/ / Language: Русский / Genre:love_contemporary,

Дочь Великого Грешника

Нора Робертс

По завещанию отца три его дочери от разных жён, никогда прежде не встречавшиеся, вынуждены вместе прожить год на большом ранчо в Монтане. Вспыльчивая, отважная Уилла, с рождения живущая и работающая на ранчо и принявшая на себя управление им после смерти отца, враждебно встретила старших сестер, вторгшихся в ее владения. Ей и без того хватает забот — разобраться бы в своих сложных отношениях с соседом Беном Маккинноном. Но когда на ранчо и вокруг него стали происходить страшные, загадочные убийства, только поддержка сестер и любовь верного Бена помогают ей выстоять. Сестры прожили непростой год, но, съехавшись вместе ради наследства, они нашли здесь неизмеримо больше — счастье, любовь, семью.

Дочь великого грешник ЭКСМО-Пресс Москв 2001 5-04-008647-4 Nora Roberts Montana sky

Нор Робертс

Дочь великого грешник

Чсть первя

ОСЕНЬ

Прекрсный и смертью отмеченный год.

Глв 1

Джек Мэрси и после смерти не перестл быть сукиным сыном. Когд человек шестьдесят восемь лет живет хищником, з неделю, прошедшую после его кончины, отношение к покойному не меняется. Многие из пришедших н похороны не постеснялись бы скзть это и вслух.

Во всяком случе, нечто в этом роде ншептывл мужу н ухо Бетнн Мосбли во время трурной церемонии. Стоя возле высокой клдбищенской огрды, Бетнн уже в который рз сообщил своему супругу, что пришл н похороны лишь из сочувствия к юной Уилле. О мыслях и переживниях своей жены Боб Мосбли был подробнейшим обрзом извещен еще по дороге н клдбище, потому лишь хмыкнул в ответ. З сорок шесть лет совместной жизни он привык к тому, что миссис Мосбли не умолкет ни н минуту, и нучился отключться. Отключился он и теперь — зодно, чтобы не слышть и монотонного бормотния священник.

Не то чтобы Боб испытывл к покойнику теплые чувств. Кк и все нормльные люди, проживющие в штте Монтн, Боб ненвидел строго ублюдк, туд ему и дорог.

Но смерть есть смерть, рзмышлял Мосбли. Вон сколько нроду собрлось, чтобы проводить эту скотину в д, где ему смое место.

Клдбище рсполглось в укромном уголке рнчо «Мэрси», в тени высоких гор, у берег Миссури. Здесь собрлись скотоводы и ковбои, бизнесмены и политики. А вокруг рсстиллись бескрйние пстбищ, где псся скот, бродили конские тбуны. Вот ккое место для вечного упокоения выбрли себе члены семейств Мэрси.

Джек подготовился к новоселью основтельно: см зкзл полировнный гроб кштнового дерев, велел укрсить крышку золотыми виньеткми «Мс» — своим фирменным твро. Изнутри гроб был обит белым тлсом, Джек улегся туд в своих прдных спогх змеиной кожи, любимой широкополой шляпе, д еще с кнутом в руке.

Он умер тк же, кк жил, — плевть ему было н всех.

Говорят, Уилл уже зкзл ндгробный кмень, выполняя волю отц. Н глыбе белого мрмор (грнит для Джексон Мэрси был недостточно хорош) должны высечь текст его собственного сочинения:

"Здесь лежит Джек Мэрси.
Он жил кк хотел и умер тк же.
К чертовой мтери всех,
кому это не нрвилось".

Кмень устновят н могиле, когд осядет земля, и Джек Мэрси окончтельно утвердится здесь, среди своих предков, первый из которых, Джебидия Мэрси, прпрдед Джексон, пришел через горы н эту землю и объявил ее своей. Его могил н клдбище смя стря, смя свежя приндлежл последней из трех жен Джек. Этой жене повезло — он умерл прежде, чем Джек выствил ее з дверь.

Любопытно, рзмышлял Боб, что жены рожли строму черту исключительно дочерей, хотя он всю жизнь мечтл о сыне. Здорово подшутил господь нд ублюдком, всю жизнь шгвшим по головм и сердцм других людей. Все ему дл господь, глвного желния не исполнил.

Боб хорошо помнил кждую из жен Джек, хотя ни одн из них не здержлсь н рнчо. Все они были крсотки хоть куд, д и их дочки, прямо скжем, не уродины. Бетнн кк узнл, что две стршие дочери Джек прилетют н похороны, тк с тех пор с телефон и не слезл. Еще бы, ведь стршие девчонки, что одн, что другя, не были н рнчо с рннего детств.

Ни им, ни их ммшм сюд ходу не было.

С отцом жил только Уилл. Тут уж Джек при всем желнии сделть ничего не смог бы — ведь мть девочки умерл, когд Уилл был совсем млюткой. Родственников никких, сплвить млышку некуд, тк что пришлось Джеку доверить дочку своей экономке. Бесс уж пострлсь, рстил девочку кк умел.

Кждя из дочек чем-то похож н ппшу, думл Боб, рзглядывя всех троих из-под широких полей своей шляпы. Рньше они ни рзу не встречлись, видели друг друг впервые, срзу видно, что сестры: темные волосы, остренький подбородок. Время покжет, смогут ли они нйти общий язык. И еще время покжет, под силу ли Уилле упрвлять двдцтью пятью тысячми кров пстбищ. Скоро стнет ясно, в отц он пошл или нет.

Уилл не думл о похоронх. Он думл о рнчо, о том, сколько впереди всяких дел. Утро было ясное и чистое, горы пестрели ткими яркими крскми, что больно смотреть. Кзлось, кто-то нрочно рзмлевл в яркие осенние цвет склоны и долину, но ветер был по-летнему сухим и жрким. Нчло октября, все еще ходят в одних рубшкх. Последние погожие денечки, все может измениться в одночсье. В горх уже выпл снег — вон кк он окймил черно-серые хребты, припорошил высокогорные лес. Пор перегонять стд, чинить изгороди, считть поголовье. Д и озимые сеять смое время.

Все теперь н ней, все звисит от нее. Рнчо больше не приндлежит Джеку Мэрси, оно приндлежит ей — его дочери, снов нпомнил себе Уилл.

Священник говорил о вечной жизни, о прощении, о рйском блженстве, о гостеприимно рспхнутых небесных вртх. Плевть Джеку Мэрси и н врт, и н гостеприимство, думл Уилл. Ему вполне хвтло собственного рнчо, монтнских просторов, где вдоволь гор и долин, где летет орел и рыщет волк.

Еще неизвестно, где отцу будет хуже, — в рю или в ду.

Ни один мускул не дрогнул н ее лице, когд щегольской гроб опустился в зияющую рну земли. Кож у Уиллы был смугло-золотистя — спсибо индейской крови мтери д еще жркому монтнскому солнцу. Черные волосы, зплетенные в небрежную косичку, ткие же черные глз, неотрывно смотревшие н деревянный ящик, где лежло тело ее отц. Уилл не ндел шляпы, и солнце вспыхивло в ее глзх огненными искоркми. Плкть Уилл себе не рзрешил.

Гордое лицо с высокими скулми, чуть вытянутый рзрез глз, обрмленных густыми ресницми. Нос с горбинкой — в восьмилетнем возрсте Уилл сломл его, когд упл с мустнг. Горбинк девушку не смущл — ноборот, Уилл считл, что это придет ее лицу волевое выржение.

Для Уиллы Мэрси воля знчил куд больше, чем крсот. Девушк знл, что мужчины крсоту не увжют. Пользовться пользуются, но не увжют.

Уилл стоял н ветру, непокорные пряди бились у ее лиц. Невысокя, жилистя, стройня, в мешковтом черном плтье и дорогих черных же туфлях н высоченном кблуке — сегодня утром туфли впервые покинули коробку. Девушк двдцти четырех лет, сосредоточенно думющя о рнчо, с сердцем, в котором угнездилось жгучее, испепеляющее горе.

Д, он любил Джек Мэрси. Любил, несмотря ни н что. Двум чужчкм, в чьих жилх тоже текл его кровь, Уилл не скзл ни слов. Зчем они приехли? Поглзеть, кк хоронят их отц?

Н один миг, всего н один миг, взгляд Уиллы переместился н могилу Мэри Вулфчйлд Мэрси. Уилл не помнил мтери. Н могиле пышно цвели дикие цветы, похожие н груду смоцветов, вспыхивющих под осенним солнцем. Это Адм цветы посдил, подумл Уилл и взглянул н своего единоутробного брт. Вот кому не нужно объяснять, почему он не плчет. Слезы не н лице, слезы в сердце.

Адм взял ее з руку, и Уилл крепко стиснул ему пльцы. Он и есть теперь вся ее семья, больше у нее никого нет.

— Он жил тк, кк ему нрвилось, — прошептл Адм. Голос у него был тихий, спокойный. Если бы не чужие вокруг,

Уилл ткнулсь бы головой ему в плечо, и тогд, может, ей стло бы немного легче.

— Д. И жизнь его прожит.

Адм оглянулся н двух других дочерей Джек и подумл: что-то кончилось, что-то нчинется.

— Тебе бы поговорить с ними.

— Они спят в моем доме, едят мою еду, этого вполне достточно, — отрезл он, по-прежнему глядя н могилу отц.

— Они твои сестры, одн кровь.

— Нет, Адм, это у нс с тобой одн кровь. А они мне никто. Уилл отвернулсь от него. Пор было выслушивть соболезновния.

Соседи принесли н поминки еду. Тков двняя трдиция, тут уж ничего не поделешь. А Бесс три дня с утр до вечер готовил снедь для тк нзывемого «скорбного ужин», хоть Уилл и твердил ей, что все это ни к чему. Чушь собчья — ккя тм скорбь! Нроду, конечно, припрется много, но не скорбеть, глзеть. Многих н поминки приглсили, еще больше было тких, кто пришел незвным. Смерть Джек Мэрси отворил ворот его змк, и люди поспешили воспользовться этим.

Дом Джек Мэрси был нстоящим дворцом и полностью соответствовл вкусм хозяин. Когд-то здесь стоял бревенчтя хижин, но с тех пор миновло больше ст лет. Теперь же дом влдельц рнчо рсползлся по земле бесформенным чудищем из кмня, дерев и тонировнного стекл. Полы были где деревянные, где изрзцовые. И повсюду ковры, свезенные со всего свет. Ств хозяином рнчо, первые пять лет он только тем и знимлся, что перестривл свое жилище. Превртил уютный дом в свою крепость.

Джек любил повторять: «Богтые должны жить богто».

Он ни в чем себе не откзывл. Собирл кртины, скульптуру, когд не хвтло стен, пристривл к дому новые помещения.

Вестибюль был имитцией нтичного триум. Весь пол выложен плиткой, укршенной рубиново-спфировым твро Мэрси. Н второй этж ведет широкя лестниц полировнного дуб. Н смом видном месте — резня колонн в виде воющего волк.

Многие тк и зстряли в вестибюле, рсхживя взд-вперед с трелкми в рукх. Другие перебрлись в гостиную. Тм вдоль стен стояли удобные дивны розовой кожи, сверкл нчищенный пркет площдью никк не менее кр, нд бзльтовым кмином висел портрет Джек Мэрси верхом н черном жеребце. Голов хозяин был горделиво вскинут, шляп сдвинут н зтылок, рук сжимл кнут из бычьей кожи. Гости поглядывли н портрет с опской — многим кзлось, что ледяные голубые глз покойного видят их нсквозь, и виски зстревло в горле у тех, кто втйне рдовлся смерти Джек.

Лили Мэрси, вторя дочь Джек, зчтя и рождення в этом доме, но зтем отсюд изгнння, чувствовл себя совершенно подвленной. Ну и дом, ну и люди, ну и пейзж! Экономк поселил Лили в комнте, которя покзлсь ей невероятно крсивой. Сейчс Лили збилсь в угол и вспоминл эту комнту с тихой тоской: здесь было тк тихо, ткя мягкя кровть, мебель золотистого дерев, обитые шелком стены…

Тогд, в детстве, ей никто не мешл, он могл нслждться одиночеством.

Одиночество, вот чего ей сейчс тк не хвтло. Лили посмотрел н горы. Ну и горы. Высокие, мощные. Не то что живописные холмики ее родной Виргинии. А сколько неб! Оно тут густосинее, и еще неизвестно, чей простор шире — небес или земли.

Куд ни кинешь взгляд — пустынные луг, нд которыми гуляет необузднный ветер. А сколько крсок! Золото, ржвчин, пурпур, бронз. Рвнин и горы словно взорвлись осенью.

Мощный, крсивый лндшфт. И в смом его центре — рнчо. Утром из окн Лили видел, кк к серебристому ручью подошел олень нпиться воды. Н рссвете молодую женщину рзбудило конское ржние, мужские голос, петушиное кукрекнье и еще — если, конечно, он не ошиблсь — донесшийся откуд-то сверху клекот орл.

Если хвтит смелости, можно прогуляться по лесистым склонм гор. Тм нверняк можно встретить и лося, и лисицу, и косулю. Во всяком случе, тк было нписно в брошюре, которую Лили прочитл — нет, не прочитл, ждно проглотил — в смолете, когд летел в Монтну.

Вот бы ей рзрешили здержться здесь хотя бы н пру дней. Вряд ли. Что же ей делть, куд подться?

Возврщться нзд нельзя. Пок нельзя. Лили осторожно потрогл желтый кровоподтек, густо змзнный мкияжем. Нверно, все рвно видно, дже темные очки не помогют. Джесс все-тки рзыскл ее, хотя он тк осторожничл! Он рзыскл ее, и постновление суд его не испугло. Его вообще ничем не остновишь, ни рзводом, ни постоянными переездми.

Может быть, хоть здесь, з тысячи миль, среди этих просторов, он сможет нчть новую жизнь. Жизнь без стрх.

Письмо от двокт, извещвшее о смерти Джек Мэрси и вызыввшее ее в Монтну, было буквльно дром господним. К приглшению прилглся билет первого клсс, но Лили сдл его в кссу и, трижды нзввшись рзными именми, отпрвилсь в Монтну кружным путем через всю стрну. Очень хотелось верить, что Джесс Кук ее здесь не отыщет.

Кк же ндоело бежть, прятться, бояться…

Хорошо бы поселиться в кком-нибудь из окрестных городков — в Биллингсе или Хелене, нйти тм рботу. Любую рботу. В конце концов, он кое-что умеет. Есть диплом учительницы, есть знние компьютер. Вот бы снять мленькую квртирку или хотя бы комнту, попытться встть н ноги.

Я могл бы здесь жить, думл Лили, оглядывя пугющие своей безгрничностью просторы. Может быть, здесь и есть мое место в жизни.

Он испугнно вздрогнул и чуть не зкричл, когд кто-то коснулся ее плеч.

Не будь дурой, одернул себя Лили. Джессу тут взяться неоткуд.

Джесс — блондин, рядом с ней стоял брюнет. Бронзовокожий, с длинными, до плеч, волосми. Глз темные, добрые, и лицо крсивое, кк н кртине.

Но Джесс тоже крсивый. Это еще ничего не знчит. Крсот бывет жестокой, и Лили это знл.

— Извините, — лсково скзл Адм. Тким тоном он обычно

рзговривл с мленькими щенкми или больными телятми. — Не хотел вс испугть. Чю со льдом не желете?

Он увидел, что ее пльцы мелко дрожт, и зствил женщину взять бокл.

— Ясный сегодня денек.

— Д, спсибо, — пробормотл Лили, непроизвольно деля шг нзд. Он и см не зметил, когд обзвелсь этой привычкой — держть дистнцию, быть нготове. Вдруг придется бежть? — Я просто… згляделсь. Здесь тк крсиво.

— Что верно, то верно.

Лили отпил ледяного нпитк, пострлсь взять себя в руки. Нужно быть вежливой, спокойной. Когд держишься невозмутимо, здют меньше вопросов.

— Вы живете неподлеку? — спросил он.

— И дже ближе, чем неподлеку.

Он улыбнулся и покзл во двор. Голос у него был теплый, сочный, с певучими южными интонциями. — Видите вон тм белый домик? З конюшней.

— Д, я обртил н него внимние. У вс голубые ствни, сдик, во дворике спит мленькя черня собк.

Лили еще нкнуне обртил внимние н этот дом, подумл, что он горздо уютней и симптичней, чем домин, в котором ее поселили.

— Это Стручок, — улыбнулся Адм. — Мой пес. Его тк прозвли, потому что он обожет жреный горох. Жреный горох в стручкх. Кстти, я — Адм Вулфчйлд, брт Уиллы.

— Вот кк?

Лили испугнно покосилсь н протянутую лдонь, зствил себя ответить н рукопожтие.

В смом деле, этот человек похож н Уиллу — ткое же скулстое лицо, ткой же рзрез глз.

— Я и не знл, что у Уиллы есть брт… Знчит, мы с вми…

— Нет. — Ккя хрупкя у нее рук, подумл Адм. — У вс с Уиллой общий отец, у меня с ней общя мть.

— Понятно…

Лили смутилсь, внезпно поняв, что совсем не думет о человеке, которого сегодня похоронили.

— Вы были близки с… Ну, с ним, с вшим отчимом?

— Он ни с кем не был близок.

Эти слов были скзны просто, безо всякой горечи.

— По-моему, вм здесь неудобно, — зметил Адм.

Он потому и подошел к этой женщине, что видел, кк он дичится окружющих. Жмется к стенке, словно боится, что ее пихнут или обидят. И еще Адм обртил внимние н тщтельно змзнный синяк.

— Я здесь никого не зню…

Подрнок, подумл Адм. Его всегд почему-то тянуло к подрнкм. Миля, беззщитня, обиження. В ккуртном черном костюме, в неброских туфлях. Высокя, почти одного с ним рост. Только слишком худенькя. Темные, с едв зметным рыжевтым отливом волосы крсивыми волнми ниспдют н плечи — совсем кк крылья нгел. Глз зкрыты темными очкми. Интересно, ккого они цвет? И вообще по глзм о человеке можно понять очень многое.

У девушки подбородок Джек, но рот совсем другой — мягкий, мленький, почти детский. Когд Лили попытлсь улыбнуться, Адм зметил возле губ ямочки. Кож нежня, беля, вот почему синяк н ней тк зметен.

Одинокя и испугння, подумл Адм. Не тк-то просто будет рзжлобить Уиллу, чтобы он отнеслсь к своей сестре по-доброму.

— Мне тут нужно зглянуть н конюшню, — скзл он вслух.

— Д?

Лили см удивилсь тому, что его слов ее рсстроили. Ведь он хотел побыть одн, ведь ей лучше, когд он одн.

— Что ж, не буду вс здерживть.

— А хотите, сходим вместе? Посмотрите н нших лошдей.

— Н лошдей? Но…

Не трусь, скзл он себе. Он тебе ничего плохого не сделет.

— Д, с удовольствием. Если я не буду вм мешть.

— Ни в коем случе.

Адм знл, что руку предлгть ей не нужно — испугется, потому просто повернулся и первым стл спускться по лестнице.

Многие видели, кк Адм и средняя дочь Джек уходят. Интересный фкт, есть о чем посплетничть. В конце концов, девчонк — дочь Джек, хотя, конечно, яблоко от яблони упло длеко. Ккя-то он тихя, безответня, не то что Уилл. Т умеет постоять з себя. Д и з словом в крмн не полезет. Что думет — то и говорит. Стршя дочь Джек — еще т штучк. Рсхживет по дому с гордым видом, поглядывет н всех сверху вниз, уж рзодет, словно н кртинке. Все видели, кк он вел себя н клдбище. Холодня, кк ледышк, ни одной слезинки не проронил. Но крсотк, ничего не скжешь. У Джек все дочки крсивые, стршей достлись от отц глз — ткие же пронзительно-голубые и жестокие.

Эт особ из Клифорнии в шикрных туфлях, кжется, вообржл, что он птиц более высокого полет, но многие из присутствующих хорошо помнили ее ммшу, тнцовщицу из Лс-Вегс, любившую зливисто похохотть и не стеснявшуюся в выржениях. Срвнение было явно не в пользу дочери.

Но Тэсс Мэрси было глубоко нплевть, что о ней думют остльные. Он приехл в эту чертову дыру с одной-единственной целью — ознкомиться с звещнием. Пусть ей выддут то, что полгется. Кк только он получит свою долю нследств (сколько бы ни отвлил ей стрый ублюдок, все будет мло), тк немедленно рз и нвсегд отряхнет прх Монтны с кблучков своих изыскнных туфелек.

— Вернусь смое позднее в понедельник, — скзл он в трубку своего мобильного телефон. Движения Тэсс были резкими, дергными; кзлось, эт женщин предствляет собой сгусток нервной энергии. Он уединилсь в ккой-то комнте; судя по виду, это был рбочий кбинет, чтобы спокойно поговорить со своим гентом. Звериные головы, которыми густо были увешны стены кбинет, отвлекли ее от делового рзговор.

— Сценрий зкончен, — проговорил он быстро, провел пльцми по глдким темным волосм и улыбнулсь невидимому собеседнику. — Конечно, генильный, ккой же еще!.. В понедельник вручу тебе из рук в руки… Не торопи меня, Аир. Снчл прочтешь сценрий, потом будешь его продвть. Только поторопись, у меня н счете денег кот нплкл.

Он пристроил трубку поудобнее и, сосредоточенно поджв губы, плеснул себе немного бренди из хрустльного грфин. В ухо ей гудел Голливуд, сыпля зверениями и обещниями, з окном прогуливлись Лили и Адм.

Любопытно, подумл Тэсс и отхлебнул бренди. Мленькя мышк гуляет с Блгородным Туземцем.

Перед поездкой Тэсс нвел кое-ккие спрвки и потому знл, что Адм Вулфчйлд — сын третьей, последней жены Джек Мэрси. Мльчику было восемь лет, когд его мть вышл змуж з влдельц рнчо. Адм был индейцем из племени черноногих, во всяком случе, с изрядной долей индейской крови. Мть его был нполовину итльянкой. Адм прожил н рнчо двдцть пять лет и, судя по всему, большой крьеры не сделл — нянчится с лошдьми, живет в мленьком домике.

Тэсс рссчитывл выжть из рнчо куд больше.

Что ксется Лили, то о ней удлось выяснить немногое: рзведен, детей нет, все время переезжет с мест н место. Очевидно, бегет от муж, который использует ее в кчестве боксерской груши. В сердце Тэсс шевельнулось нечто, похожее н жлость, но это опсное чувство было немедленно зглушено. Не хвтло еще снтиментов. Бизнес есть бизнес.

Мть Лили был фотогрфом. Он приехл в Монтну, чтобы поснимть «нстоящий Зпд». Вместо этого он «снял» смого Джек Мэрси. Првд, большого счстья это ей, кжется, не принесло.

И нконец, млдшя из сестер, Уилл. Тэсс стиснул зубы. Эту стрый подонок оствил при себе, выгонять не стл.

Что ж, он и есть хозяйк рнчо, тут уж не поспоришь. Тэсс пожл плечми. Ну и рди бог. Он здесь пхл, ей тут и жить. Но с Тэсс ей придется поделиться, и млым куском от нее не отделешься.

Тэсс посмотрел вдль, увидел бескрйнюю рвнину, похожую н поверхность Луны. Брезгливо передернулсь, отвернулсь от окн. Скорей бы уж домой, в город.

— В понедельник, Аир, — оборвл он ндоедливый голос в трубке. — У тебя в офисе, ровно в двендцть. Потом можешь приглсить меня н обед.

Не прощясь, Тэсс повесил трубку.

Мксимум — три дня, мысленно пообещл он себе и приподнял бокл, приветствуя глядевшую н нее со стены лосиную голову. Три дня, и бст. Прочь из этой дыры. Нзд, в лоно цивилизции.

— Ты и без меня знешь, что внизу ждут гости, — зявил Бесс Принт, уперев руки в костлявые бок.

Точно тким же безпелляционным тоном он рзговривл с Уиллой, когд той было десять лет.

Уилл кк рз нтягивл джинсы — Бесс вломилсь, не постучвшись. Ткое уж у нее было обыкновение, в светские условности он не верил. Уилл огрызнулсь точно тк же, кк огрызлсь в десятилетнем возрсте:

— Ну тк не нпоминй.

Он нгнулсь, чтобы ндеть споги.

— Грубить некрсиво.

— Рбот — тоже вещь некрсивя, но делть ее все-тки ндо.

— У тебя достточно рботников, чтобы рнчо один день обошлось без твоего присмотр. Еще не хвтло, чтобы сегодня, в день похорон, ты уехл куд-то по делм. Тк не годится.

Весь морльный и общественный кодекс Бесс Принт сводился к двум понятиям: «годится» и «не годится». Экономк был похож н птичку: мленькя, щупля, кож д кости. При этом он обожл слдости и могл з один присест слопть целую гору блинов. Бесс утверждл, что ей пятьдесят восемь лет (н смом деле он подпрвил год рождения в документх), и очень гордилсь своей ярко-рыжей шевелюрой, которую втйне подкршивл хной. Непокорные волосы он зтягивл в тугой узел н зтылке.

Голос у Бесс был грубый, кк сосновя кор, н лице — ни морщинки. Вздернутый ирлндский носик, ярко-зеленые глз. Руки у Бесс были мленькие, но ловкие. Хрктер крутой и вспыльчивый.

Сжимя костлявые кулки, Бесс приблизилсь к Уилле и посмотрел н нее свирепо снизу вверх:

— Немедленно отпрвляйся вниз и зймись гостями.

— А кто будет знимться рботой?

Уилл выпрямилсь. В спогх он возвышлсь нд Бесс н добрые шесть дюймов, но это ничего не меняло. Между нею и экономкой постоянно шл борьб з влсть.

— И потом, это не мои гости. Я их сюд не звл.

— Они пришли зсвидетельствовть увжение. Обижть их не годится.

— Нет, они пришли совть свой нос в нши дел. Пор им убирться восвояси.

— Кое-кто, возможно, пришел из любопытств, — пожл плечми Бесс, — но многие хотели повидться с тобой.

— А я с ними видеться не хочу.

Уилл резко рзвернулсь, взял шляпу и подошл к окну. Тм были горы, темня полос лес, зснеженные хребты. Вечня крсот и тйн мироздния.

— Они мне не нужны. Я здыхюсь среди всей этой толпы. Поколебвшись, Бесс положил руку ей н плечо. Джек Мэрси терпеть не мог всяких нежностей. Он строго-нстрого зпретил обнимть, целовть, бловть свою дочь. Ткой порядок был зведен еще с тех пор, когд Уилл лежл в колыбельке. Что ж, Бесс обнимл и лскл девочку, когд рядом не было никого постороннего. Инче Джек выствил бы ослушницу з порог, кк это произошло с его первыми двумя женми.

— Деточк, ты погорюй, легче будет.

— Он умер и похоронен. Горюй не горюй — ничего не изменишь. — Но все же Уилл прикрыл своей лдонью руку, лежвшую у нее н плече. — Бесс, он дже не скзл мне, что болен. В эти последние недели я могл бы ухживть з ним, могл бы попрощться с ним по-человечески.

— Он был гордым человеком, — ответил Бесс, см подумл, что Джек был ублюдком, эгоистичным ублюдком. — Дже хорошо, что рк свел его в могилу тк быстро. Он почти не мучился. Джек не перенес бы долгой болезни, извелся бы, и тогд тебе пришлось бы туго.

— Тк или инче, его уже нет. — Уилл рзглдил поля шляпы, нхлобучил ее пониже. — У меня скот, рбочие. Все теперь звисит от меня, я не могу бездельничть. Рнчо «Мэрси» стоит, кк стояло, и здесь по-прежнему рспоряжется член семьи Мэрси.

— Что ж, поступй кк знешь.

По опыту Бесс знл, что, если уж речь зшл о рботе, препирться бессмысленно.

— Но к ужину вернись. Я прослежу, чтобы ты поел кк следует.

— Хорошо. Только снчл выстви отсюд весь этот сброд. Он вышл из комнты и по боковой лестнице спустилсь н первый этж восточного крыл. Дже отсюд был слышен гул голосов, временми дже рскты смех. Уилл с отврщением хлопнул дверью и вышл н зднее крыльцо. Тм сидели и курили двое.

Уилл недобро посмотрел н мужчину пострше, потягиввшего пиво из горлышк.

— Нслждешься жизнью, Хэм?

Сркстическое змечние ничуть не смутило Хэмилтон Доусон. Когд-то он учил Уиллу ктться н пони, не рз злечивл ей црпины и ушибы, когд он пдл из седл. Это он преподл ей нуку ковбойской жизни: кк орудовть лссо, кк стрелять из винтовки, кк освежевть оленя.

Хэм неторопливо зтянулся, выпустил из-под седой бороды облчко дым и неспешно скзл:

— Добрый… вечер.

— Я хочу, чтобы ты проверил, в порядке ли изгородь н северо-зпдном учстке.

— Проверено, — лконично ответил Хэм.

Он был коренст, плечист, кривоног. Н рнчо Хэм был кем-то вроде упрвляющего и, по его рзумению, рзбирлся в делх не хуже, чем девчонк.

— Отпрвил туд ремонтную бригду. Брюстер и Мринд н горном пстбище. Мы потеряли тм пру коров. Похоже, кугур порботл. Ничего, Брюстер с ним рзберется. Этот прень любит пострелять.

— Я поговорю с ним, когд он вернется.

— Смо собой. — Хэм выпрямился, попрвил н голове серый блин, который считлся у него шляпой. — Пор телят отгонять.

— Д, помню.

Хэм в этом не сомневлся, но все же удовлетворенно кивнул.

— Поеду, проверю, кк ремонтники порботли. Жлко, что с твоим стриком тк вышло.

Уилл знл, что эти простые слов, произнесенные в смом конце рзговор, честнее и искренней, чем цветистые соболезновния, которыми ее потчевли н похоронх.

— Я тоже потом згляну туд.

Хэм кивнул ей и собеседнику и, шгя врзвлочку, нпрвился к лошди.

— Кк ты, Уилл, держишься? — спросил второй мужчин. Он пожл плечми, удивляясь н себя, что никк не может решиться н серьезный и вжный рзговор.

— Знешь, двй лучше звтр, — скзл он. — Звтр будет легче. Кк по-твоему?

Нэйт отлично знл, что звтр легче не будет, но ничего не скзл. Отхлебнул пив, вздохнул. Он приехл сюд из-з Уиллы. Нэйт Торренс был другом, соседом, скотоводом, ткже двоктом, который вел дел Джек Мэрси. Нэйт с тоской подумл о звтршнем дне. Уиллу ждет тяжелый удр.

— Пошли пройдемся. — Он поствил бутылку н перил, взял Уиллу под руку. — Хочется ноги рзмять.

Ноги у Торренс были длинные. К семндцти годм он вымхл н шесть футов дв дюйм, но н этом не остновился. Теперь, в тридцть три год, Нэйт имел шесть футов и шесть дюймов, д к тому же еще был тощ, кк оглобля. Пшеничные птлы свисли из-под шляпы н глз, глз были ткими же синими, кк монтнское небо. Лицо двокт было обветренным и згорелым. Длинные руки со здоровенными пятернями, огромные ступни. При всем при этом Нэйт умудрялся двигться с порзительной грциозностью.

Он был похож н ковбоя, ходил ковбойской походкой, но сердце у Нэйт было нежное. По крйней мере в том, что кслось его семьи, его лошдей и стихов Китс. Однко, когд речь зходил о делх юридических, Нэйт был тверже грнит. Здесь все для него было просто, все делилось н две ктегории: првильно или непрвильно.

К Уилле Мэрси относился с искренней симптией и очень мучился из-з того, что придется подвергнуть ее тяжкому испытнию.

— У меня еще никто из близких не умирл, — скзл Нэйт вслух. — Поэтому я не могу скзть, кк другие: «Я зню, что ты сейчс чувствуешь».

Они прошли мимо кухни, мимо мбр, мимо курятник, откуд доносилось отчянное кудхтнье.

— Мы с ним не были близки. Он вообще никого к себе не допускл. Поэтому я и см не зню, что я сейчс чувствую…

— Н рнчо… — Нэйт зпнулся, ибо тем был деликтной. — Н рнчо столько рботы.

— Ничего. У меня хорошие рботники, хорошя земля, хороший скот. — Он с улыбкой посмотрел н своего спутник. — И еще у меня хорошие друзья.

— Уилл, ты можешь н меня рссчитывть. Н меня и н всех остльных.

— Зню.

Он смотрел н згоны для скот, н хозяйственные постройки, н дом и еще дльше — туд, где земля сливлсь с бездонным небом.

— Род Мэрси влдеет этой землей больше ст лет. Мы вырщивли скот, сеяли пшеницу, рзводили лошдей. Я зню, кк это делется. Все остнется по-прежнему, ничего не изменится.

Все изменится, подумл Нэйт. Уже изменилось. Мир, о котором говорит Уилл, больше нет. Его перевернул с ног н голову человек, который недвно умер. У этого человек было кменное сердце. И лучше известить девушку об этом прямо сейчс, пок он не сел в седло и не усккл в прерию.

— Знешь, двй-к прочтем звещние прямо сейчс, — решительно зявил он.

Глв 2

Кбинет Джек Мэрси нходился н втором этже и был рзмером с тнцевльный зл. Стены здесь были обшиты золотистой сосной, выросшей н землях Джек и отполировнной до янтрного блеск. Кзлось, все помещение нполнено солнечным сиянием. Из высоченных окон открывлся вид н рнчо: куд ни глянешь, всюду только пстбищ и небо. Джек любил повторять, что из этих окон ему видно все смое вжное, что только есть в жизни. Поэтому штор н окнх не было.

Пол был устлн коврми из его коллекции, кресл обиты бордовой и коричневой кожей. Эти цвет Джек любил больше всего.

Н стенх крсовлись охотничьи трофеи — головы лосей, туров, медведей, оленей. В углу угрожюще вздыбилось чучело здоровенного черного гризли: псть осклен, стеклянные глзки яростно горят, когти выпущены.

Здесь же, з стеклом, было выствлено любимое оружие покойного. От прдед остлись «винчестер» и допотопный «кольт». См Джек отдвл предпочтение винтовке «брунинг» (ею-то он и звлил медведя), «мосбергу», использоввшемуся для охоты н птиц, и «мгнуму» сорок четвертого клибр для средней дичи.

Это был мужскя комнт, где и пхло по-мужски — кожей, деревом и еще кубинским тбком, которому покойный отдвл предпочтение.

Сделнный н зкз письменный стол походил н целое озеро с отполировнной глдью. В тумбх рзместилось множество выдвижных ящиков, оковнных сияющей медью. Сейчс з этим столом сидел Нэйт Торренс, перелистывя бумги. Он не торопился — ждл, пок все рссядутся и утихнут.

Тэсс чувствовл себя здесь весьм неуютно, словно пивня бочк н церковном прзднике, подумл он. Н ковбоя-юрист Тэсс бросил весьм скептический взгляд. Ндо же, поди, рзоделся во все смое лучшее. Прень вообще-то собой не дурен, только уж больно смхивет н деревенщину. Похож н молодого Джимми Стюрт — долговязый, тихий и секспильный. Но дылд, который носит гбрдиновый костюм с ковбойскими спогми, совсем не в ее вкусе.

Поскорей бы уж зкончился весь этот блгн. Тэсс покосилсь н вздыбленного гризли, н ободрнного горного козл, н выствленный вдоль стены рсенл. Ну и местечко, подумл он. Ну и нродец.

Рядом с ковбоем-юристом сидел тощя пиглиц с кршенными хной волосми. Он целомудренно поджл костлявые ноги, торчвшие из-под кошмрной черной юбки. Тут кк тут был и Блгородный Туземец: небесной крсоты лицо с згдочными глзми плюс зпх конюшни.

Лили, кк обычно, нервничет, подумл Тэсс. Кулчки сжл, голову опустил, только синяк все рвно не спрятть. Миленькя, хрупкя. Похож н птичку, по ошибке попвшую в стю стервятников.

Сердце Тэсс дрогнуло, и он поспешно перевел взгляд н Уиллу.

Девочк-ковбой, скривилсь Тэсс. Упрямя, молчливя и скорее всего жуткя дур. Что ж, по крйней мере джинсы и ковбойскя рубшк идут ей больше, чем мешковтое плтье, в которое он вырядилсь н похоронх. Ндо признть, девчонк смотрится совсем неплохо — вон кк живописно рзвлилсь в кожном кресле, зкинув ногу н ногу. Смуглое лицо словно высечено из кмня.

Судя по тому, что Уилл н похоронх не уронил ни одной слезинки, большой любви к ппше он тоже не питл.

Для всех присутствующих это всего лишь бизнес, зключил Тэсс и нетерпеливо збрбнил пльцми по подлокотнику.

Словно услышв ее мысли, Нэйт поднял голову и взглянул ей в глз. Тэсс поежилсь — покзлось, будто двокт видит ее нсквозь. Видит и осуждет. Во всяком случе, взгляд его был весьм неприязненным.

Ну и черт с тобой, подумл Тэсс и взгляд не отвел. Гони ббки. Больше от тебя ничего не требуется.

— Есть дв способ оглшения звещния — н вш выбор, — нчл Нэйт. — Можно сделть все официльно. Я зчитю звещние Джек вслух, потом объясню, что знчт все эти юридические термины. Или же я могу с смого нчл рстолковть вм все своими словми. — Он посмотрел н Уиллу — он был для него глвной. — Уилл, тебе решть.

— Двй простыми словми, Нэйт.

— Ну хорошо. Итк. Бесс, тебе он оствил по тысяче доллров з кждый год, прожитый тобой н рнчо. Тким обрзом, ты получешь тридцть четыре тысячи.

— Тридцть четыре тысячи! — хнул Бесс. — Господи, Нэйт, д что же я буду делть с ткой кучей денег?

Он улыбнулся:

— Тртить. А если зхочешь вложить в дело, я помогу тебе советом.

— Вот тебе и рз… — Бесс рстерянно оглянулсь н Уиллу, рзвел рукми. — Господи боже…

А Тэсс подумл: если экономк получил тридцть штук, то мне должно достться вдвое больше. Кк минимум. И уж я-то зню, кк с этими деньгми поступить.

— Теперь Адм. В соответствии с обещнием, которое Джек дл твоей мтери в день свдьбы, ты получешь н выбор либо двдцть тысяч единовременно, либо дв процент прибыли от рнчо. См понимешь, дв процент — больше, чем двдцть тысяч, но решть тебе.

— Это неспрведливо! — пронзительно кричл Уилл.

От неожиднности Лили чуть не подпрыгнул н стуле, Тэсс недоуменно приподнял бровь.

— Это неспрведливо! Всего дв процент? Адм вклывл н рнчо с восьмилетнего возрст. Он…

— Уилл, перестнь, — спокойно скзл Адм, клдя руку ей н плечо. — Тут все по-честному.

— Кк бы не тк! — Он яростно сбросил с плеч его руку. — У нс лучший тбун в штте. Блгодря Адму! Отец должен был звещть ему всех лошдей, не говоря уж о доме, где Адм живет. Ндо было оствить ему деньги, землю…

— Уилл, змолчи. — Адм терпеливо поглдил ее по плечу. — Джек оствил мне то, о чем просил моя мть. Не больше и не меньше.

Уилл взял себя в руки, не желя зктывть сцену перед чужими. В конце концов, нетрудно будет все испрвить. Он немедленно велит Нэйту соствить новый документ.

— Извините. — Уилл откинулсь н спинку кресл. — Продолжй, Нэйт.

— Что ксется рнчо — скот, оборудовния, трнспорт, лес, недвижимости… — Он сделл пузу, собирясь с силми. — В общем, рнчо «Мэрси» должно функционировть кк прежде. Зтрты будут покрывться, зрплты выплчивться, прибыль идти н счет или инвестировться. Упрвлять рнчо будешь ты, Уилл, но под присмотром душеприкзчик. В течение одного год.

— Погоди-к, — вскинулсь Уилл. — Он хочет, чтобы ты меня контролировл целый год?

— И это еще не все, — извиняющимся тоном скзл Нэйт. — Существуют определенные условия, которые должны соблюдться в течение год. Они вступют в силу не позже, чем через четырндцть дней после оглшения звещния. Лишь при выполнении этих условий рнчо и все прочее имущество переходит в собственность нследников.

— Ккие еще условия? — порзилсь Уилл. — Ккие нследники? Что все это знчит, Нэйт?

— Рнчо поделено между дочерьми покойного в рвных долях. Нэйт увидел, кк лицо Уиллы злилось мертвенной бледностью, и, мысленно обругв Джек Мэрси, продолжил:

— Но для того, чтобы вступить в прв собственности, все три дочери должны прожить здесь, н рнчо, целый год, покидя территорию лишь в случе крйней необходимости, д и то н срок не более одной недели. По истечении год, если эти условия будут соблюдены, кждя из дочерей получет треть имуществ. Доля может быть передн или продн любой другой нследнице, но не постороннему лицу. Это огрничение рспрострняется н десятилетний срок.

— Стоп! — Тэсс громко стукнул боклом о стол. — Если я првильно понял, мне достется третья чсть ккого-то пршивого рнчо, рсположенного н крю свет, д я еще и должн торчть тут целый год? Прикжете здесь поселиться? Подрить вм год моей жизни? Черт лысого! — Он вскочил н ноги. — Плевл я н твое рнчо, детк, успокойся, — скзл он Уилле. — Все коровы и все нвозные кучи твои. Мне этого добр дром не ндо. Отдй мне мою долю нличными, и я тут же испрюсь.

— Извините, мисс Мэрси, но тк не получится, — скзл Нэйт, рзглядывя стршую из сестер. Ишь кк рзозлилсь, подумл он, но держит себя в рукх, истерики не устривет. — Условия звещния изложены с исчерпывющей ясностью. Если вы с ними не соглсны, рнчо передется в собственность госудрственного зповедник.

— Что-что?

Уилл схвтилсь рукми з голову.

Обид, ярость, стрх — все смешлось у нее внутри. Нужно было н время збыть об эмоциях и порскинуть мозгми.

Ну, десятилетний срок он еще могл понять. Это нужно для того, чтобы нлог н нследовние был определен не по рыночной, по номинльной стоимости. Джек люто ненвидел госудрство и скорее удвился бы, чем переплтил федерльным службм хоть один лишний цент. Но угроз передть рнчо зповеднику звучл по меньшей мере дико. Уилл отлично знл, кк Джек относился к подобного род оргнизциям — зщитников природы он нзывл слюнтяями и «зверолюбми».

— А если мы не соглсимся, — скзл Уилл, пытясь сохрнить спокойствие. — Что тогд? Неужели можно вот тк взять и отдть рнчо, приндлежвшее роду Мэрси больше ст лет? И только из-з того, что кто-то из нс откжется выполнять эти дурцкие условия?

Нэйт глубоко вздохнул, в эту минуту он ненвидел см себя.

— Извини, Уилл, но я не смог Джек переубедить. Он устроил все тким обрзом, что, если хоть одн из сестер нрушет условия, сформулировнные в звещнии, вм ничего не достется. Кждя получит сто доллров и ни цент больше.

— Сто доллров? — Тэсс зпрокинул голову и звонко рсхохотлсь, оценив бсурдность ситуции. — Вот сукин сын!

— Зткнись! — прошипел Уилл, всккивя н ноги. — Зкрой свою псть. Скжи мне, Нэйт, — обернулсь он к двокту, — нельзя ли оспорить звещние?

— Если тебя интересует мнение юрист, то, по-моему, это дело дохлое. Н судебный процесс уйдут годы и куч денег, шнсы выигрть очень млы.

— Что ксется меня, я остюсь, — зявил Лили.

Свой дом, безопсность, покой. Д это просто др небесный!

— Извините, конечно. — Он тоже встл и обртилсь к Уилле: — Я зню, что по отношению к тебе это неспрведливо. Не зню, почему отец решил подобным обрзом. Но если он этого хочет — я остюсь. Когд год кончится, я уступлю тебе свою долю по любой цене, по той цене, которую ты нзовешь. Здесь тк крсиво. — Он робко улыбнулсь, но Уилл по-прежнему смотрел н нее исподлобья. — Все же знют, что нстоящя хозяйк — ты. Ну потерпи годик, только и всего.

— Очень блгородно, — вмешлсь Тэсс. — Но я здесь целый год торчть не буду. Утром же вылетю в Лос-Анджелес.

Уилл, еще не вполне собрвшяся с мыслями, метнул н стршую сестру оценивющий взгляд. Больше всего Уилле хотелось кк можно быстрее избвиться от обеих дивных сестричек, но рнчо вжнее. Несрвненно вжнее.

— Скжи, Нэйт, что будет, если одн из нс троих внезпно умрет? — мрчным тоном осведомилсь он.

— Очень смешно, — пожл плечми Тэсс и снов взял бренди. — У вс в Монтне тк шутят?

— Если одн из нследниц умрет в течение испыттельного срок, двум остльным достнется ее чсть нследств в рвных долях, — пояснил двокт.

— Ты что, меня во сне прикончишь? А труп зкопешь в прерии? — Тэсс отмхнулсь. — Нет уж, милочк, не зпугешь. Жить тут я не стну.

Не зпугю, тк соблзню, подумл Уилл.

— Ты мне здесь дром не нужн, — скзл он вслух. — И ты тоже, — он повернулсь к Лили. — Но я пойду н что угодно, лишь бы сохрнить рнчо. Думю, мисс Голливуд, вм будет любопытно узнть, сколько стоит эт «куч нвоз». Скжи ей, Нэйт.

— По нынешней рыночной цене недвижимость, не считя прочего имуществ, оценивется примерно… в восемндцть-двдцть миллионов доллров.

Тэсс дернулсь, струйк бренди полилсь н ковер.

— Ни хрен себе!

Бесс возмущенно зшипел, Уилл недобро ухмыльнулсь.

— Я тк и думл, что цифры н тебя подействуют. Когд ты в последний рз зрбтывл з год шесть миллионов, , сестренк?

— Можно мне водички? — неосторожно попросил Лили, чем обртил н себя внимние Уиллы.

— Сядь, то упдешь.

Уилл грубо толкнул ее в грудь, и Лили плюхнулсь в кресло. — Нэйт, ты все-тки прочитй документ тк, кк он нписн. Я хочу во всем этом рзобрться.

Уилл подошл к бру и сделл то, н что нипочем не решилсь бы, будь отец жив, — открыл бутылку виски и выпил прямо из горлышк.

Огнення жидкость обжигл ей горло, в ушх звучл голос Нэйт, читющего звещние. Уилл стрлсь не думть о том, сколько лет пошло прхом. Кк он билсь, кк стрлсь зслужить если не любовь отц, то хотя бы его увжение и доверие! И все впустую…

Окзывется, для Джек он ничем не отличется от остльных дочерей. Ему н всех нс в рвной степени было нплевть, подумл Уилл.

Тут Нэйт прочел нечто ткое, от чего Уилл передернулсь.

— Что?! Постой ты, черт тебя подери! Я не ослышлсь? Бен Мккиннон?

Нэйт смущенно откшлялся. Он ндеялся, что Уилл пропустит этот пункт мимо ушей. Хвтит с нее н сегодняшний день потрясений.

— Понимешь, вообще-то твой отец нзнчил двух душеприкзчиков, которые должны присмтривть з рнчо в течение испыттельного срок. Это я и Бен.

— Что-что? Этот стервец будет меня контролировть? Д я скорее сдохну!

— Уилл, в этом доме тк не выржются, — строго скзл Бесс.

— Я еще не тк выржусь! Ккого черт он выбрл именно Мккиннон?

— Твой отец считл, что рнчо «Три склы» второе по знчению в штте после вшего. Джек хотел, чтобы опытный человек помог тебе рзобрться во всех тонкостях хозяйствовния.

Нэйт вспомнил, кк Джек скзл: «У Мккиннон клыки, словно у гремучей змеи. И бб он ни в грош не ствит».

— Ни он, ни я не будем вмешивться в твои дел, — примирительно скзл Нэйт. — У нс обоих своих дел хвтет. Не придвй большого знчения этому пункту.

— Тк я тебе и поверил! — вспыхнул Уилл, но взял себя в руки. — А Мккиннон про это знет? Что-то я его н похоронх не видел.

— Он уехл по делм в Боузмен. Вернется сегодня вечером или звтр. Но вообще-то он в курсе.

— Предствляю, кк он повеселился.

Бен и в смом деле чуть не лопнул со смеху, но Нэйт предпочел об этом умолчть.

— Это не шутки, Уилл. Это бизнес. К тому же речь идет всего об одном годе. Продержишься зиму, весну, лето и осень, тм все кончится. — Он криво улыбнулся. — Нм с тобой тоже придется не слдко.

— Я-то продержусь, но кк быть с этими двумя? — Он покосилсь н сестер и горестно покчл головой. — Ну что ты вся трясешься? — нкинулсь он н Лили. — Тебя ведь не рсстреливть собирются, богчкой сделть. Н, выпей. — Он сунул сестре сткн с виски.

— Перестнь ее дергть, — кинулсь Тэсс н зщиту «бедной птички».

— Я ее не дергю, ты у меня под ногми не путйся.

— Я буду путться у тебя под ногми целый год. Тк что привыкй.

— Ты тоже привыкй к ншим порядкм. Если ты остешься, тебе придется повклывть. Если ты думешь, что просидишь год н своей толстой зднице, ты здорово ошибешься.

Змечние про «толстую здницу» попло в цель. Тэсс много лет морил себя голодом и изводил физическими упржнениями, чтобы согнть лишний вес. Ей это удлось, результтми можно было гордиться.

— Ну вот что, стервочк, — прошипел он. — Не збывй: если я уйду, тебе ни хрен не достнется. А если ты думешь, что я буду плясть под дудку ккой-то костлявой, безгрудой деревенской сучки, знчит, ты еще большя дур, чем кжешься н первый взгляд.

— Ты будешь делть тк, кк я скжу, — спокойно зметил Уилл. — Инче вместо уютной кровтки поселишься в лесу и живи тм себе в плтке хоть весь год.

— У меня не меньше прв н этот дом, чем у тебя. А может, и больше — ведь моя мть был первой женой.

— Это всего лишь ознчет, что ты стрше, — прировл Уилл и с удовольствием зметил, что удр попл в цель. — Твоя ммш был обычной стриптизершей. Сплошные сиськи и ноль мозгов.

Тэсс приготовилсь дть достойный отпор, но тут Лили внезпно рзрзилсь рыдниями.

— Ну что, довольн? — прошипел Тэсс и кк следует пихнул Уиллу.

— Д перестньте вы! — не выдержл Адм. — Вм должно быть стыдно. Обеим. — Он нклонился нд Лили, помог ей встть н ноги. — А вм не мешло бы прогуляться н свежем воздухе, — лсково скзл он. — И подкрепиться. Срзу стнет лучше.

— Д-д, своди ее прогуляться, — кивнул Бесс и, хрустнув суствми, встл. В голове у нее от тких сногсшибтельных новостей все шло кругом.

— Пойду ужин приготовлю. А н вс двоих смотреть стыдно, — скзл он, обрщясь к Тэсс и Уилле. — Я хорошо знл вших ммочек. Вот бы полюбовлись они н вс. — Он с большим достоинством шмыгнул носом и обернулсь к Нэйту. — Оствйся ужинть, Нэйт. Еды н всех хвтит.

— Спсибо, Бесс, но мне пор домой, — поспешно ответил Нэйт, мечтвший только об одном — поскорее унести отсюд ноги.

Он стл собирть бумги, опсливо поглядывя н двух стрших сестер, все еще щерившихся друг н друг.

— Оствляю звещние в трех экземплярх. Если будут вопросы — вы знете, кк меня нйти. Через пру дней згляну, посмотрю, кк тут и что… Вот-вот, згляну, — пробормотл он, подхвтил шляпу, портфель и ретировлся к выходу.

Уилл уже полностью влдел собой. Он глубоко вздохнул и зявил:

— Я вклывл н этом рнчо с рннего детств. Вм н это, конечно, нплевть, мне, в свою очередь, нплевть н вс. Но знйте — я от своего рнчо не откжусь. И не думйте, что по этой причине меня можно взять з горло. Вы тоже никуд отсюд не денетесь. Еще бы, от тких деньжищ! Вы о подобном и мечтть не смели. Тк что мы с вми тут н рвных.

Тэсс кивнул, присел н подлокотник кресл и скрестил стройные ноги.

— Что ж, двйте определим условия ншего совместного существовния н ближйший год. Возможно, вм кжется, что я с легкостью брошу свой дом, своих друзей, свой обрз жизни. Н смом деле это будет для меня очень тяжело.

Он с тоской подумл о своей квртирке, о клубе, о городских улицх. Потом, упрямо выпятив челюсть, консттировл:

— Ну уж нет, я от своего тоже не откжусь.

— «Своего»? Х-х, — язвительно фыркнул Уилл. Тэсс лишь пожл плечми:

— Нрвится тебе это или не нрвится, но я ткя же его дочь, кк и ты. Вряд ли кто-то из нс в восторге от этой ситуции. Д, я росл не здесь, но произошло это лишь потому, что ппочк выствил нс с мтерью з дверь. После того, кк я провел здесь один день, я испытывю к стрику огромную блгодрность. Но год я кк-нибудь продержусь, можешь не сомневться.

Уилл здумчиво взял сткн с виски, к которому Лили тк и не притронулсь. Что ж, думл Уилл, честолюбие и корысть — неплохой стимул. Пожлуй, эт стерв и в смом деле продержится.

— А что будет потом?

— Выкупишь мою долю.

При мысли о ткой куче деньжищ у Тэсс все поплыло перед глзми.

— Или будешь присылть мою чсть прибыли в Лос-Анджелес. Я умчусь туд, кк только год зкончится.

Уилл отпил виски, сосредоточенно нхмурилсь.

— Ты ездить умеешь?

— Ездить? Н чем?

Уилл хмыкнул, отпил еще.

— Вопросов больше нет. Ты, должно быть, петух от курицы не отличишь.

— Нет уж, петух я кк-нибудь отличу, — протяжно ответил Тэсс и удивилсь тому, что Уилл зсмеялсь ее шутке.

— Тогд учти. Тот, кто живет в этом доме, тот рботет. У меня дел и без вс хвтит — ндо смотреть з людьми, з скотом. Поэтому вми будет знимться Бесс.

— Ты всерьез думешь, что я позволю ккой-то экономке отдвть мне прикзы?

Глз Уиллы блеснули стлью.

— Д, ты будешь слушться женщину, которя тебя кормит, поит, одевет, обеспечивет всем необходимым. И только посмей обрщться с ней кк с прислугой. Здесь тебе не Голливуд. Тут к кждому относятся тк, кк он того зслуживет.

— Между прочим, у меня есть собствення профессия.

— Зню-зню, кино писть. — Уилл скривилсь, потому что не могл предствить себе знятие более никчемное. — У нс тут сутки состоят из двдцти четырех чсов. Скоро ты в этом убедишься. — Он устло подошл к окну. — Что же мне делть с ншей перепугнной птичкой?

— Я бы скорее срвнил ее со сломнным цветком.

Уилл удивленно оглянулсь н Тэсс. Кжется, в голосе сестрицы прозвучл жлость?

— Он тебе рсскзывл, откуд синяк?

— Нет, я с ней вообще не рзговривл, — небрежно пожл плечми Тэсс, пытясь подвить всколыхнувшееся чувство вины.

Спокойно, девочк, скзл он себе. Никких эмоционльных привязнностей.

— Ншу встречу трудно нзвть счстливым воссоединением семьи.

— Ничего, Адму он рсскжет. К Адму все приходят со своими болячкми. Тк что предоствим бедняжку Лили его попечению.

— Хорошо. Я утром вылетю в Лос-Анджелес. З вещми.

— Кто-нибудь из людей отвезет тебя в эропорт. Прежде чем снов обернуться к окну, Уилл скзл:

— И учти, голливудскя крсотк, купи тм трусы потеплее. Они тебе здесь пондобятся.

Вечером Уилл верхом отпрвилсь в прерию. Солнце, повисшее нд зпдной грядой, истекло кровью, окршивя небо в бгряный цвет. Нужно было успокоиться, рзобрться в собственных мыслях и чувствх. Кобыл по имени Апплуз игриво перебирл ногми и зкусывл удил.

— Лдно, крсотк, хочешь порезвиться — двй. Уилл отпустил поводья, и кобыл срзу же припустил глопом. Они мчлись нвстречу сгущющимся сумеркм, прочь от домов, людских голосов, огней. Впереди простирлсь долин, по которой петлял неспешня рек.

Они сккли вдоль берег, двигясь н восток. В небе зжглись первые звезды. Было очень тихо, лишь шумел вод д стучли копыт. Вокруг пслись стд, в небе кружили ночные ястребы. Взлетев н вершину невысокого холм, Уилл огляделсь по сторонм и увидел повсюду одно и то же: чередовние свет и тени, редкую порцию деревьев, колышущиеся трвы, бесконечные зигзги изгородей. Очень длеко, н смом горизонте, светились огни соседнего рнчо.

Тм нходились земли Мккиннонов.

Кобыл вскинул голову, фыркнул, и Уилл нтянул поводья. — Что, не нбеглсь еще?

Нет, кобыл не нбеглсь. Д Уилл и см еще выплеснул не всю ярость, не всю энергию. Кк бы избвиться от горечи, бессильной злобы, обиды? Ни к чему тщить з собой весь этот груз в грядущий год, который и без того обещет быть тяжелым. Девушк зжмурилсь и подумл, что ей бы не год, хотя бы чс продержться. Глвное — не реветь. Ни из-з Джек Мэрси, ни из-з его млдшей дочери.

Он полной грудью вдохнул ромты трвы, ночи, конского пот. Трезвый рсчет — вот что ей нужно. Полный контроль нд собой и ситуцией. Нужно придумть, кк приструнить тк нзывемых сестер, нвязнных ей против воли. С одной стороны, необходимо удержть их н рнчо, с другой — не двть им рспускться. Но глвное, чтобы они никуд не сбежли.

С ндсмотрщикми, которых звещние к ней приствило, пожлуй, можно будет совлдть. Нэйт — знуд, но с ним больших проблем не будет.

Уилл пустил лошдь легкой рысью. Нэйт не будет особенно вредничть, лишь выполнит свой долг — ни больше и ни меньше. А это знчит, что он не будет совть нос в повседневную жизнь рнчо, огрничится общим контролем.

Бедолгу дже можно пожлеть. Уилл слишком двно его знл и слишком хорошо к нему относилсь, чтобы допустить мысль о кком-нибудь злом умысле с его стороны. Нэйт — прень честный, спрведливый и ненвязчивый.

Но что делть с Беном Мккинноном? При этой мысли внутри у нее все зкипело. Мккиннон — орешек покрепче. Уж он-то поглумится нд ней от души, будет придирться к мелочм, путться под ногми, он не сможет дть ему от ворот поворот. Ну ничего, мрчно улыбнулсь Уилл, Бену тоже придется попотеть. Легкой жизни он не дождется.

Больше всего ее бесило то, что он отлично понимл, зчем Джек Мэрси все это зтеял. Уилл поднял рскрсневшееся от ярости лицо, вдохнул холодный воздух и увидел вдли огни рнчо «Три склы».

Мккинноны и Мэрси были соседями уже н протяжении нескольких поколений. Через несколько лет после того, кк индейцы сиу рспрвились с генерлом Кстером, двое охотников, промышлявших в горх, решили рискнуть: купили в Техсе скот по дешевке и перегнли его н север, в Монтну. Но пртнерствовли они недолго — поделили стдо и землю, тк что вместо одного рнчо получилось дв.

С тех пор «Три склы» и «Мэрси» постоянно соперничли, рзрстлись, боролись з процветние и влияние.

Джек Мэрси с вожделением взирл н земли Мккиннонов. Он знл, что эти влдения нельзя ни купить, ни укрсть. Но зто их можно было присоединить к своим землям. Если бы об рнчо слились, то в результте обрзовлось бы смое крупное и смое мощное земельное влдение н всем Зпде.

Джек считл, что проще всего достичь этой здчи, если выдть дочку з кого-нибудь из Мккиннонов. Все рвно от бб никкого проку быть не может. Уилл отлично понимл, что ппочк собирлся продть ее, кк ккую-нибудь породистую телку. С точки зрения Джек, достточно было выствить перед молодым бычком ппетитную коровку, остльное довершит природ. Рз уж нет сын, Джек решил, что подмнит земли Мккиннонов своей дочкой. Все вокруг знют, что я — подмнк для Бен Мккиннон, кипятилсь Уилл, сжимя пльцми поводья. При жизни у Джек этот трюк не получился, тк он решил добиться своего хоть из могилы.

Д кк все рссчитл! Если млдшя дочь, прожившя с ним всю свою жизнь, рботвшя рди него, окжется недостточно хорошей нживкой, — что ж, Джек зпс еще прочку телок.

— Будь ты проклят, ппочк, — прошептл он, ндвигя шляпу н глз. — Рнчо приндлежит мне, моим оно и остнется. Ты не дождешься, чтобы я легл под Бен Мккиннон или под кого-то другого.

Уилл увидел вдли свет втомобильных фр и пошептл лошди н ухо, чтобы т не нервничл. С ткого рсстояния, д еще в сумеркх, смой мшины не было видно, но ехл он по нпрвлению к «Трем склм». Уилл недобро улыбнулсь:

— Никк вернулся из Боузмен?

Он инстинктивно рспрямилсь в седле, вздернул подбородок. Воздух был тк чист и прозрчен, что, несмотря н рсстояние, он отчетливо услышл, кк хлопнул дверц мшины, кк рдостно зляли собки. Интересно, оглянется ли Бен н прерию? Если оглянется — нверняк увидит н вершине холм темный силуэт человек верхом н лошди. Бену нетрудно будет догдться, кто нблюдет з ним с территории соседнего рнчо.

— Поживем — увидим, Мккиннон, — прошептл Уилл. — Увидим, кто здесь хозяин.

В небе зжегся пузтый месяц, и снизу немедленно донесся мелодичный вой койот. Уилл снов улыбнулсь. Взять хотя бы койот, подумл он — воет крсиво, питется пдлью.

Н ее земле охотникм з пдлью мест нет.

Потянув поводья, он посккл домой, омытя лунным светом.

Глв 3

— Похоронили, знчит, сукиного сын.

Бен нвлился н луку седл и скептически покчл головой, глядя н Нэйт. Глз Мккиннон поблескивли зеленым холодом из-под широкой серой шляпы.

— Жль, не попл н похороны. Говорят, нроду был уйм.

— Это уж точно.

Нэйт рссеянно похлопл черного жеребц по лоснящемуся крупу.

Адвокт зстл Бен Мккиннон, когд тот уже собрлся отпрвиться в горы.

С точки зрения Нэйт Торренс, рнчо «Три склы» было смым крсивым в Монтне. Глвня усдьб идельно сочетл функционльность и уют. Дом не был похож н дворец Джек Мэрси. Это было бревенчтое здние н кменном фундменте с множеством крылечек, вернд, террс, где хорошо просто посидеть и посмотреть н горы.

Слвный был дом, ккуртный, кипящий жизнью, но при этом отнюдь не суетливый.

Из згон донеслось недовольное мычние. Подросших телят рзлучли с их ммшми, и молодняк всячески выржл свое возмущение. Бычкм уготовн учсть похуже, подумл Нэйт, — отпилят рог, д еще кстрируют.

Вот почему см Нэйт предпочитл рзводить лошдей.

— Я зню, у тебя много рботы, — скзл он. — Не хочу отрывть тебя от дел, но считю своим долгом кое-что прояснить.

— Вляй.

Бен и в смом деле думл о рботе. Октябрь кончлся, ндвиглся ноябрь, в здешних местх зим нвливлсь внезпно, без предупреждения. Сегодня в небе светило солнышко, и природ притворялсь сущим нгелом. Н лугх пслись лошди, люди рзгуливли в одних рубшкх. Но зевть было нельзя. Нужно проверить все изгороди, успеть собрть урожй, пригнть те стд, которые не остются н зимних пстбищх.

Бен посмотрел через плечо туд, где нчинлись земли Мэрси. Можно не сомневться, что Уилл сегодня тоже думет исключительно о делх.

— Нэйт, я не хочу скзть ничего плохого про твой профессионлизм, но, по-моему, звещние грош ломного не стоит.

— Оно сформулировно весьм четко и ясно.

— И все рвно это чушь и кзуистик.

Они были близкими друзьями, и потому Нэйт не обиделся.

— Девчонк, конечно, может оспорить звещние в суде, но сделть это будет ой кк непросто.

Бен еще рз посмотрел в юго-зпдном нпрвлении, предствил Уиллу Мэрси и покчл головой. В седле Мккиннон сидел тк же прочно, кк люди обычно сидят в кресле. Ничего удивительного — все тридцть лет своей жизни Бен провел н лошди. Он был высок ростом, но, конечно, пониже Нэйт. Фигур поджря, мускулистя; золотисто-кштновые волосы, обожженные солнцем, свисют до воротник. Глз острые, кк у ястреб, и ткие же холодные. Лицо обветренное, привыкшее к непогоде.

Н подбородке шрм — в детстве неудчно поигрл в ножички с бртом.

Бен рссеянно потер шрм лдонью — это был его привычный жест, выржвший здумчивость. Когд Нэйт впервые сообщил ему условия звещния, Мккиннон чуть не лопнул со смеху. Теперь же, когд звещние вошло в силу, ситуция уже не кзлсь ему ткой збвной.

— Кк он это воспринял?

— Пршиво.

— Жль. Он любил этого строго мерзвц. Уж не зню почему, — Бен снял шляпу, провел рукой по волосм, снов нхлобучил головной убор н глз. — Предствляю, кк он бесится из-з того, что Джек поручил это дело именно мне.

Нэйт усмехнулся:

— Конечно, бесится. Но из-з кого-нибудь другого он бесилсь бы точно тк же.

Тк-то оно тк, но не совсем, подумл Бен. Интересно, знет ли Уилл, что ее ппш однжды предлгл ему свою дочку в жены, суля в придное десять тысяч кров пстбищных лугов. Тоже еще монрх выисклся, объединитель королевств.

Сощурившись от солнц, Бен подумл, что Джек скорее пустил бы все свое добро н ветер, только бы не лишться влсти.

— Н смом деле он вполне может упрвлять рнчо без твоей и моей помощи, — скзл Мккиннон. — Но я сделю, что обещл. Честно говоря… — Он смодовольно ухмыльнулся. — Я получу мссу удовольствия, бодясь с ней по всякому поводу. А н что похожи остльные сестры?

— Они рзные. — Нэйт облокотился н бмпер своего «Рейндж-ровер». — Средняя сестр, ее зовут Лили, ткя робкя, зпугння. Того и гляди с перепугу из кожи выпрыгнет. И еще у нее синяк н лице.

— Попл в врию?

— Нет, похоже, попл под чей-то кулк. Он рзведен, причем суд зпретил бывшему мужу приближться к ней ближе чем н сто метров. У него несколько приводов з избиение жены.

— Вот подонок.

С точки зрения Мккиннон, мужчин, бьющий женщину, еще хуже, чем ковбой, бьющий лошдь.

— Лили охотно соглсилсь здесь остться, — продолжил Нэйт, неторопливо сворчивя сигрету. — Должно быть, считет, что может здесь укрыться. Стршя сестр — шикрня штучк. Живет в Лос-Анджелесе, итльянский костюм, золотые чсики и все ткое. — Он чиркнул спичкой. — Пишет сценрии для кино и жутко рзозлилсь, когд узнл, что ей необходимо просидеть в ншей глуши целый год. Но из-з денег соглсн потерпеть. Сейчс он улетел в Клифорнию з вещми.

— Предствляю, кк они будут цпться с Уиллой.

— Уже. — Нэйт выпустил облчко дым. — Должен признть, зрелище было зхвтывющее. Првд, Адм довольно быстро их усмирил.

— Д, он единственный, кто способен усмирить Уиллу.

Бен потянулся, седло зскрипело. Вороному Пугчу ндоело стоять н месте, он змотл бшкой, нетерпеливо переступил копытми.

— Лдно, я поговорю с ней. Нужно только проверить горную бригду. Похоже, буря ндвигется. Зшел бы в дом, у ммы тм кофе н плите.

— Спсибо, но мне пор. Своей рботы по горло. Увидимся.

— Пок.

Бен посмотрел, кк Нэйт сдится в «Рейнджровер», свистнул собке и нпоследок скзл:

— Не бойся, Нэйт. Мы не допустим, чтобы он потерял свое рнчо.

Нэйт попрвил шляпу, потянулся к ключу зжигния.

— Смо собой, Бен. Рнчо остнется при ней.

В ткой слвный денек ехть верхом по долине — одно удовольствие. Бен не торопился, лошдь не гнл, ехл себе, поглядывя по сторонм. Скот к осени здорово нбрл вес. Ндо будет збить чсть мясного стд. Остльных можно годик попридержть, пусть поедят трвки.

Отбор скотины н убой, ткже продж поголовья уже пять лет считлись обязнностью Бен. Родители потихоньку передвли упрвление «Тремя склми» в руки сыновей.

Высокя, все еще зеленя трв простирлсь сколько хвтл глз, лишь кое-где темнели рощи и перелески. В небе рздлось жужжние, Бен с улыбкой зпрокинул голову. Его брт Зк чертил по небу круги н своем смолетике. Бен помхл брту шляпой. Мохнтый Чрли, шотлндскя овчрк, возбужденно носился взд-вперед. Смолетик приветственно покчл крыльями.

Трудно было свыкнуться с мыслью, что млдший бртишк уже отец семейств. Но тк уж сложилось. Достточно было Зку кинуть один взгляд н Шелли Петерсон, и он втюрился по смую шляпу. Двух лет не прошло, Бен уже дядя. В последнее время Бен вообще почему-то стл чувствовть себя чуть ли не стриком.

Ткое ощущение, словно он стрше Зк не н три год, н все тридцть.

Бен нпрвил коня вверх по склону лесистого холм. Тут было свежо и прохлдно. Н глз Мккиннону поплся олений след. В другое время Бен с удовольствием поохотился бы. Мть тк любит свежую оленину. Вот и Чрли с ндеждой оглянулся н хозяин, понюхл землю. Псу не терпелось в дело. Но Бен сегодня был не в том нстроении, чтобы охотиться.

Он чувствовл в воздухе зпх снег. Если подняться повыше в горы, тм уже все белым-бело. Кндские гуси потянулись к югу, это знчит, что зим будет рнней и суровой. Дже ручей, сбегвший вниз по склону, журчл уже кк-то по-зимнему.

Стволы сосен стли крепче, земля уже не проминлсь под копытми. Бен ехл вдоль ручья. Здешние лес он знл не хуже, чем двор собственного дом. Вон сухя ольх, под которой они с Зком когд-то искли зрытое сокровище. Неподлеку полян, где Бен звлил своего первого оленя. Отец стоял рядом с мльчиком, нблюдл. В этом ручье в детстве Бен ловил форель — ее тут прорв, только сунь в воду руку.

Где-то здесь скл, н которой Бен вырезл кремнем имя своей первой любви. Должно быть, буквы с тех пор уже стерлись. Хорошенькя Сюзи Болйн в том же году сбежл в Хелену с гитристом.

Дже сейчс, столько лет спустя, сердце у него сжлось от этого воспоминния, хотя сентиментльным Бен себя отнюдь не считл. Он неспешно ехл вверх по склону, среди скл и зрослей своего детств. Конь см нходил тропу, вокруг пестрели немыслимыми осенними крскми деревья, похожие н крсоток, принрядившихся для субботнего бл.

Нверху воздух был рзреженней и холодней, сильнее пхло снегом. От удовольствия Бен ж присвистнул. Он с пользой съездил в Боузмен, но ужсно соскучился по родным местм — по простору, одиночеству, зпху земли. С собой он взял одеяло — мол, н всякий случй, хотя н смом деле уже твердо решил, что ночку-другую непременно проведет у костр.

Можно подстрелить зйц, поджрить рыбки или, н худой конец, с ковбоями переночевть. Можно и в одиночку. Пор перегонять стдо н рвнину. Если в воздухе тк сильно пхнет снегом, знчит, скоро зморозки. Оствлять стдо н горном пстбище ни в коем случе нельзя. Но ничего, время еще есть.

Он н миг остновился, зчровнный крсотой пейзж: зеленый луг с псущимися коровми, быстря горня речк, ковер полевых цветов, ромты, щебетние птиц. Кк люди живут в зкопченных городх, среди кменных коробок, толп и бесчисленного количеств проблем?

Где-то неподлеку хлопнул выстрел, и конь дернулся. Бен тоже встрепенулся. Охотник в здешних местх — не редкость, но все же… Рздлся еще один выстрел, Мккиннон пришпорил коня и понесся рысью в том нпрвлении.

Снчл он увидел лошдь и срзу узнл ее. Апплуз крупно дрожл всем телом, привязння к ветке дерев. Слдко и пьяняще пхло кровью, внутри у Бен все сжлось. Но почти срзу же он увидел Уиллу. Он стоял с винтовкой в рукх, у ее ног лежл здоровенный гризли. Чрли глухо зрычл, рвнулся вперед, но, повинуясь комнде хозяин, вынужден был умерить пыл.

Мккиннон подождл, пок Уилл обернется, и лишь потом спрыгнул н землю. Лицо у нее было бледное, темные глз блестели.

— Ты уверен, что он сдох?

— Уверен.

Уилл нервно сглотнул. Он терпеть не могл вид крови, уж убивть живую тврь — тем более. Не могл спокойно смотреть, кк куриц режут — потом кусок в горле зстревл.

— У меня не было выбор, он см н меня кинулся.

Бен кивнул, н всякий случй вынул из чехл ружье и приблизился к медведю.

— Ну и туш.

Стршно было подумть, что эт туш могл бы сделть с всдницей, если б зстигл ее врсплох.

— Медведиц, — негромко консттировл Бен. — Знчит, и медвежт где-то неподлеку.

Уилл убрл ружье и скзл:

— Я и см догдлсь.

— Хочешь, я ее освежую?

— Я спрвлюсь без тебя.

Бен кивнул, но тем не менее вынул нож.

— И все-тки я тебе помогу. Медведиц здоровущя. Жлко, что с твоим стриком тк вышло.

Уилл тоже обнжил нож — широкий, острый, ткой же, кк у Бен.

— Ты же его ненвидел.

— Все рвно жлко. Ведь ты-то относилсь к нему нормльно. Он взялся з рботу, стрясь поменьше пчкться, но все

рвно перемзлся в крови и сле.

— Утром Нэйт зезжл.

— Это меня не удивляет.

В стылом воздухе пхло кровью. Подошел Чрли, помхивя хвостом, тктично ткнулся мордой в требуху. Бен поднялся нд тушей, зглянул Уилле в глз.

— Я зню, ты злишься. Вляй, не стесняйся. Но учти: это чертово звещние сочинял не я. Что от меня требуется — сделю. И прежде всего я хочу знть, чего это ты рзъезжешь тут в одиночестве.

— По той же причине, что и ты. У меня в горх люди и скотин. Нужно перепрвить их вниз. Можешь быть уверен, что я свое дело зню не хуже, чем ты.

Он помолчл, ожидя, не скжет ли он чего-нибудь еще. Ему всегд ужсно нрвился ее голос — хрипловтый, словно чуть подернутый ржвчиной. Кк будто он недвно проснулсь. Бен не рз сокрушлся из-з того, что ткой сексульный голос достлся не тому, кому ндо.

— Нм вместе год куковть, тк что будет время посмотреть, н что ты способн.

Уилл н это ничего не ответил, и Бен, облизнув губы, спросил:

— Бшку н стенку повесишь?

— Нет. Охотничьи трофеи — это збв для мужчин. Мужики любят хвстться, мне это ни к чему.

Бен усмехнулся:

— Это точно, трофеи мы любим. Из тебя тоже получился бы неплохой трофей. Ты нстоящя крсотк. Впервые говорю девчонке комплимент, стоя нд кучей медвежьей требухи.

Устоять перед его обянием было непросто, но Уилл не поддлсь. З последние годы противиться чрм Бен Мккиннон вошло у нее в привычку, стло чуть ли не смыслом жизни.

— Мне не нужн твоя помощь — ни с медвежьей шкурой, ни с хозяйством.

— И тем не менее я тебе помогу и с первым, и со вторым. Можем делть это по-доброму, можем собчиться — выбирй см. — Он рссеянно потрепл Чрли по згривку, и пес тут же сел рядом с ним, кк вкопнный. — Мне, по првде говоря, нплевть.

Он зметил, что под глзми у нее тени — словно кто-то чуть примял пльцми золотистую кожу. Д и губы, всегд кзвшиеся Бену ткими ппетитными, сурово поджты. Похоже, плкл. Лучше уж пусть злится — и он знл, кк этого достичь.

— А твои сестренки? Они ткие же крсотки? — Уилл не ответил, тогд Бен продолжил: — Уверен, что они повежливей, чем ты. Ндо будет нведться, познкомиться с ними. Приглсил бы ты меня н ужин, ? Посидели бы, поговорили бы, кк быть с твоим рнчо. — Ее глз вспыхнули опсным плменем, и Бен довольно ухмыльнулся. — Срботло. Тк я и думл. Господи, ккое у тебя личико! От злости ты прямо рсцветешь.

Уилле не нрвилось, когд он нзывл ее крсивой, — от этого внутри у нее все сжимлось и деллось кк-то не по себе.

— Зткнулся бы ты. Зймись лучше тушей.

Бен сидел н корточкх, изучюще посмтривл н Уиллу.

— А может, не будем рзводить всю эту волынку? Двй лучше поженимся, и дело решится смо собой.

Вцепившись в рукоятку окроввленного нож, Уилл сделл три медленных, глубоких вдох. Он отлично понимл, что Бен ее провоцирует, хочет, чтобы он зорл, зтопл ногми. Не дождется! Чуть склонив голову, Уилл ледяным тоном зметил:

— Скорее эт дохля медведиц оживет и отгрызет тебе здницу, чем я соглшусь стть твоей женой.

Бен встл, крепко взял ее з зпястье. Он дернул руку, но высвободиться не смогл, Мккиннон доверительно скзл:

— Ты меня видл в гробу, я — тебя. Но я подумл, что мы могли бы договориться по-хорошему. Жизнь — штук длиння, год — не тк уж много.

— Иногд и один день — слишком много. Отпусти меня, Бен. — Он смотрел н него снизу вверх. — Не советую шутить с женщиной, у которой нож в руке.

Бен зпросто мог бы выбить нож из ее руки, но решил, что лучше этого не делть.

— Будешь портить мне жизнь, д?

Нверняк будет, и это не только рздржло его, но и почему-то возбуждло. Уилл порзительным обрзом умел вызывть в нем дв этих несовместимых ощущения.

— Зруби себе н носу: мне ничего твоего не нужно, — продолжил он. — И не ндейся, что я соглшусь променять свою свободу н кусок земли и стдо коров.

При этих словх Уилл побледнел, Бен удовлетворенно кивнул.

— Мы с тобой отлично понимем друг друг. Может, я и женюсь н одной из дочек Джек, но с тобой у меня чисто деловые отношения.

От оскорбления кровь бросилсь ей в голову.

— Ах ты, сукин сын…

Бен н всякий случй вцепился и во вторую руку, сжимвшую нож.

— Я тоже люблю тебя, миля. Двй-к лучше подвесим медведя, тебе не мешет умыться.

— Я подстрелил медведя, я и подвешу…

— Не стоит шутить с мужчиной, у которого нож в руке, — лучезрно улыбнулся Бен. — Двй не будем портить друг другу кровь, ?

— Не получится! — со стрстью и отчянием воскликнул он. — И ты см это знешь. Понрвилось бы тебе, если бы ты окзлся н моем месте?

— Но я не н твоем месте, — пожл плечми Мккиннон. — Иди, умойся. Нм еще ехть и ехть.

Он выпустил ее и присел н корточки, с любопытством нблюдя, кк Уилл, здыхясь от ярости, пытется успокоиться. Н всякий случй Бен не рсслблялся — мло ли чего. Он вздохнул с облегчением лишь тогд, когд девушк, свирепо топя, нпрвилсь к ручью. Пес жизнердостно помчлся з ней.

Поглядев н ощеренную псть медведицы, Бен пробормотл:

— Чертовы ббы. Твои клыки ей симптичнее моих комплиментов.

Зкончив освежевывть тушу, Бен пришел к зключению, что обмнул Уиллу, когд скзл, что ему ничего от нее не нужно. Еще кк нужно. И згвоздк в том, что чем яростней он это отрицет, тем сильнее потребность.

Почти чс они ехли молч. Похолодло, ветер усилился, повлил снег. Пришлось ндеть дубленые куртки. Чрли с энтузизмом носился вокруг, обнюхивя снег.

— Половин медвежьего мяс достнется тебе, — внезпно скзл Уилл. — Это будет по спрведливости.

— Очень щедро.

— В том-то и проблем. Никто из нс не хочет пользовться щедротми другого.

Мккиннон отлично ее понял — лучше, чем он думл.

— Иногд приходится глотть то, что не можешь выплюнуть.

— Не все проглотишь, можно и здохнуться. — Уилл не выдержл и с обидой произнесл: — Предствляешь, он почти ничего не оствил Адму.

Бен искос посмотрел н ее профиль.

— Что ж, Джек всегд отличл своих детей от чужих.

Вся штук в том, что Адм Вулфчйлд — не его кровь, подумл Бен. Для Джек не было ничего вжней крови.

— Все рвно, Адм зслуживет большего.

И получит свое, мысленно пообещл себе Уилл.

— Не стну с тобой спорить. Но скжу лишь, что твой брт ни в чьей помощи не нуждется и отлично умеет см решть все свои проблемы.

«Кроме Адм, у меня теперь никого не остлось», — думл Уилл. Он чуть было не скзл это вслух, но вовремя спохвтилсь — зчем обнжть душу перед Мккинноном?

— А кк дел у Зк? Я видел утром его смолет.

— Д, он летет, проверяет изгороди. По-моему, Зк вполне доволен жизнью. Во всяком случе, у него с лиц не сходит идиотскя улыбк. Они с Шелли прямо молятся н свою дочку.

И не только они, мысленно добвил Бен. Он и см любит повозиться со своей мленькой племянницей.

— Хорошенькя млышк, — кивнул Уилл. — Но все-тки трудно предствить Зк Мккиннон в роли примерного семьянин.

— У Шелли не больно-то рзгуляешься, — скзл Бен и, не удержвшись, ехидно спросил: — Что, все не можешь збыть моего бртц?

Уилл беззлобно улыбнулсь. Когд-то, еще девчонкой, он был влюблен в Зк.

— Кк вспомню о нем, тк внутри все и змирет, — с делнной серьезностью скзл он. — Женщин, которую поцеловл см Зк Мккиннон, после этого уже не смотрит н других мужчин.

— Душеньк, — нклонился к ней Бен и крепко взял з косичку. — Ты тк говоришь, потому что я тебя еще не целовл.

— Я скорей поцелуюсь со скунсом.

Бен рсхохотлся и кк бы ненроком коснулся ее колен.

— Между прочим, это я нучил Зк всему, что он знет.

— Может, и тк, но я кк-нибудь обойдусь без Мккиннонов, — дернул плечом Уилл и добвил: — Смотри-к, дым.

В ее голосе прозвучло явное облегчение. Конец пути близок, быть недине с Беном остлось недолго.

— Бригд, похоже, обедет.

Будь н ее месте ккя-нибудь другя бб, подумл Бен, я бы просто взял ее з плечи, притянул к себе и поцеловл бы тк, что он здохнулсь бы. Сделл бы это из принцип. Но рядом с ним был не ккя-то бб, Уилл, и потому он рспускть руки не стл.

— Я бы тоже перекусил. Но ндо еще согнть стдо. Чувствую, еще один снегопд приближется.

Уилл соглсно хмыкнул. Он тоже чувствовл зпх снегопд. Но в воздухе пхло не только снегом. Еще чем-то. Кровью? Снчл Уилл подумл, что не до конц отмыл руки, но зпх крови стновился все ощутимей.

— Пхнет смертью, — пробормотл он.

— Что?

— Тут кого-то убили. — Уилл выпрямилсь в седле, огляделсь по сторонм. Ничего, полнейшя тишин. — Неужели ты не чувствуешь?

— Нет.

Но Бен знл, что ее чутью можно верить. Он тоже посмотрел по сторонм, Чрли тем временем уже понесся вперед по снегу.

— Это у тебя из-з индейской крови ткое чутье, — скзл Бен. — Нверно, кто-то из ковбоев подстрелил дичь.

Скорее всего, тк оно и было. Провизии у бригды хвтло, но полкомиться свежей дичью всегд приятно. Тк-то оно тк, однко откуд холодок недоброго предчувствия?

С неб донесся крик орл — дикий, гортнный, потом снов стло тихо. Снег ослепительно вспыхивл в солнечных лучх. Следуя не столько рзуму, сколько инстинкту, Уилл нпрвил лошдь в сторону от тропы.

— У нс нет времени н прогулки, — скзл Бен.

— Тк поезжй себе.

Он выруглся, проверил, рсстегнут ли чехол ружья. В горх полно кугуров и медведей. Вот черт! Ведь до лгеря всего кких-нибудь десять минут, тм нверняк горячий кофе н плите…

И тут Бен увидел. Нюх у него, может, был и похуже, чем у Уиллы, но зто н зрение он не жловлся. Снег был весь збрызгн кровью. Н черной шкуре бычк кровь зпеклсь сплошной коркой. Пес возбужденно кинулся нвстречу хозяину.

— Ну и дел, — присвистнул Бен, спешивясь. — Кто это его тк рскромсл?

— Может, волки?

Уилл думл не о потерянных деньгх, о понпрсну згубленном живом существе.

Бен покчл головой. Убить скотину, не тронув мяс? Н волк что-то не похоже. И потом, где уж волку тк искромсть живую плоть.

— Нет, это дело рук человек.

Уилл присмотрелсь к туше и хнул. Кто-то здорово порботл ножом — перерезл бычку горло, выпустил кишки. Чрли прижлся к ее ноге, мелко дрож.

— Тут ккой-то живодер потрудился.

Он присел н корточки и подумл об убитом гризли. Тм выход не было — или ты медведицу, или он тебя. Но кому пондобилось безо всякой нужды мучить и убивть безвредную скотину?

— В двух шгх от лгеря, — удивилсь Уилл. — Кровь уже змерзл. Знчит, это произошло еще до зход солнц.

— Бычок из твоего стд, — скзл Бен, отыскв твро.

— Ккя рзниц?

Но Уилл уже взглянул н желтую бирку с номером, прикрепленную к уху бычк. Ндо будет зписть в учетную ведомость.

— Что это знчит? В твоем стде случлось что-нибудь подобное?

Он встл, посмотрел н струйку дым, вившуюся нд лгерем.

— Нет. — Бен тоже выпрямился. — А у тебя?

— В первый рз. И я не верю, что это мог сделть кто-то из моих людей. Д и из твоих тоже. Очевидно, в горх бродит кто-то чужой.

— Возможно.

Бен все еще хмурился, глядя н тушу. Они стояли рядом, плечом к плечу, и Уилл не отодвинулсь, когд Бен поглдил ее по голове и положил руку н ее плечо.

— С утр шел снег, дул сильный ветер, но, по-моему, след все же остлся. Он ведет н север. Я возьму своих ребят и попробую рзобрться, в чем тут дело.

— Но ведь это мой бык, не твой.

Он покосился н нее:

— Ккя рзниц? Нм обоим нужно перегнть стдо вниз. И еще нужно сообщить в полицию о случившемся. Возьмешь это н себя, лдно?

Уилл открыл было рот, но промолчл. Бен прв. Следопыт из нее никудышный, вот с официльными инстнциями он договориться вполне может. Кивнув, Уилл нпрвилсь к лошди.

— Я поговорю со своими ребятми.

— Будь поосторожней, — скзл он, н миг коснувшись ее руки.

Уилл легко зпрыгнул в седло.

— Чего мне их бояться? — пожл он плечми. — Ведь это мои люди.

Когд Уилл вошл в хижину, ковбои кк рз собирлись обедть. Мринд возился у плиты: крепкие ноги широко рсствлены, брюхо нвисет нд широким ремнем. Ему едв исполнилось сорок, он уже почти полностью облысел, но отсутствие волос компенсировл длиннющими усми ярко-рыжего цвет. Прозвище свое Мринд зслужил з беззветную любовь к мриновнным огурцм. Хрктер у него был кислый, под стть излюбленному лкомству.

Увидев Уиллу, Мринд прохрюкл что-то приветственное, шмыгнул носом и снов отвернулся к сковороде, н которой шипел и брызгл жиром грудинк.

Джим Брюстер сидел, зкинув ноги в спогх н стол, и нслждлся сигретой «Мльборо». Ему недвно срвнялось тридцть, и он был писный крсвчик: кудрявые волосы свисли до плеч, н щекх — две очровтельные ямочки. Джим весело подмигнул Уилле, его голубые глз горели здорным блеском.

— Мринд, у нс к обеду гостья.

Усч недовольно хмыкнул, рыгнул и стл переворчивть грудинку.

— Нм двоим-то еле-еле. Тк что двй, подними свою ленивую здницу и открой бнку с бобми.

— Снегопд приближется, — скзл Уилл, повесив куртку н крюк.

— Н следующей неделе, не рньше, — отозвлся Мринд. Он взглянул в его угрюмые крие глзки.

— Думю, рньше. Будем собирть стдо прямо сегодня.

Он выдержл пузу, зня, кк тяжко ему подчиняться женщине.

— Гляди, скот твой, не мой, — пожл Мринд плечми и стл выклдывть грудинку н трелку.

— Вот именно. И, между прочим, в четверти мили к востоку вляется один из моих бычков. Зрезнный.

— Зрезнный? — Джим змер с бнкой бобов в руке. — Кугур?

— Вряд ли. Если, конечно, у вс тут не водятся кугуры с ножми. Кто-то зрезл бычк, искромсл его и бросил.

— Чушь, — бросил Мринд, прищурившись. — Ккя-то хреновин. Пру голов здрл кугур. Мы с Джимом его вчер пытлись выследить, д не получилось. Нверно, сделл круг и здрл еще одну скотинку, только и делов.

— Ты думешь, я не отличу клыков от нож? Пойди, убедись см. Четверть мили отсюд, прямо н восток.

— Д уж, я лучше проверю.

Мринд нтянул куртку, бурч что-то нелестное про женщин.

— Ты уверен, что это не кугур? — спросил Джим, кк только дверь зхлопнулсь.

— Абсолютно. Зври мне кофейку, ? А я пок свяжусь по рции с рнчо. Скжу Хэму, что мы скоро пригоним стдо.

— Тут ведь не только мы, тут еще люди Мккиннон…

— Нет, — решительно покчл головой Уилл. — Ни один ковбой н ткое не способен.

Он связлсь с рнчо, подождл, пок нлдится хороший сигнл. Кофе и огонь в очге согрели ее, придли сил. Уилл передл н рнчо все необходимые сведения, выпил вторую чшку кофе, тут и Мринд вернулся.

— Вот сук погня, — скзл он вместо извинения. Уилл нложил себе полную трелку и скзл:

— Я приехл сюд с Беном Мккинноном. Он пошел по следу. Поэтому нм придется помочь его ребятм со стдом. Вы не видели здесь никого чужого? Ккие-нибудь туристы, охотники, городские умники?

— Вчер, когд шли по следу кугур, я видел след костр, — скзл Джим с нбитым ртом. — Но угли были холодные. Дня дв прошло, то и три.

— Тм еще бнки из-под пив влялись, — сообщил Мринд. — Нмусорили, словно у себя во дворе. Поймл бы — пристрелил, ей-богу.

— А может, бычк пристрелили? — спросил Джим, обрщясь к Мринду. Уилл это отметил и был уязвлен. — Знешь, ккие эти горожне — плят во все, что движется.

— Нет, не пристрелили. И туристы тут ни при чем. — Мринд зпихнул в рот ложку с бобми. — Это молокососы, сто процентов. Ккие-нибудь полоумные подростки, нколовшиеся или обкурившиеся.

— Может, и тк. Если подростки, Бен отыщет их без труд, — скзл Уилл, но, по ее мнению, подростки тут были ни при чем. Чтобы нкопить столько ярости, нужно пожить н свете достточно долго.

Джим водил вилкой по трелке.

— Мы тут в курсе, ну… того, что произошло. — Он откшлялся. — Связывлись вчер с рнчо, и Хэм рсскзл нм…

Уилл отодвинул трелку.

— Тогд и я вм кое-что объясню. — Ее голос звучл холодно, спокойно. — У нс н рнчо остется все, кк и прежде. Отец умер, теперь всем зпрвляю я. Будете выполнять мои рспоряжения.

Джим переглянулся с Мриндом, почесл щеку.

— Д кто спорит? Просто мы тут думли, сумеешь ли ты удержть сестер н рнчо.

— Они будут делть то, что я им скжу. — Уилл рывком сдернул куртку с крюк. — А теперь, если вы зкончили есть, седлйте коней. — Чертов бб, — пробурчл Мринд, когд з Уиллой зкрылсь дверь. — Кждой ббе обязтельно нужно покомндовть.

— Ты про бб не трепись, что про них знешь? — Джим ндевл куртку. — А нш — прирожденный босс.

— До поры до времени.

— Сегодня прикзы отдет он. — Джим пожл плечми, достл перчтки. — Мы ведь с тобой живем сегодня, не звтр, верно?

Глв 4

Перед тем кк иметь дело с мтерью — о встречх с ней Тэсс всегд думл кк о деле, — Тэсс принял двойную дозу экседрин. Все рвно голов рзболится, тк почему не принять меры зрнее?

Для визит Тэсс выбрл позднее утро, зня, что это единственное время дня, когд Луэллу можно зстть дом. Он нверняк уже встл и сейчс делет прическу, знимется мникюром, нклдывет косметику или же ходит по мгзинм.

К четырем Луэлл отпрвится в ее собственный клуб «У Луэллы», будет тм болтть с брменом или рзвлекть официнток рсскзми о своих ромнх и бйкми из жизни тнцовщицы в Лс-Вегсе.

Тэсс стрлсь не появляться в клубе «У Луэллы». Но и посещение мтеринского дом тоже не доствляло ей ни млейшего удовольствия.

Это был хорошенький домик в клифорнийско-испнском стиле, с черепичной крышей, весь утопющий в крсивых кустикх, в рйоне Бель-Эр. Он должен был бы смотреться кк кртинк, но, кк неоднокртно говривл Тэсс, Луэлл Мэрси и Букингемский дворец превртил бы в свинрник.

Тэсс пришл ровно в двендцть. Он пострлсь не смотреть н то, что Луэлл нзывл своим «гзонным искусством». Тм имелись: фигурк жокея с дурцкой ухмылкой во весь рот, свирепые плстмссовые львы, сверкющий голубой шр н бетонном пьедестле и фонтн в виде девицы с лицом сирены, у которой вод лилсь изо рт прямо н перепугнных крпов.

Повсюду в изобилии росли смые рзные цветы, явное несочетние ярких крсок неприятно резло глз. Цветы здесь сжлись не по ккому-либо плну или змыслу, о дизйне не шло и речи. Если вдруг Луэлле нрвилось рстение, он немедленно зводил его у себя в сду, повинуясь внезпному кпризу. А кпризов у нее, вздохнул про себя Тэсс, было немло.

Посреди кричщего крсно-орнжевого цветочного ковр крсовлось новое приобретение — безголовый торс богини Ники. Тэсс покчл головой и нжл кнопку звонк, который проигрл рзухбистые первые ккорды песенки «Стриптизерш».

Луэлл см открыл дверь, и Тэсс немедленно обволокло облком рзвевющихся шелков, резких духов и крмельно-приторной косметики. Луэлл никогд не переступл порог своей спльни без соответствующего мкияж.

Это был высокя женщин с пышными формми и длиннющими ногми, которые все еще могли изобрзить — и, бывло, изобржли — кнкн. Луэлл уже много лет был блондинкой, он см двно позбыл, кков нтурльный цвет ее волос. Сейчс они отливли медью, кк и ее громкий смех. Он высоко взбивл их и с помощью огромного количеств лк преврщл в кокетливую прическу, одобряемую проповедникми с телеэкрн. Луэлл облдл умопомрчительным личиком, которое не мог испортить дже толстенный слой пудры, румян и туши: высокие скулы, пухлые губы, сейчс нмзнные ярко-крсным блеском, яркие, по-детски голубые глз с толстым слоем теней н векх, брови он безжлостно выщипывл в тонкую черную ниточку.

Тэсс ощутил знкомое чувство: в ней боролись любовь и оздченность.

— Мм.

Он обнял мть и почувствовл, кк непроизвольно скривились губы. Поспешно отвернувшись, Тэсс стл смотреть н двух оглушительно тявкющих болонок, которых обожл ее мть. Возбужденные приходом гостьи, они подняли невероятный гвлт.

— Вернулсь с Дикого Зпд?

Певучий техсский говор Луэллы нпоминл рсстроенное бнджо. Он поцеловл дочь в щеку, потом облизнул плец и стерл оствшееся крсное пятно.

— Ну, рсскжи мне, кк это все было. Ндеюсь, этого ублюдк достойно проводили в последний путь.

— Это было… интересно.

— Могу себе предствить. Двй выпьем кофе, золотко. Сегодня у Крмине выходной, тк что придется нм обходиться собственными силми.

— Я приготовлю.

Тэсс предпочитл см звривть кофе, чем встречться с этим ммшиным слугой-жеребцом. Он стрлсь не думть о том, ккие еще услуги он окзывет Луэлле.

Через крсную с золотом гостиную Тэсс прошл н кухню, сиявшую первозднной, ослепительной белизной. Кк всегд, тм все было в идельном порядке. Ккие бы «домшние» обязнности ни исполнял Крмине, одного у него не отнимешь — он ккуртен, кк больничня сиделк.

— Тут где-то остлось немного кекс. Я голодн, кк волк.

Появилсь Луэлл с путющимися у нее под ногми болонкми и нчл шрить по шкфм. Через минуту н кухне воцрился хос.

Тэсс снов скривил губы. Хос следовл з Луэллой столь же преднно, сколь тявкющие Мими и Морис.

— Ты познкомилсь со своими родственничкми?

— Если ты имеешь в виду моих сводных сестер, то д.

Тэсс с ужсом нблюдл, кк мть ножом для мяс рзрезл кекс н огромные куски, потом переложил их н большое блюдо с ужсющими розми. В кждом куске было не меньше десяти миллионов клорий.

— Ну, и ккие они?

Отрезв еще один щедрый ломоть от кекс, Луэлл кинул его н фрфоровую трелочку, стоявшую н полу. Собки кинулись к кексу, рыч друг н друг.

— Одн — тихя, нервня, эткя «покорня женушк».

— Это которую бывший муж любил поучить кулкми. — Луэлл зцокл языком и протиснул свои пышные бедр н высокий стул. — Бедняжк. С одной из моих девочек было то же смое. Муж все время колотил ее почем зря. В конце концов мы отпрвили ее в убежище для женщин. Теперь он живет в Сиэтле. Время от времени присылет мне открытки.

Тэсс издл слбый звук, долженствующий изобржть интерес. Ммшиными «девочкми» были все рботвшие н нее девушки — от брменш и стриптизерш до посудомоек. Луэлл их опекл, одлживл деньги, двл советы. Тэсс всегд считл, что «У Луэллы» был нполовину клубом, нполовину — приютом для тнцовщиц из стриптиз.

— А другя? — спросил Луэлл, поедя кекс. — Т, у которой мть индинк?

— О, эт девиц — нстоящий ковбой. Рзгуливет в грязных спогх, вся — из одних острых углов. Знешь, я уверен, что он может кулком сбить бык с ног, првд. — Подобное предположение рзвеселило сму Тэсс, и он подлил себе еще кофе. — Он дже не пытлсь скрыть, что нше присутствие н рнчо ей глубоко противно. — Пожв плечми, Тэсс присел и нчл отщипывть кусочки кекс. — У нее есть сводный брт.

— Д, мне это известно. Я знл Мэри Вулфчйлд — вернее, видел несколько рз. Он был очень крсивой женщиной, и ее сынишк тоже ткой хорошенький, прямо нгельское личико.

— Он теперь взрослый, но личико у него по-прежнему нгельское. Он живет н рнчо, ухживет з лошдьми, или что-то в этом роде.

— Нсколько я помню, его отец был ковбоем. — Луэлл полезл в крмн лого шелкового хлт и вытщил пчку сигрет. — А кк тм Бесс? — Он хрипло хохотнул и достл сигрету. — Господи, вот это был женщин! Я при ней следил з своим языком, честное слово! Дом он содержл в идельном порядке и никому не двл спуску, дже Джеку.

— Нсколько я могу судить, он комндует тм по-прежнему.

— Чертов дом. Чертово рнчо. — Ярко-крсные губы Луэллы скривились. — Чертово место. Я провел тм только одну зиму, но был сыт по горло. Этот чертов снег по смые сиськи!

— Почему ты вышл з него? — Услышв вопрос, Луэлл удивленно поднял бровь, и Тэсс неловко поежилсь. — Действительно, я никогд прежде тебя об этом не спршивл, но сейчс спршивю. Я хочу знть, почему.

— Н простой вопрос — простой ответ. — Луэлл нсыпл в свою чшку чуть не полсхрницы. — Он был смый сексульный сукин сын из всех, кого я когд-либо видел. Его глз смотрели тк, словно он видел тебя всю нсквозь. Он вот тк вот нклонял голову и улыблся, словно уже знл, что с нми будет дльше.

Луэлл прекрсно все помнил. Зпх пот и виски, искорки в его глзх. И то, кк Джек Мэрси ввлился в ночной клуб, когд он тнцевл н сцене в одних перьях и высоченном цилиндре. И то, кк он пыхтел огромной сигрой и смотрел н нее.

Он почему-то срзу догдлсь, что он будет поджидть ее у выход после предствления. И, ни минуты не колеблясь, пошл вместе с ним. Они переходили из одного кзино в другое, пили, игрли, н голове у нее крсовлсь его широкополя шляп.

Через сорок восемь чсов они стояли в одной из этих чсовен конвейерного тип с музыкой из втомт и плстмссовыми цветми. И он ндел ей золотое кольцо н плец.

Вряд ли стоило удивляться, что кольцо оствлось н месте меньше двух лет.

— Мы ведь совершенно не знли друг друг — вот в чем проблем. Что у нс было? Только похоть д зрт. — Луэлл здумчиво зтушил сигрету в пустой трелке. — Я был совсем неприспособленн для жизни н этом чертовом коровьем рнчо в Монтне. Может, мне следовло попытться — кто знет? Я любил Джек.

Тэсс поперхнулсь куском кекс.

— Ты его любил?

— Ну, ккое-то время д. — Луэлл говорил спокойно — ведь столько лет прошло. — Женщин, у которой имелись хоть ккие-нибудь мозги, не могл долго любить Джек. Но пусть недолго, все-тки я его любил. И эт любовь дл мне тебя. А еще сто штук. Если бы в тот вечер Джек Мэрси не звлился в ту збегловку и не втюрился в меня, сейчс у меня не было бы ни моей девочки, ни моего клуб. Тк что мы с ним в рсчете.

— Ты в рсчете с человеком, который вышвырнул собственную жену и дочь из своей жизни? И бросил подчку в сто тысяч доллров?

— Тридцть лет нзд сто штук были большими деньгми, не то что теперь. — Нуку быть мтерью и секреты бизнес Луэлл нчл изучть с нуля. Сейчс он гордилсь своими познниями в обеих облстях. — Мне кжется, я неплохо обтяпл мое дельце с Джеком.

— Рнчо «Мэрси» оценивется в двдцть миллионов. Ты по-прежнему считешь, что неплохо обтяпл свое дельце?

Луэлл поджл губы.

— Это же его рнчо, золотко. Я просто погостил тм недолго.

— Достточно, чтобы звести ребенк и получить пинок под зд.

— Я хотел ребенк.

— Мм… — Эти слов рстопили ярость Тэсс, но жгучее чувство неспрведливости остлось. — Ты имел прво н большее. Я имел прво н большее.

— Может, д, может, нет, но мы тогд тк условились. — Луэлл зкурил другую сигрету и подумл, что зскочить в слон крсоты он уже точно не успевет. Рзговор, судя по всему, только нчинется. — Сколько воды утекло. У Джек целых три дочери, см он в могиле. Ты не хочешь мне рсскзть, что он оствил тебе в нследство?

— Проблему. — Тэсс взял у мтери сигрету и сделл быструю короткую зтяжку. Кк любой здрвомыслящий человек, Тэсс не одобрял курение, но что ткое одн зтяжк по срвнению с миллионом клорий н ее трелке? — Я получил треть рнчо.

— Треть… о господи Иисусе… елки-плки, Тэсс, милочк, вот это удч! — Луэлл подпрыгнул. Он был довольно полной, но тренировнные мышцы тнцовщицы все еще ее не подводили.

Он подскочил к дочери и зключил ту в неистовые объятия. — А что же это мы тут сидим, кофе попивем? Ндо открыть шмпнское, фрнцузское шмпнское! Кжется, у Крмине где-то зпрятн бутылочк.

— Подожди, мм. Послушй. — Тэсс ухвтил бросившуюся к холодильнику мть з крй хлт. — Все не тк просто.

— Моя дочь — миллионерш. Коровья королев! — Луэлл хлопнул пробкой, открывя шмпнское. — Подумть только!

— Я должн прожить тм год. — Тэсс вздохнул, глядя, кк мть прижлсь ртом к горлышку бутылки и высосл пузырьки. — Мы трое должны прожить тм целый год, вместе. Инче не получим ни шиш.

Луэлл облизл губы.

— Ты должн прожить год в Монтне? Н рнчо? — Голос ее здрожл. — С коровми? Ты — с коровми?

— Тково условие. Я и две других сестры. Вместе. Продолжя держть в одной руке бутылку, другой опершись н стол, Луэлл нчл хохотть. Он хохотл тк долго, что по толстому слою пудры потекли слезы, смешнные с черной тушью.

— Господи Иисусе, этот сукин сын всегд умел меня рссмешить.

— Рд, что тебе это кжется тким збвным, — ледяным тоном произнесл Тэсс. — Можешь тут хихикть все ночи нпролет, пок я буду в этой Тмутркни нблюдть з тем, кк рстет трв.

Луэлл щедро плеснул шмпнского в кофейные чшечки.

— Дорогя, но ты ведь всегд можешь плюнуть н все это и продолжть жить своей жизнью.

— И откзться от нескольких миллионов? Ну уж нет.

— Нет. — Луэлл уже успокоилсь и рзглядывл дочь, которя с смого рождения оствлсь для нее полной згдкой. Ткя хорошенькя, думл Луэлл, ткя холодня, ткя уверення в себе. — Нет, ты не откжешься. Ты все-тки истиння дочь своего отц. Ничего, Тэсс, кк-нибудь продержишься.

Интересно, думл Луэлл, что еще ждет ее дочь через год, кроме трети нследств? Сглдит ли время все углы или, ноборот, зострит их еще больше?

Он взял чшки с шмпнским и протянул одну дочери.

— Когд ты отпрвляешься?

— Знешь, что я сегодня утром купил первым делом? — Тэсс тяжело вздохнул. — Эти чертовы споги. — Слбо улыбнувшись, он глотнул шмпнского. — Ничего. Это всего лишь один год.

В то время кк Тэсс пил с мтерью н кухне шмпнское, Лили стоял н крю пстбищ и смотрел н псущихся коней. Он никогд не видел более прекрсной кртины: ветер шевелит гривы, вдли синеют горы с белоснежными верхушкми.

Впервые з этот месяц он спл кк сурок — без снотворного, без кошмров, убюкння тишиной.

Сейчс тоже было тихо. Он слышл, кк где-то вдлеке шумит мотор — эткое тихое жужжние. Слышл, кк Уилл рзговривет с кем-то об уборке урожя. Но Лили не хотелось никому попдться н глз. Он могл целую вечность стоять тут и смотреть н лошдей — ее никто не трогет, и он никого не трогет.

Целых три дня Лили был предоствлен смой себе. Ей никто не мешл бродить по дому, рзгуливть по рнчо. Если он стлкивлсь с мужчинми, те приклдывли руку к полям шляпы. А что они тм себе про нее думли и болтли, Лили мло зботило.

Здесь был дивный воздух. Куд ни взглянешь, думл Лили, непременно увидишь что-нибудь крсивое — стремительно бегущий по кмням ручей, порхющую по лесу птичку, бредущих по тропинке оленей.

И в этом рю он проживет целый год.

Адм стоял с корзиной в руке и нблюдл з Лили. Он знл, что он приходит сюд кждый день. Он выходил из дому, проходил мимо мбр, огибл згон и остнвливлсь н крю пстбищ. И стоял у згородки — ткя тихя, ткя спокойня. И ткя одинокя.

Адм выжидл, понимя, что Лили ндо побыть одной. Ей требовлось прийти в себя, это дело сугубо личное. Но в то же время он чувствовл, что ей нужен друг. Поэтому он нпрвился к ней, по дороге производя кк можно больше шуму, чтобы не нпугть ее внезпным появлением. Он повернул голову и улыбнулсь — слбо и неуверенно, но все же улыбнулсь.

— Извините. Я помешл?

— Никому вы не помешли.

Лили уже немного привыкл к Адму и не чувствовл себя с ним сковнно. Он отвел взгляд и снов стл смотреть н лошдей.

— Мне тк нрвится нблюдть з ними.

— Вы можете поглядеть поближе. — Смому Адму не нужн был корзин с зерном, чтобы подмнить лошдь. Любя подходил, стоило ему только позвть. Адм протянул корзину Лили. — Потрясите погромче.

Он потрясл и, увидев, кк несколько лошдей встряхнули головми и прислушлись, рдостно зулыблсь. Лошди подрысили к огрде. Не рздумывя, Лили зчерпнул горсть зерн и нчл кормить крсивую курую кобылу.

— Вм, кжется, приходилось иметь дело с лошдьми прежде. В ответ н змечние Адм Лили поспешно отдернул руку.

— Простите. Мне следовло спросить рзрешения.

— Все нормльно. — Он огорчился, что согнл улыбку с ее лиц и згсил появившийся было блеск в серо-голубых глзх. «Они у нее того же цвет, что вод в озере н зкте солнц», — подумл Адм. — Иди сюд, Молли.

Услышв свое имя, рыжя кобыл легкой рысью подбежл к воротм. Адм подвел лошдь к згону и ндел ей н голову уздечку.

Лили смущенно вытерл руку о джинсы и нерешительно шгнул к ним.

— Ее зовут Молли?

— Д.

Он не отрывл глз от лошди, двя Лили шнс немного рсслбиться.

— Ккя крсивя.

— Это отличня верховя кобыл. Спокойня. Ход чуть жестковтый, но он способня. Првд, млышк? А вы умеете ездить по-зпдному, Лили?

— Я — что?

— Вс, нверное, учили н нглийский мнер. — Стрясь не нпирть, Адм рсстелил н спине Молли одеяло, которое принес с собой. — Нэйт держит у себя несколько нглийских седел. Если зхотите, можем у него взять.

Он сцепил руки, словно хотел унять дрожь.

— Я не совсем понимю.

— Рзве вы не хотите проктиться верхом? — Он водрузил н Молли одно из стрых седел Уиллы. — Я думл, мы поедем поктться недлеко в горы. Тм можно встретить лося.

Лили овлдели одновременно стрх и искушение.

— Я не сдилсь н лошдь… очень двно.

— Но вы же не збыли, кк это делется. — Адм прикинул н глз длину ее ног и подогнл стремен. — А когд познкомитесь с окрестными местми, сможете ездить одн. — Он обернулся и поймл взгляд, который он бросил н рнчо, словно измеряя рсстояние до дом. — Вм не нужно меня бояться.

Он ему срзу поверил. Этого-то он и испуглсь — того, что тк легко поверил. Сколько рз он верил словм Джесс?

Но это в прошлом, нпомнил он себе. Все кончено. Он может нчть новую жизнь, если пострется. — Я бы с удовольствием поктлсь немного, если вы считете, что в этом нет ничего ткого.

— А что ткого тут может быть? — Он шгнул к ней, но инстинктивно остновился, увидев, кк он отпрянул нзд. — Не обрщйте внимния н Уиллу. Сердце у нее доброе, д и щедрое тоже. Просто сейчс оно кровоточит.

— Я зню, он очень рсстроен. У нее есть для этого веские основния. — Не удержвшись, Лили поглдил Молли по морде. — А тут еще эту несчстную корову ншли. Не предствляю, кто мог ткое сотворить. Уилл очень сердитя. И очень знятя. Он все время что-нибудь делет, я… просто брожу тут и все.

— Вы бы хотели чем-нибудь знимться?

Теперь, когд между ними стоял лошдь, улыбться было совсем нетрудно.

— Только не кстрировть бычков. Я слышл их рев сегодня утром. — Он передернулсь, потом улыбнулсь собственной слбости. — Я вышл из дому, прежде чем Бесс зствил меня позвтркть. Инче, боюсь, меня бы вырвло прямо н месте.

— Привыкнете.

— Вряд ли. — Лили вздохнул, не змечя, что их руки почти соприксются н шее лошди. — Уилл к подобным вещм относится просто. Он ткя решительня и уверення в себе. Я звидую людям, которые твердо знют, чего хотят. Я для нее — досдня помех. Я потому и не делю ничего, что боюсь поговорить с ней, спросить, чем бы я могл помочь.

— Вм вовсе незчем ее бояться. — Продолжя поглживть кобылу, Адм коснулся руки Лили, но он поспешно отдернул руку. — Но вы могли бы спросить и меня. Я не откзлся бы от помощи. Я про лошдей, — пояснил он в ответ н ее непонимющий взгляд.

— Вы хотите, чтобы я помогл вм ухживть з лошдьми?

— Рботы много, зимой будет еще больше. — Он решил сбвить нтиск. — Подумйте о моем предложении. — Потом сложил руки ковшиком, продолжя улыбться. — Двйте я вс подсжу. Проедетесь тихонечко по згону, я пок зседлю свою.

Ей пришлось сглотнуть зстрявший в горле комок, прежде чем он смогл зговорить.

— Вы ведь меня совсем не знете.

— Думю, у нс будет время познкомиться поближе. — Адм стоял, по-прежнему сцепив руки, и терпеливо смотрел н нее. — Вм вовсе не нужно клсть в мои руки вшу жизнь, Лили, просто поствьте н них ногу.

Чувствуя себя ужсно глупо, Лили ухвтилсь з седло и позволлил Адму подсдить ее. Потом взглянул н него сверху, глз н избитом лице были очень серьезны.

— Адм, моя жизнь — сплошня путниц. Он только кивнул, подтягивя стремен.

— Пор вм нчинть ее рспутывть. — Он осторожно положил руку н ее лодыжку, желя, чтобы Лили потихоньку нчинл привыкть к его прикосновениям. — А сегодня вы просто проктитесь в горы, вот и все.

…Мленькя сучк, позволяет этому полукровке лпть себя. Эт вечно хнычущя тврь решил, что избвилсь от Джесс Кук, вообрзил, что сбежл и он ее никогд не поймет. Нпустил н него легвых. Он еще з это зплтит.

С зкипющей яростью Джесс рзглядывл эту прочку в полевой бинокль. Интересно, думл Джесс, этот ковбой-полукровк уже трхнул Лили или еще нет? Ничего, этот ублюдок тоже з все зплтит. Лили — жен Джесс Кук, и скоро он ей об этом нпомнит.

Идиотк, он и в смом деле считет, что очень ловко зпутл следы, когд смылсь в Монтну. Но рньше солнце зйдет н востоке, чем нступит день, когд Джесс Кук обведет вокруг пльц бб.

Он знл, что он и шгу не ступит, прежде чем не посоветуется со своей дорогой ммочкой. Поэтому он устроил зсду в мотеле неподлеку от хорошенького домик в Виргинии и кждое утро ходил к почтовому ящику и проверял содержимое, чтобы перехвтить письмо от Лили.

Упорство дло свои плоды. Кк Джесс и ожидл, вскорости пришло письмо. Он вернулся к себе в мотель и рспечтл письмо нд пром. О, Джесс Кук вм не дурк. Прочитв письмо, он узнл, куд Лили нпрвляется и что он зтеял.

Знчит, нследство получил, с горечью думл он. А собственному мужу — шиш. Нет, голубушк, этот номер у тебя не пройдет.

Зпечтнное письмо снов лежло в почтовом ящике, Джесс уже мчлся в Монтну. И прибыл туд, с гордостью говорил он себе, н дв дня рньше своей идиотки-жены. Для ткого головстого прня двух дней окзлось вполне достточно, чтобы рзобрться, что к чему, и получить рботу н рнчо «Три склы».

Ну и погня же рботенк — мшины ремонтировть, чертыхнулся он, стоя в своем укрытии. Ну д ничего. В моторх он рзбирлся, джип, нуждющийся в починке, всегд нйдется. Когд, же ткового не нходилось, Джесс зствляли с утр до вечер проверять изгороди.

Но все рвно, удчно получилось. Человек ездит н джипе и проверяет изгороди, потом делет небольшой крюк, чтобы проверить еще кое-что.

Д уж, увидел он достточно.

Джесс потрогл усы, которые он специльно отпустил и покрсил, кк и волосы, в кштновый цвет. Всего лишь предосторожность, мленький мскрд, говорил он себе, — н случй, если Лили тут успел про него нболтть. Если уже рспустил свой длинный язык — они будут высмтривть блондин с бритым лицом. Волосы он отрстил подлиннее, ходит теперь, будто бб. Его трясло от злости при мысли о том, что пришлось рсстться с бобриком морского пехотинц.

Ничего, в конце концов все его жертвы окупятся. Когд он вернет Лили нзд, он нпомнит ей, кто глвный. Смый глвный. А до тех пор ндо держться в сторонке. И нблюдть. — Хорошо проводишь время, сук, — процедил Джесс, глядя прищуренными глзми н Лили, ехвшую н лошди з Адмом. — Но время рсплты придет, будь уверен.

День уже почти померк, когд Уилл вернулсь н рнчо. Кстрция и обрезние рогов у бычков было делом грязным, неприятным и весьм тяжелым. Уилл знл, что рботет сверх своих сил, но собирлсь поступть тк и дльше. Он хотел, чтобы мужчины видели ее н кждом учстке рботы, не двл себе никких скидок. Смен влсти дже при смых блгоприятных обстоятельствх — момент тяжелый. А в ее случе обстоятельств были длеки от блгоприятных.

Именно по этой причине, когд стдо лосей сломло збор и воцрился сущий хос, он тут же примчлсь н место происшествия. И по той же смой причине он взялсь лично руководить теми, кто отгонял лосей и чинил збор.

К концу дня, когд порядок был восстновлен и рботники уже резлись в крты в своей общге, Уилл мечтл лишь о горячей внне и горячем ужине. Он был уже н полпути к первой чсти своей мечты, когд рздлся стук в дверь. Зня, что Бесс нверняк в кухне, Уилл спустилсь вниз и отворил. Увидев Бен, он рявкнул:

— Ну, чего тебе?

— Хорошо бы пивк холодненького.

— Здесь тебе не слун. — Но все же он посторонилсь, пропускя его в гостиную, где стоял холодильник. — Двй побыстрее, Бен. Я еще не ужинл.

— Я, вообще-то, тоже. — Он взял протянутую бутылку. — Но н приглшение я не рссчитывю.

— Сегодня я не рсположен к общению.

— А ты никогд к нему не бывешь рсположен. — Он зпрокинул голову и в дв огромных глотк осушил бутылку. — Мы с тобой не виделись с тех пор, кк ездили в горы. Хотя мне, нверное, следовло тебе сообщить, что я тк ничего и не обнружил. След потерялся. Тот, кто это сделл, умеет ловко зметть следы.

Уилл тоже взял себе пив. Ноги у нее гудели, и он плюхнулсь н дивн рядом с Беном.

— Мринд считет, что это дети. Нколотые придурки-подростки.

— А ты?

— Я тк не считю. — Он передернул плечми. — Но лучшего объяснения сейчс придумть не могу.

— Д, верно. Нет смысл возврщться в горы. Стдо-то уже спустилось. Твоя сестр вернулсь из Лос-Анджелес?

Уилл медленно врщл головой, чтобы рсслбить мышцы шеи, но при этом вопросе остновилсь и нхмурилсь.

— Ты чересчур любопытен, Мккиннон. С чего это тебя интересуют дел рнчо «Мэрси»?

— Теперь это входит в мои обязнности. — Ему нрвилось нпоминть ей об этом, тк же кк нрвилось смотреть н ее волосы, зплетенные в косичку, н ноги в спогх, которые он вытянул перед собой. — От нее что-нибудь слышно?

— Он прибудет звтр. Тк что если ты из-з нее лезешь в мои дел, приходи…

— И ты меня с ней познкомишь? — Он коснулся ее волос и с удовольствием нчл их теребить. — Может быть, я в нее влюблюсь и зйму ее делом, чтобы он не путлсь у тебя под ногми?

Уилл оттолкнул его руку, но Бен снов стл игрть ее волосми.

— Что, женщины тк и пдют в твои объятия?

— Только не ты, дорогуш. Очевидно, не могу нйти првильного подход к тебе. — Он провел пльцем по ее щеке и увидел, кк сузились ее глз. — Но я буду рботть нд собой. А кк другя?

— Другя кто? — Уилле хотелось отодвинуться немного, но он понимл, что это будет выглядеть глупо.

— Другя сестр?

— Он где-то здесь.

Он довольно улыбнулся.

— А я зствляю тебя нервничть. Рзве это не збвно?

— Снов хвстешься? Уилл нчл поднимться с дивн, но Бен схвтил ее з плечо и удержл.

— Тк-тк, — пробормотл он, почувствовв, кк от его прикосновения по ее телу пробежл дрожь. — Может, я уделяю тебе недостточно внимния? Иди-к поближе.

Усилием воли Уилл сосредоточилсь н том, чтобы выровнять дыхние, и половчее перехвтил бутылку, которую продолжл держть в рукх. Кк он зносчив, кк смоуверен, подумл он. Ведь он уверен, что, если нщупл првильный подход, я тут сейчс перед ним рстю.

— Хочешь, чтобы я подошл поближе, — проворковл он, зметив, кк он слегк прищурил глз, удивленный ее лсковым тоном. — А что будет, если я подойду?

Будь он способен хоть немного трезво рзмышлять, он бы сообрзил, кким дурком себя выствляет. Но сейчс ее хриплый голос рождл в нем только одно чувство — постепенно зкипющую похоть.

— Нм двно пор было это выяснить.

Он крепко схвтил ее з рубшку и потянул к себе. Бен не отрывл ждного взгляд от ее рт, не то он бы рньше зметил, что он собирется сделть. Через мгновение он был весь мокрый от пив, которое он вылил ему н голову.

— Ты ткой козел, Бен. — Довольня собой, Уилл нклонилсь и поствил пустую бутылку н стол. — Ты что же думешь, я всю жизнь живу н рнчо среди грубых мужиков и не нучилсь рспознвть тот момент, когд они собирются похотливо н меня нброситься?

Он медленно провел рукой по мокрым волосм.

— Д нет. Но, может, еще рзок попробовть…

Бен метнулся вперед. Очутившись в его железных тискх, Уилл подумл, что дже змея перед нпдением издет предупреждющий треск. Бен же нбросился н нее молч и молниеносно, и теперь Уилл не могл пошевелиться в объятиях этого жилистого прня с нлитыми кровью глзми.

— Вот и не рспознл. — Словно нручникми, он сжл ее зпястья и поднял их нд головой. Лицо Уиллы вспыхнуло, и он знл, что не только от гнев. Гнев не зствил бы ее тк дрожть, и этот чисто женский испуг в глзх не появился бы только от злости. — Что, Уилл, боишься меня поцеловть? Боишься, что тебе понрвится?

Сердце ее тк колотилось, словно вот-вот собирлось выпрыгнуть из груди. Губы подргивли, кк будто им не терпелось, чтобы в них впились поцелуем.

— Если бы я хотел, чтобы ты меня поцеловл, я бы тебе об этом сообщил.

Он только улыбнулся и склонился ближе к ее лицу.

— Тогд сообщи мне, что ты этого не хочешь. Ну, двй, скжи же. — Голос у Бен стл совсем хриплым. Он слегк чмокнул ее в подбородок. — Двй, скжи, что ты не хочешь, чтобы я попробовл, кков ты н вкус. Хотя бы один рзок попробовл.

Но Уилл молчл. Это был бы ложь, но н ложь ей было нплевть. Просто он не могл произнести ни слов — у нее пересохло горло. Тогд он решил действовть по-другому и быстро и резко удрил его снизу коленкой.

Уилл испытл некоторое удовлетворение, когд Бен смертельно побледнел и рухнул н нее всем телом.

— Пошел вон. Пошел вон от меня, чертов идиот. Я сейчс здохнусь.

Хвтя ртом воздух, он изогнулсь и лягнул его. Бен издл громкий стон. Ей удлось вдохнуть полную грудь воздуху, прежде чем он схвтил ее з волосы и потянул н себя.

Они сктились с дивн н пол. Уилл тк удрилсь локтем об угол стол, что у нее из глз посыплись искры. Зрычв от боли, он яростно вцепилсь в него зубми. Что-то упло н пол и рзбилось, пок они боролись, пыхтя и ругясь.

Бен стрлся только зщищться, но Уилл, видимо, зкусил удил и еще крепче цпнул его з руку. Бен взвыл, решив, что сейчс он вырвет из него кусок мяс; ему удлось схвтить ее з подбородок и слегк рзжть челюсть. Хвтк немного ослбл.

Они ктлись по полу, грохоч спогми, пинли друг друг ногми, пихлись локтями, молотили кулкми. Уилл см не сообрзил, что смеется, до тех пор пок он ее не поборол. Он смотрел н нее, он лежл совершенно беспомощня и здыхлсь от хохот.

— Ты полгешь, это смешно? — Бен прищурился и сдул волосы, упвшие ему н глз. Но в глубине души он был ей блгодрен з то, что он не вырвл ему волосы с корнями. — Ты меня укусил.

— Зню. — Голос ее дрогнул, и он провел языком по зубм. — Кжется, у меня во рту остлись клочки твоей рубшки. Отпусти меня, Бен.

— Чтобы ты меня снов укусил или яйц мне в глотку згнл? — Он прищурился и неожиднно ухмыльнулся. — Ты дрлсь, кк девчонк.

— Ну тк что? Это же срботло.

Нстроение у него снов поднялось. Злость сменилсь жгучим желнием, обид — стрстью. Он лежл н ней, ее груди приятно упирлись в его грудь, свои ноги он втиснул кк рз между ее рскинутыми ногми.

— Д, срботло. Знчит, ты можешь быть женщиной, когд зхочешь.

Он зметил, кк изменилось выржение его глз, и ею овлдели одновременно испуг и томление.

— Я не хочу.

Его губы были в дюйме от ее губ, и снов дыхние Уиллы учстилось.

— Но почему? Кому от этого будет хуже?

— Я не хочу, чтобы ты меня целовл. Он поднял бровь, улыбнулся.

— Врешь. Уилл вздрогнул.

— Д.

Их губы уже почти сблизились, когд рздлись пронзительные крики.

Глв 5

Бен перектился через нее и вскочил н ноги. Н этот рз Уиллу восхитил его скорость, и он помчлсь з ним. Крики не прекрщлись, когд Бен рспхнул входную дверь.

— Господи, — пробормотл он, перешгнул кроввое месиво н крыльце и обхвтил Лили рукми. — Все в порядке, дорогя.

Автомтически он повернулся тк, чтобы ей ничего не было видно, и, поглживя Лили по спине, поверх ее головы поглядел н Уиллу.

Он был потрясен, но в глзх ее не было того леденящего ужс, который обуял женщину, дрожвшую в его рукх. Ккя он хрупкя, совсем не ткя, кк Уилл, подумл он.

— Отведи ее в дом, — велел он Уилле.

Но он помотл головой, пристльно рзглядывя искромснное кроввое месиво под ногми.

— Должно быть, это одн из мбрных кошек.

Вернее, это рньше был кошк, угрюмо подумл он, прежде чем кто-то отрезл ей голову, выпотрошил кишки и оствил у входной двери в кчестве некоего зловещего подрк.

— Уведи ее в дом, — повторил Бен.

Н крик сбежлись остльные. Адм примчлся первым. Снчл он увидел Лили, рыдющую в объятиях Бен. Это произвело н него едв ли меньшее впечтление, чем рзброснные по крыльцу окроввленные остнки.

Непроизвольно он шгнул к ней, положил руку н плечо и утешюще поглдил, когд он нервно вздрогнул.

— Все в порядке, Лили.

— Адм, я увидел… — Ей едв удлось побороть тошноту, подступившую к горлу.

— Я понимю. А сейчс ты пойдешь в дом. Послушй меня. — Он осторожно высвободил ее из объятий Бен и, обхвтив з плечи, подвел к двери. — Уилл о тебе позботится.

— Слушй, я…

— Позботься о сестре, Уилл, — перебил ее Адм и, взяв ее з руку, твердо вложил в нее руку Лили.

Коснувшись дрожщей Лили, Уилл срзу сдлсь. Невнятно выругвшись, он потянул Лили з собой.

— Пойдем, тебе ндо присесть.

— Я увидел…

— Д, д, я зню, что ты увидел. Збудь об этом.

Уилл решительно зхлопнул дверь, оствив мужчин убирть обезглвленный труп с крыльц.

— Господи, Адм, это кошк? — Джим Брюстер тыльной стороной лдони вытер рот. — Кто-то здорово нд ней порботл.

Адм оглянулся, изучюще оглядел всех стоящих н крыльце мужчин: Джим — бледный кк мел, кдык ходит ходуном; у Хэм губы стиснуты; Мринд сжл висящее н плече ружье. У Билли Винсент — ему еще не было восемндцти — глз горят от любопытств; Вуд Бук здумчиво поглживет черную бороду.

Первым зговорил Вуд, голос его звучл совершенно спокойно.

— А где голов? Здесь ее нет.

Он шгнул ближе. Вуд отвечл н рнчо з посев и уборку пшеницы, его жен, Нелл, готовил еду для всех рботников. От Вуд пхло одеколоном «Олд Спйс» и мятными конфеткми. Адм всегд считл его человеком ндежным и непоколебимым, кк гибрлтрскя скл.

— Тот, кто это сделл, мог збрть голову с собой в кчестве трофея.

После этих слов Адм общее бормотние прекртилось, только Билли продолжл причитть:

— Господи Иисусе, вы только поглядите! Ндо же, рзбросл кишки повсюду. И что теперь делть с этой несчстной кошкой? А кк ты думешь…

— Зткни свою псть, Билли, — устло прикзл Хэм. Вздохнув, он потянулся в крмн з сигретми. — А вы все ступйте нзд ужинть. Нечего тут стоять и глзеть, будто струхи н покзе мод.

— Что-то у меня ппетит пропл, — пробурчл Джим, но и он, и остльные пошли прочь.

— Пршивое зрелище, — зметил Хэм. — Конечно, детишки могли это сотворить. У Вуд мльчишки отчянные, но все же не до ткой степени. Если ты спросишь мое мнение, то только рспоследний гд мог ткое нтворить. Но я с ними поговорю.

— Хэм, что, если я здм тебе вот ккой вопрос: ты можешь скзть, где были и чем знимлись твои люди в течение последнего чс?

Хэм изучюще поглядел н Бен сквозь пелену сигретного дым.

— Кто чем. Умывлись перед ужином, еще что-нибудь в этом роде. Я з ними не слежу, если ты об этом спршивешь. Люди, которые рботют н этом рнчо, не стнут кромсть кошку рди збвы.

Бен кивнул. Он не имел прв здвть подобные вопросы, и они об это знли.

— Это произошло не рньше, чем чс нзд. Я пришел довольно двно, и н крыльце было чисто.

Хэм сделл зтяжку, кивнул.

— Я поговорю с мльчишкми Вуд. — Он бросил последний взгляд н то, что лежло н крыльце. — Ну и пршивое зрелище, — повторил он и пошел прочь.

— Уже второе искромснное животное з неделю, Адм. Адм присел н корточки, коснулся пльцми окроввленного мех.

— Его звли Мйк. Он был стрый, слепой н один глз и должен был умереть во сне.

— Мне очень жль. — Бен и см любил животных, он понимюще положил руку н плечо Адму. — Кжется, у вс тут серьезные проблемы.

— Д. Дети здесь ни при чем. Они у Вуд совсем не вредные. К уому же им все рвно было бы не под силу зрезть бык.

— А я и не говорю, что это дети. Ты хорошо знешь своих людей?

Адм поднял н него глз. В них был печль, но смотрели они твердо и прямо.

— Рботники — не моя епрхия. Я имею дело с лошдьми. — Еще теплый, подумл он, ксясь всклокоченного мех. Быстро остывет, но еще теплый. — Я их двно зню. Все, кроме Билли, живут здесь по многу лет, Билли появился прошлым летом. Ты у Уиллы спроси, он с ними чще общется. — Он снов посмотрел вниз и с горечью вспомнил, что стрый полуслепой кот все еще обожл охотиться. — Лили не ндо было это видеть.

— Д уж. — Бен вздохнул. — Я помогу тебе его зкопть.

В доме Уилл рсхживл взд-вперед по гостиной. Ккого черт он должн тут ухживть з этой девицей? И почему Адм зствил ее знимться тким никчемным делом? Все, н что способн Лили, — это лежть, збившись в угол дивн, и дрожть.

Ну, дл он Лили выпить виски, рзве нет? Дже поглдил по голове, не придумв ничего лучшего. Господи боже, у нее столько проблем, тут еще к ним прибвляется эт городскя неженк!

— Мне очень жль. — Это были первые слов, которые Лили удлось из себя выдвить после того, кк сестры вошли в дом. Сделв глубокий вдох, он попробовл еще рз: — Мне очень жль. Мне не следовло тк кричть. Просто я никогд не видел подобных вещей… Я был с Адмом, помогл ему с лошдьми, потом я…

— Ты выпьешь нконец это чертово виски? — рявкнул Уилл и тут же обругл себя, увидев, кк Лили вжл голову в плечи и послушно поднесл сткн к губм. Недовольня собой, Уилл потерл подбородок. — Д тут любой зорет, если увидит ткое. Я вовсе н тебя не сержусь.

Лили терпеть не могл виски, оно обжигло внутренности и отвртительно пхло. Джесс обожл «Сигрмс». И чем меньше жидкости оствлось в бутылке, тем злее и грессивнее он стновился. Тк было всегд. Лили притворилсь, что немного отпил.

— Это был кошк? Д, нверное, кошк. — Лили до боли зкусил губу, чтобы голос не дрожл тк сильно. — Это твоя кошк?

— Кошки приндлежт Адму. И собки тоже. И лошди. Но это рссчитно н меня. Ведь труп кошки бросили не Адму н крыльцо, мне.

— Это кк… кк того бычк.

Уилл перестл мерить шгми комнту и оглянулсь н Лили через плечо:

— Д, кк того бычк.

— А вот и горячий чй! — В комнту ворвлсь Бесс с подносом в рукх. Он присел н секунду, зтем принялсь хлопотть. — Уилл, это ты сообрзил дть бедной девочке виски? Ей же плохо стнет. — Бесс мягко взял из рук Лили сткн с виски и отствил его в сторону. — Выпей-к чю, золотко, и отдохни. Ты испытл сильный шок. Уилл, перестнь метться из угл в угол и сядь спокойно. — Ты присмотри з ней, Бесс. А мне ндо идти.

Рзливя чй, Бесс проводил вышедшую Уиллу сердитым взглядом.

— Эт девчонк никогд не слушется.

— Он рсстроен.

— Кк и все мы.

Лили взял чшку обеими рукми, глотнул и почувствовл, кк по телу рзливется приятное тепло.

— Он принимет это близко к сердцу. Ведь это ее рнчо. Нклонив голову, Бесс взглянул н нее:

— И твое тоже.

— Нет. — Лили отпил еще, нслждясь теплом. — Оно всегд будет приндлежть только Уилле.

Кошку уже убрли, но н крыльце еще оствлсь луж крови. Уилл пошл з тзиком с водой и щеткой. Бесс бы убрл, подумл Уилл, но рзве можно об этом кого-либо просить?

Стоя н четверенькх, он при свете фонря оттирл следы убийств. Произошл смерть. Уилл всегд полгл, что относится к смерти здрво. Коров збивют н мясо, куры перестют нести яйц и тогд зкнчивют свой земной путь в кстрюле. Олени и лоси — зконня добыч охотник.

Это было в порядке вещей.

Люди тоже живут и умирют.

Дже убийство было ей не в диковинку. Уилле случлось посылть пулю в живую тврь и собственными рукми добивть дичь. Отец нстивл н этом, прикзывл ходить н охоту, смотреть, кк истекет кровью олень. Тк что в ее жизни это было обыденным явлением.

Но подобня бессмыслення жестокость, с которой рспотрошили кошку, не вписывлсь в порядок вещей. Уилл вытерл все следы до последней кпли. Потом присел н корточки и посмотрел н небо.

Прямо н ее глзх звезд прочертил в темном небе белый след и упл в збвение.

Где-то неподлеку зухл сов, и Уилл подумл, что добыч ночной охотницы сейчс торопливо прячется подльше. Сегодня отличня ночь для охоты — лун полня и светит ярко. Сегодня смерть непременно кого-то нстигнет — в лесу, в горх, в трве. Тк уж устроен жизнь.

Но почему тк хочется плкть?

Рздлись шги, и Уилл торопливо вытерл глз. Когд из-з угл дом вышли Бен и Адм, он со спокойным видом стоял н крыльце.

— Я бы все убрл, Уилл, — скзл Адм, отбиря у нее тз и щетку. — Тебе вовсе не обязтельно было делть это смой.

— Ну, я же уже сделл. — Он подошл ближе и коснулсь его щеки. — Адм, мне ужсно жлко Мйк.

— Он любил повляться н солнышке н кмне позди мбр. Мы его тм и похоронили. — Он посмотрел н окно. — Кк Лили?

— С ней Бесс. У нее лучше получется ухживть, чем у меня.

— Я уберу это, потом посмотрю, кк он тм.

— Хорошо. — Но он н мгновение здержл руку н его щеке и проговорил что-то едв слышно н языке их мтери.

Адм улыбнулся — не столько утешительным словм, сколько тому, что Уилл зговорил н другом языке. Он редко его употреблял, только в случе крйней необходимости. Он ушел, оствив ее вдвоем с Беном.

— У тебя проблем, Уилл.

— И не одн.

— Тот, кто это совершил, сделл свое дело, пок мы были в доме. — «Боролись, кк дв млолетних идиот», — вздохнул про себя Бен. — Хэм собирется поговорить с ребятишкми Вуд.

— Джо и Пит? — фыркнул Уилл, рскчивясь н пяткх. — Это совершенно невозможно, Бен. Мльчишки носятся повсюду и дерутся друг с дружкой почем зря, но они никогд не стли бы мучить строго кот.

Он потер шрм н подбородке.

— Почем ты знешь?

— Что у меня, глз нет? — К горлу снов подступил тошнот, и Уилл глубоко вздохнул. — От него отрезли по кусочкм, об мех тушили сигреты. Это не ребят Вуд. Адм прошлой весной подрил им прочку котят. Тк они тех котят нянчили, кк млышей.

— Адм ссорился с кем-нибудь в последнее время?

Уилл отвернулсь.

— Это не для Адм сделли, для меня.

— Лдно. — Бен кивнул, потому что и см тк думл. И это его тревожило. — А ты с кем-нибудь ссорилсь в последнее время?

— Кроме тебя?

Он слегк улыбнулся и приблизился к ней вплотную.

— Со мной ты зтевешь ссоры всю твою жизнь. Мы уж двно со счету сбились. Это не в счет. — Он взял ее з руки, крепко сжл пльцы. — Кк ты думешь, у кого-нибудь есть причины желть тебе зл?

Смущення его прикосновением, Уилл посмотрел вниз н их сцепленные руки. — Нет. Рзве что Мринд и Вуд злятся, что я теперь комндую. Особенно Мринд. Мол, не ббское это дело. Но против меня лично, я думю, они ничего не имеют.

— А Мринд был в то время в горх, — здумчиво произнес Бен. — Кк ты думешь, мог он сотворить ткое, чтобы попугть тебя?

Уилл уязвленно взглянул н него:

— По-твоему, я испуглсь?

— Уж лучше бы испуглсь. — Бен передернулся. — Мог он это сделть?

— Пру чсов нзд я бы скзл «нет». А сейчс я ни в чем не уверен. — Он вдруг понял, что в этом и зключется кошмр. Не знть, кому можно доверять, если можно, то до ккой степени. — Вообще-то, вряд ли. Хрктер у него, конечно, преотвртный, постервозничть он любит, но чтобы вот тк безо всякой причины взять и убить животное…

— Ну, причин-то кк рз был. И мы обязтельно должны ее вычислить.

Уилл вскинул подбородок.

— Мы?

— Твои влдения соседствуют с моими, Уилл. А в течение всего следующего год я еще и по зкону отвечю з все, что у тебя тут происходит. — Бен только крепче стиснул ей руку, когд он попытлсь ее отнять. — Тк уж получилось, и нм обоим придется к этому привыкть. Я нмерен глз не спускть ни с тебя, ни с твоего рнчо.

— Если кто-то слишком рьяно сует нос в чужие дел, Бен, он рискует голову потерять.

— Я приму это к сведению. — Бен прижл ее руки к бокм. — Следующий год обещет быть интересным. Весьм интересным. Я с тобой не дрлся… лет двдцть, нверное. А ты ничего, в теле.

Зня, что он больше весит и что мускулы у него крепче, Уилл тем не менее был готов к дрке.

— Кк крсиво ты зговорил, Бен. Прямо нстоящий поэт. Послушй, кк збилось мое сердце.

— Дорогуш, я бы очень хотел послушть, но ты же пострешься меня удрить.

Он рссмеялсь и срзу почувствовл себя лучше.

— Нет, Бен. Я не пострюсь, я обязтельно тебя удрю. Ты теперь иди. Я ужсно устл и хочу есть.

— Лдно, пойду. — Но еще не сейчс, подумл он. Он скользнул рукми к ее зпястьям и порзился, кк сильно бьется у нее пульс. Ни з что бы не подумл, скзл себе Бен, ведь глз у нее ткие холодные, темные. Про Уиллу Мэрси вообще мло что можно понять с одного взгляд. — Рзве ты не поцелуешь меня н прощнье?

— Я могу попортить при этом твою физиономию, он тебе пригодится для игр с другими женщинми.

— И все же я бы рискнул. — Тем не менее он отступил нзд. Не время, д и не место. Но он чувствовл, что время придет, и очень скоро. — Я вернусь.

— Аг. — Он сунул руки в крмны и стл смотреть, кк он усживется в джип. Сердце ее все еще билось очень сильно. — Я зню.

Уилл подождл, пок не исчезнут из виду гбритные огни мшины. Потом оглянулсь н дом, н светящиеся окн. Кк же ей хотелось принять горячую внну, хорошенько поесть и звлиться спть. Но все это придется отложить. Рнчо «Мэрси» приндлежит ей, и он должн поговорить со своими людьми.

Хотя Уилл и упрвлял рнчо, он стрлсь держться подльше от общежития. Он понимл, что мужчины имеют прво н отдых и уединение, это деревянное строение с кменными скмейкми н крыльце служило им домом. Здесь они спли и ели, читли книги, если им приходило в голову читть. Они до хрипоты руглись з кртми и жловлись друг другу н хозяев.

Нелл готовил пищу в бунгло, которое знимл с Вудом и сыновьями, и относил ее мужчинм. Он им не прислуживл, поэтому они убирли помещение сми, нзнчя дежурного н неделю. Тк что питлись они, кк им вздумется: не умывшись после рботы, то и в одном белье. А з едой, нверно, треплись о ббх и хвстли рзмером своего член.

Что ж, это был их дом.

Поэтому Уилл постучлсь и дождлсь приглшения войти внутрь. Все были н месте, кроме Вуд, который обычно ужинл со своим семейством. Мужчины собрлись вокруг стол, во глве сидел Хэм. Стул его был слегк отодвинут, это ознчло, что он с ужином уже покончил. Билли и Джим еще поглощли курятину с кртошкой, похожие н двух изголодвшихся волков. Мринд сидел с недовольной миной и пил пиво.

— Извините, что помешл вм ужинть.

— Д мы почти зкончили, — ответил Хэм. — Билли, убирй-к трелки. Если ты съешь еще кусок, ты лопнешь. Хочешь кофе, Уилл?

— Не откжусь. — Он см подошл к плите, нлил себе черного кофе. Он понимл, что рзговор предстоит деликтный, необходимо говорить тктично и в то же время без обиняков. — Ум не приложу, кому пондобилось потрошить строго кот. — Он отпил кофе, двя им время осознть ее слов. — У кого-нибудь есть идея?

— Я проверил нсчет ребят Вуд. — Хэм поднялся нлить себе кофе. — Нелл говорит, что они почти весь вечер были дом. У обоих есть перочинные ножи, Нелл принесл мне их покзть. Ножи чистые. — Хэм скривился. — Млдший, Пит, рзрыдлся, когд узнл про строго Мйк. ТЫ не гляди, что он высокий, ему ведь всего восемь.

— Я слышл, дети знимются всякими гдостями вроде этого, — прогнусвил Мринд. — А потом из них вырстют мньяки-убийцы.

Уилл метнул в него взгляд. Если есть человек, способный млевть все черной крской, тк это Мринд.

— Вряд ли сынишки Вуд усиленно готовятся к крьере Джек-Потрошителя.

— Может, это Мккиннон. — Билли згремел трелкми в рковине в ндежде, что Уилл обртит н него внимние. Он всегд ндеялся привлечь к себе ее внимние, потому что двно уже втресклся в нее по уши. — Он же был здесь. — Мотнув головой, чтобы откинуть со лб непослушные соломенные космы, он принялся усерднее нужного тереть трелки. — А его люди тоже псли скот в горх, когд ншли того збитого бычк.

— Ты думй, прежде чем языком-то трепть, придурок, — беззлобно оборвл его Хэм. По его мнению, любой мльчишк, не достигший тридцтилетия, был придурком. А Билли с его вечными фнтзиями — уж точно. — Мккиннон не из тех, кто стнет резть ккую-то дрную кошку.

— Но он же был здесь, — упрямо возрзил Билли и покосился в сторону, где сидел Уилл: слышит ли он?

— Д, он был здесь, — подтвердил он. — И был в доме, со мной. Я см открыл ему дверь, и н крыльце еще ничего не было.

— Ничего подобного не случлось, когд был жив стрик. — Мринд, зпрокинув голову, глотнул пив и исподлобья поглядел н Уиллу.

— Д лдно тебе, Мринд. — Джим поднялся со своего скрипучего стул, пытясь рзрядить неловкую пузу. — Ты же не можешь винить Уилл в том, что произошло.

— Я просто говорю кк есть.

— Првильно, — рвнодушно кивнул Уилл. — Ничего подобного не случлось, когд был жив стрик. Но он умер, и теперь хозяйк здесь — я. И когд я нйду тех, кто это сделл, я рзберусь с ними кк следует. — Он поствил чшку н стол. — Я хочу, чтобы все вы порскинули мозгми, вспомнили: может, кого видели или что слышли. Если что придет в голову, вы знете, где меня нйти.

Когд дверь з ней зкрылсь, Хэм тк пнул стул, н котором сидел Мринд, что тот кубрем полетел н пол.

— Ну что же ты з кретин! Девочк из кожи вон лезет, чтобы все делть кк ндо.

— Он же бб, рзве нет? — «И этим уже все скзно», — добвил он про себя. — Им нельзя доверять, уж тем более от них звисеть. Кто поручится, что этот псих, который зрезл кот, не сотворит то же смое с человеком? — Мринд хлебнул пив, помолчл, чтобы до всех дошли его слов. — Он, что ли, тебя зщитит? Сомневюсь.

Билли уронил трелку. Его глз округлились и остекленели от ужс.

— Ты думешь, с нми может произойти что-то вроде этого? Н нс тоже могут нпсть и зрезть?

— Д зткнись ты, дьявол тебя побери! — Хэм резко стукнул чшкой по столу. — Мринд хочет, чтобы мы все вроде него злились из-з того, что теперь в подчинении у женщины. Брось, одно дело убить корову или блохстого кот, и совсем другое — человек.

— Хэм прв. — Но Джим сглотнул, словно ему что-то мешло в горле, д и к булочкм н трелке он уже интерес не проявлял. — Однко меры предосторожности принять не мешет. Все-тки теперь н рнчо еще две женщины живут. — Он отодвинул трелку и встл. — Нверно, нм ндо з ними приглядывть.

— Я буду приглядывть з Уилл, — быстро скзл Билли и тут же получил от Хэм по уху.

— Будете рботть кк обычно. Мне не нужн свор трусов, боящихся собственной тени. — Хэм допил кофе, снов нполнил чшку. — Мринд, если ты не способен скзть что-нибудь умное, тк лучше держи свой погный рот н змке. К остльным это тоже относится. — Он острым колючим взглядом просверлил кждого из мужчин, потом кивнул, довольный произведенным эффектом. — Я собирюсь смотреть телик.

— Вот что я скжу, — прерывющимся голосом нчл Мринд. — Я нмерен держть свое ружье поближе, д и нож не выпущу из рук. И если мне что-нибудь не понрвится, я уж рзберусь по-своему. — Он допил свое пиво и вышел вон.

Джим тоже решил выпить пивк. Он взглянул н бледное лицо Билли. Бедняг, теперь его нверняк нчнут по ночм мучить кошмры.

— Ничего, Билли, он побухтит д успокоится. Ты же его знешь.

— Д, но… — Билли вытер рот лдонью. «Это же всего лишь кошк, — нпомнил он себе. — Стря, полудохля кошк». — Конечно, я его зню.

Уиллу мучили кошмры. Он проснулсь в холодном поту, сердце готово было выпрыгнуть из груди, в горле зстрял крик ужс. Он лежл среди скомкнных простыней и молотил рукми воздух. Чувствуя себя одинокой и несчстной, девушк сел н кровти. Через окно сочился лунный свет, легкий ветерок слегк шевелил знвеску.

Уилл не помнил, что именно ее тк нпугло во сне. Кровь, стрх, пник. Ножи. Шедшя прямо н нее обезглвлення кошк. Уилл хотел посмеяться нд собственными стрхми, он подтянул колени к подбородку и хохотнул. Смешок вышел подозрительно похожим н всхлип.

Когд он встл с кровти, ноги ее слегк подкшивлись, но Уилл прикзл себе пойти в внную, включил свет и, склонившись к рковине, стл горстями плескть себе в лицо ледяную воду. Смыв с себя липкий пот, Уилл почувствовл себя получше. Подняв голову, он взглянул в зеркло.

Обычное лицо, кк всегд. Ничего не изменилось. Ровным счетом ничего. Просто ночной кошмр. Что, он не имеет прв испугться после всего, что произошло? Груз ответственности целиком ложится н ее плечи, и рзделить его не с кем.

Он одн отвечет з сестер, з рнчо, вообще з все, что здесь происходит. Ей рссчитывть не н кого.

Если что-то и изменилось в ней смой, тк это возникшее в глубине ее естеств нечто исконно женское. А с этим он спрвится. У нее нет ни времени, ни желния устривть тут любовные игры с Беном Мккинноном.

Уж он-то вовсю стрется ее рзозлить и одурчить. Уилл откинул волосы, упвшие н влжные щеки, нлил воды в сткн. Бен никогд не обрщл н нее внимния. А если сейчс и обртил, то только чтобы поиздевться. Это тк н него похоже. Полощ рот, он чуть не улыбнулсь.

А еще он подумл, что могл бы его поцеловть. Тк просто — чтобы отвязться. И попробовть. Может, сейчс лучше бы сплось. И тогд бы он ушел из ее снов и ночных кошмров. И тогд бы он перестл удивляться тому, что неведомые ей доселе чувств тревожт душу, знимлсь бы только делми рнчо.

Уилл взглянул н кровть, передернулсь. Нужно спть дльше, но он не хотел снов видеть кровь и истерзнные тел. А рз не хочет, знчит, не будет.

Прежде чем збрться в постель, Уилл глубоко вздохнул. Он прогонит стрхи прочь, будет думть о чем-нибудь другом. О весне, которя придет еще совсем не скоро. О цветх, цветущих н лугх, о теплом ветре, дующем с гор.

Но когд он уснул, ей снов снились кровь, смерть и ужс.

Глв 6

Из дневник Тэсс Мэрси:

"Провел дв дня н рнчо и пришл к выводу, что я ненвижу Монтну, коров, лошдей, ковбоев, более всего — кур. Бесс Прингл, тщедушня диктторш этого концлгеря, вверил моему попечению курятник. Я узнл о новом повороте в своей крьере вчер после ужин. Н ужин, между прочим, подвли жреную медвежтину. Окзывется, нш Кожня Колготк в горх зстрелил медведя-гризли. Мясцо подвнивло.

Нет, вру. Н смом деле оно кзлось мне очень вкусным, пок я не узнл, чем меня кормят. Могу со всей ответственностью зявить, что, вопреки рспрострненному убеждению, мясо гризли совсем не похоже н курятину. Единственное положительное кчество, которым отличется Бесс, о ее отрицтельных кчествх я могу нписть целую поэму, состоит в том, что он здорово готовит. Мне нужно следить з собой, инче я снов преврщусь в пухляшку.

Пок я ездил з вещми, в этой дыре произошл сенсция. Кто-то изрезл н мелкие кусочки корову н горном пстбище. Я снчл не понял, скзл, что корове коровья смерть, но любимя сестриц чуть не испепелил меня взглядом. Ндо отдть ей должное — глз у нее весьм вырзительные. Если бы он не был ткя стерв, я, пожлуй, могл бы с ней подружиться.

Однко я отвлекюсь.

Выяснилось, что корову искромсли смым зверским обрзом, и это событие вызвло переполох среди туземцев. Дльше — больше. Вечером, нкнуне моего возврщения, кто-то отрезл голову кошке и швырнул трупик н крыльцо. Нходку обнружил бедня Лили.

Прямо не зню, кк к этому отнестись. То ли у них тут ткоеслучется сплошь и рядом и не следует придвть этому знчения, то ли имеет смысл покрепче зпирться н ночь. Однко королев ковбоев обеспокоен не н шутку. При иных обстоятельствх я бы позлордствовл — сестренк здорово действует мне н нервы. Но если учесть, сколько месяцев нм суждено прожить вместе, тут творятся ткие вещи… Делется жутковто.

Лили почти все время проводит с Адмом и его лошдьми. Синяки у нее почти прошли, но нервы по-прежнему н взводе. По-моему, эт дурех дже не змечет, что Блгородный Туземец в нее втюрился. Нблюдть з ними — сущя потех. Вообще-то Лили мне симптичн, он ткя беззщитня, рстеряння. И потом, мы ведь с ней в общем-то окзлись в одинковой ситуции.

Из других персонжей отмечу Хэм. Он кк будто из вестерн сбежл: кривоногий, волосы с проседью, мозолистые клешни, глз-бусинки. Вместо «здрсьте» дотргивется двумя пльцми до шляпы, рт в моем присутствии почти не рскрывет.

Еще тут есть Мринд. Не зню, кк его зовут н смом деле. Кисля рож, сврливый хрктер, ковбойские споги с острыми носкми, лыся бшк, здоровенные рыжие усищи. Почти все время нсупленный, но я видел, кк он рботет со скотиной. Свое дело этот человек знет.

Семейство Бук. Нелл готовит для ковбоев, он ткя симптичня, хоть и некрсивя. Они с Бесс все время о чем-то сплетничют и выполняют всякую женскую рботу, о которой я хотел бы знть кк можно меньше. Муж Нелл зовут Вуд. Кк я выяснил, полное его имя — Вудроу. У Вуд крсивя черня бород, добродушня улыбк и прекрсные мнеры. Меня он нзывем «мэм» и нстоятельно рекомендует обзвестись «нормльной шляпой» — чтобы у меня не обгорело лицо. У Буков дв мльчик, одному лет восемь, другому лет десять. Они все время бегют, вопят и молотят друг друг. Мльчишки прехорошенькие. Я тут видел, кк они состязются, кто дльше плюнет. Об проявили незурядное мстерство.

Джим Брюстер. Клссический герой-ковбой. Ткой стремительный, с видом победителя. Собою чудо кк хорош. Ему ужсно идут обтягивющие джинсы, хотя в зднем крмне топорщится нечто круглое — я подозревю, что это ккя-нибудь гдость вроде жевтельного тбк. Джим мне ззывно подмигивет и нхльно улыбется. Пок держусь.

Смый юный из ковбоев — Билли. Его только-только допустили к рботе. Смотрит н ншу мзонку щенячьими глзми. Все время болтет, и ему постоянно советуют зткнуться, но Билли ничуть не обижется. Зтыкться он и не думет. У меня к нему почти мтеринское чувство.

Ковбоя-двокт я з все время ни рзу не видел. Не видел я и знменитого Бен Мккиннон с рнчо «Три склы». Этот Бен — глвный злодей в жизни моей ненглядной сестрицы. Я готов полюбить его уже з одно это. Ндо будет кк-нибудь подольститься к Бесс, чтобы он рсскзл мне про Мккиннонов поподробнее. Но сейчс времени нет — меня ждут вжные дел в курятнике.

Буду смотреть н это кк н зхвтывющее приключение".

Вствть рно Тэсс привыкл. Он и дом никогд не просыплсь позже шести утр. Чсок в спортзле, деловой звтрк, потом — чсов до двух порботть. В середине дня он обычно ходил в бссейн или отпрвлялсь пройтись по мгзинм — конечно, если не было ккого-нибудь делового свидния. Бывли и любовные встречи, но условия всегд диктовл он. Тэсс любил см рспоряжться своей жизнью.

Но вствть в шесть утр, чтобы возиться с дурми, — это уже из другой оперы.

Курятник был здоровенный и, слв богу, чистый. Здесь проживли пятьдесят кур, которые н первый взгляд покзлись городской жительнице существми хищными и опсными.

Действуя соглсно инструкции, Тэсс нбросл птицм корму, нлил воды, потом отряхнул руки и с тоской покосилсь н клетку с нседкой.

— Нужно достть яйц. Я подозревю, что ты, подружк, н них сидишь. С твоего позволения…

Он осторожно протянул руку, следя з движениями курицы. Срзу же стло ясно, кто здесь глвный. Тэсс звопил, отдернул плец с кпелькой крови.

— Спокойно, сестренк! Я всего лишь выполняю прикз. Нчлсь битв не н жизнь, н смерть. Кудхтнье, крики, летящие во все стороны перья. Остльные курицы проявили солидрность, и курятник превртился в нстоящий сумсшедший дом. В конце концов Тэсс сумел-тки выдернуть из-под нседки теплое яичко. Рскрсневшяся победительниц держл в руке свой трофей, пытясь отдышться.

— Интересня у вс методик, — рздлся чей-то голос, и Тэсс от неожиднности уронил дргоценное яйцо. Оно шлепнулось н пол и рзбилось.

— Проклятье! Оно мне достлось с тким трудом! — Извините, я вс испугл.

Нэйт зглянул в курятник, зинтриговнный доносившимся оттуд шумом. Он думл, что тм Уилл, но увидел клифорнийскую штучку. В дорогих джинсх и блестящих новых спожкх штучк сржлсь с курицей. Сцен был поистине зхвтывющя.

— Собирете яйц к звтрку?

— Нечто в этом роде. — Тэсс откинул прядь со лб. — А вм-то что здесь нужно?

— У меня деловя встреч с Уиллой. Глядите-к, у вс кровь н руке.

— Зню. — Тэсс сердито лизнул плец. — Эт сволочь н меня нбросилсь.

— Вы непрвильно себя вели.

Он перевязл ей руку плтком и подошел к следующей клетке. Несмотря н свой несурзный рост, Нэйт умудрился согнуться в три погибели вполне грциозно и дже не стукнулся ни обо что головой.

— Нужно вести себя естественно, не пугть нседку. Действуйте быстро, но не резко.

Он ловко просунул руку под курицу и вынул яйцо. Нседк дже не шелохнулсь.

— Я первый рз в жизни знимюсь этим делом, — пробурчл Тэсс й подствил лукошко. — Обычно я встречюсь с курми лишь в супермркете. Тм они лежт, звернутые в целлофн.

Нэйт двинулся по проходу, собиря яйц, Тэсс тщилсь следом.

— У вс, нверное, своих кур дом полно.

— Рньше, но не теперь.

— Чем же вы зниметесь, коровми?

— Нет.

Тэсс удивилсь:

— Неужели овцми? Я видел в кино, что овцеводы все время воюют с ковбоями.

— Нет, не овцми. — В лукошко опустилось еще одно яйцо. — Лошдьми. Вы верхом ездите, мисс Мэрси?

— Не езжу. — Он пожл плечми. — Првд, мне тут все говорят, что нужно нучиться. По крйней мере, будет чем зняться.

— Адм может нучить вс. Я тоже могу.

— Првд? — Он целомудренно улыбнулсь и взмхнул ресницми. — Неужели вы пойдете рди меня н ткую жертву, мистер Торренс?

— Д чего тм. Мы же соседи.

Пхнет от нее приятно, подумл Нэйт. Интересный ромт — чуть зловещий, с привкусом опсности. Но в то же время очень женственный.

Он положил в корзинку еще одно яйцо.

— Зовите меня просто Нэйт.

— Договорились, — промурлыкл Тэсс, поглядывя н собеседник из-под густых ресниц. — Тк мы с вми соседи, Нэйт?

— Ну, в общем, д. Я живу н востоке отсюд. От вс приятно пхнет, мисс Мэрси. Особенно если учесть, что вы успели повоевть с курми.

— Зовите меня просто Тэсс. Вы что, со мной флиртуете, Нэйт?

— Вы со мной, я с вми, — добродушно улыбнулся он. — Ведь вы со мной флиртовли, я првильно понял?

— Привычк.

— Если вм нужен мой совет…

— Я зню, двокты вечно дют советы, — прервл его Тэсс.

— Это уж точно. Тк вот, я советую вм чуть сбвить мощность флирт. Нши прни не привыкли к стильным женщинм. Н них может подействовть слишком сильно.

— Понятно…

Н смом деле Тэсс не понял, что это было — комплимент или оскорбление. Н всякий случй решил, что комплимент.

— А вы? Вы привыкли к стильным женщинм?

— Не думю. — Он здумчиво осмотрел ее с головы до ног. — Но когд я вижу стильную женщину, то узню ее срзу. Боюсь, из-з вс прни сойдут с ум и нчнут резть друг другу глотки.

Пожлуй, это действительно был комплимент, подумл Тэсс.

— Это здорово оживило бы местную жизнь.

— Нсколько я слышл, здесь и тк оживления хвтет.

— Д, эти убиенные кошки и коровы. — Он поморщилсь. — Пкость ккя. Хорошо, что меня здесь не было.

— Но вы уже здесь. — Он зглянул в корзинку. — По-моему, хвтит.

— Более чем. Господи, ккие же они грязные.

Он с отврщением смотрел н яйц, думя, что ей теперь не скоро зхочется омлет.

— Их можно помыть. — Он протянул ей лукошко. — Успели обжиться?

— Пытюсь. Конечно, сред обитния — ну, в смысле, обстновк — здесь не т, к которой я привыкл.

Нэйт здумчиво склонил голову.

— Вообще-то люди из вшей… среды обитния чстенько к нм нведывются. Првд, ндолго не здерживются.

Он нклонился, чтобы не стукнуться головой о блку. — Сюд приезжют люди из Голливуд, покупют з бешеные деньги дом и землю, хотят вырщивть бизонов, спсть мустнгов и тк длее.

— Вы что, не любите клифорнийцев?

— Они в Монтне не приживются. Кк првило. Очень быстро убегют обртно, к своим ночным клубм и ресторнм. — Нэйт оценивюще посмотрел н нее. — Вы ведь тоже сбежите, когд год зкончится.

— Еще бы! В гробу я видл вши просторы. Предпочитю Беверли-Хиллз.

— Смог, грязь, землетрясения?

Он мечттельно улыбнулсь:

— Не нужно, то меня ностльгия змучет.

Адвокт был ей более или менее ясен. Родился и вырос в Монтне, тугодум, любит, чтобы пиво было холодным, ббы тихими. Тких обычно покзывют в бездрных вестернх. В конце фильм герой непременно целует в морду своего любимого коня.

Но при этом милшк, спору нет.

— Почему вы решили зняться юриспруденцией, Нэйт? Кто-нибудь пытлся отсудить у вс тбун?

— В последнее время нет. — Он нрочно делл шги покороче, чтобы он от него не отствл. — Меня интересует прво. Стройность, систем. К тому же знние юриспруденции дет мне дополнительный доход. А это идет н пользу и моей репутции, и моему рнчо.

— Знчит, вы пошли н юридический, чтобы был прирботок? И где же вы учились? В Монтнском университете? — ухмыльнулсь он. — У вс в Монтне есть университет?

— Нсколько мне известно, есть, — спокойно ответил Нэйт. — Но я учился не здесь, в Йеле.

— Что-что?

Он змерл н месте, и потом пришлось догонять Нэйт бегом.

— В Йеле? Вы что же, зкончили Йельский университет, потом вернулись в эту дыру? Обслуживете ковбоев и скотовлдельцев? Что з дурцкие игры?

— Это не игры. С зконом не игрют.

Он глнтно прикоснулся к шляпе, поклонился и нырнул в згон.

— Ну и дел. Йель…

Он покчл головой. Потом подхвтил лукошко и припустил следом з Нэйтом.

— Эй, Нэйт, постойте!

Он не договорил и остновилсь. В згоне происходило что — то непонятное. Двое ковбоев и Уилл возились с мленькой коровкой, причем коровк происходящему явно не рдовлсь. Должно быть, ствят твро, подумл Тэсс. Ей стло любопытно — кк это происходит. Д и с Нэйтом хотелось продолжить рзговор, он тоже зинтересовлся происходящим.

Тэсс прижл к себе лукошко, вошл в ворот, но никто не обртил н нее внимния. Все были зняты несчстной коровкой. Тэсс встл н цыпочки, зглянул Уилле через плечо и увидел, кк Джим Брюстер очень ловко и ккуртно кстрирует теленк. От этого зрелищ глз у Тэсс зктились, и он беззвучно бухнулсь в обморок. Уилл услышл треск битых яиц и обернулсь.

— Господи, посмотрите н нее!

— Отрубилсь, — консттировл Джим и осклбился.

— Без тебя вижу. Зкончи с теленком.

Нэйт уже поднял Тэсс н руки.

— По-моему, нош не из легких, — сухо зметил Уилл.

— Д уж, не перышко, — улыбнулся Нэйт. — Твоя сестриц сложен первоклссно.

— Лдно. Нслждйся своим счстьем. Неси ее в дом. Вот дур чертов. — Уилл сокрушенно склонилсь нд корзинкой. — Переколотил все яйц. У Бесс будет припдок. — Он с отврщением покчл головой, оглянулсь н Джим и Мринд. — Чего вылупились? Продолжйте. Придется мне зняться этой идиоткой. Нет у меня других дел — только подносить нштырь безмозглой городской девчонке.

— Ты уж слишком к ней суров, — возрзил Нэйт, неся Тэсс к дому. Едв зметно улыбнувшись, он добвил: — Понимешь, он вне своей среды обитния.

— Но, к сожлению, он в моей среде обитния. Одн бухется в обморок, другя смотрит н меня с ужсом, словно я ей сейчс пулю меж глз всжу.

— Тебя нетрудно испугться, Уилл. — Тэсс чуть пошевелилсь в его рукх. — По-моему, он сейчс очнется.

— Брось ее тут куд-нибудь, — скзл Уилл, открывя дверь. — А я схожу з водой.

Нэйт стоял и думл, что держть Тэсс н рукх довольно приятно. Он не ткя тощя, кк другие клифорнийки. Вполне кругленькя, все, что ндо, н месте.

Тэсс стрдльчески зстонл, зхлопл ресницми, и Нэйт остновился возле дивн.

Н него уствились всильковые глз. В них читлось полнейшее недоумение.

— Что это? — пролепетл Тэсс. — Все в порядке, миля. Вы просто упли в обморок.

— В обморок? Я? — Тэсс никк не могл сообрзить, что происходит. — Ккя чушь!

— Упли, причем очень грциозно.

Н смом деле он рухнул, кк подрубленное дерево, но вряд ли подобня метфор пришлсь бы ей по вкусу.

— Вы головой не ушиблись?

— Головой?

Тэсс рстерянно пощупл зтылок.

— Вроде бы нет… Тут он вспомнил.

— Ой, бедня коровк! Что они с ней сделли? Ну что вы склитесь?

— Предствляю, кк неприятно впервые в жизни нблюдть подобную сцену. Вряд ли у вс в Беверли-Хиллз кстрируют бычков.

— У нс скотов хвтет, но мы все же с ними тк не обходимся. Нэйт удовлетворенно кивнул:

— Я вижу, вы и в смом деле пришли в себя.

Тэсс действительно полностью очухлсь и нконец обртил внимние, что он держит ее н весу.

— Что это вы меня прижимете?

— А кк же мне было вс нести? З волосы тщить кк-то неудобно. Глядите-к, у вс и щеки порозовели.

— Почему бы тебе не поствить ее н ноги? — спросил Уилл, входя в комнту со сткном воды.

— А мне нрвится. От нее тк хорошо пхнет.

Нэйт изобрзил ткое простодушие, что Уилл, не удержвшись, хихикнул.

— Перестнь морочить ей голову, Нэйт. Оствь ее в покое. У меня и без вс рботы полно.

— А можно я подержу ее еще? Понимешь, у меня н рнчо женщин совсем нет. Мне тм бывет тк одиноко.

— Вы об мне ндоели, — с достоинством скзл Тэсс, все еще вися в воздухе. — Немедленно спустите меня н землю, пожрня вы клнч.

— Слушюсь, мэм.

Он осторожно опустил ее н кожный дивн. Тэсс подпрыгнул н пружинх, сердито фыркнул и уселсь поудобнее.

— Н, выпей, — без млейшего сочувствия в голосе скзл Уилл, протягивя ей сткн. — И держись от згон подльше.

— Это я тебе обещю.

Тэсс ужсно злилсь н проявленную слбость. Ее колотило до сих пор.

— То, что вы делете с животными, жестоко и ужсно. Я просто удивляюсь, почему зкон до сих пор еще не зпретил глумление нд беззщитными тврями. — Увидев, что Нэйт улыбется, он прошипел: — Перестньте ухмыляться, кретин. Вм бы понрвилось, если бы я отхвтил вм яйц рскленными щипцми?

Нэйт непроизвольно схвтился з ширинку, откшлялся.

— Вряд ли, мэм.

— Мужчин мы не кстрируем. По крйней мере до тех пор, пок от них есть хоть ккя-то польз, — сухо скзл Уилл. — Выхолщивние бычков — обычное дело в скотоводстве. Кк ты думешь, голливудскя крсотк, во что бы превртилось стдо, если бы мы оствляли всех быков при их хозяйстве? Они бы передрлись, поломли бы все изгороди.

— Кждую ночь происходили бы коровьи оргии, — вствил Нэйт и тут же зткнулся — обе сестры метнули н него свирепые взгляды.

— Почему я должн тебе объяснять ткие элементрные вещи? — вздохнул Уилл. — Просто не суйся в згон в течение сегодняшнего и звтршнего дня. Бесс нйдет для тебя рботу по дому.

— Ах, ккое счстье!

— Больше ты все рвно ни н что не годишься. Дже яйц не можешь собрть — все переколотил.

Тэсс прошептл что-то злобное, но Уилл уже обернулсь к Нэйту:

— Ты, кжется, хотел со мной поговорить?

— Д, ндо поговорить.

Нэйт и не ожидл, что получит столько удовольствия от своего визит.

— Во-первых, я хотел проверить, все ли у тебя в порядке. Нслышн о том, что у вс тут происходит.

— Со мной все в порядке. — Уилл отобрл у Тэсс сткн и допил воду. — Все рвно сделть ничего нельзя. Люди немного нпугны, нстроены подозрительно. — Он отствил сткн, сдвинул шляпу н зтылок. — Ты слышл, чтобы в нших крях происходило что-нибудь подобное?

— Нет. — Нэйт был не н шутку встревожен. — Не зню, чем я могу тебе помочь, но можешь полностью н меня рссчитывть.

— Спсибо. — Он пожл ему руку. При виде рукопожтия Тэсс скептически скривилсь. — Ты сделл то, о чем я тебя просил?

Он просил Нэйт соствить звещние, в котором глвным ее нследником нзнчлся Адм. Кроме того, по истечении год ему должны были перейти дом, в котором он жил, конский тбун и половин ее доли в отцовском нследстве.

— Д, я подготовлю проект к концу недели.

— Хорошо. — Он снов ндвинул шляпу н глз. — Если тебе некуд девть время, можешь поболтть с этой неженкой. — Он обожгл Тэсс колючим взглядом. — А мне некогд, ндо быков кстрировть.

Уилл вышл, Тэсс, гневно скрестив руки н груди, зявил:

— Мне легко было бы ее возненвидеть. Очень легко.

— Вы ведь ее совсем не знете.

— Я зню, что он холодня, грубя, зля и помешння н влсти. Этого сочетния для меня более чем достточно. — Тэсс вскочил н ноги, чувствуя, что рспляется все больше. — Я не зню, что я ткого сделл? Почему он н меня все время кидется? Ведь я не просил, чтобы меня зсдили н это рнчо. Д и в родственницы ей я не нпршивлсь.

— Он к вм тоже в родственницы не нпршивлсь.

Нэйт сел н подлокотник кресл, неспешно свернул сигретку. Времени у него было мло, поэтому следовло выскзться кк можно ясней и определенней.

— Позвольте, я здм вм вопрос. Что бы вы чувствовли, если бы кто-то попытлся выжить вс из собственного дом? Отобрл бы у вс кров, вш уклд жизни, д и вообще все, что вм дорого?

Он чиркнул спичкой, прикурил.

— Чтобы сохрнить все это — дже не все, лишь чсть, — вы должны впустить в дом чужих людей, вы звисите от них. А потом, дже при смом блгоприятном исходе дел, вм придется отдть им львиную долю своего имуществ. Вы не знете этих людей, они вм не нужны, но теперь они живут под вшей крышей н тех же првх. И вы не в силх что-нибудь изменить. Кроме того, эти люди ничего не понимют в вшей рботе, все бремя ответственности лежит только н вс. Вы должны ндрывться, трудиться до седьмого пот, им достточно просто сидеть и ждть. В результте они получт столько же, сколько вы, хотя вы рботли, они бездельничли.

Тэсс открыл было рот, но промолчл. В ткой интерпретции вся эт история смотрелсь по-другому.

— Но ведь я не виновт, — тихо скзл он.

— Не виновты. Но Уилл тоже не виновт. — Он повернулся, взглянул н портрет, висевший нд кмином. — К тому же вм не довелось жить с этим человеком.

— А ккой он… — Он не договорил, мысленно чертыхнувшись. Не нужно ей знть, кким он был. Не ее это дело.

— Вы хотите знть, кким он был? — Нэйт выпустил облчко дым. — Я рсскжу. Он был жестоким, бесчувственным, эгоистичным. Но дел вел лучше, чем кто-либо другой. В бизнесе он рзбирлся, в воспитнии дочери — нет. — Нэйт против воли нчл зводиться. Голос его стл резким, отрывистым. — Он ни рзу не прилскл ее, ни рзу не похвлил, хотя он из кожи вон лезл, лишь бы ему понрвиться. Но все рвно он всегд окзывлсь недостточно умной, недостточно проворной, недостточно стртельной.

Не хвтло мне еще обзвестись комплексом вины, мысленно возмутилсь Тэсс. Жлость и сочувствие — это не из ее репертур.

— Взял бы д уехл.

— Но он любит эти мест. И еще он любил отц. Вы не знли его, поэтому можете по нему не горевть. Он ушел из вшей жизни много лет нзд. Но для Уиллы его смерть стл удром. Сейчс не имеет знчения, зслуживл ли Джек Мэрси ткой любви. Я думю, ему было нплевть н Уиллу, точно тк же, кк ему было нплевть н вс и Лили. Девочке не повезло, он остлсь без мтери.

Ну хорошо, комплекс вины тк комплекс вины, сдлсь Тэсс. Но совсем чуть-чуть.

— Жлко, что тк вышло. Но ведь это меня не ксется. Он медленно зтянулся, згсил сигрету, встл.

— Думю, что ксется. — Взгляд его стл холодным, изучющим. — А если не ксется, знчит, вы пошли в Джек Мэрси… Ну лдно, мне пор.

Он дотронулся лдонью до шляпы и вышел, Тэсс остлсь в комнте, рзглядывя портрет человек, который был ее отцом.

В нескольких милях оттуд, н рнчо «Три склы», Джесс Кук, нсвистывя, менял свечи в стром грузовичке «Форд». У Джесс было отличное нстроение — з звтрком обсуждли стрнные убийств животных н рнчо «Мэрси». Приятней всего было то, что кошку с отрубленной головой ншл именно Лили. Ккя удч!

Жлко, что Джесс этого не видел.

Но долговязому Монро это рсскзл см Вуд Бук, который видел собственными глзми, кк горожнк с синяком под глзом вопил и визжл. В общем, отлично получилось.

Джесс нсвистывл мелодию кнтри, его ловкие пльцы делли свое дело. Джесс всегд терпеть не мог музыку кнтри — плксивых женщин, ноющих по несчстной любви, и хлюпиков, убивющихся из-з бб. Но ничего, пришлось приспособиться. В общге все слушли только кнтри. Ничего, можно привыкнуть. Д и Монтн — местечко не смое плохое.

Хорошя земля, в смый рз для нстоящего мужчины. Ткого мужчины, который умеет з себя постоять и не дет ббм зрывться. Ндо будет преподть Лили хороший урок, потом можно обосновться тут кк следует. Ведь Лили скоро рзбогтеет.

При этой мысли он змурлыкл еще громче, нчл притопывть ногой. Подумть только — эт тупя коров унследует треть смого богтого рнчо во всем штте. Целя куч деньжищ! Всего и делов-то — год потерпеть.

Джесс вылез из-под открытого кпот, огляделся по сторонм. Горы, земля, небо — все тут было нстоящее, жесткое, сильное. Кк он см. Хорошие здесь мест, Лили должн понять, что ее место — рядом с ним. Рзвод для Джесс Кук — пустое слово. Если бб приндлежит ему, то нвсегд. Иногд приходится поучить ее уму-рзуму, но это уж его прво.

Сейчс нужно нбрться терпения. Ждть — труднее всего, подумл Джесс, вытиря лоб мсляной лдонью. Если Лили узнет, что он тут, неподлеку, то срзу пустится нутек. Нельзя допустить, чтобы он сбежл, пок год не зкончился.

Приглядывть з ней он, конечно, будет, тут без вопросов. З этой безмозглой дурой нужен глз д глз.

Подружиться с прой кретинов, рботющих н рнчо «Мэрси», было проще простого. Попил с ними пивк, поигрл в кртишки, зодно рсспросил о том о сем. Теперь можно зпросто нведывться к соседям. Лишь бы Лили не увидел.

Но не родилсь еще ткя бб, которя рсколол бы смого Джесс Кук, бывшего морского пехотинц.

Он снов нырнул под кпот и знялся делом. В голове созревл плн очередного визит н рнчо «Мэрси».

Глв 7

Ср Мккиннон пекл олдьи, очень довольня тем, что ее стрший сын сидит рядом и пьет кофе. В последнее время Бен редко сюд зглядывл — предпочитл пить кофе у себя, в своей квртире, рсположенной нд гржом.

Ср здорово по нему соскучилсь.

Он соскучилсь по обоим своим сыновьям. Рньше они все время были рядом, ссорились, возились, пихлись. Иногд ей кзлось, что он сойдет от них с ум, вот теперь мльчики выросли, нет больше ни шум, ни возни…

Жлко, что у нее только двое детей. Ср ужсно хотел когд-то родить девочку — ведь в доме столько мужчин. Но третий ребенок у них не получился. Лдно, спсибо и з сыновей. Вон ккие крепкие, здоровые ребят выросли.

Недвно у Сры появилсь невестк, которую он успел полюбить, д еще внучк, нстоящее сокровище. Внуки нверняк будут и еще. Только бы Бен женить н хорошей женщине. Вон он у меня ккой, подумл он, искос поглядывя н сын, склонившегося нд утренней гзетой. Прню тридцть лет, и если он не жент, то уж, во всяком случе, не потому, что женщины не обрщют н него внимния. Женщины своим внимнием его не обделяли, желющих нырнуть к нему в постель было предостточно. Впрочем, не мтеринское дело рзмышлять о подобных вещх.

Но ни в одну из своих подружек Бен по-нстоящему не влюбился. И слв богу, думл Ср. Любовь — штук серьезня. Если мужчин не торопится с выбором, это знчит, что выбор будет хорошим.

Все тк, но ужсно хочется внуков.

С трелкой, полной олдьев, он остновилсь у окн, посмотрел, кк небо н востоке розовеет и светлеет, встречя рссвет.

В общежитии уже проснулись, готовят звтрк. А через пру минут нверняк сверху донесутся шги муж. Ср всегд просыпется рньше, любит нслдиться тишиной и покоем. Потом спускется Стью, уже выбритый, пхнущий мылом, с влжными волосми. Целует жену, шлепет ее по зднице и выпивет первую з день чшку кофе — д тк ждно, словно от этого звисит его жизнь.

Ср знл все привычки муж и больше всего любил его именно з предскзуемость.

А родные мест он любил з то, что они, ноборот, были совершенно непредскзуемыми.

Что ксется стршего сын, ткого крсивого и сильного (неужели это он произвел его н свет?), то он сочетл в себе кк предскзуемость, тк и непредскзуемость.

Поствив трелку с олдьями н стол, Ср не удержлсь и потрепл Бен по густой шевелюре. Зодно вспомнил, очень явственно и отчетливо, словно это было вчер, кк впервые отвел его в прикмхерскую. Млышу было семь лет.

Он был ткой гордый, Ср — вот дур — рзревелсь, когд увидел н полу его золотистые кудряшки.

— О чем думешь, прень?

— Что?

Он отложил гзету, зня, что читть з столом можно лишь до тех пор, пок не принесли еду.

— Тк, ни о чем. А ты, струшк?

Он сел, взял чшку.

— Я-то тебя зню, Бенджмин Мккиннон. Вижу, кк у тебя в голове шестеренки крутятся.

— Тк, ничего особенного. Про рнчо думю.

Чтобы выигрть время, Бен сделл вид, что увлечен звтрком. Олдьи были ткие легкие, того и гляди вспорхнут нд трелкой, зто бекон Ср поджрил основтельно — он тк и хрустел н зубх.

— Никто не готовит лучше моей ммочки, — ухмыльнулся Бен.

— Никто не ест лучше моего Бен, — откликнулсь он.

Он вовсю нслждлся звтрком — едой, зпхми, неярким утренним светом, лившимся из окн. Нходиться рядом с мтерью было приятно. Он ткя же ндежня, кк утренний рссвет, подумл Бен.

У Сры Мккиннон были крсивые зеленые глз и светлые волосы с розовтым отливом. Белоснежня ирлндскя кож тк и не привыкл к яркому солнцу. Н лице морщины, подумл Бен, но они ткие милые, лсковые, что их просто не змечешь. Видишь только улыбку, теплую и ндежную.

В джинсх и клетчтой рубшке Ср кзлсь сущей пиглицей, но Бен отлично знл, сколько в ней силы. Не только физической, хотя Ср в детстве могл здть хорошую трепку, без устли сккл н лошди, ездил н тркторе в лютый холод и беспощдный зной, — у нее был стльной хрктер. Он не ведл колебний, не отступл перед трудностями, не предвл друзей.

Бен двно решил: если не нйдет ткую же женщину — сильную, добрую, щедрую, — лучше остнется холостяком.

Првд, это рзобьет Сре сердце.

— Вообще-то я думл про Уиллу Мэрси.

Ср взглянул н него с ндеждой:

— Првд?

— Нет, не в этом смысле.

Нврл, конечно. Именно в этом.

— Просто он сейчс в тяжелом положении.

Взгляд мтери померк.

— Д, я зню. Ккя жлость. Хорошя девочк, и з что ей только ткя нпсть? Я собирлсь зехть к ней, проведть. Но у нее, нверно, дел полно. — Ср чуть улыбнулсь. — И еще мне, конечно, ужсно любопытно посмотреть н двух других девочек. Н похоронх я их толком не рзглядел.

— Думю, Уилл был бы рд твоему приезду. — Он подцепил н вилку еще олдьев. — У нс н рнчо вроде бы все в порядке. Пожлуй, я тоже могу нведться к Мэрси. Уилл, конечно, не обрдуется, но лишний глз не помешет.

— Ты, глвное, не здирй ее. Глядишь, и отношения нлдятся.

— Возможно, — пожл он плечми. — Понимешь, я не очень-то в курсе, нсколько стрик допускл ее к делм. Судя по всему, он девчонк толковя, но спрвится ли он без Джек? Могл бы ннять упрвляющего, но, похоже, не собирется этого делть.

— Отчего же, люди говорят, что он обязтельно нймет упрвляющего, д еще с университетским обрзовнием.

Сплетен по этому поводу действительно хвтло — телефоны трещли не умолкя.

— Нйдет ккого-нибудь симптичного молодого человек с дипломом по скотоводству. Хэм, конечно, хорошо знет дело, но ведь он уже немолод.

— Не сделет он этого. Слишком любит Хэм, д и потом, хочет всем покзть, н что он способн. Я-то готов ей помочь, хоть Уилле н мой университетский диплом нплевть. Зеду к ней, посмотрю, что тм"и кк.

— Ты ткой добрый, Бен.

— Нет уж, добрым я с ней не буду.

Он довольно улыбнулся — той же озорной улыбкой, кк в детстве.

— Он у меня попляшет.

Ср хихикнул, подлил себе еще кофе. А тут и шги муж рздлись.

— Ничего, это отвлечет ее от горя, — скзл Ср.

Рзвлечений у Уиллы и тк хвтло. Сыновья Вуд решили поигрть в корриду — злезли в згон для быков и нчли рзмхивть крсным мтеринским фртуком. Слв богу, обошлось без жертв, если не считть вывихнутой лодыжки. Уилл см спсл сорвнцов, причем едв успел перекинуть через изгородь бгрового от возбуждения Пит. Рзъяренный бык остлся ни с чем.

Трясясь от пережитого стрх, Уилл прочл мленьким негодяям целую лекцию. Првд, в конце концов соглсилсь стть соучстницей — постирть фртук, пок мть не зметил.

З это преступники обещли ей вечную любовь и преднность. Уилл искренне ндеялсь, что у них больше не возникнет соблзн кричть «Торо! Торо!» здоровенному быку-производителю.

Потом сломлся один из тркторов, и пришлось отпрвить Билли в город з зпчстями. Н северо-зпде лось поломл изгородь, и чсть стд рзбрелсь.

Простудилсь Бесс, Тэсс в третий рз з неделю переколотил все яйц. Н кухне временно рспоряжлсь мышк Лили.

Ковбои нервничли, собчились между собой.

— Если человеку повезло в покер, он должен дть пртнеру возможность отыгрться, — бурчл Мринд, отпиливя бычку рог. Бычок возмущенно мычл.

— А ты не игрй в крты, если не можешь себе этого позволить, — огрызнулся Джим Брюстер.

— У меня есть прво отыгрться!

— А у него есть прво зкончить игру, когд ему хочется. Тк или не тк, Уилл?

Уилл придержл бычк, быстро и ккуртно сделл укол. Сегодня было холодновто, нстоящий осенний день. Но от рботы ее бросило в жр, и куртк висел н изгороди.

— Послушйте, не впутывйте вы меня в вши дрязги. Мринд нсупился, усы его возмущенно дрожли.

— Джим и этот шулер из «Трех скл» ободрли меня н целых две сотни!

— Джей Кей никкой не шулер, — зступился Джим з своего нового приятеля. — Просто он игрет в покер лучше, чем ты. Ты блефовть совсем не умеешь. А еще ты бесишься из-з того, что он в дв счет починил Хэму мотор.

Это был сущя првд, и от этого Мринд рзозлился еще пуще.

— Будет тут всякий осел из «Трех скл» чинить нши моторы и обдирть нс в крты. Я бы и см мотор починил.

— Ты уже неделю собирлся.

— Собирлся — тк сделл бы, — проскрежетл зубми Мринд. — А этот шустрик решил повыпендривться. Кто он ткой, чтобы зводить тут свои порядки? Я н рнчо восемндцть лет рботю! И нечего тут всяким молокососм учить меня жизни!

— Это кого ты нзывешь молокососом? — окрысился Джим. — Хочешь поцпться, стричок? Двй, попробуй.

— Ну все, хвтит. — Уилл шгнул между ними — и вовремя, потому что об уже сжли кулки. — Хвтит, я скзл!

Он рстолкл их, обожгл збияк яростным взглядом.

— Вы мне ндоели, ослы. Знимйтесь лучше рботой.

— Не ндо меня учить, чем мне знимться! — стиснул зубы Мринд. — Тоже учительниц жизни ншлсь!

— Отлично. Тогд вот что я вм скжу. Нечего тут устривть свру, когд мы по уши в отрезнных яйцх и рогх. Иди остынь. А когд остынешь, поезжй, проверь, починили ли изгородь.

— Хэм не нужно проверять, у меня и тут рботы полно. Уилл шгнул ему нвстречу. Тут кос ншл н кмень.

— Остынь, я скзл. А потом сядешь в свой пикп и поедешь проверить изгородь. Если не соглсен — иди собирй свои шмотки и получй рсчет.

Мринд побгровел — и от ярости, и от унижения. Выслушивть ткое от ббы, которя к тому же вдвое моложе его!

— Ты что, считешь, что можешь меня уволить?

— Могу, и ты отлично это знешь. — Он мотнул головой в сторону ворот. — Иди, пошевеливйся, ты мешешь мне рботть.

Секунд десять они смотрели друг н друг, не отводя глз. Потом Мринд отвернулся, смчно сплюнул и зшгл к воротм. Джим облегченно вздохнул.

— Смотри, Уилл, потерять ткого будет жль. Хрктер у него погный, зто ккой клссный ковбой.

— Никуд он не денется.

Если бы Уилл был одн, он схвтилсь бы з живот — внутри тк все и екло. Однко виду он не подл, деловито взялсь з следующий шприц.

— Поутихнет — обрзумится. Ты не смотри, что он н тебя тк кидлся. Он относится к тебе не хуже, чем к остльным.

Джим ухмыльнулся, схвтил з рог следующего бычк.

— Звучит кисло.

— Это уж точно, — улыбнулсь Уилл. — Хрктер у него пршивый. Сколько ты у него вчер выигрл?

— Доллров семьдесят. Присмотрел тут себе шикрные споги из змеиной кожи.

— Ты ткой пижон, Брюстер.

— А кк же. Ндо нрвиться дмм. — Он подмигнул, и все снов встло н свои мест. — Может, пойдем кк-нибудь потнцуем?

Это был стря шутк, он помогл снять нпряжение. Уилл Мэрси никогд не ходил н тнцы, и Джим это знл.

— А ты послушйся моего совет, дй ты ему отыгрть эти не-счстные семьдесят доллров. — Он вытерл пот со лб и спросил: — Что это з прень из «Трех скл»?

— Джей Кей? Нормльный прень.

— Что рсскзывет о рнчо?

— Д тк, ничего особенного. — Джим подумл, что Джей Кей больше интересовлся тем, что происходит н рнчо «Мэрси». — Ну, он рсскзл, что подружк Джон Коннер переколотил всю посуду, Джон нжрлся и здрых прямо в сортире.

Все было нормльно — обычные сплетни, знкомые имен.

— Сисси уходит от Коннер кждую неделю, он по этому поводу непременно нжирется.

— Все течет, но ничто не меняется.

Они улыбнулись, по горло перепчкнные кровью и нвозом. Холодный ветерок обдувл им лиц.

Еще минут двдцть они рботли молч, общясь при помощи жестов и нечленорздельного хмыкнья. Потом устроили передышку, смочили горло.

— Мринд вряд ли хотел тебя обидеть, Уилл, — скзл Джим. — Просто ему не хвтет стрик. Мринд его сильно увжл.

— Зню.

Н сердце у нее зщемило, и Уилл н миг прикрыл глз.

Н дороге появилось облчко пыли — должно быть, Билли возврщлся из город. Ндо бы нйти Мринд, поглдить его по шерстке, подумл Уилл. И пусть идет чинить трктор.

— Все, Джим, иди ужинть.

— Кк я люблю эти слов!

У Уиллы провизия был с собой. Девушк сел в свой «Лендровер» и съел сндвич с ростбифом, рзглядывя дорогу, изрытую копытми и утрмбовнную шинми. Дорог шл через пстбищ, постепенно поднимясь в гору. Вся рвнин цвел крскми осени.

Осень уже перевлил з половину, листья с деревьев почти облетели. Но в небе еще пел жворонок — нстойчиво и неугомонно. Эт знкомя музык природы должн был бы подействовть н Уиллу умиротворяюще, но этого почему-то не произошло.

Уилл ехл по дороге, внимтельно глядя н изгородь. Кжется, тут все было в порядке. Скот мирно псся н лугх, время от времени одн из коров безо всякого интерес поглядывл н мшину и снов принимлсь жевть.

Н зпде небо чернело, дыбилось тучми, и н горные хребты лег зловещий отсвет. Еще до вечер в долине пойдет дождь, в горх — снег. Дождь был бы очень кстти, только вряд ли это

будет ровный, спокойный ливень, нсыщющий землю влгой. Скорее всего небо обрушится н поля яростными ледяными струями, которые побьют колосья.

И все рвно Уилл с нетерпением ждл дождя. Ей хотелось, чтобы по крыше зколотили яростные кулки, чтобы небо згрохотло, и тогд можно будет немного посидеть дом, побыть недине с собой, посмотреть из окн н сплошную стену дождя.

Может быть, он чувствует себя тк беспокойно из-з приближющейся бури?

Уилл уже в четвертый рз взглянул в зеркло зднего вид. В чем дело? Что ее тревожит? Стрнно, что изгородь в порядке, смой бригды нигде не видно. Ни мшин, ни людей, ни дже стук молотков. Ничего — лишь дорог, рвнин д горы, поднимющиеся к нсупленному небу.

Почему-то он чувствовл себя ужсно одинокой — непонятно, из-з чего. Ведь Уилл всегд любил рзъезжть по своей земле без сопровождющих. Никто не пристет с рсспросми, с ответми, с жлобми.

Но нервы были не в порядке, Уилл все не могл избвиться от стрнного, тревожного чувств. Непроизвольным движением он коснулсь приклд винтовки. Потом зтормозил, вышл из мшины и огляделсь по сторонм.

Конечно, зтея рисковння. Он знл, что игрет в опсные игры, но уже вошел во вкус и не мог остновиться. Время и место были выбрны идельно. Приближлсь буря, и ремонтня бригд свернул рботу побыстрее. Должно быть, уже вернулись н рнчо, сидят, ждно уплетют ужин.

Времени н осуществление плн было совсем немного, но, если действовть толково, вполне можно было успеть.

Он выбрл смого жирного бык — ткого, з которого н рынке зплтили бы хорошую цену.

Выбрл удобное местечко. Отсюд удобно уносить ноги. Рз-дв — и ты у себя во дворе. Или, в крйнем случе, н грнице учстков. С одной стороны — склы, с другой — деревья. Никто издли не увидит, никто не зстигнет врсплох.

Когд он делл это в первый рз, его ж змутило от вид крови. Никогд еще ему не приходилось лишть жизни ткое огромное, полнокровное существо. Но зто это было тк… интересно. Вонзть нож в увесистую тушу, чувствовть, кк постепенно зтихет биение пульс, кк жизнь по кпле выходит из животного. Кровь был горячя, он снчл пульсировл, потом просто сочилсь, рстекясь бгровым озером.

Теперь появился кое-ккой нвык. Бык он подмнил зерном, потом зркнил, вывел н середину дороги. Рно или поздно кто-нибудь обнружит тушу. То-то будет эффект. В небе будут кружить стервятники, привлеченные зпхом смерти.

Потом прибегут волки.

Кто бы мог подумть, что зпх смерти тк привлектелен. Особенно если смерть — твоих рук дело.

Он улыбнулся, нблюдя, кк бык чвкет зерном, потрепл животное по мохнтому згривку. Потом вынул из-под плщ нож и одним ловким движением — ей-богу, с кждым рзом получлось все лучше — перерезл быку горло. Фонтном удрил кровь, и он восхищенно рсхохотлся.

— Спть пор, уснул бычок, лег в кровтку н бочок, — зпел он, глядя, кк бык корчится н земле.

А потом нчлось смое интересное.

Мринд дулся н весь белый свет, то есть нслждлся жизнью. Он ехл вдоль изгороди, мысленно прокручивя рзговор с Джимом и Уиллой. Что он скзл, что Джим скзл, что скзл Уилл, что он ей ответил. Потом Мринд стл сочинять сокрушительную речь, которую произнесет перед Хэмом. Пусть знет, кк Уилл ему нхмил, кк угрожл его уволить.

Кк бы не тк!

Его взял н рботу см Джек Мэрси, и уволить его мог бы только Джек. А теперь Джек, упокой господь его душу, умер, тк что извините.

Конечно, можно взять и хлопнуть дверью. Во-первых, учсток земли уже присмотрен. Во-вторых, в боузменском бнке лежт денежки, бегут проценты. Можно купить свое рнчо, рзвернуть его в крепкое хозяйство.

Любопытно будет посмотреть, кк эт комндирш стнет обходиться без Мринд. Д они и до весны не протянут, обиженно думл он, и уж тем более — до конц год.

Может, збрть с собой и Джим Брюстер? Мринд уже не помнил, что с Джимом он тоже рзруглся. Хрктер у прня, конечно, погный, но рботть он умеет, ничего не скжешь.

А что? Купить землю н севере штт, нчть рзводить коров херфордской породы. Кстти, можно и Билли с собой прихвтить — с ним веселее. Это будет нстоящее рнчо, рсплял себя Мринд. Никких тм кур, пшеницы, свиней, лошдей. Только коровы. Пресловутя диверсификция — дерьмо собчье. Единствення ошибк, которую совершил Джек Мэрси. Зчем он позволил индейцу рзводить лошдей?

Не то чтобы Мринд имел что-то против Адм Вулфчйлд. Адм — мужик что ндо, никого не трогет, свое дело знет. Но здесь дело принцип. Если девчонке дть волю, он индейц в компньоны возьмет. И тогд, по глубокому убеждению Мринд, от рнчо остнутся рожки д ножки.

Ббм место н кухне, не н рнчо. Ишь, повдилсь комндовть! Уволит он его, кк же! Мринд возмущенно хмыкнул и свернул нлево — посмотреть, в кком состоянии тм изгородь.

Буря собирется, рссеянно подумл он и вдруг увидел посреди дороги джип. Мринд довольно улыбнулся.

Если ккя поломк, тк у него с собой инструменты. В Монтне всякий скжет, что Мринд рзбирется в моторх лучше, чем кто-либо другой.

Он притормозил и, сунув руки в крмны джинсов, приблизился к мшине.

— Что, проблемы? — спросил он и тут же зткнулся. Посреди дороги лежл рспотрошенный бык, вокруг — целое море крови. Зпшок был ткой, что Мринд зколдобило. Он дже не срзу зметил мужчину, склонившегося нд тушей.

— Что, снов? — Мринд нклонился. — Д что же тут ткое происходит? Гляди-к, только что прирезли.

Тут-то он и зметил в рукх у мужчины нож, по которому стекл кровь. И еще он зметил, ккой у мужчины взгляд.

— Тк это ты? Но зчем? З кким хреном?

— Нрвится мне это дело, — ответил мужчин и искос взглянул н мшину Мринд.

Потом сокрушенно пожл плечми и воткнул нож Мринду прямо в мягкий живот.

— Никогд не убивл человек, — сообщил он, рспрывя Мринд снизу вверх. — Ничего, интересно.

«В смом деле интересно», — подумл он, нблюдя, кк у Мринд вылезют из орбит, потом тускнеют глз. Клинок не спеш подобрлся к сердцу, тело Мринд обмякло, звлилось, и мужчин уселся н труп сверху.

Ккие тм быки? Детские игрушки. Тут дело поинтересней. Ведь у человек есть мозги, коров — он и есть коров. Нож чмокнул, высунувшись из рны. Кошк — т и вообще ерунд. Конечно, он поумней коровы, но все-тки не человек.

Он склонился нд трупом, рздумывя, что бы ткое учудить.

Ндо придумть ккую-нибудь особенную штуку, чтобы людям зпомнилось ндолго.

Он улыбнулся, хихикнул, провел окроввленной лдонью по губм. Возникл клссня идея.

Прихвтив нож поудобнее, он взялся з рботу.

Увидев, кк по лугу глопом скчет всдник, Уилл притормозил. Он узнл вороного жеребц и пс Чрли, вприпрыжку мчвшегося з лошдью. Бен Мккиннон. В первый миг Уилл обрдовлсь, но тут же н себя рзозлилсь. И все же встреч был кстти — в воздухе ощущлось что-то мрчное, зловещее, и Уилл был бы рд любому живому человеку.

Ндо признть, что н вороном сккуне Бен смотрелся впечтляюще. Он ловко перескочил через изгородь, нтянул поводья.

— Что, Мккиннон, зблудился?

— Нет.

Чрли рдостно подбежл к джипу и вместо приветствия обмочил переднее колесо.

— Изгородь чините? — улыбнулся Бен. — Зк летл утром н смолете и видел, что у вс тут лось нбедокурил. В этом году от них житья нет.

— Кк всегд. Я думю, Хэм уже все испрвил. Н всякий случй поехл проверить.

Бен соскочил с лошди, облокотился н дверцу.

— Что это у тебя тм, сндвич?

Н сиденье лежл недоеденный бутерброд.

— Д, что?

— Есть будешь?

Он вздохнул и протянул сндвич ему.

— Ходишь тут, побирешься.

— Это уж тк, зодно. Понимешь, я здумл отпрвить пру сотен голов в Колордо, тут пришл в голову идея. Может, купишь их, д и дело с концом?

Он с ппетитом откусил от сндвич, остльное бросил псу, который тк и вытянулся в струнку.

Чрли моментльно спрвился с хлебом и мясом, потом довольно осклился. Уилл подумл, что улыбк собки порзительно похож н смодовольную ухмылку хозяин.

— О цене договоримся прямо сейчс?

— Нет, лучше в более теплой обстновке. З бокльчиком. — Он дотронулся до ее волос, потрепл косичку. — И потом, я ужсно хочу познкомиться с твоей стршей сестренкой.

Уилл звел мотор.

— Он не твоего тип, нхл. Но если хочешь, зходи. — Он вспомнил о сндвиче и добвил: — Но только после ужин.

— Что же, и бутылку свою приносить?

Он улыбнулсь и тронул с мест. Немного подумв, Бен вскочил в седло и посккл следом. Уилл ехл не слишком быстро — чтобы он не отстл.

— А Адм н месте? — крикнул Бен, перегнувшись из седл. — Я бы купил пру верховых лошдей.

— Спроси у него см, мне некогд.

Чтобы позлить его, он нжл н гз, обдв Бен облком пыли.

И все же, когд н рзвилке он свернул нлево, ужсно рсстроилсь.

Он пожлел, что не зтеял с ним ккую-нибудь ссору, не рзозлил его кк следует, чтобы он снов н нее нкинулся и сжл в объятиях. Уилл чстенько вспоминл, кк это получилось в прошлый рз.

Вообще-то он редко думл о мужчинх подобным обрзом. Но о Бене рзмышлять было интересно. Ведь рзмышлять — это еще не делть.

Хотя, конечно, Уилл могл и передумть.

Он улыбнулсь. Просто из любопытств — узнть, что это з штук ткя. У нее было предчувствие, что Бен может продемонстрировть ей всякие тм фокусы, которые мужчины учиняют нд женщинми, лучше, чем кто-либо другой.

Ндо будет позлить его сегодня вечером, чтобы он снов ее поцеловл. А вдруг Бен клюнет н грудстую Тэсс и ее фрнцузские духи? При этой мысли Уилл сердито нжл н кселертор и помчлсь по дороге тк быстро, что едв успел зтормозить, чуть не нткнувшись н джип Мринд.

— Аг, вот он где.

Теперь придется улещивть этого скндлист. Он вылезл из мшины, посмотрел по сторонм — изгородь вроде бы в порядке. Непонятно, зчем он тут остновился.

— Может, лопнул от злости, — пробормотл он вслух и подошл к джипу, чтобы нжть н клксон.

Тут-то он все это и увидел: огромную лужу крови, бык и смого Мринд. Просто удивительно, кк Уилл не унюхл зпх крови рньше — ведь воздух здесь нсквозь пропх смертью. Теперь этот зпх обрушился н нее с ткой силой, что Уилл согнулсь в три погибели, и ее вывернуло низннку.

Поштывясь, он кое-кк добрел до своей мшины и изо всех сил нвлилсь н руль — клксон истошно звыл. Уилл едв держлсь н ногх и судорожно глотл воздух ртом.

Он плюнул желчь, потерл лдонями покрытое холодным потом лицо. Все вокруг колыхлось и вертелось — пришлось кк следует укусить себя з губу. Уилл очень стрлсь, но тк и не смогл зствить себя вернуться — посмотреть н весь этот ужс еще рз. Сдвшись, он уронил голову н скрещенные руки и не поднял лиц, дже когд услышл стук копыт и возбужденный лй Чрли.

— Эй, Уилл, ты что?

Бен соскочил с седл, держ ружье нготове. Увидев ее зплкнное лицо, он не поверил собственным глзм, Уилл бросилсь ему н грудь.

— Бен, Бен! — Он прижлсь к нему. — О господи!

— Все в порядке, миля. Все в порядке.

— Нет. — Он зжмурилсь. — Тм, около джип. Тм кровь…

— Лдно, присядь-к. Сейчс рзберемся.

Помрчнев, он усдил ее н подножку и нхмурился. Никогд еще Бен не видел Уиллу в тком состоянии.

— Посиди, я сейчс вернусь.

Судя по тому, кк зливлсь лем собк, можно было догдться о произошедшем. Должно быть, прикончили еще одну корову. Зкипя яростью, Бен обошел джип, но тм лежл не только коров…

— Вот это д…

Он с трудом узнл убитого. Если бы не джип д знкомя шляп, влявшяся н земле, Мринд и в смом деле узнть было бы невозможно. Внутри у Бен все сжлось. Преодолев приступ тошноты и ярости, он рявкнул н Чрли, чтобы пес зткнулся. А в голове возникл мысль: это сделл не псих, сущий дьявол.

Услышв сзди шги, Бен быстро обернулся и рскинул руки:

— Сюд нельзя! Нечего тебе здесь делть. Посмотрел рзок, и будет.

— Со мной уже все в порядке. — Он крепко взял Бен з руку. — Это мой человек, и я должн его видеть.

Он потерл пльцми глз.

— Бен, с него содрли скльп. Господи боже… Ты только посмотри — его рзрезли н куски и скльпировли.

— Ну хвтит…

Он резким, дже грубым движением рзвернул ее к себе.

— Хвтит, Уилл. Иди к себе в мшину, свяжись с полицией. Он кивнул, но не тронулсь с мест. Тогд Бен обнял ее, прижл к своей груди.

— Просто подержись з меня минутку и иди, — прошептл он.

— Это я его сюд отпрвил, — всхлипнул он, прильнув к нему. — Рзозлилсь н него и велел поехть, проверить изгородь. Я во всем виновт.

— Прекрти.

Ее тон встревожил Бен не н шутку.

— Ты ни в чем не виновт.

— Это мой человек, — повторил он и передернулсь. — Бен, прикрой его чем-нибудь. Пожлуйст. Тк его оствлять нельзя.

— Хорошо, я о нем позбочусь. — Он дотронулся до ее щеки, покрытой смертельной бледностью. — Жди меня в мшине.

Подождв, пок он усядется в кбину, он вынул из джип грязное одеяло. Ничего другого под рукой не окзлось.

Глв 8

Лили смотрел из кухонного окн н лес и горы, поднимвшиеся в смое небо. Октябрь был н исходе, и ночь теперь спусклсь н землю горздо стремительней, чем прежде. Зходящее солнце золотило горные хребты. Прошло уже две недели с тех пор, кк Лили приехл в Монтну. Он знл — кк только солнце скроется з горми, срзу же похолодет и нступит тьм.

Тьмы Лили боялсь.

Вот рссвет — другое дело. Рссвет, сияние дня. Столько всяких мелких дел, и тк приятно ощущть, что ты приносишь пользу. Лили очень быстро привыкл к бескрйнему небу, горм, окену трвы. Ржние лошдей, мычние коров, людские голос — все это вселяло в нее уверенность. И еще ей очень нрвились зпхи.

Полюбил он и свою комнту, ткую уютную и тихую. Дом тоже был хорош — просторный, сияющий полировнным деревом. В библиотеке имелось несметное количество книг, и кждый вечер можно было читть, слушть музыку, смотреть телевизор.

Никто ее не трогл — проводи вечер, кк хочешь. Никто не придирлся, никто не ругл, никто не поднимл н нее руку.

Во всяком случе, пок.

Адм ткой терпеливый. А кк нежно обрщется с лошдьми — словно мть с детьми. К Лили он тоже очень добр. Когд берет ее з руку, чтобы покзть, где рсположены сухожилия н конской ноге, ничего лишнего себе не позволяет — не пожмет, не стиснет. Он уже нучил ее пользовться скребницей, лечить треснувшее копыто, ухживть з беременной кобылой.

Однжды Адм зстукл ее, когд он тйком угощл яблоком жеребенк. Это было непрвильно, но Адм ничего не скзл — только улыбнулся.

Чсы, которые они проводили вдвоем, были лучше всего. Перед ней открывлся новый мир, где был ндежд, было будущее.

И вот теперь всему конец.

Произошло убийство.

Лили передернулсь при мысли о том, что идиллии больше нет. Кто-то жестоко оборвл жизнь другого человек, это знчит, что отныне все будет инче.

Лили стло стыдно — ведь он думл не о погибшем, о себе. Првд, он совсем не знл этого человек. Лили инстинктивно стрлсь поменьше общться с мужчинми, жившими н рнчо. Но этот человек был чстью ее новой змечтельной жизни. Кк он могл не пожлеть его?

— Господи, ну и брдк тут.

Лили чуть не подпрыгнул от неожиднности. В кухню вошл Тэсс и недовольно уствилсь н сестру, зстывшую с тряпкой в руке.

— Я тут хотел зврить кофе, — пролепетл Лили. — Свеженького. А эти люди… еще здесь?

— Если ты имеешь в виду ковбоев из полиции, то они сейчс рзговривют с Уиллой. — Тэсс подошл к плите, принюхлсь. — Я Стрлсь не попдться им н глз, поэтому ничего толком не зню. — Он открыл дверцу шкфчик. — Есть тут что-нибудь покрепче, чем кофе?

Лили нервно комкл тряпку в рукх.

— По-моему, есть вино, но, нверное, нужно спросить у Уиллы. Тэсс стрдльчески зктил глз и рспхнул холодильник.

— Эт несчстня бутылк «Шрдонне» приндлежит не только Уилле, но и нм. Штопор тут есть?

— Где-то видел…

Лили постелил свежую сктерть. Все столы он протерл зрнее. Дв рз.

Доств из выдвижного ящик штопор, он скзл:

— Я тут суп сврил. У Бесс все еще темпертур, но он все же трелочку съел. Ндеюсь, звтр ей стнет лучше.

— Понятно. — Тэсс взял боклы, рзлил вино. — Сдись-к, Лили. Нм нужно потолковть.

— Может, я лучше кофе нлью?

— Сядь. Рди бог.

Тэсс уселсь н деревянную скмью и выжидтельно посмотрел н сестру.

— Хорошо.

Лили робко присел, положив руки н колени. Тэсс пододвинул к ней бокл.

— Думю, рно или поздно мы рсскжем друг другу, кк жили до сих пор. Но сейчс момент явно неподходящий. — Он вытщил из крмн сигрету (зхвтил-тки с собой пчечку н всякий случй), повертел в рукх, потянулсь з спичкми. — Пршивя история.

— Д. — Лили вскочил, принесл пепельницу. — Бедняг. Я, првд, тк и не зню, кого именно убили…

— Ткого лысого, с большими усми и толстым животом, — сообщил Тэсс и, двя себе послбку, зкурил.

— Д, я его зню.

Теперь, когд у убитого появилось лицо, чувство вины у Лили усилилось.

— Его зрезли, д?

— По-моему, не просто зрезли, кк-то по-зверски. Детлей я не зню. Слышл лишь, что Уилл ншл труп н дороге.

— Предствляю, кк это было ужсно.

— Еще бы.

Тэсс скривилсь, отпил вин.

Конечно, к млдшей сестре особой симптии он не испытывл, но ткого не пожелешь и смому лютому вргу.

— Ничего, он спрвится. Уилл — девк крепкя. — Вино окзлось вовсе не тким уж плохим, и Тэсс отхлебнул еще. — Но поговорим лучше о тебе. Ты остешься или уезжешь?

Лили взялсь з бокл — не потому, что хотел выпить, чтобы чем-то знять руки.

— Вообще-то мне некуд ехть. Ты-то, нверно, вернешься в Клифорнию, д?

— Думл об этом.

Тэсс откинулсь нзд, внимтельно посмотрел н сестру. Глз опущены, пльцы нервно двигются. Стрнно, что Лили до сих пор еще не н смолете.

— Но я вот что подумл. У нс в Лос-Анджелесе кого-то убивют кждый день. Мльчишки режут друг друг только з то, что кто-то нмлюет крской ндпись н стене, которя кому-то не понрвится. Все время кого-то убивют из-з нркотиков. Стреляют, режут, лупят по бшке и тк длее. — Он улыбнулсь. — Господи, до чего же я люблю этот город. Увидев, кк вытрщилсь н нее Лили, Тэсс откинул голову и рсхохотлсь.

— Извини, — скзл он, прижимя руку к сердцу. — Просто я хочу скзть, что убийство — это всего лишь убийство. Подумешь, делов-то. Из-з ткой ерунды я не брошу того, что приндлежит мне по прву.

Лили отпил вин, пострлсь собрться с мыслями.

— Знчит, ты остешься? Остешься?

— Д, остюсь. Для меня ничто не изменилось.

— А я думл… — Лили зжмурилсь, ощущя смешнное чувство стыд и облегчения. — А я думл, что ты уедешь, и тогд мне тоже придется уехть. — Он открыл глз — мягкие, серые с голубым. — Это ужсно. Убили человек, я думю только о себе.

— Ндо быть честным с собой. Ты же ведь совсем его не знл. — Тэсс поглдил сестру по руке — все-тки было в этой дурехе что-то симптичное. — Не терзйся. Нм с тобой есть что терять. Двй-к и в смом деле лучше будем думть о себе.

Лили опустил взгляд, посмотрел н свои руки. У Тэсс руки белые, крсивые, сильные, не то что у нее.

— Это не нш дом. Мы с тобой не имеем прв н него претендовть.

Тэсс кивнул, снов взял бокл.

— А з что с нми тк обошлись? По-моему, ни ты, ни я в этом не виновты.

Вошл Уилл, остновилсь, увидев сестер. Лицо ее было бледным, движения ккими-то дергными. После того, кк полицейские снов и снов просили описть, кк и при кких обстоятельствх он ншл труп, Уилле хотелось только одного — чтобы допросы поскорее зкончились.

— Уютно вы тут устроились. — Он зсунул руки в крмны, чтобы не было видно, кк дрожт пльцы. — Я-то думл, что вы уже чемодны собирете.

— Вот об этом мы и говорили. — Тэсс чуть приподнял бровь, когд Уилл взял ее бокл и злпом выпил вино. — И решили, что никуд не едем.

— Првд?

Вино пришлось кк нельзя более кстти. Уилл подошл к шкфу, достл бокл побольше. Он совершенно выбилсь из сил, голов откзывлсь рботть.

Только сейчс ей пришло н ум, что из-з этой истории он могл зпросто лишиться своего рнчо. Ведь сестры, нсколько он успел изучить их обеих, должны были перепугться до смерти и срзу пуститься нутек. Это ознчло бы, что н ее жизни можно поствить крест. Уилл испуглсь по-нстоящему только сейчс, когд опсность уже миновл. Ведь сестры скзли, что они остются.

Обмякнув, он прислонилсь лбом к дверце шкф и зкрыл глз.

Мринд… Неужели вид его рстерзнного тел будет преследовть ее до конц жизни? Зпекшяся н солнце кровь. Выпученные, остекленевшие глз.

Но з рнчо пок можно не бояться.

— О боже, боже, боже.

Он и см не зметил, что бормочет вслух. Подошл Лили, робко положил ей руку н плечо. Уилл вздрогнул, выпрямилсь.

— Я приготовил суп, — скзл Лили, чувствуя, что несет ккую-то чушь. — Тебе ведь ндо поесть.

— В горло не полезет.

Уилл отштнулсь, боясь, что может не выдержть и рзрыдться.

Он взял бутылку и нлил фужер до смых крев. Тэсс нблюдл с интересом.

— Здорово, — восхищенно прокомментировл Тэсс, когд Уилл выпил все вино злпом. — Просто клсс. И долго ты теперь продержишься н ногх?

— Поживем — увидим.

Дверь кухни рспхнулсь, и вошел Бен Мккиннон.

Уилл знл — он не должн ругть себя з то, что проявил слбость, рсклеилсь, взвлил н него смую грязную рботу. И все же смириться с этим было трудно.

— Приветствую дм. — Бен, словно продируя Уиллу, взял у нее из руки бокл и выпил. — Пью з окончние пршивого дня.

— Я тоже, — откликнулсь Тэсс, рзглядывя Бен. Вот он, нш чудо-ковбой, подумл он. Хорош — пльчики оближешь. — Я — Тэсс. А вы, ндо полгть, Бен Мккиннон.

— Рд познкомиться. Хотя предпочел бы, чтобы это произошло при более приятных обстоятельствх. — Он слегк коснулся рукой подбородк Уиллы и скзл: — Ты бы пошл прилегл.

— Мне еще нужно поговорить с людьми.

— Не нужно. Тебе нужно лечь и отключиться. Хотя бы н время.

— Я не нмерен прятть голову в песок.

— Но ты ничего не можешь изменить.

Уилл вся дрожл. Он знл, кк тяжело ей держть себя в рукх.

— Ты устл, выбилсь из сил, тебе пришлось снов и снов перескзывть, кк все это было. Сейчс Адм повел полицейских в общежитие, к ковбоям. Тк что можешь немного поспть.

— Но ведь это мои люди…

— А что с ними будет, если ты сойдешь с ктушек и не сможешь звтр выполнять свои обязнности? — перебил ее Бен, и Уилл змолчл. — См пойдешь? Или тебя отнести? Не спорь со мной, ясно? Мрш в кровть.

Ей ужсно хотелось рсплкться, в горле клокотли сдерживемые рыдния. Но Уилл был слишком гордой, чтобы рсплкться перед сестрми. Он оттолкнул Бен, рзвернулсь и вышл из кухни.

— Я потрясен, — пробормотл Тэсс. — Вот уж не думл, что кто-то может дть ей укорот.

— Он понял, что в любой момент может сломться, этого Уилл ни з что не допустит. — Бен нхмурился и выпил вин, думя, что обошелся с ней слишком круто. — Н свете мло людей, которые перенесли бы ткое и не сломлись.

— Может, не стоит оствлять ее одну? — встрепенулсь Лили. — Я бы поднялсь к ней, но… Я не уверен, что он будет этому рд.

— Пусть лучше побудет одн.

Бен улыбнулся, довольный тем, что Лили предложил помощь.

— Вм тоже нужно прийти в себя. Н рнчо не больно-то весело, но тем не менее — добро пожловть в Монтну.

— А мне здесь нрвится, — выплил Лили и тут же покрснел. Тэсс хихикнул.

— Хотите перекусить? — спросил Лили. — Я сврил суп, и еще можно сделть сндвичи.

— О нгел, если этот божественный зпх исходит от вшего суп, с удовольствием съем трелочку.

— Хорошо. А ты, Тэсс?

— Почему бы и нет?

Рз уж Лили тк любит хлопотть, пусть хлопочет. Тэсс не тронулсь с мест. Сидел, брбня пльцми по столу.

— Что думет полиция? Подозревет кого-нибудь с рнчо? Бен уселся нпротив.

— Не зню, но в любом случе они, конечно, нчнут с вшего рнчо. Чужков здесь не бывет, но не исключено, что кто-то пробрлся н территорию снружи. Н лошди или н джипе. — Он пожл плечми, приглдил волосы. — Кстти, с ншего рнчо попсть н вшу территорию тоже проще простого. Я ведь и см при желнии мог бы это сделть.

В ответ н подозрение, мелькнувшее во взгляде Тэсс, он приподнял бровь:

— Рзумеется, я мог бы скзть, что я этого не делл, но вы не обязны мне верить. Территория открыт со всех сторон. Туд можно попсть и с земли Нэйт, и с гор, и с рнчо «Рокинг-Эр».

— Что ж, знчит, круг подозревемых необычйно узок, — зметил Тэсс, подливя себе вин.

— Я вм вот что скжу. Любой человек, знющий здешние мест, мог бы прятться в горх месяцми, свободно перемещться, и никто бы его не отыскл.

— Спсибо з это оптимистичное сообщение. — Тэсс покосилсь н Лили, рзливвшую суп по трелкм. — Првд, мы блгодрны мистеру Мккиннону?

— Я предпочитю знть првду. — Лили сел рядом с Тэсс и снов сцепил руки. — Тогд можно зрнее принять меры.

— Это точно, — кивнул Бен. — Смой лучшей мерой предосторожности будет, если вы не стнете в одиночку отдляться от дом. До поры до времени.

— Я не любительниц одиночных прогулок, — небрежно ответил Тэсс, хотя внутри у нее все сжлось. — А нш Лили нерзлучн с Адмом. Адм вы не подозревете?

— Не зню, кого подозревет полиция, но, н мой взгляд, Адм Вулфчйлд не способен выпотрошить и скльпировть человек.

Ложк Тэсс с грохотом удрилсь об стол, и Бен мысленно обругл себя последними словми.

— Извините. Я думл, вы знете подробности.

— Нет, до сих пор не знли. — Тэсс потянулсь дрожщей рукой к боклу.

— И он все это видел? — хнул Лили. — Он обнружил?..

— Д. Ей не повезло. Теперь эт кртин.вечно будет стоять у нее перед глзми.

Бен подумл, что то же смое он мог бы скзть и про себя.

— Я не хочу вс пугть. Но я хочу, чтобы вы были предельно осторожны.

— Уж в этом можете не сомневться, — уверил его Тэсс. — А что будет с ней? — Он ткнул пльцем в потолок. — Ее дом и кндлми не удержишь.

— З ней будет приглядывть Адм. И я. — Чтобы рзрядить тмосферу, он попробовл суп и скзл: — Честно говоря, я с удовольствием буду у вс торчть днем и ночью, если здесь всегд тк будут кормить.

Рспхнулсь входня дверь, и сестры испугнно дернулись.

Вошел Адм, из двери дохнуло ночным холодом.

— Все. Со мной полиция уже рзобрлсь.

— Присоединяйтесь, — приглсил Тэсс. — Сегодня в ншем меню суп и вино.

Адм испытующе посмотрел н нее, потом перевел взгляд н Лили.

— Спсибо, но я бы лучше выпил кофе. Нет-нет, сидите, — остновил он Лили, которя срзу же вскочил. — Я см. Вообще-то я зшел проведть Уиллу.

— Бен отпрвил ее спть, — сообщил Лили и зстрекотл, чувствуя, что не может остновиться. — Он тк устл, ей нужно отдохнуть. А вм я все-тки нлью суп. Вм обязтельно нужно поесть, суп целя кстрюля.

— Я могу и см себя обслужить. Сидите.

— А вот хлеб. Ой, я збыл положить хлеб! Кк же тк…

— Сидите, — тихо, но нстойчиво повторил Адм и нлил себе супу. — Рсслбьтесь. — Он нполнил еще одну трелку, подошел к столу. — Вм тоже нужно поесть. А хлеб я сейчс достну.

Лили хлопл глзми, не веря собственным ушм, Адм уверенно хозяйничл н кухне. Никогд еще Лили не видел, чтобы мужчин брлся з половник — рзве что если хотел подлить себе супу, жены не окзлось рядом. Лили испугнно покосилсь н Бен, боясь, что тот нсмешливо улыбнется, но Мккиннон уплетл з обе щеки. Его поведение Адм, кжется, ничуть не удивило.

— Адм, хочешь, я остнусь н пру дней? Помогу вм, пок все не утрясется?

— Нет. Но спсибо з предложение. Ничего, кк-нибудь спрвимся. — Он сел нпротив Лили, посмотрел ей в глз. — С вми все в порядке?

Он кивнул, взял ложку, но есть не хотелось.

— Семьи у Мринд не было, — пояснил Адм. — Кжется, в Вйоминге у него есть сестр. Попробуем ее нйти, если он еще жив. Но похоронми зймемся сми. Кк только нм вернут тело.

— Формльностями может зняться Нэйт, — кивнул Бен, отлмывя корочку хлеб. — Думю, Уилл не будет возржть.

— Хорошо. И спсибо тебе. Я зню, что если бы тебя не окзлось рядом… В общем, спсибо.

— Я окзлся тм случйно.

Бен поморщился, вспомнив, кк Уилл обессиленно повисл у него н рукх. Несмотря н весь ужс момент, держть ее в объятиях было приятно.

— Когд он опомнится, то непременно н меня рзозлится. Он бы предпочл, чтобы рядом с ней окзлся кто-нибудь другой.

— Тут ты ошибешься. Он тоже тебе будет блгодрн. Адм Повернул руку лдонью кверху и покзл длинный тонкий шрм н зпястье.

— Ведь мы с тобой бртья, помнишь?

Бен улыбнулся и взглянул н свое зпястье, где имелся точно ткой же шрм. Когд-то двое мльчиков н берегу кньон в лунную ночь смешли свою кровь и поклялись, что будут бртьями.

— Мужские игры, понятно, — язвительно зметил Тэсс, хотя в глубине души был тронут. — Лдно, джентльмены, нслждйтесь вином и сигрми, я пойду сделю что-нибудь эпохльное — нпример, педикюр.

Бен одобрительно усмехнулся:

— Предствляю, ккя слвня будет кртинк.

— Не слвня, ужсня.

Тэсс решил, что этот прень ей определенно нрвится. Ткому можно доверять.

— Я солидрн с Адмом. Очень хорошо, что вы окзлись с ней рядом в ткую минуту. Спокойной ночи.

— Я тоже пойду. — Лили встл и взял со стол трелку с недоеденным супом.

— Не уходите. — Адм взял ее з руку. — Ведь вы дже не поели.

— Я вижу, вм нужно поговорить друг с другом. Я возьму трелку с собой нверх.

— Если вы из-з меня, то не стоит. — Бен отлично понял, кк обстоят дел между этой прочкой, и поднялся. — Я ухожу. Пор домой. Спсибо з угощение.

Он хотел потрепть Лили по щеке, но он инстинктивно отштнулсь, тогд Бен кк ни в чем не бывло зметил:

— Ешьте суп, пок горячий. Пок, Адм. Згляну звтр.

— Спокойной ночи, Бен.

Адм все держл Лили з руку, и молодя женщин в конце концов сел.

Тогд Адм взял ее и з вторую руку, подождл, пок Лили поднимет глз.

— Не бойтесь. Я не допущу, чтобы с вми случилось что-нибудь плохое.

— Я всегд боюсь.

Он почувствовл, кк ее пльцы нежно подргивют, но решил, что момент вполне подходящий.

— Я двно хотел вм скзть. Вы приехли в чужое, незнкомое место и остлись здесь. Ткое решение требовло мужеств.

— Я просто хотел спрятться. Вы совсем меня не знете, Адм.

— Но буду знть, когд вы перестнете меня бояться.

Он поднял руку, чуть коснулся еще не до конц прошедшего синяк под ее глзом.

Лили оцепенел и испугнно вжл голову в плечи. Тогд Адм отнял руку и скзл:

— Я хочу знть про вс все. Но не сейчс, когд вы будете готовы.

— Но почему?

Он улыбнулся, и эт улыбк согрел ей сердце.

— Потому что вы понимете лошдей и тйком подкрмливете моих псов. — Он улыбнулся шире, и Лили покрснел. — Кроме того, вы врите змечтельный суп. А теперь ешьте, пок он не остыл.

И Адм выпустил ее руку.

Поглядывя н него из-под ресниц, Лили взял ложку и нчл есть.

А нверху Тэсс готовилсь к ночи — взял книгу в библиотеке, прихвтил бутылку минерльной воды и решил, что будет читть и читть до тех пор, пок глз не зкроются сми собой. Пусть сон будет крепким и беспробудным.

«У меня слишком живое вообржение, — думл он. — Именно из-з этого я и стл сценристкой. А теперь из-з проклятого вообржения будет мерещиться оскльпировнный мертвец с выпущенными внутренностями… Спсибо Бену Мккиннону».

Оствлось ндеяться, что толстенный ромн о роковой стрсти и невероятных приключениях поможет ей отвлечься от неприятных мыслей.

По дороге из библиотеки в свою комнту Тэсс остновилсь у двери Уиллы, прислушлсь. Изнутри доносились сдвленные рыдния. Тэсс зколеблсь — не зня, постучться или нет. Ккого черт он стл прислушивться? В сердце шевельнулсь непрошеня жлость. Когд плчет сильня женщин, то слезы льются из смой глубины сердц.

Тэсс поднял уже руку, чтобы постучть, но змерл. Если бы они знли друг друг немного лучше. Дже если бы они вообще не знли друг друг — и то было бы легче. Но между ними — неприязнь, соперничество. Дверь открывть не стоило. Что он может скзть Уилле в утешение?

Д и не обрдуется Уилл. Они не смогут поговорить кк сестры. Дже просто кк две женщины. При этой мысли почему-то стло грустно. Тэсс побрел к себе в спльню, зкрыл дверь н зсов.

Ей уже не верилось, что сон будет крепким и беспробудным.

Он лежл среди ночи в кромешной тьме и улыблся. З окном выл ветер, лил яростный дождь, но это не портило ему нстроения — он вспоминл момент убийств, то, кк это было, и внутри у него все трепетло.

Кзлось, он нблюдл эту сцену со стороны, причем очень ясно, отрешенно. Будто он не живой человек, ккой-то бог.

Кто бы мог подумть, что в нем живет ткя сил?

Кто бы мог подумть, что ему это тк понрвится?

Бедняг Мринд. Чтобы не хихикнуть, он зжл рот лдонью и стл похож н мльчишку, которого рспирет хохот во время церковной службы. Стрый придурок ни в чем не виновт, просто приперся туд, куд не ндо. Кждый сверчок знй свой шесток.

Он снов хихикнул. Вот именно, кждый сверчок. Тк любил повторять ммочк. Бывло, упьется до одурения, но нродные мудрости из нее тк и сыплются. Кждый сверчок знй свой шесток. Тише едешь — дльше будешь. Кто рно встет, тому бог дет. Кровь людскя — не водиц.

Он глубоко вздохнул и сложил руки н животе.

В живот Мринд нож вошел, кк в мсло. Взрезл жирное брюхо, кк подушку. И звук получился просто змечтельный — звонкий, чмокющий. Словно врезл зтрещину ббе, когд хочешь поствить ее н место.

Но смое приятное было срезть скльп. Хотя волос у Мринд остлось совсем чуть-чуть. Трофей получился невжный, зто нож порботл н слву.

И сколько было кровищи, сколько кровищи!

Жлко только, пришлось торопиться. Можно было бы устроить ккой-нибудь ритул. Нпример, сплясть тнец победы. Лдно, оствим до следующего рз…

Ему снов стло весело. Ничего, в следующий рз нужно будет подготовиться кк следует, хвтит дурк влять с коровми д кошкми. Люди куд интересней. Конечно, нужн осторожность. Придется подождть. Д и ни к чему торопиться, ведь смое приятное . — предвкушение. Ндо будет выбрть объект зрнее, чтоб без случйностей.

И лучше всего — женщину. Можно отвезти ее в лесок, где спрятны трофеи. Он будет плкть, умолять о пощде, он не спеш рзрежет н кусочки всю ее одежду, потом зтрхет ее до полусмерти.

При этой мысли у него произошл эрекция, и дльше он строил плны, поглживя себя рукой. Женщин будет смотреть н него выпученными от ужс глзми, он не спеш, со всеми подробностями, рсскжет ей, что ее ожидет.

Тк лучше всего — когд бб знет, что ей уготовно.

Но нужно кк следует подготовиться. Итк, решено: следующей стнет женщин. Тут есть нд чем порботть.

Торопиться некуд, мечттельно подумл он и знялся мстурбцией всерьез. Тише едешь — дльше будешь.

Чсть вторя

ЗИМА

Те, кому ведом эт земля, знют, что зимы здесь резкие и безжлостные…

Уильям Брэдфорд

Глв 9

Убийство убийством, рботть ндо. Ковбои были н взводе, но рспоряжения выполняли. Теперь, когд н рнчо стло одним рботником меньше, у Уиллы обязнностей прибвилось. Он см ездил проверять изгороди, см знимлсь пшеницей, см выхолщивл бычков, по ночм сидел нд конторскими книгми.

Погод менялсь, и менялсь быстро. В воздухе уже пхло зимой, по утрм луг покрывлись инеем. Те стд, которых нельзя было оствить н зиму, следовло перегнть в Колордо.

Уилл или сидел в седле, или крутил брнку джип, или летл с Джимом н двухместном смолете. Он двно уже собирлсь нучиться пилотировнию см, но полеты были для нее сущим мучением. Уиллу тошнило от рев мотор, от поворотов н крыло, от резкого подъем и спуск.

Ее отец обожл летть нд своей землей н мленькой «Сессне». Когд Уилл впервые присоединилсь к Джеку, ее вывернуло низннку, и с тех пор отец ее с собой больше не брл.

Н рнчо водить смолет умел только Джим, Джим, кк нзло, любил выделывть в воздухе всякие курбеты. Пожлуй, все-тки придется учиться смой. Зпсной пилот н рнчо не помешет, д и потом, в кчестве летчик он будет чувствовть себя лучше, чем в кчестве пссжир.

— Крсотищ, д? — Джим улыбнулся и покчл крыльями, от чего Уилл чуть не лишилсь недвно съеденного звтрк. — Смотри-к, вон еще одн изгородь поломн.

Он нпрвил смолет книзу, чтобы рссмотреть поломку получше.

Уилл стиснул зубы и сделл пометку в блокноте: Зодно н глз прикинул поголовье стд.

— Нужно перевести коров н другое пстбище, здесь трвы уже почти не остлось, — процедил он и побледнел — смолет резко вырулил в сторону. — Слушй, ты можешь летть ровно?!

— Извини.

Джим с трудом сдержлся, чтобы не хмыкнуть. Однко, взглянув искос н смертельно бледное лицо Уиллы, немедленно выровнял смолет.

— Я ж тебе говорил, принимй перед полетом пилюли от тошноты, — скзл он.

— Д принял я их, принял!

Он пытлсь отрегулировть дыхние. Уилле было не до крсоты, зрелище сверху открывлось и в смом деле потрясющее: зеленые пстбищ, посеребренные инеем, лесистые холмы, зснеженные хребты.

— Может, вернемся?

— Ничего, я потерплю. Доведем дело до конц.

Но тут он взглянул вниз и увидел то смое место, где лежл труп Мринд. Полиция двно увезл тело, збрл дже искромснного бык. Здесь прочесли кждый снтиметр земли в поискх след, но ничего не ншли. А с тех пор почти все время лили дожди и смыли пятн крови.

И все же ей покзлось, что он видит н земле темное пятно, словно мгнитом притягиввшее ее взгляд. Дже когд смолет унесся прочь, Уилл все видел перед собой дорогу и бгровые рзводы…

Джим смотрел вперед, н горизонт.

— Вчер вечером опять из полиции зглядывли, — сообщил он.

— Зню.

— Тк ничего и не ншли. А ведь прошл почти неделя. Совсем мышей не ловят.

Его сердитый голос помог ей избвиться от нвждения.

— Это не телесерил, Джим. В жизни убийцу нходят не всегд.

— А я все думл, кк нкнуне обчистил Мринд в покер. Пршиво получилось. Конечно, ерунд, все рвно тошно.

Он похлопл его по плечу:

— Что уж про меня говорить. Помнишь, кк я с ним поруглсь? Тоже ерунд, но мне еще тошней.

— Хрктер у него был погный. И вообще скндльный он был мужик. — Голос у Джим дрогнул. — Я… Я слышл, что ты рзрешил похоронить его н вшем семейном клдбище?

— Понимешь, Нэйт тк и не смог рзыскть его сестру. Вот я и решил, что можно похоронить Мринд н клдбище Мэрси. Бесс говорит, что это «по-людски».

— И он прв. Это ты хорошо делешь, Уилл, — хоронишь его со своими родичми и все ткое. — Он откшлялся. — Я тут поговорил с ребятми. Ну, в общем, мы хотели бы взять н себя рсходы… — Почувствовв н себе взгляд Уиллы, он слегк покрснел. — То есть это был идея Хэм, но мы все соглсились. Если ты не против, конечно.

— Хорошо, тк и сделем. — Он посмотрел в сторону. — Двй спускться, Джим. Пожлуй, хвтит.

Подъезжя к рнчо, Уилл еще издлек увидел джипы Нэйт и Бен, потому звернул к домику Адм. Ей нужно было собрться с силми, унять тошноту и дрожь в коленях, оствшиеся после полет. Д и голов рсклывлсь — спсибо реву двигтеля.

Он вылезл из мшины, присел н корточки и потрепл пс по космтому згривку. Стручок был толстый, кк срдельк, с мохнтыми ушми и короткими лпми. Обрдовнный внимнием, Стручок тут же перевернулся н спину и подствил толстое брюхо.

— Ах ты, стрый обжор. Дрыхнешь целыми днями? — Он не стл отпирться, змхл хвостом, и Уилл улыбнулсь. — Ты посмотри, ккя у тебя здниц. Н коне не объедешь.

Н голос Уиллы примчлсь пятнистя борзя Ностк. Он еще издли змхл хвостом, кк флгом, и ткнулсь мокрым носом Уилле прямо в лдонь.

— А ты все ткя же, — укорил ее Уилл. — Думешь, я не вижу, кк ты к моим курм подбирешься?

Ностк жизнердостно осклилсь и прыгнул н Уиллу, твердо вознмерившись вылизть ей все лицо. Попытк не удлсь, и собк приземлилсь прямехонько н своего приятеля. Они устроили шумную возню, Уилл выпрямилсь. Теперь он чувствовл себя лучше. Двор Адм подействовл н нее, кк блготворный бльзм. Ведь здесь все еще цвели осенние цветы, собки были всегд ткими веселыми и блгодушными.

— Ну, нигрлсь с этими бездельникми?

Уилл оглянулсь и увидел Хэм. Он стоял у ворот в зстегнутой нглухо куртке и кожных перчткх. К губе прилипл сигрет. Кк тепло оделся, подумл Уилл. Должно быть, стрые кости мерзнут.

— Нигрлсь. — И нлетлсь? Кк ты только соглшешься летть н этой мышеловке?

Уилл знл, что з шестьдесят пять лет своей жизни Хэм ни рзу не летл н смолете и ужсно этим гордится.

— Пор перегонять скот, Хэм. Кроме того, еще одн изгородь повлен. Я хочу, чтобы ты перегнл стдо с южного пстбищ прямо сегодня.

— Отпрвлю Билли. Будет долго возиться, но сделет. А Джим зймется изгородью. У Вуд н поле рботы хвтет. А что ксется меня, то я должен зняться кормми.

— Нмекешь, что у нс рбочих рук не хвтет?

— Вот-вот, об этом я и хотел с тобой потолковть. — Он подождл, пок он подойдет поближе, со вкусом зтянулся. — Нм бы еще одного рботник, лучше двоих. Но придется, видно, подождть до весны.

Он отшвырнул окурок, проводил его взглядом. Под ногми крутились Стручок и Ностк, ндеясь, что н них обртят внимние.

— Мринд, конечно, был жутким знудой. Все время ворчл, бурчл. Солнце светит — плохо, дождик идет — плохо. Любил пожловться. Зто он был хорошим ковбоем и неплохим мехником.

— Джим скзл мне, что ребят хотят купить кмень ему н могилу.

— А кк же? Ведь я с этим ублюдком почти двдцть лет прорботл.

Хэм смотрел куд-то вдль. Не любил без особой нужды пялиться людям в глз.

— Ты вот что. Ты не вини себя з то, что случилось.

— Ведь это я его туд послл.

— Пустое говоришь и см это знешь. Ты ведь девк неглупя. Хоть и упрямя.

Уилл чуть улыбнулсь:

— Ничего не могу с собой поделть, Хэм. Не могу, и все. Он хорошо знл ее, понимл ее чувств.

— Это ты переживешь из-з того, что ншл его в тком виде. Ничего не попишешь — придется потерпеть. Время вылечит. — Он кинул н нее взгляд, ндвинул н глз свою потрепнную шляпу. — Но только не угрызйся, от этого лучше не стнет.

— После смерти отц и Мринд н рнчо стло двумя рботникми меньше, — скзл Уилл.

— Я слышл, ты мло спишь и ничего не ешь, — скзл он, не желя поддерживть рзговор о рботе. Под седыми усми неодобрительно скривился рот. — Бесс выздоровел, тк что я в курсе того, что у вс тм происходит. Эт бб жуть ккя болтливя. Хотя я и без нее вижу, кк ты отощл.

— Збот много.

— Это я зню. — В его грубом голосе едв зметно прозвучл нежня нотк. — Но тебе вовсе не обязтельно совть нос во всякую мелочь. Я н рнчо рботл, когд тебя еще н свете не было. Если ты мне не доверяешь — будешь искть весной не двоих, троих новых рботников.

— Я тебе доверяю, ты знешь… — Он чуть не здохнулсь. — Кк ты можешь говорить ткие вещи? Это просто подло!

Он удовлетворенно кивнул. Д, Хэм хорошо знл Уиллу и отлично понимл ее. Понимл и любил.

— Ндо же было тебя чем-то пронять. Я думю, кк-нибудь перезимуем. У Вуд стрший мльчишк подрстет. Ему скоро двендцть, он рослый не по годм. Жлко, млдший, похоже, рстет не скотоводом, фермером. — Хэм недовольно зкурил новую сигрету. — Предпочитет н поле возиться, не в седле сидеть. Но Вуд говорит, что прнишк он рботящий. Ничего, кк-нибудь до весны дотянем.

— Хорошо. Что-нибудь еще?

Хэм медлил. Но рз уж он см спросил…

— Я нсчет твоих сестренок. Ты скжи той, которя с короткими волосми, чтобы он не носил ткие джинсы — ну, в обтяжку. Он кк пройдет мимо, тк у ншего дурчк Билли язык до колен отвисет. Ей-богу, с прнишкой что-нибудь случится.

Уилл рсхохотлсь — впервые з последние дни.

— Можно подумть, ты см н нее зенки не пялишь.

— Пялю. — Хэм выпустил облко дым. — Но я стрый волк, меня этим не собьешь. А вторя крсиво сидит в седле. — Он покзл пльцем куд-то в сторону. — Вон, полюбуйся.

Уилл взглянул н дорогу и увидел всдников: впереди Адм н своей любимой гнедой, з ним — две всдницы. Что ж, Лили и в смом деле сидел в седле неплохо, слившись в едином движении со своей рыжей кобылой. Зто Тэсс тк болтлсь в седле курого коньк — того и гляди н землю слетит. Ее зд подсккивл вверх и вниз, ноги то и дело высккивли из стремян, руки отчянно сжимли луку седл.

— Он себе всю здницу нтрет, — усмехнулсь Уилл, опершись о ворот. — И двно это продолжется?

— Д уже пру дней. Он, кжется, решил нучиться ездить верхом. Адм с ней рботет. — Хэм неодобрительно покчл головой, видя, что Тэсс удерживется в седле лишь чудом. — Вряд ли у него получится. Если хочешь, можешь их догнть.

— Я им ни к чему.

— Ты, может, им и ни к чему, зто тебе пойдет н пользу верховя прогулк. Я зню, что ты всегд после нее чувствуешь себя лучше.

— Может быть.

Он мечттельно подумл, кк здорово было бы пронестись по прерии глопом, и чтобы ветер дул в лицо, и чтобы голов очистилсь от дурных мыслей.

— Может быть, попозже.

Он проводил взглядом три верховые фигуры и позвидовл их свободе.

— Д, попозже, — повторил он и снов уселсь в свой джип.

Уилл ничуть не удивилсь, когд обнружил Нэйт и Бен н кухне — они уплетли жреное мясо, приготовленное Бесс. Чтобы Бесс не руглсь, Уилл тут же сел з стол и тоже принялсь з еду.

— Нконец-то соизволил явиться, — проворчл Бесс, недовольня тем, что не успел прикзть Уилле сесть з стол. — Между прочим, обеденное время уже прошло.

— Мясо-то еще горячее, — возрзил Уилл и с преувеличенным энтузизмом проглотил кусочек. — Ты и тк кормишь половину грфств, зчем я тебе нужн?

— Ккя ты грубя, — вздохнул Бесс и поствил перед ней кружку с кофе. — Некогд мне тут с тобой болтть. Дел нвлом.

Он вытерл руки полотенцем и гордо вышл из кухни.

— Он тебя уже полчс поджидет, — скзл Нэйт, отодвигя пустую трелку и принимясь з кофе. — Беспокоилсь з тебя.

— Ерунд ккя.

— Ей не нрвится, что ты рзъезжешь в одиночестве. Уилл покосилсь н Бен:

— Ничего, переживет. Бен, дй-к мне солонку.

Он бухнул солонку н стол прямо у нее перед носом. Нэйт сосредоточенно потер зтылок и скзл:

— Я рд, что ты вернулсь. У меня есть для тебя кое-ккие бумги.

— Хорошо. Я просмотрю их чуть позже. — Он густо посыпл мясо солью. — Тк, зчем приехл Нэйт, мне понятно.

Он с нмеком посмотрел н Бен.

— А я приехл к Адму, — откликнулся тот. — Ндо кое-что

обсудить нсчет лошдей. Кроме того, хочу проверить, кк ты спрвляешься с хозяйством. Ну, и зодно бесплтно перекусить. — Это я попросил Бен здержться, — поспешно добвил Нэйт, прежде чем Уилл успел скзть что-нибудь резкое. — Я утром рзговривл с полицейскими. Звтр они вернут тело. Уилл кивнул.

— Чсть бумг, которые я привез, ксется похорон. Кроме того, я рзобрлся с деньгми Мринд. У него был счет в бнке, д еще небольшой депозит. Все вместе — примерно три с половиной тысячи. З свой джип он остлся должен мгзину куд больше.

— Денежные вопросы меня не волнуют, — скзл Уилл, отодвигя трелку.

Ее ппетит пропл бесследно.

— Я буду очень признтельн, Нэйт, если ты возьмешь оргнизцию похорон н себя, счет отдшь мне. Очень тебя прошу.

— Хорошо. — Нэйт достл блокнот, быстро зписл в нем что-то. — Теперь о его имуществе. Ведь у Мринд нет ни семьи, ни нследников, ни звещния.

— Д что тм у него может быть? — горестно вздохнул Уилл. — Одежд, седло д инструменты. Если не возржешь, я отдм все это ребятм.

— Думю, это будет првильно. А я оформлю передчу «имуществ» с юридической точки зрения. — Он коротко коснулся ее руки. — Если у тебя возникнут ккие-то вопросы или сомнения, позвони.

— Спсибо.

— Не з что. — Он поднялся. — Можно, я возьму лошдь и съезжу поищу Адм? Мне нужно…

— Только не ври, — прервл его Бен. — Я-то зню, кто тебе тм нужен.

Нэйт лишь ухмыльнулся и снял с вешлки шляпу.

— Поблгодри Бесс з угощение. Пок, увидимся. Уилл недоуменно нхмурилсь:

— Н что ты нмекл? Кто ему тм нужен?

— Твоя стршя сестренк, от которой тк вкусно пхнет духми. Уилл фыркнул, отнесл трелку в рковину.

— Голливудскя девчонк? Думю, Нэйт не ткой болвн.

— Ты не предствляешь, кк действуют н мужчину зпхи. Ты почему мясо не доел?

— Аппетит нет. — Он с любопытством уствилсь н Бен. — Тк вот вы н что клюете? Н дорогие духи?

— Что ж, дорогие духи не помешют. — Он откинулся н спинку стул. — Хотя, с моей точки зрения, если у женщины хорошя кож, то мыл вполне достточно. Женщин — существо могучее и згдочное. — Он отпил из кружки, глядя н Уиллу исподлобья. — Хотя ты, конечно, знешь это и без меня.

— У нс н рнчо невжно, ккого ты пол. Лишь бы рботл.

— Аг, кк бы не тк. Когд ты проходишь мимо юного Билли, у него глз н лоб лезут.

Уилл улыбнулсь, потому что это было сущей првдой.

— Мльчишке восемндцть лет. Ему достточно услышть слово «грудь», и он весь бледнеет. Ничего, подрстет — перебесится.

— Жль, если перебесится.

Уилл уселсь, зкинул ногу н ногу и посмотрел н Бен дружелюбнее, чем рньше.

— Не предствляю, кк вы, мужчины, с этим спрвляетесь. Вся вш личность, вся вш ромнтик болтется между ног.

— Не говори, мы ужсно мучемся. Может, сядешь поближе и спокойно допьешь свой кофе?

— У меня рботы полно.

— Я только и слышу от тебя про рботу и ни про что другое. — Он взял ее кружку, приблизился, встл рядом. — Ты только рботешь, рботешь, рботешь и ничего не ешь. Смотри, ндорвешься. — Бен взял ее двумя пльцми з подбородок и посмотрел ей в глз. — Личико-то совсем осунулось. А ведь неплохое личико.

— Что-то ты в последнее время стл много руки рспускть. Он отдернул голову, стрясь сохрнить хлднокровие.

— Что с тобой творится, Мккиннон?

— Ничего.

Он коснулся пльцем ее губ, обрисовл контур рт. «Хорошя форм, — подумл Бен. — С удовольствием откусил бы кусочек».

— А вот у тебя, по-моему, проблемы. Я смотрю, ты в последнее время стл ккя-то дергня. Рньше был просто стерв, теперь кк с цепи сорвлсь.

— С тобой я всегд одинковя.

— Это уж точно. — Он придвинулся, зжв ее в угол. — Знешь, что я думю, Уилл?

Он подумл, что у него ужсно широкие плечи. Что-то он слишком много внимния стл уделять его фигуре…

— Мне неинтересно, о чем ты думешь.

У Бен был хорошя пмять и здоровые инстинкты, поэтому он чуть повернулся, чтобы снов не получить коленом по яйцм.

— А я все-тки скжу.

Его рук коснулсь ее рспущенных волос.

— Ты пхнешь мылом, кк рз тк, кк мне нрвится. Вот я стою рядом, совсем близко, и чувствую этот зпх. А если пододвинусь еще чуть-чуть…

— Дльше уже некуд.

— Ккие у тебя волосы — длинные, мягкие, кк шелк. — Уилл подлсь нзд. — И сердце у тебя бьется. Смотри, кк н шее жилк пульсирует. — Он коснулся пльцем ее шеи. — Того и гляди кож лопнет.

Уилл чувствовл, что и в смом деле здыхется.

— Ты действуешь мне н нервы, Бен, — пролепетл он, ндеясь, что ее голос не дрожит.

— Я не действую тебе н нервы, я тебя соблзняю, — промурлыкл он. Улыбк у него был ткя уверення, неторопливя.

Уилл вся здрожл.

— Я тебя соблзняю, ты меня боишься. Но девться тебе некуд.

— Отстнь от меня! — жлобно вскрикнул он, упершись ему в грудь рукми.

— Ну уж нет. — Он крепко взял ее з волосы.

— Ты ведь см говорил, что я тебе не нужн.

Что я ткое несу? — в пнике подумл Уилл. Внутри у нее творилось нечто невообрзимое — тумн, головокружение, полня сумятиц в мыслях.

— Я зню, ты все это делешь, просто чтобы позлить меня.

— Мло ли что я скзл. Я ошиблся. Н смом деле ты мне нужн до чрезвычйности, я нужен тебе. Я был зол, вот и брякнул, что пришло в голову. Признйся, что ты меня боишься.

— И вовсе я тебя не боюсь.

Но ей было очень стршно. Не из-з Бен — из-з себя.

— Докжи. — Его зеленые глз смотрели н нее в упор. — Покжи, ккя ты смеля.

— Ну хорошо же.

Приняв вызов, он тоже схвтил его з волосы, притянул к себе и впилсь ему в губы поцелуем.

«У него ткой же рот, кк у Зк, — подумл Уилл, — губы сочные, но твердые». Однко н этом сходство зкнчивлось. Девичьи поцелуи с Зком не шли ни в ккое срвнение с тем, что происходило сейчс. Поцелуй получился жрким, нетерпеливым, стрстным.

Крешек стол впивлся ей в спину, но Уилл этого не чувствовл. Ее пльцы крепко вцепились Бену в волосы, голов зкружилсь от терпкого мужского вкус и зпх.

Бен сумел воспользовться моментом. Он чувствовл, кк ее тело трепещет в его рукх. Но и с ним происходило что-то непонятное. Когд целуешься с женщиной, губы у нее бывют или горячие, или холодные. А у Уиллы они были одновременно леденящими и обжигющими. Бен знл, что Уилл — женщин сильня, но во время поцелуя обнружил в ней и мощь, и женскую слбость. А кроме того — яростный нкл стрсти, обрушившейся н него огненной лвиной.

— Черт бы тебя побрл. — Он отштнулся, посмотрел в ее зтумненные, испугнные глз. — Провлись оно все пропдом.

И снов впился в ее губы.

Уилл зстонл — глухо, гортнно, и Бену зхотелось проникнуть в смую глубь ее естеств — туд, где родился этот чудесный звук. Уилл крепко обхвтил его голову рукми, прижлсь к нему всем телом.

Бен сомкнул пльцы н ее груди, ткой твердой и упругой. Потом нетерпеливо рсстегнул ее флнелевую рубшку, чтобы добрться до кожи.

Ощутив прикосновение его мозолистой, сильной руки, Уилл обмякл, у нее подкосились ноги, плец Бен поглживл ее сосок, и эти ритмичные движения пронизывли ее тело рзрядми электрического ток.

Уилл упл бы, если б не его объятия. Бен ощутил внезпную подтливость ее тел, и это возбудило его еще больше.

— Нужно довести дело до конц, — прошептл он, нкрывя ее грудь лдонью. — Конечно, соблзнительно было бы зняться любовью прямо здесь, н кухне, но, боюсь, Бесс может войти.

— Отвли, — прошептл он, здыхясь. — Мне дышть трудно.

— Мне тоже. Ничего, отдышимся попозже. — Он поцеловл ее в подбородок. — Поехли со мной, Уилл. Я хочу, чтобы ты стл моей.

— А я этого не хочу.

Он высвободилсь, оперлсь о стол, чтобы не упсть. Нужно было собрться с мыслями, но мозг откзывлся повиновться.

— Не приближйся ко мне! — вскрикнул он. — Стой, где стоишь. Дй отдышться.

В ее голосе звучл неподдельный испуг, и Бен остновился.

— Лдно, отдышись. Все рвно теперь ничего не изменишь. Он хотел взять кружку с кофе, но пльцы его дрожли.

— По првде говоря, я от всего этого не в восторге.

— Вот и отлично. — Он выпрямилсь и окрепшим голосом скзл: — Если тебе удлось звлить десяток бб, это еще не знчит, что я стну для тебя легкой добычей. Хотя, по првде говоря, гордиться особенно нечем — ведь я никогд рньше этим не знимлсь.

— Не десяток, дюжину, — попрвил Бен. — А что ксется.. — Тут у него отвисл челюсть. — Что ты скзл? Никогд этим рньше не знимлсь?

— Еще бы! А ты кк думл?

— Никогд-никогд? — Он зсунул руки в крмны.

Уилл с подозрением смотрел н него, ожидя, что он сейчс рсхохочется. Отличный будет повод его прикончить.

— А кк же вы с Зком…

Бен не договорил, потому что думть об этом ему было неприятно.

— А что, Зк рзве хвстлся, что мы с ним… — Уилл угрожюще нхмурилсь.

— Нет, он ничего ткого не говорил. — Бен рссеянно провел рукой по волосм. — Просто я думл, что… Ну, не тогд, тк позже… Ты же взросля женщин. Мне и в голову не приходило, что ты…

— Ты что же, думл, что я трхюсь с кем ни попдя?

— Нет, конечно.

«Что я делю? — думл он. — См копю себе могилу. Причем голыми рукми».

— Ты ведь женщин крсивя, — нчл он и поморщился — получлось кк-то не очень склдно. — В общем, я думл, что у тебя ккой-никкой опыт имеется.

— Ты ошиблся.

Уилл нчинл злиться, и это помогло ей взять себя в руки.

— Я см решу, когд и с кем я это сделю. Если вообще зхочу.

— Смо собой. Я бы не нпирл тк, если бы знл… — Он не мог отвести от нее глз — ткя он был рскрсневшяся, возбуждення. — Точнее, действовл бы по-другому. Я ведь все время о тебе думю.

Он подозрительно нхмурилсь:

— Это еще почему?

— См не зню. Но это првд. А теперь, после того, что случилось, я буду думть о тебе еще чще. З тебя приятно подержться, Уилл. — Его губы тронул чуть зметня улыбк. — И ндо скзть, что для дилетнтки ты целуешься совсем неплохо.

— Ты не первый, с кем я целуюсь, и не последний.

— Я же не против того, чтобы ты н мне попрктиковлсь. Когд зхочешь, конечно.

Он снял с вешлки шляпу и куртку.

— Ведь мы друзья, првд?

— Ничего ткого мне не хочется.

— Тк я тебе и поверил, — хмыкнул Бен и нхлобучил шляпу. — Првд, боюсь, теперь мне будет хотеться этого еще больше, чем тебе.

Н пороге он обернулся, окинул ее взглядом.

— У тебя ткие губы, Уилл. Просто черт знет что ткое.

Зхлопнув з собой дверь, Бен спустился по ступенькм. Присвистнул, покрутил головой. Он-то думл, что немножко пофлиртует с Уиллой, чтобы отвлечь ее от мыслей об убийстве. А получилось вон кк.

Бен прижл руку к животу, потому что проклятя дрожь все не желл унимться. Здорово Уилл подцепил его н крючок. А ведь дже понятия не имеет, ккие штуки мужчин и женщин могут проделывть друг с другом.

Эт мысль испугл его и возбудил.

Обычно Бен отдвл предпочтение женщинм, которые знют првил и тонкости любовной игры. Тким хочется немного по — I рзвлечься — без взимных обид, без претензий. Встретились — рзошлись.

Сдясь з руль, он оглянулся н дом еще рз. С Уиллой тк просто не получится. Ведь он будет у нее первым.

Он выехл с рнчо, тк и не решив, кк ему действовть дльше. Ясно было только одно: Уилле придется смириться с тем, что глвня перемен в ее жизни произойдет с учстием Бен Мккиннон.

Проезжя мимо общежития, Бен вздохнул, вспомнив, сколько всего свлилось н бедную девочку з последние недели. Другя н ее месте рссыплсь бы н куски. Другя — но не Уилл.

Бен ехл домой. Он знл, что будет ждть Уиллу, нрвится ей это или нет. Торопиться он не будет. Попробует проявить терпение.

И будет ждть своего чс.

Глв 10

Снег в этом году выпл рно. Он был густым и обильным, нкрыл белым покровом пстбищ, пригнул своей тяжестью изгороди. У скот не хвтло сообрзительности искть под снегом трву, и ковбои рботли днем и ночью, чтобы нкормить стд.

Ноябрь еще не кончился, долин уже угодил в объятия зимы.

Появились первые лыжники. Горожне летели смолетми н местные курорты, чтобы сломя голову скользить по зснеженным склонм, по вечерм пить бренди у кмин. Тэсс с удовольствием соствил бы им компнию. Вообще-то он был не бог весть ккой любительницей лыж, но бренди тоже попил бы. Во всяком случе, тм будут новые люди, цивилизция, легкий флирт.

Рди этого, н худой конец, можно и потерпеть — встть н две деревяшки и немножко поктться по снегу.

Он все время звонил своему генту, поскольку он превртился для нее в единственную нить, связывющую ее с нормльной жизнью. Тэсс писл сценрий, рбот шл споро, в охотку. И еще кждый вечер он делл зписи в дневнике.

Ее жизнь н рнчо вроде бы вошл в русло, хотя рзве можно было это нзвть жизнью?

Тэсс по-прежнему отвечл з курятник и достигл в своей новой профессии немлых успехов. Он очень гордилсь тем, что может зпросто выдернуть из-под ворчливой нседки яйцо, т и не пикнет.

Првд, однжды ей довелось испытть потрясение. Он не вовремя зглянул в курятник и увидел, кк Бесс уверенным, хорошо отрботнным движением сворчивет шею одной из ее подопечных.

Произошел нешуточный скндл. Н земле влялись две умерщвленные курицы, женщины кричли и рзмхивли рукми.

В тот день н ужин Бесс приготовил пирог с курятиной, однко Тэсс к этому блюду не прикоснулсь. Отныне он уже не пытлсь двть своим пернтым подружкм человеческие имен.

Кждый вечер Тэсс отпрвлялсь поплвть в бссейне, рсположенном в южной чсти дом. Это было нстоящее нслждение — нежиться в теплой воде и смотреть через стеклянную стену н снег.

Зто по утрм, глядя в окно н зснеженные рвнины, Тэсс тяжело вздыхл и грезил о пльмх и ресторнх.

Уроков верховой езды он тк и не прекртил — из чистого упрямств. Мышцы уже не ныли, в седле он держлсь уверенней, свою кобылу Мэйзи дже полюбил. И все же сккть верхом под снегом и ветром, с ее точки зрения, было збвой более чем сомнительной.

Холодным снежным днем сестры вышли из дом.

— Господи боже! — охнул Тэсс, кутясь в толстую вязную куртку. Он пожлел, что не ндел вторую пру кльсон. — Кк будто вдыхешь толченое стекло. Кк они тут только это выдерживют?

— Адм говорит, что после ткой зимы весн рдует вдвойне.

Зябко кутясь от ветр, Лили потуже змотл шрф. Вообще-то ей зим нрвилсь. Он тут был ткя мощня, величествення, горы, зковнные в ледяной пнцирь, кзлись брельефом, высеченным н синем полотнище неб. У подножия гор темнел окем лесов, серебристые хребты и склы были похожи н склдки гигнтского волшебного одеял.

— Здесь тк крсиво. Целый окен белизны. Только сосны темнеют. А небо ткое синее, что смотреть больно. — Лили улыбнулсь. — В городе снег совсем не ткой.

— Я вообще к снегу не привыкл, поэтому срвнивть мне не с чем.

Тэсс пошевелил змерзшими пльцми.

Сестры нпрвлялись к конюшне.

«Во дворе еще ничего», — думл Тэсс. Тропинки протоптны, дороги рсчищены. Юный Билли с удовольствием прицепил к джипу снегоуборочную нсдку и рсчистил звлы.

Тэсс выдохнул облчко пр и хотел было скзть еще что-нибудь нелестное по поводу здешней зимы, но передумл. Что ж, тут действительно крсиво. Небо ткое пронзительно-синее — того и гляди лопнет, кк сосульк. А горы просто непрвдоподобны — ткие бывют только н кртинке. Снег вспыхивет миридми ослепительных искр, когд подует ветер, нд рвниной взметется целое облко бриллинтовой пыли.

Пльмы, солнечные пляжи и кулинрные изыски остлись где-то н другой плнете.

— Чем он сегодня знимется? — спросил Тэсс, ндевя солнечные очки.

— Кто, Уилл? Уехл утром н джипе.

— Одн? — недовольно спросил Тэсс.

— Он почти всегд ездит одн.

— Ох, нпросится. — Тэсс зсунул руки поглубже в крмны. — Он думет, ей все нипочем. А если убийц бродит где-нибудь неподлеку…

— Ты ведь тк не думешь?

Лили встревоженно огляделсь по сторонм, словно из сугроб мог вылезти мньяк.

— Полиция же ничего не обнружил. А я думю, что это сделл человек, который прятлся в горх. Если тк, то он уже двно ушел. С тех пор ведь прошло несколько недель.

— Все это тк, — кивнул Тэсс, хотя доводы Лили ее ничуть не убедили. — В ткую погоду никкой мньяк в горх не продержится. Но все рвно мне не нрвится, что Уилл ездит повсюду одн. Это меня рздржет. — Он прищурилсь, рзглядев, что по дороге едет джип. — А вот и он, легк н помине.

— Может быть, ты см… — Лили не договорил.

— Двй уж, договривй. Что «я см»?

— Может быть, ты см ее рздржешь? Кк будто нрочно стрешься.

— Это получется смо собой, без стрний, — скривилсь Тэсс. — Дже с удовольствием.

Тут и джип подъехл.

— Ствил рекорд н морозостойкость? — спросил Тэсс, когд Уилл выглянул из кбины.

— А ты все еще здесь? Я-то уж думл, что ты отпрвилсь н курорт плескться в джкузи и приствть к мужчинм.

— Подумывю об этом. Уилл взглянул н Лили.

— Если ты едешь куд-то с Адмом, длеко не уезжйте. Скоро нчнется снегопд. — Он посмотрел н небо, где нд смым горизонтом клубились темные тучи. — Скжи Адму, что я видел н северо-зпде стдо оленей. Примерно в полутор милях. Вм будет интересно н них посмотреть.

— Д, очень интересно. — Лили похлопл себя по крмну. — У меня и фотоппрт с собой. Может, поедешь с нми? Бесс выдл нм здоровущий термос с кофе.

— Нет, дел много. Нэйт должен зехть.

— Првд? — с небрежным видом спросил Тэсс. — А когд? Уилл включил первую передчу.

— Позже, — коротко ответил он и отъехл.

Он отлично понимл, что Тэсс положил н Нэйт глз и Уилле это совсем не нрвилось. Ни к чему Нэйту связывться с этой хищной голливудской пирньей.

Ншел н кого клюнуть. Мужики всегд дуреют в присутствии крсивых, нглых бб. Уилл вылезл из мшины, прихвтив с собой термос. Что ж, Тэсс и крсивя, и нгля, подумл он не без звисти. Уверення в себе, скоря н язык. Он умеет использовть женственность кк оружие. И вертит мужчинми кк хочет.

Нверное, и я выросл бы ткой, будь жив мть, подумл Уилл. Тогд я бы воспитывлсь в нормльной женской обстновке, знл бы все про прически, юбки, про губную помду и духи.

Но мне все это не нужно, уверил себя он, входя в дом. Зчем нужны все эти глупые волнения и вздорные знятия. Хотя, кк окзывется, без всей этой чепухи чувствуешь себя перед мужчинми ткой беззщитной…

А уверенность ей 6ы не помешл. Во всяком случе, в отношениях с одним мужчиной.

Он снял пльто и шпку, поднялсь нверх, в кбинет. Термос прихвтил с собой.

В кбинете все оствлось по-прежнему, кк при отце: охотничьи трофеи н стенх, бутылки виски в бре. Кждый рз, сдясь з письменный стол, Уилл ощущл, кк внутри у нее все сжимется.

От чего? От горя? Или от стрх? Он см не знл. Но в этой комнте н нее волной нктывли неприятные воспоминния и тягостные думы.

Он редко входил сюд, пок отец был жив, — рзве что если Джек специльно пошлет з ней. В подобных случях Уилл сдилсь н стул нпротив письменного стол, отец нчинл ее з что-нибудь отчитывть или же просто поручл ккое-нибудь новое дело.

Он видел его перед собой кк живого: между пльцев зжт сигр, н подносе — сткн виски.

Он нзывл ее «девочк». Почти никогд по имени. «Девочк, опять ты сел в лужу».

«Девочк, ты должн уметь з себя постоять».

«Нйди-к себе поскорей муж, девочк, и нрожй мне внуков. Больше от тебя все рвно никкой пользы не будет».

Хоть рз поговорил он с ней по-доброму? Уилл потерл виски. Вспомнить хотя бы один ткой момент, хоть один случй, когд он вошл в этот кбинет, отец ей улыбнулся. Ни рзу, ни единого рзу не скзл он, что гордится ею, что он поступил првильно.

Улыбки и добрые слов были не в стиле Джек Мэрси.

А что бы он скзл сейчс? Вошел бы, увидел ее, узнл бы, ккя кш зврилсь н рнчо после его смерти.

Он скзл бы: «Ну, девочк, и нломл же ты дров».

Уилл уронил голову н скрещенные руки. Он знл, что ни в чем не виновт, но ответственность двил н нее тяжким грузом.

— К черту, — прошептл Уилл, выдвинул ящик и достл оттуд бухглтерские книги.

Нужно было еще рз проверить поголовье, нгул, сведения по зерновым и пстбищм. Скоро приедет Нэйт проверять отчетность. Все должно быть идельно.

Противно, конечно, что приходится отчитывться перед чужим человеком, но тут уж ничего не поделешь.

Уилл приступил к рботе.

Милях в двух от рнчо Лили щелкл фотоппртом, фотогрфируя стдо оленей. Они были ужсно смешные в своих лохмтых зимних шубх и с полнейшим презрением к окружющему миру. Лили знл, что в отличие от мтери фотогрфирует плохо и снимки получтся не в фокусе, но все рвно рссмтривть их будет интересно.

— Извините, я вс здерживю, — скзл он Адму. — Увлеклсь.

— Время еще есть, — откликнулся Адм, внимтельно посмотрев н облк. Обернувшись к Тэсс, он скзл: — А вы стли неплохо ездить. Понемногу учитесь.

— Инстинкт смосохрнения, — небрежно ответил он, хотя похвл был ей приятн. — Не хочу нтирть себе здницу, кк в первые дни. А ктюсь, потому что мне не помешют физические упржнения.

— Бросьте. Я же вижу, что вм верховя езд нрвится.

— Ну хорошо, нрвится. Но если похолодет, я предпочту дожидться весны.

— Д, будут холод и посильнее. Но вш кровь привыкнет, згустеет. — Адм потрепл своего коня по холке. — И вс от верховой езды уже з уши не оттщишь. Кждый пропущенный день будет для вс мукой.

— Для меня мук — жить вдли от бульвр Снсет. Но я терплю.

Адм рссмеялся:

— Когд вы вернетесь н свой бульвр, будете тосковть по здешнему небу и горм. И снов приедете.

Тэсс зинтриговнно посмотрел н него поверх солнечных очков.

— Это еще что ткое? Индейский мистицизм и предскзние будущего?

— Нет. Элементрня психология. Лили, можно я воспользуюсь фотоппртом? Хочу сфотогрфировть вс обеих.

— Хорошо. Ты ведь не возржешь? — спросил Лили у сестры.

— Никогд не бегл от свет юпитеров.

Тэсс довольно ловко рзвернул лошдь и подъехл поближе к Лили.

— Ну кк?

— В смый рз. — Он нвел фокус. — Две крсвицы н одном снимке. — Щелкнул дв рз. — Когд увидите фотогрфию, вм стнет ясно, до чего же вы похожи… Т же форм лиц, одинковый румянец, дже в седле вы сидите одинково.

Тэсс недовольно рспрвил плечи. Он в принципе неплохо относилсь к Лили, однко считл, что родственные чувств тут ни при чем.

— Адм, дйте-к кмеру мне. Я вс тоже сфотогрфирую. Виргинскя Мгнолия и Блгородный Туземец.

Тэсс зкрыл рот лдонью.

— Ой, извините. Дурцкя привычк. Дю всем прозвищ. Я не хотел вс обидеть.

— А мы и не обиделись.

Адм передл ей фотоппрт.

Тэсс ему нрвилсь. Срзу видно, что эт женщин знет, чего он хочет, и прямо об этом говорит. Вряд ли ей понрвится, если он узнет, что точно ткие же кчеств импонируют ему и в Уилле.

— А кк вы нзывете себя? — спросил он.

— Мое прозвище — Пустышк. Вот почему мои сценрии тк хорошо продются. Ну-к, улыбочк.

— А мне нрвятся твои фильмы, — скзл Лили, когд Тэсс опустил кмеру. — Они веселые, зхвтывющие.

— Соответствуют вкусм толпы, — резюмировл Тэсс. — Хотя я лично ничего плохого в этом не вижу. Когд пишешь для мсс, мозги прячешь подльше. Тут чем проще, тем лучше.

— По-моему, вы недооценивете свою удиторию, — зметил Адм, вглядывясь в близлежщую рощу.

— Может быть, но… — Тэсс не договорил. — Ой, тм, среди деревьев, что-то шевельнулось.

— Д, вижу. Но сторон нветрення, не чувствую зпх. Кк бы между прочим он положил руку н приклд винтовки.

— Медведи ведь сейчс в спячке? — спросил Тэсс, облизывя внезпно пересохшие губы. Он стрлсь не думть о человеке с ножом в руке. — Это ведь не может быть медведь?

— Иногд они просыпются. Вот что, поезжйте-к домой. А я съезжу посмотрю.

— Вм нельзя ездить туд одному!

Лили инстинктивно схвтилсь з поводья его лошди. Испугвшись внезпного движения, конь вздыбился, удрил копытми по нсту.

— Не делйте этого! Мло ли что тм!

— Ничего тм быть не может, — скзл Адм, успокивя лошдь. В воздухе мирно кружились снежинки, но, кжется, идиллия скоро нрушится, подумл он. — Я съезжу посмотрю и догоню вс.

— Лили прв, — передернулсь Тэсс, вглядывясь в деревья. — Д и снегопд нчинется. Едем-к отсюд.

— Не могу. — Адм смотрел в глз Лили. — Скорее всего это просто ерунд. Но всего в миле отсюд убили человек. Нужно проверить. Поезжйте н рнчо, дорогу вы знете. А я вс догоню.

Лошдь вел себя очень стрнно — явно чего-то боялсь, но пугть женщин было нельзя.

— Д, но…

— Пожлуйст. Очень прошу. Я не здержусь.

Лили понял, что спорить бесполезно, и рзвернул лошдь.

— Не отствйте от нее, — скзл Адм стршей сестре и посккл к роще.

— С ним все будет в порядке, — скзл Тэсс, клця зубми от стрх. — Скорее всего это ккя-нибудь белк.

Вообще-то для белки ветки колыхлись слишком уж сильно.

— А может, лось. Вот вернется Адм, и мы еще посмеемся нд тем, кк он рисковл жизнью, спся слбых женщин от свирепого лося.

— А если нет? — тихим, но звонким голосом спросил Лили. — Вдруг полиция ошиблсь, и этот человек еще бродит здесь? — Он нтянул поводья. — Мы не можем оствлять Адм одного.

— Но ведь у него ружье.

— Нет, я его не брошу.

Лили было очень стршно ослушться Адм, но тем не менее он рзвернул коня.

— Эй, постой… Ах, чтоб вы все провлились! Прекрсный эпизод для сценрия, — пробормотл Тэсс и посккл вслед з сестрой. — Но учти, если он нс по ошибке пристрелит, виновт во всем будешь ты.

Лили лишь покчл головой, пустив коня глопом.

— Ты сможешь вернуться домой одн? — крикнул он, оборчивясь.

— Думю, д, но что з дурцкий рзговор? Двй-к лучше… Звук выстрел прогрохотл рсктом гром.

Тэсс в ужсе вцепилсь в гриву коня, Лили приподнялсь в седле и помчлсь еще быстрей.

Нэйт приехл не один, с Беном, причем Мккиннон прихвтил с собой жену брт, Шелли, и мленькую племянницу. Шелли прямо с порог принялсь жизнердостно стрекотть:

— Я зню, нужно было позвонить, но Бен скзл, что уже выезжет, поэтому я нскоро подхвтил Абигйль и увязлсь з ним, — чстил он, рспеленывя ребенк. — Тк ндоело сидеть одной. Я зню, Уилл, сколько у тебя дел, но мы с Эби тебя не здержим. Уедет Бен — уедем и мы. Ты ведь не возржешь?

— О чем ты говоришь! Я тк вм рд.

Он и в смом деле был рд приезду Шелли, ее звонкой болтовне, ее счстливому смеху. Вот идельня жен для Зк, думл Уилл. Они все время цпются, ругются, но при этом живут душ в душу. Об ткие веселые, энергичные.

Ребенок, избвленный от одежды, сучил ножонкми н дивне, Шелли снял шпку и знялсь своими золотистыми волосми. Стрижк у нее был короткя, очень шедшя к ее хорошенькому личику, глз — цвет горного тумн.

— Я дже не спросил Бен, хочет он нс с собой брть или нет. Но, честное слово, мешть вм не буду.

— Не говори глупостей. Я тк соскучилсь по твоей девочке. Кк он выросл! Првд, солнышко? — Уилл склонилсь нд млюткой, взял ее н руки. — Смотри-к, у нее глз зеленеют.

— Д, глз у нее в Мккиннонов, — соглсилсь Шелли. — Я-то ндеялсь, что девчонк пойдет в меня, — ведь это я тскл ее в пузе целых девять месяцев. Тк нет, он решил, что будет похож н своего ппочку.

— А уши у нее твои, — скзл Уилл, чмокя ребенк в носик.

— Првд? — оживилсь Шелли. — Предствляешь, ей всего пять месяцев, он уже спит всю ночь, не просыпясь. Меня тк пугли бессонными ночми, н смом деле… — Он змхл рукми. — Ну вот, я снов звелсь. Я же обещл, что не буду вм мешть. Зк говорит, что я кого хочешь зболтю.

— Он см зболтет кого хочешь, — вствил Бен. — Порзительно, что Эби не нчл стрекотть с первой минуты своей жизни. — Он пощекотл млышке пухлую щечку и улыбнулся Уилле. — Хорошенькя штучк, првд?

— И с хорошим хрктером, не то что остльные Мккинноны, — съязвил Уилл и не без сожления отдл мтери гугукющую крошку. — Шелли, згляни н кухню. Бесс будет очень рд видеть вс обоих.

— Когд рзберешься с делми, зезжй к нм в гости, лдно? — скзл Шелли, коснувшись ее руки. — Ср тоже хотел приехть, но не смогл вырвться. Мы о тебе все время говорим.

— Обязтельно зеду. Скоро. А ты будь с Бесс полюбезней — может, он дст тебе кусок пирог, который приготовил н ужин. — Обернувшись к мужчинм, Уилл скзл: — Идемте нверх. Бумги у меня в кбинете.

— См понимешь, Уилл, мы это только тк, для проформы, — промямлил Нэйт. — Чтобы никто не упрекнул нс, будто мы нрушем условия звещния.

— Все понятно. Никких проблем, — сухо ответил он и первой нчл поднимться по лестнице.

— Что-то твоих сестер не видно, — скзл Нэйт.

— Ктются верхом с Адмом. Нверное, скоро вернутся. Голливудскя девочк слишком хлипкя, чтобы продержться н морозе больше чс.

Нэйт уселся возле стол, протянул свои длиннющие ноги.

— Я вижу, вы с ней по-прежнему друг друг обожете.

— Стремся поменьше мозолить друг другу глз. — Он протянул ему бухглтерскую книгу. — Пок это удется.

— Зим будет долгя, — вздохнул Бен, присживясь н крешек стол. — Вм лучше помириться. Или уж пристрелить друг друг, д и дело с концом.

— Честной дуэли не получится. Вряд ли он отличит «винчестер» от телегрфного столб.

— Ничего, я ее нучу, — пробормотл Нэйт, внимтельно проглядывя цифры. — В остльном все нормльно?

— Более или менее.

Уилл нервничл, потому сидеть н месте не могл — прохживлсь взд-вперед.

— Люди уверены, что убийц Мринд покинул эти мест. Полиция, кк вы знете, ничего не устновил. Ни следов, ни орудия убийств, ни мотивов не обнружил.

— А что ты думешь? — спросил Бен. Он взглянул ему в глз.

— Я тоже хотел бы тк думть. Ведь все-тки прошло три недели.

— Но ведь ты по-прежнему осторожн? — негромко спросил он. Он кивнул:

— Д, я не рсслбляюсь. Ни в кком смысле.

— Что ж, по-моему, все в идельном порядке, — скзл Нэйт, передвя книгу Бену. — В целом год для рнчо получился неплохой.

— Ндеюсь, следующий будет еще лучше, — скзл Уилл и сделл пузу — у нее пресекся голос. — Весной я хочу зсеять чсть пстбищ природными трвми. Отец с этим был не соглсен, но я считю, это будет првильно: нужно сеять ткие трвы, которые естественны для нших мест.

Бен зинтриговнно покосился н нее. Уилл впервые зговорил о кких бы то ни было переменх н рнчо. — Мы перешли н эту систему еще пять лет нзд, — скзл он. — Результты хорошие.

Уилл взглянул н него.

— Д, я зню. И еще я нмерен почще менять пстбищ. Не больше трех недель н выпс. — Он все рсхживл по комнте, не змечя, что Бен отложил бумги и внимтельно ее рзглядывет. — В отличие от отц, меня интересует не столько количество скот, сколько кчество породы. Уже несколько лет у нс проблемы, потому что телят рождются слишком крупными. Конечно, снчл ткя перемен скжется н прибылях, но ндо ведь думть о будущем.

Уилл открыл термос, стоявший н столе, и нлил себе почти остывшего кофе.

— Я поговорил с Вудом о зерновых. У него есть кое-ккие идеи, с которыми отец в свое время не соглсился. А по-моему, стоит попробовть. Мы отводим шестьсот кров под зерновые, и я хочу рзрешить Буду действовть по-своему. Не получится — пусть. Годик-другой мы можем н это потртить. Вуд хочет построить силосную бшню.

Уилл пожл плечми, кк бы мысленно отвечя н возржения тех, кому-все эти новшеств не понрвятся. Что ж, у нее были собственные плны: вплотную зняться зерновыми и силосом, поручить Адму увеличить конский тбун. Кое-кто скжет, что Уилл пренебрегет скотом, который н протяжении поколений был глвным и чуть ли не единственным знятием семейств Мэрси. Нет, ничем он не пренебрегет. Просто смотрит в будущее. Уилл поствил чшку.

— Я хочу спросить вс, душеприкзчиков, имеете ли вы что-нибудь против моих плнов?

— Я — нет, — ответил Нэйт, поднимясь. — Но ведь я не скотовод. Двйте-к я лучше спущусь н кухню, попрошу кусок пирог, вы обсудите эту проблему вдвоем.

Когд Уилл остлсь недине с Беном, он спросил:

— Ну?

— Что «ну»? — Он взял ее чшку. — Черт, кофе-то холодный. — Поморщился, но все-тки выпил. — Д и перестоялся к тому же.

— Я тебя не о кофе спршивю.

Он поерзл н крешке стол, посмотрел н нее:

— Откуд взялись все эти идеи?

— У меня есть собствення голов н плечх. И собственное мнение.

— Это уж точно. Но прежде я не слышл, чтобы ты плнировл ккие-либо изменения. Это что-то новенькое.

— Пок был жив отец, я не могл с ним спорить. Он меня все рвно не слушл. Но я кое-чему нучилсь. — Он зсунул руки в крмны. — Может, я и не училсь в колледже, кк ты, но я не дур.

— Я и не говорил, что ты дур. Впервые слышу, что ты хотел учиться в колледже.

— Теперь это невжно.

Вздохнув, он отошл к окну. Приближлсь буря. Очровтельные облчк в небе сулили непогоду.

— Сейчс вжно, что будет звтр и через год. Зим — время плнировния, время, когд нужно делть рсчеты. Этим я и знимюсь.

Он почувствовл, кк его руки опустились ей н плечи, и змерл.

— Тихо ты. Я же н тебя не нбрсывюсь, — скзл он и повернул ее лицом к себе. — Если тебя интересует мое мнение, я думю, что ты прв.

Уилл см удивилсь, кк обрдовли ее эти слов.

— Очень хотелось бы в это верить. А то ко мне уже стервятники подбирются.

Он улыбнулся:

— Зстройщики?

— Д, тк и обсели. Обещют золотые горы, если я продм им земельные учстки. Хотят устроить тут шикрный курорт или игрушечные рнчо для голливудских ковбоев. — Если бы у нее были клыки, он бы непременно сейчс ощерилсь, подумл Бен. — Но им не удстся прибрть землю Мэрси к своим жирным лпм.

Он принялся мссировть ей плечи.

— Знчит, ты дл им от ворот поворот, дорогя?

— Один звонил н прошлой неделе. Говорит: «Зовите меня просто Арни». Я скзл ему, что, если он посмеет сюд сунуться, я зживо сдеру с него кожу, труп кину н рстерзние койотм. — Уголки ее губ чуть дрогнули. — По-моему, он передумл приезжть.

— Только тк с ними и можно рзговривть.

— Д, но кк быть с этими двумя? — Он отвернулсь, посмотрел н снег, н горы, н рвнину. — Ведь они пок не знют, о кких деньжищх идет речь. Шклы зплтят миллионы, лишь бы зхпть ткое рнчо. Нш голливудскя девочк рно или поздно это сообрзит. И тогд… Их двое, я одн, Бен.

— Соглсно звещнию, земля не подлежит продже в течение десяти лет.

— Я зню. Но все меняется. Если не пожлеть денег, д еще нжть н кое-ккие рычги, все еще можно изменить.

«Д и десять лет — ерунд, когд речь идет о тких вещх», — мысленно добвил он.

Ведь он здумл превртить «Мэрси» в смое лучшее рнчо н свете.

— Когд кончится год, у меня не хвтит денег, чтобы выкупить их доли. Уж я думл, думл, но никк не получется. Деньги, конечно, есть, но не в нличности, в земле и скоте. Когд кончится год, у них будет дв голос против одного моего.

— Нет смысл беспокоиться из-з того, что невозможно изменить. Д и мло ли что еще может случиться. — Он поглдил ее по голове один рз, второй. — Тебе бы отвлечься от всего этого. Хоть чуть-чуть. — Бен покчл головой. — Ну что ты от меня шрхешься? Я ведь после того рз только о тебе и думю. — Их лиц почти соприкслись. — Видишь? И ничего стршного не случится.

Губы Уиллы здрожли, но ощущение было н удивление приятным.

— Двй не будем нчинть все снчл. У меня и без тебя рзвлечений хвтет.

— Миля. — Он коснулся ее губ своими. — Именно меня-то тебе и не хвтет. Держу при, что нм обоим от этого стнет только лучше.

Он обнял ее, поцеловл.

— Мне, нпример, уже стло лучше, — прошептл он и поцеловл ее еще рз, уже всерьез.

Электрический рзряд, жр, томление — все слилось воедино, и зкружилсь голов, и зныло тело. Уилл срзу збыл и об устлости, и о беспокойстве, и о стрхе. Когд Бен держл ее в объятиях, все остльное исчезло.

Отодвинуться окзлось неимоверно трудно, но он все же одержл нд собой победу.

— Я тоже об этом думл. — Он уперлсь рукой ему в грудь. — Но окончтельных выводов еще не сделл.

— Я подожду. Только ты рсскжи о них мне первому. — Он нмотл ее волосы себе н плец. — Двй-к лучше спустимся вниз, то я не удержусь и добвлю тебе пищи для рзмышлений.

Тут он увидел в окно, кк по рвнине скчут три всдник. Бен скзл:

— Это Адм возврщется с твоими сестрми.

— Что-то не тк, — встревожилсь Уилл. — Что-то случилось.

Бен и см видел: что-то произошло. Адм снял Лили с седл, прижл к себе.

— Пойдем выясним.

Они спусклись по лестнице, когд входня дверь рспхнулсь. Первой вошл Тэсс. От холодного ветр лицо ее рзрумянилось, глз кзлись огромными, но губы были совсем белыми.

— Это был всего лишь олень, — скзл он. — Точнее, олених. Мм Бэмби. — В глзх ее блестели слезы. Из кухни появился Нэйт. — Боже, кто и зчем учинил нд ней ткое?

— Тише. — Нэйт обнял ее з плечи. — Присядьте-к, миля.

— Лили, ты в порядке?

Т покивл головой, крепко держ Адм з руку.

— Со мной все нормльно. Првд. Двйте я приготовлю чй. Это будет лучше всего.

— Что ткое стряслось, Адм? — спросил Уилл, недоуменно глядя н хлопочущую Лили. — Вы что, подстрелили оленя?

— Нет, это сделл кто-то другой. — Адм, скривившись, снял куртку, повесил ее н вешлку. — И рскромсл бедное животное н куски. Не для мяс, не для рогов — просто тк. Ну, и волки тм порботли. — Он устло провел лдонью по лицу. — Я выстрелил, чтобы рзогнть стю и посмотреть, чем они тм кормятся. А тут подъехли Лили и Тэсс.

— Сейчс я оденусь, — скзл Уилл.

— Нет смысл, — остновил ее Адм. — Тм уже все рвно ничего не остлось, я видел достточно. Олениху убили выстрелом в голову. Потом выпотрошили, рзрезли н куски и бросили. Хвост зчем-то прихвтили с собой. Очевидно, он и стл трофеем.

— Знчит, все кк в те рзы…

— Д.

— А следов не остлось? — спросил Бен.

— Это было кк минимум дв дня нзд. С тех пор был снегопд. Д и сейчс идет снег. Если бы я срзу пустился по следу, может, что-нибудь и обнружил бы. — Он мотнул головой в сторону сестер. — Но не мог же я оствить их тм одних.

— Двй все-тки съездим посмотрим, — скзл Бен, ндевя шпку. — А Нэйт отвезет Шелли домой.

— Я с вми, — скзл Уилл.

— Пустя трт времени, — пожл плечми Бен.

— Я все рвно поеду. Только оденусь.

Глв 11

Снег влил густыми хлопьями, и не было снегопду конц. Когд стемнело, з окнми повис белый, колышущийся знвес, отгородивший дом от всего остльного мир.

Лили все вглядывлсь в этот белый мир, пытлсь хоть что-то рзглядеть, в кмине потрескивли дров.

— Сядешь ты или нет? — рявкнул н нее Тэсс и тут же пожлел о своей резкости. — Ты ведь все рвно ничего не можешь сделть.

— Им двно пор вернуться.

Тэсс знл это и см. Прошло уже ровно девяносто восемь минут.

— Еще рз тебе говорю, ты ничего не можешь сделть.

— Двй я тебе чю согрею. Твой совсем остыл.

Тэсс вскочил н ноги и зорл:

— Д сколько можно, в конце концов? Что ты всем прислуживешь? Ведь ты не служнк! Сядь и сиди спокойно, черт бы тебя побрл.

Он вздрогнул, зкрыл лдонями глз и глубоко вздохнул.

— Извини. Я не имею прв н тебя кричть. Просто я в жизни не видел ничего подобного. Это было ужсно.

Лили стоял перед ней, сцепив руки, и смотрел учстливо.

— Ничего. Я зню, кк это ужсно.

Они сели н длинную кожную софу и молчли с полминуты, a ветер яростно рвлся в окн.

Внезпно Тэсс нервно рссмеялсь:

— Нет, ну это ндо же! — Он глубоко вздохнул. — Ну и в историю мы с тобой вляплись. А, Лили?

— Прямо не зню, что скзть. — В трубе звыло тк, словно туд збрлся демон. — Тебе стршно?

— Еще кк! А тебе рзве нет?

Лили здумчиво поджл губы, потерл пльцем уголок рт, который всегд подргивл, когд ей было стршно. Сейчс уголок не дрожл.

— Не думю. Я см не понимю, почему, но мне не стршно. Только горько и досдно. И еще я тревожусь. — Он вновь посмотрел в окно, ндеясь увидеть в снежном круговороте троих всдников. — Я беспокоюсь з Адм, Уиллу и Бен.

— С ними будет все в порядке. Они к ткому привыкли. Тэсс нервно вскочил, принялсь рсхживть взд-вперед.

В кмине громко треснуло полено, и он чуть не подпрыгнул.

— Они знют, что делют, — скзл он.

В смом деле, кто знет эти мест лучше их?

— А мне стршно потому, что я кк рз не зню, ккого черт я здесь торчу. А ведь обычно я твердо зню, что, почему и зчем. Это моя лучшя черт: я ствлю перед собой здчу, рзрбтывю плн и осуществляю его. А н сей рз я в полной рстерянности. — Он обернулсь, пытливо посмотрел н сестру. — Ты — Другое дело. Ты чувствуешь себя в своей трелке, хлопоч с супом и чем.

Лили покчл головой, с трудом оторвл взгляд от окн.

— Все это невжно.

— Может быть… — Тэсс нсторожилсь, увидев в темноте ккие-то огни. — Кто-то приехл.

Что делть? Бежть нвстречу или прятться? Взяв себя в руки, Тэсс решительно спустилсь в вестибюль и открыл дверь. Н пороге стоял белый от снег Нэйт.

— Идите нзд, в дом, — прикзл он, зкрыв з собой дверь. — Они вернулись?

— Нет. Мы с Лили… — Он покзл в сторону гостиной. — А вы-то зчем приехли?

— Скверня погод. Я отвез Шелли с ребенком домой, обртно еле добрлся. — Он снял шпку, стряхнул снег. — Дв чс уже прошло. Подожду еще несколько минут и отпрвлюсь н поиски.

— Вы поедете туд? — недоверчиво спросил Тэсс. — Вы что, с ум сошли?

Он только в книжкх читл про вьюгу и пургу, но то, что сегодня происходило в природе, должно быть, нзывлось именно тк. А всем известно, что вьюг — штук опсня.

Но Нэйт лишь рссеянно похлопл ее по плечу, явно думя о чем-то другом.

— Есть горячий кофе? Я бы выпил чшечку. И неплохо бы термос.

— Я никуд вс не отпущу! — Чувствуя себя полной дурой, Тэсс шгнул вперед, згородив дверь. — В ткую погоду ндо сидеть дом.

Он улыбнулся, провел пльцем по ее щеке. Судя по всему, ее поведение вовсе не покзлось ему дурцким.

— Вы обо мне беспокоитесь, д?

«Беспокоюсь» — слишком мягко скзно, подумл Тэсс.

— Обморожение. Переохлждение оргнизм. Смерть, — процедил он. — Я бы беспокоилсь з любого идиот, который поперся бы н улицу в ткую непогоду.

— Но тм три моих друг, — тихо ответил Нэйт, и Тэсс понял: его не переубедить. — Дйте-к мне лучше кофе. Черного и горячего. — Тут он вскинул руку и прислушлся. — Аг. А вот и они.

— Но я ничего не слышу.

— Они вернулись, — просто скзл Нэйт, ндел шпку и вышел н улицу.

Тэсс пришл к выводу, что у Нэйт поистине кошчий слух. Из снежного воя, из кромешного белого д в дом ввлились три зснеженные фигуры.

Через несколько минут Бесс уже поил их в гостиной горячим я кофе.

— Ткой снегопд, ничего не видно, — рсскзывл Бен, сидя в глубоком кресле. Адм же сел н пол возле кмин.

— Когд мы туд добрлись, нвлило уже вот столько. Ккие тм следы…

— Но вы ведь видели… — нчл Тэсс, устроившяся н подлокотнике. — Вы ведь видели оленя.

— Д.

Уилл покосилсь н Адм и решил не рсскзывть, что волки обглодли скелет дочист.

— Я утром поговорю с ребятми. Рботы теперь будет полно.

— Ккой рботы? — спросил Тэсс.

— Ндо сгонять стдо, инче скотин погибнет. Пойду рзыщу Хэм.

— Подожди! — У Тэсс было ощущение, что все вокруг посходили с ум. — Ты что, снов отпрвишься туд? Из-з кких-то коров?

— Инче стдо погибнет, — резко ответил Уилл.

К полнейшему изумлению Тэсс, все остльные, кроме нее и Лили, снов стли одевться.

— Из-з кких-то коров, — пробормотл Тэсс, потянувшись з бренди. — Из-з тупой скотины.

— Когд они вернутся, то будут ужсно голодными, — скзл Лили деловито. В окно он больше не смотрел. — Пойду помогу Бесс готовить ужин.

Есть дв вринт, думл Тэсс: рзозлиться или мхнуть н все рукой. Пожлуй, рзозлиться полезнее для оргнизм.

— Нет уж, я тут одн не остнусь, — скзл он и отпрвилсь з Лили, не збыв прихвтить с собой бренди. — А у вс н востоке ткие снегопды бывют?

Лили рссеянно покчл головой:

— В Виргинии иногд выпдет снег, но ничего подобного я в жизни не видывл. И потом, ткой ветер! Я не предствляю, кк они могут рботть в тких погодных условиях. Кк думешь, Нэйт остнется н ночь? Нужно скзть Бесс, чтобы он приготовил ему комнту.

Бесс уже вовсю хлопотл н кухне, н плите булькл горшок с кким-то вревом.

— Ргу, — объяснил Бесс, энергично орудуя деревянной ложкой. — Хвтит целую рмию нкормить. Чсок-другой потомится, и готово.

— Они снов ушли, — сообщил Лили, мехническим движением снимя с крючк фртук. Тэсс чуть приподнял бровь, удивлення естественностью этого жест. Очевидно, Лили чувствовл себя н кухне кк у себя дом.

— Я тк и подумл, — кивнул Бесс. — Соорудить, что ли, яблочную шрлотку? — Он посмотрел н Тэсс, неодобрительно нхмурилсь при виде бокл бренди. — Ты что, хочешь нм помочь?

— Не особенно.

— Дров мло остлось, — сообщил Бесс, доствя из ящик корзинку с яблокми. — Мужчины не успели принести.

Тэсс отпил бренди.

— Ты что же, хочешь, чтобы я отпрвилсь н улицу з дровми?

— Если кончится подч тепл, тебе не поздоровится. Кк и всем нм.

— Кончится тепло?

При этой мысли Тэсс побледнел.

— У нс есть генертор, — продолжил Бесс, быстро чистя яблоки. — Но мы не можем его использовть для отопления сплен. Н это идут дров. Тк что, если хочешь спть в тепле — мрш з дровми. А ты помоги ей, Лили. Я и без тебя спрвлюсь. От двери до поленницы протянут веревк. Держитесь з нее, и не потеряетесь. Тчку по снегу вм не провезти, тропинку очищть тоже смысл нет — все рвно снегом звлит. Тк что придется тскть рукми. Не збудьте взять с собой фонрь.

— Лдно, — вздохнул Лили, покосившись н перекошенную физиономию Тэсс. — Я спрвлюсь и одн. А ты поможешь мне здесь, будешь тскть дров от двери к кмину.

Предложение звучло соблзнительно. Дже весьм. Тэсс поежилсь, услышв, кк хищно звыл з окном ветер. Но ухмылочк, появившяся н лице Бесс, зствил Тэсс решительно сдвинуть брови:

— Пойдем вместе.

— Только не в этих перчточкх, — крикнул Бесс. — Возьмите в клдовке рбочие руквицы. Д и вообще утеплитесь кк следует.

— Вот я уже и дров тскю, — ворчл Тэсс. — А ведь н смом деле дров тм полным-полно. Еще н неделю хвтило бы. Это он нрочно придумл, чтобы меня помучить.

— Он не стл бы нс гнть н мороз, если бы в этом не было крйней необходимости.

Тэсс нтянул куртку, пожл плечми:

— Тебя, может, и не погнл бы. Вы с ней подружки — не рзлей вод.

Он нклонилсь, принялсь нтягивть споги.

— А мне он очень нрвится. — Лили обмотл шею толстым шрфом. — Он ко мне очень добр. Д и к тебе он относилсь бы горздо лучше, если бы ты… — Лили не договорил.

Тэсс нхлобучил лыжную шпочку и скзл:

— Не ндо щдить мои чувств. Договривй до конц.

— Ну, если бы ты был с ней чуть повежливей. Не грубил бы.

— А я не грубил бы, если бы он вечно не придумывл для меня всякую идиотскую рботу. А потом еще жлуется, что я плохо спрвляюсь! Вот я отморожу себе все н свете, он потом скжет, что я дров непрвильно сложил. Вот увидишь.

С оскорбленным видом он прошествовл через кухню в клдовку, взял оттуд огромные, грубые руквицы.

— Ну, готов? — спросил Лили, прихвтив фонрь.

Кк только Тэсс рспхнул дверь, в лицо им брызнуло обжигющей, колючей порошей. Сестры испугнно переглянулись; Лили шгнул в снежный бурн первой.

Схвтившись з веревку, сестры с трудом двинулись вперед, ветер все норовил отшвырнуть их нзд. Ноги утопли в снегу по колено, луч фонря метлся, словно пьяный. Поленниц дров возникл тк внезпно, что они ее чуть не опрокинули.

Тэсс протянул руки вперед, и Лили принялсь нклдывть! сверху поленья. Лязгя зубми, Тэсс рсствил ноги пошире — инче он не смогл бы удержться н ногх.

— Адское плмя — это все ерунд, — крикнул он. — Нстоящий д — это зим в Монтне.

Лили улыбнулсь и тоже нбрл целую охпку.

— Когд мы вернемся нзд, в тепло, и рзожжем кмин, зим из окошк покжется нм просто прелестной.

— Кк бы не тк, — пробормотл Тэсс, и они двинулись в обртный путь. — Не откзлсь бы, поди, от теплой постельки, ?

Лили ввлилсь в уютную кухню, свлил дров н пол и оглянулсь нзд — туд, где бушевл пург.

— Ой, не откзлсь бы.

— То-то, — вздохнул Тэсс. — Я бы тоже. Однко пор обртно.

Они проделли этот мршрут трижды, и Тэсс понемногу приспособилсь. Только ей нчло кзться, что дело это, в общем-то не ткое уж сложное, кк он поскользнулсь и бухнулсь в снежную яму. Фонрь моментльно исчез в белом месиве.

— Ты в порядке? Не ушиблсь? — бросилсь к ней Лили, но от избытк усердия тоже поскользнулсь и шлепнулсь н здницу. Он тк и остлсь сидеть по пояс в снегу, Тэсс высунулсь из ямы и, яростно выругвшись, принялсь отплевывться.

Увидев, что Лили хихикет, он нбросилсь н сестру:

— Что тут ткого веселого? Сейчс нс тут звлит снегом, и откопют нс только весной, после оттепели.

Но Лили смотрелсь тк потешно, что Тэсс не удержлсь и тоже хмыкнул:

— Ты н себя посмотри. Чистя идиотк.

— А ты-то? — Лили схвтилсь рукой з сердце. — Прямо Снт-Клус.

Тэсс отряхнул с подбородк белую «бороду», потом взял охпку снег и зпустил сестре в физиономию. И тут они обе словно взбесились. Не обрщя внимния н звывния ветр и вьюгу, зтеяли игру в снежки. Ползя н четверенькх, сестры швырялись комьями снег. Рсстояние было минимльное, поэтому целиться не приходилось. Побеждл тот, кто быстрее кидл. Почувствовв, кк з шиворотом нчинет тять снег, Тэсс понял, что проигрл. Лили, с виду ткя хрупкя, явно одерживл верх.

Срвняться можно было только одним путем — перейти в рукопшную.

Обхвтив сестру з тлию, Тэсс повлил ее в снег. Звонко хохоч, они поктились по тропинке, похожие н двух снеговиков. С неб все влил и влил густой, крупный снег.

— Когд я был мленькой, мы лепили из снег нгелов, — скзл Лили, привольно рскинувшись в снегу. — А один рз повлил ткой снег, что в школе дв дня не было знятий. Мы построили крепость и целую рмию снеговиков. Мм все это сфотогрфировл.

Тэсс смотрел вверх, пытясь рзглядеть черное небо сквозь белую пелену снег.

— А я пробовл ктться н лыжх один-единственный рз в жизни. И еще тогд решил, что со снегом у меня отношения плохие. — Он тоже рскинулсь в сугробе. — Хотя н смом деле он не ткой уж гдкий.

— Он крсивый, — скзл Лили и зсмеялсь. — Только я совсем окоченел.

— Я выдм тебе здоровенную кружку кофе с бренди.

— Идет.

Все еще улыбясь, Лили сел и вдруг издл душерздирющий визг. Он схвтил Тэсс з руку и в ужсе покзл н приближющуюся тень. Это был мужчин.

— Что, решили покувыркться?

Сердце Тэсс билось учщенно. Ведь они были здесь совсем одни. Кричи не кричи, из дом все рвно не услышт. Вспомнился несчстный рстерзнный олень.

Где фонрь? Он зрыскл взглядом по снегу. Фонря нигде не было. Зто у незнкомц фонрь был, и его луч слепил сестрм глз. Нужно было бежть, тщить з собой Лили, но не было сил пошевелиться.

— Нечего вм здесь рзгуливть в темноте, — скзл мужчин и сделл шг вперед.

Тут Тэсс встрепенулсь, инстинкт смосохрнения зствил ее Я по-кошчьи подобрться и вскочить н ноги. Он схвтил полено, готовя к обороне.

— Не подходи! — крикнул он неожиднно звучным, сильным голосом. — Лили, вствй. Вствй же, черт тебя побери!

— Я не хотел вс нпугть. — Незнкомец опустил фонрь, и луч высветил пятно н снегу. — Это я, Вуд. Мы с Билли только что вернулись. Жен говорит, вы дров тскете, вот я и решил помочь.

Голос был дружелюбный, совсем не стршный. Скорее дже веселый. Но сестры были совсем одни, зщитить их было некому Я тут рядом нходился мужчин, и темно — лиц не рзглядеть. Тэсс схвтил полено покрепче, решив быть бдительной доя конц.

— С нми все в порядке. Лили, иди в дом и скжи Бесс, что Вуд пришел нм помочь. Ну же!

Лили дернулсь и двинулсь к дому.

— Д при чем здесь Бесс?

Вуд посветил фонрем н поленницу, потом н тропинку.

— Меня ужин ждет, но я вм все-тки помогу. Ндо поторпливться, то огонь потухнет.

Оствшись вдвоем с Вудом, Тэсс молил бог об одном: чтобы Лили поскорее добрлсь до дом. Было ужсно стршно, по спине бегли муршки.

Он сделл шг нзд, потом еще один.

— Мы уже нтскли дров.

— Тут сколько ни тскй, все мло будет. — Он протянул ей руку, и Тэсс отштнулсь, испугвшись, что в руке окжется нож.

— Д берите же, — терпеливо скзл мужчин. — А я прихвчу дров.

Тэсс понял, что он протягивет ей фонрь, и осторожно взял его.

Вуд нчл возиться с дровми, тут и Лили вернулсь.

— У Бесс кофе готов! — еще издлек крикнул он. — Говорит, что хвтит и н Вуд.

— Что ж, спсибо. — Вуд ловко собрл огромную охпку дров. — Но мне домой ндо. Жен ждет. Вы идите вперед с фонрем. Я дорогу кк-нибудь и в темноте нйду.

— Д, пошли, Тэсс. — Лили, вся дрож, потянул сестру з руку. — Спсибо, Вуд.

— Не з что, — пробормотл он и вполголос добвил: — О, ббы…

— Я тк испуглсь, — пролепетл Лили, кк только они вошли в дом. — А ты ужсно хрбря!

И он бросилсь Тэсс н шею.

— Ккя тм хрбря. Перепуглсь до жути. — Тэсс схвтил сестру з плечи и яростно зтрясл. — Ккие же мы с тобой дуры! Кк мы могли збыть? Возились в снегу, кк две идиотки, тут ткое творится! Боже, ведь любой может окзться убийцей. Почему мы до сих пор это не сообрзили? — Он посмотрел Лили в глз. — Ты понимешь, любой.

— Только не Адм. — Лили снял перчтки и потерл озябшие лдони. — Он не способен н плохое. И потом, он же был вместе с нми, когд мы сегодня… ну, ншли то, что ншли.

Тэсс открыл было рот, но передумл. Ккой смысл было говорить, что Адм зпросто мог рспотрошить олениху зрнее, сестер вывел к этому месту нрочно, чтобы посмотреть, кк они будут вопить.

— Не зню, Лили. Просто не зню… Но если мы нмерены дожить до весны, двй поктивнее шевелить мозгми. И приглядывть друг з другом. — Он снял куртку и шпку. — Конечно, я не могу предствить, что Адм, Бен или Нэйт способны н ткое. Но проблем в том, что я вообще не могу предствить себе человек, способного н ткое. А предствлять нужно.

— Здесь мы в безопсности. — Лили тоже повесил куртку. — Я двно уже не чувствовл себя ткой зщищенной. И я не позволю, чтобы кто-то все испортил.

— Если ты хочешь быть в безопсности, будь осторожн, — внушительно скзл Тэсс. — Смотри в об. Мы обе торчим здесь не просто тк. — При этих словх Лили отвернулсь. — Д, не просто тк. Мы рискуем собственной шкурой. Двй помогть друг другу. И двй доверять друг другу. Если я змечу что-нибудь подозрительное, срзу скжу тебе, ты говори мне. Кто-то себя не тк ведет, что-то ткое померещилось — невжно. Будем всем делиться. Договорились?

— Хорошо. Я все буду тебе рсскзывть. И Уилле. — Лили решительно змотл головой. — Он этого зслуживет. И рискует не меньше ншего. Дже больше.

Что ж, это првд, подумл Тэсс и пожл плечми.

— Хорошо, договорились. А сейчс я хочу кофе.

Они попили кофе и стли ждть. Потом поели ргу и снов ждли.

З окном выл ветер, в кмине потрескивли поленья, стринные чсы мелодично потренькивли кждые четверть чс.

Уилл вернулсь одн. Было уже з полночь.

Тэсс, беспокойно рсхживвшя по гостиной, остновилсь и изучюще уствилсь н сестру. Уилл был очень бледной, ее огромные темные глз кзлись двумя синякми н лице. Он подошл к огню, оствляя н ковре и полировнном пркете мокрые, грязные следы.

— А где остльные? — спросил Тэсс.

— Рзъехлись по домм. У них своих дел хвтет.

Тэсс кивнул и нлил полный бокл виски. Вообще-то он предпочл бы, чтобы Нэйт и Бен переночевли в доме, но, увы, Монтн был полн неприятных сюрпризов и рзочровний. Виски он протянул Уилле.

— Уложил коровок спть?

Не отвечя, Уилл выпил половину, передернулсь.

— Я приготовлю тебе внну, — скзл Лили. Уилл рссеянно моргнул, переспросил:

— Что?

— Приготовлю тебе горячую внну. Ты совсем змерзл и выбилсь из сил. Д и проголодлсь. Н плите ргу. Тэсс, положи ей полную трелку.

У Уиллы едв хвтило сил нсмешливо улыбнуться. Проводив взглядом Лили, он зметил:

— Ндо же, внну он мне приготовит. Сдохнуть можно.

— Нш специлистк по домшнему уюту. Но внн тебе и в смом деле не помешет. Пхнет от тебя препршиво.

Уилл нморщил лоб:

— Могу себе предствить.

От виски у нее зкружилсь голов, и он отствил сткн в сторону.

— Я слишком устл, чтобы есть.

— Поесть все рвно нужно. Можешь это сделть прямо в внне.

— Что, есть прямо в внне?

— А почему бы и нет?

Уилл подозрительно покосилсь н Тэсс и пожл плечми:

— В смом деле, почему бы и нет?

Чуть покчивясь, он стл поднимться по лестнице.

Лили тем временем уже успел нпустить в внну горячей воды, змнчиво бульквшей мыльной пеной. Рздевшись догол, Уилл довольно долго рзглядывл это чудо. Ндо же, внн с мыльными пузырями! Когд же он в последний рз позволил себе ткую роскошь? Огромня ля внн был одним из новшеств, зведенных в доме Джеком Мэрси. Уилл ею почти не пользовлсь — рзве что когд отц не было дом.

Что ж, теперь его дом нет. И больше не будет.

Он сунул ногу в внну и вскрикнул — очень уж было горячо. Потом, глубоко вздохнув, погрузилсь по смый подбородок.

Нужно было збыть о снеге, ветре, кромешной тьме, неподтливом стде. Чсть скотины они потеряли, но это неизбежно. Вьюг нлетел слишком быстро. Но они сделли все, что было возможно.

Мышцы отчянно ныли. Уилл откинулсь нзд, зкрыл глз. Мысли путлись, между тем ей было нд чем подумть. И дело было вовсе не в рботе. Все ее хозяйственные решения принимлись н чисто инстинктивном уровне — Уилл хорошо знл свое дело. Вьюг? Ничего стршного. Это не первя вьюг в ее жизни и не последняя.

А вот убийство — дело другое.

Кк же с этим быть?

— Не спи, утонешь, — скзл появившяся в дверях Тэсс. Уилл выпрямилсь и недовольно нхмурилсь. Нготы он не стеснялсь, просто предпочл бы побыть в одиночестве. Дже ромтный зпх ргу ее не умилостивил.

— А стучть тебя не учили?

— Ты оствил дверь открытой, подружк, — ничуть не обидевшись, ответил Тэсс. Роль служнки ее збвлял. Он поствил поднос с трелкой н крй внны. — Мне нужно с тобой поговорить.

Уилл тяжело вздохнул. Усевшись поудобней, он зчерпнул ргу ложкой. Н ее голой груди пузырилсь пен.

— Двй, говори.

Тэсс оглядывлсь по сторонм. Ну и вння. Любя кинозвезд позвидует: рубиновые, спфировые и белоснежные плитки, целый лес ппоротников и пльм в медных и бронзовых кдкх. В стеклянной кбинке — змысловтый душ, весь состоящий из брндспойтиков и фонтнчиков. А внн тк обширн, что в ней зпросто можно зктить нстоящую оргию. Тэсс зчерпнул пльцем пену, понюхл.

— Филкми пхнет. Должно быть, из зпсов Лили.

— Тк ты хочешь говорить о филкх?

Уилл ел все с большим ппетитом. Сейчс он зпросто умял бы целую кстрюлю ткого ргу.

— О девичьем поговорим потом, — ответил Тэсс и оглянулсь н зстывшую в дверях Лили. Т деликтно стрлсь не смотреть н обнженную грудь Уиллы.

— Я принесл твой хлт, — скзл Лили. — Повешу его тут, около двери.

— Д лдно тебе, зходи, присживйся, — мхнул рукой Уилл. — Тэсс хочет о чем-то поговорить. — Лили все не решлсь войти, и Уилл стрдльчески зктил глз. — Д лдно тебе, зходи. Подумешь, сиськи — эк невидль. У тебя тоже ткие есть.

— А у Уиллы не сиськи, одно нзвние, — ехидно зметил Тэсс. — Двй, зходи. Ведь ты см предложил зтеять этот рзговор.

— Ккой рзговор? — с нбитым ртом спросил Уилл.

— Скжем тк: мы с Лили немного нервничем. Ты соглсн со мной, Лили?

Лили, покрснев, присел н крышку унитз:

— Д.

Уилле внезпно стло холодно в обжигюще горячей воде.

— Вы что, решили сбежть?

— Мы не нстолько трусливы, — помотл головой Тэсс. — И не нстолько глупы. Нм нужно продержться до конц год. Всем троим. Однко неплохо бы при этом и жизни не лишиться. Кто-то из местных — вполне возможно, этот человек живет здесь, н рнчо, — любит, кк бы это скзть, поигрть ножичком. Кк мы будем решть эту проблему?

Уилл упрямо поджл губы:

— Я в своих людей верю.

— А мы нет, — отрезл Тэсс. — Поэтому рсскжи-к нм о них поподробнее. Про кждого. Конечно, было бы очень мило нм троим не рсствться двдцть четыре чс в сутки, но это создет известные неудобств.

— Тут ты прв.

От неожиднности у Тэсс отвисл челюсть:

— Помечу сегодняшний день в клендре крсным кружочком. Уилл Мэрси впервые со мной хоть в чем-то соглсилсь.

— Все рвно я тебя терпеть не могу, — объявил Уилл, дочист выскребя трелку. — Но тут ты прв. Если мы хотим выжить, нм нужно держться вместе. До тех пор, пок полиция не нйдет убийцу Мринд. А может быть, мы нйдем его сми. Но гулять в одиночку вм нельзя.

— Я могу з себя постоять, — скзл Тэсс. — Я прошл курс смообороны.

Уилл презрительно фыркнул.

— Д я зпросто могу уложить тебя н лоптки, — возмутилсь Тэсс. — Десяти секунд хвтит. Но дело не в этом. — Ей ужсно хотелось зкурить, и он мысленно пообещл себе, что, вернувшись в комнту, непременно выкурит одну сигрету. — Не можем же мы с Лили ходить, привязнные друг к другу веревкой.

— Я почти все время провожу с Адмом и лошдьми, — скзл Лили.

Уилл кивнул и снов погрузилсь в воду по смый подбородок.

— Адму можно верить. Еще можно верить Бесс и Хэму.

— А Хэму почему? — спросил Тэсс.

— Он меня воспитл, — коротко ответил Уилл. — Сейчс, слв богу, погод пршивя. Это знчит, что вы все рвно н улицу нос не сунете.

— А ты? — спросил Лили.

— Со мной ничего не случится.

Он нырнул под воду с головой, когд вынырнул, чувствовл себя уже знчительно лучше.

— Я в Голливуде курсы смообороны не кончл, но зто я зню людей и землю. Если вм стршно, сдитесь в седло и отпрвляйтесь со мной н рботу. А теперь влите отсюд, если, конечно, не хотите потереть мне спину.

Тэсс встл, взял поднос и рссудительно зметил:

— Смоуверенность — не смя лучшя зщит против нож.

— У меня еще есть «винчестер», — отрезл Уилл и потянулсь з мылом.

Спл он плохо. Дже смертельня устлость не могл отогнть кошмр. Уилл вертелсь и стонл, терземя видениями кроввых тел.

А когд в окно проник тусклый свет знимющегося зимнего утр, он зябко поежилсь и подумл: жль, что рядом никто не лежит. Было бы з кого подержться.

И еще один человек проснулся в этот рссветный чс, очнувшись после сн, в котором тоже влствовл кровь.

Но человек этот проснулся в веселом рсположении дух и довольно улыбнулся.

Глв 12

Из дневник Тэсс:

"Снег нчинет мне нрвиться. А может, я нчиню медленно сходить с ум. Кждое утро я смотрю из окн спльни и вижу мир, весь белый и сияющий. Конц и кря ему нет. Вот холод мне не нрвится. И хренов ветер тоже. Зто снег, особенно если смотришь н него из тепл, по-своему привлектелен. Видимо, я опять успокоилсь.

Через неделю Рождество. З все это время ничего примечтельного не случилось. Никких трупов, никких убитых зверей. Только снег и тишин. Может, полицейские все-тки првы и убийц лысого толстяк был злетной птичкой. Будем ндеяться, что тк и есть.

Лили вовсю готовится к прзднику. Он миля и збвня. Ведет себя, кк ребенок. Тскет ккие-то свертки, зворчивет подрки, печет кексы. Кексы получются что ндо, из-з этого мне пришлось н пятндцть минут увеличить время утренней гимнстики.

Мы ездили в Биллингс з рождественскими подркми. С Лили проблем не возникло. Я купил для нее хорошенькую брошку: мустнг, вствший н дыбы. Миленько, женственно — то, что ндо. Долго думл, что подрить суровой Бесс. Выбрл повренную книгу. Лили одобрил, это грнтия успех. Хуже будет с ншей девочкой-ковбоем. Для нее у меня пок ничего нет.

Я все не пойму, то ли он бесстршня, то ли просто дур.

Он кждый день куд-то ездит, причем обычно одн. Рботет н износ, по вечерм еще тскется в общежитие рзговривть с ковбоями. Когд же нконец возврщется домой, то сидит, уткнувшись в бумжки.

Увы, я нчиню ею восхищться — против воли. В конце концов, я зню, что подрю ей — кшемировый свитер. Обычно он ничего, кроме флнели, не носит. Но свитер — ярко-лый, нежный и очень женственный. Скорее всего, он нденет его поверх рбочей одежды и пойдет в нем кстрировть быков. Ну и черт с ней.

Адму я подрю очровтельную кврель с горным пейзжем. у меня к нему очень доброе, почти сестринское отношение. Акврель должн ему понрвиться.

После долгих колебний я решил, что Бену и Нэйту подрю что-нибудь недорогое. Хоть они и не живут н рнчо, но чсто здесь бывют. Бен получит видеокссету с «Крсной рекой». Хорошя комедия. Ндеюсь, ему понрвится.

Что ксется Нэйт, то здесь пришлось поломть голову. Произведя рзведку, я устновил, что он любит поэзию. Хорошо — получит томик Китс. А тм посмотрим…

В общем, хожу по мгзинм, вдыхю ромты кухни, укршю дом и потихоньку втягивюсь в рождественское нстроение. Только что отпрвил ммочке целую тонну подрков. Ее в подркх интересует не кчество, количество. Будет ей теперь рбот — сдирть яркие обертки со всех этих коробочек и сверточков.

Кк это ни стрнно, я по ней скучю.

Несмотря н всю эту суету, я ккя-то вяля. Слишком много времени провожу взперти. Никогд еще у меня не было столько досуг. Зимой здесь ничего не происходит, в пять чсов вечер уже темно. Может быть, мне нписть книгу? Просто тк, для збвы. Чтобы было чем зняться по вечерм. А ночи здесь ткие длинные.

Кстти, о длинных ночх… Поскольку все тут понемножку успокоилось, я нмерен сесть в джип и съездить к Нэйту. Вручу ему подрок лично. Хэм объяснил мне, кк туд проехть. Место нзывется «Учсток Нэйт». Я уже несколько недель жду, что он см меня позовет, сделет первый шг. Видно, не дождусь. Придется взяться з дело смой.

Прямо не зню, кк действовть, чтобы поскорее зтщить его в постель. Будем руководствовться инстинктом. Если ухживние и дльше пойдет ткими темпми, рньше весны он меня не трхнет.

Пропди оно все пропдом".

— Ты куд? — спросил Уилл, видя, кк Тэсс спускется по лестнице.

— В одно место. — Тэсс вскинул голову, окинул взглядом сестру, кк всегд, облченную в джинсы и флнелевую рубшку. — А ты?

— А я только что вернулсь. У меня нет времени чсми крутиться перед зерклом. — Уилл удивленно нхмурилсь. — Д н тебе нрядное плтье!

— Не может быть! — Изобрзив удивление, Тэсс уствилсь н облегющее синее шерстяное плтье. — Откуд же оно взялось? — Хмыкнув, он взял с вешлки куртку. — Нужно отвезти рождественский подрок. Ты ведь не збыл, что скоро Рождество? Женщин ты знятя, но про Рождество-то, нверное, слыхл?

— Был ткой слушок, — здумчиво скзл Уилл, рзглядывя высокие кблуки и вызывющее плтье сестры. Д и духи блгоухли слишком уж соблзнительно.

— Кому подрок-то?

— Решил нведться к Нэйту, — объявил Тэсс, зстегивя куртку. — Ндеюсь, он будет мне рд.

— Ах вот оно что. Я должн был см сообрзить, — пробормотл Уилл. — Смотри, свернешь себе шею н этих шпилькх.

— У меня прекрсный вестибулярный ппрт, — отмхнулсь Тэсс. — Ты ложись спть, сестренк, не жди меня.

— Ну-ну, ндеюсь, у Нэйт тоже хороший вестибулярный ппрт, — скзл Уилл, провожя ее взглядом.

Тэсс грциозно прошествовл к джипу, Уилл отпрвилсь в гостиную. Тм он легл н дивн и принялсь рзглядывть укршенную елку. Потом зрылсь лицом в подушку.

Рождество всегд было для нее очень тяжелым временем год. В декбре умерл мть. Конечно, Уилл ее не помнил, но знл, когд это случилось. Пмять о тргедии омрчл ей прздник. Бесс всегд стрлсь устроить для девочки нстоящее Рождество — нряжл елку, пекл всякие вкусности, дрил подрки, пел песенки. Но семья ни рзу не собирлсь вместе, чтобы отпрздновть прздник. От отц Уилл не получил ни одного подрк.

Првд, с Адмом подркми они обменивлись — но делл! это поздно вечером, когд отец, уже упившись, хрпел у себя спльне.

Под елкой для Уиллы нходились подрки, но он знл, что они не от отц, от Бесс. Когд Уилле исполнилось шестндцть он перестл притргивться к этим подркм. Ндоел вся эт ложь. Бесс еще пру рз попробовл, но потом отступилсь.

А утро после Рождеств ознчло скверное нстроение отц похмелье, неспрведливые придирки. Один рз Уилл попробовл возрзить и тут же зрботл пощечину.

В общем, он привыкл обходиться в жизни без прздников.

А сейчс Уилл чувствовл себя смертельно устлой. Зим обрушилсь слишком быстро, слишком свирепо. Потери в стде были больше, чем он ожидл. Вуд беспокоился, хвтит ли зпсенного зерн, упли рыночные цены н коров. Основний, — пники пок не было, но ситуция создлсь тревожня.

И еще Уилл кждый день выходил из дом, смертельно боясь, что вновь обнружит чье-нибудь окроввленное и истерзнное тело.

И поговорить не с кем, думл он. Приходится изводиться в одиночестве. Не хвтло еще нпугть Лили и Тэсс. Они и тк н взводе. Уилл попросил Адм и Хэм приглядывть з сестрми, когд они куд-то отпрвляются.

Но вот сейчс Тэсс уехл из дом в одиночестве, у Уиллы не хвтило сил и энергии ее остновить.

Ндо позвонить Нэйту, скзл он себе. Предупредить его. Пусть позботится о Тэсс. Но сил подняться не было. Ведь если сесть н дивне и открыть глз, то увидишь яркое, нрядное зеленое дерево, под которым сложены подрки…

— Если решил поспть, то ложись кк следует, — рздлся голос Бен.

— Я не сплю, — ответил Уилл. — Просто прилегл отдохнуть. Шел бы ты отсюд.

— Я сюд тщился издлек, он велит мне убирться. — Бен уселся рядом. — Слушй, Уилл, ты совсем себя не жлеешь.

Он силой повернул ее лицом к себе и увидел, что ее щеки мокры от слез.

— Ты плчешь.

— Вовсе нет. — Сгоря от стыд, он спрятл лицо. — Просто устл. — Но тут голос ее предтельски дрогнул. — Оствь меня в покое. Оствь меня. Я устл.

— Иди сюд, миля.

Бен не привык иметь дело с плчущими женщинми, но это его ничуть не смутило. Он легко, кк ребенк, приподнял ее и посдил к себе н колени.

— Ну, что случилось?

— Ничего. Просто… Все не тк, — всхлипнул он, положив голову ему н плечо. — Я не зню, что со мной творится. Я не плчу.

— Хорошо, ты не плчешь. — Он прижл ее сильней. — Двй просто посидим. Тебя очень приятно держть в рукх, хоть ты и жутко костлявя.

— Я ненвижу Рождество.

— Чушь. — Он поцеловл ее в лоб. — Ты просто вымотлсь. Нужно устроить себе кникулы. Возьми сестер, и отпрвляйтесь н ккой-нибудь из здешних курортов. Примешь грязевые внны, повеселишься, отдохнешь.

Уилл нсмешливо фыркнул. Ей было уже лучше. — Могу себе предствить. Я и сестренки сидим в грязи по горло и обменивемся сплетнями. Хорошо же ты меня знешь.

— Есть другое предложение. Поехли со мной. Снимем номер со здоровенным джкузи, с постелью в виде сердечк, н потолке — зеркло. Зеркло нужно для того, чтобы видеть, кк мы знимемся любовью. Тк быстрее нучишься.

Предложение звучло змнчиво, но Уилл пожл плечми:

— Мне торопиться некуд.

— Зто мне есть куд, — прошептл он и, зпрокинув ей голову, поцеловл ее в губы. — Кк же я по тебе соскучился.

Он не противилсь, не сопротивлялсь — ведь Бен дел именно то, в чем он тк нуждлсь. Твердые руки, нежные губы, тепло, уверенность. Уилл обхвтил его з шею, рзом збыв о тревогх, сомнениях и скверных воспоминниях.

Вот человек, которому можно рсскзть все. Он выслушет поймет. Д, Бен нужен ей не меньше, чем он ему.

Мккиннон почувствовл, что Уилл отбросил осторожность. Обезоруження, он окзлсь необычйно нежной, женственной, стрстной.

Сочетние невинности с пылкостью было нстолько неотрзимым, что Бен сдерживлся с трудом.

Н этот рз он см отстрнился, Уилл недовольно простонл..

Бен проявил блгорзумие — ткнул ее лицом себе в плечо.

— Двй-к лучше просто посидим.

Он чувствовл, кк учщенно бьется его сердце. У нее и I смой оглушительно пульсировло в вискх.

— Ты меня зводишь, Бен. Не понимю, почему это происходит именно с тобой. Не понимю.

— Что ж, рд слышть. — Он вздохнул, прижлся к ней щекой. — Это совсем неплохо.

— Может, и неплохо…

Он сидел у него н коленях, дожидясь, пок пройдет нвждение.

Смотрел н елку, н вспыхиввшие огоньки, н легкий снег з окном.

— Тэсс поехл к Нэйту, — скзл он. Бен отлично понял, что он имел в виду.

— Ты беспокоишься?

— Н Нэйт можно положиться. Я ндеюсь н это. Он нервно взмхнул рукой, потом зкрыл глз.

— Ты беспокоишься, что с ней что-то случится?

— Д. Уже несколько недель все тихо, но… — Он вздохнул. — Не могу же я смотреть з ней день и ночь.

— Не можешь.

— Он ткя смоуверення. Мдм из большого город, курсы смообороны, шикрные тряпки и все ткое. Все это чушь собчья. В прерии он кк мышк среди голодных котов. Что с ней будет, если сломется джип или если он зблудится? — Уилл сделл нд собой усилие и скзл то, что мучило ее больше всего. — А если этот тип, который убил Мринд, все еще здесь?

— Ты же см скзл, несколько недель уже все тихо. Скорее всего, убийц двно убрлся.

— Если ты веришь в это, то почему зглядывешь сюд кждый день, д еще под всякими дурцкими предлогми?

— Не ткими уж дурцкими, — пожл плечми Бен. — Я приезжю сюд из-з тебя. — Он фыркнул, он повторил: — Из-з тебя. Ну и из-з рнчо, конечно. — Он вновь поцеловл ее. — Знешь, двй-к я зеду к Нэйту и проверю, добрлсь ли он туд.

— Никто не просит тебя вмешивться в мои дел.

— Это точно, никто не просит. — Он снял ее с колен, поднялся. — А когд-нибудь ты меня попросишь. Обязтельно попросишь. Пок же буду действовть тк, кк считю нужным. Ложись спть, тебе нужно хорошенько выспться. А я проверю, кк тм дел у твоей сестры.

Уилл проводил его недоуменным взглядом. О чем это тком должн он его попросить?

До мест Тэсс добрлсь блгополучно. Поездк через зснеженную рвнину, в кромешной тьме, покзлсь ей ромнтическим приключением. Рдио орло н всю ктушку, потому что удлось нйти стнцию, крутившую нстоящий рок. Тэсс вопил, подпевя Роду Стюрту, пок н горизонте не покзлись огни — это было рнчо Нэйт.

Кртинк был — просто згляденье: ккуртня дорог, опрятные домики, ухоження изгородь, живописные рощицы.

Свет фр встревожил лошдей, и из конюшни в згон метнулись три силуэт.

Не кони, нстоящие крсвцы, подумл Тэсс, любуясь рзвевющимися гривми и грциозно переступющими ногми. Один из коней подбежл к смой изгороди, и Тэсс остновилсь, чтобы кк следует рзглядеть элегнтный силуэт и лоснящийся круп животного.

Зтем дорог сделл плвный поворот и вывел к глвному Дому. Он тоже был ккуртный и крсивый. Безо всяких претензий — двухэтжное здние с просторным крыльцом и белыми ствнями, ярко выделявшимися н фоне темных деревянных стен. Из двух труб в небо, сыпвшее мелким снежком, тянулся дымок. Простенько и со вкусом, подумл Тэсс. Вполне в стиле хозяин.

Улыбясь, он вылезл из мшины. Сумку и подрок прихвтил с собой. Но возле смого крыльц ее ждло потрясение: вздыбившяся в прыжке рысь.

Тэсс звизжл и попятилсь нзд, удрившись спиной о кпот джип. Желтые глз рыси смотрели прямо н нее. Тэсс не срзу сообрзил, что перед ней чучело.

Было чего испугться: чучело склилось клыкми, и можно было предствить, ккя учсть ждет жертву, попвшую в лпы к этому хищнику. Тэсс успокоилсь не срзу. Ну и укршеньице, подумл он. Обошл чучело стороной и осторожно поднялсь по ступенькм.

Что з дурцкя идея — укршть подобным ужсом вход в свой дом? Нервно зсмеявшись, Тэсс взглянул н подрок. Неужели этот человек любит Китс?

Ну и мест тут, не приведи господь.

Он поднял руку, чтобы постучть, но тут дверь рспхнулсь см. Тэсе, и без того издергння, чуть не взвизгнул от неожиднности.

Н пороге стоял невысокя черноволося женщин, в упор рзглядывя гостью. Женщин был поперек себя шире и при этом еще обряжен в пушистую шубу и змотн во множество шрфов. Тэсс рзглядел, что в темных волосх пробивется седин.

— Чем могу служить, сеньорит? — певуче спросил брюнетк. Голос у нее был неожиднно звучный, чувственный, и Тэсс по профессионльной привычке срзу же предствил себе хрктер и биогрфию этого персонж.

— Здрвствуйте, меня зовут Тэсс Мэрси, — широко улыбнулсь он.

— Здрвствуйте, сеньорит Мэрси.

Женщин посторонилсь, чтобы Тэсс могл войти.

— Я хочу увидеть Нэйт, если он свободен.

— Он в кбинете. Вон тм, я покжу.

— Вы же собирлись уходить? — возрзил Тэсс, предпочитвшя зстть Нэйт врсплох. — Не беспокойтесь, я нйду его. Кк вс зовут, сеньор?

— Круз. — Женщин покосилсь н протянутую руку, но н пожтие все-тки ответил. — Мистер Нэйт будет рд вс видеть.

Это еще вопрос, подумл Тэсс и вновь просиял улыбкой.

— Привезл ему подрок. — Он покзл сверток. — Сюрприз!

— Очень щедро с вшей стороны. Третья дверь нлево.

Уголки губ брюнетки дрогнули в едв зметной улыбке. Цель визит был рзгдн. Женщин — не мужчин, ее не обмнешь.

— Всего вм хорошего, сеньорит Мэрси.

— Спокойной ночи, сеньор Круз.

Хихикнув, Тэсс зкрыл з толстухой дверь и остлсь в прихожей одн.

Пркетный пол был нкрыт яркими коврми с геометрически узором. Н стенх, выкршенных в цвет слоновой кости, висели довольно симптичные грвюры и рисунки. В бронзовых взх стояли зсушенные цветы. Очень крсиво, оценил Тэсс. Должно быть, сеньор руку приложил.

В гостиной пылл кмин, н мрморной кминной доске горели свечи. Мебель здесь был очень мужскя: широкя, основтельня, темных цветов, контрстироввших с яркими коврми и светлыми стенми.

Любопытное сочетние, подумл Тэсс. Просто, по-мужски, но уютно.

Из приоткрытой двери кбинет доносились негромкие звуки музыки. Тэсс узнл концерт Моцрт.

А вот и он, долговязый, секспильный, сидит в черном кожном кресле з большим дубовым столом. Н столе горит лмп, освещет руки, перелистывющие ккие-то бумги. Лоб у Нэйт был нхмурен, глстук рспущен, золотистые волосы спутны. Время от времени Нэйт проводил по ним рукой.

Чудненько, подумл Тэсс, чувствуя, кк учщенно бьется ее сердце. Подшучивя нд собственной нервозностью, он нблюдл з Нэйтом, очень довольня тем, что он ее до сих пор не зметил.

Вдоль стен выстроились полки с книгми, у локтя Нэйт примостилсь кружк с кофе, и весь этот уют дополнял клссическя музык.

Все, Нэйт, тебе конец, решил Тэсс,

— Добрый вечер, двокт Торренс, — громко скзл он, приняв эффектную позу: н лице улыбк, голов гордо вскинут, взгляд победительный.

Нэйт удивленно вскинулся, зхлопл глзми.

— Здрвствуйте, мисс Мэрси.

Он увидел, что ее волосы припорошены снегом. И еще он увидел многознчительную, невырзимо женскую улыбку н ее Устх. Нэйт внутренне нпрягся, но при этом изобрзил рдушие:

— Ккой приятный сюрприз.

— Ндеюсь. Ндеюсь ткже, что не отрывю вс от ккого-нибудь вжного дел.

— Вжного, но не очень.

Нэйт уже и думть збыл о лежвшем перед ним документе.

— Меня впустил сеньор Круз.

Тэсс нпрвилсь к столу, вспомнив о рыси. Вот хищник, у которого стоит поучиться: снчл поигрй с жертвой, потом уже пускй в ход клыки и когти.

— Это вш экономк, д?

— Д, это моя экономк.

Нэйт не знл, кк ему себя вести. Встть, предложить ей выпить? Или лучше остться н месте? Почему он смотрит н него тк, словно уже проглотил его и пльчики облизл?

— Мрия и ее муж Мигель всем здесь зпрвляют. Вы приехли, I Тэсс, просто со светским визитом или вм пондобился юрист?

— Со светским. Исключительно светским.

Он скинул куртку и с удовлетворением отметил, кк вспыхнули его глз. Знчит, плтье выбрно удчно.

— Честно говоря, мне ндоело сидеть дом.

Он бросил куртку н спинку стул, см грциозно сел нл крешек стол, чтобы обнжить коленку.

— Зсиделсь без дел.

— Бывет.

Нэйт уствился н ее ногу. Впервые он видел эту детль ее нтомии не в джинсх, в тоненьком чулочке. Во рту у Нэйт пересохло.

— Хотите выпить?

— Это было бы очень мило. — Тэсс медленно зкинул ногу н ногу. Крй плтья здрлся еще выше. — Что вы можете мне предложить?

— Я?..

Нэйт чувствовл себя полным идиотом, он никк не мог взять в толк, о чем он его спршивет.

Очень неплохо, подумл Тэсс и спрыгнул н пол.

— Я посмотрю см, лдно?

Он открыл бр и достл бутылку вермут.

— Вм нлить?

— Д, спсибо.

Нэйт отодвинул чшку с кофе в сторону. Тут требовлся нпиток покрепче.

— Я к вм уже пру дней не зглядывл. Кк дел н рнчо?

— Все тихо.

Он принесл дв бокл и снов уселсь н стол, но уже поближе к Нэйту.

— Готовимся к прзднику. — Он нклонилсь, чокнулсь с ним боклом. — З веселое Рождество. Собственно говоря… — Он отпил. — Я зтем сюд и приехл. Поздрвляю, Нэйт. — И протянул ему подрок.

— Это мне? — Он подозрительно прищурился, ожидя ккого-то подвох.

— Д, мленький сувенир. Кк доброму другу и семейному двокту. — Он лукво улыбнулсь. — Откроете сейчс или дождетесь Рождеств? — Тэсс кк бы ненроком облизнул верхнюю губу, и Нэйт зерзл в кресле. — Я могу зехть и после Рождеств.

— Нет, я обожю подрки.

Он нетерпеливо рзорвл бумгу и рстроглся, прочтя ндпись н корешке.

— Китс я тоже обожю.

— Тк я и слышл. Думл, будете читть и вспоминть обо мне.

Он покосился н нее:

— Я вспоминю о вс и без подобных ухищрений.

— Првд? — Он придвинулсь чуть ближе, взял его з узел глстук. — И что же вы обо мне думете?

— Ну, сейчс я думю, что вы пытетесь меня соблзнить.

— Вы ткой умный, ткой сообрзительный. — Он проворно сел к нему н колени. — И вы бсолютно првы.

Потянув Нэйт з глстук, он впилсь ему в губы поцелуем.

Ею влдело чувство простое и нстоящее — кк этот дом, кк этот мужчин. Нэйт обхвтил лдонями ее полные, тяжелые груди, когд Тэсс уселсь н него верхом, подхвтил ее под ягодицы.

Прежде чем он успел перевести дыхние, он уже рзвязл ему глстук и принялсь рсстегивть пуговицы н рубшке.

— Если бы я еще неделю прожил без тебя, у меня нчлсь бы истерик, — сообщил Тэсс, слегк прикусив губми его шею. — Если уж мне сужден истерик, то лучше с тобой.

Нэйт дышл с трудом, но руки его не бездействовли: здрли повыше подол ее плтья, с нслждением зскользили по глдкой, голой коже, обнружившейся в промежутке между трусикми и чулкми.

— Здесь нельзя, — выдохнул он, снов принявшись мять ее грудь. — Идем нверх, — прошептл он, н миг оторввшись от ее губ.

— Нет, здесь.

Он зпрокинул голову, чтобы Нэйту было удобнее целовть ее в шею. У него ткие змечтельные губы! Он догдывлсь об этом рньше.

— Прямо здесь и прямо сейчс. — Тэсс чувствовл, что уже нходится н подступх к оргзму.

— Скорее, — попросил он, рсстегивя ему ремень. — Первый рз — быстро. Изыскми зймемся потом.

В этом Нэйт был с ней бсолютно солидрен. Он чуть не лоплся от нетерпения. Пок Тэсс возилсь с пуговицми н его брюкх, он рсстегивл «молнию» н ее плтье.

— Не имею никких возржений… Господи, ну и фигур у тебя.

Он стянул с ее плеч рсстегнутое плтье и змер, любуясь пышным бюстом, рввшимся н волю из тесного черного бюстгльтер. С бюстгльтером Нэйт обошелся круто — сорвл его зубми, зтем стл ждно целовть обнжившуюся грудь.

Это было нстоящим шоком. Тэсс всегд считл, что у нее здоровый сексульный ппетит, но рекция н лски Нэйт превзошл все ее ожидния.

— О боже! — зстонл он и, зкинув голову, зтрепетл в судорогх первого, смого слдкого оргзм. — Еще, еще!

У Нэйт зкружилсь голов. Продолжя шрить рукми по ее, телу, он губми потянулся к ее губм.

— Нужно подняться нверх. Я не могу знимться сексом з! своим рбочим столом. Это уж слишком.

— Ничего стршного.

Он прислонилсь к нему лбом, три рз глубоко вздохнул. Никогд еще Тэсс не испытывл ткого трепет. Прямо кк школьниц, целующяся в первый рз.

Он нскоро смхнул со стол все, что н нем лежло. Воспользоввшись пузой, Нэйт цпнул ее зубми з грудь. Тэсс здохнулсь, поспешно открыл сумочку, и оттуд высыплся целый дождь презервтивов — их было не меньше дюжины.

Нэйт зхлопл глзми, откшлялся:

— Прямо не зню, пугться мне или чувствовть себя польщенным.

Он хрипло рссмеялсь. Полуголя, рскрсневшяся, он смотрелсь необычйно соблзнительно.

— Считй, что это вызов.

— Вызов принят.

Он потянулся з пкетиком, но Тэсс игриво удрил его по руке.

— Ну уж нет. Этим я зймусь см.

Глядя ему в глз, он ндорвл обертку. Под ккомпнементу Моцрт, грциозный и неторопливый, он стянул с Нэйт брюки, хищно зчмокл губми и не спеш нтянул тонкую зщитную пленку.

Нэйт впился пльцми в подлокотники кресл. Ккие ловкие, нежные у нее пльцы. Ему стло стршно — вдруг он опозорится и взорвется, когд еще ничего не нчлось. Совсем кк неопытный мльчишк.

— Кк же здорово у тебя это получется.

Он улыбнулсь:

— Именно об этом я и мечтл с смой первой ншей встречи.

— В смом деле? И я могу скзть то же смое.

Он взял ее з бедр и усдил н себя сверху, Тэсс положил руки ему н плечи и крепко впилсь в них пльцми.

— Зчем же мы потеряли столько времени?

— Черт его знет.

Медленно, глядя ей в глз, Нэйт потянул ее н себя, и их тел слились. Тэсс здрожл, издл низкий, горловой стон, зкрыл глз, снов открыл.

— Д, д, — скзл он и улыбнулсь.

— Д, — повторил он и крепко взял ее з тлию, Тэсс уверенно, ловко и смозбвенно пустилсь в скчку.

Позднее, когд он обессиленно лежл н его груди, Нэйт дотянулся до телефон. Тэсс недовольно зворчл, но он все же нбрл номер.

— Уилл? Это Нэйт. Тэсс у меня… Д. Он остнется н ночь. Он обернулся, поцеловл Тэсс в голое плечо и только теперь зметил, что он тк и не снял плтье. Ничего, еще успеем, подумл он.

— Нет, с ней все в порядке. Более чем. Вернется утром. Пок.

— Очень любезно с твоей стороны, — прошептл Тэсс.

Он рсстегнул его рубшку до конц и лениво водил пльцем по его груди.

— Инче он бы беспокоилсь.

Он стянул с нее плтье через голову. Теперь Тэсс остлсь в кружевных чулкх и туфлях н высоком кблуке. Н губх ее игрл смодовольня ухмылк. Ухмылку он бы оствил, все остльное снял бы.

— Кк ты себя чувствуешь?

— Чудесно. — Он откинул волосы со лб, обнял его рукми з шею. — А ты?

— Чувствую себя счстливчиком.

Он приподнял ее з ягодицы и устроил н столе, отодвинув в сторону чернильный прибор.

— А сейчс мне повезет еще больше.

Тэсс поглядел н него с веселым удивлением.

— Неужели уже нчинется второй рунд?

— Держись, детк. — Он провел рукми по ее телу и обрдовлся, когд Тэсс зтрепетл.

Вскоре он понял, что предостережение не было пустой угрозой.

Глв 13

В последний день год нчлсь оттепель. Один господь ведет, по кким зконм живет природ этого кря. Небо внезпно посинело, зсияло солнце, здул теплый ветер. Это ознчло, что вскоре все рскиснет, дороги стнут непроходимыми, потом, когд мороз вернется, нчнется стршный гололед — и все же люди повеселели.

Уилл объезжл поля в одной джинсовой куртке, жизнердостно нсвистывя. Горы по-прежнему были покрыты снежными шпкми, но н пстбищх протлины зеленели трвой. Сугробы все еще громоздились по обе стороны дороги, однко хвоя посвежел и помолодел. Лишь ветки лиственных деревьев по-прежнему оствлись голыми и бесприютными.

Уилл думл, что нстроение у нее поднялось из-з Лили. Т вовсю готовилсь к прзднику и зряжл своим энтузизмом остльных.

Инче чем объяснить, что все тк охотно соглсились н предложение Лили устроить новогодний прздник? Подумть только — нберется полный дом людей, все рзрядятся в пух и прх, будут нести всякую чушь, нсмешливо думл Уилл. Мло ей было печли. Тк теперь еще и гостей принимй.

Однко он должн был признться, что мысль о новогоднем прзднике ее не столько пугл, сколько рдовл.

Вот и сейчс Лили, Бесс и Нелл нверняк хлопочут н кухне, готовят угощение. Дом сияет чистотой, Уилл получил прикз к восьми чсм быть умытой, причеснной и нряженной. Что ж, он выполнит прикз — рди Лили.

З последние месяцы Уилл почувствовл, что полюбил сестру, которую совсем недвно еще и знть не знл.

Д и кк ткую не полюбить? Лили мил, добр, терпелив. И очень рним. Уилл изо всех сил стрлсь держть дистнцию, но ничего не вышло. Теперь трудно уже предствить дом Мэрси без Лили.

Нпример, Лили любит собирть стрые ветки, ствить их в взы или стрые бутылки, потом укршть этими произведениями искусств дом. Ндо признть, получется довольно мило. Еще он рзыскл в шкфх ккие-то стрые блюд и взы, соломенные корзинки, прочую дребедень и нложил туд фруктов, орехов, кких-то рстений. Дом н глзх стновился все уютней и уютней!

Поняв, что остльным это нрвится, Лили осмелел, принялсь рыться по клдовкм и ншл стринные кнделябры. Купил ромтизировнные свечи, и теперь по вечерм в доме пхло внилью, жсмином и еще бог знет чем. Это было слвно — что првд, то првд. Невооруженным глзом было видно, что Адм втресклся в нее по уши. Конечно, он боится нпугть хрупкую Лили и потому не нпирет, однко влюбился не н шутку — это ясно. Ничего, думл Уилл, со временем все у них получится. Лили, должно быть, пок еще не понимет, нсколько это серьезно для Адм. Кжется, девочк считет, что он просто относится к ней по-доброму. Уилл спешилсь, стл ремонтировть сломнную изгородь. Ну и еще есть Тэсс. Нельзя скзть, чтобы Уилл полюбил Голливудскую Крсвицу, однко относиться к ней стл менее неприязненно, чем прежде. Тэсс стрлсь поменьше попдться ей н глз, подолгу сидел у себя в комнте — что-то писл или звонил своему генту. Домшнюю рботу он выполнял честно, хоть и безо всякого энтузизм.

Уилл знл, что у Тэсс и Нэйт ромн. Знл, но не хотел ломть нд этим голову. Он был уверен, что ничего путного все рвно не получится. Кк только зкончится год, Тэсс немедленно сядет н смолет и улетит в свой Лос-Анджелес, выкинув Нэйт из головы и сердц.

Оствлось только ндеяться, что для Нэйт это не стнет удром. А что происходит с тобой? — спросил он себя. Прислонилсь к изгороди, посмотрел н горы. Хорошо бы сесть в седло и посккть туд, нверх, где нет ничего, кроме снег, деревьев и неб. Тм тихо и спокойно, журчт ручьи, колышутся ветви сосен и пхнет пьянящим, дивным зпхом земли.

Збыть обо всех обязнностях — хотя бы н один день. Не отдвть рспоряжений, не проверять изгороди, не думть о корме Для стд. Один-единственный день, чтобы полюбовться небом и помечтть.

О чем помечтть? Уилл покчл головой. Воздух и тк нсыщен любовью, сексом, томлением. Только ее здесь не хвтло. К чему рсслбляться, фнтзировть о том, что могло бы получиться у них с Беном? Кк это бывет у мужчины и женщины? Кк это будет у нее?

А вдруг ей в голову снов полезет всякя жуть с кровью и смертью? Что, если, поднявшись в горы, он встретится с тем, кто, воспользоввшись ее блгодушием, нбросится н нее и убьет?

Нет, рисковть нельзя.

Он подошл к лошди, положил руку н приклд винтовки, тяжело вздохнул.

Вдлеке покзлся всдник. Вот было бы здорово, если бы это был Бен, з ним вприпрыжку несся бы верный Чрли.

Когд Уилл увидел, что это не Бен, Адм, сердце ее сжлось от рзочровния. В следующую секунду ей стло стыдно.

Ккой он крсивый, подумл он. И кк ловко сидит в седле.

— В последнее время не чсто встретишь тебя без компнии, — нсмешливо скзл он.

Адм усмехнулся, придержл поводья.

— Ккой блгословенный денек. — Он вдохнул воздух полной грудью, здрл лицо к небу. — Лили готовится к прзднику. Тэсс ей помогет.

— Знчит, ты решил довольствовться моим обществом — з неимением лучшего.

Н его лице появилось ткое виновтое выржение, что Уилл не выдержл и зсмеялсь.

— Шучу. И спсибо, что ты з ними приглядывешь. Хотя, нсколько я понимю, эт обязнность тебе не в тягость.

— Лили уже не думет ни о чем плохом. Выкинул из головы, и дело с концом. — Они ехли рядом. — Думю, тким же обрзом он поступил и со своим брком. Не уверен, что это првильня тктик, но тк ей спокойней.

— Ей хорошо здесь. Ты делешь ее счстливой.

Адм знл, что Уилл без труд читет его смые сокровенные мысли. Тк было всегд.

— Нужно время, чтобы он почувствовл себя здесь в безопсности. Он должн поверить, что я могу любить ее и при этом не желть ей зл.

— Он тебе что-нибудь рсскзывл про своего бывшего муж?

— Тк, совсем чуть-чуть. — Адм пожл плечми. Он хотел знть про Лили все, и терпение двлось ему с трудом. — Он рботл преподвтельницей, когд познкомилсь с ним. Поженились они очень быстро. Брк был неудчным. Больше он почти ничего не рсскзывет. Но я чувствую, что в глубине ее сердц все еще живет стрх. Если я буду торопиться, он змкнется в себе, и это рзобьет мне сердце.

В этом можно не сомневться, подумл Уилл. Подрнки всегд пользовлись у Адм особой симптией.

— Я вижу, кк он изменилсь з последнее время. Это из-з тебя. Он чще улыбется, больше рзговривет.

Адм нклонил голову:

— Я вижу, ты к ней привязлсь.

— В общем, д. Он улыбнулся.

— А к Тэсс?

— «Привязлсь» — это не то слово, которое я употребил бы в днном случе, — сухо скзл Уилл. — «Притерпелсь» — тк точнее.

— Он сильня женщин, умня, целеустремлення. Он больше н тебя похож, чем Лили.

— Попрошу без оскорблений.

— Но это првд. Тэсс не боится борьбы, умеет спрвляться с — трудностями. У нее нет твоего чувств долг, д и сердце почерствее, но не ткя уж он плохя. Во всяком случе, он мне нрвится.

Уилл изумленно поднял брови:

— В смом деле?

— Д. Когд я учил ее ездить верхом, он несколько рз упл. И что ты думешь? Кждый рз вствл, отряхивл джинсы и снов лезл в седло. — Адм вспомнил, ккое у Тэсс при этом было выржение лиц — совсем ткое же, кк у Уиллы, когд т не может рзрешить ккую-нибудь трудную проблему. — Для этого нужны мужество и решимость. И еще гордость. Кроме того, Лили смеется от ее шуток. И я тоже. И еще, я зню про Тэсс ткое, чего он см про себя не знет.

— Секреты? — Уилл улыбнулсь и понизил голос, хотя вокруг н несколько миль не было ни единой живой души. — Двй, выклдывй.

Солнце клонилось к зпду, лучсь мягким светом.

— Он влюбилсь в лошдей. Ни з что в этом не признется, но я-то вижу. Он их тк трогет, глдит, рзговривет с ними, подкрмливет их схром, когд думет, что я этого не вижу.

Уилл поджл губы:

— Кстти, скоро пойдут жеребят. Посмотрим, кк твоей подружке понрвится принимть роды.

— Он спрвится. Между прочим, он тобой восхищется.

— Ерунд. — Ты этого не видишь, я вижу. — Он приподнялся н стременх. — Двй посмотрим, кто доскчет до конюшни первым.

— Идет!

Уилл оглушительно взвизгнул и пустил лошдь в глоп.

Домой он вернулсь рскрсневшяся, с горящим взглядом. Никто не мог обсккть Адм, ей это почти удлось. Он отстл, но совсем чуть-чуть. Нстроение от этого стло еще лучше.

Но тут по лестнице ей нвстречу сктилсь Тэсс, и Уилл срзу нсупилсь.

— Явилсь — не зпылилсь. Поднимйся нверх скорее, деревенщин. Сегодня у нс бл, и твой обычный одеколон не годится.

— У меня еще целых дв чс.

— Этого едв-едв хвтит, чтобы превртить тебя в бледное подобие женщины. Иди в душ.

Уилл и см собирлсь в душ, но теперь зупрямилсь:

— Мне еще ндо документы посмотреть.

— Это невозможно! — змхл рукми появившяся невесть откуд Лили. — Уже шесть чсов.

— Ну и что? Я никого не собирюсь потрясть своей крсотой.

— Но ты ведь не хочешь обидеть своих гостей, — тяжело вздохнул Тэсс, взял сестру з руку и потщил вверх по ступенькм.

— Перестнь!

— Лили, помоги мне. Одной мне не спрвиться.

Лили зкусил губу и взял Уиллу з другую руку.

— Будет тк весело, тк здорово, вот увидишь. Ты тк много рботл. Мы с Тэсс хотим, чтобы ты повеселилсь н слву.

— Тогд нечего меня лпть!

От Лили он отвязлсь довольно легко, но с Тэсс ничего не; получилось — т вцепилсь мертвой хвткой.

Он зтщил Уиллу в спльню, не обрщя внимния н протестующие вопли.

— Я тебе сейчс врежу! — звопил Уилл и зхлопл глзми, увидев рзложенное н кровти плтье. — Это еще что ткое?

— Я порылсь в твоем грдеробе, но ничего хоть мло-мльски приличного тм не обнружил…

— То есть кк это?! — Уилл вырвлсь и обернулсь. — Ты рылсь в моих вещх?

— Д, но ничего ценного у тебя тм все рвно нет, тк что не кипятись. У меня было ткое ощущение, что я роюсь в кком-то мусорном ящике. Првд, Бесс уверял меня, что это и есть твои нряды.

У Лили от стрх повлжнели лдони, но он отвжно шгнул между сестрми.

— Мы взяли одно из плтьев Тэсс и переделли его н тебя.

— Ее плтье? — Уилл нсмешливо осмотрел Тэсс с головы до ног — От него, нверное, и половины не остлось.

— Это точно, — огрызнулсь Тэсс. — Причем в основном в облсти бюст. К счстью, Бесс здорово орудует иголкой. Дже ткя плоскогрудя и тонконогя обрзин, кк ты, будет выглядеть в этом нряде неплохо.

— Тэсс, перестнь, — урезонил ее Лили. — Смотри, Уилл, ккой крсивый цвет. Этот янтрный оттенок тебе очень пойдет, вот здесь голубенькое — тоже очень крсиво. Тэсс поступил щедро, пожертвовв тким плтьем.

— Оно мне никогд не нрвилось, — отмхнулсь Тэсс. — Купил по ошибке.

Лили терпеливо зкрыл глз и взмолилсь богу, чтобы не рзрзился скндл.

— Я зню, Уилл, сколько хлопот доствляю тебе с этим прздником. Спсибо, что рзрешил мне хозяйничть в твоём доме. Я же зню, кк это должно тебя рздржть.

После этих слов Уилл кпитулировл.

— Не зню, кто из вс больше действует мне н нервы, но тк и быть. Будь по-вшему. Только выметйтесь отсюд. Я приму душ кк-нибудь без вшей помощи. Д и обноски ндену см.

Торжествуя победу, Тэсс взял Лили з руку и потщил к двери.

— Не збудь помыть голову, змршк.

— Ктись к черту.

Уилл пинком зкрыл з ними дверь.

Он чувствовл себя полной дурой. Ну и плтьице — в тком всю здницу себе отморозишь. Стоя перед зерклом, Уилл стртельно одергивл подол. Результт получился двойственным: с одной стороны, подол опустился чуть ближе к коленкм, но, с другой, из декольте чуть не выпрыгнул грудь.

«Что же мне прикрыть — здницу или сиськи?» — подумл Уилл, оздченно почесв в зтылке.

Хорошо хоть рукв имелись. Првд, нчинлись они ниже плеч и подтянуть их вверх никк не удвлось. Ткнь был мягкя, тонкя и льнул к телу, словно вторя кож.

Уилл неохотно влезл в туфли н высоких кблукх, и от этого плтье покзлось еще короче. — Ах, черт.

Уилл обреченно подумл, что рз уж все рвно пропдть, можно воспользовться и косметикой. В конце концов, Новый год есть Новый год.

Цвет у плтья и в смом деле был хорош. Кжется, он нзывется электрик с янтрными вствкми. Конечно, бюст у нее подкчл, хотя вырез мксимльно эффектным обрзом подчеркивл линию груди, но зто плечи были хоть куд. Д и ноги у нее никкие не тонкие. Они длинные, мускулистые и вполне презентбельные. Особенно после того, кк Уилл ндел темные колготки — инче в глз брослись бы синяки от верховой езды.

С волосми он решил не возиться. Все рвно ей не под силу изобрзить ккие-нибудь кудряшки или звлеклочки, поэтому Уилл просто кк следует рсчесл волосы и оствил их рспущенными. По крйней мере, хоть спине теплее будет.

Тут он вспомнил, что Адм подрил ей н Рождество сережки — две золотые звездочки, — и ндел их.

Подготовку можно было считть зконченной. Теперь только бы продержться н ногх до конц вечер — ведь в этом плтье все рвно не сядешь.

— Ты выглядишь просто потрясюще, — воскликнул Лили, когд Уилл спустилсь по лестнице вниз. — Просто чудесно!

Лили зпрыгл н месте и громко крикнул:

— Тэсс, иди скорее сюд! Ты только посмотри н Уиллу!

Из дверей выглянул Тэсс, нряження во что-то хищно-черное.

— Не слбо, — пробурчл он, очень довольня результтом. Он критически обошл вокруг Уиллы и резюмировл:

— Немножко косметики, и больше ничего не нужно.

— Но я уже нкрсилсь!

— Господи, у этой ббы глз, кк у богини, он не умеет этим пользовться. Идем со мной.

— Я не позволю мзть себе лицо всякой дрянью! — зпричитл Уилл, но Тэсс уже волокл ее з собой.

— Милочк, я плчу з эту «дрянь» безумные деньжищи. Лили, мы скоро вернемся.

— Хорошо, только не здерживйтесь.

Лили сиял счстливой улыбкой, довольня, что нконец-то между сестрми устнвливются нормльные отношения.

Хоть бы они поняли, кк это здорово, когд все вместе и все дружт. Ну, ссорятся, конечно, и переругивются, но это тоже нормльно. Нормльно делиться косметикой, нрядми, готовиться к прздникм. Что может быть лучше?

Кк змечтельно, что в ее жизни появились сестры! Лили зкружилсь в тнце, но тут вдруг зметил, что в дверях стоит Адм, и змерл.

— Я не слышл, кк вы вошли.

— Через черный ход. — Он смотрел н нее и все не мог нсмотреться. Он был похож н фею в скзочном белом плтье. — Вы очень крсивя, Лили.

— Спсибо.

Он действительно сегодня чувствовл себя крсивой. Но и Адм был чудо кк хорош. Лили смотрел н него и не верил, что мужчин может быть тким крсивым. З минувшие месяцы он много рз мечтл, что когд-нибудь нберется смелости и дотронется до него рукой. Не случйно прикоснется плечом или локтем, потрогет по-нстоящему. Но Адм, конечно, решит, что он сошл с ум…

— Я рд, что вы пришли, — зчстил Лили. — Тэсс увел Уиллу нверх нводить крсоту, гости придут с минуты н минуту. Хозяйк из меня невжня, я никогд не зню, кк себя вести и о чем говорить.

Адм шгнул ей нвстречу, и Лили непроизвольно попятилсь. Когд он протянул к ней руку и коснулся щеки, молодя женщин внутренне вся зтрепетл.

— Все будет хорошо, — скзл Адм. — Гости тоже будут стесняться. Они утртят др речи, кк только вс увидят. Я, нпример, срзу лишился язык.

Лили ужсно хотелось прильнуть к его груди и змереть тк. Ничего больше не нужно — только прижться к нему.

— Я… Я должн помочь Бесс. Он н кухне.

— Не беспокойтесь, у Бесс всегд все под контролем. — Он смотрел ей в глз, потом медленно взял з руку. — Может быть, поствим музыку? Мы успеем дже потнцевть, пок нет гостей.

— Я ужсно двно не тнцевл.

— А сегодня будете, — пообещл он, и они вышли в гостиную. Едв они успели отобрть компкт-диски и поствить первый из них, кк во дворе зсветились фры.

— Первый тнец — мой, — скзл Адм, сжимя ей руку.

— Хорошо. Ой, я ужсно нервничю, — признлсь он с улыбкой. — Будьте рядом, договорились?

— С удовольствием.

По лестнице кк рз спусклись Тэсс и Уилл. Адм восхищенно присвистнул. Тэсс просиял улыбкой, Уилл нсупилсь.

— Мне нужно выпить, и чем скорее, тем лучше, — прошипел он сквозь зубы.

Но уже нужно было выходить к дверям, встречть первых гостей.

Через чс дом был полон смех, голосов, ромтов. Все приглшенные не змедлили явиться. Звенели боклы с шмпнским, звучл смех, велись рзговоры о политике и религии. Зодно сплетничли о соседях и общих знкомых.

Нстроение Уиллы испортилось, когд ее зжл в угол Бетнн Мосбли и нчл выпытывть подробности убийств.

— Мы были тк шокировны, когд узнли, что случилось с Джоном Бркером, — зстрекотл Бетнн, то и дело приклдывясь к боклу с шмпнским. — Предствляю, кким это стло для вс потрясением.

Уилл не срзу сообрзил, что Джон Бркер — это Мринд. Бетнн тк и пожирл ее глзми.

— Я не хочу об этом вспоминть, — скзл Уилл. — Извините, но мне это неприятно. Видите ли…

Бетнн схвтил ее з руку:

— Мне рсскзывли, что беднягу рзрезли н куски. — Он i отпил шмпнское, облизнул мокрые губы. — Буквльно н мелкие кусочки! — Острые коготки впились Уилле в руку. — И еще с него содрли скльп, д?

Тошнотворнее всего был рдость, звучвшя в голосе Бетнны. Уилл знл, что эт женщин в принципе бсолютно безвредн, просто любит поболтть и посплетничть. И все же Уиллу передернуло от отврщения.

— Его убили, Бетнн, и убили жестоко. Жлко, у меня не было с собой видеокмеры, то я могл бы вс порзвлечь.

Сркзм н Бетнну не подействовл. Он подошл еще ближе, дохнув Уилле в лицо вином и дорогими духми.

— Говорят, убийство мог совершить кто угодно. Любой из нс. Подумть только — возьмут и прирежут в собственной кровти среди ночи. Я вот Бобу по дороге обо всем этом рсскзывл, вся прямо изнервничлсь.

Уилл выдвил улыбку:

— Теперь мне будет легче, рз уж вы тк переживете. Бетнн, у вс шмпнское кончилось. Бр нходится вон тм.

Он нырнул в толпу гостей, чувствуя, что больше не вынесет. Зхотелось н свежий воздух. Кк можно нходиться в помещении, где ткя прорв нрод?

Уилл выскользнул из гостиной и рспхнул входную дверь. Тм он столкнулсь лицом к лицу с Беном.

Он уствился н нее, рзинув рот, и Уилл смутилсь. Однко! тут же взял себя в руки и шгнул н крыльцо. Н улице было холодно, изо рт вырывлся пр, по коже пробежли муршки. Но зто воздух здесь был свежим, именно в этом Уилл нуждлсь больше всего.

Бен взял ее з плечи, повернул лицом к себе.

— Прздник внутри, не здесь, — процедил он сквозь зубы.

— Я только хотел проверить, не мирж ли это.

Нет, это не мирж, подумл Бен. Обнження кож чуть подргивл под его пльцми. Огромные глз стли еще больше, ещё темнее. Плтье поблескивло в свете звезд, идельно облегя фигуру. Длинные, стройные бедр были открыты до половины.

— Господи, Уилл, ты тк хорош — просто проглотить хочется. Я только боюсь, ты себе попку отморозишь.

Он рспхнул пльто, прижл Уиллу к себе и зкрыл от холод.

— Немедленно выпусти меня! — збрхтлсь он, но Бен был сильнее. — Я вышл всего н пять минут, подышть воздухом.

— Ндо было ндеть что-нибудь теплое, — рссудительно ответил Бен.

Он был очень доволен создвшейся ситуцией. По-собчьи принюхвшись к ее волосм, он скзл:

— Хорошо пхнешь.

— Эт идиотк Тэсс обрызгл меня ккой-то дрянью. — Но Уилл уже не брыклсь. — Предствляешь, рзмлевл мне всю физиономию.

— Получилось здорово.

Бен не выдержл и ухмыльнулся — уж больно жлобный у нее был вид.

— Что вы з болвны ткие, мужчины? Почему вм нрвится всякя дребедень? Ведь знете, что вся эт крсот не нстоящя. Он берется из тюбиков и флкончиков.

— Что поделешь, Уилл, мужчин слб. А ткже глуп и неприхотлив. Двй целовться.

Он пощекотл ей губми шею, и Уилл против воли рссмеялсь.

— Мккиннон, ты просто кретин. Немедленно прекрти.

Но ее руки сми обхвтили его з тлию. Уилл уже не помнил, что еще пру минут нзд пребывл в скверном нстроении.

— Ты почему опоздл? Твои родители двно приехли, Зк и Шелли тоже. Я уж думл, ты вообще не появишься.

— Зстрял по дороге. — Он быстро поцеловл ее, пок он не успел увернуться. — Скучл по мне?

— Нет.

— Врешь.

— А если и вру…

Уилле не понрвилсь его смодовольня улыбк. Из ярко освещенных окон доносился смутный гул голосов.

— Ненвижу подобные мероприятия, — скзл он. — Все стоят и треплют языком. Ккой во всем этом смысл?

— Обмен социльной и культурной информцией. Кроме того, отличный повод приодеться, бесплтно нпиться и посплетничть. А ткже полпть бб. Я вот, нпример, непременно тебя полпю. Только не н холоду. Можем, конечно, збрться н сено в конюшню. Тм я в дв счет сниму с тебя это плтьице.

Вообще-то предложение покзлось Уилле достточно змнчивым, но он не подл виду.

— Другого вринт нет? — спросил он, ндменно приподняв бровь.

— Почему же, есть. Можем збрться ко мне в джип. Только тм тесновто.

— Почему мужчины могут думть только о сексе?

— Потому что мысль — это первый шг к деянию. Слушй, у. тебя под этим плтьем что-нибудь ндето?

— Если бы. Мне пришлось чуть ли не мслом нмзться, чтобы втиснуться в это кошмрище.

Бен поморщился и зстонл.

— Зчем ты мне это скзл? Лдно, пойдем-к внутрь, будем трепть языком.

Бен выпустил ее, и Уилл тут же здрожл от холод. Но у двери он все же остновилсь и спросил:

— Слушй, Бен, с чего это тебе вдруг зхотелось снять с меня плтье?

— И вовсе не вдруг.

Он открыл дверь, протолкнул ее внутрь. В прихожей Бен вел себя кк дом — снял пльто, небрежно бросил его н спинку стул. В отличие от Уиллы, он любил всяческие прзднеств — шум, гм, зпхи. Н ступенькх лестницы сидели гости и, уплетя угощение с трелок, вели оживленный рзговор. Кто-то бродил по злу, некоторые дже пустились в экскурсию по дому. Кждый здоровлся с Беном, перекидывлся с ним прой слов. Бен сиял улыбкой, но Уиллу не выпускл — держлк руку, что-бы не сбежл.

Он знл, что он при первой же возможности улизнет, но предоствлять ей ткую возможность не собирлся. Пускй все видят, чья он подружк. Один год зкончился, другой нчинется. Смое время, чтобы рсствить все по своим местм.

— Отпусти-к меня н минутку, — прошептл ему н ухо Уилл. — Я хочу…

— Я зню, чего ты хочешь. И не отпущу. Привыкй к моему обществу.

— Это в кком еще смысле? — возмутилсь он, но Бен уже зтщил ее в зл, где устроили тнцы.

Подхвтив н ходу бутылочку пив, Бен с удовольствием нблюдл, кк его родители отплясывют тустеп.

— Глядя н то, кк люди тнцуют, можно о них многое скзть.

— Нпример, что? — спросил Уилл.

— Вот посмотри н моих стриков. Они знют друг друг досконльно. И любят друг друг. Или взгляни н эту прочку. — Он кивнул в сторону Нэйт и Тэсс, ритмично рскчиввшихся чуть в стороне от остльных тнцующих. — Они друг друг знют пок еще не очень хорошо, но процесс взимного узнвния доствляет обоим удовольствие.

— Д он просто использует его. Для секс.

— По-моему, он ужсно от этого стрдет, нет? — Бен усмехнулся и отствил пиво в сторону. — Пойдем-к.

Уилл в ужсе попятилсь, чуть не споткнувшись н высоких кблукх.

— Я не могу. Не хочу. Не умею.

— Пор нучиться.

Он уверенно взял ее з тлию, другую руку положил ей н плечо.

— Я не тнцую. Все знют, что я не тнцую. Не слушя, он положил ее руку себе н шею.

— Глвное, держись з меня, и все будет хорошо.

Он ловко рзвернул ее, и Уилл поневоле отступил — инче он просто шлепнулсь бы н пол. Он чувствовл себя безндежно неуклюжей и был вся нпряжен.

— Рсслбься, — прошептл Бен ей н ухо. — Это совсем не трудно. Вон, посмотри н Лили. Рскрснелсь, волосы рстреплись, просто згляденье. Брюстер учит ее тнцевть тустеп, и об довольны.

— Д, вид у нее веселый.

— А Джим Брюстер в нее прямо влюбился. Ничего, приглсит н тнец другую — тоже влюбится. Ткой уж он прень. — Отвлекшись от своих стрхов, Уилл стл двигться свободней. — В том и прелесть тнц. Ты недине с женщиной, трогешь ее, вдыхешь ее зпх.

— А потом приглшешь другую, д?

— Иногд приглшешь, иногд нет. Смотри-к, что сейчс будет.

Он зинтересовнно обернулсь к нему и едв успел хнуть, кк в следующую секунду он крепко поцеловл ее в губы. Поцелуй был медленным и обстоятельным, что дисгрмонировло с быстрым ритмом тнц. Сердце чуть не выпрыгнуло у Уиллы из груди.

Здыхясь, он спросил:

— Зчем ты это сделл?

Бен ответил с предельной честностью:

— Чтобы все, кто н тебя пялится, знли, чье н тебе твро.

Слов произвели должный эффект: в первый момент Уилл змерл, потом порозовел от ярости. Прежде чем он успел прошептть что-нибудь яростное, Бен снов зкрыл ей рот поцелуем.

— Привыкй, — прошептл он и проворно отштнулся. — Пойду принесу тебе что-нибудь выпить.

Оствлось лишь ндеяться, что к тому времени, когд он вернется, Уилл поутихнет и не выплеснет содержимое бокл ему в физиономию.

Уилл и в смом деле всерьез рздумывл, не рсцрпть ли ему нглую рожу, но тут к ней подошл Шелли.

— Ндо же, я и не знл, что вы с Беном… Он ткой скрытный! — Он оттщил Уиллу в угол. — Рсскзывй, когд у вс это нчлось? И поподробнее!

— Мне нечего рсскзывть! Ничего ткого не нчлось, — зкипел Уилл, чувствуя, что сейчс лопнет от злости. — Сукин сын! Твро он н меня поствил! Это он тк скзл.

— Првд? — Ромнтическя Шелли схвтилсь з сердце. — Боже, Зк мне никогд тких вещей не говорил.

— Еще бы! Инче ты прикончил бы его н месте.

— Шутишь? Я был бы в восторге. — Увидев н лице Уиллы изумление, Шелли рсхохотлсь. — Д брось ты. Мужскя нглость в небольших дозх очень сексульн. Когд Зк нчинет игрть мускулми, я вся просто тю.

Уилл строго посмотрел ей в глз:

— По-моему, ты слишком много выпил.

— Я вообще не пил. И я не шучу. Иногд Зк подхвтывет меня н руки и перебрсывет через плечо. Теперь, првд, у нс ребенок, и это происходит редко. Но я ужсно это люблю.

— Ты — д, но не я. Терпеть не могу смоуверенных мужиков.

— Я зню. Я видел, кк неохотно ты ответил н его поцелуй, — нсмешливо пропел Шелли, окунул плец в вино и облизнул. — С первого взгляд было видно, ккое отврщение у тебя вызывет этот поцелуй.

Уилл хотел ответить что-нибудь едкое, но тк ничего и не придумл, потому прошипел лишь:

— Зткнись, Шелли.

— Нш комндирш вся бурлит от злости, — скзл Тэсс.

— Бен любит ее злить.

— Мне кжется, он любит не только это, — скзл он, покосившись н Нэйт.

— Похоже н то. Кстти, в связи с этим у меня возникл одн идея.

Он нклонился и прошептл ей н ухо ткое, что кровь бросилсь ей в голову.

— Адвокт Торренс, не соблзняйте честную девушку.

— А что? Потихоньку выскользнем отсюд, поедем ко мне и отметим Новый год… более интимным обрзом. Никто и не зметит ншего отсутствия.

— М-д? — Он прижлсь к нему своим пышным бюстом. — Нет, это слишком длеко. Встретимся нверху. У меня в комнте. Через пять минут.

Нэйт недоверчиво уствился н нее:

— А кк же гости?

— У меня отличный зсов н двери. Поднимешься нверх, поворчивешь нлево, потом нпрво. Третья по счету дверь. — Он щелкнул его пльцем по подбородку. — Я буду ждть.

— Тэсс, по-моему…

Но он, бросив н него обжигющий взгляд, уже шл прочь. Нэйт почувствовл, кк у него нчисто отключется рссудительность. Он потянулся следом з Тэсс, но вспомнил, что следует подождть. Он просто сошл с ум!

Ну и что? Он тоже тронулся рссудком — с того смого дня, когд он нгрянул к нему домой. Его не пугло дже то, что он втресклся в нее, кк мльчишк, для Тэсс существовл лишь секс — не больше. Ккое это имеет знчение? Глвное, что им хорошо вместе. Когд он был рядом, у него внутри все пело.

Ндеясь, что не привлечет к себе досужего внимния гостей, он потихоньку прихвтил со стол бутылку шмпнского и дв бокл. Однко н лестнице его зстукл Бен Мккиннон.

— Интимня вечеринк? — спросил Бен и хмыкнул, увидев, что Нэйт крснеет. — Поздрвь Тэсс от меня с Новым годом.

— А ты никого не собирешься поздрвить?

— Собирюсь.

Бен подбирлся к Уилле не спеш, точно рссчитывя время. Цель был ткя: поймть ее в ккурт перед тем, кк чсы пробьют полночь. Он возник перед ней ровно з минуту до боя чсов.

— Ты снов з свое? — прорычл он.

— Остлсь всего минут, — жизнердостно сообщил Бен. — Я всегд считл, что последняя минут год — он кк бы не в счет.

. Уилл подозрительно нсупилсь, но Бен было уже не остновить. Обняв ее з тлию, он продолжил:

— Последняя минут год — это ни то ни се. Вообще ничего. Между прошлым и будущим. Подри эти шестьдесят секунд мне. Ведь их все рвно не существует. Обними меня. Это будет понрошку. Хорошо?

Уилл слышл только его голос, нчисто отключившись от всех прочих звуков. Словно во сне, он поднял руки и обнял его з шею.

— Скжи, что ты меня хочешь, — прошептл Бен. — Понрошку.

— Д. Но только…

— Никких «только». Ведь эт минут не считется. — Он провел лдонью по ее обнженной спине. — Поцелуй меня. Ведь время остновилось. Целуй же. Один рзочек.

Кк згипнотизировння, он потянулсь к нему губми, и поцелуй получился тким теплым, нежным, лсковым, что Уилл вся мелко здрожл. Он перестл чувствовть время.

Очнулсь он от громкого гул голосов. Гости хором поздрвляли друг друг с Новым годом. Секунды летели стремительно, сердце ныло слдкой болью.

— Ты меня обмнул! — воскликнул он. — Это не понрошку, это по-нстоящему. — В глзх ее читлся стрх. — Д, по-нстоящему!

— Увы, я тебя обмнул. — Внезпно Бен поднес ее руку к своим губм и поцеловл. — С этой секунды отсчет времени идет всерьез.

Он обнял ее з плечо, притянул к себе.

— Посмотри-к, ккое милое зрелище.

Уилл должн был признть, что он прв: Адм держл лицо Лили в лдонях, он сжимл пльцми его зпястья.

Кк они смотрят друг н друг, подумл Уилл. У нее дрожт губы, он ксется их едв-едв. Змерли и стоят — то ли перешептывются, то ли целуются.

— Он в нее влюблен, — скзл Уилл.

Ее чувств были в смятении. Кк быть? Что делть? Что теперь будет?

— Я не понимю, что происходит, — скзл он. — Все изменилось. Все усложнилось.

— Ты о них? Они счстливы друг с другом. Все очень просто.

— Нет, совсем не просто, — покчл он головой. — Неужели ты ничего не чувствуешь? Сейчс что-то произойдет! — Он передернулсь, ибо ощутил приближение ккой-то злой холодной и опсной силы. — Бен, я ничего не понимю Тут и рздлся крик.

Глв 14

Крови было немного. Полиция впоследствии определил, что девушку убили в кком-то другом месте, н рнчо привезли уже мертвой. Лицо ее остлось почти нетронутым, если не считть синяк под првым глзом. Но никто из гостей девушку не узнл.

Волос н голове у нее не было.

Кож был неестественно голубого оттенк. Уилл увидел труп, когд выскочил н улицу, услышв крики. Юный Билли пытлся успокоить Мэри-Энн Уокер, которя в темноте чуть не споткнулсь о тело. Девушк был совсем голя, вся рсполосовння ножом.

Зпекшяся кровь чернел н бледно-голубой мертвой коже.

Мэри-Энн выворчивло низннку, д и Билли вскоре последовл примеру своей подружки. Он изрыгнул все пиво, которым нкчлся перед этим в джипе, когд пытлся стянуть с Мэри-Энн трусики.

Уилл отпрвил их обоих в дом, д и гостям, которые высыпли н крыльцо, велел убирться внутрь. Себе он прикзл не рскисть. О мертвой девушке с голубой кожей, неизвестно откуд появившейся у смого порог дом, он подумет позже, не сейчс.

— Бесс позвонил в полицию, — скзл Адм, клдя руку ей н плечо.

Гости уходить в дом не торопились, все кричли, перебивли друг друг.

— Иди в дом. Уведи всех, — скзл Адм. — А мы с Беном побудем здесь, пок не приедет полиция. Спрвишься?

— Д. — Он вздохнул с облегчением, тут и Нэйт сбежл вниз по ступенькм.

— Нэйт, пожлуйст, побудь с Беном и Адмом, — попросил он. — Снов нчлось…

Прочих гостей он увел обртно в зл. Стюрт Мккиннон уже выключил музыку и громким, звучным голосом успокивл женщин. Уилл же стоял у кмин и смотрел н портрет отц. С холст н нее глядели холодные голубые глз. Можно было Предствить, что скзл бы Джек Мэрси своей дочери в эту минуту. Сверху по лестнице спусклсь полуодетя Тэсс, из гостиной выглянул Лили.

— Что случилось? — спросил Тэсс. — Кто-то кричл.

— Еще одно убийство, — скзл Лили, крепко взяв ее з руку. — Я ничего не видел, но Адм скзл, что убили женщину. Никто ее не знет. Он появилсь у крыльц. Просто появилсь, и все.

— О господи. — Тэсс зжл рот лдонью, пострлсь взять себя в руки. — Ничего себе с Новым годом! Приехли. — Он глубоко вздохнул. — Что же теперь будет?

Сестры инстинктивно прижлись к Уилле, и все трое, сми того не змечя, взялись з руки.

— Я ее не зню, — прошептл Уилл. — Впервые вижу.

— Не думй об этом. — Тэсс сильнее сжл ей руку. — Не думй, и все. Нм нужно продержться.

Несколько чсов спустя, уже н рссвете, кто-то коснулся ее плеч. Окзывется, он уснул прямо в гостиной, перед кмином. Уилл встрепенулсь, хотел встть, но Бен поднял ее.

— Отведу тебя нверх. Тебе нужно лечь в кровть. — Нет.

Он тряхнул головой, чувствуя, что все тело знемело, сердце бьется быстро-быстро.

— Я не могу. — Он огляделсь по сторонм, увидел пустые трелки и боклы, недоеденное угощение, переполненные пепельницы.

— А где все?

— Уехли. Полиция убрлсь последней. Десять минут нзд.

— Они же хотели допросить меня еще рз?

Снов вызвли бы в библиотеку, стли бы донимть вопросми, подумл он. Снов, и снов, и снов. А что он может рсскзть? Выбежл н крыльцо и увидел двух перепугнных подростков и мертвую девушку с голубой кожей.

— Что ты скзл? — Он прижл руку к виску.

— Я говорю, что они побеседуют с тобой позже.

— Понятно. Кофе остлся?

Прежде чем рзбудить Уиллу, Бен долго стоял и смотрел н нее. Он свернулсь в кресле клчиком, бледное лицо контрстировло с темными тенями, которые злегли под глзми. Он знл, что н ногх он держится лишь нпряжением воли. Что ж, помочь ей нетрудно.

Он легко поднял ее н руки.

— Ты отпрвляешься спть. Немедленно.

— Не могу. У меня… У меня много дел. — Однко, честно говоря, Уилл понятия не имел, чем ей нужно было бы сейчс зняться. — Где мои сестры?

Поднимясь по лестнице, Бен едв зметно покчл головой. Кжется, Уилл см не зметил, что впервые нзвл Лили и Тэсс «своими сестрми».

— Тэсс ушл спть примерно чс нзд. Лили с Адмом. О рнчо не беспокойся. Положись н Хэм. Тебе нужно выспться, вот и все.

— Они здвли столько вопросов… — пробормотл Уилл, не сопротивляясь. — Все спршивли, спршивли. И всех по очереди вызывли в библиотеку. По одному.

Он посмотрел в его зеленые глз. Ккие они холодные, решительные, непроницемые.

— Я не знл ее, Бен.

— Конечно-конечно. — Он снял с нее туфли, потом, после некоторого колебния, стиснул зубы и стл рсстегивть плтье. — Полиция проверит списки пропвших без вести, отпечтки пльцев и все ткое.

— Почти не было крови, — прошептл Уилл, послушно поворчивясь, чтобы ему было удобней ее рздевть. — Не то что в прошлые рзы. Он был ккя-то ненстоящя, дже н человек не похож. Кк ты думешь, он знл ее? Ну, когд делл с ней это?

— Понятия не имею, миля. — Бережно, словно мленького ребенк, он уложил ее под одеяло. — Не думй об этом.

Бен сел рядом, поглдил ее по голове.

— Ни о чем не думй. Спи.

— Он обвиняет во всем меня, — сонным голосом прошептл Уилл.

— Кто?

— Пп. Я всегд во всем виновт. — Он вздохнул. — Никуд от этого не денешься.

Он поглдил ее по щеке.

— Не верь ему, он ошибется.

Бен встл и хотел выйти, но увидел, что в дверях стоит Нэйт.

— Уснул?

— Вроде бы д. — Бен повесил плтье н спинку стул. — Но я зню ее. Скоро он проснется.

— А я уговорил Тэсс принять снотворное, — улыбнулся Нэйт. — Првд, долго уговривть не пришлось.

Они вышли в коридор, нпрвились к кбинету. — Время рннее, но я выпью виски, — объявил Нэйт.

— Нпивться в одиночку нехорошо, — скзл Бен. — Нлей мне тоже. Вот столько. Не похоже, что он из местных.

— Ты тк думешь?

Нэйт был того же мнения, но ему хотелось выслушть Бен.

— Ну, во-первых, у нее яркий мникюр и педикюр, — здумчиво произнес Бен, потягивя янтрную жидкость. — Н зднице и н плече ттуировк. В кждом ухе по три серьги. Городскя девчонк — это ясно.

— Ей лет шестндцть, не больше. Скорее всего сбежл из дом. — Нэйт выпил до дн. — Бедня девочк. Должно быть, ехл втостопом. А может, подрбтывл проституцией в Биллингсе или Эннисе. Я не зню, где подцепил ее этот подонок, но рспрвился он с ней не срзу.

— Д? — встрепенулся Бен.

— Я кое-что узнл от полицейских. У нее следы веревок н зпястьях и щиколоткх. Пок трудно скзть, сколько времени ее держли н привязи, но перед смертью ее нсиловли. А сюд привезли по меньшей мере через двдцть четыре чс после смерти. Знчит, ее где-то прятли.

Бен с отврщением пожл плечми:

— Но зчем ее бросили здесь? Почему?

— Кому-то не нрвится рнчо «Мэрси».

— Или кто-то, живущий н рнчо, — попрвил Бен и понял по выржению лиц Нэйт, что тот придерживется того же мнения. — Все это нчлось после смерти стрик, после того, кк сюд приехли Тэсс и Лили. Может быть, нм нужно получше рзобрться в их жизни. Есть ли у них врги?

— Я поговорю с Тэсс, когд он проснется. А что ксется Лили, то у нее был муж. Тот смый, который любит дрться.

Бен кивнул и рссеянно потер шрм н подбородке.

— Одно дело — бить жену, другое — убивть людей.

— А по-моему, не ткя уж большя рзниц. В общем, я бы хотел знть получше, где этот тип нходится и чем он сейчс знимется.

— Можем сообщить его имя полицейским или ннять детектив.

— Соглсен. Ты знешь, кк его зовут?

— Нет. Но Адм должен знть. — Бен допил виски и отствил бокл. — Двй брться з дело.

Адм они ншли в конюшне. Он возился с жеребой кобылой.

— Скоро рзродится, — скзл Адм, рспрямляясь. — Через денек-другой. — Он похлопл лошдь по крупу и вышел из стойл. — Где Уилл?

— Спит, — ответил Бен. — Но это нендолго.

Адм кивнул, проверил, есть ли зерно в ящике для корм.

— Лили прикорнул у меня н дивне. Хотел помочь мне, но, пок я переодевлся, уснул. Я рд, что он и Тэсс этого не видели. — Движения Адм, всегд ткие плвные и спокойные, сегодня были дергными и нервными. — И мне очень жль, что Уилле тк не повезло.

— Ничего, он спрвится. — Бен подбросил в стойло сен. — Что тебе известно о бывшем муже Лили?

— Немногое.

Судя по всему, вопрос Адм совсем не удивил.

— Его зовут Джесс Кук. Лили познкомилсь с ним, когд преподвл в школе, через пру месяцев они поженились. Примерно через год он от него сбежл. В первый рз. Вот почти и все, что я зню. Не хотел н нее нпирть.

— Он знет, где он сейчс? — спросил Нэйт, ворош сено, хотя был в выходном костюме.

— Лили считет, что он где-то н востоке. Во всяком случе, он хочет в это верить.

Несколько минут они рботли молч. Дело было привычным, зпхи знкомыми. Утреннее солнце проникло в конюшню, в воздухе весело порхли пылинки. Лошди зхрустели свежим кормом, всхрпывя и фыркя.

Из курятник донеслось звонкое кукрекнье. Потом рздлись звуки шгов — это ковбои вышли н рботу. Но сегодня рдио не грохотло музыкой кнтри, голосов тоже было не слышно. Люди хмуро поглядывли в сторону крыльц, где еще недвно лежл труп, но от комментриев воздерживлись.

Зурчл мотор, из ворот выехл джип, и н рнчо снов стло тихо.

— Придется тебе рсспросить ее поподробней, — скзл Бен. — После того, что случилось, мы не можем исключить эту версию.

— Я уже думл об этом. Пусть отдохнет, выспится. Ох, черт! — Адм в сердцх сломл вилы пополм. — Он ндеялсь, что здесь ей ничто не угрожет!

Он редко двл волю гневу, но тут ярость тк подступил к горлу, что он чуть не зхлебывлся. Ему хотелось бить, кричть, ломть. Но вилы были уже сломны, больше крушить было нечего.

— Эт девочк был совсем ребенком. Кто мог поступить тк с Ребенком? — Он резко рзвернулся, сжл кулки, его темные глз метли молнии. — Убийц был совсем рядом! Он что, зглядывл в окн? Или был тм, среди нс? А что, если этот ублюдок тнцевл с Лили? Предствляете, он вышл бы подышть воздухом, он — тм? — Он рзжл кулки, посмотрел н свои лдони. — Я убил бы его своими рукми. Зпросто. — Он мрчно посмотрел н Бен и Нэйт. — И дже с удовольствием.

— Адм, — рздлся тихий голос Лили.

Он стоял в дверях и испугнно смотрел н него, обхвтив плечи рукми.

— Ты почему не спишь? — спросил он, стрясь говорить нормльным голосом. — Мы почти зкончили. Иди, ляг.

— Я хочу с тобой поговорить. — Он видел и слышл достточно, чтобы понять — нужно рсскзть все нчистоту. — С глзу н глз, хорошо? — Он посмотрел н Бен и Нэйт. — Извините, но нм нужно поговорить недине.

— Отведи ее в дом, — предложил Нэйт. — Мы с Беном тут зкончим. Иди, иди, то он змерзнет.

— Тебе не нужно было сюд приходить, — скзл Адм, следя з тем, чтобы между ними сохрнялсь дистнция. — Пойдем, попьем кофе.

— Д, я кк рз поствил кофейник. — Лили зметил, что он не решется к ней приблизиться, и ей стло очень стыдно. — Нверное, вод уже зкипел.

Они прошли через згон и звернули к нему во двор. Перед тем кк открыть дверь, Адм втомтически вытер ноги о коврик.

Н кухне уютно пхло свежезвренным кофе, но было сумрчно, и Адм включил свет.

— Сдись, я сейчс нлью, — скзл Лили.

— Нет. — Он згородил ей дорогу, но по-прежнему не кслся ее. — Ты сдись, я см все сделю.

— Ты сердишься? — спросил Лили, ненвидя себя з стрх, прозвучвший в ее голосе. Почему он тк боится мужчин? Дже этого, который ничего плохого ей не сделет. — Извини…

— З что? — выкрикнул Адм, не в силх сдержться. Лили попятилсь.

— Ккого черт ты все время извиняешься? З что?

— З то, что я тебе ничего не рсскзывл.

— Ты и не обязн был мне что-либо рсскзывть.

Он с силой зхлопнул дверцу шкф и зметил, что Лили вжл I голову в плечи.

— Перестнь ты всего пугться!

Он зкрыл глз, несколько рз глубоко вздохнул.

— Не нужно меня бояться, Лили. Я скорее отрублю себе руку, чем удрю тебя.

— Я зню. — У нее н глзх выступили слезы, и Лили отчянно зморгл. — Сердцем я это зню. Но что делть с мозгом? Я стольким тебе обязн… — Он подошл к круглому кухонному столу, н котором в простой белой взе лежли румяные яблоки. — Я должн был быть с тобой откровенной. Ведь ты мой друг, мой якорь. С тех пор, кк я поселилсь здесь, ты стл смым вжным человеком в моей жизни.

— Ты мне ничем не обязн, — устло скзл Адм. — З дружбу не плтят.

— Я зню, ты ко мне нервнодушен. — Он судорожно вздохнул, и Адм медленно повернулся к ней. — Снчл я думл, что это… ну, кк обычно бывет с мужчинми.

Лили нервно провел рукой по волосм, подтянул джинсы.

— Но ты никогд не нвязывлся мне, никогд не приствл, не пытлся воспользовться моей звисимостью. Ты не предствляешь, кк это ужсно — уступть мужчине только потому, что не хочешь его обидеть. Это унизительно… Я должн многое тебе рсскзть.

Он не могл смотреть ему в глз и отвернулсь.

— Нчну с Джесс. Можно я пок буду готовить звтрк? Адм зстыл с чшкой в руке:

— Что-что?

— Мне будет легче говорить, если я что-то делю. Инче у меня слов зстрянут в горле.

Адм поствил чшку, сел з стол. Если ей тк удобней — пусть.

— В холодильнике бекон и яйц.

Он шумно вздохнул.

— Хорошо.

Нлил ему кофе, по-прежнему не глядя в глз.

— Кое-что я тебе рсскзывл. Про то, кк рботл учительницей. Понимешь, я никогд не был ткой умной и способной, кк моя мть. Он просто порзительня женщин. Ткя сильня, полня жизни. Мне было лет двендцть, когд я впервые увидел ее плчущей. Он рсскзывл подруге о моем отце. Кк рз перед этим мть познкомилсь с моим будущим отчимом и очень боялсь, что из этого ничего не получится. Он говорил подруге, что предпочитет быть одн, не хочет снов рскрывться перед мужчиной. Еще он рсскзывл, кк отец выгнл ее из дом, хотя он его очень любил. Он выствил ее з дверь, потому что он не смогл родить ему сын.

Адм молчл. Лили переворчивл н сковородке шипящие кусочки бекон.

— И я понял, что мть стл несчстной из-з меня.

— Ккя чушь. Виновт во всем только Джек Мэрси. — Сердцем я это зню, — улыбнулсь Лили. — Но что делть с головой? В общем, этот рзговор я не збыл. Дв год спустя мть все-тки вышл змуж. Они с отчимом очень счстливы. Он змечтельный человек. Со мной, првд, он был строг. Не жесток, именно строг. И все время держл дистнцию. Понимешь, он любил мть, не меня. Я достлсь ему в кчестве нгрузки. Он желл мне добр, зботился обо мне, но между нми не было добрых, родственных отношений. Для этого я был уже слишком большой.

— И ты, должно быть, очень тосковл по отцовской лске.

— «Тосковл» — не то слово. — Он взбивл яйц в миске. — Потом я нслушлсь от психонлитиков, в чем суть моей проблемы. У меня никогд не было хороших, доверительных отношений с мужчиной. В детстве я не чувствовл, что нужн мужчине — снчл отцу, потом отчиму. Поэтому в школе я был очень зстенчивой, особенно с мльчикми. Н свидния почти не ходил, все время только училсь, училсь.

Он улыбнулсь чуть менее сковнно, нтиря сыр.

— Я был ужсно серьезня. И совсем непохожя н мть. Меня интересовли только фкты и цифры. Првд, я легко нходил общий язык с детьми, поэтому и стл учительницей. Мне было двдцть дв год, когд я познкомилсь с Джессом. Это произошло в кфе, недлеко от моего дом. Первый месяц смостоятельной жизни, я только что снял квртиру. Джесс был ткой обятельный, ткой крсивый. А глвное — он очень мной интересовлся. Я был потрясен.

Автомтическим жестом Лили посолил и поперчил яичницу.

— В общем, он меня, кк говорится, «снял». Это было для меня чем-то совершенно новым, небывлым. В тот же вечер мы отпрвились в кино. Потом он стл зходить з мной после уроков. Дрил цветы, подрки. Джесс рботл мехником и в дв счет починил дрндулет, н котором я тогд ездил.

— И ты в него влюбилсь, — подскзл Адм.

— Д, до безумия. Я совсем не знл этого человек, но мне и в голову не приходило, что это необходимо. Уже потом выяснилось, что он все мне нврл — про свою семью, про прошлое, про рботу. Горздо позже я узнл, что его мть нходится в психитрической лечебнице. В детстве он избивл его, пьянствовл, употреблял нркотики. По этой чсти он пошел в мтушку, но это выяснилось лишь после того, кк мы поженились. Когд он удрил меня в первый рз…

Он не договорил и откшлялсь. Стло тихо, лишь мсло потрескивло н сковородке.

— Это произошло через месяц после свдьбы. У одной моей подруги, тоже учительницы, был день рождения, и мы договорились отметить его в клубе. Был тм ткой дурцкий клуб, где мужчины тнцевли н сцене, изобржли стриптиз, женщины совли им доллровые бумжки. Ничего особенного, просто глупя збв и все. Джесс относился к этому тк же. Но когд он увидел, кк я прихоршивюсь, подкршивюсь, нряжюсь, с ним что-то произошло. Внезпно он схвтил мою сумочку, выпотрошил ее, рзорвл мои водительские прв. Я был в ужсе, рзозлилсь, толкнул его, и тогд он сбил меня с ног, нвлился, стл осыпть пощечинми, обзывть всякими словми. А потом сорвл плтье и изнсиловл меня.

Он см себе поржлсь — руки совсем не дрожли.

— Потом он рзрыдлся, кк ребенок. Весь сотряслся от рыдний. — Лили вздохнул. Он тк и видел перед собой ту сцену. — Джесс служил в морской пехоте, очень гордился своей дисциплинировнностью и силой. Ты не предствляешь, что это ткое — видеть сильного человек рыдющим. Я был потрясен, подвлен, рстерянн.

Адм подумл: сил — это вовсе не бицепсы и не воення форм. Понимет ли это Лили?

— Он умолял о прощении, — продолжл он. — Скзл, что сошел с ум от ревности. Предствил себе, кк н меня будут пялиться другие мужчины. Еще он рсскзл, что мть бросил их с отцом, когд он был еще ребенком. Сбежл с другим мужчиной. Рньше он говорил, что мть умерл. Н смом деле он опять соврл, но я ему поверил. И простил. — Быть честной до конц окзлось совсем не просто, но Лили хотел рсскзть все кк есть. — Д, Адм, я простил его, потому что почувствовл себя сильной. И еще я решил, что если он до ткой степени утртил влсть нд собой, знчит, он меня по-нстоящему любит. Дльше все шло по змкнутому кругу. В следующий рз он поднял н меня руку через дв месяц.

Он медленно, тщтельно помешивл яичницу.

— Теперь уже невжно, из-з чего это произошло. История повторялсь снов и снов, я все никк не могл урзуметь, что чсть вины лежит н мне смой. Джесс нчл пить, его выгнли с рботы, он бил меня все чще и чще. Ой, я збыл про тост, — кк ни в чем не бывло произнесл он и нпрвилсь к хлебнице.

— Лили!

Он лишь покчл головой:

— Потом он убедил меня, что во всем виновт только я. Я — и больше никто. Я был недостточно умной, недостточно сексульной, недостточно тихой, недостточно громкой. И тк длее. Тк продолжлось больше год. Двжды я попдл в больницу. Врл тм, что неудчно упл. А однжды посмотрел н себя в зеркло и словно увидел себя со стороны. Ведь друзья уже двно говорили мне, кк я изменилсь, хотели помочь. Я увидел синяки, зтрвленный взгляд, выпирющие кости. Он ккуртно перевернул яичницу.

— И я ушл от него. См толком не помню, кк это произошло. Я ничего с собой не взял. Просто взял и переехл к мтери. В общем, клссический случй. Мне было стршно, потому что Джесс говорил, что никогд меня не отпустит, что, если я уйду, он з мной явится немедленно. Но я твердо решил: лучше смерть, чем ткя жизнь. Ведь я всерьез здумывлсь о смоубийстве. Дже выбрл способ — тблетки. Ведь я трусих.

Он рзложил яичницу, тост и бекон н трелки.

— Он и в смом деле явился з мной. — Он впервые посмотрел Адму в глз. — Подстерег меня, зтщил в мшину. Тм он душил меня, кричл. Я потерял сознние. Потом он немного успокоился и стл объяснять мне, в чем я не прв. Скзл, что я — плохя жен, что меня придется поучить уму-рзуму. И тут я перепуглсь не н шутку. В спокойном виде Джесс кзлся мне еще более стршным. Я не знл, что он со мной сделет.

Он рспрвил плечи, чувствуя, кк волной подступет стрх и уходит мужество.

— Н светофоре он остновился, и я выпрыгнул из мшины. Кким-то чудом удержлсь н ногх. Ей-богу, это было просто чудо. Я отпрвилсь в полицию, добилсь, чтобы Джессу зпретили ко мне приближться. И с того дня я нчл переезжть с мест н место, но он всякий рз нходил меня. Перед тем, кк я сюд приехл, он снов меня обнружил и бил тк — я думл, мне конец. Слв богу, сосед услышл мои крики и нчл колотить в дверь. Джесс сбежл.

Он сел к столу, сложил руки перед собой.

— И я тоже пустилсь в бег. Я был уверен, что здесь он меня не нйдет. Дже с мтерью не встретилсь — думл, вдруг он через нее меня кким-то обрзом отыщет. Сегодня утром я ей позвонил. Он говорит, что Джесс не появлялся. — Лили глубоко вздохнул. — Я зню, что вы с Беном и Нэйтом рсскжете о Джессе полицейским. Я готов ответить н любые вопросы. Однко должн скзть: Джесс дрчун, не убийц. К тому же он поднимл руку только н меня. И вообще, если бы он меня обнружил, то срзу же появился бы.