/ Language: Русский / Genre:sf,

Вселенная Довольно Бесконечна Фрагмент

Онджей Нефф


Нефф Онджей

Вселення довольно бесконечн (фргмент)

Ондржей Нефф

Вселення довольно бесконечн

Фнтстическя повесть

(Фргмент)

Где-то в нчле феврля Совет решил послть коммодор Фукуду в длекий космос - з пределы шести тысяч прсеков. Ндо взглянуть н клендрь, чтобы выяснить, ккой это был день недели. Зпомнилось, что в тот день противно моросил дождь и Милушк, моя жен, был в отвртительном нстроении. Когд я сообщил ей новость, он зметил:

- Знчит, опять будешь отсутствовть пять недель, и все домшнее хозяйство остнется н мне.

- Никто не говорил, что именно мы будем прикрывть Фукуду.

- Рсскзывй! Не ндо из меня делть дурочку. Будто я не зню! Фукуд первым пересечет грницу шести тысяч прсеков! Трепещи, плнет! А уж ликовния-то будет! И чтобы вш комнд профиков упустил ткой шнс? - Он говорил зло, язвительно, будто "профик" - бог весть ккое ругтельство. Конечно, если откровенно, то рньше тк оно и было. Лет шесть нзд Сеть рсполгл дюжиной репортерских групп. У некоторых был номер, у других прозвищ: Бродяги, Мерзляки, Неудчники, Орнжды и т.п. Мы долгое время рботли в кчестве Выездной группы информционного плстивидения № 8, пок кто-то не обозвл нс Профкомндой. В том смысле, что нм море по колено и куд всем до нс. Мы снчл выходили из себя. Ярд Боухч - нш осветитель - ходил весь в синякх и шишкх, тк кк был скор н рспрву, но ведь не кждый регирует н оскорбление тк прямолинейно. Когд о кличке узнл Ирк Лмч, нш режиссер, то привел всю ншу компнию к себе в кбинет и произнес речь:

- Что-то нс стли нзывть Профкомндой. Аг, и вы в курсе. У Ярды под глзом монокль, Ирин вся зревння. Нпудри нос, д поскорей, н тебя смотреть стршно! Тк вот что я вм скжу, увжемые: мы действительно Профкомнд!

Он, конечно, комедию перед нми ломл, но умело. Делл многознчительную пузу, впивясь в кждого пронзительным взглядом, пок тот не опускл голову. И тк по очереди. Хоть глз у Лмч были невырзительные, серо-голубые, будто выцветшие.

- А я сегодня уже троим съездил по физиономии из-з Профкомнды, зметил Ярд Боухч.

- Ярд прв, - всхлипнул Ирин Попеляржов, нш гример, - подм зявление по собственному желнию и перейду в дмскую прикмхерскую! Чтобы в моем возрсте ткое выслушивть?

- Успокойся, Иринк, и я бы с рдостью ушл, но ккой в этом смысл? возрзил Люд Мисржов, звукорежиссер. Все что-то говорили нперебой, но тут Ирк Лмч снов взял слово:

- Зйдем с другой стороны. Почему Двдцть восьмя глктическя отвергл Щеголей, коммодор Свен Хильструп лично просил Совет послть с ним нс?

- Потому что Щеголи опозорились н плнете Фиолетовых призрков, ответил Ондр Бурин.

- Верно. Полетели мы, и успех был ткой, что через три месяц после возврщения об этом еще говорили. Дльше: когд коммодор Йовн увяз н плнете Кипящего ил, и Неудчники утопили вдобвок всю телеппртуру, кого позвли н помощь?

- Нс, - скзл плстик Эв Элефриду. - Зрители получили плстическое изобржение н экрнх, квдрозвук и впридчу зпись зпхов.

- Позвли нс, - повторил Ирк Лмч, - и тк можно еще долго вспоминть. Мы рботли н плнете Умертвляющего тумн. Нш комнд довезл экспедицию в тумнность Шутовского смех. Все откзлись от плнеты Фнтомов, мы скоренько собрли чемодны, и в результте?..

- Блестящий успех, - хором ответило несколько голосов.

- Тк рзве мы не зслужили нзвние Профкомнды?

Мы молчли, режиссер продолжл:

- Почему нс нзвли Профкомндой, не Пчкунми, Жлобми, Обжорми, Пронырми, Знудми или кк-то еще? Я вм объясню. Потому что нм не подходит ни одно прозвище, кроме Профкомнды. См зню, что нс тк прозвли недруги. Но мы и тут их обойдем. Короче, я принимю прозвище и не желю больше видеть моноклей под глзом и крсных носов.

С тех пор прозвище тк и остлось з нми. Злопыхтели нверняк кусли себе локти от того, что их выдумк обртилсь против них смих. Тот, кто выдумл его, вместо того чтобы нвредить, н смом деле сделл нм хорошую реклму. Мы получли лучшие зкзы. Нормльный, средний зритель плстивидения и не предствлял себе, сколько зкулисных интриг и звисти вызывют передчи. С кждым годом стновилось все хуже. Совет зтягивл ремешки потуже. Глктические экспедиции дорожли, ведь ближний космос перестл рзвлекть, и кждый коммодор нстивл, чтобы его послли в неизвестную плстизрителям облсть. Ткой полет стоил огромных денег. Никто не хотел лететь н Сириус или Альдебрн - результт ткой экспедиции умещлся в двух строчкх, произнесенных диктором ночного выпуск новостей. Совет сосредоточился н дльнем космосе и огрничил количество крткосрочных экспедиций. Последствия окзлись неблгоприятными для Сети плстивидения: число передч убывло, кк и объем рботы для репортерских групп. Глктические сы нцеливлись з пределы четырех и дже пяти тысяч прсеков, и Совет соглшлся послть в ткую дль не более пяти-шести лучших коммодоров: в то время элитой считлись Н'Кум, Козлов, Миро, Фукуд, Петросян, зтем и Блох. Им-то и доверял Совет современные космические корбли клсс люкс вроде "Викингов". В обиходе их нзывли пылесосми, потому что, кроме нормльных грегтов, ккумулирующих время, н них были устновлены двигтели, рботвшие н межглктической мтерии, которую нзывют еще звездной пылью.

У ншей Профкомнды никких особых льгот в Сети не имелось, и мы дже пикнуть не смели, когд нш шеф зствлял нс простивть по полгод или посылл н жлкую стнцию к льфе Центвр. Если бы д кбы, н прктике мы рботли только н элиту, потому что первоклссные коммодоры хотели видеть именно нс и никого другого. И сегодня не зню, что з этим крылось. Диспетчеры просто двли нм лучшие зкзы.

Все это хорошо известно моей жене Милушке, которя не зря ворчл, что я не буду дом недель пять. И недели не прошло, кк вызвл Ирку Лмч диспетчер и объявил ему, что руководство Сети решило послть Выездную группу № 8 с коммодором Фукудой з грницу шести тысяч, что этим "восьмерке" окзно большое доверие, которое он должн опрвдть перед Советом Ирк слушл весь этот треп и не сводил глз с пиджк диспетчер: не подсунул ли ему Фукуд взятку в нгрудный крмн? Но ничего не было видно.

В тот же день я отпрвился н космодром посмотреть н нш репортерский корбль. Я его любил, ншего строго верного "Поросенк", повидвшего виды, ободрнного и обгоревшего после десятков репортжей. Техники вмонтировли в него новые грегты, ккумулирующие время, новый двигтель - ткой же, кк н "Викинге", чтобы не отстть от него з грницей шести тысяч. Смо собой, я не из сентиментльности пошел н космодром. Нш групп не имел прв узнвть зрнее дту полет, но он был известн техникм, готовившим корбль. Н этот рз мне пришлось потрудиться, прежде чем я смог выжть из стршего техник дту: в пятницу триндцтого числ. Я пожл плечми.

- Ну и что? В приметы я не верю с пяти лет.

И все-тки, все-тки... Ассистент шеф н ровном месте сломл ногу, и режиссер взял вместо него дублер - Петр Мнфред. Кк только я об этом узнл, тут же помчлся к своему непосредственному нчльнику Ондре Бурину.

- Ирк повредился в уме, - говорю, - рзве он не знет, ккой супердурк этот Мнфред?

Ондр - отличный опертор, это он нучил меня всему, что я умею, я умею не тк уж мло. Но я думл, что ткой мстер может позволить себе роскошь иметь собственное мнение. Но он был типичным соглштелем:

- Ирк знет, что делет, - холодно произнес Бурин, и я рзозлился.

- Все здние знет, что Петр Мнфред - супердурк, спроси кого хочешь.

- Это звисть. Всех зедет, что Петр ткой молодой, умный, способный и тк быстро продвигется.

- Мы уже покзли, н что способны, он? Полгод в ншей конторе, рботет только языком!

- Потому что случй не подвертывется. Слушй, дружище, ты, по-моему, стреешь. См недвно был зеленым юнцом, теперь ревнуешь к молодым. Кк стрый дед. Выкинь это из головы. У Ирки Лмч нюх н людей.

Выяснилось, что только мы с Ярдой Боухчем не выносим Мнфред, остльным он по душе. Кк ни пытлись мы нстроить против него группу, ничего не вышло. Ноборот, женщины взяли его под свою зщиту. Женщины вообще любят смотреть н крсивых молодых прней. Люд Мисржов утверждл, что Петр ткой беззщитный, рнимый юнош. Он испытывл к нему почти мтеринские чувств. Нш секс-бомб Ален Лнхммеров уверял, что никогд не встречл более интеллигентного человек, з исключением, конечно, Ирки Лмч; по мнению же Ирины Попеляржовой, Петр был чуть ли не клубочком нервов.

Он и впрямь был крсив и молод, этот Петр Мнфред. Его обятельня улыбк, сердечный смех могли подкупить всех, кроме меня и Ярды Боухч. Густые волнистые волосы покрывли его голову жестким черным шлемом. Мне дже покзлось в первый рз, что теннисный мячик отскочил бы от них, не коснувшись темени. Брови и глз у Мнфред тоже были черными. Сейчс я уже смутно помню его лицо. Он был тлетом, но лицо не кзлось изможденным и костлявым, кк у спортсменов. Ноборот, пухлые щеки скорее нпоминли персики. Блгодря им и энергичному подбородку с ямочкой он выглядел совсем не слбком.

Вы думете, что мы с Ярдой ревновли? Д, мы не крсвцы. Ярд толстый, с перебитой переносицей и похож н медведя; я тощ и долговяз, кроме того, с двдцти пяти лет имею плешь. Островок волос случйно остлся н лбу, нос уныло свисет, кк бнн. Но поверьте, с ревностью нши чувств ничего общего не имели. Мы не выносили Мнфред еще до того, кк ссистент Ирки сломл ногу. И прни из оперторской, электронщики и робототехники тоже. Все это люди, знющие свое ремесло и стоящие в стороне от дворцовых интриг. С тех вообще никкого спрос, их имен дже в титрх не появятся. И все-тки спецы не любили Мнфред, и это укрепляло мою уверенность в собственной првоте. Ведь от Петр веяло презрением к ншей конторе, он всем двл понять, что попл в Сеть случйно и не собирется тут оствться. О нем еще зговорят во всей Плнетрной Федерции, он будет зседть в Совете, руководить Сетью рз в неделю: от половины десятого до десяти по средм. Он зхохотл, увидев ншего "Поросенк". Кк это Сеть не купит вм приличную тчку? Я зметил, кк побгровел Ярд. Н ншем корбле мы проехли пол-Глктики и столько всего пережили, что Мнфреду и не вообрзить. Ирк Лмч терпеливо объяснял Петру, что средств не хвтет, может, через несколько лет выделят и "Викинг", ведь Сеть собирется переходить н новый клсс корблей - тип "Сдко". Лмчу импонировл смоуверенность Петр и то обстоятельство, что Мнфред сумел полгод продержться в тком осином гнезде, кк нш контор.

А мы с Ярдой продолжли собирть портрет Петр из мелких змечний, оброненных словечек, улыбок и взглядов. Он был хитер и хорошо мскировлся. Но однжды все-тки проявил себя. Тогд, помню, Ален, ответственный редктор, - ну т, у которой потрясющя грудь, - скзл Петру:

- Знете, с вшей внешностью и интеллектом вы вполне могли быть космонвтом!

Мнфред стршно покрснел, но тут же взял себя в руки и збормотл, что космонвтом может стть лишь человек исключительных физических и духовных кчеств. Дже Ален зметил его смущение, но, к несчстью, не сделл для себя выводов. Тогд я отвел ее в сторону и скзл, что этот придурковтый Мнфред нверняк бы хотел быть космонвтом. Но Ален рссмеялсь мне в лицо.

Ах, Ален, куд делся твой ум? Ведь ты одн сумел бы убедить Ирку, что ткой тип, кк Петр, не подходит для Профкомнды. До сих пор не понимю, кк он могл нстолько поглупеть! Из этого ндо сделть вывод: и отличня бб - всего лишь бб, нельзя н нее положиться тк, кк н мужик. С другой стороны, следует признть, что смым большим идиотом во всей этой истории выступет Петр Мнфред; и отсюд еще один вывод: конечно, женщин может легко сделть глупость, но по-нстоящему беспредельный идиотизм все-тки мужское дело.

Мы стртовли, знчит, в пятницу триндцтого. В 2445 году первя пятниц триндцтого пришлсь н мрт. Не стоит и говорить о том, что перед смым носом "Поросенк" дорогу нм перебежл черня кошк. Н борту нс встречл Венц Мдр, обычный рейсовый пилот, никкой не коммодор или кпитн первого клсс. При нем был т же веселя компния, которя возил ншу комнду ко всем чертям бог знет сколько рз. Н космодроме никто нс не провожл, д и с чего бы? Кого интересует стрый ободрнный "Поросенок" и стя мтерых телеволков? Вот через пру дней, когд будет стртовть Фукуд, поднимется великий шум. Впрочем, "Викинги" не стртуют с ткого убогого космодром, которым рсполгет нш Сеть. Позднее, когд события рзвернулись тк, кк рзвернулись, все в один голос утверждли, что очень нервничли н стрте из-з дурных предчувствий. Болтовня! Кроме меня д Ярды, все шутили и улыблись Петру Мнфреду, который окзывлся в пяти местх одновременно, острил, пел, игрл н окрине, рсскзывл Алене о психологии рстений, Люде - о привычкх своей ммы. Только мы с Ярдой чуяли нелдное.

Миновв орбиту Плутон, Венц Мдр перешел н ккумулировнное время, которое использовлось в кчестве топлив. Мнфред поувял, все дивился, почему это, мол, корбль тк швыряет? Чего ему стоило сохрнить улыбочку н лице, когд я ехидно объяснил, что ткие космолеты, кк нш "Поросенок", путешествуют по кривым времени нерегулярной сгущенности, в то время кк более приличное топливо преднзнчено для могучих двигтелей глктических крейсеров. Венц Мдр из кожи вон лез, чтобы смягчить толчки. Мнфред, опытный спортсмен, вскоре приспособился к кчке. Нпрсно я ндеялся, что новичок помучется космической болезнью и утртит репутцию стопроцентного супермен. Он проводил большую чсть времени у экрн плстивидения и все крутил стрые зписи. Ален сидел рядом, ксясь Петр щиколоткой, и рсскзывл ему, где мы были и что видели. Мнфред окзлся очень любопытным, спршивл о слвных корифеях "Глктических исследовний" и пришел в восторг, узнв, что мы нчинли с Хррисоном.

- Хррисон! Это мой идел! Я до сих пор ношу с собой его фотогрфию... - Вытщив из крмн портрет, он с блгоговейным видом покзывл всем его. Никто не скзл, что мы были с Хррисоном н "ты" и что однжды н обртном пути, сделв остновку н Гнимеде - тм кк рз проходил съезд эмнсипировнных женщин в гостинице "Голубя звезд", - мы... Лдно, оствим стрые истории.

Время шло быстро и приятно, вскоре позди остлсь грниц четырех, потом и пяти тысяч, и Венц нчл тормозить, поскольку н отметке шести тысяч предполглсь первя остновк. Мы с Ондрой Бурином устновили по всей трссе полет Фукуды трнсляционные втомты. Смое трудное - зкрепить ткой втомт, чтобы он не зтерялся в безвоздушном прострнстве. Кто имел дело с этим, поймет, о чем я толкую. Вдобвок тмошняя облсть не исследовн в отношении гипергрвитции. Но Венц Мдр - нстоящий кудесник, он помог нйти отличную грвитционно-временную номлию стбильного тип, н которую можно было опереться. Сюд через пру дней прилетит Фукуд, произнесет обрщенную ко всему нселению Земли речь по случю преодоления еще одного порог человеческих возможностей и почтит пмять пвших героев космос. Это будет шикрня речь. Фукуд мстк держть речи, рсцвеченные изыскнно-восточными оборотми. Только нчнет, и кк будто водопроводный крн повернули: из глз миллирдов плстизрителей текут слезы. При одном условии: что трнсляционный втомт будет перед этим устновлен ншей Профкомндой.

Мнфред высунулся было с ккими-то идеями нсчет зкрепления втомт, но Ирк осдил его. Впервые з весь полет. Поумнел, что ли, видит, ккую змею пригрел н груди? Лучше поздно, чем никогд, и чем рньше обрзумится режиссер, тем лучше. З шеститысячной грницей тянулсь глктическя пустыня. Звездные крты окзлись ни к черту, ведь н них были обознчены лишь смые крупные и вжные объекты, совершенно бесполезные для плстивидения, поскольку к ним и приблизиться-то нельзя, не то что снять веселенькое шоу. Ирк Лмч созвл всех н совещние, которое нзывется летучкой, почему - никто не помнит.

- Ндо бы хорошенько оглядеться. Есть идеи? - И он повернулся к Алене большой специлистке в этой облсти.

- Жуткое место, - скзл он, - пес и тот с тоски подохнет. Мы можем действовть в пределх двдцти пяти прсеков, н большее средств нет. Но, судя по всему, в этом секторе нет ничего, что стоило бы выеденного яйц.

- А, скжем, т нейтроння звезд? - Ирк здумчиво постучл по крте, соствленной компьютером нспех.

- Зрители н смех поднимут, - возрзил я, - нейтроння звезд проходил минимум пять рз, последний - с Хррисоном н плнете Пяти тйн.

- Отличное место - плнет Пяти тйн, - подл голос Петр Мнфред, коммодор Хррисон в тот рз получил Бриллинтового Орл Глктических исследовний.

- Д, третьего по счету, - подтвердил Ален, - но до чего ж трудно было выбить его у Совет. Стрый трюк: нгрд превртит провл в успех. Но Фукуде Совет просто тк Орл не дст, у него их уже четыре.

- Четыре Бриллинтовых Орл, - прошептл побледневший от волнения Мнфред, - облдеть можно...

- Лдно, поехли дльше, - нетерпеливо прервл Ирк, - имеется одн черня дыр, облко прмтерии, угсющя сверхновя систем из пяти звезд. Плнеты ккие-то мотются.

Не удержвшись, я зевнул. Соння выходил летучк.

- А кк вм нрвится этот белый крлик? - предложил Мнфред. - Семь плнет н орбите. - Голос у него слегк дрожл. Он робел. Знл, что это очень вжное совещние, хоть и сонное. Тким дурком он не был, чтобы не знть. От летучки звисит успех или провл всей передчи.

- Чего ты ожидешь от него? - холодно спросил Ирк Лмч. Мы с Ярдой обменялись взглядми. Аг, шеф просек нконец этого сопляк. Жль, не перед стртом.

- Может, тм нйдется плнет земного тип, - позорился Мнфред.

- С внеземной цивилизцией, не тк ли?

- Совершенно верно! - воскликнул Мнфред. Люд Мисржов добродушно рссмеялсь.

- Петя-петушок, что-то тебя знесло. Не читй н ночь комиксы.

- Двйте серьезно в конце концов, - секс-бомб Ален н рботе преврщлсь в нстоящего мужик.

- А что, идея не из последних... Плнет земного тип... - медленно повторил Ирк Лмч.

- Шеф, д ты серьезно?! - Ален оглянулсь н нс, ищ поддержки. Звукорежиссер Петр Плвецк смеялсь:

- Двно я тк не веселилсь. И во сне присниться не могло, что няву еще рз услышу бородтый некдот о плнете земного тип с внеземной цивилизцией. Глктические исследовния покончили с зелеными человечкми, когд я был еще девчонкой. Эх, двненько это было, жль... - У нее был приятный низкий голос. В молодости он слыл крсвицей, он и сейчс выглядел отлично, держл себя в форме.

- Ну и что? - нстивл Мнфред. - И мне известно, что профессор Робине докзл, что внеземные цивилизции не существуют. И я зню зкон Иогнссон. Но вот вопрос: кто и когд в последний рз проверял его првильность?

- А не ндо проверять, - медовым голосом ответил я, - зкон есть зкон. Кто полезет в внну проверять зкон Архимед?

- При супергрвитционных номлиях зкон Архимед не действует, прировл Петр. Хитер, кк лисиц.

- Что это з номлии, при которых не действует зкон Иогнссон?

- Не зню. Ндо рзобрться.

Что н это скжешь? Тут шеф должен поствить точку, зтем он и нужен. Выгнть Петр Мнфред з дверь. Летучк устривется для взрослых, которые совещются о серьезных делх. К общему изумлению Ирк Лмч зявил:

- Нрвится мне эт идея. Плнет земного тип двным-двно никто не исследовл. Молодое поколение вообще не видело подобной передчи. Сенсция для молодежи: проверк првильности зкон Иогнссон!

Итк, шеф скзл свое слово. Ален спросил:

- Ккое нзвние ддим передче?

- Скжем, "Эксперимент н Третьей плнете".

- Сдется мне, ккя-то книжк тк нзывется.

- Невжно. Итк, летим н Третью плнету белого крлик. Ндеюсь, Венц Мдр не рсколотит ншу лохнь при посдке.

Не рсколотил. Посдил "Поросенк" н узкую проглину меж двух холмов. Мы вздохнули с облегчением, услышв, кк моторы взвыли в последний рз и смолкли. Згудели холодильные грегты. Полуослепшие экрны мониторов в комндирской секции без всякого воодушевления покзывли нм, что делется снружи. Нводящий уныние пейзж: невысокие холмы окружют долины, плоские, кк трелки. Н склонх ккя-то рстительность, может, экрн просто зтумнился.

- Тридцть дв процент кислород, шестьдесят один процент зот, шесть процентов окиси углерод, ... - Венц сообщл соств тмосферы.

- Однко можно дышть, - зметил Ален. - Что скжет Фукуд? У него новейший тип скфндр с прбиотическими бтреями. Нверняк у коммодор чешутся руки зняться этими склми.

- Остнется в скфндре. И пусть себе н здоровье выворчивет, скзл Ирк Лмч. - Зрители же не узнют, что тут тмосфер пригодн для дыхния.

- Д, но скл что-то не видно.

- Сделем склы. Веня, слушй: фукудовский "Викинг" приземляется тут слев. Долин узковт, тк что снеси холмы, они мне мешют. Нужен ромнтический пейзж, понятно? Спрв рсположим отвесные склы и, может быть, пещерку. Зрители их обожют. Слев - пропсть, но чтоб был порядочня пропсть, ясно? Клубы тумн поднимются со дн, пещер склится, кк череп. Передч без пещеры - нуль. Небо чересчур синее. Черт знет что, не цвет, все будут смеяться нд нми. Сделем, знчит, фиолетовое с коричневтым оттенком.

Венц Мдр внимтельно слушл и делл пометки. В комндирском отсеке црил нпряження творческя тмосфер. Режиссер дльней трнсляции ртист, величйшим нпряжением сил созидющий сцены будущей передчи. Ондр Бурин стоял рядом и посмтривл н экрн. Прищурившись, он пытлся предствить, кк все это будет выглядеть, прикидывл, куд поствить кмеры. От фнтзии этих двоих звисит не меньше половины успех ншей передчи. После того, кк Ирк зкончил, Венц вполголос повторил основные пункты по своим зписям, зтем, когд Лмч кивнул, вылез по узенькой лестнице в энергетический центр, рсполгвшийся в носу корбля, и принялся з дело. Я всегд с удовольствием нблюдю з подготовительными рботми. Изумительное зрелище. Вот и сейчс волны силового поля гудели в долине. Рстительность сгорел от первого же их прикосновения, почерневшя земля рсступилсь, и н поверхности покзлись склы. Небо нд пляшущими холмми потемнело, и ккие-то тври с длинными крыльями в ужсе улетели. Воздух звенел, и вскоре перед нми, врждебно осклившись крутыми склми, рсстиллсь дымящяся долин, изборождення пропстями и кртерми. Склы были снчл белые, но Ирк прикзл перекрсить их под слоновую кость. В этот рз он явно отдл предпочтение потусторонним мотивм. Зловещее впечтление производил преобрженный в мрчный и ромнтический пейзж плнеты под темно-фиолетовым небом. Я уже видел, кк приземляется "Викинг". Скорее бы прилетел Фукуд. Ярд Боухч тоже ожил и знялся делом. О Мнфреде мы н время збыли. Ярд был осветителем. Здешнее солнце двло достточно свет, но он окзлся скучным, монотонно-белым. Однко Ярд, если хотел, умел творить чудес. Рзложив лучи энергетическим усилителем, он добился потрясющего эффект: н фиолетовом небосводе зсияли звезды, ккие-то полосы и круги зметлись в безумном тнце. Любой осветитель остлся бы доволен. Но не ткой мстер своего дел, кк Ярд. У него все излучло сияние. Дже из строго шлепнц он выловил бы фотоны. И пропсти изрыгли огонь, по ущельям сккли огоньки. Вскоре стло кзться, что пейзж сделн из стекл и фосфоресцирует см по себе.

- Отлично, прни, - похвлил Ярду и Венцу режиссер. - Теперь добвим жизни.

С этим оживлением вечно морок. Я лично считю, что ндо возить с собой всю нужную флору и фуну, но Ирк Лмч - стршный консервтор в этом отношении. Ему все рвно, что некоторые группы делют прбиотическую фуну н зкз по меркм и хрнят ее н склдх. Нш режиссер нстивет н использовнии местных источников. Не хочет рисковть. А вдруг зритель рзгдет трюк? Черт лысого зритель рзгдет, никто не отличит прбиотического зверя от нстоящего - дже если поглдишь, не отличишь. Единственное, что поможет, - живой тебя искусет, искусственный все снесет.

Фун и флор - Аленино црство. С рстениями проще, они зрителя не особенно интересуют, побрызгешь спреем - вот тебе мох и трв. Из биотической пены Ален могл нколдовть рскидистое дерево хоть н стльной плстине. С животными труднее. Их снчл ндо поймть. Этой утомительной рботой приходилось знимться всей комнде. Рзбившись по двое, мы нчли облет плнеты н мленьких дископлнх. У корбля остлись лишь Ирк Лмч и Венц Мдр. Я н пру с шефом - Ондрой Бурином - летел низко нд местностью и высмтривл добычу. Ондр попутно все снимл. Он всегд тк делл, якобы для себя н пмять. Рньше я верил ему, потому что знл: "Глктические исследовния" не принимют рбочих кдров съемки, только официльные, покзнные в передче. А потом мне скзли, что в ГИ рботют несколько отпетых психов, скупющих именно эти ленты у Ондры Бурин и других оперторов космических трнсляций. Хобби кк любое другое. Детством отдет, конечно, но кому-то нрвится.

Оствив позди ромнтический пейзж "made in Профкомнд", мы полетели нд однообрзной холмистой местностью, нпоминвшей окрестности город Бенешов. Зверья всякого было предостточно: птицы с широкими перепончтыми крыльями и стд игривых шестиногих зверей с головми, посженными прямо н цилиндрическое туловище. С первого взгляд ясно, что повдк у них мирня. Нм же позрез нужн хищня и опсня шельм. Зрители ждут укрощения Фукудой дикого зверя, не кроткого трвоядного шестиног. Ондр спустился еще ниже нд лесом. Листья небольших деревьев были сочные, с мякотью. Вдруг что-то мелькнуло меж ветвей. "Стоп!" - зкричл я. Дископлн звис: гипергрвитционный грегт собрл инерционную энергию в зпсники. Шум мы не производили, и птицы с перепончтыми крыльями по-прежнему кружили вокруг нс.

В чще прятлись три больших обезьяны. Одну из них я увидел секунду нзд. Я нжл н педль, и невидимые пльцы силового поля схвтили животных и подняли к нм н дископлн. Ондр не отрывлся от кмеры. Интересно, сколько ему плтят, рз он тк стрется?

- Эй, сколько тебе зплтят психи из ГИ?

- Не твое дело! Откуд ты знешь об этом?

- Д я толком ничего не зню. Мне интересно, для чего им нужны рбочие кдры?

- Вот это мне глубоко безрзлично, поверь.

Я верил. Ондр снов стл снимть бурлившую под нми жизнь: в своей извечной сумтохе мелкое зверье бегло, верещло, спслось бегством и нпдло. Возвртившись к корблю, мы обнружили, что и комнды остльных дископлнов не теряли времени зря. Петр и Люд где-то у воды обнружили великолепный экземпляр покрытого шерстью носорог - смо собой, шестиногого в соответствии с местными обычями. Венц поместил чудище в силовое поле, Ирин Попеляржов по рспоряжению Лмч стл перекршивть носорог в небесно-голубой цвет. Зрители любят рзноцветных зверей. Тк принято. Небо не должно быть голубым в отличие от носорог. Это и есть художественное творчество. Эх, стть бы мне режиссером!

Ирк обрдовлся, увидев космтых тврей, которых мы ему продемонстрировли.

- Отлично, прни! Превртим их в прмыслящие существ.

- Д ты что?! - вырвлось у меня.

- Чему ты удивляешься? Я тут порботл нд сценрием. События в "Эксперименте н Третьей плнете" должны докзть првильность зкон Иогнссон. Эти три пижон снчл выступят в роли мыслящих существ, существовние которых откроет Фукуд. Потом он срзится с голубым носорогом, в конце выяснится, что существ только кзлись интеллигентными, знчит, зкон Иогнссон действует.

- А не чересчур смело? Что скжет Совет? А ГИ? Мне кжется, ты длековто зшел.

- Не бойся, я все продумл. Ничего они не скжут, если нчнут возржть, Фукуд их укротит. Вот тебе нглядня польз от сотрудничеств с глктическими сми. Положись н меня, все пройдет кк ндо!

Носорогу не понрвился голубой цвет, и он ревел стршным голосом. Рев зглушлся гудением электрофонической ппртуры, которую нстривл Петр Плвецк. Пейзж должен быть озвучен - зритель это любит. А Эв Элефриду пострется, чтобы все вокруг блгоухло пряными зпхми только что открытой плнеты. И это зрителю будет по нрву. Бедняжк Иринк чуть снов не пустил слезу, когд режиссер прикзл ей превртить нших гориллопвинов в мыслящих существ.

- Почти мыслящих, Иринк. Принтеллигентных, смую млость. Все в меру, инче зритель всполошится.

Обезьян отпрвили в гримерную и без проволочек водрузили н оперционный стол. Оперция длилсь чс, после чего Ирин предствил пциентов режиссеру:

- Позволь, я познкомлю тебя с этими господми: первого зовут Ян, второго - Амос, третьего - Коменский.

- Что з шутки? Откуд ты взял эти имен? А, вспомнил: это три комик из серил "Три рз х-х-х"!

- Добрый - день - господин - Лмч! - деля пузу после кждого слов, поздоровлись обезьяны.

- Отлично, Иринк, я дже не ожидл, честно говоря. Особенно этот - кк его - Коменский, хорош, бндит!

- Бн - дит, - удовлетворенно повторил обезьян, ствшя принтеллигентной.

- Првильно. А теперь внимтельно слушй, инче я брошу тебя н съедение вон тому, - и режиссер покзл н экрн, н котором несчстный носорог упирлся рогом в силовую стену безрзличия. - О, кстти, это идея, ндо зписть, пок не збыл. Нчнем со сцены боя между Коменским и Голубеньким, в рзгр схвтки прилетет Фукуд н своем "Викинге". Генильно, првд? Зрителям понрвится. У меня не голов, фбрик идей. Я, нверное, гений. - Ирк вздохнул и добвил: - Все см, помочь некому. А ведь в моем рспоряжении ссистент. Куд он зпропстился, этот мльчишк?

Петр Мнфред еще не вернулся. В последний рз его видели при приземлении. Выржение лиц у него было недовольное, в момент рзбивки н пры он исчез.

- Этого и следовло ожидть, - подл голос Ярд, - кк только нчлсь рбот, смылся и теперь счкует. Обожю подобных типов!

- Немедленно приведите его сюд! Сию минуту!

Похоже Ирк Лмч всерьез обозлился н своего ссистент. Режиссер умел выходить из себя и метть громы. И сейчс он собирлся зняться именно этим. Мы обшрили весь корбль, нчиня с энергетического центр в носовом отсеке и кончя склдом зпчстей к двигтелям ккумулировнного времени в хвосте. Во время поисков ншлось множество полезных и бесполезных вещей, но бездельник Петр Мнфред обнружен не был.

- Он где-нибудь снружи, - скзл Ален Лнхммеров, порядком рздрження, - пошел прогуляться. Он ведь ромнтик. Пишет стихи. Сочиняет оду восходящему солнцу чужой плнеты. Что ты с ним сделешь, когд он изволит вернуться?

- Н клочки рзнесу. Домой отпрвлю. Нечего шляться. Или тк: ты, Иринк, згримируешь его под четвертого пвин. Обртно полетит вместе с Фукудой. Н ншем "Хрюше" я его не потерплю, - повернувшись к нм с Ярдой, режиссер пронзил нс взглядом бледно-голубых глз и добвил: - Вы были првы, прни, и я прошу у вс прощения. Петр Мнфред - лентяй, кких свет не видел. Уклоняется от рботы - знчит, не нш человек. Чужой в Профкомнде.

Мы знли, что он говорит серьезно, Ирк Лмч умел признвть собственные ошибки. С этой минуты Мнфред не состоял в ншей группе. Ирк никогд не смилостивится нд ним! Все молч рзошлись по своим делм. К вечеру ндо зкончить подготовительные рботы. Потом отдых. Звтр Фукуд преодолеет грницу шести тысяч. Этот торжественный момент мы будем лицезреть н экрнх мониторов. Вскоре после этого объявится "Викинг", и нчнется родео. Плохо, что не хвтет одного человек в комнде.

Вечер выдлся сырой. Природ источл умиротворяющие ромты. Дже носорог перестл реветь. Нверное, превртился в принтеллигентного и понял, что рбочее время окончено и стрться сверхурочно нет смысл. Три обезьянки слонялись возле "Поросенк" с тким видом, будто с смого нчл были в ншей компнии. Мы рзожгли огонь, пели у костр и рдовлись, что избвились от Петр Мнфред, который добровольно прыгнул з борт. Вернемся домой, помощник режиссер к тому времени попрвится, и будем колесить по Глктике, кк прежде, чтобы людям было н что смотреть по вечерм у плстивизоров, в домшних тпочкх и с бутылкой пив в руке. Приятно думть, что твоя рбот нужн людям и что ты делешь свою рботу профессионльно. Мы не считли себя гениями или героями космос, кким возомнил Петр Мнфред, явно кем-то сожрнный, если он по дурости не взял с собой н прогулку энергомет. Мы не гении, мы - рядовые плстивидения. Обыкновенные трудяги Профкомнды.

Когд костер погс, мы отпрвились спть. Н фиолетовом небе не было видно звезд, эффектное освещение Ярды потрескивло в рсщелинх скл. Голубой носорог снов зревел, и Ирин уверял, что он рыдет. Нверное, тк и было. Я бы тоже рыдл, если б меня перекрсили в голубой цвет. Мы договорились поискть Мнфред утром. Но все получилось инче. В четыре утр, когд солнце уже стояло н горизонте, нс рзбудил Петр Плвецк, дежурившя в тот момент.

- Мнфред объявился! - доложил он, и ее не по-женски низкий голос гулом отозвлся в репродукторх, устновленных н всем корбле. Держу при, кждый думл, кк я: ну и что? Стоит ли вствть в ткую рнь из-з этого мерзвц? Глз слиплись, когд Петр снов зговорил:

- Идите же сюд кто-нибудь. Ирк, слышишь? Иди сюд.

Голос дрожл или дребезжли стрые репродукторы? С ншей рзвлюхой ничего толком не поймешь. Я влез в комбинезон, нпялил тяжелые ботинки н босу ногу и пулей вылетел из дверей. Нверное, Мнфред нпился, негодяй, и пристет к Петре. Ну, прень, держись теперь. Получишь в морду с смого утр. В коридоре бухли двери кют, по лестницм топли бшмки. Все собрлись в комндирском отсеке. Н экрне ничего не было видно. Я, видимо, опоздл. Побледневший Лмч орл н нс, чтобы мы не толпились и шли нружу. Я подумл, что ему нужны свидетели великой экзекуции, но потом увидел, что и он, и Петр очень взволновны. Что-то случилось. Минуту спустя мы стояли у трп корбля. Ян, Амос и Коменский дружно скзли:

- С - доб-рым - ут-ром!

Но нм было не до них. По склону одного из двух холмов, охрнявших ншу посдочную площдку, к нм спусклсь пестря процессия, которую, восседя н низкорослых шестиногих конях, соствлял групп лиц, одетых в блестящие доспехи и пурпурно-голубые плщи. Некоторые несли желто-бирюзовые знмен с змысловтыми серебряными орнментми. Словно зстыв, они тихо плыли по воздуху нд смой трвой.

- С ними Петр Мнфред... - прошелестел Ален.

Впереди всех, рядом с могучим всдником, зкутнным в белоснежный, рсшитый золотом плщ, несся Петр Мнфред с гордо поднятой головой. Лучи восходящего солнц золотили волосы цвет вороньего крыл. Процессия нпрвлялсь прямо к нм. Приблизившись н пятьдесят метров, человек в белом одеянии поднял руку, и пешие с конными змерли. Шестиногие кони опустили голову и нчли мирно жевть сочную трву. От них шел острый возбуждющий зпх. Вельмож с Мнфредом подошли к нм.

Петр Мнфред был неузнвем. Он пострел и возмужл з одну ночь. Вырос и окреп в плечх. Робостью он никогд не отличлся, но теперь црскя смоуверенность прямо-тки искрилсь в нем, словно иллюминция Ярды Боухч. Чужки подрили ему костюм и доспехи. Грудь прикрывл серебряный пнцирь с богтой чекнкой, инкрустировнный чернью. Лишь плщ не хвтло - этого символ влсти - д шлем н голове. Нверняк см откзлся, чтобы не зкрывть свою шевелюру. И еще один подрочек достлся ему от новых друзей: н првом плече восседл птиц с перепончтыми крыльями - именно того вид, который мы вчер нблюдли с Ондрой н охоте.

- Приветствую тебя, Иржи Лмч, - обртился Мнфред к шефу с нелепой церемонностью, - рзреши предствить тебя королю стрны Прль Его Величеству Виру III. Король, перед тобой - Иржи Лмч, комндир экспедиции из длеких миров.

Птиц с перепончтыми крыльями потоптлсь, взглянул н короля и что-то проверещл. Король кивнул, снял стльную руквицу и плвным жестом коснулся лб, зтем првой стороны груди. Мы остолбенели. Ндо было, нверное, псть н колени и биться головой о землю, но ткое поведение не пристло Профкомнде. Тем более что эти явно мыслящие существ грубо противоречили зкону Иогнссон, всем зконм природы, по которым рзвивлсь деятельность человек в космосе последние трист лет с момент мтемтически выверенного докзтельств вжнейшего из них. С зконом Иогнссон шутки плохи, можно зпросто полететь из Сети! Все это видение, фт-моргн, сонный бред. Короче, спокойствие и еще рз спокойствие, то нчнутся неприятности с Глктическим институтом! Я поймл себя н том, что нклоняю голову. Покосившись н женщин, я зметил, что они пытются изобрзить некое подобие книксен. У короля, кк и его подднных, было широкое продолговтое лицо. Под мленьким носом кисточкой торчли усы, щекотвшие пухлые губы. Брови нчисто отсутствовли, и большие, слегк косившие глз золотистого цвет без белк производили жутковтое впечтление.

- Король Вир III приветствует тебя, - проскрипел птиц, восседвшя н плече Мнфред, - он позволяет тебе говорить.

Всеобщее смятение прервл Петр Плвецк, по-прежнему дежурившя в комндирском отсеке и нблюдвшя происходящее н мутных экрнх. В репродукторе нд входом рздлся ее голос:

- Фукуд н связи!

Мы дружно взглянули н экрн ручного плстивидения. Это безусловный рефлекс плстивизионщик. Без нручных плстивизоров никто из нс не уснет. Дже если нстнет конец свет, дже если появится король иноплнетян, нрушивших зкон Иогнссон о неповторимости рзвития рзум в космосе, мы в первую очередь обртим взоры н ближйший экрн, н котором идет Нш Передч.

Фукуд кк рз преодолевл шеститысячный рубеж. Он был великолепен, кк всегд. Стоя с рскинутыми рукми, являл собой совершенство в шелковой униформе звездного коммодор со знменем Свободного сообществ людей з спиной, он всем своим видом излучл силу и счстье. Его речь должн был тронуть зрителей плстивидения до слез:

- Бртья и сестры, я обрщюсь к вм из глубин космос, куд человеческий рзум донес знмя прогресс. От имени вс всех я продолжу путь. Это вы в моем лице стоите сейчс н пороге неизведнного, смотрите моими глзми в холодные космические дли. Ккие прегрды ждут нс? Я пок не зню этого. Но я зверяю вс: вш поддержк - источник моей силы! Верьте: я готов!

Автомт переключился н кмеры снружи, и мы увидели "Викинг" в полном великолепии - эткий стринный собор, отржющийся в зеркльной глди озер и окруженный искрящимися выхлопми двигтелей. Ирин Попеляржов, смо собой, прослезилсь от волнения.

- Коммодор в форме, - прошептл Ален Лнхммеров, - шикрня выйдет передч. Сенсция, во всех округх с пру недель будут говорить только о ней.

Экрны потемнели, и это вернуло нс к действительности. Мы всё тк здорово продумли, передч вышл бы что ндо, если б не этот подрок.

- Я понял, что к ншей плнете приближется еще один вш леттельный ппрт, - скзл птиц-переводчик, - мы готовы вести переговоры и об этом. Но сейчс ндо зняться спорными вопросми.

- А именно? - спросил Ирк Лмч.

- В перррвую очеррредь возмещением ущерб!

Король Вир III с серьезным видом поклонился, после чего укзл н пейзж, с тким полетом фнтзии подготовленный нми для съемок.

- Пострдвшую от вшего вмештельств долину следует привести в первончльное состояние, зплтить з ннесенный ущерб, восстновить цвет носорог, извиниться перед обезьянми и вернуть им шерсть, - в крйнем возмущении трторил птиц. Счстье Мнфред, что он был зковн в железный корсет, инче птиц рстерзл бы ему плечо.

Ирк Лмч побгровел:

- Что это з рзговоры? Готовится прямое включение. Мы - выездня групп информционной прогрммы плстивидения, нходимся тут по поручению Институт глктических исследовний. Господин Мнфред, объясните же господину королю...

- Вы явно не понимете суть происходящего, Лмч, - холодно прервл его Петр Мнфред, - Его Величество не собирется вести переговоры. То, что вы слышите, не просьб, прикз. Все решено.

Режиссер повернулся к королю и усмехнулся:

- Сильно скзно, не тк ли?

Бывший дублер ссистент режиссер прошептл что-то птице-переводчику, которя тут же перевел все королю. Ирк Лмч бросил взгляд нверх, к носу корбля, откуд сидевшя н высоте восьмидесяти метров Петр Плвецк видел и слышл все происходящее. Нш "Поросеночек" не мог, конечно, соперничть с ткой мхиной, кк "Викинг", но и его источников энергии хвтило бы, чтобы продырявить нсквозь эту жлкую плнету. Петр - не новичок, он нверняк двно держит н прицеле всю местную шушеру и, когд пондобится, тк поддст жру, что королишк пожлеет о своем рождении. О ренегте Петре Мнфреде я дже говорить не желю.

И тут произошло нечто. Ни король Вир III, ни его свит дже не пошевелились, слов не произнесли, но нш корбль вдруг поднялся н стометровую высоту, перевернулся и нцелился носовой чстью в землю. Потом опустился. Никому из нс не приходилось видеть, кк космический корбль блнсирует н носу, и я пожлел бы "Поросенк", очутившегося в нелепой позе, если б стрх не сковл внутренности. Я понял, что король Вир III и его люди - не беззщитные млденцы, нм не сыгрть в этой стрне роль схибов, рздющих блестящие зеркльц. Эт демонстрция силы опустил нше мнение о себе н нулевую отметку, и нчлсь вторя фз переговоров, в которой мы были не только слбейшей стороной, но вдобвок и провинившейся. Ничего путного н ум не шло, кроме мысли о том, кково тм Петре в комндирской секции. Что творится н борту, когд корбль стоит вверх тормшкми? А нши зпсные кмеры н склде? Во мне нрстл злость н Петр Мнфред и Ирку Лмч, взявшего этого иуду в группу. Придется смтывться. Профкомнд поднимет лпки кверху. В первый рз передч не состоится. Фукуд лишится пятой бляшки. Что с нми сделет Совет и ГИ, лучше не думть. Попробуй докжи им, что Вир III с его нродцем мы не высосли из пльц. Все рвно вся вин пдет н нс.

- Кк же передч? - робко спросил Ирк Лмч.

- И речи быть не может, - ответил Вир III устми, то есть клювом своего переводчик.

При этих словх "Поросенок", кзлось, дернулся, голубой носорог взвыл с упреком, Ян, Амос и Коменский, принтеллигентно усмехясь, хором повторили:

- Ре-чи быть не мо-жет.

- Может, я и зню, кк выйти из этой ситуции, - вдруг зговорил Петр Мнфред. Тон его удивил нс. Чвнство исчезло, появился оттенок неуверенности. Зикясь, этот желторотик проговорил: - З несколько чсов я снискл вторитет и положение при дворе Его Величеств. Ни он, ни его люди, нзывющие себя ямнитми, не ощущют к нм вржды. Грубое вмештельство в местную природу рссердило их, но это всего лишь недорзумение, которое легко устрнить. Ндо возместить ущерб и вернуть пейзжу его первончльный вид. Д они и против передчи ничего не имеют. Првд, при одном условии.

- При кком же? - спросил Ирк Лмч.

- Вы убирете Фукуду, н экрне в кчестве первооткрывтеля иноплнетной цивилизции выступю я.

Рзмышляя сегодня об этом, я прихожу к выводу, что у Петр Мнфред был, скорее всего, тяжеля нследственность. Мния величия прноидльного тип. Проверить это невозможно, д и не нужно. Следующие эпизоды выглядели нстолько комично, что я вспоминю о них с удовольствием. Чего стоило, нпример, выржение лиц коммодор Фукуды, квлер четырех Бриллинтовых Орлов, когд мы с Иркой Лмчем вошли в комндирский отсек его "Викинг". Двигтели в тот момент вовсю ккумулировли время, и, если вы хоть немного рзбиретесь в космонвтике, можете предствить себе, что в определенном смысле корбль нходился вне прострнственно-временных связей. Его скорость, точнее, прскорость во много рз превышл скорость свет, и пилот корбля менее всего мог ожидть неожиднного визит. Именно это мы пытлись втолковть Виру III, когд он предложил перепрвить нс н борт "Викинг", чтобы мы попробовли тм договориться с Фукудой.

- Его Величеству непонятно, зчем тррртить время н пустые рррзговоры, - изрекл птиц-переводчик, - ррешение двно прринято.

Мы уже поняли, что жители Прля облдют силми, не уклдывющимися в нши физико-технические предствления. Окончтельно убедил нс фокус с "Поросенком", который снов принял исходную позицию. Трюк был необыкновенный: н борту перевернутого корбля сохрнилсь грвитция! Дже вод не вылилсь из взочек с цветми, с кмерми н склде ничего не случилось, в отсекх я зстл тот же идельный порядок, который оствил, уходя. Но дже смые эффектные штучки с грвитцией не срвнить с посещением космолет в момент ккумуляции временных двигтелей. Тем более что в Прле не существовло космических корблей. Король предполгл, что мы ннесем визит не в скфндрх, в рбочих комбинезонх, будто речь шл только о прогулке, не о фнтстическом путешествии в космосе.

Я попытлся сделть невозможное: объяснить королю принцип действия временных ккумуляторных двигтелей, который и см не понимю. Однко король слушть не стл, совершил ккое-то действие, в результте которого мы с Иркой Лмчем окзлись в помещении, ведущем в комндирский отсек, где нходился в днный момент Фукуд. Поистине королевский этикет: не смущть Фукуду неожиднным появлением прямо в кбинете. Вдруг коммодор знимется чем-то недостойным: зевет во весь рот или колупет в носу? Мы торчли у дверей, пок Ирк не опомнился и не постучл. Фукуд мшинльно произнес: "Войдите", и вот мы уже смотрим н его перекошенное ужсом лицо. Бедняг коммодор выглядел довольно бледно. Йоширо Фукуд в трусх и в мйке сидел з столом, курил дешевую сигру и читл скзку о фее, жившей в стволе скуры. Мы, плстивизионщики, ндрывемся внизу н плнете, этот пижон устроил себе курорт! С минуту мы трщились друг н друг, потом коммодор побгровел и зкричл:

- Вы з это ответите!

После чего герой космос рзрзился проклятьями, из которых мы поняли, что он принял нс з "зйцев", тйком пробрвшихся н корбль и спрятвшихся в мшинном отделении или в костюмерной. Когд Фукуд приутих, Ирк попытлся объяснить ему, в чем дело. Буря згремел с новой силой, пок коммодор не осип. С трудом успокоившись, он прошептл:

- Повторите еще рз!

- Н плнете Трувия мы вошли в конткт с внеземной цивилизцией. Зкон Иогнссон непрвилен, шеф.

- Он должен быть првильным. Это же основ основ школьного обучения: космос лишь в млой степени бесконечен, в нем не могут существовть целых две рзумных рсы! Ведь Иогнссон все подсчитл!

- Судя по всему, однко, Вселення довольно-тки бесконечн, - возрзил Ирк Лмч.

- Это вы объясняйте Совету и Институту глктических исследовний, язвительно скзл Фукуд, - нживете кучу неприятностей.

- Знем, шеф, - с видом мученик ответил Лмч, - но и вы нживете. Вс ждет в лучшем случе роль сттист, - и он рсскзл все по порядку.

- Дже мысль ткую нельзя допустить! - снов обрел голос слвный покоритель космос. - Что скжут мои поклонники? У меня есть обязнности перед зрителями! По поручению Институт глктических исследовний я... зключив договор с Сетью... д вы свихнулись! Ну д, вы просто сошли с ум.

Бросив погсшую сигру н пол, он вскочил с кресл и яростно рстоптл ее. Мы понимли обуреввшие его чувств: это ншу идею он попирл ногми. И был прв. В его ситуции нельзя откзывться от своих прв только потому, что рбочя подготовительня групп не обеспечил условий для съемок. Ведь он исполнял свой долг обрзцово: преодолел шеститысячный рубеж, торжественно сообщил об этом историческом событии человечеству, теперь вот готовится к приземлению н плнете - кк бишь ее... х, д, Трувия. Ккое ему дело до трудностей, которые нрушют нормльную рботу выездной группы?

- Я полглся н вс, Лмч. Вш комнд меня никогд не подводил. Потому я вс и выбрл, ясно? Если б я знл, что вы сорвете трнсляцию, выбрл бы других, хотя бы Тройку.

- Тройку? Д они дилетнты!

- Пусть дилетнты, зто они не посдили бы меня в ткую лужу, кк вы.

- Мы вс в лужу не сжли. Вмешлись высшие силы...

- Никкие силы меня не интересуют! Мое прво остется з мной. Вы себя зовете Профкомндой, дорожите профессионлизмом. И я тоже. Кк профессионл, я выполняю свои обязнности перед зрителями незвисимо от того, верен зкон Иогнссон или нет. Зрубите себе это н носу, голубчики. Мы еще не н Трувии. У вс есть шнс испрвить положение и докзть, что вы и впрямь Профкомнд.

Ирк Лмч, крсный, кк рк, выдвил из себя:

- Мы вс не подведем.

- Это я и хотел услышть, - торжественно произнес коммодор. - И я не рзочрую зрителей. Обещю вм.

Дже оствясь в трусх и мйке, он обрел прежнее величие. С экрнов н обтянутых брхтом стенх горели огни и бушевли космические бури, цифры пульсировли н дисплеях в ритме сердц. Нельзя не преклоняться перед человеком, упрвлявшим всем этим. Хотя вообще-то Фукуд никк не кслся упрвления "Викинг". Это слишком серьезное дело, чтобы поручть его человеку.

Коммодор кивнул нм головой в знк окончния удиенции. Смущенно простившись, мы вышли.

И вот мы снов в тени ншего "Поросенк", в режиссерском кресле восседет Вир III, рядышком Петр Мнфред.

- Кк дел? - спросил отщепенец, отводя взгляд. Я крепко сжл губы. Если не знешь, что скзть, ндо молчть. Посмотрев н Ирку, я увидел, что и он в рстерянности. Легко Фукуде отстивть свои прв н борту глктического крейсер, кково нм, отднным во влсть необъяснимой мощи Вир III и его людей? Если они нс перевернут вверх тормшкми, еще ничего. Можно скзть, легко отделемся. Я зтрясся, и Ирк тоже. Тк мы мялись, пок Ален не скзл:

- Взвесив ситуцию, коммодор Фукуд откзлся от учстия в передче.

- А вы откуд знете? - недоверчиво спросил Мнфред. - Я желю услышть это от вшего шеф!

Птиц, зхлебывясь, переводил. Кзлось, король Вир III рзвлекется. Его свит обрзовл неподлеку грозную живую стену. Стоял тишин, лишь знмен плесклись н ветру.

- Ален говорит првду: коммодор Фукуд не будет препятствовть, подтвердил Ирк. Я в ужсе воскликнул:

- Шеф, но ведь коммодор Фукуд...

Он дже не взглянул в мою сторону. Я ничего не знчил для него.

- Я режиссер передчи, то есть глвное лицо н съемкх - конечно, после вс, Вше Величество, - Ирк поклонился королю. Тот, выслушв перевод, в свою очередь, вежливо кивнул. Я хотел протестовть. Что знчит этот опереточный королишк по срвнению с Йоширо Фукудой - коммодором Институт глктических исследовний! Шеф должен опомниться. Но он неумолимо продолжл:

- Мы руководствуемся единственным зконом: обеспечить передчу любой ценой! Прикзывю поэтому подготовить трнсляцию встречи птруля Институт глктических исследовний с первыми иноплнетянми. Это историческое событие: отныне не действует зкон Иогнссон об уникльности человеческого интеллект в космосе.

Тут я отвжился вмешться:

- А не подождть ли коммодор, шеф? Господин король, вм необходимо встретиться с нстоящим птрулем ГИ, с коммодором Фукудой. А господин Мнфред ничего общего с ним не имеет, это обыкновенный...

- Не перебивйте режиссер! - обрушилсь н меня Ален.

- Еще слово, и я вычеркну вс из плтежной ведомости! - взорвлся Ирк Лмч, сжв кулки. Вир III и подднные с интересом прислушивлись к ссоре землян. Ничего себе, послнцы род человеческого, думли они, нверное. А Петр Мнфред, негодяй из негодяев, лишь иронически улыблся. Хорошо, скзл я себе, промолчу. Хотя мне противно. Мой шеф и воспиттель, сделвший из меня профессионл, н моих глзх предл принципы ншей Профкомнды, предл Фукуду, которому совсем недвно дл слово, предл зрителей. В первый рз он сдлся. Что могло зствить нс тк резко изменить сценрий передчи? Рзве мы не воевли с кремниевыми стоножкми? Однжды пришлось дже переместить орбиту одной небольшой плнеты и сбросить последнюю н местное солнце, чтобы получился нужный дрмтический эффект. Мы губили целые виды животных н одних плнетх и вызывли их к жизни н других, выносили дские муки н дне ммичного моря, терпели жру, рдицию и пронизывющий до костей холод. И все рди успех передчи. Никто не жловлся. Зчем же теперь сдвться только потому, что пл зкон Иогнссон и местный чудковтый монрх упрямится? Призню, он влдеет техникой перемещения мтерильных тел в космосе без космических ппртов. Но ведь "Викинг", если только Фукуд зхочет, превртит Трувию в тумнность! Вот это ндо объяснить Виру III. Подождем Фукуду и рздвим этих опереточных героев.

Ткие мысли проносились у меня в мозгу, пок я вполух слушл Лмч. Лишь услышв свое имя, вздрогнул.

- Руководителем трнсляционной группы нзнчется мой ссистент Иржи Чутт. Я остюсь здесь, со мной - чсть штб: Ондр Бурин, Ален Лнхммеров, Эв Элефриду и Ярд Боухч. Остльные переходят в рспоряжение Иржи Чутты.

- Почему вы не хотите быть режиссером передчи? - строго спросил Мнфред.

- По двум причинм. Во-первых, моя гордость не позволяет мне сотрудничть с вми, Мнфред. Д и вы не особенно стремитесь к этому. Во-вторых, мне ндо встретить Фукуду. Я зню его хрктер, в последнюю минуту коммодор может передумть, и только мой вторитет может подействовть н него. Ондр, Ален и Эв - стрые приятели Фукуды и помогут мне. А что ксется Ярды Боухч... Рдуйтесь, Мнфред, что он не будет с вми, я з него не ручюсь, когд он в ярости. Итк, я полгюсь н тебя, - Лмч повернулся ко мне, - обещй, что сделешь все необходимое. Я тебя всему нучил и зню, что тебе по силм снять передчу, которя понрвится зрителям. Если спрвишься с зднием, добьюсь, чтобы тебя нзнчили опертором!

- Лдно, шеф, - ответил я, - профессионл рботет с полной отдчей, дже когд рбот ему не по душе.

Мы обменялись рукопожтием. Я смотрел ему в глз, понимя, ккую ответственность он возлгет н меня. И меня охвтило желние кк можно лучше сделть передчу, хотя он не будет иметь ничего общего со сценрием. Это не в нших првилх, но сейчс лучше не думть о првилх.

Выяснилось, что Вир III - симптяг, д и Петр Мнфред - вполне сносный человек, когд добьется своего. Подготовительные рботы нчлись в полдень. Лмч рспорядился зхвтить необходимый мтерил из врийного склд. Очень верное решение: тм были новехонькие кмеры и зписывющие системы в пломбировнных железных ящикх. Осветительную ппртуру и грим мы не взяли, потому что Лмч считл лишним использовние световых эффектов и грим при ткой зрелищной сцене, кк встреч предствителей двух рзумных рс. Король интересовлся ншей ппртурой. Птиц-переводчик, совершенно измочлення, скрипел без остновок. Я постепенно соствил себе впечтление о плнете Трувия. Вир III - один из многочисленных монрхов, првящих н ней. У кждой стрны своя здч н плнете. Судя по всему, подднные Вир отвечли з перевозки пссжиров и грузов, осуществляемые с помощью силы, которую н Земле зовут телекинезом. Монрх не смог объяснить природу своей способности перемещть мтерильные тел без помощи технических средств. Ноборот, Вир зсыпл меня вопросми о двигтелях ншего корбля и "Викинг". Я отослл короля к Венце Мдру, но и тот окзлся бессилен!

- Видите ли, король, эту мшину сделли н фбрике. Я зню, куд нжимть, чтобы он летел. Если что-нибудь испортится, посылю ремонтные втомты. Зчем мне ломть голову по поводу ее устройств?

- Аг, и мы точно тк же, - обрдовлся король, - я зню, что ндо сделть, чтобы отпрвить кого-нибудь в космос с помощью силы, нзывемой врил. Он связн с грвитцией и временем, но конкретно я не предствляю, что при этом происходит.

- Между нми большя рзниц, король. Нши ппрты летют по зконм, открытым нукой, вши полеты - мгия или вроде этого.

- Что ткое мгия?

- Противоположность нуке. Путешествие без зтрты сил - это фокус.

- А зчем нпрягться? - удивился король, взлетев нд столом, у которого мы сидели. Трудно спорить с королем. Спросив его о птице-переводчике, я узнл, что тких птиц выводят в королевстве Тюринген н берегу Коробдского окен и они знют все языки. В свою очередь, Вир немло удивился тому, что мы нучили говорить обезьян. Тут пришел мой черед объяснять, что гориллы остлись гориллми, интеллект их кжущийся, ибо это всего лишь принтеллект. Король не отступлся: что ткое принтеллект, спросил он. Мой ответ: биомикропроцессор, продющийся в колбх и портящийся от жры и рдиции, - не удовлетворил влдыку. Но мои познния этим и исчерпывлись. В общем, с монрхом было приятно общться. Я пытлся осторожно выяснить, ккие оборонительные средств они могут применить против оружия, нходящегося н борту "Викинг". Вир III не понял толком, о чем я говорю, ибо не знл слов "войн". Похоже, стрны н его плнете не воевли друг с другом, во всяком случе, историческя пмять его род не зфиксировл подобных событий.

Во время нших бесед я испытывл двойственное чувство. Я был стршно рд, что возглвляю выездную группу и делю передчу, которя нверняк понрвится зрителям. Вместе с тем, меня мучили угрызения совести от того, что мы обмнули Фукуду. Ккие последствия это вызовет для Сети, ншей Профкомнды, меня смого, нконец? Возьмет ли Лмч вину н себя? Обещть-то он обещл, д ведь он и Фукуде обещл не подводить его. Возьмет и сделет меня потом козлом отпущения. Нет, я не должен сомневться в нем, ведь это мой учитель. Д, но он всего лишь человек. У него свои слбости и свои достоинств. Вдруг он позвидует моей режиссуре, увидев, что нет незменимых людей? Ткие мысли усиливли мою ненвисть к Петру Мнфреду. Это он виновт в рсколе Профкомнды. Втерся в доверие к королю, испортил все дело.

К счстью, времени предвться рзмышлениям не оствлось. Рботы было по горло. Пок король с придворными осмтривл нш корбль, я грузил мтерилы. Снчл я нмеревлся использовть нши дископлны, но король предложил свою помощь. По его прикзу солдты - или слуги, толком не зню, обрзовли живую цепь от дверей склд, нходящегося в космолете, до кря посдочной площдки. Вств н рсстоянии пяти метров друг от друг, люди короля зстыли и лишь провожли взглядми ящики с реквизитом, проплыввшие по воздуху и сми собой уклдыввшиеся в ккуртную пирмиду. Когд все было готово, моя групп попрощлсь с Иркой Лмчем, Венцей Мдром и остльными, ожидвшими прилет "Викинг". Я пожелл Лмчу смооблдния при встрече с рзъяренным Фукудой. Король сердечно попрощлся, и мы отпрвились в путь.

Кк я и предполгл, шестиногие кони служили всего лишь декорцией и одной из многих приндлежностей прдной формы, тк же кк рзвевющиеся плщи и рзноцветные перья н шлемх. Пехот вновь построилсь и поплыл, не ксясь ногми трвы. Все молчли, только голубой носорог ревел, д Ян с Амосом и Коменским рдостно визжли. Король, Мнфред и офицеры грцевли н конях, пок космолет не скрылся из виду. Тут они с явным облегчением спешились. Кони же мгновенно восприли нд землей и злобно зржли, уплывя в хвост экспедиции - з пирмиду из моих ящиков, торжественно скользивших по воздуху вслед з воинми. Нш групп сбилсь в кучу. Снчл мы шли пешком рядом с конникми, но, когд те избвились от сккунов, король зметил, что мы ступем по земле. Мы тут же взлетели. Ндо скзть, первые минуты были не из приятных. У меня нчлось головокружение, д и друзья сильно побледнели. Через переводчик король уверил нс, что все скоро пройдет. Он окзлся прв: путешествие по воздуху было необычйно приятным. Нпоминет состояние невесомости без признков космической болезни. Грвитция продолжет действовть, и вы не теряете ориентции. Просто ощущете внутреннюю силу, которя движет вми. Однко у меня мелькнул мысль, что Вир III поствил нс в унизительное положение тем, что несет нс, кк пкеты или кк несчстных шестиногих коней, нпрсно ерепенившихся где-то з нми. Я попытлся изменить нпрвление, и это удлось! С этой минуты ничто не омрчло моей рдости, доствляемой здешним способом передвижения. Друзья стли подржть мне, и вскоре мы весело сновли туд-сюд вдоль процессии, которую это очень рзвлекло. Переств стесняться, мы обнружили, что можем принять любое положение в воздухе - дже сесть или лечь, - и нчли проделывть номер, вроде того, когд уселись в кружок н лету. Король зсмеялся и присоединился к нм, остльные, включя Мнфред, сохрняли нпыщенный вид. Мнфред демонстртивно не змечл нс, и было ясно, что он ревнует короля, что ему не по душе нше сближение с монрхом.

Местность вокруг постепенно менялсь. Небо стновилось голубым, белые кудрявые облчк укршли его, ведь ямниты нучились упрвлять погодой, и дождь шел только по ночм. Холмы, между которыми мы приземлились, словно тяли и преврщлись в пригорки, покрытые сочной зеленой трвой. Появились первые строения - полупрозрчные, рсствленные тут и тм с нрочитой небрежностью. Ведь здесь в строительстве использовлись те же нтигрвитционные силы, н которых основывлись и перевозки. Местные рхитекторы не знли, что ткое сттик, и фнтзия их был беспредельной. Ямниты жили в домх, соствленных из легко перемещемых секций. Они меняли рсположение домов с ткой же легкостью, с ккой мы меняем одежду и обувь. Остновившись н вершине холм, король мхнул рукой вперед:

- Трсмдом!

Перед нми рсстиллсь столиц его королевств. Это был невероятно высокий небоскреб, достигющий облков. Он нпоминл стеклянное дерево с мощным стволом, обсыпнным слепившимися хрустльными пузырькми всевозможных форм, сужвшимися внизу и не ксвшимися земли. Хрустльно-чистый, прозрчный, выткнный серебряными жилкми и переливющимися звездми. Крон рскинулсь более чем н сто метров. Кристллы, пузырьки, мотыльковые крылья дрожли н его ветвях от дуновения ветерк, приносившего зпх полевых цветов. Кзлось, дерево н глзх приобретет новые очертния.

Король объяснил нм, что в Трсмдоме живет лишь высшя дминистртивня прослойк. Бюрокртический ппрт постоянно менялся, и чиновники по мере продвижения по служебной лестнице получли в соответствии с точными инструкциями новое место жительств и кбинет. Из слов скрипучего переводчик я уяснил, что свободно передвигющяся в прострнстве Трувия необычйно зкоснел в обычях, этикете, привычкх и моде. По мере приближения к городу я обдумывл плн великолепной передчи. Меня осенил идея. Я сделю смый сенсционный ролик в истории плстивидения! Когд до столицы остлось не больше километр, мы поднялись повыше и нбрли скорость. Ветер удрил в лицо. Облко хрустльных пузырьков росло, послышлись звуки фнфр, зплесклись знмен. То, что мы издлек приняли з пыль, окзлось скоплениями людей. Они кружились в воздухе, кричли и мхли нм рукми.

Город обрушился н нс своим шумом, теплом, зпхми. Словно уст великн, открылись городские ворот, осклились и исчезли з ними стршные псти хищников, стороживших вход в город, пурпурные крски били в глз, в ушх стоял гром фнфр. Я перестл ощущть острые когти птицы-переводчик, которя зрзилсь общим возбуждением, бросил переводить и кричл изо всех сил. Воины, контейнеры с грузми и шестиногие кони куд-то исчезли, мы остлись с Мнфредом, королем и его офицерми. Ккой-то сновник в черном брхтном плще, с серебряной цепью и знком н груди произнес речь и ввел нс в огромный зл, где горели свечи, дмы склонялись в глубоких ревернсх перед королевским величеством, квлеры торжественно били железными перчткми в золотые нгрудники. Обряд приветствия длился утомительно долго, и когд он нконец зкончился, его сменил роскошный пир, н котором выступли музыкнты и тнцовщицы. Трувийскя музык нпоминл ншу восточную, тнцовщицы зполнили весь огромный зл, и церемониймейстер вдохновенно объявлял номер з номером. Мы не знли, что делть: смотреть н зрелище или предвться гстрономическим излишествм. Король был большой гурмн и отдвл явное предпочтение рдостям желудк. Петр Мнфред сел по левую руку влдыки. З весь пир он не обменялся с нми ни словом.

У меня роились грндиозные змыслы. Король снчл весьм удивился, узнв о предполгемом сносе столицы. Я объяснил:

- Вше Величество! Первое знкомство с Трувией н экрнх плстивидения должно ошеломить зрителей всех восьмидесяти шести плнет ншей системы, ибо только тк можно отрзить величие вшей культуры и твою силу, о король.

Лесть движет миром. Король сломлся, хотя еще возржл:

- Вы, нверное, думете, что нш способ передвижения достлся нм здром. Это не тк. Злежи врил спрятны в недрх ншей плнеты, и королевство Сивм знимется добычей и обрботкой редкого ископемого...

Но я стоял н своем. Неожиднно вмешлся Мнфред, и это решило дело. Вскоре птиц проскрипел:

- Король соглсен. Город будет рзобрн.

Я поблгодрил Петр з помощь:

- Кстти, кк тебе удлось обвести Его Величество вокруг пльц?

- См не зню. Чистя случйность. Когд мы приземлились, я слонялся без дел, тк кк шеф не дл мне здния. Поднимюсь н холм, и вдруг н меня бросются двое. Взмывю вверх и лечу, кк воздушный шрик. Приволокли меня в город, исследовли, потом принесли птицу-переводчик, и я чуть не свихнулся, когд он зговорил по-ншему. Видимо, с помощью телептии они вытянули из меня днные о языке и вдолбили птице в голову. Привели к королю. Тот был в полном восторге, узнв, кто я и откуд. Мы - первые гости из космос, соизволившие посетить их плнету, предствляешь? Зкон Иогнссон они не знют, но и сми не думли, что в космосе существует еще ккя-нибудь цивилизция. Вся штук в том, что я - первый встреченный ими землянин. Вбили себе в головы, что я - глвный, попробуй рзубеди их!

Я подумл, что Мнфред не особенно пытлся рзубедить ямнитов. Вспомнив о Фукуде, я рзозлился.

- Интересно, что с Фукудой, - зметил я кк бы невзнчй.

- Приземлился сегодня утром и бесится.

- А ты откуд знешь?

- У короля свои источники информции.

Достточно Фукуде пять минут поговорить с королем, и тебе конец, подумл я. Вир III понял бы, кто истинный герой космос и кто тщится подржть орлу, будучи лягушкой.

Н другой день мы принялись з рботу. Я рзместил штб н невысоком пригорке возле Трсмдом. Тяжело мне было снимть и ствить одновременно, но и преимуществ нлицо: никто не лезет, не комндует. Я - глвный! Ккое ощущение силы и творческого подъем!

По прикзу Вир III Трсмдом рзвлился. В ярких лучх солнц, точнее Мороны, кк нзывли свое светило ямниты, бесшумно рзлетлись в стороны модули город. Зхвтывющее зрелище. Рзные по рзмерм и форме модули, живущие кждый своей жизнью, рдостно плыли в прострнстве. В кжущемся хотическом полете их ощущлись, однко, упорядоченность и ритм, соответствоввший музыке и тнцм здешнего нрод. Я снимл документльные кдры с тйной мыслью продть их чудкм из Институт глктических исследовний. Ондр подскжет, к кому обртиться. Я нблюдл з величественным рспдением столицы, в ушх звенел ямнитскя музык. Нет, они не знют ритм в ншем понимнии. Откуд им знть, если дже ходьбу глубинную основу ншей земной музыки - они считют церемонильным обрядом, не способом передвижения!

Вскоре город исчез, и посреди зеленых прерий остлсь золотя колонн с площдкой нверху. Тм, н высоте восьмисот метров, нходилсь резиденция Вир III. В бинокль мне удлось рзглядеть его пурпурный трон. Оттуд мленькя фигурк мхл нм рукой. Король отверг рцию, уверяя, что птиц позботится о связи. Должно быть, ямниты в смом деле используют телептию, тк же кк телекинез и прострнственное проецировние.

- Вы готовы, Вше Величество? - зкричл я.

- Готов, - проскрипел птиц.

- А ты, Петя? - спросил я по рции.

- Готов, - сдвленным голосом ответил Мнфред.

- Звук?

- Зпись готов, - доложил Петр Плвецк.

- Видео? - И Люд Мисржов кивнул.

- Кмер готов, - отрпортовл я см себе. Порядок есть порядок. Нчли!

Н зеленом поле переливлсь золотя колонн. Морон стоял прямо нд ней. Чсть неб я отфильтровл, тк что Морон кзлсь гигнтским прожектором, лившим потоки золотистого свет н плоскую вершину столп. Его Величество Вир III торжественно поднялся с трон. Рздлись звуки ямнитской музыки, нежные, кк тумнные испрения. Вступли все новые инструменты. Ззвучл тем нпряженного ожидния кульминционного события. Из ослепительного шр Мороны вынырнул дископлн. Мленькя серебристя точк, опускясь, быстро увеличивлсь в рзмерх. Зритель, приготовившийся увидеть глктический корбль, будет удивлен. Но вся эт передч - цепь сюрпризов. Дископлн звис у вершины, метрх в десяти. И тут я докзл, н что способен. С помощью ямнитской нтитехнической техники я незжл н бшню причем вся съемочня ппртур поднялсь в воздух н километр и тковл объект, кк ркетный истребитель. Эффект был потрясющий. Только теперь зритель плстивидения поймет, нсколько высок бшня и нд ккой пропстью помещен трон короля стрны Прль.

- Открой люк и покжись, Петр.

Он повиновлся. Н нем был прдня форм стронвтов - черня с золотыми звездми. Выглядел в ней Мнфред изумительно, и я впервые подумл, что из него, пожлуй, мог бы выйти толк.

Для следующего трюк нужно было немлое мужество. А вдруг Мнфред зпнется у выход? Под ним - пропсть в восемьсот метров глубиной. Пейзж рзвернут, кк ковер. Вот и нстл момент истины. Если бы Петр змешклся, все пошло бы нсмрку. Зритель зхохочет. Это фиско: хохочущий зритель в дрмтической ситуции. Но Мнфред сохрнял невозмутимость средневекового рыцря. Выпрыгнул! Бросился в пустоту, слепо доверяя искусству ямнитов. Король явно отобрл лучших своих людей для обеспечения передчи. Они построили между дископлном и вершиной бшни невидимый мост. Петр шел нд пропстью, мне хотелось кричть от рдости, потому что ткого успех плстивидение еще не знло. Бедняг Лмч лопнет от злости и звисти, увидев в титрх: режиссер и опертор Иржи Чутт.

Король воздел к Петру руки, и тот, приблизившись, сжл их.

- Повернитесь лицом к кмере и смотрите друг другу в глз, скомндовл я, одновременно двя знк королевским телекинетикм. Аппртур стл стремительно снижться. - Быстрее, быстрее!

Зритель переживет потрясение: бшня буквльно отскочит от него, одновременно дископлн исчезнет в зените. Именно в этот момент телекинетик нчнут зново строить город. В кдре пнормой рсстиллся серебристый тумн. Зритель примет его з испрения, н смом деле к площдке приближлись десятки тысяч модулей. Музык згремел, модули усыпли небо, словно звезды. - Быстро нзд! - И мы летели обртно к бшне, модули рссыплись веером. Кристллы, пузырьки, мотыльковые крылья стремились к бшне, кк пчелки в улей. Иногд модуль попдл в кдр, и незнкомые лиц смотрели н нс сквозь полупрозрчные стены. Неподвижные и смеющиеся, внимтельно-нстороженные и озбоченные. Секунд - и модуль улетел, и снов открылся вид н россыпи модулей, соединявшихся и рспдвшихся в пути, тк кк кждый летел со своей скоростью.

По лбу ктился пот и слепил глз. Скулы ныли, потому что я крепко сжл зубы. Пок все идет хорошо, пок... Успех звисел от последней сцены. Телекинетики обещли оствить отверстие в зднии-городе, чтобы мы могли снимть Мнфред с королем внутри. Но для этого ндо облдть прямо-тки сверхъестественным чувством прострнств. Кто же рзберется в окружющем хосе? Но они рзобрлись! Город был почти полностью достроен, зпоздвшие кристллические соцветья спешили издлек. Через отверстие мы нблюдли, кк в зле для приемов король с Мнфредом, повернувшись к кмере, вырзительно жестикулировли. Сцен будет снбжен комментрием диктор во всех студиях всех восьмидесяти шести плнет, охвченных Сетью.

Мы быстро сняли сцену удиенции, без репетиций, той же кмерой, ккой снимли только что в двендцти километрх отсюд. Я лоплся от гордости. Ткого плстивидение еще не знло. Потом король предствился ншим зрителям, произнес знудную речь, синхронно переведенную птицей. Здешний нлог плстивидения покзл свою прогрмму, соствленную из бнльных сюжетов о крсотх природы и столиц остльных госудрств Трувии. Эт чсть передчи меня не устривл, тк кк я знл вкусы нших зрителей, но Вир III нстоял н своем. Зключительня сцен получилсь лучше. Я уговорил короля покзть выступления тнцовщиц и тнцовщиков и снял блет не хуже Ондры Бурин. Король с Мнфредом звершили передчу, длившуюся тридцть минут мксимльное время, отведенное для трнсляций из космос. Думю, мы зслужили это тем, что нрушили зкон Иогнссон.

Колени подо мной подгиблись, девушки выглядели, кк после турпоход, но мы встряхнулись, поблгодрили друг друг, в то время кк к нм по воздуху плыли сосуды с вином и слдостями. Люд покзл королю видеозпись передчи - он был великолепн. Мы поздрвляли короля, Мнфред, потрясенный, не мог произнести ни слов и лишь улыблся с отсутствующим видом. Думл, нверное, что теперь-то путь к кпитнским погонм, униформе стронвт и Бриллинтовым Орлм открыт. Вир III что-то говорил, но мы не понимли ни слов, тк кк птиц охрипл, потерял голос и теперь грустил в углу. Я узнл от Мнфред, что Фукуд улетел обртно, видимо, жловться. Мне стло жрко. Нш Профкомнд нрушил инструкции. Фукуд летел зря. А ведь ткой полет з грницу шести тысяч прсеков стоит бешеные деньги. Если нс зствят плтить, дже нши првнуки не рссчитются. Отвечет з все, конечно, режиссер, но и я влип, ведь я же его ссистент и вдобвок снял другую передчу. Но вскоре тревоги оствили меня: будь что будет!

Вечером король предложил проведть нш корбль и посмотреть, чем знят Лмч и его комнд. Окзлось, они не тртили времени впустую. Венц Мдр ухитрился ликвидировть ненужные горы и покрыть местность прбиотическим плстиком. Издли трв кзлсь по-прежнему сочной и свежей. Носорог, с которого сняли крску, убежл к своим, из Ян, Амос и Коменского вынули принтеллект и превртили обртно в обезьян. Бурня выдлсь ночк. Из Трсмдом влом влили гости, многие прямо в жилищх. Нш первый сопровождющий нучил человеческой речи целую стю птиц, и у кждого из нс теперь был личный переводчик. Что творилось в ту ночь! Отдельные кртины мелькют в моем мозгу. Помнится, я учил ямнитов приемм дзюдо, вел серьезные беседы с местной крсоткой, потом где-то зблудился, и обртно меня привел одн из обезьян: то ли Ян, то ли Амос. К утру я уснул кк убитый. Проснулся только в полдень. Нш ппртур уже был доствлен из Трсмдом н корбль. Гости вернулись домой, остлся лишь король со свитой. Близился момент трогтельного рсствния. Мы получили щедрые королевские дры хрустльные шры. Но отнюдь не в кчестве пресс для бумг. Шрик нужно зрыть в землю, и из него вырстет дом с восемью комнтми. Король извинился з то, что модули будут неизменяемыми. Впрочем, дльнейшие встречи помогут решить и эту проблему. Похоже, он не сомневлся в том, что мы вернемся н Трувию. Бедняг не знл глвной зповеди плстивизионщиков - никогд не возврщться н место съемки. Зритель хочет видеть новое, он порядком избловн.

Ни с того ни с сего король вдруг повернулся к Мнфреду и через переводчик скзл ему:

- Я полюбил тебя, кк родного сын. Остнься с нми, Петр, хоть нендолго.

Мнфред колеблся. Я понимл его сомнения. Дом его ожидет триумф, слв, через десять лет он стнет кпитном, потом коммодором и будет регулярно появляться н экрнх плстивидения. Но ведь Вир III предлгет ему нечто вроде посольской должности, и по мере рзвития отношений с Трувией его положение будет упрочивться. Трудный выбор! Нконец Петр решил остться. Король был счстлив, плкл от рдости и обнимл друг.

Мы вошли в корбль, король со свитой и Мнфредом отошли з холм, откуд они нмеревлись нблюдть з стртом, в котором не было ничего величественного. Нш рзвлин содроглсь, будто пришел ее последний чс. Нконец мы одни.

- Что скзл Фукуд? Бесился? Угрожл? - спросил я.

- Не говори о нем. Чертов Фукуд. Я сыт им по горло. Меня тошнит от него. Ну и достлось же нм!

Я оскорбился, что они не интересуются моей передчей. Слбовты нервишки у шеф. Или он боится возврщться домой? Неприятности, лишение премии, возможно, увольнение, если не

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

(отсутствуют 3 последние стрницы повести)