/ Language: Русский / Genre:sf,

Мошенники Времени Вокзал Времени 2

Роберт Асприн


Асприн Роберт & Эвнс Линд

Мошенники времени (Вокзл времени - 2)

Роберт Асприн

Линд Эвнс

Мошенники времени

Вокзл времени-2

Скитер Джексон был негодяем. Прожженным, змтерелым, смым гдким негодяем из негодяев. Тким, что пробу негде ствить. И при этом истинным, почти бескорыстным художником своего нелегкого воровского дел. Нелегкого - потому что нет, вы только предствьте себе, кково это обделывть темные феристические делишки в рйоне Вокзл Времени Шнгри-л, где врт, кк известно, нестбильны, сосисочные киоски, стилизовнные под древнеримские лотки с колбскми, имеют подлую привычку в смый неподходящий момент провливться н дно доисторического окен, обмнутые жертвы мошенничеств - гоняться з очистителями кошельков по эрм и эпохм. Прибвьте чудовищную конкуренцию, и вы поймете, что знчит быть мошенникми времени.

Глв 1

Скитер Джексон был негодяем. Прожженным, змтерелым, смым гдким негодяем из негодяев. Тким, что пробу негде ствить.

Ясное дело, см он это знл и знл не хуже любого другого в Л-л-лндии (по крйней мере любого, кто пробыл н Вокзле Шнгри-л больше недели). Мло того, он не только это знл, но и гордился этим - тк, кк гордятся боевыми зслугми, низким содержнием холестерин в крови или удчными биржевыми сделкми.

Скитер особенно стрлся здевть плечми именно этих, последних, отличвшихся не только количеством удчных сделок, но и прямо-тки уймой нличных денег в поясх, чин чином деклрировнных н контроле Глвных Врт, чтобы с них нельзя было дрть пошлину потом. Скитер редко упускл возможность подержться хотя бы з чсть этих денег, если не з весь пояс. Ах, это дивное, свежее, хрустящее ощущение нличных в руке...

Но он был не просто вор. О нет! Скитер был подлинный художник своего дел, и эти кчеств - беззстенчивя нглость, змеиное коврство в сочетнии со способностью излучть невинный энтузизм - по прву считлись его сильной стороной.

Тк что - во слву Есугэя Доблестного, ткже исходя из смой прозической необходимости выживния - он изо всех сил стрлся стть смым лучшим негодяем из всех возможных. Стоило ему объявиться здесь (предврительно нчисто вымывшись, дбы удлить грязь Нью-Йорк со своей шкуры и из фибров своей души), кк он ухитрился повернуть жизнь по-своему в порзительно короткий срок.

В конце концов Л-л-лндия н свете только одн. Он любил ее стр-р-рстно.

В описывемое утро Скитер проснулся, потянулся и рсплылся в улыбке. "Игр нчлсь, Втсон!" (Эту фрзу он услышл в кком-то стром кино, и он ему нрвилсь.) Свет, пробиввшийся в щель под дверью, ознчл, что Жилой сектор освещен н всю ктушку, не то что полумрк "ночного" режим. Собственно, это единственный способ узнть время суток, если у вс только нет будильник с подсветкой; у Скитер подсветк перегорел двным-двно, в последний рз, когд он швырнул будильник в стену в отместку з то, что тот пытлся смым бесцеремонным обрзом рзбудить его с чудовищного похмелья.

Приняв душ и побрившись с минимльными зтртми времени, он нрядился к предстоящему дню - и к двум восхитительным неделям. По срвнению со многими нрядми, которые ему приходилось носить, этот смотрелся н нем почти естественно. Мехнически нсвистывя что-то, Скитер сосредоточенный, кк всегд з рботой, - обдумл свой новый генильный плн. И одну зияющую в нем прореху.

Кк ни стрнно, потрясющя библиотек вокзл помочь ему не могл. Восполняя нехвтку информции, Скитер обшрил компьютерную пмять до последней полочки, подбиря крохи необходимых ему сведений то тм, то здесь (и попутно переведя н свой счет недельное жловнье одного из рзведчиков, нходившегося в днный момент н зднии. Эт мелкя пкость в особенности стоил потрченных н нее усилий, поскольку этот тип кк-то публично изобличил Скитер - смое смешное, что ошибочно; в том деле Скитер дже близко не стоял. Зто он тем смым рзвязл Скитеру руки, тк что он не испытывл угрызений совести, причинив рзведчику мксимльно возможный ущерб з минимльно возможное время, причем тк, чтобы не оствить этому сукину сыну никких улик).

И все же, несмотря н все стрния Скитер, один кусок мозики смый, рзумеется, необходимый - упрямо не нходился ни в одном фйле. Следовтельно, если его не было в компьютере, он мог быть только в чьей-нибудь голове. Брйн Хендриксон, библиотекрь, рзумеется, знл это кк знл все, что хоть когд-то видел, читл или слышл ( возможно, и горздо, горздо больше), однко неприязнь Брйн к Скитеру двно уже сделлсь в Л-л-лндии легендой. Тк, Брйн откидывем; кто остлся?

Весь ужс положения зключлся в том, что Скитеру нужен был всего один-единственный совет знток, но времени н это почти не оствлось, д и друзей у него, способных дть ткой совет, было не тк уж и много - у него вообще было немного друзей. Ну тк, черт побери, при его-то специльности никто не может позволить себе многих друзей, верно? Профессия не рсполгет к доверию - эту истину Скитер усвоил много лет нзд. Он пробежлся в уме по длинному списку людей, у которых он мог позволить себе нвести спрвки, втомтически вычеркнул из него всех рзведчиков, почти всех гидов (конечно, Агнес Ферчйлд был бы не против - хм, он всегд не против! - но, увы, он точно не знет). Он здержлся немного н кндидтуре Голди Моррн. Он будет тронут его интересом, это уж точно, и он, возможно, дже знет; вот только он не имел ни млейшего желния делиться возможной - оч-чень немлой - прибылью от своего плн с любым другим негодяем из тех, для кого Л-л-лндия - место постоянного жительств. И потом, Голди Бессердечной Моррн, ведущего специлист ВВ-86 по редким монетм и кмням, все рвно сейчс не было н вокзле.

Нет, ему нужен кто-нибудь, кто сейчс под рукой.

Вычеркнув из списк горстку богтых клиентов, неоднокртно проходивших через _Porta Romae_, Римские Врт, - из них Скитер чуть ли не всех сумел освободить от бремени нличности, знчит, ему следует всячески их избегть, - он в конце концов остновился н единственной подходящей кндидтуре из всего персонл ВВ-86: Мркусе.

Он улыбнулся, очень довольный собой. Если н то пошло, именно Мркус с большим успехом дст ему совет по интересующему вопросу, чем все тк нзывемые эксперты Л-л-лндии. "Тк что не прогуляться ли нм первым делом к Мркусу, сохрнив тем смым уйму времени и сил?" Единственное, что слегк угрызло его совесть, - это мысль о том, что он зствляет своего лучшего (и можно скзть, единственного) друг помогть ему. Конечно, см виновт: нечего было тртить дргоценное время н этого гд рзведчик...

По стрнному и дже весьм невероятному стечению обстоятельств Мркус действительно любил Скитер. З что - Скитер и см не знл. Выходцы из Нижнего Времени вообще склонны к причудм, порой совершенно бесполезным, порой нстолько эксцентричным, что понять их не проще, чем ткие уму непостижимые вещи, кк принцип действия Врт или женские кпризы. Скитер двно уже откзлся от попыток понять и то, и другое, избегя проходить через Врт чще, чем это необходимо, и получя удовольствие от прекрсных дм тогд, когд это получлось, не особенно рсстривясь в противном случе. Впрочем, он не кичился своим невежеством - что есть, то есть, глвное, чтобы не мешло рботе.

Поэтому Скитер нвел н свой, тк скзть, рбочий костюм последний лоск и отпрвился в Общий зл н поиски Мркус, чтобы потом присоединиться к Агнес и ее группе для переход.

Скитеру нрвилось в Общем зле ощущение простор. Оно не только компенсировло ему (отчсти) нехвтку открытых прострнств, к которым он привык в юношеские годы, но - что более вжно - всегд пхло деньгми. Ккие суммы нличными в твердой влюте переходили здесь из рук в руки! И рзве это ткя уж дерзость - просить у богов, чтобы хоть мля толик этих богтств упл ненроком в его протянутые руки?

Но дже и без теологии (кстти, нверное, лишь боги знли, что он собой предствляет; см он этого никогд не знл со всей определенностью) Общий всегд доствлял ему нслждение. Особенно в это время год. Выйдя н збитую нродом мостовую, проклдывя себе дорогу сквозь бесконечные крнвльные шествия и уличные предствления, он то и дело одобрительно кивл и улыблся.

Ну и бедлм! Были здесь, конечно, и обычные Врт для туристов с злми ожидния, пндусми и перронми, билетные кссы для тех, кто еще не определился, куд подться, - чертовски удобно, если только ты в состоянии выложить кругленькую сумму з гостиницу н время до отпрвления, втомты, подключенные к компьютерному центру вокзл и выдющие, проскнировв сетчтку глз, новые билеты тем козлм, которые ухитрились потерять стрые, и, нконец, счетчики билетов (устновленные при входе и выходе из всех Врт для учет того, где и когд ты нходишься, дбы помешть безмозглым туристм нрвться н Зтенение).

Имелись здесь ткже мгзины и ресторны - в некоторые попсть можно было только с глереи, - причудливые лестницы в никуд, блконы и плтформы, подвешенные н фермх н высоте трех-четырех этжей нд мостовой, огороженные учстки, ознчющие или нестбильные, или стбильные, но неиспользуемые Врт, глвное - сотни и сотни рзнряженных, смеющихся, пьяных, склочных, дрчливых, целующихся, обнимющихся, доверчивых туристов. С пухлыми кошелькми, которые ждут не дождутся легкого прикосновения чьих-то чутких пльцев...

В днный момент Общий выглядел примерно кк Северный полюс, если бы эльфы стрины Снт-Клус обдолблись ЛСД, пок укршли его лвочку. Скитер нслждлся ромтом прздник и денег, всеми порми впитывя то восхитительное безумие, которое всегд охвтывло Вокзл Шнгри-л в это время год.

- И чему это ты ухмыляешься, - произнес чей-то голос у смого его локтя, - , Скитер Джексон?

Он поднял глз, потом опустил их и увидел Энн Уин Млхэни, инструктор по огнестрельному оружию ВВ-86. Ростом он уступл дже собственному десятилетнему сыну. Тем не менее по степени опсности он был третьим, если не вторым, человеком н вокзле, в звисимости от результтов, покзнных Китом Крсоном в тире, или от итогов ее последнего поединк н ттми со Свеном Бейли - по общему мнению, смым опсном типом вокзл и его окрестностей.

Непонятное чувство охвтило Скитер - пнический стрх перед женщиной, по срвнению с которой он кзлся горой.

"У! О! Что мне делть?"

Стрнное дело, но Энн ему улыблсь словно Мон Лиз н кртине. Кк и у струшки Моны, темные глз ее не выржли ровным счетом ничего. Згдочня, едв уловимя улыбк был кк бы см по себе, глз жили своей жизнью. Мгновение он не испытывл вообще ничего, кроме леденящего ужс, - и это при всем своем преимуществе в росте н добрый фут и несколько дюймов и неплохих шнсх оторвться от нее дже в ткой толпе.

Потом что-то изменилось, и до него дошло, что ее улыбк стл вполне дружеской. "Что ей от меня ндо? Может, хочет, чтобы я укрл для нее что-нибудь или привез ккой-нибудь эдкий сувенир в подрок ее знкомым?" Чего Скитер не мог никк понять - тк это не то, кк муж Энн может жить с ткой смертоносной зловредной гдючкой, то, почему Энн вообще рзговривет с ним, Скитером.

Он осмотрел его с ног до головы, потом с головы до ног, посмотрел ему в глз и скзл:

- Слыхл я, ты собрлся через Римские Врт?

Ого... Он подбирл ответ очень осторожно:

- Гм... г, что-то вроде этого. Ну, понимешь, мы с Агнес...

Он просто кивнул, словно это подтверждло ее точку зрения в споре с кем-то другим, о том, что зтеял Скитер Джексон н этот рз.

Он чуть успокоился. Если это при - все в порядке. Энн нверняк поручили здть ему вопросы; если он ответит тк, кк он предполгл, ей отвлят солидный куш.

А он продолжл улыбться все тк же дружески.

"Может, это Рождество н нее тк действует? Преисполнен решимости творить добро ближнему дже ценой собственной жизни?"

Тем временем он решил сделть следующий ход:

- И все-тки чему ты улыбешься? Снов здумл учинить ккие-нибудь пкости в Нижнем Времени?

- Обижешь, Энн!

Он зсмеялсь, продолжя скептически кривить ротик.

- Если честно, я просто блдел от... от всего этого.

Он проследил его взгляд, и лицо ее смягчилось.

- Все это... гм... производит впечтление, не првд ли? Еще безумнее, чем прошлогодний конкурс. Скитер ухмыльнулся:

- По крйней мере я не вижу в этом году згоревшегося Снту высотой в три этж.

Н этот рз он рссмеялсь вместе с ним.

- Слв Богу, нет! Я уж боялсь, Булл Моргн кондршк хвтит при виде дым и огня. Хорошо еще, нш снитрня служб неплохо спрвляется и с пожрми.

- Аг. Тогд они отличились. Знешь, - здумчиво произнес Скитер, рождественские дни - мое любимое время н этом вокзле. Все это, - он мхнул рукой в сторону окружвшего его безумия, - здорово возбуждет. Ты тк не считешь?

Энн снов внимтельно посмотрел н него.

- Знчит, прздники тебя возбуждют, д? То-то Рэчел плчется, что у нее в это время год отбоя нет от несчстных, которым в эти прздники не повезло. Впрочем, когд ты здесь, я могу понять почему.

- Првд? - спросил Скитер не без интерес, гдя, не сделлся ли он прозрчным со времени отъезд из стойбищ Есугэя.

- Дй подумть... Спорим... то есть я уверен, - торопливо попрвилсь он, - что эти прздники больше, чем что-либо еще, помогют тебе рзбогтеть. Тк или нет?

Внутренне вздрогнув, он все-тки зствил себя рссмеяться.

- Рди Бог, Энн, рзве кто может остться в проигрыше, когд по Общему штется нрод втрое больше обычного? Просто в это время год я ужсно счстлив! - Он не счел нужным говорить, что больше всего его побуждют целенпрвленно оттягивться воспоминния о пяти безвозвртно потерянных рождественских прздникх. В смом деле, рзве зменит прздник дже смый дорогой подрок-взятк, сунутый родителями под дерево, если ты один?

Энн только вздохнул.

- Все-тки ты безндежный негодяй, Скитер. - Он снов встретилсь с ним взглядом и окончтельно огорошил его: - Но знешь, мне кжется, если тебя когд-нибудь поймют з руку и выствят с ВВ-86, Л-л-лндия стнет горздо скучнее. Ты... интригуешь, что ли, Скитер Джексон? Словно мозик, у которой не все чсти совпдют. - Он стрнно улыбнулсь. - Может, у Нлли Мунди спросить нсчет тебя?

Скитер беззвучно зстонл. Об этом не знл почти никто. Скитер удостоился однжды мгновения слвы, попв в выпуск вечерних новостей, пятндцть секунд, зжтых между тройным убийством и ктстрофическим пожром в гостинице. Но Нлли Мунди знл. Скитер до сих пор не простил этому мленькому пухлому проныре, что тот выследил его.

Впрочем, не успел он вырзить свое возмущение, кк Энн снов улыбнулсь.

- Лдно, кк бы то ни было, удчной тебе охоты - что бы ты тм ни здумл. Увидимся через пру недель.

Он ушл, прежде чем он открыл рот.

"Знчит, Энн Уин Млхэни желет мне удчной охоты. Не больше и ни меньше".

Не инче Л-л-лндия перевернулсь вверх тормшкми!

Скитер посмотрел нверх, почти ожидя увидеть, кк толпы людей топчут высокий, в путине метллических ферм потолок.

- Гм, - только и скзл он.

Он покосился н тбло отпрвлений, свисвшее с потолк, и присвистнул. Ему придется здорово поторопиться, если он хочет зстть Мркус до окончния его смены в гриль-бре "Нижнее Время". Впрочем, у него оствлось еще в зпсе несколько минут до встречи с Агнес в секторе отпрвлений Римских Врт.

Он осторожно пробирлся сквозь орды "средневековых" девиц, витязей в смодельных кольчугх, пжей, дворян и дже почти нтурльных торговцев и монхов, собрвшихся н турнир через одни из новейших ктивных Врт ВВ-86, Анхронизм, кк местные обиттели нзывли их по имени ниболее чсто пользующейся ими оргнизции. Вели эти Врт не куд-нибудь, в Северную Америку времен до пришествия плеоиндийских племен, впоследствии пересекших Берингов пролив, чтобы рсселиться по двум пустующим континентм. Несколько рз в году орды "средневековых" бездельников зполняли ВВ-86, и кждый, конечно же, умирл от нетерпения шгнуть через Анхронизм, с тем чтобы вдоволь нигрться в войну по-средневековому.

Скитер покчл головой. Нсколько он мог судить, в бойне, именуемой войной, нет ничего ткого, что можно было бы превртить в игру. С его точки зрения збвы этих идиотов - издевтельство нд пвшими в нстоящих войнх. Впрочем, должно быть, они получли все то, чего хотели, инче не гнлись бы з этим снов. Особенно при тких сумсшедших ценх.

Им приходилось оплчивть не только обычные для туристов услуги, но и получть рзрешение н провоз с собой собственных лошдей и охотничьих соколов - при том, что штрфы н случй, если кто-нибудь из этих тврей сбежит и нчнет плодить потомство з тысячи лет до того, кк им полглось появиться н этом континенте, были устновлены зпредельные; им приходилось тщить с собой провинт и все прочее для своих животных; им приходилось искть место, где можно было бы держть их до дня отпрвления через Анхронизм, - и после всего этого, рзумеется, им нужно было успеть протщить все это через Врт в срок: упирющихся лошдей, клекочущих соколов, горы жртвы для себя и животных... короче, все необходимое для одного небольшого, н месяц, турнир плюс достточно порох, чтобы учствовть в нем.

Единственное, что он мог в них понять, тк это их неприязнь к вездесущим репортерм. Ходили слухи, что ни один репортер еще ни рзу не попдл н их игрищ. А если и попдл, то не выжил, чтобы рсскзть об этом. Северня Америк был в те времен не смым уютным местечком. Сблезубые кошки, голодные волки - список можете продолжить сми. Одним словом, желние Скитер пройти через Анхронизм приблизительно рвнялось его же желнию подняться к Мйку Бенсону и смому протянуть ему руки, чтобы тот зстегнул н них нручники.

Восхищенным взглядом провожл Скитер торговцев "средневековым" товром, н все лды рсхвливющих свое брхло, и туристов, торопливо достющих кошельки при виде "чудодейственного зелья", мгических кристллов н цепочке или непобедимых тлисмнов, которые ндлежит нстроить н индивидульную уру покуптеля, продержв у него под подушкой семь полных лун; эликсиров богтств, любви, грмонии, хрбрости и крсоты, изумительной крсоты рзноцветных кллигрфических опусов по еще более изумительным ценм, ткже ювелирных безделушек, идущих втридорог, кк "изготовленные вручную по технологии нших средневековых предков".

Н искушенный взгляд Скитер, все эти торговцы - ткие же мстер блгородного искусств ндувтельств, кк и он см. Они дже приберегли товр получше (уж он-то знл; он дже спер кк-то пру тких штуковин и держл их у себя дом - тк, для збвы) для смого турнир, подсовывя нивным туристм совершеннейший хлм рди сокрщения рсходов. Мстер, одним словом. Они знимлись тем же искусством, что и Скитер, только с другой стороны.

Првд, Йнир Кссондр - от одного, мксимум двух слов которой у Скитер волосы обыкновенно вствли дыбом - обзывл их бездельникми и шрлтнми, ибо они сми плохо предствляли, что предлгют бедным покуптелям.

- Помяни мое слово, они еще угробят кого-нибудь рно или поздно. Дй только время. Администрция вокзл не предпринимет пок никких мер пок! - но вот когд людей нчнут косить необъяснимые болезни, всей этой торговле придет конец. - Он скорбно вздохнул, зктив бездонные черные глз. - И тогд эти дурки прикроют и мой киоск, ибо я не думю, чтобы Булл Моргн видел между нми ккую-нибудь рзницу.

Помнится, Скитер хотел еще возрзить ей, но не стл: не только потому, что почти верил в то, что он действительно может читть будущее, и боялся этого, но и потому, что знл совершенно точно - Булл Моргн действительно не видит между ними никкой рзницы. Собственно, Моргну н это было нплевть, пок этим чертовым туристм ничего не грозило.

Пробирясь между длинными очередями туристов в Новом Эдо, терпеливо ожидвших открытия нового синтоистского хрм, Скитер все рзмышлял о кнцелярских крысх, неизбежно верховодящих всем н свете, и нельзя скзть, чтобы эти его мысли были особенно светлыми. Он миновл всемирно известный отель Кит Крсон, его потрясющие прки с глубокими ручьями, полными рзноцветных рыб. Рыбы, впрочем, предпочитли держться в тени, дбы не попсть н ленч ккому-нибудь _Ichthyornis_ или _Sordes fricheus_, спикироввшему н них из-под потолк.

Скитер улыбнулся, вспоминя ту минуту, когд Сью Фритчи определил, кем н смом деле являются эти милые "птерозврики" рзмером с ворону.

- Боже мой! Это же новый вид _Sordes_! Но ведь им не полглось обитть одновременно со _sternbergi_... Бог мой, но это же... это же переворот в нуке! Теплокровные, покрытые шерстью _Sordes_ - и питются рыбой, не нсекомыми, но все рвно _Sordes_, точно они! - и дожили до смого конц мелового период... А мы-то, идиоты, считли, что они вымерли еще в юрском! Что з сттья получится! - Он злилсь рдостным смехом; глз ее сияли - Любой плеонтологический журнл костьми ляжет, чтобы зполучить ее!

В предствлении Сью Фритчи рй выглядел именно тк

Впрочем, Скитер до сих пор не знл, что думет Сью нсчет пры зубстых птиц, слегк нпоминющих орлов, злетевших сюд около месяц нзд через нестбильные Врт. Лдно, кто бы это ни был, они нверняк прослвят Сью Фритчи. Скитер, во всяком случе, желл ей удчи.

Нконец он добрлся до Римского город с его пышно укршенными для Стурнлий столбми и ккуртно остриженными вечнозелеными деревьями, ткже ктерми, рзыгрыввшими единственный день в году, когд римские рбы могли прикзывть своим господм; эти прикзы полглось исполнять беспрекословно, и по большей чсти они были тковы, что зрители рыдли от хохот. Тут Скитер сбвил шг и принялся нсвистывть что-то себе под нос, не збывя, однко, подмигивть хорошеньким девицм; те иногд крснели, но ни одн не удержлсь, чтобы не оглянуться ему вслед.

Скитер нырнул под колышущуюся поверхность моря бумжных зонтиков - их носили кк туристы, тк и местные, потому что вышеупомянутые доисторические птицы и птерозвры то и дело гдили н голову, - и в конце концов окзлся перед входом в гриль-бр "Нижнее Время", где Мркус рботл официнтом.

Бр "Нижнее Время", угнездившийся в Римском городе, служил любимым прибежищем местных обиттелей. И вдобвок именно здесь было лучшее место для коллекционировния слухов.

А в той облсти человеческой деятельности, которую избрл Скитер, слухи, кк првило, ознчли прибыль.

Поэтому он просто поднырнул под блку, полускрыввшую вход в бр (еще одн причин, по которой обиттели Восемьдесят Шестого нежно любили это зведение: оно не стремилось обознчить себя вывеской), и перешгнул порог в предвкушении последнего фргмент мозики - ведь только в этом случе его змысел нчнет нконец претворяться в жизнь.

Но первый, кого он увидел внутри, был не кто иной, кк Кеннет ("Кит") Крсон, бывший рзведчик времени. Ой-ей-ей!.. Скитер поперхнулся и попытлся изобрзить милую улыбку - ту, что он избрл в кчестве лучшего оборонительного оружия много-много лет нзд. Он избегл обществ Кит уже много недель, с тех пор кк попробовл зтщить к себе в постель, нвешв ей лпшу н уши (мол, он тоже бывлый рзведчик), ту потрясющую рыжую нищую млютку Мрго - только чтобы, к ужсу своему, обнружить, что он приходится Киту внучкой. Единственной, несовершеннолетней внучкой.

Что тогд Кит нобещл сделть с ним...

- Привет, Скитер! Кк твои причиндлы? - Кит, высокий, гибкий и мускулистый, кк медведь, ухмыльнулся и отпил из зпотевшего сткн.

- Э... хорошо, Кит. В порядке... Кк... э... Мрго? - едв выплив это, он пожлел, что прежде не откусил собственный язык и не проглотил его. Вот козел!

- О, в полном порядке. Собирлсь скоро зглянуть в гости. Н школьные кникулы.

Кк и положено очень мелкому хищнику в очень большом пруду, Скитер мгновенно узнвл улыбку хищник крупнее, чем он см. Поэтому он мгновенно сделл себе зрубку н пмять - держться подльше от любых мест, где могл бы окзться Мрго.

- Слвно, прво же, слвно, Кит. Я... это... того... к Мркусу н минутку. Кит хохотнул:

- Кжется, он тм, в глубине.

Скитер поспешно проскользнул мимо стол Кит в зднюю комнту с бильярдными столми. Ему пришлось сделть нд собой усилие, чтобы не поднять руку и не вытереть пот со лб. Кит Крсон нводил н него ужс. И не только потому, что рзведчику-пенсионеру довелось пережить дже больше, чем Скитеру. Просто Скитер Джексон испытывл здоровый блгоговейный ужс перед всеми родственникми мужского пол любой из девиц, которых он когд-либо пытлся зтщить в постель. Большинство их имело очень тумнное предствление о роде его знятий.

И потом Скитер без особого восторг относился к возможности поединк один н один с человеком, способным крушить кости с той же легкостью, с ккой Скитер извлекл кошельки из чужих крмнов.

К счстью, Мркус окзлся именно тм, где говорил Кит, - рзносил нпитки в здней комнте. Скитер срзу же просветлел, пострвшись убедить себя в том, что встретить Кит н пороге нового приключения - это вовсе не дурня примет А вот Мркус уж точно послужит его небольшому предприятию добрым тлисмном. Знкомый зуд между лопткми еще ни рзу не подводил его. Скитер рсплылся в счстливой улыбке.

"А ну, сопляки, всем стоять! Готов я или нет, я иду!"

* * *

Мркус кк рз нес зкзнное питье н только что знятый столик в дльнем углу, когд Скитер Джексон триумфльно вступил в зднюю комнту и улыбнулся ему. Мркус улыбнулся в ответ, чуть было не рссмеявшись в голос. Скитер вырядился по-рбочему, что в днном случе ознчло короткую, яркого цвет тунику, скорее дже не римскую, греко-ионический хитон, оствлявшую открытыми колени и ноги, знчительно более мускулистые, чем можно было бы предположить по довольно субтильной верхней чсти туловищ. Судя по нряду, Скитер снов собрлся обрбтывть толпы зевк, всегд собирющихся поглзеть н открытие Римских Врт.

По одной ему известной причине Янус - римский бог дверей и портлов решил, что Римские Врт должны снов отвориться меньше чем через чс. Мркус пробрл дрожь при воспоминнии о своем единственном путешествии через эти Врт, когд он окзлся здесь. Он никогд особенно не верил в стрнных римских богов до тех пор. пок его последний хозяин не протщил его, почти бездыхнного от стрх, через _Porta Romae_ в Л-л-лндию. Теперь-то он все хорошо понял и никогд не збывл уделять всесильным римским богм их зслуженную долю выпивки.

- Мркус! Ты-то мне и нужен! - Улыбк Скитер был неподдельн и зрзительн.

И эт открытя улыбк всегд удивлял Мркус, потому что он знл: Скитер Джексон н смом деле очень-очень одинок, хотя по нему этого никогд не скжешь.

- Привет, Скитер. Тебе, кк всегд, пив?

Обрз жизни Скитер тк тревожил Мркус, что не ксться его в рзговоре стоило ему немлых усилий, ибо он лелеял несбыточную мечту спсти когд-нибудь молодого путешественник по времени, вернув его к ккой-нибудь более почтенной профессии. Собственно, Мркус был единственным из Нйденных, кто предложил этому стрнному молодому человеку свою дружбу. Вырсти в двух временх, чтобы потом тебя швырнули в третье...

А друг Скитеру Джексону кк рз был очень нужен. В результте у Мркус, кк бы ни был знят он в бре и - что было, несомненно, приятнее, но не менее хлопотно - дом, воспитывя двух очровтельных девчушек, прибвилсь и третья геркулесов здч: постепенное обрщение Скитер Джексон из негодяя в порядочного человек, достойного титул Нйденного.

Улыбк Скитер сделлсь еще шире.

- Рзумеется. Ты же знешь, рзве могу я откзться от пивк? - Об рссмеялись. - Но вообще-то я пришел переговорить с тобой. Минут нйдется?

Мркус оглядел соседние столики. Почти все были пусты. Большинство клиентов уже ушли н улицу нслждться зрелищем открытия Римских Врт Л-л-лндии в прошлое. Действительно, мло нйдется зрелищ знятнее, чем вид толп туристов и гидов из "Путешествий во времени", рвущихся проскочить через портл со всем своим бгжом, кошелькми и детьми всех возрстов, но вынужденных ждть, пок из портл им нвстречу не вывлится большя чсть предыдущего зезд с побелевшими лицми. Впрочем, всегд нходились и ткие, кто, возврщясь, спусклся по пндусу с смодовольством римских сенторов.

Мркус не перествл удивляться тому, что кждый зезд зкнчивлся одинково: одни довольны кк котят при виде плошки со сливкми, другие... Ну, впрочем, кртинки, ходившие по рукм Нйденных, все объясняли, не тк ли?

Мркус снов улыбнулся Скитеру - тот с ндеждой ждл ответ.

- Конечно. Сейчс, только пив тебе принесу.

- Зхвти тогд себе тоже. Я плчу.

Ну-ну... Мркус сдержл улыбку. Скитеру точно что-то от него нужно. Он был зкоренелым негодяем, этот Скитер Джексон, но Мркус понимл почему чего большинство обиттелей Восемьдесят Шестого не поняли бы ни з что. Это знли дже не все Нйденные. Мркус не говорил этого дже своей прекрсной Йнире, хотя то, что знл и чего не знл Йнир, оствлось для Мркус полной згдкой.

В тот вечер Скитер нпился до ткой степени, что, должно быть, см не помнил всего, что нговорил. Но Мркус-то помнил. Поэтому он, пусть дже без особой ндежды н успех, не оствлял попыток нствить Скитер н путь истинный, моля богов, тех, что приглядывли з его собственной жизнью, чтобы они помогли его другу рзобрться во всем и покончить со своими нынешними знятиями, пок те не свели его в могилу.

Мркус принес снчл пив Скитеру, потом см уселся нпротив, кк и положено рдушному хозяину ожидя, пок тот отопьет первым. Скитер всегд был свободным человеком, он родился в одной хорошей семье, и воспитл его другой хороший человек. Дже несмотря н то что Мркус постепенно свыкся с мыслью, что никто здесь больше не нзовет его рбом, Скитер в его глзх стоял выше во всех отношениях.

- Д, пок не збыл... - спохвтился Скитер, сделв большой глоток. Д... Ты ведь родом из Рим, верно?

- Ну... нет. Н смом деле не оттуд. Скитер зжмурился.

- Првд?

- Д. Я родом из Гллии Комты, из мленькой деревни под нзвнием Котес, - скзл он с нескрывемой гордостью. Тысяч, нет, две тысячи лет миновло, его мленькя деревушк все еще стоял н том же смом месте ну конечно, он изменилсь с тех пор, но все еще стоял у подножия высоких гор его детств, прекрсных дже в одеянии из туч и снегов. Все т же буйня, бурливя речк протекл прямо посреди деревни, и вод в ней был все тк же студен, что дух зхвтывло и у смого зкленного мужик.

- Котес? Где это, черт побери?

Мркус только усмехнулся.

- Я спросил кк-то Брйн Хендриксон из библиотеки про свою деревню. Он еще тм, только нзывется чуть инче. Теперь ее знют кк Котерес, и он рсположен в стрне, которую вы зовете Фрнцией, но он до сих пор знменит священными горячими источникми, исцеляющими женщин, которые не могут иметь детей.

Скитер зулыблся, но передумл.

- Ты, похоже, не шутишь.

- Конечно, с чего это мне шутить? Рзве могу я что-нибудь поделть с тем, что родился н покоренных землях и...

- Я имею в виду женщин. - Н выржение лиц Скитер стоило посмотреть: н нем явственно проступл ккой-то новый хитроумный змысел.

- Не зню нверняк, Скитер, - усмехнулся Мркус. - Меня ведь збрли оттуд, когд я был совсем еще мленьким, тк что не могу утверждть этого с уверенностью, но все деревенские тк говорили. Римлянки со всей Южной Гллии съезжлись туд искупться в водх этого источник, чтобы зчть ребенк.

Скитер тоже усмехнулся в ответ, но в глзх его все еще отржлсь нпряження умствення рбот.

- Им бы лучше почще спть со своими мужьями - или хотя бы с чужими, если уж н то пошло.

- Или пить меньше свинц, - добвил Мркус, явно гордясь тем, кк много узнл всего з несколько лет в Л-л-лндии. Рэчел Айзенштйн, глвврч Вокзл Времени, объяснял ему, что процент содержния свинц в его крови зметно понизился, и только это позволило ему стть отцом мленьких Артемисии и Гелсии.

- Туше! - Скитер поднял сткн и одним глотком осушил его нполовину. - Ты-то свое пиво будешь пить?

Мркус не збыл совершить подношение богм - всего несколько кпель н дощтый пол, - потом пригубил из своего сткн. Позже ему все рвно мыть пол, тк что этот мленький ритул вряд ли будет рздржть хозяев. Те горздо больше ворчли по поводу дровой выпивки, которой Мркус иногд угощл тех, кто отчянно в ней нуждлся, чем по поводу пролитого пив.

- О'кей, - зшел Скитер с другой стороны, - ты родился во Фрнции, но большую чсть своей жизни прожил в Риме, тк?

- Д. Меня мльчишкой продли торговцу рбми из тех, что приходили по Римской дороге из Акв Трбелики. - Мркус зябко передернул плечми. Первое, что он сделл, - это поменял мне имя. Он скзл, с моим язык сломешь.

Скитер прищурился.

- Тк тебя по-нстоящему зовут не Мркус?

Тот попытлся улыбнуться.

- Тк меня зовут уже больше восемндцти лет. И скорее всего тебе произнести мое нстоящее имя будет не легче, чем римлянм. Я двно уже привык к "Мркусу", тк что решил оствить все кк есть.

Скитер уствился н него, словно не верил своим ушм. Мркус пожл плечми.

- Я пытлся объяснить это, првд, Скитер. Но никто здесь не понимет.

- Нет, я... тк, ничего. - Он прокшлялся, и, глядя н выржение его глз, Мркус попробовл предствить себе, что ткого вспомнилось Скитеру. Лдно, ты говорил что-то про Рим...

- Верно. Меня отвели в город Нрбо н берегу Средиземного моря, посдили н невольничий корбль и отвезли в Рим, тм держли в железной клетке до тех пор, пок не пришл моя очередь быть выствленным н укционе. - Мркус злпом проглотил свое пиво, чтобы скрыть дрожь в рукх. Эти воспоминния до сих пор мучили его в ночных кошмрх, и он просыплся в холодном поту. - Я жил в Риме с восьмилетнего возрст.

Скитер придвинулся поближе.

- Отлично. Послушй, Агнес устроил мне бесплтный билет через Римские Врт - он сопровождет группу туристов в двухнедельный тур. Две тихие недели, и только в смый последний день Игры. Поэтому он смогл взять меня в кчестве гостя.

Мркус покчл головой. Бедняжк Агнес. Он в Л-л-лндии еще совсем недвно.

- Постыдился бы, Скитер. Агнес ткя слвня девушк.

- Не сомневюсь. Смому мне никогд не нкопить н билет в Рим. Пойми, у меня совершенно генильня идея, но я же не был тм ни рзу, тк что, может, поможешь мне?

Мркус повертел в рукх пустой сткн.

- Что з идея? - Он всегд остереглся окзться впутнным в темные делишки Скитер.

- Совершенно безупречня, - просиял Скитер. - Я хочу поствить немного...

- Поствить? Н Игрх? - Если это все, чего хотел Скитер, это не тк уж и стршно. Рзумеется, это незконно, но Мркус не слышл еще, чтобы хоть один турист не пытлся сделть этого. Нет, прво же, все могло быть горздо хуже, тк что Мркус испытл изрядное облегчение. Может, это Агнес действует н него тк блготворно? - Очень хорошо, тк что ты хотел у меня спросить? Улыбк Скитер сиял торжеством.

- Куд мне пойти? В смысле, чтобы сделть ствки.

- В Большой Цирк, конечно, - усмехнулся Мркус.

- Угу, но тм куд? Эт чертов штуковин длиной в милю! Двй же!..

- Ну... Лучше всего делть это со стороны Авентин, около того мест, откуд глдиторы выходят н рену. Они проходят через кмеры в прямоугольном конце Цирк, ближе к Тибру. Но и ближние к этому месту входы для зрителей тоже ничего. Конечно, есть и ложи профессионльных букмекеров, но я бы держлся от них подльше. Любой сочтет своим долгом ндуть нездешнего. Ну и, конечно, большинство ствок делются н зрительских местх. - Он помолчл, пытясь предствить, кк будет Скитер регировть н зрелище убивющих друг друг людей. Многие туристы возврщлись из Рим потрясенные до дурноты.

- Потрясюще, Мркус! Спсибо, дружище! Если я выигрю, возьму тебя в долю.

Если Скитер Джексон не збудет через две недели этого своего великодушного обещния - и если выполнит его - он сделет для Мркус горздо больше, чем полгет. Мысли о вечных финнсовых неурядицх быстро звлдели Мркусом, и он почти збыл дже о друге, допиввшем з столиком свое пиво. Несмотря н все его протесты, Йнир нстоял н том, чтобы он, рсплчивясь со своими долгми, принял и изрядную чсть ее сбережений того, что он зрботл, продвя историкм информцию "из первых рук". Помимо этого, он продл подлинные древнегреческие рецепты всевозможных сырных пирогов - знние, которое достлось ей дорогой ценой (поркой, то и чем похуже) в доме ее первого муж, в Нижнем Времени.

Изыскнные ромты сырных пирогов, рвно кк и прочие их хрктеристики, - теперь это знл и Мркус - обсуждлись в свое время н Афинской горе с не меньшей серьезностью, чем труды крупнейших философов. Их рецепты были утрчены много веков нзд, но, если тк можно скзть, блгодря жестокости муж Йнир помнил их теперь низусть; собственно, тогд у нее другого выбор и не было, если он хотел выжить. Теперь же ее стрые шрмы нчли окупться: он продвл эти рецепты по одному Арли Айзенштйну, испрвно плтившему ей процент от своих доходов. Немлых, кстти, поскольку пироги имели ошеломительный успех.

Йнир вообще зрбтывл деньги быстрее, чем Мркус полгл это возможным, - особенно после того, кк сделлсь гордой влделицей киоск, пользоввшегося большой популярностью у "послушников", буквльно совершвших к ней пломничество. Некоторые готовы были оплчивть билет через Глвные Врт, чтобы посмотреть н нее, умоляя ее скзть им хоть слово. Некоторые дже двли ей деньги, словно поклонялись ей более всего н свете, деньги были всем, что они могли принести в жертву.

Ох уж эти деньги... Когд Мркус попробовл откзться из гордости от ее жертвы, он взял его з руку и силой зствил посмотреть ей в лицо.

- Ты мой единственный избрнник, милый! - Темные глз кзлись бездонными колодцми, тившими в себе то, что Мркусу тк хотелось стереть из ее пмяти. Однко ни Мркус, ни деньги не могли стереть прошлого: жестокого муж, что еще хуже - ужсющих мистерий Артемиды Эфесской, во всемирно знменитом хрме которой он выросл. Впрочем, дже тк эти бездонные глз тили в себе и еще что-то - возможно, то же смое, что в свое время зствило горячего троянского преньк Прис, збыв про все, удрть с Пелопоннес к себе в продувемую всеми ветрми Трою, прихвтив с собой ненглядную Елену.

Дже одного воспоминния об этих глзх бывло достточно, чтобы голов у Мркус нчл идти кругом. Рзумеется, он рстял от последоввшей з этим взглядом победной улыбки, не говоря уж о нежных прикосновениях рук Йниры.

- Я отчянно ревную тебя, Мркус. Мне не понять этой твоей "гордости", не понять, с ккой стти ты тк упрямо стрешься выплтить долг, который с тебя требуют незконно. Но если эти деньги помогут тебе обрести душевный покой, я ни з что не позволю тебе откзться от моей помощи. - И в редком для нее порыве тк явно проявляемых чувств он крепко прижл его к себе, словно боясь потерять. Ее глз нполнились слезми, которые он отвжно пытлсь сдержть, опустив длинные ресницы. Тк и не отпускя его, он зговорил снов, срывющимся голосом: - Прошу тебя. Я понимю, что ты горд, и люблю тебя з это. Но если я потеряю тебя...

Он стиснул ее в объятиях, всеми силми стрясь уверить в том, что он ее нвеки, что он с рдостью нзовет ее своей женой - кк только сможет освободиться от ненвистного долг человеку, который привел его сюд и поручил вести тйные зписи: он велел узнвть и зписывть, кто путешествует через Врт в Рим и Афины и что везет оттуд обртно.

Он не понимл прикзов своего бывшего господин, кк не понимл и того, кк прекрсня, высокорождення Йнир может любить человек, почти всю свою жизнь бывшего рбом. Поэтому он просто вел зписи, предоствляя ломть нд ними голову бывшему хозяину и понемногу копя деньги, чтобы вернуть свой рбский долг. Он брл деньги у Йниры, по возможности немного, но все-тки брл, ибо почти ничего не желл тк стрстно, кк вырвться из-под этой звисимости, чтобы обрести сттус, хоть немного приближющий его к ее уровню.

Эти горько-слдкие мысли Мркус были бесцеремонно прервны голосом, несомненно приндлежщим Голди Моррн. От мгновенной неприязни дрожь пробежл по коже, кк у коня при виде жирных, истосковвшихся по кровушке мух. Глядя н Голди Моррн, Мркус иногд здвл себе вопрос, нзвли ли ее Голди з цвет волос, ценившийся у римских мтрон тк высоко, что они носили прики из кос своих рбынь (впрочем, в нстоящий момент определить это было невозможно, ибо шевелюр Голди имел причудливый пурпурный оттенок, не имеющий ничего общего с изнчльной окрской), или з то, что эт лчня стря грпия ничего не любил тк сильно, кк нличные деньги, предпочтительно в виде золотых монет, песк, слитков - всего, н что он могл нложить свои когтистые лпы.

А тем временем глз грпии смотрели уже н него.

- Мркус, нлей мне пив.

Он без приглшения плюхнулсь н соседний от Скитер стул. Пок Мркус нливл ей пив у стойки, кипя от возмущения, но мужественно стиснув зубы, - Голди Моррн был постоянным клиентом - он переключилсь н Скитер.

- Слыхл я, что ты собрлся в Нижнее Время. Новенького зхотелось?

Мркус поствил пиво н стол перед Голди. Он ждно припл к нему, ожидя обычных для Скитер уклончивых ответов.

Скитер, однко, удивил их обоих.

- Д, я собирюсь в Рим. Тихий двухнедельный отдых - хочу получше познкомиться с Агнес Ферчйлд. Мы с ней з последнюю неделю здорово сблизились, и потом он имеет прво брть с собой гостя в несложные туры. Он рзвел рукми. - А кто я ткой, чтобы откзться от дровой поездки в Древний Рим?

- А что, - Голди с притворной скромностью поднял н него глз, - что ты собирешься потырить н этот рз?

Скитер с облегчением рссмеялся.

- Я, конечно, негодяй, чего скрывть, и ты это прекрсно знешь, но крсть я не собирюсь ничего. Рзве что сердце Агнес. Я бы, возможно, попробовл укрсть твое, Голди, если бы только верил, что оно у тебя есть.

Голди возмущенно фыркнул, смерил его свирепым взглядом, но смолчл, возможно, не нйдя слов - впервые в истории "Нижнего Времени". Потом, повернувшись к нему спиной, он злпом проглотил осттки пив и швырнул н стол пригоршню монет. Они со звоном рсктились по столу; одн слетел н пол и здребезжл тм, описывя круги по доскм.

"Серебро", - втомтически отметил про себя Скитер, хорошо ознкомившийся з последние дни с монетми нтичного Рим.

- Ты еще пожлеешь об этом, Скитер Джексон, - скзл Голди, перегнувшись через спинку его стул. Теперь он один в один - грпия, ниспослння богми, чтобы покрть нечестивых. Голос ее был леденее рктического льд, и з этими ледяными словми Мркус явственно услышл угрозу, терпкую и густую, кк нерзбвленное римское вино. Н мгновение угроз звисл в воздухе. Потом Голди немного отодвинулсь. - Вот уж чего не пойму, тк это зчем ты водишь дружбу с этими неучми, с этими недоумкми из Нижнего Времени, д они и умыться-то толком не умеют. Это тебя точно погубит! - бросил он через плечо и вышл.

Мркус обнружил, что его трясет от гнев. Его неприязнь к Голди Моррн, ее острому языку и предрссудкм сменилсь совсем другим чувством, нпугвшим дже его смого. Из неприязни - кк огонь из едв тлеющей головешки - взметнулось яркое плмя ненвисти, мгновенно охвтившее всю его душу. Тк недолго и до грех...

Мркус очень гордился приобретенным обрзовнием: несколько языков, новые чудесные нуки, нпоминвшие ему мгические зклинния, зствлявшие мир нестись среди звезд - не ноборот, - и дже преподвтели мтемтики объясняли свой предмет достточно доходчиво, чтобы он смог обучиться новым способм сложения, умножения, деления, ведения бухглтерских счетов, - что не под силу было бы никому в Древнем Риме.

Возможно, прня из Гллии Комты и можно счесть недоумком, но дже когд он был зковнным в цепи, нсмерть перепугнным восьмилетним мльчишкой, он прекрсно знл, кк и зчем умывться. Более того, он збвлял своих хозяев, требуя кждый вечер воды, чтобы смыть грязь и вонючий пот от дневной рботы.

Он дже подпрыгнул, когд Скитер зговорил.

- Грязня стря грпия, - произнес тот совершенно спокойно поведение его оствлось нстолько же невозмутимым, нсколько внешность неизменно безупречной. - Он готов н все, только бы вывести соперник из формы. - Он усмехнулся. - Знешь, Мркус... кстти, сядь, успокойся - я с удовольствием бы посмотрел, кк кто-нибудь обведет ее вокруг пльц.

Мркус сел и кким-то обрзом сумел умерить внезпный приступ смех до простой улыбки, хотя смех все рвно продолжл рвться нружу, игря бесенятми в глзх.

- Н это и впрямь стоило бы посмотреть. Ты только подумй, кк, должно быть, интересно нблюдть: вы об ходите кругми, ищете слбые мест в зщите, и только потом несутся смертоносные стрелы.

Скитер молч смотрел н него.

- Вы об, Скитер, отличетесь сильной волей, - добвил Мркус. - Вы, кк првило, получете от жизни все, что хотите, ты и Голди. Но ты погоди, я скжу тебе кое-что вжное. - По меньшей мере в днном конкретном случе он мог предвидеть будущее ничуть не хуже Йниры. Впрочем, это под силу было бы любому, кто умеет нблюдть и делть выводы, с его-то зннием людей он видел, чем все может кончиться. Одним долгим глотком он рспрвился с остткми пив, продолжя ощущть н лице пристльный взгляд Скитер.

- Голди, - негромко скзл Мркус, - объявил тебе, Скитер, войну, хочешь ты того или нет. Он нпоминет мне средиземноморских кул, что плывут з невольничьим корблем, поджидя, пок им сбросят умерших. Д нет... кулы делют всего лишь то, для чего их и создли. Голди тк длеко зшл, нслждясь своими грязными делми, что нечего и ндеяться нйти хоть что-нибудь хорошее в ее грязной душе.

Несколько секунд он в упор смотрел н Скитер, выдерживя его взгляд.

- Ты хочешь скзть, что я кжусь тебе еще достойным спсения? произнес Скитер почти тким же ледяным тоном, кк Голди. - Д, друг?

Мркус похолодел.

- Ты хороший человек, Скитер, - искренне скзл он, подвшись вперед, в ндежде, что друг поймет его. - Твое сердце щедро, кк и твой смех. Я ндеюсь только, что и нрвственность твоя будет им под стть. Ты мой добрый друг. Мне не хотелось бы видеть, кк ты стрдешь.

Скитер дже зжмурился.

- Стрдю? - Он зсмеялся. - Нет, Мркус, прво же, ты чудо всех веков! - Его улыбк согрел немного сердце Мркус. - О'кей, обещю тебе, что пострюсь вести себя в Риме, кк подобет мленькому примерному туристу, идет? Я все еще хочу поигрть н Игрх, но ничего стршнее этого. Доволен?

Мркус чуть успокоился.

- Д, Скитер. - Пожлуй, ни рзу з последние месяцы он не ндеялся сильнее. - Мне ужсно неудобно, друг мой, но мне ндо возврщться к своим делм, пок менеджер не вернулся с перрон, то я еще не переделл всего, что он мне поручил. Тк пусть боги будут с тобой, когд ты шгнешь через Римские Врт, Скитер. Спсибо тебе з пиво. И з общество.

Улыбк снов осветил лицо Скитер.

- Конечно. Тебе спсибо. Увидимся через пру недель, лдно?

Мркус улыбнулся и снов принялся протирть стойку. Скитер Джексон вышел из бр тк, словно весь мир лежл у его ног.

Глв 2

Агнес Ферчйлд был хо-о-орошей девушкой. Не то чтобы крсвиц, но мил и щедр. А в постели и вовсе бесподобн. По многолетнему опыту Скитер знл, что зстенчивые, робкие институточки доствляют больше всего удовольствия: нет ничего знятнее, чем преодолевть их предрссудки и обучить nape-другой безумных штучек. Он чсто сожлел, что женщины никогд не остются с ним ндолго, но с другой стороны, черт возьми, недосттк в новых в Л-л-лндии тоже никогд не было. И все тот же многолетний опыт нучил Скитер не быть слишком требовтельным к внешности. Отзывчивость и искренность - вот что горздо ценнее.

Поэтому, когд в жизни Скитер появилсь Агнес Ферчйлд, он был более чем доволен. А когд он предоствил ему шнс сотворить что-то вне Вокзл Времени, он осыпл ее всеми знкми внимния из своего рсенл. Он дже обучил его зм лтыни, достточным, чтобы продержться недолго н случй, если они отобьются друг от друг - чего он ни з что не допустил бы... до смого дня Игр. Д и гид из Агнес был что ндо. Скитеру нрвилось тскться с их группой почти тк же, кк проводить со своей стрстной возлюбленной душные римские ночи. Оживший древний город нпоминл Скитеру голливудскую киношку, поствленную специльно для него, но нполненную живыми людьми, живые руки которых он мог освободить от некоторого количеств живых денег без риск, что они побегут жловться н него - все рвно они все двным-двно уже померли.

Рзумеется, Агнес он этого не говорил. Он просто нслждлся ее обществом и видом, кк нслждлся огромным форумом Август или нгромождением торговых рядов у пристней, где ловкие пльцы помогли ему несколько улучшить свое мтерильное положение. Впрочем, большую чсть времени он знимлся очровывнием всех в группе, от смого богтого из миллионеров - н чей пухлый кошелек Скитер двно уже положил глз - и до смой мленькой глзстой девчонки, нзыввшей его не инче кк "дядя Скитер". Ему дже доствляло удовольствие щекотть и щипть ее, когд он щекотл и щипл его. Он был очень мил. К своему удивлению, Скитер обнружил, что любит детей. А ведь были времен, когд вид другого ребенк - особенно мльчик - леденил ему кровь.

"Это было двно, Скитер, очень двно. Ты больше не чей-то "богд". И это, пожлуй, было лучше всего. До тех пор, пок он игрет в свои плутовские игры, рзвлекется теми штучкми, которым нучило его жестокое детство, Скитер Джексон никогд не будет чьим-то духом-во-плоти, одиноким, бессловесным - бессловесной жертвой, не имеющей прв ответить, когд другие мльчишки дрзнили его, - ну рзумеется, ведь божеству не положено скндлить, кк бы его ни провоцировли н это. Поэтому ему ничего не оствлось, кроме кк нбрться терпения и оствться жертвой - или стянуть что-нибудь из вещей одних своих мучителей и подложить их к вещм других. В этой игре он преуспел, со мстительным нслждением нблюдя з результтми.

Все это относилось к тем вещм, которые мло кто может понять из других людей, и Скитер скорее умер бы, чем признлся в этом дже тому, кто дошел до этого своим умом.

Порой он думл, не мучют ли его друг Мркус воспоминния еще стршнее его собственных. Проведя в Риме две недели, он убедился в этом воочию. Понглядевшись того, что творится н улицх, он специльно попросил Агнес отвести его н невольничий рынок. То, что он тм увидел... что ж, если рньше Скитер и могли терзть слбые угрызения совести, то, что он тм увидел, избвило его от всяких сомнений.

Сколько бы он ни укрл у любого богтого римского ублюдк, тот все рвно еще и не того зслуживл. Он зслуживл горздо большего. Чем больше, тем лучше. Вот когд слов Мркус - когд он срвнил его с Голди Моррн были бсолютно спрведливы. Порок здесь был возведен н шокирующую высоту. По срвнению со здешними профессионлми порок Скитер - прямо-тки святой. Полуприкрыв глз, он смотрел н бесконечные дефиле богтых, ндменных римлян в шикрных портшезх и вспоминл свирепые ледяные ветры, здуввшие в степях, где он вырос.

Еще он вспоминл блики зимнего солнц н клинкх и тысячи способов лишения человек жизни, которым вырстившие его люди обучют своих детей. И, вспоминя это, Скитер продолжл видеть, кк измывются богтые римляне нд беспомощной беднотой, остро сожлея, что не может свести этих людей лицом к лицу - римлян и монголов-якк, клинок против клинк.

Поскольку возможность ткого поединк предствлялсь мловероятной, он нзнчил себя полномочным предствителем род Якк в этом городе мрмор, денег и нищеты. Ему не терпелось приступить к избвлению римлян от серьезных сумм золот, зрботнного н крови, - несколько случйных кошельков не в счет; тк, рзминк для пльцев. Долгожднный шнс нступил утром последнего дня их пребывния в Риме. Весь их зезд в полном состве вышел из гостиницы еще н рссвете.

- Все стновитесь в свои группы! - комндовл Агнес, и эхом ей отзывлись гиды остльных групп и дже несколько добровольцев, подрядившихся проводить желющих в мест, нходящиеся в стороне от основного мршрут, и блгополучно вернуть их обртно. Поскольку Скитер стоял рядом с Агнес, он слушл только ее укзния. - Нши мест будут в верхнем ярусе, отведенном рбм и инострнцм. Проверьте, зхвтили ли вы мелочь н билеты, и не збудьте цветные плтки, чтобы подбдривть ту колесницу, з которую будете болеть. Бои глдиторов нчнутся не рньше полудня, срзу по окончнии бегов...

Скитер слушл вполух. Он обдумывл свой плн и еще рз припоминл инструкции Мркус. Кошелек его был нполнен нполовину - в основном унциями (один се - фунт меди - делился н двендцть унций, если верить Агнес, первых монет, отчекненных римлянми). К ним примешивлось некоторое количество серебряных денриев и сестерциев, что в сочетнии с несколькими брошенными сверху золотыми уриями придвло содержимому кошельк вполне солидный вид. Агнес снбдил его и серебром, и золотом, чтобы он - если верить его собственному объяснению - производил блгоприятное впечтление н местных купцов. Тк, дескть, они вряд ли посмеют ндуть его.

- Пойми, Агнес, я не хочу, чтобы они считли меня провинцильным увльнем, недостойным того, чтобы тртить н него время.

Интересно, подумл он, кк долго он сможет еще выносить зрелище того, что римляне проделывют с неримлянми. Двух недель хвтило ему по горло, дже без глдиторских поединков, ведь он пять лет провел в юртх род Якк.

- Скитер!

Он поднял глз и увидел дресовнную ему нежную улыбку Агнес.

- Д?

- Готов?

- Всегд готов!

Улыбк ее был столь очровтельн, что он не удержлся и поцеловл ее, звоевв восторженные вопли и свист зрителей. Он покрснел до корней своих кштновых волос.

- Лдно, все готовы? Тогд пошли!

Скитер беззботно потянулся з Агнес вместе с первой группой. От гостиницы, которой "Путешествия во времени" влдел н Авентинском холме, двинулись они узкими, извилистыми улочкми через многолюдный, шумный Рим. День Игр! Это висело в воздухе, и Скитер безошибочно рспознвл охвтившее весь город нпряжение, тк отличющее это утро от всех предыдущих дней. Он сбвил ход, отствя от Агнес. Туристы, нетерпеливо ожидвшие своих первых - и для большинств единственных - нстоящих римских рзвлечений, толкясь, спешили вперед. Никто из них дже не оглянулся. Скитер ухмыльнулся, потом незметно скользнул в сторону от группы и нпрвился в Большой Цирк по другому, подскзнному ему Мркусом две недели нзд мршруту.

Он знл, что нужный ему вход нходится где-то у ворот н рену в милю длиной. Несмотря н рнний чс, лвочки, предлгвшие снедь, вино, пмятные кружки с изобржениями колесниц, корзинки и подушечки для сидения, были уже открыты, и торговля кипел вовсю. Утренний воздух кзлся чистым и золотым в рссветных лучх, окрсивших горячее лтинское небо. Аромт жрящихся бобов с колбсой смешивлся с вонью зверей в клеткх, зпхом вин и пот от нескольких тысяч мужчин и женщин, торопившихся ко входм в Цирк. Еще бойчее шли дел у нескольких букмекерских будок, при виде чего рот у Скитер нполнился слюной от возбуждения.

"Есугэй, твой бродячий "богд" попл нконец в нстоящий рй!"

Впрочем, извилистые улицы сбивли его с толку, д и входы в Цирк, похоже, тоже. Арок, ведущих в огромный Цирк, окзлось горздо больше, чем он ожидл. И толпы влили в кждую из них. Черт, которую имел в виду Мркус? Он прошел весь фсд до спрямленного торц Цирк, до зловонного Тибр - тот нес свои мутные воды мимо въездных ворот и двух небольших хрмов, знкомых ему по фотогрфиям. Визг зпертых в клетки львов и леопрдов и ржние зебр больно били Скитер по брбнным перепонкм. Обнженные по пояс мужчины сгружли клетки с пришвртовнных к пристни брж н берег. Пугливые лошди рвли поводья из рук влдельцев; рбы в железных ошейникх ктили мленькие, похожие н чйные чшки колесницы из дерев и ивовой лозы к месту стрт первого зезд. Мужчины и мльчишки судя по цвету туник, возницы - стояли кучкой в стороне и, похоже, с полной серьезностью обсуждли стртегию предстоящей гонки.

"Лдно, - решил Скитер. - Выберу вход, ближний ко всему этому безобрзию, и буду ндеяться н удчу. Похоже, Мркус имел в виду именно это".

Он ншел слвное с виду местечко и приготовился к осуществлению своего змысл. Хотя Агнес и обучил его "врийным" фрзм, которых он не знл рньше, несколько недель, предшествующих отпрвлению, он не потртил зря. Пользуясь компьютерным доступом к библиотеке, он вызубрил кк можно больше лтинских фрз - кк необходимых ему для общения, тк и возможных ответов со стороны потенцильных клиентов. И уж н случй, если не хвтило бы и этого, с особой тщтельностью он вызубрил: "Пожлуйст, я бедный инострнец. Вш лтынь слишком сложн для меня. Не могли бы вы говорить попроще?" Он узнл дже, ккие ярлыки положено двть тем, кто делет ствку. То, кк положено выплчивть выигрыши, его не интересовло...

Поскольку бои глдиторов не должны были нчться рньше полудня, плн Скитер не отличлся особой сложностью: нбрть кк можно больше ствок и сделть ноги, не дожидясь окончния скчек. Он вернется с выручкой в гостиницу, чуть позже, после обед, извинится перед Агнес, ссылясь н недомогние, и когд вечером Римские Врт снов отворятся, он вернется в Л-л-лндию богтым человеком. И глвное, неприксемо-богтым человеком во всяком случе, до тех пор, пок он не будет пытться отпрвиться со своим выигрышем куд-нибудь в Верхнее Время.

Потиря мысленно руки, Скитер Джексон окинул взглядом толпу, изобрзил н лице обятельную улыбку, нбрл в легкие побольше воздух... и зкричл:

- Ствки, делйте вши ствки, только н бои глдиторов, лучшя выдч в городе...

Спустя кких-то полчс он нчл уже сильно сомневться в том, что у его плн имеются шнсы н успех. Большинство из тех, кто подходил к нему, вообще не делли ствок. Те, кто рисковл, были в основном из бедноты, и ствили они не больше медного сс, чще одну из тех медных монет, н которые он делился.

"Отлично. Должно быть, выбрл не тот вход, черт бы его подрл".

Он кк рз собирлся было сняться с мест и попытть счстья у одной из других рок, когд к нему подошел высокий мускулистый мужчин с коротко стриженными светлыми волосми, лет тридцти - тридцти пяти. З ним следовл рб в ошейнике.

- Что, принимем ствки, ? - спросил мужчин, смерив Скитер испытующим взглядом. - Н бои?

- Д, господин, - рсплылся в ответной улыбке Скитер, пытясь скрыть волнение. Судя по обилию золот и вышивки н одежде, этот прень был действительно богт.

- Тогд скжи-к мне, любезный, кк у тебя котируется Люпус Мортиферус?

- Н выигрыш или проигрыш?

В темно-янтрных, волчьих глзх мужчины мелькнуло рздржение.

- Н выигрыш, конечно.

Рзумеется, Скитер в первый рз слышл об этом треклятом Люпусе Мортиферусе или его послужном списке. Впрочем, ствки он принимл все утро, тк что, быстро прикинув в уме возможные вринты, безмятежно улыбнулся:

- Три к одному.

- Три к одному? - Глз высокого мужчины слегк рсширились; в них вспыхнул неподдельный интерес. - Что ж, хорошо. Прво же, знятня выдч. Ты, судя по всему, чужестрнец?

- А дже если и тк? - ухмыльнулся Скитер. Тот нконец тоже ухмыльнулся.

- Сделю-к я ствку у тебя, чужестрнец. Кк нсчет пятидесяти урий? Потянет твой кошелек ткой проигрыш?

Скитер совершенно оцепенел. Пятьдесят золотых урий? Это будет... это будет... пять тысяч серебряных сестерциев! Подумть только, сколько кредиток он получит, обменяв пятьдесят урий в лвочке Голди Моррн, вернувшись н Вокзл Шнгри-л...

- Нет проблем, дружище! Конечно! Может, я и чужестрнец, но не без средств. Ты меня просто обижешь! - Скитер приготовил ярлык.

- Стеллио! - окликнул мускулистый римлянин своего рб. - А ну принеси из моего сундук пятьдесят урий! - Он достл из поясной сумки ключ и протянул рбу.

Рб нырнул в толпу.

- Меня еще дел торопят, - с улыбкой пояснил римлянин, пряч ярлык к себе в кошелек, - но уверяю тебя, моему рбу можно доверять. Он был безндежным прохвостом, когд я покупл его, но любые дурные привычки можно испрвить, ндо только знть кк. - Римлянин зсмеялся. - Лишенный язык рб куд покорнее. Не говоря уж о том, что молчливее. Ты соглсен?

Скитер кивнул, но н деле ему сделлось немного не по себе. Кк-то, еще мльчишкой, ему довелось видеть человек с вырвнным языком...

Римлянин исчез в толпе. Конечно, Скитер промхнулся, нзвв ему дурцкую котировку этого чертов Люпус. Впрочем, с другой стороны, его все рвно уже не будет здесь, когд этот прень явится получть свои сто пятьдесят урий. Скитер подвил невольную дрожь. Интересно, черт подрл, что этот несчстный рб нтворил ткого, что ему вырвли з это язык?

Ничего удивительного, что Мркус не хочет возврщться сюд. Ни з что не хочет.

В ожиднии Стеллио с деньгми Скитер продолжл принимть ствки, нполняя потихоньку свой кошелек и рздвя ярлыки. Пронзительные звуки римских фнфр, открыввших вступительный прд, взбудоржили уличных птиц. Толп в Цирке возбужденно взревел. Скитер принял несколько последних ствок, и тут в толпе покзлся бегущий Стеллио. Рб здыхлся, широко рскрыв рот от бег. Скитер судорожно сглотнул. Язык у рб действительно не было.

- Нрргхх, - произнес бедолг, протягивя Скитеру увесистый кошелек.

Он убежл, прежде чем Скитер успел прийти в себя и ответить что-то. Продолжя ощущть легкую дурноту, Скитер открыл кошелек и высыпл н лдонь несколько золотых монет. Рб не обмнул его: пятьдесят золотых урий... Они сияли н солнце, слепя глз бликми, словно молнии в грозовом небе Гоби. Скитер с ухмылкой ссыпл их обртно в кошелек, зтянул шнурок и привязл его себе н пояс. Подождем, пок это не увидит Голди!

Несколько припозднившихся зрителей сделли свои ствки - одн медь, нчиня с сс и до всех возможных его чстей: сикстнов, квдрнов и триен, и, конечно, вечные, смые популярные унции. Он получил дже еще пру серебряных сестерциев - и почти срзу же после этого трубы возглсили нчло первой гонки колесниц.

Время уходить.

Он решил промочить глотку вином и потртил чсть своей выручки, купив его в одной из множеств лвок, рзмещвшихся тут же, под трибунми. Тм же он зметил вреных креветок, выложенных н виногрдные листья, и решил попробовть, кковы они н вкус. Хм! Эти римляне умели готовить креветок! Рспрвившись с ними, он зметил н полке у здней стены сырные пирожки, некоторые в форме женской груди.

Он спросил о них у лвочник.

- Сырные пирожки с миндлем, - ответил тот. - Продю только целиком.

Ну что ж, вон тот, в углу, кзлся совсем небольшим. Он ткнул в него пльцем, и лвочник с готовностью положил пирожок н прилвок перед ним в обмен н несколько монет из "выигрыш" Скитер. Откусив кусок, Скитер срзу же понял, что по срвнению с изделиями Йниры Кссондры этот в общем-то неплохой пирог был все рвно что бночня тушенк по срвнению с икрой. Пок он деловито жевл пирог, н трибунх рздлся оглушительный рев.

- Что, первый зезд? - поинтересовлся Скитер, гордясь своими познниями в лтыни.

Вид у лвочник был, похоже, здорово удивленный.

- Зезд? Ты что, не слышл? Повелением Импертор у сегодняшних Игр особенное открытие.

- Првд? - переспросил Скитер, стрясь кзться рвнодушным. Он проголодлся сильнее, чем думл, д и пирог был все-тки не тк уж и плох, особенно в сочетнии с этим вином.

- Д, - кивнул лвочник, не скрывя своего удивления при виде подобного невежеств. - Специльный покзтельный поединок его любимого глдитор.

- Что?! - Скитер чуть не подвился пирогом.

- Д. Поединок до первой крови в ознменовние сотого выход Люпус Мортиферус н рену. - Лвочник хохотнул. - Вот это чемпион! Со времен его восьмидесятой победы н него не ствили меньше чем один к четырем. Должно быть, бой вот-вот кончится...

Дльше Скитер не слушл. Ст пятидесяти урий н выплту з эту кретинскую ствку у него все рвно не было. Черт, черт, черт! Он пулей вылетел из лвки, збыв про недоеденный пирог, и зшгл вдоль длинного фсд Цирк в сторону город. Где-то з его спиной весело журчл Тибр. Он умерил свой шг до просто быстрого, дбы не привлекть к себе лишнего внимния. С тем количеством денег, что он нес, его вполне могли принять з вор.

"О'кей, Скитер, не пори горячку. Ты попдл в переплеты и хуже этого. Не придет же он з своими деньгми прямо сейчс, дже если поединок уже кончился. Возврщйся в гостиницу "Путешествий во времени" и не высовывй нос н улицу до открытия Врт, тогд все с тобой будет в журе. Бывло и хуже. Горздо хуже".

Новый рев с трибун потряс окрестности. Скитер вздрогнул. И тут же н огромной рене воцрилсь тишин. Скитеру отчянно хотелось сорвться н бег, но он сдержл себя и продолжл идти быстрой походкой, словно спеш по неотложному делу.

И тут словно в кошмрном сне...

- Эй! Эй, ты, чужестрнец!

Он оглянулся - и кровь его зстыл в жилх.

Ярдх в ст з его спиной стоял тот смый высокий мускулистый римлянин, что сделл у него ствку. Дже с ткого рсстояния Скитер рзглядел н его рукх и одежде брызги крови.

"Ох, ну ндо же... Было ведь у меня нехорошее предчувствие нсчет этого чертов Люпус Мортиферус".

Скитер сделл единственное, что мог сделть исходя из логики и понятий чести.

Он бросился бежть кк проклятый.

- Стой! Стой, ты...

Остльня чсть фрзы состоял из тех лтинских слов, которые Скитер еще не выучил.

Он нырнул з первый угол и нддл ходу. Тяжелые кошельки н боку нещдно колотили по бедрм, мешя бежть. Окружющие Цирк квртлы предствляли собой лбиринт узеньких переулков и извилистых проходов. Скитер петлял по ним, выклдывясь из последних сил, не сомневясь, однко, что без труд оторвется от более грузного римлянин. С учетом того что он нучился бесследно рстворяться в местх, где прошло его детство, зтеряться в Риме для него было проще простого.

Но и его преследовтель окзлся быстрее, чем он ожидл.

Скитер оглянулся и с трудом удержлся от вскрик. Тот прень не отствл - более того, он приближлся. Грозовые тучи нд рвнинми Монголии выглядели не столь угрожюще, чем физиономия этого тип. И в руке он держл длинный нож. Жутко длинный нож.

Скитер свернул еще з угол, врезлся в стйку женщин, осыпвших его визгливыми проклятиями, и продолжл бежть. "В гостиницу сейчс нельзя. Он выследит меня и рзорвет н кусочки. Тогд куд?" Черт, почему он тк плохо ознкомился с плном город? Скитер свернул еще рз, вихрем пронесся по длинному переулку, снов свернул и...

И отчянно зорл, тщетно пытясь остновиться.

Улиц почти срзу же кончлсь обрывом в Тибр. Сил инерции сорвл Скитер с кромки и швырнул вниз. Скитер сделл вдох - он прекрсно понимл, что золото утщит его под воду. Он врезлся ногми вперед в грязную воду и погрузился почти до смого дн. Он отчянно, из последних сил змолотил рукми, пытясь вынырнуть и удерживя дыхние. Потом голов его вырвлсь н поверхность, и он судорожно глотл воздух. Легкие горели.

Что-то твердое удрило его по плечу. Скитер взвыл, ушел под воду... и вцепился во что-то, погрузившееся в воду прямо перед его носом. Его полностью выдернуло из воды. Н мгновение он окзлся лицом к лицу с ошлевшим рбом, вцепившимся в тяжелое весло большой лодки. От удивления тот выпустил весло. И Скитер кмнем ухнул обртно в воду. От удр он зхлебнулся, но весл не отпускл, и ему удлось снов высунуть голову н поверхность. Он попробовл выморгть воду из глз и нбрть побольше воздух.

Возвышвшяся нд ним лодк окзлсь прогулочной посудиной. Гребцы у обоих бортов бросили грести и нклонились, чтобы посмотреть н него. Несколько весел с грохотом столкнулись в воздухе. Лодк нкренилсь.

"Змечтельно. Вот и говорите теперь нсчет того, чтобы не привлекть внимния".

Быстро взглянув через плечо, Скитер увидел н берегу Люпус Мортиферус, грозившего ему кулком и неслышно выкрикиввшего что-то, судя по всему, очень обидное. "Боже, помоги мне выбрться из этой переделки, и клянусь тебе, я никогд шгу не ступлю обртно в этот Рим. Я зймусь исключительно туристми, и првительственными чиновникми, и всеми прочими типми из Верхнего Времени..." Скитер судорожно вцепился в весло. Лодк тщил его з собой, но это подрило ему несколько дргоценных секунд н то, чтобы он смог перевести дыхние. Потом через борт перегнулся ндсмотрщик.

- Ккого...

Большей чсти змысловтого ругтельств Скитер перевести не смог, но в целом смысл его явно сводился к "Убирйся к черту с моего весл!".

Скитер собрлся уже было выдть душещиптельную историю, способную убедить этого прня пустить его н борт, когд сукин сын хлестнул его кнутом по рукм. Пльцы обожгло кк крпивой. Он взвыл, невольно ослбил хвтку - и, конечно же, ухнул обртно в воду. Прежде чем он сумел вынырнуть, он нбрл носом изрядно воды.

"Ндо н берег... Пок я не лишился сил и не утонул".

Черт, ккое тяжелое это проклятое золото! Однко несколько секунд отдых, пок он цеплялся з весло, помогли. Скитер поплыл к ближйшему берегу - по счстью, это окзлся противоположный Цирку и ужсному Люпусу Мортиферусу. Когд ему нконец удлось выбрться н берег в облепившей его мокрой тунике, его штло от устлости. Зто золото все еще было при нем. И он все еще был жив.

Он кк рз хотел отрегировть н эти дв фкт улыбкой облегчения, когд до ужс знкомый голос крикнул, кзлось, у него нд смым ухом:

- Вон! Вон он!

Люпус Мортиферус перешел Тибр по мосту, которого Скитер и не зметил.

И не один, с друзьями.

Здоровыми, злобными, уродливыми ублюдкми.

Скитер выруглся и зствил себя подняться н ноги. "Сейчс мне от них уже не убежть". Он и н ногх-то еле держлся. Попробовть здурить им голову? Убедить их, что все это просто досдное недорзумение? По-нглийски ему это, возможно, и удлось бы. Но не н лтыни. Незнние язык делло это, увы, невозможным. Лихордочно думя о том, что делют римляне с поймнными н месте преступления - рев толпы со стороны Цирк дл ему некоторое предствление об этом, - Скитер зтрвленно озирлся по сторонм в поискх выход.

Все, что он увидел, - это группу возниц, зводивших беговых лошдей н бржу. Лошди нходились кк рз между ним и взбешенными глдиторми. Возможно, нвыки Скитер и не отличлись особым рзнообрзием, но одной из немногих вещей, которым он обучился, живя в юртх род Якк, было умение держться н лошди, д и н любой тври, если только у нее имелось четыре ноги с копытми.

Поэтому он бросился бежть не от своих преследовтелей, к ним, успев увидеть удивленное лицо Люпус Мортиферус.

- Прошу прощения, мне это сейчс нужнее, - бросил он оцепеневшему от подобной нглости вознице, хвтясь з повод ближней к нему лошди. Мгновение - и он уже сидел н спине животного. Зстигнутя врсплох лошдь зржл и попятилсь, но Скитеру доводилось укрощть и более строптивых. Он пришпорил ее пяткми и туго нтянул поводья, поворчивя в нужную сторону. Лошдь понял все првильно: "Н мне сидит не ккой-то тм новичок!"

Скитер еще рз пришпорил лошдь, посыля ее в быстрый глоп. Люди вокруг выкрикивли проклятия, но было уже поздно. З несколько секунд он окзлся вне досягемости всех своих преследовтелей. Д, что-что, сккть эт лошдк умел.

Скитер довольно рссмеялся и склонился к смой шее животного. Рзвевющяся от встречного ветр грив хлестл его по лицу. Ногми он ощущл перектывющиеся под лошдиной шкурой мускулы. Ему не хвтло привычных железных монгольских стремян, нпоминвших формой голлндские деревянные бшмки, но и без них он без труд удерживл рвновесие - и он неплохо нучился ездить без седл; он все ндеялся, что Есугэй позволит нконец ему ездить верхом н нстоящих лошдях. Пешеходы с крикми и проклятиями шрхлись из-под копыт. Он лишь смеялся, нслждясь потрясющей скоростью. Похоже, в руки ему попл нстоящий чемпион!

Конечно, это зпоздло н несколько лет, и все же Скитер нконец-то звершил свой ритул посвящения в мужчины. "Уу! Нконец-то! Я угнл своего первого коня!" Жль только, рядом не было никого из род Якк, чтобы стть свидетелями этого и должным обрзом отметить. Хн Якки не позволял Скитеру учствовть в подобных нбегх, опсясь того, что с его збвным мленьким "богдой" случится что-нибудь, способное принести несчстье. Скитер ухмыльнулся. "Вот уж не думл, что мне выпдет шнс совершить это! Не тк уж и плохо для прня, упвшего через нестбильные Врт в место, где никто не ожидл, что он сможет выжить!"

Ему стрсть кк не хотелось рсствться с лошдью.

Однко сккть по Риму н крденой беговой лошди, пок оскорбленные в лучших чувствх глдиторы и влдельцы лошди ищут его, было бы нерзумно. А ни родня мть, ни - в особенности - его приемня мть не могли пожловться н то, что вырстили болвн. Если уж быть точным, похищення Есугэем невест не только смирилсь со своим брком, но постепенно нчл првить юртой муж словно прирождення цриц, и он одн из чужков принял збвного мленького "богду", окзвшегося в тком же зтруднительном положении, обучив его множеству нужных вещей и просто лсково улыбясь ему.

Поэтому, вспомнив советы обоих своих приемных родителей нсчет осмотрительности, Скитер перевел лошдь н шг, дв остыть, потом - кк только решил, что он в безопсности, - остновил, спешился и потрепл по взмыленной шее.

- Спсибо, дружище. Я в долгу перед тобой. Жль, но рсплтиться сейчс не могу.

Конь мягко дохнул ему в лицо и дружески толкнул носом в грудь.

- Аг, - улыбнулся Скитер, потрепв того по морде - Ты мне тоже нрвишься. Но мне ндо бежть, тебе ндо сккть.

Он привязл поводья к ближйшему фонтну, чтобы конь мог по крйней мере нпиться, см отпрвился н поиски ндежного, укромного убежищ, где бы он смог отсидеться до момент открытия Римских Врт, что должно было случиться около полуночи. Звон золот в кошелькх у него н поясе был для него победной музыкой.

Скитер ухмыльнулся.

Неплохо для одного дня.

Очень дже неплохо.

Глв 3

Люпус Мортиферус терпеть не мог проигрывть. В его рботе поржение ознчло смерть. И кк и для большинств других глдиторов, проигрть ствку ознчло для него почти что дурное предзнменовние, способное нвлечь крупные неприятности Волк Смерти, кк нзвли его еще в Школе, твердо решил отыскть этого жлкого уличного воришку и вытрясти из него свои деньги или по крйней мере полюбовться н то, кк тот встретит смерть н рене.

Все, что ему нужно было сделть, - это нйти его.

Они с друзьями стояли, переговривясь, н том же месте, где этот мошенник улизнул у них из-под нос верхом н Солнечном Бегуне, одном из лучших коней, когд-либо бежвших в Цирке. Влделец его был вне себя от ярости. Хотя несколько его друзей посккли вдогонку, вор успел зметно оторвться от них, к тому же конь под ним был резвее. Люпус Мортиферус не слишком ндеялся н то, что кто-то вообще сможет догнть эту погную крысу.

- Выходит, - толкнул его локтем Квинтус, - ты рсктл губу н сто пятьдесят урий, тк?

- Интересно, тк ли Волк хитер, кк ему кжется? - усмехнулся другой приятель. - Ничего, пусть сбережений у него поубвится, зто зубы стнут еще длиннее!

Люпус только крепче стиснул зубы и промолчл. Эти деньги были ему просто необходимы для того, чтобы нчть новую жизнь. Едв выкупив год нзд себе свободу, он срзу же нчл копить деньги н то, чтобы вообще оствить рену. И теперь, в смый решющий момент, ккя-то деревенщин предлгет ему освободиться втрое быстрее... и ндо же ткому случиться, что это окзлся обыкновенный вор!

- Возврщйтесь в Цирк! - буркнул Люпус. - До моего основного выход еще пр чсов, не меньше. Я пойду з этими лошдникми, посмотрю, вдруг нйду что-нибудь. Волк тк просто не сдется.

Ответом ему был еще один злп шуток - в конце концов кто, кк не он, см влез прямехонько в рдушные объятия этой крысы, - и он зшгл в ту сторону, куд усккли в погоню лошдники. "Я нйду эту мленькую вонючку и, клянусь Геркулесом, переломю все его погные кости, потом переломю их кусочки, потом..."

Он встретил возврщющихся нездников - они вели Солнечного Бегун в поводу. Н нем зпеклсь пен, но ему дли остыть по всем првилм, инче вряд ли лошдники улыблись бы с тким облегчением.

- Ншли его привязнным у фонтн, - объяснил один из них, отвечя н вопрос Люпус. - В трех квртлх отсюд.

Люпус кивнул и поспешил дльше. Он ншел укзнный фонтн, но никких признков вор. Поэтому он пошел по окрестным лвочникм. Н след он нпл в третьей же лвке.

- Аг, он пошел вон туд и нсвистывл при этом тк. словно влдеет имперторским дворцом

- Спсибо. - Люпус кинул ему второй сестерции и зшгл в укзнную сторону. Здесь улицы были чуть прямее, чем н противоположном берегу, и уже через пять минут Люпус увидел впереди свою жертву.

- Двй! - кричл ему внутренний голос.

Но он сдержлся.

Если он проследит эту мленькую змею до смого ее гнезд, он, возможно, вернет себе горздо больше, чем те деньги, которых лишился. Кк знть, сколько эт крыс нгрбил з то время, что провел в Риме? Этот вор дрил ему очень соблзнительную возможность. Пок же он, похоже, собирлся обойти весь этот проклятый город. Он то и дело здерживлся, чтобы купить себе вин и колбсы, - нверняк, гд, н деньги, нгрбленные у других жертв, - потом купил несколько безделушек из тех, что любят цеплять н себя женщины.

Когд эт мленькя крыс перешл нконец Тибр и остновилсь поглзеть н величественный хрмовый комплекс н Кпитолийском холме. Люпус нчло уже поджимть время. У него оствлся еще выбор - или рспотрошить крысу сейчс же, вернув свои деньги, или пропустить поединки, н которые был зявлен сегодня. Он совсем было собрлся уже нпдть, он дже положил руку н рукоять нож, и тут в голову ему пришел третий вринт.

Он огляделся по сторонм и увидел пру глзевших н него нищих мльчишек.

- Ты првд Люпус Мортиферус? - спросил у него тот, что посмелее; в глзх его восторг мешлся с блгоговейным ужсом.

- Првд.

Глз округлились еще сильнее.

- Хочешь зрботть немного? - холодно улыбнулся Люпус.

Тот рзинул рот от неожиднности.

- Кк?

- Видишь вон того человек? - Он ткнул пльцем в сторону вор. Ступй з ним. Узнй, где он живет, и скжи мне, и я дм тебе достточно серебр, чтобы ты смог купить себе собственных рбов.

Прень поперхнулся.

- Мы пойдем з ним! Но кк нм дть тебе знть, куд он пошел?

Люпус вздохнул. От голод человек дуреет, эти мльчишки, судя по их виду, не ели нормльно уже несколько лет.

- Один из вс остнется тм, куд он зйдет, - терпеливо объяснил Люпус. - А второй пойдет и нйдет меня. Я буду ждть в ложх для выступющих.

Он выдл кждому по пре медных ссов в здток, покзл им кошелек, полный серебр, в кчестве примнки и мрчно отпрвился обртно в Цирк. Ему предстояло еще выигрть несколько боев. Учитывя нстроение Люпус Мортиферус, его соперникм можно было только посочувствовть. То-то пордуются зрители его сегодняшнему выступлению! А потом...

А потом одному вору-чужестрнцу доведется узнть, что ткое месть римлянин.

* * *

Голос Агнес Ферчйлд повысился почти до визг.

- Ты использовл меня, Скитер Джексон! Кк... кк ты посмел...

- Но, Агнес...

- Не трогй меня! Боже мой, подумть только, я дл тебе билет, деньги, я дже спл с тобой! Я тебя ненвижу! И все, что тебе было нужно, - это удрть и выигрть н Игрх!

- Ну, Агнес...

- Я могл потерять рботу! - Н ее глзх блестели слезы, но это были слезы от злости. - А я-то, дур, не верил, что ты можешь поступить тк со мной! - Не поднимя н него глз, он зябко охвтил себя рукми.

- Послушй, детк, ну будь умницей! Ты мне ужсно нрвишься. Но бизнес есть бизнес. Боже прведный, Агнес, ты водишь шргу кровождных изврщенцев смотреть, кк люди рубят друг друг н куски, ты тскешь сюд половых гигнтов, чтобы они могли вволю нсиловть проституток в древних борделях, и это тебя ни кпельки не смущет, но стоит человеку поствить несколько грошей...

- Убирйся с глз моих! Будь проклят тот день, когд я обртил н тебя внимние, Скитер Джексон! Если бы я знл, чем это кончится, я бы... я бы зперл тебя здесь! Это было бы спрведливо: бросить тебя в Риме со всеми теми, чьи деньги ты прикрмнил!

Скитер сдлся. Почему-то с женщинми у него всегд кончлось подобным обрзом, хотя он никк не мог взять в толк почему. Првд, тк бурно, пожлуй, не регировл еще никто. Ну, если не считть Мрго. Он тоже выскзл ему кое-чего, узнв, что он вовсе не рзведчик времени. А ведь он ее дже не...

Нет, прво же, искть в этом смысл безндежно. Конечно, ему будет не хвтть обществ Агнес, особенно в постели, но вес кошельков с золотом н поясе более чем компенсирует ему ее рекцию. И ведь это сбор всего з один день. Доведись Есугэю узнть об этом, и он восхвлял бы Скитер н все стойбище.

Ох, лдно. Что сделно, то сделно, и хвтит об этом. Пор обдумть что-нибудь новенькое, не требующее переход через Врт Нижнего Времени. Рзумеется, с его сегодняшним выигрышем он может и не спешить, плнируя новую феру. Он оствил Агнес сидеть в своем номере и присоединился к веселью в гостиной, слегк терзясь угрызениями совести из опсения, что Агнес ревет в подушку.

Тьфу. Из-з одной мленькой ствки...

Можно подумть, он укрл ее сердце или что-нибудь в этом роде. Ох уж эти женщины. Что ни сделй, вечно они недовольны. Лдно, кк только он вернется н Восемьдесят Шестой, он отпрвится прямиком в "Нижнее Время" и нпьется вусмерть. Блин, д он угостит всех з свой счет, потом упьется с друзьями тк, кк положено тому, кто вырос в монгольских степях. После этой ее истерики он имеет прво н небольшую рзрядку.

Может, он дже нйдет кого-нибудь, кто соглсится утешить его после, в тиши его холостяцких пртментов. Ккую-нибудь слвную туристочку с нежной кожей, готовую помочь ему спрвиться с чувством острого одиночеств, от которого он тк и не смог отделться, входя в зполненный нродом зл гостиницы "Путешествий во времени". Д, вот он, выход: женщины и вино. Древнее кк мир лекрство, исцеляющее любые сердечные рны.

Скитер изобрзил н лице свою лучшую улыбку, прикидывя, сколько крмнов мог бы обчистить з то время, что остлось до открытия Римских Врт.

* * *

Вор проживл в гостинице, уютно рзместившейся н Авентинском холме. Он ломилсь от постояльцев. Люпус рсплтился с мльчишкми и подождл, пок они скроются из вид, потом шгнул в переполненное помещение. Кое-кто удивленно покосился н него, однко ед и вино, что ему подли, окзлись лучше, чем он ожидл. Человек, которого он искл, сидел в дльнем углу, сияя торжеством, и беседовл о чем-то с девушкой-рбыней простецкого вид т улыблсь ему, кк улыбется женщин хорошо удовлетворившему ее мужчине. Люпус до поры придержл свою улыбку, когд они вышли продолжить рзговор в более интимной обстновке. Последовв з ними, он услышл сквозь зкрытую дверь шум спор, звершившегося тем, что вор пулей вылетел обртно в гостиную.

Аг, не все, знчит, лдится у господин и его нложницы. Люпус усмехнулся, покончил с едой и вышел из гостиницы, чтобы дождться темноты. Все, что ему оствлось теперь сделть, - это подождть, пок постояльцы рзойдутся по постелям, и вор будет в его влсти.

Конечно, он мог позвть городскую стржу, чтобы он схвтил этого человек, но его репутция и тк уже достточно пострдл. До сих пор о его дурцкой потере знли только смые близкие друзья. Если об этом узнет еще и стрж, его имя сделется посмешищем от Яникул и до лгеря преторинцев. Нет уж, этот счет он сведет лично. Вот только вечеринк в гостинице, к его досде, зтягивлсь - постояльцы смеялись и рспевли песни н кком-то незнкомом ему врврском языке. Это безобрзие продолжлось до смой темноты.

Что эти болвны из колоний, никогд не ложтся спть?

Телеги и тяжело нгруженные фуры грохотли в темноте мимо гостиницы; свет из окон пдл н устлые лиц возниц и темные кмни мостовой. Прошел еще чс, потом другой, конц веселью все не было видно. Нкпливя рздржение, Люпус терпеливо ждл.

То, что произошло потом, удивило его сверх всякой меры. Все до единого дебоширы тесно сбитой толпой вывлились из гостиницы и нпрвились куд-то по збитым подводми ночным улицм; дорогу им покзывли рбы в ошейникх и с фонрями. Тот, кого искл Люпус, тоже был среди них, улыбясь, кк дрессировння обезьянк. Люпус скользил в темноте, положив руку н рукоять меч. Следуя з ними, он дошел до винной лвки н Аппиевой дороге. Судя по звездм, время было около полуночи, и все же почти четыре десятк людей ввлились в темную, тихую лвку. Одни горлнили песни, другие штлись, у третьих был ткой вид, словно их сейчс стошнит.

Люпусов жертв вошл туд, дже не оглянувшись. Из открытой в глубине помещения двери пдл свет. Он освещл опустевшие прилвки, кменные скмьи и зпечтнные мфоры с вином. З дверью нходилсь, судя по всему, небольшя клдовя, где торговец хрнил свой товр. Люпус скользнул через улицу и осторожно вошел в лвку, когд кто-то прикрыл дверь. Н мгновение он совершенно ослеп. Он чертыхнулся про себя, подождл, когд глз свыкнутся с темнотой, подошел к здней двери и прислушлся. Он не услышл ни звук.

И тут в костях его череп зродилось стрнное жужжние. Это был не нстоящий звук, но Люпус стиснул уши рукми, пытясь зглушить его. Что же это з виння лвк ткя? Пот струился по лбу. Он не боялся, но...

Дверь клдовой неожиднно отворилсь снов.

Люпус скрючился, прячсь з прилвком.

Человек пятьдесят вышли из клдовой - но среди них ни одного из тех, кто зходил туд всего минуту нзд! Последний вышедший прикрыл з собой дверь, оствив Люпус сидеть в темноте. Кчлись фонри, незнкомцы хихикли и переговривлись шепотом н том же незнкомом языке. Держсь з гудящую голову, смотрел Люпус вслед удляющейся толпе. Постепенно звук, который не был звуком, стих. Мужчины и женщины, вышедшие из клдовой, скрылись з углом.

Люпус осторожно вышел из-з кменного прилвк, огляделся по сторонм и подошел к двери в клдовую. Он окзлсь не зперт. Кто-то дже оствил внутри горящую лмпу; нверное, влделец лвки скоро вернется, инче здул бы ее. Люпус тщтельно, хоть и не без некоторой поспешности, обыскл помещение, но не ншел и след четырех десятков человек, вошедших сюд несколько минут нзд. Он не ншел ни другого выход, ни люк в полу. Помещение было совершенно пустым, если не считть рядов мфор у стен. Люпус поболтл первую попвшуюся - он окзлсь полн.

Стоя посередине опустевшей комнты, Люпус Мортиферус ощутил непривычный холодок по спине. Его жертв исчезл, буквльно рстворилсь в воздухе, прихвтив с собой звоевнные с тким трудом деньги Люпус. Люпус тихо выруглся, потом поствил мфору н место, резко повернулся и вышел. Ничего, он еще отыщет секрет этой винной лвки. Те люди, что вошли сюд и вышли отсюд, проходили через что-то - это были не духи из подземного мир, но мужчины и женщины из плоти и крови. И рз уж Люпус - пусть дже и суеверный немного - не верил в волшебные чудес, он нйдет дорогу туд. Все, что ему нужно для этого, - повнимтельнее следить з новой группой.

И когд он окжется тм...

Люпус Мортиферус, Волк Смерти Большого Римского Цирк, улыбнулся в темноте.

- Скоро, - пообещл он вору, - скоро твой живот познкомится с моим клинком. Не думю, чтобы моя месть пришлсь тебе особенно по вкусу, - вот твоя плоть моему мечу понрвится, это точно!

Мрчно усмехнувшись собственному клмбуру, Люпус Мортиферус зшгл в ночь.

* * *

Дни открытия Врт всегд положительно скзывлись н количестве посетителей бр "Нижнее Время". Когд же речь шл об открытии Римских Врт, Мркус едв успевл рзносить нпитки и передвть Молли зкзы н сндвичи. Звон стекл и зпх лкоголя зполняли полутемный интерьер бр, мешясь с гулом голосов. Одни путешественники похвлялись тем, что делли (или видели, или слышли) в Нижнем Времени, другие изо всех сил стрлись утопить воспоминния об этом в вине. Впрочем, нходились и третьи - те вообще отрицли, что это их мло-мльски трогет.

В общем, был смый обычный день открытия Римских Врт Мркус поствил поднос, полный питья, н стол, з которым Кит Крсон и Млькольм Мур трвили бйки Рэчел Айзенштйн. В принципе глвного врч Вокзл Времени не тк-то просто было сбить с толку, но он явно получл удовольствие, притворяясь, будто верит смому знменитому рзведчику времени и смому опытному незвисимому гиду Л-л-лндии. Мркус улыбнулся, согретый их приветливыми улыбкми горздо больше, чем чевыми, потом вернулся в зднюю комнту и, ловко лвируя между игрокми в бильярд, прошел в угол, где сидели и резлись в покер н деньги Голди Моррн и Брйн Хендриксон. Игр шл по-крупному.

Мркусу было хорошо знкомо это выржение н лице Голди. Он невольно вздрогнул. Он проигрывл - и, похоже, здорово проигрывл. Лицо Хендриксон не выржло ровным счетом ничего, но стопк денег н столе рядом с ним был зметно больше, чем у Голди. З их игрой нпряженно следили несколько зрителей. Голди (чем-то неприятно нпоминвшя Мркусу некую знтную римскую мтрону, которую изредк нвещл по взимной договоренности его бывший хозяин) оторвлсь от изучения своих крт, посмотрел в невозмутимое лицо Брйн и чуть скривил губу.

- Открывй.

Хендриксон открыл свои крты.

Голди Моррн выруглсь тк, что шокировл дже видвшего виды Мркус. Еще несколько купюр перекочевли в кучу библиотекря.

- Вши нпитки, - негромко скзл Мркус, осторожно ствя поднос рядом с кртми, деньгми и оттопыренными локтями.

Где-то в основном зле послышлся очень знкомый голос:

- Эй, Мркус! Ты где?

Скитер Джексон вернулся! Мркус с трудом удержлся от рдостной улыбки.

Он молч собрл со стол пустые сткны, отметил про себя отсутствие рекции со стороны Голди и блгодрный взгляд библиотекря и только потом поспешил к другу. Тот, сияя, стоял посреди комнты.

- Нпитки! - объявил тот. - Всем по одной з мой счет!

Мркус поперхнулся.

- Скитер! Это же... Это будет очень дорого! - Тких денег у его друг никогд не водилось. И нроду в "Нижнем Времени" было в этот вечер полным-полно.

- Йеп! Я много поствил и много выигрл. Нет, првд, много! - От его улыбки в темном помещении стло, кзлось, светлее. Он достл полный кошелек. - Это з питье!

- Тк ты выигрл?

- Еще кк выигрл! - рссмеялся Скитер. - Обслужи их, Мркус. - Он подмигнул и протянул Мркусу еще один тяжелый кошелек. - Спсибо. Это тебе з твою помощь, - прошептл он и вернулся к столу, окзвшись тм в центре внимния, в основном со стороны туристов. Кошелек в рукх у Мркус был очень тяжелый. Мркус пробрл дрожь. Когд он рзвязл тесемки, голов его пошл кругом от количеств монет - и их цвет! Но это же... Он не мог тк срзу прикинуть, сколько их в кошельке, но если их и не хвтло н то, чтобы уплтить остток долг, то совсем немного. Совсем, совсем немного. Взгляд его зтумнился.

Скитер не збыл обещния.

Мркус знл, что в этом мире, мире пришельцев из будущего и обиттелей Восемьдесят Шестого, мужчинм не положено плкть, что римские мужья делли без стеснения. Поэтому он только поморгл немного, скрывя слезы, но комок в горле остлся, тк что он не мог скзть ни слов, дже если бы от этого звисел его жизнь. Скитер не збыл своего обещния. И не просто не збыл, но и выполнил его. "Я тоже не збуду, - мысленно поклялся Мркус. - Я не збуду твоего поступк. Мой друг".

Он сунул деньги в передний крмн джинсов - поглубже, чтобы до них не добрлись чьи-нибудь ловкие пльцы, потом снов отчянно зморгл, борясь со слезми. Ему ужсно хотелось сейчс же уйти из "Нижнего Времени", чтобы поделиться новостями с Йнирой, но до конц рботы еще оствлось несколько чсов, д и он знят с кким-то спирнтом из Верхнего Времени, консультироввшимся у нее - и неплохо плтившим з это - кк у непререкемого, безупречного источник информции. Он говорил кк-то Мркусу, что некоторые учебные центры Верхнего Времени не позволяют своим студентм пользовться подобными зписями, считя их недостточно достоверными. Лицо ее при мысли об этом темнело от обиды - действительно, кк посмел кто-то усомниться в ее честности!

Впрочем, горздо больше школ вполне доверяло подобным источникм информции. Мркус испытывл глубокую рдость оттого, что Йнире не ндо больше огрничивть себя, продвя чстицы своей жизни, чтобы отложить деньги н уплту долг Мркус. Ничего, он и позже сможет рсскзть ей об удче, об их добром друге и союзнике. Он уже сейчс предствлял себе, ккой рдостью згорятся ее глз.

"Возможно, я смогу прокормить еще одного ребенк. И если боги улыбнутся нм - сын". С головой, полной подобных мечтний, Мркус принялся рзносить нпитки, столь щедро оплченные Скитером. Действительно, тех денег, что были в кошельке, хвтило н питье всем, и дже остлось немного.

Из здней комнты появились Голди Моррн и Брйн Хендриксон - то ли у Голди иссякли деньги, то ли терпение. З ними косяком рыб-прихлебл тянулись восторженные зрители.

- Мне послышлось, будто Скитер всех угощет? - поинтересовлсь Голди.

Скитер лениво оторвлся от стул и отвесил ей ироничный поклон.

- Ты все рсслышл верно. И уж ты-то знешь, что деньги у меня есть. - Н этот рз он подмигнул ей.

Ах!.. Ну д, Голди ведь нверняк обменивл деньги, что выигрл Скитер. Лицо Голди приобрело кисло-горькое выржение.

- Деньги? Ты нзывешь пру тысяч деньгми? Бог мой, Скитер, детк, д я з одну игру спускю столько. Когд же ты нконец повзрослеешь нстолько, что перестнешь рзменивться н мелочи?

Скитер выпрямился во весь рост; глз его снчл рсширились, потом свирепо сузились. Теперь уже внимние всех до одного в зле - кк туристов, тк и местных - было приковно к нему. Лицо его вспыхнуло румянцем, то ли от злости, то ли от обиды - со Скитером никогд не знешь точно.

- Мелочь? - переспросил он, и в глзх его згорелся недобрый огонек. - Ну д, нверное, с твоей точки зрения, Голди, я действительно мелочь. Тк, Скитер, мелкое дерьмо, ничего особенного. Првд, если я не ошибюсь, мне последнее время слишком чсто везет, это тоже верно. В общем, Голди, ты ничуть не лучше меня, ккую бы лпшу ты ни вешл н уши своим клиентм.

В нступившей тишине дже пдение иголки н деревянный пол прозвучло бы громче пожрного колокол.

- Что ты хочешь этим скзть? - Голди здышл глубже, рздувя ноздри. Губы ее побелели.

- О, брось, Голди. Меня-то ты не ндуешь, мы с тобой слишком похожи. Всем в Л-л-лндии хорошо известно, что ты кк можешь ндувешь своих клиентов. - Несколько присутствующих в зле туристов зметно вздрогнули и с опской покосились н Голди. Скитер пожл плечми. - Если бы у меня был мгзин нтикврит и возможность грести редкие монеты з полцены, может, бнковский счет вроде твоего, черт, я тоже зпросто спускл бы в покер по несколько тысяч, дже не зметив этого.

Тк вот, я говорил, что ты не лучше меня. Ты жульничешь, я жульничю, и все здесь нзывют нс обоих мошенникми и еще бог знет кк. Если бы ты не вешл клиентм лпшу н уши, пользуясь своим зннием монет и кмней, тебе бы и половины моего недельного зрботк не видть. Мягко говоря, кроме кмней и монет, ты вообще ни хрен не знешь. Черт, д я, возможно, сделл бы ббок вдвое или втрое против твоего, доведись тебе зрбтывть н жизнь тк, кк мне.

Щеки Голди слегк побгровели и теперь очень грмонировли с цветом ее волос.

- Ты что, бросешь вызов мне?

Жилк н скуле Скитер зпульсировл. Что-то в его взгляде зствило Мркус вздрогнуть. Потом он улыбнулся, но в стльном взгляде его не было ни кпли веселья.

- Д, бросю. Д, вызов. Черт, неплохя идея. Что ты скжешь н это, Голди? Допустим, неделю, ? Все, что ты зрботешь н своем зннии монет, кмней и прочих безделушек, не в счет. И в конце недели тот, у кого окжется больше нличности, получет все. Что ты скжешь н это? Поспорим?

Все до единого взгляды обртились теперь н Голди Моррн, глвную мошенницу Л-л-лндии. Он только чуть скривил губу.

- Спорить? Д ткие ствки не стоят усилий исходя из той ерунды, что ты зрбтывешь в среднем з неделю. - Глз ее сузились, и н губх зигрл холодня улыбк. Мркус снов пробрл дрожь. "Осторожнее, друг, он жждет крови..." - Я не спорю н гроши.

Скитер шгнул вперед, и глз его сверкнули в полумрке бр.

- Ну что ж, отлично, почему бы нм тогд не поднять ствки? Будем игрть по-крупному. Пусть это будет трехнедельный зрботок - черт, двй уж тогд месяц. Кк рз и прздники зхвтим. Проигрвший собирет мнтки и отчливет с Восемьдесят Шестого рз и нвсегд.

Глз Голди н мгновение рсширились. Мркус прикусил губу и удержлся от того, чтобы вмешться с возржениями, не говоря уж об отчянном желнии предупредить Скитер, чтобы тот остерегся. Голди рссмеялсь.

- Отчлить с Восемьдесят Шестого? Ты что, спятил?

- Что, боишься?

Ккую-то секунду Мркусу кзлось, что он бросится н Скитер.

- Принято! - выплюнул он; тк кобр плюется ядом. Потом он повернулсь к бедолге Брйну Хендриксону, человеку, который з свою жизнь и мухи не обидел. Все это время он стоял и широко рскрытыми глзми созерцл сцену. Голди ткнул ему в грудь своим длинным нмникюренным когтем. - Ты. Я хочу, чтобы ты был официльным свидетелем. Рди ткого можно и поспорить. Я выигрю, и мы нвсегд избвимся от этой мелкой двуличной крысы.

Лицо Скитер потемнело, но только это и выдвло его эмоции. Он дже улыбнулся.

- Вот и нет. Выигрю я, и мы рспростимся с этой прожженной дмой.

Голди шгнул к нему, рскрыв рот для еще более обидной реплики, но тут между ними встл Брйн Хендриксон.

- Олл рйт, спор предложен и принят. - Библиотекрь переводил взгляд с одного н другую. - Вы двое и не предствляете себе, кк мне не хочется лезть во все это, но при тких серьезных ствкх ндо же кому-то по возможности зствлять вс игрть честно.

Он вздохнул и помолчл немного.

- Боюсь, - добвил он неохотно, - что это не сделть никому, кроме меня, ибо только я рзбирюсь в монетх и кмнях не хуже тебя, Голди. Лдно, знчит, вы двое будете кждый день доклдывть мне о своих успехх. Все выигрыши учитывются у меня, и я же буду отмечть все проигрыши. Я буду решть, считется ли выигрыш. Тебе, Голди, зпрещется обмнывть туристов своей, с позволения скзть, экспертизой. Придется уж тебе поискть другие способы выигрть.

По глзм Брйн было хорошо видно, кк мло удовольствия он испытывет от всего этого, но он упрямо продолжл:

- Официльно зрботнные деньги не считются. И еще одно: если кого-то из вс поймют з руку, он втомтически считется проигрвшим. Ясно?

- Ясно, - презрительно фыркнул Голди.

Скитер секунду яростно смотрел н нее, и глз его горели жждой мщения. Мркусу припомнилось все то, что говорил ему Скитер в тот вечер, когд нпился до того, что нчл выклдывть свои секреты. Мркус услышл ткое, что дже рстерялся - он никогд не думл, что ткое возможно. С тех пор он знл - его друг носит в себе жуткий зряд холодной, рсчетливой мстительности. Неожиднный спор зствил его всерьез испугться з Скитер. Ему отчянно хотелось крикнуть: "Тебе не нужно ничего докзывть!" - но он не мог этого сделть, и потом, было все рвно уже поздно. Деньги в крмне джинсов покзлись ему еще тяжелее, почти ткими же тяжелыми, кк груз н сердце.

Друг проведет следующие несколько недель, знимясь тем, от чего его хотел бы отучить Мркус, инче ему придется нвсегд покинуть вокзл. Мркус боялся потерять друг почти тк же, кк Совет выходцев из Нижнего Времени боялся потерять Нйденного, опозннного одним из его членов. Мркус принялся молиться всем известным ему римским и глльским богм, которые могли бы услышть его, чтобы они помогли победить Скитеру, но никк не Голди.

Он-то могл позволить себе нчть жизнь зново где-нибудь еще.

Скитер Джексон не мог.

Мркус вдруг ощутил ткое отврщение к Голди, что не мог вырзить словми. Он отвернулся и сделл вид, что знят делми з стойкой. Брйн Хендриксон продолжл уточнять првил. Мркус не зметил, кк Голди ушл. Но когд он поднял взгляд и не ншел ее в зле, у него чуть не подогнулись ноги от облегчения. В зле снов поднялся оживленный шум, и он с головой ушел в рботу, рзнося нпитки, тк что не зметил и того, когд ушел Скитер. Он пожлел о том, что упустил возможность поговорить с другом, но ему еще предстояло много дел.

Поэтому он продолжл молч рзносить питье, собирть плту и время от времени похлопывл себя по крмну джинсов, не перествя тревожиться о судьбе своего единственного доброго друг в этом мире - или в этом времени.

Глв 4

Люпус Мортиферус вряд ли пережил бы сотню боев н рене римского цирк, если бы сдвлся тк просто. С смых кленд он терпеливо ждл до тех пор, пок до ид не остлся всего один день, и все это время или он, или его рб не отствли от пришельцев, появившихся из винной лвки н Аппиевой дороге. Люпус следил з тем, кк мужчины, женщины, дрчливые дети и озорные подростки глзеют н мрморные хрмы, зходят в бордели, обознченные торчщими нд входом кменными фллосми, или возбужденно нблюдют з поединком глдиторов в цирке.

И все это время, почти целый месяц, Люпус терпеливо ждл своего чс, зтчивя клинок стилет. Он стоически выносил шутки и нсмешки приятелей; впрочем, кое-кто из шутников уже дошутился до могилы, окропив своей кровью песок н рене под торжествующий рев толпы.

А потом ожидние окончилось. Они уходили, кк и в прошлый рз, ночью. Рбы в ошейникх освещли дорогу фонрями. Идти з ними окзлось до смешного просто. Люпус отпрвил своего рб домой, см бесшумно ступл по булыжным тротурм, по возможности оствясь в тени. Несколько мужчин помоложе явно перебрли вин: они штлись, держсь з рбов или друг з друг, но стрлись не отствть. Когд групп подошл к винной лвке н Аппиевой дороге, Люпус нгнл их, держсь срзу з последним.

Шедший одним из первых рб выкликнул что-то н своем врврском нречии. Пришельцы входили по двое, по трое. Люпус с беспокойством зметил, что охрнявшие группу рбы тщтельно пересчитывли всех, кто входил в лвку. Когд он уже нчл остерегться того, что его обнружт, один из идущих рядом с ним молодых людей согнулся почти вдвое, извергя содержимое своего желудк. Люпус с трудом удержлся от улыбки. Отлично! Вокруг прня зхлопотли рбы, поддерживя его и пытясь подтолкнуть его вперед. Однко вид блюющего пьяницы вызвл среди его столь же пьяных спутников ответную рекцию. Другой юнош тоже согнулся у смой двери в клдовую. Люпус подхвтил его под руку, зслужив блгодрную улыбку женщины в рбском ошейнике.

Весьм обрдовнный тким поворотом событий, Люпус оттщил несчстного в угол и тм дл возможность избвиться от вин и слдостей, которые тот, похоже, поглощл весь день, нчиня с утр. Однко тут стошнило третьего прня. Женщины в модных плтьях поспешно рсступились, зжимя носы. Н их нкршенных лицх обознчилось неприкрытое отврщение.

- Фи! - довольно внятно произнесл мленькя девочк. Люпус не знл, что точно ознчет это слово, но выржение ее лиц говорило смо з себя. Дже мужчины пострше и те стрлись держться подльше от пьяных юнцов. Люпус вжлся в угол рядом со стенющим прнем - никто, кроме этого несчстного, не обрщл н него внимния.

Потом воздух нчл гудеть.

Это был не звук, воспринимемый ухом, но болезненное гудение в черепе, точно ткое же, кк в прошлый рз, когд он был в этой лвке. Люпус сглотнул неприятный ком в горле и попытлся нйти источник этого звук, который не был нстоящим звуком. По толпе пронесся ропот, перебивемый звукми, что издвли пьяные прни, и ободряющими возглсми рбов. Люпус поднял взгляд н голую стену, не понимя, почему же все нбились в эту обыкновенную клдовую...

Стен нчл мерцть. По ней збегли пятн всех цветов рдуги. Люпус громко поперхнулся, но тут же совлдл с собой. Быстро оглядевшись по сторонм, он убедился в том, что никто не зметил пот, выступившего у него н лбу. Конечно, это принесло некоторое облегчение, но все рвно вся его смелость уходил н то, чтобы смотреть н это пульсирующее пятно н стене. Словно зчровнный, он не мог отвести от него взгляд, дже когд в круге рзбегющихся рдуг появилось темное отверстие и все его инстинкты кричли ему: "Беги!" Отверстие быстро рсширялось, пок не поглотило половину стены клдовой. Люпус подвил еще один импульс к бегству, сглотнул слюну и прошептл:

- О великий бог войны Мрс, прошу тебя, дй мне хоть толику твоей смелости!

Люди один з другим шгли в эту дыру.

Они исчезли тк быстро, словно их швырял туд ккя-то огромня ктпульт. Кто-то подхвтил прня, которому "помогл" Люпус, и потщил его к зияющему в стене отверстию. Люпусу хотелось остться тм, где он стоял, вжвшись в стену от стрх перед этой глотющей людей дырой. Потом, вспомнив про месть и любовно зточенный меч-глдий, он сделл глубокий вдох и шгнул вперед, в смую середину компнии юнцов, мужественно пытвшихся спрвиться с тошнотой. Мгновение он колеблся н крю...

Потом крепко зжмурился и шгнул вперед.

Он пдл...

"Митр! Мрс! Спсите меня..."

Он упл н ккую-то жесткую метллическую поверхность. Люпус открыл глз и обнружил, что стоит н коленях н метллической решетке. Прня, что шел вместе с ним, снов рвло. Мужчины с тяжелыми сумкми торопливо обходили их стороной. Люпус рывком поствил прня н ноги и поволок его в ту же сторону, куд шли остльные, вниз по широкому решетчтому пндусу. Внизу црил нстоящий хос - несколько тких же пьяных прней, стрвшихся не выходить из общей очереди, безуспешно боролись с приступми рвоты. Все по очереди совли ккие-то плоские, жесткие кусочки пергмент в похожую н ящик штуковину, но эти прни внесли в процедуру полную сумятицу. Молодя женщин в стрнных одеждх произнесл что-то с видом явного отврщения и отвернулсь...

Люпус, у которого не было этого плоского, жесткого кусочк пергмент, чтобы сунуть его в эту штуку, тихо прошмыгнул мимо нее и устремился к ближйшему укрытию - знвеси из виногрдной лозы и цветущих кустов, увиввших ккой-то портик. Слегк здыхясь и проклиня врожденный стрх перед неведомым, с удвоенной скоростью гнвший кровь по его жилм, словно ему предстоял тяжелый поединок, Люпус Мортиферус в первый рз осмотрел то место, где ншел убежище вор, укрвший его деньги.

"Где я? Н Олимпе?"

Подумв, он усомнился в ткой возможности, несмотря н то устршющее волшебство, с которым то появлялсь, то исчезл дыр в стене. Может, это Атлнтид? Д нет, он погибл, еще когд боги были молодыми. Если и существовл вообще. Тогд где же он все-тки - если единственным цивилизовнным местом в этом мире остется пок Рим? Првд, купцы рсскзывют всякие небылицы про стрны длеко н востоке, откуд привозят дорогие шелк...

Люпус не знл, кк нзывются те восточные город, где ткут шелк, но он сомневлся, что попл в один из них. Д и вообще это нельзя было нзвть нстоящим городом. Здесь не было ни открытого неб, ни земли, ни длекого горизонт, ни ветр, шелестящего листвой и охлждющего его покрытую потом кожу. Все это нпоминло скорее огромное... помещение, что ли. Ткое большое, что в нем без труд поместился бы египетский обелиск с Большого Цирк и при этом между его золоченой верхушкой и длеким потолком остлось бы еще полно мест. Здесь хвтило бы мест дже н то, чтобы устривть состязния колесниц - по меньшей мере н половинной дистнции, - не будь все усеяно мгзинми, богто укршенными прудми и фонтнми, декортивными скмейкми и стрнными колоннми со светящимися шрми н верхушке, рзброснными по всей площди вперемешку с рзноцветной мишурой от пол до потолк. Восторженные вопли вернувшейся домой детворы нпомнили ему, кк одинок он здесь: любой пятилетний ребенок явно знл об этом месте горздо больше, чем он.

Повсюду крбклись в никуд или н плтформы, которые не могли служить ни одной рзумной цели, метллические лестницы. Н стенх ярко горели рзноцветные буквы, склдывющиеся в ндписи, которые он не мог прочесть. Некоторые учстки огорожены, хотя ничего опсного в них вроде бы не было - тк, безобидные н вид куски глдкой стены. Однко обрз отверстия, открывющегося в стене винной лвки, еще не успел изглдиться из пмяти Люпус, и он вздрогнул, боясь дже предствить себе, куд открывются эти невинные куски стены. Люди в римских одеждх смешивлись с другими, в одеждх столь врврских, что у Люпус не нходилось слов для их описния.

"Где я?"

И где в этой мешнине лвок, лестниц и людей нходится вор, которого он ищет? Н ккую-то ужсную секунду он зжмурился, борясь с острым желнием опрометью броситься вверх по пндусу, обртно сквозь отверстие в стене. С трудом совлдл он со своим дыхнием, но все-тки совлдл. В конце концов он - Волк Смерти из Большого Цирк, не ккой-нибудь молокосос, способный испугться первого встречного незнкомц. Люпус зствил себя снов открыть глз.

Отверстие в стене зкрылось.

К добру или не к добру, но он окзлся зперт здесь.

Еще секунду он не ощущл ничего, кроме животного ужс. Потом, очень медленно, Люпус ощупл рукоять своего стилет. Боги, к которым он взывл, откликнулись н его мольбу, хотя и неожиднным обрзом. Д, он зперт здесь.

Но и вор - тоже.

Все, что оствлось делть Люпусу, - это суметь выдвть себя з своего в этом стрнном, змкнутом, лишенном солнечного свет мире достточно долго для того, чтобы выследить этого человек, потом дождться следующего открытия стены - в том, что оно будет, он не сомневлся - и при необходимости с боем прорвться домой.

Уголки его рт скривились в безжлостной улыбке.

Этот вор еще пожлеет о той минуте, когд провел Люпус Мортиферус, победителя, римского Волк Смерти. Мысль об этом помогл бороться со стрхом. Люпус покрепче взялся з рукоять меч и выскользнул из убежищ. Охот нчлсь.

* * *

Везде, где возникют колонии нелегльных беженцев или иммигрнтов, те или иные подпольные оргнизции возникют в их среде с той же неизбежностью, с ккой новорожденный китенок всплывет н морскую поверхность, чтобы сделть свой первый вздох. Неосозннно, без всякого доброго или злого умысл, но лишенные зконного сттус пришельцы просто вынуждены создвть ккую-то систему взимопомощи, если хотят выжить в незнкомом, непонятном им мире.

Н Вокзлх Времени, выросших тм, где Врт обрзовлись в достточной близости друг от друг, чтобы их можно было зключить в единый объем, это неписное првило соблюдлось тк же строго, кк в трущобх Лос-Анджелес или Нью-Йорк, собственно, кк в любом прибрежном городе, куд устремились потоки беженцев от Великого Потоп, что последовл з Происшествием, - толпы людей, отчявшихся нйти хоть кого-то из близких, без вещей и документов, способных подтвердить их гржднство или нционльность. Этим беженцм из Верхнего Времени приходилось бороться з выживние в условиях еще стршнее, чем у тех, кто окзлся зперт в Вокзлх Времени. И совсем уж стршной был судьб волн беженцев от бесконечных, бессмысленных войн, охвтивших Ближний Восток и Блкны. Целые рмии их нелегльно перектывлись через грницы, спсясь от геноцид; и великое множество погибло.

Мужчины и женщины, стрики и дети - все, кто попл н вокзл через открытые Врт и остлся здесь без кких-либо зконных прв и возможности хоть ккой-то социльной зщиты - ибо првительств Верхнего Времени тк и не могли решить, что же с ними делть, - сми создвли собственные сообществ. Некоторые из них просто сходили с ум и рвлись домой через любые открытые Врт, кк првило, через нестбильные. Больше их никто не видел. Но большинство, стрясь выжить, цеплялись друг з друг. Общясь чсто лишь языком жестов, они кк могли обменивлись новостями и нужной информцией и доходили порой дже до того, что укрывли тех новичков н стнции, которым вмештельство влстей могло причинить вред.

Н ВВ-86 политик Булл Моргн редко требовл тких исключительных мер, но выходцы из Нижнего Времени все рвно были связны узми, понять которые мог мло кто из Верхних. Их объединяло хотя бы то, что все они чужки здесь. Кк первые христине в Риме, собирвшиеся в кткомбх под городом, или северомерикнские повстнцы, прятвшиеся от нглийских колонильных влстей в любом подходящем подвле, Л-л-лндийский Совет выходцев из Нижнего Времени собирлся в подполье. Буквльно в подполье, под основным ярусом вокзл. В недрх конструкций, где без остновки жужжли мшины, зствлявшие гореть свет, гнвшие по трубм воду и стоки, подввшие в помещения подогретый или охлжденный воздух; тм, где стльные и бетонные опоры врстли в скльный грунт Гимлев, - именно тм усвивли беглецы нуку выживния.

Среди лязг и звывния мшин, нзнчение которых чсто оствлось для них непонятным, собирлись они в укромных зкоулкх служебных цехов, чтобы подбдривть друг друг, обменивться вжными новостями и делиться стрхми, ндеждми, рдостями и горестями. Немногие из них решились пойти учиться языкм Верхнего Времени, но те, кто смог хоть немного понять мир, пленникми которого они стли, стрлись объяснить это тем, кто тк и не смог этого сделть.

Местные, постоянные обиттели ВВ-86 знли об этих собрниях, но не придвли этой "подпольной" деятельности особого знчения. Администрция вокзл дже пошл н то, что ннял психолог, единственной здчей которого было помогть им дптировться, но дже он не мог по-нстоящему, собственными потрохми понять, что это знчит: быть оторвнными от родного времени, окзвшись взперти в перегруженном Вокзле Времени, ккой стл теперь Л-л-лндия.

Поэтому в экстренных случях выходцы из Нижнего Времени предпочитли обрщться к собственным, неофицильным лидерм, и одним из этих неофицильных лидеров был Йнир Кссондр. Сидя дом в ожиднии, пок вернется с рботы Мркус, он рзмышлял о том, что ее жизнь во многих отношениях еще невероятнее того стрнного мир, в котором он жил теперь см и помогл жить другим. Рождення в Эфесе, священном городе Артемиды, Йнир обучилсь у жриц тинствм древних, стрнных ритулов, недоступных понимнию мужчин. Оторвння от мир нстолько, нсколько это обычно для жрицы Артемиды, он в возрсте шестндцти лет был продн в нстоящее рбство, пусть дже оно и нзывлось змужеством. Из родного Эфес ее через Эгейское море отвезли в Афины, где н пыльной горе мужчины степенно обсуждли политические системы, которым предстояло изменить мир по меньшей мере н двдцть шесть следующих столетий. И в этом непривычном ей мире Йнир попробовл обучиться мистериям богини-покровительницы ее нового дом, но все, что получил, - это сттус пленницы н женской половине дом ее муж.

Йнир-Очровтельниц, тнцеввшя некогд под луной н священной поляне Артемиды, - с луком в руке, рспустив волосы, - молил древних богинь своей мтери об освобождении... и нконец они услышли. Кк-то ночью Йнир сбежл из дом н ночные улицы Афин.

Не зня еще, что ей теперь делть - искть ли убежищ в огромном хрме Афины н скле Акрополя, или броситься вниз головой с этой склы, только бы не провести еще ночь в доме жестокого муж, - бежл он босиком, здыхясь, штясь от слбости после родов.

И тм, н этих притихших ночных пыльных улицх, где мужчины меняли историю, пок их женщины жили в вечных оковх, ее мольбы Афине, Гере, Деметре и дочери ее Прозерпине, црице подземного мир, Артемиде, Афродите и дже Цирцее были нконец услышны. Преследуемя по пятм взбешенным мужем, он бежл тк быстро, кк только позволяло ей истерзнное тело, прекрсно понимя, что ждет ее, если муж догонит. Ее босые ноги вздымли облк пыли н пустой, злитой лунным светом горе, с одной стороны которой лепились к склону ослепительно-белые колонны Гефестион, с другой высилсь призрчным силуэтом рскршення Стоя, где философы нствляли своих учеников.

Не утртив еще ндежды добежть до белой громды Прфенон высоко н Акрополе, Йнир рвнулсь в переулок, ведущий к нчлу подъем н склу.

- Эй! - услышл он резкий оклик ккого-то оборвнц, сидевшего прямо н земле. - Не ходи туд!

Он обернулсь и увидел, что муж ее нгоняет. Охвчення ужсом, он сделл последнюю попытку добежть до хрм Афины. Один неверный шг - и он буквльно врезлсь в стену лвки бшмчник, прилепившейся к кменному откосу Акрополя; отпрянул...

...и тут-то все и случилось.

Сквозь открытую дверь лвки увидел он, кк чернот рздвинулсь. Хитон ее зтрепетл от дуновения ветр, кк крылья ббочки; он змерл, глядя н бьющий из двери яркий свет и ккие-то рдужные переливы. Он смутно сознвл, что нвстречу ей из дверей спешт люди, слышл, кк брнится муж, зстрявший в толпе. Он колеблсь не больше секунды. Семндцтилетняя, но столько уже пережившя Йнир Кссондр воздел руки, блгодря Богиню з то, что т откликнулсь н ее мольбу, - и ринулсь вперед, рстолкв мужчин и женщин, которые пытлись здержть ее. Он прыгнул прямо в пульсирующее отверстие в темноте, нимло не зботясь о том, что обнружит по другую сторону, почти ожидя увидеть величественные злы смого Олимп и сияющую Артемиду, готовую покрть свою пдшую жрицу.

Вместо этого он ншл тм Л-л-лндию и новую жизнь. Освобождення от гнет своих былых стрхов, он снов нучилсь доверять и любить, ншл по крйней мере одного человек, который прошел свою школу жизни у еще более жестоких учителей. И что вжнее всего, - он вообще не ндеялсь н то, что подобное возможно, - он ншл нстоящее чудо: молодого мужчину с кштновыми волосми, полным любви сердцем и темными бездонными глзми, который сумел помочь ей збыть ужс от прикосновения мужской руки. Он не женился н ней пок. Не потому, что он сбежл от живого муж, но потому, что - с его точки зрения - он не освободился еще от долг. Йнир ни рзу не встречлсь с тем человеком, которому здолжл Мркус, но иногд, когд он впдл в глубокий трнс прорицтельницы, он почти видел его лицо в окружении кких-то незнкомых ей диковин.

Кто бы и где бы он ни был, в ожиднии Мркус с рботы Йнир ненвидел этого человек тк сильно, кк, должно быть, Медея, когд точил нож для убийств собственных сыновей, только бы не дть пришедшей ей н смену црице сделть из них рбов. Во всяком случе, когд он вернется если он, конечно, вернется, - Йнир сомневлсь, что сможет откзть себе в удовольствии обрботть его кк следует своим кинжлом. И уж это будет не первый рз, когд он совершит человеческое жертвоприношение, зклв мужчину во имя древней Артемиды, которую спртнцы нзывли Богиней-Мясником. Рньше ей кзлось, что подобных кроввых знятий от нее уже не потребуется, но, когд безопсности ее семьи что-то грозило, Йнир Кссондр готов был н все. В жизни ее действительно произошли большие перемены: рньше он и предствить себе не могл, что будет спть с бывшим рбом. Однко контрст между годом "почтенного" брк и трогтельной зботой Мркус сотворил с ней, зтерянной в этом чужом мире, нстоящее чудо. Рзделив с Мркусом его рдости и тревоги, Йнир подрил ему детей, уняв боль в его сердце, д и в своем собственном.

К своему удивлению, Йнир обнружил, что ей нрвятся не только обычные зботы по дому, которых от нее рньше не требовлось, но и тот сттус, который он здесь обрел. Всеобщее поклонение перед ее способностями и личностью приятно льстило ей. Это было дже стрнно - ее обществ искли не только выходцы из Нижнего Времени, но и туристы, студенты из Верхнего Времени, дже профессор истории. В этой стрнной стрне Йнир обнружил в себе способности к смым рзным полезным знятиям: к изготовлению плтьев, укршений и орнментов, целебных трвяных смесей. И после того кк несколько этих ее изделий было продно, спрос н них окзлся столь велик, что ей пришлось обртиться к Конни Логн с просьбой нучить ее обрщться с этими ее новыми швейными мшинкми, чтобы шить плтья быстрее.

Впрочем, Конни только ухмыльнулсь:

- Рди Бог. Позволь мне ввести в мой компьютер твои вышивки и крой плтьев, я возьму тебя в долю!

Деловой хвтке Конни можно было только позвидовть. Впрочем, и Йнир тоже был не промх.

- Вышивки? Ни з что. А вот выкройки - совсем другое дело.

Конни покчл головой и скорбно вздохнул:

- Ты меня без нож режешь, Йнир, но очень уж ты мне нрвишься. И если этот ионический хитон, который сейчс н тебе, ты шил см... ты в проигрыше не остнешься.

Тк что Йнир использовл телье Конни Логн для пошив хитонов, что помогло ей отложить кое-что для открытия собственного дел. Все время, что он носил Гелсию, он нходил себе знятие - то шил мленькие мешочки для сухих трв, то училсь делть нехитрые, но от этого не менее крсивые ювелирные укршения, зпомнившиеся ей по дому умершего много веков нзд муж. И в конце концов все это окупилось сторицей, когд он получил рзрешение Булл Моргн н открытие собственного киоск, Мркус в свободное от рботы время смстерил его. Они рскрсили его в яркие, рдостные цвет и открыли-тки собственное дело.

Все это было очень дже хорошо, хоть и не нстолько прибыльно, кк он ндеялсь иногд. Но все же хорошо, более чем хорошо для того, чтобы окупить все зтрты и оствить еще н семейные рсходы (включя неприкосновенный фонд Мркус н выплту долг). Конечно, со стороны брк их мог покзться стрнным - Йнир ктегорически откзывлсь считть год нсилия и истязний в Афинх нстоящим брком, ибо не двл н него соглсия, - но при всей стрнности их брк с Мркусом был нполнен всем, что он могл только пожелть. Любовью, спокойствием, детьми, счстьем с смым лучшим человеком, которого он знл... Иногд он см стршилсь своего счстья: что, если боги возревнуют и покрют их?

* * *

Вечером после открытия Римских Врт Мркус вернулся домой, нбрвшись вин в зметно большем количестве, чем обычно позволял себе. Он лишь мотнул головой, когд он предложил ему обед. Йнир безропотно убрл еду в эту волшебную мшину-холодильник и только тогд зметил слезы н его щекх.

- Мркус! - бросилсь он к нему. - Что случилось, любовь моя?

Он покчл головой и повел ее в спльню. Тм, збыв дже рздеться или рздеть ее, он прижл ее к себе, уткнувшись носом в пышные волосы, и только дрожл, пок не успокоился нстолько, что смог говорить.

- Это... это все Скитер, Йнир. Скитер Джексон. Помнишь, я смеялся еще нд ним, когд он отпрвился через Римские Врт, пообещв мне поделиться выигрышем?

- Д, милый, конечно, помню, но...

Он пошрил в крмне, потом сунул ей в руку нбитый чем-то тяжелым кошелек.

- Он сдержл свое обещние, - шепнул Мркус.

Йнир держл в руке тяжелый кошелек и, не отпускя Мркус от себя, слушл, кк тот плчет от блгодрности к человеку из Верхнего Времени, двшему ему нконец возможность рсплтиться с угнетвшим его долгом и жениться н ней.

- Но в чем дело? - прошептл он, не понимя, что побудило человек, к которому все привыкли относиться кк к последнему негодяю, проявить подобную щедрость.

Мркус поднял н нее глз, все еще полные слез.

- Мне кжется, ему известно горздо меньше, чем нм. Если бы он только знл то, что знем мы... - Мркус тяжело вздохнул, потом поцеловл жену. Дй я тебе рсскжу. - И он поведл Йнире историю мльчик, упвшего через открытые Врт в чужую стрну.

- Он нпился в тот вечер, - прошептл Мркус, словно боялся рзбудить дочек, спвших в своей кровтке рядом с их супружеским ложем. - Он был тк пьян, и ему было тк одиноко, что у него рзвязлся язык, может, он думл, что я его пойму. И он мне рсскзл... Что-то из этого я вообще не понимю, но я пострюсь рсскзть это тебе его словми. Он скзл, что все это нчлось кк простя игр, потому что его отец...

* * *

Игр, нсколько Скитер мог вспомнить сквозь дымку лкогольного опьянения, нчинлсь по-честному.

- Это был ошибк отц... может, мтери. Но знешь, дже когд тебе всего восемь, ты уже можешь предскзть счет не хуже, чем, скжем, нью-йоркский букмекер подсчитывет шнсы. Ппш - тот, нпример, купил моей школьной бскетбольной комнде форму н всех и следил при этом, чтобы все мтчи покзывлись по телевизору в удобное время. И с бейсбольной комндой то же смое. И знешь что, Мркус? Он ни рзу не приходил посмотреть н то, кк мы игрем. Ни рзу. Ни н одну чертову, дже смую вжную игру. Черт, уже тогд можно было предскзть счет. Отцу было просто нчхть н меня. Его зботил только престиж, который он мог купить. Сколько новых клиентов привлечет к нему это пблисити. Будь он проклят! Ну и бизнесмен из него был что ндо. Ткой богтый, что зубы ломило, стоило подумть об этом.

Мркус, хоть и не до конц понимл все, что говорит ему Скитер, видел, что бедный прень стрдет тк, кк не снилось никому из тех, что изливли Мркусу душу в поздние чсы з стойкой "Нижнего Времени" Скитер уствился в свой сткн с виски.

- Нлей еще, Мркус, идет? Тк-то оно лучше будет. - Он одним глотком осушил полсткн. - Д, лучше... Короче говоря, я нчл тырить чужие вещи. Ну тм, всякую мелочь в мгзинх. То есть снчл мелочь - не потому, что я был бедный, потому, что я хотел чего-то, добытого своими рукми. Нверное, потому, что меня тошнило от тех дорогих игрушек, которые отец швырял мне, кк кость собке, чтобы т не путлсь под ногми.

Он зжмурился и опрокинул в рот остток виски, потом потянулся з бутылкой и нлил еще. Взгляд его сделлся рссеяннее, речь невнятнее.

- Если честно... я в день, когд это прз... пршл... произошло, и в мгзине-то не был. Понимешь, после Просш... Про-ис-шес-т-ви-я, в общем, когд нчлись все эти штуки со временем, все знли, что Врт могут отвориться где угодно, но, черт, обычно они гнездятся вместе, кк это всю мою жизнь говорили по телеку, чтобы вокруг них можно было построить вокзл и чтобы н этом нживлись эти чертовы туристические фирмы. Но, друг мой, он плеснул себе в сткн еще виски, - эти чертовы Врт отворяются иногд где угодно и без предупреждения - просто тк.

Он выпил. Рук его дрожл. И невольно, словно не змечя см, он выложил всю свою историю. В тот рз он был неосторожен, и его поймли з кржей швейцрского рмейского нож. Но он был еще мл и очень убедительно плкл, и ему хвтило ловкости улизнуть срзу же, кк только полицейский отвлекся н мгновение. Он подумывл, не оствить ли все тк, кк есть, пусть этот скндл попдет в гзеты и в теленовости, тк бы он поквитлся с отцом. Но он решил, что просто тк еще не интересно - скндл мловт. Он хотел если скндл - тк уж хорошего, ткого, чтобы он сломл жизнь отцу тк же, кк тот сломл его жизнь - не ходя н его бскетбольные, бейсбольные, футбольные мтчи, оствляя его в одиночестве ночь з ночью.

Поэтому он бросился прочь от полицейского, тот - з ним Скитер петлял между остолбеневшими покуптелями, нырял из секции в секцию, с этж н этж, преследующий его полицейский н бегу зпршивл подмогу по воки-токи.

Все это было дже весело - до тех пор, пок прямо в воздухе перед ним не рзверзлсь дыр. Единственное, что могло бы предупредить его об опсности, - это стрнный гул в голове. А потом воздух вспыхнул всеми цветми рдуги, и Скитер кк был - рскрсневшись от бег, с прилипшей к взмокшей спине футболкой - с криком провлился сквозь него, болтя ногми в воздухе.

Он упл н кменистую землю, нд ним безбрежным океном рскинулось небо. Нд ним стоял, глядя н него, человек, одетый в мех, с лицом, смзнным жиром от лютого ветр. В темных глзх его - потрясение, ужс и восторг. Здыхющийся от погони Скитер, у которого голов еще шл кругом от этого внезпного перемещения через ничто, в первую минуту только и мог что стоять, глядя в лицо незнкомц. Когд тот вытщил меч, Скитер понял, что у него остются дв выход: бежть или дрться. Обычно он привык убегть. Убегть вообще было проще, чем стлкивться с противником лицом к лицу, особенно если у тебя был возможность рсствлять тому зпдни н бегу.

Но он устл, и здыхлся, и продрог н ледяном ветру, и встретился н этот рз с тем, к чему не привык з несколько нбегов н торговый центр, с человеком, н смом деле готовым убить его.

Поэтому он нпл первым.

Конечно, восьмилетний мльчишк с крденым перочинным ножом не мог предствлять мломльской угрозы для Есугэя Доблестного, и все же он ухитрился ннести тому кое-ккой ущерб, прежде чем взрослый мужчин швырнул его н землю, приствив к горлу клинок.

- Ну двй, режь! - огрызнулся Скитер. - Все рвно не хуже, чем быть никому не нужным.

К великому его удивлению, Есугэй - позже Скитер, рзумеется, узнл, кто это ткой, - поднял его, ухвтив з футболку, похлопл по щеке и перекинул через седло с высокой лукой, вслед зчем они понеслись вниз с ткого крутого горного склон, что Скитер не сомневлся в том, что они сейчс же рзобьются: Скитер, лошдь и тот безумец, что првит ею. Вместо этого они блгополучно спустились к группе всдников, ожидвших их внизу.

- Боги послли нм богду, - объявил Есугэй (рзумеется, содержние его речи Скитер узнл горздо позже, когд нучился понимть язык нрод Есугэя. Впрочем, историю эту рсскзывли вечерми у очг в юрте Есугэя еще много, много рз), хлопнув тяжелой рукой по спине Скитер с ткой силой, что вышиб из него весь дух. - Он нпл н меня с отвгой, достойной любого воин род Якк, пролив мою кровь. - Мужчин, поперек чьего седл Скитер продолжл лежть, зктл рукв, с гордостью демонстрируя всем небольшой порез, ннесенный Скитером. - Это знк нм, знк со стороны небесных духов, послвших нм в своем рзумении человек, чтобы он следовл з нми.

Несколько воинов помоложе улыблись религиозным убеждениям строго монгол, но умудренные опытом седые ветерны молч рзглядывли Скитер, и скулстые лиц их не выржли ничего, словно их вырезли из дерев.

Потом Есугэй Доблестный повернул голову своего коня н север.

- Едем, кк я решил!

Без лишних объяснений Скитер перекинули н чье-то другое седло, ндели н него меховую куртку - он окзлсь ему велик, - звязли под подбородком тесемки войлочной шпки-ушнки - тоже слишком большой для него - и посккли по дикой, пустынной рвнине. Много чсов продолжлсь эт безумня скчк. Скитер провливлся в сон, просыплся от боли в зтекшем, рзбитом теле, ему совли в рот сырое мясо, рзмягченное от долгого лежния между седлом и вспотевшей конской спиной (он тк проголодлся, что ухитрился проглотить его), и продолжли сккть до тех пор, пок н горизонте не появились похожие н пудинги войлочные штры; позже он узнл, что они нзывются юртми.

Они ворвлись верхом прямо в середину того, что дже Скитер безошибочно определил кк ккое-то торжественное шествие. Женщины и дети врссыпную бросились из-под копыт, со всех сторон рздлся визг. Перегнувшись через луку, Есугэй вырвл из седл перепугнную молоденькую девушку, швырнул ее поперек своего седл и крикнул что-то. К ним уже бежли, опомнившись, мужчины, н ходу нтягивя тетивы своих луков. Но воины Есугэя были нготове: свист стрел, и пешие с криком пдли, хвтясь з горло, грудь, продырявленный живот. Всю дорогу обртно к горм, где он выпл из дыры в чистом небе, потрясенный Скитер гдл, что стнется с ним, не говоря уже о бедной девушке - т нконец перестл голосить и лягться и зтихл, брося н своего похитителя свирепые взгляды и тихонько всхлипывя.

Прошло немло времени, прежде чем Скитер узнл о том, что скзл Есугэй воинм.

- Если богд принесет нм удчу, я повелю, чтобы он рос в нших штрх кк др богов, чтобы он вырос нстоящим Яккой или же умер, кк может умереть любой мужчин - от холод, голод или вржеской стрелы. Если же нш нбег будет неудчен и мне не удстся похитить себе невесту у этого плосколицего идиот, з которого ее выдют, знчит, он не нстоящий богд, и мы бросим куски его тел н съедение стервятникм.

Есугэя нельзя было обвинить в чрезмерном сострднии к кому-либо, кроме членов его род. Он просто не мог себе этого позволить. Этого не мог себе позволить ни один монгол. Охрн от нбегов соседей приндлежщих роду Якк пстбищ, скот и юрт знимл все его время, не оствляя в сердце мест для ненужной чувственности.

Скитер жил в стрхе перед ним - и любил его стрнным обрзом, которого не мог объяснить дже см себе. Собственно, Скитер и рньше привык полгться только н себя, тк что необходимость дрться с другими мльчишкми з объедки от трпезы взрослых не явилсь для него слишком уж большим потрясением. Но родной отец Скитер никогд не двл себе труд говорить ему вещей вроде: "Монгол-якк никогд не укрдет у другого монгол-якк. В моей влсти сорок тысяч юрт. Мы - мленькое племя, слбое с точки зрения нших соседей, тк что мы не крдем из юрт своего род. Но знешь, богд, что смое прекрсное в жизни? Это укрсть то, что приндлежло твоему вргу, и сделть то, что приндлежло ему, своим - и оствить его юрты пылть в ночи под визг его женщин. Никогд не збывй этого, богд. Имущество род священно. Имущество врг - достойня добыч, которую добывют в бою".

Првд, мльчишки, кк довелось узнть Скитеру, все рвно крли друг у друг, и это доводило иногд до кроввых потсовок, которые Есугэй то беспощдно прерывл, то - порой - поощрял, если считл, что кого-то полезно кк следует проучить. Что-что, переносить тяготы Скитер умел. Дрки с мльчишкми вдвое стрше его (хотя иногд вдвое меньше его ростом), злизывние рн, срстние сломнных костей в сезон зимних пыльных бурь, уроки езды верхом - снчл н овцх, которых они со сверстникми псли, потом н якх и дже н лошдях, - перенести это Скитер мог. Он дже нучился плтить той же монетой мльчишкм, которые крли его пожитки: он выкрдывл то, что для него было ниболее ценным, и подбрсывл зклятым вргм

Если Есугэй и догдывлся о проделкх своего мленького богды, он никогд не зговривл об этом, тк что Скитер ни рзу не нкзли. Он отчянно тосковл почти по всему, что он утртил вместе с Верхним Временем. Он тосковл по телевидению, рдио, си-ди-плейерм, роликовым конькм, скейтбордм, велосипедм, компьютерным игрм - кк порттивным, тк и сложным, ркдным, - кино, попкорну, шоколду, кок-коле, мороженому и пицце-пепперони.

Но он не тосковл по своим родителям.

Одного того, что его приняли в род Якк со знменем из хвостов девяти белых яков, словно он действительно много знчил для кого-то, было более чем достточно, чтобы он не тосковл по отцу, который дже не притворялся, будто зботится о своей семье. Д и по мтери тоже: после того кк сын пять лет пропдл бог знет где, скорее всего просто погиб ( нверное, этим бы все и кончилось, если бы его не спс рзведчик времени ценой своей жизни), он встретил его, своего сын, небрежно чмокнув в щеку, д и то рди приличия перед телекмерми. После этого он с присущей ей спокойной методичностью принялсь соствлять список школьных предметов, которые ему предстояло пройти, медицинских спрвок, новой одежды и всего прочего, тк и не скзв ни рзу "Милый, я тк по тебе скучл", или хотя бы "Кк ты ухитрился тм выжить?", не говоря уже о "Скитер, я ужсно люблю тебя, и я тк рд, что ты вернулся, что готов плкть".

Мть Скитер был тк знят соствлением списков и проверкой того, чтобы он был стерильно чист, что не змечл того, что он теперь почти всегд молчит. А отец долго оценивюще н него смотрел, потом скзл: "Интересно, что мы можем выжть из этого, ? Ток-шоу н ТВ? Голливуд? Ну уж сценрий для телефильм - это точно. З это должны неплохо зплтить, тк-то, прень".

Поэтому по прошествии двух недель тихой ненвисти к ним обоим и острого сожления о том, что они не могут познкомиться с острием меч Есугэя, кк рз когд отец Скитер оторвлся н время от соствления всех контрктов, о которых он говорил в первый день, и решил послть его в ккой-нибудь университет и сделть из него узкого специлист по истории Монголии двендцтого век и рннему периоду жизни Темучин, сын Есугэя от первого брк (подумть только, сколько денег н этом можно згрести!), Скитер сделл именно то, чему его учил Есугэй.

Ночью он без лишнего шум ушел из дом и н крденой мшине отпрвился в Нью-Йорк продолжить обрзовние по своей основной специльности совершть нбеги н врг. Мужчин и женщин, подрившие ему жизнь, тоже считлись вргми. Он гордился - очень гордился - тем, что перед отъездом смог через компьютер снять все, что лежло н их электронном бнковском счете.

Есугэй, хн монгольского род Якк, отец впоследствии хорошо известного Чингисхн, был первым учителем Скитер. Нью-йоркские улицы углубили его обрзовние. Возврщение в Л-л-лндию, н Вокзл Времени, который он помнил еще недостроенной бетонной коробкой с несколькими мгзинчикми и единственными открытыми для перемещений Вртми, эксплутируемыми фирмой под нзвнием "Время хо!", стло звершющим курсом его уникльного обрзовния.

Поэтому, говоря: "Тем, кем я стл сегодня, меня сделл отец", - Скитер ни кпельки не кривил душой. Бед был только в том, что он и см не знл точно, кого же из своих отцов он имел в виду. Впрочем, он ни кпельки не колеблся в выборе тех мужских кчеств, которым стрлся подржть. Скитер Джексон был типичным для двдцть первого век преступником, выходцем из среднего клсс, ншедшим счстье в сердце монгольского род Якк.

Поэтому он улыблся, рзрбтывя свои плны действий против неприятеля - и эт улыбк (кк говорили многие, в том числе и недоброжелтели) был бсолютно искренней, возможно, единственной искренней его чертой. Обиттели Восемьдесят Шестого стли для него некоторым подобием семьи, племенем, к которому он теперь приндлежл - только формльно, рзумеется. Однко он никогд не збывл то, чему учил его Есугэй. Собственность род неприкосновенн. И ведь првд, не было большего нслждения, чем жечь под покровом ночи юрты врг - пусть и метфорически, вытскивя последний цент из лп турист или бюрокрт из првительств, которые бсолютно несомненно зслужили это.

И если остльные нзывют его з это негодяем...

Что ж, ну и пусть.

Есугэй Доблестный гордился бы им, подрив ему целый тбун лошдей или дже хороший лук - то, что было пределом мечтний Скитер. Л-л-лндия оствлсь единственным местом, где современный монгольский богд мог прктиковться в своем искусстве без особого риск угодить в тюрьму. И потом это было единственным местом н земле, где он - если бы жизнь стл совсем уж невыносимой - мог шгнуть в Монгольские Врт, отыскть молодого Темучин и нчть все снчл.

- Знешь, - бормотл Скитер, опрокинув еще сткн виски, - в те вечер, когд мне не везет, когд ни одной сволочи не попдется, в общем, тогд я уже совсем решю тк и сделть. Прям тк... пойти... в следующий же рз, когд Могл... Монгольские Врт откроются. Но тк пок я не сделл, Мркус. Пок! - Он удрил кулком по мокрой стойке. - Пок я жду их открытия, мне снов нчинет везти. Тк скзть, вовремя. Но понимешь, мой хн всегд говорил, что одного везения в жизни мло. Вот почему я пшу кк собк. И потом, пойми, это ведь гордость, не ждность к деньгм. Я, видишь ли, должен жить по стндртм Есугэя. И кк првило, - он икнул и чуть не выронил сткн, - кк првило, это просто клёво, потому кк эти... кк их... бюрокрты и чертовы туристы все кк н подбор идиоты. Тупые, беззботные идиоты, которым нчхть, что творится вокруг них. - Он горько зсмеялся. - Ну и пусть. Пусть себе остются глухими, слепыми и тупыми. Глвное, чтобы денежки шли, верно?

Он посмотрел в лицо Мркусу. Взгляд его был почти тверд, несмотря н все виски, выпитое з вечер.

- И если никто этого не понимет, ну и пусть. В конце концов это не их жизнь. Это, понимешь, моя жизнь. - Он стукнул себя в грудь кулком, выплеснув остток виски н дорогую тунику. - Моя, ясно? Моя жизнь. И мне не жлко, Мркус. Ни столечко не жлко. Вообще.

Когд Скитер рсплклся тк, словно его сердце рвется н чсти, Мркус мягко, но решительно вынул сткн из его руки и отвел его домой, проследив, чтобы он блгополучно лег спть у себя дом. Помнил ли Скитер хоть слово из того, что он нговорил в этот вечер, Мркус не знл. Но см он помнил кждое слово - дже те, которые не понимл.

* * *

Когд Мркус поделился историей жизни Скитер Джексон с Йнирой, он крепко обнял своего любимого и поклялсь своим богиням священной клятвой. Они подрили смого дорогого для нее человек, этого Мркус, готового носить н рукх не только ее сму, но и их слвных большеглзых дочурок. Они подрили Йнире человек, который действительно любил мленькую Артемисию и крошечную Гелсию, любил их детский смех, любил кчть их н колене и дже любил утирть им слезы, и не посылл их вон из дом н улицу умирть от голод только з то, что они женщины.

Тм, в священной тиши их супружеского лож, Йнир поклялсь своим Богиням, что он сделет все, что в ее силх, чтобы помочь тому человеку, который дл ее любимому возможность вернуть долг чести. И позже, когд они соединились с Мркусом в темноте, он молил их о том, чтобы его семя зродило в ее утробе их будущего сын, сын, который родится в мире, где его отец будет нконец вольным человеком. Он призывл блгословение н имя Скитер Джексон и поклялсь, что остльные в их полутйном сообществе выходцев из Нижнего Времени скоро тоже узнют првду об этом стрнном улыбчивом прне, для которого грбить туристов - дело принцип. Но для

него дело принцип ткже не трогть ничего, приндлежщего местным. И он всегд относился к выходцм из Нижнего Времени с тким увжением, которого нпрсно было бы ожидть от любого другого обиттеля вокзл з исключением рзве что Кит Крсон и Млькольм Мур.

Теперь Йнир понимл многое из того, что было рньше для нее згдкой. Все эти денежные пожертвовния, в которых никто не признвлся... Среди выходцев из Нижнего Времени был чемпион, о существовнии которого они дже не догдывлись. Мркус не понимл, почему он плчет в темноте; он целовл ее мокрые от слез щеки и зверял ее всеми известными ему словми, что он докжет, он достоин ее любви. Он изо всех сил обнял его и зкрыл ему рот поцелуями, и со слезми н глзх лепетл, что он уже тысячу рз докзывл свою любовь и верность.

Он уснул, он все обнимл его, строя плны, которых Мркус не понял бы, тем более не одобрил. Но ей было все рвно. Они у него в долгу, и Йнир сделет все, что только сможет. И единственное, что он могл придумть, - это помочь судьбе человек, подрившего Мркусу возможность вернуть себе честь.

Йнир поцеловл влжные волосы спящего Мркус и принял стрнное, почти дикое решение.

Глв 5

Любой спор всегд стновился н Л-л-лндии зметным событием. В змкнутом мире постоянных обиттелей вокзл споры и сплетни неизбежно знимли место телевидения и рдио, если не считть двух недвно возникших местных телепрогрмм, которые скорее походили н сплетни з столом, чем н нстоящую телепередчу. Рдио Шнгри-л и вокзльня телестудия крутили в основном видеоленты и музыкльные прогрммы, лишь изредк прерывемые выпускми новостей, которые н смом деле не что иное, кк те же сплетни.

Пожлуй, единственное, в чем изменилсь жизнь обиттелей Л-л-лндии с появлением здесь телевидения, тк это в том, что процесс рспрострнения слухов и сплетен блгодря бойким репортерм "Рдио-ТВ Шнгри-л" немного ускорился. Дже смое пустяковое при вроде того, сколько времени потребуется новой пртии туристов н то, чтобы нстрочить жлобу нсчет обгженного птеродктилями бгж, стновилось предметом оживленного обсуждения з кружкой пив, обеденным столом или в студии кбельного ТВ.

Когд двое смых печльно известных мошенников Вокзл Шнгри-л зключют при вроде того, которое зключили Голди Моррн и Скитер Джексон, новость не просто рспрострняется по вокзлу, кк степной пожр, ткя новость знимет первое место в выпускх повестей круглые сутки, не говоря уж об ршинных зголовкх в "Гзете Шнгри-л" вроде: "ДЕРЖИТЕСЬ ЗА КАРМАНЫ!" Ниже, рзумеется, следовл сттья, полня подробных детлей зключенного при, включя полный перечень првил, устновленных библиотекрем Брйном Хендриксоном.

Скитер прочитл эту сттью с сильным рздржением, побороть которое тк и не смог. Конечно, все обиттели ВВ-86 прекрсно знли, что он никогд не трогл местных, но теперь и туристы, черт бы их дрл, тоже были предупреждены. Он скомкл гзету и окинул взглядом Общий зл, гдя, сколько денег успел нгрести Голди. В том, что кслось воровств и обмн, Голди не отличлсь свойственной ему принципильностью, это ознчло, что обиттели Вокзл с особой тщтельностью будут следить з своими кошелькми и пожиткми. Скитер оскорбляло то, что многие из них рспрострнят свое недоверие и н него, но что ж, тковы првил игры.

Он покосился н ближйшее информционное тбло посмотреть, ккие Врт открывются в ближйшее время, и прикусил губу. Гм... Бритнские Врт в Лондон - звтр, Конкистдоры - сегодня ближе к вечеру, средневековя Япония через Врт Ниппон Нового Эдо - через три дня и, нконец, Врт н Дикий Зпд, в Денвер, - через четыре. Возможность поохотиться н туристов, собрвшихся в древнюю столицу японского сёгунт, его не слишком прельщл. Конечно, некоторые из них просто вполне состоятельные бизнесмены, но многие входили в преступные клны - и слишком чсто бизнесмены путешествовли под охрной бнд якудзы. У Скитер не было ни млейшего желния лишиться нескольких пльцев или других чстей тел. Если ему не остнется ничего другого, он попробует и это, но другие Врт двли больше возможностей. Во всяком случе, пок двли. Ближйшим по времени было открытие Врт Конкистдоров, ведущих в Южную Америку. Эти Врт обыкновенно дют неплохой шнс быстро поживиться. Плны относительно других Врт он успеет обдумть потом, ближе к их открытию. И рзумеется, ему придется все время следить одним глзом з Мйком Бенсоном и его прнями из службы безопсности. Ему вовсе не улыблсь перспектив быть поймнным, теперь, когд их при стло достоянием глсности, Бенсон нверняк рсствил своих людей у всех Врт.

Скитер проклял всех репортеров н свете и пошел к себе переодеться. Если уж ему предстоит водить з нос службу безопсности, лучше змскировться кк следует. Инче ему придется подыскивть себе новое жилище не длее кк после следующего же открытия Глвных Врт. Стрх перед этим зствил его нклдывть грим с особой тщтельностью.

Когд Скитер нконец покончил с этим знятием, он ухмыльнулся своему отржению в зеркле. Его родня мть - будь он проклят! - вряд ли узнл бы его теперь. Он нервно потер руки и тут же чертыхнулся - у него з спиной ззвонил телефон. Кто может звонить ему, кк не служб безопсности или ккой-нибудь проклятый репортер, рскопвший првду о Скитере н кком-нибудь клдбище стрых гзет?

Он сорвл трубку, подумл, не уронить ли ее н пол, потом все-тки поднес к уху.

- Алло? - пробормотл он.

- Мистер Джексон? - нерешительно спросил чей-то голос. - Скитер Джексон?

- Кто его спршивет? - прорычл Скитер в трубку.

- О... ... доктор Мунди. Нлли Мунди.

Скитер прикусил язык, чтобы не выругться вслух.

Этот проклятый спец-историк, допршиввший всех здешних выходцев из Нижнего Времени тк долго, что см мог уже считться местным. Ну, Скитер не был нстоящим выходцем из Нижнего, тк что не рсскзывл ни Нлли Мунди, ни любому другому спецу-историку вообще ничего, дже о годх жизни в Монголии. В некотором отношении историки были дже хуже репортеров - они еще нстырнее лезли в личную жизнь.

Должно быть, Мунди видел новости по телеку или прочитл гзету, и это нпомнило ему о необходимости сделть обязтельный Ежемесячный Телефонный Звонок. Порой Скитер искренне ненвидел Нлли Мунди з его дотошность. Судя по всему, ккой-то безмозглый кретин, переживший Происшествие, знес его, Скитер, имя в бзу днных, и Мунди - кким бы простком он ни был нткнулся н него в поискх всего, что могло иметь отношение к Темучину.

Он не сдержлся и зстонл вслух, прижвшись щекой к прохлдной стене. Ответом н это было робкое: "Может, я позвонил не совсем вовремя?"

Скитер чуть было не рссмеялся, предствив себе, что может предствить себе бедный историк.

- Нет, - услышл он собственный голос, тогд кк остльня чсть его сознния в голос вопил: "Д, кретин! Скжи ему, что ты трхешься с туристочкой, чтобы ты смог отделться от него и потырить все что можешь у всех этих конкистдоров, будь они нелдны! Они глупее дже тебя!" Увы, вслух скзть он этого не мог. К счстью, доктор Мунди вообще избвил его от необходимости говорить что-либо.

- Ах... гм... тогд... хорошо. - Милейший доктор, рвно кк и все нстоящие обиттели Восемьдесят Шестого, знл, что не стоит здвть Скитеру вопросы о его нынешних знятиях (кк профессионльных, тк и любых других), однко кое-кто проявлял порзительное упрямство в том, что кслось его прошлого. - Лдно, тогд к делу. - Скитер рздрженно поморщился. Все это он слышл от суетливого мленького человечк уже много рз. - Видите ли, я нчл новый цикл опросов... з вполне солидные вознгрждения, рзумеется, ведь вы можете столько рсскзть о молодых годх Темучин, о его отце и мтери, которые сделли его тем, кким он впоследствии стл. Прошу вс, скжите, что вы придете, ну пожлуйст, Скитер.

Мгновение Скитер дже колеблся. Солидное вознгрждение, д? Должно быть, этот стрый любитель совть нос в чужие жизни оторвл где-нибудь неплохой грнт. А ведь деньги были отчянно нужны Скитеру именно теперь, когд н крту поствлено слишком многое. Но нет, Брйн Хендриксон ни з что не допустит, чтобы деньги, зрботнные н интервью с Нлли Мунди, пошли в зчет.

- Извините, док. Ответ все рвно отрицтельный. Мне совершенно не нужно, чтобы мои имя и портрет светились по всему этому чертову миру. Видите ли, з последние годы у меня появилось несколько вргов - ткя уж у меня профессия. С моей стороны было бы чертовски глупо позволить вм сунуть мои имя и физиономию в гзету, пусть дже вшу, нучную. Блин, это было бы не глупостью, нтурльным смоубийством. Збудьте про меня, док.

Из трубки донеслось обиженное сопение.

- Лдно, пусть будет тк. Н всякий случй... мой телефон у вс есть? - (Скитер двным-двно выбросил его в мусорную корзину.) - Отлично. - Мунди принял молчние з соглсие. Помимо всего прочего, Есугэй нучил Скитер рзличть, когд говорить, когд молчть, змерев кк ящериц н нгретых солнцем кмнях. - Если вы все-тки передумете, Скитер, звоните в любое время суток, умоляю вс, звоните. Нет, првд, мы ведь тк мло знем про Темучин, про его детство, про его родных - мы вообще почти ничего не знем про мльчик, который вырос и стл Чингисхном.

Скитер хорошо понимл, что любя попытк послть через Монгольские Врт исследовтельскую экспедицию рвносильн беспощдному убийству. Рзведчик, вернувший его обртно в его время, зплтил з это жизнью. Они пдут от рук либо родни Темучин, либо его вргов. Единственным доступным источником информции оствлся он см. Но рз уж Есугэй обучил его искусству молчть, он тк и поступл. Тем не менее Мунди терпеливо нзвнивл ему рз в месяц, чем бы он ни знимлся. Кк знть, может, он и отчется когд-нибудь нстолько, что примет условия Мунди. Но не сейчс. Ни з что.

- Лдно, тогд пок все, кжется. Мне всегд тк не хочется отпускть вс, молодой человек. Кждый рз, рскрывя "Гзету", я боюсь нткнуться н зметку о вшей смерти в результте одной из вших фер, это было бы невосполнимой потерей для нуки. Чудовищной потерей. Прошу вс, позвоните, Скитер. Я буду ждть.

Скитер проигнорировл почти сексульные нотки последних слов. "Жди, кк же... В гробу ты дождешься, чтобы я скзл тебе хоть слово про Есугэя, его жену и его сын..." Нет, првд, лун посинеет, дское пекло змерзнет, Скитер сделется пй-мльчиком и будет честно зрбтывть себе н жизнь, прежде чем он зговорит с Нлли Мунди.

Монголы-якк не предют своих.

Он фыркнул, проверил в зеркле, зметно ли его рздржение, попрвил грим н виске, которым прижимлся к стене, потом решительно выкинул из головы Нлли Мунди вместе с его честолюбивыми ндеждми получить Нобелевскую премию - или Пулитцеровскую, черт, что тм дют з ткую рботу? Зпиря дверь, он уже нсвистывл веселую воинственную мелодию. И продолжл свистеть, шгя к Вртм Конкистдоров с их усеченной пирмидой, яркими нстенными росписями, знменитыми испнскими ресторнчикми, "сельскими" тнцорми, кружившимися под веселые звуки гитр и кстньет, с рзвевющимися длинными юбкми и пышными черными косми - и, конечно, с дюжинми хлопушек, висевших вне досягемости до той минуты, когд до них доберутся дети, желющие порзвлечься.

Скитер продолжл нсвистывть, незметно присвивя необходимые ему снсти, потом зшгл дльше к Вртм Конкистдоров посмотреть, чем он может поживиться тм.

* * *

Голди Моррн побрбнил длинными желтовтыми пльцми по стеклянной стойке своей конторы и злобно сощурилсь. Знчит, они нпечтли все про их при? Ничего, он нйдет способ поквитться с этим идиотом репортером, уж будьте уверены. И с редктором тоже - дйте только время. Голди улыбнулсь - знк, который подскзывл всем, кто хоть немного знком с ней, что кое-кому придется х кк неслдко, и лучше сейчс спсть свою шкуру.

Голди не выносил, когд кто-нибудь вствл ей поперек дороги

Этот ничтожный червяк, Скитер Джексон, еще ответит з то, что посмел стть у нее н пути. И не он один. Ндо же, у него хвтило нглости бросить вызов ей! Ее улыбк сделлсь еще более ледяной. Он уже предпринял кое-ккие шги нсчет его депортции в Верхнее Время, переговорив с Монтгомери Уилксом з сткнчиком его любимого вин.

- Я избвлю тебя от этой мленькой крысы, - пообещл он.

- Можно подумть, я не зню, в ккие игры игрешь ты см, Голди Моррн, - отвечл тот, нморщив нос тк, словно рзговривть с ней - то же смое, что нюхть дохлого скунс, по крйней мере пятидневной двности. - И кк-нибудь я поймю тебя с поличным, и тогд ты будешь у меня собирть вещички. - Он улыбнулся; у Голди хвтло ум понимть, что, если он попдется, вполне в его силх исполнить это свое обещние. - Но в днный момент Скитер Джексон интересует меня больше. Он нстоящий прзит. Формльно он не подпдет под мою юрисдикцию, во всяком случе, пок не пытется перепрвить что-нибудь в Верхнее Время. Но он мешет бизнесу, это может скзться н уплте нлогов.

Он откинулся н спинку рбочего кресл, хрустнув отутюженным мундиром, и, все тк же холодно улыбясь, встретился с ней взглядом.

Голди, стрясь сохрнять н лице улыбку, отчего у нее дже зболели мускулы лиц, кивнул.

- Д. Я хорошо понимю твою рботу, Монтгомери. - Лучше, чем понимешь ее ты см, козел!.. - Уж поверь мне, я-то зню, нсколько мешют бизнесу типы вроде Скитер. Поэтому... поэтому в нших общих интересх избвиться от него. Я выигрю мленькое безобидное при, и ты сделешь ему ручкой. Нвсегд.

- Если ты выигрешь.

- Если? - рссмеялсь Голди. - Ну знешь, Монти! Я игрл в эти игры, когд этого мльчишки еще н свете не было. У него нет ни млейшего шнс, и это понимют все в Шнгри-л, кроме него смого. Подготовь пок все бумги. Тебе остнется только подписть их и вытолкть его взшей через Первый зл - и сктертью дорожк.

Монтгомери Уилкс дже хихикнул, и Голди ухитрилсь зписть этот редкий звук н пленку - кк вещественное докзтельство, необходимое ей для победы в небольшом побочном при с Робертом Ли нсчет исход ее беседы с глвой ДВВ - Бюро Допуск к Вртм Времени. Монтгомери Уилкс допил свой сткн, поклонился кк никогд любезно и вышел, протлкивясь сквозь толпы туристов - тк носороги ломятся сквозь стд перепугнных нтилоп.

Вернувшись к себе в лвку, Голди снов побрбнил пльцми по стеклу, потом рздрженно смхнул последний номер "Гзеты Шнгри-л" н пол. Гзет упл, взмхнув стрницми, кк ббочк крыльями. "Чтобы Скитер победил? Х-х! Этот дилетнтишк скорее подвится своим хвстовством". Дверь в лвку отворилсь, зпускя внутрь полдюжины клиентов, спешивших к открытию Врт Конкистдоров. Всем нужно было обменять влюту. Голди улыбнулсь и принялсь з рботу.

* * *

Смен Мркус звершилсь вскоре после открытия Римских Врт, тк что домой ему пришлось пробирться сквозь толпы мужчин и женщин, рзодетых богтыми римлянми. Хотя он понимл, что все они смозвнцы, он не мог побороть въевшееся, точнее, вбитое годми в его сознние стремление немедленно убрться с их пути, дбы не нвлечь н себя случйно их рздржения. Првд, по большей чсти они вели себя вполне пристойно; некоторые дже улыблись ему - в основном женщины и девушки, ткже мльчишки, переполненные эмоциями нстолько, что им не терпелось поделиться своим восторгом с любым встречным.

В то же время некоторым молодым мужчинм было зметно дурно достточно обыденное зрелище при возврщении туристских групп. Выходцы из Нижнего Времени вроде него смого, ннятые уборщикми, поспешно вытирли мостовую. Мркус кивнул одному хорошо ему знкомому вллийцу из древней Бритнии, который принес клятву вечной верности Киту Кртону - рзведчику времени, внушвшему Мркусу блгоговейный трепет, скорее з его доброе к нему отношение, чем з то, что он попл глдитором н римскую рену, но ухитрился выжить.

Кйнн Рис Гойер ответил ему вялой улыбкой.

- Глупые мльчики, - стртельно выговорил он по-нглийски (все н вокзле говорили или по крйней мере пытлись говорить по-нглийски). Много пить, д? Одн грязь и вонь.

Мркус кивнул по римскому обычю, слегк кчнув головой нзд.

- Аг. Многие туристы возврщются из Рим совсем больными. Особенно мльчишки, которые возомнили себя взрослыми мужчинми.

Лицо Кйнн вырзительно сморщилось, и он зктил глз к потолку.

- Ну д. А Кйнн Рису Гойер убирть.

Мркус похлопл его по плечу.

- Ничего, дружище, мне приходилось выполнять рботу и похуже.

Вллиец - у него не было ни млейшей ндежды вернуться домой, ведь он попл в Шнгри-л через нестбильные Врт, не открыввшиеся с тех пор ни рзу, - открыто встретил его взгляд.

- Д? Рбот хуже? В Риме?

Мркус дже не пытлся скрыть дрожь, пробежвшую по его спине. Д если бы и попытлся, у него все рвно ничего бы не получилось.

- Д, в Риме.

Он хотел добвить что-то еще, но тут из-з увитого виногрдом портик вышел мужчин в богтой тунике, с мечом н поясе, подозрительно огляделся по сторонм и только после этого прошел мимо них. Мркус зжмурился. Это лицо было ему знкомо. Ведь было! Он посмотрел вслед удляющемуся мужчине. Нет, он нверняк что-то путет. Это лицо, зпечтлевшееся в его пмяти, не могло приндлежть туристу - он видел его двным-двно в Риме, еще до того, кк его последний господин привел его н Восемьдесят Шестой Вокзл Времени, см исчез по своим згдочным делм в Верхнем Времени.

- Мркус? - тихо спросил Кйнн. - Ты все в порядке?

- Я... не зню. Я... - Он тряхнул головой. - Нет. Нет, этого не может быть. Просто этот человек нпомнил мне кое-кого. Но этого не может быть. И потом, все туристы одинковы, - добвил он, попробовв - без особого успех - улыбнуться.

- Аг, - невесело усмехнулся Кйнн, - грубые и неловкие. Я кончил рбот, д? Тогд не ходить мы ко мне, перекусить немного?

- С удовольствием, - улыбнулся Мркус. - Д. Позвони мне, когд зкончишь.

Кйнн только зстонл. Мркус зсмеялся. Кйнн Рис Гойер до сих пор нзывл телефон "стнинской трубой", но все же нучился пользовться им и дже нчл ценить все его преимуществ. Мркус плохо предствлял себе, кто ткой этот Стн, - он вообще мло интересовлся религиозными убеждениями остльных обиттелей Л-л-лндии, не без основний считя, что то, кким богм поклоняется человек, - его личное дело.

Но кем бы ни был этот смый Стн, Кйнн очень боялся его. Мркус восхищлся той смелостью, которую проявил вллиец, обучившись пользовться телефоном. Он ндеялся, что время укрепит зродившуюся между ними дружбу. Довольно много людей нзывли Мркус своим другом, но только н нескольких из их числ мог положиться см Мркус в случе необходимости.

- Я домыть это, - соглсился Кйнн, - и позвонить. И еще вымыться см. - Он скорчил еще одну брезгливую гримсу. Неприязнь к туристм укоренилсь в нем горздо глубже, чем в Мркусе, который нходил их скорее збвными, чем рздржющими.

- Отлично. - Мркус еще рз ободряюще улыбнулся ему и зшгл домой, в Жилой сектор, умыться, переодеться и посмотреть, что он может зхвтить для совместной трпезы из их семейных припсов - богтых по срвнению с тем, что мог позволить себе Кйнн Рис Гойер.

Интересно, не оствил ли Йнир в холодильнике один из своих знменитых сырных пирогов? Он улыбнулся, вспомнив, что писл Арли Айзенштйн в меню "Рдости эпикурейц" после того, кк Йнир продл ему очередной рецепт: "Глоток истории!.. Неземной вкус!.." Если тм остлось хоть немного от последнего, он позволит себе отрезть пру кусков для Кйнн. Улыбк Мркус сделлсь шире, когд он вспомнил, кк удивлялсь Йнир тому, что дже видные политики и философы древних Афин регулярно встречлись, чтобы обменяться мнениями по поводу того или иного рецепт. Он и см не знл кушнья древнее.

Арли зплтил ей достточно денег, чтобы он смогл открыть свой собственный мленький киоск н Мленькой горе, у Врт Философов, которыми влдело првительство Верхнего Времени. Дже "Путешествиям во времени", смой крупной фирме в туристском бизнесе, приходилось плтить з то, чтобы посылть своих клиентов через эти Врт. Билеты в нтичные Афины были действительно дороги. Несколько туристических фирм дже предлгли Йнире порботть у них гидом з умопомрчительные деньги. Он отвергл эти предложения в выржениях, которые шокировли дже их. Впрочем, Мркус хорошо понимл ее.

Он и см бы ни з ккие коврижки не шгнул через Римские Врт, рзве что от этого звисел бы безопсность его семьи.

Он собрлся было зглянуть к ней в киоск - спросить, не соствит ли он компнию им с Кйнном, - когд снов зметил человек с мечом. Кто бы ни был этот прень, он укрдкой нырнул в служебную дверь слон-мгзин "Костюмы и ксессуры" Конни Логн.

Вот это уже знятно... Может, этот человек рботет у Конни? Он знл, что эксцентричня юня дм постоянно ннимет гентов для экспедиций в Нижнее Время в поискх костюмов, ткней, ксессуров и всего прочего в этом роде, использоввшихся в повседневной жизни по ту сторону множеств Врт Л-л-лндии. Но этого человек Мркус не знл.

И потом, его не оствляло стрнное ощущение того, что он его где-то видел. Должно быть... рзве это возможно? Он решил подождть немного, присев н крй неглубокого бссейн, в котором резвились рзноцветные рыбы, и стл ждть, не сводя глз с двери. Мимо него прошли, погруженные в беседу, Брйн Хендриксон и один из гидов. Рзговор у них шел н лтыни. Судя по всему, Брйн был знят уроком язык, обучя срвнительно недвно пришедшего в фирму гид тонкостям рзговорной лтыни. По ту сторону улицы дверь н склд Конни снов открылсь. Интересоввший Мркус человек осторожно выглянул нружу. Ккя-то проходившя мимо женщин покосилсь н него и хихикнул. Д и см Мркус тоже поперхнулся. Кожные ковбойские штны, вечерняя сорочк викторинской эпохи, поверх всего этого безупречно повязння, но совершенно неуместня здесь тог и в довершение - высокий цилиндр...

Н мгновение взгляды их встретились.

Н згорелых щекх незнкомц вспыхнул румянец. Человек, которого Мркус определенно видел когд-то, нырнул обртно в склд Конни. Хихикющя туристк помнил к себе приятеля и принялсь оживленно объяснять ему, что он видел только что. Дверь открылсь почти срзу же; н этот рз незнкомец появился, облченный только в штны и рубху-ковбойку. Впрочем, Мркус зметил и меч - тот довольно удчно прятл его в склдкх кожных штнин. Последнее Мркусу очень не понрвилось. "Стоит ли мне донести об этом?"

Спрятнное оружие противоречило првилм вокзл. Оружие, носимое открыто, не возбрнялось. Прятть личное оружие можно было только при прохождении Врт. Тковы были првил, и Мркус неукоснительно придерживлся их. Впрочем, он знл ткже и то, что не всегд хорошо мешть дел собственные с делми незнкомых людей. Ну, в конце концов он всегд может нонимно донести н этого прня Мйку Бенсону или кому-нибудь из его ребят через компьютер в библиотеке.

Или он может просто не обрщть н это внимния и принять нконец душ. Он совсем было уже собрлся избрть второй путь, когд незнкомец оглянулся и встретился с ним взглядом. Это движение, выржение жесткого рт, огонь в темных глзх... что-то щелкнуло в пмяти Скитер. Он до боли стиснул пльцми кменный бортик бссейн. Невероятно... и все же он не сомневлся в том, что видел, кк не сомневлся, скжем, в себе. От нпряжения он дже вспотел.

Известный всему Риму Волк Смерти Люпус Мортиферус собственной персоной явился в Шнгри-л.

Что ищет здесь смый опсный из всех римских глдиторов? Бывший рб Мркус не знл этого - но твердо вознмерился узнть. Это его долг по отношению к мужчинм и женщинм, приютившим его здесь. С бешено колотящимся сердцем Мркус дождлся, пок Волк Смерти переключит свое внимние н что-то другое, и осторожно двинулся з ним следом.

* * *

Скитер Джексон, почти неузнвемый под слоем грим, подктил свою тележку к стоявшему около Врт Конкистдоров туристу. Тот был знят выяснением отношений с девушкой-гидом. Ее лицо покрснело от злости, однко по долгу службы он не могл позволить себе сорвться. Скитер с улыбкой вмешлся в их рзговор.

- Ищете, куд бы деть непропущенный бгж, сэр?

Мужчин обернулся и зметил н тележке у Скитер несколько других чемоднов с биркми, н которых знчились имя влдельц и нзвние гостиницы. Отрывной тлон отсутствовл. Взгляд гид остновился н лице Скитер, и глз ее рсширились - он узнл. Мгновение ему кзлось, что его вышвырнут к чертовой мтери. Потом в ее глзх вспыхнул нехорошя рдость. Он подмигнул и отошл в сторону, оствив склочного клиент н рстерзние Скитеру.

- Что? Д, это было бы очень кстти. Эт идиотк-гид...

Стря история. Тупые кк пробк туристы ленятся читть првил, досду вымещют н гидх. Скитер выжл из себя смую очровтельную улыбку, н которую был способен - то есть очень очровтельную, - и прилепил ярлыки н дорогие кожные сумки, оторвв от кждого пронумеровнные хвостики, которые протянул влдельцу.

- Блгодрю вс, сэр. Все, что вм будет нужно для того, чтобы получить свой бгж по возврщении, - это предъявить эти ярлыки в своем отеле. Счстливого пути, сэр.

Мужик только что не обнимл его от рдости. Скитер удержлся от улыбки и погнл свою почти полную уже тележку к концу очереди к Вртм. И тм, кк рз когд он миновл дму, чьи чемодны уже лежли у него н тележке, это и случилось. Он окзлся лицом к лицу с Голди Моррн.

- Этот человек? - спросил Голди у туристки, чьи чемодны "принял" Скитер.

- Д...

Голди улыбнулсь, не сводя взгляд с лиц Скитер. Только тут он зметил прней из безопсности, окруживших площдь.

- В любви и споре все средств хороши, милый Скитер. - Глз Голди згорелись мстительным нслждением.

Ему оствлось или откзться от с тким трудом зрботнной добычи, или проигрть при срзу же - вместе с ним и свой дом. Скитер не сделл ни того, ни другого. Единственным шнсом н спсение оствлсь для него см Голди со своим длинным языком.

- Мйк! - крикнул он. - Эй, Мйк Бенсон! Двйте сюд!

Глз Голди зметно округлились, и ее рот рспхнулся от неожиднности.

Бенсон не зствил себя ждть.

- Клянусь небом, я...

- Я тут спсю этих бедолг от лп Голди, - перебил его Скитер, прежде чем он успел договорить, - пок он не потырил их бгж, и он еще имеет нглость обвинять меня! Лдно, мистер Бенсон, я хочу, чтобы вы хорошенько приглядели з этим, прямо сейчс. Я, понимете, собирюсь рзвозить все эти чемодны по отелям, и тут Голди нчинет обвинять меня черт-те в чем! Звидно, нверное, что я перебежл ей дорогу.

Все до одного туристы, выпучив глз, прислушивлись к их рзговору.

Мйк скорчил брезгливую гримсу.

- И ты ндеешься, что я поверю в...

- Я не только нстивю н том, чтобы вы мне поверили, я требую, чтобы меня проводили до кждого из этих отелей, чтобы я мог удостовериться в безопсности кждого чемодн. Не доверяйте Голди, мистер Бенсон. Он зпросто может подствить меня, нняв воров, которые отнимут у меня чемодны по дороге.

Мйк Бенсон переводил взгляд с одного н другую, потом неожиднно рссмеялся.

- Нет, вы только посмотрите! С ум сойти! О'кей, Скитер, мой мльчик, пойдем рзнесем эти чемодны по отелям. Только я пойду с тобой - я хочу быть совершенно уверен в том, что никто не помешет тебе блгополучно доствить их по нзнчению.

Скитер ругнулся про себя - он-то ндеялся, что у него будет еще возможность отогнть тележку в ккое-нибудь укромное местечко и выпотрошить чемодны н предмет чсов, видеокмер, ювелирных изделий и т.д., и т.п. Но он быстро взял себя в руки и мило улыбнулся:

- Вот и отлично!

- Минуточку! - не вытерпел Голди. - Если ты ткой у нс льтруист, зчем тогд грим?

Скитер улыбнулся ей прямо в лицо, с нслждением зметив н нем откровенную ярость.

- Ну кк же, Голди - рзумеется, зтем, чтобы твои генты не узнли меня и не тюкнули чем-нибудь по бшке, потом они могли бы спокойно порыться в чемоднх. - Тм нверняк уйм дргоценностей, и кто лучше тебя сумеет рзломть их по кмешку?

И не дожидясь, пок Голди придумет ответ поумнее или ккую пкость поподлее, Скитер поктил свою тележку сквозь взирвшую н все происходящее с огромным интересом толпу.

- Идете, мистер Бенсон? - крикнул он. - У меня еще полно рботы. Ндо же блгополучно доствить чемодны этих слвных господ в сейфы.

Бенсон сделл все, кк обещл: лично проводил Скитер во все гостиницы вплоть до последней, проследил, чтобы все до единого чемодны были сдны в кмеры хрнения, потом сверил свой список со списком Скитер - фмилии, нзвния гостиниц, дрес в Верхнем Времени, место рботы, не говоря уже о номерх бгжных ярлыков...

- Угу, - буркнул он, когд с этим было нконец покончено. - Н этот рз ты вроде чист.

- Ну, мистер Бенсон, обижете. Ей-богу обижете.

- Брось ты это свое "мистер", шпн! Я был клссным копом, когд тебя еще н свете не было, тк что отдыхй, слг! Ты чуть было не нкрылся, млыш, но все-тки кк-то вывернулся. И уж будь уверен, с этой минуты я с тебя глз не спущу.

- А кк же! Эй, спсибо з охрну!

Бенсон только мрчно глянул н него. Не теряя времени, Скитер рстворился в толпе и нпрвился к гостинице, где "одолжил" тележку и ярлыки. У него не было ни млейшего желния оствлять Бенсону хоть млейшую зцепку - вдруг тому взбредет в голову допросить менеджер или портье. Конечно, Бенсон вряд ли что-нибудь докжет. Просто ему не хотелось проходить через процедуру, которую Бенсон лсково нзывл "нжми-н-них-они-и-рсколются".

Хотя формльно стршим офицером сил првопорядк н вокзле был глв ДВВ Монтгомери Уилкс, фктически его юрисдикция не рспрострнялсь з пределы зоны тможенного контроля у Первого зл (что чстенько ствило Монти н грнь поплексического удр: он здорово злился, когд не мог ничего поделть с нглыми безобрзиями вне этой зоны).

Н всей же остльной территории вокзл безрздельно влствовл Бенсон. И если бы ему зхотелось посдить Скитер н хлеб и воду этк н месяц - исключительно для допросов, - ничто в зконх не помешло бы ему сделть это. Это было одной из причин того, что Скитер никогд не збывл об осторожности, - собственно, потому-то он и решил попытть счстья в Нижнем Времени, подльше от бдительного ок Бенсон.

Првд, все чуть было не кончилось печльно - ведь могло бы кончиться печльно, - не подвернись вовремя этот потрясющий конь. Инцидент с Люпусом Мортиферусом убедил Скитер откзться от дльнейших изыскний в Нижнем Времени, по крйней мере до тех пор, пок не изучит культуру, которую собирется почтить своим присутствием, несколько получше. Теперь-то он понимл, почему гиды и рзведчики времени все свое свободное время - ну, или почти все - проводят з учебой.

И уж нверняк следующей мишенью Скитер снов стнет Древний Рим, ккие бы он ни двл обещния в минуты отчяния. Он твердо вознмерился нносить богтым римлянм ущерб кк можно чще и кк можно ощутимее, ибо эти ндменные ублюдки, прво же, это зслужили. Но не сейчс. Ему нужно кк следует познимться в библиотеке - в этих смых звуконепроницемых лингфонных кбинх. А до этого ему нужно выигрть это мленькое при. Голди уже в полной мере продемонстрировл свойственную ей беспринципность, и с нее стнется просто-нпросто подстроить его поимку.

Ну что ж, Голди получит по зслугм и получит сполн - в этом Скитер не сомневлся.

Ему не терпелось помхть ей ручкой, когд он, прихвтив с собой все, н что у нее хвтит денег зплтить пошлину, отчлит с вокзл. Скитер усмехнулся. Если все пойдет тк, кк он здумл, по окончнии при у него, возможно, нкопится достточно денег, чтобы выкупить то, что Голди не сможет увезти-с собой, включя эту пру Кролинских длиннохвостых попугев. Вымершие птицы - у нее ж целя пр. Должно быть, он и еще может достть - в любую минуту, когд зхочет; стоит ей только дернуть з нужную ниточку, и кто-нибудь из ее гентов в Нижнем Времени сделет для нее все. Скитер готов поспорить, что Сью Фритчи дже не знет о существовнии этих птиц н вокзле.

Громкоговорители Общего зл ожили, извещя всех о нчле открытия Врт Конкистдоров. Скитер ухмыльнулся, предствив себе, что произошло с Голди после его уход. Если повезет, он получит хотя бы треть того, что зслужил, столь беспрдонно встряв в его феру. Ну ничего, по крйней мере теперь он предупрежден о том, кк он собирется игрть. Что ж, это может дть ему зцепку для выигрыш. Мрчно рзмышляя о тех тысячх бксов, которые он зпросто мог бы выручить, згнв брхло из этих чемоднов, Скитер нпрвил стопы в библиотеку, предъявить Брйну свою прибыль н текущий момент.

Скитер обнружил его н своем рбочем месте, з компьютером. Он стирл из ктлог крсную ндпись, глсившую: "Все известные экземпляры уничтожены в результте Происшествия".

Брйну редко выдвлсь возможность стереть эту изрядно рздржвшую его ндпись.

- Эй, Брйн! Что н этот рз? Хендриксон повернулся к нему.

- А, это ты. - Произношение его плохо сочетлось с внешностью отствного военного, посвятившего остток жизни книгм. Его темное лицо осветилось улыбкой, которя тоже не слишком-то сочетлсь с тем, что он говорил: - Кто-то ншел у дед н чердке экземпляр собрния сочинений Плиния Млдшего. Позвонил в ближйший университет и спросил, интересуют ли их эти бумжки или ему просто выбросить их. Университет выложил з них кучу денег - тысяч десять, я думю, - и увез н броневике под вооруженной охрной. Рзумеется, после того, кк поместил их в зотную тмосферу. В общем, они проскнировли все до последней стрницы и нчли продвть копии н си-ди всем желющим библиотекм. Библиотек Конгресс, нпример, купил пять штук.

Скитер, не имевший ни млейшего предствления о том, кто ткой был Плиний Млдший, сумел-тки изобрзить н лице увжительный интерес.

- Ндо же, кк серьезно подошли к делу, ?

- Д. Последний известный экземпляр. Жль, конечно, что в переводе, но все рвно ценный. Для ученых и рзведчиков это вообще бесценный подрок...

- Угу. Ну д, нельзя ведь крсть ккую-нибудь штуку из Нижнего Времени, пок ты не докзл, что он тк или инче погибл. С книгми и тому подобным тоже тк, д?

- О, рзумеется. - Глз Брйн вспыхнули. - И ты, Скитер Джексон, дже и думть збудь об этом. Крденые древности не подпдют под юрисдикцию ни Мйк, ни Монти. Это в ведении федерльных влстей, и прни тм, нверху, не слишком-то церемонятся с нрушителями - по крйней мере с поймнными - Первого зкон путешествий во времени.

- Б, тк вот почему Роберт Ли является ншим официльным предствителем этой... кк ее... - он помолчл, вспоминя не просто ббревитуру, но полное нзвние оргнизции, - Междунродной Федерции Объектов Искусств, Временно Укрденных? Чтобы он мог сделть копию для широкого использовния, потом отпрвить оригинл с гентом МФОИВУ туд, откуд его взяли?

- Вот именно. В Верхнем Времени спрос н ткие штуки прямо-тки фнтстический. - Брйн покосился н него. - И если ты решишься пополнить ряды взломщиков и прочих вндлов, крдущих ценности из прошлого, я лично приложу все усилия, чтобы отпрвить тебя под суд и буду нстивть н смертном приговоре.

Ткя горячность Брйн Хендриксон дже Скитер немного смутил. Он вскинул руки, словно демонстрируя свою искренность и чистоту нмерений.

- Эй, эй, мне просто было любопытно. Мне столькому еще ндо учиться ты же знешь, я ведь дже средней школы не кончил, не говоря уж о колледже.

Его вдруг пронзил остря тоск по дому, и он осекся.

С минуту Брйн кк-то стрнно смотрел н него, потом спросил уже горздо мягче:

- Скитер, зчем ты пришел?

- Я? Ах д... - Он порылся в крмнх и извлек из них несколько монет и чеков - чевые з почти удвшуюся попытку попотрошить чемодны, и объяснил, что произошло.

Брйн покосился н деньги, повторил рсскз Скитер слово в слово (чем произвел н него устршющее впечтление) и покчл головой.

- Ты хочешь скзть, чевые не считются?

Лицо Брйн Хендриксон брезгливо сморщилось, изглдив все следы недвней улыбки.

- Ты зрботл эти чевые честным трудом. Если бы тебе удлось похитить бгж, его содержимое можно было бы зсчитть, но чевые в зчет не идут. Поэтому я не могу зсчитть их, пусть это дже и все, чего ты пок добился.

- Но... но этих чертовых туристов ведь предупредили о том, что они должны оствить весь бгж в гостинице, не доверять ребятм со стороны вроде меня. Чевые - это, можно скзть, тот же грбеж!

Брйн только покчл головой.

- Прости, Скитер. По определению, чевые - это вознгрждение з окзнные кому-то услуги. Чемодны в полной сохрнности рзвезены по гостиницм, знчит, твои чевые - это честный доход. В общем, твои двдцть бксов и семьдесят пять центов не считются.

Скитер сгреб бумжки и монеты обртно в крмн и пулей вылетел из библиотеки.

Ну кто слышл о подобном безобрзии - не считть чевые грбежом?

Глв 6

Будьте добры, приготовьте свои временнЫе крты, чтобы скнирующее устройство могло проствить точное время прохождения Врт...

Голди, можно скзть, повезло: ей удлось избежть гнев вспыльчивых испнцев, именно испнцы преоблдли среди проходящих через Врт Конкистдоров. Ккя-то дм лет н десять моложе Голди протолклсь к ней через толпу.

- Погодите! Пожлуйст, погодите, я хочу поблгодрить вс!

Голди остновилсь и обернулсь, позволив себе удивленно улыбнуться.

- Меня? Поблгодрить? З что?

- З... з то, что вы спсли мой бгж. - Женщин слегк здыхлсь от быстрой ходьбы и волнения. - Видите ли, мы с мужем собрлись в Нижнее Время отыскть нших предков. Мы хотели по возврщении здержться здесь н Рождество, и я понимю, что это глупо, но я зхвтил бльное плтье и ббушкины укршения - тиру, колье... ну и все ткое, и все это лежло в том чемодне. И все это спсено блгодря вм! Я ни н мгновение не верил этим скзкм, что нговорил этот молодой человек, и Родриго тоже не верит. Прошу вс, позвольте мне отблгодрить вс.

Он держл в рукх слегк помятую бумжку с единицей и некоторым количеством нулей.

- Но я, нверное, не могу, - вяло возрзил Голди, сосчитв нконец нули. Тысяч бксов?!

- О, прошу вс. Нм с Родриго все рвно деньги некуд девть, вот эти дргоценности невозместимы. Прошу вс, возьмите.

Голди змечтельно изобрзил нерешительность, позволив женщине сунуть купюру ей в руку. Он осторожно стиснул ее пльцми, и, хотя продолжл хрнить н лице рстерянно-удивленное выржение, внутри ее все пело. "Тысяч бксов! Целя тысяч! Подождем, пок об этом не услышит Скитер! Может, он сдохнет от звисти, и мы избвимся от него еще быстрее!"

Голди поблгодрил женщину з щедрость, спрятл купюру в крмн и посмотрел ей вслед, когд он исчезл в толпе. Потом, все еще не веря удче, нпрвилсь в библиотеку. Улыблсь он при этом тк, что у нее скулы свело. "Это тебе рз, придурок! Еще дв и три - и тебе хн!" Никто тк не любил при, кк Голди Моррн, - и никто в Л-л-лндии дже близко не испытывл того близкого к оргзму нслждения, которое испытывл Голди, мошенничя рди выигрыш. Собственно, см игр знчил для Голди не тк уж и много; глвное - это предвкушение того, н сколько он сможет облегчить кошелек соперник, его собрние древних монет или бнковский счет.

Еще несколько тких удчных дней, и Скитер Джексон отсюд пулей вылетит.

Сктертью дорожк.

Он миновл Кит Крсон - тот сидел з столиком, попивя пиво со своим приятелем, незвисимым гидом Млькольмом Муром. Он улыбнулсь и помхл им, оствив их удивленно глядеть ей вслед.

Пусть себе удивляются.

После всего того, что Скитер хотел проделть с внучкой Кит, эти двое нверняк одобрительнее других отнесутся к тому, что воспоследует, когд плны Голди исполнятся. При всем этом Голди стрлсь избегть мысли о том, что сделл с внучкой Кит он см. Дже Кит в конце концов признл, что вся ктстроф - это целиком и полностью собствення вин Мрго, ведь он см принял предложение отпрвиться з теми лмзми через нестбильные Врт.

Жль, однко, что дело не выгорело. Голди вздохнул. Что ж, где-то выигрывешь, где-то проигрывешь. По крйней мере Мрго сейчс учится в школе в Верхнем Времени, усердно подрбтывя, чтобы вернуть деду те деньги, что он зплтил Голди з тот бросовый клочок фрикнских болот. Голди похлопл себя по крмну, восстновил н лице улыбку и нпрвилсь в библиотеку, чтобы Брйн Хендриксон смог официльно зсчитть ее "зрботок". Может, он дже посмеется, когд он поведет ему историю об этой дуре, которя отблгодрил ее. До сих пор библиотекрь Л-л-лндии нходил мло смешного в их со Скитером при. Теперь, возможно, он изменит свое мнение.

Вообще-то Голди не слишком нуждлсь в добрых отношениях с Брйном, но сжигть мосты без крйней к тому нужды может только полный идиот. Случи, когд энциклопедическя пмять Брйн окзывлсь полезной Голди, уже бывли и нверняк еще будут. Теш себя подобными приятными мыслями, Голди мило улыблсь проходящим мимо рзведчикм. Он зстл Брйн Хендриксон восседющим н своем обычном троне.

Выржение его глз было кким угодно, только не гостеприимным.

- Привет, Голди. Что это ты здесь делешь?

Он весело рссмеялсь.

- А кк ты думешь, глупышк?

Брйн поморщился, не отрывясь от глвного компьютерного ктлог.

- Вот! - Он выложил н стол тысячедоллровую бнкноту, которую дл ей эт змечтельня дур. - Зпиши н мой счет, лдно, дорогой?

Он повертел бумжку перед глзми.

- И кк именно ты ее получил?

Он рсскзл.

И вылетел из библиотеки, н ходу зсовывя смятую бумжку в крмн. "Кк он только посмел не зсчитть их! Вознгрждение з доброе дело не считется! Мть моя! Этот смодовольный, чвнливый..."

Голди бубнил ругтельств себе под нос всю обртную дорогу.

Только окзвшись тм, в окружении своих любимых блестящих вещей, он утешилсь мыслью о том, что чевые Скитер тоже не зсчитны. Потом он принялсь з рботу. Одн чсть ее сознния был знят мыслями о том, кк бы ей получше обсчитть следующий косяк туристов, которым не посчстливится зглянуть в ее лвку, в то время кк другя обдумывл, кк бы лучше сорвть следующую попытку Скитер. Это - в сочетнии с прой глотков из зветной бутылочки, которую он держл под прилвком, и пятиминутного перерыв, проведенного в обществе с любимыми восхитительными Кролинскими попугями, - помогло ей не отчяться в этот совершенно бездрный день. Ни один рспроклятый турист не зглянул к ней обменять кредитки Верхнего Времени н древние монеты или ноборот.

Ко времени, когд Голди зкрыл лвочку н перерыв, он вполне созрел для убийств. И ухмыляющееся лицо Скитер Джексон мячило в центре кждой из ее убийственных фнтзий. Он должн выигрть это проклятое при, пусть дже это будет последним, что он вообще совершит в этой жизни.

И Скитер зплтит сторицей з то, что осмелился бросить ей вызов!

Голди спустилсь в гриль-бр "Нижнее Время", зкзл Молли - девице из Нижнего Времени, ухитрившейся провлиться н ВВ-86 через Бритнские Врт, - свое любимое питье и нпрвилсь в бильярдную подождть первого же пьяного турист, полгющего, что он умеет игрть в бильярд.

* * *

Люпус Мортиферус боялся - почти тк же сильно, кк тогд, когд он впервые вышел н сверкющий песок Цирк. Он боялся, но стрлся не покзывть этого. В этом безумном мире все было не тк. Звуки рзговоров, брбнившие по его слуху, причиняли ему почти физическую боль, нстолько они были непонятны. То и дело он слышл слово, кзвшееся ему почти знкомым, и это сбивло его с толку еще больше. Многие из ндписей н стенх нпоминли ему знкомые слов, но он все рвно не мог рзобрть их смысл. И куд бы он ни смотрел - везде были чудес, ужсные чудес. Они пищли, светились, жужжли, скрежетли и чирикли, их поверхности из незнкомых метллов сверкли в свете непонятных штук, которые он нзвл бы молниями или сулящими недоброе сияниями в северном ночном небе, если бы рук ккого-то бог не зключил их в грушевидные сосуды или трубки всех возможных форм и цветов.

А уж звуки...

Голос, доносящиеся ниоткуд, объявляющие что-то, чего он не мог понять...

"Уж не попл ли я в то место, где Боги игрют?"

И тут, не веря собственным ушм, он уловил отрывок фрзы н лтыни. Нстоящей, првильной лтыни.

- ...нет, это все, что я имел в виду. Вм ндо только...

С облегчением, от которого чуть не зплкл, Люпус огляделся по сторонм и ншел говоривших. Темнокожий человек, явно родом из Африки - из Крфген, нверное, или из Нубии... Нет, для Нубии кож слишком светля. Он рзговривл с невысоким, невырзительной внешности мужчиной в коричневых одеждх - н ткого в Риме не обртили бы внимния.

Люпус поспешно пошел з ними следом, отчянно нуждясь хоть в ком-то, с кем мог бы поговорить в этом безумном месте. Следуя з ними, он вошел в комнту - большое, гулкое помещение, уствленное полкми с прямоугольными штукми из пергмент и рядми... чего? Ящиков, перед которыми сидели мужчины и женщины и... рзговривли с этими ящикми - и ящики отвечли им, н светящейся поверхности горели кртинки или столбцы незнкомых слов.

Люпус с трудом унял дрожь и стл прикидывть, кк бы ему подойти к этому темному человеку, который говорил н лтыни горздо лучше второго, коричневого Он совсем было решился уже подойти поближе, когд в помещение вошли еще двое мужчин и срзу же нпрвились к темнокожему. Люпус спрятлся з высокой полкой и, сдерживя нетерпение, принялся ждть, пок человек, говоривший н языке Люпус, освободится.

* * *

- Ну, - спросил Кит Крсон, откинувшись н спинку кресл, - и что ты ндумл к приезду Мрго?

Млькольм Мур слегк покрснел. Огонек в глзх Кит достточно ясно говорил, чем, по его мнению, они будут знимться. К счстью, Кит не имел возржений против этого - при условии, что нмерения Млькольм достойны увжения и что они примут некоторые меры предосторожности.

- Я? - переспросил Млькольм, побрбнив пльцми по зпотевшей крышке стол. - Я подумывл совершить небольшое путешествие в Денвер. Я проверил зписи в своем журнле - риск зтенения не должно быть. В ту неделю, которую я плнировл побыть в Денвере, меня в Англии не было.

Кит кивнул:

- Мне кжется, это неплохя идея. Мрго это тоже должно понрвиться и это неплохо поможет ее изыскниям в облсти мерикнской истории.

- Ты уверен, что не хочешь прогуляться туд с нми? - улыбнулся Млькольм. Кит только поморщился:

- Я-то был в Лондоне в ту неделю. Точнее, весь тот месяц. Ступйте, голубки, рзвлекйтесь. - Кит вздохнул. - Стрнное дело. Я не думл, что тк получится, но... но ее письм меняются, Млькольм. Их тон, ее нблюдения и зключения...

Млькольм поднял взгляд, зметив серьезное выржение н лице своего стршего друг.

- Знчит, ты тоже обртил внимние? Я тк и знл, что ты зметишь. Он взрослеет, Кит. - В глзх строго рзведчик проглянуло стрнное выржение. Он ведь почти и не узнл ее з то время, пок он не исчезл: в первый рз почти нверняк нвсегд, второй рз в колледж. - Дьявол, Кит, он ведь действительно повзрослел з то время, что провел в португльских зстенкх, - скзл Млькольм, пытясь помочь другу свыкнуться с этой мыслью. - Но теперь он взрослеет тк, что это трудно вырзить словми.

- Угу, - кивнул Кит. Млькольм хлопнул его по плечу.

- Не принимй ты это тк близко к сердцу, дедуля. Просто ее рссудок пробуждется. Мне не терпится узнть, ккое нпрвление примут ее мысли в следующий рз.

Кит кисло усмехнулся:

- Куд угодно, только бы не в сторону лмзных россыпей в Южной Африке. - Кит прищурился и уствился куд-то через плечо Млькольм. Легк н помине...

Мимо них прошл Голди Моррн, улыбясь тк блженно, словно кто-то только что помер у нее н глзх.

- Куд это он?

- С учетом того при, что они зключили со Скитером, куд угодно, мрчно усмехнулся Кит. - Хочешь, посмотрим, что здумл эт коз?

- Ничего себе коз! - ухмыльнулся Млькольм. - Больше похоже н волчицу. - Улыбк его тем не менее сделлсь шире. - Впрочем, это должно быть збвно. Быстрее, пок он не скрылсь из виду!

Глз Кит озорно блеснули. Они поднялись, зшли в кфе, высыпли н стойку достточно денег, чтобы хвтило и н чевые, и поспешили з Голди. Об прекрсно понимли, кковы будут последствия, если он узнет, кк они вдвойне оствили ее в дуркх (точнее, в дурх) с помощью Мрго. Не то чтобы он могл что-нибудь сделть с ними, по крйней мере официльно, но н всякий случй их лмзня фер в Верхнем Времени оствлсь одной из смых тщтельно хрнимых тйн Л-л-лндии - что смо по себе уже было немлым достижением.

Почти срзу же Млькольм и Кит убедились в том, что целью Голди Моррн был библиотек. Они зняли мест неподлеку от стойки библиотекря, сделли вид, что поглощены исследовниями, и обртились в слух. Они успели кк рз вовремя, чтобы услышть гневный визг Голди, когд ее "доход" был отвергнут, и он рзъяренной фурией вылетел из библиотеки.

Кит тут же переместился к Брйну. Млькольм тоже бросил свой компьютер и облокотился о стойку рядом с Китом.

- Что новенького? - кк бы невзнчй поинтересовлся Кит.

Его двний друг мрчно покосился н него, потом пожл плечми.

- Ну, почему бы и нет? - пробормотл он со своим збвным кцентом. В конце концов вы ведь не змешны в этом. - Брйн Хендриксон вырзительно сморщился, и кож у его глз нтянулсь тк, что Млькольм дже встревожился. - Они нчли войну н истощение. Всерьез. Голди только что сорвл одну из зтей Скитер, причем тк, что это могло окзться для него фтльным. Пожлуй, срывть плны друг друг - это куд лучше, чем когд они об обдирют беззщитных туристов, но ткое... Я не ожидл, что их идиотское при тк обернется. Нверное, мне с смого нчл стоило бы догдться о том, что будет.

Он вытер пот со лб, ккуртно сложил носовой плток и убрл его н место с тким изяществом, что вызвл приступ острой звисти у Млькольм. Нет, Млькольм обязтельно должен поучиться тйком у Брйн его движениям, потом потренировться до тех пор, пок не достигнет того же совершенств. Это здорово пригодится ему во время туров по Лондону Нижнего Времени. Особенно в связи с теми плнми, которые он лелеял тйком.

- Мне до сих пор не верится, что я позволил втрвить себя во всю эту зтею, - вздохнул Брйн.

Млькольм кк рз собирлся скзть, что Брйн ведь см добровольно в это влез, когд вдруг зметил человек в ковбойском облчении, смотревшего н них диким взглядом из дльнего угл. Он зжмурился. Не рзведчик, не незвисимый гид, дже не из гидов "Путешествий во времени"... Млькольм всегд стрлся пристльно следить з возможными конкурентми, особенно с тех пор, кк "Путешествия во времени, Инкорпорейтед" пусть не непосредственно, но все же послужили причиной гибели его предыдущего рботодтеля и близкого друг.

Н мгновение лицо этого згдочного человек зинтересовло его. "Я ведь видел это лицо когд-то рньше, точно видел. Но где?" Может, это турист, к которому Млькольм подходил в поискх рботы? Одному богу известно, сколько тысяч туристов он обошел вот тк з несколько лет в ндежде получить рботу, прежде чем они с Мрго и Китом не рзбогтели до омерзения (они ведь не нпршивлись н это - д и не хотели особенно, - но все рвно ему приятно было смотреть н свой бнковский счет, тк долго болтвшийся чуть не ниже нулевой отметки).

Может, один из этих туристов вспомнил его и ищет хорошего гид?

Нет, кто бы это ни был, внимние его было приковно исключительно к Брйну. Млькольм не мог бы объяснить почему, но от этого у него по спине пробежл неприятный холодок. Он подумл, не скзть ли ему об этом, но передумл. Если у Брйн Хендриксон имеются ккие-то прибыльные дел н стороне, это совершенно не ксется его, Млькольм Мур. Впрочем, они и тк уже узнли все, что хотели, тк что это будет неплохой повод отклняться.

Млькольм легонько толкнул Кит локтем.

- Кжется, кто-то хочет поговорить с Брйном. Почему бы нм не перекусить? Кк рз поговорили бы о детлях визит Мрго.

Брйн, видимо, обрдовлся.

- Мисс Мрго возврщется? Змечтельно! Нпомните ей зйти ко мне, лдно?

- Могу поспорить, он зйдет в любом случе, - рссмеялся Кит. Млькольм собирется взять ее в Денвер. Дже со всеми ее школьными знятиями ей еще нужно узнть кучу всего про ту эпоху до отпрвления через Врт Дикого Зпд.

- Отлично! - усмехнулся Брйн.

Млькольм бросил последний, неуверенный взгляд н человек в ковбойской одежде, продолжвшего держться в тени, потом решительно выкинул его из головы. У него было о чем подумть и без этого, в том числе о вещх, знчительно более приятных: о поцелуях Мрго, нпример. Он улыбнулся, предвкушя их. Кольцо, укршенное тем смым лмзом, который он прислл, было уже готово и ждло своего чс. Все, что от нее требовлось, - это скзть "д". Считя чсы и минуты, оствшиеся до открытия Первого зл, Млькольм вышел из библиотеки и повел своего - дй Бог! - будущего родственник н ленч в "Рдость эпикурейц".

- Мы ведь двно уже не зходили туд. И нсколько я понял, Йнир Кссондр продл Арни несколько рецептов нтичных сырных пирогов - двно утерянных деликтесов.

Кит кивнул:

- Верно, нтичные греки жутко любили эти пироги. У нс имеются письм одного грек, который требовл ткой пирог к обеду и, скжем тк, рссердился, когд не получил его. Кжется, у них имелось несколько дюжин рзличных ромтов?

- Аг. И если то, что я слышл, првд, одного кусочк любого сорт этих пирогов достточно, чтобы ккой-нибудь клифорнийский миллирдер выложил тысячу бксов или дже больше, только бы получить остльную чсть.

Кит рссмеялся - н этот рз весело, что немного успокоило его друг

- Звучит соблзнительно, - соглсился он. - Я тоже слышт что-то в этом роде, тк что я, друг мой, можно скзть, сырно-пироголик. Тк пошли отведем, ?

Млькольм усмехнулся и хлопнул своего приятеля по мускулистому животу.

- По крйней мере ты ухитряешься сгонять жир. Где, интересно? Кит скривил рот.

- Свен Бейли нстоящий черт, не пртнер. У него и внешность ткя.

- Я тоже это зметил. И Мрго жловлсь н это - после первых уроков у него. А потом - веришь ли? - этой мленькой чертовке нчло нрвиться то, кк Свен колошмтит ее о мт словно мешок кртошки.

- Ах д. Но он ведь нучилсь у него кое-чему, првд? Пошли же, Млькольм, поедим! Скромный ленч и столько сырных пирогов, сколько влезет!

И они зшгли дльше, смеясь кк дети. "Ковбой", которого они оствили прятться в темном углу библиотеки, вылетел из головы Млькольм, словно его и не было вовсе.

* * *

Йнир Кссондр пытлсь продть укршенные янтрем серебряные брслет и ожерелье смому нстоящему туристу, протолквшемуся к ее киоску сквозь толпу этих кретинов, провозглсивших себя ее послушникми. Неужели этим типм из Верхнего Времени нечего делть, кроме кк докучть ей день и ночь, из месяц в месяц? Мленькя гор кишмя кишел беседующими жильцми Восемьдесят Шестого, когд к ней протолклся Чензир Уми - седовлсый величественный купец-египтянин, свлившийся по пьяному делу через Врт Философов спустя всего несколько месяцев после того, кк через них попл в Шнгри-л см Йнир.

- Голди плохо поступть, - сообщил он ей н греческом языке, который он не то чтобы знл, но мог объясняться. Никто больше н вокзле (з исключением Семерки) не говорил н древнеегипетском, хотя Йнире было хорошо известно, что н жизнь Чензир зрбтывет в основном преподвнием своего двно уже мертвого язык ученым из Верхнего Времени. - Он помешть Скитеру в его плны.

- Что?!

Йнир побледнел тк сильно, что дже рывшийся в укршениях турист зметил это и сочувственно нхмурился.

- Милочк, - скзл он с тягучим техсским выговором, - что, черт возьми, случилось? Д вы белее живот только что линявшей гремучей змеи! Эй, милочк, может, вм лучше присесть?

- Спсибо, не ндо, прошу вс, со мной все в порядке. - Он спрвилсь с потрясением и совлдл со своим голосом. - Извините, если я побеспокоил вс. Вы хотели эти брслет и ожерелье для своей жены?

Он перевел взгляд с Йниры н укршения, потом н молч стоявшего рядом Чензиру, принесшего недобрую весть (что было ясно, н кком бы языке он ни поведл ее), потом н окружвших киоск послушников с диктофонми н изготовку. Он недовольно нхмурился - ему явно не особенно улыблсь перспектив быть зпечтленным н видео- и удиопленкх; не больше, во всяком случе, чем ей.

- Послушй, милочк, двно эти длинноносые ублюд... стервятники охотятся з тобой?

- Слишком двно, - чуть слышно ответил Йнир.

Его широкя улыбк оздчил ее.

- Черт, лдно. Я беру это и еще несколько этих знятных шлей. Мрти, жен моя, с ум сходит от тких штуковин... б, эти мешочки зчем? Приворот? Д ну! Черт, детк, зверни мне дюжину тких!

Его дружескя улыбк был тк зрзительн, что Йнир, несмотря н црившую в душе сумятицу, не могл не ответить ему. Он выписл счет, упковл кждую покупку в специльно сшитый брхтный мешочек, сложил их все в пкет побольше, перетянул отверстие тесемкой и слегк дрожщей рукой протянул ему счет.

Он протянул ей вдвое больше денег, чем он просил, озорно подмигнул, шепнул: "Все в порядке, милочк, только не хмурьтесь!" - и скрылся в толпе, прежде чем он успел возрзить или вернуть лишние деньги. С минуту он тк и стоял в облдении; яркие крски Общего зл рсплывлись у нее перед глзми С одной стороны, он и отец ее детей отчянно нуждлись в этих деньгх; с другой стороны, он не сомневлсь, что эти психи-послушники зписли н видео, удио и просто в блокноты все до последней секунды этого рзговор. Ей отчянно хотелось звизжть, чтобы они убрлись и оствили ее в покое, но по опыту знл, что любые ее действия, кроме бизнес кк ткового, лишь привлекут вдвое больше зевк, которые еще неделю будут торчть здесь, ожидя от нее откровений.

Чензир придвинулся ближе к ней и зговорил с тким ехидством, что он мигом очнулсь.

- Если бы я, Йнир, твои крсот и очровние иметь, я тоже торговть бы не хуже. Ты нстоящий дьявол - под нежный кож! - Мягкий, сердечный смех лишил слов Чензиры млейшего нмек н оскорбление. Подобно многим другим выходцм из Нижнего Времени - не говоря уж о том, что он был избрн в Совет Семерых чуть ли не в первый же месяц своего пребывния здесь, - Чензир был прирожденным торгшом.

И поскольку Чензир Уми был едв ли не смым хитрым мужчиной из всех известных Йнире, он тоже улыбнулсь ему в ответ.

- А если бы у меня были твои хитроумные мозги, - спокойно возрзил он, - я бы не торговл всем этим брхлом.

Чензир улыбнулся, но по своему непостижимому египетскому обычю не скзл ничего. Йнире кзлось - очень сильно кзлось, - что он до сих пор считется с ее мнением кк с глвой Семерых. Потом он снов придвинул к ней лицо и произнес очень тихо н своем языке, который пришлось выучить теперь уже всем Семерым:

- Тебе ндо созвть Совет. Семеро должны решить, что лучше, и устроить после этого общее собрние для голосовния. Этому злостному вмештельству ндо положить конец.

- Д, - соглсилсь он; родной язык Чензиры двлся ей без особого труд. Легкя улыбк тронул ее губы: он предствил себе, кк толп подслушивющих идиотов пытется перевести эту беседу! - Можешь приглядеть з моей лвкой недолго? - продолжл он, тоже по-египетски.

Он кивнул.

Йнир выбрлсь из-з прилвк и, опередив своих безжлостных почиттелей н несколько шгов, нырнул в вестибюль ближйшей гостиницы.

- Можно позвонить? - выдохнул он, проклиня нтичные женские одежды, явно не рссчитнные н стремительные пробежки.

Дежурный дминистртор, которому репутция Йниры был хорошо известн и который жлел ее, видя, что "послушники" ее совсем доконли, охотно пропустил ее в служебный кбинет.

- Зприте дверь, я выгоню их из вестибюля к чертовой мтери, негромко скзл он.

Он блгодрно улыбнулсь, зкрыл дверь и щелкнул змком. В кбинете было тихо и прохлдно. Он снял трубку и нбрл номер. Он знл, что один звонок вызовет множество других.

Приведя события в движение, он вернулсь н свое рбочее место, с трудом протолквшись через толпу почиттелей, кждый из которых был выше ее ростом, и зствил себя мило улыбнуться пре нстоящих покуптелей, здержвшихся у витрины.

- Блгодрю тебя, Чензир Уми, - официльным тоном скзл он. - Ты весьм помог мне.

Неожидння ухмылк Чензиры (связння с тем, что, пок стервятники восстнвливли свои нрушенные ряды, они упустили редкие, дргоценные слов своей Великой) нсторожил Йниру.

- Что? - спросил он.

Чензир кивнул н мужчину и женщину, глзевших н ее товр.

- Твой предыдущий покуптель знть их. Они срзу нйти этот "Открытие год", если я понять их слов првильно. Я не сильный еще в нглийском.

- Спсибо, Чензир Уми, - прошептл он еще рз и с очровтельной улыбкой повернулсь к покуптелям.

Чензир Уми двно уже исчез, рстворившись в толпе, когд Йнир зметил новые ценники. Глз ее слегк рсширились: в ее отсутствие он удвоил цены н все, чем он торговл. И ведь покуптели бойко рзбирли укршения, мужские и женские греческие нряды (прные, ибо он любовно укршл их одинковой вышивкой), шли и приворотные зелья всех видов.

Рзбирли дже мленькие рукописные буклеты, которые доктор Мунди помог ей нписть, нпечтть и переплести и которые нзывлись "Вот где я жил - в Афинх, в их Золотой век, и в Эфесе пятого век до Рождеств Христов, центре торговли и городе, где нходился великий хрм Артемиды, седьмое чудо свет". Ясное дело, буклет не имел ни млейшего отношения к той нучной рботе, которую он строил н беседх с ней, но все же был нписн вполне пристойно - эткий неформльный мленький буклетик, полный збвных небольших подробностей и древних некдотов, многие из которых были неизвестны до появления здесь Йниры. Это был довольно ходовой товр, дже если не считть фнтичных покуптелей-послушников.

Кк Первя из Семерых, он двно обдумывл плн помочь другим выходцм из Нижнего Времени нписть подобные буклеты. Продвть буклеты можно было бы в ее киоске, передвя всю выручку вторм - целиком, без комиссионных, ведь это был бы их бизнес, не ее.

Ко времени, когд первя смен делового дня Л-л-лндии подошл к концу, телефонный звонок из прохлдного тихого служебного кбинет гостиницы - ндо бы ей не збыть отблгодрить этого слвного дминистртор ккой-нибудь безделушкой - принес ожидемые плоды. Йнир зшл в Л-л-лндийские школу и детский сд, где игрли с другими детьми ее дочери. Он збрл обеих, потом спустилсь с ними по служебным лестницм в недр Восемьдесят Шестого Вокзл Времени н тйное собрние Нйденных.

Поскольку встреч был неофицильной, для нее не требовлось никкого церемонильного оформления, д и дочки ее никому не мешли. Остльные члены Совет Семерых, подошедшие еще до нее, уже обсуждли последние новости. Н следующий же день после того, кк Скитер вручил свой др Мркусу, Йнир известил остльных женщин сообществ выходцев из Нижнего Времени об истинном положении вещей, они в свою очередь рсскзли об этом своим мужьям. Еще до ночи это сделлось известным всем членм сообществ. Впервые со времени их появления здесь проживющие в Л-л-лндии выходцы из Нижнего Времени узнли, что среди уроженцев Верхнего у них есть один, кто понимет.

Многие из тех, кто до сих пор смотрел н него с презрением кк н обыкновенного вор, немедленно нчли восторгться его достижениями. Все, что хоть немного могло покрть людей Верхнего Времени, дввших им смую грязную рботу, но ни кпельки не зботившихся об их блгосостоянии, зслуживло одобрения. Порзительно, но всего з несколько дней сттус Скитер резко повысился - блгодря зкулисной деятельности Йниры, - и он сделлся их героем, нносящим их мучителям кк денежный урон, тк и публичное унижение.

Кроме того, по нстоянию Йниры прошлое Скитер содержлось в строжйшей тйне от других обиттелей вокзл. Родители предупреждли об этом детей, и те послушно держли язык з зубми.

Новость о при между Скитером и Голди Моррн, пончлу предствлявшемся простой ссорой между чужими им людьми из Верхнего Времени, приобрел вдруг совершенно иную окрску. Волны стрх землетрясением проктились по всему сообществу: если Скитер Джексон проигрет, они остнутся без своего героя. Поэтому стоило Йнире сделть всего один звонок, кк очень скоро все знли уже о том, что Голди Моррн нмеренно сорвл одну из оперций Скитер и что сегодня же вслед з зседнием Совет Семерых состоится общее собрние. Мужчины и женщины рзных стрн и времен соберутся в недрх Вокзл Шнгри-л, чтобы обсудить свои возможные действия в этой связи, их дети будут слушть, широко рскрыв глз, сердитые голос своих родителей.

- Мы могли бы сунуть нож ей под ребр, - пробормотл седовлсый мужчин.

- Лучше уж яд, - возрзил мужчин помоложе. - Тк он еще помучется.

- Нет, убивть ее нм не ндо, - негромко произнесл Йнир, и шум голосов мгновенно стих. Тишин нступил тк внезпно, кк ночной тумн окутывет причлы Эфесского порт. Семеро приняли уже единственно безопсный обрз действий, которых им ндлежит придерживться. Теперь им предстояло убедить в этом всех остльных.

Он прижл к себе дочерей - отчсти повинуясь инстинктивному желнию зщитить их, отчсти потому, что он - кк знимвшя в прошлом не смое незнчительное место в хрме жриц Артемиды - хорошо понимл, нсколько эффектно они смотрятся вместе. Те, кто сидел ближе к ним, видели не только мть и двух дочерей, но вспоминли срзу же и отц этих девчушек, более чем кто бы то ни было другой здесь обязнного Скитеру Джексону.

Именно этих мыслей он от них и ожидл.

Родись он не в Нижнем Времени, в Верхнем, год через дв он бы нверняк уже стоял во глве првительств.

Хотя большинство собрвшихся происходили из времен и мест, где женщинм полглось знть свое место и держть язык з зубми, терпеливо снося побои и унижения, дже седобородые мужчины нучились увжть Йниру в нынешней ситуции он облдл к тому же првом женщины, детям которой грозит опсность. Это прво было повсеместным, поэтому дже те, кто не слишком одобрял принятый н ВВ-86 сттус женщин, придержли языки и слушли в почтительном молчнии.

Он переводил взгляд с лиц н лицо и медленно кивнул, понимя, что ее спокойствие говорит убедительнее слов.

- Нм не нужно убивть ее, - повторил он. - Нм нужно только обеспечить все для того, чтобы он проигрл при.

Улыбк зсветилсь в устремленных н нее глзх - темных и светлых, черных, серых, крих и голубых, дже янтрных и зеленых, - все они улыблись, но улыбк их был холодн, кк сибирскя зим.

- Д, - пробормотл кто-то в углу, - торговк кмнями должн проигрть при. Но кк нм лучше действовть? Помочь Скитеру в его делх? Или подстроить все тк, чтобы сорвть плны менялы?

Йнир рссмеялсь и гордым движением головы откинул гриву пышных черных волос з плечо.

- Рсстроить плны менялы, конечно. Скитер и без нс спрвится, обчищя крмны людей из Верхнего, которые грбят многих из нс. Все, что нм ндо делть, - это удостовериться, чтобы менял крл меньше. Горздо меньше. Это должно быть дже весело, вм не кжется?

Люди, которые всего несколько минут нзд нстроены были достточно сурово, чтобы говорить об убийстве, не думя о последствиях, - чего тк боялись Семеро, - рзрзились веселым смехом. Тут же рспределили обязнности - теперь кждый шг менялы должен был нходиться под нблюдением. Те, кто лучше других мог нблюдть з действиями Голди Моррн, получили прво рсстривть ее плны или - при необходимости - просто крсть ее добычу, прежде чем он успел бы зчесть ее у Брйн, чего требовли првил при.

Йнир поцеловл дочерей в мкушку и мягко улыбнулсь.

Голди Моррн еще пожлеет о том дне, когд встл н пути покровителя Мркус. Пожлеет тк горько, кк только возможно, но тк и не поймет, почему все ее усилия потерпели неудчу. Йнир пообещл принести дры своей покровительнице Артемиде, с ее светлыми, кк лунный диск, охотничьими псми, луком-месяцем и бьющими без промх сквозь вечность серебряными стрелми, и другой богине, Афине Пллде, с ее копьем и щитом, в финском боевом шлеме, богине спрведливости, только бы они помогли Скитеру Джексону победить.

Получив собственное здние, он ушл с собрния и вернулсь домой нкормить Артемисию и Гелсию обедом. Он уложил их спть, см уселсь ждть Мркус с рботы, обдумывя здние Совет.

Думя, он нпевл про себя древний мотив, которому нучил ее в детстве ббушк. Ей повезло сегодня - он выручил уйму денег з свои изделия блгодря строму торговцу, хитрому Чензире. Н волшебном очге клокотл и пузырился обед, который готовил он своему возлюбленному.

* * *

Голди менял монеты н доллры группе туристов, возврщвшихся в Верхнее Время из тур в прошлое, когд зметил их: три невинные н вид монетки, столь редкие, что стоили несколько тысяч доллров кждя. Алчность боролсь в ней с осторожностью: он не могл использовть свое знние монет, чтобы приобрести их, - это противоречило првилм. Он не могл купить их з бесценок, потом объявить Брйну их коллекционную стоимость - он не зсчитл бы их в общий зчет. Поэтому он только улыбнулсь и просто смхнул их незметно со стол. Крденые монеты нверняк считются. Он подождл, пок туристы вывлятся из ее лвки, потом повесил н двери тбличку "ПЕРЕРЫВ" и зперл дверь.

Ей не терпелось позлордствовть перед Скитером по поводу своей удчи. Н всех прх понеслсь он в библиотеку, кк линкор рссекя море возмущенных ткой бесцеремонностью туристов.

- Брйн! Только посмотри н это! Я их честно укрл, или я не я!

Брйн внимтельно изучил монеты.

- Очень мило. М-м-м... Д, действительно мило, ничего не скжешь. Дй-к подумть. - Он поднял н нее глз, и взгляд его был холоден, кк сосульк. - Впрочем, оценить их проще простого. Вот эт дст тебе в зчет двдцть пять центов, номинльня стоимость этой, ну, скжем, тридцть пять центов, д? Гм... Вот эт, серебряня, что-то слишком тонковт. Я бы скзл, бкс тридцть з все три.

Не в силх вымолвить ни слов, Голди уствилсь н него с отвисшей челюстью. Он дже не подумл о том, что н нее могут смотреть. Зто когд он вновь обрел др речи, все головы в библиотеке уж точно повернулись в ее сторону.

- Что??? Брйн Хендриксон, ты ведь прекрсно знешь, что эти три...

- Д, - перебил ее библиотекрь, не дожидясь, пок ее крсноречие нберет обороты. - Их коллекционня стоимость колеблется где-то в рйоне пяти тысяч доллров. Но я не могу зсчитывть эту стоимость, Голди, и ты это знешь. Тковы првил игры. Ты укрл пру монет. В зчет идет их номинльня стоимость - или стоимость метлл, если он выше. Вот тк. Ты, конечно, можешь продть их з нынешнюю стоимость, но это в зчет идти не будет.

Он вынул мленький блокнот и сделл пометку в грфе против ее имени. Голди не верил собственным глзм. Доллр и тридцть вонючих центов. Потом ее взгляд упл н грфу Скитер н противоположной стрнице: ноль.

Это было уже что-то. Не то чтобы много, но что-то.

Голди вырвлсь из библиотеки, готовя съесть печень Скитер Джексон н звтрк. Летевшие ей вслед смешки только сыпли соль н ее свежие рны. Он поквитется с Брйном, обязтельно. Подождите и увидите. Бкс тридцть. Из всех чертовых оскорблений...

Покрытый перьями _Ichthyornis_ спикировл в ближний прудик с рыбой, обрызгв подол плтья Голди до колен. Он взвизгнул и обругл безмозглую зубстую птицу в выржениях, зствивших все рты в рдиусе пятидесяти футов рскрыться. Потом, спохвтившись, Голди стиснул зубы, окинул взглядом вытрщившихся н нее людей и ристокртически фыркнул.

Может, Скитер отстет, но доллр и тридцть центов - не превосходство, это форменное оскорбление. Он еще покжет этому нглому мелкому проныре, что он всего лишь жлкий дилетнт, или он не Голди Моррн. Он нтянуто улыбнулсь. От этого усилия мышцы ее лиц зболели, случйно посмотревший н нее млденец с ревом уткнулся мтери в юбку.

Голди Моррн еще не нчл жульничть по-нстоящему.

* * *

Успешно обчистив несколько крмнов в переполненном кфе, Скитер вернулся в библиотеку, дбы соглсно првилм предъявить свою добычу Брйну. Увидев зпись об успехх Голди, он весело рссмеялся.

- Бкс тридцть? - Смех его сделлся еще громче - искренний смех полудикого монгол, одержвшего верх нд вргом.

Брйн пожл плечми.

- Ты воспринимешь это несколько веселее, чем он.

- Готов поспорить!

- Ты уже поспорил, Джексон, - буркнул Брйн. - Теперь выигрывй, мне ндо рботть.

Скитер усмехнулся еще рз, не обижясь н тон библиотекря, и позволил себе предствить, н что будет похоже лицо Голди, когд он узнет об этом. Можно поспорить н то, что лицо ее сделется тким же пурпурным, кк и волосы. Сунув руки в крмны и весело нсвистывя, вышел он из библиотеки. В это время год Общий зл стновится весьм и весьм приятным местом, и...

Чья-то тяжеля рук схвтил его з плечо, резко повернув. Он удрился спиной о бетонную стену и н мгновение отключился. Он поднял взгляд и зжмурился: он увидел перед собой лицо человек, которого в последний рз встречл н берегх Тибр, проклинющего его н чем свет стоит.

Ох, черт.

Люпус Мортиферус

В современной одежде, но все ткой же рзъяренный.

- Твои потрох не стоят ст пятидесяти золотых урий... но, н худой конец, сойдет и тк!

- Э... - произнес Скитер, пытясь выигрть время, прежде чем глдитор покончит с ним. "Кк, черт возьми, попл он н Вокзл?" Впрочем, сейчс это было не тк вжно. Глвное, он был здесь - и одного взгляд этих черных глз было вполне достточно, чтобы понять: Скитеру грозит смерть.

Или хуже.

Поэтому Скитер сделл единственное, что, возможно, могло спсти его. Кк тряпичня кукл, упл он н землю Его противник промедлил всего ккую-то секунду. Скитер перектился, сбив Люпус Мортиферус с ног, быстро вскочил и побежл. З спиной послышлся рев рзъяренного бык. Короткий взгляд через плечо покзл, что взбешенный глдитор преследует его по пятм. "О черт, и реки здесь нет, тк что прыгть некуд, и коня не укрдешь. Но кк же он попл н ВВ-86?"

Петляя, несся он через густую прздничную толпу. Он обогнул группу ряженых ртистов и толкнул плечом кого-то, неожиднно выросшего у него н пути Послышлся злобный визг, всплеск, потом голос Голди Моррн обрушил н его голову лвину проклятий, цветистостью выржений не уступя Есугэю, когд тот был в удре. Ккую-то секунду он жлел, что у него нет времени полюбовться видом мокрой Голди, мокрой с пурпурной головы до пят, но тут этот проклятый глдитор почти догнл его. Он обогнул пруд и нырнул в квртл Новое Эдо. Одетые смурями мужчины выкрикивли з его спиной проклятия преследующему его Люпусу, н бегу посбиввшему их, кк кегли.

"Ух ты, якудз", - подумл Скитер, увидев, что грозившие кулком его преследовтелю мужчины покрыты ттуировкой. Жль, что они не смогли остновить его для рзговор по душм.

Из Нового Эдо он попл в Пригрничный город с его Вртми Дикого Зпд, брми, слунми и прочими увеселительными зведениями. Слуны Пригрничного город предствляли собой безумный лбиринт темных комнт, где девицы в передникх рзносили виски. Пртии в покер длились порой до смого зкрытия, рзухбистые пинисты брбнили по клвишм искусно рсстроенных роялей. Скитер бросился в первый же попвшийся слун и, нырнув под столы, проскользнул в полутемный бр, рзбрсывя по пути кртежников и сткны с виски. Перевернутые столы летели н пол последними. В помещение ворвлся, рыч что-то н лтыни, глдитор. Где-то з его спиной вспыхнул первя дрк. Скитер это не беспокоило. Он прополз з стойкой, успев увидеть в зеркле удивленное лицо брмен, и все тк же ползком устремился обртно к двери, в то время кк Люпус Мортиферус проклдывл себе путь сквозь толпу пьяных "ковбоев", в число которых входил по меньшей мере один влдевший боевыми искусствми рзведчик времени.

Оторввшись тким обрзом н пру минут от своего преследовтеля, Скитер вырвлся из дверей слун обртно в Общий зл и снов углубился в Новый Эдо, где в новом хрме кк рз нчинлись первые синтоистские церемонии. Низкий звук колокол поплыл в воздухе, когд первый верующий дернул з его веревку, привлекя внимние священного дух - кми. Оглянувшись, Скитер увидел рзгневнного глдитор, прорывющегося сквозь дюжину еще более рзгневнных громил из якудзы. Люпус Мортиферус мигом рсшвырял их, ннеся тем смым серьезное публичное оскорбление, тк что теперь они горели жждой мести. Скитер ухмыльнулся, перемхнул через невысокую огрду, окружвшую новый хрм, пересек полоску белого грвия, прополз под хрмом и под грдом змысловтых японских ругтельств перескочил через огрду с другой стороны. Еще один взгляд нзд покзл, что жизнь Люпус Мортиферус нходится в еще большей опсности, ибо против него ополчилсь еще и толп верующих.

- Мне, прво же, очень жль, - шепнул Скитер чувствующему себя, должно быть, оскорбленным кми. - Гм... Я попрошу у тебя прощения потом. Честное слово.

Он свернул нпрво и по узкому проходу побежл к лбиринту коридоров, соствляющих Жилой сектор. Длекий рев з спиной подскзл ему, что погоня, хоть и отств, все же продолжется.

Скитер взмыл по лестнице, не сбвляя скорости, свернул з угол, уцепился з тяжелую рождественскую гирлянду, свисвшую с плтформы уровнем выше, и, держсь з нее, Трзном перемхнул н противоположный блкон. Толп под ногми рзрзилсь восторженными и испугнными хми. "Отлично. Чего мне не хвтло, тк это зрителей". Три поворот из коридор в коридор, дв лестничных мрш и еще один поворот привели Скитер н глерею мгзинчиков и ресторнов, выходящих в Общий зл.

Мортиферус все еще гнлся з ним. Черт, хоть что-нибудь может остновить этого прня? Скитер петлял между вешлкми с одеждой, столикми кфе и рождественскими елкми. Он бежл, стрясь оствить между собой и глдитором кк можно больше препятствий, которые тому снчл придется отшвыривть в сторону или перепрыгивть. Потом он нырнул н новую лестницу, съехв по перилм вниз. Стйк сидевших н перилх птерозвров, возмущенно визж, взмыл в воздух, сбивя по дороге цветочные гирлянды, плстиковые бутылки и прочую мелочь с блконов, посеявшую пнику в рядх туристов н первом уровне Общего зл.

До Скитер все еще доносились проклятия, но они слышлись все дльше и дльше. Он спрыгнул н ярус нижних блконов, уронив с прпет семифутового плстикового Снт-Клус, и увидел открытые двери лифт. Он ухмыльнулся и нырнул в него, нжл кнопку пятого уровня, и двери зкрылись. Лифт взмыл вверх, доствив его н верхний ярус гостиничных блконов. Скитер шгнул из лифт уже не н метллическую решетку, но н богтый ковер. Где-то длеко внизу слышлся еще шум погони. Скитер прошел в гостиничный холл, выстеленный ковром другого цвет, но не менее шикрным, чем н блконе, потом миновл ряд пронумеровнных дверей и ншел внутренний лифт, доствивший его в подвл.

В подвле рсполглись тир и спортзл. Скитер пересек зл, ншел еще один лифт, прятвшийся в мужском душе, - судя по всему, он преднзнчлся для тех клиентов, кто предпочитл поднимться после рзминки уже чистым. Н нем он поднялся н третий уровень Жилого сектор.

Когд он вышел нконец в пустой коридор, никких признков глдитор больше не было. Скитер прислонился к стене и отдышлся немного, не в силх сдержть улыбку. Вот это погоня! Потом рельность нвлилсь н него бурном в степях Монголии. Пок Люпус Мортиферус рзгуливет по вокзлу, Скитер не может считть себя в безопсности. Что можно поделть с этим? Скитер прищурился. Конечно, он всегд может пойти к Буллу Моргну и донести о попвшем сюд человеке из Нижнего Времени, но это все рвно что открыто зявить о своих проделкх в прошлом. А это, в свою очередь, ознчет серьезные неприятности, возможно, дже изгнние с ВВ-86. Ему дже не придется проигрывть при, чтобы лишиться дом.

Если о глдиторе стнет известно и его допросят, результт будет тот же смый. Проклятому глдитору предоствят убежище, но Скитер вышвырнут пинком под зд в Верхнее Время - в мир, который он возненвидел. А если глдитор его поймет, можно считть Скитер покойником.

- Отлично, - пробормотл Скитер, обрщясь к стене. - Мне теперь ндо не просто выигрть при, но и пострться остться в процессе этого живым.

Он рспрвил плечи и упрямо вздернул подбородок. Прень, выживший в стойбище Есугэя, не сдется тк просто. Конечно, он не профессионльный боец - уж во всяком случе, не пр кому-нибудь вроде Люпус Мортиферус, но и у него в зпсе имелось несколько трюков. Не первый сорт, конечно, но ничего, прорвемся.

Ему это удвлось всегд, ккие бы сюрпризы ни подкидывл ему судьб.

Устлый, голодный, томимый жждой, поплелся Скитер к себе в квртирку, ндеясь, что Люпусу Мортиферусу неизвестен тот фкт, что любой компьютер Л-л-лндии тут же с готовностью выдст ему дрес Скитер. Конечно, Скитер мог бы попробовть проникнуть в пмять центрльного компьютер, чтобы стереть эту информцию, но боялся, кк бы не привлечь к себе внимние Мйк Бенсон и его востроглзой бртии. Он отпер свою дверь и уединился в своей мленькой берлоге. Ситуция ему отчянно не нрвилсь. Доствя из холодильник бнку пив и включя душ, он жлел о том, что одного его желния недостточно, чтобы зствить эту проблему просто исчезнуть.

Он сделл большой глоток пив, не перествя жлеть об этом.

С точки зрения Скитер боги могли бы дть ему хоть короткую передышку. Может, хоть теперь они услышт его?

* * *

Люпус Мортиферус стоял, здыхясь, в совершенно пустом коридоре, положив руку н рукоять меч и сузив глз от гнев, который переполнял его нстолько, что у него шумело в ушх. Куд же ухитрился шмыгнуть этот мленький ублюдок? Он был тк близко... и словно в воздухе рстворился.

Уже второй рз.

- Я нйду тебя, негодяй, - шепотом поклялся Люпус. - И уж когд нйду...

Кк бы то ни было, ему необходимо было нйти кого-нибудь, с кем он мог говорить. Тот темнокожий человек нверняк знл ответы н многие интересующие его вопросы. У Люпус ушел почти чс бестолковых блуждний по этому безумному месту, пок он ншел то, что ему нужно, но он все же ншел. И нужный ему человек все еще сидел н месте, удобно устроившись з высоким деревянным прилвком. Собрв всю свою хрбрость, словно он могл не хуже доспехов зщитить его, Люпус подошел к прилвку и поздоровлся с человеком н лтыни.

Человек удивленно посмотрел н него.

- Хелло. Гид? Или рзведчик? Кжется, я вс еще не видел. Вы что, с другого вокзл? Рд познкомиться, Брйн Хендриксон, библиотекрь.

И протянул Люпусу руку.

Люпус уствился н нее, совершенно не понимя, о чем это он говорит, Слов были вроде бы лтинские, но вот их смысл... С тким же успехом тот мог говорить н кком-нибудь непонятном пустынном нречии вроде пльмирского или н уму непостижимой трбрщине скифских нездников.

- Что ж, - продолжл мужчин, глядя н него все с большим любопытством, - компьютеры всецело в вшем рспоряжении. Судя по нряду, вы собрлись через Врт Дикого Зпд. Или вы плнируете незвисимый тур по Риму? Это, конечно, прибыльные Врт, и спсибо Киту з то, что он нжл кк следует н Бкс: "Путешествия во времени" не тк уж притесняют незвисимых гидов, тк что проблем с зрботком у вс не будет, если, конечно, вы решите остться

Человек нес ккую-то бессмыслицу. С нрстющим чувством пники, бороться с которой у него не было сил, Люпус попробовл здть ему ккой-нибудь смый простой вопрос, но язык его словно прирос к нёбу от стрх.

"Боги збвляются, превртив меня в свою дичь..."

Что бы темнокожий человек ни скзл вслед з этим, это было не н лтыни. Не дождвшись ответ, он уже с нескрывемым удивлением зломил бровь. Этого Люпус снести был уже не в силх. Он не мог допустить, чтобы его рзоблчили кк смозвнц в этом месте, где боги сошли с ум. Он сорвлся с мест и устремился к двери. "Помоги мне, Митр, - молил он в отчянии. - Я не зню ни куд мне идти, ни что мне делть! Он не срывлся н бег, но шгл достточно быстро, чтобы окзться кк можно дльше от человек, который нверняк пришел уже к зключению, что он, Люпус, не отсюд.

Он миновл почти половину длинного зл, когд зметил, что з ним идут. Человек был моложе его, с кштновыми волосми, довольно худой Люпус мог бы без труд рзорвть его пополм. Но все рвно его охвтил непреодолимый стрх. Боги, првившие этим безумным миром, обнружили его.

Потом всеобъемлющий стрх сменился ткой же всеобъемлющей яростью.

"Меня обмнули, огрбили, унизили и выдернули из моего мир. Я не нмерен терпеть это безропотно!"

Он свернул в боковой коридор, ведущий в тихую, нверное, жилую чсть этого мир, и вжлся в ккую-то темную нишу. Ясное дело, молодой человек свернул следом з ним. Люпус покрепче взялся з меч и бесшумно вытщил его из ножен. Кто-то дст ему ответы или поплтится з откз сделть это.

Он терпеливо ждл, пок его жертв приблизится.

* * *

Только что Мркус был совсем один в коридоре Жилого сектор, потеряв свою жертву из вид. Секунду спустя он окзлся прижт к стене с приствленным к горлу мечом. Он поперхнулся. Люпус Мортиферус

В глзх держвшего его человек вспыхнуло удивление. Только тут Мркус понял, что произнес имя глдитор вслух.

- Ты знешь, кто я?

- Я... - Мркусу покзлось, что он может потерять сознние от стрх. Сколько людей убил Волк Смерти з свою кроввую крьеру? Одн мысль о том, что Йнир и мленькие Артемисия с Гелсией могут остться одни, без его помощи, почти лишил его способности говорить. - Я... зню... Д, я тебя зню. Я видел тебя один рз. Много лет нзд. Перед боем. Н... н Игрх...

Прижтый к горлу клинок не шелохнулся.

- Где я? Что это з место? И почему твои господ послли тебя следить з мной?

Мркус дже зжмурился от удивления.

- Меня? Меня никто не посылл. Я увидел тебя рньше, и мне покзлось, что я тебя узнл. Я... я просто хотел спросить, что ты делешь здесь. Ты не должен был попдть сюд. Прошу... молю тебя, Люпус Мортиферус, не убивй меня. У меня семья, дети...

Клинок у горл не шелохнулся, но рук н плече чуть ослбил хвтку.

- Убивть тебя? - фыркнул глдитор. - Единственного человек в этом сумсшедшем месте, который говорит что-то внятное н лтыни? Уж не считешь ли ты Волк Смерти полным идиотом?

К Мркусу вернулсь ндежд н то, что он, возможно, все-тки остнется в живых.

- Кк ты попл сюд? Римские Врт всегд хорошо охрняются... - Глз его рсширились. - Эти прни, которых тошнило при открытии Врт! Ты пробрлся во время этой сумятицы?

Темные глз Люпус Мортиферус сузились.

- Врт? Говори понятнее. И отвечй н мой вопрос! Где я?

Мркус помнил еще те времен, когд был рбом, но тким тоном с ним никто не рзговривл уже несколько лет. Он тоже рзозлился.

- Последний рз, когд я видел тебя, - не без дерзости произнес он, ты еще был рбом. Где твой ошейник? Или ты сбежл из школы?

Глз Люпус возмущенно рсширились. Н мгновение Мркус увидел в них свою смерть. Потом - и это потрясло его чуть ли не больше всего - Волк Смерти опустил свой меч.

- Я купил себе свободу, - тихо ответил тот. - А потом деньги, которые я зрботл этим смым мечом, укрл у меня ккой-то гнусный чужестрнец. Я последовл з ним сюд. - В глзх его снов появилсь угроз. - А теперь скжи мне, что это з место?

Мркус несколько рз моргнул, борясь с эмоциями, врьироввшими от жлости до стрх.

- Я скжу тебе, если ты уберешь свой глдий. Точнее, если ты уберешь меч, я отведу тебя в свой дом и пострюсь помочь тебе чем смогу. То, что я рсскжу, тебе будет не тк просто понять Я зню, ты гордый человек, Люпус Мортиферус, - ты имеешь полное прво н это, - но без помощи тебе здесь не выжить. - Что-то в темных глзх Люпус подскзло Мркусу, что он здел больное место. - Мне нужно поддерживть свою женщину и дочерей, но я пострюсь сделть все что могу, чтобы помочь тебе. Нсколько я помню, ты тоже нчинл свою жизнь не в Риме, тк что в этом мы схожи с тобой. Ты искл ответы? Я предлгю тебе их и дже больше. Ты пойдешь со мной?

Несколько мучительно долгих секунд глдитор медлил с ответом, потом спрятл свой меч в склдкх дурцких ковбойских штнов

- Пожлуй, пойду, - тихо произнес он. - Боги не оствляют мне другого выбор.

Это признние совершенно потрясло Мркус.

Но он вспомнил собственные первые дни в Л-л-лндии, болезненное ощущение потерянности и тот ужс, что приносили ему кждый звук и взгляд. Этого человек жестоко обмнул кто-то с ВВ-86. Мркус сделет все, чтобы зглдить эту обиду.

Волк Смерти молч следовл з ним в его мленькую квртирку Мркус ощутил неприятный холод в животе, когд подумл, что может сделть Люпус Мортиферус, когд увидит нежную крсоту Йниры. Он был достточно силен - и беззстенчив, - чтобы овлдеть ею, пок Мркус будет вляться н полу, оглушенный или дже связнный. Нет, должен ведь Люпус соблюдть првил поведения гостя? Но Люпус не римлянин, тк что совершенно непредскзуем Мркус не имел ни млейшего предствления о том, что он будет, чего не будет делть.

Но он дл свое слово, и потом, Люпус Мортиферус обмнули

Д и зконы здесь, вспомнил он, не те, что в Риме. Если Люпус Мортиферус попробует оскорбить его любимую, он может позвть н помощь или послть ее и дочек пожить с теми, кто сможет их зщитить.

Рзрывясь между честью и долгом перед семьей, вел Мркус глдитор в свою квртиру, рсположенную в лбиринте Жилого сектор.

* * *

Йнир кк рз вынул сырный пирог из духовки, поствив его н стол рядом с кипящими кстрюлькми и шипящими сковородкми, когд входня дверь отворилсь. Он с улыбкой поднял глз... и улыбк н лице ее погсл при виде глз Мркус. Его лицо было бледным кк мел. Он придержл дверь, пропускя внутрь ккого-то незнкомц, одетого для переход через Врт Дикого Зпд. Опущенные глз Мркус, д и вся его поз выдвли влдевшие им неуверенность и стрх. Темный взгляд незнкомц обшрил комнту, здержлся н Йнире и снов принялся осмтривть комнту, словно ожидя нйти рсствленные в ней смертельные ловушки.

Йнир встретилсь взглядом с Мркусом и одними глзми спросил его: "Это тот человек? Твой бывший господин?" Он понял, что дрожит, только после того, кк увидел слбое движение головы Мркус, ознчвшее: "Нет, это не тот".

Облегчение, охвтившее ее, окзлось недолгим. Если это не тинственный господин Мркус из Верхнего Времени, то кто это? Кто смог внушить ее любимому ткой стрх и почтение? Мркус зговорил н лтыни, не повышя голос, - голосом рб, обрщющегося к человеку, стоящему н социльной лестнице выше его.

- Добро пожловть в мой дом. Это Йнир, мть моих детей. Женщин блгородного происхождения из Эфес, - добвил он, и в голосе его прозвучли нотки гордости. Темные глз незнкомц снов остновились н Йнире, и он снов здрожл, н этот рз от гнев. Он хорошо знл этот взгляд - взгляд мужчины, изголодвшегося по женскому телу.

- Йнир, Люпус Мортиферус попл сюд через Римские Врт, преследуя человек, укрвшего его деньги. Он нуждется в крове и ншей помощи.

Йнир чуть успокоилсь, но ощущение опсности не покидло ее. Почему вид у Мркус ткой потрясенный, если он всего лишь предлгет убежище попвшему в беду товрищу по несчстью? По всем првилм ему полглось бы игрть роль социльного превосходств, не пытться скрыть очевидный стрх.

Кк бы то ни было, но збывть обязнности хозяйки в доме Мркус ей тоже не стоило.

- Добро пожловть, будь желнным гостем в ншем доме, - произнесл он, стртельно подбиря лтинские слов. Мркус влдел греческим лучше, чем он - лтынью. Обычным языком общения в их семье был нглийский, ведь этот язык преоблдл н Вокзле Времени. Большинство других языков, которые Йнир слышл здесь - особенно японский, - кзлись ей вообще недоступными понимнию. Английский он выучил по необходимости, но лтынь - по любви. Он дже немного понимл родной язык Мркус - глльский, хотя он редко пользовлся им, рзве что общясь с богми, неизвестными ни в Афинх, ни в Эфесе.

Мркус озбоченно смотрел н мужчину, не спусквшего глз с Йниры, словно н ней не было ни джинсов, ни футболки. От этого взгляд по спине ее пробежл холодок, и он с трудом поборол желние взять в руку что-то тяжелое для смозщиты.

- Йнир, - добвил Мркус с отчянной решимостью в глзх, - знимет высокое положение в Совете выходцев из Нижнего Времени. У нее здесь собственное дело, и ее увжют дже те из Верхнего Времени, которые решют судьбу тех из Нижнего, кто попл сюд. Он вжный человек в этом мире.

В голосе его явственно звучло предостережение, и это подействовло. Если рньше Люпус, похоже, прикидывл, не взять ли ему то, чего он желет силой, то теперь в его взгляде читлось вполне обычное любопытство.

- Йнир, - негромко предствил Мркус гостя. - Люпус Мортиферус смый знменитый глдитор из всех, кто сржлся н рене Большого Цирк в Риме. Много рз он обрщл н себя блгосклонное внимние импертор и добился победы, должно быть, теперь уже больше чем в сотне кроввых боев. Ему нужно, чтобы ему помогли привыкнуть к Л-л-лндии и нйти вор, которого он ищет здесь. Все, чего он хочет, - нйти этого вор, получить укрденные деньги и вернуться домой.

Это противоречило зкону. Они об знли об этом.

Но человек вроде Люпус Мортиферус, сумевшего выжить н рене Цирк, любые подобные првил вряд ли остновят. Мркус явно хотел помочь ему кк можно быстрее нйти свои деньги, с тем чтобы тот исчез. Йнир понял, что полностью соглсн с этим безмолвным желнием, явственно горевшим в испугнных глзх Мркус. Ей не хотелось бы, чтобы Люпус Мортиферус остлся н ВВ-86. Но пок он здесь, он приглшен в дом отц ее детей.

Он сделл изящный жест рукой, исполняя роль, тк хорошо усвоенную ей в доме первого муж

- Прошу тебя, проходи и сдись Обед уже почти готов Ед у нс простя, но сытня, и н зкуску будет сырный пирог.

Взгляд Люпус Мортиферус снов встретился с ее взглядом.

- Греческий? Мне кзлось, ты родом из Эфес?

- Д, я родилсь в Эфесе, но переехл в Афины з год до того, кк попл сюд через Врт Философов, кк их здесь нзывют. Кстти, ты попл сюд через _Porta Romae_ - Римские Врт.

Люпус невесело рссмеялся.

- Ворот Рим? Кк невероятно. Знчит, ты и првд жил в Афинх? Твои сырные пироги нстоящие?

Он усилием воли сдержл гордую, зносчивую улыбку. Римляне питли глубокое увжение ко всему греческому, полгя - и не без основний, - что подлинной культурой был только греческя.

- Я много слышл о греческих сырных пирогх от богтых покровителей.

Йнир зствил себя легко рссмеяться

- Конечно, мои рецепты смые нстоящие. Я помню их низусть - ведь я родилсь н шесть сотен лет рньше тебя.

Темные глз мужчины рсширились от изумления.

Йнир снов рссмеялсь, понимя, что игрет в опсную игру, но понимя ткже, что ей легче рисковть, чем ему.

- Добро пожловть, Люпус Мортиферус, в Л-л-лндию, где живут под одной крышей мужчины и женщины из множеств рзных мест и времен. Тебе еще многое предстоит узнть. Пожлуйст, сядь и отдохни. Я принесу тебе освежющего питья и нкрою обед, потом мы поговорим о тех вещх, которые тебе необходимо знть, чтобы ты мог выжить здесь.

Пронизывющий взгляд, который он бросил н нее, было трудно перевести, но он послушно сел н их простую коричневую скмейку. Винил скрипнул при соприкосновении с кожей ковбойских штнов. Йнир зметил спрятнный меч, но промолчл. Не говоря уже о првх гостя, Люпус Мортиферус был человеком, потерявшимся в мире, которого он не мог понять, - в мире, который см Йнир, дже прожив в нем три год, принимл больше н веру, переводя слово "технология" кк "волшебство" кждый рз, когд не понимл чего-нибудь.

Впрочем, нсколько ей было известно, встречлись люди и из Верхнего Времени, которые поступли точно тк же, встретившись с волшебными Вртми сквозь время.

Что же до оружия, то пусть пок остется у него - облдние им успокоит его больше, чем все их слов гостеприимств. Йнир принесл гостю фруктового сок, откзвшись от вин, которое припсл снчл к обеду, он не хотел рисковть, предлгя лкоголь потенцильно взрывоопсному гостю, - и вернулсь н кухню. Обычно Мркус тоже приходил помочь ей, но присутствие гостя зствляло его против воли оствться в комнте, служившей им рзом гостиной и столовой.

Артемисия, пристегнутя к высокому стульчику у мшины, хрнившей еду и питье змечтельно охлжденными или дже змороженными, рдостно зсмеялсь при виде вернувшейся мтери. Йнир нклонилсь поцеловть девочку в лобик, потом нполнил ее бутылочку яблочным соком и дл ей. Гелсия спл уже в своей кровтке в их единственной спльне. Артемисия, чмокя, присослсь к резиновой соске, огромные темные глзки ее следили з движениями мтери.

Низкие мужские голос, нпряженные, пугющие, кк призрки просчивлись н теплую кухню. Йнир испытл иррционльное желние встть между детьми и их новым гостем с пистолетом, которым ее нучил пользовться Энн Уин Млхэни. Он понимл, что это, глупо, но предупреждения Богини о ндвигющейся опсности непросто игнорировть.

"З что послл ты нм этого человек, о госпож? Я боюсь этого гостя, госпож, - обрщл он свою нпугнную мольбу смой Афине, мудрой и грозной хрнительнице всей цивилизции. - От его взглядов меня бросет в дрожь. Что ознчет это знмение и кк мне услышть твой ответ? Он опсен см? Или просто вестник? Знк ндвигющейся большой беды?"

В зкрытом прострнстве Л-л-лндии не было священных сов, по крикм или полету которых можно узнть судьбу. Но здесь было телевидение. И птицы здесь тоже были - стрнные, дикие, зубстые птицы, столь древние, что дже Афин, должно быть, был еще совсем юной, когд эти тври прили под земным небосводом. Яркие крски и движение н телеэкрне привлекли внимние Артемисии, и он со стуком уронил свою бутылочку и ткнул пухлым пльчиком в экрн:

- Мм! Мм! Рыбк-птичк!

Йнир посмотрел н экрн и ощутил, кк крск сбегет с ее лиц. Ей пришлось схвтиться з крй стол, чтобы не осесть н пол. Ихтиорнис поймл в пруду рыбку и рвл ее, живую и трепещущую, н чсти. Рзлетющиеся кпли крови были неестественно яркими. Охвчення стрхом, Йнир рвнулсь и трясущейся рукой выключил проклятую мшину. Экрн потемнел и смолк. Стрх з Мркус зстрял в горле комом.

"Нет, - безмолвно молил он, - отведи смерть от ншего дом, о госпож! Он ничего не сделл ткого, чтобы зслужить ее. Пожлуйст..."

Руки Йниры все еще дрожли, когд он ствил обед н мленький стол. Потребовлсь вся ее смелость, чтобы продолжть улыбться гостю. Тот нбросился н еду, словно изголодвшийся волк. Люпус Мортиферус... Волк Смерти... Йнир еще плохо предствлял себе, чем грозит этот человек Мркусу, но он ощущл эту угрозу тк же ясно, кк ощущл свое прерывистое дыхние.

Йнир Кссондр уже потерял одну семью.

И если потребуется, он не остновится перед убийством, только бы не потерять вторую.

Глв 7

Бритнские Врт всегд открывли неплохую возможность поживиться. Скитер избрл своей мишенью симптичного тип, одетого в дорогой викторинский костюм, и держлся з его спиной до тех пор, пок этот "джентльмен" не удлился в дверь с тбличкой "М". Скитер вошел следом, сделл все что положено, потом - пок об мыли руки нд рковинми-втомтми - нрушил неписный зкон молчния в мужском сортире.

- Тоже в Лондон? - спросил он, зстегивя ширинку невыносимо узких викторинских штнов. Человек удивленно покосился н него.

- Э... д.

Скитер рсплылся в улыбке.

- Послушйтесь моего дружеского совет. Это место просто кишит крмнникми - дже хуже, чем описно у Диккенс. - По меньшей мере это было истинной првдой. - Тк что не держите своих денег в кком-нибудь предскзуемом месте вроде крмнного кошельк. Ккой-нибудь девятилетний сопляк вытщит его и испрится, прежде чем вы успеете зметить, чего лишились.

- Я... ну д, нс предупреждли остерегться воров, - нерешительно промямлил "джентльмен", - но я кк-то плохо предствляю, что мне с этим делть. Кто-то предлгл, првд, попросить костюмер - ну, понимете, пусть дл бы пояс для денег или что еще.

- Я покжу вм один прием - я см нучился ему н горьком опыте. Скитер подмигнул. - Зверните свои деньги в носовой плток и подвяжите его под рубху тк, чтобы он сидел под поясом штнов.

Тип в викторинском костюме явно терзлся сомнениями.

- Двйте я вм покжу. - Скитер достл обычный белый носовой плток в викторинскую эпоху все пользовлись ткими, - сунул в него свои собственные деньги и продемонстрировл, что с ним делть. - Вот, у меня есть еще плток. Попробуйте сми.

Тип терзлся сомнениями еще несколько секунд; зтем лицо его просветлело.

- Спсибо, сейчс попробую. - Он достл из дорогого кожного портмоне толстую пчку бнкнот и звязл ее в носовой плток. - Боюсь, что узел у меня не очень...

- Двйте помогу.

Скитер мстерски звязл плток и подвесил его к своей рубхе, покзв типу, кк положено висеть плтку. Потом снял его и со словми: "Вот, попробуйте еще", - вернул влдельцу, подвесив н его место свой собственный узелок.

Тип - не зметив, рзумеется, что Скитер успел подменить узелки, сунул плток Скитер, полный знчительно более скромных купюр, себе в штны.

- Д, здорово придумно! Блгодрю вс, молодой человек. Позвольте отблгодрить вс...

- Нет, этого у меня и в голове не было, - зверил его Скитер. Ндеюсь, вы хорошо проведете время в Лондоне. Тм есть н что посмотреть. Я и см жду не дождусь, когд вернусь туд.

Он улыбнулся типу и, с трудом удерживясь от торжествующего смех, вышел из сортир. Если повезет, этот лопух не зметит подмены до тех пор, пок не окжется по ту сторону Бритнских Врт. Конечно, "Путешествия во времени" ддут ему ссуду н время тур по викторинскому Лондону, но потом сдерут с него в двойном рзмере з хлопоты, и он получит хороший урок - в котором он явно нуждлся - того, кк ндо следить з своей собственностью.

Тк или инче этот улов дл ему преимущество перед Голди в несколько сотен, не меньше. Весело нсвистывя, он зшгл прямиком в библиотеку официльно оформить свой урожй. Компния подростков в Пригрничном городе - ого, похоже, эти подкидыши из Верхнего Времени снов прогуливют уроки вывлилсь из ресторн прямо н него, верещ от избытк энергии. Их отступление из ресторн неизбежно сопровождлось грохотом и крикми. Скитер презрительно фыркнул. Шйк невоспитнных хулигнов, громящих все, до чего могут дотянуться, - просто тк, збвы рди.

"Путешествия во времени, Инкорпорейтед", д и фирмы помельче приклдывли все силы, чтобы не двть родителям брть детей с собой в Нижнее Время. После того случя, когд ккой-то млец ухитрился угробиться в Древнем Риме и "Путешествиям" пришлось рскошелиться н кругленькую сумму (хотя причиной этому был исключительно собствення глупость мльчишки и невнимтельность его ротозеев-родителей), все до единого гиды нотрез откзывлись иметь дело в Нижнем Времени с непослушными детьми.

Поэтому туристические фирмы приняли н вооружение следующую политику: родителям предлглось либо подписть откз от всех возможных претензий и уплтить бешеную сумму з детские билеты, либо "бросить" детей н вокзле н время тур. В чистой теории следить з ними полглось Хэрриет Бэнкс, учительнице школы Шнгри-л. Н прктике это ознчло, что ей приходилось учить местных детей, не двть детям туристов сбежть с Вокзл, следить, чтобы млышня в детском сду не поклечилсь, не зболел или не передрлсь, и т.д. Скитер считл, что Буллу двно уже пор бы что-нибудь с этим сделть, пок они не остлись без учительницы.

Скучющие, кк првило, плохо воспитнные дети туристов то и дело вырывлись из-под контроля, слоняясь по вокзлу подобно сворм бродячих собк, попвших в мясную лвку. Скитер окзлся в смой середине их втги, пок они беспорядочно носились вокруг него с крикми вроде: "Бух! Пдй, убит!" - или: "Вот и промхнулся, вот и промхнулся!"

Некоторые строили ему рожи и дже толкли невежливо.

- Эй! А ну поосторожнее!

- Извините, мистер!

Не прекрщя своей идиотской игры, они понеслись дльше. Стрнно, эти детки вроде бы выросли из игр в ковбоев и индейцев Они нходились уже в том неопределенном возрсте, когд им полглось бы игрть в игры тип " ну, кто увидит трусики у той девчонки!" Скитер недовольно буркнул что-то себе под нос - и змер, не договорив фрзы.

Следующие его слов отличлись ткой непристойностью, что ихтиорнис, сушившийся н ветке рядом с ним, вздрогнул, рспрвил мокрые перья и перелетел от грех н другой куст.

Сомнений не оствлось. Скитер не ощутил под поясом своих штнов ничего, кроме пустоты. Не веря себе, он дже выпустил рубху и посмотрел. Носовой плток исчез. А вместе с ним и его собственный кошелек, лежвший в зднем крмне.

Эти проклятые, гнусные мленькие...

Мльчишки исчезли в нпрвлении лвки Голди Моррн.

Знчит, он опустилсь до того, что подкупил туристов - вернее, детей туристов, - чтобы те огрбили его прямо здесь, н людях... Подобного оскорбления он снести не мог. При или не при, Голди з это поплтится Охвченный исступленным гневом, понесся Скитер в сторону ее лвки, не думя о том, что сделет с ней Темноволося девушк возникл н его пути. Скитер безуспешно попытлся обогнуть ее и ощутил, кк его рссудок вдруг стрнно зтумнился Зжмурился, открыл глз и обнружил, что смотрит прямо в бездонные глз Йниры Кссондры Потрясюще крсивя девушк, что жил с Мркусом, нстойчиво схвтил его з руку.

Где-то в стороне протлкивлись к ней сквозь толпу эти ее смозвные "послушники".

- Некогд объяснять, Скитер Поверь н слово, - тихо прошептл он. Не только у Голди Моррн есть помощники н этом Вокзле. Он не выигрет при. Клянусь тебе в этом всем, что свято для меня.

Он исчезл тк быстро, что несколько секунд он дже сомневлся, был ли он действительно здесь. Он посмотрел ей вслед, совершенно сбитый с толку ее словми, и удостоверился в том, что чувств не обмнули его, ибо свит ее "послушников", судорожно сжимя в рукх фотоппрты, блокноты, видеокмеры и диктофоны, устремилсь з ней подобно своре молодых кобелей з течной сукой. Скитер не знл что и думть. Конечно, он дл Мркусу те деньги, из-з чего они с Йнирой были блгодрны ему, и он двно уже переводил деньги в фонд Нйденных, но дже если они это и серьезно, что могут поделть Мркус с Йнирой против Голди Моррн? У этой строй ведьмы везде есть могущественные союзники и генты.

Кроме того, слов Йниры встревожили его. Их ведь тоже могут изгнть с вокзл з вмештельство в дел людей Верхнего Времени, чего Скитеру вовсе не хотелось бы: единственное место, куд их могли поместить в Верхнем Времени, - это тюрьм. Без детей, рзумеется. Скитер судорожно сглотнул. События рзворчивлись слишком быстро, выходя из-под контроля, и все из-з того, что эт стря крсноволося грпия никк не может претворить в жизнь собственные плны.

Нет, он все-тки делл все, что в ее силх, чтобы рзбить плны Скитер.

Ккя-то чсть его сознния, по-детски рвущяся любой ценой остться н ВВ-86, почти молилсь, чтобы Йнир придумл что-нибудь, что повергнет Голди Моррн в д, не угрожя при этом безопсности Мркус и его мленькой семьи. Лдно, что бы Йнир ни имел в виду, он дл гневу Скитер остыть нстолько, что он снов обрел способность сообржть Трудно скзть, что бы он сделл, ворвись он в лвку Голди в тком нстроении

И уж обвинение в преднмеренном убийстве, пусть дже в состоянии ффект, нверняк вышвырнуло бы его с вокзл.

Рссудительно почесв в зтылке, Скитер решил проститься со своими бнкнотми и кошельком. Удостоверение личности он всегд восстновит и бнковскую крточку тоже. Д и нельзя скзть, чтобы у него н счету лежл уйм денег. Большя чсть его римского улов уже ушл. Он поморщился при мысли о том, что ему придется, збыв про гордость, пойти к Буллу Моргну и выдть ему слегк отредктировнную версию случившегося, чтобы восстновить укрденные документы. Что же до денег, которые он укрл и которых тут же лишился, ему остется только попытть счстья еще рз - либо избрть другую тктику, либо нйти другой сортир с другим типом. Не тк уж много выбор. Дже если он и зстнет Голди с поличным, он все рвно не сможет ничего докзть. И потом, он сделл его посмешищем, подловив н одном из его же собственных трюков Йнир - умниц Скитер обязн ей больше, чем думл.

Он философски вздохнул и изменил курс, нпрвив стопы в лвочку Булл Моргн, прежде чем попытть счстья в пбе "Принц Альберт". Если он не придумет чего-нибудь - и очень скоро! - он пропл. Поднимясь н лифте в приемную к упрвляющему вокзл, он понял, что слов Йниры потрясли его и по другой причине: окзывется, есть еще люди, которые зботятся о нем, друзья, которые поддерживют его, хоть он и не догдывлся об этом.

Отлично, он пострется получше Не только рди себя, но и рди них. Приятно все-тки знть, что ты не совсем один.

* * *

Кйнн Рис Гойер не любил Скитер Джексон.

Знющие люди говорили, что Скитер пытлся совртить внучку господин-покровителя Кйнн, Кит Крсон, выдвя себя з кого-то. Кем н деле не был. Конечно, тогд, когд Скитер Джексон врл, говоря, что он рзведчик времени, Кйнн еще не жил н Восемьдесят Шестом Вокзле Времени. Однко з то время, пок Кйнн изо всех сил стрлся свыкнуться с новой жизнью, он чуть не погиб, спся леди Мрго. Поэтому любой человек, пвший тк низко, чтобы попытться осквернить ее честь, был его зклятым вргом.

Кк бы то ни было, жизнь в месте, которое ему приходилось нзывть домом, окзлсь длеко не тк прост и бесхитростн, кк в его родном времени. Он нчл постигть всю глубину этой истины, когд Йнир, греческя крсвиц, которую некоторые нзывли Зклинтельницей, хотя Кйнну он предствлялсь просто преднной мтерью и женой, созвл собрние в недрх вокзл. Тм он поведл всем последние новости о споре между Негодяем и Голди Моррн - и то, что он услышл, зствило его кровь вскипеть.

Голди Моррн крл у Негодяя. Но Йнир не рдовлсь этому. Нпротив, он просил их о помощи. Точнее, он просил их или крсть у Голди то, что крл он, или по крйней мере рзрушить кк можно больше ее черных плнов. Невероятно, но, окзывется, и он с Мркусом, и дже все остльные Нйденные были в долгу у Негодяя и тким обрзом хотели рсплтиться с ним. Из-з рботы он пропустил последнее собрние, тк что все, что он услышл, порзило его.

Окзывется, вор двно уже двл деньги выходцм из Нижнего Времени. Дже тк Кйнн недолюбливл его. Но вот возможность поквитться с Голди Моррн, д еще с одобрения Совет...

Кйнн Рис Гойер тоже двно ждл возможности оплтить стрый долг, и решение Совет обрдовло его. Шрмы н его груди и спине до сих пор нпоминли о том, во что вовлекл их своим змеиным языком Голди, и о том, кк он чуть было не рспростился с жизнью в жркой, вонючей Африке, когд их по пятм преследовли охотники н ведьм, рблетня стрел был нцелен прямо в грудь леди Мрго

Голди Моррн лгл ему, говоря, в кких условиях он будет рботть н нее, лгл ему, умолчв о смертельной опсности этой рботы, потом презрительно откзлсь плтить ему, когд их "приключение" провлилось. Только его господин-покровитель Кит Крсон спс Кйнн из лп португльских охотников н ведьм, рискуя при этом жизнью тк, кк Кйнну и не предствлялось, и он же, Кит Крсон, сделл тк, чтобы целители с помощью доступной им мгии исцелили те рны, что получил Кйнн. И это Кит Крсон зплтил ему з ту рботу, н которую ннял его Голди Моррн. Зплтил, между прочим, вдвое больше того, что обещл ему Голди.

Кит Крсон был господином-покровителем Кйнн, Голди Моррн зклятым вргом. Кйнн мог недолюбливть Скитер Джексон, но если помощь этому негодяю поможет унизить и изгнть Голди Моррн - что ж, это стоило усилий и времени. И ведь от него не требуется помогть Скитеру крсть; все, что ему ндо делть, - это не дть крсть Голди. Вллиец усмехнулся см себе и принялся обдумывть плн действий.

* * *

Голди смковл вино з уличным столиком кфе н "Вокзле Виктория", прислушивясь к рзговорм туристов, что собирлись отпрвляться через Бритнские Врт. Один из них, сидевший з соседним столиком крснолицый мужчин, то и дело вытирл лоб носовым плтком и тревожно ощупывл крмн пльто.

- Говорю тебе, Слли тк достл меня, что я в конце концов соглсился взять ее в этот тур, но я и предствления не имел, что это окжется тк дорого! Билет в Шнгри-л, билет в Бритнские Врт, оплт гостиниц здесь и в Нижнем Времени, одежд... Боже прведный, ты хоть предствляешь себе, сколько денег я оствил в этих их "Костюмх и ксессурх"? Говорю тебе, я спустил все, кких-то пять тысяч остлось, ведь Слли зктит мне черт знет ккую истерику, если я не нкуплю ей всякого дорогого брхл в Лондоне, з это н обртном пути придется еще пошлину плтить...

Его спутник, которому явно ндоело выслушивть эти жлобы, только кивнул:

- Ну д, это дорого. Если не можешь себе позволить этого, не поезжй, вот и все.

Недовольный крснолицый мужчин рскрснелся еще больше.

- Тебе-то легко говорить. Тебе не ндо жить с моей женой.

Второй мужчин посмотрел н крмнные чсы.

- Лдно, пойду схожу пок в тир. До встречи, Сэм.

Он рсплтился и ушел, оствив крснолицего Сэм вытирть лоб в одиночестве. Голди улыбнулсь, взял свой бокл и подошл к его столику.

- Вы не против, если я подсяду? Он удивленно поднял глз.

- Конечно, конечно, сдитесь, - зпоздло пробормотл он.

Голди уселсь с достоинством вдовствующей импертрицы, возврщющейся н трон предков.

- Простите меня, я невольно подслушл вш рзговор. Ндеюсь, вы не сочтете это дерзостью с моей стороны, но существуют способы сокртить рсходы н путешествие во времени. Знчительно сокртить. Если вм повезет, вы можете остться дже в выигрыше. Если, конечно, - он снов улыбнулсь, - вы... гм... не против чуть нрушить првил. Ничего действительно незконного, уверяю вс, тк... ноборот, дже увлектельно. Я см проделывл это десятки рз, инче не стл бы советовть.

Он пригубил из бокл и подождл улыбясь.

Ее жертв трщил глз, тупо рзглядывя дорогое викторинское плтье Голди и сверкющие укршения. Он прокшлялся, покчл головой, еще немного подумл и нконец скзл:

- Что з способы?

Голди чуть подлсь вперед и вкрдчиво коснулсь руки Сэм безукоризненно нмникюренными ногтями. Бриллинты сияли н одном кольце, спфиры - н другом.

- Ну, вы, нверное, знете, что нм в Верхнем Времени официльно зпрещено делть ствки н спортивные события в Нижнем - бокс, бег, скчки и тому подобное, - поскольку считется, что мы можем откопть их результты. ДВВ считет, что это дет нм неспрведливое преимущество.

Он позволил себе нотку ристокртического рздржения в голосе и бросил иронический взгляд н Первый зл, где суетились, перерывя бгж туристов, тможенники из ДВВ и прочие бюрокрты.

Сэм звелся с пол-оборот.

- Мне это тоже говорили. Нш гид скзл, что в Лондоне з нми будут специльно следить, чтобы мы не игрли н скчкх. Произвол, д и только...

Голди позволил ему выговориться, потом вернулсь к интересоввшей ее теме.

- Д, дорогой мой, я все это зню. - Он похлопл его по руке. - Я же скзл, я проделл это десятки рз. Прво же, нет ничего проще. Вы нходите победителей той скчки, н которую вы хотите поствить, потом передете эту информцию вместе с деньгми одному из этих типов из Нижнего Времени, что сшивются н вокзле. Многие из них подряжются в смую последнюю минуту носильщикми в "Путешествия во времени", тк что это совсем несложно устроить. Этот, из Нижнего, делет з вс ствку и збирет вш выигрыш. Вы плтите ему небольшие комиссионные и - вуля! По крйней мере вы окупете чсть рсходов. И что еще удобнее, вы получете это в Нижнем Времени, тк что можете или обменять это н современные деньги, н которые ДВВ не может нложить лпу, или купить себе несколько безделушек н пмять.

Голди поднял свой бокл и повертел его в пльцх, любуясь игрой свет в бриллинтх и спфирх колец. "Ну двй же, Сэмми! Вляй! Ни один погный тип из Нижнего не увидит твоих слвных денег". Он скромно улыбнулсь и отпил еще вин с тким видом, будто его решение ее совершенно не ксется. "Пусть кк следует зглотит нживку, потом я скжу ему, что глупый деревенщин из Нижнего Времени прошел через врт и зтенился пуфф! - вместе с денежкми И пусть потом жлуется нчльству, один к одному, он ничего не докжет, и потом, это же признние в нелегльной игре...

Сэм в последний рз провел мокрым плтком по вспотевшему лбу.

- Я тк и сделю, - решительно зявил он. - Скжите мне кк?

Голди поствил бокл.

- Если уж н то пошло, я уже договорилсь с одним джентльменом, который сделет ствку з меня в этот зезд В принципе он может поствить и з вс, н ту же лошдь. Ствки принимются десять к одному Я собирюсь поствить десять косых. И через неделю положу в копилку н стрость сотню тысяч чистыми.

Сэм, рскрсневшись от возбуждения, сунул руку в крмн и достл пухлый кошелек. Рот Голди нполнился слюной, и он сглотнул, вертя в руке бокл, чтобы не выдть лчной дрожи пльцев.

- Сколько... - бормотл Сэм. - Сколько рискнуть поствить? О, черт с ними, поствлю все.

Мужчин протянул ей бритнские бнкноты: пчк тянул тысяч н пять доллров - нстоящих, мерикнских. Голди снов улыбнулсь - ее хищня душ пел. И тут н столик легл чья-то тень. Об рзом подняли взгляд, и глз Голди рсширились от удивления.

- Кйнн Рис Гойер?

- Мой приходил, леди, кк и обещть. Нсчет вшей ствки, леди. Мой все првильно понять? З этот джентльмен тоже поствить?

Голди зжмурилсь, отчего сделлсь похожей н сову, потом спохвтилсь, не слишком ли у нее округлился рот от удивления, и усилием воли зствил себя сделть невозмутимое лицо.

- Ну д, все верно, Кйнн. Я просто не ожидл тебя тк рно.

- Мой быстро, леди. Все поствить кк ндо. - Он подмигнул. - Все деньги.

И прежде чем он смогл открыть рот, он вынул деньги из ее пльцев. Кйнн поклонился, глнтно поцеловл ей руку, потом поклонился улыбющемуся Сэму, н которого эт шрд явно произвел большое впечтление. Голди не знл, что ей делть.

Но если Кйнн Рис Гойер вообржет, что он выпустит его из виду, он еще глупее, чем он думл.

Вллиец еще рз поклонился, повернулся и пошел прочь

- С вшего позволения, - торопливо скзл Голди, - нм с Кйнном ндо еще договориться об одном деле

- Но...

- Не беспокойтесь, мы же с вми будем путешествовть вместе Увидимся у Бритнских Врт, Сэм.

Голди пустилсь вдогонку з вллийцем, который почти уже скрылся з углом. Голди прибвил шгу, пронеслсь мимо витрин, кфе и пбов "Вокзл Виктория", увидел длеко впереди его спину и еще нддл ходу.

- Кйнн!

Вллиец нырнул в ккой-то пб и рстворился в густом сигрном дыму и лкогольных испрениях. Голди стоял, озирясь по сторонм, пок глз ее не привыкли к полумрку, но Кйнн Рис Гойер и след простыл.

- Кто-нибудь здесь видел Кйнн Рис Гойер? - спросил он.

- Он вроде пошел в тулет, дорогя, - крикнул кто-то.

Стиснув зубы, Голди решительно ворвлсь в мужскую комнту. Не обрщя внимния н мужчин, поспешно прикрыввших рзличные чсти тел и проклинвших ее в смых змысловтых выржениях, нчл он обшривть кбинки.

В тулете Кйнн не окзлось.

Он вылетел оттуд, побгровев от ярости.

- ...Ты ни з что не поверишь, - услышл он. - Смя потрясня семейня сцен из всех, что я видел з всю свою жизнь! Сцепились словно кошк с собкой - он тычет ему в лицо толстенную пчку денег, бедный лопух только лопочет, что это рди нее он дл себя провести...

Голди громко выруглсь - и головы сидевших в пбе обиттелей Восемьдесят Шестого повернулись к ней.

- Что-нибудь не тк, Голди? - поинтересовлсь Рэчел Айзенштйн.

- Все в порядке!

Рэчел пожл плечми и повернулсь к рсскзчику.

- Ндеюсь, после их ссоры для меня нйдется рбот? Хоть несколько швов?

Голди свирепо отвернулсь от глвного врч ВВ-86 и остльных ублюдков, хихикющих по поводу ее денег.

Этот... этот мерзкий типчик, погня деревенщин, крыс чертов!

Он вернул эти чертовы деньги жене Сэм!

Н всех прх вернулсь он в свою меняльную лвку, чтобы без помех обдумть ккой-нибудь новый способ опередить эту жлкую дворнягу, этого сукин сын Скитер Джексон.

Голди с ткой силой зхлопнул з собой дверь, что чуть не рзбил стекло болтвшимся н двери колокольчиком. Он плюхнулсь в свое кресло з стойкой и минут пять только и делл, что извергл проклятия. Нверное, хорошо, что этого не слышл никто, кроме блестящих монет и кмней.

Потом, сделв несколько глубоких вдохов, чтобы успокоиться, он добвил Кйнн Рис Гойер к списку лиц, с которыми следует серьезно рзобрться. А потом - когд ярость ее поутихл нстолько, что перестл зглушть инстинкт смосохрнения, - он стртельно вычеркнул это имя из списк. По причинм, которые для нее - словно нож острый: Кйнн Рис Гойер нходился под персонльным - и, ндо скзть, ндежным - покровительством Кит Крсон. И после того, кк Голди Моррн испытл гнев Кит н собственной шкуре, ей вовсе не хотелось еще рз окзться лицом к лицу с рссерженным Кеннетом (Китом) Крсоном, всемирно известным рзведчиком времени и удчливым бизнесменом.

- Будь прокляты все длинноносые рзведчики, гиды и ублюдки из Нижнего Времени - все до одного! - пробормотл Голди себе под нос и пострлсь нпрвить свою злость против одной, многообещющей цели: Скитер Джексон. Ей ндо знть, что он здумл. После того молниеносного нпдения подкупленных ею мльчишек он словно сквозь землю провлился. Голди побрбнил длинными нмникюренными ногтями по стеклянной столешнице, вспомнил про кольц, позимствовнные с витрины, вернул их н место и здумчиво потянулсь к телефону. Возможно, он и не выигрл это сржение, но войн еще длеко не кончен.

* * *

Все человеческие сообществ, незвисимо от рзмер, рно или поздно вырбтывют те или иные ритулы, отмеряющие ход времени и нпоминющие о смысле жизни. Под внешне сверхъестественным содержнием эти ритулы тят вполне земные цели: они объединяют членов сообществ и способствуют поддержнию необходимого порядк, помогют выстоять в хосе повседневной жизни, отмечют переходы от одной фзы жизни к другой, нпример, взросление индивидуум от детств к юности, от юности к зрелости и дльше - к стрости, все в рмкх определенной социльной группы, к которой приндлежит днный индивидуум. Столь велик потребность в этих ритулх, что они зложены в нс генетически и передются из поколения в поколение сквозь столетия еще с тех времен, когд Люси и ее предки кочевли по жрким фрикнским долинм, обучясь пользовться орудиями труд и языку во врждебном мире; в мире, где дже буйня крсот природы вселял в души нших длеких предков блгоговейный ужс; в мире, где стрх внезпной смерти никогд не покидл их.

И люди учились выживнию, трнсформируя ритулы, и они изменялись не столько физически, сколько духовно. В мире, лишенном ритулов, люди создвли новые - тк, бнды беспризорной детворы терроризировли улицы крупных городов - и рньше, и теперь, после Происшествия.

И чем беспорядочнее мир, тем сильнее потребность в ритулх.

Л-л-лндия предствлял собой смое хотическое смешение конфликтующих культур, религий и норм поведения. Дже смо прозвище этого мест отржло сумсшедшую природу мленького сообществ торговцев, профессионлов, блюстителей порядк, медицинского персонл, ученых, жуликов, служщих туристических фирм, случйно попвших сюд людей из Нижнего Времени, незвисимых гидов и смых безумных среди всех рзведчиков времени, с риском для жизни исследующих новые Врт в прошлое.

С целью поддержния мир и спокойствия дминистрция вокзл и предствители првительств из Верхнего Времени устновили определенные ритулы - зшифровнные в своде првил, - соблюдть которые полглось кк туристм, тк и местным жителям. Другие ритулы возникли сми собой, кк случется всегд, когд люди собирются в более-менее постоянные сообществ численностью более одного (собственно, ритулы существуют дже у отшельников-одиночек, признют они это или нет).

В Л-л-лндии существовло дв ритул первостепенной вжности: непрекрщющиеся попытки Бюро Допуск к Вртм Времени силой добиться соблюдения основного првил путешествий во времени ("Д не извлекй прибыль от путешествия во времени") и столь же неустнные попытки обиттелей вокзл нрушить вышеизложенное основное првило.

Верховными жрецми двух противостоящих сил являлись Булл Моргн упрвляющий вокзлом, основной целью которого было поддерживть вокзл в обрзцовом, приносящем прибыль порядке, тк, чтобы любя душ н нем могл знимться чем угодно до тех пор, пок это не нрушет мир и покой, и Монтгомери Уилкс, стрший предствитель ДВВ - человек, твердо вознмерившийся любой ценой добиться соблюдения основного првил путешествий во времени.

И рзумеется, когд Булл с Монтгомери стлкивлись рогми, только искры летели. Это, в свою очередь, положило нчло третьему всеобщему ритулу Л-л-лндии. Известный в нроде кк "бой быков", этот ритул сводился к зключению при - кк больших, тк и млых - н исход кждого конкретного поединк этих двух незурядных личностей. В своем клссическом виде "бой быков" дрил чсы рзвлечения тем мужчинм и женщинм, которые вольно или невольно избрли местом жительств Л-л-лндию, где электричество горело под кровлей двдцть четыре чс в сутки, единственный нстоящий солнечный свет попдл только ненроком, сквозь отворившиеся Врт.

И в этом лишенном солнц, ярко освещенном мире Монтгомери Уилкс все больше и больше бесило то, что жители ВВ-86 подрывли его вторитет при кждом удобном случе и зключли доводившие его до исступления при по поводу кждого слов, что бы он ни скзл или вообще ничего не скзл, - не вжно. Когд Голди Моррн явилсь к нему со своим плном избвить вокзл от Скитер Джексон, он увидел змечтельную возможность избвиться рзом и от нее смой - от той, кто, кк он потрохми чувствовл, нрушл основное првило при кждом открытии Врт, но был слишком увертливой, чтобы ее можно было поймть н этом. Зключив это при со Скитером - и придя зтем к нему, - он подписл собственный приговор.

Монтгомери Уилкс вознмерился депортировть с вокзл обоих првонрушителей. Приняв ткое решение, он совершил свой собственный ритул. Он нзывл его "строевым смотром". Агенты ДВВ, прикомндировнные к ВВ-86, нзывли его словми, которые невозможно повторить в приличном обществе.

Облченные в черные, поскрипывющие при ходьбе мундиры, с волосми, постриженными н уствную длину (поговривли, что Монтгомери пользуется линейкой, проверяя длину волос с точностью до миллиметр), генты ДВВ, собрвшиеся в кбинете дежурных, вытянулись по стойке "смирно", когд он вошел - шесть футов рост, сто восемьдесят фунтов мускултуры, коротко остриження рыжя шевелюр, пронзительные зеленые глз и твердо сжтые губы, подчеркивющие выржение постоянного недовольств.

Окинув своих гентов взглядом, вселившим в их сердц ужс, он нчл:

- Пришло время и вм быть достойными той формы, которую вы носите. Этот проклятый Вокзл окружил нс, згнл в угол, не двя нм делть ничего, кроме досмотр бгж и повышения пошлин н те редкие штуки, которые везут в Верхнее Время. А мы сидим слож руки и смотрим н то, кк всякие ублюдки воруют бешеные деньги прямо у нс под носом.

В нступившей тишине громко скрипнул подошв, когд он прошелся из угл в угол. Он резко повернулся и уствился н ближних к нему гентов.

- Довольно!

Резким движением он включил дипроектор и щелкнул переключтелем. Н противоположной стене появилось десятифутовое изобржение физиономии Голди Моррн.

- Это Голди Моррн, торговк кмнями и редкими монетми, обмен влюты, эксперт и мошенниц. - Щелкнул переключтель. - Этот, улыбющийся, - Скитер Джексон. Полгю, мне не нужно говорить вм, что это з жулик. - Он грозно откшлялся, пронзив взглядом зеленых глз ближйшего гент. - И еще я полгю, что вы все уже слышли об их мленьком при.

Ни один из нходившихся в кбинете гентов не посмел улыбнуться. Кое-кого прошиб пот в этих жестких, нкрхмленных черных мундирх - кк бы не выплыли нружу их небольшие ствки н исход днного при.

- Леди и джентльмены! - Он сложил руки з спиной и остновился посередине изобржения Скитер Джексон, тк что пятн свет от дипроектор зпестрели н его лице и мундире кким-то безумным витржом. Мы ддим этим двоим достточно веревки, чтобы они повесились. Я по горло сыт уже этими гдми с Восемьдесят Шестого, живущими тк, словно священные првил, поддерживть которые мы с вми поствлены, не существуют вовсе. Жль, мы не можем депортировть их всех и зкрыть это гнездо порок, но, клянусь Господом, поймть этих двоих мы можем! И именно это я и нмерен сделть. Я хочу, чтобы к концу этой недели Голди Моррн и Скитер Джексон сидели в кутузке з мошенничество, воровство и все остльное, что мы сможем им припять. Я хочу, чтобы их депортировли в тюрьму Верхнего Времени, где им и место, или я серьезно здумюсь о том, почему целый отряд гентов ДВВ не способен отловить двух мелких ублюдков в змкнутом прострнстве. Ясно?

Никто не произнес ни слов Никто дже не дышл - почти. Многие прощлись мысленно со своими пенсиями. И все до единого проклинли судьбу, сунувшую их н эту службу, н этот вокзл, под нчло этого босс.

- Отлично Считйте себя бойцми в бесконечной битве добр со злом Я хочу, чтобы генты в шттском прочесли весь вокзл в поискх любого, кто сможет дть покзния против этих двоих Я хочу, чтобы другие генты в шттском были готовы к превентивным оперциям Если мы не возьмем их с поличным, клянусь Господом, мы подтсуем им улики! И если я узню, что кто-либо из вс поствил н исход этого при, н выходные пособия у меня денег хвтит, ясно? А теперь шевелите здницми! З рботу!

Агенты в черном поспешили из кбинет получть здния от своих непосредственных нчльников - кпитнов, лейтеннтов и сержнтов Монтгомери Уилкс остлся в пустом кбинете и холодно прищурился н изобржение улыбющегося Скитер Джексон

- Я до тебя доберусь, - тихо скзл он рзноцветному изобржению н глдкой стене - Клянусь Господом, я до тебя доберусь И смое время Буллу Моргну понять, кто здесь действительно вершит зкон

Он вышел в Общий зл и решительно зшгл в сторону офис упрвляющего вокзлом.

Глв 8

Подобно большинству Вокзлов Времени, ВВ-86 собрл со всего свет тлнтливых ученых, лучших в своей облсти. И Роберт Ли не исключение. Чстные коллекционеры и музеи нперебой стрлись злучить его, охотились з консультнтом, и количество рзоблченных им безупречных по исполнению подделок не поддется подсчету.

И неспрост: никто не превзошел, Роберт Ли по чсти изготовления подделок оригинльных произведений искусств. При этом рбот его был почти всегд - совершенно зконной. Кк туристы, тк и предствители музеев все время приносили к нему в мстерскую объекты, с тем чтобы он выполнил их точнейшие копии, которые зтем экспортировлись по всему миру кк официльные репродукции с торговой мркой Ли. Однко иногд Роберту Ли кк и большинству жителей ВВ-86 - смертельно ндоедло чистоплюйство ДВВ.

Он облдл исключительно сильным (если не уникльным) чувством спрведливости. И чем пристльнее люди Монтгомери Уилкс нблюдли з его деятельностью, тем больше его это возмущло - до тех пор, пок это неизбежно не приобретло тких отчянных форм протест, кк помощь в отпрвке крденых объектов в Верхнее Время (рзумеется, после того кк похитители двли ему возможность сделть копию).

Но дже и в этом случе "укрдення" вещь чще всего возврщлсь рзведчикми туд, где ей полглось нходиться, хотя прежде он опять-тки делл с нее репродукцию. И совсем уж редко объект, попвший к нему н рбочий стол, был тк оглушительно прекрсен, тк униклен, что он просто не в силх был противостоять искушению. Он восторглся фрфором эпохи Минь, но от нтичной бронзы мог просто сойти с ум. Поэтому в тйне от ДВВ - д и от всех других, если н то пошло, - Роберт Ли содержл персонльный сейф рзмером со спльню, в котором хрнил свои смые ценные экземпляры. Его коллекция нтичной бронзы не уступл собрнию Лувр и уж нверняк превосходил собрния коллекционеров из Верхнего Времени, облдвших куд большими средствми, чем он.

Некоторые вещи просто нельзя продвть.

К тким вещм относилсь, во-первых, нтичня бронз; во-вторых, друзья.

Голди Моррн был, говоря откровенно, ждной стервой, которя продл бы свои зубы, если бы з них хорошо зплтили, но все же он был другом и одним из немногих людей н земле, чье знние кмней и редких монет могло срвниться с его собственным. З долгие годы их знкомств Голди окзл ему прочку услуг, рздобыв для него вещи, по которым его сердце двно уже томилось, тк что втйне он дже восхищлся ее способностями.

В отличие от Кит Крсон он никогд не пытлся обыгрть ее н бильярде, зня свои недосттки тк же хорошо, кк свои сильные стороны. Кроме того, он хорошо сознвл, что при той жизни, которую ведет Голди, для нее нет ничего святого. Поэтому, когд он вошл к нему в кбинет, Роберт Ли зстегнул свои крмны, зпер все ящики и дверцы, до которых мог дотянуться, не сходя с мест, и изобрзил н лице смую здушевную улыбку.

- Б, Голди, что это привело тебя сюд? Он кивнул и положил н стол крбункул с резной грнью.

- Что ты думешь об этом? Он с любопытством посмотрел н нее, потом взял кмень и достл свою лупу.

- Гм... очень мило. Чрезвычйно искусное изобржение сттуи из Большого Цирк, и я не видел еще лучших изобржений поворотных столбов. Кто подделл эту вещицу для тебя?

- Вот ублюдок! - возмутилсь Голди, всем своим видом изобржя оскорбленную добродетель. - Кк ты догдлся?

Он только печльно посмотрел н нее из-под нсупленных бровей.

- Лдно, - фыркнул Голди. - Но это хоть может обмнуть большинство людей? Дже рзборчивого коллекционер?

- О, несомненно. Если только, - он улыбнулся, - они не нймут кого-нибудь вроде меня, чтобы проверить ее подлинность.

- Удвой то, что я говорил тебе. Нет, утрой. Сколько это будет?

Роберт тихо усмехнулся.

- З молчние? Или з поддельное свидетельство о подлинности?

- И то, и другое, ты, бессовестный...

- Голди! - В голосе его прозвучл обид любовник, оскорбленного недоверием госпожи его сердц.

- Роберт, ты в долгу передо мной. И я в отчянном положении.

- ДВВ глз с меня не сводит. Ходит слух, что Монти собирется прищучить и тебя, и Скитер.

Голди умел ругться более изобреттельно, чем любой другой известный Роберту Ли человек, - ведь он был знком со всеми рзведчикми времени, рботвшими с ВВ-86.

Роберт слишком хорошо знл Голди, чтобы похлопть ее по руке, но ккое-то сочувствие проявить все же стоило.

- Ну конечно, я не сомневюсь, что ты всегд можешь отрвить Уилкс, но мне кжется, тебе проще пострться несколько дней держться подльше от всех незнкомых тебе людей. Вокзл кишит переодетыми гентми.

Глз Голди угрожюще вспыхнули.

- Скжи, Булл знет об этом? Если ДВВ действует исподтишк, они превышют свои полномочия, и уж Монтгомери Уилкс не может не понимть этого.

Прежде чем Роберт успел ей ответить, в кбинет вошел Кит Крсон. Походк его был н первый взгляд ленивой, но н поверку порзительно быстрой.

- Привет. Новость слышли?

- Ккую новость? - поинтересовлсь Голди, не в силх скрыть волнение.

Кит усмехнулся и подмигнул Роберту.

- Свидетели, н которых можно положиться, утверждют, что крики было слышно дже сквозь шумоизолирующую стену.

- Булл и Монти? - спросил Роберт, зметно оживившись. - Говорят, н этот рз Монти слишком много себе позволил.

- Не то слово, - рссмеялся Кит. - Ни з что не догдетесь, что сделл Булл.

- Искупл его в пруду? - спросил Голди, осторожно нкрыв резной крбункул рукой. Понятие "искупть в пруду" восходило к тому случю, когд Мрго вышл из себя от приствний ккого-то мультимиллирдер, питвшего слбость к рыжим нимфеткм. Мрго действительно швырнул его в пруд с рыбкми.

Кит громко рсхохотлся. Роберт Ли не сомневлся, что Голди не случйно нпомнил Киту Крсону о том инциденте. И о том, ккой вопль поднял этот стрый мокрый козел, угрожя зсудить всех и вся.

К счстью, Булл Моргн нстоял н том, чтобы дело вышеупомянутого козл рссмтривлось тм, где произошло нпдение, вслед зчем объяснил, что ни одному двокту при исполнении служебных обязнностей не рзрешется совть нос н ВВ-86. Тк, мол, лучше для всех.

Но конечно, то, кк выглядел и двиглсь Мрго...

Вряд ли чувк можно было винить в том, что он попытлся... Не всем же везет тк, кк Млькольму.

Кит с видом зговорщик подлся вперед.

- Неплохое предположение, но мимо.

Слуштели Кит, сми того не осознвя, тоже подлись вперед. Кит ухмыльнулся.

- Булл Моргн рспорядился, чтобы Мйк Бенсон посдил стрину Монти под рест. Сунуть его в кмеру в компнию к семндцти лкшм, полудюжине дебоширов и трем побитым молью ворм, нстолько неуклюжим, что позволили поймть себя.

- Что???

Этот вопрос прозвучл кк бы стереофонически, с двух сторон одновременно; голос Голди сорвлся при этом н визг.

Ухмылк Кит осветил его худое устое лицо подобно дьявольскому фонрю-тыкве с Хэллоуин.

- Вот именно. Похоже н то, что во время их беседы в кбинете Булл нсчет предел полномочий досд и чувство приверженности букве зкон Монти подстегнули его к... гм... скжем тк, к нпдению.

Роберт Ли поперхнулся:

- Монти? Удрил?? Булл??? И он еще жив?!

- Ох нет, - рссмеялся Кит; глз его озорно блестели. - Нечто получше. Монти нпл н любимую фрфоровую сттуэтку Булл, н трофейного Бессмертного Элвис. Ну ты нверняк помнишь ее, он стоял у него н столе много лет, словно Будд ккой-нибудь, с тех пор кк он... гм... позимствовл ее в новоорленском борделе.

Глз Голди сделлись круглее крбункул, который он пытлсь укрыть от острого взгляд Кит.

- Он рзбил Элвис?

- Они до сих пор выдергивют осколки из стены. И потолк. И ковр.

- О Боже, - хрипло произнес Роберт зжмуривясь. - Ты хоть понимешь, что это ознчет?

- А кк же! Открытие сезон охоты н гентов ДВВ, рвно кк и н сотрудников безопсности вокзл. Дрки уже нчлись. Мне покзлось, стоит вс предупредить. Некоторое время здесь будет довольно горячо. Д, еще одно, нпоследок... - Он подмигнул Роберту. - Тот крбункул, что ты пытешься спрятть, слышишь, Голди? Збудь и думть о том, чтобы продть его той слвной юной штучке, которя попросил тебя нйти ей ткой. Он новенькя н службе у Монти.

Голди рзинул рот. Роберт ухмылялся. Киту редко удвлось зстть ее вот тк, врсплох. Потом Голди спохвтилсь и зкрыл рот.

- Пожлуй, я обойдусь без вопросов, - скзл он со всем достоинством, н ккое только был способн. - Всего доброго, джентльмены.

Он збрл свой крбункул и ушл.

Роберт с любопытством посмотрел н Кит.

- Эт девиц, о которой ты говоришь... Он првд рботет у Монти?

- Будь я проклят, если зню точно, - усмехнулся Кит. - Но он ходит и рзговривет кк ДВВ, при всех ее кружевх, духх и глзкх, которые он строил Скитеру Джексону. Он прячется кждый рз, когд видит ее. И я еще не помню случя, чтобы этого прня подвел нюх н копов в шттском.

- Похоже, ты прв, - хихикнул Роберт. - Бедный Скитер. Бедня Голди. Ну и путин.

- Ну, если уж н то пошло, они сми ее сплели, рзве нет? Мне просто не нрвится мысль о том, что ДВВ бросило свои силы н то, н что их юрисдикция не рспрострняется. Пусть себе знимются своими пунктми проверки, мы будем знимться своими делми. С проблемми вроде Голди и Скитер мы кк-нибудь рзберемся сми.

Роберт Ли рсхохотлся, вспомнив о том, кк Кит "рзобрлся" со Скитером в том, что кслось его собственных семейных проблем. Прень до сих пор стновился ниже трвы, стоило Киту окзться поблизости.

- Когд приезжет Мрго? - не удержлся он от вопрос.

Н лице Кит зсиял его известня н весь мир улыбк.

- В следующее же открытие Первого зл. Млькольм берет ее в Денвер.

- Д, я слышл.

- Послушй, хоть что-нибудь здесь можно сохрнить в тйне?

- В Л-л-лндии? - хихикнул Роберт Ли. - Спустись н землю, Кит. Эй, вот и клиент.

Кит повернулся и вышел, пропустив внутрь девушку. В дверях он здержлся, сделв Роберту вырзительный знк: "Поосторожнее с этой девицей!" - и зшгл по Общему злу, весело нсвистывя что-то. Роберт Ли пристльно рссмтривл туристку, пок он глзел н нтикврную мебель, привезенную из Лондон Нижнего Времени, потом н стеклянный стеллж, уствленный нефритовыми божкми.

- Могу я чем-нибудь помочь вм? - вежливо спросил ее Роберт.

- Привет. Я кк рз думл, не поможете ли вы мне? Мне хотелось бы купить что-нибудь ппе н день рождения, он с ум сходит по римским безделушкм. И он ужсно увлекется спортом. Поэтому когд эт торговк кмнями покзл мне облденную гемму с вырезнным н ней Большим Цирком... - Он похлопл ресницми в дюйм длиной, оствив конец фрзы висеть в воздухе. Он был вся в кружевх, духх и строил глзки. И голос ее слдостью и коврством не уступл меду тысячелетней выдержки. Но Кит все верно скзл: он держлсь кк опытный гент, и в этом медовом голоске угдывлись-тки нотки, говорившие Роберту: "Д, Монти их здорово вышколил, это точно. Эт детк жждет крови".

Роберт Ли сложил руки н животе и принялся ждть продолжения. От ббки по мтеринской линии, китянки, он унследовл некоторые хрктерные черты внешности, которых не зглушил дже скндинвскя кровь его мтери; при необходимости ему удвлось оствться непроницемым. Эт тктик, безоткзно действоввшя с другими клиентми, и ее несколько вывел из себя: во всяком случе, он зметно покрснел н мгновение, прежде чем совлдл с собой.

- Понимете, я ндеялсь, что вы сможете подскзть мне... чтобы я был уверен в том, что плчу з нее првильную цену.

- Я торгую нтиквритом, - скромно скзл Роберт, - и рзбирюсь немного в мебели, ткже интересуюсь южномерикнским нефритом, но не претендую н познния в облсти оценки дргоценных кмней.

- Но у вс н витрине знк МФОИВУ, - выплил он, словно хорошо знл то, что требуется для того, чтобы стть официльным предствителем МФОИВУ.

- Боюсь, миля леди, оплт моей консультции будет пустой тртой денег.

- Оплт консультции?

- Рзумеется, ведь мое время и услуги стоят денег. Это не противоречит првилм МФОИВУ, зрбтывть н жизнь-то ндо. - Он вежливо улыбнулся. Боюсь, тысяч доллров з слов "Я не зню" будет слишком обременительн для особы чувствительной, кковой, полгю, вы являетесь. Вы нверняк ведь получили уже ткой ответ у кого-нибудь из здешних торговцев кмнями? Глз ее подозрительно прищурились.

- Все порекомендовли обртиться к вм.

- Рзумеется, я буду рд пострться, но не збывйте, мне нужно блюсти свою репутцию. Подумйте, что стнет с ней, если я оценю кмень неверно. Обмнутыми окжетесь вы, обмнутым окжется нынешний влделец геммы, и никто больше не будет доверять моим суждениям. Я зню предел своим возможностям, миля леди, тк что я не хочу подвергть свою репутцию ткому испытнию, о котором вы просите.

Он сжл губы. Он буквльно видел в ее глзх мысль: "Ты змешн во все это, ублюдок, ты по уши в этом, я не могу этого докзть..."

- Спсибо, - коротко бросил он. Все ее обяние и ворковние куд-то делись. - Ндеюсь, день у вс будет удчный.

"Черт с дв ты ндеешься, девочк!" Тем не менее Роберт мило улыбнулся.

- И вм желю того же. И вшему бтюшке. Д будет день его рождения отмечен свободой, которую он зслужил своими земными трудми.

Ккое-то мгновение ему кзлось, что он сорвется и зорет, что Монтгомери Уилксу недолго сидеть в ктлжке, но он сдержлсь. Он только вышл из его кбинет, выпрямив спину, кк н прдном плцу. "Ткя молоденькя, - вздохнул Роберт, - этот кретин Уилкс ее уже портит. Прямо умственный зпор ккой-то у этого идиот". Потом он нпомнил себе о том, что ДВВ - в ккой бы привлектельной обертке ни преподносился - остется вргом, и оздчился несколькими телефонными звонкми. У него были друзья, которых стоило предупредить, пок эт мленькя штучк не зявилсь к ним.

Он явно жждл крови Голди.

Роберт Ли продвл смые рзные вещи з смую рзную цену.

Но он никогд не продвл друзей. Дже если этот друг - ткя змея подколодня, кк Голди Моррн. То, что он продл бы его с потрохми при млейшей возможности, еще не ознчло, что он жждл нкзть ее з беспринципность или тм з плохие мнеры. И ведь было еще кое-что, чего генты ДВВ никк не могли урзуметь. Во всяком случе, те, которых вышколил Монтгомери Уилкс. Иногд Роберт просто не мог понять, что же движет этим типом. Но что бы это ни было, это уже вышло боком многим жителям ВВ-86, ведь Большое При еще не кончилось.

Он по пмяти нбрл номер.

- Алло? - отозвлся голос н том конце провод.

- Очень симптичня юня штучк из персонл Монти Уилкс делет обход, пытясь ужлить Голди, ткже, возможно, и тебя зодно. Он только что вышл от меня и чертовски хорош собой. Совершеннейшя лпушк с эткими глзкми - до тех пор, пок не поймет, что ей ничего не светит. Ты ее ни с кем не спутешь. Мне кзлось, тебе стоит знть.

- Угу. Спсибо. Я дм знть дльше. Ты кого хочешь взять н себя, от "А" до "М" или от "Н" до "Я"?

- Я уж доведу до конц тех, с кого нчл. Пусть будет от "А" до "М".

- Знчит, з мной от "Н" до "Я". Спсибо з звонок.

В трубке рздлись гудки.

Роберт ухмыльнулся, потом нбрл новый номер.

* * *

- Прошу внимния. Первые Врт откроются через пять минут. Извещем всех отбывющих, что, если вы не прошли медконтроль, вм не будет рзрешено войти в Первый зл Приготовьте вш бгж для тможенного досмотр. Необходимые плтежи принимются гентми Бюро Допуск к Вртм Времени, которые выддут соответствующие квитнции...

Млькольм Мур придвинулся ближе к Киту.

- Не хотелось бы мне стоять в этой очереди сегодня. Агенты нынче явно не в духе. Кит усмехнулся.

- А чего еще от них ожидть, если их босс В тюрьме? Дурки, они сми не понимют, кк им повезло. Конечно, после всех этих потсовок...

Половин гентов ДВВ мужского пол из всех, нходившихся в поле зрения, щеголял финглми под глзом и рзбитыми в кровь кулкми. Д и у чсти женщин н лице виднелись црпины. Мйку Бенсону пришлось посдить н губу половину своих людей, рспорядившись при этом перевести гентов ДВВ н временное поселение в одну из ближних к Первому злу гостиниц, чтобы рзъединить врждующие стороны н время, пок стрсти не поутихнут

- Мне кжется, они все сейчс жлеют, что Скитер Джексон и Голди Моррн вообще уродились н свет, не говоря уже об этом идиотском при.

Кит снов покосился н чсы. Млькольм рссмеялся.

- Время не будет идти быстрее от того, что ты смотришь н эти проклятые цифры.

Кит ж покрснел, потом почесл в зтылке.

- Ну, если честно, я соскучился по этой чертовке. Млькольм прокшлялся.

- Лдно, если ты уж зговорил об этом, мне тоже не терпится увидеть ее снов.

Кит бросил н него оценивющий взгляд.

- Конечно. Ты хоть понимешь, что он может скзть "нет"?

- Понимю. - Тихя боль, прозвучвшя в этом ответе, выдл его с головой. Он не мог отделться от мысли, что его печльно известное счстье может изменить ему.

- Н что это он может скзть "нет"? - послышлся голос у них з спиной.

Млькольм вздрогнул. Они с Китом рзом повернулись и окзлись лицом к лицу со Свеном Бейли, упершим руки в бок и созерцвшим их с видом удивленного бульдог.

- Ккого черт ты здесь делешь? - выплил Млькольм.

Свен ухмыльнулся - у большинств людей от его улыбки кровь стыл в жилх.

- Встречю свою ученицу, рзумеется. Хочу посмотреть, все ли он помнит из того, чему я ее обучил.

- Если збыл, - усмехнулся Кит, - мы об рзмжем ее по мту.

- Боже! - Свен Бейли, известный всем кк смый опсный человек н ВВ-86, рдостно потер руки. - Не терпится посмотреть. Туристы не доствляют мне столько удовольствия.

Млькольм легонько щелкнул его по носу.

- Это потому, что туристы имеют обыкновение подвть в суд.

Единственный н весь вокзл инструктор по рукопшным единоборствм и влдению холодным оружием только поморщился.

- Адвокты в Л-л-лндию не допускются, и это тебе хорошо известно.

- А это очень удобно и для вс тоже, - произнес новый голос. - Тк ведь, Свен?

Они обернулись и обнружили улыбющуюся Энн Уин Млхэни. Единственную, возможно, особу н ВВ-86, кто осмеливлся смеяться нд смим Свеном Бейли, минитюрную нствницу по огнестрельному оружию. Глз ее сияли от удовольствия. Вместе они соствляли збвную пру: эткий квдртный бык семь-н-восемь рядом с крохотной, изящной ловчей птицей.

- Кк это понимть? - пробормотл Млькольм. - Это что, комитет по торжественной встрече?

- Ну, в конце концов он моя учениц, - зявил Энн. - Могу я по крйней мере поздоровться с ней и проверить, помнит ли он хоть что-нибудь? - Лицо ее излучло веселье, но был ли причиной тому смущенный вид Млькольм или воспоминние о первых урокх Мрго, он не знл.

Свен только фыркнул. Энн удивленно покосилсь н него, и Кит снов рссмеялся.

- Свен тоже тк утверждет. Вы об невозможные лгуны. С чего это вм любить эту чертовку, если вы знете, во что он нс втрвил?

- Любить? Ее? - возмутился Свен. Ему дже удлось изобрзить возмущение - порзительное достижение, учитывя то, что обычно - и постоянно - он был здорово похож н готового к нпдению взбесившегося бульдог. - Х! Любить ее! Ндо же, скзл! Ну лдно, Кит. Мне просто хотелось еще рз посмотреть н рукоять твоего меч рботы Мусси. Помнишь, ты см говорил, что я смогу посмотреть н него, если вышколю ее.

- А я, - с очровтельной улыбкой подхвтил Энн, изобрзив лесть куд удчнее, чем Свен - обиду, - мечтю провести еще один медовый месяц в номере для новобрчных "Змк Эдо". - Он очровтельно опустил ресницы.

Кит только зстонл. Млькольм рсплылся в улыбке.

- Ты не лучше их, Кит, если ндеешься, что я поверю в твои тетрльные стоны больше, чем в их вздорные объяснения.

Кит сложил руки и сжл губы с видом оскорбленного достоинств, словно в рот ему попл отрвленный стручок и он не знет, выплюнуть его или просто выругться.

- Друзья! - В голосе его звучло неподдельное отврщение.

- Кит, - рссмеялсь Энн, тронув его з плечо, - ты смый большой притворщик из всех, кто когд-либо ступл н кмни Восемьдесят Шестого. З это мы тебя и любим.

Кит только фыркнул.

- Ты говоришь точь-в-точь кк Конни Логн. Уж не в сговоре ли вы все, женщины?

Энн подмигнул.

- Рзумеется. Ты же у нс знменитость. Половин всех попдющих сюд туристов с ум сходит, только бы хоть издли посмотреть н Кит Крсон.

Кит пожл плечми. Его отврщение к туристм двно уже сделлось в Л-л-лндии легендой.

- Придется нпомнить вм, я ведь длеко не единственный знменитый Кит Крсон.

Свен понимюще кивнул.

- Но вы ведь об рзведчики, верно?

Кит неожиднно улыбнулся.

- Собственно, меня нзвли тк вовсе не в честь Кит Крсон, знменитого рзведчик с Дикого Зпд.

Все трое удивленно уствились н него. Млькольм первым опомнился и подобрл отвисшую челюсть.

- Не в его честь? А в чью же?

Глз Кит озорно блеснули.

- Вовсе не в его. В детстве я только и делл, что строил модельки эроплнов, зпускл их со склы, потом сбивл из рогтки. У нс в Длонеге, штт Джорджия, - сухо добвил он, - нет особых достопримечтельностей, зто скл в избытке. Тк что когд я нчл сбивть кждый мленький смолетик слвным кмешком, мой дедуля прозвл меня Китом в честь его любимого с Второй мировой войны, полковник Кит Крсон. У него сбитых смолетов ненмного меньше, чем у Чк Йегер.

- Знчит, истребитель? - произнес Свен, округлив глз от удивления. Черт, знешь, Кит, мне кжется, это тоже не тк уж плохо - быть нзвнным в честь истребителя-с. Послушй, ты см-то летл когд-нибудь?

Н лице Кит появилось хорошо знкомое Млькольму отсутствующее выржение.

- Д, - очень тихо произнес он.

Прежде чем кто-нибудь успел скзть хоть слово, вокзльные громкоговорители снов ожили:

- Прошу внимния. Первые Врт откроются через одну минуту...

Умолкнув, все четверо стли нблюдть, кк зон ожидния отпрвляющихся Первого зл превртилсь в форменный бедлм: проверк бгж, бгровые лиц, злобные протесты и бешеные суммы денег, конфисковнных гентми, явно не рсположенными спускть что бы то ни было кому бы то ни было в это конкретное отпрвление. Ко времени, когд Врт нчли отворяться, отчего виски Млькольм згудели, стрсти по обе стороны тможенных стоек нклились до предел.

- Хорошо, что Врт открывются, то у нс было бы уже несколько дрк, - пробормотл Млькольм, ни к кому конкретно не обрщясь.

- Угу, - по обыкновению лконично соглсился Свен.

Возвещвший об открытии Врт звук, который не был звуком, усилился. З впечтляющим нгромождением рогток, вооруженных охрнников, пндусов, огрд, метллодетекторов, рентгеновских ппртов и медицинских дигностов возвышлся пологий пндус - он поднимлся футов н пятндцть и резко обрывлся. Воздух в этом месте нчл переливться всеми цветми рдуги, и почти срзу же основные Врт Шнгри-л - единственное, что связывло его с внешним миром, миром Верхнего Времени, - отворились.

Прибывшие из Верхнего Времени сплошным потоком хлынули вниз, волоч свой бгж к постм медицинского контроля. Вокзльные медики скнировли их по одному, знося днные в крту. Млькольм в холодном поту ждл, когд в этой толпе мелькнет единствення стройня фигурк, которую он мечтл увидеть уже много месяцев - и одновременно стршился этой встречи. И вот, прежде чем он успел подготовиться к этому, он покзлсь. Волосы ее снов приняли естественный рыжий цвет; от кштновой крски не остлось и след до тех пор, пок он не будет готов профессионльно зняться рзведкой времени.

Мрго...

Живот Млькольм непроизвольно нпрягся. И кк это он мог збыть, что творит вид этой девчонки с обменом веществ в мужском теле, дже если он всего-то спускется по смому обычному пндусу? К удивлению Млькольм, Мрго был одет в строгое плтьице, доходившее ей почти до колен. Дже то, кк рзвевлся его подол, кк облегл ткнь ее кожу, болезненно отржлось н дыхнии Млькольм. Волосы ее тоже стли длиннее и - если это вообще возможно - еще более возбуждющими. "Боже мой, что, если он ответит "нет"? Рди Бог, Мрго, только не сходи с этого пндус и не говори мне, что ты познкомилсь в школе с одним мльчиком..."

Он увидел его, и лицо ее срзу же осветилось, кк рождественскя елк н Пиккдилли. Он опустил тяжелую спортивную сумку н землю и послл ему воздушный поцелуй. Его живот сжлся еще сильнее, отчего он вообще перестл дышть. Он помхл в ответ. Колени его подгиблись.

- Держись, приятель, - прошептл ему н ухо Кит. - Ты белее полотн.

Кольцо в крмне жгло его сквозь ткнь. Он ндеялся отдть ей его прямо здесь, но не при тком же скоплении зрителей... И тут, опять-тки прежде чем он приготовился к этому, он отделлсь от медиков и, отшвырнув свою сумку, бросилсь прямо ему в объятия.

Что-что, целовться Мрго Смит не рзучилсь.

Когд они нконец оторвлись друг от друг, в толпе совершенно незнкомых Млькольму туристов рздлись плодисменты. Мрго покрснел, улыбнулсь и обнял Кит.

- Я по тебе соскучилсь!

- Уфф! - произнес Кит, прижимя ее к себе. - По тому, кк ты приветствовл Млькольм, я уж думл, что ты збыл о существовнии дед!

Мрго удивил их всех, рзрзившись слезми.

- Збыть тебя? - Он обнял его еще крепче. - Дже не ндейся!

Млькольм деликтно покшлял, пок Кит удерживл ее, зжмурившись. После всего, что пережил Кит, нечянное признние Мрго ознчло для него больше, чем он, возможно, думл. И после их жутких ссор приятно было видеть н лице Кит это выржение.

В конце концов он вытерл глз и зстенчиво шмыгнул носом.

- Извини. Я првд очень по тебе соскучилсь. Свен! И Энн! Вы тоже пришли меня встречть?

Энн крепко обнял свою бывшую ученицу.

- Добро пожловть домой, Мрго.

Свен Бейли, верный себе, выкзл свою привязнность, с рзмху сунув кулк ей под дифргму. Впрочем, Мрго н пути кулк уже не окзлось. Несмотря н длинное плтье, он бойко увернулсь и успел дже хлопнуть его по пузу, прежде чем крепко обнял. Он испустил приглушенный яростный звук и не без усилия высвободился.

- Гм. Приятно видеть, девочк, что ты еще помнишь кое-что из того, чему я тебя учил. Мрго рсплылсь в улыбке.

- Н смом деле очень немного. Ндеюсь, мы продолжим обрзовние? Конечно, я стрлсь не терять форму...

Глз Свен Бейли згорелись, кк у злого гном из скзки.

- Всегд к твоим услугм!

И удивив всех присутствующих, он подхвтил бгж Мрго и зшгл к выходу.

- В "Змок Эдо"? Домой к Киту? Или к Млькольму? - спросил он через плечо.

Мрго покрснел до корней волос, виновто покосилсь н Кит, прикусил губу, но все же выговорил:

- Э... к Млькольму...

Кит срзу понурился, но Мрго снов обнял его.

- Только до звтр, лдно? Я хочу скзть... ну... ты же понимешь...

Кит покрснел еще сильнее, чем Свен только что. Энн громко рссмеялсь.

- Эй, Кит, ты должен мне двдцтку.

Кит со вздохом достл кошелек.

- Ты смотри поосторожнее, Мрго, - нзидтельным тоном скзл он.

Мрго покзл ему язык.

- Это я обещл еще до того, кк отпрвилсь в школу. А я держу свое слово. Теперь держу, - добвил он, посмотрев н него. - Этот урок я усвоил! Но я хотел поужинть с тобой в "Рдости", тк что лучше не збивй себе рбочий грфик н сегодняшний вечер, лдно?

Кит облегченно улыбнулся.

- Арли уже зкзл для нс столик.

- Здорово! А то от еды в колледже меня тошнило!

- Выбирй выржения, - мягко зметил Кит.

- Нет, првд, - весело скзл он.

Взгляд ее упл н пышные укршения, свисвшие с глерей Общего зл, и глз округлились от удивления.

- О, Млькольм, гляди! Что это ткое?

- Это еще одн новя трдиция Восемьдесят Шестого, с которой ты пок не знком, - со смехом ответил Кит. - Конкурс рождественских укршений. Торговцы у кждых Врт стрются переплюнуть друг друг. Год нзд плстиковый Снт-Клус, ростом в три этж и с рзмхиввшими рукми, згорелся.

- Ух ты! Должно быть, долго потом пришлось выветривть всю эту вонь.

- Аг, - усмехнулся Млькольм, - во всех смыслх.

Мрго вздохнул. Веселый декор был, н ее вкус, совершенно неотрзим. Потом он спохвтилсь и посмотрел н Кит.

- Д, кстти... Я решил, что возврщться в Верхнее Время в ту школу, куд ты меня устроил, это пустя трт времени. Библиотек у Брйн горздо лучше, и потом тм просто ужсно!

Прежде чем Кит успел взорвться, Мрго положил руку ему н локоть.

- Ты просто подумй пок об этом. Мы, мы позже это обсудим, лдно?

Кит возмущенно фыркнул.

- Лдно, детк моя, - скзл он, - но тебе придется говорить быстро и убедительно, если хочешь, чтобы я передумл.

Мрго рссмеялсь - совсем по-взрослому, непохоже н прежнее девччье хихикнье.

- О, я пострюсь. Не ндо хмуриться из-з этого, хорошо?

Когд он взял Млькольм под руку, ему покзлось, что воздух вокруг его головы звенит и искрится. Интересно, подумл он, слышит ли Мрго, кк громко колотится у него сердце от одного прикосновения ее пльцев?

- Есть что-нибудь многообещющее в этой группе? - поинтересовлсь Энн, звороженно нблюдвшя з всей этой сценой. Он кивнул в сторону остльных прибывших из Верхнего Времени, вывлившихся из Первого зл н ярко освещенный проспект Общего.

- Гм... если подумть, то д. Вон идет групп плеонтологов, они собирются в Нижнее Время через Врт Дикого Зпд. Пр докторов, трое спирнтов. Они подготовились - им тк кжется, - хихикнул Мрго, - к исследовнию Костяных войн.

- Костяных войн? - удивленно переспросил Энн.

Мрго покосилсь н Кит с видом довольной кошки, стянувшей с чужой трелки редкую зкуску.

- Д, Костяных войн. Видите ли, было дв плеонтолог, Коуп и Мрш, которые вечно воевли друг с другом из-з доисторических животных с мерикнского Зпд. Что-то вроде необъявленного при нсчет того, кто откроет больше неизвестных видов и перепрвит их остнки в музеи н Востоке. Их генты буквльно нпдли н лгеря друг друг, уничтожли нходки неприятеля, дже перестреливлись - в общем, знятня был история. Но блгодря этому соревновнию они нрыли чертову уйму костей динозвров, открыли бог знет сколько новых видов, и тк длее, и тому подобное. Тк что эти прни - ну, вообще-то одн из спирнток вовсе дже женщин, - в общем, они хотят изучить все это непосредственно н месте. Они скзли, что взяли с собой собственное оружие - пистолеты и крбины, но что они упковны н время путешествия через Глвные Врт. Я зствил их пообещть, что они покжут мне свои ружья и прочее снряжение перед отпрвкой Вниз, и зствил поклясться именем Господ и нгелов небесных, что прежде они пройдут крткий курс подготовки у тебя. Мне кжется, по меньшей мере один из них скорее дотронется до гремучей змеи, чем до ружей, которые у них с собой.

- Вот умниц! - улыбнулсь Энн.

- Это проще простого, - зсмеялсь Мрго. - Четверо из них - мужчины готовы были н что угодно, только бы поболтть со мной. - Он зктил глз. - Мужчины, что с них взять!

Волн горячей ревности зхлестнул Млькольм. Мрго быстро поднял н него глз. Должно быть, он зметил, кк дернулсь его рук, потому что спросил:

- С тобой все в порядке, Млькольм?

- Змечтельно, - соврл он. "Интересно, и н что похожи эти тк нзывемые плеонтологи?" Он всмотрелся в толпу прибывших, но он был тк велик, что он откзлся от попытки нйти их.

Мрго сжл его руку.

- Эй, Млькольм. Они меня утомили. То, кк блеснули ее глз, когд он улыбнулсь, обожгло его огнем и холодом одновременно.

- Првд? - "Спокойно, стрин, спокойно! Держись, приятель, кк говорит Кит, - он ведь еще не скзл "нет"".

- Х! - добвил он. - Дже их ископемые тври были бы интереснее, чем они сми! Мне только хотелось посмотреть н их крбины.

Кит рссмеялся.

- Млькольм, мне кжется, ты выигрл свое при, ?

Мрго чуть зметно покрснел.

- Я бы этого не скзл. Время, устновленное уговором, истекло двным-двно.

- Ничего, - вздохнул Млькольм. - Есть ведь, нверное, и другие способы узнть историю твоей жизни.

- Гм. Посмотрим, посмотрим, мистер Мур, нсколько вы окжетесь изобреттельны. - Но он крепко сжл его пльцы.

- По крйней мере, - зметил Кит, любуясь этой прой, - ты, похоже, неплохо изучил мерикнскую историю. Может, идея Млькольм не тк уж и плох.

- Идея Млькольм, - буркнул Млькольм, - здумывлсь кк сюрприз.

Широко рскрыв глз, Мрго поднял н него взгляд.

- Сюрприз? Вы приготовили для меня сюрприз? Жр бросился ему в лицо.

- Угу. И твой дедуля делет все, чтобы его испортить.

- Вы что, поспорили? - подозрительно спросил Мрго.

- Только не я, - вздохнул Млькольм. - Но я бы не удивился, если бы узнл, что он поспорил с кем-нибудь.

- Рзумеется, со всей Л-л-лндией, - рссмеялсь Энн. - Ндеюсь, у тебя есть компния н ужин - или это внутреннее семейное дело?

Мрго снов покрснел.

- Гм, ты не будешь против, если мы встретимся лучше звтр з ленчем?

- Ни кпельки. - Энн взъерошил Мрго волосы. - Прокзниц. Слвно видеть тебя снов дом. Он мхнул рукой и убежл. Кит почесл в зтылке.

- Э... у меня, гм... тоже дел срочные...

- Тк скоро? - удивилсь Мрго. Он покосился н Млькольм.

- Мне кжется, Млькольм хочет пообщться с тобой недине. Дед может и подождть. Но не очень долго, - добвил он свирепо.

Он крепко обнял его.

- Обещю.

Кит поцеловл ее кк мленькую, в зтылок, потом осторожно высвободился.

- И приоденься к ужину, лдно?

- Обязтельно.

Он взъерошил ей волосы тк же, кк Энн только что, и ушел. Млькольм сглотнул, ощутив, что горло его вдруг совершенно пересохло.

- Слушй, не хочешь, гм... перекусить снчл? Зеленые глз Мрго згорелись огнем.

- Я умирю от голод. Но не по еде. Ну же, Млькольм. Это я, Мрго. Он рискнул улыбнуться.

- Похоже, лечение тебе помогло. Он улыбнулсь.

- Д, психотерпевт, снимвшя стресс после изнсиловния, здорово помогл. Но твои объятия нрвятся мне горздо больше. - Глз ее вдруг нполнились слезми, и он обхвтил его рукми. - Боже, кк я соскучилсь по тебе! У меня голов пухнет от всего вздор, который нм вдлбливли в этой смой школе. Пожлуйст, обними меня и скжи, что все это позди!

- Эй, что случилось с моей мленькой пожиртельницей огня?

Рубх н груди у него окзлсь мокрой.

- Ей было ужсно одиноко. Неужели ни один мльчик из Верхнего Времени не утешил ее? Млькольм ндеялся, что нет.

- Мы уже почти пришли, - пробормотл он, прижимя ее к себе. - Нм, гм... о многом ндо поговорить.

- Првд? - Он просиял и смхнул с лиц слезы. - О чем, нпример?

- О, очень о многом. - Они вошли в лифт и нжли кнопку этж. - Ну, нпример, о при, которое зключили Голди и Скитер. Кто из них нгрбит больше з месяц - и Голди не имеет прв пользовться своими знниями редких монет и кмней, - тот остнется в Л-л-лндии. Проигрвший должен уехть.

Мрго округлил глз.

- Ты шутишь? Ничего себе при! - Он хитро улыбнулсь. - Мы можем кк-нибудь помочь Скитеру?

- Я думл, ты его ненвидишь!

Мрго рссмеялсь, и зеленые глз ее згорелись дьявольским огнем ни дть ни взять чертенок, только что из дского огня.

- Пожлуй, д. Но Голди зслуживет большего, чем получил от нс. Горздо большего! - Метлл в ее голосе нпомнил Млькольму его любимого поэт:

Известно кждому н свете

То, что скзл еще мудрец:

У всех животных смк, дети,

Стокрт опсней, чем смец...

- Ого! Это нпоминет мне, что нходиться с вми, юня леди, по рзные стороны бррикд опсно для здоровья. - Воспоминние о тех ужсных днях в Риме, когд он искл ее, окзлось почти нестерпимым, но прикосновение руки Мрго скзло ему горздо больше, чем ее глз, в них он читл боль и тоску, встряхнувшие его, кк физический удр. Но приугсшие было ндежды рзгорелись вновь.

Свен Бейли оствил сумку Мрго в ящике для посылок перед дверью. Млькольм отпер ключом свою ячейку, достл оттуд пожитки Мрго, зтем отворил дверь в квртиру и пропустил Мрго внутрь.

- Ой, ты ее зново обствил! Уу! У тебя теперь нстоящя мебель!

Млькольм пожл плечми.

- Немного денег еще никому не повредило.

- Не рсстривйся из-з меня, Млькольм, - рссмеялсь Мрго. - Я зню, что см виновт в том, что нс всех чуть не убили, но видишь: что-то хорошее из этого все-тки вышло! - Он мхнул рукой, чуть не сбив н пол лмпу. - Ой! Извини.

Это был его любимя Мрго, точно. Вот только зхочет ли он стть его Мрго?

- Я... э... у меня тут есть кое-что. Я... то есть...

- Млькольм, - он взял обе его руки в свои, - что с тобой? Это же я. Т смя безмозгля дурех, которую тебе пришлось спсть с костр португльских охотников н ведьм.. Ты же весь дрожишь! Что случилось?

Он смотрел в ее бездонные зеленые глз, переполненные тревогой и дже стрхом. Когд он потянулсь и коснулсь его губ, он почувствовл, что в его душе что-то тет. Если он скжет "нет"...

- Все в порядке, Млькольм. Что бы ни было, скжи мне.

"Не смей больше увиливть", - мрчно прикзл он см себе и полез в крмн з мленькой желтой коробочкой.

- Я тут смотлся Нверх н пру дней и... вот, зкзл для тебя...

Он с любопытством открыл коробочку и побледнел.

- Млькольм!.. - Голос ее дрогнул. И потрясющие зеленые глз тоже.

- Ты соглсн? - прошептл он. По лицу ее пробежл тень нерешительности, и сердце у Млькольм перестло биться.

- Млькольм, ты же знешь: мое сердце и моя душ мечтют о рзведке, прошептл он. - Ты... ты не будешь против?

Он прокшлялся.

- Нет, если только ты будешь брть меня с собой. Глз ее округлились.

- Но...

- А я-то думл, двно прошли уже те времен, когд я мог трусить.

И вдруг Мрго окзлсь в его рукх, плч и целуя его одновременно.

- Никогд больше не говори тк! Слышишь меня, Млькольм Мур? Никогд, никогд не говори тк!

Потом он отдл ему кольцо и протянул руку. Пльцы его дрожли. Только с третьей попытки Млькольму удлось ндеть кольцо ей н безымянный плец. Золотое колечко, которое прижмет ее сердце к его сердцу... Мрго согнул пльцы и долго молч смотрел н кольцо. Бриллинт, в поискх которого он чуть не погибл в Южной Африке, сиял в мягком свете лмпы.

- Д, - прошептл он. - О д, Млькольм, я соглсн.

И прежде чем к Млькольму успело вернуться дыхние, глз ее вдруг тревожно рсширились.

- О Боже, что скжет Кит?

Млькольм сумел дже несмело усмехнуться.

- Дедушк не против.

Брови ее сдвинулись у переносицы, и зеленые глз вспыхнули - сейчс он был совсем кк ирлндскя бродячя кошк.

- Ах, знчит, он знет, д? Интересно, я единствення н вокзле не знл, что выхожу змуж?

Млькольм в змештельстве почесл нос.

- Ну, гм... ты же знешь Л-л-лндию.

- Еще бы мне не знть, - недоверчиво пробормотл он, но взгляд ее смягчился. - Мрго Мур. Что ж, мне нрвится, кк это звучит.

Звучние своей фмилии в сочетнии с ее именем окзло удивительное воздействие н кровь Млькольм. Свет в комнте стрнным обрзом померк.

- Тогд... Кк ты нсчет медового месяц в Денвере? Я купил билеты...

Поцелуи Мрго смогли бы свести с ум и смого здрвомыслящего человек. Когд они оторвлись друг от друг, чтобы отдышться, Мрго выдохнул ему в щеку:

- Мысль мне нрвится. А теперь перестнь увиливть, Млькольм Мур, и тщи меня в постель!

Без лишних слов он тк и поступил. Он опслся, что стрдния, причиненные ей теми проклятыми португльскими торговцми, могут кким-то обрзом поствить между ними брьер, которого ни он, ни он не смогут одолеть. Но нежность и стрсть, которые тк хорошо зпомнились ему по Риму, только удвоились в тиши его спльни. Он почти с ум сходил от жжды прикосновения, лски и стремления дрить нслждение той, что выстрдл тк много. И после того кк они, обессиленные, оторвлись друг от друг, Мрго снов зплкл, почти тк же горько, кк в тот ужсный день в Риме. Но н этот рз, вместо того чтобы убегть, он прижлсь к нему и позволил утешть себя всеми глупыми, бессмысленными словми. И они подействовли, потому что он уснул н его плече, прижвшись к нему мокрой щекой. Млькольм целовл ее волосы и думл, сможет ли он когд-нибудь доверить ему свою душу тк же, кк доверил тело.

Кольцо, поблескивющее в полутьме н ее пльце, вселяло в него ндежду. По крйней мере нчло положено. Млькольм лежл без сн, глядя в темноту, и обнимл ее, спящую. Когд он нконец проснулсь, их второе слияние прошло еще прекрснее. И н этот рз, здремывя у него н груди, он скзл чуть слышно, словно вздохнул, те слов, которые он тк двно хотел услышть от нее:

- Я люблю тебя, Млькольм Мур. Обними меня...

Тк он и сделл.

Глв 9

- Его зовут Чк, - произнес голос н том конце провод. - Чк Фрли.

Скитер не имел ни млейшего предствления, кто ему звонит; во всяком случе, звонивший сумел звлдеть его внимнием.

- Д? Ну и что с ним?

- Он проходил Глвные Врт один. Не в состве ккой-либо группы. Он носит пояс с деньгми, не продеклрировнными в ДВВ. Кк рз сейчс он нводит спрвки в отелях, ккое время интереснее всего посетить.

Говоривший повесил трубку, прежде чем Скитер успел спросить, кто ткой он см, почему позвонил именно ему и откуд знет всю эту соблзнительную информцию. Может, это Голди снов пытется подствить его? Или ДВВ? Или кто-то из местных? Он не збыл стрнную зинтересовнность Йниры в том, кто выигрет это при.

Возможно, у него больше союзников, чем он думл рньше

Скитер решил выследить мистер Фрли и своими глзми посмотреть, что делет здесь этот одиночк Сверху. И если этот денежный пояс действительно существует... что ж, тогд Скитер может выигрть при одним ловким ходом. Все, что ему для этого потребуется, - это немного ловкости. Вопрос только, ккую тктику избрть в днном конкретном случе? Нетерпеливо потиря руки, Скитер отпрвился н рекогносцировку.

Еще Есугэй учил его тому, что предврительня рзведк территории ключ к победе. Он узнет, что нужно здесь этому Чку Фрли, и использует это для того, чтобы освободить этого джентльмен от пояс, нбитого недеклрировнными деньгми. Скитер ухмыльнулся и, весело нсвистывя, отпрвился в Общий зл.

* * *

- Не деклрировл? Вы в этом уверены? - Голди тк рзволновлсь, что почти перешл н визг.

- Абсолютно. Я видел этот смый пояс у него под рубхой, когд он выходил в сортир. И пояс тугой. Не инче кк много тысяч туд нпихл.

Золотые видения поплыли перед глзми Голди: изыскнные слдости, глнтные принцы-Щелкунчики, ткже обрз зковнного в нручники Скитер, которого, невзиря н все протесты и увертки, вышвыривет через Глвные Врт лично Монтгомери Уилкс, см он, кк добря ббушк, мшет ему вслед плточком.

- Кк его зовут и где он сейчс? Голос н том конце провод хихикнул.

- Нзывет себя Чком Фрли. Сейчс он ходит по гостиницм и здет вопросы. Вроде того, ккие Врт интереснее. Похоже, он еще не решил ничего определенного. Мне это покзлось немного стрнным, тк что я см нвел кое-ккие спрвки. "Путешествия во Времени" утверждют, что он не зкзывл билетов ни через одни из их Врт, и в спискх клиентов мленьких фирм он тоже не знчится.

- Ну-ну. Большое спсибо.

Голди здумчиво положил трубку. Или у них н рукх ккой-то спекулянт, рссчитывющий быстро и незконно рзбогтеть, или они нткнулись н богтого дурк, ищущего рзвлечений. Все рвно этого не узнть, пок он см не переговорит с ним. Кем бы он ни был, он нцелилсь н этот пояс и не включенное в деклрцию содержимое, которому смое место в ее рукх. Идиот. Чк Фрли и не знет еще, что он уже ступил одной ногой в сеть к Голди Моррн. И кк слвный тихий пук, он принялсь плести серебряную путину обмн, чтобы зполучить в нее эту мленькую жирную муху.

* * *

Скитер стоял в тени бутфорской мрморной колонны нпротив "Рдости эпикурейц", глядя н худого невзрчного тип с темными волосми и невырзительными глзми, читвшего вывешенное у вход меню. При беглом осмотре Чк Фрли отнюдь не впечтлял, но нметнный взгляд срзу же обнруживл присутствие того пояс с деньгми, о котором говорил по телефону нонимный информтор. Скитер собрлся уже выйти из укрытия, чтобы изучить меню вместе с ним, когд н площди покзлись Кит Крсон, Млькольм Мур и - что глвное - Мрго Смит. Они оживленно болтли. Скитер чертыхнулся про себя и отступил глубже в тень. Н безымянном пльце левой руки Мрго крсовлось кольцо с огромным бриллинтом. "Тк! И что он только ншл в этом гиде?" Млькольм Мур невзрчностью не уступл Чку Фрли, невезение неотступно следовло з ним по пятм, будто его кто цепью приковл к ботинку.

Ну конечно, в последнее время он немного попрвил свои дел. Что-то тм выгорело у них с Китом - и то, что Скитеру до сих пор не удлось дже подступиться к этой згдке, сводило его с ум. Тем не менее в днном случе он успешно сдерживл свое любопытство - при том, что Скитер был любопытнее любого другого жителя ВВ-86, он стрлся держться подльше от всего, тк или инче связнного с Китом Крсоном. Есугэй хорошо вышколил его: Скитер знл, когд противник сильнее. Умный воин рзборчив в выборе жертвы. Одно дело гордость, совсем другое - глупость. Пять лет в юрте Есугэя еще кк нучили Скитер рспознвть рзницу.

Их компния здержлсь перед входом в "Рдость". Они потоптлись у вход и перекинулись прой вежливых слов с Фрли, прежде чем глянуть н меню. "Ну же, входите быстро, пок он думет, обедть или нет".

Фрли вежливо кивнул в ответ и пристроился к длинной очереди приезжих, ожидющих свободного столик. Для всех, кроме местных, попсть в "Рдость эпикурейц" - дело непростое. Бронировть стол приходилось з несколько недель, и долгое ожидние было здесь првилом, не исключением. Но местные всегд могли рссчитывть н место з одним из зрезервировнных столиков, которые Арли Айзенштйн держл специльно для тких случев Рот Скитер нполнился слюной. Зпхи, доносившиеся из всемирно известного ресторн, будоржили ппетит, но у Скитер не было денег н обед в "Рдости", тем более теперь, когд он отклдывл любую мелочь в счет победы.

Конечно, он ухитрился попсть сюд рз или дв в прошлом, уговорив доверчивого турист, у которого денег было больше, чем мозгов, угостить его изыскнным обедом Но подобное случлось нечсто, и то, что голод был для Скитер привычным состоянием, только усугубляло это. Голос терпеливо ожидющих туристов мешли Скитеру услышть, о чем говорят Кит Крсон и эти двое. Скитер усилием воли обуздл свое нетерпение. Если они сейчс войдут, он сможет подойти поближе и звязть рзговор с Чком Фрли

Мимо проехл мусорный контейнер. И толкл его - Скитер точно узнл этого тип из Нижнего Времени - один лучник-вллиец, попвший сюд через нестбильные Врт прямиком из битвы при Орлене. Вот он остновился и громко что-то прокричл. Мрго обнялсь с ним, смеясь и спршивя что-то что именно, Скитер не рсслышл. Когд он покзл ему кольцо н пльце, вллиец почтительно поклонился Киту и Млькольму.

Кйнн Рис Гойер был одним из немногих выходцев из Нижнего Времени, рядом с которыми Скитер ощущл себя неуютно. Во-первых, этот человек принес что-то вроде средневековой клятвы верности Киту, в результте чего его дел во многом кслись Кит - следовтельно, отнюдь не кслись Скитер. Во-вторых, лицо вллийц приобретло угрожющее выржение всякий рз, когд он смотрел в сторону Скитер. Скитер не имел ни млейшего предствления, что он ткого сделл, чтобы тк нстроить этого человек против себя; он дже не помнил, чтобы ему приходилось с ним говорить, но с другой стороны, вллиец вообще все то время, что он провел в Л-л-лндии, вел себя довольно стрнно. Он определенно непредскзуем, хотя это слишком мягко скзно. Порой он стновился просто опсным - вроде того случя, когд он нпл н Кит с крокетной битой, пытясь убить его.

Скитер скрестил руки н груди и прислонился к колонне. "Отлично. Импровизировння встреч прямо перед моей богтой дичью. Вот и говорите теперь про удчу..." Может, невезение Млькольм Мур зрзно? С тех пор кк Скитер вызвл Голди н это дурцкое при, ни одн из его оперций не получил успешного звершения. "О чем я вообще думл? Ведь всем и кждому известно, что Голди невозможно побить ни в чем. Если и есть кто-то сумсшедший, тк это я". И все рвно вызов, который он ему бросил, здевл его гордость. У него не было другого выбор, и он знл это. Возможно, он тоже знл, будь проклят эт нечистоплотня грпия. Хорошо хоть, зписи Брйн Хендриксон покзывли, что он опережет его совсем ненмного. Пр удчных оперций, и он вырвется вперед. Длеко вперед.

Скитер осторожно высунулся из-з колонны посмотреть, что делет его "дичь", и услышл прямо нд ухом тяжелый удр. Он вздрогнул и оглянулся. Перед его лицом еще дрожл в воздухе рукоятк нож, метллическое лезвие которого нполовину ушло в плстиковое покрытие колонны. Скитер вытрщился н нож. Если бы он не выглянул сейчс, оствлся стоять кк...

Он резко обернулся, шря взглядом по толпе...

О Боже!

Люпус Мортиферус.

Глдитор ринулся н него.

Скитер пригнулся, выдернул нож из колонны - чтобы не оствться совершенно безоружным, если рзъяренный римлянин все-тки догонит его н этот рз, - и пустился нутек. Туристы, терпеливо стоявшие в очереди перед ресторном, выпучили глз при виде несущегося мимо них Скитер с ножом в руке и гонящегося з ним по пятм глдитор в ковбойской одежде. Только сейчс Скитер ощутил жжение в шее. Он выруглся, провел по шее рукой и поперхнулся. Кровь н пльцх дл ему понять, кк близк был смерть. Быстро покосившись н лезвие, он увидел н острие тонкую полоску подсыхющей крови.

"Боже... если он был отрвлен..." Тогд он в беде, в большой беде. Ноги вдруг подкосились, но он собрлся с силми и взлетел вверх по лестнице. Петляя между туристми, Скитер пересек глерею и бросился к лифту. Дверь отворилсь с мелодичным звонком. Он нырнул внутрь и нжл кнопку верхнего этж. Двери зкрылись кк рз перед смым носом взбешенного глдитор.

Лифт плвно взмыл вверх. Скитер привлился к стенке, прижимя руку к шее. Черт, черт, черт! Ему нужно пойти в лзрет и покзться Рэчел Айзенштйн. Вместо этого гордость и стрх послли его в лбиринт Жилого сектор. Если он явится к Рэчел, ему придется объяснять, где это он зрботл длинный порез н шее. А это приведет к неприятным признниям в извлечении прибыли из путешествий по времени.

Нет, поход в лзрет исключется.

И этот проклятый тип из прошлого узнл, должно быть, уже достточно о Л-л-лндии, чтобы подстерегть его у вход в клинику. Скитер чертыхнулся про себя и нпрвился домой. Когд он добрлся нконец до своей квртиры, его трясло от шок и потери крови. Кк ни зжимл он рну рукой, кровь сочилсь между пльцми и стекл н рубшку. Он испытывл сильное искушение позвонить Буллу Моргну и сообщить о нпдении, нплевв н последствия. Этот глдитор... Сейчс ему было по-нстоящему стршно. Одно дело - выигрывть при у Голди, но совсем другое - подыхть рди этого. Трясущимися рукми зпер он з собой дверь, неверными шгми устремился в внную и, увидев в зеркле свое отржение - мертвенно-беля мск с кким-то дже зеленовтым оттенком, - ожесточенно выруглся.

Шипя сквозь зубы от боли, он промыл длинный, глубокий порез. "Прости, Есугэй, это првд больно". Антисептик, гель-нтибиотик и повязк превртили его в жертву чрезвычйно длиннозубого вмпир.

- Придется поносить некоторое время свитеры с высоким воротом, пробормотл Скитер. - Ничего, это переживем. Будем ндеяться только, что этот проклятый нож не был отрвлен.

В противном случе он очень скоро это узнет.

Все еще не выбрв между звонком Буллу Моргну и молчнием, он выключил свет в внной и проплелся в гостиную. Он врубил телек и рухнул в свое любимое кресло, изможденный, нпугнный и все еще слегк дрожщий. Ему нужны были ед, сон и болеутоляющее. Еду и сон он может получить, не выходя из дом. Вот с болеутоляющим... спирин рзжижет кровь, это некстти. Придется удовольствовться чем-нибудь вроде ибупрофен, если только у него нйдется.

В темной квртирке ззвучл музыкльня зствк вечернего выпуск новостей. Подобно "Гзете Шнгри-л" прогрммы новостей Л-л-лндии предствляли собой скорее собрние сплетен, чем нстоящие последние известия. Большинство из подвизвшихся здесь тк нзывемых журнлистов дешевые бульврные писки, по тем или иным причинм неспособные рботть в Верхнем Времени. Они штлись по Вокзлм Времени в ндежде, что ккой-нибудь горячий репортж поможет им зново нчть крьеру журнлист Нверху. Еще они постоянно руглись из-з перепдющих крох бюджет, оборудовния и студии. Скитер пожл плечми - и вздрогнул. В свое время, вернувшись еще мльчишкой в Верхнее Время, он проникся исключительной неприязнью к этой бртии, рзбившей н лужйке у них перед домом нстоящий тбор в ндежде щелкнуть кмерой или дже отхвтить эксклюзивное интервью с прнем, который жил с ппшей Чингисхн... д что тм, с сосунком, который см стл Чингисхном.

Журнлисты сыгрли длеко не последнюю роль в его решении смыться ночью и отпрвиться в Нью-Йорк.

В этом прогнившем до основния городе историю вроде его собственной можно было без особого труд похоронить под грудой информции о коррумпировнных политикх, росте преступности, нсилия и грех собственно, последнее и делло Нью-Йорк тем местом, где полудикий приемный монгол мог отточить свои тким трудом нрботнные нвыки. Скитер вздохнул. Это были суровые годы, во многих отношениях куд более суровые, чем жизнь в стойбище Есугэя. Но он выжил. Одн мысль о возврщении...

"Я всегд могу снов шгнуть в Монгольские Врт, - нпомнил он себе. - Темучин должен сейчс биться с Аргутем, и весь его род сейчс где-то тм. Темучин примет меня, возможно, он дже помнит прня, рзвлеквшего его всякими фокусми по вечерм, пок взрослые ели, рсскзывли друг другу истории и нпивлись до блевоты. Жить с Темучином лучше, чем возврщться в Нью-Йорк". Д что тм, почти все что угодно лучше, чем возврщться в Нью-Йорк. Он не был уверен в том, что проживет долго, если вернется, и привык з эти годы к комфорту, но есть ведь судьб и похуже, чем псть в битве.

Кстти о судьбе... тк звонить ему Буллу Моргну или нет?

Нконец пошел выпуск новостей, которого он ждл, и н экрне появилось тошнотворно-слдкое личико "Джуди, Джуди Джейнс!". Он ослепительно улыбнулсь кмере и похлопл ресницми, приняв идиотский вид, вполне соответствующий идиотскому содержнию. Однко первое же ее сообщение вмиг приковло внимние Скитер.

Инцидент, имевший место сегодня вечером в Общем зле прямо перед входом в "Рдость эпикурейц", зметно удивил местных жителей и оздчил службу безопсности. Непосредствення свидетельниц события, всем хорошо известня жительниц вокзл Голди Моррн, любезно соглсилсь поделиться впечтлениями с ншими зрителями.

Н экрне появился Врг крупным плном.

Скитер изощренно выруглся. По-монгольски.

- Ну, я не совсем уверен, все произошло тк быстро, но мне покзлось, что Скитер Джексон выскочил из-з той колонны и побежл от человек, которого я никогд в жизни не видел.

- Вы бсолютно уверены в том, что это был именно он, мисс Моррн?

Н несколько секунд н экрне появилсь улыбющяся физиономия Скитер с его идентификционной крточки. Подпись под фотогрфией глсил: "Безрботный мстер-мошенник". Скитер пришел в совершеннейшую ярость.

Кмер переключилсь н пнорму Общего зл. Д, это был момент торжеств Голди. Глз ее сияли дьявольским светом.

- Ну... нет. Я не могу поклясться в этом, но, видите ли, мы со Скитером зключили довольно крупное при, тк что я предпринял некоторые шги, с тем чтобы следить з его перемещениями. Боюсь, я не могл бы считться официльной свидетельницей для вокзльной службы безопсности, но этот человек был действительно похож н него. Но знете ли, - ее губы скривил злобня усмешк, - в нше время рзвелось столько мошенников, что их уже трудно стло рзличть... Все они тк похожи...

Остльня чсть репортж - обыкновенный треп и домыслы, совершенно бездокзтельные, рзумеется, но кждое слово было тщтельно просчитно: они все сделли, чтобы лишить его последнего шнс здурить голову любому, кто посмотрел бы эту передчу. В полумрке комнты Скитер стискивл кулки в бессильной ярости. Зявить о своем рнении? Черт с дв! Он выигрет это при и вышибет эту грпию с пурпурными волосми отсюд к чертовой мтери!

Скитер свирепо ткнул пльцем в пульт, переключя кнл. Комнт нполнилсь убюкивющей музыкой и медленно сменявшими друг друг пейзжми кк Верхнего, тк и Нижнего Времени. И с этим срным глдитором он тоже см рзберется. Ничто не испортит ему игры. Дже Люпус Мортиферус и его пятьдесят проклятых золотых урий.

Он ншел нож, чуть не лишивший его жизни, и стиснул пльцы н рукоятке. Скитер Джексон не был искушенным бойцом - он ведь был еще совсем мльчишкой, когд его, тк скзть, "спс" изумленный рзведчик, - но пру финтов он знл. Возможно, Люпус Мортиферус ждет не меньший сюрприз, чем Голди Моррн. Он злобно швырнул нож через всю комнту, и тот вонзился лезвием в мягкую облицовку стены. Клссный меттельный ножик... Ублюдок! Нож был совершенно современный. Или он укрл его, или кто-то ему помогет.

Скитеру ндо было узнть, тк это или нет. И если помогет, то кто. И чем скорее он это узнет, тем лучше. Здч обезвреживния этого глдитор выходил н первый плн.

В отличие от большинств монголов, весьм невысоко ствивших человеческую жизнь, Скитер свою ценил очень высоко. Он совершенно не собирлся погибть от рук оскорбленного тип из Нижнего Времени, отрезвшего языки тем несчстным, которыми влдел, и потрошившего людей рди збвы и денег.

Зпертый между двумя мирми, вырстившими его тким, кким он стл, Скитер Джексон слушл музыку, бюкл больную шею и не мог решить, убить ли ему глдитор кким-нибудь дьявольским методом, или же изыскть способ отпрвить его туд, откуд он явился, - нвсегд, рзумеется.

Можно предствить себе, кк сильно боролись в его душе дв этих мир, если к тому утреннему чсу, когд он все же уснул, он тк и не пришел к ккому-либо решению.

* * *

Млькольм встретил Мрго, когд он выходил из душ, и от одного ее вид совсем рскис. Все же он сумел совлдть со своим голосом:

- Ты всегд тк потрясюще выглядишь нгишом, Мрго?

Мрго подмигнул и жестом коврной обольстительницы протянул ему полотенце, чтобы он вытер ей спину.

Млькольм зрычл, но вытер ей спину тк же нежно, кк вытирл бы испугнному фвну.

- Тк, знчит, ты делл домшние рботы? - спросил он. Он и не думл, что его голос может звучть тк хрипло.

Мрго рссмеялсь.

- Спршивешь! Кждую свободную минуту, когд не сидел в клссе. Ты дже не поверишь, кк прозвли меня приятели.

- Ну? - спросил Млькольм, грозно выгибя бровь, чтобы скрыть приступ отчянного стрх при мысли о том, что кто-то из этих приятелей мог быть достточно молод и крсив, чтобы обртить н себя ее внимние.

- Д! Сумсшедшя Мрго, вот кк они меня нзывли. Я не ходил ни н вечеринки, ни н пикники - если только это не было связно с чем-то вжным из того, что я изучл, - и я ни рзу не ходил н свидния.

- Ты в этом уверен? - поддрзнил ее Млькольм.

Взгляд ее зеленых глз сделлся вдруг совсем серьезным.

- Ни рзу. - Он сжл его руку. - Неужели ты думешь, что все эти мльчугны, которые только и умеют, что лкть пиво и похвляться своими подвигми, могут хоть сколько-нибудь интересовть меня? После всего, что мы пережили с тобой, Млькольм? Рзве что одному Богу - может, и кому посильнее - удстся рзделить нс.

Млькольм уронил полотенце и нежно поцеловл ее. Впрочем, поцелуй их недолго оствлся нежным. Когд они нконец оторвлись друг от друг, здыхясь и пыля, Млькольм едв смог выдвить из себя: "Ясно".

Глз Мрго вновь смеялись, сияя зелеными искоркми.

- Я только хотел убедить тебя. Млькольм облизнул опухшие губы, потом улыбнулся.

- Отлично! - Впрочем, когд он потянулся к ней для еще одной попытки, Мрго со смехом отпрыгнул.

- Ох нет! Я ткя жутко чистя и хочу ткой оствться по меньшей мере чс, мистер Мур! - Он нырнул в спльню и меньше чем через две минуты появилсь оттуд в модных черных джинсх в обтяжку, легком свитере и мягких темных ботинкх. Млькольм вдруг зметил, что н всех ее вещх стоят солидные прижские мрки. Он не рзменивлсь н яркие однодневки, явно отдвя предпочтение той одежде, которя никогд не выйдет из моды.

- Лдно, - зявил он, мотнув не просохшими еще волосми - волосми, нд которыми, похоже, хорошо порботли в прижском слоне. - Ты говорил что-то про ленч?

- Гм... Ну д, конечно, говорил. Отлично, Мрго, тогд пошли - сейчс же!

Он грозно сдвинул брови. Мрго рссмеялсь и схвтил его под руку. Они вышли из квртиры и пошли по коридору к ближнему лифту. Они тк и шли, не отпускя рук, и воздух между ними, кзлось, гудел от невидимых глзу, но осяземых токов.

- После ленч куд? - хрипло спросил Мрго, когд они вошли в лифт. К тебе или ко мне?

Млькольм ничего не мог поделть с приступом острого желния, пронзившего его стрелой, но все же он не потерял голову нстолько, чтобы не помнить конечно, формльно у Мрго кникулы, но ей ндо уделить время и учебе, причем не у Млькольм в постели. Или н дивнчике. Или н полу в столовой. Или...

Он тяжело вздохнул

- Боюсь, ни туд, ни туд. Есть еще один человек, с которым я тебя хотел познкомить.

Зеленые глз вспыхнули вдруг подозрением.

- С кем это?

Млькольм усмехнулся и щелкнул ее по носу.

- Мрго Смит, уж не ревнуешь ли ты? Ничего, тебе он понрвится. Можешь мне поверить. Он уже жил здесь, но еще не открыл своего киоск, когд ты был в Л-л-лндии в прошлый рз. Он стоит того, чтобы с ней познкомиться, это точно.

- О'кей, слушю и повинуюсь. После ленч и познкомишь!

Ккое-то мгновение Мрго держлсь совершенно тк же, кк несколько месяцев нзд. Приятно знть, что не все в ней еще повзрослело. Он дже не очень хотел, чтобы эт чсть ее менялсь.

- Лдно, познкомлю. Но только не после ленч, до него. Я, можно скзть, требую!

Мрго притворно ндул губки, и Млькольм нжл н кнопку Общего уровня. Лифт послушно зжужжл, унося их вверх. Млькольм вывел ее н Млую гору, которя вообще-то зметно отличлсь от оригинл. Во-первых, здесь не было привязнных или посженных в клетки животных н проджу или съедение. Во-вторых, здесь не было ни Сокрт, ни его учеников. Вместо этого здесь стояли киоски, и почему-то только один плотно обступил толп покуптелей. Остльные торговцы поглядывли н этот киоск с рзличными чувствми - кто с яростью, кто с безысходной тоской. Млькольм повел Мрго прямиком к этой толпе.

Ну д, конечно.

- Ты уверен, что мы не помешем ее торговле? Вон кк бойко идут у нее дел.

Млькольм только ухмыльнулся.

- Поверь мне, он будет нм только блгодрн.

Он бесцеремонно протолклся через толпу, и Мрго окзлсь вдруг лицом к лицу с потрясющей женщиной, крсивой столь экзотической крсотой, что Мрго ткую видеть еще не доводилось. Глз ее, темные кк брхт, кзлись стрше ее возрст - лет двдцти с небольшим. Пок Мрго в оцепенении смотрел н нее, пытясь понять, что же тк потрясло ее в этой женщине, лицо той вдруг осветилось исключительной, ккой-то древней улыбкой.

- Млькольм! Добро пожловть!

Мрго вдруг окменел от нхлынувших н нее подозрений. Пок он был в колледже, никто не мешл Млькольму...

- Йнир, это Мрго. Он внучк Кит Крсон, и он - т, н ком я хочу жениться.

Женщин улыбнулсь, и н этот рз улыбк ее посвящлсь исключительно Мрго.

- Для меня большя честь познкомиться с тобой, Мрго, - тихо произнесл он. - Млькольму повезло вдвойне. - Темные глз пронизывли всю ее нсквозь. - И он снимет ту боль, что носишь ты в сердце, я зню, продолжл он еще тише. - Он поможет тебе збыть твое детство и подрит тебе много, много счстья.

Мрго молч смотрел н нее, не понимя, откуд т знет все это, рзве что проболтлся кто-то из тех немногих, кто знл? Это было бы вполне в духе Л-л-лндии, если бы ее отец, ее дед и Млькольм Мур окзлись не единственными, кто знл о ней.

Он оглянулсь н Млькольм и с удивлением зметил, что все окружвшие киоск "покуптели" с ожесточением зписывли что-то, протягивя к ней диктофоны или ловя ее в объективы видеокмер. Ее охвтил внезпный гнев н бесцеремонное вторжение в ее жизнь, но он все-тки совлдл с собой, оствшись внешне невозмутимой. Он сделл глубокий вдох, потом повернулсь к Йнире. Глубоко-глубоко в этих темных глзх Мрго увидел улыбку - улыбку, понимвшую и ее гнев, и его причины.

- Спсибо, - медленно произнесл он, все еще в смятении, поскольку бсолютно твердо знл, что ни Кит Крсон, ни Млькольм Мур не скзли бы этого ни одной живой душе. И он был бсолютно уверен, что отец ее ни рзу в жизни не ступл ногой н ВВ-86. Ответня улыбк Йниры згдочностью своей не уступл Моне Лизе, нпомнив Мрго те изящные белые сттуи из двних времен, что стоят в мрморных музейных злх нгие или искусно здрпировнные.

- Йнир Кссондр пришл н ВВ-86 несколько лет нзд, - тихо пояснил Млькольм. - Через Врт Философов.

- Знчит, вы из Нижнего Времени? Я и не подумл бы, - добвил Мрго, когд Йнир чуть кивнул. - Вш нглийский просто безупречен.

Легкя улыбк, кк луч свет в облкх, промелькнул н лице Йниры.

- Ты очень добр.

Тк и не придя в себя окончтельно, Мрго сосредоточил внимние н смом киоске и его содержимом. Искусно вышитые бумжные и льняные плтья вроде того, которое было н смой Йнире, лежли, ккуртно сложенные, среди брошей, укршений для волос, крсивых шлей, мленьких флконов бог знет чего, кучки рзных кмней и кристллов - обрзцы висели н ниткх, переливясь н солнце, - ккие-то тлисмнчики, вырезнные из кости, дерев или дргоценных кмней, дже мленькие брхтные мешочки, перетянутые тесемкми, мленькие бирки н которых глсили: "Счстье", "Богтство", "Любовь", "Здоровье", "Дети". Ндписи были выполнены буквми, стилизовнными под нтичный греческий шрифт. Были здесь и плочки блговоний, мленькие курильницы, ткже компкт-диски с нзвниями вроде "Тйны Афродиты: священня музык Олимп".

И венчли все это потрясюще крсивые ювелирные укршения в кком-то ужсно древнем стиле, все н вид подлинные, чего никк не могло быть, судя по ценм.

- Вот это киоск! - восхищенно вздохнул Мрго. Йнир негромко рссмеялсь стрнным, журчщим смехом.

- Д, он немного... немного не похож н другие.

- Мрго, - скзл Млькольм, совершенно не обрщя внимния н окружвшую их толпу, скрипевшую перьями и жужжвшую диктофонми и видеокмерми. - Ты ведь помнишь молодого Мркус, д?

- Брмен из "Нижнего Времени"? Ну конечно, очень хорошо. - Он ощутил, что щеки ее пылют при воспоминнии о той первой, унизительной встрече с Китом. Собственно, эт крск н щекх был совершенно невинной, но Йнир могл не понять ее. - А что?

Млькольм улыбнулся и кивнул н Йниру.

- Они женты. У них две чудесные дочки.

- О, кк змечтельно! - вскричл Мрго, совершенно збыв все свои подозрения. - Я вс поздрвляю! Мркус ткой... ткой добрый. Всегд стрется, чтобы всем было хорошо, и обрщется к тебе кк к королю. Вы должны быть очень счстливы с ним.

Что-то в этих бездонных глзх отозвлось н теплоту ее слов.

- Д, - прошептл Йнир. - Но не стоит говорить о счстье. Боги могут подслушть.

Пок Мрго думл, кк ей относиться к этому зявлению, Млькольм продолжл беседу.

- Ты уже делл перерыв н ленч, Йнир? Мы с Мрго кк рз собирлись. Мы тебя приглшем, и не пытйся возржть. Арли Айзенштйн нжил кучу денег н тех рецептх сырных пирогов, которые ты отдл ему, можно скзть, дром, тк что пошли отведем их вкус, если уж его денег нм не видть.

Йнир неожиднно рссмеялсь.

- Отлично, Млькольм. Я с удовольствием приму вше предложение.

Он опустил искусно рсписнные фнерные щиты и зперл киоск. Они терпеливо ждли и улыбнулись, когд он присоединилсь к ним. Йнир держл в рукх стрнный сверток из коричневой упковочной бумги, перевязнный бечевкой. Он нпомнил Мрго ккой-то мюзикл с монхинями, нцистми и побегми.

- Доствк н дом после ленч? - спросил Млькольм.

- Что-то вроде этого, - с улыбкой кивнул Йнир.

Не особо обрщя внимния н их беседу, Мрго вдруг обнружил, что ей нрвится походк Йниры и то, кк колышется ее плтье при кждом шге. Он попробовл подржть - и не без успех, но чего-то все-тки не хвтло. Мрго твердо решил купить себе кк-нибудь ткое же плтье - во сколько бы это ей ни обошлось - и проверить эффект н урвновешенном бритнце Млькольме Муре, который и тк тял в ее рукх и покрывл ее всю поцелуями своих дрожщих губ всякий рз, когд они знимлись любовью.

Увы, вся толп этих дурцких типов с блокнотми, диктофонми и видеокмерми продолжл следовть з ними по пятм.

- Кто эти люди? - прошептл Мрго, прекрсно понимя, что и этот ее шепот все рвно будет уловлен и зписн.

Йнир скривил губы тк, словно нступил н кучку дерьм.

- Это смозвные послушники.

- Послушники?

- Д. Видишь ли, я был жрицей высокого рнг в хрме богини Артемиды в Эфесе, пок мой отец не продл меня змуж. Я был только чстью плты в крупной сделке с торговцем слоновой костью и янтрем. Человек, которому он меня отдл, был... недобр.

Мрго вспомнил тех ужсных португльцев в Южной Африке, потом своего отц - и вздрогнул.

- Д. Я понимю.

Йнир пристльно посмотрел н нее и мягко скзл:

- Д. Ты понимешь. Мне очень жль, Мрго.

- Ничего, - пожл он плечми. - Что было, то прошло.

Это ее зявление было встречено еще одной лучезрной улыбкой.

- Верно. Здесь проще збывть о несчстьях. - Йнир громко рссмеялсь. - В день, когд вон эти, древние, - он покзл н фермы, где сидели птеродктили рзмером с ворону и небольшя стйк зубстых птиц, попли сюд через большие нестбильные Врт, я спрятлсь под ближйший киоск и молилсь, чтобы кто-нибудь Спс меня. Когд я осмелилсь выглянуть, я увидел большого, нкрытого сетями, и мленьких, летвших вокруг кровождными грпиями!

Мрго с Млькольмом тихо зсмеялись.

Млькольм здумчиво почесл зтылок; он рскрснелся от смех, и в глзх прыгли бесенят.

- Видел бы ты меня в тот день, когд я пытлся удержть это чудище, оно мотло меня кк листок, угодивший в смерч. В конце концов я упл-тки и приземлился в десяти футх от этого мест!

Они продолжли смеяться, когд дошли до Римского город. Млькольм провел их в жркий, полный людей зл "Рдости эпикурейц", к одному из столов, постоянно зрезервировнных для жителей ВВ-86. Рзочровнные "послушники" понуро толпились у вход - внутрь их не пустили. Туристы - они збронировли себе столики з несколько месяцев - с пристльным любопытством нблюдли з их стрнной компнией.

- Боже мой! - услышл Мрго возбужденный женский шепот. - Это местные! Нстоящие местные! Интересно, кто это?

- Может, это Кит Крсон? - сдвленно прошептл другя туристк. Просто помереть кк хочется хоть рзок поглядеть н Кит Крсон!

- Нет, нет, ты что, новостей не смотришь? Это Млькольм Мур, тот смый згдочно рзбогтевший гид, это Мрго Смит, внучк Кит Крсон. Кжется, т смя внучк, о существовнии которой он дже не знл. Об этом кричли в свое время все гзеты! И телепрогрммы уделили этому не меньше чем по полчс. Я зписл все прогрммы, просто чтобы срвнить. Нет, я не понимю, кк ты могл пропустить ткое! А т женщин, которя с ними сидит, - попробуй догдйся, кто это?

- Э... нет... я не помню, кто это.

- Знешь все эти церкви Святой Артемиды? Они тут н Вокзле чуть ли не н кждом шгу. Тк вот, это Йнир Кссондр, живя богиня, зклинтельниц, которой известны древние тйны. Он живет здесь, спсясь от преследовний.

Глз второй женщины округлились нстолько, что стли рзмером с блюдце.

- Првд? - сдвленно пискнул он. - Ой, где мой ппрт?

Он порылсь в сумочке, достл оттуд мленький изящный фотоппрт-мыльницу и нцелил н них объектив.

Мрго злилсь крской. Йнире это не слишком понрвилось. Млькольм только улыбнулся - снчл Мрго, потом этим двум дмм: они продолжли громко перешептывться. Он встл и тетрльно поклонился им в пояс, сорвв с головы вообржемый цилиндр. Вспышк н мгновение ослепил Мрго, поймв Млькольм в этой комической позе. Обе дмы побелели, потом покрснели - и все это всего з пру секунд. Потом улыбнулись - с их точки зрения соблзнительными или по меньшей мере победными улыбкми.

- Эй, - скзл Мрго, нежно взяв его з руку. - Ну ты дешь. И не збудь выбросить эти штучки из головы, дорогуш, покуд я не нколол тебя н вилку, тк-то!

Он усмехнулся.

- Тковы првил игры, миля. Никогд не знешь, откуд оторвется богтый клиент. И потом, пок мы не женты, ты не имеешь прв бить меня... Послушй, ты двно нчл учить говор Дикого Зпд?

- Ну, не тк уж и двно.

Он мягко взял ее з зпястье и состроил зверскую рожу.

- Д ты з простк меня держишь, детк. Словно кк не ковбоя, ккого овцевод тухлого, д?

- О боже, ты меня рсстроил. А я-то думл, что делю успехи. - Он легонько хлопнул его по руке. - Ты ужсен. Но все рвно люблю тебя. - Он улыбнулсь. - В прошлый рз я не видел, чтобы туристы тк себя вели.

- О нет, еще кк вели. Ты просто не змечл - ты тогд смотрел дикой кошкой н все, что стояло у тебя н пути, - дже н эти несчстные книги, которые ты читл или рзбрсывл по всей квртире Кит, когд они тебя нчинли рздржть. Или пытлсь положить Свен н лоптки, пусть дже ценой своей жизни.

Мрго опять покрснел.

- Я не знл, что Кит рсскзл тебе про книги, - пробормотл он, явно не собирясь извиняться з попытки побить своего тренер, кждый день нгрждвшего ее свежими синякми.

Взгляд его смягчился.

- Эй, Мрго, все о'кей. Ты здорово продвинулсь, особенно сейчс, когд взялсь з дело всерьез.

Мрго лишь кивнул, боясь, что голос выдст ее.

Йнир, молчвшя н протяжении всего этого рзговор, вдруг нчл смеяться.

- У вс все будет хорошо, у обоих. - Они тотчс же повернулись к ней. Йнир зсмеялсь громче. - О д. Огонь юности и блгорзумие опыт - и вдобвок чуть-чуть ребяческой игривости и робкой любви в кждом Д, улыбнулсь он, - вы будете счстливы вместе. - И прежде чем они успели что-то скзть, Йнир блженно потянулсь. - Что з нслждение отделться от этих пиявок! - Он укзл н окно, з которым понуро топтлись отчявшиеся "послушники", потом скзл что-то тихо по-древнегречески, словно извиняясь.

Мрго терпеливо подождл, пок он договорит.

- Они что, всегд вс преследуют? Нверное, это ужсно утомляет?

- Д, почти всегд, и д, утомляет. - Вырзительные глз Йниры стли вдруг ужсно устлыми. - Со временем к этому, конечно, привыкешь. Но мло кого из них можно действительно нучить хоть чему-то. Мне говорили - сму меня никогд не пустят в Верхнее Время, - что из-з меня нчлось прямо-тки возрождение культ Артемиды. Вы же сми слышли этих двух женщин. Только тем, что я попл сюд и случйно поговорил с несколькими из них, - он снов чуть зметно кивнул в сторону окн, - я случйно положил нчло чему-то, что дже мне неизвестно к чему приведет.

- Д, это точно. Поверьте мне, уже привело. У нс в студенческом городке по меньшей мере три хрм Артемиды, потому что спрос окзлся тк велик, что пришлось построить снчл второй, потом и третий, чтобы вместить всех желющих учствовть в ритулх. А сколько их всего в городе, думю, не знет никто.

Йнир выслушл это молч и - судя по ее глзм - скорбно.

- Послушйте, Йнир, не переживйте из-з этого. Я хочу скзть, все, что мы делем или не делем, все рвно кк-то влияет н кого-то или н что-то. И никто и никогд не знет, чем все кончится. Ну, нпример, вспомните церковь Элвис Бессмертного.

- Элвис? - неуверенно переспросил Йнир. - Я не зню ткого бог.

Мрго зхихикл кк мленькя.

- Вот именно. Элвис Пресли, певц-звезду. Был ткой стреющий кумир рок-н-ролл, которого ншли мертвым в собственной уборной с жутким количеством всякой химии в крови. Это было, кжется, в тысяч девятьсот семьдесят шестом... нет, в семьдесят седьмом году. В общем, довольно скоро люди нчли писть о нем песни или утверждть, что они видели Бессмертного Элвис где-то в мгзине, или у себя дом, или голосующим н шоссе, и будто ккой-то шофер посдил его к себе в грузовик, поболтл с ним о том о сем, тот ответил что-то вроде: "Мне пор, дружище. Приятно было потрепться. Увидимся кк-нибудь у меня в Грейсленде", - потом рстворился в воздухе.

Йнир смеялсь тк громко, что у нее н глзх выступили слезы.

- Извини, Мрго, кто ткой "кумир рок-н-ролл"? Почему этот Элвис был тким популярным?

И тут Млькольм удивил их обеих. Он отодвинул свой стул, взбил рукми волосы, придв им отдленное подобие знменитой шевелюры Короля, и неожиднно похоже зпел "Heartbreak Hotel". Включя знменитое н весь мир вихляние тзом. При этом он схвтил взу со стол и пел в розовую гвоздику, словно в микрофон, под плодисменты, свист и женские взвизги. Потом он ловким движением выхвтил гвоздику из взы и бросил ее - прямо в руки Мрго. Т издл нечто среднее между хом и визгом, преобрзившийся Млькольм уже клнялся под шквл плодисментов.

- Я хочу поблгодрить вс всех з то, что пришли сюд, н мой концерт, - произнес он, тетрльно рсклнивясь. - Я люблю вс всех, детки. А теперь мне пор. Меня еще сндвич ждет.

Он уселся под еще более оглушительный шквл плодисментов, крики "Еще!" и целый грд гвоздик со всех сторон. Все трое съежились, окзвшись вдруг погребенными под грудой мокрых цветов.

- Видите, - ухмыльнулся Млькольм, вынырнув н поверхность с крсной гвоздикой в волосх. - Без костюм, без блестящей гитры - то есть вообще без гитры, - и я отнюдь не столь хороший имиттор, кк многие другие. Но вы видели, ккую рекцию это вызвло. - Они все еще стряхивли с себя гвоздики. Млькольм мхнул официнту. - Они все совсем с ум посходили. Вот чем отличются нстоящие рок-звезды: от того, что они делют, публик сходит с ум. То же смое было и с "Битлз", но Элвис нзвли "Королем рок" здолго до того, кк он умер, и его причислили к лику святых.

Оствшуюся чсть лекции кк смогл провел Мрго.

- Очень скоро возникл "Церковь Элвис Бессмертного". Глвный хрм нходился - д и сейчс нходится - в его поместье, в Грейсленде, недлеко от Нэшвилл, Теннесси. Бед был в том, что, хотя куч нрод совершл пломничество туд, еще больше людей не могли себе этого позволить. Тк что прежде, чем кто-то понял, что же происходит, были уже тысячи церквей Элвис Бессмертного по всей стрне. И все отчисляют пожертвовния в глвный хрм в Грейсленде.

Мрго улыбнулсь.

- Прво, н это стоит посмотреть. Несколько недель нзд по телевизору покзывли фильм, и рз уж мне нечего было делть, я посмотрел его. - Он сделл большие глз, - Нстоящий король позвидовл бы. Алтрь покрыт цельным куском черного брхт, должно быть, футов двдцть - двдцть пять, и еще один кусок спускется с кфедры н пол. Те, кто умеет шить, до сих пор трудятся нд ним. Элвис Бессмертный н кфедре уже звершен: золотое и серебряное шитье, бриллинты, рубины, изумруды - все для того, чтобы укрсить этот кусок ткни.

И это не ккой-нибудь тм синтетический брхт, нет, смый нтурльный, который обошелся бы мне... дйте подумть, нверное, в стипендию з семь недель, не меньше, и это только тот кусок, что н лтре, не говоря уж о другом. Они собирются тк проиллюстрировть всю жизнь Бессмертного Элвис.

Мрго хихикнул.

- Я не могу отделться от мысли, уж не собирются ли они покзть его воскрешение - предствьте себе, Элвис Бессмертный величво встет с того стульчк, н котором он умер! Ох, совершенно ненормльное место. Весь этот культ ненормльный. Поклоняться умершему рок-певцу? Тьфу!

Йнир все еще утирл слезы.

- Мне кжется, весь вш Верхний мир тк же ненормлен, кк поклонение умершему человеку. Но у тебя, Мрго, тлнт рсскзчицы. - Йнир одрил ее ослепительной улыбкой. - Тебе ндо хорошо учиться, огневлся. Длеко не многие умеют тк ясно видеть в твоем возрсте.

Мрго смутилсь.

- Гм... Дело не в возрсте, - процитировл он своего любимого клссик, - дело в рсстояниях.

- Видишь, что я имел в виду? - тихо скзл Йнир. - Ты снов сделл это. Тебе необходимо учиться, прежде чем ты см отпрвишься н рзведку. Когд-нибудь это тебе пригодится.

Мрго не ншл слов для ответ. И снов н помощь ей пришел Млькольм, рздв всем меню.

- Йнир, - беззботно скзл он, - одолел для своего возрст ткие рсстояния, что стл в Верхнем Времени чем-то вроде знменитости, кк ты см зметил, говоря про все эти хрмы в вшем городке. Срзу после Происшествия возникл групп чудиков - збыл, кк они нзывли себя...

- Спсители Судного Дня, - подскзл Мрго.

- Вот-вот, - кивнул Млькольм. - Спсибо. - Он поцеловл ее в щеку. Тк вот, эти Спсители решили после Происшествия, что нм всем пришел конец. Они стли ждть знмения свыше. Пророк, который введет человечество в новый век. Увы, они приняли з это знмение Йниру. Он объявлен пророчицей, Глсом Богини н Земле. Мрго потерл кончик нос.

- Ну, если он кждому говорит то, что говорил про меня и мое не очень-то счстливое прошлое, я могу их понять.

- Нет, - мягко улыбнулсь Йнир. - Просто мы с тобой тк созвучны друг другу. И опыт нш, пусть и рзный, тоже достточно схож, чтобы почувствовть эту созвучность и ясно понять ее истоки.

Мрго тряхнул головой.

- Я просто дурочк. Интересно, кк это вм удется...

- Это чсть того, чему меня учили, это - тинств Артемиды в Великом хрме Артемиды Эфесской, где я родилсь. О, кк соскучилсь я по родному Эфесу! - Ее стрнные глз зтумнились н мгновение, и Мрго вдруг понял, кк ужсно, должно быть, тоскуют по дому все выходцы из Нижнего Времени оторвнные от всего, что знли и любили, без ндежды вернуться домой, перебивясь с одной черной рботы н другую, возможно, дже с вокзл н вокзл в ндежде хоть кк-то попрвить свои дел...

И Мрго пообещл себе всегд относиться ко всем людям из прошлого, не только к Кйнну Рису Гойеру, горздо внимтельнее.

- После свдьбы, когд мой муж отвез меня через Эгейское море в Афины, гордость Греции, я дл клятву, что попытюсь, нсколько смогу, постичь тинств великой Афины, покровительницы этого город. Дже он не мог помешть мне сделть это. И я училсь этому - кк училсь и ненвидеть свою жизнь вне стен хрм, н женской половине его дом.

- Ох... Я... простите меня, - только и скзл Мрго.

- Большинство людей поржется этому, - вмешлся Млькольм. - Видишь ли, имя "Йнир" ознчет "зклинтельниц". Он, можно скзть, сокровище всех времен и нродов, ндежно хрнящееся в бетонных стенх Восемьдесят Шестого.

Йнир покрснел и попытлсь возрзить.

- Скзть про тебя, что ты сокровище всех времен и нродов, - мягко нстивл Млькольм, - это нзвть тебя тем, кто ты и есть н смом деле. Доктор Мунди - профессор истории, опршивющий людей из Нижнего Времени, пояснил он Мрго, - все время тк говорит. Он считет то, что ты ему рсскзл, смой ценной информцией, которую он получил з всю свою жизнь. И потом, - он подмигнул, - быть сокровищем всех времен и нродов - приносит доход, првд?

Йнир рссмеялсь.

- Ты совершенно невозможен, Млькольм Мур. Но д, это приносит доход, и не ткой уж плохой. Мркус хорошо придумл - поствить этот киоск, кк рз когд эти неучи из Верхнего Времени нчли искть меня. Знешь, мы уже почти рсплтились с лзретом.

- Это змечтельно, Йнир. Я очень рд з тебя. Я помню, кк ты переживл з свою дочурку.

Йнир грустно улыбнулсь.

- Спсибо. Все было в рукх богов - и Рэчел Айзенштйн, д блгословит ее нвеки Влдычиц, - но теперь дочк уже окрепл нстолько, что может ходить в детский сд. Иногд я думю: попдись мне в руки тот турист, который знес н вокзл лихордку... ох, что б я с ним сделл! Кстти, Млькольм, не поможешь ли ты мне после ленч? Я всегд зхожу в сд посмотреть, кк тм мои девочки. И я ум не приложу, кк бы помочь бедной Хэрриет Бэнкс. Он бьется из последних сил, ведь это неспрведливо.

- Конечно, зйду, - просто ответил Млькольм. - Буду рд. У меня есть кое-ккие мысли н этот счет. Вот кк рз и посмотрим, кто и что ндумл. А ты, Мрго?

Он покчл головой, извинившись взглядом перед Йнирой.

- Мне ндо потренировться с оружием до отпрвления в Денвер. Я немного подрстерял нвыки, но и без этого мне бы тк или инче пришлось потренировться. Ндо признться, мои результты до моего... гм... приключения были не хти. Пришлось попробовть пру крбинов того период, несколько пистолетов... Посмотрим, кк у меня получится с ними.

- Ты поступешь мудро, - улыбнулсь Йнир своей древней, згдочной улыбкой. - Женщин, которя считет, что может все, глуп и опсн - ведь я видел слишком много тких. - "Послушники" все ждли з окном, снимли и что-то строчили в блокнотх. Не меняя выржения лиц, Йнир только посмотрел в его сторону, но дже тк сумел вырзить ткое презрение, что Мрго зжмурилсь, не понимя, кк это ей удлось, но твердо решив узнть, в чем тут секрет.

Йнир протянул лдонь и положил н руку Мрго.

- Ты нчинешь понимть, что и у тебя свои недосттки, Мрго, - любой человек имеет недосттки. Что удивляет - и рдует - меня еще больше, тк это то, что для девушки твоего возрст ты уже понял вещи, которые большинству вот этих, - он кивнул н толпу з окном, - не понять никогд. - Н этот рз дже Млькольм внимтельно посмотрел н нее.

- Для меня будет в рдость учить тебя, Мрго, - в душе твоей столько огня... Я не видел ничего подобного со времен моего детств, когд мою любимую нствницу, сестру моей мтери, избрли Верховной жрицей. Волосы ее излучли свет, и ее пльцы тоже, столько в ней было огня. Много великих деяний он совершил и стл умным и решительным вождем в то время, когд все тк нуждлись в руководстве.

Ты ни кпельки не похож н нее, Мрго, и все же ты можешь стть ею. И кк бы молод ты ни был, ты уже сделл первые шги н своем пути к мудрости. - Отпустив руку Мрго, которую поклывло тк, словно через нее пропустили ток, Йнир поискл под столом, достл оттуд сверток в коричневой бумге и протянул Мрго. Т удивленно посмотрел н нее. - Твой Млькольм, - мягко пояснил Йнир, - человек с прекрсной душой. Он дорог нм - Совету Семерых, всем людям из Нижнего Времени, Нйденным. Считй это свдебным подрком от всех нс, чтобы ты могл рдовть Млькольм дже больше, чем сейчс, и чтобы Млькольм не просто любил, боготворил тебя, ведь это нужно вм обоим, и вы этого достойны. Д, этого, и не меньше. Я ндеюсь только, что эт безделушк хоть немного вм поможет.

- Гм, - неуверенно пробормотл Мрго. - Мне рзвернуть это сейчс? Или приберечь до свдебной ночи?

- Это уж н твое усмотрение, - рссмеялсь Йнир. - Но судя по тому, кк смотрит Млькольм н тебя и н этот сверток, я бы н твоем месте рзвернул его прямо сейчс.

Мрго покосилсь н Млькольм и увидел, что он злился крской, когд до него дошло, что его поймли, - уж слишком откровенно он пожирл глзми "Мрго.

- Мне просто любопытно, вот и все, - поспешил пояснить он прокшлявшись.

Обе женщины рссмеялись. Мрго порылсь в сумочке рзмером не больше коробки для дискет и достл оттуд мленький, но весьм полезный швейцрский перочинный ножик. Он перерезл бечевку, сделл глубокий вдох и рзвернул пкет.

В нем окзлось смое крсивое плтье из всей коллекции Йниры и ккуртно звернутые укршения: не дешевые безделушки, смые нстоящие дорогие древности.

- О!.. Бог мой! О... Йнир, вы не... Я не могу... Йнир оборвл ее н полуслове, коснувшись мягкими пльцми ее губ.

- Просто прими, и все. Кк друг. Глз Мрго почему-то увлжнились.

- Но почему вы делете это? Я ведь только что познкомилсь с вми...

- О нет, дитя мое. Мы знем друг друг уже много жизней. Носи это и рдуй своего любимого, чтобы вы тоже прожили вместе много, много жизней.

Следующие несколько секунд Мрго почти ничего не слышл. Он могл только смотреть н сверкющую вышивку, тяжелое серебряное ожерелье, брслеты, серьги - по стринной моде с простыми по отделке кмнями. Он глз не могл отвести: округлые кбошоны, дже лмзы... Это было не просто крсиво, это было прекрсно. Мрго не нходил слов, чтобы скзть, кк это прекрсно.

Йнир с Млькольмом снов увлеклись беседой, нсильно вырвв Мрго из глубокой здумчивости.

- ...знятия по стрельбе по ее собственному грфику, и то же смое по борьбе. И он еще нходит время учиться, Бог ты мой, девчонк еще учится!

Йнир только улыбнулсь.

- Скжи, ты бы позволил ей по-другому?

- Нет, - ответил Млькольм не рздумывя. Йнир снов посмотрел н Мрго.

- Я буду молить Влдычицу, чтобы он блгословил твои знятия.

- Д-д, - рдостно зкивл Млькольм. - После ленч тебе идти игрть с ружьями. Я згляну попозже и посмотрю, кк твои успехи. Зодно и см потренируюсь. Потом вымоемся, пообедем и успеем примерить вот это. - Он похлопл рукой по свертку. - Перед сном. Здолго перед сном.

Мрго улыбнулсь своей лучшей улыбкой, облдющей свойством остнвливть сердцебиение. Ккой-то пожилой джентльмен - ну, скжем честно, джентльменом его можно было нзвть с большой нтяжкой, окзвшись кк-то рз случйно в фокусе этой улыбки, буквльно рухнул тут же, н улице, зствив прохожих шрить у него по крмнм в поискх нитроглицерин и вызывть "скорую помощь". После того печльного случя Мрго пользовлсь этой улыбкой с большой осторожностью.

И тут он понял вдруг одну вещь: он и Йнир не тк уж отличются друг от друг. Он вздрогнул и посмотрел Йнире в глз.

Йнир все знл. Кким-то обрзом он совершенно точно знл то, что только что открыл для себя Мрго. Более того, он подтвердил это, весело блеснув глзми. Мрго только сглотнул, нпрвив поверх головы Млькольм безмолвное предложение. "Кк-нибудь, - пострлсь передть Мрго глзми, - когд-нибудь я попрошу тебя поучить меня. У меня есть стрнное чувство, что мне суждено учиться у тебя. Что мне нужно будет знть то, чему ты нучишь меня".

Йнир только кивнул и снов улыбнулсь своей згдочной улыбкой. Мрго улыбнулсь в ответ.

Млькольм Вечно Бдительный (этот безмолвный рзговор вообще прошел мимо его внимния) оторвлся от меню и улыбнулся им обеим:

- Ну и что мы зкжем н ленч?

Глв 10

Один взгляд н огневой рубеж, и Мрго скривилсь от досды. "О нет, только не это! Кто угодно, только не эт шйк!"

Может, они уже кончют тренировку... Мрго сжл ноздри, и губы сложились в брезгливой гримсе, что было для нее в общем-то не хрктерно. Групп из пятерых нпористых плеонтологов, с которыми он познкомилсь н Вокзле Времени в Нью-Йорке, куд открывлись Глвные Врт Шнгри-л, только-только нчинли рспковывть тележку, выклдывя из нее чехлы с ружьями для знятий у Энн.

Ох, черт! Некоторые уроки у Энн могли продолжться по несколько чсов.

Собственно, он не то чтобы недолюбливл этих плеонтологов. Уж во всяком случе, не женщину. Но трое из четверых мужчин все время в зле ожидния Врт несли ккую-то околесицу и пялили н нее глз. Точнее, не н нее, н ее бюст. Конечно, он вполне привыкл к ткой рекции, но все рвно это млоприятно.

"Поменял бы ты мнеру одевться, Мрго. Ты ведь не любишь, когд н тебя глзеют, д?"

Тем временем плеонтологи уже зметили ее, и их взгляды зствили ее почувствовть себя рсхристнной шлюхой с 42-й улицы. Мрго серьезно здумлсь, не обзвестись ли ей ккой-нибудь одеждой поуродливее и поскромнее. Ну, нпример, ккое-нибудь крестьянское плтьице в слоне Конни Логн.

"Плеонтологи... Тьфу!"

Единственное интересное, что Мрго обнружил для себя в рзговоре с ними, - это то, в ккое место и время они собирлись. Он едв зметно покчл головой.

И эти чертовы идиоты сознтельно лезли в смое пекло, ндеясь спсти один из тех вновь открытых скелетов, которые т или другя сторон рзбил н мелкие, потерявшие всякую ценность обломки, тк что этот вид окзлся нвсегд утерянным для нуки. Все это объяснил ей девушк, одн из троих спирнтов, отобрнных в эту экспедицию. Он упомянул еще о дневнике одного из сотрудников экспедиции, нйденном кем-то из профессоров в строй книжной лвке.

Используя этот дневник в кчестве путеводителя, они рзрботли свою безумную внтюру и ндеялись не только нйти и спсти один из рзбитых скелетов, но и протщить его обртно через Врт Дикого Зпд и дльше, в Верхнее Время, в университетский музей.

Мрго пордовло, что они все-тки послушлись ее совет и решили взять несколько уроков обрщения с тем оружием, которое берут с собой, но из этого вовсе не следовло, что он хотел тренировться рядом с ними.

"Ну, двй же, Мрго, смелее! Может, мне лучше знять дльнюю от них линию? Тк и сделем, если он еще не збит".

Мест в тире чсто бронировлись зрнее для рзведчиков, которые в процессе подготовки к рзведке не исследовнных еще Врт хотели поупржняться в стрельбе из компктного, современного оружия Кит крйне отрицтельно относился к ткой прктике - он сделл все, что в его силх, чтобы он никогд тк не поступл, - однко рзведчики - люди незвисимые, тк что решение, что брть с собой в Нижнее Время, кждый принимл см. Кк предупреждл ее Кит, есть среди рзведчиков эдкие смоубийцы, все время нрушющие священные првил рзведки.

Брть с собой ружье в неизвестные время и место, где любое огнестрельное оружие может окзться нхронизмом, не просто глупо. Это почти нверняк смоубийство.

Впрочем, н огневом рубеже он не увидел больше никого, и это несколько ее обндежило. Плеонтологи оживленно болтли, скидывя чехлы с ружьями н столы Много чехлов. Мрго зжмурилсь при виде того, кк они обрщются с ними, позволяя им соскльзывть н пол, удряя один о другой, толкя узким концом чехл, где нходится ствол, другой, более тяжелый чехол, чтобы освободить место крбину с почти нверняк сбитым уже прицелом Ничего. Им еще придется нучиться осмтривть и пристреливть свои ружья, или Мрго плохо знет Энн Уин Млхэни

Когд Энн зметил, что только один из пятерых ее учеников рсстегивет чехлы для проверки, остльные четверо смотрят совсем в другую сторону, он понял, что что-то нелдно, и оглянулсь. Потом улыбнулсь тк, что Мрго дже стло немного не по себе.

- А, это ты, - рссмеялсь Энн. - А я-то думл, это призрк Мэрилин Монро нс посетил.

Это зявление зствило-тки плеонтологов покрснеть и обртить внимние н нерспковнное снряжение. Ну, Мрго тк просто не смутить хм, Мэрилин Монро, секс-богиня двдцтого век? Ну, положим, Мрго до нее длеко, но все рвно комплимент ей понрвился. Энн кивнул ей. Мрго с удовольствием посекретничл бы с Энн - но сейчс не время.

"Ох, лдно, - думл он, решительно нпрвляясь к ним, - по крйней мере посмотрю, что эти ученые кретины берут с собой". Утешившись этой мыслью, Мрго одолел оствшееся рсстояние.

- Привет, Энн! - рдостно поздоровлсь он. - Ндеюсь, у тебя все фнтстически хорошо.

Энн рссмеялсь и быстро, но крепко обнял ее, потом вернулсь к своим ученикм. Ей не очень-то просто было смотреть Мрго в глз - ведь Мрго не отличлсь высоким ростом. Просто Энн был совсем уж минитюрня.

- Д, именно тк. Абсолютно и фнтстически хорошо. Через семь месяцев у меня будет еще один ребенок. - Он гордо поглдил себя по животу. - Тк что - увы! - никкой борьбы, - усмехнулсь он. - Ну и пусть, это все рвно стихия Свен, не моя. - Глз ее сощурились в довольной улыбке, когд он окинул Мрго взглядом. - Дй-к посмотреть н тебя, девочк. Ты еще выросл! Но Млькольм тк тискл тебя в объятиях н вокзле, что тогд я не смогл это точно определить.

Щеки Мрго снов покрснели, н этот рз сильнее. Кольцо н пльце тянуло руку вниз, тким оно было тяжелым Он знл, что Энн зметил его в ту же секунду, когд он вышл н огневой рубеж.

- Отлично! - решил Энн, по обыкновению подбоченившись. - Ты выглядишь горздо лучше, когд у тебя н костях нросло немного мяс, н щекх появился румянец, бродячя ирлндскя кошк. Одно я зню точно: этот угрожющий зеленый взгляд не изменился ни кпельки.

Мрго ухмыльнулсь.

- Кк дел с при? Энн удивленно моргнул.

- С при?

- Нсчет того, скоро ли я окжусь в твоем положении.

- Ах, с этим при. - Энн прищурилсь. - Ну кк же, спорят, и оживленно - кто "з", кто "против". Всем известно, кк ты рвешься получить эту профессию, но всем известно ткже, что Млькольм Мур очень... гм... кк бы это скзть... нстойчив, если чего-то действительно зхочет.

Они улыбнулись друг другу. Потом Мрго вспомнил про плеонтологов, которые молч слушли, глядя н них круглыми глзми.

"Ох, черт, вот я и опять делю то, чего обещл не делть".

Энн, возможно, догдывясь, о чем он думет, осторожно коснулсь пльцми ее руки, возврщя ее к рельности. Мрго вздрогнул и очнулсь.

- Ты пришл н урок? В тком случе тебе придется немного подождть. Или ты хочешь просто взять пчку мишеней и выбрть см, из чего будешь стрелять?

Мрго кивнул.

- Я хотел попробовть "винчестер" семьдесят третьей модели. Мы с Млькольмом собиремся в Денвер, тк что я думл, мне стоит поупржняться с крбинми и винтовкми того период. А потом я бы хотел пострелять из семьдесят шестой, "юбилейной" модели.

- Только из двух?

Мрго рссмеялсь.

- А кто учил меня выбирть для рботы только првильное оружие? Это тк, для рзминки. Звтр утром я хотел зняться пистолетми всех возможных систем и производителей, только бы они были изобретены до тысяч восемьсот восемьдесят пятого год; потом Свен будет колошмтить меня до смого ленч.

Глз Энн згорелись.

- Ух ты, можно мне прийти посмотреть? У меня вроде нет в это время знятий...

Мрго удивленно посмотрел н нее.

- Не могу же я зпретить тебе приходить. И потом, мне может пондобиться кто-нибудь, кто поможет мне уползти из зл.

Энн одобрительно улыбнулсь.

- О'кей, чертовк. Договорились. Ты н верном пути, детк, хоть и проторчл в этом своем колледже целых шесть месяцев. В колледже, в котором, я готов поспорить, дже тир не было.

- Издевешься? - Ответ был кислый, кк миннесотские яблоки. - Тир? Слв Богу, они тм хоть грифельные доски отменили.

Энн печльно покчл головой

- Мне жль времени, потерянного тм, Нверху. Кк ты думешь, почему мы переехли в Шнгри-л? - Он вздрогнул при воспоминнии о чем-то тком, о чем не хотел бы говорить, потом вздохнул - Лдно, можешь нчинть Возьми четвертую линию, если не возржешь Я пок проведу лекцию по технике безопсности, потом уже перейдем к типм пистолетов и нрезных ружей Ты ведь помнишь, где лежт ключи, д?

Все плеонтологи ж рты рзинули от удивления.

Мрго улыбнулсь в ответ.

- Угу, - он озорно подмигнул, - я дже помню, где ты прячешь духовые трубки и иглометы с лзерным прицелом, не говоря уж о совсем крутых штучкх. Кстти, эту брунинговскую втомтическую винтовку починили? Мне жутко нрвилось стрелять из нее, пок ее не зело. - Он еще рз подумл, кк себя держть перед этой шйкой слг, скромно или крутить хвостом, и выбрл скромность - пусть это послужит им уроком. - И мне до сих пор ужсно стыдно, что ее зело по моей вине, я тк и не придумл, кк изготовить новую детль. Тк ее починили? Я ведь посылл деньги н ремонт. - Он зтрепетл ресницми и пострлсь принять томный вид, кк у не до конц утопленного котенк.

Энн хихикнул

- Ох, ты кк всегд невозможн То кнючишь, то вдруг нчинешь дерзить. Тк и тянет тебя отшлепть! Иди и бери все, что тебе нужно, и не мешй мне отрбтывть деньги моих клиентов. - Он улыбнулсь, чтобы слов ее не покзлись обидными, но он тк ведь и не ответил н вопрос про М-16.

Прежде чем отойти, Мрго бросил взгляд н пистолеты и крбины, без лишнего шум рзложенные н столх з то время, пок они болтли. "Ого! Тк я и знл. Хитроумные - и все рвно тупицы. Типичные кбинетники. Можно подумть, они меняются со временем..."

Мрго ншл ключи тм, где им и полглось лежть, потом отперл комнту-сейф. Сврення из стльных плстин в четыре дюйм толщиной, с тяжелой дверью н потйных петлях, он хрнил в себе огнестрельное оружие буквльно всех исторических эпох - с момент его изобретения в четырндцтом веке. Не зкрывя з собой дверь, он услышл беззботный голос Энн, объясняющей новым ученикм:

- Почему я... Мрго... ключи? О, только потому, что... рзведчиц времени. Д, до сих... очень лихо рботет. Ее первя вылзк... очень опсно... нестбильные Врт. Но он вытщил всех по очереди... млярия...

Мрго поморщилсь - все в Шнгри-л знли, кто вытщил ее из огня (буквльно) в том путешествии, но он был все же еще молод и достточно тщеслвн, чтобы пожлеть о том, что не видит физиономий этих сушеных кбинетников, - и вдруг чуть не здохнулсь, когд устршющя мысль чуть не сбил ее с ног.

Ох, черт! До нее дошло, что у нее в зпсе еще около трех месяцев, прежде чем эти пятеро идиотов рструбят всем гзетчикм из Верхнего Времени о женщине - рзведчице времени по имени Мрго Смит, рботющей н ВВ-86. Ей же житья не будет от репортеров, особенно из бульврных гзетенок. А уж если они в тебя вцепились, стряхнуть их почти невозможно.

Теперь он никогд не звершит обучения. Он срзу понял извечную, бескомпромиссную ненвисть дед к репортерм. "Лдно, Мрго, детк, попробуй извлечь из этого мксимум пользы, и, возможно, ты зрботешь репутцию, достточную дже н то, чтобы удовлетворить собственное эго".

Он улыбнулсь см себе, узнв про Мрго Смит ткие вещи, о нличии которых до сегодняшнего дня не имел предствления, и выбрл н полке нрезного оружия прекрсный "винчестер" модели 73 .44-40, втомтически проверив, не зряжен ли он. Он осторожно отложил его в сторону, дулом от открытой двери. Потом ншл птроны к модели 76, "юбилейной" .45.75, смутно припомнив, что у Энн должно быть дв тких крбин. Поискв немного, он ншл и см "винчестер" модели 76 - явно оригинл, - очень похожий н семьдесят третью модель, но мссивнее и более мощного клибр. Он тоже был рзряжен, кк и положено. "Юбилейный" преднзнчлся для серьезной стрельбы. Ндо не збыть попросить Энн зрезервировть об для их поездки в Денвер.

При виде семьдесят шестого Мрго вспомнились винтовк Кут вн Биик и этот жуткий Кейп Буффло. Это нвсегд остлось в ее пмяти. Он поспешно отложил "юбилейный" вместе с современным нбором для чистки оружия. Никогд, никогд больше не пройдет Мрго через Врт без подходящего оружия.

Отогнв воспоминния, Мрго отнесл всю свою муницию н четвертую линию и рзложил н столе. Энн посмотрел н нее и одобрительно кивнул очки в одной руке, нушники сдвинуты н щеку "режим лекции".

- Дй знть, когд соберешься стрелять, Мрго, - окликнул он

Мрго кивнул и стл, готовясь к стрельбе, крем ух слушть нчло лекции По крйней мере с ее мест кзлось, что плеонтологи не нстроены облегчть жизнь Энн.

Один из них - электронные нушники Мрго улвливли рзговор н порзительном рсстоянии - обрщлся к Энн тоном, способным зморозить дже рскленную лву

- Мы не собиремся ни брть под злог, ни тем более ндевть весь этот вздор! Н кой черт нм зщит глз и ушей? Нсколько мы договривлись, он пострлся добвить в свой голос кк можно больше яд, - это будет испытние ншего снряжения перед полевой рботой. В Нижнем Времени у нс не будет ничего из этой чепухи! Верно?

Мрго продолжл беззстенчиво подслушивть - кк еще можно рссчитывть н выживние в жестоком мире, особенно если ты готовишься к рботе рзведчик, которя и состоит в подслушивнии и зпоминнии подобных рзговоров? Энн явно изо всех сил стрлсь не сорвться н грязную ругнь по-вьетнмски и по-гэльски, но двлось это ей нелегко

Кк продемонстрировли в свое время первые, печльной пмяти уроки Мрго, Энн могл передть желющим учиться много полезных нвыков, но вот с глупостью поделть не могл ничего. Результт? Некоторые клиенты откзывлись слушть ее, уходили в Нижнее Время, непрвильно вооруженные и неподготовленные, и возврщлись обычно прямиком в больницу - если возврщлись вообще

"Путешествия во времени, Инкорпорейтед", рзумеется, стрлись сводить информцию об этом к минимуму, однко руководство фирмы - зботясь исключительно о прибыльности Врт - не делло ничего для приобретения оружия или уроков смозщиты, прежде чем позволять туристу отпрвляться в Нижнее Время Знятия у профессионльных инструкторов вокзл являлись исключительно личным делом кждого и посещлись н добровольной основе

Возможно, ей стоит предложить Буллу Моргну ввести обязтельный курс лекций. Он фыркнул. Он нверняк скжет ей, что учиться - дело туристов, не его, и что если те нстолько глупы, что отпрвляются в Нижнее Время без этого, пусть получют то, что зслужили. И потом, Булл Моргн ни в коем случе не издст ткого зкон - ведь Л-л-лндия зслуженно пользуется репутцией ткого мест, где нрод обожет покзывть кукиш любым зконм и првилм, кто бы их ни издл.

Тк или инче, но похоже, что Энн не помешет помощь в обузднии этих недоумков, с тем чтобы они слушли ее, не кричли о своих нучных и прочих зслугх Мрго вздохнул и оствил свое снряжение лежть н столе, дулми в сторону мишеней, см вмешлсь в рзговор.

- Эй, ребят! - окликнул он их, использовв свой медовый голосок в кчестве нживки и очровтельно улыбясь - прямое предупреждение об опсности для всех, кто хорошо ее знл (Энн дже вздрогнул), - сорвл зщитные очки и нушники и тряхнул волосми. - Видите это? - Он поднял нушники повыше, решив пострться кк может. - Это служит для зщиты слух. Когд вы н огневом рубеже, не снимйте их. Все время. Вы очень быстро можете оглохнуть, если не ндвинете их н уши прежде, чем кто-то откроет огонь.

- Откуд вы знете?

Один из ученых - он не успел зметить, кто именно, - здл этот вопрос уже ей, не Энн. Он пожл плечми.

- Я зню это, потому что утртил чсть слух в глухом переулке в Уйтчепеле одним холодным утром тысяч восемьсот восемьдесят восьмого год.

Все молч смотрели н нее.

Он не стл добвлять, что стрелял не он, Млькольм. Но потеря слух, пусть и небольшя, был все же нлицо.

- Я оглохл чуть сильнее, - продолжл он, - при открытии нестбильных Врт, когд я упл в смое пекло битвы при Орлене. Жнн д'Арк, и злые кк черт нглийские рыцри со своими лучникми, и еще более злые фрнцузские рыцри - и все схвтились нсмерть. Меня чуть не убили тм - двжды - прежде чем я блгополучно вернулсь в вокзльный лзрет.

После этого я рспростилсь с чстью слух в Южной Африке, удиря от купцов-португльцев шестндцтого век. Я попл в смую перестрелку. Мои друзья поняли, что мне грозит опсность, и пришли мне н помощь - и я окзлсь между ними и толпой немытых купцов, которые кк рз собирлись жечь меня и моего помощник н костре.

Мрго удлось удержться от невольной дрожи при одном воспоминнии об этом - и он вдруг понял своего дед горздо лучше, чем полгл возможным. Ничего удивительного, что он тк грубо отшил ее в тот первый день, в "Нижнем Времени".

- Поверьте мне, ружья н дымном порохе стреляют действительно очень громко. Вы ведь не хотите оглохнуть, когд попдете в Нижнее Время? спросил Мрго, мило улыбясь. - А что ксется этого, - он покрутил пльцми прозрчные стрелковые очки, - думю, дже новичок сообрзит, для чего они. Я полгю, никто из вс не хочет ослепнуть?

Никто не ответил, хотя в здних рядх и послышлось недовольное бормотние. Мрго пожл плечми.

- В конце концов это вши глз и уши. Если у вс нготове зпсные, можете обходиться и без зщитного снряжения. - Он еще рз мило улыбнулсь. - Готов поспорить, что вы немного умнее. Думю, уже ко времени, когд вы получили диплом, не говоря уже об ученой степени, вы нучились отличть то, что не зслуживет внимния, от того, что не только верно, но и жизненно необходимо. Првильно?

Стоявшя з спинми плеонтологов Энн обеими рукми зжл рот, чтобы не прыснуть. Н глзх ее выступили слезы. Пять голов кивнули рзом, словно у мрионеток.

- Спсибо, Мрго, з то, что готов нм помочь. Я думю, теперь эти ребят зщитят свои ушки от того шум, что ты сейчс поднимешь! - Энн мхнул рукой, и вся компния торопливо рзобрл зщитное снряжение и нтянул нушники.

Мрго взял со стол "винчестер" семьдесят третьей модели - крбин, пользоввшийся н Стром Зпде нибольшей популярностью. Он зрядил его, крикнул: "Энн, я нчиню!" - и прицелилсь.

Бум!

Пятеро плеонтологов спрв от нее рзом подпрыгнули, несмотря н зщищвший уши толстый слой поролон и плстик.

Бум!

"Чуть выше и првее", - пробормотл он себе, мысленно двигя точку прицеливния, вместо того чтобы подстривть прицел, - способ, который нзывется "попрвк по-кентуккски", когд вы мысленно двигете рисунок н мишени н то же рсстояние, н которое промхнулись при первом выстреле. Третий "бум!" вогнл пулю точно туд, куд ей и хотелось: прямехонько в "яблочко". Он рсстрелял мгзин и остлсь довольн собой: единственные попдния з пределми "девятки" были дв пристрелочных выстрел. Ни одной пули впустую! И ведь это несмотря н несколько месяцев, когд он дже в руки ружья не брл. Он решил еще потренировться.

Немного погодя Мрго улыбнулсь своей последней мишени и опустил крбин. Ее тк и подмывло вернуться к группе, хотя бы только глянуть, что у них з ружья, но он боялсь испортить Энн лекцию - он и тк взял н себя слишком много. Словно уловив ее желние, Энн оглянулсь и мхнул ей рукой.

Мрго подошл, и Энн вырзительным жестом предложил ей осмотреть оружие. Мрго понял, что это тоже чсть урок - ее урок, при котором Энн проверял ее суждения и оценки. Он внимтельно посмотрел н ккуртно рзложенные ружья и пистолеты. Осмотр лишь подтвердил то, что он подозревл и рньше.

- Гм... у них здесь слвный "винчестер" девяносто четвертой модели, , Энн? Жль, жль... - Он покосилсь н плеонтологов. - Вм придется их зменить. Д-д, все до единого. Полный нхронизм. Нчть с того, что вся систем перезрядки у девяносто четвертого отличется от семьдесят третьего и шестого.

- Ккое это все имеет знчение? - спросил низкий сердитый голос откуд-то из-з спин спирнтов. - Поствьте их рядом, они же совершенно одинковы!

Он покчл головой.

- Простите, но нет, они неодинковы.

- Совсем неодинковы, - вмешлсь Энн. Мрго вздрогнул, но увидел ехидную искорку в глзх Энн и срзу же почувствовл себя лучше.

- Тк вот, - продолжл Энн, - тм, куд вы собиретесь, кто-нибудь из местных обязтельно увидит вши девяносто четвертые достточно близко, чтобы зметить рзницу.

- От этого никуд не деться, - соглсилсь Мрго, с нслждением глядя н синхронность, с ккой головы снов повернулись в ее сторону. "Возможно, кк-нибудь, когд мне нечего будет делть в кникулы, стоит попробовть зняться преподвнием. В конце концов полномочия у меня н это есть".

Ну, н смом деле, конечно, их у нее не было. Просто он никк не могл устоять перед соблзном покрутить хвостом - тк кошки готовы узлом звязться н всем, что пхнет влерьянкой.

- Миля девушк, - нчл один из мужчин голосом, неожиднно глубоким для того длинного скелет, который он считл своим телом, - вы оспривете мое суждение? Я, - продолжл он тоном, ндменным, кк у нью-йоркского тксист, - лично выбрл кждый предмет из всего этого рсенл. - Он с достоинством прокшлялся. - Десять лет в состве сборной Грврд, Нционльня Стрелковя Ассоциция.

"Грврд? Тьфу ты, черт! Теряю квлификцию". Он готов был поручиться, что он из Йейля.

Он встретил и спокойно выдержл его взгляд - достточно долго, чтобы дть ему понять, что слов его не произвели н нее особого впечтления.

- Хорошо, сэр, - вежливо ответил он. - Я не сомневюсь, что вы великолепно влдеете прекрсно сблнсировнной винтовкой - "ншютц" пятьдесят четвертой модели, верно?

"Б! - скзл кто-то з спиной длинного профессор. - Клссик, д и только!" - н что кто-то другой ответил шепотом: "Университетскя сборня по пулевой стрельбе? Д ты знешь, кк их мло остлось?"

Мрго сдержл улыбку при виде того, кк покрснело лицо мужчины: конечно, поствить его н место было бы нетрудно и дже приятно, но глвное все же - зствить этих лопухов учиться. Прежде чем тот успел повернуться и обрушиться н говоривших, Мрго снов взял иницитиву в свои руки:

- "Аншютц" пятьдесят четвертой модели великолепен для спортивной стрельбы, но выбирть ружье, от которого будет звисеть вш жизнь, немного другое дело... Нет, - попрвилсь он, - совсем другое.

Профессор, гордость которого был явно уязвлен, открыл рот, чтобы возрзить, но тут в рзговор вмешлсь Энн - деловя женщин, умеющя поглдить по шерстке, когд это необходимо.

- Вы должны простить Мрго ее мнеры, доктор Реджинльд-Хрдинг Уверяю вс, все рзведчики времени немного... немного прямолинейны.

Хмурое лицо профессор чуть-чуть прояснилось. Энн Уин Млхэни одрил его своей смой очровтельной улыбкой - верный признк того, что он питет глубокое отврщение к его особе, но не к некоторой чсти его экспедиционных денег

- Тем не менее рзведчики знют, что говорят, - если бы не это, им бы не выжить при их рботе А вот эт, - он кивнул в сторону Мрго, - прошл нилучшую подготовку из всех возможных. Я учил ее огнестрельному и прочему бллистическому оружию, Свен Бейли - боевым единоборствм и холодному оружию, Кит Крсон лично соствил учебный плн и см принимл учстие в курсе обучения. И нконец, лучший из всех незвисимых гидов туристической индустрии нучил ее всему остльному, чему не могли мы. Ну, нпример, тому, кк выжить в лондонском Ист-Энде конц прошлого век.

- Лдно, - буркнул профессор голосом кислым, будто он съел дюжину лимонов. - Тогд будьте добры, объясните, почему нше оружие нхронично или не подходит для нших целей.

"Ух ты, должно быть, эти слов длись тебе не очень-то легко".

- Олл рйт - Он тоже умел быть вежливой, когд ндо, хотя это и требовло от нее знчительных усилий. Но он и см училсь. Умение влдеть собой нверняк сослужит ей добрую службу, когд он стнет рзведчиком. И потом, ее дед довел это умение до совершенств и возвел в привычку снчл для того, чтобы выжить, потом для того, чтобы зщитить себя от толп восторженных туристов, глзеющих н него и здющих идиотские вопросы. А н нее он кричл и сердился только потому, что знл то, чему ей еще только предстояло нучиться: контролировть свои эмоции, усмирять злость и гордость, для рзведчик - вопрос жизни и смерти.

Ну что ж, хорошо! Эти идиоты действительно нучили ее кое-чему!

- Отлично. Тогд для нчл отодвиньте зтворы - Энн поможет вм, если нужно, - и проверьте, не зряжено ли вше оружие.

Те послушно принялись з дело, пок они с Энн прогуливлись у них з спиной, попрвляя и покзывя. Глвный инструктор по стрельбе Л-л-лндии явно рзвлеклсь вовсю, выполняя комнды Мрго, - в конце концов это тоже был экзмен. Мрго покзывл все, чему выучилсь у нее. "Хорошо еще, я вызубрил в колледже все книжки, которые присылл мне Кит..."

- О'кей, - кивнул Мрго. - Теперь, передергивя зтвор, згляните сверху в мехнизм подчи.

Хорошо пригннные друг к другу метллические детли щелкнули.

- Зметили что-нибудь?

- Подющя рмк кчется, кк н шрнире, - подл голос один из мужчин помоложе. - И мехнизм подчи компктнее, чем у многих винтовок.

- Очень хорошо.

Молодой мужчин вздрогнул, удивленно поднял н нее глз и зпоздло улыбнулся:

- Спсибо.

- О'кей, ученики, - вступил в свои прв инструктор Энн; в голосе ее появились неожиднно влстные, комндные нотки. - Кто-нибудь знет, почему мехнизм девяносто четвертой модели имеет ткое устройство?

Было совершенно очевидно, что только этот молодой человек имеет ккое-то предствление об общем устройстве огнестрельного оружия. Он покосился н остльных, подождл, не зговорит ли кто, и только после этого откшлялся.

- Должно быть, это смый ндежный способ досылния птрон в птронник. И нверное, здесь меньше движущихся чстей.

- Очень хорошо, - кивнул Энн и покосилсь н Мрго, кк бы предлгя ей продолжить лекцию.

Мрго сделл глубокий вздох, нбрлсь хрбрости и пострлсь припомнить все, что знл, - н смом деле не тк уж и много.

- Итк, вы зметили одну вжную особенность девяносто четвертого "винчестер" - его систем подчи действительно кчется н шрнире, скжем, кк кчели при кждом вшем выстреле, подвя в птронник новый птрон. О'кей, положите вши крбины и подойдите ко мне.

Плеонтологи мгновенно окружили ее плотным кольцом.

- А теперь смотрите. - Он взял свой "семьдесят третий" и поднял его тк, чтобы всем было видно. - Видите рзницу? - Он медленно передернул зтвор, чтобы все успели увидеть. - Н семьдесят третьей и семьдесят шестой моделях систем подчи движется просто вверх-вниз. Вроде лифт. Это вжно для вс и вших изыскний в Нижнем Времени. Кто-нибудь знет почему?

Кое-кто здумчиво прикусил губу. Н этот рз первой зговорил молодя женщин:

- Потому что кто-нибудь может зметить рзницу, когд мы будем собирть их в Денвере?

- Вот именно. Ни один из местных строжилов не упустит этой детли. Они очень внимтельны к оружию. К любому оружию. Во-первых, ружья сохрняют им жизнь, во-вторых, я не встречл еще мужчин, которые не любили бы возиться с ткими игрушкми.

Об спирнт мужского пол покрснели кк рки. Он не обртил н это внимния, кк не обрщл внимния почти н всех прней.

- А теперь возьмите свои "девяносто четвертые" и держите их дулом в потолок.

Н этот рз все послушно повернулись к ней, осторожно держ свои крбины вверх дулом.

- О'кей. Осмотрите их внимтельно. Нпример, вот этой боковой доски моего "семьдесят третьего" н вших "девяносто четвертых" нет. Тк вот, любой стрый поселенец, который зметит, что у вших крбинов нет боковых досок... и поверьте мне, кто-нибудь, и не один, нверняк зметит! В общем, кк только они увидят эту мленькую детль, они поймут, что ткого еще не видели. И они могут весьм зинтересовться этим. А мне кжется, что любопытство к вшей группе или вшему снряжению кк рз то, чего вы бы хотели избежть.

Он холодно улыбнулсь и ннесл последний удр:

- Любой житель Дикого Зпд, увидев эти "девяносто четвертые", срзу же подумет, что это, черт возьми, ткое, и где вы, черт возьми, это взяли. Полгю, что единственный обрзец девяносто четвертой модели, существоввший в тысяч восемьсот восемьдесят пятом году, нходился в мстерской в Огдене, штт Ют, где бртья Брунинг кк рз звершли его рзрботку. Винчестер срзу же выкупил у них прв н производство, кк только увидел, нсколько хорошо те усовершенствовли их стрые модели.

Но девяносто четвертя модель не срзу пошл в производство, потому что снчл Винчестеру пришлось выкупть прв, потом порботть немного нд конструкцией, пок он не нчл соответствовть их стндртм кчеств, потом еще переоснстить звод, ну и тк длее - все обычные проволочки при переходе от прототип к коммерческому производству.

Прежде чем он успел скзть что-то еще - и прежде чем кто-либо из плеонтологов нбрлся смелости, чтобы здть вопрос, - дверь тир рспхнулсь, пропустив немного свежего воздух, Млькольм и Кит Крсон.

Глв 11

Те, кто видел фотогрфии, поперхнулись. Млькольм только улыблся, игнорируя это, из-з чего сердитее збилось тк сильно, что он почти збыл о симптичных молодых спирнтх. Улыбк Млькольм преврщл ее внутренности - д и кости, пожлуй, тоже - в желе.

- Аг, вот ты где! - воскликнул Млькольм, и н его длинном, костлявом, згорелом лице читлось явное облегчение. - А я думл, что ты уже ушл отсюд помериться силми со Свеном. Мы зходили к нему. Он дуется.

- Я просто отклдывю, - хитро прищурилсь Мрго. - Стоит ему швырнуть меня пру рз, кк я выбывю из строя н весь следующий день.

- Уверен, - ухмыльнулся Кит, - что ты гордишься этим, девочк.

Он покзл ему язык, поцеловл Млькольм - достточно стрстно, чтобы восплменить его, но недостточно, чтобы он потерял голову и утщил ее отсюд. Оторввшись от него, он улыбнулсь ему, глядя прямо в глз, обещя продолжить позже, потом чуть не сокрушил ребр Киту. Это слегк зстло его врсплох, но он не сопротивлялся. Он нгнулся и поцеловл ее несколько рз в волосы, словно не веря, что это происходит н смом деле.

Когд он зглянул нконец ему в глз, он увидел в них рдость и боль

- Я все сделю, - прошептл он. - Все-все. Я дже рсскжу тебе все про мою жизнь. Я зню, мне двно следовло сделть это, но я боялсь. После уроков, лдно?

Кит только зжмурился.

- Я... д, конечно. - Он открыл глз и осторожно откшлялся. Нсколько я понимю, у тебя сейчс ученики?

Он вздохнул и зстенчиво потупилсь.

- Аг. И кк почти все, чем я знимюсь, это, похоже, входит в мое обучение.

Кит с Млькольмом одобрительно кивнули.

- Что ж, это хорошо, что ты понял это, - и, глвное, см, - добвил Кит.

Мрго взял Млькольм з руку и положил ее себе н тлию.

- Прошу внимния, - объявил он. - Этот джентльмен, который обнимет меня, - доктор Мур, незвисимый гид по времени, высоко ценимый хорошо известными и богтыми людьми: мужчинми и женщинми, носящими европейские дворянские титулы, мерикнскими промышленными и компьютерными мгнтми, влиятельными журнлистми и голливудскими звездми. Они приглшют доктор Мур для чстных туров, лежщих в стороне от туристских мршрутов, чтобы не выслушивть обычный, повторяющийся рз от рзу вздор. Помимо этого, доктор Мур ведет выгодные оперции с дргоценными кмнями, - Млькольм предостерегюще сжл ее руку, - еще он облдтель ученых степеней по нтропологии и нтичной культуре и - к моему большому удовольствию - мой жених.

До них донеслось несколько сдвленных стонов. Глз Млькольм, когд Мрго зглянул в них, лучились смехом.

Тем не менее Кит кк-то стрнно посмотрел н нее.

- А этот знменитый герой, - продолжл он, высвободившись из объятий Млькольм нстолько, чтобы дотянуться до мозолистой руки дед, - нверное, смый знменитый зтворник н земле. Вм сильно повезло, ибо вы повстречлись с одним из смых первых рзведчиков времени, обследоввших Глвные Врт с смого нчл, когд они нчли открывться и зкрывться по более-менее стбильному грфику. Прекрсно зня об угрозе зтенения, он продолжл рзведывть рзличные Врт до тех пор, пок риск не окзлся слишком велик, потом осел здесь в кчестве влдельц одной из смых престижных гостиниц в мире, "Змк Эдо". Мне доствляет огромное удовольствие предствить вм легендрного рзведчик времени Вокзл Шнгри-л, Кит Крсон. - Он стртельно обошл тот фкт, что он приходился ей дедом.

Выпученные глз обртились н Кит; вид у спирнтов был при этом ткой, словно они вот-вот лиштся чувств в присутствии бог во плоти.

- Где, черт возьми, ты нучилсь тк цветисто трепть языком? спросил шепотом Кит, нклонившись к ней.

- В том идиотском колледже, куд ты меня послл, - отвечл Мрго тким же зловещим шепотом. - Можешь себе предствить, меня тм зствляли изучть этикет!

Этикет стл вторым курсом, ее зствили изучть этот смый этикет вместо мтемтики, которой ей отчянно не хвтло. Мрго ужсно хотелось освоить свой личный журнл и АПВО - систему бсолютной прострнственно-временной ориентции, - для этого требовлсь уйм мтемтических познний. Поэтому, когд ей тк и не удлось мольбми, слезми и скндлми добиться того курс, который ей действительно был необходим, он в ярости вылетел из кбинет декн и принялсь строить плны, кк добиться своего. Ей пришлось смой купить все необходимые учебники по предмету, в котором ей откзли, и продирться через них до тех пор, пок не нчл хоть немного понимть смысл кждой теоремы и формулы

Уже немного лучше понимя смысл своих действий, он рзрботл для себя свой собственный ритул, который повторял кждый вечер: после ужин он неслсь из кфетерия к себе в комнту и корпел нд учебникми до темноты. И если небо было ясным - зимой это случлось чсто, - он доствл свой АПВО и нчинл обходить с ним двор, обрзовнный четырьмя корпусми студенческих общежитии, привязывясь по звездм и ндиктовывя результты измерений в микрофон журнл.

Потом он, не обрщя внимния н косые взгляды студентов, видевших, кк он рзговривет с собой во дворе и тычет в небо мленькой коробочкой, и н похотливые взгляды других студентов, которым было нплевть, сошл он с ум или нет, только бы дорвться до того, что у нее под джинсми в обтяжку, возврщлсь к себе в комнту и тщтельно сверял результты измерений для кждой звезды.

Конечно, мтемтических познний ей еще не хвтло, но он уже неплохо освоил те формулы, которые требовлись ей для привязки н местности. И он выучил-тки этот проклятый "этикет". Получил з него свою вонючую пятерку с плюсом "Вот только этикет и деклмции мне не хвтло, чтобы отпрвляться в Нижнее Время через нерзведнные Врт!"

Тут до нее дошло, что с лицом дед что-то произошло. Глз его буквльно горели от гнев, и его рыжевтые брови сошлись н переносице, покрыв весь лоб путиной морщин - увы, некоторые из них появились в свое время по ее вине.

- Мы поговорим еще об этом недине, - пробормотл он. - Я хочу знть все про этот колледж. Все.

"По крйней мере он рзозлился не н меня", - немного успокоилсь Мрго. Никто, дже он, не хотел бы попсть под горячую руку Киту Крсону. Ей смой приходилось попдть, и слишком чсто, тк что еще одного рз ей не хотелось совсем.

- И еще, Мрго, - добвил Кит без нмек н улыбку, - сделй дедушке одолжение, лдно? Брось к чертовой мтери этот несчстный этикет и говори по-человечески, не то я отведу тебя з шкирку в спортзл к Свену и душу из тебя тм выколочу, пок ты снов не превртишься в мою нормльную внучку.

Мрго - чуть рзозлившись, чуть успокоившись и очень сильно чувствуя, кк сильно он ее любит, - встретил его взгляд с опсной улыбкой н губх.

- Тк-тк, рукоприклдство по отношению к детям? И тебе не стыдно? Улыбк ее сделлсь шире. - А что до выколчивния меня.. Можешь попробовть

Впрочем, сколько он помнил Кит, лицо его почти всегд было мрчнее тучи.

- Ох, д не переживй ты тк, - шепнул он, прежде чем он успел скзть еще что-то. - Я ведь тоже терпеть не могу всей этой ерунды. Я буду умницей.

Кит зметно успокоился, улыбнулся и нежно взъерошил ей волосы.

- О'кей, огнедышщя. Вляй продолжй урок после того, кк зкончишь предствлять нс друг другу.

Поскольку Мрго не знл, кк зовут ученых, он повернулсь к Энн Уж Энн-то нверняк должн знть имен своих клиентов!

И тут Мрго обнружил, что Кит может еще удивить дже ее. Сделв нд собой усилие, он не рскрыл рот, когд Кит вежливо поздоровлся с кждым н родном языке, точнее, н языке, который они могли бы знть кроме нглийского: н идише с доктором Рубинштейном, н безупречном укринском с Всилько, глз которого рсширились нстолько, что стли нпоминть дв ярко-голубых бссейн. Всилько ответил что-то по-укрински, отчего Кит улыбнулся. От приветствия н рбском щеки Кэти порозовели - он явно был знком с рбским достточно, чтобы понять фрзу, произнесенную Китом.

Зтем он повернулся ко второму доктору-плеонтологу.

- Я восхищюсь вшей рботой, доктор Реджинльд-Хрдинг. Я видел, во что превртился Америкнский Музей после Происшествия. То, кк вы смогли собрть средств н восстновление его, не говоря уже о рестврции ископемых остнков и других бесценных экспонтов, сильно смхивет н чудо. Для меня большое удовольствие познкомиться нконец с вми.

Они обменялись рукопожтием. Вид у доктор Реджинльд-Хрдинг был при этом несколько ошлелый, чтобы не скзть нпугнный. Если это не прошло мимо внимния Мрго, то Кит тем более не мог не зметить этого, поэтому одрил профессор своей всемирно известной улыбкой.

Последним в очереди окзлся спирнт Адер Мккиннон. Тот только рзинул рот, покрснев кк рк, когд Кит обртился к нему по-гэльски.

- Нет? - вздохнул Кит. - Ну что ж, в конце концов вы ведь не звершили еще своего обрзовния. У вс еще куч времени н то, чтобы выучить его до получения ученой степени.

- Я всегд... всегд хотел выучить его, - пробормотл Адер, покрснев еще сильнее. - Ведь инче ккой из меня Мккиннон? Иногд... нет, ничего.

Кит кивнул, соглшясь с тем, что остлось невыскзнным.

Покончив с предствлениями, доктор Рубинштейн выступил вперед и пожл руки Киту и Млькольму.

- Поверьте мне, джентльмены, знкомство с вми - большя честь для меня. Вы, сэр, и тк уже известны всем и кждому, - обртился он к Киту, вм, доктор Мур, повезло. Чертовски повезло. Нсколько я понял, вы об обучли эту юную леди? Он, конечно, немного прямолинейн, - он улыбнулся, потерев подбородок, - но он знет, что говорит. Очень неплохо знет. И ее, гм... скжем, рдикльные предложения не лишены основний и изложены весьм убедительно. - Н этот рз доктор Рубинштейн улыбнулся ей. - Теперь я вижу, чему вы обязны ткой блестящей подготовкой.

Стрнно, но он испытл лишь рздржение.

"Аг, знчит, я нхлк, но стоило появиться Киту Крсону, тк я срзу стл умницей? Нет, дядя, ты еще не все понял".

- О д, конечно, - произнесл он вслух безмятежно. - Вы, конечно, првы, знния, полученные у них, более чем основтельны, - он почти услышл, кк ехидно фыркнул Кит про себя, - но поверьте мне, необходим еще и уйм теоретических знний. В общем, учеб никогд не кончется. Верно, дедушк?

Он еще никогд не нзывл его тк. Он моментльно зстыл, не в силх вымолвить ни слов.

- Верно, - отозвлся он нконец. - Дже выйдя в отствку, я продолжю учиться - мло ли что. Вот сейчс, нпример, я изучю по учебникм древние китйские дилекты и хорвтский, очищенный от воздействия сербского, ткже историю и культуру хорвтского нрод. И все это н случй, если все-тки рискну н стрости лет попробовть эти новые Врт н В В-16. Безусловно не туристские Врт, но нучный потенцил их, говорят, потрясющий. - Глз его увлеченно горели.

Н плеонтологов это явно произвело большое впечтление.

Кит еще рз взъерошил Мрго волосы, вложив в это прикосновение все, что было у него н уме.

Мрго кшлянул, отчянно жлея, что они с ним не недине, чтобы поговорить по душм. Ей нужно было рсскзть ему все, что случилсь с ее мтерью, дочерью Кит, которую тот не видел ни рзу и дже не знл о ее существовнии до тех пор, пок об этом ему не скзл Мрго. Собственно, он почти ничего и не скзл ему еще, кроме того, кк ее звли и что он умерл. Мрго поежилсь при воспоминнии о том рзговоре у прудик "Змк Эдо". Он был тогд тк неопытн, тк боялсь его - он просто не могл тогд скзть ему все то, о чем молили его глз.

Н этот рз он не будет ткой трусихой. И он обнимет его, пок он будет плкть нд несчстной судьбой своей дочери.

"Ой, Мрго, что-то очень уж ты рскисл. Тебе еще дело делть, кк ты собирешься учить этих олухов, шмыгя носом и утиря слезы, скжи н милость?"

Он зствил себя встряхнуться и снов повернулсь к своим ученикм.

- Д, кстти: вм всем обязтельно ндо зглянуть в слон "Костюмы и ксессуры" Конни Логн, не только рди одежды того времени - он у нее смя лучшя, и вы можете взять ее нпрокт, сэкономив н покупке, - но и для того, чтобы купить хороший словрь рзговорного язык Дикого Зпд, чтобы не попсть впроск. Язык Строго Зпд может покзться почти непонятной трбрщиной для любого, кроме местных, но кк рз они-то и сочтут вс зеленым новичком. Вм ндо хорошо порботть нд языком.

См он немного нбрлсь его в школе, но ей еще предстояло знимться и знимться до отпрвки с Млькольмом в Денвер.

- Но, - спросил Адер Мккиннон, вспотев от умственного усилия, - рзве это не дилект нглийского?

- Нет, - тихо ответил Млькольм. - До тех пор пок вы не сможете ответить мне, что точно ознчют ткие слов и выржения, кк "мслобойк", "сьенг", "иеруслимский гробовщик", "ювелирк" или "грудь в кменьях", вм лучше зсесть в библиотеку с хорошим словрем и вызубрить все это. Вм это будет просто необходимо следующие три месяц в дикой стрне, вдли от более-менее цивилизовнного Денвер.

Адер ошеломленно покчл головой.

- Конечно, я понимю, что говорить кк местный желтельно, но почему тк ктегорично? Тк нзывемые олухи с Восток ведь тоже не говорили поместному, верно? И если уж н то пошло, что ознчют эти "иеруслимский гробовщик" или совершенно нормльные слов вроде "ювелирки"?

- Д, - соглсился Млькольм. - Олухи не говорили по-местному, попдя туд. Они терялись в чужой культуре, пытясь выжить и постепенно вжиться в ту среду, в которой они окзлись. Короче, они были чужкми и зелеными новичкми, новички считлись хорошей дичью.

- Очень хорошей дичью, - серьезно добвил Кит. - Конечно, погрничные войны были не тк стршны, кк их покзывют в кино, хотя все рвно стршны, уровень преступности в Додж-Сити уступл, скжем, Нью-Йорку или Вшингтону, округ Колумбия, середины девяностых годов двдцтого век. Но вооруженные нпдения н чужков - кк со стороны опытных одиночек, тк и целых бнд - были вполне привычным явлением. Дже мелкие мошенники могли сорвть изрядный куш, говоря то, что н первый взгляд кзлось совсем другим и что новички, н свою беду, обнруживли слишком поздно, оствшись без земли, или без коня, или чем они тм еще рисковли. И поскольку контркт зключлся вполне легльный, эти бедолги уже ничего не могли с этим поделть. Рзве что нйти немного убийцу - если у них оствлось, конечно, хоть немного денег, - чтобы тот выследил ублюдк и прикончил его.

Мрго снов взял Кит з руку, н этот рз осторожнее, поняв, что он сжимл ее слишком сильно.

- Это дедушк рзведывл Врт Дикого Зпд, - пояснил он.

Он хмыкнул:

- Это рбот рзведчиков - изучть новые Врт. В том, чтобы пройти во Врт Дикого Зпд, не было ничего геройского, уверяю вс. Были Врт куд труднее и опснее.

Ну конечно, это деликтный нмек н ктстрофическую экспедицию Мрго в Южную Африку. Он покрснел, но руки дед не выпустил.

Доктор Рубинштейн понимюще кивнул.

- Я полгю, Римские Врт были исключительно трудны.

- О, пройти туд было совсем несложно, - рссмеялся Кит. - Вот выйти обртно окзлось неплохим испытнием смеклки и ловкости.

И это все, что он может скзть об одном из смых опсных, можно считть, смертельно опсных своих приключений! Его невольное выступление н рене Большого Цирк двно уже стло легендой.

- Лдно, - пробормотл Мрго. - Я... гм... пожлуй, вернусь к своей тренировке. Не буду тебе больше мешть, Энн.

Крошечня инструктор по стрельбе блгодрно кивнул ей. Действительно, зствить тких учеников слушть внимтельно было, нверное, не легче, чем укротить особо строптивого коня.

- Мы подождем здесь, пок ты не зкончишь, - тихо скзл Кит.

Он только кивнул, удержвшись от вздох. "Еще один экзмен, будь он нелден..."

Однко н этот рз он и не думл ни спорить, ни возржть, ни зктывть детские истерики. Он просто ндвинул нушники, ндел очки, крикнул: "Стреляю!" - чтобы все, включя Кит и Млькольм, успели сделть то же смое, и, несмотря н взвинченные нервы, всдил в "яблочко" еще две коробки птронов 44-40. Потом сменил крбин н "юбилейный" и не осрмилсь, рсстреляв три коробки птронов почти исключительно в "десятку" и "девятку". Несколько рз он, конечно, промзл - мешли вспотевшие руки, д и глз устли, но дже без учет того, что он не тренировлсь почти полгод, результты были очень дже ничего, и он знл это.

- Ну? - спросил он, протягивя мишени.

Дв смых глвных человек в ее жизни сдвинули головы, вглядывясь в мишени и отмечя кждое попдние з пределми девятого круг.

- Ну, мягко говоря, - нчл Кит, - ты могл бы еще потренировться и укрепить кисти, но для первого рз после полугодового перерыв неплохо, очень дже неплохо.

Мрго збыл свои стрхи и срзу же почувствовл себя н седьмом небе от рдости.

- Эй, - окликнул ее Млькольм, - спустись н землю!

Он вздохнул и позволил себе мягко приземлиться. Он открыл глз и обнружил себя глядящей прямо в глз Млькольму.

- Д? - спросил он мягко.

Он не произнес ничего. Он просто целовл ее до тех пор, пок он не восприл снов. Когд он смогл нконец вздохнуть, голов у нее шл кругом.

- Уу! Где это ты нучился ткому?

Млькольм поглдил ее по щеке.

- У одной моей знкомой рыжей чертовки. Он... кк бы это скзть... очень убедительно объясняет.

Мрго покрснел до корней волос. Млькольм только улыбнулся.

- Могу я, гм... унести все это н место, чтобы мы могли убрться отсюд?

- Д-, - протянул Кит, и в глзх его згорелся хитрый огонек. - Мы пообедем где-нибудь, потом, с позволения Млькольм, я укрду тебя у него нендолго, чтобы спокойно побеседовть. О'кей?

- Идет, - только и смогл ответить он.

Они помогли ей почистить ружья, потом он убрл все снряжение и зперл оружейную комнту, положив ключи н место. Проделв все это, Мрго Смит взял Кит с Млькольмом под руки, и они втроем вышли из тир, сопровождемые все еще порженными взглядми.

Только окзвшись н улице, з шумоизолирующими стеклми, все трое нчли хохотть кк безумные. Впрочем, этот смех был воистину целебным - он смыл робость и боль одиночеств, оствив только ощущение душевной близости и окрепшей любви, которую Мрго испытывл к ним обоим Он чувствовл, что не достойн этой любви, но - видит Бог! - он стрлсь изо всех сил, чтобы зслужить ее

- Кто последний у лифт - тот мокря куриц! - объявил Мрго и резвой гзелью рвнулсь вперед.

Он ни кпельки не удивилсь, когд Кит ворвлся в лифт следом з ней, перехвтив ее руку, когд он уже тянулсь к кнопке. Млькольм нырнул в кбину секундой позже.

- Теряешь форму! - буркнул Кит.

- Х! Скжи спсибо твоей ненсытной внучке.

Кит только усмехнулся и подмигнул Мрго, покрсневшей, кк свекл, но продолжвшей смеяться. Лифт бесшумно вознес их вверх, двери отворились, и их смех выплеснулся в Общий зл. Они нпрвились прямиком в "Рдость эпикурейц" н обед, который обещл стть не зурядным принятием пищи.

Д и кк могло быть инче, если блюд зкзывл см Кеннет (Кит) Крсон?

Глв 12

Был кк рз смен Мркус, когд в гриль-бр "Нижнее Время" вошел _он_, спокойный и невозмутимый кк генерл, устривющий смотр новобрнцм в лгере Мрция. Сткн выпл из онемевших пльцев Мркус и рзбился з брной стойкой. _Он_ покосился в его сторону, чуть зметно кивнул, не меняя брюзгливо-скучющего выржения лиц, и уселся в дльнем углу тк, словно Мркус и не существовло вовсе.

Стрх и гнев рзом нктили н Мркус, кк волны дурноты от нестбильных Врт. Годы, проведенные им н ВВ-86, изменили его больше, чем он думл, - воспоминния о рбстве стерлись от доброго обрщения в этом месте, где люди вроде Кит Крсон и Скитер Джексон видели в нем человек, не предмет собственности. З эти годы он привык уже к тому, что он свободен, что никто не имеет прв нзывть его рбом, однко в то короткое, жуткое мгновение, когд глз его бывшего господин рвнодушно скользнули по нему, воспоминния о рбстве нвлились н него, словно зключив в стльную клетку.

Мркус продолжл стоять, словно ноги его приросли к полу, не веря в то, что он действительно мог збыть это ужсющее, знкомое, небрежное отрицние его кк личности.

- Эй, Мркус, ну убери это безобрзие!

Он обернулся и увидел нхмурившегося упрвляющего.

Мркус опустился и предтельски дрожщими рукми подобрл битое стекло. Собрв все осколки и выбросив их в мусорный контейнер, Мркус вымыл и вытер руки, упрямо продолжвшие дрожть. Он нбрлся смелости. Ему не хотелось делть эти несколько шгов, но он понимл, что это необходимо. Он до сих пор оствлся должен большую сумму денег этому человеку, имени которого он не знл, нзывя его просто "домус", кк и положено рбу, обрщющемуся к своему господину. Он слишком живо вспомнил выржение холодной издевки в глзх этого человек, когд тот впервые увидел Мркус в вонючем згоне для рбов.

Он вышел из-з относительно ндежного укрытия, кким кзлсь ему теперь стойк бр, и подошел к столику в полутемном углу. _Он_ снов поднял н него взгляд, слово пстух, прикидывющий возможную стоимость своего скот. Все внутри Мркус сжлось.

- Что будете зкзывть? - прошептл он, не в силх совлдть с голосом.

З прошедшие несколько лет его бывший хозяин не очень изменился. Немного похудел, немного поседел. Но глз остлись все те же: темные, горящие.

- Пиво. Рюмку виски.

Мркус принес зкзнное питье, отчянно стрясь остновить звон стекл н мленьком круглом подносе. Это не укрылось от зоркого взгляд, и _он_ улыбнулся.

- Очень хорошо, - пробормотл _он_. - Пок все.

Мркус поклонился и отошел. Весь следующий чс он ощущл н себе жгучее прикосновение темного взгляд - тот нблюдл, кк он рзливет питье, собирет плту и чевые, готовит сндвичи и зкуски в моменты прилив и отлив клиентов. Мркус молился всем богм, чтобы они дли ему сил выдержть это испытние. "Зчем он пришел? Почему не скзл мне больше ни слов? У меня теперь есть золото, чтобы вернуть ему те деньги, что он отдл з меня. У меня есть..."

И первый из всех этих вопросов, снов и снов: "Почему он молчит? Он только сидит и смотрит". Мужчин допил свое пиво, положил деньги н стол и вышел, дже не оглянувшись. Мркус прислонился к стойке - ноги плохо держли его

- Мркус?

Он вздрогнул тк сильно, что чуть не упл. Упрвляющий подхвтил его под локоть.

- С тобой все в порядке? Н тебе лиц нет!

Мркусу тк и хотелось крикнуть, что ему дурно.

- Я... мне нездоровится. Простите...

- Эй, тебе лучше прийти в себя. Ступй домой, прими спирин, отдохни немного. Я позову Молли - он нверняк не откжется от сверхурочных. Если до звтр не полегчет, вызови врч.

- Спсибо, - кивнул Мркус, борясь с тошнотой. Двигясь осторожно, кк во сне, он вытер руки о полотенце, еще осторожнее повесил его и выполз из бр н ярко освещенный променд Общего зл. Его бывшего хозяин нигде не было видно. Что ему делть? Тот не скзл ничего - не нзнчил встречи, не просил передть ему те зписи, которые Мркус тк тщтельно вел все эти годы. Он не знл, кк поступить. Он дже не знл, кк его зовут, чтобы нйти его в гостиничных спискх. Может, он отложил встречу, чтобы потом поговорить недине, дом у Мркус?

Чтобы вернуться домой, ему ндо было миновть киоск Йниры н Мленькой горе. Что мог он скзть ей, если он и см ничего не знл? Мркус все-тки ндеялся, что сможет проскользнуть мимо нее незмеченным, но Йнир зметил его еще издлек. Ее прекрсные глз рсширились. Мгновение спустя он уже попросил покуптеля подождть и поспешил ему нвстречу, з ней - свит ее ненвистных почиттелей.

- Что с тобой? Ты болен... - Он приложил руку к его щеке.

Мркус, опсвшийся, что его бывший господин может нходиться где-то поблизости, нблюдя з всей этой сценой, рзрывлся н чсти между желнием прижть Йниру к себе, нбрвшись от нее сил, и еще более острым желнием зщитить ее и детей.

- Он зходил сегодня в "Нижнее Время", - зплетющимся языком пролетл Мркус. - Он... мой бывший хозяин. - Ясные глз Йниры рсширились; губы ее, повторявшие по форме серебряный лук Артемиды, поржение рздвинулись. Ты... мы можем позволить себе зкрыть н время киоск?

Йнир озбоченно нхмурилсь.

- Зчем?

Мркусу пришлось перевести дыхние, прежде чем он смог продолжть:

- Я хочу, чтобы ты збрл Артемисию и Гелсию в ккое-нибудь безопсное место до тех пор, пок я не узню, что ему нужно. Он ведь ничего не скзл, Йнир, только вошел, смотрел н меня почти чс и вышел, ничего не скзв. Я был когд-то его рбом, Йнир! Он до сих пор считет... ведет себя тк, словно... что я з мужчин, если не могу зщитить тебя и нших детей?

Один взгляд в ее глз - и он вздрогнул, кк от боли. Он зствил себя говорить дльше:

- И в этом мире у людей из Нижнего Времени нет прв. Я боюсь з тебя. Он без труд может причинить нм вред, может поднять шум в Верхнем Времени, чьи зконы связывют нс по рукм и ногм, может дже попытться отнять тебя силой...

Его рук дрожл. Он готов умереть, зщищя ее и детей. Он боялся только, что его бывший влделец сможет сделть что-нибудь с Йнирой прежде, чем Мркус сможет принять меры предосторожности.

Йнир обвел взглядом ярко освещенный Общий зл, словно в поискх их невидимого врг. Ничего не подозреввшие об их стрхх туристы с беззботным смехом проходили мимо. Свит ее идиотов-почиттелей уже перетекл сюд от киоск, окружив их полукольцом. При взгляде н их толпу Йнир сжл свои губы тк, что они превртились в одну белую прямую.

- Ты прв, что боишься, - прошептл он тк тихо, что дже Мркус еле услышл ее слов. - Я чувствую, что кто-то следит з нми, кто-то - з этими людьми, - он презрительно мхнул в сторону своих облделых "послушников", - но я не могу обнружить его. Слишком много здесь сознний, это сбивет мои ощущения. Но он здесь, я зню точно. - Мркус знл, что он облдет свойствми, которых он почти не понимл, и обучен древним обычям и обрядм, недоступным понимнию большинств людей. В ее взгляде тоже был испуг. - Я остнусь у друзей, у Нйденных до тех пор, пок мы не узнем всего. Ты мудр, мой любимый. Будь осторожен. - Взгляд ее обрел твердость. Я ненвижу его, - прошептл он. - З одно то, что он вселил стрх в твои глз, я ненвижу его тк же сильно, кк эту свинью, моего муж!

Ее губы н мгновение прижлись к его губм, потом он повернулсь и отошл от него. Ее нряд - ткой же обычный хитон, кк те, что он носил по ту сторону Врт Философов, - взметнулся вихрем склдок. И тут - стрнное дело! - со всех концов Общего зл, неведомо ккими богми призвнные, сбежлись Нйденные и окружили ее. Одни стли непроницемым брьером между ней и ее "послушникми". Другие выстроились охрной - и, если глз не обмнывли Мркус, вооруженной охрной, - готовой зщитить председтеля Совет Семерых и ее родных. Он знл, что они пройдут смым коротким путем в детский центр ВВ-86, чтобы збрть девочек. Он свернул з угол Жилого сектор и исчезл.

Мркус не двинулся с мест, чтобы удостовериться в том, что никто ее не преследует. Несколько ее "послушников" сделли было ткую попытку, но безуспешно. Не обошлось, првд, без легкой потсовки, стоившей синяков пре особо нстойчивых прней с видеокмерми. Потом и зщитники ее тоже скрылись з тем же углом.

В окружении Нйденных Йнир и девочки будут в безопсности от этого чудовищ, что привел его сюд и бросил в чужом мире, не дв ему ничего, кроме кзвшегося бессмысленным поручения. После этого его "господин" беззботно встл в очередь отбывющих с ВВ-86 в Верхнее Время, оствив Мркус - пребывющего в шоке от всего, что видел и слышл, - смого зботиться о себе. Он до сих пор почти в подробностях помнил тот кошмрный день. Никто здесь, похоже, не говорил н известном ему языке.

Вместо этого он слышл обрывки смых рзных врврских нречий. Тк много их было и тк быстро н них говорили, что голов шл кругом. Он не понимл ни слов. Переплетение лестниц, половин которых вел в никуд, привело его в конце концов в руки "богов", првивших этим миром. Потом он повстречл человек по имени Бдди, после - группу мужчин и женщин, нходившихся примерно в тком же положении, кк и он см, принявших его и помогвших ему, пок он не свыкся немного с новой жизнью.

От этих болезненных воспоминний его отвлек Кйнн Рис Гойер, известный Мркусу, помимо всего прочего, кк добрый друг Кит Крсон. Тот кк рз зкрывл киоск Йниры, перествляя предметы с прилвк н внутренние полки и опускя фнерные ствни, отмхивясь при этом от почиттелей Йниры. Эти жесты сопровождлись экспрессивными репликми н вллийском, перевести которые могли рзве что только боги. Покончив с этим, он выбрлся из толпы, мрчно стоявшей вокруг киоск тк, словно они вознмерились ждть здесь вечно, взялся з свою тележку с мусором и поктил ее в сторону стоявшего Мркус.

- Твой женщин и дети в безопсности, друг, - пробормотл он, нклоняясь з пустой пивной бнкой у смых ног Мркус, сунул ее в свой контейнер и двинулся дльше. Мркус зжмурился, блгодря богов з это чудо, потом рспрвил плечи, сделл глубокий вдох и решительно зшгл домой. Его бывший хозяин нверняк будет искть его тм. Что будет делть он тогд, когд Мркус вернет ему свою стоимость и попросит его збрть все зписи, что он вел, и никогд больше не возврщться...

Рекцию римлянин Мркус мог предствить себе дже не здумывясь. Но бывший господин Мркус не был римлянином. Он был родом из Верхнего Времени, и Мркус не знл ни его целей, ни того, что у него н уме. Он дл Мркусу очень специфическое - чтобы не скзть згдочное - поручение. Соглсится ли он лишиться источник информции, д еще в смом удобном месте для того, чтобы собирть столь нужные ему подробности? Что он будет делть? Что он скжет? Конечно, Мркус всегд может обртиться з помощью к Буллу Моргну - если уж положение будет совсем безвыходным Упрвляющий вокзлом зщитит его, дже если этого не сможет сделть никто другой. Мысль о его бывшем хозяине, стоящем лицом к лицу с Буллом Моргном и отрядом службы безопсности, помогл ему спрвиться с внутренней дрожью.

И все рвно он отчянно боялся.

* * *

- Мистер Фрли?

Человек, выходивший из гриль-бр "Нижнее Время", оглянулся, и в темных глзх его мелькнуло удивление.

- Д?

Скитер Джексон одрил его ослепительной улыбкой и протянул фльшивую визитку.

- Скитер Джексон, незвисимый гид. Я слышл, вы ищете, куд бы вм подться в Нижнее Время из Врт ншего вокзл.

Фрли покосился н визитку, потом внимтельно посмотрел н него.

- Я собирю информцию, - осторожно признл он.

Скитер, любой ценой сохрняя н лице улыбку, подумл, не видел ли случйно Чк Фрли его пнического бегств от этого трижды проклятого глдитор или последоввшего з этим выпуск новостей.

- С вшего позволения, я дл бы вм дружеский совет...

Фрли кивнул, приглшя его продолжть.

- "Путешествия во времени" предлгют неплохой нбор достопримечтельностей, но, если честно, они дерут с вс бешеные ббки з любой дополнительный сервис, который могут вм нвязть. Мелкие фирмы, оперирующие через нходящиеся в собственности првительств Врт, немного лучше, но, кк првило, эти Врт не ведут в ккое-то особо интересное время. Для вс выгоднее всего было бы ннять незвисимого гид. В тком случе, если вы остновитесь н Вртх, не контролируемых "Путешествиями во времени", все, что вм придется оплтить, - это билет через Врт, услуги гид, гостиницу в Нижнем Времени плюс пропитние и прочую мелочь. Горздо дешевле, чем место в туристической группе. Рзумеется, это звисит еще и от того, чего вы хотите, не тк ли?

Взгляд Фрли оствлся холодным и неприятно острым.

- Д.

- Впрочем, если вм интереснее идти с группой "Путешествий во времени", вы все рвно можете ннять чстного гид. - Выложив всю лбуду, которую тк чсто слышл в исполнении Млькольм Мур, он добвил: - Есть и еще ряд потрясющих зрелищ, не охвченных групповыми экскурсиями, просто потому, что они не могут провести туд ткое количество людей, не обртив н себя внимние. С чстным гидом вы можете позволить себе роскошь отрывться от группы в любой момент, когд вы пожелете. Вы можете, нпример, - он выложил свою козырную крту, позимствовнную из компьютер, - отпрвиться в Остию, посмотреть н строительство большого порт Клвдия. Величественное зрелище, но в экскурсии его не включют.

Он снов торжествующе улыбнулся.

Фрли просто сунул его визитку в крмн.

- Спсибо з совет. Я подумю нд ним.

И не добвив больше ни слов, повернулся и ушел.

Скитер стоял, словно прирос ногми к мостовой, с зстывшей н лице улыбкой. Все внутри его кипело. "Черт подери, я теряю хвтку! И кк рз тогд, когд он мне нужнее всего. Ну что ткое творится с людьми в этот месяц"?

Ему просто необходимо было дорвться до этого пояс с деньгми.

Скитер отпрвился в библиотеку, уселся з компьютер и принялся проверять списки постояльцев всех гостиниц Шнгри-л. Должен же этот Фрли остновиться где-нибудь! Он нчл с смых дешевых гостиниц и прошел весь список снизу доверху, пок не ншел то, что искл: Фрли, Чк. Номер 3027, "Змок Эдо". Скитер зстонл и уткнулся лбом в прохлдный экрн монитор. "Змок Эдо". Чс от чсу не легче. Гостиниц Кит Крсон.

Ну что ж, грим у него еще не кончился.

Если он сможет проникнуть незмеченным в гостиницу, он сможет пробрться и в номер Фрли. Если он сможет пробрться в номер Фрли, он сможет укрсть оттуд что угодно. И если ему повезет и он зстнет этого чувк в душе, он просто спокойно выйдет с тем поясом н своей собственной тлии... Он все не мог поверить в то, что этот тип отверг его в кчестве незвисимого гид.

Тихо ругясь себе под нос, Скитер нпрвился домой испытть свой грим н персонле гостиницы "Змок Эдо".

* * *

Голди Моррн ншл Чк Фрли з столом "Дикого Билл", стилизовнного под слун бр в Пригрничном городе. Он был поглощен чтением последнего номер "Гзеты Шнгри-л".

- Вы не против обществ леди? - промурлыкл он.

Он поднял взгляд, зжмурился и отложил гзету в сторону.

- Присживйтесь.

Оценивющий взгляд, которым он ее смерил, и холодный тон не слишком обндеживли, но он все же мхнул рукой официнтке. Веселые звуки рзбитого рояля - пинист был нряжен в лтную-перелтную рубху с короткими руквми и побитую молью бобровую шпку - перекрывли смех, рзговоры и звон сткнов. Официнтк, пышня девиц из Нижнего Времени, которя - если верить слухм - зрбтывл, флиртуя с шхтерми, больше, чем сми шхтеры з год ковыряния в збое, дружески подмигнул Голди кк мошенниц мошеннице. Голди улыбнулсь в ответ.

- Что пить будем? - спросил т, уперев руки в рельефные бедр, в то время кк пышный бюст ее явно не желл умещться в кружевном костюме. Если это и произвело впечтление н Чк Фрли, он не выкзл этого ничем; во всяком случе, Голди этого не зметил. Впрочем, то, с кем он спит и зчем, интересовло Голди горздо меньше, чем его деньги.

- Питье для леди, - срдонически ответил он, - н ее выбор. Плтит он см, поскольку я ее не приглшл.

Голди удлось сохрнить н лице улыбку, хотя с горздо большим удовольствием он сейчс отхлестл бы его по мордсм.

- Виски, Ребекк. Спсибо. И д, - спокойно добвил он, - плчу я. Я пришл сюд не з тем, чтобы клянчить рюмку у беззщитного турист.

В глзх его промелькнуло что-то, нпоминющее улыбку.

- Очень хорошо, зчем вы тогд сюд пришли?

Пок Ребекк, виляя бедрми, шл к бру выполнять зкз Голди, т откинулсь н спинку стул.

- Мне дли понять, что вы ищете чего-то помимо обычных путешествий.

Фрли сухо улыбнулся.

- Однко же быстро у вс тут рзносятся новости.

- Совершенно верно, - рссмеялсь Голди. - Именно поэтому я и хотел поговорить с вми. Прежде чем вс попробует облпошить ккой-нибудь мошенник. - Он протянул ему свою крточку. - У меня свой мгзин в Общем зле. Обмен влюты, редкие монеты, кмни и все тому подобное. Моя экспертиз пользуется увжением.

Н лице у Фрли снов обознчилсь слбя улыбк, хотя его темных внимтельных глз он не зтронул.

- Д, я слышл о вс. Вш репутция хорошо известн.

Что именно он хотел скзть этим, Голди тк и не понял. Точно тк же он не был уверен в том, что ей нрвится, кк он продолжет рссмтривть ее, словно ккого-то диковинного зверя.

- Конечно, я не зню, что именно вы ищете, - зявил он, принимя у Ребекки виски и выклдывя н стол деньги з него, - но мне кзлось, что мы могли бы поговорить немного н эту тему. Поскольку вс, похоже, не очень интересуют обычные туристские мршруты, мне покзлось, что вы, возможно, прибыли в Шнгри-л, имея в уме что-то другое.

Он прищурился.

- Ну нпример?

- О, люди прибывют сюд с смыми рзными целями, - усмехнулсь Голди. - Некоторые рвутся сюд только зтем, чтобы пообедть в "Рдости эпикурейц". Потом здесь есть еще эт греческя прорицтельниц, з которой тскются толпой эти недоросли из Верхнего Времени тк, словно он Христос во плоти. - Он улыбнулсь при воспоминнии о сопровождющих Йниру ордх. Голди н них не тк уж плохо зрбтывл. - Но я пришл сюд вовсе не з тем, чтобы говорить об оркулх и тех идиотх, которые верят им. К нм зезжют порой и деловые люди, понимющие все выгоды инвестиций в мест подобные Шнгри-л. Уголки рт Фрли чуть дернулись.

- Првд? И ккие же инвестиции?

Голди отпил виски. Д, этот Фрли спокоен. Дже слишком спокоен.

- Ну, существует ряд прибыльных предприятий, из которых смеклистый, облдющий некоторым кпитлом человек может извлечь неплохую прибыль. Это, во-первых, мгзины, обслуживющие туристов, ресторны - дже небольшие дют хорошую прибыль. Рсположення к отдыху публик, понимете ли. - Он снов усмехнулсь. Чк Фрли позволил своим губм едв зметно улыбнуться. - Потом имеет место бизнес вроде моего. Кпитл, помещенный в редкие монеты, собиремые гентми в Нижнем Времени, приносит прибыль в девять-десять рз больше первончльного вложения.

Снов эт слбя ехидня улыбк.

- А мне-то кзлось, что первое првило путешествий во времени глсит: "Извлекть прибыль из времени зпрещется". ДВВ рсклеил плкты с этим повсюду. Вы не видели?

Кким-то обрзом - возможно, по улыбке в глубине этих темных глз - у Голди сложилось впечтление, что это первое првило путешествий во времени Чку Фрли глубоко до лмпочки.

- Верно, - улыбнулсь он. - Однко деньги, нжитые н сделкх в Нижнем Времени и инвестировнные здесь, в Шнгри-л, под действие этого првил не подпдют. Вы нрушете его, только если збирете свою прибыль в Верхнее Время.

Поэтому возможности для выгодных инвестиций для человек с фнтзией и кпитлми поистине неисчерпемы. - Он отхлебнул еще виски, нблюдя з ним сквозь сткн. - И что лучше всего, деньги, инвестировнные, скжем, в бизнес здесь, в Шнгри-л, облгются нлогом в рзмере, рвном нлогу в Верхнем Времени, - при большей отдче. Короче, вы можете сорвть большой куш, не нрушив при этом ни единого зкон.

Он вежливо улыблсь, пок он рзглядывл ее, откинувшись в кресле. Уголки его рт чуть дрогнули.

- Вы зинтересовли меня, Голди Моррн. Мне нрвится вш подход. Целеустремленный, отточенный, искренний. Возможно, я свяжусь еще с вми.

Он бросил н стол несколько монет з свое питье, збрл гзету и оствил ее сидеть, кипя от ярости. Он допил свое виски и поспешил з ним, но он рстворился в толпе Общего зл. Люди глзели н витрины, н пндусы Врт, н чсы, н Врт, н зоны ожидния, н доисторических тврей, вывлившихся из этих бсурдных нестбильных Врт в эпоху динозвров, - только это он и видел, куд бы ни посмотрел. Он сжл губы - этот мерзвец отверг ее и просто исчез!

Но что, черт возьми, все-тки нужно этому Фрли?

Донельзя рздосдовння, нпрвилсь Голди к себе в мгзин. Не успел он сделть и несколько шгов, кк зметил Скитер Джексон, оживленно беседоввшего с ккой-то туристочкой. Будь он проклят, этот гденыш! Он совершенно серьезно вознмерилсь уже подойти и скзть этой несчстной, с кким пройдохой он имеет дело, только бы сорвть тому любую возможность опередить ее. И кк только он соглсилсь н это идиотское при?..

Голди зжмурилсь и снов открыл глз. Кто-то крлся з Скитером. Рыжевтый мужчин в ковбойской одежде, почему-то плохо вязвшейся с тем, кк он двиглся... Глз ее рсширились, когд он узнл его: тот же смый тип из Нижнего Времени, который преследовл Скитер в прошлый рз. Пото