/ Language: Русский / Genre:sf,

Решайся Пилот !

Илья Варшавский


Вршвский Илья

Решйся, пилот !

Илья ВАРШАВСКИЙ

РЕШАЙСЯ, ПИЛОТ!

Мрсинк шл, чуть покчивя бедрми, откинув нзд мленькую круглую голову. Огромные черные глз слегк прищурены, мтовое лицо цвет слоновой кости, золотистые губы открыты в улыбке, н левом виске - зеленый треугольник - знк ксты Хрнителей Тйны.

Климов вздрогнул.

Он все еще не мог привыкнуть к згдочной крсоте дочерей Мрс.

- Простите, не скжете ли вы мне, где я должн зрегистрировть свой билет?

Он говорил певучим голосом н космическом жргоне, проглтывя окончния слов.

- Нлево, пссжирский зл, окно номер три.

- Спсибо! - Мрсинк тряхнул серебряными кудрями и, бросив через плечо внимтельный взгляд н Климов, пошл к двери. Плнтин из бесценных шкурок небрежно волочился по полу.

"Дрянь! - с неожиднной злобой подумл Климов. - Исктельниц приключений! Нвязли себе н шею плнетку с угсющей культурой. Стршно подумть, сколько мы туд вбухли, что толку! Рзве что нши девчонки стли крсить губы золотой крской. Туристочк!"

Он отвртительно чувствовл себя. От сердц к горлу поднимлся тяжелый, горький комок, ломило зтылок, болели все суствы.

"Не хвтло только, чтобы я свлился".

Он проглядел рсписние грузовых рейсов и нпрвился в пссжирский зл.

В углу, под светящейся схемой космических трсс, групп молодых прней игрл в бойк - игру, звезенную космонвтми с Мрс. При кждом броске костей они поднимли крик, кк н футбольном мтче.

"Технические эксперты, все туд же", - подумл Климов.

Он толкнул дверь и зшел в бр.

Тм еще было мло нроду. Чет мерикнцев, судя по экзотическим костюмм со множеством зстежек и ботинкм н толстенной подошве туристы, пил коктейли, д неопределенного вид субъект просмтривл журнлы.

Ружен - в белом хлте с зсученными руквми - колдовл нд микшером.

- Здрвствуй, Витя! - скзл он, вытскивя пробку из бутылки с яркой этикеткой. - Ты сегодня невжно выглядишь. Хочешь коньяку?

Климов зжмурил глз и проглотил слюну.

Рюмк коньяку - вот, пожлуй, то, что ему сейчс нужно.

- Нельзя, - скзл он, сдясь н тбурет, я ведь в резерве. Дй, пожлуйст, кофе, и не очень крепкий.

- Ничего нового?

- Нет. Что может быть нового... в моем положении?

Он взял протянутую чшку и поствил перед собой, рсплескв половину н стойку.

Ружен подвинул ему схр.

- Нельзя тк, милый. Ты же совсем болен. Пор все это брость. Нельзя обмнывть смого себя. Космос выжимет человек до предел. Я знл людей, которые уже к тридцти пяти годм никуд не годились, ведь тебе...

- Д, от этого никуд не спрячешься.

Америкнец поднял голову и щелкнул языком. В дверях стоял мрсинк.

- Бутылку мускт, крымского, - бросил он, нпрвляясь к столику у окн.

- Ну, я пошел, - скзл Климов, - мне еще нужно в диспетчерскую.

- Я сменяюсь в двендцть. Зходи з мной, проводишь домой. Может быть, остнешься, - добвил он тихо, - нвсегд?

- Зйду, - скзл Климов, - если освобожусь.

"Если освобожусь, - подумл он. - Что з чушь! От чего тебе освобождться, пилот второго резерв? Ты сегодня будешь свободен, кк и вчер и кк месяц нзд, кк свободен уже три год. Никто тебя никуд и никогд не пошлет. Тебя терпят здесь только из сострдния, потому что знют, что ты не можешь не приходить сюд кждый день, чтобы поймть свой единственный шнс. Приходишь в ндежде н чудо, но чудес бывют только в скзкх".

У дверей он столкнулся с толстым низеньким человечком в униформе междунродного космодром.

- Кк дел, Витя?

- Отлично!

- Смочувствие?

- Великолепное.

- А мы тут совсем зшились с грузовыми перевозкми. Зходи к концу смены, поболтем.

- Зйду, - скзл Климов, - обязтельно зйду. К концу смены.

Он еще рз прошел по пссжирскому злу и сел в глубокое низкое кресло под репродуктором. Очередной втобус привез большую группу пссжиров, и зл нполнился оживленной толпой.

Климов мшинльно взял со столик проспект туристских рейсов.

РЕГУЛЯРНЫЕ РЕЙСЫ НА ЛУНУ, ПОЛНАЯ БЕЗОПАСНОСТЬ ПОЛЕТОВ. В ПУТИ ПАССАЖИРЫ ОБСЛУЖИВАЮТСЯ КВАЛИФИЦИРОВАННЫМИ ЭКСКУРСОВОДАМИ-КОСМОЛОГАМИ, ТУРИСТСКИЕ ЛАЙНЕРЫ ВЕДУТ САМЫЕ ОПЫТНЫЕ ПИЛОТЫ.

"Смые опытные, - подумл он. - Кждый из них еще ходил в коротких штнишкх, когд я сделл свой первый рейс н Луну. А сейчс... Смые опытные! Что ж, видно, действительно пор кончть эту комедию. Ружен прв. Сейчс, пилот, ты пойдешь в диспетчерскую и скжешь, что звтр... Потом ты зйдешь з Руженой, и больше не будет ни этого томительного ожидния чуд, ни вечного одиночеств. Зчем ты берег свое одиночество, пилот? Для дел, которому служишь? Тебе больше нет мест тм. Теперь тебе н смену пришли смые опытные те, кто еще сопливыми щенкми носил н школьные курточкх пмятные жетоны с твоим портретом. Ну, решйся, пилот!"

Диспетчер - девушк в новенькой, с иголочки форме, со знчком Космической кдемии н груди - смерил его колючим взглядом серых глз.

- Почему вы не н месте? Только что отпрвили в больницу второго пилот с ноль шестндцтого. Кроме вс, никого в резерве нет. З три дня - двендцть внеплновых рейсов. Сможете лететь?

- Смогу.

- Бегите скорее в снчсть. Вше дело уже тм. Первый пилот Притчрд. Вы его нйдете в пилотской. Стрт через сорок минут. Счстливого полет!

- Спсибо!

Климов зкрыл з собой дверь и прислонился к стене.

"Ноль шестндцтый, рейсовый н Мрс. "Бегите скорее в снчсть" Нет, дудки! Пусть бегют смые опытные, у них не бывет сердцебиений".

Он стл медленно поднимться по лестнице, остнвливясь н кждой ступеньке.

- Фмилия?

- Климов. Второй пилот с ноль шестндцтого.

- Рздевйтесь!

Непослушными пльцми он рсстегнул китель.

- До трусов.

...Десять оборотов, двдцть, тридцть... сто. Все быстрее врщение центрифуги, все медленнее и слбее толчки сердц. Невообрзимя тяжесть двит н живот, сжимет легкие. Тупые, тяжелые удры по зтылку Рот ждно ловит воздух. Сто двдцть. Огненные круги бешено врщются перед глзми, рвот поднимется из желудк и комом зстревет в горле. Сто тридцть. Невыносимя боль в позвоночнике. Сто тридцть пять. О чудо! Невесомость. Он прит в свободном полете. Черня бездн усеян звездми - синими, крсными, фиолетовыми. Ккое блженство! Если бы только тк не жл згубник кислородного ппрт. Ккой болвн придумл эти новые скфндры...

- Спокойно, Климов! Глотйте, глотйте. - Врч вынул у него изо рт ложку и взглянул н чсы, проверяя пульс. - Сколько вм лет?

- Тм нписно... пятьдесят дв.

- Вы же двно имеете прво н пенсию. Ккого черт...

- Я не могу.

- Глупости! - Врч подошел к столу и открыл личное дело, - С моей стороны было бы преступлением выпустить вс в полет. Ничего не поделешь, бтеньк, возрст есть возрст. Сколько лет вы летете?

- Тридцть... из них три - в резерве.

- Вот видите, - он перелистывл послужной список, - две врии з последние пять лет, до этого... постойте! Вы что, и есть тот смый Виктор Климов?!

- Тот смый.

Врч тихонько свистнул.

"Решйся, пилот! Это твой последний шнс".

- Один рейс. Очень прошу вс...

- С кем вы летите?

- Первый пилот - Притчрд.

- Хорошо, - помедлив мгновение, он поствил рзмшистую подпись н путевке, - я поговорю с ним, чтобы он вс щдил, особенно н перегрузкх. Счстливого полет!

- Спсибо!

- Минутку! Вы помните нш уговор? Последний рейс. Вот тблетки. Без особой ндобности не принимйте. Тк помните?

- Помню.

* * *

- Простите, вы Притчрд?

Широкоплечий верзил, рспрвлявшийся с полукилогрммовым бифштексом, поднял рыжеволосую голову.

- Угу.

- Виктор Климов. Нзнчен к вм вторым пилотом.

Притчрд исподлобья бросил н него взгляд. Увжение пополм с жлостью. Смые опытные всегд смотрели н него тким взглядом.

- Очень приятно. Сдитесь. Что вы будете есть?

- Спсибо, я никогд не ем перед стртом.

- Нпрсно. Может быть, кофе?

- Я уже пил.

Первый пилот молч жевл.

"Нчльство, - подумл Климов, - сосунок, нчльство".

- Вы летли н шестой серии?

Климов змялся.

- Вообще не приходилось, но я прошел курсы переподготовки.

- Великолепно, - В голосе Притчрд было все, что угодно, кроме восторг.

- Стрт в двдцть три тридцть, - скзл он, отодвигя трелку. Сейчс объявят посдку. Я пойду оформлю документы, вы пок проверьте уклдку груз.

- Я не должен присутствовть при посдке?

- Нет, тм Рит, он спрвится.

Объявили посдку, и пссжиры устремились к выходу н летное поле. Климов зшел в бр.

- Я улетю н ноль шестндцтом.

- Ох, Витьк! - рдостное выржение н лице Ружены быстро сменилось тревожным. - Д рзве ты можешь ткой?!

- Ерунд. Врч скзл, что я вполне в форме.

- Ну, поздрвляю! - Он перегнулсь через стойку и неловко чмокнул его в щеку. - Буду ждть.

- Прощй.

- Подожди, Витеньк. - Он торопливо рсстегнул хлт и оторвл пуговицу от блузки. - Н счстье!

Блгодрить не полглось.

У служебного выход он небрежно покзл дежурному путевку.

- Летите, Климов?

- Лечу, вторым пилотом н ноль шестндцтом.

- Вторя площдк нлево.

Климов вышел н поле. Вдли, з железобетонной огрдой, высилсь стльня громд стртовой бшни с устремленной ввысь ркетой.

Он поднял голову и посмотрел н мленькую крсновтую звездочку в небе.

"Тебе здорово повезло, пилот!" - Рук нщупл в крмне пуговицу и судорожно сжл ее.

У подножия бшни высокя тонкя стюрдесс усживл пссжиров в лифт.

Климов взглянул нверх и нпрвился к трпу.

Он уже был н высоте грузового отсек, когд вновь почувствовл тяжелый, горький комок в груди. Прислонившись к перилм, он взглянул вниз и сжл зубы, чтобы побороть головокружение. Только этого не хвтло. Неужели боязнь высоты?! Он поднял взгляд вверх, и вид мерцющих звезд неожиднно принес облегчение...

Грузовой отсек был збит до откз. Путясь в многочисленных оттяжкх креплений, Климов ползком пробрлся в кормовую чсть. Кжется, все в порядке, можно идти в кбину.

- Вот черт! - Выбирясь через люк в тмбур, он удрился головой об один из оцинковнных ящиков, укрепленных по стенм. - Однко згрузочк выше нормы!

После полумрк грузового отсек мтовый свет плфонов слон кзлся нестерпимо ярким. Последние пссжиры усживлись в кресл. Стюрдесс рзносил н мленьком подносе розовые пилюли стртового нркоз.

Идя по проходу, он увидел мрсинку. Он посмотрел н него внимтельным, изучющим взглядом и нсмешливо улыбнулсь.

Первый пилот был уже н месте. Климов сел в свое кресло и зстегнул ремень. Притчрд вопросительно н него посмотрел.

- Все в порядке, но мне кжется, что згрузк превышет допустимую для корблей этого клсс.

Притчрд хмыкнул.

- Не беспокойтесь. Есть рзрешение инспекции.

В двери появилсь голов стюрдессы.

- Всё! Двдцть шесть пссжиров.

- О'кэй!

Притчрд включил микрофон, но вдруг передумл и вновь щелкнул тумблером.

- Слушйте, Климов. Вы ведь опытный стролетчик. Еще в кдемии я изучл вши полеты... Вм нечего меня стесняться... Мне говорил врч... Может быть, стртовый нркоз?..

- Чепух! Я себя отлично чувствую.

- Кк знете. - Он нгнулся к микрофону. - Я ноль шестндцтый, прошу стрт.

- Ноль шестндцтый, дю стрт! - рздлся голос в динмике. Пять... четыре... три... дв... один... стрт!

Стрелк укзтеля ускорения медленно тронулсь с мест и, нерешительно здержвшись н ккое-то мгновение, стремительно двинулсь дльше.

Климов почувствовл н себе взгляд Притчрд и улыбнулся слбой, вымученной улыбкой. Зтем, выждв немного, вытщил из-з обшлг тблетку и отпрвил ее в рот нлитой свинцовой тяжестью рукой.

Первый пилот внимтельно глядел н щит приборов. Прием допинг н взлете и посдке был ктегорически зпрещен уством.

Действие тблетки скзлось мгновенно. Теперь вибрция и тяжесть не кзлись ткими мучительными.

Притчрд передвинул мленький рычжок н пульте. Стрелк укзтеля перегрузки пошл вниз.

- Я ноль шестндцтый, - скзл он в микрофон, - стрт блгополучный, курс н зпрвочную стнцию.

- Я вс слышу, ноль шестндцтый, - отозвлся голос. - Стрт блгополучный, зпрвочня готов вс принять.

Плвное торможение, две вспышки бортовых дюз, и корбль повис в мгнитной ловушке зпрвочной стнции.

"Ловко это у него получилось, - подумл Климов, - й д смый опытный!"

Притчрд отстегнул ремень.

- Послушйте, Климов. Зпрвк продлится около трех чсов. Н взлете вы мне бсолютно не нужны. Нбор второй космической - это не шутк. Отпрвляйтесь спть. Две тблетки снотворного. Через двдцть чсов меня смените.

- Д, но...

- Выполняйте рспоряжение! При ткой втомтике я могу подремть здесь. Ясно?

- Ясно.

В синем свете ночных лмп лиц пссжиров кзлись мертвенно-бледными. Они лежли нвзничь в откинутых креслх, сковнные стртовым нркозом.

Н переднем сиденье, скорчившись, спл стюрдесс.

Климов прошел в крохотную кюту экипж и, сняв ботинки, лег н дивн. У изголовья, н столике, лежл коробочк со снотворным.

"Выполняйте рспоряжение..."

Он вздохнул и одну з другой принял две тблетки.

"А все-тки тебе здорово повезло, пилот", - усмехнулся он, зкрепляя спльные ремни.

Климов проснулся от стрнного щемящего чувств тревоги. Несколько минут он лежл н спине с зкрытыми глзми, не в силх побороть действия снотворного.

"Который чс? - он отстегнул ремни, рывком сел и взлетел к потолку. Держсь з скобы н переборке, осторожно спустился вниз и взглянул н чсы, - Черт знет что! Проспл!" Прошло тридцть шесть чсов с тех пор, кк Притчрд отослл его в кюту. Проспл вхту! Позор! Нечего скзть, хорошо нчинется его служб н ноль шестндцтом!

Он нгнулся, нтянул ботинки с мгнитными подошвми и, волоч ноги, с видом провинившегося мльчишки поплелся в рубку.

Чет мерикнцев, рсстегнув ремни, дремл в креслх. Юные эксперты снов сржлись в бойк, оглшя кбину веселым хохотом. Мрсинк, морщсь от стук мгнитных костей, сосл тюбик с ннсным кремом.

Стюрдесс порхл между креслми, убиря осттки звтрк.

Климов открыл дверь рубки.

- Простите, Притчрд. Я зню, что это свинство, которому нет опрвдния.

- Бросьте, Климов. Я рд, что вы хорошо высплись. Корбль н курсе. Можете дремть здесь, в кресле, я прилягу. Когд вс сменить?

- Когд угодно. Я, кжется, высплся н всю жизнь.

- Хорошо, - первый пилот взглянул н чсы, - я, пожлуй, тоже приму тблетку.

* * *

...Нет ничего более спокойного, чем вхт в свободном полете. Климов откинулся в кресле и зкрыл глз, прислушивясь к монотонному пощелкивнию курсогрф. Ну вот, он снов в космосе. Теперь, вероятно, ндолго. Пилотов, нзнченных из резерв, редко снимют после первого рейс. Во всяком случе, несколько рейсов ему обеспечено, тм...

Дв взрыв один з другим рвнули корпус корбля. Погс свет. В темноте Климов нщупл кнопку врийного освещения, и рубк осветилсь скупым светом мленькой лмпочки, укрепленной нд пультом.

Во внезпно нступившей тишине стук чсового мехнизм курсогрф кзлся удрми нбт. Н плвной кривой курс виднелся крохотный всплеск. От него кривя чуть зметно отклонялсь влево. Этого было достточно, чтобы корбль пролетел мимо цели н рсстоянии миллионов километров. Нужно немедленно испрвить курс. Две-три вспышки из бортовых дюз, и тонкя кривя н бумжной ленте вновь ляжет посередине крсной черты, вычисленной со скрупулезной точностью электронными мшинми н Земле. Он нжл педль мневрового двигтеля левого борт... Тишин...

Мгнитные подошвы больше не притягивлись полом, и он двиглся по проходу нелепыми скчкми, провожемый встревоженными взглядми пссжиров.

Между дверью, ведущей в тмбур, и комингсом переборки лежл иней. Климов прижлся ухом к изоляции двери и услышл тонкий свист. Тм, з дверью, был чудовищня пустот, именуемя космосом. Он взглянул н шток втомтического клпн, устновленного н трубе, подющей воздух из регенерционной стнции в кбину. Клпн зкрыт. Это могло ознчть только одно: рзрыв трубопровод.

- Что-нибудь серьезное, кеп? - спросил мерикнец.

- Нет. Микрометеорит пробил обшивку и повредил проводку. Через дв чс все будет испрвлено. Вот только обед, вероятно, немного зпоздет.

Еще бы! Ведь все зпсы продовольствия нходились тм, з этой дверью.

"Дв чс, - он бросил взгляд н нероид. - Двление в кбине н пять миллиметров ниже нормльного. Через дв чс они нчнут здыхться, если только зпс кислород в врийных бллонх..."

- Дв чс, и все будет в порядке, - повторил он, нпрвляясь в кбину.

- Притчрд! - Первый пилот спл, рскинув руки. Тяжелое дыхние вырывлось из полуоткрытого рт. - Притчрд!

Он тер ему уши, хлопл по щекм, мссировл грудную клетку.

- Проснитесь, Притчрд!

Тщетно. Сейчс действие снотворного могл прлизовть только инъекция энцекрдол.

- Рит!

В дверь просунулось бледное, кк гипсовя мск, лицо стюрдессы.

- Аптечк у вс?

- Он в тмбуре, сейчс принесу.

- Не нужно.

- Я думю...

- Идите н место! Я буду в рубке. Включите поглотители углекислоты. Кислород рсходуйте очень экономно. Никого не подпускйте к двери, ведущей в тмбур.

- Хорошо.

"Ну, решйся, пилот!"

Собственно говоря, решть было нечего. Кислород в бллонх оствлось примерно н четыре чс. Нужно либо, здрив дверь из кбины в рубку, выбрться нружу через врийный люк и попытться проникнуть в кормовой отсек, либо... Двдцть шесть пссжиров.

Скфндр в шкфу. Немного великовт, но ничего не поделешь. Он зкинул руку з спину, чтобы зщелкнуть крбин шлем, и почувствовл режущую боль в левой половине груди. Не нужно делть резких движений. Теперь укрепить н груди кислородный бллон и пристегнуть к поясу трос. Не збыть мневровый пистолет. Проклятье! Ни трос, ни пистолет н месте не окзлось. Очевидно, все снряжение для вылзок в космос хрнилось в кормовом отсеке. Лдно, выбор нет. Он проверил герметичность шлем и нчл отвинчивть стопор врийного люк.

Стремительный шквл прижимет тело к полуоткрытому люку. Со взрывом лопнули лмпочки плфонов. Черня плстмсс пультов быстро покрывлсь толстым слоем инея.

Он бросил взгляд н дверь, ведущую в кбину, и рспхнул люк...

З свою долгую жизнь космонвт Климову не рз приходилось покидть кбину в полете, и всегд при этом он испытывл ни с чем не срвнимое ощущение величия космос. Однко сейчс ему было не до высоких эмоций. Тонкий плотный слой льд осел н петлях, не двя зкрыть люк. Упершись ногми в обшивку, он изо всех сил тянул его н себя.

- Сволочь! - Неожиднно крышк поддлсь, и, кувыркясь через голову, Климов нчл стремительно удляться от корбля. Он вытянул руки и ноги. Врщение немного змедлилось, но черный провл бездны между ним и ноль шестндцтым неуклонно увеличивлся.

"Люк!! Никто не знет, что люк открыт. Дже если Притчрд проснется до того, кк в кбине кончится кислород... Стоит только рспхнуть дверь..."

В отчянии он брхтлся в пустоте, сжимлся в комок и рывком рспрвлял беспомощное тело.

"Если бы был мневровый пистолет... Болвн! Что толку думть о том, чего нет... Кислород!"

Он перевел рычжок обогрев бллон в крйнее положение и, выждв подходящий момент, резко открыл вентиль продувния.

"Стоп!.. Еще рз... Стоп!"

Все ближе громд корбля, все меньше двление кислород в бллоне.

"Довольно! - Протянутые пльцы почти ксются спсительного леер. - Неужели мимо?! Последний рз! Есть!"

Сейчс он цепкой хвткой держит метллический прут. Крышк люк совсем рядом. Он нклдывет стопор и, сжв от нпряжения зубы, зтягивет что есть силы мховик. Только бы хвтило кислород!

Медленно перебиря рукми, Климов движется вдоль корбля. Аг! Вот он, зияющя дыр с рвными крями! С трудом он протискивет туловище внутрь. Тк и есть! Взорвлись эти чертовы ящики в тмбуре. Он нгибется и в свете шлемового фонрик рзличет дыру рзмером в кулк в трубопроводе, подводящем регенерировнный воздух в кбину. Кря ее зтянуты льдом. Сноп белых снежинок фонтном вздымется вверх. Слв богу! Регенерционня стнция рботет. Он подходит к двери, ведущей в мшинный отсек, и клдет н нее руку. Чуть ощутимя вибрция от рботющих компрессоров похож н биение сердц.

Нужно торопиться. И тк слишком много дргоценного воздух выброшено в космос. Снчл - плстырь н трубу, зтем зняться кбелем. Зплту н обшивку - после...

- Витя! - Ружен уже снял хлт. Костюм из мягкой серой ткни плотно облегл ее стройную фигуру. - Пойдем, милый! Ноль шестндцтый н Мрс уже улетел. Теперь до утр ничего не будет. Мы еще успеем н втобус. Посмотри, н кого ты похож! Пошли! Примешь внну, выпьешь чю с млиной. Звтр я выходня, провляешься весь день в постели.

"Ну, решйся, пилот!"

- Нет, - скзл он, скользнув взглядом по рсписнию рейсов, - я буду ночевть в общежитии. Звтр в семь утр нужно быть здесь к отлету мршрутного н Луну. Ведь я в резерве, мло ли что может случиться.