/ Language: Русский / Genre:sf,

Тайна Двух Сфинксов

Игорь Васильков


Всильков Игорь

Тйн двух сфинксов

ИГОРЬ ВАСИЛЬКОВ

ТАЙНА ДВУХ СФИНКСОВ

Что могут дть достижения ученых в облсти оживления оргнизмов? В чем зключется згдк "мнимой смерти" и нбиоз?

Книг, которую держит в рукх читтель, nocвящен одной из ниболее интересных проблем современной нуки, в решении которой зинтересовны миллионы людей во всем мире, - ведь речь идет в конечном счете о поискх пути к продлению жизни человек.

Рсскз об этих проблемх втор облек в форму сюжетной повести: документльные днные и рсскз о достоверных событиях тесно переплетются здесь с вымыслом и фнтстикой. Читтель получет возможность узнть не только о вжных достижениях биологии и медицины, но и зглянуть в ближйшее будущее этих нук.

ВСТУПЛЕНИЕ,

в котором втор доверяет читтелю одну мленькую тйну

Все, о чем здесь рсскзно, случилось в нши дни, когд и в фнтстических ромнх нередко не остется ничего фнтстического, ибо жизнь все чще обгоняет фнтзию. И все же эт история не совсем обычн. Нчлсь он в одном большом городе. Нужно ли нзывть его? Быть может, это тот смый город, где живем мы с вми, или другой, где живут нши друзья...

Люди, нселяющие большой город, вели обычную, деятельную, шумную жизнь. Н улицх теснился поток втомшин, по бесчисленным переулкм ручейкми бежли вереницы пешеходов. Сотни тких ручейков сливлись н центрльных мгистрлях в широкие людские реки или звихрились в водовороте н площдях и перекресткх.

Н одной из площдей город, где стоял большой стринный дом, было особенно шумно. Но это, кзлось, вовсе не мешло строму дому, привыкшему к тишине и покою. Мленькими подслеповтыми окнми смотрел он н жизнь ншего век с тким же рвнодушием, кк рньше смотрел н жизнь веков минувших. К дому двно все привыкли. Людской поток огибл его с двух сторон, словно грнитный порог, вствший поперек течения реки, см дом если и обрщл н себя иногд внимние, то рзве только рхичностью рхитектуры.

Между тем, если стть спиной к фсду этого здния и отсчитть отсюд пятндцть шгов, под ногми окжется мостовя, глубоко под ней большое подземелье. Кто и зчем его вырыл, неизвестно. Когд строили дом, подземелье уже было. Дом выстроили, и кк-то смо собой получилось, что он стл хозяином рсположенного возле него подвл. Со временем в стринном доме рзместился музей, в подвл снесли все, что не поместилось в злх музея, было млоценно или просто не нужно.

В подвльные клдовые редко кто зходил, и пыль толстым слоем покрыл предметы. Не было в подвлх смены дня и ночи, тк кк дневной свет не проникл сюд. Не было и времен год, ибо толстые кменные своды ндежно зщищли от летней жры и зимней стужи. Время словно остновило здесь свой бег.

И вот в дни, когд нчинется описывемя нми история, покой подземного хрнилищ был нрушен.

Все происходило именно тк, кк это принято описывть в иных нучно-фнтстических повестях, где дже смые зурядные события совершются в обстновке необычной и тинственной.

Кто-то медленно и осторожно спусклся по крутой лестнице, освещя путь крмнным фонриком. Потом человек вошел в подвл, пошрил по стенм и, когд под сводми зжглсь желтым светом зпылення электрическя лмпочк, стл внимтельно оглядывться, обходить и осмтривть сложенные в беспорядке предметы. Человек делл это осторожно, почти крдучись, не то потому, что боялся нделть шум, не то потому, что не хотел потревожить вековую пыль. Чем дльше продвиглся он в глубь подвл, тем меньше сюд попдло свет, и вскоре в его рукх вновь сверкнул луч фонрик.

Пучок световых лучей выхвтил из полутьмы покрытую пылью кртину в золотой рме, потом рыцрские доспехи, деревянную колесницу с зтейливой резьбой. Но все это, видимо, не интересовло одинокого посетителя подвл. Вдруг он остновился, и световой луч зплясл в дрогнувшей руке. Из темного угл в упор смотрело стршное лицо с зстывшими чертми, с остновившимся суровым взглядом. Освещенный фонрем крут переместился вниз, в сторону, и тогд стло видно, что голов стрнного извяния покоится н туловище лежщего льв...

...Прошло много чсов, и день сменился ночью. А человек, спустившийся в подземелье, все еще тм... Извяние с головой человек и туловищем льв стоит теперь в середине подвл под смой лмпой, и вид его уже не тк стршен. Это обычный сфинкс-мленькое подобие грнитного колосс, охрняющего подступы к пирмидм. Мло ли сфинксов из Египт рзвезено ныне по музеям всего мир! Но человек спустился в подземелье, должно быть, специльно рди этого сфинкс. Он осмтривет его со всех сторон, скребет ккими-то щеточкми, иногд стучит по сфинксу согнутым пльцем, прислушивется.

Время идет, человек все возится возле сфинкс. Звуки резких, звенящих удров метлл о метлл несутся по подземелью. Человек отыскл ккую-то точку н груди извяния, приствил к ней мленькое железное долото и рзмеренно бьет по нему молотком.

Еще один взмх молотком... Еще и еще... Резкий треск, похожий н рзряд мленькой молнии, встряхнул зстоявшийся воздух подземелья. Сфинкс рскололся тк, кк будто невидимя, сжтя до предел пружин подбросил его верхнюю чсть. Мелкя удушливя пыль, несущя с собой приторные зпхи тления и кких-то блговоний, окутл лицо человек. А он, зкшлявшись и протиря рукми глз, збитые пылью, издл ликующий возглс и ждно прильнул к зияющему черному провлу, открывшемуся в чреве извяния.

Тысячелетняя пыль, медленно оседя, серебрит волосы человек, нд ним нвисл зпрокинутя вверх крышк сркофг с головой сфинкс, который кк и прежде смотрит прямо перед собой суровым взглядом.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

О жизни и смерти, безыменном сркофге, мечте молодого уче

ного и тинственном ппирусе

Действие этой глвы мы перенесем в мленький домик, спрятвшийся в молодом яблоневом сду. Пусть это будет дчный домик, кких тысячи вокруг кждого большого город.

Н зстекленной террсе сидит з роялем девушк и игрет что-то серьезное и прекрсное. Он могл бы, конечно, игрть что-нибудь легкое, просто веселое. Но тк кк для событий, которые произойдут в дльнейшем, вжно, чтобы нш героиня любил серьезную музыку и хорошо в ней рзбирлсь, мы зствим ее игрть прелюдию Рхмнинов. Остется только дть девушке имя: Нин.

Нин сидит тк, что видит всю террсу, отрженную, кк в зеркле, в блестящей крышке рояля.

Совсем близко, почти рядом с роялем, в глубоком кожном кресле полулежит, вытянув длинные ноги, человек средних лет. Нзовем его Андреем Всильевичем Ковлевым. В одной руке он держит двно погсшую трубку, другой рукой легко и неслышно отбивет ткт по упругой ручке кресл. Зпрокинув светловолосую, глдко причеснную голову, Андрей смотрит куд-то в сд, поверх цветущих яблонь.

Нпротив, в углу дивн, устроился еще один человек - мленький, коренстый и уже лысеющий. Его зовут Виктор Петрович. Положив руку н колено, он внимтельно рзглядывет ногти, щурит близорукие глз и дже не пытется скрыть, что ему скучно.

"Эти люди могут подтвердить струю истину, что противоположности сходятся", - нверное, думет Нин. Андрей - подвижный и нервный, легко увлекющийся, привыкший к тому, что все ему дется срвнительно легко. А Виктор Петрович - медлительный, всегд спокойный и немного зстенчивый, но умеющий проявлять невероятное упорство в достижении поствленной цели. Вкусы и склонности у них тоже рзные. Андрей понимет и стрстно любит музыку, Виктор Петрович рвнодушен к ней. Андрей всегд мечтл об ктивном вторжении нуки в жизнь и ншел свое призвние в биологии. А Виктор Петрович увлеклся историей и стл рхеологом. Они всегд спорят, но это не мешет им оствться связнными смой прочной и искренней дружбой, окрепшей еще двно, в студенческом общежитии университет. Виктор Петрович немного стрше Андрея, и это, по его собственному убеждению, дет ему прво по отношению к другу держться двно усвоенного слегк покровительственного тон. Андрей привык к этому и не обижется.

Нину збвляет, что он, не оборчивясь, может следить з своими слуштелями, В темной глубине полировнного дерев ей хорошо видн з их спинми широкя дверь террсы, выходящя в сд. Нин видит, кк тяжеля грозовя туч, неподвижно повисшя нд сдом, впитл в себя, будто огромня губк, горячую мссу солнц, и лужиц перед террсой, только что посылвшя н крышку рояля весело мерцющие световые зйчики, срзу стл мелкой и скучной.

Подул легкий ветер. Где-то длеко лениво громыхнул гром.

Нин продолжет игрть. Мелодичные звуки музыки нполняют террсу, бьются в зстекленные переплеты рм, вылетев в окно и точно испугвшись непогоды, возврщются, чтобы по-прежнему упрямо кружиться нд головой Виктор Петрович, нпоминя ему мелодичное журчние нильской воды у первых порогов и песни Хофни Гуссейн.

Гуссейн, рейс * рхеологической экспедиции в долине Нил, всегд нпевл во время рботы. Одн и т же однообрзня мелодия без слов - видимо, столь же древняя, кк см Египет, - неслсь нд светло-желтым песком пустыни кждый рз, когд в рукх Гуссейн появлялись зступ или лопт и он покзывл молодым неопытным рбочим приемы контрольных рскопок или, отстрняя всех, см быстро, но с бесконечной осторожностью рзбрсывл песок и щебень в тех местх, где, по его мнению, можно было нткнуться н хрупкие предметы древности.

Нет, Хофни Гуссейн не был только нем

* Рейс - стрший десятник.

ным рбочим. Всю жизнь он, тк же кк его отец и дед, рботл вместе с рхеологми и приобрел большой опыт.

Виктор Петрович познкомился и подружился с Гуосейном несколько лет нзд, когд приехл в Верхний Египет вместе с группой советских специлистов, чтобы помочь египтянм в изыскниях, связнных со строительством высотной Асунской плотины. Когд глвный инспектор депртмент древностей в Верхнем Египте подозвл Гуссейн к Виктору Петровичу и скзл, что они будут рботть вместе, Гуссейн, узнв, что Виктор Петрович русский, рдостно зулыблся, поднял нд головой руки и, пожимя левую кисть првой, воскликнул:

- Русси хр-шо!

Виктор Петрович до сих пор, кжется, ощущет н своем лице нестерпимо горячие струи воздух, несущиеся из рскленных ущелий Ливийского хребт, помнит прохлду глубоких пещерных хрмов Абу-Симбел и слышит скрипящий звук собственных шгов, когд они с Гуссейном бродили по грудм оствленного древними кменотесми известнякового щебня, почти белого и ткого прочного, словно это осколки слоновой кости. Вот во время тких переходов из одного хрм в другой Гуссейн и рсскзл Виктору Петровичу свою родословную.

Говорил он н стрнном языке, состоящем из смеси нглийских, фрнцузских и дже русских слов, которые уже успел выучить.

Происходит он из селения Курн и состоит в родстве с потомкми семьи Абд эль Рсулов, которя пребывл в безвестности и неожиднно в конце прошлого век прослвилсь н весь мир.

Кто-то из членов этой семьи обнружил совершенно случйно недлеко от Долины Црей, * в ущелье Дейр-эль-Бхри, тйник,

* Долин Црей - место погребения фронов н зпдном берегу Нил, недлеко от древней столицы Египт - Фив.

в нем мумии фронов и целый склд сокровищ. Тк кк Абд эль Рсулы были бедны и не отличлись бескорыстием, они решили сохрнить в тйне свою нходку. Но все тйное рньше или позже стновится явным. Абд эль Рсулов уличили в торговле ценностями, похищенными в гробницх, и привлекли к ответу. Тйн был рскрыт, мумии фронов и сокровищ перевезены в музеи, Абд эль Рсулы рспрощлись с ндеждми н богтство. Но слв о нходке уже проктилсь по миру. Абд эль Рсулов сочли великими клдоисктелями, з их помощью обрщлись зезжие рхеологи, хрнители музеев древностей, инострнные коммерснты, брвшие н откуп прво н рскопки в Египте. Многие жители Курны знялись новым промыслом, они нучились помогть рхеологм. Не миновл этой судьбы и Хофни Гуссейн. Но он не жлеет, профессия рзведчик прошлого окзлсь ему по душе.

Позже Гуссейн вызвлся сопровождть Виктор Петрович в обртный путь до Кир. Они вместе бродили по сонным от жры улицм Луксор, глзели н сушеных крокодилов, прибитых нд входом в лвки торговцев древностями, и вместе же н утлой феллхской лодчонке с дрным прусом переплыли священный Нил в том месте, где в Долине Црей время сохрнило нм пмятники Фивнского некрополя.

В Кире Хофни Гуссейн помогл Виктору Петровичу упковывть небольшую коллекцию древностей, переднную египетскими учеными для советских музеев. В этой коллекции, кроме нескольких мелких предметов, все очровние которых может понять только рхеолог, был еще деревянный сфинкс рзмером в рост человек и довольно грубой рботы. Виктору Петровичу кзлось, что сфинкс этот не предствляет большой ценности, зто Хофни Гуссейн почти не отходил от деревянного извяния. Он скреб его длинным желтым ногтем, долго выстукивл и все к чему-то прислушивлся. Потом, взяв Виктор Петрович з рукв и молч подведя его к сфинксу, Хофни Гуссейн скзл медленно, стрясь, чтобы было понятно кждое слово:

- Слушй, друг руси! Этот сфинкс очень древней рботы. Тм внутри, - Гуссейн постучл по сфинксу согнутым пльцем, - он пустой! Тм, - Гуссейн снов постучл по сфинксу, - ндо искть большие сокровищ.

Виктор Петрович не придл особого знчения словм Гуссейн. См-то он не верил в древность деревянного сфинкс, подозревл подделку и брл его с собой только потому, что не хотел обидеть своих египетских коллег.

Когд все вещи были погружены н смолет и Виктор Петрович поднимлся по трпу, он увидел в толпе провожющих Хофни Гуссейн. Его зубы блестели в улыбке, поднятые нд головой руки пожимли одн другую, он что-то кричл, но в шуме грохочущих вблизи моторов Виктор Петрович не столько рсслышл, сколько угдл только три слов:

- Он пустой, руси!

Н родине специлисты исследовли коллекцию египетских древностей и подтвердили зключение Виктор Петрович: деревянный сфинкс не является сколько-нибудь знчительной художественной ценностью. До поры до времени его поместили в зпснике музея. Но Виктор Петрович все чще вспоминл слов Хофни Гуссейн. Сфинкс определенно не двл ему покоя, и он нет-нет д спусклся в подвл, чтобы исследовть стрнную деревянную фигуру.

И вот кк-то рз, соскоблив кусочек не то смолы, не то потемневшей от времени крски, Виктор Петрович увидел ровную линию, рзделяющую туловище сфинкс вдоль н две чсти. Неужели прв был Хофни Гуссейн?

Виктор Петрович вспоминет, кк перехвтило у него дыхние, когд он решился, нконец, с помощью железного долот и молотк проверить это предположение.

А потом стрнный деревянный ящик в форме сфинкс неожиднно рскрылся, и он увидел тм...

Виктору Петровичу покзлось, что он вновь явственно слышит сухой треск рскрывющегося сфинкс. Он вздрогнул и с испугом посмотрел н Нину. Нет, он не зметил, что он не слушет игру, он попрежнему, кжется, целиком поглощен музыкой.

Вот последние дв ккорд, и Нин, оттолкнувшись от рояля, повернулсь н врщющемся стуле к друзьям.

- Ну кк?

- По-моему, очень хорошо, - поспешно скзл Андрей.

- Кк всегд, - пожл плечми Виктор Петрович, - слишком нежно.

Нин весело рссмеялсь.

- Виктор Петрович, мумия вы моя египетскя, откровеннейшее ископемое, услышу ли я когд-нибудь комплимент из вших мудрых уст?

Виктор Петрович покрснел, опять посмотрел н свои ногти, зчем-то спрятл руки в крмны и смущенно взглянул н все еще смеющуюся Нину:

- Обиделись?

- Нисколько, - все еще смеясь, ответил он, - привыкл.

Виктор Петрович пытлся еще бормотть что-то похожее н извинения, но Нин уже не слушл.

- Пойдемте лучше чй пить! - решил он и, схвтив Виктор Петрович з руку, увлекл его к дверям.

Чй рзливл Нтлья Пвловн - мть Нины, высокя женщин с глдко прибрнными волосми, чуть тронутыми сединой, преподвтельниц мтемтики в средней школе.

В комнте под светящимся шром люстры было тепло и уютно. А з окном, кк и полгется в тких случях, шумел ливень, гремел гром. В голубом свете молний н темном фоне оконных стекол, кк н негтивной плстинке, появлялись и исчезли призрчные контуры крупных листьев, зкрывших собой половину окн.

Виктор Петрович пил чй из голубой чшки с змысловтым орнментом и упорно пытлся вспомнить, где он видел похожую... В кком-нибудь хрнилище музея? Или дже при рскопкх ккой-то древней гробницы?

Около Нтльи Пвловны домовито шумел смовр, и Андрей подумл, что вот с тким же точно шипением нчинет рботть рдиоприемник в комнте его сосед по квртире. Только Нине окружющее ничего не нпоминло. Здесь было все свое, домшнее. Он пил мленькими глоткми чй с лимоном и посмтривл то н Андрея, то н Виктор Петрович.

Больше всего, думлось ей, он любит музыку. И, конечно, Виктор Петрович шутит, когд тк небрежно отзывется о ее исполнении. В конце концов в консервтории н третьем курсе он считется одной из первых. После музыки он одинково любит и ветхую, но увлектельную рхеологию и мло для нее понятную биологию. Но, пожлуй, биологию чуть-чуть больше. Чуть-чуть!

Нконец Виктор Петрович прервл молчние и, кк всегд, звел рзговор о сркофгх и иероглифх. В цветистых выржениях, обычных для текстов древних ппирусов, он нчл, нверное уже в десятый рз, рсскзывть новый вринт египетской легенды об Озирисе, стршем сыне Геб, бог земли, и Нут, богини неб.

Все это было двным-двно известно еще по школьным учебникм древней истории и поэтому скучно. Но Виктор Петрович кждый рз уверял, что это совсем новый, оригинльный вринт миф об Озирисе, лишь недвно обнруженный учеными-египтологми. Когд он дошел до плч Изиды, супруги Озирис, Нтлья Пвловн, улыбясь всем своим широким и добрым лицом, взмолилсь:

- Виктор Петрович, нельзя же кждый рз одно и то же. И почему вш Изид обязтельно после чя плчет? Обидно дже!

- Д? - удивился Виктор Петрович. - Мне кзлось, я этого еще не рсскзывл.

Вдруг он, словно спохвтившись, торопливо полез в крмн и вынул вчетверо сложенный лист бумги.

- Тогд, друзья мои, - скзл он серьезно и дже немножко торжественно, - я прочту вм подлинный исторический документ, нписнный почти три с половиной тысячи лет нзд. Кжется, я уже имел честь доклдывть вм о том, что я знимюсь сейчс интереснейшей рботой. В одном из нших музеев хрнится сркофг с египетской мумией очень стрнного происхождения.

Виктор Петрович бережно положил бумжный квдртик н пустую чйную чшку и продолжл в том же тоне:

- Вы подумйте только о том, сколько веков история древнего Египт оствлсь згдкой! Люди бродили вокруг удивительных пмятников рхитектуры, сохрнившихся еще со времен Древнего, Среднего и Нового црств! Здрв головы, люди смотрели н пирмиды, н тинственного сфинкс и удивлялись. Иногд нходили документы, нписнные иероглифми н кменных плитх, н глиняных тбличкх, н листкх ппирус, но никто не мог прочесть их. Только в 1808 году удлось нйти ключ к чтению египетских иероглифов, к понимнию древнеегипетского язык. И вот тогд-то перед нукой открылся новый мир! Окзлось, что в те времен, когд Европ был еще покрыт непроходимыми лесми, в которых не было ни городов, ни сел, ни оседлого нселения, в долине Нил уже процветл высокя культур. Шг з шгом, рсшифровывя иероглиф з иероглифом, ученые нчли зново воссоздвть историю древнего Восток...

Когд речь зходил о древнем Египте, Виктор Петрович срзу же сдился н своего любимого коньк и тк увлеклся, что уже не змечл, слушют его или нет. И теперь он говорил долго и скучно, все время уклоняясь от глвной темы. А суть его рсскз был вот в чем. Рбот египтологов не зкончен и поныне. В истории Египт все еще немло "белых пятен". Поэтому кждый предмет мтерильной культуры того времени имеет огромное знчение. Глвный источник тких предметов древние погребения, особенно гробницы фронов. Но бед в том, что не остлось почти ни одной нетронутой црской гробницы. Фроны древнего црств сооружли для своего погребения гигнтские пирмиды. Все они были рзгрблены. Позже стли хоронить фронов н зпдном берегу Нил, в пещерх, вырубленных в склх Долины Црей. Но и здесь не сохрнилось ни одного нетронутого погребения. И все же мы знем, что хоронили фронов с необычйной роскошью. Это и привлекло грбителей. Когд в 1922 году удлось отыскть почти нетронутую гробницу фрон Тутнхмон, рхеологи обнружили тм неисчислимые сокровищ...

- Я уж не буду рсскзывть о золотых колесницх и кровтях, укршенных фигурми огромных золотых львов и фнтстических чудовищ! - птетически восклицл Виктор Петрович. - О бесчисленных лрцх, сундукх и коробкх, нполненных дргоценностями! Об этом можно рсскзывть целую вечность! Достточно скзть, что мумия фрон лежл в сркофге из литого золот, сркофг был зключен в семи футлярх, сделнных из...

Н этом месте Виктор Петрович, зметив улыбющиеся лиц слуштелей, вдруг осекся и, сокрушенно рзведя рукми, добвил:

- Ну вот, видите, опять я уклонился от темы и, нверное, повторяю всем известные вещи. Тк что же я хотел рсскзть вм?

- Ты хотел прочесть нм ккой-то древний документ, нверное, еще один вринт легенды об Озирисе, сыне Геб и Нут, скзл, смеясь, Андрей.

Виктор Петрович бросил взгляд н листок бумги, лежщий н чйной чшке, поспешно взял его в руки и поднял, держ з уголок, словно флжок.

- Нет, нет, - поспешно скзл он. - Тут совсем другое. Я, кжется, нпл н след любопытных событий. В 1881 году при помощи местных жителей ншли недлеко от Долины Црей потйную гробницу, в которой лежло более сорок мумий фронов. Сорок мумий в одной гробнице! Это было нстоящей сенсцией! В грубо и, видимо, нскоро высеченной пещере покоились, сложенные друг возле друг, могущественные влдыки древнего Восток, чьи имен были известны всему миру, но которых никто, дже в смых смелых мечтх, не ндеялся увидеть собственными глзми. Потребовлось, однко, много времени, чтобы убедиться, что все мумии были перенесены сюд после огрбления их погребений, некоторые лежли дже в чужих сркофгх.

И вот, сопоствляя ндписи н сркофгх и ндписи н пеленх, в которые были обернуты мумии, с рнее известными ппирусми, ученые устновили, чьи это мумии. Позже в тех же местх обнружили еще несколько тйных зхоронений с сркофгми. Среди предметов, нйденных вместе с мумиями, был и деревянный сфинкс рзмером в рост человек. Этого сфинкс нм подрили, когд мы покидли Египет. А потом... по некоторым причинм я стл подозревть, что сфинкс внутри полый и что тм, следовтельно, могут хрниться предметы или документы, предствляющие нучную ценность. Не буду рсскзывть вм, сколько мне пришлось повозиться с этим сфинксом, пок подтвердилсь эт догдк. И что бы вы думли? Деревянный сфинкс из потйной гробницы ткже окзлся сркофгом, но сркофгом совершенно необычным, сделнным не в форме человеческой фигуры, в форме сфинкс из двух кусков дргоценного эбенового дерев. Это обстоятельство укзывло, что мумия, которя лежит в сркофге, приндлежит если и не фрону, то во всяком случе члену црской фмилии. Сркофг, очевидно, был рньше обит листовым золотом, позже ободрнным грбителями. Никких ндписей н сркофге нет. И все же мы можем уверенно отнести его к нчлу Нового црств, еще точнее - к 1424-1400 годм до ншей эры.

- Рзве мыслим ткя точность? - спросил Нин. - Кк можно устновить время изготовления предметов древности, когд н это нет прямых укзний?

- В днном случе это было нетрудно. Н груди сфинкс сохрнились контуры солнечного диск с лучми, протянутыми в виде рук. А ткое изобржение могло быть сделно лишь в период црствовния фрон Аменхотеп IV. Это любопытнейшя личность! Всю жизнь он боролся з объединение госудрств, преодолевл яростное сопротивление жрецов и землевлдельческой знти, держвшей в своих рукх сепе, или номы, - небольшие влдетельные княжеств. В борьбе со жрецми и ристокртией Аменхотеп был вынужден опирться н мелких землевлдельцев - немху. Этому фрону, пожлуй, нельзя откзть в последовтельности. Если можно устновить неогрниченную монрхию н земле, то почему бы не сделть этого и н небе? И Аменхотеп зпретил поклонение древним божествм во глве с Амоном-Р, уничтожил их изобржения и имен н всех пмятникх и устновил поклонение единому богу солнц - Атону. Фрон покинул ненвистную ему столицу Фивы, или (по-египетски) Усет, и построил себе в Среднем Египте новую роскошную резиденцию - город Ахеттон, что знчит горизонт Атон. Дже имя свое Аменхотеп сменил н Эхнтон - угодный Атону. После смерти Аменхотеп восторжествовл жреческя рекция, все новшеств были уничтожены, новый город рзрушен, смое имя Аменхотеп исключено из списк фронов...

- Ведь ты, кжется, хотел что-то прочесть нм, - нетерпеливо прервл друг Андрей, которому нчинл ндоедть эт бесконечня лекция о древнем Египте.

Виктор Петрович помолчл и медленно рзвернул лист белой бумги, покрытой строчкми мелкого, бисерного почерк.

- Вот здесь, - скзл он, - зписн перевод ппирус, хрнящего историю сркофг в форме сфинкс. Я ншел этот ппирус в золотом футляре, лежвшем н груди мумии.

Виктор Петрович опять помолчл, обвел присутствующих взглядом и убедился, что теперь все явно зинтересовны его рсскзом.

Виктор Петрович встл и поднес бумгу к свету.

- "Велик и всесилен бог Атон - единый, который создл себя см, - торжественным голосом читл он. - Велик и всесилен Эхнтон - повелитель Верхнего и Нижнего Египт. Много мудрых зконов издл фрон, д прослвится имя его. И было то блгом для немху. Воздли люди хвлу, обнимли друг друг, блгодрили бог Атон и фрон. Но были зконы фрон в тягость жрецм Амон-Р: Крнкского хрм и Луксорского хрм - глвных святилищ древней столицы Египт - Усет.

И вот случился ветер и буря, и воды Нил пошли вспять. Нчлось нводнение безо времени, и погибли многие посевы. И скзли жрецы нроду, что это все оттого, что неугодны небу дел фрон и что еще будет горше. Предскзли они ветер рньше, чем он выйдет, и бурю рньше, чем он случится. Сердце кждого из них было трусливей и рук. слбее, чем у другого. Нкликли они ветер и обрушили бурю н смих себя.

Рзгневлся повелитель, и поверг он стрых богов и обртил нрод к стопм единого бог Атон - сокровенного покровителя Египт.

Но не были привержены сыновья фрон к делм его. И хотя сделл он одного глвным судьей империи, второго своим сопрвителем, - видел он, что хитры они и склоняются сердцем к жрецм Амон-Р.

Одн отрд был у фрон: смелый и преднный друг был у него - молодой рхитектор Мересу. Сделл его повелитель своим советником, хотя происходил Мересу из род простых немху. Прошло время, и совершилось нежднное: человек из род презренных земледельцев стл тем, кто носит опхло слев от фрон *. Поднесли Мересу знки хрнителя сокровищницы империи - пурпурную мнтию и рдостную весть от бог Атон о его соглсии с мудрым решением фрон.

Потом призвл фрон Мересу пред лицо свое. И тот рспростерся н животе и коснулся почвы у ног повелителя.

"Не исчезнет кмень в векх, дже если исчезнет пмять о делх великого, - тк скзл фрон. - Здумли мы соорудить для себя кменный Дом вечности, где будем пребывть, когд взойдем в свой горизонт. И нзнчем мы тебя упрвителем всех строитель

* Тот, кто носит опхло слев от фрон - титул высших сновников в древнем Египте.

ных рбот, чтобы был в верных рукх вжня рбот империи".

Поцеловв подножие трон и медленно поднявшись, Мересу обртил свое лицо к влдыке и воскликнул: "Привет тебе, о Эхнтон, великий влдык всей земли до грниц ее! Д прослвят тебя в столице и пред лицом всех нродов! Д приведут тебе лдьи, нгруженные всем прекрснейшим, что есть в Египте, подобно тому, кк делют богу! А я иду по повелению твоему".

И отпрвился Мересу в путь, н котором лежл древний город Усет. Тм встретил его верховный жрец бог Амон-Р и призвл войти в хрм, чтобы приветствовть гостя и просить у него милости.

Вошел Мересу в хрм богини Мут и снов увидел тм Сушоу. Был эт девушк ткой крсоты, ккой не было второй в Египте. Хрнил он вечные светильники в хрме и с млденчеств своего был посвящен богм. Много рз уже сворчивл Мересу с прямой дороги, чтобы войти в этот хрм и посмотреть н Сушоу. Знл Мересу, что нрушет он волю повелителя своего, ибо хрм приндлежл вргм фрон, ненвистным жрецм Амон-Р. Знл это Мересу, но не мог поступть инче. И долго стоял он в хрме, следил з тем, кк Сушоу опрвляет светильники, и не мог оторвть от нее взгляд..."

Виктор Петрович змолчл, но тк и остлся стоять с листком бумги в вытянутой руке и думл о чем-то своем.

Тучи рссеялись, и в комнте стло светлее. Нин смотрел в окно, где з кружевным сплетением листьев повисл рдуг, похожя н рсписное прздничное коромысло. Андрей методично помешивл ложечкой в пустом сткне, Нтлья Пвловн теребил в рукх слфетку, смотрел куд-то мимо Виктор Петрович и, кзлось, тоже думл о чем-то длеком-длеком.

Первым вернулся из древнего Египт Виктор Петрович. Он бережно сложил и спрятл в крмн лист бумги, который стл теперь тким знчительным.

- А дльше? Что было дльше? - спросил Нин.

- Но нстло утро, - улыбнулся Андрей, - и Шехерезд прекртил дозволенные речи.

Виктор Петрович, кзлось, не обртил внимния н эту шутку. Продолжя сохрнять серьезность и торжественность, он в том же тоне скзл, обрщясь к Нине:

- А дльше? Дльше - не прогневйтесь, Нин, - не рсшифровл еще. Д-с!

- Рзве это тк трудно? - спросил Нин. - Я думл, что если человек знет знчение иероглифов, то он может легко рзобрть любые египетские письмен.

- Ну, это не совсем тк. Особенно когд речь идет о ппирусе столь древнего происхождения. Ведь иероглиф - это отдельный рисунок. Изобржение совы - это звук "м", волн "н"; две руки со щитом и булвой читются кк "х"; рисунок ящерицы - это "ш", крокодил - "месех". Не всякому доступно было крсиво изобржть ткие знки. Д и времени н это уходило много. И вот в рукописях стли все более упрощть иероглифы, применяя тк нзывемое беглое письмо. Иногд упрощение доходило до того, что рсшифровть теперь рукопись почти невозможно.

Н этот рз, сознюсь, мне и поплся ткой твердый орешек. Второй месяц бьюсь.

Виктор Петрович склонился нд чшкой с чем, нлитым Нтльей Пвловной.

- Вш нук, - скзл он, - интересн и мне понятн... Но чем знимется Андрей Всильевич, - он пожл плечми, для меня совершення згдк.

Андрей недовольно поморщился:

- К сожлению, это длеко не тк интересно, кк ромнтические легенды древнего Египт. Д и не умею я рсскзывть о себе.

- Ложня скромность зпечтл уст ншего молодого ученого, - усмехнулся Виктор Петрович. - Что ж, Андрей, я думю, ты не обидишься, если я кртко рсскжу о твоих делх.

Андрей молч кивнул головой.

- Нш общий друг, - продолжл Виктор Петрович уже тоном лектор, в сотый рз повторяющего свою лекцию, - знимется проблемой, которя в нстоящее время привлекет всеобщее внимние. Опыты по оживлению оргнизмов - это совершенно новя облсть в медицине, физиологии и биологии. Если от древнего Египт н многих веет зтхлым зпхом пыльных рхивов и смертельной скукой, то когд речь зходит о жизни и смерти, тут уж смый толстокожий человек не остется рвнодушным. Вш покорный слуг - яркий пример тому. Дже я зню кое-что из истории этого вопрос...

Виктор Петрович нчл издлек и, видимо, собирлся говорить долго, ндеясь н выносливость собеседников. Мы же, не желя испытывть терпение читтеля, вновь прервем ншего рхеолог и перескжем его речь коротко своими словми.

В конце XVII столетия русский лекрь Петр Всильевич Постников, к ужсу богобоязненных христин, проводил небывлые опыты: он, по его собственному выржению, "живых собк мертвил, мертвых живил". Некий инострнец по имени Лнгердорф зствил в конце прошлого век биться сердце, отделенное от тел, в нчле нынешнего столетия русский ученый, профессор Томского университет Кулябко, восстновил деятельность сердц, взятого из груди человек через 20 чсов после смерти. Для этого окзлось достточным искусственно вводить в ртерию, питющую мышцы сердц, кровь или зменяющий ее питтельный рствор. В те же годы другой нш соотечественник, профессор Михйловский, знимлся проблемой прижизненного "промывния" оргнизм, то есть полной змены зрженной крови кровью донор. Михйловский рботл в Средней Азии, в Тшкенте, и, кк говорят, сделл попытку оживить тело собственного сын, но см погиб от рук религиозных фнтиков, ополчившихся н него з "кощунственную" борьбу со смертью. Но то, что не удлось Михйловскому, сделли советские ученые.

В 1944 году путем подключения к телу ппртуры, обеспечивющей искусственное дыхние и кровообрщение, был возврщен жизнь воину Советской Армии, который несколько минут нходился, тк скзть, "в потустороннем мире". Ныне подобных примеров уже сотни, если не тысячи. Удчных же опытов, производимых н животных, великое множество. И если человечество, в течение многих тысячелетий мечтвшее о победе нд смертью, облекло свои мечты в легенды о чудотворцх, то теперь место легенд зняло точное знние, взмен чудотворцев действуют ученые - смелые рыцри борьбы со смертью.

В продолжение всей этой длинной лекции товрищ Андрей сосредоточенно изучл пустой сткн, поворчивя его к свету то одной, то другой стороной.

- Ну-с, бтеньк мой, - продолжл Виктор Петрович, - после столь пышной рекомендции тебе остется только встть и в общих фрзх поддержть честь своей нуки.

- Я готов подтвердить почти все скзнное Виктором, скзл Андрей, отствив, нконец, сткн. - Только он, кк всегд, увлекся и, хорошо нчв, под конец... Ты не обижйся, Виктор, под конец ты действительно нпутл.

- Может быть, может быть, - добродушно проворчл Виктор Петрович. - Ведь ты же знешь, что я не специлист, и, кроме того, ты рядом, это знчит, что ты сейчс будешь спорить и попрвлять меня.

- Не зню, стоит ли, не будет ли это скучно? - спросил Андрей и взглянул при этом н Нину. Но т отрицтельно покчл головой. и он, немного помолчв, нчл говорить, обрщясь глвным обрзом к Нине и, видимо, подыскивя понятные для нее выржения:

- Оживление оргнизмов ничего общего не имеет с чудом воскрешения. Мечтть о бессмертии или воскрешении из мертвых бессмысленно, ибо биологическя смерть необртим. Но можно и должно бороться з продление жизни, ткже з то, чтобы в отдельных случях приостновить нчвшееся умирние оргнизм. Ведь смерть в естественных условиях не нступет внезпно. Процесс. умирния, угсние жизни - процесс постепенный. Биологическя смерть нступет только тогд, когд прекртится обмен веществ, зтем нчнется рспд ткней и оргнов. Но этому предшествует период, когд видимых признков жизни уже нет, биологическя смерть еще не нступил. Человек умирет...

- Ох, Андрей Всильевич, - не выдержл Нтлья Пвловн, - ккие стршные вещи вы говорите! Ведь вы не медик. Кто бы мог подумть, что вы будете рсскзывть о смерти!

- Обязтельно рсскзывйте дльше, - вмешлсь Нин. Все это необыкновенно интересно. Прошу вс, Андрей Всильевич, говорите!

- Итк, человек умирет. Уже прекртились последние редкие вздохи, окончтельно остновилось слбо бьющееся сердце. Нступил тк нзывемя клиническя смерть. Но в теле еще сохрняется минимльный обмен веществ. В этот очень кртковременный период, если в оргнизме нет тяжелых повреждений, его можно возвртить к жизяи. Првд, отдельные ткни и оргны, нпример сердце, удется вернуть к жизни через несколько чсов и дже дней, но оргнизм в целом - только тогд, когд меры по оживлению предприняты не позднее чем через пятьшесть минут с момент клинической смерти. Зтем нчинются уже необртимые изменения в коре головного мозг, и тогд оживление невозможно. Конечно, эти сроки не предел для нуки. Уже проводятся весьм обндеживющие опыты: рспд нервной ткни, окзывется, можно здержть путем охлждения. Вот, собственно, и все... Что же ксется меня лично, то... - Андрей помолчл и зтем решительно зкончил: - Уже скоро год, кк я в корне изменил тему своей рботы.

- То есть кк это?! - почти зкричл Виктор Петрович. Неужели ты решил збросить свои опыты, которые уже получили признние в нучном мире?

- Не збросил, , повторяю это, сознтельно изменил нпрвление исследовний, тк кк опыты, о судьбе которых ты печешься, были только подготовкой к тому, что я делю теперь.

- И чем же вы нмерены знимться? - почему-то переходя н "вы", недоверчиво спросил Виктор Петрович.

- Я рботю нд проблемой нбиоз.

- И рди этого дел, предствляющего лишь теоретический интерес, ты оствил опыты, имеющие огромное прктическое знчение? - продолжл горячо Виктор Петрович. - Я всегд змечл в тебе, Андрей, склонность к непродумнным умозключениям, но подобное легкомыслие, прости меня, недостойно серьезного ученого.

- Ты нпрсно волнуешься и споришь по вопросу, о котором у тебя, видимо, нет ясного предствления.

- То есть кк это нет предствления!.. - Виктор Петрович покрснел, и было видно, что он с трудом себя сдерживет. Д ты, дорогой мой, еще ходил в коротких штнх, когд я зчитывлся сттьями профессор Бхметьев, открывшего нбиоз у нсекомых и млекопитющих.

Бывют ткие люди: безобидные и блгодушные; они не переносят дже млейшего упрек в невежестве. К тким людям приндлежл и Виктор Петрович. Теперь он, по всем признкм, готовился произнести горячую зщитительную речь.

- Суть проблемы в том, - пояснил он, обрщясь к Нине, что при зморживнии живые существ впдют в состояние, промежуточное между жизнью и смертью, когд уже нет никких признков жизни, но и смерть еще не нступил. Следовтельно, нбиоз можно нзвть мнимой смертью, или, если угодно, скрытой жизнью. В свое время многие отдли днь всеобщему увлечению нбиозом и в увлечении этом переоценивли его возможности. Кстти, то же случилось и с смим Бхметьевым. Он устновил, что летучие мыши, жбы ну и еще некоторые виды рыб после знчительного промерзния могут быть возврщены к жизни. А рз тк, го почему нельзя сделть того же и с другими животными? И Бхметьев сформулировл првил, которые, по его мнению, следовло соблюдть при зморживнии и последующем оживлении теплокровных животных. Отсюд возникл зхвтывющя вообржение идея: рз в период нбиоз все жизненные отпрвления прктически приостновлены, можно продлить жизнь оргнизм. Если бы ншелся человек, который пожелл пожертвовть последние десять лет своей жизни н то, чтобы периодически прекрщть свою жизнедеятельность, зтем вновь пробуждть ее, то можно было бы продлить жизнь его до тысячи лет или еще больше. Оттивя через кждые сто лет, человек мог бы узнвть все, что произошло з время его пребывния в змороженном состоянии. Однко прктические опыты н животных не подтвердили ткой возможности. Дело в том, что вод, нходящяся в оргнизме, при змерзнии преврщется в кристллы, которые нрушют целость живых ткней...

Виктор Петрович с довольным видом оглядел присутствующих и продолжл:

- Все это относится, впрочем, к прошлому. И, чтобы отдть днь спрведливости, я позволю себе здержть вше внимние еще н одном фкте. Нук уже ншл способ зморживть воду, минуя стдию кристллизции. Для этого зморживние производят почти мгновенно, при очень низких темпертурх. В результте вод преврщется в однородную, кк бы стекловидную мссу без кристллов. При тком способе зморживния целость живых клеток уже не нрушется и теоретически предствляется возможность зморживть рыбу, перевозить ее в тком виде н любое рсстояние, зтем оттивть и оживлять...

- Брво, брво! - Андрей зхлопл в лдоши. - Я восхищен тобой, Виктор! Восхищен и пристыжен! Ведь я всерьез думл, что ты, зрывшись в свои иероглифы, совсем перестл следить з успехми нуки. А между тем твои познния в облсти нбиоз делют тебе честь! Только все, о чем ты сейчс рсскзл, имеет весьм отдленное отношение к моей рботе.

- Тогд я откзывюсь понять тебя, Андрей.

- Я считю, что центр тяжести вопрос об нбиозе лежит в явлениях, связнных не с змерзнием, с высыхнием живого веществ. - Андрей говорил теперь серьезно, и з тоне его голос звучл глубокя убежденность. - Впрочем, обе рзновидности нбиоз сводятся к одной причине: ведь и процесс змерзния - это не что иное, кк извлечение воды из клеток обрзующимся в них льдом. Ты, Виктор, уже скзл, что при зморживнии оргнизм может погибнуть oт рзрушения клеток ледяными кристллми, - и это спрведливо. Но нглийский ученый Прке недвно ншел еще одну причину неудч, постигших исследовтелей холодного нбиоз. Именно он, эт причин, и сводил н нет все преимуществ, которые двло мгновенное зморживние. Окзывется, при сильном охлждении в межклеточной жидкости нчинют бурно нкпливться электролиты, то есть соли, и это ткже приводит к необртимым изменениям в живой клетке. Тк вот я подозревю, что при потере влги путем высушивния концентрция солей уже не действует губительно. Не потому ли сухой нбиоз тк широко рспрострнен в природе?

- Зню, зню! - перебил Виктор Петрович. - Амебы, туфельки, дже коловртки, имеющие относительно сложную нервную систему, могут высыхть, попдя вновь в воду, оживю?... Семен рстений сохрняются в сухом состоянии десятки лет и прорстют, окзывясь в блгоприятных условиях... Луковицы степного мятлик можно высушить и хрнить несколько лет в гербрии, но стоит их положить в воду, кк они тотчс же ддут ростки... Изолировнное и высушенное сердце лягушки, помещенное в питтельную среду, восстнвливет утерянную влгу и нчинет вновь ритмично сокрщться.

Виктор Петрович прищурился и, не скрывя своего торжеств, посмотрел н Андрея.

- И, если мне не изменяет пмять, я берусь утверждть, что дльше этого опыты не пошли!

- Совершенно верно, - спокойно соглсился Андрей. - Вот поэтому меня и зинтересовл проблем полного обезвоживния ткней. И впереди я предвижу возможность высушивть и зтем вновь возврщть к жизни дже сложные оргнизмы.

- Тк! И ты считешь это нучной гипотезой, для докзтельств которой стоит тртить время? - спросил Виктор Петрович.

- Конечно!

- Это не гипотез, фнтстик! И я удивляюсь, Андрей, кк некритически относишься ты к своему увлечению нбиозом. Ведь ты не можешь не знть, что дже опыты, которые я только что перечислял, теперь подвергют сомнению.

- Зню и это. Но тем более необходимо продолжть исследовния. Любя гипотез вызывет сомнения, и только смелость и нстойчивость ученого-эксперименттор могут превртить ее в нучную теорию.

- Ну, предположим, что ты прв... - не сдвлся Виктор Петрович, - допустим, нконец, что ты докжешь свою гипотезу. Но что это может дть прктике?

Нин слушл внимтельно, посмтривя н друзей. Он, честно говоря, не знл, кто из них прв. Он хотел верить Андрею, но солидность его оппонент отнимл у нее эту веру, основнную н одной симптии. Это, конечно, стрнно, рзмышлял он, что Андрей бросет свою струю рботу. Он ведь тоже слышл, что он добился больших успехов. Он внимтельно следил з Андреем и стрлсь уловить в его голосе нотки уверенности. Ведь он чсто говорил ей, что, если человек уверен в своих силх, - это уже половин успех.

- Ты спршивешь о прктической знчимости моей рботы? Андрей взъерошил волосы. - Именно этим интересовлись и члены ученого совет, когд утверждли плн моей новой рботы. И многие при этом скептически улыблись, точно тк, кк это делешь сейчс ты. Тк вот я ответил тогд, что если зглянуть в будущее, то тм рисуются интереснейшие перспективы. Мы сможем высушить любой оргн дже теплокровного животного, вплоть до оргнов человек. Высушить тк, чтобы сохрнить целость всех ткней этого оргн, и зтем через неопределенно долгое время вновь вернуть его к жизни. Почем знть, ккие еще неизведнные возможности откроются перед нукой, нпример перед медициной... Это, конечно, пок мечт, но рзве он уже не нчинет воплощться в действительность? Вспомните, кк много жизней спсл консервировння кровь. Но консервировння кровь имеет свои прктические неудобств: ее нельзя, нпример, долго хрнить. И вот появилсь тк нзывемя сухя плзм. Сыворотку крови выпривли и получли кристллы, которые можно хрнить бесконечно долго. Достточно ткую сухую плзму рстворить, и мтерил для переливния крови готов. И вот я спршивю себя: если есть сухя плзм, почему не может быть и сухой крови? Вы, конечно, знете, что в нше время медицин уже влдеет способми пересдки не только кожи, но и костей. И вот предствьте себе, что мы получим, кроме сухой крови, ткже и сухие оргны, нпример сухое сердце или легкое, сможем хрнить их годми и в случе ндобности зменить сердце или легкое умирющему человеку.

- Вот это вообржение! - не без иронии воскликнул Виктор Петрович. - Консервы из человечины, вяленое сердце! Только не кжется ли тебе, Андрей, что подобные шутки несколько, кк бы это скзть, неприятны, что ли... Ведь они нпоминют остроты гробовщик!

Андрей сделл вид, что не понял язвительных восклицний Виктор Петрович, и тем же серьезным тоном добвил:

- Кроме того, я предвижу возможность зжечь искру жизни дже в твоей египетской мумии, дорогой Виктор.

Виктор Петрович н секунду испугнно уствился н Андрея, потом встряхнул головой и рсхохотлся.

- Д у тебя, бтеньк мой, в смом деле чудесня тем для фнтстического ромн!

- Ты, нверное, хотел скзть: чудесня мечт. - Андрей говорил теперь в приподнятом тоне, немного волнуясь. - Что же в этом плохого? Мечт может воплотиться в фбулу ромн или стть путеводной звездой для ученого-исследовтеля - это в звисимости от хрктер способностей. Ты, нпример, мечтешь рзгдть тйну деревянного сфинкс с нчинкой из костей и сухой кожи египтянин, жившего три с половиной тысячи лет тому нзд. Рди этого ты просиживешь ночи нпролет нд причудливыми знкми, которыми покрыт древний ппирус. И ты добьешься своего, потому что ты мечттель! А я мечтю о другом! Огромным, вечно тинственным сфинксом стоял перед человеком вопрос о том, что ткое жизнь и в чем згдк смерти. Перед грозным взглядом этого сфинкс склоняли головы бесчисленные поколения людей. Потом ншлись смелые мечттели, которые не побоялись подойти к этой згдке вплотную и стли исследовть ее кто скльпелем, кто микроскопом. Блгодря им мы многое узнли. Еще больше остлось непозннного. Но нет тких тинственных явлений, которые нельзя было бы понять. Рзве эт мечт не стоит того, чтобы жить и рботть рди ее осуществления?

- Я всегд знл, что ты умеешь постоять з себя, - скзл примирительно Виктор Петрович. - Я ведь только отстивл мысль, что ученому не следует брться з новое дело, не исчерпв всех возможностей в прежнем. Что вы думете об этом, Нин?

- Мне кжется, что Андрей Всильевич... - нчл было он, но смутилсь и зкончил неуверенно, уже в форме вопрос к Андрею: - Я, конечно, мло рзбирюсь во всем этом, но., может быть, Виктор Петрович прв и рзумнее было бы продолжть струю рботу?

- Может быть, может быть, - соглсился Андрей, думя уже о чем-то другом. Он посмотрел н чсы.

- А мы с вми зсиделись, Виктор Петрович!

Уже темнело, когд друзья шли н железнодорожную стнцию. Мокря высокя трв неприятно хлопл по коленям, ветки яблонь, нвисшие нд низкими дчными зборми, здевли з шляпу и обдвли грдом тяжелых брызг.

Подходя к стнции, Виктор Петрович неожиднно вновь рсхохотлся и, взяв Андрея з пуговицу, спросил:

- Нет, это ты серьезно нсчет мумии?

- Конечно, шутя, вот о сердце вполне серьезно.

- Не сердись, Андрей, но не верю я в это, не верю.

- Это кк тебе угодно. И хотя я нзвл тебя мечттелем, ты, видимо, не понимешь, не способен понять, что мечт и действительность идут рук об руку.

ГЛАВА ВТОРАЯ

О згдочном переселении мумий, живых консервх, вжном

нччном открытии, и дрме н берегу Нил

Прошел почти год... Виктор Петрович был очень згружен своими обязнностями преподвтеля в университете и только месяц нзд смог вернуться к исследовтельской рботе. Он почти не выходил из музея, где в стрнном сркофге из эбенового дерев лежл безымення мумия. И вот сегодня, когд рсшифровк древнего ппирус приблизилсь к концу, нконец, решил выйти побродить по городу.

В сквере около тетр не было ни одной свободной скмейки, и он несколько минут ходил, рзыскивя себе место. Почему-то ему хотелось посидеть именно тут. Он устл от одиночеств среди реликвий древнего Египт, и дже, если говорить по совести, ему немного ндоел эт мумия, тк долго знимвшя его вообржение. Хотелось видеть людей, их лиц, слышть говор толпы, шум большого город.

Нпротив сидели и весело смеялись две девушки, очевидно студентки, и Виктор Петрович вдруг вспомнил, что уже три дня не был в прикмхерской. Ему стло неловко и подумлось, что девушки смеются нд ним. Чтобы скрыть неловкость, он стл бесцельно шрить по крмнм и услышл легкий хруст бумги, лежщей во внутреннем крмне пиджк. И вообржение вновь перенесло его в длекое прошлое.

Нлетел веселый весенний ветерок, поднял облчко пыли н сдовой дорожке... А Виктор Петрович видел иное. Перед его глзми - выжження солнцем земля. Уже много дней дует хмсин - плящий ветер пустыни Схры. Дует день з днем, поднимет тучи мельчйшей пыли, он покрывет сплошным слоем рстения, постройки, одежду людей. В это время год, почти н дв месяц, вплоть до нового рзлив Нил, змирет жизнь в древнем Египте. Лишь чиновники - неутомимые и вездесущие сборщики подтей - рыскют из селения в селение. Кждя вторя корзин урожя должн быть сдн в кзну. И горе тому, кто не зплтит подти. Его хвтют, клдут н землю и долго бьют плетьми и плкми, потом связнного бросют в кнву. "Его жен и дети связны перед ним; его соседи бросют все и бегут..."

Н рны несчстного оседет пыль, поднятя ветром пустыни, но никто не поможет ему. Ведь фрону нужно много богтств - он строит себе новую столицу.

Летят, зкручивются, уносятся в небо пылевые вихри. Солнце висит во мгле, словно бубен из крсной кожи гиппопотм. И уже с другой стороны доносятся глухие удры плок, свист плетей, отчянные вопли истязуемых. "И оторви землепшц от труд его, и пусть он рботет больше, чем могут сделть его руки..."

Ведь фрон строит новую столицу - ему нужно много, очень много рбочих.

Но что з стрння процессия движется по дороге? Впереди идут чиновник и жрец. Одежды их покрыты пылью, лиц грязны, - эти люди идут издлек. В тесном кольце вооруженных воинов бредут полуголые рбы, н их плечх зкрытые пологом носилки. Кто из знтных отвжился путешествовть в это время год?

Много тких процессий идет по дорогм из Долины Црей. В кждой процессии зкрытые носилки. Н носилкх тяжелые сркофги, з внутри мумии фронов. Их погребения были рзгрблены в рзное время, и теперь мумии переносят в новые гробницы, в месяц ветр и бурь, чтобы кк можно меньше людей знло о втором посмертном путешествии влстителей Египт.

Стрнные процессии собирются возле дикого безлюдного ущелья. Отсюд отпускют чиновников, ндсмотрщиков з рбми. Остются только воины и рбы-носильщики. Дльше их поведут двое: жрец бог Амон и человек, н пльце которого сверкет перстень смого фрон - знк неогрниченной влсти.

Когд солнце село з горы, обступившие ущелье, вспыхнули кроввым плменем смоляные фкелы. Длиння процессия тронулсь в дльнейший путь.

Впереди покчивется черня деревяння фигур шкл. Это бог смерти Анубис провожет души умерших. Зтем идет верениц носильщиков, з ними отряд воинов. Но нет здесь обычных для тких процессий плкльщиц, не слышно погребльных песен: ндо хрнить этот путь в тйне.

Здесь, в пустынном ущелье, уже двно рботют рбы-кменоломы. От зри до зри они вылмывют из гор огромные кмни. Ндсмотрщик чертит н скле линию вход в будущую пещеру. Рбы медленно, с величйшим трудом высверливют в кмне глубокие отверстия, вбивют деревянные клинья, зтем долго поливют их водой. Дерево рзбухет и рвет склу, отвливется кмення глыб. Зтем все повторяется сызнов. Тк вырубются глубокие гроты с подземными коридорми и узкими входми. Теперь рбот уже зкончен. Ндсмотрщики ожидют обещнной плты, рбы - облегчения своей учсти, некоторые - ниболее усердные - долгожднной свободы.

Погребльня процессия подходит к огромной скле, скрывющей от взоров ниболее глубокую чсть ущелья. Дльше не пойдут дже воины. Они остются, рбы уносят носилки с сркофгми. Жрец и послнец фрон укзывют им путь и торопят:

- Помните: нужно зкончить все до восход солнц. Знйте: богтые дры ожидют усердных!

Сркофги внесены в пещеру, внутренние входы тщтельно змуровны, внешние звлены кмнем. Змскировны, зметены все следы рбот.

Теперь можно тронуться в обртный путь. Ндсмотрщики, рбы-кменщики и рбы-носильщики идут вместе, и кждый мечтет о своей доле нгрды. Вот и скл, где у костров ожидют их воины фрон. Быть может, они ддут устлым вин и хлеб?

Но что это? Зчем воины окружют пришедших и что это шепчет тм жрец н ухо военчльнику?

Подн знк, и поднялись, сверкнули при свете фкелов серповидные бронзовые мечи. Крики ужс и предсмертной муки оглсили долину. Воинов много, они обступили тесным кольцом, руки их сильны, сердц словно из меди, бежть некуд.

Через несколько минут все кончено. Рядом с мертвыми рбми лежт мертвые ндсмотрщики. Их ткже не пощдили бронзовые мечи. Теперь только дв человек - жрец и послнец фрон - знют место погребения. А эти люди умеют молчть...

Отряд воинов быстро исчезет, будто убегя от мест стршной рспрвы. Тм, где только что рздвлись крики и лилсь кровь, теперь вьются с противными крикми птицы, питющиеся мертвечиной. А рядом в недрх склы лежт сркофги с мумиями фронов, многие из которых умерли сотни и дже тысячу лет нзд, тк двно, что их имен уже стерлись из пмяти потомков. Они пролежт здесь еще сотни и тысячи лет, и вместе с ними будет лежть мумия в сркофге, сделнном в форме сфинкс из дргоценного эбенового дерев...

"Но почему тк громко кричт эти противные птицы? - думет Виктор Петрович. - Почему они кружтся нд ним, опускясь все ниже и ниже? - Вот одн сложил крылья и упл кмнем, вцепившись острыми крючковтыми когтями в его руку..."

Виктор Петрович дже отдернул с отврщением руку, - тк ясно предствил он себе эту кртину. И срзу же вернулся к действительности, увидел сквер около тетр, проносящиеся мимо втомшины. Только н скмейке нпротив уже не было двух девушек, рядом с ним сидел Нин и смеялсь.

- Виктор Петрович, вм не холодно? - он посмотрел н его тяжелое демисезонное пльто, и он впервые почувствовл, что весн н исходе и очень жрко.

Н Нине легкое плтье, в руке ппк с нотми и большя модня, но все же нпоминющя о кондукторх трмвя крсня сумк через плечо.

Виктор Петрович не видел Нину больше месяц, обрдовлся, нчл рсспршивть о новостях, общих знкомых. Н его вопросы он отвечл, кк всегд, весело. Только когд он спросил у нее, кк поживет Андрей, он недоверчиво посмотрел н него.

- Я не видел его столько же, сколько и вс.

- Кк? И у вс он тоже не появлялся?

Виктор Петрович откинулся н спинку скмейки и, в свою очередь, недоверчиво посмотрел н Нину.

- Чем же это позволите объяснить?

Нин торопливо встл:

- Ну, мне пор!

- Нет, нет, подождите! - И он усдил ее снов. - Я думю, вм это будет интересно. Вот, полюбуйтесь!

Он долго рылся в крмнх пльто, потом вынул клочок бумги и протянул ей.

Нин срзу узнл рзмшистый почерк Андрея.

"Виктор! Мы, кжется, двно не виделись. Если рсполгешь временем, зйди ко мне в институт. Я угощу тебя твоей любимой воблой. Ведь ты тк любишь ее к пиву. Андрей".

Виктор Петрович в упор посмотрел н Нину.

- Что же это? Конечно, я воблу люблю... впрочем, и пиво тоже, но при чем тут институт? Смеяться ндо мной, когд мы не виделись тк долго? И ни слов о деле, о рботе, хотя он прекрсно знет, кк я интересуюсь его опытми! Видимо, Андрей зрботлся и потерял счет времени. Ведь тк недолго вообрзить себя пионером освоения Мрс и прислть зписку с приглшением ловить рыбу в тмошних кнлх. После фнтзий о сушеном сердце от него всего можно ожидть. Знете что? Ндо пойти и пробрть его хорошенько з то, что он збывет своих друзей. Идемте в институт и устроим ему хорошую головомойку!

Нин не ожидл ткого предложения и поэтому немного рстерялсь. Он встл, испугнно отмхнулсь от Виктор Петрович и дже отступил н шг нзд.

- Что вы? Д я у него в институте никогд не был и... он посмотрел н кончики своих туфель, - он меня не приглшл.

- Вот и хорошо, - неизвестно чему обрдовлся Виктор Петрович. - Идемте!

- Нет, нет, до свидния, - он опять протянул ему руку.

Через несколько минут прохожие с удивлением нблюдли, кк небритый человек, одетый не по сезону в плотное дрповое пльто, тщил з руку упирющуюся девушку.

Андрей встретил их в дверях лбортории. Нин зметил, что он похудел и что в белом хлте, в белой шпочке, ндвинутой н лоб, походит н хирург. В комнте, кроме Андрея, были дв его ссистент.

- Констнтин Сергеевич! - предствил Андрей, и Нин пожл руку щуплому молодому человеку, тоже в белом хлте. Через стекл очков н нее смотрели почти вдвое увеличенные темные глз.

- А это Верочк, - продолжл Андрей. Нин поморщилсь от слишком крепкого рукопожтия высокой розовощекой девушки.

"Тк вот кк он выглядит, лбортория Андрея, - про себя Нин всегд нзывл его просто по имени, - вот где он пропдет иногд месяцми, зствляя ее волновться". Что же, здесь не плохо. Нпротив у окн стоит небольшой письменный стол и кресло. Рядом н тумбочке сгорбились дв микроскоп. Посредине комнты низкий белый стол, нпоминющий оперционный, и дв больших квриум. Спрв у стены высокий белый шкф, не то холодильник, не то термостт, и еще ккой-то стрнный прибор: большой.стеклянный колокол и до десятк стеклянных сосудов соединены вместе стеклянным же змеевиком, сверху увенчны шклой мнометр.

З стеной лбортории, нверное, сд. Открытое окно почти нполовину зслонил рскидистый клен. Молодые ветви с любопытством зглядывют в комнту.

Виктор Петрович нчл грессивно:

- Позвольте дть объяснение, бтеньк мой. Во-первых... он многознчительно взглянул н Нину. - Во-первых, и дже во-вторых, что должн ознчть сия зписк? - И он повертел перед глзми Андрея клочком бумги. - Я привык рзбирться в смых зпутнных иероглифх, но тут все мои познния, весь мой опыт окзлись бессильными.

- Констнтин Сергеевич! - обртился Андрей к ссистенту. - Посмотрите, пожлуйст, кк идет опыт шестьдесят седьмой... и, пожлуй, Верочк вм поможет. Ассистенты вышли.

- Прежде всего я очень рд видеть вс, - нчл Андрей тким тоном, кк будто до этого ничего не было скзно. - Особенно вс, Нин! Вы у меня здесь смый неожиднный и смый приятный гость. И пришли кк нельзя более кстти. Быть может, вы помните? Это было двно, у вс н дче. Мы тогд несколько повздорили с Виктором Петровичем н сугубо нучную тему и пришли к выводу, что легче нписть нучно-фнтстический ромн...

- Вот я же говорил вм, что дело дойдет до фнтстики! подхвтил Виктор Петрович.

И Нин впервые з все время улыбнулсь.

- ...чем переубедить, - продолжл спокойно Андрей, - упрямц, привыкшего верить в нуке только кменным склепм тысячелетней двности.

- Нет, ты все же должен мне объяснить! - Виктор Петрович протянул ему злополучную зписку.

Андрей повертел ее в рукх и улыбнулся.

- А ты рзве не любишь воблу?

Он быстро подошел к белому шкфу и рскрыл его. Тм внутри срзу же вспыхнул электрическя лмпочк, и тогд стло ясно, что это сушильный шкф усовершенствовнной конструкции. В ярком свете были видны высушенные лягушки и изолировнные оргны животных: овльные комочки - сердц земноводных и млекопитющих, сморщенные ящерицы, длинные просвечивющие уши кроликов. А ниже н сетчтых полочкх лежл... обыкновення вяленя рыб.

Андрей взял одну рыбину з голову и бросил н стол. Он покорно шлепнулсь рядом с ккой-то колбой и, перевернувшись, остлсь лежть неподвижня и плоскя, уствившись н Виктор Петрович глубоко зпвшим глзом.

- Тк, тк, - скзл Виктор Петрович. Он взял рыбу в руки и постучл ею о крй стол.

- Нет, бтеньк, это не вобл, - рзочровнно протянул он.

- Д, но еще более сух, чем вобл. Не првд ли?

- Коптим? - иронически полюбопытствовл Виктор Петрович.

- Сушим! - попрвил Андрей.

- Предположим... только тогд лучше говорить - вялим. А пиво, позвольте узнть, вы где, в квриуме держите?

Андрей спокойно взял рыбу из рук Виктор Петрович и опустил ее в квриум.

- Что ж, подведем итоги! - Виктор Петрович зшгл по комнте. - Жил-был ученый, - скзл он, обрщясь к Нине, хороший ученый! Можно скзть, тлнтливый ученый! Знимлся он проблемой оживления оргнизмов... Хорошее, полезное дело! В один прекрсный день ему ндоел эт проблем - вся, целиком. И решил он зняться новыми опытми. Спокойной жизни зхотел нш ученый! Притщил он дв квриум, сушильный шкф для рыбы и, решив, что нук подождет, устроил у себя в лбортории рыбозвод.

Андрей и Нин стояли теперь у окн и следили з Виктором Петровичем, который, сутулясь, рсхживл большими шгми по комнте и жестикулировл, многознчительно поднимя вверх укзтельный плец.

Вот Виктор Петрович подошел к квриуму, зчем-то понюхл воду и н мгновенье опустил в нее укзтельный плец.

- А вод-то, окзывется, тепля, - удивился он. - Должно быть, нс собирются здесь вместо воблы и пив угостить ухой.

- Виктор, не можешь ли ты скзть мне, сколько сейчс рыб в квриуме? - спросил Андрей тким тоном, будто не слышл горячей тирды друг.

Виктор Петрович вновь зглянул в квриум.

- Вы хотели, нверное, спросить, сколько здесь дохлых рыб? - ответил он, подчеркивя слов "вы" и "дохлых". - Ну, что же, пожлуйст. Четыре рыбы лежт н дне, одн, которую вы изволили только что бросить, еще болтется в воде.

- И больше в квриуме нет ничего? - снов спросил Андрей.

- Больше ничего!

Виктор Петрович подошел к Андрею и взял его з пуговицу хлт.

- Вы взгляните н свою лборторию взглядом постороннего человек. Мне кжется, тут не хвтет четырех удочек: двух вм и по одной ссистентм. И кроме того, в этой обстновке вм не к лицу этот хлт. С вшего рзрешения я пришлю вм пижму и соломенную шляпу. Но мой совет - не поленитесь, перенесите вшу лборторию куд-нибудь н озеро.

Он говорил довольно долго в этом же тоне, не то шутя, не то серьезно, зтем подошел к шкфу, скептически оглядел его содержимое, потом шгнул к квриуму и...

Виктор Петрович рстерянно посмотрел н Андрея, н квриум, н Нину и опять н квриум, потом ткнул пльцем в стекло, укзывя н плвющих рыб.

Некоторое время Виктор Петрович молч стоял, смешно согнувшись, прижимясь лбом к толстой стеклянной стенке, и нблюдл з рыбми, плвющими в квриуме, когд повернулся, в глзх его больше не было ни иронии, ни юмор. В них светилось ждное любопытство.

- Тк, знчит, это не фнтзия? Конечно, нет! Это успех! Большой успех! - почти крикнул Виктор Петрович. - Ну что ж, рсскзывй, рсскзывй! - требовл он и присел н стул рядом с Ниной.

- Что же тут рсскзывть, - Андрей улыбнулся широко и добродушно. - Нчл опыты почти дв год тому нзд. Были, конечно, неудчи. Тревожили сомнения, выскзнные крупными учеными, неверие окружющих, иногд дже нсмешки. Помогл внутренняя уверенность в конечном успехе. А потом... ну то, что получилось потом, вы сейчс видели.

- Но кк ты мог добиться тких порзительных результтов?

- Простите, Нин, - повернулся Андрей к девушке. - Сейчс, кжется, опять нчнется скучный спор н нучные темы. Но, если вы позволите, я коротко объясню Виктору.

- Что вы, Андрей Петрович, это тк интересно! - и Нин с просительным выржением коснулсь его руки.

- Тк вот, - нчл Андрей, - в ншей стрне проделны сотни исследовний нбиоз рыб при зморживнии. Большинство этих попыток зкончилось неудчей, тк кк при сильном охлждении обрзовывлись ледяные кристллы и нкпливлись соли, нрушющие целостность живых клеток. Потом было змечено, что при охлждении до нуля грдусов рыбы не змерзют, но впдют в состояние полной неподвижности, дыхние у них прекрщется, и они производят впечтление мертвых. Ткое состояние окоченения может продолжться чсми. А если перенести рыб в более теплую воду, они оживют. Был дже ткой случй: осетров, нходящихся в состоянии окоченения, вынули из воды, положили н лед в изолировнные ящики и доствили н смолете в Ленингрд. Тм осетры были опущены в воду, ожили и плвли в квриумх рыбных мгзинов. Однко окоченение, в котором нходились эти рыбы, еще не было нбиозом. Это скорее преднбиоз, тк кк жизненные процессы в оргнизме в днном случе лишь снижлись до минимум, но не приостнвливлись совсем. Вероятно, поэтому рыбы в состоянии окоченения могут пробыть не более суток и только при условии сохрнения постоянной темпертуры. Можно ли удлинить период пониженной жизнедеятельности? Стновилось ясным, что это осуществимо только при полном нбиозе. И тк кк зморживние не дло ожидемых результтов, я знялся нбиозом при высыхнии. Эксперименты с высушивнием и оживлением лягушек и изолировнных оргнов животных прошли хорошо. А вот н рыбх я споткнулся. Д это и понятно. Ведь рыбы всю жизнь проводят в водной среде и их оргнизм нименее приспособлен к потере влги. Но именно трудность этой здчи и увлекли меня. Я ствил опыт з опытом. Результ был один и тот же: рыбы, зсушенные смыми рзличными способми, не оживли. Они здыхлись еще до того, кк змедлялсь блгодря высушивнию жизнедеятельность их оргнизм. И вот тогд пришл мысль: что, если н службу сухому нбиозу поствить нбиоз холодный? Мысль эт окзлсь счстливой. Вот посмотрите, - Андрей подошел к мудреному стеклянному прибору, который уже двно зметил Нин, и, укзывя поочередно н стеклянный колокол, змеевик и сосуды, продолжл:

- Рыбу, доведенную до состояния окоченения, мы вынимем из воды и помещем под этот герметически зкрытый стеклянный колокол, где поддерживется постояння темпертур около одного грдус тепл. При ткой темпертуре рыб еще не проявляет видимых признков жизни и может быть высушен холодным, сухим воздухом, который, прежде чем попсть под колокол, проходит систему сосудов с серной кислотой, ждно поглощющей влгу. Под постоянным током холодного, но совершенно сухого воздух рыб подсыхет, жизненные процессы в ткнях сводятся к минимуму, но никких необртимых рзрушений в оргнх не происходит. Постепенно рыб теряет всю воду, и тогд жизненные процессы в ее теле приостнвливются окончтельно - нчинется сухой нбиоз. Ткую рыбу можно, кк вы видели, хрнить в обычном сушильном шкфу при постоянной темпертуре, для оживления достточно... впрочем, зключительную стдию опыт вы ткже видели, - и Андрей укзл н квриум, где по-прежнему плвли и плесклись рыбы. - Следует только добвить, что вод в квриуме не только тепля. К ней еще добвлен препрт, созднный нми совместно с химикми ншего институт и нзвнный мной "КС", то есть комплексный стимулятор. В соств этого препрт входят веществ, убыстряющие проникновение влги через оболочки клеток. В воде рстворены ткже рзличные нтибиотики. Это позволяет предотвртить губительное действие микробов в тот период, когд клетки еще не облдют полной жизнедеятельностью и не могут окзть сопротивление нтиску бктерий.

- Я все же не совсем понимю, Андрей Петрович, - скзл Нин. - Если воскрешение из мертвых невозможно, то кк удется возвртить к жизни вших сушеных рыб? А если нбиоз не смерть, то тогд что это ткое?

Андрей подумл, потом молч взял Нину з руку и подвел ее к стене, где висели большие нстенные чсы с мятником.

- Видите, Нин, чсы идут: тик-тк, тик-тк - они "живут"... - Андрей протянул руку и здержл мятник - чсы змолкли.

- Теперь чсы остновились, они более не живут, но они и не умерли, тк кк стоит лишь толкнуть мятник, и они снов пойдут, зживут прежней жизнью, - и Андрей толкнул мятник: тик-тк, тик-тк...

Состояние чсов, когд был остновлен мятник, кк бы безжизненно, оно соответствует состоянию животного во время нбиоз. Это, конечно, условный пример, но он верно отржет суть явления. Анбиоз - это полня остновк жизни, нервноцення смерти. Жизнь всего оргнизм приостнвливется н время под влиянием угнетющих условий. Для своего сохрнения жизнь создет отсутствие жизни, кк бы временную смерть.

- Но кк примирить противоречия, лежщие в основе твоей теории? - вмешлся Виктор Петрович. - Рз нбиоз это полня остновк жизни, то он, следовтельно, предполгет отсутствие обмен веществ. Но тогд ты идешь нперекор зконм природы и преврщешься, хотя и отрицешь это, в чудотворц, воскрешющего из мертвых. Ведь обмен веществ - это существенный момент жизни, его-то и нет при нбиозе в твоем понимнии.

Андрей был спокоен. Все эти возржения он слышл уже много рз и был к ним готов,

- Обмен веществ, - скзл он, - существенное условие жизни, это общеизвестно. Но если не стоять н догмтических позициях, то нельзя отрицть того, что уже добыто нукой. Еще в нчле тридцтых годов ншего век фрнцузский ученый Беккерель взял семен тбк и клевер, собрл тихоходок - крошечных животных, обитющих во мху, тщтельно высушил их и хрнил четыре месяц в зпянных трубкх, лишенных воздух. Потом семен и тихоходок Беккерель н десять чсов поместил в жидкий гелий с темпертурой минус двести шестьдесят девять грдусов.

И что же получилось в результте опыт? Тихоходки ожили, семен проросли дже лучше, чем те, что хрнились в обычных условиях. Рзве можно предполгть обмен веществ в условиях и при темпертуре, когд дже гзы нходятся в твердом состоянии? Конечно, нет! А это знчит, что если для проявления ктивной жизнедеятельности обмен веществ действительно необходим, то для сохрнения жизни в скрытом состоянии он, видимо, необязтелен. При првильном высушивнии протоплзм живой клетки переходит в состояние, подобное высохшему желтину, но ее внутреннее строение не нрушется. Это и дет возможность восстновить жизнедеятельность при изменении условий...

Виктор Петрович больше не перебивл. Он уже понял, что речь идет об открытии, имеющем принципильное знчение, и предпочитл слушть.

- Я изложил вм суть своего доклд н ученом совете институт, - продолжл Андрей. - После этого я и получил рзрешение изменить профиль рботы ншей лбортории. Подумйте только, ккие откроются перспективы, если нм удстся рсшифровть згдку нбиоз! Я предполгю, что способность к нбиозу - общее свойство живого веществ, возможня стдия его существовния. Продолжительность этой стдии рзличн. У примитивных оргнизмов он стл зщитным приспособлением и может продолжться очень долго, у других - это мгновение.

Умирет человек. Агония сменяется состоянием клинической смерти... З ней следует смерть биологическя - необртимый рспд ткней и оргнов. Но где-то н грнице между гонией и клинической смертью или между клинической смертью и нчлом рспд скрывется тинствення, мимолетня стдия нбиоз. Если мы нучимся продлевть это состояние скрытой жизни, будут решены многие проблемы, связнные с оживлением умирющего оргнизм. Путь к этому лежит через изучение нбиоз теплокровных животных.

- Тк, бтеньк мой, - опять зговорил в Викторе Петровиче прежний осторожный и недоверчивый исследовтель. - Ну, зсушить вы зсушите, рзмочить тоже, предположим, рзмочите, вот кк будете оживлять?

- Вот когд, нконец, ошибся мой суровый критик! - зсмеялся Андрей. - Дело, дорогой Виктор, обстоит кк рз ноборот! Мы уже влдеем техникой оживления теплокровных оргнизмов. Если нчинть оживление вовремя, это не соствит особенных трудностей. Есть у нс в этом деле кое-ккой опыт, есть ппрты искусственного дыхния и кровообрщения. Горздо труднее добиться состояния сухого нбиоз, или, пользуясь твоим же выржением, высушить животное. Опыты подобного род уже деллись. Мышей помещли в сушильные кмеры и подкрмливли сухим зерном. Потеряв некоторый процент воды из оргнизм, животные погибли. Это и понятно! Ведь жизнедеятельность всех оргнов в днном случе не снижлсь, потребность в воде оствлсь прежней, воды не было. Поэтому ндо избрть другой метод. В тот момент, когд недостток влги стнет угрожющим, мы искусственно прервем жизнедеятельность оргнизм подопытных животных и постремся продлить стдию мнимой смерти, или холодного нбиоз, н срок, достточный для того, чтобы можно было совершенно обезводить ткни. Но кк это сделть? Тут-то и нчинются основные трудности. Для приведения теплокровных животных в состояние нбиоз необходимо прежде всего изменить смую природу оргнизмов, превртить их в существ с переменной темпертурой тел, подобные земноводным и пресмыкющимся. Кзлось бы, фнтстическя здч!

А между тем в ее решении могут помочь некоторые нркотические веществ. Уже двно было змечено, что у животных, впдющих в спячку, нпример у медведей, в крови нкпливется углекислот. Поэтому кроликов, которые в спячку не впдют, зствляли дышть смесью углекислоты и кислород. Кролики впдли в летргический сон, темпертур их тел понижлсь до семи грдусов. Я думю ткже, что есть основние испытть облучение рдиоктивными веществми. Если большя доз тких лучей приводит к лучевому поржению и вызывет тяжелую лучевую болезнь, то в строго огрниченных дозх, которые предстоит нйти, и при нпрвленном действии н клетки мозг рдиоктивные лучи, может быть, вызовут состояние, подобное нбиозу...

- И вы - я имею в виду тебя, твоих нучных руководителей и помощников - уверены в успехе? - спросил Виктор Петрович.

- Конечно, будет немло трудностей и дже неудч, но, Андрей улыбнулся и мягко поствил кулком точку н согнутом колене Виктор Петрович, - думю, перешгнем!

...Вместо обещнного пив Андрей по дороге домой угощл Виктор Петрович и Нину мороженым, пышным и тяжелым, кк новогодняя елочня вт.

Нстроение у всех было приподнятым, и поэтому кзлось, что мороженое кк-то по-особенному прзднично искрится в хрустльных взочкх.

- После ткого успех Андрея, - говорил Виктор Петрович в промежуткх между глоткми, - конечно, трудно чем-нибудь похвстться, и все же я беру н себя смелость прочесть вм рсшифровнный до конц египетский ппирус. - Он отодвинул взочку и достл из бокового крмн лист бумги.

- Мне помнится, в прошлый рз мы остновились н первом свиднии юного Мересу и жрицы богини Мут - Сушоу. "...И долго стоял Мересу в хрме, следил з тем, кк Сушоу опрвляет светильники, и не мог оторвть от нее взгляд", - процитировл низусть Нин, продемонстрировв незурядную пмять, которой, кстти скзть, вторы повестей иногд нделяют своих героев, чтобы они спсли положение в трудные минуты крутых поворотов сюжет.

Виктор Петрович кивнул головой и, рзвернув листок, нчл читть, обрщя н себя внимние. сидящих з соседними столикми:

- "И подошел к принцу верховный жрец Корту и скзл ему: "Зню, что есть в хрме Мут девушк, которя зжгл огнем сердце твое, кк удр молнии стройную пльму н берегу Нил. Горит оно ярким огнем любви и не может сгореть. Волосы этой девушки кк грозовя туч, кк дв ястреб под нею, быстры и смелы глз ее, губы кк свежя рн н теле убитого льв. И нет твоим мыслям пути от крсоты ее".

И тот, кто носит опхло слев от фрон, в великом смущении опустил голову перед верховным жрецом. Понял он, что проник Корту в сокровенную тйну его сердц, и великий стрх з Сушоу охвтил его. Знл Мересу, что посвящен эт девушк в тйны богов, что не может он покидть хрм, что зпрещен ей любовь под стрхом позорной кзни без погребения.

Но когд нстл ночь, вновь предстл пред лицо Мересу верховный жрец: "Не могу я рзрешить хрнителю сокровищницы империи, - скзл Корту, - взять к себе девушку из хрм. Но влстью, днной мне небом, рзрешю тебе поговорить с нею в хрме под покровом ночи".

И удивились жрецы ткому решению. Но мудр был Корту, и двно вверили они ему судьбы свои. Вошел Мересу в хрм, и остлись жрецы и стрж н пороге его.

Прошл ночь. Нстл день, и лучезрный, плменеющий Атон еще рз медленно поднялся по течению небесных вод. Но Мересу не выходил из хрм, и зволновлись телохрнители его. Хотели они войти в хрм, но не допустил их верховный жрец в келью посвященной в дел богов.

Но кждый чс нступет в свое время.

Еще выше поднялся Сверкющий в первобытном окене к высшей точке пути своего. Тогд см Корту переступил порог хрм.

А когд вышел он, увидели все слезы н лице его. Бросились тогд друзья Мересу в хрм и ншли его лежщим в крови н кменном полу, рядом был Сушоу - убийц его.

Не нстл еще чс зкт, когд, оповещенный о стршном горе, прибыл н стремительной боевой колеснице фрон, величественный из величественных Эхнтон-влститель Верхнего и Нижнего Египт. И поведл верховный жрец историю любви и гибели друг ,его. И добвил, что никто не знет, з что убил девушк гостя своего, ибо молчит он и не отвечет н вопросы.

А Сушоу стоял нд убитым ею, молч кусл губы и не могл отвести глз от горячей рны н шее, чуть выше ключицы.

И нклонился повелитель нд другом, который готов был отойти в вечную жизнь, в црство Озирис. В последнюю минуту земной жизни дло небо сознние Мересу, и скзл он великому: - "Отомсти... убийце, друг и повелитель мой... Сушоу...", - и не хвтило дыхния в груди Мересу для последних слов, и отошел он в вечность, чтобы соединиться с Солнцем.

Тогд повелел фрон связть Сушоу кожными ремнями, и зковть цепями медными, и ндеть н ее ноги оковы и четыре кольц.

Но не успели выполнить повеление великого. С криком рвнулсь Сушоу из рук стржи, кк легкя серн, прыгнул к высокому блкону хрм и, бросившись вниз, рзбилсь о кмни.

Построили для Мересу кменную гробницу посреди гробниц фронов. Кменщики, которые строят гробницы, рзметили ее основние; нчльники живописцев ее рсписли. Все вещи, которые ствят в склеп, были исполнены для нее.

Были нзнчены для Мересу зупокойные жрецы и сделн для него погребльный сд и поля в нем, кк это делют для фронов. Его сттуя был обложен золотом и сркофг в обрзе лежщего льв тоже. Все исполнено по желнию Эхнтон Великого - влстителя Верхнего и Нижнего Египт. Зкончено от нчл до конц, кк было повелено".

Нин смотрел прямо в рот Виктору Петровичу.

- Почему же девушк убил его? - спросил он, когд Виктор Петрович кончил читть.

- Этого, Ниночк, никто не знет и, к сожлению, не узнет никогд. Это, тк скзть, тйн динстии.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

О новой нходке в сркофге, неведомом шифровльщике, се

миструнной лире и воздушном письме

Н черной полировнной крышке рояля в комнте Нины лежт стопкой нучные журнлы в строгих, корректных обложкх.

Журнлы эти появились здесь совсем недвно и выглядели весьм стрнно в соседстве с беспорядочным ворохом нот, укршенных зтейливыми звиткми, точь-в-точь ткими же, что покрывли обложки нот у нших прббушек, игрвших н клвесинх.

Внезпное увлечение Нины нукой, конечно, было не случйным, и Нтлья Пвловн кждый рз, когд видел в рукх дочери нучный журнл, тихонько посмеивлсь. А Нин нервничл, должно быть потому, что никк не могл осилить этих журнлов. Нучня терминология ей определенно не двлсь, строгя логик и однообрзный стиль нучных сттей нвливлись н сознние тяжелым непривычным грузом и нвевли дремотное состояние.

Вот и теперь он сидит возле открытого окн, держит в рукх нерскрытый журнл, нетронутя стопк журнлов н рояле нпоминет ей о ее беспомощности и огрниченности.

"Д, д, огрниченности, - с безжлостной строгостью к смой себе думет Нин. - Вероятно, я не совсем полноценный человек. Можно ли не интересовться тем, что увлекет в нши дни всех!" Он кждый день слышит, кк люди рсскзывют в трмвях и втобусх о новых победх советской нуки, со зннием дел спорят о млопонятных для нее технических детлях, связнных с полетми космических корблей, об использовнии электронных мшин, о проблемх продления жизни человек. А вот он не может прочесть нескольких сттей в нучных журнлх, которые ей принес Виктор Петрович. Милый... милый Виктор Петрович! Он тк зботится о ней в эти длинные дни, когд Андрей опять и, видимо, ндолго зперся в своей лбортории. Виктор Петрович дже сопровождет ее н симфонические концерты в филрмонию и делет вид, что получет от этого большое удовольствие, хотя онто хорошо знет, кк ему скучно.

Уже двжды Виктор Петрович приглшл ее в музей, где рботет, и с увлечением рсскзывл о пмятникх древнего Египт, об обычях египтян и о фронх кждой из тридцти одной динстии, зпомнить имен которых не было никкой возможности. Нин осмтривл почерневшие остнки мумий в сркофгх, позеленевшую от времени бронзу древнего оружия, ритульные фигурки из дерев, кмня и метлл и тоже делл вид, что все это ее очень знимет. Впрочем, Виктор Петрович покзывл иногд действительно очень интересные вещи. Он дл ей подержть в рукх обрывок ппирус с иероглифми, нрисовнными крскми, все еще не потерявшими своей яркости. Нин помнит холодок, пробежвший по ее телу, когд он узнл, что держит в рукх письмо, нписнное человеком, жившим более трех тысяч лет тому нзд.

Виктор Петрович объяснил, кк египтяне готовили мтерил для своего письм. Стебли болотного рстения - ппирус они рзделяли н тонкие полоски и склдывли их тк, что кря нходили один н другой. Зтем н слой вертикльных полосок клли слой горизонтльных, смчивли их водой и клли под пресс. Полоски склеивлись - и получлся лист ппирус. Писли египтяне крскми и чернилми, выделяя нчло бзц или глвы крсной строкой. Вместо ручек или пер употребляли тростниковую плочку, рзжевнную н конце.

- Подумть только, - скзл тогд Нин, возврщя Виктору Петровичу обрывок ппирус, - человек умер в незпмятные времен, дже прх его рзвеян, мысль его живет в этом ппирусе тысячелетия. И сколько мыслей, может быть еще не выскзнных, зконсервировно вместе с этой мумией, - добвил он, укзывя н стоящий рядом сркофг.

- Д, д, Ниночк! - подхвтил Виктор Петрович, обрдоввшийся, что ему удлось, нконец, ее зинтересовть. Кждя мумия могл бы поведть о многом! К сожлению, оживление мумий - лишь тем для безудержной фнтзии и нстолько беспочвення, что он ныне не увлекет дже нетребовтельных читтелей. Впрочем, когд-нибудь люди нучтся читть мысли человек и после его смерти. Ученые, изучющие биотоки мозг, утверждют, что можно создть мшину, зписывющую мысли. А ведь мозг - это нечто вроде зпоминющего устройств электронносчетной мшины, только он еще более сложно орглизовн. Поэтому, если мшины смогут рсшифровывть мысли живого человек, почему бы им не прочесть их и после его смерти, если, конечно, удстся приостновить рспд клеток мозг. Но это уже облсть ншего друг Ковлев...

Тк было кждый рз. О чем ни зходил рзговор, он неизбежно сводился к проблемм жизни и смерти, к нучной рботе Андрея. И повод к этому всегд двл см Нин. Виктор Петрович и виду не подвл, что змечет особый интерес, проявляемый Ниной к биологии. Но кк-то рз он принес с собой эту кипу нучных журнлов и молч положил их н крышку рояля...

Нин вздохнул, нугд рскрыл популярный журнл, который держл в рукх, и улыбнулсь: журнл, кк по зкзу, рскрылся н сттье Андрея Ковлев о проблемх нбиоз. Нин стл читть прямо с той стрницы, н которой журнл рскрылся:

"Шли годы, десятилетия склдывлись в столетия и тысячелетия, естествоиспыттели по-прежнему все свои усилия посвящли выяснению соств, строения, рзвития и происхождения животных и рстений. И мло кто осмеливлся посягнуть н тйну смого згдочного сфинкс н свете - н исследовние основ жизни и причин смерти. И по сей день в этом нпрвлении сделны лишь первые шги.

Поэтому нм предствляется очень вжным изучение нбиоз - состояния промежуточного между жизнью и смертью. И пусть в нши дни к нбиозу в естественных условиях способны только немногие животные, все рвно мы видим в нем ниболее полное проявление общих свойств, присущих любым формм живой мтерии. Рзве не об этом свидетельствует ткой прдоксльный н первый взгляд фкт, что холод, считвшийся извечным вргом медиков, стл теперь их ндежным другом?

Чем ниже темпертур тел, тем медленнее протекют химические рекции в нервных клеткх, следовтельно и обмен веществ во всем оргнизме. Потребление кислород клеткми при этом резко сокрщется. А это знчит, что при пониженной темпертуре тел животное может выдержть срвнительно длительное кислородное голодние.

Кто не знет, что тело тяжело рненного человек быстро холодеет? С этим явлением всячески боролись, тк кк считли его грозным признком приближющейся гонии. И никто не .подозревл, что это зщитня рекция оргнизм, приспосбливющегося к кислородному голоднию, вызвнному большой потерей крови.

Сердце у животных при нормльной темпертуре можно остновить только н четырешесть минут. При более длительной остновке кровообрщения в мозгу в результте кисдородного голодния возникют необртимые изменения, ведущие к смерти. У человек сердце может быть остновлено всего н полторы минуты. А мерикнские физиологи докзли, что при охлждении животных до двдцти - двдцти пяти грдусов сердце можно выключить уже н двдцть пять минут. Советские ученые пошли еще дльше. Они увеличили этот срок до тридцти пяти - сорок минут.

Клиническя смерть - ниболее тяжеля форм кислородного голодния. Срок клинической смерти при средних срокх умирния и при нормльной темпертуре не превышет пяти-шести минут. И вот советскому ученому В. А.. Неговскому удлось оживить собк, охлжденных до двдцти двух - двдцти шести грдусов, после клинической смерти, длившейся сорок минут. Эти опыты имеют очень большое знчение.

Искусственное охлждение тел, или искусствення гипотермия, ныне уже входит в прктику медицины и позволяет делть н сердце, мозгу и других внутренних оргнх ткие сложные оперции, о кких хирурги рнее не могли дже мечтть. Чтобы вызвть искусственную гипотермию у человек, стрются прежде всего зтормозить нервную систему, регулирующую темпертуру в оргнизме.

Одновременно тело охлждют извне в ледяной внне. Для торможения нервной системы используют рзные виды нркотиков или глубокий нркоз, вводят в оргнизм препрты, рсслбляющие мышцы и змедляющие обмен веществ.

Искусствення гипотермия - это глубокий морозный сон, похожий н зимнюю спячку животных. Подобное состояние еще длеко от полной остновки жизнедеятельности, которую мы нзывем нбиозом. Но рзве не естественно предположить, что оргнизм, способный длительное время нходиться в состоянии гипотермии, способен и к полному нбиозу? Исследовние этого вопрос предствляет огромный интерес и может привести к совершенно неожиднным выводм. Мы уже имеем..."

Звонок у вход прервл чтение. Нин пошл открывть дверь и подумл, что тк резко и требовтельно, словно к себе домой, имеет обыкновение звонить только Виктор Петрович. И действительно, это был он. Но в кком виде! Нин дже опешил от неожиднности.

Виктор Петрович, обычно мло внимния уделявший своей внешности, стоял перед ней в безукоризненном вечернем костюме, вылощенный, чисто выбритый, пхнущий хорошими духми. Он поздоровлся, взмхнув церемонно шляпой, молч, с официльным и дже мрчным выржением н лице прошел в комнту Нины и, не ожидя приглшения, сел в кресло. Только теперь Нин пришл в себя от неожиднности.

- Виктор Петрович! Что с вми? Этот официльный вид! Уж не жених ли вы?

- К сожлению, не жених! И дже не приглшен н свдьбу. Речь идет, Ниночк, скорее о похоронх.

- Чьих похоронх? - Нин вздрогнул, в ее голосе прозвучл испуг.

- Похоронх ззнвшегося рхеолог Виктор Петрович Змятин.

- Д рсскжите же, нконец, что произошло?

- Д ничего особенного, если смотреть н дело со стороны. Был человек, который считл себя ученым и дже иногд бхвлился мелкими открытиями, которые мог бы сделть студент третьего курс. Потом н пути человек встл нстоящя нучня згдк, и он убедился в собственном невежестве.

Виктор Петрович вздохнул и с прежним мрчным выржением н лице стл рссмтривть носки своих модных остроносых бшмков.

- Продолжйте же! - уже требовтельно и строго скзл Нин.

- Помните, Нин, историю с мумией рхитектор Мересу? Тк вот эт история еще не зкончен. Я не рсскзывл об этом только потому, что хотел сделть вм неожиднный сюрприз, когд все будет зкончено. Дело в том, что после тщтельного исследовния сркофг в форме сфинкс мне удлось обнружить небольшое, умело скрытое углубление, вырезнное н внутренней стороне крышки - в голове сфинкс. В тйничке я ншел еще один золотой футляр, в нем ппирус.

- И что же было н нем нписно? - живо спросил Нин, в голове которой вновь пронеслись события, связнные с возвышением и гибелью молодого хрнителя сокровищ империи.

- Вот этого-то я и не зню, - уныло ответил Виктор Петрович. - Я окзлся неспособным рсшифровть этот ппирус, хотя бился нд ним денно и нощно целых дв месяц. Текст, видимо, зшифровн. А кк нйти ключ к шифру, когд см шифровльщик исчез с лиц земли несколько тысячелетий тому нзд? Вот посмотрите! Это нчло нового ппирус, я снял с него копию.

Виктор Петрович вынул из бокового крмн пиджк четвертушку писчей бумги и рзглдил ее н коленях. Нин, придвинув мленькую скмеечку, сел у его ног и увидел н белом листе ряды причудливых фигурок людей и животных и ккие-то вовсе непонятные знки.

- Вот здесь, - продолжл Виктор Петрович, укзывя пльцем н первый знчок, - вы видите иероглиф из двух фигур: сверху горизонтльня черточк, под ней прямоугольник. Что это з слово? См иероглиф не дет ответ н этот вопрос, тк кк египтяне, кк и некоторые другие нроды древности, не писли глсных. Черточк передет звук "с", прямоугольник - "ш". Ндо еще знть, ккой глсный звук следует поствить в середине. Н это укзывет тк нзывемый определитель, который ствился после иероглиф. В днном случе в кчестве определителя дн знк писцового прибор. Знчит, слово в целом читется кк "сеш", что знчит "письмо, зпись". Тк обычно нчинли текст ппирусов. И действительно, дльше идут знкомые мне знки и иероглифы, обознчющие отдельные звуки и слов, но, кк я ни стрлся, в кком бы порядке ни перествлял их, они не склдывются в осмысленные фрзы. Тк окзлось, что ппирус зшифровн, смондеянный исследовтель потерпел в моем лице полное фиско.

- Быть может, следует попробовть еще рз? - неуверенно произнесл Нин.

- Нет, уже использовны все известные мне способы. И знете, Нин, мне дже пришло в голову, что это и не текст вовсе. Вот здесь, у первого иероглиф, кроме определителя в виде писцового прибор, есть еще один знк - в виде лиры. Ткое сочетние знков я встречю первый рз в своей прктике. А все остльные иероглифы - рзных рзмеров. Но это не случйность, тк кк их можно по величине рссортировть в семь групп. Однко и ткя рсстновк иероглифов не дл осмысленного текст. Тогд я и подумл: уж не ноты ли это? Ведь знк лиры в сочетнии со знком, ознчющим слово "зпись", можно при некоторой фнтзии прочесть кк "музыкльня зпись". Но и эт ндежд рухнул, кк только я вспомнил, что у древних египтян никогд не было нотной збуки...

Виктор Петрович почему-то виновто улыбнулся и вновь уствился н носки своих бшмков. А Нине все хотелось скзть ему чтонибудь утешительное, но он тк ничего и не придумл.

Они посидели еще немного молч, думя кждый о чем-то своем, когд Виктор Петрович стл прощться, он вновь вошел в ккую-то несвойственную ему роль и, рзмхивя шляпой, зявил не то шутя, не то всерьез, что он устл от своей скучной профессии и теперь хочет немного отдохнуть и порзвлечься.

Проводив гостя, Нин сел к роялю. Приближлсь зчетня сессия, ндо было рботть. Привычным движением он провел рукой по клвишм, пытясь сосредоточиться. Но необходимя собрнность чувств не приходил. Прямо перед ней н крышке рояля лежл стопк нучных журнлов и листок с иероглифми, збытый Виктором Петровичем. Этот белый листок н черном фоне нзойливо лез в глз, отвлекл внимние.

"А ведь это удивительно, - подумл Нин, - что у древних египтян не было нот. Из лекций по истории музыки он помнит, что в те времен музык звучл в нродном быту, сопровождя рзличные трудовые процессы, прзднеств и гулянья, учствовл в торжественных шествиях и дворцовых рзвлечениях. Он был связн со словом пляской и жестом. Првд, до нших дней не дошло ни одного пмятник древней музыки. Нпевы передвлись из уст в уст от посвященных к посвященным... Впрочем, можно ли говорить о полном отсутствии в древнем Египте нотной збуки? Он был, но выржлсь не в нотных знкх, языком жестов. Уже з четыре тысячи лет до ншей эры существовло удивительное искусство хейронмии, сочетвшее дирижировние и "воздушное" нотное письмо".

Нин попытлсь предствить себе оркестр, сопровождвший религиозную церемонию в кком-нибудь древнеегипетском хрме. Н возвышении стоит жрец в белом плще, и точно рссчитнным движениям его рук повинуются рзнообрзные инструменты: дугообрзные рфы, продольные флейты, двойные гобои, лютни, угловые рфы, инструменты тип двойного клрнет, семиструнные лиры, большие и мленькие брбны...

Ккя-то быстро возникшя мысль зствил Нину вздрогнуть. Мысль был очень вжня, но он мелькнул и исчезл. Что это было? Нин нпрягл пмять, ее взгляд упл н белый листок с иероглифми.

Д, д, он вспоминет, вжня мысль был связн именно с этим листком. Это что-то ксющееся семиструнной лиры, нрисовнной рядом с первым иероглифом.

- Семиструння... семиструння, - прошептл Нин. Кжется, это и было смым глвным в промелькнувшей мысли. Но почему? Ндо вспомнить все, что ей известно о лире. Лир имеет семь струн, нстроенных дитонически - теноровые и бсовые...

Нин почувствовл, кк учщенно збилось сердце. Пльцы вновь пробежли по клвишм, пытясь нйти звуки, подобные звучнию струн лиры. А мысль продолжл лихордочно рботть:

"Н ппирусе рядом с определителем первого иероглиф нрисовн лир. У лиры семь струн, н ппирусе иероглифы семи рзмеров. Не знчит ли это, что лир - ключ к шифру? Ндо только группировть иероглифы не по сходству в рзмерх, соответственно строю лиры: семь иероглифов - от смого мленького до смого большого, снов семь в том же порядке и тк длее..."

У Нины от волнения дже пот мелкими бусинкми выступил н переносице. Он сорвлсь с мест и подбежл к телефону.

Ндо тотчс же, немедленно сообщить об этом Виктору Петровичу! Но где его отыскть? Ведь он, кжется, скзл, что идет куд-то рзвлекться? Не может быть! Уж онто хорошо знет этого человек! Конечно, он и теперь сидит где-нибудь нд своим ппирусом...

И Нин уверенно нбрл номер телефон того музея, где рботл Виктор Петрович.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

О неожиднном предложении, тйне жрец Яхмес, стрнном.

эксперименте, доброй ссоре и брслете

Окно комнты выходило н бульвр. Тм, нпротив, горело и не могло сгореть неоновое нзвние кинотетр. Небо было сегодня особенно чистым, и где-то между крышей и редкими деревьями бульвр появились первые звезды. Они поджидли своих подруг, еще не успевших встть н свое узконенное строномми место, скучли и, нверное, звидовли ярким огням н шумных улицх большого - город.

Андрей, сидя у окн, читл ккой-то нучно-фнтстический ромн. Было скучно, и вспомнились слов из ккого-то ромн:

"...читл скучную книгу, уснул, во сне приснилось, что опять читю, проснулся от скуки - и тк три рз".

Он улыбнулся и отложил книгу. З стеной в комнте сосед зшипело рдио и теперь нпомнило шумящий смовр у Нины н дче.

Опять они долго не виделись... опять он сидел в лбортории по восемндцть чсов в день. Но все же он доволен... Очень доволен, рбот идет успешно.

Андрей вспомнил кролик, доведенного до состояния полного сухого нбиоз с помощью его нового метод. Это был первый. Когд он ожил, Андрей не мог удержться, чтобы не поцеловть его в мокрый розовый носик.

Интересно было бы покзть этого кролик Виктору Петровичу. Что-то делет сейчс этот чудесный человек?.. Когд это?.. Д месяц дв тому нзд... Виктор звонил ему. Голос был взволновнный и дже несколько рстерянный. Он сообщил, что в сркофге ншел еще один лист прекрсно сохрнившегося ппирус. Он уверен, что именно в нем есть что-то совершенно особенное, относящееся к этому Мересу.

Мысли Андрея прервл нстойчивый звонок в коридоре. Он открыл дверь, и мимо него, легок н помине, промчлся Виктор Петрович. Глз его блестели кким-то новым, незнкомым Андрею огнем.

Он долго сидел в комнте под внимтельным взглядом Андрея и комкл в рукх носовой плток, стрясь успокоиться. Потом снял шляпу, уселся поудобнее в кресле, посмотрел в окно и скзл что-то совсем незнчительное, кжется, о погоде. Андрей понял, что сейчс Виктор Петрович чем-то его огорошит. Но то, что он услышл, превзошло все ожидния. Виктор Петрович нчл говорить, но, несмотря н внешнее спокойствие и дже н улыбку, голос его зметно дрожл:

- Вспомни, Андрей, ты когд-то зявил, что можешь зжечь искру жизни в моей мумии.

- У тебя неплохя пмять, - осторожно зметил Андрей, не зня, куд он клонит.

- Ну и кк, ты не передумл?

- Ты же знешь, что это был шутк. И, кстти, плохя шутк. Ткое смобичевние тебя устривет?

- Ошибешься! - Виктор Петрович торжественно поднял плец. - Тогд-то ум у тебя рботл острее, чем ты думешь. Кк твой опыт с кроликом?

- Опыт удчный.

- Тк-с! - Виктор Петрович подлся вперед, сощурил глз и, придвя своему голосу внушительность, совершенно серьезно скзл:

- Ну, если я предложу тебе оживить мумию?

- Теперь, кжется, шутишь ты?

- Нисколько. Я предлгю оживить мумию, которой почти три с половиной тысячи лет. А?

Андрей пожл плечми и взял лежщую рядом книгу. Он перелистл несколько стрниц, смотря куд-то в окно, и опять отложил ее.

- Стрнно, что ты, знток Египт, тк неудчно шутишь... Рзве ты збыл, что я тоже ученый и, может быть, тк же хорошо, кк и ты, предствляю себе египетский способ бльзмировния. Ведь перед бльзмировнием удляли мозг и все внутренние оргны. Потом тело н семьдесят дней опускли в особый рствор из солей и смолистых веществ. Зтем вынимли, просушивли, нбивли душистыми трвми и вновь пропитывли смолми. Кк видишь, я тоже зню, что мумия твоя двно превртилсь в дубленую кожу. Тк что шутк твоя не удлсь.

- И все же, - Виктор Петрович положил ногу н ногу, - я совершенно серьезно, кк ученый ученому, предлгю тебе оживить мумию.

Андрей посмотрел в глз Виктору Петровичу и только теперь понял, что он не шутит. В его глзх не было смех, только стрх перед тем, что ему не поверят. Андрей рстерялся. Смутное подозрение, что его стрый друг нездоров, мелькнуло у него в мозгу.

Виктор Петрович между тем достл из крмн лист бумги и молч протянул его Андрею.

- А! Это, вероятно, перевод ппирус, который ты ншел в своем сркофге? - догдлся Андрей.

- Вот именно! Но текст ппирус окзлся зшифровнным, и я безрезульттно бился нд ним дв месяц. И ты знешь, кто мне помог рсшифровть его? Нин!

- Кк это могло быть? - еле выговорил порженный Андрей, и его протянутя рук с листком бумги словно зстыл в воздухе.

- Д, д! Шифр имел отношение к музыке! И Нин... впрочем, это теперь не тк вжно. Читй же, прошу тебя!

Андрей покчл головой, недоверчиво рзвернул четвертушку желтой бумги и принялся читть, откинувшись в кресле:

"Велик и всесилен Амон-Р - црь богов. Слв ему - мумии вечно нрождющейся и вечно юной.

Волею неб и с ведом жрецов, сохрнивших верность древним богм Египт, положил я тйно н грудь того, кто носил опхло слев от фрон, этот ппирус.

Вот появился в Египте фрон Аменхотеп. Эхнтон ткже имя его. И был он подобен Монту и Влу, но не против Хериуш и не против непокорной Нубии *. Против древних богов и служителей их взял он оружие и возложил н себя пнцирь свой. Тогд сердц многих жрецов упли в телх их от стрх. Руки их ослбели... И пошли они служить новому богу Атону, которого мы не знем.

А те, чье сердце не упло, готовились ждть, когд отойдет Аменхотеп в црство Озирис.

Но появился у фрон новый советник Мересу. Был он из подлого род, но стл глзми, ушми и рзумом повелителя. И был Mepecv ожесточен, кк см Аменхотеп. Под

* Хериуш - племен кочевников, живших к северо-востоку от Египт. Н у б и я - стрн, грничщя с Египтом н юге.

нял он руку н древних богов, н хрмы их, н жрецов их. И поняли все: еще много рз повернется круг времен год - и шему, и хет, и перт, - пок получт жрецы долю свою *. Будут пусты их житницы, голы поля, млочисленны рбы их.

Но велик и всесилен Амон-Р. Честь ему, идущему оживить Египет! Вложил он нож в руки девушки, служительницы богов, и упл Мересу и не поднялся больше.

Тогд призвл фрон жрецов Амон, ибо были они сведущи в искусстве бльзмировния. И повелел им превртить тело Мересу в мумию - вечное вместилище души его.

И мне, Яхмесу, было поручено это. И тогд скзл мне верховный жрец Корту: "Д исполнится воля богов: друг врг ншего недостоин погребения, ккое подобет фрону. Оствь тело Мересу тк, кк оно есть. Но делй это тйно".

И я сделл тк - в третий месяц времени хет, в двендцтый день".

Андрей прочел до конц это послние в вечность и передл бумгу Виктору Петровичу.

* Времен год в древнем Египте были связны с периодическими рзливми Нил. Шему - время зсухи, хет - время рзлив, перт - время выход суши из воды.

- Вероятнее всего, что это просто мистификция, - рвнодушно зметил он.

Но Виктор Петрович никк не мог сойти с торжественного тон.

- Взгляни мне в глз, - воскликнул он, - видишь ли ты в них нсмешку?

Андрей взглянул и увидел только свое собственное отржение. Но н всякий случй он скзл:

- Нет.

- И я тебе зявляю, что этот документ подлинный и ему три тысячи трист пятьдесят лет!

- Ну, если документ подлинный, то твой Мересу, не подвергнутый бльзмировнию, двным-двно превртился в труху.

- В том-то и дело, что это не тк, - почему-то шепотом зговорил Виктор Петрович. - Должно быть, постояння темпертур, горячий сухой воздух в кменной гробнице и полня герметичность сркофг сделли свое дело. Произошел процесс естественной мумификции.

- Ты рзбинтовывл мумию?

- Нет еще и предлгю сделть это вместе. Я открыл только руку. Мумия удивительно хорошо сохрнилсь. Я возьму рзрешение перенести ее сюд - в лборторию институт. Соглсен?

Андрей молчл и о чем-то думл.

- Искру жизни! - вдруг, словно про себя, проговорил он.

- Ты что-то скзл? - поспешно спросил Виктор Петрович.

Андрей не ответил и посмотрел н Виктор Петрович. Тот ждл ответ с волнением, обижть его откзом не хотелось. Андрей предствил себе удивленные лиц членов ученого совет, когд он будет доклдывть об этом стрнном внеплновом опыте, нсмешки товрищей по институту и... все же соглсился.

...Через три дня в лборторию внесли большой деревянный ящик и поствили около дверей. Виктор Петрович см сорвл верхние доски, и Андрей увидел внутри стрнный сркофг в форме сфинкс. Потом вскрыли сркофг и сняли верхние полуистлевшие покровы, соткнные рбми несколько тысячелетий тому нзд.

Мумию, похожую н большую зпелентую куклу, вынули и положили н белый стол.

В лбортории теперь были только трое: Андрей, Виктор Петрович и Верочк. Констнтин Сергеевич отпрвился в террриум институт нблюдть з ходом только что поствленного опыт нд холоднокровными.

Больше всех суетился Виктор Петрович. Он см взялся отмчивть эфиром почерневшие бинты. Рбот шл медленно. Согнувшись, они стояли втроем нд легким и тинственным свертком и круг з кругом снимли ветхую мтерию. Только к вечеру под оствшимися бинтми появились очертния форм человеческого тел. Бинты стновились все светлее и, нконец, стли совсем белыми, с чуть серовтым оттенком.

Виктор Петрович говорил не умолкя. З эти три дня его солидность, которой он тк гордился, исчезл без след. Он впервые ндел белый хлт и чувствовл себя в нем не совсем удобно. Чтобы не испчкть его, он держл руки перед собой, н весу, и носовой плток из крмн доствл двумя пльцми. Он двно уже рсскзл Верочке о древнейшем Египте и теперь нходился где-то в средних динстиях.

Верочк слушл рссеянно, и Андрей, кзлось, совсем збыл о присутствии Виктор Петрович. Он вдруг предствил себе этого Мересу живым: высокий лоб, большие миндлевидные темные глз, крепко сжтый рот. Нижняя короткя одежд похож н юбочку и мло чем отличется от нбедренных повязок рядовых воинов. Грудь и плечи покрыты крест-нкрест пнцирной лентой из золотых звеньев, ярко сверкющих н солнце.

Тонкя тлия перетянут дргоценным, усыпнным кменьями поясом. Свободный конец пояс свисет спереди почти до колен. Н плечи нкинут длинный плщ из легкой прозрчной ткни, голов укршен высоким убором из жесткой мтерии. Н ногх Мересу открытые сндлии с зостренными спереди и згнутыми вверх подошвми. В рукх кривой бронзовый меч с рукояткой из мссивного золот. Мересу выше всех, и когд он идет впереди, в походке чувствуется уверенность сильного и смелого.

В лбортории потемнело, и когд Верочк включил электричество, срзу бросилсь в глз куч бинтов около деревянного ящик у двери. В комнте стоял терпкий зпх эфир.

Когд Андрей открыл окно, с улицы донесся вечерний шум город, и все трое почувствовли, что мумия н столе вдруг стл жлкой и ненужной. Верочк рзочровнно протянул:

- Виктор Петрович, и это остнки человек, который действительно когд-то ходил по земле?

- Ходил? Это не то слово. Он был облечен неогрниченной влстью и мог творить большие дел, совершть величйшие жестокости. И не его вин, что последних, нверное, было больше. Увы! Ткой тогд был век!

Верочк любил слушть Виктор Петрович, но н этот рз он решил не здвть больше вопросов. Он не особенно верил в удчу эксперимент и боялсь выскзть это Виктору Петровичу. И все же где-то в глубине сознния у нее теплилсь смутня ндежд: если Ковлев взялся з опыт, знчит он должен быть доведен до конц. У них, првд, было много неудч, но результт был всегд тким, кким его предствлял себе Андрей Всильевич.

Зто Андрей все больше и больше сомневлся в успехе. Когд он в первый рз увидел в ящике мумию, ему зхотелось отослть ее обртно, и, честно говоря, он оствлся сейчс в лбортории только рди Виктор Петрович.

Снимли последние бинты, и, когд, нконец, покзлся кусочек кожи, Виктор Петрович и Андрей переглянулись.

- Ну-с! - скзл Виктор Петрович, и это было нстолько знчительно, что Андрей ответил ему в тон:

- Д-с!

Верочк, не поняв этого стрнного дилог, вопросительно смотрел то н одного, то н другого.

- Вы видели когд-нибудь мумию? - спросил у нее Андрей.

Верочк снял последний бинт и, осмотрев мумию с ног до головы, ответил:

- Д, конечно. Он сухя и жлкя, кк зсушенный кролик.

- Совершенно верно, - скзл Виктор Петрович, - этим-то он и отличется от обычной мумии. Обычня мумия выпотрошен, черн и предствляет собой скелет, обтянутый остткми сухой кожи.

Прекрсно сохрнившяся мумия поблескивл глянцем кожи под ярким светом электрических лмп. Случйные блики свет, отрженные от метллических приборов и стекол, делли обстновку опыт фнтстической и немного жуткой, пдя н мумию, выявляли черты сухого, острого лиц. Прямой нос с горбинкой, большой лоб, переходящий в голый череп, глз, зкрытые глубоко зпвшими векми.

Верочк долго смотрел н мумию, словно изучя профиль лиц, и кк бы про себя скзл:

- Гордый ккой!

Виктор Петрович нклонился с лупой нд тяжелым брслетом, который свободно висел н левой высохшей руке мумии.

- Здесь есть ндпись, которя нчинется словом "Рдость". Видите, Верочк? - и он покзл ей в лупу черную фигурку женщины, игрющей н тимпне.

- Рдость! - здумчиво проговорил он. - Кк-то не вяжется это. Ведь рдость - это жизнь!

"Смерть всегд вызывет у девушек желние пофилософствовть, - подумл рхеодог, - и рссуждения эти нчинются обязтельно общей фрзой".

- Вот жил, жил человек... - действительно нчл Верочк.

- ...и вдруг умер, - с улыбкой зкончил Андрей.

Но Верочк не сдвлсь:

- Может быть, он крсивый был, сильный, смелый.

- "И одн отрд был у фрон: смелый и преднный друг был у него - молодой рхитектор Мересу..." - продеклмировл Виктор Петрович. Он уже устновил ппрт и несколько рз со всех точек сфотогрфировл мумию.

- Итк, друзья мои, - скзл Андрей, - нчнем второй этп пробуждения жизни в остнкх того, кто упрвлял строительными рботми в обители вечности и носил опхло слев от фрон...

ГЛАВА ПЯТАЯ

О пяти тревожных днях в лбортории, путешествии в мир фн

тстики, спсении трех стронвтов и чудесх без чудес

Прошло три дня, но по молчливому соглшению никто не уходил из институт. Мумия лежл теперь в большой стеклянной внне, в теплой воде, где были рстворены питтельные веществ и нтибиотики. Кож мумии уже утртил сухой блеск и стл мтовой.

Теперь шутил только Верочк. Он нзывл внну фронским снторием, к смой мумии относилсь по-домшнему. Он обрщлсь к остнкм Мересу, именуя их "вшим высочеством", и спршивл, з что ему пришлось уйти рньше срок из цветущих сдов повелителя Египт.

Виктором Петровичем постепенно овлдевл тягостня устлость. Он никк не предполгл, что результтов их необычйного эксперимент придется ждть тк долго. Чсми шгл он по полутемному коридору или сидел у окн и глзел н воробьев, возившихся н цветочной клумбе. Потом он ншел где-то дневник Андрея и стл перелистывть. Н одной из стрниц он ншел перечень фктов из истории исследовний по оживлению оргнизмов. Это, вероятно, были двние выписки из нучных журнлов. Сводк эт зинтересовл Виктор Петрович.

"В 1858 году, - читл он, - Броун-Секр (Фрнция) провел первую удчную попытку восстновить деятельность мозг изолировнной головы животного. Эт же здч был в 1907 году успешно рзрешен профессором Томского университет А. Д. Кулябко н изолировнной голове рыбы".

"В 1913 году русский физиолог Ф. А. Андреев описл проведенные им опыты по восстновлению жизнедеятельности всего оргнизм после прекрщения деятельности сердц и дыхния, вызвнного обескровливнием, хлороформом, никотином или дифтерийным токсином. Через 3-12 минут после прекрщения деятельности сердц и дыхния Ф. А. Андреев нгнетл питтельную жидкость Рингер-Локк (по солевому соству близкую к соству крови) с дренлином в сонную ртерию по нпрвлению к сердцу. Возобновление кровообрщения в венечных ртериях приводило к восстновлению деятельности сердц, это влекло з собой восстновление деятельности других оргнов. Однко полного восстновления жизнедеятельности оргнизм животных в этих опытх чсто не нступло".

"В 1929 году советские исследовтели С. И. Чечулин и С. С. Брюхоненко продемонстрировли опыт с восстновлением отдельных функций изолировнной головы собки. Голов, полностью отрезння от туловищ, был помещен н трелку. При помощи особого ппрт в ртерии, питющие мозг, ритмически нгнетлсь кровь, из вен отссывлсь. Тким обрзом, было искусственно восстновлено кровообрщение. В результте у изолировнной головы появились некоторые признки жизни: если н язык помещли рздржющие веществ, они вытлкивлись изо рт, когд в рот клли что-либо съедобное - голов облизывлсь..."

"Нчиня с сороковых годов советские ученые В. А. Неговский, А. Н. Бкулев, Б. А. Петров и другие успешно применяют комплексный метод восстновления жизненных функций оргнизм человек, нходящегося в состоянии гонии или клинической смерти. Деятельность сердц восстнвливется нгнетнием крови в ртерию с последующим подключением переливния крови в вену. Дыхние восстнвливется при помощи ппрт, вдувющего воздух в легкие и отссывющего его из них".

Чем дльше читл Виктор Петрович, тем все яснее вырисовывлись перед ним трудности эксперимент, который он нвязл Андрею. Чтобы не рсстривться, он бережно зкрыл дневник и нчл снов шгть по коридорм.

...Н пятый день мумия приобрел формы, отдленно нпоминющие человеческое тело. Мумия стл кк будто больше. Ей уже тесно в стеклянной внне, и он лежит, зпрокинув голову нзд и повернув ее вполоборот впрво. Нижняя губ отошл и обнжил ровные зубы в стрнной, жутковтой улыбке. А н шее, чуть повыше ключицы, открылсь небольшя рн. По ее форме было видно, что он ннесен колющим оружием, очевидно тонким кинжлом.

В последние дв дня Андрей всю мумию исколол шприцем, вливя ккой-то рствор, который он нзывл стимулятором. И вот нчлся третий и последний этп этого невероятного эксперимент. Было десять чсов утр, и в комнту врывлись горячие лучи летнего солнц. Солнечные зйчики игрли н стеклянных колбх, прыгли по никелировнной поверхности приборов и инструментов смой рзнообрзной формы.

В лбортории стоял торжествення тишин. Еще с вечер здесь появился новый прибор, поблескивющий стеклом и никелем. Это был, кк объяснил Андрей, перфузионный ппрт для искусственного кровообрщения.

Андрей см внес в него кое-ккие конструктивные изменения и, по имени одной из первых моделей подобного род, нзывл втожектором. Однко в днном случе ппрт преднзнчлся для несколько иной роли. Порцию з порцией он вссывл в свой стеклянный бллон рствор из внны, нсыщл его кислородом и нгнетл обртно в внну. Легкое гудение втожектор, точно жужжние огромного шмеля, попвшего в комнту, постепенно стло привычным и уже не змечлось. Н внутренних стенкх внны и н коже мумии появилсь м?сс мельчйших серебристых пузырьков. Кк в сткне гзировнной воды, они иногд отрывлись, целым роем неслись вверх и исчезли н поверхности рствор.

К внне с мумией поднесли новый прибор. Он нходился в лбортории двно и обртил н себя внимние Виктор Петрович еще в смом нчле опыт. Но тогд Андрей откзлся объяснить его нзнчение. Теперь, нлживя с помощью Верочки ппртуру, он охотно рсскзывл:

- Эти две склянки нполнены питтельным рствором, близким по соству к плзме крови. В рствор добвлен ткже стимулятор. Во второй склянке, кроме того, содержится примесь дренлин. Рствор из первой или второй склянки по выбору эксперименттор может поступть в трубки, регулирующие двление. Дльше он пройдет через змеевик в водяной бне, где подогреется до темпертуры тел и через резиновый шлнг с иглой н конце может быть подн в ртерию.

Андрей рспорядился понизить уровень рствор в внне, и Верочк выполнил это быстро и бесшумно. Когд он скзл, что все готово, Виктор Петрович подошел к внне и невольно содрогнулся. Мумия лежл лишь нполовину погруження в рствор. Вид ее был неприятен и нпомнил Виктору Петровичу утопленник, много дней носимого по волнм.

- Ну что ж, проверим, - скзл Андрей.

Он взял руку мумии. Он легко поддлсь его усилию, поднялсь нд телом, потом вновь свободно упл обртно н грудь.

Андрей нклонился нд мумией. Он произносил иногд ккое-то слово, незнкомое Виктору Петровичу, иногд просто делл односложный жест рукой. И Верочк понимл. Он подвл иглу, скльпель, регулировл рботу прибор. Чтобы все происходящее было понятно Виктору Петровичу, Ковлев в ткт своим движениям пояснял:

- Если в ртерию, входящую в плец, вствить стеклянную трубочку и пропускть через нее питтельный рствор, то он пойдет по рзветвлениям ртерии, по волосным сосудм пльц попдет в вены и через рзрез, сделнный у основния пльц, будет вытекть по кплям. Тк мы созддим нечто вроде изолировнного кровообрщения в отдельных чстях тел. Кпли, вытекющие из вен, - продолжл Андрей, - мы отведем по стеклянной трубочке и резиновому шлнгу к пробирке. Посмотри теперь, кк рвномерно пдют кпли в пробирку...

Андрей взял Виктор Петрович з руку и подвел его к пробирке, куд действительно через рвные промежутки времени пдл кпля з кплей.

- А теперь, - скзл Андрей, - мы проведем решющее испытние, - и в тоне его голос Виктор Петрович услышл с трудом скрывемое волнение. - Ты должен понять, Виктор, в чем дело, - продолжл он. - Если мы вместо питтельной жидкости из первой склянки пустим в сосуды пльц жидкость с дренлином из второй, то от действия этого веществ глдкие мышцы стенок кровеносных сосудов сокртятся. При этом просвет сосудов уменьшится, жидкость будет проходить более медленно, число кпель, пдющих в пробирку з одну минуту, резко сокртится. Если это произойдет, знчит сосуды н руке ншей мумии уже приобрели способность сокрщться, они ожили.

- Итк, нчнем! - громко скзл охрипшим вдруг голосом Ковлев.

Бесшумно скользнул рычжок регулятор н приборе. В лбортории нступил мертвя тишин, нрушемя лишь звонким всплеском кпель, пдющих в пробирку.

Андрей, Верочк и Виктор Петрович, согнувшись, нпряженно смотрели н пробирку и пдющие кпли, ожидя от них ответ н свой немой вопрос.

Прошло пять минут, потом десять. Андрей и Верочк переглянулись. Кпли по-прежнему пдли в пробирку: "кп, кп, кп". В их рзмеренном пдении ничего не изменилось.

Прошло еще пять минут. Виктор Петрович стоял неудобно, полусогнув ноги в коленях, и они зтекли, спин нчл болеть. А кпли пдли все в том же темпе: кп, кп, кп.

Нконец Андрей выпрямился, рспрвил плечи.

- Ничего не вышло, - с досдой проговорил он, - мертвые сосуды не сокрщются. Впрочем, - добвил он после минутного молчния, - быть может, это и не тк. Еще не все потеряно. У нс есть время - это во-первых, есть другие пльцы и оргны у мумии - это во-вторых. В общем... мы будем продолжть опыт!

Виктор Петрович, еле дотщившись до кресл, упл в него, зкрыв глз от устлости. Нпряжение прошедших минут не прошло дром.

В одной руке у Виктор Петрович блокнот, второй рукой он поддерживет тяжелую голову. Он почти не спл все эти пять суток. Андрей тк и не сумел уговорить его поспть н дивне в соседней комнте. Кждя секунд в этих пяти днях кзлсь ему змечтельной своей небывлой новизной. Но вот зжурчл вновь зрботвший втожектор и отогнл дремоту. Виктор Петрович тряхнул головой, встл, сделл несколько шгов по комнте и подошел к Андрею.

- Ну-с, бтеньк мой, - скзл он, желя успокоить товрищ, - если дже ничего и не получится, то см фкт нстолько принципильно интересен, что об этом стоит поговорить.

- Поговорить? - Андрей здумлся. - Д, пожлуй, придется именно только поговорить. Судя по тому, кк идет дело, у нс очень мло шнсов н успех.

Под ловкими рукми Верочки мумия постепенно обрстл иглми, от которых тянулись резиновые шлнги. В кждый плец по игле. Иглы в сосуды, питющие кровью ткни ушей, подбородк, шеи. Вокруг внны с мумией теперь стояли десятки пробирок, и в них пдли кпли рствор, проделвшего свой путь в ткнях мумии.

Андрей стоял рядом и молч нблюдл з своей ссистенткой. Он был доволен ею. Он умел рботть быстро, крсиво и убедительно точно. Нет, он не ошибся, оствив именно ее для этого опыт. А ведь он похудел з эти пять дней. Првд, он три или четыре рз отпрвлял ее спть в соседнюю комнту, но пятндцть чсов сн з пять суток беспрерывного нпряжения, конечно, очень мло. "Но теперь уже скоро. Еще одн попытк. Или - или!"

Верочк вел рбочий дневник в лбортории.

"Двендцть чсов дня. Включен прибор для оживления высушенных оргнов. В плец мумии пущен рствор Ригнер-Локк со стимулятором.

Четырндцть чсов. В плец подн рствор с дренлином. Сосуды не регируют".

В тишине гудел втожектор, еле уловимо для слух перезвнивлись кпли, пдющие в пробирки, и уже привычными шгми мерил комнту Виктор Петрович.

"Семндцть чсов. Рствор Ригнер-Локк подн в ртерии всех пльцев и ушей, в ртерии, питющие покровные ткни череп.

Восемндцть чсов. Произведен проверк дренлином. Никких признков жизни".

Андрей через кждый чс менял двление в ппрте. Через кждые полтор-дв чс делл испытние дренлином. Результты по-прежнему были неутешительны.

Вечером, н зкте солнц, Андрей внимтельно посмотрел н Верочку. Он сидел н высоком стуле и беспрестнно ндвигл шпочку н выбившийся локон. Движение было ненужное, и делл он его только зтем, чтобы не уснуть.

- Идите спть, - не терпящим возржения тоном скзл Андрей.

- А если?.. - и он глзми покзл н мумию, лежщую в внне.

- Тогд я рзбужу вс... впрочем, ничего не получится.

Верочк ушл в соседнюю комнту, Андрей подошел к письменному столу и, чтобы не здремть, стл рссеянно вертеть винтики стоящего рядом микроскоп.

Нет, ему определенно не следовло брться з этот обреченный н неудчу опыт. Если дже ппирус Виктор Петрович не мистификция, то все же глупо ндеяться н возможность вызвть искру жизни в мумии, которя пролежл свыше трех с половиной тысяч лет... Но ведь мумия не подверглсь бльзмировнию и все же змечтельно сохрнилсь. Если он все время нходилсь в подземном гроте, в очень сухом воздухе, при постоянной темпертуре, то рзве в ее ткнях не могл сохрниться жизнь в скрытом состоянии? Ведь он всегд утверждл, что мумификция не что иное, кк сухой нбиоз ткней... Ерунд! Нельзя искусственно подгонять фкты под собственную гипотезу, желемое принимть з действительное.

Андрей оствил в покое микроскоп и теперь мшинльно и бесцельно передвигл рзличные предметы, стоящие н столе: чугунный сткн кслинского литья, из которого торчли остро отточенные крндши, тяжелое пресс-ппье, мрморную подствку для нстольной смопишущей ручки. Взял и повертел в рукх большую лупу в черной плстмссовой опрве.

Ну, допустим дже, что нлогия между нбиозом и мумификцией в естественных условиях спрведлив... Рзве можно сбрсывть со счет фктор времени? Кто-кто, уж он-то хорошо помнит стрый спор о зернх пшеницы из гробниц фронов. Когд это?.. Д... еще в прошлом веке ншли зерн, которые пролежли две тысячи лет, высохли и почернели от времени. Но кк только их нмочили, они проросли. Ккой шум нделли эти зерн в нучном мире! А потом стли утверждть, что ученые были введены в зблуждение: рбы якобы продли им вместе с зернми, добытыми из гробниц, зерн современные. Это кк будто подтверждлось и более поздними опытми: зерн, взятые из других гробниц, не прорстли, при рзмчивнии они рспусклись в однородную клейкую мссу...

Андрей встл и подошел к окну в ндежде оствить свои сомнения з письменным столом, но они, невесомые, тоже перелетели к окну и продолжли спорить в уствшей от бессонницы голове.

Ведь утверждение еще не докзтельство! Стоит ли винить никому не известных луквых рбов с восточного рынк? Д и были ли они - эти рбы? Не проще ли предположить, что рзные семен хрнились в рзличных условиях? Если условия позволяли семенм оствться в состоянии скрытой жизни - сухого нбиоз, - они могли лежть очень долго, зтем прорсти. В других условиях - когд менялсь темпертур, высок был относительня влжность воздух, - в семенх происходили вспышки жизнедеятельности. Семен постепенно рстрчивли живое вещество и только поэтому погибли.

Но если тк, то почему не могл сохрниться искр жизни и в мумии, если он лежл в идельных для нбиоз условиях? Нет, он решительно не видит никких причин, которые делли бы бсурдным его соглсие н этот стрнный опыт. Конечно, кк здрвомыслящий ученый, он длек от нивной веры Виктор Петрович в возможность оживить мумию. Но что, если удстся добиться относительного успех, вернуть к ктивной жизни лишь несколько клеток тысячелетней мумии? Рзве этот исключительный случй не поможет ему докзть првильность своей теории о мумификции кк рзновидности нбиоз, и о возможности сохрнения жизни в скрытом состоянии почти бесконечно долго?

Спор с смим собой мог никогд не зкончиться. Андрей отошел от окн и внимтельно оглядел лборторию, словно видел ее впервые.

Виктор Петрович устл ходить и теперь дремлет, облокотясь н подоконник, подложив под голову большие руки.

В стеклянной внне по-прежнему лежит мумия. Все тк же шумит втожектор, и только солнечные зйчики приобрели кровво-крсный оттенок и переселились со стен н потолок.

Андрей прошелся по комнте, приглдил волосы и, подойдя к другу, осторожно тронул его з плечо.

Виктор Петрович вскочил и бросился к внне.

- Ну что?

Н полпути его остновил устлый голос Андрея:

- Я думю, что ничего не выйдет. Я теперь дже уверен в этом.

Виктор Петрович посмотрел н чсы: стрелки покзывли девять.

- Может быть, попробуем еще? - неуверенно не то спросил, не то предложил он.

- Не к чему, - Андрей присел н широкий подоконник, подумл, потом, н что-то решившись, быстро подошел к Виктору Петровичу, положил ему руки н плечи. - Дорогой мой, - скзл он, смотря прямо в глз Виктору Петровичу, - я виновт перед тобой.

Виктор Петрович с немым удивлением уствился н Андрея.

- Д, - продолжл тот, - виновт! Ведь я никогд не думл, что можно оживить мумию. Но я не рзубеждл тебя, решив воспользовться твоей мумией, чтобы докзть свою теорию нбиоз. Я предполгл... Нет, больше... я верил, что мне удстся пробудить в этой мумии хотя бы искру жизни. Кк видишь, ничего не получилось. А я обмнул тебя и к тому же еще змучил з эти пять дней.

Виктор Петрович молчл и по-прежнему удивленно смотрел н Андрея. А тот снов отошел к окну и уже оттуд добвил:

- Теперь я прошу тебя пойти спть.

Виктор Петрович отрицтельно мотнул головой.

- Ты можешь злиться н меня сколько угодно, - в голосе Андрея ззвучли нотки рздржения, - но пок хозяин здесь я, и это дет мне прво... Короче, я нстивю, чтобы ты немедленно отпрвлялся спть.

Виктор Петрович снов, еще более решительно, мотнул головой. Потом он вдруг повернулся и, не говоря ни слов, вышел в коридор, где стоял стрый кожный дивн с продвленными пружинми.

"Ну, кжется, обошлось, - облегченно вздохнул Андрей. Во всяком случе, без жлоб и упреков".

Он медленно подошел к внне, еще рз с безндежностью взглянул н мумию и опустился в кресло.

"Ндо посидеть, - решил он, - и недине рзобрться в собственных мыслях".

Но кк только он поудобней устроился в кресле, в дверь кто-то осторожно постучл. Андрей внчле подумл дже, что это ему только послышлось.

Стук повторился.

- Войдите! - скзл Андрей с досдой. Но н его приглшение никто не ответил. В лбортории мерно звенели кпли, пдющие в пробирки, журчл втожектор. И вдруг опять кто-то постучл в дверь, уже громче и нстойчивее.

- Ну, кого это черт принес? - почти крикнул Андрей. Он вскочил, подбежл к двери и рывком н себя открыл.

- Что ндо? - грубо спросил он. И срзу же зметил, что человек, стоящего з дверью, он никогд не видел.

Неожиднный посетитель был небольшого рост, с круглым, кким-то обмякшим и невырзительным лицом, с румяными щекми. Русые волосы глдко зчесны нзд. Очки в удлиненной прямоугольной опрве рсходились тк широко в стороны, что через них, нверное, можно было смотреть впрво и влево, не поворчивя головы. Этой же цели, должно быть, служили и стрнные выпуклые, видимо двойные, стекл. Через эти стекл н Андрея приветливо смотрели добродушные голубые гляз.

- Андрей Всильевич, дорогой! Неужели вы збыли? - воскликнул незнкомец лсковым и, кк зметил Андрей, весьм почтительным тоном. - Ведь все двно собрлись и ждут. Я уже нчл беспокоиться и решил поехть з вми. Собирйтесь же быстрее...

"Вот бед, - рстерянно думл Андрей, - кк это могло случиться, что я совсем збыл о кком-то, видимо вжном, деле, нверное, о большой нучной конференции?"

Мозг нпряженно рботл, перебиря в пмяти события последних дней, недель, месяцев.

Нет, он решительно ничего не помнит. Решительно! Андрей дже испуглся. "Прв был Виктор, - подумл он. - Ты, Андрей Ковлев, тк зрботлся, что уже путешь события и не узнешь людей. Ведь вот приехл хорошо знкомый, должно быть, человек, ты его не узнешь. И кк будет неловко, если тот это зметит".

Андрей думл, брхтясь в ворохе мыслей и сомнений, мленький человек в необыкновенных очкх вприпрыжку бегл по лбортории, вертелся вокруг высокого Андрея, зглядывл снизу ему в лицо и все восклицл:

- Едем, едем!

"Кто это? Куд ндо ехть?" - все еще пытлся вспомнить Андрей. Он мшинльно снял шпочку и хлт, вышел в соседнюю комнту и вернулся оттуд с фетровой шляпой в рукх.

- Поехли! - мленький человек взмхнул рукой и бросился вперед. Только теперь Андрей зметил, что посетитель одет в светлый плщ из ккой-то очень тонкой и блестящей ткни. Покрой тоже непривычен для глз: плщ слишком короток и широк.

Когд Андрей проходил в коридоре мимо Виктор Петрович, то н мгновение остновился. "Не рзбудить ли его?" - он посмотрел н спящего мертвым сном рхеолог и рздумл.

Еще рз Андрей здержлся н лестнице. Ведь он збыл выключить приборы в лбортории. Быть может, вернуться? Но, услышв голос незнкомц, торопивший его, решительно сбежл вниз.

У подъезд ждл блестящий втомобиль новой, еще незнкомой Андрею мрки. Впрочем, о том, что это втомобиль, можно было лишь догдывться, тк кк он больше походил н комфортбельный, поствленный н колес крытый глиссер обтекемой формы, нпоминющей космическую ркету.

Мленький человек уже сидел внутри и жестми приглшл знять место в мшине. Андрей сел, глубоко провлившись в мягкие подушки удобного кресл. Только теперь он обртил внимние, что мленький человек сидит в тком же кресле нпротив, спиной к смотровому стеклу втомобиля. Андрей поискл глзми, но шофер в этой стрнной лодке-мшине не было, отсутствовли ткже рулевое упрвление, переключение скоростей и другие приндлежности и приборы, обычные для втомобилей с двигтелем внутреннего сгорния.

Мягко хлопнул втомтически зкрывшяся дверц, и одновременно вспыхнул рзноцветными огнями шкл, вделння в подлокотник кресл. Н светящейся доске Андрей зметил ккие-то цифры и знки, вовсе ему незнкомые. Мленький человек в блестящем плще пошрил по крмнм, вынул мленькую книжечку, открыл ее, перелистл несколько стрниц. Андрей, вытянув шею и зглянув н открытую стрницу, зметил н ней нпечтнные столбиком нзвния улиц и переулков. Против кждого нзвния выстроились в строчку цифры.

Мленький человек, держ открытую книжку в левой руке, пльцми првой последовтельно нжл н кнопки, вделнные в подлокотник его кресл. Кнопки походили н клвиши пишущей мшинки, и когд н них нжимли, они издвли звук, ткже очень похожий н удры буквиц в мшинописном бюро.

Потом что-то щелкнуло, из втомт с клвишми выпл бумжня лент с пробитыми в ней рядми прямоугольных отверстий.

Мленький человек привычно осмотрел ленту, опустил ее в отверстие в другом подлокотнике. Тм ткже зжглсь светящяся шкл, н которой Андрей зметил знкомый диск с чуть колеблющейся стрелкой спидометр. Нжим еще н одну кнопку, опять легкий щелчок, теперь где-то под ногми, - и мшин плвно тронулсь с мест.

Послышлось рвномерное жужжние, будто где-то рядом рботл моторчик электрической бритвы.

Стрнный спутник сидел нпротив, добродушно улыблся, Андрей со стрхом смотрел вперед. Мшин нбирл скорость. Нвстречу и рядом неслись ткие же сигроподобные втомобили.

"Что будет, если н ткой скорости произойдет столкновение?" - подумл Андрей.

И тотчс увидел впереди огромную ярко-крсную мшину, несущуюся прямо н них. Еще секунд - и все будет кончено! Но в это мгновение вновь что-то щелкнуло под ногми, и мшин, в которой сидел Андрей со своим спутником, плвно обошл крсного гигнт.

"Мшин н электрическом ходу с прогрммным электронным устройством, - понял Андрей. - Питние моторы получют, нверное, от небольших, но сверхъемких ккумуляторов. А быть может, дже от томного ректор. Зпоминющее устройство сложного электронного ппрт, получив плн-прикз, "читет" его и дет комнду, в кком нпрвлении должн мшин двигться. А ведь я и не знл, что нш промышленность уже выпускет ткие втомобили".

В это время снов что-то щелкнуло под ногми, мшин рзвернулсь, влетел в узкий переулок и змерл перед крсным глзом светофор. Но кк только вспыхнул зеленый свет, он смостоятельно двинулсь вперед, ловко обходя встречные втомобили.

"Телемехник! - снов подумл Андрей. - И, вероятно, рдиолокционное устройство, которое постоянно "нщупывет" предметы, появляющиеся н пути мшины, и обеспечивет своевременное торможение или изменение курс".

Андрей все еще пытлся отыскть в пмяти ккую-нибудь нить, чтобы он помогл ему рзобрться во всем происходящем. Но нити не было. Тогд он собрлся с духом и нрочито рвнодушно спросил сидящего впереди мленького человек в очкх:

- Скжите, пожлуйст, мы, кжется, двно с вми не виделись?

Мленький человек зсмеялся.

- Я никогд не устну удивляться вм, - услышл Андрей. Вы еще можете шутить? И это в ткой вжный для вс день!

Тогд, окончтельно отчявшись, Андрей откинулся н мягкие подушки и стл смотреть сквозь стекл мшины. Рядом и нвстречу бегут втомшины. Они окршены в рзличные яркие цвет, но по форме точно ткие, кк и т, в которой сидит теперь Андрей. Н город опускются сумерки, повсюду яркие огни иллюминции.

"Почему сегодня иллюминция? Неужели я и это збыл?" - И Андрей смотрит еще внимтельней. - Быть может, удстся прочесть ккой-нибудь лозунг? Но это же, окзывется, вовсе не иллюминция. Просто светятся отрженным светом фсды крупных здний. Андрей ищет источники свет, но прожекторов нигде не видно. Нет, это не отрженный свет.

Сми здния излучют голубовто-серебристое сияние.

Что это? Святящиеся крски?

А вот и знкомя площдь. Ккие здесь стрнные фонри! С высоких метллических мчт протянулись в рзные стороны стльные руки. Н них лежт огромные, ярко горящие шры. Но свет идет не изнутри шров. Мтовя поверхность кждого шр излучет ровный, мягкий дневной свет.

"Новя техник!.. Полупроводники... - догдлся Андрей. Днем эти шры нкпливют солнечную энергию, ночью отдют ее в виде свет. Должно быть, ткого же происхождения и свет н фсдх здний. Но когд все это успели сделть? И почему я ничего не знл?"

Через несколько минут монотонное жужжние мотор прекртилось. Автомобиль, должно быть, остновился. И действительно, через секунду щелкнул дверц и мленький человек приглсил Андрея выйти.

Автомшин стоял перед большим светящимся зднием, в котором простот и целесообрзность рхитектурных линий сочетлись с легкостью и изяществом. Нд фронтоном ккя-то тоже светящяся ндпись. Андрей взглянул и вдруг почувствовл неожиднную слбость во всем теле. Ноги у него здрожли и полусогнулись в коленях, кк от сильного испуг.

Н фронтоне здния он увидел брельеф сфинкс, под ним светящиеся буквы, которые склдывлись в слов: "Всесоюзный нучно-исследовтельский институт нбиоз имени Андрея Ковлев".

Андрей уже не помнил, кк он вошел в подъезд, кк отдл шляпу, кк хотел подняться по лестнице и кк мленький человек, збежв вперед, нжл ккую-то кнопку и лестниц, окзвшяся эсклтором, см поднял их н третий этж.

...Большой круглый зл весь злит ровным светом, увешн по стенм светящимися дигрммми и грфикми, зствлен стендми и витринми. Сквозь стекл витрин видны колбы из темного стекл, похожие н крошечные термосы. Здержвшись н секунду, Андрей прочел н этикетке: "Препрт сухой крови. При рзведении рвен 250 куб. см свежей крови". Ниже был обознчен групп, еще ниже, против слов "хрнение", стоял крсный штмп - "без срок".

Потом долго шли длинным, широким и очень светлым коридором. Н ходу Андрей успел прочесть несколько тбличек н дверях:

"Отдел холодного нбиоз", "Лбортория сухого нбиоз бктерильных удобрений", "Кбинет мумификции", "Лбортория высоких w низких темпертур"...

Возле "Лбортории длительного сухого нбиоз семян" мленький человек, не остнвливясь, обернулся и скзл:

- Сухой нбиоз получил повсеместное признние кк лучший и смый дешевый способ хрнения зерн. Подумйте только, сколько людей и энергии высвободилось в результте того, что зерно в состоянии сухого нбиоз может хрниться бесконечно долго и не нуждется в постоянном просушивнии и проветривнии!

А когд проходили мимо "Кбинет пересдки ткней и оргнов", спутник Андрея остновился, взял его под руку и доверительно прошептл:

- А ведь у меня, Андрей Всильевич, сегодня тоже в своем роде юбилей. Сегодня я сделл сотую оперцию пересдки сердц. Все эти сто сердец хрнились в институте в состоянии сухого нбиоз и были высушены по вшему методу.

Коридор привел в огромную, ярко освещенную удиторию. Источников свет и здесь не было видно. Зто кк много людей! Они плодируют, и Андрей оглядывется, чтобы узнть, кого это приветствуют тк бурно. Но сзди никого нет, и все смотрят н него - н Андрея. Знчит, плодируют ему.

Оглядевшись, Андрей змечет знкомые лиц, и ему срзу стновится легче. Вон з столом президиум президент Акдемии нук. А н трибуну - вон тм, спрв - поднялся вице-президент, знменитый ученый-биолог. Он говорит:

- Товрищи, друзья! Сегодня нучня общественность прзднует десятилетие институт нбиоз. Мы собрлись н это торжестчо вместе с ншими зрубежными коллегми, хоторые прибыли к нм специльными рективными эропоездми почти из всех стрн мир.

Кто-то берет Андрея под руку и ведет его з стол президиум. Теперь он еще лучше слышит вице-президент, который продолжет свою речь:

- Многие знют, что нше торжество совпло с одним прискорбным событием, которое, однко, может вылиться в новое торжество нуки. Из сообщенией печти известно о тргедии, происшедшей н внеземной - космической стнции. В результте временной неиспрвности втолокторов не был своевременно змечен метеорит, пробивший огромную брешь в одном из отсеков. По соседству нходились три стронвт. Они по счстливому стечению обстоятельств были в высотнокомпенсирующих костюмх, но, к сожлению, без тепловой изоляции. Поэтому, окзвшись в холоде межплнетного прострнств, стронвты мгновенно змерзли. Космический корбль доствил пострдвших н Землю. Они сейчс здесь, в этом институте, и лежт в кмерх, где поддерживется темпертур, близкя к бсолютному нулю. Мы должны будем осуществить пок еще беспрецедентный опыт оживления этих людей. И ндо скзть, что никто из нс не сомневется в успехе. Порукой этому змечтельня методик оживления, рзрботння и экспериментльно проверення ншим соотечественником Андреем Всильевичем Ковлевым...

Все снов зплодировли, Андрей мшинльно встл и поклонился.

- Я думю, - зкончил вице-президент, - все соглсны с тем, что гумнные принципы - основня движущя сил нуки. И, верные этим принципм, мы предлгем нше сегодняшнее торжество нчть не с прдных речей, с оживления пострдвших. Мы приглшем нших зрубежных гостей присутствовть при этом опыте.

Опять зтрещл дробь дружных плодисментов, потом вместе со всеми Андрей спустился по эсклтору куд-то вниз, должно быть в глубокие подвлы институт.

Вот он входит в большую удиторию, в центре которой возвышется огромный бокс из прозрчного мтерил, вроде плексиглс. Только подойдя ближе, он догдывется, что это не плексиглс, ккое-то прозрчное теплоизоляционное вещество.

В боксе три стол, похожие н оперционные, и сложня ппртур.

Резко прозвучл звонок, и одн из стен лбортории втомтически рздвинулсь, открыв вход в длинный подземный тоннель.

Андрей стоит кк рз против вход в тоннель, откуд прямо н него выезжет смодвижущяся электротележк, н которой устновлен небольшой бокс из того же прозрчного мтерил.

Тележк проносится мимо Андрея, и он едв успевет рзглядеть лежщего в боксе белокурого, смертельно бледного юношу с зкрытыми глзми. Следом проносится вторя тележк, потом третья...

Но что это? Андрей видит, кк из тоннеля появляется еще одн тележк с боксом. Откуд он? Ведь вице-президент ясно скзл, что стронвтов трое.

Андрей делет шг вперед и, когд тележк порвнялсь с ним, зглядывет сквозь прозрчные стенки бокс. И опять, кк тогд перед фронтоном здния, он чувствует слбость во всем теле, по спине пробегет неприятный холодок, руки бессильно опускются.

Тм, в боксе, - он ясно видит это, - лежит сухя мумия рхитектор Мересу.

Андрей знет: ндо пойти и кк можно скорее предупредить, что произошл ошибк. Но ослбевшие ноги не слушются.

- Это египетскя мумия, ее нельзя оживить, - пытется громко крикнуть он. А язык точно прилип к гортни. Тогд Андрей хочет побежть вслед з тележкой, чтобы остновить ее. И чувствует, что не может: ноги будто нлились свинцом. В ужсе он нпрягет все силы, пытется сдвинуться с мест и... просыпется.

От неудобного положения в кресле ноги зтекли и онемели. Андрей с досдой постучл подошвми о пол, потер колени лдонями. Все предметы рсплывлись в сине-лиловых тенях глубоких сумерек. Он сидел в кресле, ждл, когд восстновится кровообрщение в ногх, и стрлся собрться с мыслями, отогнть от себя кртины только что виденного сн.

Но почему все вокруг приобретет голубой оттенок? Андрей оглянулся. Прямо против открытого окн сиял в небе кругля, полня лун. Но голубой свет шел не от нее. Лун был желт, кк нчищенное до блеск медное блюдо. Необычйный свет рождлся где-то здесь, в лбортории. Нпряженно всмтривясь в темноту, он увидел: тм, нд внной, где лежл мумия, струилось ккоето голубое сияние. Вот згорелся голубой огонек и тотчс погс, потом зжегся рядом. И уже десяток огней колеблются и пляшут, словно в хороводе. В их свете отчетливо видны темные контуры мумии.

Мумия фосфоресцировл... Андрей с интересом нблюдл з вспышкми блуждющих огней и вдруг зметил, кк грудь мумии поднялсь и медленно опустилсь. Или ему это покзлось?.. Неужели покзлось?

Прошл минут, и Мересу снов вздохнул глубоко, со свистом и клекотом.

"Ндо бежть и рзбудить Виктор Петрович, Верочку", подумл Андрей. Но срзу же понял, что не сможет подняться. Необъяснимя, неимоверня тяжесть вдвил его в кресло. Он сидел, нгнувшись вперед, и широко открытыми, остновившимися глзми смотрел перед собой.

Мумия оживл... Андрей ясно видел, кк у нее дрогнули веки, кк передернулись губы и пльцы рук нчли хвтть воздух судорожными движениями.

И вдруг Андрей почувствовл, что сердце у него збилось чсто-чсто, потом почти остновилось. В внне что-то збулькло, зтем Мересу взмхнул рукми и срзу, рывком, сел. Он еще рз тяжело вздохнул, приоткрыл глз, обвел комнту тяжелым взглядом. И вот его взор остновился н Андрее. Тогд Мересу поднял руку и, покзывя н ученого пльцем, зсмеялся. Н его длинной и сухой, кк плк, руке прыгл тяжелый брслет с изобржением женщины, игрющей н тимпне.

Андрей почувствовл, кк шевелятся волосы н голове и холодный пот покрывет все тело. А Мересу смеялся все громче и громче. Это был уже не человеческий смех, он до боли двил н брбнные перепонки, не двл вздохнуть. Андрей понял, что теряет сознние... и проснулся опять, н этот рз уже по-нстоящему.

В лбортории было совсем темно. Андрей не мог преодолеть безотчетного стрх. Он встл и, торопясь, нтыкясь в темноте н мебель, подошел к двери, нщупл дрожщими рукми штепсель.

Когд яркий электрический свет злил лборторию, Андрей облегченно вздохнул, потом вынул из крмн плток и вытер кпли пот, выступившие н лбу.

"Пор кончть, - подумл он. - Ведь тк, чего доброго, стнешь всеобщим посмешищем. Ндо сейчс же рзбудить Верочку и змести все следы этого смехотворного опыт".

Андрей со злостью посмотрел в сторону мумии и, словно удивившись чему-то, отошел н дв шг в сторону и посмотрел опять. Потом, недоверчиво покчв головой, он медленно подошел к мумии, долго рссмтривл ее, зтем бросился к столу, схвтил ккой-то предмет, снов подбежл к мумии и нклонился нд ней.

Громкий крик не то ужс, не то безмерной рдости пронесся в этот поздний чс по пустым, гулким удиториям институт...

ГЛАВА ШЕСТАЯ

О несостоявшемся объяснении, тысячелетней жизни и о речи,

которой никто не произносил

Из консервтории Нин возвртилсь сегодня устлой. Кончлся учебный год, и ндо было много знимться.

Дверь ей открыл Нтлья Пвловн. Нин молч прошл в комнту, постоял перед окном, подсел к роялю и стл нигрывть одним пльцем ккую-то бесконечную и грустную мелодию. Потом тк же лениво он положил н клвитуру вторую руку, и звуки стли полнее и шире. Он игрл, не вдумывясь в точность. Это было похоже н импровизцию. И мысли тоже не имели определенности - они скользили, не здевя одной, неотвязной.

Кк и полгется в тких случях героям повестей, Нин думл о нем, об Андрее. Нверное, о ккой-нибудь прогулке с ним в прке или вдоль нбережной, когд должно было произойти решющее объяснение, которого он тк ждл. Но объяснение не состоялось по вине втор, не пожелвшего обременять повествовние описнием того, с чем читтель уже встречлся в доброй сотне других книг.

Нин с шумом зхлопнул крышку рояля, включил рдиоприемник, и комнт срзу нполнилсь немыслимым воем и скрежетом джз.

- Нин! Выключи рдио, ты мне мешешь! - послышлся голос Нтльи Пвловны. - Кстти, тебе сегодня звонил Андрей и просил зйти з ним в институт. Не понимю, что з фнтзия - звть в институт ночью. Ведь уже больше десяти чсов.

Нин выключил рдиоприемник.

- Ты слышл, что я скзл? Андрей звонил!

- Слышл, - недовольно ответил Нин, - я не пойду.

- Кк хочешь... Ты что, устл?

- Нет, просто тк, не пойду. Не хочется!

Нин снов подошл к роялю и, не подняв крышки, сел, опустил голову и здумлсь.

"Вот только сегодня позвонил. Это. вместо того чтобы прийти смому. Все знят. Ну, конечно, ученый!" - И он почувствовл, что до боли возненвидел белый хлт и шпочку н голове.

Они не виделись тк долго! Где он сейчс? Должно быть, в своей лбортории с кроликми. Обязтельно с кроликми. Все ученые сидят или с кроликми, или с микроскопом. О! Кк он был бы рд увидеть его, пусть дже вместе с кроликми! Но он не пойдет, ни з что!..

"А эт ссистентк, - вдруг вспомнил Нин. - Верочк... крсивя... Хотя нет, крсивой ее нзвть нельзя... Рук у нее ккя крепкя".

Нин перелистл тетрдку нот и вдруг совершенно непоследовтельно скзл нрочито рвнодушным тоном:

- Впрочем, мм, я, может быть, и зйду к нему.

Теперь, когд решение было, нконец, принято, он торопилсь: нчл было переодевться, потом решил, что не стоит. Взял в руки легкий летний плщ и отбросил его.

Вот он уже бежит по лестнице, и ей кжется, что ступенек сегодня больше, чем всегд, ну прямо конц им нет...

А тм, куд торопилсь Нин, в это время происходили удивительные события.

Когд Андрей нклонился нд мумией, он не мог удержться, чтобы не вскрикнуть. Еще через мгновение, подняв руку, в которой был зжт большя луп, он подбежл к телефону и позвонил Нине. Но ее не окзлось дом. Было досдно, что он не может поделиться с ней своей рдостью.

- Виктор! - крикнул громко Андрей.

Только теперь он вспомнил, что друг его здесь, рядом, и, бросившись в коридор, нчл тормошить Виктор Петрович. Но тот спросонья отмхивлся и мычл что-то нечленорздельное. Тогд Андрей нклонился и крикнул ему прямо в ухо:

- Виктор, мумия оживет!

Виктор Петрович тк быстро вскочил, что не мог срзу понять, где нходится. А Андрей уже тщил его з руку в лборторию.

Мумия лежл в внне по-прежнему неподвижно, и Виктор Петрович в недоумении посмотрел н Андрея. Тот все что-то говорил и совл ему в руки ккой-то предмет, Виктор Петрович, рзоспвшийся и огорошенный криком Андрея, никк не мог понять, чего от него хотят. Тогд Андрей нсильно нклонил голову Виктор Петрович к мумии и подсунул ему к глзм большую лупу. И только теперь Виктор Петрович ясно увидел то, о чем говорил Андрей. Рньше у мумии ничего подобного не было - это Виктор Петрович прекрсно помнил.

- Это волосы? У него рстут усы и бород? - удивленно спросил Виктор Петрович, словно не доверяя себе.

- Что тм усы и бород! Ты посмотри лучше, ведь дже шевелюр н голове отрстет, - весело ответил Андрей. - Кк видишь, мы все же пробудили искру жизни в мумии. Твой Мересу стновится крсвцем!

- И это только нчло? - с ндеждой в голосе вновь спросил Виктор Петрович.

- Я думю, что это все, чего мы смогли добиться от твоего рхитектор. Впрочем, можно проверить.

Андрей подошел к прибору с рствором, питющим ткни мумии, и переключил рычжок н сосуд с дренлином. Потом они об сели н пол и уствились н пробирки, куд по-прежнему мерно пдли кпли жидкости. Прошло несколько секунд, и вот в пробиркх, собирющих рствор из сосудов пльцев, темп пдения кпель резко змедлился. Рзниц в темпе был нстолько очевидн, что не оствлял мест сомнению.

Не поднимясь, Андрей обнял Виктор Петрович и прижлся небритой щекой к его щеке.

- Сосуды пльцев регируют н дренлин - они сузились, знчит они живы. Мы победили, Виктор! Подтвердилось предположение, что мумификция - это лишь рзновидность нбиоз ткней. Окзлось верным и то, что жизнь в скрытом состоянии может сохрняться очень долго!

Андрей поднялся и помог подняться Виктору Петровичу.

- Это вжное открытие, и з него я обязн блгодрить тебя и еще, - добвил он весело, - ншего общего приятеля рхитектор Мересу!

Андрей зглянул в глз Виктору Петровичу и прочел в них немой вопрос. Тогд он скзл уже серьезно и сдержнно:

- Мне не хочется вторично рзочровывть тебя, Виктор, но большего мы действительно не добьемся. Есть ткни и оргны, способные переживть оргнизм в целом. Ведь общеизвестно, что после смерти еще долго рстут волосы и дже ногти. Если бы мы знялись мумией рхитектор Мересу три тысячи лет нзд, мы, нверное, добились бы больших результтов. Ведь мумия лежл не в идельных лборторных условиях. Поэтому скрытя жизнь, способня вновь пробудиться, сохрнилсь только в ниболее стойких ткнях - в коже и пльцх. Но рзве этого мло?

- Поздрвляю тебя, - почти рвнодушно проговорил Виктор Петрович. - А теперь рзреши мне, я пойду, - добвил он и вышел из лбортории.

Андрей пошел провожть друг. Они вместе, стрясь не шуметь, прошли через комнту, где н дивне спл Верочк. По-детски положив мленькие кулчки, он чему-то улыблсь во сне.

- Ты не беспокойся, Виктор, я покжу результты ншего опыт товрищм по институту, потом высушу мумию тк, что он приобретет прежний вид, - прошептл Андрей.

Виктор Петрович промолчл.

Только когд они подошли к двери, он спросил:

- Сколько времени продлится зсушивние?

- Через неделю можешь прислть з мумией.

Виктор Петрович пожл Андрею руку и посоветовл:

- Ты бы, бтеньк мой, выключил ппртуру и лег спть. У тебя вон синяки под глзми.

Андрей открыл дверь в темный коридор, соединявший отдельные лбортории и кбинеты институт. В смом конце коридор горел одинокя лмпочк, скупо освещвшя первые ступени широкой лестницы. Андрей почувствовл, что ему неудобно перед Виктором Петровичем з отнятое у него время, з бессонные ночи. Првд, их эксперимент в конце концов звершился очень удчно и, несомненно, вызовет большой интерес в нучных кругх. Но ведь ему-то, Виктору, все это было не нужно. Зхотелось скзть товрищу что-то очень теплое.

Андрей открыл дверь в темный коридор и полузкрытыми глзми смотрел н собственную тень, четко легшую н полу коридор в ярко освещенной полосе, протянувшейся из открытой двери.

Было тк тихо, что Андрей услышл, кк тикют чсы н руке у Виктор Петрович. Потом где-то длеко хлопнул дверь. Кто-то в этот поздний чс поднимлся по лестнице, и звук его шгов эхом отдвлся в конце коридор.

И вдруг из лбортории послышлся ккойто легкий всплеск.

Виктор Петрович нервно схвтил Андрея з рукв.

Андрей прислушлся.

Стрнный звук повторился. Теперь он окончился шипящим звуком, словно кто-то отдувлся.

Друзья бросились в лборторию, и по дороге Виктор Петрович толкнул Верочку, Он вскочил и, еще не поняв, в чем дело, побежл з ними.

Андрей тк торопился, что сбил с тумбочки стеклянную колбу, он рзбилсь и злил пол чем-то жидким. Остновившись около внны с мумией, он несколько секунд молч нблюдл, потом весело рссмеялся.

Но Виктор Петрович не слыхл этого смех. Он змер в дверях и нпряженно вслушивлся в шипящие, хрипящие, хлюпющие звуки, несшиеся из внны.

Андрей повернулся к ппрту, регулирующему двление в приборх, потом нклонился к подогревтелю. И в лбортории срзу нступил тишин.

- Ну вот и все, - спокойно скзл Андрей.

- Это ничего, - срзу же откликнулся Виктор Петрович, должно быть кк-то по-своему понявший слов Андрея. - Ничего, я все слышл и понял!

Андрей хотел ответить, но в этот момент послышлось тяжелое дыхние в темном провле дверей, ведущих в коридор...

Н пороге стоял Нин, бледня, с широко открытыми глзми.

- Кто это? - спросил он, покзывя глзми н стол.

К ней подбежл взволновнный Виктор Петрович, он тянул ее з рукв и кричл прямо в лицо:

- Вы знете, что скзл Мересу? Он произнес свои последние слов, те последние слов, которых не хвтло в ппирусе! Подумйте, ккя удч!

Виктор Петрович выхвтил блокнот и, облокотившись н подоконник, принялся что-то зписывть.

- Знчит, вы все-тки будете оживлять мумии? - спросил Нин у Андрея скорее встревоженным, чем удивленным голосом.

- Нет, Нин. Это невозможно!

- Но ведь он говорил? - и Нин издли посмотрел н мумию. Темня фигур в внне внушл ей стрх, и он не решлсь подойти.

- Он ничего не говорил и не мог скзть. Просто мы об, я и Виктор, проспли весь вечер и оствили приборы без присмотр. Они нделли здесь немного шум.

- Но кк же?.. - с недоумением нчл Нин, взглянув при этом н Виктор Петрович.

- А!.. Вы про Виктор? Ну, он, должно быть, спросонок услышл в обычном шуме то, что ему очень хотелось услышть. Зто я, Нин, очень доволен. Вы знете, почему я звонил вм? Ведь мне удлось н опыте подтвердить свою гипотезу нбиоз. Поздрвьте меня!

Здесь мы должны отдть должное трдициям. Ведь ккие бы нучные проблемы ни решлись в нучно-фнтстических повестях, редкий втор обходится без того, чтобы не соединить дв любящих сердц.

Поэтому, когд Виктор Петрович, кончив писть, рдостный и возбужденный, бросился к молодым людям, чтобы что-то прочесть им, он смущенно отвел глз и н цыпочкх, не оглядывясь, вышел, осторожно прикрыв з собой дверь...

ЗАКЛЮЧЕНИЕ,

в котором дется ответ н зконные вопросы читтеля

Когд высушенную и вновь збинтовнную мумию привезли обртно в музей, Виктор Петрович встретил ее кк хорошую знкомую. Он открыл сркофг и похлопл мумию по тому месту, где, предположительно, должно было быть плечо. Потом он торжественно водрузил сркофг н специльно приготовленное место в одном из злов музея.

Нд сркофгом висел лист бумги с жизнеописнием того, кто носил опхло слев от фрон, - хрнителя сокровищ империи и упрвителя строительными рботми в обители вечности рхитектор Мересу. Но теперь Виктор Петрович внес в это жизнеописние существенное добвление. В том месте, где речь шл о гибели молодого рхитектор, посетители музея читли уже знкомый нм из древнего ппирус текст:

"И в последнюю минуту земной жизни дло небо сознние Мересу, и скзл он великому:

"Отомсти... убийце, друг и повелитель мой... Сушоу..."

Дльше рукой Виктор Петрович были дописны слов, которые не успел произнести умирющий:

- "...скжет тебе првду. Д не простят боги верховному жрецу Корту, убийце моему".

И все читвшие этот ппирус не сомневлись в подлинности слов, добвленных Виктором Петровичем. Д это и понятно. Ведь именно ткой вывод см собой нпршивлся из всего рсскзнного рнее.

А несколько позже, в одном из журнлов появилсь сттья Андрея Ковлев, в которой ученый подводил некоторые итоги исследовний в облсти нбиоз. Зключительня чсть сттьи привлекл всеобщее внимние.

"Фкты, приведенные нми выше, - писл Ковлев, - докзывют принципильную возможность нбиоз, то есть состояния, промежуточного между жизнью и смертью, у всех живых оргнизмов, в том числе и у теплокровных. И если сухой нбиоз у рстений позволит по-новому решить проблему длительного хрнения семян вообще и продовольственного зерн в чстности, если он неизмеримо облегчит хрнение, трнспортировку и использовние бктерильных удобрений в высушенном состоянии, то, проклдывя путь к холодному и сухому нбиозу у теплокровных животных, мы открывем ткие возможности для медицины, которые трудно переоценить.

Современня техник хирургии позволяет срщивть нервы, сосуды, кости и другие чсти тел. Знчит, нет ничего, что помешло бы "приживить", нпример, отрезнную ногу или руку. Ндо только доствить пострдвшего и отрезнную конечность н хирургический стол почти немедленно. Возможно ли это? В большинстве случев нет.

Между тем уже двно нучились сохрнять н некоторое время при темпертуре в ноль грдусов чсти кровеносных сосудов. Когд же их помещют в бллон, из которого выкчн воздух, и держт при шестидесятигрдусном морозе, то срок хрнения может быть знчительно увеличен.

И вот предствьте себе втомшину "скорой помощи", оборудовнную устновкой холодного нбиоз. Уже одно это спсет от непопрвимого, кзлось, несчстья сотни и тысячи людей.

А проблем пересдки оргнов! Можно ли зменить преждевременно изношенное сердце, порженные болезнью легкие? Здесь мы окзывемся уже в сфере действия сухого нбиоз. Ведо срок хрнения оргнов и ткней в состоянии сухого нбиоз прктически не огрничен. Это докзно и опытом н египетской мумии, в ткнях которой нм удлось вызвть сосудистые рекции н дренлин. Следовтельно, пользуясь сухим нбиозом, кждя клиник сможет иметь необходимый зпс сухих ткней для последующей пересдки.

В этих рдужных перспективх есть, првд, одно "но". Это проблем биологической совместимости ткней. Любя пересдк удется только тогд, когд мы пересживем оргны и ткни, взятые от того же смого оргнизм. Получется кк и с переливнием крови: человек умрет, если ему перелить кровь другой группы. Групп крови четыре. И ученые уже устновили, что группм крови соответствуют определенные группы ткней. Знние этого облегчит пересдку ткней и оргнов, но не избвит хирург от зтруднений при поискх мтерил, подходящего для пересдки.

Не исключено, что биологическя совместимость тоже не является обязтельным условием, через которое нельзя перешгнуть. Удлись же профессору Филтову пересдки биологически несовместимой роговицы глз! Стоило некоторое время подержть роговицу н холоде, и ее биологическя несовместимость исчезл. Мы имеем основние предполгть, что рзрбтывемый нми способ высушивния и последующего оживления ткней и оргнов ткже производит в них изменения, которые сводят н нет их биологическую несовместимость. Если это предположение подтвердится, будет решен один из вжнейших вопросов, связнных с проблемой продления жизни.

Првд, для возврщения жизнедеятельности зсушенным оргнм требуется некоторое время, больной не всегд может ждть. В этом случе н помощь должн прийти гипотермия, доведення до состояния, близкого к холодному нбиозу.

Это лишь один из примеров тех возможностей, которые откроются перед нми в результте овлдения тйной нбиоз".

Остется только дть библиогрфическую спрвку: когд нписн и где опубликовн эт сттья. Но скзть об этом знчит ответить еще н один зконный вопрос читтеля: что в этой книге действительность и что вымысел?

В ншем повествовнии есть сюжет и действуют конкретные люди. И все же искушенный читтель зметит, что втор несколько схемтично рисует своих героев, не рзрбтывет углубленно их хрктеров. Почему? Д потому, что не люди, действующие в повести, см нук является ее героем.

Для решения здчи, которую втор поствил перед собой, было безрзлично, в кком городе и доме происходят те или иные события, не имели особенного знчения внешность действующих лиц, их склонности. Дже возникющя по ходу сюжет любовь двух персонжей - Андрея и Нины - могл звершиться либо счстливым брком, либо звянуть, не успев рсцвести. Читтелю предоствлен возможность смому избрть рзвязку, которя ему более по вкусу.

Автору был необходим сюжет, изложение в форме дилог, чтобы поведть о достижениях биологической нуки через столкновения рзличных точек зрения и немного помечтть о будущем. В результте и получилось произведение, нпоминющее нучно-фнтстическую повесть.

А теперь вернемся к глвному герою - нуке.

Если втор позволил себе вольно обрщться с вымышленными персонжми повести, то все имеющее отношение к нуке основно н рельных трудх советских ученых.

Нм могут укзть, что еще никто не вернул к жизни высушенного кролик. Но ведь было же это сделно с некоторыми холоднокровными животными. И дже в пльце человек, отрезнном, высушенном и хрнившемся в тком виде долгое время, удлось пробудить функции жизни. Знчит, и эпизод с возврщением к жизни кролик, нходящегося в состоянии сухого нбиоз, уже не фнтстик в полном смысле этого слов, лишь допущение, основнное н современных достижениях нуки.

Конечно, сттья Андрея Ковлев еще не нписн. Однко в ней нет ничего, что помешло бы ее появлению, если не сегодня, то звтр. Ведь все, что утверждет эт сттья, уже звоевно нукой, о том, чего еще нет, говорится лишь в смысле предположительном.

В описнии всех достоверных событий втором приведены точные дты и имен. Это относится и к эпизодм, посвященным древнему Египту, - они основны н исторических фктх. Исключение соствляет лишь жизнеописние рхитектор Мересу. Но рзве не могл ткя или подобня ей история служиться в прошлом? В вымышленных втором египетских текстх нет ни одного понятия, которого бы не было в переводх других ппирусов, уже рсшифровнных учеными. В этом смысле история рхитектор Мересу ткже близк к истине.

Собственно фнтстик отнесен втором в сон Андрея. Но и тм проглядывют контуры звтршнего дня ншей техники, который, нверное, будет еще более необычен, чем его рисуют в нынешних нучно-фнтстических произведениях.

ОГЛАВЛЕНИЕ

Вступление,

в котором втор доверяет читтелю одну мленькую тйну

Глв первя

О жизни и смерти, безыменном сркофге, мечте молодого ученого и тинственном ппирусе ..............

Глв вторя

О згдочном переселении мумий, живых консервх, вжном нучном открытии и дрме н берегу Нил. ............

Глв третья

О новой нходке в сркофге, неведомом шифровльщике, семиструнной лире и воздушном письме ..............

Глв четвертя

О неожиднном предложении, тйне жрец Яхмес, стрнном эксперименте, доброй ссоре и брслете ...............

Глв пятя

О пяти тревожных днях в лбортории, путешествии в мир фнтстики, спсении трех стронвтов и чудесх без чудес .....

Глв шестя

О несостоявшемся объяснении, тысячелетней жизни и о речи, которой никто не произносил

Зключение,

в котором дется ответ н зконные вопросы читтеля

Всильков Игорь Афнсьевич

ТАЙНА ДВУХ СФИНКСОВ

М., "Молодя гврдия", 1961. 178 с. с илл.

Редктор С. Морозов

Художник Вс. Бродский

Худож. редктор Л. Степнов

Техн. редктор И. Михйловскя

А01796. Подп. к печ. 24/11 1961 г. Бум. 60""921/дд. Печ. л. 5,5(5.5). Уч.-изд. л. 5,0. Тирж 30 000 экз. Зкз 2303. Це

н 15 коп.

Типогрфия "Крсное знмя" изд-в "Молодя гврдия". Москв,

А-55, Сущевскя, 21,

ИЗДАТЕЛЬСТВО ЦК ВЛКСМ "МОЛОДАЯ ГВАРДИЯ" ВЫПУСТИЛО ДЛЯ МОЛОДЕЖИ КНИГИ О НОВЕЙШИХ ПРОБЛЕМАХ БИОЛОГИИ И СЕЛЬСКОГО ХОЗЯЙСТВА

Молодой человек, избирющий "жизнь делть с кого", с интересом прочтет книгу Мрк Поповского "Второе сотворение мир". Это книг о людях, посвятивших себя переделке зеленых оргнизмов, ибо профессия селекционер, создтеля новых сортов сельскохозяйственных рстений, - особення. В ней кк бы синтезировн идел социлистического труженик: одновременно и ученого и рбочего; ему предстоит бороться с природой, его ждет ежедневный нелегкий труд в поле во время жры, в ненстье - труд, который длится годми, десятилетиями, всю жизнь. Ни одн профессия не дисциплинирует столь строго волю, ум и тело человек, кк эт.

Рсскз о том, кк формировлись хрктеры лучших из лучших селекционеров, является, тким обрзом, рсскзом о стновлении советского человек.

Известный ученый и пистель Алексндр Николевич Студитский нписл для молодежи книгу, посвященную нввейшим достижениям нуки о клетке: о росте, рзвитии, тончйшем устройстве и рботе клетки; о ее преврщении из нормльной в злокчественную при зболевниях рком; о трудностях, встющих перед учеными, которые ищут пути упрвления ростом и рзвитием клеток при борьбе оргнизм с болезнями, в том числе и при лучевой болезни, ткже при восстновлении оргнов и ткней

Всем знкомы искусственные полимеры: из них делют втомобильные шины и дмские чулки, детли к смолетм и хирургические перчтки. Но знете ли вы, что человеческое тело тоже в основном построено из полимеров? Эти особые, тк нзывемые биологические полимеры имеют змечтельное строение,

Что удлось выяснить ученым о биологических полимерх? Кк можно "рзобрть" и "собрть" белки? Кк действует изумительня "кибернетическя мшин" - живое тело? Об этом и многом другом, ксющемся первичной основы жизненных процессов, доходчиво и знимтельно рсскзывют доктор химических нук Венимин Земеновин Тонгур и кндидт биологических нук Нввомир Всильевич Лысогоров в книге "Полимеры - клетк жизнь!".