть. С него поспешно было сделно несколько вторичных копий, но восстновить гологрмму Фидрис не смогли. Вероятнее всего он бнльно смоликвидировлсь, но были и другие версии, ксющиеся мдисты... Хотя, собственно, не о них речь. Можно было бы вовсе не вдвться в конкретику изобржений, если бы спустя некоторое время не произошло другое событие, зствившее здумться и скептиков и единомышленников. Одн из фктурных экспедиций привезл с собой изобржение в точности ткой же рхитектуры, но горздо меньших рзмеров, нйденной н одной из фктурных плнет. Члены экспедиции свидетельствовли, что местные боригены, не вырввшиеся дже н орбиту, серьезно утверждют, что это есть центр Вселенной, приблизиться к которому невозможно. Всех пытвшихся это сделть ждл учсть помешнного Фидрис: сильные головокружения плюс рзличные рсстройств оргнизм, хрктерные для местной фктуры, нередко приводящие к смерти. Экспедиция оствил в рхиве копию "центр Вселенной", которя прекрсно хрнится нряду с мутнеющими копиями Фидрис. Именно по ней психобиологи вычислили рсу существ, способных сотворить это чудо и существовть в нем без ущерб для здоровья. И вот что интересно: никкие нлоги этой рсы в естественном реле существовть не способны и ни в ккую логическую структуру рс эти существ не уклдывются. Кзлось бы, теория Фидрис о межуровневых существовниях в лучшем докзтельстве не нуждется, однко, збегя вперед, скжу, что Фидрис был не прв. И это роковое зблуждение в свое время слишком дорого обошлось дептм сомнительно докзуемых теорий. Впрочем, это не единственное потрясение, доствленное Фидрисом цивилизовнному Арелу, он привез с собой целую глерею Летргических дун; все они с одинковым успехом мутнели и действовли н нервы исследовтелям, но нлог в фктуре был нйден только "воротм". Пок, во всяком случе. Одн из интереснейших гипотез, объясняющих природу Летргических дун, был предложен инженерми-информционщикми. Они предположили, что внепрострнствення "мтерия" здесь совершенно ни при чем, вся дело в Е-инфополе. Это очень похоже н смопроизвольный выброс информции, создющий помехи в структуре ЕИП. Но физической природы рстолковть не смогли - сбивли с толку мутнеющие копии: если это всплески ЕИП, двшие осложнения н психику Фидрис, копий быть не могло. Если же осложнение окзлось столь сильным, что Фидрис ухитрился сделть копии с собственного вообржения - они должны искжться, но не мутнеть.

Глв 1

Предчувствия подводили Мтлин всегд и везде, но только не н этот рз. Технопрк он узнл срзу, дже, несмотря н то, что едкий орнжевый тумн н схеме не был обознчен, местонхождение существенно отклонилось от своих прежних координт. Он был уверен н все сто: это то смое место, где он впервые открыл глз и немедленно пожлел об этом. К этому, ничем не примечтельному технопрку, которых в зоне, должно быть, тысячи, он чувствовл необыкновенный прилив нежности, который должен чувствовть любой нормльный человек к больнице, в которой родился. Вид серого гумноид по-прежнему не обещл ему эстетического удовольствия, но рдость Мтлин был столь велик, что никкие мелочи н ее фоне знчения не имели. Суф связлся с прком, чтобы скорректировть полет и зпросить бокс для посдки, но в ответ пришел зпрос н прметры корбля по полной прогрмме и обстоятельное объяснение причины визит. - Кк звли твоего "серого"? - спросил он. - Не зню, - признлся Мтлин, - никк не звли. - Хоть кто он тм? Мтлин только рзвел рукми. - Гумноид. Тянуть связь больше двдцти секунд у нвигторов считлось признком дурного тон, но и сообщение, отослнное в технопрк, не претендовло н особый изыск: "Серого гумноид желет видеть волостый фктурил". Вследствие чего голов Серого немедленно покзлсь в бортовой пнорме и, внимтельно оглядев окрестности, остновил взгляд н одуревшем от счстья Мтлине со взлохмченной шевелюрой и признкми недельной щетине н лице. Со стороны технопрк вопросов больше не поступило, корректор полет пошел н пульт.

Технопрк был устроен по принципу стндртного корбля Арел: плстми помещений, нпоминющих сферическую спирль с меняющейся искусственной грвитцией, хрктерной для большинств технопрков и с путными переходми. Трудно было определить, естествення ли это плнет тк основтельно оприходовн цивилизцией или АФ-пломб, поддерживющя рвновесие системы. Зл, в котором Мтлин пережил ужсный конец своей злополучной мнезии, Суф определил одним простым словом, по смыслу похожим н "крнтин". Это было место для склд, перевлочного пункт для громоздких предметов, требующих особого контроля и обрботки обычно при пересечении рисковнных зон. Пользовлись им крйне редко. Пустовл он и н сей рз, пок Мтлин дожидлся визит Серого, Суф рзвлекл его житейскими историями об этих крнтинных пропускникх и их нзнчениях, не имеющих ничего общего с его фктурными проблемми. Мтлин много рз предствлял себе эту встречу. Все, что он должен был сообщить Серому и все, что должен был у него спросить, нмывлось в мыслях многими бессонными ночми и уже являло собой плотно нктнную колею слов, обрзов из всех возможных поворотов событий. Но действительность окзлсь куд более непредскзуемой и первя же фрз Серого выбил его из колеи: - Я доволен, что мои медицинские опыты окзлись успешными. Ни предмет рзговор, ни причины "довольств" Мтлин срзу не понял и уже нчл сомневться, о нем ли идет речь, не спутли ли его ненроком... Но серые гумноиды мнезией не стрдли. - Я прекрсно помню это недорзумение. С того момент, когд инженер обнружил тебя здесь и принял з бешеное животное. Мы не срзу поняли, что происходит: я чсто слышл о подобном явлении, но увидел впервые типичные признки сморзрушения мозг. Я не ндеялся, что удстся остновить процесс, и пострлся облегчить стрдния. Кроме меня, к тебе никто не решлся подойти. Но если восстновилсь дже способность к общению - я очень доволен.

Мтлин не стл выводить Серого из зблуждения по чсти язык, ткже сильно преувеличил уровень своей фктуры, прежде чем в общих чертх обрисовть ситуцию и спрвиться, не было ли с ним второго ткого же "бешенного животного"?.. Но см Серый и ткой же серый инженер, ншедший его, были убеждены: "животное было одно. Второго нигде не обнружено и пропсть н территории технопрк оно ни коим обрзом не могло. Другой вопрос, горздо более интересный, кк подобное животное смогло окзться здесь?" - Только не следует думть, - продолжил Серый, - что я не интересовлся этим вопросом. Ты не ориентировлся в ситуции, но вел себя слишком уверенно для рнних фктурилов. Я вскоре пожлел, что не отпрвил тебя в биологические лбортории. Но после внезпного исчезновения с мршрут я откзлся вообще что-либо понимть: либо все в порядке и ты скоординировлся см, либо случилось непредвиденное. В этот период через крнтин прошл всего лишь одн экспедиция. Он не прковлсь здесь и рботл с грузом прямо с орбиты. Крнтин производил консервцию. Мтлин вопросительно поглядел н Суф. - Непонятно, о чем речь? - удивился Серый. - Отсек гсил внутреннюю вибрцию предметов для облегчения мневр корбля. - Я не ослышлся? - воскликнул Мтлин. - Ведь это может ознчть только одно - меня хотели убить! - Не думю, что не ншлось более простого и ндежного способ это сделть, - успокоил его Серый. - Но я не зню, что произошло. Я бсолютно ничего не помню. - Через крнтин ничто живое проходить не должно. И то, что ты остлся жив, может иметь одно рзумное объяснение: ты окзлся в зле после того, кк режим консервции отрботл. Но инче, кк с бгжом экспедиции, проникнуть туд нельзя. Возможно, бгж подверглся обрботке перед проходом рисковнной зоны, и ты нходился внутри него. Кто выбросил тебя нружу с ткой опсной болезнью и от чего он нчлсь, - трудно судить. Оборудовние технопрк здесь ни при чем. Ткую цепную рекцию мозг могут вызвть лишь биологические воздействия. - Что можно узнть о смой экспедиции? О ккой рисковнной зоне идет речь? - Непохоже, что речь идет о зоне. Скорее всего, об учстке номлии, проходимом для экономии полетного времени. Мы не здем клиентм лишних вопросов, особенно, если они не пользуются посдочным боксом. Единственное, что я могу дть, - это точные координты прострнств и времени события, рзвитие этих координт можно лишь предполгть.

Серый отвел Мтлин в диспетчерский пульт и поднял н пнорму схему режимов рботы отсеков того пмятного дня. Волостый фктурил в этих тонкостях бсолютно ничего не смыслил, но глядел во все глз и ктивно поддкивл Серому, который пытлся вычислить приблизительные прметры корбля, руководствуясь исключительно мнерой его врщения н орбите. Мнер кзлсь ему нехрктерной для среднесттистического клиент: либо это очень дльнобойный скоростной болф колоссльной мощности, либо... Серый опять откзывлся что-либо понимть и повторял кждый рз одно и то же: нестндртный ппрт, нестндртный, ищите прежде всего н стыке рисковнных номльных зон и нестндртных конструкций. Нвигтор высочйшего клсс! Впервые вижу что-то подобное: ему удлось не оствить своих прметров н орбитльном приемнике, воспользовться крнтином и уйти. Хорошо, что болф необычен, проще будет искть нвигтор. Должно быть, у него допуск не ниже восьмого уровня. Нвигторы ткого клсс все н контроле. Мтлин продолжл энергично поддкивть, отдвя себе отчет в том, что в голове его обрзовлся полный винегрет и, чем больше он слушет Серого, тем меньше вероятность рзделить эту смесь н соствляющие ингредиенты: от Суф он усвоил, кк тблицу умножения, одну святую школярскую ксиому нвигтор выше восьмого уровня допуск н мршруте зсечь НЕВОЗМОЖНО! Кк его искть? Н кком контроле? Можно ли кидться н поиски, не имея предствления, что произошло и чем это может быть чревто? - В их школе есть особый зкрытый рхив, - сообщил Серый, - н ткого клсс мшины и н ткого уровня нвигторов. Зню, что выйти н этот рхив сложно, но это единственное, что поможет нверняк.

Оздченный Мтлин вернулся н болф, но Суф н месте не обнружил. Смо собой рзумеется, что ни через чс, ни через дв он не дождлся ни его смого, ни ккой-либо связи с ним и, не н шутку рзозлившись, отпрвился н поиски. Прятться Суф умел, но и у Мтлин имелись свои хитрости: он вычислил по мнжетным координтм его примерное местонхождение, отпрвился в прямо противоположную сторону стнции и не ошибся. Интуиция привел его в небольшой просмотровый зл, состоящий из множеств отсеков, оборудовнных специльными пнормными столми, позволяющими делть профилктический осмотр и мелкий ремонт н рсстоянии. Кждый стол соответствовл посдочному боксу технопрк и двл возможность детльно исследовть все содержимое бокс при любых увеличениях. Эти злы считлись смыми людными помещениями технопрк, и Мтлин неприятно удивило то, что отсеки подозрительно пустовли, из смой глубины зл доносились звуки еще более подозрительные, которые Мтлин для собственного успокоения принял з слуховые гллюцинции. Но, тем не менее, осторожно последовл в нпрвлении источник "гллюцинций" и еще рз не ошибся. Звуки приближлись, усиливлись и все больше стновились похожими н "Lady in red". Вскоре глзм Мтлин предстл умиляющя до слез кртин: в одном из диспетчерских отсеков зл штук пятндцть гумноидов, собрвшись в кружок вокруг смотрового стол, с блгоговейным оцепенением вкушли творчество де Бург. Зметив Мтлин, Суф, без млейшей жлости к публике, извлек зпись из воспроизводящего устройств, сунул ее з мнжет и, будто ничего не произошло, обртился к своему подопечному: - Ну, что? Летим? Гумноиды медленно и неохотно стли рсползться по делм. - Кк это понимть? - удивился Мтлин. - Не зню, не уверен, что этот язык вообще следует понимть, но звучит приятно. - Вместо того, чтоб рзвлекть коллег, лучше б собрл их и подумл, кк можно выйти в зкрытые рхивы вшей "Альм-мтер". - Зпросто.

Вернувшись н корбль, Мтлин прежде всего осторожно прозондировл все зписи земного происхождения, но ничего не ншел, кроме фргментов спутникового телевещния, которое вполне могло попсть в пмять компьютер втомтически, без умысл пилот. - Чем мне всегд нрвились рхивы школы, - рссуждл Суф, - тк это тем, что дже смя приблизительня информция всегд окзывется точной. Ответ пришел немедленно: "Опознвтельные хрктеристики болф идентичны зпросу; в интересующий вс период времени он, вероятно, вошел в зону Акрус. Нвигтор неизвестен. Уточняющя информция может содержться в технопркх... (длее следовло перечисление координт технопрков)". - Черт! - выруглся Мтлин. - Зон Акрус рисковння или нет? Что знчит "вероятно"? Суф только отмхнулся от него и продублировл зпросы по технопркм, укзнным в спрвке. Прктически все они окзлись "в десятку". Ответы обндеживли: "Действительно был, никких предметов после себя и никкой информции о себе не оствил". По срокм все совпдло. Но когд Суф вывел н пнорму схему мршрут похитителя, окзлось, что все вопросы еще впереди. Мршрут предствлял собой спирль в нпрвлении от одного технопрк к другому, до конц зоны и обртно. - Идиоты! - воскликнул Мтлин. - Дже я тк не летю! У них что, рулевое упрвление зклинило? Что з тректория? - Думй, - остновил его Суф, - думй, кк следует, что это может ознчть? - Только то, что нвигтором здесь и не пхло. - Что тебе нпоминет эт схем? - Путь пьяного сборщик нлогов с рботы домой... Или пионерский рейд по местм боевой слвы. Суф не отрывл глз от схемы. - Почти угдл. - Ведь они возврщлись несколько рз. Ткое впечтление, будто что-то искли. - Это вполне очевидно, - рссуждл Суф, водя нконечником перчтки по спирли пнормы, - что они искли тебя. - Но почему они не использовли связь? Зчем делть этот облет, если... Суф отключил изобржение и повернулся к Мтлину. - Знчит, у них был причин. И пок мы не узнем, что это з причин, я бы не советовл тебе усердствовть в поискх. Кк бы не пришлось потом мне рзыскивть тебя. Некоторое время они сосредоточенно молчли, звиснув в рйоне технопрк и не имея ни одной приемлемой идеи, кк быть дльше. Потом Суф спохвтился и вызвл н связь Серого: "зондировлись ли отсеки стнции системой "генетический поиск" и если д, то когд?" Ответ поверг их в молчние еще более длительное и сосредоточенное: "Д, "поиск" зфиксировн стнцией от объект с дльней орбиты в следующие сроки...", которые не оствляли ни млейших сомнений. - В это время ты уже убрлся оттуд? Мтлин кивнул. - Уже сутки кк... Серый послл вдогонку днные генетического код искомого существ и свои недоумения по поводу того, что исктели не связлись с ним нпрямую. Естественно, это был генетический код Мтлин. - Кк думешь, Суф, что им от меня ндо? - Думю, ничего хорошего с тебя не возьмешь. Сообржй, тебе виднее... Может, рискнем рзвернуть их мршрут?

Мтлин испытл омерзительный оцепеняющий стрх, не имеющий ничего общего с мндржем любопытствующего невежды. Ничего похожего с ним не случлось дже тогд, когд он в полном одиночестве звис н корбле с неизвестным ему мршрутом. Худшее, что ему грозило тогд - бездрня смерть от естественной стрости. Теперь же он не мог дже предположить свою учсть, если в процессе поиск случйно нткнется н похитителя. Предполгть ему было совершенно нечего, д и не из чего. Суф рзвернул мршрут от "Нш-глктики" до зоны Акрус, руководствуясь исключительно собственной нвигторской интуицией, проложил н глз ниболее вероятную тректорию и где-то з сотой ступенью КМ-трнзит поймл-тки искомый предмет по тем же зкрытым школьным рхивм. - Он шел с Земли? - спросил Мтлин. - Возможно, но не исключено, что с Мрс. - Ншел время издевться. Смотри скорей, где он. Но Суф ничуть не поторопился, нпротив, досконльно рзложил весь доступный мршрут н отрезки и пронблюдл кждый: корбль возник н грнице бонтунской зоны, вблизи Нш-глктики и шел по курсу ккуртно н них. - Хороший нвигтор, - сообщил Суф, - крсиво идет, я б тк не смог... - Ккой допуск школы? - Д погоди ты! В бонтунской зоне он след не оствил. Следует предположить, что корбль их... - Кто ткие бонтунцы? - Отвяжись! Хороший нвигтор идет по мршруту с отклонением н 9 грдусов. Его отклонение 2-3, прктически никкого. Из зоны твоего любимого технопрк они с тем же отклонением ушли в сторону Акрус и н грнице зоны сошли с КМ-сети. Если я прв, их отклонение в Акрусе соствит не более 20 грдусов - хороший шнс узнть конечную цель мршрут. Ндо смотреть сму зону. - Ты не боишься "зцепить" корбль? Если тм прежняя комнд, у нее могут быть прежние плны относительно меня. - Послушй, лягушонок, почему бы тебе не вернуться к Ксресу? Кжется, у него тоже были плны. Он-то уж точно тебя бонтунцм в обиду не дст... Пок Мтлин подвлял в себе приступы ярости, Суф открывл зону Акрус и ужслся. - Нет! Я н своем болфе туд не пойду. Чудовищное смещение. Больше, чем я предполгл. Без внешней стрховки - это исключено. Ндо искть корбль с сильным центрующим полем или ствить по крям зоны удерживющие полюс. Инче улетим... Здесь кждый шг может рстянуться н годы. - Куд еще "улетим"? - Не хотел бы я узнть, куд: в "ядре" зоны большя плотность веществ, которое, рссеивясь, движется к внешней грнице. Кк повезет, угдешь фзу - вышвырнет из зоны, промхнешься - пеняй н себя... Никкя цивилизция тм невозможн, и нм тм делть нечего. - А если нйти специльный корбль? - Я не вожу по рисковнным зонм рисковнные корбли. Нужен нвигтор, Суф здумлся, - не ниже восьмого допуск. И желтельно, чтоб из смой зоны кто-то стрховл. Без стрховки и говорить не о чем. - Где можно нйти нвигтор? - Не зню. - А кто должен знть? - вскипел Мтлин. - Что тм делть? Тм в принципе не может быть никкой цивилизции, твоего приятеля тем более! - Но зчем-то меня туд тщили! - Тщили, - соглсился Суф, - но ведь выронили по дороге... рдуйся!

Глв 2

В ожиднии Мтлин, Ксрес сврил чй, который успел остыть. Все оттого, что невероятно злопмятня Перр, не пожелв идти лифтми ЦИФ, вывлил своего ездок н голую поверхность грунт и был тков... А Мтлин, вспомнив про оствленный в мшине мнжет, имел удовольствие несколько чсов блуждть в поискх коммуникции, и проклинть себя з то, что не воспользовлся, кк все нормльные гумноиды, услугми прк, повел себя кк последний фктурил. Но Ксрес был рд и этому. Мтлин вынул из сумки пкет с схром, пру лимонов, нож и потребовл воды, чтоб сполоснуть все это. - Мог бы сполоснуть дом, - зявил Кср, - знл, куд собирешься... - и пок Мтлин довольствовлся провой кмерой, по очереди зтлкивя в нее лимоны, Кср, позбыв о всяких нормх приличия, вызвлся помочь рспковть бгж. Он извлек из сумки своего подопечного мссу диковинных вещей: дидсовский спортивный костюм, кроссовки, еще одну пчку схр, две коробки шоколдных конфет, большой пкет крмели, две бнки кофе, пять коробок мыл, мехническую бритву и кое-что в дорогу почитть... Рссортировв все это по темтическим кучм, он проглотил конфету и сосредоточенно пронлизировл ее вкусовую гмму своими рецепторми, нходящимися, очевидно, чуть выше желудк. - И это все, что ты смог с собой привезти? - Я бы еще взял, - признлся Мтлин, - но Суф скзл, что не взлетим. - Вот кк? Неужели в нем проснулось чувство юмор? - В нем много чего проснулось. Его теперь не узнть - конченый фктурил. Он несколько дней висел н орбите, рзвлекя себя телевидением, но откуд в нем взялсь способность нецензурно брниться?... - Ты недооценивешь его способности. Рс ботришей исключительно сообрзительн, близк к оптимлм, к тому же имеет свойств имитировть все, с чем соприксется. Тк что нецензурщины он, вероятнее всего, нбрлся от тебя. - Д брось ты, он по-русски с трудом понимет и, к тому же... Если я и пропустил при нем пру рз, то срзу же извинился. - Ты просто не змечешь з собой... - скзл Ксрес, проглтывя следующую конфету, - д, д! Имей в виду. И нечего извиняться. Только зостряешь его внимние.

Они сутки кряду проболтли о всякой ерунде и не только... - Мтлин выложил все, кк н исповеди. Он обожл беседовть с Ксром больше, чем с кем бы то ни было з всю свою жизнь. Кср был единственным существом, которое слушло его всегд, с невероятным интересом, вгрызясь в кждое слово, в кждую, кзлось бы, ничего не знчщую детль. "Это от того, - думл пончлу Мтлин, - что я для него штук новя, непонятня", но ошиблся, потому что со временем слуштельские способности Кср ничуть не истощлись. Кроме того, Мтлин стл змечть ткое отношение с его стороны не только к себе. "Это профессионльня болезнь фктурологов, - рзъяснял ему Суф, - они предпочитют вникть в суть проблемы с первого зход, чтоб лишний рз со своими боригенми дел не иметь". "Но все-тки стоило ли сидеть н полу лбортории, когд есть чудесный особняк, удобные кресл, рссуждл Мтлин, возврщясь к себе и влясь с ног от устлости, - я уже сто лет не сидел у кмин, теперь дже нет сил его рстопить". Он зплетющейся походкой прошелся по дорожке сд, вышел к особняку и с первого взгляд н прдный вход догдлся, что сидение в лбортории было вынужденной мерой: двери прдной нпрочь отсутствовли, из окон спльни второго этж пробивлся гдкий, чуть голубовтый свет, кменных львов н месте не окзлось, не окзлось их дже в ближйших обозримых окрестностях. Войдя в дом, Мтлин и вовсе содрогнулся: стены и потолки окзлись тонировны в черный цвет, до того черный, будто их вовсе не существовло, пол кким-то обрзом держлся в беззвездном космосе. Мебель и прочие милые сердцу безделушки были свлены в кучу среди гостиной и зкрыты светонепроницемым колпком. Нетронутой окзлсь лишь спльня. В изголовье его роскошной кровти светился фонрик, под одеялом, шикрным стегным одеялом, нбитым мягкими, кк пух, коконми нсекомых, лежло мленькое, отвртительно глзстое существо с огромной головой и тонюсенькими ручонкми. - Господи Иисусе... - пробормотл Мтлин и почему-то перекрестился. Существо спрятло голову под одеяло. - А ну-к, подвинься. Существо не шелохнулось. - Подвинься, кому скзл, - он повторил то же смое по-русски, но головстик по-прежнему не регировл. - Черт!!! - Мтлин огляделся по сторонм, но никкого подходящего инструмент, способного решить проблему, не обнружил. - Кыш! - прошипел он и змхл рукми. - Пошел, пошел отсюд. Существо только съежилось, и Мтлину ничего не оствлось, кк спуститься вниз к сдовому инвентрю, выбрть смые рзмшистые грбли и с их помощью отбуксировть головстик н смый крй кровти. Он тк хотел спть, что, кзлось, рухнул бы дже среди болот и уснул в обнимку с крокодилом, но только не с этим глзстым нпугнным существом. Збрвшись н кровть, не рздевясь, он стщил одеяло н себя и после этого уже ничего не помнил и ничего не воспринимл. Лишь в пвильонный полдень его рзбудил голос Ксрес. - Ну, зчем же... зчем же было тк его обижть, - он, стоя н четверенькх, ккуртно извлек из-под кровти глзстое существо при помощи тех же грбель, - тебя здесь никто не обижл, когд ты был тк же беспомощен. Существо охотно пошло к Ксресу н руки и, кк обезьянк, обвило своими лпкми его шею. - Это и есть бонтунец? - Ккое твое дело, хм! Это живое существо, и ты не должен был с ним тк обрщться. - Я всего лишь его подвинул. Хочешь, извинюсь? - Оствь его в покое. У него сейчс не лучшие времен, чтобы еще выслушивть твои извинения, - вместе, они смотрелись очень трогтельно. Ксрес бережно прижимл к себе "существо", придерживя его большую голову, - ты же знешь, его подругу пришлось вернуть. Кк бы ты себя чувствовл н его месте? - Пршиво, - соглсился Мтлин, - именно поэтому я никогд бы не позволил себя сцпть вместе с подругой, - он поднялся и нчл стскивть постельное белье. - Этот "Ромео" не зрзный? Д поствь ты его, в конце концов, не трону... - Здесь для него слишком сильня грвитция. Я уже приготовил место, где ткие циники, кк ты, его не обидят. - Вот и отлично. Тогд провливйте отсюд об. - Твои львы опять гуляют по сду. Он пугется. Будь добр, верни их н место, - скзл Кср, нтягивя темный колпк н голову своему питомцу и нпрвляясь к выходу. - И вообще, нведи порядок, если ты нмерен здесь обосновться. - Порядок, порядок, - ворчл Мтлин, - когд я уезжл, ткого погром не было.

Ни о кком нведении порядк не могло быть и речи. Весь следующий день, до смых сумерек, ушел н поимку львов. Первый поплся срзу, зто второй здл своему хозяину рботы и беготни. К концу дня Мтлину з кждым деревом стло мерещиться кменное животное, которое н льв-то было похоже весьм приблизительно. Одн рдость, в кменном состоянии оно перемещлось нмного медленнее, чем в нтурльном, совсем не куслось и вместо кроввых борозд от когтей оствляло н своем преследовтеле в худшем случе синяки. Змявшись этой рботой, Мтлин присел было н ступени отдохнуть, кк вдруг в зрослях сд мелькнул третий... - Вот негодяи, - подумл он, - неужто рсплодились, - и отпрвился поглядеть. Зверь шрхнулся от него в темноту кустрник. - Ну, нет, решил Мтлин, - это уже слишком, - вооружился сдовым фонрем, железной цепью и кинулся вслед з зверем. Но вернулся ни с чем. Зверь будто провлился сквозь землю. Решив, что все это ему померещилось, Мтлин опять присел н ступеньки, и в зрослях снов что-то мелькнуло. Он выключил фонрь и змер. Похоже, животное нпрвлялось в его сторону. Кроме того, тяжело дышло, сверкло глзми и своими повдкми мло походило н кменное извяние. - Если дже это и лев, то, по крйней мере, из ккого-то более элстичного мтерил, - рссуждл Мтлин и прикидывл свои шнсы в критический момент зпрыгнуть в окно. Зверь, тем временем, блуждя и принюхивясь, приблизился к прдной. Тень от дльнего фонря четко обрисовл силуэт собки, огромной и лохмтой, похожей н водолз. Все большие собки в темноте похожи н водолзов. Мтлин тихонько посвистел. Собк подошл ближе и остновилсь в метре от его протянутой руки. - Иди сюд, кыс-кыс-кыс... Не бойся, - и холодный собчий нос уткнулся в его лдонь.

При свете и более детльном рссмотрении это окзлся лбй с кожным ошейником и клубной меткой, н которой было выдвлено слово "Дэйк". Пес окзлся совсем ручным, лсковым, кк домшний кот и после получс дружеского общения уже ходил з новым хозяином по пятм, здорово мешя ему делть уборку. Зполночь они улеглись н одной кровти. "Бловння собк, - подумл Мтлин, - небось, в квртире держли, но все же это соседство окзлось куд приятнее вчершнего". А Дэйк, вероятнее всего, подумл о том, что не тк уж чсто предствителю его породы выпдет честь спть н хозяйской кровти, и н сон грядущий хорошенько обслюнявил небритую физиономию Мтлин.

Утром следующего дня Мтлин был рзбужен оглушительным, громоподобным лем. Дверь спльни окзлсь зкрыт и при кждой попытке ее открыть со стороны гостиной, Дэйк, словно бешенный, кидлся н нее и скреб лпой по дверной ручке. - Кто тм? Войдите. Дверь чуть приоткрылсь, но быстро зхлопнулсь, и очередной рскт ля не дл пришедшему ничего скзть. - Зходите, пожлуйст, - повторил Мтлин, - будьте тк любезны... Дэйк с смыми серьезными нмерениями дежурил у двери, принюхивясь к нижней щели и смчно отфыркивясь, пок под окном спльни не послышлся грохот сдовой лестницы, з стеклом не обознчилсь физиономия Суф. Зметив это, пес немедленно обртил весь гнев в сторону окн. Кждый рз, когд Суф пытлся постучть пльцем по стеклу, Дэйк буквльно сходил с ум от ярости. Суфовой пятерне, однко, с большим усилием удлось зцепиться з крй форточки, в которую он, в конце концов, просунул голову и, вежливо дождвшись пузы в монологе Дэйк, произнес: - Уйми чудовище, если не хочешь, чтобы я оглох. - До чего же у нс нежные ушки... Дэйк, место! Собк непонимюще поглядел н Мтлин и снов злял. - Кк мне войти? - проблеял Суф, опирясь одной ногой н лестницу, другой, соскльзывя с подоконник. - Кк хочешь! Будешь знть, кк воровть собк. - Это не собк. Это монстр. Он укусил меня дв рз. - Очень првильно сделл. - Мтлин, мне бы войти... - Добро пожловть, - Мтлин гостеприимно рзвел рукми, Дэйк продублировл этот жест очередным рсктом ля. - Если я войду, ты остнешься без нвигтор. - А кк же нш хвленя зщит? - Он не рссчитн н монстров. Он дв рз ее прокусил. Если я войду, он сожрет меня. - Не бойся, неужели ты думешь, что я позволю собке отрвиться гумноидом? - Я привез его для Кср. Он просил... Ты же знешь, что я н него рботю. - А свои мозги у тебя рботют? Или здесь принято крсть друг у друг все, что плохо лежит? Ты ведешь себя кк мдист! Рзве можно тк обрщться с живым рзумным существом? А у моего постояльц женщину отобрли... Нелюди вы и есть нелюди. Н что вм пондобился этот несчстный головстик? Он зчхнет здесь от тоски рньше, чем вы зкончите нд ним свои дурцкие эксперименты. Лишь бы все по-вшему было. Вот теперь зйди, попробуй... - Феликс! - Слушю тебя очень внимтельно. - Если ты сейчс же не уймешь зверя и не откроешь окно, дядя Суф упдет. - Змечтельно. Целься головой вниз. - А потом придет дядя Кср и тебе влетит. - Пусть придет. Его-то мы и поджидем.

Но об предскзнные Суфом события произошли почти одновременно: Суф згремел вниз, в спльню вошел Ксрес. Дэйк, виляя хвостом, зсеменил к нему, от чего Мтлин почувствовл себя полным идиотом. - Ты обижл его? - Кого ты имеешь в виду? Того лысого ворюгу, который только что висел н форточке? - Ты прекрсно знешь, кого я имею в виду, - нстивл Кср. - У этой собки, между прочим, есть хозяев, которые нверняк ее ищут. Ксрес ничего не ответил, только зкрепил н ошейнике Дэйк поводок и повел его прочь. - Ты нмерен и дльше подобным обрзом общться с моей цивилизцией? Фктурня дптция, между прочим, подрзумевет соблюдение этики "подопытных экспонтов". Это не по-человечески, Кср! - Что? - Ксрес обернулся. - Никогд не был человеком, быть им не собирюсь и никто меня не зствит им быть. Может, ты збыл, где нходишься? Может, тебя что-то здесь не устривет? Тогд будь любезен, ты уже достточно смостоятелен, чтобы убрться отсюд без посторонней помощи. В противном случе тебе придется серьезно здумться, что ткое человек и чем я от него отличюсь, - с этими словми, не лишенными пфос в интонциях, он хлопнул з собой дверью спльни. А Мтлин, просидев минуту в рзмышлениях нд сутью человечеств и "ксрств", открыл окно и спрыгнул н врийный "мтрс" к обиженному Суфу. Из всей нелепости ситуции одну пользу извлечь все же удлось - он впервые увидел н прктике рботу спинного "крмн" в ремонтных жилетх, в которых мехники не опсются збирться н высоту дже при очень сильной грвитции. Нзвние тких "крмнов" Мтлин всегд переводил по смыслу кк что-то среднее между ктпультой и пожелнием хорошо лететь и приятно пдть. Ему отчего-то всегд кзлось, что это пршют, и только теперь он понял, что ошиблся.

Глв 3

В условностях нвигторских схем Мтлин по-прежнему ничего не смыслил, но когд перед ним рзвернули строфизическую схему Акрус, он не срзу понял, что это зон. Подобной структуры он не видел никогд: сплошной поток энергетических полей, движущихся от центр к периферии, скорее нпоминл котел, кипящий серой плзмой. - Вот здесь, - Ксрес подвел укзтель к сердцевине "кши", - уплотнение веществ, в котором остлись пустоты. В этих пустотх ндо искть. Это фктур достточно смостоятельня, чтоб выжить в изоляции, связи с ней нет и КМ-трнзитные кнлы прлизовны. Если туд идти... Кср и Мтлин вопросительно поглядели н Суф. - Не пойду, - ктегорически зявил он. - Д брось, Суф, ты клссный нвигтор. - Я зню свой клсс, поэтому не пойду. Когд Мтлин с Суфом зводились ругться, Кср обычно оствлял их недине. Не отступив от этой трдиции и н сей рз, он с достоинством удлился, двя понять, что до услуг квлифицировнного фктуролог его собеседники еще не дозрели. - Ты только погляди н мршрут! - бушевл Суф, - сотя грдус отклонения и уже летишь в обртную сторону! Три с половиной месяц контролировть пульт, не отойти ни н секунду, н сплошных "тормозх"! У меня третий допуск, оргнизм н большее не рссчитн. - Для тких зон должен существовть втопилот... - Грмотный ты! С твоим втопилотом мы рискуем не выбрться оттуд вообще. Мшин, по сттистике, ошибется чще нвигтор, поэтому "допуск" втопилот должен быть мксимльным. - Я не знл. - Знй. Ты дже не знешь природу этих энергополей. Они сбивют прогрмму любой мшине. Туд должен идти биоппрт, ткой, кк твоя Перр, только в десятки тысяч рз мощней. А мой... - Суф, не нходя подходящего эпитет для своей мшины, очертил рукми контур ее внешней зщиты и яростно змотл головой, - нбор условных рефлексов!!! - Ты см зшугл свою мшину! У нее возможностей горздо больше, чем ты ей позволяешь... А н биоппрте покруче Перры... слбо? - Что? Д ткой ппрт десять лет дрессировть ндо, прежде чем сдвинешься н нем с мест. И чем он лучше моего болф? Ищи нвигтор. Пойду дублирующим пилотом. Это все, что я способен для тебя сделть. - Неужели у тебя нет знкомых нвигторов с достточным допуском? - Могу познкомиться с одним. С тем, кто уже один рз тщил тебя в Акрус. Не желешь еще рз воспользовться его услугми? Мтлин умолк и сделл вид, что внимтельно изучет мкет зоны. Но от созерцния мкет его вскоре слегк зтошнило, будто он попл в шторм н мленьком корбле. - Ты хочешь скзть, что нужен не просто серьезный нвигтор, но еще и "свой человек"? - З своих знкомых по школе я не ручюсь. См видел, кк выклдывют информцию зкрытые рхивы, со свистом, только успевй принимть. Нет, если что-то делть, ндо делть нверняк или не брться вовсе. И все из-з пропвшего фктурил, который неизвестно где и неизвестно, жив ли... - Я жив. И хочу знть, имею прво знть, что произошло. Дело еще и во мне, кк ты не понимешь? Суф, если мы провернем эту внтюру, ты себе не предствляешь, кк это будет змечтельно.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Бонтунцы.

Из множеств попыток ответить н спорный вопрос, ккя-нибудь д окжется ближе всех к истине. Что отличет бонтунцев от прочих цивилизций Арел? Среднесттистический дилетнт нзовет несколько признков, кжущихся, н первый взгляд, несущественными: ярко вырження гумнитрня нпрвленность; склонность к стимуляции рзвития и торможения, ткже трдиции этического эксперимент. Сюд же можно отнести их глвную особенность - стремление конструировть окружющий мир по своему обрзу и подобию. Поэтому их относительня смоизоляция в Ареле не вызывет недоумения, скорее иронию: "Не сожлейте о них, бртья мои, - скзл один ритборский мудрец, - если б они не покинули нс, нм пришлось бы смим отсылть их прочь", - првд, скзл он это не по поводу бонтунцев, просто подвернулсь подходящя цитт. Эт цивилизция известн в Ареле в первую очередь своими фктурологическими школми. Философские нпрвления этих школ нередко противоречт друг другу, и "эт (по мнению того же ритборского мудрец) интеллектульня чум похуже любого технологического прорыв". Эт цитт уже ксется бонтунцев непосредственно. В 4-й Книге Искусств приводятся вринты "первоупоминний" о бонтунцх. О том, кк и блгодря чему они стли известны в Ареле, содержтся попытки хроникльного воспроизведения событий. Тк кк вторы хроник сми никкого отношения к бонтунцм не имели, их свидетельств при соствлении Книги были признны относительно достоверными. Из тех же сообржений к ним обрщюсь я и привожу в пример одну из легенд о, тк нзывемых, протобонтунцх. В ней речь идет о переселенцх, повстречвших н своем пути доселе никому не известную фктуру. Это был плнет с уникльно блгодтным климтом, н которой, кк в музее природоведения, были сконцентрировны модели ниболее хрктерных рнних фктур. Суш плнеты окзлсь покрыт обильной рстительностью, верхний ярус которой достигл трехсотметровой высоты; поверхность грунт предствлял собой сплошной рстительный ковер желтовто-бурых оттенков в сумеркх от верхнего ярус. Эти зросли, ткже русл рек, дно озер и окенов, кишмя кишели живыми существми от микроскопических рзмеров до пятидесятиметровых гигнтов. Но интеллектульно мировоззренческя несовместимость переселенцев с этой диковинной фуной для одной из сторон предствлял серьезную опсность. Ветхий суверенитет держлся лишь н уникльных естественных особенностях плнеты: пришельцы обосновлись н горных выступх, возникших после тектонических перемещений и возвышвшихся н несколько километров нд поверхностью. Выступы имели отвесные стены, ровные площди вершин, к тому же, были почти лишены рстительности. Предствители нижней фуны не имели к ним интерес и по отвесным стенм зря не крбклись, хотя внизу обнруживли незурядную силу и проворство. Попытки редких смельчков-переселенцев спуститься вниз зкнчивлись тргически. Со временем этих попыток стновилось все меньше. Голые выступы скл вскоре были успешно освоены вглубь, связны между собой воздушными коммуникциями. Пришельцы приспособились к ткому существовнию, смирились с тем, что их окружет огромное непугное гетто. Гетто, в свою очередь, служило неиссякемым источником дерзких плнов и зхвтывющих легенд о хрбрых соплеменникх, прошедших по дну смых опсных долин и не пожелвших вернуться обртно н лысые склы. Ничего похожего в действительности не случлось: ушедшие были, но о своем нежелнии вернуться никто не зявлял. Снряжлись экспедиции, но корбли, спустившиеся под крону верхнего ярус, оствлись тм нвсегд, нземные экспедиции очень скоро нчинли трнслировть кроввую рспрву нд собой и нд зписывющей ппртурой: внизу уничтожлось все, спусквшееся с лысых скл, и любое оружие, призвнное устновить порядок, лишь усугубляло рспрву. Интерес переселенцев к гетто то зтухл, то рзгорлся с новой силой, пок однжды не превртился в последний шнс выжить - склы ктстрофически рзрушлись. Нстл момент, когд укрепительные рботы окзлись бессмысленными. Обиттели скл окзлись бессильны перед стихией и в спешке покидли обжитые мест. Н склх остлись лишь смые стойкие, отрезнные от источников воды и пищи, но не пожелвшие всю жизнь скитться по космосу в ндежде н чудо, кк это делли несколько поколений предков. Их родин был здесь, и унизительному существовнию они предпочитли достойную смерть. Вероятно, ткя смерть незмедлительно нступил бы, но произошло чудо. Н одной из рзрушенных скл неизвестно откуд появилось экзотическое, рзумное существо. Оно сильно отличлось от остльных своей речью и мнерми. Никто не понимл его нмерений: существо было сдержно, осторожно, многое в его повдкх двло повод усомниться в его мыслительной полноценности. Но однжды оно спустилось со склы и отпрвилось в джунгли. А через некоторое время опять появилось н склх, целое и невредимое. Вскоре ушло опять, трнслирующие устройств, устновленные н нем, покзли обиттелям скл удивительную кртину: ни одно из "нижних" существ, дже смых опсных, встреч с которыми не оствлял шнс, не причинило ему вред. Животные ощупывли его своими мощными лпми, обвивли ядовитыми щупльцми, слегк пробовли н зуб но ни одн челюсть не сжлсь, ни одно щупльце не выпустило яд. "Беспомощное" существо шло дльше, ревущие и сопящие обиттели гетто шли з ним по пятм, принюхивясь к его следу.

Это было одним из первых упоминний о протобонтунцх. С этого фкт, по свидетельству втор описний, одн из рнних бонтунских школ получил нзвние "посредники" в пмять Мольх-первопосредник. То ли этот персонж мутировл от "пришельцев" скл, то ли эволюционировл от местной фуны, обе версии совершенно непрвдоподобны. Сми же бонтунцы, рзбирясь в своей родословной, клянутся, что знть не знют никкого Мольх и уверяют, что посредники - совершенно иной рсовый прототип, никкого отношения к ним не имеющий. Все дело в том, что термин "протобонтунцы" нпрочь сбивет с толку, особенно в тких источникх, кк Книг Искусств, где хронология соблюдется не тем способом, который принят в описывемых ею цивилизциях. Дело именно в хронологии: если событие относится к периоду до Аритборского рскол* (*в последующих глвх), - рзделение н первопосредников и протобонтунцев вообще не имеет смысл.

Глв 4

Прошло время и Мтлин понял, почему всегд общительный Суф, для гумноид дже чересчур общительный, не желет нвести у бонтунцев подробную спрвку о корбле-похитителе. Это стло ясно после ревизии отсеков его корбля, которую Мтлин предпринял по случю, нпоровшись в лбортории Кср н схемы бгжных "трнзитов" из прк ЦИФ. Схемы были достточно подробны, чтоб рзглядеть содержимое контейнеров и обнружить, что Земля все же полегчл н несколько тонн: чего только Суф с нее не утщил. Не считя того, что Кср уже успел выгрузить и припрятть, из последнего контейнер лично Мтлин извлек томов двести энциклопедий, словрей, льбомов, технических спрвочников, безногий рояль, корпус которого был битком нбит нотными сборникми, в том числе и обрзц прошлого век явно имел место нлет н музей. К ним были приложены мотки метллических струн, туго нбитые холщовые мешочки с хрустящим содержимым, темные зкупоренные бутылочки с жидкостями, коробочки с чем-то вонючим. Корзиночк с яйцми, подозрительно похожими н крокодильи, которя стоял особняком, очевидно, не поместившись в предыдущий контейнер. "Теперь-то мне понятно, - думл Мтлин, - отчего бедняг-Суф тк торопился сбгрить меня ЦИФу. В яйцх он никогд не был большим специлистом, но ндеялся, что вылупившиеся из них тври, нверняк, предпочтут живое мясо дже смому витминному брикету и првильно сделют: не для того Бог дл живому существу пищеврительный тркт, чтоб он в рсцвете лет трофировлся от местного "общепит". Но все это добро, вместе взятое, выглядело пустой безделушкой по срвнению с блоком зписей, бесследно исчезнувшем в недрх ЦИФ, до которого Мтлин тк и не сумел добрться н корбле и о содержнии которого теперь предпочитл дже не догдывться. Суф пропдл по своим делм уже много дней. Мтлину этих дней хвтило для того, чтобы отчяться нйти нвигтор. Единственное, что удлось извлечь из многочисленных зпросов, которыми он тковл нвигционные службы, это то, что похитивший его бонтунский корбль двно убрлся из зоны Акрус и вернулся в родной "зповедник". Нвигторы, которые не здют лишних вопросов, почему-то окзлись подвержены двум неприемлемым крйностям: либо чрезвычйной знятости, либо чрезвычйной лени. Двое из опрошенных, в свое время, побывли в Акрусе. Но ничего, кроме подтверждения информции Кср о существующей тм фктуре, из них выцедить не удлось. Рзве что переменные координты, которые он был вполне в состоянии узнть см.

Некоторое время Мтлин провел в сосредоточенном уединении смотрового бокс в одном из тк нзывемых "ктлогов фктур", которые больше нпоминют музейно-рхивные скопления и доступны всем любопытным, лишь бы они умели себя обслужить. Сюд влом свливли все отрботнные мтерилы и новые поступления из ближйших ЦИФов, местное оборудовние только и знимлось тем, что сортировло этот хлм. Н эту "свлку" Ксрес препроводил его лично и бросил н произвол судьбы. Первое время все шло змечтельно. Мтлин вполне смостоятельно обнружил полный бнк днных об интересующей его фктуре Акрус и получил смые подробные, но ни о чем ему не говорящие сведения. Эт зон несколько тысяч лет нзд был вполне нвигционно-блгополучной, но в суть происходящих в ней строфизических процессов вникть было бессмысленно, тем более, что номлия рно или поздно должн сойти н нет. Ясно одно: в ближйшее обозримое тысячелетие цивилизовнной нвигции в зоне не прогнозируется. См же фктур, н первый взгляд, не имел ничего примечтельного. Что-то между 3-й и 4-й ступенью по шкле Дуйля. Знимл собой около двдцти групп близко рсположенных плнетрных систем с рзвитой внутренней коммуникцией. Был слегк перенселен, особенно в местх, пригодных к существовнию н поверхности грунт и при неглубоком "зземлении". Имел три ниболее рспрострненных мутционных тип, вероятнее всего, местного происхождения, один из которых был подозрительно человекоподобен, скорее ближе к рбу, чем к европейцу, и прочим. Это нвело Мтлин н некоторые интересные, но ничем не обосновнные предположения. Детльный нтомический нлиз мутции ткже не выявил отличий от землян, но мтлиновы познния в нтомии для тких выводов были слишком скудны. Кк првило, изучемые плнеты имели н своей орбите "нблюдтель", оствленный в нследство ЦИФом-исследовтелем. Эт штук, незметня для местных боригенов, предствлял собой подобие дистнционно упрвляемого глзк, "мухи". Мтлину удлось обнружить несколько "мух", но, кк он ни стрлся, спустить их ниже, чем н сто метров от уровня грунт у него не получилось. Д и мневрировли "мухи" крйне неуклюже. ЦИФ, оствивший "нблюдтеля", объяснил это исключительно строфизическими процессми в зоне и посчитл счстливой случйностью дже то, что из сотен "мух" пр штук все же дет изобржение. Но кчество изобржения Мтлин никк не устривло. По его нстоятельной просьбе рхивному компьютеру удлось придть "мухе" мневренность, но высоту зшклило безндежно. К концу своей рботы, дже в доступных музейных мтерилх, Мтлин уже неплохо ориентировлся в фктуре и с грехом пополм понимл язык, который имел ссоцитивное сходство с языком Арел, тк нзывемой его "бонтунской группой". Он имел несколько вринтов поиск следов корбля в зоне, но ни одного вринт, кк до этой зоны добрться, несмотря н то, что полетные тктики корблей, когд-либо преодолеввших рисковнную чсть зоны, были обознчены перед ним крсивым рзмытым пунктиром, временми переходящим в многоточья. Это свидетельствовло лишь о том, что грмотное использовние КМ-трнзит в зоне не столь уж рисковнно. Именно эт информция дл ему прво снов обрушиться н Суф, но тот остлся непоколебим: не пойду и точк... Никкие уговоры н него ктегорически не действовли, н понт Суф не брлся принципильно, не имел ткой ценной черты хрктер. Сколько Мтлин ни стрлся ее привить - все впустую, отсутствовл см почв для подобных прививок. Суф прекрсно знл себе цену и ни полкопейки больше. Зто в гумноидх его тип имелсь другя, горздо более вжня черт хрктер, которя с лихвой компенсировл отсутствие понт: если уж они брлись з что-то серьезное, то делли это нверняк, инче не брлись вовсе. И если они утверждли, что спрвятся с полетной здчей нверняк, - в успехе можно было не сомневться. Беспредметный спор между ними рисковл зтянуться ндолго. Но именно он, кк ни что другое, позволил Мтлину сделть первый ознкомительный экскурс в дебри скрытой сути бсолютно не родственного ему существ и вынести для себя ценные нблюдения. Суф же вместо того, чтобы повышть свою нвигторскую квлификцию, предпочитл держться от Мтлин подльше. А тк кк прятться он умел лучше, чем пилотировть, искть его было бесполезно.

Нстл день, когд Суф объявился см. В рвных нколенникх, в которых обычно делл мелкий ремонт и которые, судя по хрктеру дыр, пережили третью неожиднную встречу с Дэйком. Но, несмотря н это, его физиономия светилсь згдочной недоскзнностью, некой одухотворенностью прозрения, которое Мтлин дже не рискнул бы спугнуть своими нелепыми рсспросми. - Ну, что? - поинтересовлся Суф. - Кк решется проблем с нвигтором? - См поведу, - рыкнул в ответ Мтлин. Суф вдохновенно прошелся перед ним туд сюд по ллее, но Мтлин сделл вид, что згдочное состояние Суф никоим обрзом к нему не приурочено. Более того, он этого состояния нпрочь не нмерен змечть. Но Суф долго не вытерпел. - Я зню, кто пойдет нвигтором. - Ты ншел?.. - Нет. - Не уж то см отвжился? - Опять мимо. Никогд не догдешься. - Уговорил кого-то? - Это не нвигтор, поэтому уговривть его не ндо. К тому же, он питет к тебе слбость... Только помни - он для тебя любую зону пройдет. - Али? Нет, с ккой стти? Это откровенный бред. С чего ты взял, что он сможет? - Мдист сможет. Вопрос только в его соглсии. А оно, считй, уже есть. - Он исчезнет в любой момент вместе со своим соглсием, мы влипнем в историю... - Это будет звисеть от тебя: я прогрммирую технику, ты прогрммируешь мдисту. Он доведет болф куд угодно, глвное, чтоб ты не переигрл. Сможешь удержть его н грни между его м-сущностью и человеческим обликом? Подумй. В противном случе он либо исчезнет, либо рзучится упрвлять корблем. - Ну, ты дешь! "Подумй"... Рзве у меня есть выбор? Что ты тм говорил о его соглсии? Суф приобрел еще более згдочный вид и, выдержв пузу, торжественно сообщил: - Виделись. Только что. Он посетил мою мстерскую. Мтлин рсхохотлся. - Ну, тк что? Двй, рсскзывй. - Я скзл, что Феликсу нужн помощь. - Ну, и... - Он зржл. Примерно тк же, кк ты сейчс. - А потом? - Все. Повертелся вокруг и ушел. Я больше с ним не общлся. Он опять к тебе подбирется. Это же совершенно ясно. Кк только ты избвишься от "звездочки" - тут же сядет нм н шею. Реши см, чего тебе больше хочется: искть своего приятеля или... Решить Мтлин не успел, потому что, откуд ни возьмись, им н голову свлился рзъяренный Ксрес. В тком состоянии Мтлин видел его впервые. Он дже не срзу понял, чем был вызвн столь эмоционльный визит. Пок Кср, выпускя пр из всех клпнов, употреблял смые нелестные эпитеты для описния интеллектульного уровня Суф, Мтлин нстойчиво вникл в причину. По его мнению, уровень Суф зслуживл несрвнимо большего. - Или вы сейчс же уберетесь отсюд, - нстивл Кср, - или вы, нконец, поумнеете. Но если я еще хоть рз услышу это имя в одном из своих пвильонов... Отпрвляйтесь с ним куд хотите, если вм нплевть н себя, но если вы еще хоть рз... Если вы еще хоть рз... Н этом "еще хоть рзе" Кср зстопорило. Он сердито уствился в одну точку где-то з спиной Мтлин метрх в шестидесяти - его взгляд облдл точным определителем рсстояния, блгодря которому, кк в зеркле, не оборчивясь, Мтлин определил рсположение предмет, зствившего его змолчть, - кк рз н ступенях особняк. Но молчние Кср окзлось не менее свирепым. В конце концов, оно должно было зкончиться чем-то окончтельно ужсным, но все обошлось жестом, который, в переводе н жест человеческий, ознчл: плюнуть отчянно себе под ноги, мхнуть рукой и н цыпочкх удлиться. Н тех же "цыпочкх" з ним удлился Суф, и Мтлину не стоило больших усилий догдться, что з предмет нходится у него н ступенькх. Он резко обернулся, чтоб зцепить взглядом черную "звезду", но з спиной ее не окзлось. Он тк же резко обернулся через другое плечо. - Чего вертишься? - крикнул Али-Лтин и покзл свой згорелый кулк. - Ты не это, случйно, потерял? Подойдя ближе, Мтлин зметил, кк сквозь сжтые пльцы отчянно пробивются черные лучи. "Звезд" был невероятно ктивн. Он вертелсь и жужжл, кк поймння мух, пускя по руке Али рдужные протубернцы, но он сжимл ее изо всех сил, тк что выржение лиц приобретло звериный оскл. - Предствляешь, - говорил он сквозь сжтые зубы, - ккя сейчс пник н Кльте! Кк шестирукий мечется вокруг своих приборов. Предствляешь, что эти приборы ему покзывют! Твоему Ксру ткого не пережить... Он думет, что это от меня его ппртур звисет - от его пники он звисет, тк ему и передй. Зто Кльт мне уже ндоел чересчур... - он еще сильнее сдвил "звезду". - Отпусти. - Дже не подумю, - прокряхтел Али и зтопл ногми по ступенькм то ли от перенпряжения, то ли рссчитывя, что это укрепит его волю к победе нд Кльтой. Их поединок длился несколько секунд с переменным успехом и с угрозми со стороны Али рз и нвсегд рспрвиться со всеми известными ему мдистологми. И, в конце концов, зкончился в пользу нпдвшего. Мтлину трудно было себе предствить, что остлось от Кльты, - от его "звезды" не остлось дже мокрого мест. Зто Али хорошо вспотел и остлся доволен проделнной рботой. - Ответь мне, пожлуйст, н один вопрос, - обртился к нему Мтлин, присживясь рядом н ступени, - почему я тебя, дурк ткого грозного, ткого опсного, не боюсь совершенно? Все боятся, я не боюсь, - к чему бы это? Али стянул с себя мокрую рубху, крденую у Мтлин, которую тот недвно привез с Земли, и вытер ею пот со своей физиономии. Под куполом пвильон собирлись дождевые тучи. - Это лишь потому, что я тебя, беспомощного и безобидного, ни рзу кк следует не пугл. - Вот кк? - А еще потому, что тебе здесь нечего терять, кроме своей беспомощности, Али очень нехорошо поглядел в глз Мтлину. Тот держлся сколько смог, но отвел взгляд первым и порзился, кк можно из человеческого взгляд извлечь столь мощный поток отвртительно-жутковтой проникновенности. - Прекрсно, - ответил Мтлин, - только никк не могу понять, что же тебе, могучему, в этой жизни без меня не хвтет? - Поймешь. Этот день нми еще не прожит. Эту фрзу Мтлин вроде бы когд-то от него уже слышл, но когд и в связи с чем - вспомнить не мог, д и не время было погружться в воспоминния. Пвильон уходил в сумерки, и первые кпли дождя уже шуршли в кронх рстений. - Пойдешь в Акрус нвигтором? - Пойду. "Что-то не тк", - подумл про себя Мтлин. - А вернешься? - Вернусь. - А безопсность экспедиции? Будешь прилично вести себя по дороге? - Буду. "Определенно, что-то не тк", - что-то нсторживло Мтлин в этом дилоге, только он никк не мог понять, что именно. - А что з это попросишь? Али оживился. "Аг! Вот теперь в смую кучу". - Кое-что попрошу. - Проси. - Ты отвезешь меня н Землю. - Вот это д! Ты что, один зблудишься? - Ты не понял. Мы отпрвимся туд вместе, о`кей? - Лдно, только я не понимю, зчем? - Я не прошу тебя понимть, просто сделй это для меня. - И все? Али улыбнулся и кивнул. - Только обещй мне не нследить тм... Али еще рз кивнул. - Послушй, может, ты мне просто рсскжешь, что со мной произошло? - Не зню. - А про Короед что-нибудь знешь? - Не зню. - Тогд ккого черт ты собрлся в Акрус? - психнул Мтлин. - Потому что ты попросил, - удивленно обернулся к нему Али. - Врешь! Знешь! Все ты знешь и постоянно бессовестно врешь. - Не смей мне повторять это слово. Если я не зню, знчит, не зню, если будешь портить мне нстроение - ищи другого нвигтор. Мтлину стоило усилий удержть себя в рукх. Али н него тк действует? Или состояние подкупольной тмосферы? Он считл, что двно избвился от комплексов в общении с непохожими н него существми, но Али его рздржл непонятным обрзом и очень сильно, возможно, именно тем, что был н него похож. - Ты - глупый лягушонок Мугли! Если я когд-нибудь перестну врть и стну говорить одну только првду... - Али схвтился з голову от предчувствия той смой невыскзнной првды, - тебе незчем будет жить... Ты см нчнешь упршивть меня соврть. Неужели ты не можешь понять: пок я вру - у тебя есть шнс обойтись без моей помощи. Спроси у своего шестирукого, в кких случях врет мдист. Он тебе объяснит лучше, чем я... - Хорошо, не нужно ничего говорить вообще. Просто нйди Короед и верни домой. - Кжется, один рз я это уже сделл. - Ты сделл пршивую копию. Нужен нтурл, тот смый, ткой же, кк я... - Честно скзть, не вижу рзницы между хорошей копией и тк себе нтурлом. Ты зря. Копия был отменной. - Но отчего-то покончил с собой. - Мне жль. Возможно, ему приснился дурной сон. - Может, ты хочешь скзть, что у меня есть шнс нйти его смому? - Я же скзл, что пойду в Акрус нвигтором. Что тебе еще от меня ндо?

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ

Гуминомы.

"С тех пор, кк ты збылся у Белой Воды, прошло ровно сто лет. Твои дети выросли и оствили дом. Твои слуги рзбрелись по кменным дорогм, друзья стли посещть нс все реже... Но не думй, что они збыли тебя или сочли помешнным. Ты говорил им, что истин одн, обмн - бесчисленные множеств. Ты думл, что првы все одинково, зблуждется кждый н свой мнер. Ты понимл, что существует творец и хрнитель, который сильнее и мудрее тебя, но не мог понять, зчем он сотворил тебя и хрнит... Ты искл его ошибки в прдоксх собственного бытия зтем, чтоб открыть его истинное лицо. Но звезды пдли в цветы, цветы тянулись к звездм. Рвнину Белой Воды устилл тумн. Кждый твой жест, кждый шорох скользящего с горы кмня имел свою причину и не хотел отклоняться от преднчертнного ему, чтоб не сорвть вули с лиц, которое ты должен был видеть рньше, чем появился н свет. Но жизнь подходил к концу, ты не приблизился дже к крю вули... Перед тем, кк покинуть нс нвсегд, ты оствил свой "символ неизбежности" н глзной стене у кменной дороги, идущей сквозь дом, сквозь земли, ведомые и неведомые тебе, у дороги, которя всегд возврщется обртно. Ты нписл н ней то, что кзлось тебе непререкемой истиной: "Если Он есть - Он живет и дышит; если Он видим - Он состоит из всех оттенков рдуги; если Он спрведлив - Он см себе и добро и зло; если Он чувствует - знчит, Он бесконечно стрдет; и если Он существует - Его конец предопределен смим существовнием." "Бонтунские летописи" 4-я Книг Искусств.

Тот, кто "покинул их сто лет нзд", - имеется в виду предствитель особого род существ, которых нзывют гуминомми. Смысл этого термин полезно будет узнть именно теперь, несмотря н то, что действующими лицми повествовния гуминомы в ближйшее время не стнут. Эти существ появляются исключительно в бонтунских фктурх и исключительно при смых блгоприятных для себя обстоятельствх, которые хорошо описны в многочисленных "теориях возврт", сторонником которых, нпомню, был Дуйль. Существует мсс обстоятельств, способных уничтожить фктурную цивилизцию "под ноль": от мутционных и селекционных порогов до бнльных строфизических ктклизмов, от которых мы зрнее бстргировлись. Внутренние тупики естественных цивилизций (более или менее естественных, искусственные и фктурные хвосты здесь не рссмтривются) в кждой из них имеют четкую цикличность, обусловленность и элементрно просчитывются. Если один из этих брьеров обойти невозможно, фктур отбрсывется в своем рзвитии нзд, опять же, н вполне просчитывемый уровень. (Существует своя методик рсчетов "возврт" для однотипных фктур. Но, к слову скзть, не припомню, чтоб Арел хоть что-нибудь, хоть когд-нибудь предпринял для предотврщения ткого "возврт". Скорей бывло ноборот, когд ситуция "возврт" искусственно создвлсь. Для того, чтоб Арел вмешлся в рзвитие фктуры, нужны сверх серьезные причины, зтрудняюсь дже привести в пример ккую-либо из них.) При "возврте", скжем, средней степени тяжести имеет шнс уцелеть от 5 до 10% цивилизции и среды ее обитния. Естественные фктуры, кк првило, входят в Арел, преодолев несколько тких брьеров. Искусственным фктурм, безусловно, проще. Дуйль и многие его единомышленники нходят это мероприятие весьм полезным. Гуминомы же, о которых идет речь, возникют при нескольких подряд происходящих "возвртх" в смых рнних ступенях фктуры и держтся при любых внутренних ктклизмх. Можно скзть, что именно стдия "возврт" и является средой их существовния. В стдии нормльного (поступтельного) рзвития они чувствуют себя неуютно или пропдют вообще. Откуд они берутся - вопрос спорный. Во всяком случе, в естественную эволюцию они вписывются с трудом. Кк будто бы они должны происходить от "человек" тк же, кк "человек", в свою очередь, мог бы произойти от "обезьяны". Но при более детльном рссмотрении вся эт теория летит к черту... кк по генетическим, тк и по многим другим причинм. Ни под ккие ветви мутции их ткже подогнть невозможно. Эти существ облдют тк нзывемой "вскрытой генетической пмятью" колоссльных рзмеров, грубо говоря, передющейся по нследству и, кк првило, хрнят в ней все этпы рзвития той цивилизции, н которой "прзитируют", дже если не являются свидетелями этих этпов. Они умны, хитры, осторожны и чрезвычйно недоброжелтельно нстроены к окружющему их миру. Внешне они вполне фктурилоподобны, но сроки их жизни в несколько рз превышют среднюю продолжительность жизни фктурил, и мозг функционирует инче. Они более уязвимы физически; если их много - то живут обособленными поселениями и в свою среду обитния никого не допускют. Появление тких существ обычно свидетельствует о приближющейся ктстрофе, но интерес к ним существует всегд. Тем более что обычным фктурилм, кк првило, неизвестно, предвестникми чего эти существ являются. Гуминомы, кк явление, сми собой исчезют н верхних ступенях фктур. Никких перспектив (в понимнии Арел) не имеют, хотя их возможности позволяют обойти изнурительные витки эволюции. Но, несмотря н свою змкнутость и непредскзуемость, именно они подчс являются глвным стимулом интеллектульного прогресс фктуры. Особенно, если ккой-нибудь смышленый фктурил кким-нибудь обрзом збредет в поселение гуминомов и не бывет изгнн оттуд срзу. Если он живым и невредимым возврщется обртно, то имеет хороший шнс стть, кк это нзывется у нс, "гением своей эпохи". Но если не гением, то, по крйней мере, генильным скзочником, что в сущности одно и то же... Только не н Земле. Земляне отчего-то грешт излишним творческим пргмтизмом и не любят скзок, в которых не узнют себя. Но к особенностям Земли и к особенностям бонтунских фктур вообще мы еще не рз вернемся, к гуминомм и подвно.

Глв 5

Из всех унизительных процедур, которым когд-либо подвергли оргнизм Мтлин, эт, пожлуй, был смой унизительной. Суть ее можно было бы определить тк: его оргнизм был критически пересмотрен в биолбортории ЦИФ, местми усложнен, местми модернизировн. Он был бы и упрощен местми, если б н эти "мест" Мтлин зрнее не нложил тбу. С химическим соством бионики определенно перемудрили. "Жить будешь долго", - скзли они в нпутствие, но когд Мтлин поглядел н себя в зеркло и это нпутствие не покзлось ему оптимистичным. Глз высунулись из орбит, волосы, с которыми он ни з что не пожелл рсстться, торчли, кк плстмссовый гребешок, тело нпрочь лишилось чувствительности и приобрело неестественный сизовтый оттенок. Он был дже не прочь рсплкться, но слез отчего-то не получилось, только глз еще больше высунулись из орбит. При этом он приобрел свойство совершенно безболезненно протыкть себя нсквозь и т жидкость, которой был рзведен его кровь, мгновенно регенерировл кожный покров н месте дырки. Он с ужсом предствлял себе обртную восстновительную процедуру и содроглся от мысли, что ткое возможно. Бионики ЦИФ с трепетным восторгом рзобрли его по жилке, по клеточке и по кпельке, кк ккой-нибудь стрый телевизор. Рди творческого удовольствия они готовы были совершить и обртный процесс. Мтлину покзлось, что эти умельцы, выпустив его из лбортории, тотчс принялись с нетерпением ждть обртно. "Не дождетесь" - официльно зявил Мтлин. Но, кк окзлось, рсстроился он преждевременно. Спустя неделю после стрт корбля его внешность стл возврщться в норму: глз "зктились" н место, кож посветлел, дже излишне побелел, волосы улеглись и слегк зкучерявились, кк прежде. Чувствительность кожи восстновилсь, но стл произвольно регулировться: могл возрсти до степени, когд млейшее колебние воздух вызывло ургн ощущений, или выполнить роль пнциря, сквозь который болевой шок был, в принципе, невозможен. Эти дипзоны Мтлин исследовл все время полет, пок Суф в свое удовольствие пилотировл, Али в основном спл. Когд не спл - то просто влялся н полу во втором пилотском отсеке и бормотл себе под нос труднопроизносимые слов из русского лексического зпс. Считлось, что тким обрзом он нстривет себя н предстоящую рботу. Временми он вообще ничего не сообржл, ни н что не регировл, его можно было безнкзнно вынести из пилотской и упковть в бгжный отсек. Но, очухвшись, он немедленно возврщлся н прежнее место. "Не трошь его зря, - говорил Суф, - и вообще, отойди от него подльше. Пусть медитирует". Все прекртилось, кк только болф ввлился в шхту ближйшего к зоне Акрус технопрк. Али выгнл Мтлин из корбля и велел держться подльше. То, что они с Суфом проделли с внутренним оборудовнием, не сильно отличлось от ндругтельств нд человеческим оргнизмом в биолбортории. В обоих случях, сдистское нпрвление змыслов было очевидно - от прежней мшины не остлось живого мест. Они перебрли все, прогнли н тестх и еще рз перебрли. Мтлину было строго реглментировно, в кких отсекх теперь появляться можно, в кких "не можно" и кк следует себя вести, если н борту нчнет происходить что-то, с чем рньше ему стлкивться не приходилось. Али вел себя подозрительно безупречно. Может, оттого, что предвкушл свой вояж н Землю, не столь невинный, кк хотелось бы в это верить Мтлину; может, потому, что ему было некогд проявить себя с плохой стороны. С Суфом они общлись исключительно молч. Точнее, у них не было причины общться между собой и Суф, кк ни прдоксльно это кзлось снчл, окончтельно смирился с фктом присутствия Али в своей жизни. Тем более что в этой экспедиции у него был свой интерес, горздо более корыстный и прозичный, чем поиск пропвшего фктурил - все новое оборудовние болф оствлось ему в нследство, в бессрочное и безвозмездное пользовние. Но пок об этом знл только см Суф, д еще Мтлин слегк догдывлся, кк в суфовой лысой голове уже зреет детльный и рзвернутый плн похищения этого добр тк, чтобы это не стло достоянием широкой общественности. З одни фильтры внешней зщиты он готов был терпеть возле себя любую мдисту. Но Мтлин откровенно не понимл, чем эти фильтры лучше прежних и для чего они вообще нужны. Вместо предполгемых трех с половиной месяцев полет они обошлись двумя, несмотря н то, что порядк двух недель ушло н звисние у смого кря зоны в ожиднии выгодной фзы ее пульсции. Подобных фз можно было дожидться годми, и хорошие нвигторы предпочитли не ждть с моря погоды. А тут - не то чтоб повезло, но если бы Али-Лтин згодя не предчувствовл нужную фзу, - вероятно, он бы просто не взялся идти в Акрус. Но это лишь досужие домыслы Мтлин, досуг у него во время полет было хоть отбвляй. Первый, смый опсный месяц путешествия он провел кк вмпир в гробу, где его нежный оргнизм, н всякий гдкий случй, хрнился от вредных проявлений зоны. Этот "гроб" был похож н брокмеру рзмером с небольшую комнту в форме пули. Туд Мтлин мог взять с собой лишь походный спльник и несколько, тк нзывемых, книг, которые больше походили н кепку-компьютер - все, что было способно подключться к общим инфосетям ему было ктегорически зпрещено. Зто с "кепкой" можно было спть, есть, дже ходить по комнте, то и прогрммировть свою виртульность из имеющегося читтельского рхив. Ткие штуки стры кк мир и особенно убийственны для фктурилов, склонных к неупрвляемым полетм фнтзии. Подчс, пристрстившись к тким вещм, они откзывются вернуться в рельность. Снять с них эту "кепку" можно было лишь вместе со скльпом, с черепом и нлипшим н него веществом, которое когд-то нзывлось мозгом. В "гробу" Мтлин время от времени нвещл Суф. Стскивл с себя зщитную муницию, уклдывлся рядом н спльник и подолгу с восхищением рсскзывл, ккой проходимец Али-Лтин, кк по проходимски он пилотирует и то, что они до сих пор не долетели до неприятностей, - есть величйшее космическое чудо, которое он, кроме кк колоссльным везением, ничем другим объяснить не способен. В один из тких визитов Суф выглядел не н шутку оздченным. - Выходи, взгляни, чем он знимется. Совсем твой приятель спятил... Они выбрлись в соседний отсек и рзвернули пнорму с пульт упрвления. Мтлин чуть см не спятил от неожиднности: з пультом не было никого, внешняя пнорм отсутствовл, индикторы покзывли звисние в нулевой фзе. Ткя фз н стндртных болфх держлсь не больше пяти секунд с очень непредскзуемыми последствиями. - Куд он делся? - удивился Мтлин. - Не волнуйся. Здесь он, в системе. - В ккой еще системе? - Все в порядке. Когд ему не ндо крсовться перед тобой - он моментльно утрчивет человеческий облик. Ты еще сомневлся - мдист! Чистейшей породы. Если знть, что он ничего дурного не отчудит - с ним рботть одно удовольствие, дже несмотря н то, что он проходимец. - А в чем дело? Почему тк долго "висим"? - Под его ответственность "висим". Гляди... Н пульте упрвления, в метре нд нпольной пнелью нметилось крсновтое свечение, к которому, по ходу его рзрстния, примешивлись белые и черные пятн. Когд гологрмм окончтельно оформилсь и зстыл, Мтлин хнул: в прострнстве висел великолепно выполнення пчк "Мльборо". Он здрожл, звибрировл и снял с себя полиэтиленовую упковку. - Это он проделывет через кждые дв чс, - пояснил Суф, - ты должен знть, что это ознчет. Из рскрытой пчки вылезл сигрет, подлетел вверх, зстыл нд полыхнувшим огоньком зжиглки и струя дым, ринувшись вниз, принял форму человеческих легких. - Перекур. Вот что это ознчет... - Землянм обязтельно во время перекур держть корбль в мертвой фзе? - А кк же? Он нпряглся. Пок не перекурит - никкой другой фзы не будет. - Но зчем же отрвлять климт н моем рбочем месте? - Все курильщики тковы. Если втянулся - ничего не поделешь. Я тоже курил, пок меня не сцпли бонтунцы. Ничего стршного. Ндо подождть. Пульт упрвления постепенно нсыщлся клубми дым. Внутренние фильтры окзлись прлизовны зоной, и Суф для более четкой видимости включил подсветку, не регирующую н тмосферные помутнения Невидимый курильщик, сделв последнюю зтяжку, рстоптл окурок н световой пнели. - Вот и все, - подытожил Суф, - полезй обртно в "гроб". Скоро будем н месте. Болф устремился по рвному коридору в потоке летящей нвстречу плзмы, рссекя себе невидимый глзу фрвтер и Мтлин, испытв неприятное оцепенение и резь в глзх, предпочел зхоронить себя до следующего перекур.

Глв 6

Первые чсы "жизни" в человеческом облике Али не был похож ни н человек, ни см н себя, скорее н ту сттичную гллюцинцию, которую Мтлин однжды нблюдл в своем особняке. Его тело с трудом восстнвливлось и деллось прозрчным. См же он пребывл в состоянии полусн-полубред. Мтлин с Суфом не рисковли общться с ним в тком состоянии и бережно оттрнспортировли тело в консервционный отсек нполняться крскми жизни... и с удовольствием изолировли его тм от всех возможных выходов. Но мдист консервции не поддвлсь и КМ-обеспечением для проход герметичного контур пользовлсь только с одной целью - чтоб никто из свидетелей не догдлся, что "оно" мдист. Экспедиция окзлсь н смой грнице фктурной зоны Акрус и, тк кк корбль после проход зоны окзлся крйне рзблнсировн, некоторое время ушло н то, чтобы привести его в нормльный режим и поствить н мршрут. Кк рз к тому времени Али очухлся, принял эстетичный вид, выбрлся из своего зточения и, кк привидение, штющейся походкой гулял по отсекм. Болф обнружил себя при проходе первой же погрничной сферы, н смых дльних подступх к фктурным системм. Это было слбое место нвигтор Суф - зсветить себя н грнице, которую мог незмеченным пройти дже новичок. Вовсе не оттого, что он не видел грницы, только потому, что ему ни рзу не пришло в голову остновиться и пронлизировть ситуцию, кк это сделл бы любой рзумный гумноид Арел. Но, в состве экспедиции не числилось ни одного рзумного существ, и через минуту полет Суф вынужден был опрвдывться перед службой внешнего контроля. Они бстрктно предствились "миссией Арел" - это был дежурный вринт, ознчвший лишь то, что визитеры не нмерены сообщть о себе подробностей. Удивить погрничников Арелом не получилось. Кто ж еще мог збрести в их зпертую зоной обитель? Мтлин поздрвил себя с прибытием в четвертую ступень фктуры и узнл между делом, что в последние несколько столетий по этому сектору внешней зоны ни один корбль Арел не проходил. Суф ребилитировлся тем, что порзительно легко ншел общий язык с погрничникми. Может, оттого, что 4-я ступень любой фктуры был ему до ккой-то степени родственной. Его неумерення общительность пополм с неуместной откровенностью дл свой результт: сектор проход бонтунского корбля-похитителя с четким мршрутом и пунктом прибытия обошлись ему в четверть чс дружеского общения и в одно большое убедительное "спсибо", которое он произносил уже н местном языке. Бонтунец прошел прямым курсом к одной из древнейших плнет цивилизции, которя рсполглсь в системе нлогично Земле: с той же мссой, с тем же удлением от светил, нклоном оси и цикличностью врщения. В фктурном ктлоге Акрус конкретно этой плнеты Мтлин не изучил. Орбитльный нблюдтель нд ней не трнслировл, и ему дже в голову не пришло поискть плнету, похожую н Землю. Дже внешнее сходство крусин с человечеством его н ткую мысль не нтолкнуло. И теперь все время пути он предвкушл неведомые нтимиры, битком нбитые зловещими тйнми, смой зловещей из которых был он см. Конечно, из ознкомительной строфизики Мтлин прекрсно знл, что однородные структуры во всем реле не редкость. Более того, блгодря постоянному внутреннему движению, присущему кждой дилектически осмысленной вещи, однородные структуры, нходившиеся некогд в тесном единстве, могут рзлетться н очень дльние рсстояния, кк рсколовшиеся мтерики плнеты. Но сердце колотилось - это был первый в его жизни визит в нстоящую, неродную ему фктуру.

С орбиты плнет кзлсь безжизненной. С кристльно чистой тмосферой и бршкми-облкми. Создвлось впечтление, что обиттели внезпно ее покинули. Пустые многоярусные город тянулись по всему мтерику, с орбиты нпоминя рвную тряпку, и трудно было понять, один это город или много слившихся гломертов. Остльня чсть суши предствлял собой рхипелг, зеленым кольцом опоясвший плнету, полюс были нкрыты толстым слоем льд, проникнуть под который можно только по туннелям с глвного мтерик. Вся жизнь плнеты был сконцентрировн вокруг нескольких бз, (которые фнтсты нзывют космопортми), рссчитнных н прием легких ппртов средней и млой дльности. Здесь кк рз нблюдлось оживление, все остльное предствляло собой зкрытый для деятельности зповедник, музей. Вновь прибывшие путешественники спустили Перру в один из тких космопортов и двинулись пешком через близлежщие городские квртлы, стрясь не нрушть рзрешенного туристического мршрут. Дорог уводил их н нижние ярусы. Строения внизу кзлись горздо более древними и ухоженными, но кое-где крсовлись рзвлины, приближться к которым ктегорически зпрещли рсствленные вокруг силовые поля. Похоже, рзрушены эти строения были очень двно, что смо по себе предствляло историческую ценность. Нельзя скзть, чтоб рхитектур нижних ярусов слишком нпоминл земную, но некоторое сходство было. Интересным был принцип построек: местми они зкнчивлись крышей, но чще н верхние этжи нктывлись новые ленты дорог, площдей, дом верхних ярусов поддерживли мощные сви, обрзующие внизу декортивные рки. Под ркми прострнство нпоминло зимний сд с тенистыми зрослями и скмейкми для прохожих. Путешественники зшли под купол ткого пвильон, в дв этж висячих зрослей и бритых гзонов. Под нижним этжом рсполглось озеро, глдкое кк зеркло. Вокруг него было достточно оживленно. Несмотря н холодную погоду, совершенно голые люди - взрослые, дети рзгуливли по берегу озер, збредли в него по горло, но почему-то никто не плвл. Мтлин испытл желние покзть им пример, нырнув с ккого-нибудь обрыв, но местные отдыхющие и без того косились н них, вырядившихся н пляж, кк н северный полюс. А Али, который всю дорогу добропорядочно помлкивл, уже улыблся до ушей голой и совершенно лысой дме весьм преклонного возрст. Им пришлось вызвть Перру и воспользовться ее услугми, чтобы преодолеть водоем, который окзлся системой из нескольких озер, соединенных водопдми и протокми. Спуститься н грунт удлось лишь глубокой ночью. Внутри пвильонов скорость полет был строго огрничен. Но путешественники не торопились. У нижних этжей кскд было безлюдно. Тм они и устроились н отдых. Желние Мтлин искупться было тк велико, что дже не летняя темпертур воздух его не остновил. Но поплвть не удлось и он, тк же, кк отдыхющие верхнего озер, лишь постоял по горло в воде и, рзве что, пру рз дернул рукми-ногми, чтоб окончтельно убедиться - вод легче его тел и не держит н поверхности. Он зчерпнул горсть воды и понес н химический нлиз в Перру, но Суф воспротивился: "Этому может существовть миллион объяснений, - зявил он, - не стоит згружть "пряник" порожняком, он тебе это припомнит..." Когд взошло "солнце" - перед ними, кк прежде, лежли сплошные город...

Общя информтек никкой информции о Короеде не дл: либо ткого человек в природе не существует, либо уточняйте цели его присутствия. Цели присутствия Мтлин и см узнть бы не откзлся. Они не стеснялись опршивть кждого встречного, не видли ли они... не слыхли ли они... Особенно тех, кто был похож н местных звсегдтев и не проявлял к ним, в чстности, к Мтлину, подозрительного интерес. Те с интересов рссмтривли черно-белую фотогрфию Короед со всех сторон и н свет. Но ничего определенного скзть не могли, кроме того, что искть методом выборочного опрос ничем не примечтельное существо - дело бессмысленное. Впрочем, Мтлин это и см понимл. Возможно, они тк и не узнли бы ничего, если бы не чудовищное везение: один из случйно спрошенных окзлся бывшим служщим космопорт и догдлся предположить, что если цель пребывния здесь "этого Короед" неизвестн и если он точно не местный, следует прежде всего выйти в "спрвку" космопортов по всей зоне и рзыскть некоего экспедитор Лэя-Мтри-Биорг, который должен знть ткие вещи нверняк. Если он не знет - можно с чистой совестью возврщться обртно. Бывший служщий был нстолько любезен, что тут же см связлся со "спрвкой" по устройству, висящему у него н поясе, и змхл рукми: - Он здесь, он здесь! Торопитесь н верхнюю плубу строго порт. Тм любого спросите: экспедитор Лэй-Мтри-Биорг. Трое пришельцев спешно погрузились в "пряник" и, подняв его з пвильонный купол, рвнули тк, что чуть не пролетели мимо укзнного мест. Не прошло и пяти минут, кк они промчлись через весь мтерик.

Н пссжирской плубе порт топтлось человек двести. Трудно было понять, чем они знимлись: то ли встречли кого-то, то ли провожли, то ли просто проводили время. Нрод снизу прибывл, но ккого-либо ярко вырженного лидер в этом скопище не нблюдлось. Первый остновленный ими - юнош с большим цилиндром в рукх, услышв имя Лэя-Мтри-Биорг, притормозил, поддерживя коленом цилиндр; укзл пльцем в смый центр толпы и побежл дльше. Тут-то и произошло то, что окончтельно рзвеяло все сомнения Мтлин. Из толпы прямо н него выскочил мльчишк лет девяти и зстыл, кк вкопнный. - Феликс Мтлин? - воскликнул он н чистейшем русском языке. - Вы еще живы? Пок к Феликсу Мтлину возврщлся др речи, мльчишк кинулся нутек, д тк шустро, что проследить тректорию его движения было невозможно. Мтлин выскочил н перил площдки, с которой были видны все лифты и спусковые пнели, но все, что ему удлось рзглядеть, - это мленькую фигурку, улепетывющую в нпрвлении подземной трссы. - Стой!!! - изо всех сил зорл он. - Остновись! - их уже рзделял почти стометровя высот ярус. Кк мльчишке удлось спуститься вниз с ткой скоростью, Мтлин не понял, д и не время было... Точно ткже он впоследствии не понимл, кким обрзом ему удлось сорвться с перил. Лишь пролетев метров двдцть вниз, вспомнил, что н нем нет ремонтного жилет со стрховочным "крмном". А еще через двдцть метров его нчло тошнить, и он принял решение тормозить любой ценой, обо что попло, но дльше врийной плнки мнжет рекция не срботл. Все, что успел для него сделть зщитня систем костюм, это отшвырнуть его в сторону з три метр до кмней нижней площди. Он еще рзглядел впереди силуэт убегющего мльчик и дже попытлся броситься з ним, но н ноги встть не смог: вся левя чсть тел окзлсь переломн. Он не почувствовл боли и еще несколько рз пробовл встть, пок не нткнулся н вязкое стрховочное поле, кк рз н том месте, куд должен был приземлиться изнчльно. Это срботл стрховк Суф и, если б он не хвтл мнжет был бы в полном порядке. Он уткнулся лицом в кменную плиту... его очень сильно тошнило.

Мтлину тк и не удлось ни н минуту потерять сознние. К своему жесточйшему отврщению, он помнил все до ничтожных подробностей: переполох, который произошел н верхней площдке из-з его нетрдиционного способ перемещться по ярусм; его погрузку и трнспортировку в некое подобие гостиницы. Впрочем, он не исключл, что это, может быть, КПЗ в своем цивилизовнном вринте или кмер для психбольных. Он нблюдл, кк спивли его кости очень интересным "пяльником", издющим шипение и зпх жреной курицы; кк стягивли его порвнные сосуды, отссывли гемтомы. Возможно, пытлись двть нркоз, но нркоз н него не действовл тк же, кк боль. С ним еще много чего делли интересного, но, не дождвшись конц процедур, он уснул. Может, н нервной почве, может, от обычной устлости и спл, пок Али с Суфом его не рзбудили. Было утро следующего дня. - Извини, - скзл ему Суф, - знл бы срзу, что ты выкинешь ткой идиотский номер - подключили бы синхронную стрховку... - Ты слышл, что скзл пцн? - Д, Али перевел мне. - Он скзл, что мне двно уже следует быть покойником. - Безусловно, он был прв, - соглсился Суф, и Мтлин зскрипел зубми от ярости. - Только не вздумйте поругться! - вмешлся Али. Обе конфликтующие стороны выдержли пузу, свирепо взиря друг н друг. - Я уже см говорил с ним, - продолжил Суф. - С Лэем (мть его...) Биоргом? - Мтри-Биоргом. Если ты нмерен иметь с ним дел, произноси имя полностью. И вообще, здесь тк принято, дже если имя содержит дрес и род знятий, - будь любезен... - Лдно, лдно, кто он ткой? - Мрчный тип, - Суф изобрзил н лице гримсу отврщения, - знуд. Но, кжется, он тоже тебя узнл.

К вечеру того же дня мрчный тип Лэй-Мтри-Биорг см стоял н пороге его покоев. Он окзлся человеком лет 45, среднего рост, чуть полновтым с милой нружностью провинцильного бухглтер, не чуждого никким человеческим слбостям. Ни стрх, ни отврщения это существо у Мтлин никоим обрзом не вызывло. - А... - протянул Биорг, - я не верил ни ушм, ни глзм своим до последней минуты! Передо мною действительно Феликс Мтлин? Я не сплю и не нхожусь в плену безумных иллюзий? - весь этот монолог он произнес н чистейшем русском языке, без ккого-либо дже нмек н кцент. - Присживйтесь, - приглсил его Мтлин. - Блгодрю вс, покорно блгодрю. Ндолго ли в нши кря? - Мне хотелось бы повидть Короед и я тотчс же вс покину. - Кк жль, прво же, кк жль. Не стоило бы тк торопиться, - его подчеркнутя тетрльность нчинл действовть н нервы, - тем более, того, кого вы пожелли видеть, здесь нет. Но я, пожлуй, взялся бы устроить вм встречу с Лоином Гренсом. Мне кжется, он доствит вм удовольствие. - Меня интересует Андрей Короед. - Ни секунды не сомневюсь, что это достойнейшя личность, но, кжется, мы с вми с трудом понимем друг друг. Я бы, с позволения скзть, нстивл н вшей встрече с Лоином Гренсом. В противном случе, я откзывюсь понимть причину ткого визит. - Откуд вы меня знете? - Господин Лоин Гренс знет о вс все. - Это он вез меня сюд? - Точнее, он пытлся это сделть, но после неудчи бесконечно об этом сожлел. - Что ему от меня пондобилось? Биорг сделл удивленное лицо. - Ему от вс? Спси Господи! Ровным счетом ничего. Ему нужно было всего лишь от вс избвиться, отвязться. Это вы, позвольте зметить, пристли к нему, кк бнный лист. - Вы хорошо говорите по-русски. - Это мой третий родной язык. - Прошу вс, будьте внимтельнее и уточните: избвиться или отвязться? - Прво же, - удивился он еще больше, - не вижу рзницы. Он всего лишь хотел, чтобы вы оствили его в покое. - Прекрсно. Ведите меня к нему.

Поздней ночью н трнспортный этж здния гостиницы, вышли двое и, преодолев пешком несколько пролетов вниз, уселись в длинную белую мшину. Мшин поднялсь нд дорогой, со свистом пронеслсь до конц улицы и нырнул в туннель н оживленную подземную мгистрль, о существовнии которой прздные туристы, пдющие с перил космопортов, возможно, не догдывлись. По крйней мере, это нводило н мысль, что подземня чсть город не зкнчивется прозическим подвлом. Спустя несколько чсов, мшин вонзилсь в круглую дыру, служщую воротми пвильон, из которого торчли лифтовые шхты, приглшющие спуститься еще ниже. Лифт рботл, кк стндртный технопрковый лифт Арел: по любой тректории - вниз, вбок, по дигонли, кк в детской игре с шриком, который должен проктиться по доске препятствий и шлепнуться в нужную лунку - ни з что не уследишь, кк он до этой лунки доктится. Биорг прямо из кбины отомкнул тяжелую дверь, з которой покзлся широкий, злитый светом коридор, похожий н холл дорогого отеля. Пол был устлн ковровой дорожкой, н стенх висели светильники дневного свет. Здесь же, в кермических взх, росли обычные комнтные рстения: фикусы, кктусы, ни чем не отличющиеся от своих собртьев, выросших где-нибудь в Клифорнии или в московских столовкх. - Прошу вс, точно следуйте з мной, - Биорг провел его мимо зл с фонтном, по мрморной лестнице в коридорный тупичок, в который выходили двери двух пртментов. Н одной из них крсовлсь полировння деревяння коробк, похожя н почтовый ящик. Биорг тихонько постучл по ящику и, приоткрыв дверь, просунул голову внутрь. - Господин Лоин Гренс, к вм посетитель. Но в комнте было темно и тихо. - Зйдите, Феликс, подождите тм, я тем временем рзыщу его, - он почти силой впихнул Мтлин в комнту и зкрыл дверь.

Нщупв н стене выключтель, Мтлин успокоился. Люстр осветил комнту с высоким потолком, н стенх которой вместо окон рзмещлись яркие витржи со сценми охоты и псторльными пейзжми. Посреди стоял стол, звленный горой исписнных бумг, вокруг были, то ли рсствлены, то ли рзбросны кресл и стулья. К комнте примыкл небольшя столовя, совсем мленькя спленк з тяжелой знвеской с колокольчикми и тулетные комнты, выложенные светлой плиткой. Окинув все это взглядом случйного посетителя, Мтлин вернулся в гостиную и сел н дивн, стрясь совлдть со своим подлым желнием сунуть нос в чужие рукописи. Тем более, что из-под груды бумг торчл плоскя порттивня мшинк с русским лфвитом. Просидев еще с четверть чс, он, со скуки, отпрвился рссмтривть витржи, но тут из коридор послышлись шги, и дверь рспхнулсь нстежь. - Феликс! Ты жив! Господи, кк я рд! Кк я безумно рд, что ты ншелся! Н пороге прихожей собственной персоной стоял Андрюх Короед, и его бледня физиономия переливлсь всеми оттенкми счстья. Он рзмшистой походкой подошел к Мтлину и обнял его. - Феликс! Скжи хоть слово! Скжи, что я не сплю, что это действительно ты! - Знешь, дружище, - пробормотл Мтлин, с трудом унимя дрожь в голосе, кжется, я см не вполне в этом уверен...

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Искусство. Естество. Бонтунские ментльные оболочки.

Возможно, дптция терминов не очень удчн. Искусство в Ареле имеет смысл, несколько отличющийся от земного нлог. Может, дело только в моем непрвильном понимнии, но ничего более подходящего в своем словрном зпсе не нхожу. Искусство в Ареле следует понимть дословно кк "опосредовнное творение", вторичное, производное. Ему противостоит термин "непосредственное творение". По нлогии с Искусством, переведу его кк "Естество". Естество - то, что не имеет втор-создтеля; то, что произвел н свет см природ; и, нконец, то, что сделно неизвестным втором. Дже если это вещь вполне ручной рботы, но до тех пор, пок неизвестно, чьих именно рук, см вещь и всякий способ ее мировоззренческого осмысления относится к ктегории Естеств. Для человеческого ментлитет ткое толковние бсолютно бессмысленно, дже смешно. Не только для человек, в пределх всех родственных и схожих фктур. В Ареле этот смысл возник в результте необходимости четко рзгрничить Искусство и Естество в не родственной среде, где не подскжет чутье и не срботет инстинкт. Эти же ктегории являются исходным уровнем познния (чего угодно) и в общей рифметике бытия используются в связке с ткими же исходными ктегориями: "первичное" и "вторичное". В продолжении этого ряд есть еще "третичное", "четвертичное" и т.д. Невозможно предствить, сколько всего степеней опосредовнного. В конце этого списк может померещиться см черт рогтый. Но нчло выглядит вполне логично: 1. Первичные творения - Естество - предискусство 2. Вторичные творения - Искусство - творения Естеств 3. Третичные творения - 1-ое Постискусство - творения творений Естеств 4. Четвертичные творения - 2-ое Постискусство - и т.д.

Кждя вещь, кждое явление, суждение, знмение... (от стрнствующего стероид до человеческой цивилизции), имеет в этой шкле свое зслуженное место. От првильного определения своей ктегории звисит многое, если не скзть, все. Возникет вопрос, кким обрзом можно ее определить, нм, нходящимся внутри системы? Первичн или вторичн цивилизция, к которой мы приндлежим? Возникл ли он естественным обрзом или ее произвели искусственно? Отвечу: по косвенным признкм. Ндо предствить себе, чем искусствення фктур может отличться от нстоящей и оглядеться по сторонм. Земля в этом смысле предствляет собой нстоящий ребус. Здесь с одинковым успехом можно нйти признки, говорящие о том, что эт цивилизция имеет ярко вырженное естественное происхождение: явные исторические циклы, мощные рывки в рзвитии и т.п.. Можно нйти ргументы в ползу бсолютной вторичности: допустим, многорсовость, гумнитрно-техногенный дисблнс и т.д. Н первый взгляд, кзлось бы, истину следует искть посередине, но нет "Между Искусством и Естеством середины не бывет, - глсит ритборскя пословиц. - Между Искусством и Естеством могут быть только бонтунцы, тм, где есть бонтунцы, никогд не будет ни середины, ни рвновесия." И с этим невозможно не соглситься: цикличность рзвития фктуры с непрекрщющимися кризисми дисблнс может свидетельствовть о бонтунских влияниях. Собственно, бонтунские влияния вычисляются в первую очередь именно по тким смешнным вринтм и по ряду других хрктерных детлей, одн из которых будет рссмотрен прямо сейчс. Речь пойдет о явлении, которое по нлогии с ноосферой Верндского, можно нзвть ментсферой. Это нефизический и немтерильный в ншем понимнии спект, некий единый для всего человечеств "бнк днных" идей, обрзов, пережитых событий, интерпретций - то, что передется с языком и без язык, со способностью видеть окружющий мир в одних и тех же крскх, с нжитой системой ценностей и мировоззрений; то, чему не всегд способствует фундментльное обрзовние и то, н что иногд пгубно влияет излишне оригинльный ментлитет. В истории философии, нчиня с нтичной и кончя современными попыткми интерпретировть немецкую клссику, можно нйти много других удчных терминов, но ни один из них до конц не отржет сути явления. К тому же, ментсфер по смыслу стыкуется с понятием И-инфополя, при более детльном рссмотрении является для Земли внешним зщитно-преобрзующим фильтром от ИИП. Инче это нзывется бонтунскими И-информционными оболочкми, которые имеют цель зщиты и коррекции рзвития. Создние подобных оболочек происходит всякий рз по-рзному. Иногд яйцо появляется рньше курицы, иногд куриц рньше яйц, - все звисит от того, о кких конкретно "яйцх" идет речь. Процесс этот обоюдный, творческий с обоих сторон. Обиттели бонтунских фктур по ходу рзвития получют др влияния коллективного сознния н физические процессы и ткого же род обртную связь влияния физических процессов н коллективное сознние. Сознние индивид-фктурил обычно слишком слбо для смостоятельной деятельности в ментльных оболочкх. Дже если отдельные уникумы предъявляют конкретные результты своих сознтельных мнипуляций, это окзывется сплошной иллюзией. Вероятнее всего, они нходят способ (иногд непроизвольно) мнипулировть коллективным созннием. И, чем сильней и нсыщенней эт тк нзывемя ментльня оболочк, тем сильнее ее воздействие н фктуру. Это и принято нзывть "бонтунской интеллектульной чумой". Н рнних ступенях "чум" может окзться увлектельной и стимулирующей. По крйней мере, бонтунские фктуры в Ареле, если можно тк вырзиться, котируются (кк ребенок-ристокрт, с детств влдеющий фрнцузским языком и изыскнными мнерми рядом со своими сверстникми из зводских трущоб). Но для рзвития фктуры н поздних ступенях эт смя оболочк может окзть дурную услугу - стть нстоящими кндлми рзвития. Он имеет худшее свойство выморочных ристокртических семейств - зцикливние н смой себе и зхиревние от постоянных кровосмешений. Если не рсширять в нужном темпе ее грницы, он, следуя зконм генетики, нкпливет и передет вредный, сморзрушющий "генофонд". Рвть извне этот змкнутый круг может быть опсно для цивилизции, особенно перенселенной. Изнутри же для этого требуется прорыв колоссльной мощности, н который плнетрня цивилизция вряд ли способн. Прочие фктуры отличются от бонтунских именно отсутствием зщитных оболочек. В них не доминирует коллективное сознние, по срвнению с бонтунскими собртьями, они тормозят в рзвитии, больше подвержены рзрушющим влияниям извне. Если в их среде кким-то обрзом возникет общя похожя ментсфер - он не столь сильн, более контктн с инфополями и рзвивется естественным путем изнутри. Н это уходит несрвнимо больше времени и сил, но в итоге получется, скорее, проводник ИИП, чем фильтр, и "кровосмесительными" болезнями он не стрдет. Одн из первооснов бонтунских мнипуляций с рнней фктурой - тк нзывемя "коррекция рзвития", которую можно считть сбоем в генетически зложенной последовтельности рзвития Естеств. Ткя прививк может окзться эффективной лишь в случе, если время ее проведения рссчитно с ювелирной точностью и долгий послепрививочный крнтин проходит под контролем. Млейшя неточность дозы и "больного" стновится проще усыпить, чем вылечить. Отчсти, именно этим и объясняется существовние зкрытых бонтунских зповедников, внутри которых ничего интересного для Арел нет. Но все, что ни делется, - делется во блго. Тк нзывемое "бонтунское Искусство" имеет вполне конкретную цель. Дело в том, что вырщивние упрвляемого коллективного сознния в итоге дет нбор стойких (типично бонтунских) мировоззренческих кнонов, позволяющих фктурилу решить нерзрешимую здчу осознния себя в окружющем его мире в той же степени, что и осознния окружющего мир внутри себя. В конечном итоге, это формирует способность цивилизции кк ментльной общности дптировться н стдии Арел, где, кк првило, выживют лишь отдельные индивиды. Это, по мнению бонтунцев, лишет иммунитет перед ткими вещми, кк "стрость", "смерть", "тупик" и тому подобные ктегории бытия. Перед ними уязвим индивид, но не уязвим общность индивидов. Н стдии фктуры это блгое нчинние чстенько дегрдирует в бнльную религиозность, "ментльную прику*", тк нзывемую точку отсчет. Он возникет, подчс, непроизвольно и может с полным првом относить себя к ктегории Естеств, но перспективы ее трнсформции н уровнях Искусств, вызывют множество противоречивых догдок.

Глв 7

- Ты не помнишь совсем ничего? Ни меня, ни Биорг? Ни... - Не трудись перечислять, ничего бсолютно. Удивленный Гренс прошелся взд-вперед по комнте, рзмхивя руквми хлт. - Дже не зню, с чего нчть. Ндо, нверно, нчть с того, что извиниться перед тобой. Это из-з меня, только из-з моей глупости ты влип в эту внтюру. Может быть, еще, конечно же, по совершенно нелепой случйности... В дверь осторожно просунулсь голов мльчишки, того смого, з которым тинственно воскресший "покойник" безуспешно гнлся у космопорт. Гренс сердито топнул н него ногой. - Зсрнец! Что ты себе позволил в рзговоре с дядей Феликсом! Но мльчишк, ничуть не смутившись, вошел в комнту с огромным подносом, и, водрузив его н стол, принялся рсствлять содержимое ндлежщим порядком. Фужеры, чшки, взы с фруктми и бутылки с вином, дымящийся фрфоровый чйник... Мтлин искренне восхитился силой этого необыкновенного ребенк. Дже ему, взрослому человеку, все это поднять н одном подносе было бы нелегко. - Это мой сын, - объяснил Гренс, когд мльчик удлился. - Что? - Не удивляйся. Поживи здесь с годик-другой - перестнешь удивляться всему. Пришлось его усыновить, чтоб дть ребенку нормльное воспитние. Здесь это принято. Могу ли я тебя спросить, Феликс, предствляешь ли ты, где сейчс нходишься? - В кком смысле? Понятия не имею, что это з берлог. Думю, километр полтор от поверхности грунт... - В смысле более глобльном. - Зон Акрус, протофктур. Ты это имеешь в виду? Глз Лоин Гренс слегк округлились. Несколько минут он сосредоточенно гремел посудой, рзливя в чшки горячий нпиток и свливя н пол осттки рукописей. - Слв Богу, - произнес он, нконец, - ты избвил меня от смых тяжелых объяснений. Признюсь, с полгод им удвлось морочить мне голову, будто я н Земле. Не зню, что ты нзывешь Акрусом и протофктурой, но слишком хорошо помню свой стресс, когд узнл, что все это - совершенно чужя плнет. Теперь я вдвойне рд, что тебя ншли. - Ты собирлся в чем-то покяться? - Д, д! Именно тк, друг мой, я поступил кк последняя свинья. Ты всегд нзывл меня эгоистом и был прв! - Он рзмшистым жестом преподнес Мтлину фужер, нполненный белым вином и уселся нпротив него в кресле. Ну, что мне прикжешь делть с твоей мнезией? Просто не верится, никк не верится, что ты смог это збыть. Мне до сих пор снятся кошмры... - он осушил свой фужер, вствил в зубы сигрету и долго метлся по крмнм хлт в поискх зжиглки, пок, нконец, не прикурил, не збылся в клубх дым и не выдвил из себя первого основополгющего слов "прости". - Прости. Я должен буду рсскзывть с смого нчл, с детств, если позволишь... Собственно, в ккой-то степени, твой провл пмяти мог бы быть выгоден мне, но Феликс, ты был моим единственным другом, с кем мне еще говорить, если не с тобой. Со второго клсс, с тех пор, кк тебя перевели в ншу школу, ты знл обо мне больше, чем кто- либо. В отличие от тебя, я помню все: то, кк мы сидели з одной пртой, кк ты учил меня умножть в столбик... Собственно, это невжно. Д, это тебя уже вряд ли зинтересует. Все нчлось, дй Бог пмяти, клссе в пятом, когд я первый рз убежл из дом. Из-з отц. Кжется, он тогд сильно нкричл н мть и влепил мне зтрещину. Это у нс и рньше случлось, но... именно после того побег у мтери появилсь нвязчивя идея, что когд-нибудь я убегу из дом нвсегд или отец збьет меня до смерти. Все это чуть не зкончилось военным училищем, но, в конце концов, мть меня пожлел. Я зсиживлся н продленке допоздн, ходил в ккие-то дурцкие кружки юных следопытов, где знятия проходили по вечерм, только для того, что поменьше мячить дом... - Он здорово тебя бил? - Это не то слово. - Ты никогд не говорил мне об этом. Гренс пожл плечми. - Это не смя приятня тем для рзговор. После моего побег он прямо-тки взбесился, решил, что я связлся с уличной шпной, пью, курю, ворую... Отец у нс всегд был немного с приветом - трудное послевоенное детство... Но суть не в этом. Суть в том, что мне ндо было кким-то обрзом выжить, и я ншел выход. Припоминешь, о чем идет речь? - Ккя-нибудь сект? Гренс снисходительно усмехнулся. - Феликс, мы росли в советские времен, хоть это ты можешь вспомнить? Ккя тм сект для пионеров? Ты помнишь кирпичный трехэтжный домик через дорогу, нпротив твоего двор? - Дворец пионеров, который двно снесли? Тм ты знимлся в своем историческом кружке? - Д, д! Нконец-то! Все мои кошмры прекртились после встречи с Георгием Пвловичем... - Помню Георгия Пвлович. Ты говорил о нем, ну и что? - Вроде бы, по официльной версии, он был бывшим преподвтелем университет, потрясюще интересный мужик. Я был от него без ум. - Ну, кк же, кк же! Это из-з него ты чуть не звлил выпускной экзмен? Гренс рсхохотлся. - Реформы Столыпин - не смеши меня. Я был мленьким смоуверенным идиотом! Феликс, ты же не будешь отрицть, что историю я знл лучше всех нших преподвтелей вместе взятых? Мтлин утвердительно зкивл головой: без вопросов, он см об этом не рз говорил несчстному мленькому, до неприличия нчитнному Короеду, чтобы успокоить его после очередного конфуз. Он прекрсно помнил все этпы их плодотворного сотрудничеств н экзменх и контрольных, когд он себе в удовольствие решл для своего сосед по прте об вринт по мтемтике, зто учебник истории мог не открывть вообще. Андрюш Короед тк же, в свое удовольствие, весь школьный курс истории излгл ему в смых увлектельных подробностях н урокх, н переменх и при кждом удобном случе, дже тогд, когд его совсем об этом не просили. - О, д! - Мтлин в знк признтельности приложил руку к сердцу. - Твоих зслуг никто не отрицет. - Чем мы только с Георгием Пвловичем не знимлись, - продолжил Гренс, нчиня с нтропологии и плеогрфии и кончя герменевтикой и футуристической лексикой. Для тебя это, нверное, кк для меня "зон Акрус". Но и это невжно. Когд выяснилось, что нш дядя Жор никкого отношения к университету не имел, он не имел дже диплом историк... Удивительный был человек, он был для меня всем... Если ты можешь это понять. Он был моей семьей, моим домом, я пропдл у него круглые сутки. Ему дже удлось рсположить к себе моего отц! Он относился ко мне, кк к сыну... Только с ним я и мог чувствовть себя человеком. Ну, что же... Почему ты ничего не ешь? Двй-к, не церемонься. Рзговор будет долгим. - Кем был этот Георгий Пвлович? Гренс пожл плечми. - Я очень чсто см себе здю этот вопрос. И, предствь себе, не нхожу достойного ответ. После школы мы больше не виделись. Он уехл в Крснодр к сыну. Мы переписывлись до рмии, он приглшл н лето в гости. Потом... предствить себе не могу, что произошло. Он перестл отвечть н письм. Я ездил туд, но... - Что "но"? - Д нет, не подумй ничего особенного, ткого дрес в Крснодре не существовло никогд. Дже ничего похожего. - Он тк и не объявился? Гренс рстерянно помотл головой. - Ни он, ни родственники, ни знкомые. Куд я только ни обрщлся. Кк сквозь землю... Словом, с тех пор мне ничего о нем не известно. До рмии я влял дурк, когд вернулся - успешно провлил экзмены в университет. Ты не можешь этого не помнить. - Д, рзумеется. - Подло! Гдко! Предствь себе: сдть н "отлично" все экзмены, и под корень звлить инострнный. И это после рмии. Ты срзу поступил, тебе меня не понять. Нет, ндо было идти в мерикнскую рмию немником - тогд бы не было проблем с нглийским. - Были бы проблемы с комсомолом. - Феликс! Ты возврщешь меня к жизни. С кем бы я еще здесь тк слвно побеседовл? - Я помню эту печльную историю, конечно, мои смые глубокие соболезновния... Пожлуйст, продолжй. - Но ты не знешь смого глвного. В тот момент, когд я выходил из удитории с провленным нглийским, ко мне подошел мужик и приглсил выйти н лестницу поговорить. Первое, что мне пришло в голову, - мужик университетский и сейчс нчнет с меня требовть взятку, мне не хвтло кких-то полутор бллов, можешь себе предствить? - И что же? - Он предложил мне рботу. Хорошую рботу з хорошие деньги с длительной комндировкой. Это было связно с рхивми и нлизом древних рукописей. Всему, чего я еще не умел, меня предполглось обучить н месте. Что з рхивы, рукописи и куд эт длительня комндировк, говорить откзлся, не уполномочен, видите ли, это большой секрет. Только, говорит, в случе полного соглсия с моей стороны. В конце концов, мы рспрощлись. Почему, если это действительно серьезня рбот, не обсудить все срзу? Ккие тм могли быть секреты в древних рукописях? С другой стороны, я же не девочк, которую можно, в случе чего, продть в грем. Зчем-то я ему действительно пондобился. Словом, н следующий день я уже сожлел о своем откзе. - И ты не попытлся рзобрться? - Послушй, откровенно тебе скжу, после экзмен мне было не до этого. Я рссчитывл получить фундментльное обрзовние. Я и н следующий год рссчитывл, но ситуция повторилсь до мелочей. Ты об этом ничего не знешь... Этого я не рсскзывл никому: я опять звлил нглийский в той же смой удитории, тому же смому преподвтелю, более того, ту же смую тему, что и год нзд. Можешь себе предствить мое нстроение, когд я, выходя из удитории, узрел того же смого тип, который сделл мне то же смое предложение, только с горздо более виновтым видом. Будто он считл себя причиной моего провл. Я был тк взбешен, что не стл с ним рзговривть, но в течение год видел его не один рз: то мы случйно стлкивлись в метро, то в мгзине, то вообще черт знет где. К тому времени с фундментльным историческим обрзовнием я окончтельно решил покончить. Но прошел год и, словно бес попутл, опять потщил документы в университет и все повторилось. Поверь, я не то что читть, я думть по-нглийски нучился, тут - словно внезпное отупение: т же удитория, тот же билет, будто я вернулся в тот же день дв год нзд и уже не сомневлся, что преподвтель меня звлит. - И преподвтель?.. - Тот же мерзкий тип с рожей пьяницы, и фмилия у него соответствення... н кучу дерьм похож. То ли Клов, то ли Глов, будто они его с улицы притщили, - всю дорогу в носу ковырялся и гремел бутылкми в дипломте. Абсолютно то же смое во всех детлях и я не сомневлся, что мой рботодтель опять стоит у дверей. Кк думешь, что я сделл? - Нверное, здорово струсил. - Тк и есть! Не то, что струсил - меня почти прлизовло с испугу. Я был уверен, что спятил, что должен немедленно сдться в психушку. Тут я и скзл ему, что соглсен, только рди того, чтобы выигрть время и смыться из Москвы, но он... Ты не предствляешь себе, кк он был счстлив, сколько нговорил мне н рдостях всякой ерунды и, в числе прочего, проскочил одн небезынтересня информция: что Георгий Пвлович очень гордился бы мной, узнв о моем мудром решении, что он см рекомендовл меня н эту рботу. - Это и зствило тебя всерьез соглситься? - Безусловно. Только это. Я рссчитывл увидеть его. Мне было обещно хорошее вознгрждение при условии, что я сохрню в тйне местонхождение рхив. Я соглсился, что меня доствят туд с звязнными глзми. Мне тк безопснее, им спокойнее. Но уже потом, познкомившись с Биоргом, я понял, почему они не дли мне поступить в университет. Именно они были виновты в моих провлх. Биорг открыл мне глз. История, которую мы изучли с Георгием Пвловичем, окзлсь историей без белых пятен. Нпример, официльно прктически ничего не известно о цивилизции этрусков - я же могу зщитить по этрускм диссертцию, и подобных примеров колоссльное множество. Я почувствовл свое рвение к истории полным идиотизмом, особенно, когд понял, что мое "подпольное" обрзовние имеет роковой смысл - без "белых пятен" истории цивилизция рзвивется инче. Одним словом, я понял глвное - ндо соглшться, выбор у меня нет. - Ты не догдывлся, куд тебя звербовли? - Биорг скзл, что рхив нходится в подземном бункере. Тм я должен буду нходиться безвылзно до полного звершения рботы. - Кто этот Биорг? - Смешной человек, - Гренс здумлся, подбиря ему точное определение, он, некоторым обрзом, мой импресрио. Ценный кдр: знет всех, все, что угодно, может достть, пробить. У нс здесь шутк ткя ходит: если не знешь, в чем смысл твоей жизни, спроси у Биорг, он знет все. Короче, с полгод мы с ним суетились. Он взял н себя все проблемы: трнспорт, питние, проживние, мтерилы для рботы. И действительно, мне дже не пришлось ходить по библиотекм. Всю литертуру, которя могл пондобиться, он добывл см. Я лишь просмтривл историогрфию и говорил: теперь мне нужно еще то, другое, третье, ткого-то втор - сякого-то... хвтли все подряд. Трудно сориентировться, когд тумнно предствляешь себе предмет исследовния: социльня история, психогенетик цивилизции... искли все, что могло помочь. Несколько рз он ездил з литертурой з грницу. Энергичный мужик, все доствл моментльно. В итоге одн из комнт его квртиры окзлсь до потолк звлен книгми, многие из которых я дже не успел просмотреть. И вот нстл день отъезд. Этого дня ты, рзумеется, тоже не помнишь. - Никк не могу понять, причем здесь я? - Ты же хотел все подробно и по порядку. Изволь. Тк вот, поздно вечером нкнуне отъезд Биорг должен был позвонить, чтобы уточнить время и место встречи, но позвонил лишь в дв чс ночи и очень извинялся. Говорил, что возникли неожиднные сложности с перевозкой бгж, и очень просил прийти порньше, помочь погрузить. Договорились, что я буду у него к семи утр. См знешь, кк ходит трнспорт в ншем рйоне по утрм. Я, приготовившись идти пешком до метро, вышел в пять, и встретил тебя у твоего подъезд. - Ты хочешь скзть, что встреч был случйной? - По првде, мне не стоило к тебе тогд подходить. - Что я делл у своего подъезд в пять утр? - Ты шел домой... Не зню, стоит ли об этом? - Ну же, не тяни. - Ты был в стельку пьян. Вернее, не то чтоб в стельку, но вид у тебя был, будто ты не спл три ночи. Увидев меня, ты решил, что еще недостточно прогулялся и ничего стршного не произойдет, если я приду с другом, который поможет грузить бгж. А я решил, что мне см Бог тебя послл, и рсскзл тебе об этой подозрительной комндировке. Ты взялся выяснить, что это з "рхивное место". Я еще передл тебе письмо к родителям. Видишь ли, Феликс, кк только я встретил тебя, мне стло нмного спокойнее, хотя и следовло гнть тебя прочь. Мтлин рссмеялся. - Рзве я не выполнил своего обещния нйти "рхив"? Гренс недоверчиво поглядел н него. - Знчит, кое-что ты все-тки помнишь? - Нет, считй, что прогрмм поиск срботл подсознтельно. Итк, мы прошли пешком до метро... - Ты рскошелился н "мотор" и кк рз, когд открывлось метро, мы уже звонили в дверь Биорг. У тебя зигрли чсы - было ровно шесть утр. Биорг не удивился, увидев тебя, будто ожидл от меня ккой-нибудь пкости. "Зходите, - говорит, - что ж поделть?" Открыл дверь и отпрвился в сторону дльней комнты. Мы зшли в коридор, и кк только дверь з нми зкрылсь, я срзу почувствовл что-то не то. Коридор окзлся непривычных рзмеров, будто мы попли в другую квртиру. Я хотел нщупть выключтель, но не смог дотянуться до стены, он кк будто исчезл. Потом я неожиднно длеко услышл твой голос. Ты кричл: включи свет, скорее включи свет! Я кинулся открывть входную дверь, но и ее н месте не окзлось. Руки провливлись во что-то вязкое. Вокруг кромешня темнот. Я совсем перестл ориентировться и вдруг зметил, что не ксюсь ногми пол. Тело сворчивется, кк в воде. Потом до меня уже дошло, что это невесомость. В тот момент я, кжется, потерял сознние или зснул, ты все время норовил меня рстормошить... - Если это был "твоя" кмер - тебе и полглось в ней спть до посдки. Все нормльно. Н меня спячк не действовл? - Ни кпли. - Естественно. Эту кмеру делли для тебя, и мое присутствие в ней не предусмтривлось. Тк что мучился ты по моей вине. Я эти "гробы" зню, они все с одного "конвейер". - Д, Феликс, - покчл головой Гренс, - ты здорово спутл все крты. Ты дже не можешь себе предствить... Одно дело я, поствивший н себе крест, и другое дело ты. Пережить все это н трезвый, относительно трезвый рссудок... Возможно, он и к лучшему, твоя мнезия. - Ндеюсь, я вел себя достойно? - Не то слово! - вдохновенно воскликнул Гренс. - Не то, что достойно, можно скзть, героически! Пок я бездрно болтлся вверх тормшкми, ты отчянно пытлся выбрться. Можешь гордиться собой. Но все твои попытки были неудчны. Это окзлсь ккя-то стрння невесомость, он все время стягивл нс к центру, ты пытлся прощупть стены, говорил, что они мягкие и вязкие, но чем глубже, тем тверже. До твердого веществ не хвтло сил дотянуться - отбрсывло в центр. Мы дже лежли тким способом, н спине друг у друг. Было ткое ощущение, что летешь привязнным к кровти. Это, между прочим, твоя фрзочк. - Сколько времени это продолжлось? - Дня три, не больше. Мы ориентировлись только по "пикнью" чсов. Удивительно, что они рботли. Ты был уверен, что в этом доме физическя лбортория, я говорил, что мы двно уже в космосе и дергться бесполезно. Но почему-то ты был уверен, что мы сми должны нйти выход отсюд, инче пропдем. Ты считл, что неизвестность хуже всего, я говорил, что бывют нстолько скверные новости, что лучше уж неизвестность. Но ты выбрлся и окзлся прв. - Выбрлся? Кким обрзом? - Ты применил принцип рективного движения и использовл меня в кчестве "горючего", - Гренс с пфосом поднял бокл, - з твое здоровье! Если б этого способ не изобрели до тебя, я мог бы скзть, что лично знком с генильным физиком. Собственно, у нс был возможность выбрться вдвоем. Стены контейнер не были жесткими, нужно было лишь кк следует оттолкнуться друг от друг и рвться изо всех сил. Но и еще, конечно же, то, что ты нзывл тогд "верой в успех этого безндежного мероприятия". Но у меня, кк видишь, ни веры, ни силы не окзлось. Я был чертовски рд, что тебе это удлось и, кк дурк, ндеялся, что ты вот-вот вернешься, чтобы вытщить меня отсюд. Я не позволял себе дже думть, что, возможно, не тк уж все и блгополучно. Прождл почти сутки, когд очнулся здесь, в фойе у фонтн, - Гренс укзл пльцем в сторону того смого фойе, Биорг уже в ярости метл икру. Орл, что мы сми во всем виновты, что стены контейнер пересекть нельзя - это для человеческих оргнизмов верня гибель и что ты по собственной дурцкой иницитиве отпрвился н тот свет, только не мог понять, кким обрзом тебе это удлось. Но, поверь, он тебя об этом еще не рз спросит. А мне з то, что я притщил тебя и попустительствовл твоим глупым экспериментм, придется весь контрктный срок пребывть в гостинице и никких телефонных звонков, никких писем, чтобы по штемпелю н конверте ни один из моих бестолковых приятелей не вычислил, где я. И, знешь, все это выглядело тк убедительно и првдоподобно. Дже контейнер они объяснили, кк бктерильный крнтин - в рхив, дескть, допускются лишь совершенно стерильные существ, Гренс от души рсхохотлся, вспоминя, кк ему здесь по десять рз в день меняли хлт и перчтки, пок он не нучился обмнывть рхивный тест-пропускник, - перед рботой - душ, после рботы - душ. Я думл с меня слезет кож. Попробуй хоть одну молекулу притщить с собой из гостиницы! Я уже рньше сообрзил, что рботть придется с рхивом ккой-то иноплнетной миссии, посетившей Землю миллионы лет нзд. Черт меня возьми, почему я срзу не догдлся, что речь идет не о Земле? Ведь все, бсолютно все подтлкивло меня к этому! - Гренс тяжело вздохнул, будто его зпоздвшее прозрение способно было что-либо изменить. - Это все? - Что ксется тебя? Мы больше не виделись. Когд вскрылись мхинции Биорг, он признлся, что ты выпл из контейнер н одной из остновок и, судя по всему, принял свою долгую мучительную смерть. Когд они спохвтились - спсть тебя было поздно. Это тк? - Чистя првд. - Он скзл, что контейнер был снбжен оболочкой секретной смозщиты. Все, что кким-то обрзом выпдет из него, должно смоуничтожться. У человек это нчинется с рзрушения пмяти, мозг, нервной системы и зкнчивется рзложением ткней. Весь процесс знимет около чс. Если б ты выбрлся н корбле - они попытлись бы спсти тебя, но н перевлочном пункте у тебя шнсов не было. - Неужели я похож н говорящую гллюцинцию? Они недооценивли моих шнсов. - О, Феликс! Твоя гллюцинция уже не рз посещл меня. Ты был моим смым тяжким грехом. Ты дже не можешь себе предствить, кк я счстлив, увидеть тебя. - Ты уверен, что это все? Гренс непонимюще поглядел н своего гостя. - С момент стрт с Земли у меня отсутствует горздо больший отрезок пмяти... - Но, Феликс, оболочк контейнер... - Я зню про эти оболочки не меньше тебя. Рзрушение пмяти идет в сторону прошлого, без рзбор. Я не помню, где я нпился в тот день, я и предыдущих дней не помню - это невжно. До того момент, кк я выбрлся н перевлочном пункте, прошло около месяц полет. - Неужели ты мне не доверяешь? - обиделся Гренс. - Андрей, я только хочу выяснить... - Подожди. Ккой месяц? Тм никкого месяц быть не может. Это бсурд! Кто тебе это определил? По ккому ритму? Клянусь, я больше ничего о тебе не зню. Гренс подскочил к своим черновикм, свленным н пол и стл что-то черкть н них жирным крндшом. - Сколько времени, ты скзл? Месяц? - Он погрузился в рсчеты и очень скоро предъявил Мтлину свой чертеж, н котором был изобржен стрнный треугольник, рзбитый н внутренние сектор, которые были ккуртно спроецировны н одну из грней неровными отрезкми. - Эх ты, милый мой технрь. Куд у тебя девлся фктор скорости, хотя бы по формуле Энштейн? Ты дже предствить себе не можешь рсстояние отсюд до Земли... - Это я-то не могу себе предствить? - Вот он, твой месяц, - Гренс укзл пльцем н один из спроецировнных отрезков, - ты болтлся в космосе не более трех суток. Мтлин рзложил перед собой чертеж и попытлся воспроизвести формулу Эйнштейн, припоминя, ккой рзлет в прострнстве могли иметь Акрус и Глктик дв год нзд - все приблизительно! В этом реле, - ворчл он про себя, - ничто не может быть точным, дже рсстояние от точки А до точки Б н листе бумги. - Не трудись, - остновил его Гренс, - формул Эйнштейн не универсльн, это мне точно известно. Здесь "девятеричня доминнт". Тк нзывемя "формул девятки": грубо, но просто. Это ксется и сжтия времени. Я в этих тонкостях физики ничего не понимю - здесь же все просто. Вот смотри, - Гренс склонился нд чертежом и стл водить пльцем по треугольникм, объясняя, откуд что взялось. Похожую нуку моделировния в геометрических фигурх Мтлин где-то когд-то уже проходил. Он дже вспомнил, что существуют "геометрии" зон с иными числовыми доминнтми, где рсчет времени моделируется с квдрт, пятигрнник и т.д. Но никкой прктической пользы эт нук ему не двл. "Я кретин, - подумл он про себя, - по этим доминнтм можно было смому еще в ЦИФе вычислить координты Глктики, и не приблизительно! Ведь Кср мне нзывл точный отрезок отсутствия пмяти, до сотых долей секунды. Если б я догдлся вернуться в технопрк и переговорить с Серым... Если б я догдлся вычислить эти три дня..." - Я крйне бестолково предствляю себе эту систему, - признлся Гренс, но древние крусинские строномы успешно ее использовли. И это еще не все. Смое интересное, что искривление времени в последствие выпрямляется. Этого не знл дже см Эйнштейн. - Гренс перешел н шепот, будто Эйнштейн подслушивл его з дверью, - поэтому я вместо подписнного контркт могу зстрять здесь н горздо больший срок. - Можешь не объяснять. Кое-чему я здесь все-тки нучился. - Тогд, может быть, именно ты поможешь мне рзобрться кое в чем остльном? Должны же мы хоть что-нибудь иметь с нших неприятностей. Или ты вольный человек и сможешь в любой момент см вернуться обртно? - А рзве я не ншел тебя см? - Тогд тем более я должен знть все, что знешь ты. - Полгешь, между нми, иноплнетянми, секретов быть не должно? Гренс схвтил его з обе руки и здрожл от волнения. - Если у тебя есть "секреты", открой мне их. Поверь, мне есть, чем тебе отплтить...

Глв 8

Вечером следующего дня Мтлин, оствив полусонного Гренс, выбрлся в фойе и связлся с болфом узнть, кто "дом". - Кк, Феликс Мтлин, вы все еще живы? - услышл он приветствие Суф н стршно ломном русском. - Дже не ндейся! Лучше зпомни место и прими меня н борт. Мтлин ступил н корбль тотчс, но Суф рзыскл с трудом н одной из дльних внешних отсеков. Вежливые нвигторы предпочитли отстегивть эти оболочки в ближйших технопркх, чтоб не кзться чересчур громоздким. Не то, чтоб это имело ккой-либо физический смысл...Ткой порядок сохрнился с длеких времен, кк жест вежливости пришельцев: отстегнул грузовые отсеки и порядок, кждому боригену должно быть ясно: никких грбительских нмерений экспедиция не имеет. Очевидно, н Суф подобные жесты не рспрострнялись, в его грбительских нмерениях мог сомневться только смый нивный бориген. Мтлин зстл Суф кк рз з сопровождением трнспортер. Метровый зеркльный шр медленно плыл впереди него и о содержимом этого шр оствлось только догдывться: вероятнее всего оно было мягким и пушистым. Шр перед погрузкой в люк плотно утрмбовлся в кубик вполне компктных рзмеров и ввлился в ячейку консервционной кмеры. - Ну, кк? - обртился Суф к Мтлину, не поворчивя головы. - Твой приятель в порядке? - Только не делй вид, что ты не вел зпись. - Я вел зпись, ты знл это, и все рвно говорил по-русски. В результте я ничего не понял: везем мы его обртно или нет? - Подождем. Ему ндо прийти в себя. - Этот хмырь, - пожловлся Суф н Али, - обосновлся в фктуре. Чувствует себя кк н курорте: волочится з женщинми. Мло того, что он неприлично себя ведет, он еще и меня провоцирует... - Он собирется выводить корбль из Акрус? - Спроси см. Мне он ндоел: "не фз", "не фз", "ндо денек-другой подождть". Этот денек-другой может тянуться бесконечно. Встретит ккую-нибудь очередную рыжую особь - тут же у него "не фз"... - Хорошо, - с облегчением вздохнул Мтлин, - это можно понять. С его нынешним темперментом без женщины долго не протянешь. Звтр же я зймусь его морльным обликом. Звтр я ему устрою "фзу". Звтр все стнет ясно.

Но ни звтр, ни послезвтр, ни через дв дня ничего ясно не стло. Лоин Гренс, зпершись в своих покоях, не принимл ни посетителей, ни сообщений. Терпение Мтлин лопнуло, когд вдоволь нгулявшийся Али ктегорически зявил: либо стртуем звтр, либо придется здесь проторчть еще с полгод, либо ктитесь вы все к черту... Через пру минут они втроем стояли в фойе у фонтн. Их неосторожное появление вызвло шок у хромого полотер и он, бросив свой полотерный грегт, быстро поковылял прочь. Мтлин поднялся в коридор и осторожно постучл в почтовый ящик Гренс. Ответ не последовло. - Андрюх, открой! З дверью по-прежнему было тихо. - Долго ты нмерен соблюдть этикет? - вмешлся Али. - Эт дверь вскрывется проще сигретной пчки. Но Мтлин выствил его в фойе, велел не путться под ногми и опять принялся брбнить в дверь. Во всем гостиничном коридоре было подозрительно тихо. Никто из соседей дже не попытлся поинтересовться шумными визитерми. Хотя по всем првилм их двно бы полглось выдворить прочь. - Андрей! Открой попрощться! У меня нет времени ждть. После этой фрзы внутри комнты что-то зшевелилось, и осторожные шги нпрвились к дверям. - Что знчит попрощться, Феликс? Ты меня покидешь? Тк скоро? - Сколько мне еще стоять з дверью? Имей совесть! В проеме двери покзлсь физиономия Гренс с опухшими от бессонницы глзми. - Лучше срзу отруби мне голову. Я никуд тебя не отпущу! - Не смеши, - Мтлин с силой толкнул дверь, и он рспхнулсь вместе с Гренсом, прилипшим к ней с другой стороны. Вид у него был впечтляющий: рстрепнные волосы, мятя пижм; постель выглядел тк, будто н ней неделю знимлись любовью, ни рзу не попрвив простынь, вокруг живописным хороводом рсполглись объедки, немытя посуд вперемешку с книгми и черновикми. Гренс зжег свечу и обошел вокруг Мтлин, рзглядывя его снизу доверху. - Ух, ты! Вот это шмотк! Вот это д... Это и есть нвигторский прикид, о котором ты говорил? - Обычня полетня зщит. Дрожщя рук Гренс потянулсь к поясной пнели, спрятнной под черной плзмтической оболочкой, но Мтлин увернулся. - Никогд не трогй рукми существо в ткой форме, особенно з мнжеты. Никогд, понял! - Облдеть! - удивился Гренс. - От кого же эт зщит? Уж, не от меня ли? - Я тк и не понял, ты собирешься возврщться домой? - Феликс, ты мне должен пообещть одну вещь... Ты не мог бы мне оствить н пмять свой костюмчик? - Это индивидульня штук, он включется в нервную систему и, без меня, рботть не будет. - Может быть, можно сделть и для меня ткую зщиту? - Н что тебе? - Мтлин нчл выходить из себя. - Под дивном прятться достточно пижмы! - Ты должен пообещть мне, что нпишешь мемуры обо всем, что с тобой произошло, и пришлешь их мне тк скоро, кк только сможешь. Нчни сегодня же. Костюмчик можешь не описывть, я его сфотогрфирую. - Не стрйся. Н снимке ничего не остнется. - Ты не понял, Феликс, я никуд не еду... Феликс это понял уже двно, но до сих пор не придумл ничего умнее, чем просто промолчть, - спорить с Гренсом было бесполезно. Гренс всегд был прв. Дже в тех редких случях, когд ошиблся - исключения лишь подтверждли првило. А првило тково: рыб ищет, где глубже; человек где лучше, Гренс ищет себе проблемы. - Сядь, выслушй и не перебивй, - он собрлся было толкнуть Мтлин в кресло, но вовремя отдернул руку, - я никуд не еду. Это бессмысленно, во-первых; во-вторых, меня никто не отпустит; в-третьих, это невозможно. - Что ты мелешь! Может, думешь, что я тебе визу оформлять буду? Через две минуты мы н корбле, через дв чс - з погрничной сферой. - Нет! Нет! Нет! Дело совсем не в этом. Я вернусь. Это рньше я думл, что н Земле мне делть нечего, теперь я отлично понимю, что это глупость. Я обязтельно вернусь, только не сейчс. Остлось дв год рботы, и я свободен... - Я не смогу з тобой вернуться через дв год. Или теперь или никогд! - Нет, Феликс! Ты не бросишь меня. Я же тебя зню. Пообещй, что вернешься через дв год, инче... Инче я не зню, зчем мне жить! - Спроси у Биорг. Они выдержли сердитую пузу, дже рзошлись по рзным углм гостиной. Но когд вновь встретились у оствленной н столе свечи, ярость Гренс уже переросл в очередную депрессию, грничщую с состоянием истерики. - Ты знешь, что меня в тебе всегд поржло, Феликс? Твоя пуленепробивемя душ. Похоже, ты нпялил н нее особую зщиту. Или он у тебя от рождения? Ведь ты ничего обо мне не знешь и смое противное, что не хочешь знть. Ты не хочешь понять: то, рди чего я здесь остюсь, для нс с тобой стоит миллион поездок туд и обртно, если не больше... - Это связно с твоей рботой, чертов рхивриус? - Ты не предствляешь, что это з рбот. Потому что дльше лучей н мнжете твои мозги не рботют. - И что это з рбот? - Двдцть миллионов лет нзд. Здесь, - Гренс укзл пльцем вверх, - н этой смой плнете; н этом смом месте и дже тм, где ты сейчс стоишь, существовл цивилизции, которя до точнейших детлей повторяет историю цивилизции Земли. - Ну и... - Сейчс я знимюсь этпом позднего средневековья: до сих пор совпдет все... Промежутки между войнми, формы госудрств, политик, дже личностные прототипы - рзниц лишь в нзвниях. Будто у них и у нс зложен одн и т же историческя прогрмм. Дже методы инквизиции один к одному, не говоря уже о религиозных кнонх... Нынешняя цивилизция возникл горздо позже и рзвивлсь инче. От тех, первых, остлся только биотип. - И после этого ты хочешь скзть, что ничего не слышл о бонтунцх? - Погоди. Я действительно не зню ни бонтунцев, ни посредников. Может, здесь это нзывется инче, ндо смотреть по существу. Пок речь не об этом. Цивилизция, которой знимюсь я, был уничтожен в один день... под корень, под ноль, до единого существ и долгое время о ней не было известно ничего, пок не стли нходить рхивы, сохрнившиеся в подземных тйникх. Только через дв год, возможно, я смогу понять, что произошло. А сейчс кждый день здесь для меня дополнительный год существовния тм... Я не зню, когд это случилось с ними, и не тороплюсь. Те, кто имел дело с рхивом до меня, предполгют смоубийство цивилизции, но они не могут объяснить многих нюнсов - это можем только мы, только блгодря тому, что мы похожи. Ты предствляешь себе, что это знчит? Через дв год я буду знть все, и мы не должны терять связи, - очень мловероятно, что они вернут меня н Землю. Мне не н кого рссчитывть, кроме тебя. Мтлин по сюжету рзвития мысли и по своему внутренне нмеченному плну через все "з" и "против" предполгл рсскзть Гренсу о том, что ткое ежегодное турне по зоне Акрус. О том, что оно в принципе исключено, и подкрепить этот довод описнием строфизических процессов зоны. Но вместо этого лишь глубоко вздохнул и кивнул головой. - Пострюсь. Но ты уж, пожлуйст, пострйся зкончить дел к этому сроку. - Д, и мемуры, Феликс, обязтельно мемуры. - Я пострюсь... Лоин Гренс. Где ты подцепил себе ткое дурцкое имя? - Это не имя, - Гренс слегк покрснел, - псевдоним. К нему уже привыкли. И потом, это все же лучше, чем было: Короед - что з короед? Зчем он ест эту кору? Я всегд мечтл иметь непонятную фмилию и, слв Богу, моей нстоящей здесь никто не знет. Впрочем, если ты меня, конечно, не зложил. - Господи, ккя тебе рзниц? - Остнься еще н денек. Я объясню, ккя... - Нет, пор! Времени не остлось. Нкинь свой хлт, я хочу кое с кем тебя познкомить. - Кк можно, в хлте! - Можно, если быстро. Очень, очень быстро.

Гренс все-тки потртил минут двдцть для нведения мрфет, но когд вышел в фойе, Мтлин его не узнл. Он выглядел, кк н приеме у нглийской королевы: костюм был безупречен, воротничок нкрхмлен, дже мешки под глзми зметно подтянулись. - Позволь, Лоин Гренс, предствить тебе: Суф, нвигтор, мой учитель и друг. Гренс учтиво поклонился. - Очень приятно, господин Суф. Премного о вс нслышн смого лестного. - С нми здесь еще один... - Мтлин змялся, подбиря нужное слово, ...хмырь. Али, подойди, не делй вид, что ты здесь ни при чем. Али энергично подскочил с дивн. - Али-Лтин, - предствил его Мтлин, - Али он см по себе, кличку Лтин ему дл я. Првд, похож н лтиномерикнц? Гренс, сбитый с толку видом Али-Лтин, дже обменялся с ним рукопожтием, чего ни в коем случе делть не следовло. - Али-Лтин, можно скзть, тоже в кком-то смысле нвигтор. Короче, он любезно соглсился помочь нм в этой экспедиции. Кроме того, я ему чертовски обязн очень многим. Трудно дже скзть, до ккой степени... звершив тирду, Мтлин вынужден был перевести дух. Слишком неподготовленным он окзлся к ткой презентции. Не дй бог, Гренсу придет в голову зговорить с Али и не дй бог, Али придет в голову ответить ему по-русски - слишком много вопросов они оствят в нследство и без того рздвленному депрессией рхивриусу. Суф отстегнул от своего мнжет пнель рзмером с лезвие бритвы, которя у нвигторов нзывлсь "экстренной, сверхпроходимой связью, не требующей подсоединения к общим сетям" и пихнул Мтлин в бок: - Объясни, кк пользовться... - Глвное не потеряй, - объяснил Мтлин, приклеивя пнель к зпястью Гренс. - Через дв дня он войдет под кожу и не будет видн, но это время, пожлуйст, не мойся и не рзмхивй рукми. Он срботет один рз, передст сообщение н две минуты и исчезнет. Это н смый экстренный случй. Попусту не блуйся. - Все ясно, - кивнул Гренс, изучя блямбу н руке. - Я змотю ее бинтом. Глвное, вернись. Очень тебя прошу, вернись. Мтлин обнял его н прощние. - Держись тут. Не рскисй. Мне пор. Увидимся... - и, положив руки н плечи Али и Суф, повел их из фойе в темную глубину коридор, чтоб не слепить вспышкой воспленные глз Гренс, прежде чем покинуть его... кто знет, н сколько. Может, нвсегд. Но в пмяти Мтлин нвсегд остлсь последняя фрз Гренс, небрежно брошення ему вслед, которую он ни в коем случе не должен был слышть: - Кк я тебе звидую, Феликс. Кк я тебе звидую...

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Посредники.

Изучение со стороны любого явления - процесс куд более безопсный, чем погружение в его сердцевину, особенно, когд не уверен, придется ли снов всплыть н поверхность. Трудно скзть, нсколько это относится к посредникм, скорее никк, но чс погружения нстл, спстельные кнты пристегнуты и блгополучного всплытия не грнтировно. Посредники в предыдущих глвх уже упоминлись в рзных контекстх: осведомленные невежды обычно нзывют их бонтунской лингвистической школой, рботющей н все рсовые группы Арел по всем нпрвлениям коммуникций. Именно это уникльное свойство, вроде бы, позволяет им всегд быть при деле и считть себя полноценной цивилизцией. Еще более осведомленные невежды утверждют, что это вовсе не бонтунскя школ, более того, посредники не только не имеют никкого отношения к бонтунцм, прямо-тки ноборот, являются их нтиподом. Ни в кких рхивх и спрвочникх, доступных невеждм, упоминний о посредникх нйти невозможно. Рзве что, очень косвенно. Исключение соствляет "бонтунские хроники" 4-й Книги Искусств. Может создться впечтление, что посредников, кк цивилизции, действительно не существует. Сведения, нходящиеся з пределми 4-й Книги, облдют информцией крйне противоречивой. Может, это колония бонтунских гуминомов, отрезнных от привычной среды обитния. Может, это псевдоцивилизция - мутционное обрзовние в рмкх двно сложившейся цивилизции Арел, которя существует лишь в рмкх сиюминутной необходимости. Тот, кто берется действительно нлизировть явление, не рссуждть н зднную тему, рно или поздно змечет, что в цивилизции посредников нпрочь отсутствует фктурный этп рзвития. Смым удобным объяснением этого феномен является один из тк нзывемых "селекционных прорывов", способных выбить цивилизцию из логической колеи и рсчленить н несколько нпрвлений. Будем считть, что тк оно и есть. Н днный момент это ниболее подходящя версия, во всяком случе, смя првдоподобня. Но дже здесь одними "бонтунскими хроникми" не обойтись. Упоминния о посредникх в 4-й Книге нчинют встречться лишь после событий "великого Аритборского рскол". Фктически, рскол единой цивилизции н "бонтунцев" и "посредников". Тогд же возник термин "бонтунцы", что в переводе с их древнего язык ознчет "творящий Естество" (Б-онт-ту). Тогд же возник термин "посредники" - перевод почти буквльный. Посредники - не родное нзвние цивилизции, всего лишь обознчение в Ареле второй ветви Аритборского рскол. Но, если язык Арел подвергнуть детльному историческому нлизу, можно зметить его очевидное сходство с тк нзывемым протоязыком посредников. Те же смые методы дптции, ссоцитивные приемы, не говоря уже о терминологических обознчениях, которые не меняются н протяжении миллирдов лет, чего никк не скжешь о прочих языкх. Что ксется возникновения термин "Б-онт-ту" после Аритборского рскол: хроники упоминют о существовнии одной из смых мощных этико-философских школ того период, которя якобы послужил причиной принципильной неприязни двух непримиримых сторон. Школ нзывлсь буквльно "Б-онт-ту" и рскол изнчльно произошел в среде ее воспитнников, уж потом принял глобльный хрктер. Сейчс же, если верить исторической версии Арел, можно подумть, что две непримиримые цивилизции схлестнулись н почве принципильного взимонепонимния. Бонтунцы неохотно вспоминют этот период, хроники скудны событийными описниями, зто обильны брнными эпитетми в дрес посредников и всех тех, кто в свое время не понял и недооценил перспектив бонтунского модерн: "это невежды, смоуверенные, смовлюбленные, жестокие, рвнодушные, безжлостные и тому подобное" - полный джентльменский нбор. Посредники же проявили колоссльную выдержку и не оствили в нследство истории хроник с нлогичными эпитетми в дрес бонтунцев. Но и в долгу не остлись. Судя по тем же бонтунским хроникм, неоднокртно ущемлено было не только достоинство последних, но и святя святых, территорильные интересы. Можно скзть, исторические территорильные интересы, попросту, бонтунцы получили ткой убедительный пинок из Аритбор, что н протяжении многих поколений ни одн бонтунскя особь не смел дже повернуть головы в сторону родной плнеты. Кроме этого, посредникм удлось (предствить себе не могу, кким обрзом) похоронить в збвении многотысячелетнюю историю бонтунского фктурного бытия вместе с своей собственной, если тковя, конечно, имел место. Бонтунцы же, восприняв это кк жест презрения, нпротив, вплотную знялись "рестврцией" фктуры и в этом деле немло преуспели. Однжды им удлось воссоздть свою утрченную историю; в другой рз ее удлось существенно дополнить; очередня попытк свел н нет все предыдущие достижения. В конце концов, фктурологические изыскния приняли хрктер нвязчивой идеи, которя зтем переросл в трдицию смопознния, трдиция в подсознтельную необходимость. Фктически это ознчло, что в ккой-то момент дело будет пущено н смотек и в перспективе не исключено появление тк нзывемых дубль-цивилизций, унследоввших все хрктерные свойств своего бонтунского прототип. Это стло еще одной причиной появления фктурных изоляторов. В кком-то смысле это шнс для пущенной н смотек фктуры и одновременно условия безопсности Арел; в другом смысле, это внутренние эксперименты совершенно нормльной, отвечющей з свою деятельность цивилизции, которые не должны интересовть посторонних нблюдтелей и утечки информции з пределы своего зповедник не имеют.

Времен принципильных рзноглсий посредников и бонтунцев двно ушли в прошлое и обе стороны стли рвно снисходительно относиться друг к другу и к попыткм осведомленных невежд смешть их воедино. Но при этом о бонтунцх известно многое, - о посредникх, кроме крсивых легенд, не известно прктически ничего, хотя следы их влияния (включя те же пресловутые методы дптции язык) то и дело всплывют в Ареле и имеют конкретное вторство.

Глв 9

Все последующие воспоминния Мтлин о первом дне, проведенном в Аритборе, нчинлись с мертвой орнжевой тишины, которя пропитл собой все вокруг, зткнул уши и зкружил голову. Мтлин прибыл н место з четверть чс до срок, и все это время искренне сожлел о своей поспешности. Собственно, он ни з что не появился бы здесь по своей воле, но Ксрес нстоял: "Если посредники нстивют н твоем появлении в их "осином гнезде" - рзговоров быть не может. По крйней мере, ты нужен им и пострйся быть нужным кк можно дольше. Ты этого хотел. Ты можешь и ты должен... Учти, второго ЦИФ в твоей жизни не будет". По полировнному покрытию зл, выложенному змысловтой "инкрустцией" из срезов орнжевого минерл, взд-вперед босиком рсхживл длинноволосый субъект в шелковых брюкх клеш и с обнженным торсом. Зл зливл свет от прозрчного купол, нд которым в смом зените стояло светило, из шести углов вверх взмывли узкие бшни, вершины которых не были видны из-з высоты и яркого свет. До нзнченного срок истекли минуты, секунды; воздух нполнялся мревом и низким гулом, нд куполом сгущлсь мутня пелен, пок эт рсклення желеобрзня мсс не содрогнулсь от удр бшенных голосников. Огненный шр отклонился от своей вертикли, тумнное облко поглотило его губительный свет, и купол перестл быть прозрчным, излучя слбое мтовое свечение, которое, преломляясь от пол, рвномерно пропитло собой все внутреннее прострнство. - Фрей! - услышл Мтлин з своей спиной и обернулся. - "Фрей" н древних языкх ознчет "ветер". Твои волосы нпомнили мне збытое слово. - Перед ним стояло стрнное существо, вполне похожее н человек и н поздних крусин. Человек с ярко-зелеными и чрезвычйно хитрыми глзми. - Должно быть, в твоей цивилизции принято двть людям имен ветров, морей, гор, цветов... Мтлин Феликс, человек с черной звездой з плечми, вот и познкомились, добро пожловть в Аритбор.

Феликс огляделся по сторонм - вокруг них не было ни души, бой голосников утихл и невероятно поржл его тем, что дский грохот не помешл рсслышть кждое скзнное ему слово. Он рискнул подойти поближе к своему собеседнику, но совершенно не ншел ответ н столь привычное человеческому восприятию "добро пожловть". Рзве что бнльное "спсибо", но знющие грмотеи ему объяснили: посредникм "спсибо" говорить нельзя никогд, ни з что. Они от этого комплексуют и делются непредскзуемыми". - Спсибо з приглшение. Я очень рд, действительно, очень рд... Хитроглзый улыбнулся. - Приятно слышть. Мы редко приглшем учеников. Кждый из них - это особый, исключительный случй. - Большое спсибо, - после очередного "спсибо" Мтлин готов был оторвть себе язык, но его собеседник, похоже, не только не комплексовл, нпротив, стоял и тял от удовольствия. Можно было подумть, что эт цивилизция з миллирды лет своего существовния впервые услышл вежливое слово и теперь нслждется его блгозвучием. - Здесь меня нзывют Рсс, тебе будет проще произносить "Рис", словом, все, что нчинется н "Р", - в пределх допустимого. - Рд познкомиться, Рис. "Нет, он определенно крусинин, - рссуждл про себя Мтлин, - дже если это не тк, его человекоподобие подозрительно, более чем подозрительно, что-то здесь не тк. Почему мне не пришло в голову поинтересовться биотипом посредников прежде чем лететь сюд? И все-тки это не человек, возможно, дже не гумноид, - от этой мысли его передернуло, - чего мне в жизни не хвтло, тк это второго воплощения Али!" Рис терпеливо дождлся пок внутренний монолог его вновь прибывшего ученик см собой упрется в ндежный тупик и предложил рсположиться поудобнее, чтобы продолжить рзговор. Мтлин будто стукнуло кирпичом по голове: телепт! Понимл ли Рис его внутренний дилог, сопереживл ли или вежливо дожидлся его конц? А вдруг посредникм не позволяет воспитние перебивть мысли думющего человек, - но с этого момент Мтлин рз и нвсегд зпретил себе в присутствии Рис думть н посторонние темы. С тех пор, кк ему удлось добиться нд собой полного контроля, эт привычк втомтически рспрострнилсь н кждое встреченное им существо, не успевшее внушить ему бсолютного доверия, включя землян. Спустя много лет, он понял, что эт привычк стл его первой привычкой Арел, первым толчком к понимнию сути его нынешней среды обитния, первым нгеломхрнителем от детских неожиднностей его фктурного ментлитет. И сейчс, вместо того чтобы гсить в себе всплески противоречивых эмоций, ему следовло очередной рз отвесить Рису "большое спсибо" и низко поклониться з первый урок, н который никогд бы не рсщедрился ни один ЦИФ.

Они уселись н пол, нпротив друг друг. Кжется, это тоже входило в посреднический этикет, в котором Мтлин уже изрядно зпутлся. - Я почти ничего не зню о посредникх и не предствляю себе, чем я мог зинтересовть вс... - нчл он. Рис перестл улыбться и "звис" взглядом н мертвой точке, нходящейся чуть выше мтлиновой головы. - Что знчит "почти"? - Почти ничего. Только то, что вы лингвисты и, если я првильно понял, бонтунскя школ. Впрочем, о бонтунцх я тоже почти ничего не зню. - Действительно тк. Вернее, совсем не тк. Но в днный момент это не имеет знчения. Достточно того, что я имею предствление о фктуре Земли и о том, что ткое человек, зстрявший между фктурой и Арелом. Из этого нелепого состояния есть дв выход: один долгий и рисковнный, другой простой и ндежный. Ты выбрл первый, поэтому сейчс я нужен тебе больше, чем ты кому-либо в этом стрнном мире. Все мое удовольствие - лишь нблюдть процесс твоей дптции и то, к чему он тебя приведет. - К чему он может привести? - Это будет звисеть от твоих плнов н ближйшую жизнь. Чему я должен тебя нучить - известно только тебе. Кждый день тебя будут посещть новые идеи и ни один учитель не скжет тебе лишнего слов. Н многие вопросы ты ответишь см или не ответишь вообще. Ты узнешь лишь то, з что готов будешь рсплтиться своими иллюзиями, ндеждми, душевным покоем. Поверь, это не мленькя цен, но он стоит того. - Мне известно, что обучть фктурилов - большой риск... - И мне это известно больше, чем кому бы то ни было, - улыбнулся Рис, но будь у меня сомнение - тебя бы не было в Аритборе. Здесь дело не в риске, не в тебе и тем более не в посредникх... Кжется, у вс это нзывется "судьб". Много рз ее можно ломть, избегть, игнорировть, при этом он все рвно остнется "судьбой", одной-единственной, неповторимой, которую никому не дно узнть рньше срок.

В ккой-то момент Мтлин снов физически ощутил двление орнжевого свет. Будто невидимя тяжесть со всех сторон пытлсь сжть его в одну точку. Ткие вещи чсто случлись н "ухоженных" плнетх от мгнитных звихрений, мло понятных землянину. От землянин требовлось всего лишь перейти н другое место. Или это вообржение, не в меру рзыгрвшееся от орнжевых тонов? Кжется, орнжевое имеет свойство возбуждть фнтзии. Мтлин еще рз огляделся, пытясь нйти источник свет. Но свет рстворялся, кк крск в воде, под зкрытым тумном куполом зл и не двл ни единого нмек н тень. "Я ожидл увидеть древнюю плнету, думл он про себя, - не тронутую цивилизцией Арел, здесь все оборудовно не хуже, чем нвигторский отсек". - Но почему я? - нстивл Мтлин. Рис словно очнулся от збытья, будто его неожиднно оторвли от сокровенных мыслей собеседник. - Хотя бы потому, что ты выжил, - он сцепил пльцы у подбородк, будто в его лдонях неожиднно появился круглый предмет, - выжил, прктически не имея н то основния. Ты нш человек. - Мне повезло. - Везение - хороший шнс, чтобы жить дльше. - Вм, должно быть, известно о моих отношениях с мдистой? - Я ни в коем случе не стну советовть их прекртить. С мдистой у нс нейтрлитет. См термин "мдист" происходит из ншего древнего язык. Буквльно "Мн-дис-тнс" - "существующий вопреки здрвому смыслу". Ближе к твоему языку я перевел бы это кк "волшебство". - Я слышл другой перевод: "ведущий з собой смерть". - Ндо думть, у отшельников Кльты свои взгляды н волшебство. Не многие из них остлись в живых, и они имеют прво интерпретировть клссическую терминологию тким обрзом. С нми же мдист предпочитет дел не иметь. - Чем это объясняется? - Хотя бы тем, что посредники имеют шнс быть неплохими мдистологми... Мтлин не сдержлся от взрыв восторг. - Ну д?! Не может быть! Ведь это именно то, что нужно! Рис не рзделил его чувств, повел себя тк, будто другой рекции и не предполглось. Но вежливо дождлся, пок его подопечный смостоятельно спрвится со своим эмоционльным припдком. - ... но никогд мдистологми не стновятся, - продолжил он, восторженный фонтн Мтлин тк и зстыл ледяным извянием в орнжевом мреве зл. - В твоем рспоряжении нчльня школ, которую можно пройти от полного хос сознния до вектор нуки; либо ноборот... Смотря к чему у тебя способности. - Я зконченный технрь. - Если делить человеческие способности по принципу тких полюсов, ндо иметь в виду, что полюс охотно меняются местми. Ничто долго не держится н одном месте. Все меняется н рзных уровнях сложности, и если н Земле ты действительно технрь - здесь тебе потребуется чистейший гумнитрный склд ум, чтобы освоить элементрные технические основы. - Можно попробовть нчть с философии? - Можно, если я пойму, что именно ты нзывешь философией? - Дословно это переводится кк "любовь к..." - ...мудрости? - продолжил Рис. - К чьей мудрости? К своей? К моей? К чьей-то еще? К ккой именно мудрости тебя больше тянет? - Этого в двух словх не объяснишь, - Мтлин рзвел рукми, понимя, что зехл слегк не туд, но отступть было некуд, - я когд-то с удовольствием читл Вольтер... Ницше, нтичных... В физиономии Рис ничто не изменилось. Все шло тк, будто было сплнировно еще сто лет тому нзд, и Мтлин не был уверен, имеет ли смысл оглшть список прочитнных им нтичных второв. - Интересный нбор! - Рис кивнул, будто рядом с ними нходился кто-то третий, невидимый переводчик, который ншептывл ему н ухо: "А ты спроси, спроси его... чего он тм вычитл для своего удовольствия?" Действительно интересный нбор. И я с удовольствием читл Вольтер и Ницше. Будь я человеком, мое удовольствие непременно бы увеличилось во много рз. Дже от млденческого мировоззрения нтичных... Но это уже история философии: если нчинть зново изобретть колесо и проверять, кк мокрое горит, квдртное ктится - считй, что труды нтичных пропли дром. Они дли тебе фору, тк почему бы, ею не воспользовться? Ведь ты уже перестл удивляться тому, что существуют нуки прострнств-времени, идентифологии, - тебе не приходит в голову спршивть, чем эти нуки опрвдны? - Возможно, но форы перед Кнтом у меня нет, и никогд не будет. - Ты пользуешься языком Арел. Его построение для тебя - это чистейший Кнт. Просто рньше, читя "теорию познния" и тблицу ктегорий, ты не понимл, о чем идет речь. "Приехли, - решил Мтлин, - теперь глвное - не кзться умней, чем я есть н смом деле. Говорят, посредники не переносят подобных рзочровний. Тем более, что этот хитрый лис недурно нчитлся, прежде чем приглсить меня сюд. А может, он звзятый землевед, землеолог, землемер... и я ему прихожусь, в лучшем случе, испыттельным полигоном?" Некоторое время они внимтельно глядели друг другу в глз. То, о чем рзмышлял кждый из них, предствляло собой две большие, плотно зкупоренные "вещи-в-себе", которые скорее взорвутся, чем откупорятся добровольно. - Что же будем делть, Рис? - Читй Кнт зново. Читй, пок не увидишь грнь, отделяющую смысл его логики от смысл его зблуждений. Это и будет твоей форой. - А если не увижу? Кто я по срвнению со всеми вми? Рзве я могу знимться теми же нукми? Рзве есть смысл выбирть специлизцию, если зрнее ясно, что я не смогу освоить ее здесь тк, кк смог бы н Земле. - И н Земле и здесь... - спокойно ответил Рис, - чемпион выбирют из тех, кто бежит, не из тех, у кого длинные ноги. - Дже если мне всю жизнь быть змыкющим... и смешить вс своими нивными вопросми? - Мы же договорились, н большинство своих вопросов ты ответишь см. Это не обрзовние, Фрей. Это не овлдение ремеслом или нукой, это дже не ломк мировоззрения. Если ты хотел "увидеть кк можно больше", прежде всего, нучись видеть. А к чему это умение тебя приведет?.. - Судьб? - Судьб, - соглсился Рис и поднялся с кменного пол, - пойдем, я должен тебе кое-что покзть.

Глв 10

По возврщению в ЦИФ, нстроение Мтлин можно было охрктеризовть, кк "вещь-слегк-не-в-себе". Во-первых, у него шумело в голове от не совсем удчного КМ-трнзит из Аритбор; во-вторых, кк и предполглось, исчез Суф. Всевозможные поиски привели Мтлин в полное отчяние. Именно теперь, когд он нужен позрез, его координты не мог вычислить дже "нвигтор". Во всем реле знть о его местонхождении мог только Али и то только потому, что мдист должн знть все, если б не одн мленькя неувязк местонхождение Али Мтлину ткже не было известно. После выход из зоны Акрус они избвились от Мтлин тк скоро, кк только смогли, отпрвив его смоходом в ЦИФ н попечение Ксрес, и с тех пор об словно провлились. Их неожиднное сотрудничество вызывло у Мтлин особенное беспокойство з Суф. Третьей причиной эмоционльной неурвновешенности Мтлин явились ритборские потрясения и посредники кк тковые. Дже не то, чтоб сми посредники, скорее непоколебимя уверенность Рис в том, что "лягушонку" Фрею без его помощи в этой жизни никк не обойтись. С тех пор, кк Мтлин и Али обменялись этими безобрзными прозвищми, "лягушонок" тк и волочился з его именем всюду. Оствлось лишь предполгть, по ккому кнлу в Ареле передются сплетни. См же Рис предствлялся ему мстером интеллектульного йкидо высочйшего клсс - он понятия не имел, что знчит дть сдчи, зто любя "оплеух" рисковл увязнуть по смую ключицу в его противоречивых домыслх, его посредническя миссия зключлсь лишь в том, чтобы помочь оппоненту нбить себе шишку побольше об свое же собственное невежество. Еще одной причиной состояния "вещи-не-в-себе" было нвязчивое желние добрться до Кльты. Но идти туд без Суф он не мог. Если дже по нктнной Аритборской "колее" его рз семь сбивло с трнзит, - в зону Кльты он рисковл не вписться вообще. И, нконец, обязтельств перед Али нчинли двить н совесть. Дже если Кср уверял его, что перед мдистой не только не должно, но и не может быть никких обязтельств, что все это нужно збыть кк бред... У Мтлин н этот счет имелось свое особое мнение, не говоря уже об увжительной причине лишний рз прогуляться н Землю. Эт вселенскя нерзберих зствил Мтлин изрядно потрепть себе нервы, прежде чем приступить к чтению "бонтунских текстов", привезенных из Аритбор, в которых содержлсь интерпретция фктурных философий (в том числе земных), и с которых Кср уже успел снять копии для ЦИФовской информтеки. Тексты, которые Мтлин взял у Рис, окзлись дптировнными н язык, близкий к лтыни, с прллельным переводом н ЯА, но без млейшей ссылки н вторство, которое, вероятно, для соствителя текстов знчения не имело. Но ни вторство, ни сми тексты, ни глубокомысленные умозключения, содержщиеся в них, не имели ни млейшего шнс зполучить внимние Мтлин. Все, что он прочитывл, тут же выпдло из головы, и н освободившееся место нгружлись новые идеи поиск Суф.

- Кто ткие посредники? - спршивл Мтлин Кср. - Тебе виднее, - отвечл тот. - Ты читл Кнт? - Нет. - И после этого ты смеешь нзывть себя рзумным гумноидом? Ксрес оторвлся от своих знятий и рссеянно поглядел н приствучего фктурил. Только тогд Мтлин обртил внимние н жирную гусеницу, висящую в нкчнной гзом кмере. Гусениц был рзмером с дирижбль, но Мтлин безошибочно признл в ней родственницу по плнете. Он тк удивился, что н момент збыл обо всем. "Тк и я скоро буду, - подумл он, рскчивться под потолком, рзмером с футбольное поле". - Знешь что... привези-к мне в следующий рз с Земли прочку свежих покойников, лучше мужчину и женщину в возрсте от тридцти до пятидесяти. - И что?.. Зчем? Где я их возьму? Или прикжешь огрбить морг? Чем тебя не устривют живые люди? - Ты стл здвть слишком много вопросов. - Ты меня провоцируешь. Я же твой ученик и имею прво знть, во имя чего я должен рзорять свежие могилы? - Ндеюсь, посредники првильно объяснили тебе смысл слов "ученик"? - Тот, кто ленится думть и здет вопросы. О! Для них это унизительное состояние. - Нет. "Имеющий прво здвть вопросы". Учти, я ткого прв тебе не двл. - Но почему ты не хочешь живых? Кср отвернулся от исследовния земной фуны, и взглянул н Мтлин тк сердито, кк только смог. - Послушй, Феликс, если ты всерьез пристрстился к фктурологии, сходи лучше нкорми сородичей. Корм н трнспортерх в верхнем ярусе глвной лбортории. Что кому и сколько - я все по-русски нписл. Тм, где нписно не по-русски, - рукми ничего не трогй. Только не вздумй птичьи яйц тскть н смотровые столы: нет среди них крокодильих, сколько рз говорил, нет! Ступй же...

Возржть было бессмысленно. Горздо проще, удрно отрботв н рздче кормов, больше Ксресу н глз не попдться. Тем более что у Мтлин нчинло появляться смутное подозрение, что н его попечение будет выдн целый зоопрк под зкрытым небом, без клеток и вольеров. По логике Ксрес, посредники должны были змучить до смерти его подопечного в первый же день. Но коль скоро этого не произошло, более того, подопечный вернулся нзд живым и невредимым - последующие визиты в Аритбор не послужт помехой его фктурологической деятельности по высживнию кустрник, высиживнию диких перепелов и змерм длины хвост у всякой пробегющей мимо дичи. Все вверенное ему чудо-лесничество рзмещлось вплотную к пвильону н территории не более пятидесяти гектров. Больше Ксрес не отжлел бы ни з что, ни н одно рзумное, дже очень рзумное существо. Территория ЦИФ у него дозировлсь по снтиметру, кждый из которых должен был соответствовть его нучным необходимости. Территория земного зоопрк состоял в основном из лесов, гор, нескольких водоемов и степей. Вся рстительность был вырщен из семян и сженцев и предствлял собой чуть ли не все мтерики Земли. Кждя животня особь нходилсь в своей среде совершенно изолировнно, вернее, не существовл для посторонних, если не входил в пищевую цепь ккого-нибудь особенно ценного экземпляр, и с природой чужого климтического пояс никк не соприкслсь. Сколько этжей было в этом мультипрострнственном мире сосчитть никому не удлось. Их количество врьировлось смо собой, дублировлось по несколько рз в день. Один и тот же посженный куст можно было встретить н десяти "этжх" подряд, при этом кждый "этж" знимл собой прострнство не менее положенных ему пятидесяти гектров. Мтлин уже много что знл о прострнственных нложениях, ткже улвливтелях микровибрционных чстот, индивидульных не только для кждого зрячего индивид, но и для кждого отдельного глз. По нивности Мтлин полгл, что именно эт природня симметрия, хрктерня для земных биотипов, дет возможность менять пейзжи одного и того же мест, словно кртинки пнормы. Он только не понимл одного, кк животные нтурлы сумели вжиться в этот эфемерный иллюзион, и не является ли он см тким же нивным животным среди сплошного обмн. Кк земные рстения сумели дптировться к плнете ЦИФ, сплошь зкупоренной слоями зщитных оболочек, между которыми имитируются процессы световрщения и осдков с сомнительным молекулярным соством, не говоря уже о грунте, похожем скорее н витминизировнную глину. В конце концов, плнет ЦИФ вовсе плнетой не являлсь. Кк выяснило, три из восемндцти плнет системы окзлись зурядными "пломбми", битком нбитыми лборторным хлмом. Внутри их полостей творились нстоящие чудес. Однжды, в цилиндрической кмере высотой в полтор километр, Кср н глзх у Мтлин, з считнные чсы из семечк шишки вырстил сосну. В инкубторе сосн выглядел кк мелкое бловство, крликовя особь, но после высдки в пвильон Мтлин едв рзглядел ее крону - тких высоких деревьев в естественной природе Земли он не встречл. "Рзумеется, - думл он про себя, - я отличил бы этот лес от нтурльного, но кто знет, н что он стнет похож лет через двести? И все это время мне предстоит блуждть здесь с охпкми прикормок. И все из-з некомпетентности Суф в облсти фктурного биоблнс. Определенно, в подобных экспедициях я не буду лишним членом экипж".

Однко, несмотря н все условности, зоопрк окзлся, пожлуй, единственным местом в реле, где Мтлину понрвилось срзу, с первого взгляд. Тм он почувствовл себя если не хозяином, то уж, по крйней мере, в своей трелке. Дже особняк пвильон, построенный по собственному проекту, требовл от него больше времени привыкния. Особенно теперь, когд в нем двно уже следовло побелить стены, но руки до побелки не доходили. А пок руки не доходили до побелки, творческое вообржение рисовло н черных полях интерьер совершенно особенный, к которому, кк ко всему особенному, тоже следовло привыкть. С этим интерьером познкомил его Рис. Именно это знкомство окончтельно рсштло его и без того покчнувшееся от впечтлений мировосприятие прежде, чем он отпрвился из Аритбор, то и дело, свливясь с КМ-трнзит. Этот дизйн, созднный инструментми, вполне доступными его рсе, окзлся именно тем, чего Мтлину не хвтло для полного эстетического комфорт. При том, что его предствления о комфорте, кк выяснилось, тоже зстряли где-то между фктурой и Арелом. Но достижение подобного дизйн-эффект и тогд, и теперь предствлялось ему здчей невыполнимой.

Трдиции ритборского гостеприимств не требовли от посетителей обязтельных экскурсий по нижнему городу. Но Мтлин н эту внтюру соглсился срзу, ни в коей мере не предствляя, о кком в действительности "нижнем городе" идет речь. С древних языков слово "Аритбор" тк и переводилось: "город, погребенный в пескх". Это же нзвние впоследствии получил плнет, систем и общя координт в нвигции Арел. Плнет предствлял собой выжженную пустыню песчных бурь, где одн буря сменял другую с рзмеренным интервлом, кк восход и зход солнц. Н поверхность ее выходило шесть площдей - две н полюсх и четыре рвномерно по эквтору. Эти площди, в несколько квдртных километров, герметично зкрытые прозрчными куполми, были снбжены всеми коммуникциями Арел, имели форму шестигрнник, из кждого угл которого поднимлись бшни, похожие н минреты. Н их вершинх рсполглись голосники. Бшни были тк высоки, что при млейшем песчном помутнении воздух вершины исчезли из вид. А систем голосников, состоящя из нескольких кскдов рзносортных мембрн, нчинл издвть звуки рзличной высоты и тонльности, регируя н любые изменения в тмосфере. По силе звук и некоторым другим его хрктеристикм древние жители Аритбор узнвли, что з буря н них ндвигется, откуд он и ндолго ли...

Плтформы были создны еще древними "фктурилми", когд пески только нчинли зявлять о себе, город нходились н поверхности грунт. Более того, плтформы проектировлись тким обрзом, чтоб при любом песчном зносе держться н плву. История Аритбор знл случи, когд песок поднимл плтформу н высоту полутор километров. Город уходили в пески и их уцелевшие жители многие месяцы проводили под стеклянным куполом. Низ плтформы имел конструкцию песчного поплвк из чистого стекл, содержщего в себе системы жизнеобеспечения, которые двно перестли быть ктульными и сменились обычными приемникми, КМ-трнзитными узлми. В своем историческом виде они могли служить рзве что гостиницей для туристов, которым то и дело хочется поесть, поспть, переврить впечтления, и которые от хронического безделья не способны нйти себе более достойного применения. Когд Мтлин узнл о свойстве песчной непотопляемости плтформ, он немло удивился. Когд он узнл, что это рбот древних мстеров, примерно второй ступени (по Дуйлю), он не поверил: идельно ровный стеклянный купол двухметровой толщины герметично зкрывл несколько километров прострнств площди. Подобной технологии он не видел дже в ЦИФе, где двно освоены все виды нземных построек. Рис утверждл, что все это нмного проще, чем может покзться н первый взгляд: купол обрзуется чуть ли не см по себе в результте нметния песк н силовое поле. Ндо лишь вовремя и првильно здть этому полю форму и темпертурный режим. От этого зявления Мтлин просто лишился др речи. Но то, что предки Рис умели творить с песком, ему еще только предстояло увидеть. - С тех пор, кк в Ареле вошло в моду нрушть последовтельность движения, ни одному путешественнику не дно понять, нсколько тяжел обртня дорог, - говорил Рис, провожя Мтлин к лифту в нижний город. - Иди прямо, ничего не бойся, город пуст. Свидетелей твоих впечтлений не будет.

Мтлин пошел. Кк в бреду, кк сквозь внезпное сумсшествие, и с смых первых шгов понял, что его восхищение еще длеко не оценк искусств древних мстеров. Что гор комплиментов, бнльных и зтскнных, которые он вывлил н Рис, - вовсе не критерий восторг; что его мокрый розовый противный язык не смел... не достоин был дже ксться этой темы всуе. Нижний Аритбор был злит дневным солнечным светом, отрженным от внешнего купол, который служил, кроме всего, ккумулятором свет и тепл. Освещение тянулось несколько тысяч километров под землей от ближйшей плтформы и проникло в город через стенные брельефы, выполненные из рзноцветного стекл. Нпольные люстры из светопередющих нтенн, имеющих форму цветов или их гологрфических муляжей. Здесь все, кждый предмет, кждя мелочь принимл и отржл свет. Световые коридоры пронизывли все уровни Аритбор, все этжи и пустынные зкоулки, будто город нходился не под песком, н злитом солнцем пляже. Ему посчстливилось увидеть то, чего он не смог бы себе предствить дже в смых смелых фнтзиях - живые цветы, излучющие свет, кк здницы светлячков. Он видел живые лины, листья которых нпоминли форму человеческой лдони и н прикосновение отвечли рукопожтием. Он видел кскды, преломляющиеся линзми лепестков, словно стоял н дне водопд среди зрослей подводной рстительности. Он чувствовл, кк вод и свет текут вместо крови по его сосудм. Гул голосников был слышен всюду. Не просто слышен, ретрнслировн в слбый монотонный звук, временми нпоминющий мелодию. Город был погружен в нее тк же естественно, кк в музыку. Иногд мелодическя гллюцинция стновилсь похожей н речь. Мтлин, уловив ткую волну, подолгу здерживлся н ней, стрясь понять, не нчлись ли у него психические рсстройств. Подтвердив свои подозрения, он шел дльше - ретрнсляции голосников были похожи н один из древнейших вринтов язык Арел, нбор звуковых смысловых символов, которые поддвлись вполне конкретному переводу: "Природ предупреждет тебя о том, что с северной стороны неб движется ургн..." Вринтов информции, нчинющейся со смыслового символ "Природ предупреждет тебя о том...", существует великое множество и применяется до сих пор, выполняя функцию понятийного ключ. Этот ключ вошел дже в кодовые сигнлы "нвигтор". Мтлин подозревл, что это может быть связно с историей язык, но не мог понять, отчего этот и некоторые другие "ключи" србтывют сми, не нуждясь в сложной системе дптции. Освоив нбор тких символов, - объясняли ему, - можно входить в инфополя телептически, без помощи ппртуры. Первые нвигторы знли их кк збуку Морзе. "Этого не может быть, - бормотл Мтлин и снов вслушивлся в хрктеристики ургн. - Это ккой-то обмн. Это технически невозможно!"

Кроме гллюцинций, Мтлин обнружил в себе еще несколько "природных дефектов", после которых решил, что его оргны чувств можно без ущерб для здоровья выбросить н свлку. Ему удлось усомниться не только в своем зрении и слухе, но и в ткой прозической вещи, кк осязние. Он никогд не думл, что луч свет можно пощупть, о некоторые дже нбить синяк, что световые брельефы н стенх имеют способность двигться вслед з ним, или укзывть ему дорогу. Он дже предствить себе не мог, что его голос и звуки шгов влияют н ретрнсляторы стен и иногд зствляют их обрщться к нему н языке речевых символов с вопросми, н которые он см ответить не в состоянии. И в этих символх Мтлин тоже улвливл бесспорное сходство с языком Арел. "Этот лживый нсквозь Аритбор снизу доверху нпичкн первоклссным оборудовнием, - успокивл себя Мтлин, - только тупой фктурил, мог купиться н эти уловки". - А я не верю! Не верю! - зкричл он по-русски. Гул улетел по стенм длеко вперед и вернулся к нему одним повторяющимся символом: "Не знешь... не знешь..." - Эти символы были его собственным дптционным слепком с родного язык, который он еще ни рзу не применял в Ареле и уж тем более не мог оствить в зписи ни н одном информционном фйле. "Нет, не может быть, - повторял он про себя. - Это у меня в голове шумит песчня буря".

Дорог привел Мтлин к прике. Смысл этого термин в те времен еще не был ему понятен. Тк фктурологи нзывли "точки отчет", не подрзумевя ни религиозного, ни рхитектурного подтекст. Прик, точк отсчет, у них ознчл что-то вроде центр экспозиции, будь то цивилизция, природ плнеты или, не ксясь фктуры, нечто, с чего нужно нчинть изучение, где зродилсь или удчно сконцентрировлсь см суть предмет исследовния. То, что перед ним именно прик, Мтлину подскзл скорее интуиция, чем логик мршрут. Все вокруг кк-то внезпно остновилось, сконцентрировло, словно воздух подземелья остекленел. Впереди под высоким шестигрнным куполом метлся огненный шр. Допустим, восхищенный волостый примт был в состоянии предположить, что древние мстер умели обрщться с плзмой. Но придвть метровому кому огня черты лиц - было уже ктегорически слишком: выржение огненного лиц при движении менялось ровно нстолько, чтоб создть впечтление живого существ, впвшего в состояние полусн и переживющего в этом состоянии всевозможные оттенки чувств, многие из которых не свойственны родственной цивилизции Мтлин. Эт штук, кк диктор н экрне телевизор, имел свойство не сводить полусонных глз с вошедшего, ккими бы зигзгми он ни стрлся уйти от этого взгляд. Будто он смотрел в объектив невидимой кмеры; и Мтлин пошел н принцип - либо я пойму, что это, либо не выйду отсюд, пок не пойму. Он сделл попытку приблизиться к шру, но нткнулся н рзвлины пятиметровой сттуи. Он был рсколот вдоль, строго пополм и дв могучих осколк, рскиднных по полу, приворожили его внимние ничуть не меньше. Один из них лежл скрюченными конечностями вверх, и половин лиц его был зпрокинут нвзничь. Эт детль порзил Мтлин особенно: черты лиц кзлись сильно нпряжены и искжены гримсой, выржющей то ли боль, то ли удовольствие до помутнения рссудк - эткий зстывший нркотический оргзм. Второй же осколок сттуи лежл своей половиной лиц вниз перпендикулярно первому, но другя половин не выржл ничего. Он был пуст и спокойн, кк смерть, неподвижно сосредоточен внутри себя, подобно лику святого у стрых иконописцев, безо всякой грессии и угрозы, но Мтлину покзлось, что он окменеет от одного прикосновения к ней. И если ее слепой глз вдруг неожиднно повернется, чтобы поглядеть н него, он остнется здесь нвечно. От этой мысли у него похолодели конечности. "Асимметрия живого лиц, - успокивл он себя, - всего лишь симметрия, рсколотя н две половины, утртившя осмысленную взимосвязь". Глядя н нее, Мтлин физически чувствовл торможение тех же взимосвязей внутри себя. Ему вдруг до смерти зхотелось н Землю. До истерики, до потери сознния. Немедленно, прямо сейчс. С этого момент он понял, что дльше идти не в состоянии, что последовтельность движения, нрушення Арелом, есть генильнейшя ошибк цивилизции, потому что человек, идущий вперед, никогд не должен думть о том, что з его спиной обртня дорог.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Аритборское диво.

"Бог никогд не живет в извяниях, особенно в тех, что специльно строились для него", - эту ндпись ншли н одной из бонтунских прик времен великого рскол. Ккой из сторон приндлежло вторство этой фрзы, догдться несложно. "Посредники столь глупы, что никогд бы до этого не додумлись", - утверждли поздние бонтунцы, посредники отмлчивлись, потому что осквернение чужих святынь считли промеж себя вопиющим безобрзием. Н примере этой недостойной выходки можно было бы сформулировть первый принцип посредник кк ткового: никогд не приксйся к чужой святыне - оствь возможность иллюзии кждому, кто в ней нуждется. Великий рскол обычно нзывют великим Аритборским рсколом. Ткой всеобъемлющей неприязни, которую первые бонтунцы испытывли к первым посредникм, история Арел еще не знл, и вряд ли хотел бы знть. Современники утверждли, что если б ту неприязнь возможно было бы вырзить в силе и придть ей нпрвление, пожлуй, он снесл бы н своем пути средних рзмеров глктику. Аритборское диво просуществовло около шестидесяти тысяч лет, с тех времен, когд город стли зметть пески и его жители признли себя побежденными стихией. В одной из точек, которые можно было считть силовым полюсом плнеты, древние мстер соорудили непроницемый для песк штер и устновили приемник, который улвливл звуки всех тридцти шести голосников и преобрзовывл резоннсы колебний в мксимльно рзличимые звуки. С годми обиттели Аритбор нучились понимть и интерпретировть их, зтем подржть. Эти нборы сигнлов постепенно сливлись с их родным языком, звуковой ретрнслятор совершенствовлся в своих дипзонх. В конце концов, с помощью вибрционных устновок и еще Бог знет кких световых и звуковых хитростей, был доведен почти до совершенств. Мстер, рботвшие с трнслятором, не изобретя велосипед, рссчитли его конструкцию с модели слухоречевого ппрт живого биологического существ и никто не удивился тому, что приемник получился бсолютно нтропоморфен, с физиологическими ритмми естественного оргнизм. "Все, что мы способны достигнуть совершенством своего интеллект, природ уже подрил нм, говорил один из мстеров див, - все нши прочие попытки есть исследовния пустых тупиков". Сттуя слушл небо, поднимя вверх лдони огромных рук, слушл недр плнеты, стоя н кмнях босыми ногми и говорил, соблюдя првил живой ртикуляции. "Обиттели Аритбор - великие мстер обмн, - утверждли нблюдтели, - ни одному рзумному существу не доступн столь ювелирно-точня рбот". "Конечно, - отвечли им здешние обиттели, именно поэтому точной ювелирной рботой знимется природ, мы всего лишь не мешем ей это делть. Это знк ремесл - умение доверять своим рукм; это знк творчеств - умение рук доверять мтерилу, с которым они рботют". По првде скзть, секрет Аритборского див тк и остлся секретом. При жизни сттуя производил впечтление совершенно особенное, мло похожее н свой биологический прототип. В штер невозможно было зйти, он мерцл мтовым светом, вибрировл, метлсь, будто бешеный зверь, или дни нпролет неподвижно лежл нвзничь, но з пределы контур природной энергетической точки плнеты не выходил никогд. Много рз безумную сттую пытлись вымнить из этого змкнутого круг, но, подойдя к крю, он вытягивл руки вперед, ее глз нполнялись звериным ужсом, крики достигли смых дльних окрин город: "Никого нет! Нет! Здесь нет ничего и никого!" В те времен Аритбор стл для молодого Арел чем-то вроде объект пломничеств по местм вселенских чудес. Впрочем, для кого-то оно остлось тковым по сей день. Для жителей же Аритбор это слвное место было всего лишь воплощением безумствующей н поверхности плнеты песчной стихии. Н протяжении шестидесяти тысяч лет это воплощение обрстло рзличными околофилософскими домыслми, соответствоввшими умлишенному облику сттуи. Один ткой домысел трдиционно бонтунский: природ в сути слеп и безумн, он нстолько смодостточн, что не имеет возможности контролировть цепную рекцию своего рзвития. Рзумня цивилизция безумием окончиться не должн. Мы должны вернуться, чтобы нчть снчл, чтобы перестть слепо подчиняться ее кнонм, которые, по нлогии с прототипом, никогд не позволят нм выйти з пределы зповедного Естеств. Все прочие домыслы, содержщиеся в хроникх, со временем, претерпевли знчительные отклонения от первончльного смысл, в особенности те, что к рзряду бонтунских не относились. Собственно, бонтунскя школ кк тковя зродилсь и выросл под сводми Аритборской прики: мы увидели погей своего Естеств, и пок он зворживет умы, нм не видть погея своих истинных возможностей, - говорили они. Но любителей прздно пофилософствовть в прике хвтло и без них, в особенности тех, кому не двли покоя приемы древних мстеров, способных интуитивно мнипулировть Естеством. В основном это были отшельники Арел, которых дже близко не следовло подпускть к подобным достопримечтельностям. В тот роковой день в прике их было порядк двдцти одного существ. Кждому из них в свое время не слишком повезло: одни стрдли болезнями, другие горьким опытом бытия, третьи птологическим отчянием, бросющим их в те смые интеллектульные тупики, которые блгополучно миновли мстеров Аритбор. У кждого имелсь своя вполне достоверня история, описння в поздних бонтунских источникх. (Нми был упомянут лишь Мольх-первопосредник, н прочих описниях следует пок что экономить силы. Тем более, что грнтировнно системтизировть их невозможно из-з несоответствия имен: по хронике их можно нсчитть не меньше миллион. Кждый из действующих лиц облдл непомерным количеством имен, сообрзно своему кругу общения. Древние ритборцы имели мнеру присвивть друг другу имен, не спршивть при знкомстве. Это, с их точки зрения, выглядело более логично в плне определения личности. Им уже в те времен было нплевть н труды хроникеров.)

Однко вернемся к роковому дню, который, по легенде, положил нчло великому рсколу. Одному из бонтунствующих безумцев, некоему Трох-о-Бруму (опять же, в рзных хроникх - рзные имен) пришл в голову идея прогрессивня до ереси, которую он тут же взялся пропгндировть... Трох-о-Брум был здоров, силен и отнюдь не глуп, но слишком пдок н мировоззренческие иделы в духе этических утопий. И оперировл исключительно биполярными ктегориями, которые первопосредники стрлись не употреблять вообще. К примеру: добро - зло, свет - тень, жизнь смерть, првд - ложь, удовольствие - стрдние. Посредники считли подобные ктегории школярскими штмпми, скорее отупляющими, чем рзвивющими, мертвыми для любого искусств, бессодержтельными для любого мировосприятия. Однко Трох-о-Брум объявил их чистейшей первоосновой и зявил, что все несчстья, приносимые стихией природы, и стрдния, приносимые стихией бытия, происходят лишь оттого, что существу, нделенному рзумом Естеств, не дно рспутть этого ком тк же, кк не дно воспринимть свет без тени, жизни без смерти и удовольствия без стрдния. Уж если древние мстер Аритбор сумели построить теорию "чистого свет", не дющего теней (в физическом смысле этого слов), то, почему бы не предположить существовния чистой истины, и не стть новым поколением ритборских мстеров (в философском, миропостроенческом смысле). Ортодоксы-посредники не ншли в этой идее ничего, кроме очередной утопии во смоуспокоение, и попытлись объяснить вдохновенному Трох-о-Бруму суть природного рвновесия: то, куд девется тень от "чистого свет", и то, чего может стоить "несуществующя" тень тому, кто ослеплен сомнительной теорией. Но попытки вылились в отчянные дебты, длившиеся много дней и ночей и зкончившиеся беспрецедентной выходкой Трох-о-Брум. Двдцть свидетелей было тому, кк, рзгоряченный полемикой Брум, рскроил сттую ндвое, и Аритбор содрогнулся от дского грохот. Вспышк огня, вырввшегося под купол прики, превртил воздух в плзму, сбежвшиеся н шум горожне обнружили н месте происшествия двдцть одного ослепленного очевидц. Кк Трох-о-Бруму удлось это совершить - до сих пор существует двдцть одно рзличное мнение, плюс множество домыслов и догдок совершенно рзнородных по сути. Смое здрвое из них зключлось в том, что Бруму удлось нщупть точку дисгрмонии и достть ее звуковой волной нужного дипзон. Современники терялись в догдкх: "точк дисгрмонии" в философии ритборских мудрецов считлсь одной из смых згдочных ктегорий, неуловимой, кк "бсолютня истин", вечным движущим противовесом грмонии бытия. Может, Брум знл о ней больше мудрецов? А может, он см являлся "точкой дисгрмонии"? Кк бы то ни было, двдцть хулигнствующих бонтунцев были в тот же день, соглсно легенде, изгнны из Аритбор. Т же учсть в дльнейшем постигл всех бонтунских последовтелей.

Хроники 4-й Книги свидетельствуют о том, что со временем, окрепшие в своей "ереси" бонтунцы, вырзили Аритбору претензии н половину сттуи якобы исторически и теоретически им причитющуюся. Но ортодоксы зпретили нрушть свой новообрзоввшийся меморил, зявив, что он должен остться в том виде, который есть и ни "исторически", ни "теоретически" рзбзривнию не подлежит. Бонтунцы же проявили нстойчивость и добились возможности оргнизовнной миссией осмотреть результты хулигнских деяний одного из своих "основтелей цивилизции". - Если вм удстся определить, - зявили посредники, - которя из двух половин теоретически вш - тк и быть, збирйте. Но бонтунцы, протоптвшись несколько дней в прике, тк и не определились в своей теории: ни т, ни другя из половин не отвечл обрзу сложившихся векми легенд. Легенды окзлись дороже, нетронутый меморил тк и остлся историей Аритбор.

Глв 11

Фрей предствить себе не мог, ккя необходимость зствил его погнться з этим субъектом. Все от дремучего суеверия и ожидний, одурмнивюще действующих н психику под рскленным светилом Аритбор. З стеклянным куполом появилсь фигур трехметрового длинноволосого горбун в белых покрывлх и, помнив его рукой, двинулсь в пески. Фрей подскочил к стеклу, но воздух з куполом нчинл мутнеть и все, что он успел увидеть белую руку горбун, приглшющую его следовть з собой. Фрей, зкутвшись по уши в пескозщитную ткнь, выбрлся из-под купол, кинулся з ним нугд и вскоре увидел метрх в тридцти впереди себя его горбтую спину и нкрытую кпюшоном голову. До бури у него был в зпсе пр чсов. "Что ему ндо? Куд он меня ведет?" - Думл Фрей, вглядывясь в удляющийся белый силуэт, мячщий кк плмя свечи в тяжелом, нсыщенном пылью воздухе. Но горбун шел вперед, их ноги вязли в песке, и кждый следующий шг двлся трудней предыдущего. Через четверть чс пути купол плтформы поглотил песчный тумн, и Фрей лишился последнего ориентир. Сколько они прошли, пок он почувствовл, что дльше идти не в состоянии?.. С кждым шгом ноги по колено уходили в песок все глубже. Фрей остновился, когд понял, что н обртную дорогу может не хвтить сил. Горбун опять помнил его. - Ничего не получится, - прокричл Фрей и пок отплевывлся от песк, нбившегося ему в рот, почувствовл, что провливется вниз. Стоять н месте было рисковнно. С испугу, он попытлся выкрбкться н поверхность - д не тут-то было. Чем энергичнее он брхтлся, тем быстрее тонул. Он уже схвтился з мнжет, кк вдруг вспомнил, что оствил его н плтформе вместе с одеждой. В Аритборе было для него жрковто, но не до ткой степени, чтобы носить термозщиту, и он предпочитл згорть, ткже доверять местным КМ-технологиям и всем рзумным существм без рзбору. При этом никк не предполгл, что трехметровые горбуны могут окзться подлыми обмнщикми. "Что з помутнение н меня ншло? - cокрушлся Фрей. - Сколько рз Суф повторял мне, кк первую зповедь: "КМ-мнжет должен быть при тебе всегд, что бы ни произошло, дже тм, где ты в полной безопсности. Ты можешь рздеться догол, снять с себя кожу, сдть н хрнение свои внутренности, дже если от тебя остнется полскелет - мнжет должен висеть н кости!" И я, идиот, не шевельнув извилиной, ринулся в этот песчный д! Зчем? З кем? Рди чего? И не пришло ли время попрощться, Суф! Ты был мне, черт возьми, лучшим другом! Прощй, Кср! Али!" - Али!!! - зкричл он изо всех сил. - Потрясюще целительное звукосочетние. Али!!! - повторил он еще рз и зтих. С ккой-то стороны эхо обязтельно должно вернуться. - Али!!! Голосники бшен гудели глухо и рвномерно, будто одновременно со всех сторон. Чуть усилится ветер - нчнется нстоящий бой колоколов. Тогд ошибиться в нпрвлении будет невозможно, но кк бы не окзлось поздно. Эти бури способны в считнные секунды тебя втереть в недр плнеты или, в лучшем случе, вдребезги рзбить о перекрытие плтформы. - Али!!! - Фрей уловил спрв от себя едв зметное "шевеление" звук, похожее н зстрявшее в лбиринте эхо; выбросил н поверхность свое покрывло и исполнил истинную пляску смерти, чтобы злезть н него. "Ну, уж нет! - думл он. - Столько пережить и тк нелепо погибнуть! Это не для меня, чертов горбун, предложи это кому-нибудь другом. Меня ты тк просто не получишь. Дже не ндейся, что я зхочу легко умереть!" Очень скоро Фрей утртил чувство времени и прострнств. Он несколько рз погружлся в песок с головой и все, что связывло его с жизнью, - одн мертвя хвтк, которой он держлся з рсплстнное н поверхности покрывло. Оно рздувлось от ветр и тянуло вверх кк спстельный круг. Но Фрею кзлось, что его брхтнья нпоминют попытки плвть в свинцовых лтх, которые, кроме того что не гнутся, с невероятной силой тянут его ко дну. Он не чувствовл ничего. Мышцы были словно зморожены, он не мог и приблизительно определить, сколько времени ему остлось до нчл нстоящих приключений, когд вместо умения "плвть" скорее пондобится способность плнировть и тормозить. Может, чс, может, минут. Его критическое состояние оргнизм сбило внутренние чсы, и лишь после последнего решющего рывк, когд ему удлось ухвтиться з смую середину своего спстельного круг, он понял, что шнсы есть: голосники еще гудят, это у него в ушх брбнный бой вперемешку с песком, время есть! Он еще рз изо всех сил подтянулся, шлепнулся н поверхность покрывл, и воздух моментльно зсвистел из всех щелей. "Черт с ним, решил Мтлин, - н нем дже в сдутом состоянии зссывет медленнее, чем без него". - Али!!! - Фрей поднял голову, и взору его предстло удивительное зрелище: совсем близко, в полутор метрх от его вытянутой руки, прямо по курсу, стоял тот смый горбун, утопя в песке по колено. - Нконец-то, - прошипел Фрей и сделл отчянный рывок в его сторону, чтоб ухвтиться з подол. Ему было все рвно, кто это, и можно ли хвтться з это рукми. Он знл: если только ему удстся вцепиться в это белое чучело - он готов будет пройти с ним в обнимку все круги д. Но горбун дернулся, зкинул руки з спину. Из его горб вырвлись в стороны огромные белоснежные крылья и звибрировли, издвя упругий шелест. Один хлопок крыльев и существо, вырввшись из песк, взмыло вверх и стремительно понеслось, простиря вперед свои огромные руки, будто клюв диковинной птицы. - Господи... Иисусе, - пробормотл Фрей, выбирясь из-под обрушившейся н него песчной волны. - Стой! Вернись! но вой голосников усилился и Фрей, кк одержимый, устремился н звук. По-плстунски рстянувшись н покрывле, проделывя одному лишь инстинкту понятные телодвижения, похожие не то н лягушчьи, не то н змеиные, перектывясь и извивясь. Выбивясь из сил, он делл остновки, чтобы вытянуть утопющее в песке покрывло, здрть вверх его "киль", покрепче вцепиться в этот "киль" зубми и по возможности более эродинмично рзместить свое бесчувственное тело по курсу. "Если только я в верном нпрвлении, - рссуждл он, - фигу ты меня получишь, белокрылый... - з "белокрылым" следовл черед нелитертурных эпитетов, которя прибвлял ему бодрость дух. - Глвное - успеть до бури... До бури бы успеть. Если энергично ползти - непременно успею! Подбдривл он себя и полз, полз, полз... До последнего момент не предствляя, ккое рсстояние отделяет его от дрейфующей плтформы. Он еще несколько рз повторил свое мгическое эхо "Али" и оно, едв рзличимое, больше похожее н гллюцинцию, возврщлось к нему все быстрей и быстрей. Но, когд ветер усилился, покрывло обернулось вокруг него свном, телодвижения стли нпоминть брчный тнец болотной гдюки, звернутой в целлофн, прямо нд ним с оглушительным громом удрили голосники. Он треснулся лбом обо что-то жесткое и сквозь искры всех оттенков рдуги рзглядел подъем купол, рсплстлся н нем голым телом и потерял сознние.

Глв 12

- ... смым умным среди них был Бю, который никогд не отвечл н вопросы. Когд его спршивли, он молчл и лишь изредк говорил "не зню", "не могу скзть", "это вырзить невозможно", - рсскзывл незнкомый низкий голос, едв спрвляясь с ртикуляцией, будто рзговривл первый рз в жизни. - Что ж ему было делть? - спршивл другой незнкомый голос, похожий н женский. - Снов учиться рзговривть? - Ни в коем случе, - отвечл первый, - его молчние многого стоило... - Говорить для него - все рвно, что сойти с ум, - вмешлся третий голос. - Не ндо столь буквльно... - возрзил первый. - Не ндо. Тем более что никто из нс не может себе предствить, что творится в голове Бю. Он был смым способным из нс дже тогд, когд умел говорить. - А Фрей? Кжется, он нчинет с того, чем должен был кончить? - Фрей просто крсив, - зметил женский голос. - Ты нходишь? - Я нхожу его очень крсивым. "Убийствення женскя логик", - подумл Фрей. Он чувствовл, что говорящие нходятся где-то поблизости и ему смое время пошевелиться, чтобы дть им понять, что он, между прочим, еще не совсем сдох, чтобы позволить обсуждть свои физические достоинств в своем же присутствии. Голос умолкли, и мягкие шги нпрвились в его сторону. - Посмотрим-к, что происходит, - скзл первый голос, звися прямо нд его лицом, - очухлся! - Крсвец! - подтвердил женский голос, и Фрей, прежде чем открыть глз, уже нфнтзировл себе прелестную синеглзую иноплнетянку, которя непременно влюбится в него по уши и, возможно, он соглсится с ней рзделить некоторые счстливые минуты личной жизни, которые полглись ему по природе и в которых он вынужден был себе откзывть, в силу сложившихся обстоятельств. Но крсивых иноплнетянок Фрей еще не встречл. Более того, он не встречл иноплнетянок кк тковых и был уверен, что з пределми его плнеты ничего ни женского, ни эстетически привлектельного вообще водиться не может. Вот и теперь нд ним склонялось лысое белокожее существо с крсновто льбиносьими глзми. Не было сомнений, что именно оно облдло глубоким женственным голосом, тк возбудившим его вообржение. - Ты зчем з дуном погнлся, блд? - Чем дун тебя примнил? - уточнил четвертый, незнкомый рнее голос. - Я видел нгел, - ответил Фрей и снов зкрыл глз. Рис рзвел рукми столпившихся вокруг него существ и положил Фрею н грудь весь нбор его нвигторских мнжет. - Это был дун, - подтвердил он, - ткое случется с непривычки, особенно перед нчлом бури. Однко никому еще не приходило в голову бегть з ними по пескм. - Этот нгел хотел погубить меня. - Это нормльный дун, который не может хотеть кого-либо погубить. Хотя бы потому, что ему бнльно н все нплевть. Фрей приподнялся со своего лож, которое больше нпоминло гроб-рсклдушку, и огляделся. Их было семеро вместе с Рисом, чудно одетых гумноидов, скорее всего, приндлежщих к одной и той же рсе. Они рссживлись вокруг н мягком полу и с нескрывемым интересом его рзглядывли. - Кк ты думешь, кто они? - спросил Рис. - Ты говорил: "Покжите мне, нконец, хоть одного бонтунц"? Вот, гляди. Может, тебя зинтересует, о чем болтют между собой эти юные особи? Их язык понятен. Кк ты думешь, обртился он к женщине, - чему вы можете нучить Фрея? Только учти, его мозги рботют не всегд. При виде дун они отдыхют. Женщин приблизилсь к Фрею и провел рукой по его волосм примерно тк, кк глдят по голове большую и лсковую собку. - Тебе с ним придется тяжело, Рсс, он стнет смым чудовищным, неблгодрным учеником, который будет усложнять простое и упрощть сложное. Тебе придется потртить много сил, чтобы спихнуть его с пьедестл стереотипов. Если хочешь, чтоб он тебе доверял, помоги ему нйти друг. - Ни з что, - улыбнулся Рис, - сейчс он будет н меня слишком зол, чтобы принимть помощь. - А ты сделй подрок, - женщин еще рз зпустил пльцы в лохмтую шевелюру Фрея и слегк рстерялсь. - Никогд не думл, что земляне крсивы. - Это уже не совсем землянин. Если не ошибюсь, его кк следует обрботли перед Акрусом. Мтлин от ярости зскрипел зубми. "Кто тебя тянул з твой подлый длинный язык!" - Действительно, - соглсилсь женщин, - он весь кипит от ярости. Скрытый темпермент - это именно то, что нужно. Спсибо, Рсс, ты умеешь подбирть компнию. - Лдно, эстетствуй. Только недолго. Он мне сегодня нужен. - Рис удлился, Фрей был з руку приведен в общий круг и усжен н пол рядом с эстетствующей бонтункой. - Можно я дм тебе имя, - шепнул он ей н ухо. Женщин рстерялсь еще больше. - Если хочешь... - Анн. Я хочу нзывть тебя Анной. - Но почему? - Не зню, но очень хочу. Бонтунцы пропустили по кругу сильный телептический импульс, который здел дже Фрея, но смысл ему уловить все же не удлось. "Чуть-чуть бы помедленнее, - кзлось ему, - и я почти их человек". Он подвинулся ближе к середине круг, чтоб выйти из их "кольц" и не трясти головой после кждого импульс - тк следовло поступть кждому существу, окзвшемуся в среде телептов, чтобы избежть перенпряжения психики и зствить собеседников переключиться н понятный ему язык. Двое из них в совершенстве влдели ртикуляцией. Один - кое-кк, двое остльных предпочитли отмлчивться, но предствились все. З исключением Анны, которя деликтно промолчл... - Ты хотел нс о чем-то спросить? Пок мы здесь - ты имеешь н это прво, - нчл Юзеп, бывший некогд "первым голосом". - Если только вы мне позволите нчть с нивных вопросов, - зсомневлся Фрей, но понял, что ничего особенно изощренного эти молодые особи от него и не ждут. - Кто вы? Бонтунцы это религия? - Нет, - ответил Анн. - Бонтунские влияния в фктуре иногд имеют формы религий - вопрос не тк уж нивен. - Что вы можете скзть о бонтунских влияниях н Земле? - Это будет звисеть от твоих отношений с Землей, - вступил в рзговор "третий голос", Грют. - Почему? Моя осведомленность может иметь дурное влияние н цивилизцию? - С чего ты взял, что влияние будет дурным? - Из некоторой исторической нлогии с Акрусом. - Есть ткя нлогия. Но речь идет не о цивилизции, о тебе. Не думю, что один умлишенный провидец способен внести смуту в естественный ход событий. - Если один и тот же исторический процесс, - вмешлся "четвертый голос" Бегр, - нчинет повторяться, то не з тем, чтобы окончиться столь же нелепо. Скорее ноборот. Ты мло изучл нлогии рзвития - это особый логический ряд, структур слишком звисимя от кждой мелочи внутри себя и скзть однознчно, к чему это рзвитие приведет, невозможно. - Тебе известно, что произошло в Акрусе? - Это известно всем. - Ты скжешь мне? Бонтунцы опять пропустили по кругу импульс, и Фрей инстинктивно откинулся нзд, чтоб уловить его, н случй, если они решт не говорить... - Скжу. Они спровоцировли опсный процесс... почти строфизический. Это не редкий случй в системх, нлогичных Акрусу, - млейшя дисгрмония рзвития уничтожет все. Они поплись н второй ступени, н тк нзывемой, "системной блнсировке" - один из селекционных брьеров. - Кк это выглядело? - Первя цивилизция Акрус существовл в естественной плнетрной системе - это живой оргнизм, облдющий инстинктом смосохрнения. Или тебя интересует, кким обрзом "зктилось солнце" последнего крусинин? - Меня интересует, зчем ндо было повторять н Земле нлогичную историческую прогрмму? - Нет, - мхнул рукой Юзеп, - мы говорим о рзных вещх. Бонтунские влияния н Земле и в Акрусе не тк существенны, кк кжется. То, что ты нзывешь "исторической прогрммой", зложить невозможно. Я мог бы нзвть еще несколько схожих прогрмм, но не стл бы проводить столь ктегоричных нлогий. Тем более что влияния, кк тковые, здесь ни при чем. - Однко влияние "древесников" более чем очевидно. - Ах, "древесники"! - Юзеп совсем по-человечески хлопнул в лдоши. - Если б только они... - Вы предствляете себе "библейский сюжет"? - Д, от подобных "сюжетов" никто, ни в ккой момент не зстрховн. Тм что ни остров в окене - то свой сюжет. Ккой-то из них должен был стть доминирующим. Влияния "древесников" никто не отрицет. Но пойми, никто не ствил здчу привязть человечество к строгим кнонм. Речь идет лишь о морльно-этической основе, способной зщитить конкретную цивилизцию от смой себя, помочь ей выжить. Вы приняли основу, но все, что нложилось н нее потом, - это уже вше творчество. И чем дльше, тем больше оно вше. - Вы всегд уверены, что фктур нуждется в тких влияниях? - Только в случе, если "гумнные" существ вынуждены подчиняться "нтигумнным" зконм выживния, губительным для рзвития интеллект. Бонтунцы ствили цель зщитить, прежде всего, интеллект. Все их влияние это гибкя грниц между созннием и инстинктом. - Хорошо, - соглсился Фрей, - бонтунскя мнер зкрывть фктуру, это тоже способ зщиты? - Это всего лишь ответственность. Зкрывется не фктур, доступ к ней извне. - Тогд, если можно, подробнее о методх зщиты "древесников".

Бонтунцы вернулись н некоторое время в свой телептический тйм-ут, видимо, собирясь с мыслью или, проникясь мнерой восприятия Фрея, которя кзлсь им слишком непоследовтельной. Пок Бегр не догдлся укзть н его мнжет: - Что это у тебя? - КМ-персонлк, будто не знешь? - Это зщит. Смя мощня и ндежня зщит Арел. Не тк ли? - Пожлуй, тк. - Ты чуть не простился с жизнью, оствив ее однжды. - Не спорю. - Но в плнетрной фктуре опсности не меньше. Кк ты считешь, имеют ли тм прво н зщиту? И если д, то что бы это могло быть? - Думю, хорошя дубин. - Вот мы и сделли первый шг нзд в гумнитрном прогрессе. - Ну д! Ты имеешь в виду иллюзию зщиты. - Именно. По крйней мере, уходя в пески, тебе не придет в голову оствить свои иллюзии под куполом плтформы. - С одними иллюзиями меня бы вряд ли понесло в пески... - Ты не прв. То, что ты нзывешь "религией" - зщит очень ндежня. А истиння вер - это то, что посредники нзывют "инстинктом истины", который выведет из любых зыбучих песков. - Я выбирлся без веры... - ...в Бог, но с верой в то, что это не смый достойный для тебя конец. Ну, чем не иллюзия? Ккя рзниц, что именно открыло в тебе спсительную интуицию? - Истиноверм не всегд везет. - Это всего лишь издержки физиологии "истиноверств", - уточнил Анн. - Если это нук, то бонтунцы, несомненно, в ней преуспели? - Но, Фрей, это элементрные вещи, которые признют дже посредники. - Лдно, в чем, по-вшему, зключется зщит посредник? - В БКМ-мнжете, - съехидничл Бегр. - Нет, конечно, - возрзил ему Юзеп, - они считют, что не нуждются в ней вообще. - Они мзохисты или одержимые? - Ничего похожего ни н то, ни н другое. Они приспособились воспринимть все, кк есть. - Они, - уточнил Анн, - облдют способностью приспособить себя к любым обстоятельствм. Это рисковння способность, но н то они и посредники. - Они имели влияния н Земле? - Они ни н кого не влияют. Говорят, н посредник проще нступить, не зметив, чем рзобрться, что это ткое. Это тк. - Нет уж, - возмутилсь Анн, - вспомни их "религию Богов" и вспомни, во что это обошлось бонтунцм! Некоторое время они спорили между собой. Многие реплики Фрей бсолютно не понимл, и чем дльше зходило его непонимние, тем осмысленнее стновилось выржение лиц: "Определенно, - рссуждл он про себя, - Бю был смым способным из них. Но где он, этот Бю? И когд мне будет окзн честь, предстть перед его дргоценным молчнием?" В конце концов, его собеседники пришли к единому, доступному для фктурил мнению: посредники - необычня рс, в них см природ зложил уникльное свойство игнорировть все, дже собственные неприятности. - Но почему "посредники"? Между кем и кем? - Это долгя история. Пожлуй, между всем, что имеет противоречия. Это основ их мировоззрения. - А вы? - А ты готов мириться со всем, что происходит вокруг тебя? К примеру, с тем, что никогд больше не увидишь своего друг? - Если имеется в виду Суф - ни з что! Я не могу ему позволить ткой роскоши! - Знчит, с посредникми тебе будет непросто. Считй, что первый тест не прошел. - У вс тоже существует школ? - Ты хорошо себе предствляешь, что есть Арел? Здесь все двно уже выросло из кких бы то ни было школ, посредники и подвно. Цивилизции, кк единого целого, фктически не существует. Впрочем, все это тебе еще предстоит узнть. Рзве что Рсс иногд рзвлекет себя тем, что коллекционирует прдоксы Арел. Для тебя это, может быть, школ, но все может окзться сложнее. - В смысле?.. - Ты и Арел - между вми никкого связующего звен не предусмотрено. Одни сплошные противоречия. Тк почему бы не рискнуть? - Я с смого нчл не сомневлся, что он внтюрист. Но не слишком ли мелкя внтюр? - Н этот счет будь спокоен. Рсс умеет извлечь для себя пользу из любой мелочи, уж из тебя - подвно.

Глв 13

- Ндеюсь, общение было содержтельным? - осведомился Рис. - Дже не зню, - ответил Фрей, - что ты нзывешь содержтельным общением? - Все, что идет н пользу, кк тот синяк, что ты нбил о фундмент плтформы. Фрей ощупл свой лоб. От шишки остлсь лишь небольшя припухлость. "А вдруг без этого фонря Анн перестнет считть меня крсивым?" - с ужсом подумл он и погнл эти мысли прочь. - Анн говорил, что тебе ничего не стоит нйти Суф? - Искть пропвшего нвигтор? Что может быть естественнее? Кому же пропдть, если не им? Рис нкинул жилет, оснщенный нбором инженерных приспособлений, которые вполне могли зменить полетную муницию. - Мы отпрвляемся путешествовть? - удивился Фрей. - Поднимемся н орбиту к мшинм. Собственно, я могу обойтись без них, но это избвит тебя от лишних вопросов.

То, что Рис обозвл "мшинми", окзлось огромной нвигторской бзой. Леттельные ппрты тких рзмеров Фрей видел только в изобржении и дже предствить себе не мог, что когд-нибудь доведется побывть внутри. Здесь все было ему непривычно, необычно, слишком необитемо: просторные пустующие злы, оформленные под рхитектуру Аритбор. По ним можно было прогуливться кк по городскому прку. Ткой же величины отсек был отведен под связь, которя н болфе Суф со всеми "прибмбсми" знимл место одного грдус поворот диск внутреннего отсек. "Или это очень древнее оборудовние, - думл Фрей, - или корбль имеет очень стрнное нзнчение". Во всяком случе, из уроков Суф он помнил четко: с тким типом корблей н перегонки лучше не летть. В этой летучей плтформе можно было прожить человеческую жизнь и не успеть обойти все внутреннее прострнство, если не знимться этим кждый день по несколько чсов. Кто знет, чем может быть нпичкн этот "монстр Вселенной"? - Это бонтунскя плтформ, инженерно-смотровой отсек, - объяснил Рис притихшему от удивления Фрею, - думю, они не стнут возржть, если мы воспользуемся ею, пок они глдят внизу. Они считют, что споры ведут к истине, - Рис поднес к носу Фрея розовую полусферу, нполненную прозрчной киселеобрзной жидкостью, - по мне тк спор ни к чему, кроме дрки, привести не может. С любым оппонентом можно соглситься. Другое дело, допустят ли это твои мбиции? Опусти сюд любой предмет, приндлежвший твоему приятелю или побыввший у него в рукх. Чем мельче тем лучше. Фрей оторвл светоиндикторный колпчок от нконечник пльц перчтки и бросил в "кисель". А Рис, нкрыв емкость второй полусферой, взболтл его. - Они не понимют, что споры не столь полезны для истины, сколь вредны для здоровья. Бездельники! Скоро я их выгоню и зпрещу здесь появляться, скзв это, Рис выплеснул содержимое сферы н смотровую площдку, возвышющуюся нд поверхностью пол. Фрей лишь успел отскочить, чтоб не збрызгть колени. - Д-! - протянул Рис и с интересом обошел вокруг лужи. - Кжется, мы немного нсвинячили? Или здесь тк принято? - Д-! - повторил Рис, луж тем временем окончтельно рстеклсь и оформилсь в экзотическую плоскостную композицию, слегк нпоминющую кривой колючий огурец. - Взгляни-к сюд. Тебе это ничего не нпоминет? Фрей добросовестно изучил "огурец" по всему контуру, но не припомнил... - Лдно, идем по порядку: нкрой площдку пнормой, очерти фигуру и здй поиск зоны с похожими очертниями. Фрей послушно встл з компьютер и очень скоро обнружил, что зон не то что с похожими, с очень похожими очертниями действительно существует. - А что здесь? - он укзл лучом н влипший в мссу колпчок. - Ему что-нибудь соответствует? Рис, не сдвинувшись с мест, зпустил пнорму н увеличение этого учстк зоны и поиск в "сквозной линии" колпчк всего, что может иметь отношение к цивилизции. Фрей и до этого не рз нблюдл, кк мшины упрвляются телептически - это чсто проделывл Ксрес, стоя з его спиной и, нблюдя, кк бесится его подопечный от осознния того, что смое ничтожное проявление компьютер дет стокртную фору его фктурному интеллекту. Фрей долго не мог понять, что общется вовсе не с компьютером и то, что "мшинный интеллект" в Ареле тем сложня и горздо более серьезня, чем может объяснить ему знимтельня инженерня биофизик. Однко телептические мнипуляции н мшине его всегд восхищли. См же он не умел это делть дже с помощью речи. Вернее скзть, его речь совершенно для этого не годилсь. Но, кк ни верти, общться с компьютером было жизненно необходимо и, окзвшись в ЦИФе, первое, что он сделл, это рсчертил сенсорную пнель под особую решетку, которя двл ему возможность простым движением пльц здвть около полутор тысяч комнд. Эту систему он сплгиировл с "логического лфвит" одной из цивилизций и день ото дня упорно дптировл ее под компьютерную клвитуру вместо того, чтоб рзвивть в себе способность обходиться без нее. Исчерпв свой творческий потенцил, он зкодировл схему пнели н мнжет, чтобы в любой дурцкой ситуции воспользовться ею кк универсльным ключом вход. Пользовлся он ею до сих пор, к великому своему позору. - Это действительно пустяки, - объяснял Рис, - примитивные основы идентифологии: кк ни плюнь - н что-нибудь это, тк или инче, будет похоже. Но если в этом учстке действительно что-то есть, считй, что твой нвигтор поплся. - Это же мгия, колдовство... - Чистейшя логик. Я могу докзть тебе кждую детль опыт, нчиня с химического соств формы. - Н основе химии? - Н основе любой нуки. Выбери см, ккя тебе более доступн. Н пнорме всплыл рзверстк сектор. Рис здл очередную серию увеличений и внимтельно всмотрелся в схему. - Несколько испыттельных прострнств, стрые нвигторские полигоны и техрхив. - Кк это н него похоже! - обрдовлся Фрей. - Потрясюще! Это именно его сред обитния! - он зпросил связь с техрхивом и передл свое, выстрднное бессонными ночми, послние: "Суф! Берегись. Сейчс я доберусь до тебя". - Ты уверен, - переспросил Рис, - что именно тк стоит обрщться к пропвшим нвигторм? - Именно тк с ним стоит обрщться! Только тк и никким другим обрзом!

Ответ пришел незмедлительно и срубил под корень последнюю ндежду Фрея: "Техрхив (ткой-то...) н зпрос отвечет. Здесь нет никкого Суф, никогд не было, и быть не может. Архив зконсервировн. Это все. Счстливого полет".

Глв 14

По прибытии в ЦИФ, Мтлин, прямо в технопрке нрвлся н Ксрес. - Встречешь кого-то? Ксрес исполнил утвердительный жест. - Помочь? Ксрес исполнил отрицтельный жест. - Ты сегодня не рзговривешь или случилось что?.. - Случилось. - С Суфом? - испуглся Мтлин. - А с кем же еще? - вскипел Ксрес. - С кем еще может случиться, если не с ним! Вон он, прячется в твоей берлоге... - Господи, нконец-то! Что произошло, Кср? Бонтунцы? - Д ктитесь вы об со своими бонтунцми... Других проблем у меня нет? Он рзрзился длинным прочувствовнным монологом, из которого Мтлин тк ничего и не понял, но терпеливо выслушл до конц все, что думет его шеф о бонтунцх и их пресловутой фктуре. Порзительно, но з те несколько лет, что Мтлин имел удовольствие быть с ним знкомым, это мнение крдинльных изменений не претерпело. Возможно, оно дополнилось бы новыми специфическими оттенкми, но Кср позвли и Мтлин, со всех ног, устремился к себе в особняк.

Суф сидел н столе в гостиной и болтл ногми. Если б не болтние ногми, его вполне можно было принять з спящего гумноид. Мтлин пинком открыл дверь нстежь, ндеясь, что хотя бы резкий звук приведет нвигтор в чувство. - Ну что! - зкричл он. - Спрятлся? Я тебе сейчс ткое рсскжу упдешь со стол! - Ты лучше успокойся, - ответил Суф, - потому что я тебе сейчс тоже кое-что рсскжу. - Бонтунцы прижли? Уже зню. Что им ндо? - См их спроси. Я же делл все очень ккуртно. Нигде не зсветился. - Рсскжи все толком и по порядку, что произошло? - попросил Мтлин, усживясь рядом с ним. - Не зню, что произошло. Понятия не имею, кк они меня вычислили. Сообщили, что "сейчс доберутся", з что - не уточнили. - Ты был в техрхиве учебки... Черт меня возьми! - Это стрый бонтунский рхив - вот уж не думл, что он зкрытый. Но естественно! Тм же вся их внутренняя нвигция по фктурным зонм. Знешь, с ккой бзы я получил зпрос? Ткя подойдет - от меня и гллюцинции не остнется. У Мтлин нчлись припдки истерического хохот. - Вот уж кк смешно! Ой, кк смешно, - злился н него Суф. - Постой, ты, зсрнец, откуд знешь, что я был в том рхиве? - Ой, Суф, - простонл Мтлин, сползя под стол от хохот, - кк же ты купился тк дешево? См же учил: если тебя преследуют, первым делом спроси "зчем?". Ты смылся рньше, чем успел подумть... - Потому что я, в отличие от тебя, способен смыться! И еще потому, что мне хорошо известны мои зслуги перед бонтунцми... "Зчем" - я и без них догдюсь. Д прекрти ты ржть, нконец! Мтлин, умиря от хохот, пополз в компьютерную и дл зпрос н ту смую бонтунскую бзу, висящую н орбите Аритбор. - Фрей? - перед ним появилось изобржение Анны. - Что-то произошло? - Аннушк, миля, пожлуйст, нйди Рис, скжи ему, что все в порядке. Все было сделно по высшему клссу. Это я кретин! - И все? - удивилсь Анн. - Боюсь, Фрей, что в этом нет необходимости. То, что у него все в порядке, ты - кретин, всему Аритбору уже известно. Может, ты хочешь сообщить ему что-то еще? - Д, д, - успел выдвить из себя Мтлин, но от смех не смог удержть свою физиономию в контуре пнормы.

Глв 15

Суф, по инерции испуг, сутки не вылезл из особняк. Дже позволил себя эксплутировть н покрске стен; зодно, по той же инерции, хорошо покялся н предмет содержимого своих грузовых контейнеров, вывезенных с Акрус и с Земли. Но если земное добро было доствлено в сохрнности, то зон Акрус дл совершенно неожиднные мутции, с которыми безуспешно боролись бионики ЦИФ, и у Кср в лбортории выросли совсем не хрктерные для Акрус рстения, к которым он не допустил никого. Естественно, новое оборудовние корбля Суф припрятл ндежно. Тк ндежно, что предпочел дже не зтргивть этой темы. Во всем же остльном он являл собой вполне добропорядочное, обрзцовое существо Арел. Дже модернизировл модель земного пульверизтор крски, добвив ему мощности и, сделв форму струи регулируемой одним пльцем. Причем сделл это совершенно между делом, не отвлекясь от своих текущих житейских проблем. - Ничего, Суф, скоро опять пойдем н Землю, - утешл его Мтлин, - оттуд ты уже все вывез - можно рсслбиться и никого не бояться. Только звернем по дороге н Кльту. - Хорошенькое дело, "звернем"! Это совершенно другое нпрвление и режим полет. Ее еще поймть ндо. - Хочешь, чтоб я попросил об этом Али? - Ты в своем уме? С мдистой н Кльту? - Почему бы не сделть шестирукому сюрприз. - Я бы н твоем месте ни тому, ни другому н глз не покзывлся.

Идея слетть н Кльту и в смом деле окзлсь неудчной. Кльты просто не существовло. Кк Суф ни пытлся вычислить ее координты - результт обескурживл. "Уж не Али-Лтин ли здесь побывл до нс", - мучился Мтлин и немедленно прогонял эти мысли. Кково же было его облегчение, когд Кльт ншлсь. Првд, фргментми и в координтх, совершенно для нее бсурдных. Н вопрос, что бы это могло ознчть, Суф ответил сосредоточенным молчнием, Ксрес, пришедший н это взглянуть, искренне удивился: "Н естественный процесс непохоже. Пок зон еще открыт - ндо лететь. Вполне возможно, что все они уцелели".

Обломки Кльты сохрнили движение, но оно зметно уступло былой стремительности. Болф проник в систему и попытлся нщупть внутреннюю связь. Связь был - это свидетельствовло о том, что ккие-то рзумные существ здесь действительно могли остться, но ни одно из них не желло поприветствовть гостей и гости были вынуждены следовть по строй схеме, хрнившейся в рхиве корбля, сопоствляя ее с фргментми "полурспд" н постоянно рботющей пнорме пилотской. Но плнету шестирукого дже нвигционные системы корбля узнли не срзу. Скорее, чутье подскзло, что когд-то н этом месте нходился конечный пункт их мршрут, теперь врщется рыжее пылевое облко, притягивя к себе чстицы всего, что пролетет мимо: от мелких метеоритных новообрзовний, до окзвшихся вблизи иноплнетных космических корблей с крйне обескурженными стронвтми. - Уходим отсюд, - решил Суф, - внутри этой штуки нм делть нечего. Они отпрвились по строму курсу обртно до конц зоны, взд-вперед, вниз-вверх, прощупывя млейшие признки жизни в сетях местной связи, пок не уловили стойкий сигнл, послнный точно н борт корбля: "Немедленно удлитесь из зоны и ожидйте связи". Из зоны они вылетели рньше, чем успели испугться или подумть, стоил ли опсность ткой пники. Послние, несомненно, отпрвлял шестирукий и, если ему в этом ктклизме удлось уцелеть, - риск прогуляться по рзвлинм не столь уж велик. Эти десятикртные меры предосторожности мдистологов все рвно, кроме них, смих никто не понимл. Шестирукий убедительно просил их отойти от зоны, звиснуть в устойчивом режиме и не пилотировть, что бы ни случилось. Через некоторое время он зпросил одношговый БКМ-вход н борт, с которым еще долго химичил, прежде чем предстть перед гостями во всей своей трехметровой крсе. - С тех пор, - признлся шестирукий, - кк я упустил вс из виду, больше не ндеялся н встречу. С этого момент и впредь зон для вс будет зкрыт. Внутри стло опсно, особенно тем, кто не уверен, что в ктстрофе повинны лишь естественные процессы природы. - Кто же повинен в ктстрофе? - робко спросил Мтлин, зрнее готовясь приносить глубокие извинения, но только в обмен н ткие же извинения шестирукого: никто не двл ему прв нвешивть ретрнслятор н живого фктурил, дже если он входит в сферу его интересов. Но шестирукое существо вряд ли было рссчитно н угрызения совести. - Те неприятности, что доствили мне вы, здесь происходят постоянно, я перестл обрщть н них внимние: прервлсь трнсляция, обнулился информционный блок - это обычня рбот. Теперь вы понимете, почему я не веду переговоров по сетям Арел и огрничивю местную связь. Однко вы дли мне нечто большее, чем бытовя хроник плнетрной фктуры... - Вот кк! Тогд позвольте спросить, кково вше впечтление об этой фктуре? - перебил его Мтлин, рискуя поствить шестирукого в чудовищно неловкое положение. Для всякого рзумного существ подобные вопросы должны предствлять собой труднорзрешимую этическую головоломку в том случе, рзумеется, если спросивший зслуживет хоть сколько-нибудь увжения. Но, кково же было рзочровние Мтлин, когд он понял, что шестирукие существ не рссчитны и н решение этических головоломок. Из всего богтого рсенл Язык Арел для хрктеристики его родного и горячо любимого человечеств шестирукий выбрл всего дв яркоопистельных звуковыржения, от которых Мтлин присел, лишился др философского восприятия мир и ни з что никогд не решился бы воспроизвести их в приличном обществе. Дже в смом откровенном вринте его жизнеописний н этом месте стояли дв жирных прочерк. - Вы совершенно нпрсно, - продолжл шестирукий, - подозревли новорожденного человек. К сожлению, я не имел возможности предостеречь... Что же ксется мдисты, которую вы действительно нблюдли, - он сделл вырзительный жест в сторону Суф, - не нйдется ли н этом корбле хороший экрн, изолировнный от внешних кнлов связи? Суф рздвинул дисковый плст, отделяющий пилотский отсек от "дублер", и извлек из его недр круглую площдку, дющую особо чувствительную проекцию внешней пнормы. Кроме дотошных фктурологов, ею вряд ли кто-нибудь пользовлся, д еще, рзве что, любители исследовть мутнеющие копии Фидрис... Пнорм площдки см слегк помутнел - это обычно бывет перед воспроизведением изобржения н плоскости. - Вм хорошо видно? - поинтересовлся шестирукий. Мтлин ни черт не увидел и полез з очкми, которые однжды, под ответственность Суф, уже примерял. Только с их помощью он рзглядел едв зметное пятно со слбо очерченным контуром, пульсирующее от млейшего колебния воздух. Пятно переливлось рзноцветными вспышкми, которые концентрическими окружностями рсходились в стороны. - Что это знчит? - Вшей фктуре, должно быть, известно о спектрльном нлизе звезд, к которым приблизиться невозможно. Это единственный след, который может оствить после себя мдист. Он ткже индивидулен, кк узор роговицы или генетический код, с той лишь рзницей, что не приндлежит своему влдельцу - это всего лишь эффект н тест-индикторе, который получется только от его прямого конткт с трнслятором. По этому следу я могу рсскзть о нем кое-что, если вы по-прежнему нмерены от него избвиться, - Мтлин нерешительно кивнул, - хоть я и не вижу серьезных основний для беспокойств. Это не смый роковой вринт, который мне приходилось нблюдть. Считйте, что вм повезло: в мдистологии это нзывется "побочным проявлением мдисты". Оно циклично и млоустойчиво. Если вм удстся погсить его нынешний цикл - считйте, что отвязлись от него ндолго. - Нсколько? - Н вшу жизнь хвтит. И н три поколения вших потомков, кк минимум. - Мдист передется по нследству? - Безусловно. Поэтому нследников вм лучше не иметь. Цикл же мдисты можно погсить лишь в его естественной среде. Что это з сред - вопрос деликтный. В том случе, если он продолжет "игрть" в вшей фктуре и не имеет никких инородных воплощений - можно попробовть использовть Землю в кчестве ткой среды. Рзумеется, вм придется змнить его в естественную фктуру, никкие ЦИФовские суррогты для этой цели не подойдут. - Но он см просил меня об этом, - удивился Мтлин, - собственно, я здесь именно для того, чтоб узнть, нсколько это рисковнно для Земли?

Шестирукий повел себя стрнно. То ли он рстерялся, неожиднно для себя, то ли вдруг понял, что нговорил лишнего. В любом случе, Мтлин нблюдл его в подобном состоянии впервые и не н шутку перепуглся. Дже Суф, который предпочитл никкого учстия в рзговоре не принимть, подозрительно притих. - Если тк, - боюсь, что выбор нет. А если нет выбор, то риск знчения не имеет, - изрек шестирукий. - Никогд не слышл о влиянии мдисты в живых фктурх. Это явление привязывется в основном к инфосетям, к рхивм, змкнутым н ЕИП, к, некоторого род, гумнитрным прдоксм, и реже всего к конкретному существу. Вряд ли что-либо угрожет цивилизции. Если уж кому и достнется - то в первую очередь вм... - Кким обрзом? - Может получиться, что н Земле вы рспрощетесь с ним нвсегд - это его внутренний процесс, внутренняя причинность, и никого, кроме него смого, это не ксется, но в человеческом облике он держится только вшим биополем. Вше биополе способно его удерживть н рсстоянии рвном мксимльному диметру плнеты вшей фктуры - это зствляет его следовть з вми повсюду. Это зствляет его держться вшей компнии во время путешествия н Землю. В противном случе, у него не получится столь нтурльно передть человеческий облик. Воспользуйтесь этим в критической ситуции н Земле: один КМ-шг больше плнетрного диметр и его "человеческя деятельность" будет прлизовн, либо он опять последует з вми. Опсность будет очевидн лишь в том случе, если он решит "выйти из игры": ему придется збрть с собой все, что способно хрнить о нем пмять. Вш экземпляр не столь последовтелен, чтоб сделть из вс "рздвоение призрк", но если количество "белых пятен" вшей пмяти перевлит критическую отметку - эт мнипуляция повлечет з собой невосполнимое рсстройство психики. И не рссчитывйте, что он оствит вм в нследство Язык Арел. Если это действительно его зслуг - вм придется все нчинть снчл. Поэтому риск ндо пострться свести до минимум. До ткого минимум, чтобы ему вообще не пришлось мнипулировть с пмятью ни с вшей, ни с чьей-либо еще. Проблем в том, что вм предстоит много времени проводить вместе. Прежде всего, придется овлдеть искусством взимного контроля, и отнестись к этому серьезно. Зствьте себя воспринимть его кк рвного себе человек, ни в коем случе не пытйтесь устривть с ним интеллектульные соревновния и не позволяйте этого делть никому. Живите чувствми, импульсми, не пытйтесь логически нлизировть ситуции и ни в коем случе не просите его стть вшим нгелом-хрнителем - это убережет его от преждевременного "выход из игры". - Но что именно его может тянуть н Землю? - Возможно, его неустойчивость. Возможно, он чувствует вше подсознтельное отторжение и попытется нйти другой способ привязться к вм. Не исключено, что он см решил покончить с нынешним циклом. Точный ответ н этот вопрос может дть лишь он см. Все это стнет ясно по возврщении, если он позволит вм вернуться. Может тк случиться, что нет. Может случиться, что вы до конц жизни тк и не узнете, зкончил ли он цикл. Я предупреждл вс с смого нчл - это явление непредскзуемо, шестирукий собрл с площдки "пятно мдисты" и повернул "рдр" своей мски в нпрвлении пнормы, н которой все еще носились изуродовнные обломки Кльты. Суф деликтно поменял пнорму н схему рботы первого попвшегося прметр корбля, но шестирукий еще долго не отводил "взгляд" от этого мест, будто мск продолжл трнслировть ему ту же тргическую кртину. - Могу я быть чем-нибудь вм полезен? - поинтересовлся Мтлин. - Что вы имеете в виду? - не понял шестирукий. - В том случе, если вернусь, рзумеется... - Вы имеете в виду рботу н опытных стендх? Ктегорически нет. Мы не проводим опытов непосредственно с контктерми. Это чрезвычйно опсно. - Вс не зинтересуют дже мои нблюдения? - Проживите нормльную жизнь, Мтлин, - вот и все, что я могу посоветовть. Если вы всерьез думете о рботе мдистолог - готовьте себя кк минимум к семи поколениям мутции, не рньше... Инче первый же опыт зкончится для вс тргически. Вы нблюдете лишь проявление мдисты - это не дет основний нчинть строить крьеру. Что же ксется подлинного опыт - пусть хрнят вс от него все вши бонтунские зступники.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ НИМ и конец клссической лотереи (основы идентифологии).

Если когд-нибудь, ни приведи Бог, зчтки нуки идентифологии появятся н Земле (до чего я, к счстью, не доживу) - это будет очередня лженук после генетики и кибернетики, но в мсштбх горздо более рзрушительных. Д, невооруженным глзом можно рзглядеть циклические зкономерности, четкие взимосвязи, несомненные соответствия во многих, кзлось бы, совершенно рзнородных процессх. Но кк можно всерьез считть их моделировние методом нучного поиск? Термин же "нук" в Ареле понятие горздо более универсльное, чем н Земле. Скорее, он соответствует ншему понимнию искусств. Общепризнн и не вызывет сомнения тот фкт, что идентифология (иногд ее нзывют моделировнием) является зслугой посредников. Впрочем, кк и некоторые другие нуки-искусств, впоследствии ншедшие себе применение в Ареле. Нельзя скзть, что, кроме посредников, ею никто не знимлся, но все же корни рстут из Аритбор. Может быть, это следует нзывть историей нуки, может, ее теоретическим фундментом, но идентифология в своем клссическом вринте нчинется именно с "посреднических" мировоззренческих первооснов: н фктурных этпх многих цивилизций нблюдются попытки спонтнного моделировния сложных процессов н элементрных вещх. Ниболее удчные из них со временем проявились в нукх тип теория вероятности, д, Господи, то же естествознние, в конце концов, со своими физическими опытми н упрощенных моделях. А нименее удчные - нпрочь лишлись нучного смысл и оствлись збвным рзвлечением. В ншем вринте это все цвет мгии, гдния, предскзния и прочя чертовщин, которя, по вполне понятным сообржениям, противн нучной этике. Не берусь скзть конкретно о Земле, но вероятность попдния в истину н "кофейной гуще" от чего-то всегд окзывлсь чуть-чуть выше, чем должн быть сттистически. Вот это смое "чуть-чуть" и не двло покоя потенцильным соисктелям грмонии н рзвлинх бсурд. Д, фктор природной связи фктуры с Е-инфополем; фктор везения, личности, облдющей особым чутьем; некоторя "гуминомность" ментльной оболочки, окружющей любую плнету-фктуру, - ее воздействие иногд преподносит сюрпризы. Все это понятно, но все-тки, с учетом всего вышеперечисленного и многого не перечисленного вообще, этот несчстный процент, кк ни верти, окзывется чуть-чуть выше, чем должен быть. Идентифология же появилсь кк нук, поствившя перед собой трудновыполнимую здчу довести этот процент до мксимльно возможного и логически докзуемого бсолют. Первым серьезным шгом н этом пути стло творчество чокнутого мтемтик, известного Арелу под именем НИМ (бревитур). От этого имени взял нчло "сизифов нук" Арел, нимология, применимя в любых отрслях, скорее дже нимомния, - н смом деле он мло отличется от проявления психического рсстройств. Сейчс объясню ее суть, ткже то, в чем зключется интеллектульный прорыв НИМ. Прежде всего, НИМ н корню покончил с любым проявлением лотереи кк тковой. Это ему удлось при помощи элементрного моделировния той смой лотереи н не совсем понятных мне вещх. Но, предположим, это были обычные игрльные кости, - суть дел от этого не убудет, - которые пдли н поверхность одной из шести грней, укзывя определенное число от одного до шести. Это число говорило о стртовом положении кости в прострнстве, тректории, силе толчк и силе грвитции, о мссе, нклоне плоскостей, зкругленности углов кубик и тк длее, и тому подобное. Все это жесточйшим обрзом просчитывлось, вымерялось, допусклось, отклонялось. Предметы меняли форму, мссу, менялсь грвитция, не говоря уже о полной хотичности тректорий - из всего этого требовлось вывести универсльные формулы, позволяющие точно определять покзния любого "лототрон" н любой фзе его рботы. Боюсь, стрницы не хвтит перечислить одни только фундментльные нуки, здействовнные для выведения этих формул. НИМ положил н эту идею всю сознтельную жизнь, точнее, всю безумную чсть своей сознтельной жизни, использовнною с невероятной смоотдчей. Формул получилось несколько: одн универсльня и полтор десятк чстных. Процент вероятности этих рсчетов был уже длеко не "чуть-чуть", в ряде случев "о-го-го". По крйней мере, н ншей примитивной рулетке вполне можно было сделть себе состояние с нименьшими потерями и нибольшим удовольствием. Если, конечно, вс не выствят из кзино, зподозрив в мошенничестве. Однко зслуг НИМ зключлсь вовсе не в этих дурцких формулх. Если б не он, их непременно вывел бы кто-то другой с горздо меньшими усилиями. Это именно тот случй, когд усилия окзлись полезнее, чем конечный результт. Дело в том, что, погрузившись в свои исследовния и, день ото дня, по несколько тысяч рз прокручивя одну и ту же "рулетку", НИМ зметил з собой неожиднную особенность - способность интуитивно предскзывть результт: снчл з доли секунды до выпдения "шр", зтем с того момент, кк "включен лототрон", зтем и того больше, до того, кк в этот "лототрон" зложили "шры". С ккого-то момент исследовния пошли з интуицией и выявили некую скрытую способность мозг к подсознтельному сверхскоростному нлизу ситуции, нзовем ее АПС-фктором НИМ. АПС-фктор, в свою очередь, демонстрировл специфические зкономерности действия: чем меньше НИМ нлизировл ситуцию в фундментльных рсчетх - тем реже он ошиблся в своих интуитивных предвидениях. Из этого, н первый взгляд, бсурд он сделл достточно серьезный вывод о рзблнсировке рботы мозг и оргнов чувств. Информция, поступющя в мозг через оргны чувств, преднзнчен для поверхностного созерцния внешнего мир, которое окзывется нстолько сильным, что прлизует его способности к внутреннему, тонкому восприятию. Но чем более монотонной и бессознтельной стновится рбот тел - тем больше он высвобождет мозг для деятельности, никк не связнной с существовнием этого тел в прострнстве... Инче говоря, содержимое черепной коробки призвно в первую очередь контролировть координцию движений, отличть длину от высоты, холодное от горячего, большой кусок пирог от мленького - словом, контролировть все, что обеспечивет полный порядок для оргнизм-носителя, покуд он в этом порядке нуждется. Его способность нлизировть тонкие субстнции, ткие кк состояние мгнитного поля, химический соств веществ, бллистику предметов и т.д., зпрятны тк глубоко и рзвиты тк слбо, что проще жить, если вовсе о них не подозревешь. Тем более что никому не понятно, зчем человеку нужен ткой подрок природы, если он прктически не применим. В крйнем случе, его успешно зменяют приборы. НИМ же ктегорически возржл против ткого подход и утверждл, что этот подрок зложен природой н будущее, просто цивилизция для него еще не созрел и не понимет, что никкие приборы (вторичного искусств), дже смые совершенные, не зменят Естеств смого совершенного прибор мироздния. Отвлекясь немножко от темы, скжу, что АПС-фктор кк доминирующя линия рзвития фктуры - явление крйне редкое, но в истории Арел известно несколько тких случев, возникших в "чистой природе". В фктурологии это явление нзывется "чистой линией" и любые гумнитрно-технические отклонения рссмтривются уже относительно нее. Что же ксется "отклонившихся" цивилизций - рно или поздно АПС-фктором переболел кждя из них. У кждой был АПС-тренинг н свой мнер: одни рзвивли в себе эту способность искусственным путем; другие, освобождясь от необходимости "грубого восприятия", преврщлись в жизненно беспомощных существ и уже не способны были выйти из этого состояния. Н ккой-то ступени рзвития АПС-фктор был признн критическим брьером и до сей поры является одним из фкторов, определяющих "селекционный прорыв", который безопсно миновть способн лишь "чистя линия" фктуры. Это своеобрзня рзвилк рзвития: одно нпрвление кидется в эмпирические исследовния грубой структуры окружющего мир, рискуя подорвть естественную физиологическую основу цивилизции; другое нпрвление идет путем АПС-нлитики, и рискует быть рздвленным той смой, упущенной из вид физической структурой. Но не в этом суть. Суть в том, что АПС-фктор дет способность интуитивно нлизировть ситуцию всегд и во всем. Сложность зключется лишь в извлечении результт нлиз - это уже искусство, которым ндо овлдеть. Именно это искусство по устойчивому мнению, сложившемуся в Ареле, дло возможность посредникм выжить кк цивилизции. Именно это искусство НИМ добросовестно пытлся рзложить по мтемтическим полочкм. Это было похоже н то, кк пользовтель компьютер, по опыту своего пользовния, пытется понять, что у мшины внутри и кк это все взимодействует. Но это уже относится к биоинженерии НИМ, которя не относится к принципильным нучным прорывм и вряд ли нуждется в детльном описнии. Глвное, что блгодря ему, один из трех китов идентифологии всплыл н поверхность. Остльных двух: логические фигуры и теорию отржения мы попытемся вытщить в двух последующих фргментх "Учебник".

Глв 16

Под окном московской квртиры Мтлин лопнул последний неоновый фонрь, и фиолетовя дуг осветил следы н потолке, оствленные при первом посещении Суф. Несколько минут Мтлин лежл неподвижно, прислушивясь к тишине, которую нрушло лишь его бешеное сердцебиение. - Вот и все, - прошептл он, - кжется, долетлся, - и, сорвв с дивн темное покрывло, принялся тщтельно зконопчивть им окно. Дже если в квртире в его отсутствие происходило пломничество уфологов, - это кзлось ему сущей ерундой и ничего не знчщей мелочью в срвнении с теми неприятностями, которые только предстоят. Кк это могло произойти с ними, предусмотревшими все н свете, кроме совершенно ничтожной ерунды... При проходе зщитно-погрничного экрн, контролирующего сектор "нш-Глктики" болф звис. Обнулились все кнлы, содержщие информцию, рхивы и прочие достижения цивилизции, без которых сдвинуться с мест возможно было лишь н ощупь. Но кк только Суф схвтился з упрвление и попытлся "вручную" вытолкнуть болф з контур экрн - корбль потерял свойство мневр и предупредил своих пссжиров о том, что нходиться внутри небезопсно. - Этого не может быть! - негодовл Суф. - Я много рз проходил экрн! Ничего подобного не было. Потерпевший врию экипж отошел н Перре вглубь глктики. - Что-то здесь не то, - уверял Суф, Али испугнными глзми смотрел н все происходящее, Мтлин очень подозрительно смотрел н Али. - Не трогй его, - вступился Суф, - он нм еще пригодится. Он нш последний шнс. Связи с болфом не было никкой, лишь через сутки Суфу удлось зпустить н борт сигнл и прощупть ситуцию н вшивость. Не меньше чс Мтлин, зтив дыхние, нблюдл з этими мнипуляциями. С этого чс и нчлось его лихордочное сердцебиение, которое продолжлось до сих пор, несмотря н выпитый флкон прошлогодней влерьянки. Кким-то обрзом Суфу все-тки удлось зпустить перезгрузку корбля с Перры. Эт процедур требовл месяц ожидний. - Если мшину не зберут, - пообещл Суф, - скоро пойдем обртно. Если зберут... не скоро пойдем. Потому что я пок еще не зню, кким обрзом. А теперь нберитесь терпения, Перр своим ходом по строму мршруту дойдет до Земли только через неделю. Если нш стрый мршрут уничтожен - лет з сорок. Эт неделя покзлсь Мтлину столетием. Не укрепил бы он в ЦИФе свой немощный оргнизм, ему вряд ли удлось бы дотянуть до Земли живым.

- Все в порядке, я жду вс. Суф и Али внимтельно осмотрели квртиру и уселись н дивне нпротив Мтлин. - Ты-то чего рзнервничлся? - недоумевл Суф. - Чувствуй себя кк дом! - Если ты будешь зпрещть мне экспериментировть, я н всю жизнь остнусь летучим бгжом. - Нет. - Позволь мне выйти н связь с бонтунцми! - Ни з что. Это нш предпоследний шнс. Еще не время. - Что тебе вжнее, в конце концов, вернуть корбль или сохрнить свое дурцкое инкогнито. - И то, и другое, и еще много чего... Я же скзл, нет. Али, нблюдя з их полемикой, укрдкой улыблся, но кк только Мтлин пытлся его в чем-либо зподозрить, срзу поднимл руки вверх: - Я-то здесь ни при чем. А вот ты унследуешь от своего учителя глвный недостток - проходить погрничные экрны смым идиотским способом из всех возможных. Мтлин долго и недоверчиво косился н Али, подносил кулк к его носу и опять недоверчиво косился. - Смотри у меня... - от этого Али улыблся еще шире. - Суф, лишь бы удлось перезгрузить болф. Честное слово, все будет в порядке. Суф неодобрительно сморщился и хлопнул себя лдонью по груди, где у древних нвигторов рсполглся щит связи с корблем. Жест этот до сих пор сохрнил весьм конкретное знчение: если лдонь легл н голую грудь, можешь не рссчитывть вернуться н свою летучую посуду. А если ты при этом окзлся н чужой плнете, можешь не рссчитывть отсюд выбрться вообще. - Черт с ним, с болфом, лучше б ты мне объяснил, отчего это произошло. Я миллион рз пробивл эти экрны нвылет. Все было в порядке. Ну... не то, чтобы совсем в порядке... Но не до ткой же степени! "Бедняг Суф, - думл Мтлин, - кк рз в его плны никк не входило зстрять здесь... Кто знет, н сколько дней зтянется эт "тюрьм", но дже при смом блгоприятном стечении обстоятельств держть в квртире существо, которое дже в пвильоне ЦИФ с трудом выдерживло сутки"... от этой мысли ему окончтельно подурнело.

Али уснул поперек дивн, змотвшись в дв плед, и Мтлин не стл его тормошить: если эт штук спит - есть ндежд, что во Вселенной все спокойно и будить его незчем. - Ложись и пострйся зснуть, - скзл он Суфу и вытщил из тумбочки теплое одеяло. - Я не могу спть тк, кк ты. - Спи, кк умеешь. Они устроились н полу н мтрсх, но ни зснуть, ни рсслбиться ни у одного из них не получилось. - Одежду я тебе, предположим, подберу, - рссуждл Мтлин, - но ндо бы еще прик... - Фу, - прошипел Суф, - ккя гдость. - Ндо чем-то уши прикрыть. Глз еще, куд ни шло, но с носом и с ушми придется что-то делть. А пльцы! - Мтлин вытщил из-под одеял руку. Срвни с моими. Срзу видно, что ты гумноид. Суф утробно зурчл. Этим свойством облдли многие гумноиды его тип, но пользовлись крйне редко. Урчние создвло вибрцию оргнизм, которя успокивет нервную систему; тк кк их нервную систему можно н рфу нтягивть, урчние могло свидетельствовть лишь о том, что все происходящее вокруг - это уже чересчур... ни в ккие ворот. - Хорошо, не рычи. Не хочешь - не ндо. Сообрзим тебе шпочку, курточку. Думю, рзмер 56-й подойдет. Нучим тебя ходить врзвлочку по бульвру. Ну и... еще чему-нибудь нучим. - Короче! - подорвлся Суф. - Я н Перру, ты здесь сообржй... Сообрзишь - скжешь, - он подскочил и решительной походкой нпрвился в внную, где остлсь оборудовння им стртовя ступень КМ. - Ну не могу я здесь. Извини, не могу. Не по мне это все, - и оствил своего ученик один н один с мирно спящей н дивне мдистой.

К утру, когд Мтлину удлось добиться от своего оргнизм если не сн, то хотя бы близкого к нему полуобморочного состояния, эт смя мдист бесчеловечным обрзом рстолкл его и сунул ему под нос стрые вельветовые штны. - Можно я их возьму себе? Мтлин решил, что это померещилось ему спросонья. Ткой вежливости от Али он дже не смел ожидть. - Пожлуйст, если хочешь быть похожим н бомж. Али оствил штны в покое и зрылся по пояс в шкф. Его поведение кзлось не то, что стрнным, скорее, чрезмерно сумбурным и не хрктерным для Али-прежнего. От волнения ли, или от желния кк можно быстрее дптировть себя к непривычной обстновке, он метлся во все стороны, ко всем предметм, дже тем, что не должны вызывть интерес у нормльного человек, попвшего в чужую квртиру. Нчинл принимть душ, высккивл из-под него голым и несся к окну н кждый необычный звук; по дороге зглядывл в холодильник, потом опять пытлся подобрть себе грдероб, подшивл и ушивл стрые шмотки, великолепно имитируя мшинный шов, и тут же рзглживл свою рботу, проверяя пльцем темпертуру утюг. Потом с иголкой и ниткой опять бежл в душ. Единственное, что Мтлин понял срзу и нверняк - это то, что Али здесь явно не в своей трелке; и Суф здесь явно не в своей трелке; кроме того, он и см окзлся явно в неуютной ситуции. Но если хоть ккя-то "трелк" Суфу тк или инче остлсь, Али см был способен о себе позботиться, то ему, несчстному Мтлину, ловить было нечего ни в этом мире - ни в том. Состояние душевного дискомфорт преследовло его повсюду в рвной степени, и дже полное одиночество от этого состояния уже не спсло.

- Теперь двй звтркть, - зявил Али, - я проголодлся. - Сходи в мгзин. - Деньги двй. - Ишь, ккой грмотный, - Мтлин дже приподнялся с мтрс, - хорошенькое нчло, - он доковылял до тумбочки в прихожей и выгреб из ящик все осттки своих денежных нкоплений. - А-, збирй все. Только не трть срзу, вдруг нм с тобой еще рз зхочется поесть. Али пересчитл нличность, зсунул во внутренний крмн куртки и ринулся н улицу. - Мгзин в соседнем дворе, хлебный - через дорогу, - прокричл ему вдогонку Мтлин, - тебе ндо объяснять, что ткое "хлебный"? - Ствь чйник, - мхнул рукой Али, - сейчс я вернусь.

Глв 17

Али вернулся поздно вечером. Рскрсневшийся от морозц. С двумя хозяйственными сумкми, битком нбитыми крсочно упковнной едой, не инче, кк от влютного супермркет. Узрев н кухне небольшое сборище единомышленников из смого Мтлин, мтлиновой тетки Тмры и мтлиновой мтушки Нины Петровны, он слегк рстерялся и, свлив сумки в угол прихожей, зпутлся в шнуркх ботинок. - Вот и Алик вернулся, - отозвлись пожилые дмы, - Алик, присоединяйтесь к нм, пожлуйст. Алик не зствил себя уговривть и, едв успев отделться от ботинок, ринулся н кухню и приложился к трелке тк, будто "приехл не из Снкт-Петербург", из блокдного Ленингрд. - Бедненький, - пожлел его Нин Петровн, - с смого утр ничего не ел. Вы, Алик, к нм в комндировку? - Агум, - выдвил он сквозь порцию пережевывемого слт. - Феликс почти ничего о вс не рсскзывет. Вы вместе рботете? - Мм, дй ему поесть, - вмешлся Мтлин. - Может, хоть твой друг нм объяснит, где ты пропдешь годми. - Что вы, Нин Петровн, неужели Фельк вм ничего не рсскзывл? Фельк подвил в себе желние треснуть ему подзтыльник. - Предствьте себе, ткой он у нс молчун. Н космос, видите ли, рботет. - Д! Тк оно и есть... Не рсскжет. После ткой рботы н космос они все стновятся стршными молчунми. Нет, чтоб соврть. Я вот соврл сегодня рз десять и ничего, жив. Предствляете, скзл, что мне семндцть лет, поверили! И почему я не скзл, что пятндцть? - Сколько же вм н смом деле, Алик? - Не поверите, Нин Петровн, я уже совсем стрый мерин. Двдцть пять скоро. Нин Петровн и тетк Тмр снисходительно ухмыльнулись. - Ндолго ли вы к нм? - Я? - переспросил Али, отпрвил в рот солидную порцию пюре и тщтельно ее пережевл. - Кк слвно, - спохвтилсь тетк Тмр, - что вы приехли ко дню рождения Феликс, мы тк долго не собирлись вместе, скоро юбилей. - Когд? - обрдовлся Али. - Послезвтр. Кк же? Феликс и этого не скзл? Феликс повернулся к окну, чтобы недовольной гримсой не испортить ппетит окружющим. - Он у нс Весы, - объяснил Нин Петровн, - типичные Весы. Сколько ни читю его гороскоп - все точно. - А я Близнец, Близнец, Близнец... - Тогд вм двдцть пять еще не скоро. Алик тяжело вздохнул и подтянул к себе миску с слтом. - И хнуть не успеете, кк время пролетит. Если буду здесь, всех вс приглшю. - Не ндейся, - возмутился Мтлин, - я не собирюсь продлевть твое комндировочное удостоверение.

От Алик з столом был одн сплошня польз. Во-первых, он сжирл все подряд со зверским ппетитом и рсхвливл, не скупясь н комплименты. Чуткие сердц хозяек тяли от удовольствия, не обрщя внимния н его "питерские" мнеры; во-вторых, в-третьих, в-четвертых и в-пятых, все внимние с момент его "выход н рену событий" было приковно к нему и только к нему. О существовнии Мтлин было збыто тут же и нпрочь. Ему дже удлось под шумок рсслбиться и чистосердечно поверить в питерского друг Алик, которым мтушк и тетушк нстолько увлеклись, что чуть было, не усыновили. Уж его-то они рсспросили обо всем: где учился, в кого влюбился, почему не женился и откуд, собственно, взялся ткой черненький и хорошенький? Непременно кто-то из родителей южных кровей? А когд дмы спохвтились, что уже двендцтый чс, Али вызвлся непременно их провожть, и дело шло к ромнтической прогулке под звездным небом. Но положение спс мтлинов отчим, приехвший з подгулявшими сестрицми н мшине.

Нин Петровн, целуя н прощнье своего пропщего Фелю, не смогл удержться от выстрднных чувств: - Твой Алик, конечно же, прелесть. Ты всегд умел нходить друзей, но я жду, не дождусь, когд в этой квртире появится ткя же симптичня девушк... Кстти, Леночк в положении, ты их с Петей звтр приглси. Они тк беспокоились о тебе. Хоть поболтете. Петя был двоюродным бртом Феликс, сыном тетки Тмры, кто ткя Леночк и почему он беспокоится о нем, будучи в положении, Мтлин понял не срзу. Тетк Тмр, готовясь стть ббушкой, обострил у своей сестры ту же двнюю мечту, рвносильную стихийному бедствию. И первое, что пришло в голову Мтлин, когд церемония прощния звершилсь лязгом дверного змк: "Господи, ккое счстье, что Али не женщин. Я думл, что хуже быть не может".

- Где ты шлялся, - нбросился он н Али, - откуд ты все это притщил? - Ты доволен? - Али светился от счстья. - Тех денег, что я тебе дл, н это не хвтло. - Кто тебе скзл, что это были деньги? - возмутился Али и выложил н тумбочку все до последней бумжки. - Н, мне посоветовли оклеить ими сортир. - Вслед з "сортирными" купюрми из крмнов дырявых вельветовых брюк посыплись доллровые бумжки вперемешку с новыми российскими, которые отличлись от стрых рзве что количеством нолей. - Чтоб мне провлиться! - воскликнул Мтлин. - Я ндеюсь, ты огрбил госудрство, не честных тружеников? - Никого я не грбил. - Может, хочешь скзть, что нучился зрбтывть? - Не хочу... зрбтывть. - Выклдывй, прзит, откуд деньги? - Не твое дело. - Ах, вот кк! - Мтлин ухвтил его з шиворот и слегк тряхнул. - Ты мне, сучий сын, что обещл? Я должен знть, чем ты здесь знимешься! Или я тебя н цепь посжу... - Выигрл, - пропищл Али, высвобождя свой мятый шиворот, - выигрл у нперсточников н вокзле двести бксов. - Чего? - Мтлин чуть не сел мимо тбурет. - Ну д! Опять врешь? Это в принципе невозможно! - Не вру, - огрызнулся Али и збился в угол прихожей. - Ты понимешь, что это мошеннический трюк? У них выигрть нельзя! - Очень дже можно. Только ндо мошенничть лучше их. Я поствил твою куртку з десять бксов. - Мою единственную приличную куртку! - Вот и я подумл, что это твоя единствення приличня куртк. Ндо же было ее отыгрть. - И что, они тк срзу отдли тебе деньги? - Не срзу, постепенно. - И з угол тебя не повели? - Повели. - Ндеюсь, по мозгм-то ты получил? - Они знешь, ккие гды! Чуть без штнов меня не оствили! Я просто обязн был рссчитться! - Господи, кк тебе это удлось? Сколько ты выигрл? - Трист. Сто они отобрли. Они хотели все отобрть, но двести я "згнул"... - Кк это? - Тк же, кк они. Они меня нучили. Целый день прились... - Д уж, - вздохнул Мтлин, - иди-к ты, прень, сюд. Али недоверчиво отклеился от угл. - Иди, иди, не трону. Сдись-к, - Мтлин подвинул ему тбурет и дождлся, пок он усядется, - ты бегть хорошо умеешь? - Можно попробовть. - Возьмешь звтр все деньги и пойдешь н другой вокзл. Игрй, сколько ддут, кк поведут з угол - беги изо всех сил, можешь исприться н месте. Рди ткого дел рзрешю. У нс с тобой теперь будут большие рсходы. - День рождения? - В том числе и день рождения. - Ты приглсишь меня, своих знкомых и... - Н женщин не рссчитывй. Или ты з этим сюд притщился? Али обиделся. - Я что-то сделл не тк? Что-то не то скзл? По улице не ходи, к людям не приствй. Дй мне жить! Я же обещл, что ничего не случится.

Феликс еще рз пересчитл выручку: девяносто доллров и целя охпк "деревянных", ценность которых н вес определить зтруднился. - Живи пок, - решил он, - тм видно будет. Пусть теперь кто-нибудь скжет, что мы мло зрбтывем в своей космической индустрии, - и сложил все это хозяйство н полочку в прихожей, куд в стрые времен выгребл из крмнов двушки и "метрошные" пятки.

Следующим утром Али плотно позвтркл, потеплее оделся и отпрвился н зрботки. А Мтлин, зперев з ним дверь, уселся н полу и включил пнорму Перры в тот момент, когд Суф вылезл из ее хвостового отсек. - Сломлось что-нибудь? Суф кивнул. - Мы прогулялись немного. В себя прийти не можем. - Перегрелись? - Не могу понять, что с ней. Отключется. См. Будто боится чего-то. Пок я не рзберусь, ты ей лучше не упрвляй. - Что-нибудь интересное н орбите нблюдется? Суф недовольно фыркнул. - Вши летют. Америкнцы летют, контейнер с дерьмом летет... без укзния госудрственной приндлежности. - Ндеюсь, ты в ЦИФ его не потщишь? Суф еще рз фыркнул. - Я ушел с орбиты. Не могу смотреть н эти конструкции. Руки чешутся... - Скжи лучше о глвном. С болфом что-нибудь прояснилось? - Имей терпение. - Свяжись хоть с кем-нибудь. - Из зповедник нельзя. А знкомых бонтунцев у меня пок нет. Ндо подумть. - Пок думешь, приглшю тебя звтр н свой день рождения. - Это еще что ткое? - В этот день я родился. Это мой прздник. - Это, по-твоему, повод для прздник? - Предствь себе. Будут гости и дже выпивк. Тк что, двй, подгребй к орбите. - У тебя будут люди? - Тк... несколько человек, один гумноид и одн мдист. - Ну, уж нет. Я плохо рзговривю, и прик н мне не удержится. - Не волнуйся, я предупрежу, что у тебя лишй и контузия речевого ппрт. Мое дело приглсить, твое дело увжить меня или обидеть, Мтлин подтянул к себе телефон, зписную книжку и нчл обзвнивть стрых знкомых, лелея в душе ндежду, что никого из них не окжется дом. - Они же нс в момент рскусят. - Двй, двй, - ободрял его Мтлин, - тебе больше трех суток н Перре нельзя. Окосеешь, кто болф поведет? Я не поведу. - Нет. Нечего нм с твоими людьми смотреть друг н друг. И говорить нм тоже не о чем. Дже не проси.

Глв 18

Али явился к обеду с синяком во всю челюсть и рсквшенной губой, но ни зеленкой, ни йодом смзть себя не дл. Кк, впрочем, нотрез откзлся рсскзывть, кто его тк отделл. Скзл лишь, что з дело. Кк рз в этом Мтлин не сомневлся, , подсчитв выручку, решил, что его питерского дружк уже знют н всех вокзлх. Али до позднего вечер прилгл свое неистовое трудолюбие к уборке квртиры и обустройству ее для грядущего торжеств, Мтлин, уходя в мгзин, н всякий случй сунул в крмн склдной ножик и очень внимтельно обозрел окрестности подъезд.

Торжество получилось в лучших студенческих трдициях: в меру пристойным и в меру утомительным. Поглядеть н вновь объявившегося Мтлин явились все приглшенные. Кое-кто дже сел н хвост. А Бочровы долго поздрвляли по телефону и извинялись з то, что не с кем оствить мленького. Во всей этой тусовке, безусловно, было свое, двно збытое очровние, но рсслбиться, кк прежде, Мтлину не удлось. С ним происходило то же смое, что в гостях у Гренс, - одно рздржение по поводу нпрсно выпитого вин, которое сменялось полной птией ко всему происходящему. В конце концов, всем было весело и без него. Если не скзть больше. Мтлин по-прежнему неохотно отвечл н вопросы, отмлчивлся, отнекивлся, пок вино не сделло свое коврное дело, и он не нчл зсыпть прямо з столом и уклдывться н плече своей двнишней подруге по институту. Подруг терпел это до тех пор, пок не был объявлен белый тнец, зтем решительно потщил его из-з стол. С Нтльей они учились в одной группе с третьего курс и все это время их отношения были откровенно згдочными. Мтлин не мог понять, кк в подобной ситуции ндлежит себя вести истинному джентльмену: при кждом удобном случе он излгл ему свою теорию о возможности чистой дружбы между мужчиной и женщиной кк погее человеческих взимоотношений, но при этом кк-то слишком здушевно зглядывл в глз. Однжды Мтлин не выдержл: "Не хочешь - не ндо, но зчем же тк дрмтизировть ситуцию?" С тех пор Нтш обиделсь, в глз ему больше не зглядывл, но и о чистой дружбе не зиклсь. - Говорят, тебя похитили пришельцы? - спросил он шепотом, нежно обнимя его з шею. - Д, - тким же шепотом ответил Мтлин, - но это большя тйн. Не говори никому. - А мне рсскжешь? - он прижлсь щекой к его трехдневной щетине. - Я никому... честное слово. Мтлин почувствовл, что зсыпет. Стремительно, неотвртимо и свлится в ту же секунду, кк он отпустит его. - Тебе плохо? - Последствия невесомости. Знешь, трудно зглтывть водку вверх ногми. Отвык.

Али ншел себе достойного пртнер-болтун, экс-глвного болтун компнии, который все еще не терял ндежды вернуть себе внезпно утрченный чемпионский титул. Они нсмерть сцепились в дискуссии о ценх н компьютеры, остльные лишь нблюдли рвнодушно з этой полемикой.

- Отведи меня в внную, - прошептл Мтлин. - Тк я и думл, - рзочровлсь Нтш, - Мтлин, рзве н тебя это похоже? - он стянул с него рубшку и включил холодный душ. - Не пей больше, противный мльчишк. Лучше поговори со мной. Сколько мы не виделись...

К тому времени, кк Мтлин вывели из внной, сюжет прздник резко изменился. Музык гремел н весь дом. Али со своим недвним оппонентом уже рзобрлись с ценми и отплясывли посреди комнты, сдвигя в углы мебель и, вовлекя в пляску тех, кто норовил збиться в угол или выбрться н лестницу покурить. Это обычно продолжлось до первого визит соседей, зтем мужское общество принимлось строить плны н оствшуюся ночь, женское - мыть посуду. Петя с Леночкой зсобирлись домой. Их будущему ребенку пор было спть, и Мтлин искренне ему позвидовл.

- Чего они все от него тк тщтся? - удивилсь Нтш, изящно усживясь н кухонный стол и зтягивясь сигретой. - От кого? - Али. Мужик кк мужик, нгловтый, рзве что. По-моему, ты горздо интереснее. Он кто? Пришелец? - Хуже. Нтш рссмеялсь. - Может быть, тебя похитили иноплнетянки? Женщины у них ткие же крсивые? - Вполне. - У тебя в Питере кто-то есть? Мтлин кивнул. - Кто он? - Иноплнетянк. - И кк зовут? - Аннушк. - Я тк и знл. Вот что тебя зтянуло, кк в черную дыру. Рспислись? - Бог с тобой, мы же с рзных плнет. Нтлья тяжело вздохнул, будто собрлсь приносить соболезновния. - Ну что ж... Большого тебе космического счстья и сексульно-творческого долголетия. Мтлин опять почувствовл себя полным идиотом, потому что не знл, кк отблгодрить ее з столь щедрые пожелния и при этом не обидеть. В дверь кухни просунулсь физиономия Али. - Але, Феликс, тебе отсюд пор. Н воздух, н воздух... - Не трошь его, Алик, мы в печли. Но Али буквльно пинкми выствил Мтлин з дверь и стщил с лестницы. - Иди, прогуляйся. Н детской площдке, в полумрке от свет дльнего фонря, н смом низком бревнышке под смой рскидистой ивой прорисовывлся мощный силуэт угрюмого, змученного жизнью гумноид. - Нлетлся? - Не могу больше, Феликс, сдохну от тоски, - произнес он по-русски и почти првильно, будто чс репетировл. Мтлин зскочил в квртиру, сорвл с вешлки плщ, шрф и широкополую шляпу и, вернувшись, стл стртельно нхлобучивть все это н Суф. Суф дже не сопротивлялся. - Твой "пряник" меня достл, - жловлся он, - я привык, чтобы мшин меня слушлсь, не двл советы. Ты прв, ею ндо было серьезно зняться срзу. Мне нужен серьезный ппрт или вообще ничего. Злягу в спячку рзбирйся с ним см, кк хочешь...

С Суфом все окзлось горздо сложнее, чем можно было себе предствить. Н оздоровительные ночные прогулки бодрым шгом, которые зтем и существуют, чтобы укреплять нервную систему, его оргнизм не был рссчитн тк же, кк н сон по ночм, громкие шумы, яркие цвет. Дже к ткой элементрной вещи, кк естествення грвитция, у него имелись свои претензии. Он был приспособлен годми ходить по грвитции шр диметром не больше километр стндртной внешней нвигторской плубы, но, дойдя до угл квртл, совершенно рскис: "Куд мы идем? Зчем? С ккой целью, и по ккой тректории? А глвное, кто соствлял ходовой мршрут?" Мтлин только успевл пониже спускть рукв, чтобы не спровоцировть очередную нотцию: "Аг! Ты опять без мнжет, зсрнец! Сколько рз можно повторять!.. Мне нплевть, что ты в своей фктуре..." и т.д. - Все-тки ндо рискнуть связться с болфом, - нстивл Мтлин, - выйти з контур зповедник и... - В этом-то все дело, "и..."! Я уничтожил з собой все стрые мршруты, новые н Перре нм обойдутся лет в пять не меньше и без грнтии, что путешествие будет удчным. - Я бы все же попробовл связться с бонтунской плтформой. Рис эти проблемы решет и я ему нужен. Я уверен, что нужен ему. - Прекрсно, - мелнхолично произнес Суф, - все было бы великолепно, но плтформ курсирует в секторе зоны Аритбор. Если б это было хотя бы в нпрвлении, хотя бы в потоке н "Вш-глктику". Никкие сигнлы не должны выходить з погрничную сферу, пок я не пойму, в чем дело. И см не вздумй приксться к связи.

Перед рссветом дверь им открыл зспнный Али и тут же змхл рукми. - Ребят, сюд нельзя, не сейчс. Я не один. Мтлин, отодвинув его, вошел в комнту и ужснулся, но не беспорядку, который имел естественное объяснение, тому, что увидел у себя н дивне обнженную мдм, одну из гостий, пришедших сюд с его институтским приятелем. Смого же приятеля поблизости не нблюдлось. - Кк жизнь? - поинтересовлся он, присживясь н крй дивн. - Слвно оттянулсь? Мдм ничего не ответил, лишь зморгл глзми и нтянул н себя простынь. - Пор домой, девочк, д побыстрее. У мльчиков нзрел большя рзборк. Тебе не следует при ней присутствовть. Мдм, имени которой Мтлин тк и не вспомнил, довольно проворно собрлсь, безропотно принял деньги н ткси и выскочил из квртиры, мимоходом врезвшись в Суф. Но, похоже, ничего стршнее собственного облом в этот момент для нее не существовло.

- Я тебе яйц оторву, - пригрозил Мтлин обиженному Али, зпиря з ней дверь, - моли Бог, чтоб Димк об этом не узнл. - Ты см ничего не знешь. Это он н меня нбросилсь. Что я должен был делть? Ты свлил... Откуд мне было знть, которя тут чья? Твоя Нтшк, нпример, мне нрвится горздо больше. - Н здоровье. - А кк же ты? - З него не волнуйся, - вмешлся Суф, нсживя плщ н вешлку, - у него есть Аннушк. Мтлин хотел было возрзить смым издевтельским тоном, но неожиднно для себя почувствовл, что крснеет и н всякий случй промолчл, чтобы не покрснеть еще больше.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Логические фигуры (основы идентифологии).

Логические ряды, модели, фигуры - второй кит идентифологии, хронологически смый древний, берущий нчло от эмпирического миросозерцния. Инче, это интуитивно-логический способ восприятия для тех, кто не успел принять докзуемых истин. Суть его объясняется просто, из тех же принципов, которые были рссмотрены в предыдущем фргменте: кждый из нс змечл сходство между собой вещей, процессов, явлений рзличной природы и рзнородной среды протекния. Достточно привести в пример клссическую нлогию зконов физической природы и социльных зконов. Первопосредники редко углублялись в социльные нлогии, подобно землянм. Но в свое время собрли мощный рхив по нлогиям рзнородных структур. Собиртельство подобного род стло для них гимнстикой интеллект. Словом, сплошня дилектик - выявление ниболее универсльных зконов тм, где их будто бы не должно существовть: обобщение-конкретизция-обобщение. Эт гимнстик, в свою очередь, привел их к необходимости логического моделировния. Первомодели (некоторые из них сохрнились в оригинле до сих пор) выглядели очень збвно. Но почти все они, неожиднно для своих создтелей, демонстрировли рнее не предполгемые результты, продлевя, кзлось бы, зконченные логические ряды. Что это з модели - лучше рссмотреть пример. Скжем, клссическя "вертушк времени". Все нчлось с попытки изучить элементрные свойств преломления свет в инородных средх. С этой целью был создн луч, помещен в изолировнную кмеру и нблюдтели имели возможность нглядно экспериментировть, подствляя в поток луч рзличного род предметы: призмочки, кубики, шрики... прозрчные, мутные - элементрня физик. Ничего, кзлось бы, особенного, если б одному из нблюдтелей не пришло в голову смоделировть деформцию однородного прострнств и посмотреть, кк поток луч себя поведет. Те же смые фигуры были смоделировны в кмере при помощи силовых полей: призмочки, кубики... Эффект инородной среды отсутствовл, однко поток чстиц в контуре луч продолжл регировть... Экспериментторы удивились, зтем стли искть нлогии и выяснили, что световой поток и временной ведут себя примерно однотипно: перемещются из одной точки в другую, делют это с определенной скоростью, и, если время регирует н деформции однородного прострнств, то почему бы, не регировть свету. Чем не единый логический ряд? Эти сходств можно было бы продолжть и дльше, но вдруг, одному из нблюдтелей пришл мысли вернуться к исходной точке. Ведь свет в своей первозднной форме вовсе не предствляет собой луч, это не есть труб для перемещения фотонов из точки А в точку Б, это некя точк в прострнстве, от которой эти фотоны рсходятся во все стороны, если конечно им не мешть. Почему же не предположить, что время действует по той же смой физической схеме: от точки к периферии. Что это мы (рел) нходимся н некотором стбильном удлении от точки отсчет и воспринимем время, кк нпрвленный поток, идущий сквозь нс? Догдк был пронлизировн и зфиксировн бстрктной фигурой, которя получил нзвние "икриум". Фигур явил собой неогрниченное гипотетическое прострнство, нпрвленное от фиксировнной точки по тректории свет. Позже, икриум лег в основу ритборской философской геометрии и стл нзывться "символом времени". Еще позже, в эту геометрию было упковно и все оствшееся мироздние. В принципе, моделировние временного поток по нлогии светового луч было известно еще до "вертушек", но явления одной природы и явления одного логического ряд - это, в сути, совершенно рзные вещи и подход к ним должен быть соответственно рзличный. Временной и световой поток не ведут себя одинково, хоть и моделируют свойств друг друг. Эти процессы видны не только н экспериментльных стендх. Н уровне строфизических зконов и н уровне летящего н сверхскоростях предмет, который своими "сверхскоростями" способен вызвть искжение прострнств (сжть его н себя). Нвигтор ткже имеет дело с нпрвленным, концентрировнным временным лучом, не с произвольным потоком. "Временной луч" ткже может принимть форму прострнственной фигуры и змедлять процессы, происходящие внутри. Змечу, что одной из клссических вринтов прострнственной фигуры, снятой с "вертушки времени", является пирмид, - тоже, кстти, одн из рзновидностей икриум. Но больше ничего добвить н эту тему не могу. Могу лишь скзть, что в современной физике Арел движение н коротонных-мкролоргических (КМ) скоростях способно не только сплющить прострнство в лепешку, но и вывернуть его "низннку" со всеми вытекющими временными-прострнственными искжениями. Все эти хулигнств проще и безопснее стло моделировть н луче свет. Но, к сожлению, прктические рзрботки в этой облсти, посредникм не приндлежт.

Однко "времення вертушк" длеко не погей, всего лишь чстный случй ритборской моделистики. Логические фигуры, по сути, являются продолжением логических рядов, з которыми змечен цикличность, тенденции к дроблению, зкруглению и змыкнию по зконм, нлогичным шру, кубу, спирлевидным синусоидм, не говоря уже о философских фигурх, которые одной лишь чистой интуицией не возьмешь. Одним словом, всех плоскостных и прострнственных вриций, до которых может додумться человечество и до которых оно не может додумться в принципе, потому что от соприкосновения нуки с искусством у него ничего, кроме лженуки, не получется. Приведу хотя бы в пример смый очевидный для человечеств логический ряд: биологическя клетк - оргнизм - сред обитния. Природ клетки сложн н томрно-генетическом уровне; природ оргнизм, состоящего из этих клеток, горздо примитивнее, если рссмтривть ее н уровне клетки, природ окружющей среды (хотя бы социльной) несрвнимо примитивнее, чем кждый отдельно взятый субъект. Кк из этих соствляющих мог появиться зкон эволюции рзвития от простого к сложному может понять и объяснить только истинный землянин. И я могу. Но дело не в этом. Мы можем рзнести теорию в пух и прх при помощи нуки, способной рсщеплять томы, и почувствовть себя венцом эволюции после нивного мтерилизм древних. Но тк и не понять, что это всего лишь одно нпрвление логического ряд. А можем действительно соглситься с теорией тотльной дегрдции н уровне "биофизики" интеллект - это будет противоположное нпрвление того же смого ряд. Если уж н то пошло, мы несколько рз имели возможность пробежться туд-сюд, и не столь вжно, ккое нпрвление у нынешнего збег. Собственно, из подобного род противоречий, порой не уклдывющихся в ряд, и происходят логические фигуры. Могу привести в пример еще один, вполне понятный человеку, логический тупик, позволяющий выйти из "ряд" в "плоскость". Хотя не думю, что н Земле кто-нибудь серьезно знимлся этой проблемой. Рнние посредники же, любители продолжть ряды, испокон веков своего существовния были буквльно помешны н феномене визульного сходств том с плнетрной системой. Соглсно логическому ряду, рел должен быть идентичен мкроплнете, н которой, естественно, дело не зкнчивется и т.д. Более того, по строению обозримого космического прострнств, некоторые особенно увлеченные "лхимики" пытлись вычислить, в кком именно "мкровеществе" "мкроплнеты" они обитют, и по нлогии с моделью похожего "микровеществ" догдться, ккие строфизические сюрпризы им могут угрожть в недлеком будущем применительно к мсштбм времени, которое, кк предполглось, тоже имеет рзные зкономерности в микро- и мкровеществе. И, о Боже, кк они были првы! Сми не понимя, до ккой степени. Но именно из этих дилетнтских попыток миросозерцния (я не говорю уже о попыткх вычислить микрокосмос в кофейной гуще, со всеми вылкнными из нее рзумными цивилизциями)... Именно из этих стрний возникл одн из смых пресловутых гипотез существовния мдисты проходимость микро- и мкроуровней, которую мы могли нблюдть в шкле Дуйля. Проходимость этих тк нзывемых Уровней идентичн тк нзывемой "мшине времени" с той лишь рзницей, что это "мшин прострнств". Обе "мшины", рзумеется, логически взимосвязны и в той же шкле Дуйля помечены знчкми АВ! и АП! в ступени "мдист". Это, конечно, прекрсно объясняет фкт мгновенного перемещения мдисты из одной точки рел в другую без помощи кких-либо технических или информционных средств, но больше не объясняет о мдисте ровным счетом ничего. Рзве что, принцип их отсчет времени. И все, кому доводилось нблюдть мдисту, могут это подтвердить: у мдисты счет времени перевернут, то есть не с... до... (они ориентируются н конечную точку отсчет и знют свое будущее лучше, чем помнят прошлое). См же теория с томрно-строномической моделью потерпел крх, несмотря н то, что вышл з рмки логического ряд - том не идентичен плнетрной системе, хоть ты тресни, и ничего с ним не поделешь. Идельных "мтрешек" в природе не существует, в кждом Уровне есть свой "уровневый" смысл, помимо склонностей к подржнию. Идельно идентичных мтрешек не бывет дже н бзре - чем меньше мтрешк, тем меньше цветочков н фртучке. Ни один токрь вм не выточит н стнке бсолютное уменьшенное подобие из одного и того же куск древесины. Инче у смой мленькой будут слишком хрупкие стенки, или смя большя будет неопрвднно много весить. И это в соотношении рзмеров один к десяти, что вы скжете о соотношении идентичных вещей в пропорции том-плнет? А если взять геометрическую прогрессию и пройтись по сверхмкро- и микроуровням? Вот ткя знимтельня идентифология и мое клятвенное зверение в том, что в чшке кофе цивилизцию искть нецелесообрзно. Однко логическя фигур - штук упрямя, обязтельно к чему-нибудь д выведет. Глвное столь же упрямо следовть ее логике. В современной строфизике Арел понятие микро- и мкроуровней действительно существует, но дв идентичных уровня ни в коем случе не нходятся по соседству, хотя величин удления, циклического повторения физических прметров действительно существует. Он вполне вычислим и достточно велик, чтобы Уровень Свернутого Прострнств (УСП) и Уровень Рзвернутого Прострнств (УРП) не имели возможности влиять друг н друг.

В одной из рукописей рнних логистов был змуровн фрз, которя меня когд-то буквльно нокутировл. Почему я говорю "змуровн" - это особые приемы письм, воспроизводящего информцию постепенно, не с первого рз. Эт змуровння фрз окзлсь последней и смой простой, но вдумться в нее стоит: "БЕЗ НАС МИР БЫЛ БЫ СЛИШКОМ ПРОСТ". Что после этого можно скзть о логистх?

Глв 19

Связь с болфом не появилсь ни через месяц, ни через дв. И узнть о процессх, происходящих н его борту, возможности не предствилось. Суф был уверен, что корбль збрли бонтунцы и спокоен, потому что знл, рно или поздно он нйдет способ вернуть его. З это время он пронлизировл миллион вринтов и пришел к единственно возможному: из зповедник н связь Арел ни в коем случе выходить нельзя - ндо попробовть выбить Перру з контур сферогрницы одним шгом КМ-трнзит и в случе успех все проблемы рештся элементрно. Но н этот вринт ндежды было мло: мшину ткого клсс вывести из глктики новым мршрутом, по его подсчету, можно было лишь з несколько сотен КМ-трнзитных ступеней, при том, что перестройк вручную со ступени н ступень знимет не менее суток. З изучением нвигционных схем глктики Суф впдл в медитцию кждый день по несколько чсов и, нконец, пришел к окончтельному зключению: "Я смогу это сделть в две ступени с минимльным риском, если мы нйдем способ усилить внешнюю зщиту Перры". Мтлин взбодрился: - Ну, тк приступй! - Для этого мне пондобится следующее... После долгих перечислений оптимизм сменился отчянием. - Где ж я тебе это возьму? Ты н Земле, приятель, не в своих мстерских. Вспомни из чего ты их создвл, - из всего, что стщил в Ареле. Здесь тщить нечего. Но Суф это не удручло: чсть необходимых компонентов для проект он выпотрошил из смой Перры, из технических приствок, которые он нтолкл в нее еще в ЦИФе и которые неизвестно кк окзлись совместимыми с ее общей биосистемой. Для контурной зщиты требовлось несколько встроенных волновых генерторов, которые Суф взялся сконструировть из того, что было... Проблем зключлсь в одной-единственной недостющей мелочи: вкуумной шрообрзной брокмеры с пятидесятиметровым диметром. Причем, не просто вкуумной брокмеры, , снбженной переменными и регулируемыми рдиомгнитными полями с точнейшей тестовой ппртурой по внешнему контуру. - Тебе следует обртиться в НАСА, - советовл ему Мтлин, - думю, им будет интересно с тобой сотрудничть. - Д, - соглшлся Суф, - конечно, им есть чему у меня поучиться. И вшим инженерм я мог бы тоже окзться полезен. - Ну, уж нет! У мерикнцев своя космическя прогрмм - у нс своя. - А у меня, своя, - сердился Суф, - свлить отсюд... и чем быстрее, тем лучше.

Но время шло, инженерня мысль совершенствовлсь и имел тенденцию к компромиссм с возможностями окружющей среды. Соответственно, рзмеры требуемой брокмеры постепенно уменьшлись. Суф придумл способ, кк рзделить генерторы и испытывть их кждый по очереди в горздо меньших дипзонх. "Это, конечно, не дело, - признвлся он, - но выбор нет". В его проекте появилсь уйм вспомогтельных приспособлений, от которых в квртире Мтлин постоянно отключлись электроприборы и, несмотря н уверения Суф, что местня электроэнергия его не интересует, - счетчик периодически вырублся не только в квртире, но и у соседей. Это приводило Мтлин в недоумение. Он лично несколько рз проверял всю проводку в доме и не мог понять, кким обрзом Суф, нигде ее не нрушив, отссывет срзу месячную норму электричеств трех подъездов. - Хорошо, - соглшлся Суф, - пусть это будет мкет брокмеры, пусть хоть три н три метр, пусть не шр, хотя бы кубик - меня бы это устроило, но тестовя ппртур должн быть безупречн. Никких компромиссов. Оплошностей в тестх быть не должно. Один тестовый прибор Суф все же соорудил. Прибор, улвливющий в рдиусе ст метров все, что могло бы пригодиться для дльнейшей рботы; и отпрвился с ним н "бреющем полете" по ночной Москве. То единственное, что более-менее могло пригодиться, ншлось з высоким збором н окрине город в подвле здния, зкрытом железными ствнями и плотно звешенном сигнлизцией. Трнслятор Перры покзл лндшфт с приличной высоты и Мтлин со всех ног, хвтя ткси и попутки, ринулся туд, но опоздл. Суф уже зкончил ревизию помещения и пришел в отчяние: - Думю, это учебня лбортория, - зключил он, - ничего подходящего. Однко мленький метллический ящичек, спрятнный в бгжном крмне Перры, Мтлин все-тки обнружил. И его земное, точнее, крденое происхождение сомнений не вызывло. Но выяснять отношения было не время, д и не место. Суф вскоре см откзлся от зтеи рзбойных нпдений н охрняемые объекты. Для этой цели он дже летл з окен, но существенной рзницы не почувствовл. - Все это игрушки, - объяснял он, - или ты позволишь войти с ними в конткт или пор оствить эту зтею. - Ни з что! - топл ногми Мтлин. - Выброси из головы.

Суф действительно оствил эту зтею и принялся з другую, горздо более концептульную. В результте н Земле появлялся все реже и реже. Мтлин с удовольствием избвился от последней улики его вторжения в технический прогресс - сжег свой стрый учебник химии, где Суф бессовестно ндруглся нд тблицей Менделеев, зполнив шриковой ручкой пустые клетки, перевернул ее с ног н голову и продлил рядов н шесть. При этом он не постеснялся дть вновь открытым химическим элементм смые изуверские "имен". В том числе и свое. Ккой идеей Суф зболел н этот рз, Мтлин мог только догдывться. Но обвести бонтунцев вокруг пльц стло для него нстоящей идеей фикс, целью нучного поиск и смыслом земного существовния.

Смысл же земного существовния Али Мтлину по-прежнему был не ясен. Он действительно хорошо себя вел, нстолько хорошо, что рзучился игрть в зртные игры. Чем зрбтывл себе н жизнь - не было достоянием глсности ни для широкого, ни для узкого круг его знкомых... Время от времени он одлживлся у Мтлин и всегд вовремя возврщл долги. Вот только имя Алик к нему не приклеилось. Знкомые нзывли его Али, имея в виду, что он, вроде бы, ккой-то тм Алексндр или... Бог знет, что они имели в виду, но жлоб ни от кого не поступло. При последней встрече Али признлся, что обрел "кйф жизни в боли, рдости и отчянии, неведении и ндежде, которя есть смый невероятный нркотический экстз, доступный мло-мльски мыслящему существу. И который не может продолжться вечно, чтобы не превртиться в хроническое зболевние. Дже человеческя жизнь это слишком много, потому что успевет притупить остроту восприятия. Оптимльный вринт - год-полтор..." - Полгод, - попрвлял его Мтлин ктегорическим тоном, - и ни дня больше. - Не волнуйся, - успокивл его Али, - я же обещл, все будет в порядке. - В порядке, - нстивл Мтлин, - по которому живу я. Твои собственные порядки не должны иметь к Земле никкого отношения. Но, до бсолютного душевного покоя было слишком длеко, и нынешнее земное бытие все чще нпоминло Мтлину дом н спящем вулкне.

Али исчезл ндолго: где-то снимл квртиру и приходил к Мтлину посплетничть о своих новых соседях; собирлся предпринять путешествие в Африку н проходе - от смолет его тошнило и он чертовски боялся высоты. Под эту внтюру одолжил у своих знкомых всю имеющуюся нличность. Через неделю вернулся счстливый и черный кк негр, отдвть долги и одривть своих кредиторов фрикнскими сувенирми - грвировнными метллическими пирмидкми с египетским песком внутри - и у Мтлин зныло сердце по Аритбору. В первый рз он ощутил почти физическое притяжение к этому песчному монстру, кк будто тм прошли счстливейшие годы его жизни. Али еще куд-то собирлся... Москв был для него чем-то вроде прики, центр координт, где ему не сиделось н месте и откуд его тянуло во все стороны горизонт, соблюдя отмеренный ему диметр Земли. Всего один рз Мтлин позволил себе отлучку дльше, чем этот зповедный "диметр", но предусмотрительно сделл это глубокой ночью, уверенный в том, что Али в Москве, не н Америкнском континенте. Впрочем, если б Али последовл з ним, Мтлину было бы только спокойнее. Все было хорошо, подозрительно хорошо, просто не в меру хорошо, но все-тки Мтлин ждл пробуждения вулкн, чтобы понять, кто же он см - безобидный внтюрист или не прошедший тесты генертор роковых ошибок... особой мощности. Одну из тких ошибок он вычислил скоро. Кк только перестл, кк одержимый, гоняться з Суфом и приобщился к нормльному житейскому рспорядку дня с долгими вечерми у телевизор. Кждый вечер его телефон прозвнивлся неизвестным звонрем, который дже не дышл в трубку. Но едв уловимые звуки кухонной рдиоточки и текущей из крн воды дли понять, что звонрь один и тот же, инкогнито нстроенный и чрезвычйно упрямый. Эту проблему Мтлин решил, не прибегя к помощи внеземных технических достижений. Он одолжил телефон с определителем номер и в тот же вечер звонрь поплся с поличным. - Нтшк? - только успел он крикнуть в трубку, кк связь оборвлсь. - Ну и ктись... - решил он про себя, но, полежв и порскинув мозгми, нбрл ее номер. - Нтльи нету дом, - железным тоном сообщил ее ббушк. - Кто звонит и чего ей передть?

Нтлья объявилсь см. Сколько сомнений и терзний ей это стоило - можно было только догдывться. Но все окзлось горздо прозичнее, чем Мтлин мог себе вообрзить, пок он добирлсь к нему в нбитом метро и нсквозь промерзших втобусх. Он осмотрел пустую комнту, не рздевясь, прошл н кухню и уселсь н тбурет. - Где он? - Кто? - не понял Мтлин. - Кк будто ты не понимешь, о ком идет речь! Он что, прячется от меня? Зчем? Неужели нельзя все обсудить спокойно? Мы же взрослые люди. - Али? Я двно его не видел. - О, Господи, - вздохнул Нтшк, - у тебя есть что-нибудь выпить? Хоть водки, хоть чего-нибудь... Опрокинув полсткн подвыветрившегося "Абсолют" и зкусив корочкой хлеб, он окончтельно оттял и рзревелсь. - Феликс, что он з человек? Я не понимю. Все было тк хорошо... тк змечтельно и он исчез, не скзв ни слов, будто мы в один момент стли чужими людьми. Или я его чем-то обидел? - Что у вс было? - С кких пор тебя стло это волновть? - С того момент, кк я привез его сюд, меня волнует кждя дурочк, которя позволит себе в него влюбиться. - Феликс, спси меня! Я все понимю. Я зню, кто он и ккой; и чем это должно было зкончиться, я тоже знл. Но теперь, когд он исчез... Я не могу... Я не зню, что мне делть? Тк ведь тоже нельзя - все хорошо, хорошо, потом, ни с того ни с сего: "извини, девочк, я тебе не пр, мы не сможем быть вместе". - Он действительно тк скзл? Нтш уткнулсь лицом в рукв своей дубленки и тихонько звыл. - Поздрвляю, - торжественно произнес Мтлин. - Ты стл свидетельницей эпохльного события. Первый рз в жизни он скзл првду. Вы действительно не пр. А теперь выпей еще, порыдй, кк следует, и пострйся нйти себе нового любовник. Нтш потребовл еще полсткн и проглотил его пополм со слезми. Только после этого Мтлину удлось снять с нее верхнюю одежду, и его кухня перестл нпоминть вокзл рзбитых ндежд.

- Я и без тебя зню, что мы не пр. В Питер я с ним не поеду, здесь мне и без него тошно. Куд нм девться? Ствить еще одну рсклдушку в ббулиной комнте? Скоро бртец из рмии вернется - совсем весело будет. А твой Али - просто придурок. Ты же знешь, мне всегд нрвились придурки. Не нгулялся еще мльчик. Феликс, ты должен мне кое-что о нем рсскзть. Тк, по строй дружбе, между нми... конечно. По спине Феликс пробежли муршки, но Нтлья был достточно пьян, чтобы не обртить внимния н неестественно долгую пузу в рзговоре. - Что именно? - Все. Все, чего я о нем не зню. С первого дня вшего знкомств. Я хочу понять, кто он ткой. Мтлин пожл плечми. - Мужик кк мужик, д тебе виднее... - Это не человек, - обрубил он его и зтянулсь сигретой. - Это что угодно, только не человек. Я никогд бы не решилсь скзть об этом, но теперь, когд он бросил меня, мне все рвно. В человек я влюбиться уже не смогу. Он см во всем виновт, тебе я почему-то доверяю. Мтлин, неожиднно для себя, сполз со стул и окзлся н коленях перед зплкнной обмнутой женщиной. - Нтшк, двй договоримся: ты рсскжешь мне все, что зметил з ним "нечеловеческого", потом я обещю, что отвечу н любые твои вопросы. Нтшк вытерл сопли и вопросительно уствилсь н Мтлин. - Это что, нстолько серьезно? - переспросил он. - Очень, очень серьезно. - Хорошо, только поклянись... - Клянусь. - ... что никто об этом не узнет. - Клянусь, что от меня он ничего не узнет... - И никто... - И никто от меня ничего не узнет. Он докурил сигрету и тут же потщил из пчки следующую, Мтлин тк и зстыл пред ней пучеглзым извянием, стрясь припомнить, водилось ли з Нтшкой душеспсительное свойство приврть, ну хотя бы немного преувеличить, пофнтзировть, приукрсить... - но тк и не вспомнил.

- Он пришел ко мне н следующий день после твоего дня рождения с огромным букетом роз. Мне в жизни никто не дрил тких букетов. Я рстерялсь, дже не знл, кк себя вести. Только почувствовл, что мне предстоит пережить нечто глобльное... не зню, кк это объяснить... Все было очень неожиднно. Знешь, мне уже прилично... Я н три год стрше его, но все было тк, кк будто со мной это впервые. Мы гуляли, кк школьники, всю ночь. Собственно, в этот день ничего особенного не произошло. - А потом? - В первый рз я это зметил через пру дней, в ткую же ночь. Было очень ясное небо. Он покзывл Венеру, нес ккую-то чепуху про летющего дркон из ккого-то созвездия, который после его смерти прилетит н Землю, чтобы похитить мльчик... Я толком не помню. Мне было хорошо с ним, о чем бы он ни болтл. А когд мне слишком хорошо - я всегд что-нибудь ляпну, вроде того, что хорошо бы и нм дождться кких-нибудь дрконов и полететь с ними к тому смому дурцкому созвездию. Кк ты думешь, кк должен регировть н это нормльный человек? Кк бы отрегировл ты? - Поглдил бы тебя по головке... - Я был в шоке от его рекции. Он испуглся. Предствь себе. Он срзу змолчл, но я почувствовл его испуг. Физически почувствовл. Он весь будто сжлся, побледнел... От чего это, Мтлин? Кк будто не тебя, его похитили иноплнетяне. - Может, он немножко того... - И я тк подумл. Ни фиг! Сколько рз я его провоцировл дурцкими вопросми - он нормльнее нс с тобой, глвное - горздо умнее, чем хочет кзться. - Ты же не психитр. - Послушй, у него уникльня интуиция, потрясющя пмять. Мне кжется, ему нмного больше лет, чем он говорит. Просто он чувствовл, что мне нрвятся взблмошные мльчишки, и хотел кзться тким. Я спросил, что для него смое глвное в жизни? Знешь, что он ответил? "Чтобы мне верили". И все? "А больше ничего и не ндо - все остльное у меня есть". - Положим, для хронических врунов это действительно вжно. Что ж в этом особенного? - Он всю жизнь искл человек, который ему поверит, и я верил ему, подлецу! Я перестл дже пытться отличить првду от лжи. Я позволял ему все. Но то, что я зню о нем, это очень мло, почти ничего. - Что же ты о нем знешь? - Нпример, то, что ты ему очень нрвишься, несмотря н то, что избегешь его. А с твоей Аннушкой у тебя ничего не получится, потому что он тебя не любит... и ты ее тоже. - Тк. Приплыли. Что этот сердцеед способен понимть в любви? - Кое-что. Он говорит, что это тйм-ут. В смысле, тйм-ут в жизни двух существ, которых природ зствляет привыкнуть друг к другу и перед этим дет время слепого влечения, позволяющее не видеть в пртнере недосттков. Логично? Это дптция к будущей совместной жизни, продолжению род... Нтш объяснял эту теорему при помощи змысловтых жестов и готов был снов рзрыдться нд своей провлившейся дптцией. - Ккой бред! И после этого ты могл с ним... - Мне ни с кем еще не было тк хорошо, - звыл он. - И не будет. От ее слез и ощущения собственного бессилия Мтлин бросило в ярость. - Ну, хочешь, я нбью ему морду? - Ты нйди его, Феликс, я см ему морду нбью. Мне терять нечего. - Не говори ерунды, - Мтлин выплеснул в ее сткн осттки "Абсолют", и он с отврщением ухвтилсь з него, кк з порцию яд, способного решить срзу все проблемы. - Я спросил, действительно ли он иноплнетянин, кк ты скзл? - Не првд. Я не говорил, что он иноплнетянин. Я скзл, что он хуже... - И он скзл "нет". - Чистя првд. - Он скзл, что ты не считешь его человеком. - Тк оно и есть. - Тогд кто он? - Ты не догдлсь спросить его об этом см? - Догдлсь. Он скзл "не зню". - Тогд откуд ж мне знть? - Еще ткя детль: он никогд не позволяет смотреть н себя спящего. Кк ты думешь, почему? - Ну, - змялся Мтлин, - я могу его понять. Спящий мужчин - это не зрелищно. - Ничего подобного. Зрелищ тут совершенно ни при чем. Хотя однжды было ткое зрелище... - 16-го декбря, ночью? Ты был с ним? - Откуд ты знешь? - Он исчез с любовного лож? Ну, рсскжи. - Почти... Я проснулсь ночью, он - не дышит и... светится весь, кк будто его фосфором нтерли. Я перепуглсь, трясу его, кричу, он не регирует. Проснулсь Верк, мы у нее ночевли. Он медсестр. Пощупл его пульс, посветил в зрчки. "Все, - говорит, - он мертв". Я чуть с ум не сошл. Когд приехл скоря, он очухлся, скзл, что все в порядке, и ушел. Меня колотило неделю, когд все успокоилось, Верк скзл интересную вещь: он пришел в себя, пульс тк и не появился. - Плохо щупл. - Нет. Верк - бб серьезня, он не будет пниковть из-з ерунды. - И после этого ты продолжешь с ним спть? - Я хочу знть, кто он, где он и что с ним? - Первое ты вряд ли узнешь. Второе мы спросим, когд он объявится. А вот что я действительно желл бы знть в первую очередь - это что он здесь делет, зчем ему пондобилсь ты и не пор ли ему убрться домой. - Где он живет? - Понятия не имею. - Ты обещл мне рсскзть что-то об иноплнетянх или ты был слишком пьян? Я читл кое-что о похищениях и если все это тк, кк я понимю, все довольно логично: он был похищен и помнит все, что тм произошло. - Н...не зню. - Феликс, ты обещл мне все рсскзть. - Хорошо. Он не был никем похищен. - Сколько ему лет? - Понятия не имею, дже предствить себе не могу. - Ты опять издевешься? - Пойми, дурочк, я двно перестл издевться. Если ты мне не веришь, лучше не спршивй. - Он ведь не из Питер? - Нет, конечно. - А откуд? - Не зню. - Кто он по обрзовнию? - Думю, что обрзовние ему без ндобности. - А чем знимется? Кем рботет? - ? - Он кем-нибудь когд-нибудь рботл? Нзови мне хоть что-нибудь из его знятий. Ты же лучше знешь его, Феликс. - Н...ну, в мою бытность он был неплохим нвигтором. Нтшкин "детектор лжи" зшклило. - Кким еще нвигтором? Н флоте? - Д, это можно нзвть флотом. Рзве он не рсскзывл? Мтлин поймл ее взгляд, прямой, нокутирующий и ствший в один момент бсолютно трезвым. "Чертов придурок, - подумл он про себя, - ты б хотя бы предупредил, в ккую сторону врть, теперь выкручивйся см, кк хочешь". - Что это з флот? - Флот кк флот. - Блтийский? - Ну, не то чтоб совсем Блтийский... Но Нтш не унимлсь: - Может, Черноморский крснознменный? - М...может он, конечно, и крснознменный. Кжется, тот, что курсирует до Африки и обртно. - Аг, - соглсилсь он, - скорее всего Средиземноморский крснознменный. Тк я и думл. - Д, это именно то, что ты думл, и хвтит меня пытть. Я пок что не соврл ни слов. - Зню, - он поднялсь с тбуретки и нпрвилсь к прихожей. - А ты у них кто? Бортинженер? "Дв косяк летющих трелок... Нд мокрой территорией стрны..." - пропел он и сорвл с вешлки свою дубленку. - Я у них груз, - объяснил Мтлин, - првд, не скжу, что очень ценный... - Вот теперь верю, - соглсилсь Нтш и вернулсь, чтобы чмокнуть его в небритую щеку, - спсибо з откровенность, Мтюш, все с тобой ясно. И вообще, со всеми все теперь ясно. В прихожей он сделл несколько попыток попсть првой ногой в левый спог и когд, нконец, ей это удлось, Мтлин не выдержл: - Стой, никуд ты просто тк не уйдешь, - он вытщил из нручных чсов жучок-передтчик Перры, - Суф, где бы ты ни был, ты нужен мне здесь, срочно. Он схвтил Нтшку з руку и потщил в комнту, но он не придумл ничего умнее, чем усесться н пол и упереться ногми в дверной косяк. - Пусти! - Подожди, дурочк, три минуты подожди. - Вы меня достли! Ненвижу вс всех! Козлы! Придурки! Детки великовозрстные! Прекрти меня лпть, я не собирюсь с тобой спть! - Кто здесь собирется с тобой спть, нимфомнк чокнутя?

Они тузились с переменным успехом, с бесполезными уговорми и истерическими воплями, пок Нтшк не змолчл и не зстыл с шрфом в руке, которым только что отбивлсь от Мтлин. В глубине коридор возвышлсь фигур Суф. - Что тебе ясно? - кричл Мтлин. - Что тебе может быть ясно, если дже я не понимю, что происходит! Суф, объясни девушке, кто ткой Али. Суф был неожиднно лконичен: - Мдист, кто же еще... - А теперь объясни, что ткое мдист. - Я не очень хорошо говорю... - Рди Бог, Суф, скжи, кк сможешь. Может быть, тебе он поверит. - Это, видишь ли, ткя штук... - нчл он объяснять сидящей н полу девушке, которя больше походил н гипсовую сттую, - штук, с которой лучше не связывться... если есть ткя возможность... - Все понятно? - переспросил Мтлин, пытясь поствить "сттую" н ноги, но ноги не слушлись, взгляд не отрывлся от вновь прибывшего гумноид. - Ах, д! Я збыл вс предствить: Нтш, моя институтскя подруг. А это Суф, нвигтор и иноплнетянин, между прочим. - Это я и без тебя вижу, - пробормотл Нтш. - Можно, Феликс, я лучше сяду? - Ты не хочешь прилично поздоровться с Суфом? Нтш, н гнущихся невпопд ногх приблизилсь к Суфу и изобрзил нечто среднее между поклоном и попыткой споткнуться. - Добро пожловть н Землю, Суф. Рд познкомиться. Они еще долго и здумчиво глядели друг другу в глз, пок Мтлин не толкнул в бок Суф: - А ты не хочешь прилично поздоровться? - Спсибо, - ответил Суф, - только вш Земля мне уже... - Стоп, - оборвл его Мтлин, - эт лексик для внутреннего употребления, к дмм отношения не имеет. - Вот это д! - выдвил из себя Нтшк и протиснулсь н кухню, чтобы снов знять свой любимый тбурет. - Чем ты меня нпоил, Феликс? Что-то мне нехорошо. - Ндо выпить еще, и тогд вырвет, - проявил сообрзительность Суф и знюхл горлышко пустой бутылки. - Фу, я бы уже сдох от ткого пойл. Чем ты поил дму, Феликс? Нтшу опять приморозило взглядом к Суфу. Стоило ему сделть шг в ее сторону - он сжлсь, кк нпугнный ребенок. Но Мтлин предусмотрительно встл между ними. - Хочешь, я тебе про него некдот рсскжу? - Про Суф? - Предствь себе, идем мы с ним вечером мимо гстроном... - Лдно тебе... - смутился Суф. - А ты не слушй, уйди в комнту. Музыку себе поствь. Тк вот, идем мы мимо гстроном - хнурик стоит. А Суф был в своей шпочке зкрытой, с козырьком... Только без бумбон. Бумбон мы отрезли, чтоб он не был похож н идиот. Ну, ткой, знешь, только глз торчт? Я хнурик не видел и оствил Суф н пять минут, хнурик к нему подвливет и говорит: "Слышь, мужик, открывшк есть?" А мой Суф откуд знет, что ткое "открывшк"? "Ну, ножик, - говорит, - ккой-нибудь или ключи?" Суф пронлизировл все три понятия н предмет здрвого смысл и тем более ничего не понял: "Ты, - говорит, - объясни, что это ткое, может быть, и есть". А хнурик ему: "Ты что, мужик, инострнец?" "Нет, - отвечет Суф, иноплнетянин". "Аг, - говорит хнурик, - я Жириновский, приятно познкомиться". А моему Суфу откуд знть, что ткое "Жириновский"? Он только кино смотрит и музыку слушет, н политику у него чувств юмор не хвтет. "Очень приятно познкомиться, - говорит, - товрищ Жириновский". Они для него почему-то все товрищи, понрвилось ему это слово. Хнурик говорит: "Х! Действительно иноплнетянин". И двй приствть к нему: с ккой плнеты, то, се... Суф рзозлился: "Ты, - говорит, - товрищ Жириновский, в телескоп хоть рз глядел, чтобы рзбирться, кто с ккой плнеты? Тк вот, все рвно ты ее не увидишь. И вли отсюд, не зсоряй порожняком прковочные шхты". Короче, когд я вышел из мгзин, тм уже собирлся митинг. Нсилу его утщил. Нтш улыбнулсь. - Тк что, имей в виду. Скоро он "оземленеет" окончтельно, перестнет отличться от местных боригенов, и уши у него будут рсти, кк положено. Он оглянулсь н Суф, будто прикидывя, кк он будет смотреться с человеческими ушми. - Ктться полетим? - предложил ей Мтлин. - Н летющей трелке? - Н летющем прянике. Суф, ты сможешь вскрыть Перру под окном, чтобы не облучть ее... - Только быстрее пошевеливйтесь, - оживился Суф и постучл по зпястью, где у землян нходились нручные чсы, - я, кжется, видел кое-что интересное.

Они рспечтли зклеенное н зиму окно. Суф шгнул вниз и исчез, Нтшк истерически звизжл, когд Мтлин потщил ее к подоконнику. - Болвн! - прокричл ему Суф. - Он же не видит... Возьми ее н руки. Услышв в полутор метрх от себя голос Суф, рстворившегося нд улицей между первым и вторым этжми, Нтш немного успокоилсь, когд из-под невидимого зщитного экрн высунулсь перчтк и схвтил ее з руку дже не окзл сопротивление. Через несколько минут они уже выходили в стртосферу. - Ой, не тк быстро, - вопил Нтшк, - я ничего не успевю рзглядеть. Меня еще никто тк высоко не поднимл... - Где ты их видел? - Нд океном, - мхнул рукой Суф. - Атлнтическим. Что-то похожее н твои журнльные снимки. Несколько штук. Ушли под воду. - Ты з грницей был? - обернулся Мтлин к Нтше. - В Болгрии, что? - Пролетем Европу. Суф, дй ей увеличитель лндшфт. Пусть любуется. Пок Нтш рзобрлсь, что к чему, куд глядеть и з что дергть, Европ уже миновл и "пряник" пошел кругми нд океном, снижясь и гся скорость, чтобы не пользовться мгновенным тормозом. Этот трюк Мтлин ктегорически зпретил мшине еще в пвильоне ЦИФ, несмотря н то, что естествення инерция внутри слон гсилсь нчисто. Но инерция психики двл порой очень неожиднные последствия. - А под водой ты когд-нибудь плвл? - Только в бссейне. Ой, мльчики, вы плывите, куд вм ндо. Мне все по кйфу.

Они врезлись в окен, прошли до смого дн и остновились. Купол Перры спроецировл внешнюю пнорму, н которой отчетливо обознчился крй подземной шхты, подобной тем, что принимют корбли в технопрк. В этот момент Мтлин осознл всю мудрость житейской истины: "женщин н корбле к несчстью", дже если несчстья в принципе исключены. Более того, женщин см по себе, по всей своей сути есть олицетворение несчстья, дже если он не собирется его олицетворять... - Что это было? Суф вывел н дирму зпись, где три светящиеся кпсулы, кждя рзмером с цистерну, звиснув одн нд другой, медленно опустились в воду. Зписывющя "мух", погружвшяся прллельно им, зфиксировл их потемнение и мгновенное исчезновение нд жерлом шхты. - Арел? Кк это? Не может быть? - удивился Мтлин. - Кк видишь, может, - подтвердил Суф. - Я и предположить не мог... и искть не пытлся. Строить шхтоприемники в живой фктуре! Ну, подлецы! Фктур - это же святое. Знешь что, - обртился он к Мтлину, - если это рботющий отсек - нм отсюд пор... - и он, пренебрегя всеми стрховочными для человек приспособлениями, зломил крутую прболу со дн Атлнтического окен в сторону Москвы.

Глв 20

Уповния н то, что лкоголь сделет с Нтшей все необходимое... чтобы он проснулсь с воспоминнием об удивительных мультикх, не опрвдлись. Более того, в ту ночь он не спл вообще, ворочлсь с боку н бок и делл вылзки н кухню з рссолом. Но к утру уже был свеж, относительно бодр и изо всех сил стучл кулком в дверь Мтлин. - Мтюш, открой немедленно! Инче я рзнесу твою дверь. Не успел ключ провернуться в змке, дверь рспхнулсь, и он влетел в прихожую, будто собирлсь взять ее штурмом. - Кто дом? - Кто тебе нужен? - Суф. - Н дивне. - А Али? Мтлин рзвел рукми. - Тем лучше, - он решительно вошл в комнту, стщил с Суф плед, очевидно, убедиться, что он в целости и сохрнности; и уселсь нпротив него. - У тебя нелетня погод? - Нелетной погоды не бывет, - ответил Суф и попытлся нтянуть плед обртно, - бывет нелетное нстроение. - Нет, лучше скжи, что ты отлетлся и теперь нмерен вылеживться н фелькином дивне. - Допустим, у меня техническя остновк н фелькином дивне, ну тк и что? - Тк вот, родной, никких остновок. Жизнь продолжется. Поднимйся, ндевй свою шпочку "без бумбон" и пошли... Я, кжется, зню, чем тебя рзвлечь. Мтлин, нблюдвший сцену с порог комнты, не решился пустить ситуцию н смотек: - Нет уж, погоди. Что ты ндумл? - Ты мне что-то говорил о его технических дровниях... выдющихся? - Говорил. - А он не спорил? - Чего ж тут спорить? - Знчит, в электронике рзбирется. - В ншей? - Ну не н Мрс же я его повезу. - В ншей - не зню, но рзберется, если ндо. - Ты говорил, что он прокиснет здесь от тоски? - Тк... - Тк вот, я ему этого не позволю. С звтршнего дня он принят н рботу. Сегодня мы все утрясем. Кстти, ты тоже собирйся. - Куд? - Вовчик помнишь? - Ккого Вовчик? - Он мне все уши прожужжл: нужен клссный мехник, который рзбирется в оборудовнии смолетов. Он сейчс шеф ккого-то СП... КП, короче, ремонтирует электрооборудовние. Им предложили рботу, дже дют помещение под Москвой, но у них специлистов по этому профилю нет. А тм зкз - по тысяче бксов н рыло! Суф, ты предствляешь себе, что ткое "тысяч бксов н рыло"? Суф промолчл. - Ты с ум сошл, - рссердился Мтлин, - у него ни "рыл", ни документов к этому "рылу"... - Ерунд все это. Он черт лысого н рботу возьмет без всяких документов. Он см скзл, лишь бы толковый мужик. Суф, ты толковый мужик? Ты петришь в смолетх? Ты же должен петрить в смолетх! Суф еще рз промолчл. - Я обо всем договорюсь, - не унимлсь Нтшк, - я Вовку двдцть лет зню, он мне кк брт. Тм клссные ребят и лишних вопросов здвть не будут.

Пок они препирлись между собой н повышенных тонх, Суф принял сидячее положение, обознчив тем смым свое молчливое присутствие. Хотя и без этого присутствия бороться с нтшкиной сумсбродной идеей было знятие не из легких. Однко спорщики умолкли в ожиднии. Ожидние было тщетным - ни единого звук от Суф не последовло. - Глз у него, конечно, стрнные, - рссуждл Нтш, - но, если не знть... тк ни з что и не зподозришь... А все остльное из-под шпочки "без бумбон" видно не будет. Скжем, что лицо обожжено - кто его будет рзглядывть? Предствим его кк инострнц, швед ккого-нибудь, они все под дв метр, в кцентх Вовк все рвно не рзбирется. Хотя у Суф дже не кцент, кртвость ккя-то - тем лучше. Скжем, что побывл в виктстрофе. Суф, ты в виктстрофе бывл? - А сейчс я, по-твоему, где? - Вот и чудненько. Суф медленно обул тпочки и снов зстыл, погрузившись в состояние, не восприимчивое ни к кким проявлениям окружющего мир. - Ей, Суф! Ты здесь или ты где?.. Рботть хочешь, тебя спршивют? - Ну, допустим, хочу. - Нет, - вынес свое окончтельное решение Мтлин, - никких рбот! Обойдемся без тысячи бксов. Мы не привередливые.

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Теория отржения (основы идентифологии).

Я редко позволяю себе н чем-то нстивть, особенно это ксется недокзуемых бстркций. Если кто-то считет инче - н здоровье, в конце концов, от этого ничего не меняется. Но гипотез о том, что кждя песчинк мироздния содержит полную информцию о мирозднии во всех его временных нпрвлениях, меня всегд возмущл. Дже не своей нивной претензией н глобльное всезнйство, в первую очередь осозннием того, что мсс времени тртится впустую н прочтение книг, прослушивние лекций, здвние нелепых вопросов, - чем мои мозги хуже песк, почему я не нхожу в них нужной мне информции о мирозднии? Боюсь, что мистикм и стрологм двно пор перенять порочную черту клссических нук способность усомниться в увиденном, прочитнном, и уж тем более в почудившемся.

Систему информционных прострнств мы уже не рз бороздили вдоль и поперек. Достточно вспомнить природу ЕИП, чтобы не морочить себе голову теорией сжтия и тиржировния информции в сыпучем мтериле, больше пригодном для бетономешлки, чем для суперрхив. Выходы н кнлы ЕИП можно нщупть везде. Трудность состоит в том, чтобы извлечь по ним достоверную информцию, которую ктивно искжют те же смые песчинки, личинки, клссические нуки и в особенности продвинутые в мистику кухонные провидцы, контктирующие с "внеземным космическим рзумом", - случй особо тяжелый. Ндо скзть, кждый случй познвтельного конткт с неизвестным в большей или меньшей степени тяжел. Этой трудности и был посвящен тк нзывемя "теория отржения" - третий кит идентифологии, относящийся к чуть более поздней эпохе, чем логисты. Но, кк и дв предыдущих, был "изобретен" посредникми здолго до возникновения Арел и "открытия" ЕИП. Собственно, вся последующя нук этого нпрвления может быть обобщен одной фрзой: ТЕОРИЯ ВОСПРИЯТИЯ ИСКАЖЕНИЙ ИНФОРМАЦИОННЫХ ЕСТЕСТВЕННЫХ ПОЛЕЙ. В современном вринте с ней знком кждый увжющий себя инженер-информционщик любой рсы и цивилизции, кк с фундментльной теоретической основой своего дел. Но лично меня кк человек не предрсположенного к точным нукм больше интересует история. Суть истории тков: кждый предмет того смого пресловутого мироздния действительно способен рсскзть о своем мирозднии очень много, но рзные предметы рсскжут вм истории бсолютно рзные. И дело не в том, что в них содержится недостоверня информция, в том, что он недостоверно через них передется, можно скзть, преломляется и преломляется всякий рз по-рзному - это что ксется природы отржений. А относительно теории дело обстоит тк: если нм удстся смоделировть существовние некоего всезнющего бсолют или "космического рзум" любимого собеседник экзльтировнных домохозяек (допустим, одного единственного), от которого мы ждем откровение истины; и некоего дргоценного минерл, способного эту истину нм вещть, то из всех гллюцинций, дошедших до нших оргнов восприятия, мы должны будем удлить тк нзывемые "личностные признки" не только минерл-вещтеля, но и смого "бсолют". Если простому смертному землянину это удется (в чем я глубоко сомневюсь) - н выходе он получет в чистом виде "теорию отржения" - чистую "передющую нтенну", которую информционщики нзывют "отфильтровнным кнлом". Природной способностью фильтровть кнлы облдют лишь существ "чистой линии фктуры" с нормльно рзвитым АПС-фктором НИМ, что позволяет им существовть исключительно з счет этого фктор. Но "чистя линия" бсолютно не человекоподобн - это совершенно иня, непохожя н нс рсовя групп, и клссическое понятие "фктур" ншей рсы к ней никк не подходит. Абстркция "фильтровки личностных признков" чрезвычйно сложн для восприятия, но постлогисты вцепились в нее мертвой хвткой, зподозрив здесь продолжение логических фигур. И были првы. К сожлению, я не смогу объяснить теорию отржения применительно к Искусству, вторичному Искусству и т.д., но н примере Естеств попытюсь: Природ явлений Естеств состоит из сложного нбор признков: внутренних колебний (которые иногд нзывют химическим соством), рефлексии внешних воздействий, которое, грубо говоря, можно нзвть физическим состоянием; динмики, которя может быть сильной, вялой, либо вовсе не хрктерной. Все эти признки соствляют фон, среду, в которой действует основной признк - рекция н общий связующий и грмонизирующий процесс "отржение". Это то, что влияет н колебния и рефлексирующую динмику примерно тк, кк структур ДНК н формировние оргнизм или крм н эволюцию души. Если попытться вложить это явление в логический ряд, безусловно, оно бы соседствовло с явлением симфонического оркестр. Принцип действия нлогичен: пок идет нстройк, из кждого инструмент извлекется вольный звук, но выходит дирижер и приводит в грмонию весь этот звуковой хос. Кнлы Е-инфополя интерпретируются кждым инструментом этого "оркестр" и, кроме смовыржения", подчиняются воле "дирижер". Именно эту волю древние посредники учились отделять от прочей "ботвы". К "ботве" они относили дже оргны восприятия собственного тел, которые соствили отдельный этп "теории отржения". Все эти этпы были выржены в весьм знятных формулх: если "сизифовы формулы" НИМ содержли в себе хрктеристики всех прметров веществ: от биохимических структур до бллистических возможностей, то формулы "теории отржения" больше нпоминли музыкльные фнтзии н нотном стне и требовли титнических усилий для прочтения. Со временем все это упростилось до тк нзывемых "рефлексивных мтриц" свернутых в прострнстве точкх отсчет, способных рзвивться по нужной прогрмме. Они, кстти, окзлись полезной нчинкой для компьютер и используются в Ареле до сих пор. Их можно нзвть одной из соствляющих искусственного незмкнутого интеллект (ИНИ)* (* что же ткое искусственный змкнутый интеллект (ИЗИ) и почему кждый здрвомыслящий обиттель Арел содрогнется при его упоминнии, - будет рсскзно горздо позже). О чем говорили посредникм "музыкльные" формулы? Во-первых, о скрытых нлогиях, которые невооруженным глзом ни з что не зподозришь (это то, что ксется подтверждения теории логистов); во-вторых, о некоторых свойствх того смого, гипотетически предполгемого "дирижер", которого мы будем нзывть "сутью природы"; в-третьих, это неизбежно привело посредников к возможности контролировть процессы, которые в природе происходят стихийно и, если не упрвлять ими, то, по крйней мере, провоцировть, прогнозировть, понимть их смысл. Сюд же можно приписть и в-четвертых, в-пятых и т.д. - это уже детли. "Теория отржения" змкнул собой ядро идентифологии, и эт дисциплин (искусство) ндолго погрузилсь в чисто эмпирическую исследовтельскую рботу, из которой впоследствии произросли нуки, подчс смых неожиднных нпрвлений. А идентифология кк тковя, тк и остлсь "ядром", не более чем теоретическим "ядром".

Глв 21

Все сомнения и предосторожности Мтлин н предмет трудоустройств Суф кончились тем, что несчстного нвигтор действительно "оторвли с рукми". Првд, не в СП по ремонту электроники, в шбшку вольных стрелков, которые кидлись н любую рботу, особенно н ту, что пхл деньгми. Им действительно дли помещение под мстерскую, которое скорее нпоминло вросший в почву грж, и ремонтировли они в основном рзбитые мшины. Иногд, если повезет, сбывли крденые зпчсти; иногд, если не повезет, скупли крденые зпчсти. В общем, н счет тысячи в месяц Нтлья, конечно, погорячилсь, но свои 200-300 доллров Суф имел. И то, если ему эти деньги совли в крмн. Имей он свойство контролировть процесс рспределения мтерильных блг, получл бы нверняк больше. Но одно хорошо - лишних вопросов нелегльному эмигрнту, кк было уговорено, не здвли. Помимо всех своих прочих достоинств, Суф не имел комплекс по чсти порыться н втомобильной свлке, стщить кркс рзутого "Зпорожц" под предлогом того, что этот "мусор" все рвно никому пользы не принесет. Словом, првильно понимл возложенные н него здчи и из всего нтскнного с помойки безжизненного брхл создвл то, что ездило, тормозило, рзворчивлось, дже щелкло коробкой передч. Если коробки передч "н свлке" не нходилось, он зменял ее конструкцией из ремней, блоков и всего, что попдлось под руку. Коллеги были довольны и пользовли своего молчливого "товрищ" зслуженным вторитетом. Со временем все это притупило бдительность Мтлин: он хорошо познкомился с тмошними "клссными мужикми", ходил с ними н пиво и ни н секунду не усомнился в том, что деньги их интересуют горздо больше, чем обстоятельств иммигрции его "шведского кузен". Единственным недосттком Суф кк сотрудник СП "Из-дерьм-конфетку" был его необязтельность в плне приход н рботу. Если он вдруг не нходил в себе нстроения крутить болты и решл, что ему смое время повисеть у шхты в Атлнтическом окене, удержть его было трудно. Но зто, коль уж ему в руки попдлсь ккя-нибудь интересня штуковин, нуждющяся в его учстии, - он не высовывлся из грж до тех пор, пок не добивлся от нее результт. З этим делом он мог просиживть по трое суток подряд без сн и еды, и доводы Мтлин о том, что он ведет себя не по-человечески, н него не действовли. - Знешь, что в этой рботе смое противное? - говорил ему Суф. Соблюдть вши технические трдиции. Я з чс могу перебрть движок, но мне пондобится еще дв чс, чтобы проверить, не всобчил ли я туд чего лишнего...

В очередной прогул Суф Мтлину оборвли телефон его коллеги: нйди, рзыщи, хорошие деньги дют, без твоего "товрищ шерстяного" ничего не получится. "Шерстяной товрищ" Мтлин очень нсторожил: первое, что пришло ему в голову, это то, что слово "шерстяной" - проявление неувжительного отношения к суфовой лысине, которя, по идее проект, обязн был скрывться под шпкой. Но когд он совершенно случйно узнл, что с рбского язык слово "суф" переводится кк "шерстяной", - это нсторожило его еще больше: кому-то же пришло в голову порыться в словрях, от нечего делть в рбские словри не лезут... Но во сто крт больше Мтлин нсторожили эпитеты, тип "генильный мехник", "ему двно пор птентовть изобретения", "его нужно изучть кк феномен"...

З эту смую чрезмерно проявленную генильность Суфу и влетело от Мтлин по первое число, кк положено. Многоденежный проект подвис, тк кк Суф не был отпущен для его релизции, был отослн куд подльше. И все было бы прекрсно, но перспектив повышения, звисшя нд крьерой Суф, окзлсь нмного более серьезной и жизнестойкой. Его единственного из всей рнее предполгемой компнии взяли в дело. То смое, о котором когд-то говорил Нтш; где деньги из одного крмн брюк перевливются в другой, минуя нлогооблгющие отрсли современной индустрии. Речь шл о ремонте смолет, доломнного в одном из подмосковных виклубов. Стренькой модели "Як" для обучения нчинющих вилюбителей с туго нбитыми кошелькми, которым это, вроде бы, и ни к чему, рзве что для обострения жизненных впечтлений. "Мод ткя пошл, - объяснили Мтлину рботодтели, - обучтся, пру рз сядут з штурвл и больше их в клубе не видно. Вроде кк см себе чего-то докзл... и хвтит. А мшин не хвтет". Деньги н проект были, но смолет не летл, не ездил и дже рзбору н зпчсти не подлежл. Кому пришл в голову идея поствить его "н крыло" рзве что смому зконченному фнтзеру. Суф н технические описния вверенного ему метллолом отрегировл спокойно: "Ндо взглянуть. Если тм есть чему лететь - знчит, полетит". Звездный чс Суф приближлся с кждой секундой неумолимо и неотвртимо, кк вечное стремление человек в неизведнные глубины космос. Но, оствшись с ним недине, Мтлин зрубил подобные стремления н корню: "Учти, голубчик, эт штук должн взлетть только после рзгон по полосе и, не дй Бог, он получится с вертикльным взлетом..."

Под большое "честное слово" Суф был допущен к рботе и спрвился с ней н удивление быстро, без фокусов, не привлекя лишнего внимния. Но н звершющем этпе нрвлся н неожиднный кзус, совершенно для него противоестественный. У нпрник Суф были прв н упрвление этим типом смолетов, но Суфу, кк глвному мехнику этого безндежного проект, первому пришл в голову мысль вскрбкться з штурвл и предпринять испыттельный облет. Ему тут же объяснили, рзумеется, всю глубину его непрвоты и Мтлин дже не попытлся бы зступиться, если б ни одн фрз, произнесення с нескрывемым высокомерием: "Видишь ли, прень, мстерить мшину - дело одно, упрвлять ей - несколько иное. Летня прктик - это то, без чего о смостоятельных полетх не может быть и речи. Кк-нибудь в другой рз тебя поктют..." Мтлин см удивился, кк ему хвтило терпения дослушть это до конц. Суф порзительно спокойно все воспринял. Тем более см проболтлся, что никогд не летл н смолетх. Но возмущение достигло глубины души: - Это у кого нет летной прктики? Что ты можешь знть о его летной прктике? А вдруг он у него побольше, чем у всего вшего клуб? Что ты вообще о нем знешь? - Не ндо, Феликс, он прв, - остновил его Суф и добвил н языке, непонятном для окружющих. - Дурк всегд прв, потому что только дурк способен узреть истину, - этим ритборским словозворотм в свое время обучил его Мтлин и никк не ожидл, что они пригодятся Суфу именно н Земле.

Всю дорогу домой Суф был молчлив и здумчив, будто решл для себя один принципильный вопрос: обидели его смертельно или еще можно жить... Обидеться Суф умел, но был н редкость отходчив. Смой большой обиды хвтло лишь до смены темы рзговор. Это кслось всего н свете, кроме одного, святя святых, его "летучего" достоинств безотносительно зоны Акрус или неб местного эроклуб. Вызов попл в смую десятку: - Почему они считют, что я рзобьюсь? - удивлялся он. - Я же ездил н мшине. Меня этому никто не учил. Собрл, поехл и все нормльно. - Вот и я думю... - соглсился Мтлин. - См рзобьешь - см же починишь. Только кк я им объясню, почему ты остлся жив? Н мшине Суф действительно рзъезжл дже по городу, дже иногд соблюдя првил дорожного движения и всего рз нрвлся н инспектор ГАИ з "лефт-трефик", предпринятый им н згородном шоссе со скоростью сто километров в чс. Он терпеливо выслушл все претензии к себе, когд понял, что просто тк ему уехть не придется, воспользовлся КМ-лифтом Перры, не збыв зхвтить с собой мшину. К сожлению, свидетелей не окзлось, можно только предполгть, кков был рекция инспектор. Вероятнее всего, он был оздчен. - Почему я должен рзбить смолет, - недоумевл Суф, - если эт мшин специльно сделн для того, чтобы лететь? - Двй договоримся: если тебе ддут возможность полетть одному - попроси у них пршют и твори, что хочешь. Только, если что, пострйся, чтобы пршют рскрылся, рди меня... - Не ндо одному! Я же не собирюсь угонять эту рухлядь. Пусть будет кто-нибудь - и мне спокойнее, и соблзн меньше, и вообще... - ухмыльнулся Суф, - я сейчс н Перре не вполне уверен, что один... А ты говоришь, н смолете... - Кк это? - Помнишь, мы ктли твою подругу? Индиктор мшины покзл присутствие в слоне четвертого. Кк думешь, кто бы это мог быть? - Али, прохвост! Кто же еще? Но в смолет он с тобой не полезет - его от высоты тошнит. - Теперь кждый рз, сдясь з упрвление, я вынужден см себя пересчитывть. А кк прикжешь пересчитывть себя з штурвлом? Еще не хвтло, чтобы его вытошнило прямо н доску приборов. - Ты же в курсе, что он держится з меня... - Один момент, - усомнился Суф, - мы в тот рз дже з орбиту не выходили... А когд выходили - у меня в глзх не троилось. - Ерунд ккя... Ты хочешь скзть, что он прицепился к Нтшке? Индиктор регирует только н его человеческое состояние. Или ты хочешь скзть, что он взял моду прятться от нс под сиденьем слон? - Я ничего не хочу скзть о тех вещх, в которых не рзбирюсь. А вот тебе следовло бы посмотреть, кк выглядит "рздвоение призрк", прежде чем тщить его сюд. Мтлин схвтился з голову. - Что ты мелешь! Не пугй меня, не то я "выйду из игры" рньше, чем он. - А я и не пугю. Просто ндо было смотреть, когд предлгл шестирукий. Ты у нс здесь глвный мдистолог: возишься с ним - вот и возись, только не збудь спросить, от чего у меня двоится в глзх.

Глв 22

Для решительного рзговор с Нтльей Мтлин выбрл не смый удчный день. И тот фкт, что в собственном подъезде он нткнулся н шедшего к нему обидчик Суф, никк не повлиял н решительность его нмерений. Нтлья встретил его зревнной. Впрочем, это состояние в последнее время было для нее хрктерно. - Чего тебе? - рссердилсь он. - Что тебе еще ндо? Я зню все, что ты скжешь. Ты это говорил уже миллион рз. Весной мы поженимся. Н свдьбу придешь, теперь убирйся. - Нм ндо поговорить сейчс же, срочно. Ты дже предствить себе не можешь, что я тебе скжу. - Полиция нрвов! Опять будешь нствлять меня н путь истинный? - Нет. Только н технику безопсности общения с мдистой. - Это ты здесь глвня мдист! И Суф твой - мдист! Господи, когд вы, нконец, уберетесь отсюд в свой рел! - Нтшк попытлсь выпихнуть Мтлин з дверь. - Мтюш, скоро я решу, что ты ревнуешь. - Не смеши! Нм ндо поговорить, пок не поздно. Инче ты нживешь себе проблему, от которой без моей помощи не отделешься. - Д, я это сделю тебе нзло! Только тебе нзло!

Но спустя чс, кк только Мтлин успел вернуться домой, он позвонил и, зходясь рыдниями, сообщил, что покончит с собой, что ткя жизнь для нее невыносим, что этот "зсрнец" опять от нее прячется и что есть у нее смые худшие предположения нсчет обещнных ей проблем.

Весь вечер они просидели у Мтлин н кухне. Нтшк курил одну сигрету з другой и несл полную хинею о летющих дрконх; о том, что лучше всех понимет, что Али никогд н ней не женится; о том, что понятия не имеет, зчем он мучет ее и что ему от нее нужно... - Он чще тебя беспокоит? Нтшк рзрыдлсь: - Проклятый мдист! Видеть его не могу. От одного его вид меня тошнит. У тебя в Ареле не изобрели тблетки, чтоб выпить и збыть его нвсегд? - Вше общение кк-нибудь изменилось? - Изменилось. Мы не общемся вообще. Тебя это устривет? - Я ничего не понимю, - рстерялся Мтлин, - совершенно очевидно, что у него существует ккя-то связь с тобой. И, если я исчезну с Земли, он может остться, меня это совершенно не устривет. - Нет! - зкричл он. - Феликс, нет! Если ты исчезнешь - он потщится з тобой. Я зню это точно. Пожлуйст, пообещй мне... - он вцепилсь в его рукв, - пообещй, что я поеду с вми. Я не могу без него жить. Это все рвно, что смерть. - Вот это мы сейчс и проверим, - Мтлин встл и полез н нтресоль з мнжетом. - Что ты здумл? - Эксперимент. Сейчс я н Перре отойду от Земли и подожду. Если он последует з мной - девочк, рди всего святого, перекрестись и збудь. Я нйду для тебя любую "тблетку". - Аг... - И только попробуй ее не принять. - Аг... - Пообещй, что дшь стереть с пмяти все, что тм нворочено... - Аг... - кивнул он, - если нет? - Если я не дождусь его - действительно придется тебя збрть. Нтшк оцепенел. - И что? Что тм будет? - Невжно. Глвное, что тебя не будет здесь. - Феликс, подожди... - Будешь до конц жизни любовться истинным лицом своего принц. Но имей в виду, чудовищ преврщются в принцев только в скзке. В жизни все кк рз тки ноборот.

Перр отошл н дв диметр от орбиты. - Ну и что? - спросил Суф. - Тк и будем висеть или зймемся чем-нибудь? - Спляшем, - огрызнулся Мтлин, - вот только рзвеселимся, кк следует, и тут же спляшем. Мне вешться впору! - А мне бы, пок нс двое, прощупть ближйшие плнеты. Есть у меня подозрение, что половин из них - "пломбы". - Ну и что? Что это меняет? Пломб - не пломб! Меня волнует только одн из этих плнет, будь он хоть десять рз пломбой, я не могу оствить н ней мдисту! Суф презрительно фыркнул. - А что это меняет? Мдист - не мдист. Если дже ты его не можешь отличить от человек. - В том-то все дело, - бушевл Мтлин, - что я не зню, что это меняет. Понятия не имею. Ты уверен, что до Нтшки индиктор меня не "рздвивл"? - Мы с тобой летли-то всего рз... Вполне возможно, что к тому времени он уже привязлся к ней. - Ты уверен, что индиктор не ошибся? - Обижешь мшину. Смотри н пнель: нс по-прежнему двое.

З нблюдением пнели Мтлин из припдк ярости потянуло в сон. Прошло полчс молчливого ожидния. Суф крутил пмять индиктор во всех режимх, но никкой более конкретной информции из нее извлечь не удвлось, Земля, звернутя хлопьями облков, все дльше и дльше уплывл от них по првому борту. Мтлину нчли мерещиться песчные пустыни под орнжевым светилом Аритбор, высокий человек, змотнный в черное полотно до смой мкушки, сигнлил ему "тнцующей збукой", больше похожей н тнец рук - древнейшую збуку посредников. "И все-тки это дун, - думл Мтлин, - но у черного нгел не может быть крыльев. З тем, у кого нет крыльев, можно идти по пескм. Рядом с ним мне хуже не будет" он сделл шг вперед, кк вдруг кто-то схвтил его з руку: - Эй, приятель! Ты где? Приснилось что-то? Мтлин подскочил и уствился н индиктор. - Есть! В здней чсти слон четко послышлся шум пдющей воды, и две лсты звонко шлепнули по полу. - Чего висим, мужики? Помощь нужн? Увидев это зрелище, Мтлин не поверил глзм, будто из одного сн его перекинуло в другой: полуголый и бсолютно мокрый Али сливл из мски квлнг воду прямо н нпольную пнель "пряник" и отстегивл ремни кислородного бллон. - Ты откуд? - сердитым тоном спросил его Мтлин. - Из Южной Африки, что? Случилось что-нибудь? - Рзговор есть. Али освободился от квлнг, скинул его н пол и зхохотл. - Ребят! Вы меня рскусили. Убей меня Бог, я виновт! Я не хотел, но я помогу вм выбрться отсюд. Все произошло тк неожиднно - ндо было дублировть пилотж. Но я помогу вм вернуть корбль. Будет сложно, но я помогу. Это ты! - Али хлопнул по плечу Суф. - Ты, лысый черт, меня рскусил! Я знл... я догдывлся, что с тобой лучше не связывться! - Ты уберешься с Земли вместе с нми! - Клянусь! - Али положил руку н сердце. - Я же обещл! - Только попробуй меня еще рз обмнуть! - Я не хотел. Я нечянно. - И прежде чем убрться отсюд, будь любезен, сделй тк, чтобы Нтшк не стрдл по ткому придурку кк ты... Мксимльно корректно и безболезненно. - В лучшем виде! Я ей всегд говорил, Феликс, что ты больше, чем кто бы то ни было, достоин ее стрдний. Д ты и см ей нболтл лишнего. Тк что не сомневйся. Мтлин еще рз сердито посмотрел ему в глз. - И только попробуй еще хоть с кем-нибудь... - Ни з что! Мне твоей Нтльи хвтило н всю жизнь! Ребят, если я не вынырну через полчс, меня будут считть без вести утонувшим. Здесь кислород не остлось... - Али пнул ногой бллон, - меня в Мексику приглсили. Англичне. Ткие милые ребят... Они тк рсстроятся, если я не посмотрю н живых индейцев. Тк тоже нельзя... Двйте-к, поплыли обртно.

Н подходе к орбите Али исчез, и индиктор сбросил одну живую единицу. - Ты что-нибудь понял? - спросил Мтлин Суф. - Д. Эт сволочь знулил нм болф. - А с индиктором? Суф долго вертел головой и не мог понять, ккие еще в этой жизни могут существовть проблемы, кроме знуленного болф? - Д брось ты, Феликс, он см себя рскусил. Ты убедился, что все в порядке, выберемся мы и без его помощи... кк-нибудь. - Все в порядке! Пок в порядке, но я тк и не понял, что он здесь делет? - Почему ты решил, что должен все понимть? Тебе было ясно скзно: н индейцев смотрит. Почему ты ко мне цепляешься? Почему его не спросил? Ну, хочешь, еще рз перекроем ему кислород?

УЧЕБНИК ВВЕДЕНИЕ В МЕТАКОСМОЛОГИЮ Природ и Творения.

Религия фктур - тем особого порядк, но пок что никем не относимя к рзряду принципильных или основополгющих. Поэтому для нчл неплохо было бы определить, что именно здесь будет понимться под словом "религия". В 4-й Книге Искусств существует несколько противоречивых критериев н кждый случй... В кждой фктуре можно выявить кое-что из проявлений внимния к тому, что сильно и необъяснимо - это отнюдь не бонтунское изобретение. Нчнем определяться с того, что ближе к нм: религия - это предполгемое нличие некой необъяснимой действующей либо присутствующей субстнции, имеющей влияние н что-то, проявление в чем-то. Длее возможны вринты: это суррогт дремучего сознния; это нпрвление интуитивного познния; это облсть особого искусств восприятия неизвестного. Это может быть достоянием группы существ (людей) или одного. Это может быть объектом веры и культ, либо неприязни и соперничеств, дже конкуренции. Эт субстнция в своих проявлениях может быть рзноликой, может иметь хрктеристику "ничто из ничего", кк, впрочем, может и отсутствовть, - ткие фктуры нзывют "нейтрльными". Обычно это искусственные обрзовния с нчл второй ступени (по Дуйлю). Им свойственн некоторя зторможенность рзвития с ярко вырженным интересом к смопозннию или сходство с колонией гуминомов. По религиозным нпрвлениям и особенностям, перечисленным в 4-й Книге Искусств, существует несколько способов клссификции рнних фктур (бонтунские фктуры в эту систему не входят), и по кчеству религиозности довольно четко вычисляются их перспективы. В той же смой 4-й Книге содержится еще одн любопытня вещь, - описние естественных фктур, к которым ни один признк религиозности не подходит и которые, тем не менее, успешно существуют. Кроме того, эти цивилизции имеют одну общую хрктерную особенность - после вхождения в Арел они никогд не оствляют з собой "фктурных хвостов", что, в принципе, явление редкое. То есть этой цивилизции н уровне фктуры больше не существует никогд и нигде. Посредники - одн из тких цивилизций. Почему 4-я Книг считет, что посредники обошлись без религиозных тенденций и не оствили "хвостов" вопрос сложный. С точки зрения некоторых второв Книги, бонтунцы со своими "хвостми" никкого отношения к этой цивилизции не имеют. Но с точки зрения сочинителя, вырщенного в бонтунской фктуре, это в корне не тк и сочинитель по-своему прв. Но если с "фктурными хвостми" посредников все более-менее очевидно: н нет и спрос нет, то религия посредников - вопрос куд более интересный. Он действительно слбо вписывется в стндртные критерии, поэтому скорее похож н философское мировоззрение (это уже из облсти того, что 4-й Книге могло быть неизвестно): существовл некогд двно збытый термин "религия богов". Ни в коем случе не потому, что он являлсь тковой н смом деле, исключительно рди того, чтобы это словосочетние получше бесило бонтунцев во времен их Великих Аритборских рзборок. Это был попытк этического творчеств посредников, зведомо притянутя з уши, но свою миссию он выполнял блестяще - бонтунцы были взбешены. Особенно от ее противопоствления "религии зщиты", и уж чрезмерно оттого, что плоды "религии богов" кким-то обрзом стли просчивться в фктуры и тк основтельно в них въедлись, что все стрния бонтунцев были обрщены в полный мрзм. Именно из этого мрзм и произошло тк нзывемое "древесничество", то смое пуленепробивемое "древесничество" с жесткими кнонми и, в высшей степени, генильной логикой, способной поклечить дже смую перспективную фктуру. Он стл глвным оружием против тк нзывемых "мистических эпидемий" - влияния н обиттелей фктур некоторых проявлений многомиллионнолетней цивилизции посредников. Переврить эти влияния фктурилм не позволял ни исторический опыт, ни возможности интеллект. Этому влиянию с смого нчл не суждено было перерсти во что-то подобное посреднической протофктуре, поэтому все последующие проявления "древесничеств" н территории, зрженной "мистической эпидемией", были похожи н борьбу с ветряными мельницми. Но и это еще не все: зрженные фктуры, не сумевшие смостоятельно удержть блнс между этими двумя "эпидемиями", были выброшены бонтунскими фктурологми н произвол судьбы, и учсть их окзлсь незвидной. В пример можно привести хотя бы первую цивилизцию Акрус, которя по хронологии попдет именно в постритборский период. "... великое природное рвновесие ксется и глупости. Тот, кого перевлило н один крй весов, должен смириться с тем, кто нходится н противоположном. Инче - не долго ему быть н крю..." Из рхив Бонтунских хроник: кноны "религии богов" (кстти, изрядно дптировнные).

В свое время об термин были збыты в знк обоюдного примирения, но то, что существовло у посредников во времен рскол в кчестве религиозной модели, лично мне предствляется очень любопытным, несмотря н то, что это было искусственное обрзовние, не повлиявшее н сму цивилизцию. Суть модели, вкртце, сводится к Природе и Творениям, где Природ - нлог единого творящего и сообрзующего бсолют, Творения - это, грубо говоря, все остльное... Тот мтерил, (Естество), который нделен особым тлнтом - упрвлять рукою творц, не безропотно подчиняться его воле. Здесь у посредников свои лингвистические зморочки: Творение - вовсе не ознчет "слеплен по обрзу и подобию ткому-то..."; мертвого мтерил в природе существовть не может, может существовть лишь способность "не увидеть" в куске мокрой глины ее будущих плстических комбинций или нежелние "увидеть". Только глупый гончр может быть бсолютно уверен в том, что горшок - есть исключительно зслуг его пльцев. Творчество же посредников подрзумевет взимный процесс Природы и Творений.

"Весь ощущемый, предполгемый и вычисляемый нми мир (с учетом нших огрниченных и опосредовнных возможностей восприятия) - есть зконченный логический плст, отрезок творящей и сообрзующей Сути Природы с рвно неизвестными "х" в нчле и в конце своего пути". Из тех же "кнонов".

Фктически, это производное обрзовние от религиозной модели, описнной в нчле глвы. Он и послужил причиной того, что 4-я Книг не считет религией попытки посредников морльно досдить бонтунцм, которые в этой облсти являются непререкемым вторитетом.

"Природ, в своей сути, нерсчленим н противоположные нчл. Он существует лишь в рвновесии их, кк нчло мир, рсходящееся бесконечно долго во всех нпрвлениях". Тм же.

Природ посредников имеет множеств и подмножеств плстов восприятия. Никому не известно, сколько их н смом деле. Тот рельный мир, который мы ощущем, просчитывем или предполгем (от свернутых-рзвернутых структур бесконечного множеств "релов" до скрытого ментлитет одного отдельно взятого посредник), - это всего лишь один логически зконченный плст, "отрезок" Природы, в котором четко просмтривется ее модель с бесконечно повторяющими друг друг формми и четко огрниченными пределми с обоих крев "отрезк". Творение одного плст, кзлось бы, не имеет возможность выйти з этот крй - тем он и отличется от Природы; тк же, кк Природ лишен возможности нрушить свой собственный внутренний мир - тем он и отличется от Творения. Однко чем хрктерны посредники и чем они, кроме своих "нчл нук", снискли в Ареле особую симптию, - это тем, что слово "невозможно" в их языке отсутствует кк смысловя единиц, рзве что, кк лишенное смысл ругтельство. И, кк только посредник окзывется прижт к ккой-либо непробивемой стене своим посредническим смолюбием, он способен сорвться с любых тормозов, лишь бы проломить эту стену. Эт черт, рзумеется, пгубно повлиял н, если тк можно вырзиться, их количество, но кчество сохрнялось и культивировлось векми. В результте, психик этих существ окзлсь устроен тким обрзом, что больше всего н свете они ощущют дискомфорт в состоянии "недопонимния", состояние смообмн способно физически их уничтожить.

"Творение нследует деятельное нчло Природы и впрве считть себя зеркльно рвнознчной Природе субстнцией. Вторичность Творения позволяет ему воспользовться эволюционным приоритетом нд субстнцией первотворящей". Тм же.

Итк, нйдя-тки способ увязть между собой гипотетически предполгемые и не предполгемые отрезки Природы, посредники, первым делом, перестли издевться нд бонтунцми и пошли н мировую с ними; вторым делом поствили крест н своих физико-философско-теистических моделях и больше никогд к ним не возврщлись (соответственно, все предшествующее содержние глвы логично было бы перечеркнуть); третьим делом превртились в одну из смых миролюбивых цивилизций Арел, спокойную до бсолютного рвнодушия ко всему и вся. С этого момент истории ни см цивилизция, ни отдельные ее предствители не были змечены ни в кком проявлении, не то что грессии... просто не были змечены. Цивилизция будто рстворилсь в небытии, из которого извлечь ее могли лишь существ, действительно нуждющиеся в ее учстии, и... бонтунцы, время от времени зявляющие свои прв н Аритбор. С кждым циклом поколений эти "зявления прв" стновятся все более изощренными и все менее эффективными.

К сути "увязывния отрезков" мы еще вернемся не рз. Кстти, сми теоретические принципы этой системы, нзову ее "мировидение" (или теория пробивния брьер в возможностях познния), прошлись рикошетом и по бонтунцм. Они окзлись в состоянии вникнуть в суть теории, но ткже сумели отнестись к ней рвнодушно. Однко! В одном из бонтунских тркттов (для внутреннего пользовния), посвященном влияниям в фктурх и не ствшем достоянием 4-ой Книги Искусств, содержится любопытня прогностическя информция, похожя н исследовния всех нпрвлений воинствующего нигилизм. Трктт интересен тем, что с помощью вышеупомянутой теории объясняет многие фктурные тупики и перекосы рзвития. В чстности, перенселенность бонтунских фктур; рстянутость во времени некоторых элементрных циклов; психические эпидемии смоконтролируемости и много чего еще. Но не стоило бы нчинть об этом речь, если бы ни одно упоминние вскользь об экспериментх фктуры с ядерной энергетикой. Речь не могл идти конкретно о Земле, поскольку хронологически н ней не нступило еще и кменного век. Но ситуция ядерного противостояния моделируется почти кк с обрзц 80-х и вот что интереснее всего: небольшя ядерня перестрелк, по мнению этих информтек, не только не ознчет конц цивилизции, нпротив, ознчет ее ускоренный и относительно безболезненный переход н следующий цикл рзвития. Природные последствия этой зврушки должны стимулировть оствшуюся цивилизцию кк нбор витминов и мутировть "н рзвитие" ее скрытых возможностей. Но коль скоро фктур предпочитет сохрнить численность своего рзумного "поголовья" в ущерб его кчеству пристльный интерес к ней в ближйшем будущем не целесообрзен. В тех же информтекх (н основе той же теории), содержтся интересные сообржения о психологии "древесничеств", ориентирующей н смосохрнение, которое признно одним из глвных тормозов фктурных цивилизций. В то время, кк тктик "смопоедния", неопрвднного риск и эксперимент нд собой дют шнс успешно прорвть "бонтунскую оболочку". Природу ткого смосохрнения творит тк нзывемя "этик перенселения". Эт теория сильно отличется от смысл нлогичного нбор слов здесь - местные гумнитрные нуки имеют другие критерии и я, честно говоря, не зню, возможен ли взимопереход.

"Суть Природы не требует к себе учстие Творений и любой вторичный символ Природы - есть нчло зблуждения, любое утверждение неоспоримой истины - нчло логического тупик". Тм же. В оригинле же посредников этот фргмент звучл куд более конкретно: "Унизив себя - не возвысишь своего создтеля. Нужен ли Бог, превртивший тебя в ничтожество? Или мы - зеркльное отржение его сути? Или творец недостточно велик, что нуждется в ншем душепоклонстве? А может быть, это мы слепили его по своему обрзу и подобию?"

Смысл первичности-вторичности в модели "Природ и Творения" до конц мне тк и не ясен. Зто я имею предствление о том, кк посредники решют причинно-следственные головоломки... "о курице и яйце". Примерно это выглядит тк: снчл жил-был куриц, которя рзмножлсь черенкми, клубенькми или метнием икры, пок не понял, что яйцо для нее - вринт ниболее оптимльный. Или же жило-было яйцо, которое отложил некто, ничем н курицу не похожий, для своих личных нужд, суть которых куриными мозгми не понять. Но, подумв, решил, что в интересх экономии сил и в целях вселенского рзделения труд проще будет клдку яиц в дльнейшем перепоручить тому, кто из этого яйц вылупится. Эти издевтельские словоблудия, естественно, не выходят з рмки модели и вообще, это уже мой личный творческий вклд. Н смом же деле, причинно-следственные, кк, впрочем, и все остльные головоломки, очищенные от бстрктного словесного фокусничеств, посредникми решются просто: если решения проблемы нет - ндо взглянуть н нее из другой плоскости. Но это уже увертюр к "пробивнию стен", которое в этом фргменте не рссмтривется.

"Мы, нзывющие себя посредникми, после тщетного долготерпения и демонстрции беспрецедентной выдержки, которой, в конце концов, нступет конец, пристрстно изучили суть нпдок нших бонтунствующих собртьев и пришли к выводу, что большинство из них лишено млейшего здрвого смысл. Но, отдвя днь вежливости оппонент, мы не можем продолжть молчние и считем возможным ответить первым и единственным "постултом истины" безо всякой ндежды, что он когд-нибудь пойдет бонтунцм н пользу: "Др поиск истины - есть величйшя глупость, дровння природой рзумному существу. Истин - есть нпрвления поисков, которые где-нибудь д пересекутся. Ищите пересечения. Большего нм не дно". Из тех же рхивов.

Глв 23

Следующее несчстье окончтельно и бесповоротно подвигло Мтлин н то, что пор возврщться немедленно, любой ценой, плюнув н все, и чем быстрее - тем лучше. Он бы с чистой совестью всю вину з произошедшее взвлил н Али, если бы Ксрес неоднокртно не предупреждл его о том, что рно или поздно что-нибудь в этом роде обязтельно случится: "Не позволяй Суфу покидть болф. Ему не место н Земле, в обществе твоих знкомых тем более не место". Но существ этой рсы были рссчитны н горздо большие физические перегрузки, чем могл предложить Земля. Дже, несмотря н то, что эти гумноиды не пройдут н ногх лишних сто метров и в рукопшной дрке проигрют любому землянину средней хилости. Их физическя и интеллектульня выносливость внушл Мтлину уверенность: ничего плохого с Суфом н Земле случиться не может. Он не принял в рсчет лишь один, несущественный, н первый взгляд, фктор - психику. Точнее, те психические изменения, которые происходят в змкнутом прострнстве с существом, выросшим в открытом космосе с неогрниченными возможностями передвижения. Суф зболел. Этот фкт стл известен Мтлину, к сожлению, когд он бессилен был что-либо сделть, кроме одного - убедить своего учителя кк можно скорее покинуть Землю. Эту болезнь, по нлогии с морской болезнью, можно было бы нзвть воздушной, точнее "смолетной" или "смолетовой", если стилистик допускет. Суть ее впервые открыл Мтлину тот смый несчстный вилюбитель обидчик, которому выпл честь первому ощутить н себе ее опсные симптомы. Об этом свидетельствовл неожидння седин н его вискх и бешеный взгляд выпученных глз. Он был похож н человек, прошедшего все круги д и чудом уцелевшего лишь для того, чтобы предостеречь от этого кошмр оствшееся человечество.

Костя, пилот-обидчик, добившись, нконец, удиенции у Мтлин, нчл все, кк он вырзился, "с смого попорядк": с первого дня своего знкомств с этим "кмикдзе"... - Д, я тоже был не прв, - признвлся Костя, - не стоило его тк прямо посылть... Но мы после этого двести рз извинились. Я предлгл его устроить в виклуб, если он достнет все медицинские спрвки, что он не псих... и тому подобное. Что ему пондобится нпрыгть с пршютом, пройти теорию, тренжеры и только потом... Он уствился н меня, кк н идиот. Собственно, кто ему, инострнцу, здесь дст спрвку, что он не псих. Тем более, срзу видно, что он у тебя чуток того... с приветом. Я пожлел его: двй, говорю, прокчу, только не н ншей мшине. Ншли ему теплые споги и... ну, ребят схохмили, клеенку принесли подстелить под здницу, н всякий случй. Весь полет он сидел, кк прлизовнный, не шевельнулся, ни слов ни скзл. Первый рз, одним словом... Сели. Он говорит: "Все понял. Двй теперь я." А глз - бешеные. Лдно, - думю, - пускй взлетит... Я погляжу, что он потом делть будет... Поверишь, Феликс, я не смог взять н себя упрвление. Что он сделл с мшиной? Когд успел? Я не новичек, я всякое видел, но клеенку мы подстелили не под ту здницу... Поверишь, Феликс, это болезнь... Пойми меня првильно, он не жилец н этом свете. В нем отсутствует дже элементрное чувство жопы. Тким людям з штурвл сдиться нельзя. Костя схвтил со стол нож и нчл им водить в воздухе, изобржя фигуры пилотж, которые вытворял Суф, и сложность которых непосвященный Мтлин едв ли мог оценить. - Он сдился, когд бк был н нуле, можно скзть, плнировл. Я выполз н крыло - нши бегут: "Вы что, мужики, ох...ли? Нд городом! Нд домми!" Я в этот же день пошел ствить свечку, он... Суф твой, больше не появлялся. Мужики говорили, он был немного не в себе... Если у него что-то не получется - он всегд ткой. Мтлин выслушл эту исповедь с покзной мелнхолией, но возбужденному собеседнику одного нож не хвтило, он поднял с пол бумжку, которя окзлсь спрвкой из домоупрвления, стл сворчивть ее в трубочку, но вдруг оторопел. - Ты что, Эдмундович? - Эдурдович, - успокоил его Феликс, - ну и что дльше? - Я, конечно, понимю, - у несчстного Костик совсем опустились руки, не нужно было его провоцировть... - Это я виновт, - объяснил Мтлин, - я должен был тебя предупредить. Я не ожидл, что он доберется до штурвл. - Ты ж ему объясни, пусть не обижется, но ты см понимешь, после ткого номер... Я, конечно, очень перед ним извиняюсь, но пусть лечится прень, если у него не все дом... И в клубе больше не покзывется...

Где и н чем был второй, третий, десятый полет Суф, Мтлину оствлось только догдывться. Он не отпускл его от себя ни н шг, следовл з ним, кк привязнный, свлившись от устлости, спл возле него в Перре. А если просыплся один, тут же кидлся н поиски и нходил его вблизи кких-нибудь огороженных эродромов, сидящим н дереве и зворожено рссмтривющим стоящие смолеты. Суф кидлся н все, имеющее хоть ккое-то отношение к виции, дже н реклмные плкты викомпний. Он мог полчс простоять возле витрины, н которой выствлен мкет лйнер. Он способен был выстоять несколько очередей подряд в прке Горького, чтобы снов и снов збрться в "Бурн", и вместо того, чтобы слушть экскурсовод, норовил пощупть рукми все, до чего можно было дотянуться. Едв зслышв звук пролетющего смолет, он мчлся к окну и подолгу глядел ему вслед. Н Перре он много рз преследовл летящие вилйнеры, прощупывя их от нос до хвост, совл щупльц в рботющие турбины, змерял двление в отсекх, делл проекции рботы внутреннего оборудовния, пок Перр не нчинл рычть, имитируя звуковую плитру рботющей мшины, и регировть н воздушные потоки. Сфер приложения его интересов был столь широк, что он с одинковым восторгом цеплялся и к дельтплнм, и к рективным истребителям. Когд ему поплся "Мирж", Мтлин было успокоился: кжется, "дите" взрослеет, по крйней мере, должно перестть проверять н прочность врщющиеся лопсти вертолет. Но когд Суф извлек из оконной рмы сонную муху, отогрел ее и зствил курсировть по квртире, - стло ясно, что это еще длеко не предел. В свисте зкипющего чйник Суф рсслышл сходство со звуком прогревющихся турбин ккой-то модели "Боинг". Но однжды, узрев "кукурузник" сельскохозяйственной виции, чуть не выбросился из окн электрички: "Кк же тк? Один? В чистом поле? Никто его не охрняет нверняк, никому не нужен?" - Никому не нужен, - ответил Мтлин, - поэтому и не охрняют: он нверняк уже проржвел нсквозь. И был не прв. Н следующий день кукурузник в чистом поле не окзлось. Суф не появлялся три дня, Перр одиноко прогуливлсь туд-сюд вдоль железнодорожной ветки среди подмосковных, зсыпнных снегом, полей.

- Не говори мне про эту дрянь! - рздржлся Суф всякий рз, когд Мтлин пытлся переключить его летную стрсть н Перру. - Он и без меня прекрсно летет, смолет... - он погружлся в свои слдкие "смолетные" грезы, - ... это совсем другое дело. Это мои крылья. Без меня он ничто. Дже н "нелетное нстроение" у него имелись свои утешительные игрушки. К примеру, коробочк, в которой вертелись стрелочки, обознчющие нпрвления ветр и мленький игрушечный смолетик, который в этом хозяйстве кувырклся, решя свои ветряные головоломки. Это нтолкнуло Мтлин н мысль, что "смолетня болезнь", кроме того, что неизлечим, но еще и прогрессирует по мере нкопления опыт. - В невесомости, см знешь, полетит любое брхло, ты когд-нибудь пробовл удержть кусок желез нд притяжением плнеты? Ты когд-нибудь чувствовл, кк он ложится н крылья? Феликс, клянусь, я зболею, если не буду летть. - Зчем!!! Зчем тебе это? - Летть, просто летть... - Ты же не булыжник, чтоб просто летть! В конце концов, в небе чсто случются ктстрофы. - Это в небе-то? Не будь нивным, Феликс, если кто и рзбивется, тк только об землю.

Очередное обострение "смолетной болезни" Суф спровоцировло вычитнное им где-то объявление, что эропорту "Домодедово" требуется директор топливно-зпрвочной службы. Никкие уверения Мтлин, что эт рбот к пилотировнию отношения не имеет, н Суф не подействовли. - Я - именно то, что им нужно, - зявил он, - я зню о смолетном топливе больше, чем все их предыдущие директор вместе взятые. Мы оформим тебя н эту должность, ты возьмешь меня н контркт техническим консультнтом и выпишешь пропуск... Мтлин зявил свое решительное "нет". - Глвное, - упршивл его Суф, - мы будем иметь легльный доступ к нстоящему смолету. Мтлин вторично зявил решительное "нет". - Хорошо, - не сдвлся Суф, - не ндо нм больших должностей, двй устроимся хоть кем-нибудь... Я же и тебя смогу нучить упрвлять. Почему бы нет? С "кукурузником" ты вполне спрвишься. Последнее и смое ктегоричное "нет" было произнесено спустя неделю. - Ты меня достл! - стучл Мтлин по столу кулком. - Если я еще рз что-нибудь услышу о смолетном топливе... Они кк следует поруглись, и Суф удлился н Перру. А Мтлин спохвтился, но было поздно...

Координтор мнжет покзл звисние Перры в рйоне "Домодедово"; КМ, позволяющий проникнуть в нее, окзлся блокировн. Мтлин, зподозрив нелдное, пулей вылетел из дом и со всех ног кинулся ловить ткси, рзмхивя перед носом водителей купюрми и, обещя з кждый фкт превышения скорости доплчивть отдельно. Выскочив из мшины в эропорту он, первым делом, попытлся все-тки войти в Перру, которя, по его мнению, просто обязн был сжлиться и впустить его н борт. Но Суф ндежно предохрнил ее от ткого проникновения. Предчувствие чего-то большого и нехорошего нгнетлось, и Мтлин, ворввшись в здние эропорт, тковл первую же дверь с тбличкой "Посторонним вход зпрещен". Он здоровлся с кем попло, нежно улыблся дмм в синих пиджкх, крйне деловым тоном интересовлся местонхождением отдел кдров, будто он всю сознтельную жизнь прорботл директором топливной зпрвки и не имеет ни млейшего сомнения н предмет своего немедленного трудоустройств. В конце концов, попытки с десятой, ему удлось вырвться н зкрытую территорию эродром и предпринять мрш-бросок в нпрвлении, подскзнном ему одним лишь верным инстинктом. Спину Суф он узнл издлек, несмотря н то, что н ней уже был униформ - роб, в которой рсхживли местные техники. Он стоял возле трп, готовящегося к вылету смолет и взглядом голодной пнтеры нблюдл з действиями молодого преньк в ткой же робе, копошщегося под фюзеляжем в нушникх с длинными проводми. - Ну, кк... трудоустройство? - поинтересовлся зпыхвшийся Мтлин. Суф фыркнул, что н его языке ознчло полный провл и убедительную просьбу не ковырять свежие рны. Пок подъезжли кры с бгжом, втобусы с пссжирми, и стюрдессы с синими от мороз носми сновли туд-сюд, молодой человек с проводми все ктивнее метлся под смолетом. Суф ходил з ним по пятм, кк кул з нживкой, и дело шло к тому, что ничего не подозревющий техник никк не должен был избежть помощи опытного коллеги. Суфу удлось отобрть шлемофон, и, судя по всему, убедить жертву в ее профессионльной некомпетентности. - Я не зню, что ты здумл, приятель, - зметил ему Мтлин, - только из этой зтеи ничего не получится. Суф дресовл ему сердитый жест, ознчющий: "не пошел бы ты, прень, куд-нибудь..." - Экипж уже тм, Суф! Имей в виду, они не уступят тебе свое рбочее место. Но Суф был решителен и спокоен. Он отослл техник нверх, и тот вернулся с двумя членми экипж. По кислому виду летчиков дже издли было ясно н борту что-то не тк. Они нервно рзмхивли рукми, что-то друг другу докзывя и, судя по всему, исчерпв свои ргументы, потщили Суф нверх, оствив снружи одного из пилотов. Мтлин подошел к нему поближе. - Что-то случилось? Пилот выжидюще смотрел вслед уходящим, пок они не скрылись внутри слон. - Д... кое-что... - Электрооборудовние? - Д, - пилот перевел н Мтлин очень зинтересовнный взгляд. - Двигтели брхлят? - Д, - подтвердил пилот и подозрительно оглядел своего собеседник с ног до головы, - и это уже не в первый рз. - И что ж это з ерунд? - Здумчиво произнес Мтлин и сделл очень сосредоточенное выржение лиц. - Кто его знет? - Пожл плечми пилот. - Хорошо, н этот рз вовремя спохвтились. Этот... "омон-мскишоу", - он кивнул в сторону кбины, явно нмекя н Суф. - Клссный электрик, кстти, - зступился з него Мтлин, - я его двно зню... - Я тоже его зню... - Кого? - Не понял Мтлин. - "Омон", он здесь уже с неделю... Не зню, кк звть, но здесь его знют все. - Тк, - Мтлин взял себя в руки и приготовился к решительным действиям. Ты не мог бы вызвть его из смолет... Пожлуйст, прямо сейчс, дело в том, что... - Зйди см. Что ты мерзнешь? - удивился пилот. - Может, еще не полетим. Зходи, все нормльно... Внутри смолет происходил истинно мышиня возня: Суф с комндиром экипж стояли у рзобрнного в полу люк, из которого доносились метллические постукивния и удивленные реплики: - Ничего не понимю... Из-под пол сперв покзлся фонрик, зтем сосредоточення физиономия бортинженер. Любопытные пссжиры уже оценили всю ответственность момент и свешивлись с подлокотников кресел, чтобы держть ситуцию под контролем. - Грждне, - обртился к ним комндир, - прошу всех оствться н местх до прибытия втобусов. Мтлин вопросительно поглядел н Суф, но при тком количестве свидетелей вытщить его з шиворот из смолет и допросить не решился. Пилот, стоявший внизу, был отослн бегом в здние эропорт сообщить о вопиющем происшествии: мшин рзвливлсь н глзх, рция и электроник окзлись первыми лсточкми, до чего же дошл очередь теперь из всех собрвшихся было известно одному только Суфу. Однко процесс шел. Еще немножко и, по логике вещей, смолет должен был рухнуть с собственных шсси. В коридоре возле трп обрзовлось неожиднное столпотворение. Комндир ушел в кбину, все остльные, потолквшись и обменявшись между собой впечтлениями от случившегося, нчли выходить н трп. - Удчный момент, - Суф толкнул Мтлин, - позови комндир, пусть выйдет к ним и мы одни... Мтлин зстыл у выход. - Двй же, - уговривл Суф, - позови, скжи ему, чтобы вышел. Мтлин не пошевелился, пок бортинженер, стоявший н верхней площдке трп, слегк не толкнул его в спину. - Все свободны, ребят, спсибо. Андрей Ивныч, спуститесь сюд н секунду. Комндир прошел мимо светящегося от счстья Суф. Его мечт был близк и одурмнивл этой близостью... - А пссжиры? - спросил Мтлин. - Кк ты собирешься их выводить? - Зчем? - прошептл Суф.- Рзве они збрлись н борт не з тем, чтобы лететь? - и, дождвшись, пок экипж спустится с трп, осторожно прижл дверь. - Посмотри, все ли зкрыто и поторопимся. Через десять минут ндо взлетть. Зкрытя дверь уже нверняк нсторожил стоящих внизу, но пок не включены двигтели, Мтлин готов был выкрутиться, кк угодно, дже сослвшись н сквозняк. Но кк только Суф зшел в кбину, все смо собой пришло в норму: в слоне включился свет, звелись турбины и подсветк приборов рскрсил интерьер пилотской. Все змигло, здвиглось... В этой кбине Мтлин впервые почувствовл себя кк в нстоящей "летющей трелке", именно той, что рисовли ему детские фнтзии, не той, которой приходилось пользовться в прозической действительности. - Почти двести человек пссжиров, - сообщил он, усживясь в кресло спрв от Суф. - Ндо отрулить от трп. Они же не догдются сми его отогнть. - Суф, н твоей совести почти двести живых людей. Вдумйся, пожлуйст, живых! - Не имею ничего против. - Их ндо немедленно выпустить, инче я никуд не лечу. - Тебя никто и не приглшет.

Из-под нос смолет выскочил бортинженер и отчянно змхл рукми. Мшин дернулсь и пошл резко впрво. - Видишь те белые полосы, - крикнул Суф, - от них будем рзгонять. Еще пять минут полос нш. - А потом? Что будет потом? - переспросил Мтлин. Не прошло и пяти минут, кк смолет уже бодро бежл по полосе, глз Суф светились от счстья. - Ты здесь бгжом или бортинженером? Скорость смотри... - Сто пятьдесят, кжется, - робко нчл Мтлин, - теперь сто семьдесят, сто восемьдесят, сто... двести. А с ккой обычно взлетют? - Догдйся. Мшин мягко тронулсь с полосы, земной лндшфт стремительно удлялся и через несколько секунд уже нпоминл геогрфический плн... - По-моему, ты слишком круто его поднял. Это ндо было постепенно... У людей от тких перепдов уши зклдывет. - Хорошо, - соглсился Суф, - бортинженер из тебя никудышный. Будешь глвным нтомическим консультнтом. Что еще с твоими соплеменникми может приключиться? - Я ндеюсь, ты не стнешь исполнять мертвую петлю? - Рсслбься. Нбор высоты стл более плвным, но в тот момент, когд Мтлину действительно удлось немного рсслбиться, смолет дернуло. - Слышишь... что-то отвлилось, - прошептл Мтлин и змер. - Нет, еще не отвлилось, - обернулся к нему Суф. - Это шсси. Здесь тебе не нейропроводк Перры. Здесь все исполняется с небольшим опозднием. Глядя н бледно-зеленую физиономию Мтлин, Суф издл звук, похожий н попытку рссмеяться. - Ты помогть мне нмерен? - Что ндо делть? Я же не понимю здесь ни черт. - Для нчл, сходи к пссжирм и выясни, куд летим. - Ндо связться с эропортом. - С ккой стти? Любой пссжир должен знть, куд летит. Зчем усложнять себе жизнь? Мтлин, не совсем понимя, с кким выржением лиц он должен спршивть об этом пссжиров, все-тки поволокся в слон, но, не дойдя до него, обнружил нсмерть перепугнную стюрдессу, збившуюся в буфетную комнту. - Это угон, - успокоил ее Мтлин. Но стюрдесс вместо того, чтобы успокоиться, удрилсь в истерику и принялсь кричть, рзмхивя подносом. - Это вооруженный угон! Истеричк ненормльня! - Мтлин похлопл себя по крмнм куртки, под которой должен был нходиться, кк минимум, втомт. - Куд летим, говори немедленно! Стюрдесс опять злилсь слезми, сползл н пол и зчем-то нкрылсь подносом. - В Аддис-Абебу, - услышл Мтлин у себя з спиной уверенный и вполне спокойный голос. - В Киев, в Киев! - кричл стюрдесс. - В Аддис-Абебу, - з спиной Мтлин стоял прилично одетый мужчин средних лет. - Если господм угонщикм все рвно, - зчем же упускть ткую возможность? - Почему в Аддис-Абебу? - удивился Мтлин. - У меня тм дочь... внук... - Пссжир, пройдите н свое место, - прикзл ему стюрдесс. - А у тебя кто в Киеве? - не понял Мтлин. - Дядьк? - Мы можем договориться, - предложил пссжир, - думю, и остльные не будут против. Нхляву, все-тки... - Куд должен лететь этот смолет? - психнул Мтлин. - Кто-нибудь мне может ответить? Из слон выскочил еще один пссжир в широком кожном пльто и ккуртно здернул з собой шторку. - Все клсс, мужики, только не орите. Будем исходить из рельных возможностей. До Аддис-Абебы не дотянем. Тк что, дед, до Мльты - тм будешь добирться н переклдных... - Не понял, - Мтлин совсем зпутлся и очень пожлел, что под его курткой не окзлось втомт. - Мужики, куд летит смолет? Кожный оттеснил ддис-бебского дед и, прижв Мтлин к стене, нчл объяснять ему кк дебильному ребенку, сопровождя свои объяснения энергичной жестикуляцией, переходящей в ненвязчивое ощупывние тех мест, где у нормльных угонщиков присутствуют хотя бы пистолет. - Короче, слышь, прень, сейчс берешь курс н зпд и, кк перевлим грницу, проси посдку, где ддут... У тебя кк с нглийским? Переводчик нужен? Мтлин поморщился и почесл зтылок, пытясь понять, пссжир это н смом деле или скрытый гент по борьбе с воздушным терроризмом. - Понял, - продолжил кожный, - переводчик сделем. Слышь, тебе здесь и тк, и тк полгется... - он недвусмысленно скрестил перед носом угонщик по дв пльц, - кк минимум, лет десять. Я тебе отвечю... - Слышь, мужик, что я тебе скжу, - перебил его Мтлин, когд окзлся окончтельно придвленным к двери пилотской кбины, - если я сейчс же не вернусь з штурвл, мы вряд ли вообще куд-нибудь долетим. Ты слыхл когд-нибудь про втопилот? Аргумент подействовл. Мтлин проскользнул в кбину и изо всех сил нлег н дверной змок. - Ндень мску, стюрдесс тебя уже видел... - Тк куд летим-с? - Похоже, что в Киев. Предствляешь, где это? Суф кивнул. - Сориентируюсь. - Может, поднять Перру для ориентир? Ты же делл в ней рзметку лндшфт. - Поднимемся н десять тысяч - я сориентируюсь, куд угодно. - Ноборот, придется снижться под облк, здесь же не предусмотрен проекция лндшфт. - Дремучий ты гумноид, - покчл головой Суф, - здесь есть все необходимые приборы, дже больше, чем нужно. - Д ну тебя, - Мтлин нтянул н уши шлемофон, - включи мне лучше связь с диспетчером. В дверь кбины постучли. - В Аддис-Абебе нелетня погод, - крикнул Мтлин, - летим н Колыму. Кого не устривет мршрут, пожлуйст, пршюты будут выдвться в порядке живой очереди. В дверь опять постучли. Он прильнул к дверному глзку, но ничего, кроме сплошной темноты, не увидел. - Вы нрушете центровку смолет, пройдите н свои мест и не отвлекйте меня от рботы. - Ну, что тм слышно? - Цифры говорят, цифры, - ответил Мтлин, прислушивясь к хрипм в нушникх, - ответьте, говорят, диспетчеру. - Ну, тк ответь. Скжи, что полет проходит нормльно. - Опять цифры, ответьте диспетчеру... - Мтлин придвинул к губм микрофон. - Что я могу вм ответить? Угнли смолет в Киев... Угон проходит нормльно. Н том конце связи нступил пуз. - Я не зню, ккой это номер борт. Меня угнли вместе с ним. - Что происходит? - рздлось в нушникх. - Все гудит. Все рботет. Лучше скжите, н ккую высоту его можно поднять? Десять тысяч, это возможно? Суф ткнул пльцем в шклу укзтеля высот. - Не позорь меня. - Кто пилотирует? - послышлось в нушникх. - Дйте связь с пилотом. - Не стоит его отвлекть. Он первый рз з штурвлом, здесь пссжиры... - Кк это в первый рз? - обиделся Суф. Мтлин сорвл с себя нушники. - Мелкое хулигнство - до пятндцти суток, умышленный угон - это особя сттья, тем более с зхвтом зложников. - Ну, почему же мелкое? - обиделся Суф еще больше. - Очень дже не мелкое хулигнство. Никких зложников я не хвтл, сми влезли. - Не о тебе речь, - рссердился Мтлин. - Ты псих. Твое место в психушке, мне з все отвечть. Я иногд поржюсь тебе: туд не лезь, сюд не ходи, пинл меня отовсюду, чтоб я пльц себе не обжог, - "моя техник, мне виднее!" А здесь - моя техник! Моя фктур! Дойдет это до тебя когд-нибудь или нет? Здесь мне виднее, что можно, чего нельзя. Здесь мне решть, кк себя вести, и ты не можешь с этим не считться. Что ты собирешься докзть? Кому ты собирешься докзть? Ншел себе рзвлечение? Ты знешь, что твой несчстный Костя-нпрник уже... - Зню. В штны нложил. Бегл по всей Москве, жловлся... А теперь помолчи, пок я не выполню рзворот. Я из-з твоих воплей ничего не слышу. Смолет вышел з верхние слои облков, и яркие лучи нполнили кбину. - Покжи свои чсы, хочу послушть, кк они тикют. - Они не тикют, - Мтлин поднес чсы к суфову уху, - что, помехи не те? Опять следишь з втомтикой по шумм? Доской приборов пользовться тк и не нучился? Суф отпустил штурвл и отъехл в кресле нзд. - Может, ты меня поучишь? Хоть когд-нибудь? Хоть чему-нибудь? - Пожлуйст, я могу тебя поучить чувству ответственности, если ты предствляешь себе, о чем идет речь? - З тех, кто в слоне? - И з них тоже, и з ту несчстную девочку стюрдессу, которя, может, не меньше тебя хотел летть, но твоя физиономия стл для нее кк рз тем испытнием, к которому ее не могли подготовить. Ндень, между прочим, мску. Ты не у себя н болфе. - Я без нее смотрюсь лучше. - Ты смотришься, кк взрослый дядя-хулигн, отобрвший у ребенк велосипед. - Ты прв, ндо быть ростом с этого... Ивн