/ Language: Русский / Genre:sf,

Стальной Человек

Ричард Матесон


Матесон Ричард

Стальной человек

РИЧАРД МАТЕСОН

СТАЛЬНОЙ ЧЕЛОВЕК

Перевод И. Почиталина

Из здания вокзала вышли двое, таща за собой покрытый брезентом предмет. Они поплелись по длинной платформе, остановились у одного из последних вагонов и, наклонившись, с трудом подняли предмет и установили его на вагонной площадке. Пот катился по их лицам, а мятые рубашки прилипли к мокрым спинам. Вдруг из-под брезента выскочило одно колесико и покатилось вниз по ступенькам. Тот, который был сзади, успел подхватить его и передал человеку в старом коричневом костюме, что был впереди.

- Спасибо, - сказал человек в коричневом костюме и положил колесико в карман пиджака.

Войдя в вагон, они покатили покрытый брезентом предмет по проходу между сиденьями. Поскольку одного из колесиков не хватало, тяжелый предмет все время кренился на одну сторону, и человеку в коричневом костюме - Келли - приходилось подпирать его плечом. Он тяжело дышал и время от времени слизывал крошечные капельки пота, которые тут же снова появлялись на верхней губе.

Добравшись до середины вагона, они втащили предмет между сиденьями; Келли просунул руку в прорезь чехла и начал искать нужную кнопку.

Предмет тяжело опустился в кресло около окна.

- О господи, как он скрипит! - вырвалось у Келли. Его спутник, Поул, пожал плечами и с глубоким вздохом сел в кресло.

- А ты что думал? - спросил он после минутного молчания.

Келли стащил с себя пиджак, бросил его на сиденье напротив и сел рядом с предметом.

- Ну что ж, как только нам заплатят, мы сразу купим для него все, что нужно, - сказал он и с беспокойством взглянул на предмет.

- Если нам удастся найти все, что нужно, - заметил Поул. Он сидел сгорбившись, худой как щепка - ключицы выпирали из-под рубахи - и смотрел на Келли.

- А почему бы нет? - спросил Келли, вытирая лицо уже мокрым платком и засовывая его в карман.

- Потому что этого никто больше не производит, - ответил Поул с притворным терпением, словно ему десятки раз приходилось повторять одно и то же.

- Ну и идиоты, - прокомментировал Келли. Он стащил с головы шляпу и смахнул пот с лысины, обозначавшейся посреди его рыжей шевелюры. - Б-2 - их же везде еще полным-полно.

- Так уж и полным-полно, - сказал Поул, положив ногу на предмет.

- Убери ногу! - рявкнул Келли.

Поул с трудом опустил ногу вниз и вполголоса выругался. Келли вытер платком внутреннюю сторону шляпы, хотел надеть ее, но передумал и бросил на сиденье.

- Господи, какая жарища! - сказал он.

- Будет еще похлеще, - заметил Поул.

Напротив них, по другую сторону прохода, только что пришедший пассажир кряхтя поднял свой чемодан, положил на багажную полку и, тяжело отдуваясь, снял пиджак. Келли посмотрел на него, потом отвернулся.

- Ты думаешь, в Мэйнарде будет похлеще? - спросил он с беспокойством.

Поул кивнул. Келли с трудом проглотил слюну. У него внезапно пересохло горло.

- Надо было нам хватить еще по бутылочке пива, - сказал он.

Поул, не отвечая, смотрел в окно на колышущееся марево, которое поднималось от раскаленной бетонной платформы.

- Я уже выпил три бутылки, - продолжал Келли, - но пить хочется еще больше прежнего.

- Угу, - буркнул Поул.

- Как будто после Филли во рту не было маковой росинки, сказал Келли.

- Угу, - снова буркнул Поул.

Келли замолчал, уставившись на Поула. Лицо Поула казалось особенно белым на фоне черных волос, у него были большие руки, намного больше, чем нужно для человека его сложения. Но это были золотые руки. "Да, Поул один из лучших механиков, подумал Келли, - один из самых лучших".

- Ты думаешь, он выдержит? - спросил Келли.

Поул хмыкнул и улыбнулся печальной улыбкой.

- Если только на него не будут сыпаться удары, - ответил он.

- Нет-нет, я не шучу, - сказал Келли.

Темные безжизненные глаза Поула скользнули по зданию станции и остановились на Келли.

- Я тоже, - подчеркнул он.

- Ну ладно, брось глупые шутки.

- Стил, - сказал Поул, - ведь ты знаешь это не хуже меня. Он ни на что не годен.

- Неправда, - буркнул Келли, ерзая на снденьи. - Ему нужен только пустяковый ремонт. Перебрать движущиеся части, смазать - и он будет совсем как новенький.

- Да-да, "пустяковый" ремонт на три-четыре тысячи долларов, - саркастически заметил Поул. - И детали, которые больше не производятся. - Он снова уставился в окно.

- Ну брось, дела не так уж плохи, - примирительно сказал Келли. - Послушать тебя, так это форменный металлолом.

- А разве не так?

- Нет, - с раздражением сказал Келли, - не так.

Поул пожал плечами, и его длинные гибкие пальцы бессильно легли на колени.

- Ведь нельзя же списывать его только потому, что он не первой молодости, - сказал Келли.

- Не первой молодости? - иронически повторил Поул. - Да это же совершенная развалина!

- Будто бы, - Келли набрал полную грудь горячего воздуха и медленно выпустил его через широкий расплющенный нос. Он отеческим взглядом окинул предмет, покрытый брезентом, словно сердился на сына за его недостатки, но еще более сердился на тех, кто осмелился на них указать.

- В нем еще есть порох, - сказал он наконец.

Поул молча посмотрел на платформу. Его взгляд механически скользнул по тележке носильщика, полной чемоданов и свертков.

- Скажи... у него все в порядке? - спросил Келли, в то же время боясь ответа.

Поул повернулся к нему.

- Не знаю, Стил, - откровенно сказал он. - Ему нужен ремонт, тебе это известно. Пружина мгновенной реакции в его левой руке рвалась столько раз, что теперь она состоит из отдельных кусочков. Слева у него нет надежной защиты. Левая сторона головы разбита, глазная линза треснула. Ножные кабели износились и ослабли, и подтянуть их невозможно. Даже гироскоп у него может каждую минуту выйти из строя.

Поул отвернулся и, скорчив гримасу, снова уставился на платформу.

- Не говоря уже о том, что у нас не осталось ни капли масла, - добавил он.

- Ну масло-то мы раздобудем! - сказал Келли с наигранной бодростью.

- Да, но после боя, после боя! - огрызнулся Поул. - А ведь смазка нужна ему до боя! Скрип его суставов будет слышен не только на ринге, а во всем зале! Он скрипит как паровой экскаватор. Если он продержится два раунда, это будет чудом! И вполне вероятно, что нас обмажут дегтем, вываляют в перьях и вынесут из города на шесте.

- Не думаю, что дойдет до этого, - с тревогой произнес Келли, проглотив комок в горле.

- Не думаю, не думаю! - передразнил его Поул. - Будет еще хуже, вот посмотришь! Стоит зрителям увидеть нашего "Боевого Максо" из Филадельфии, как они поднимут такой крик, только держись! Если нам удастся улизнуть, получив пятьсот долларов, мы сможем считать себя счастливчиками.

- Но контракт уже подписан, - твердо сказал Келли, - теперь им нельзя идти на попятную. Копия лежт у меня в кармане, вот здесь. - Келли похлопал себя по карману.

- В контракте речь идет о "Боевом Максо", - возразил Поул, - в нем ни слова об этой... этой паровой лопате.

- Максо справится, - сказал Келли, убеждая скорее самого себя. - Он совсем не так безнадежен, как ты думаешь.

- Не так безнадежен? В борьбе против Б-7?

- Это только экспериментальный образец, - напомнил ему Келли. - Во многом несовершенный.

Поул отвернулся и снова уставился в окно.

- Боевой Максо, - проговорил он, - Максо - на один раунд! Сенсация - боевой экскаватор на ринге!

- Заткнись! - внезапно рявкнул Келли, покраснев как рак. - Ты все время говоришь о нем как о куче металлолома, больше ни на что не годной. Не забудь, что он выступал на ринге двенадцать лет и будет еще выступать не один год! Положим, ему нужна смазка. И пустяковый ремонт. Ну и что? За пятьсот зелененьких мы ему сможем купить целую ванну машинного масла. И новую пружину для левой руки. И новые кабели для ног. И все остальное. Только бы получить эти пять сотен! Господи!

Он откинулся на спинку сиденья, еле переводя дух после длинной речи в такую жару, и начал вытирать щеки мокрым носовым платком. Внезапно он повернулся и взглянул на сидящего рядом Максо, затем нежно похлопал робота по бедру. От тяжелого прикосновения его руки сталь под брезентом загудела.

- Ты с ним справишься, - сказал Келли своему боксеру.

Поезд мчался по раскаленной от солнца прерии. Все окна в вагоне были открыты, но ветер, врываясь, только обдавал невыносимым жаром.

Келли сидел, склонившись над газетой. Мокрая рубаха облипала его широкую грудь. Поул тоже снял пиджак и сидел, уставившись незрячим взглядом на проносящуюся мимо пустыню, Максо, по-прежнему покрытый брезентовым чехлом, сидел привалившись к стенке вагона и ритмично покачивался в такт движению поезда.

Келли сложил газету.

- Ни единого слова! - с негодованием воскликнул он.

- А ты что думал? - сказал Поул, не оборачиваясь. - Района Мэйнарда эти газеты не касаются.

- Максо - это тебе не какая-нибудь железка из Мэйнарда. Когда-то он был знаменитым боксером. - Келли пожал могучими плечами. - Я думал, что они помнят его.

- Помнят? Из-за двух схваток в "Мэдисон сквер гардене" три года назад? - спросил Поул.

- Нет, парень, не три года назад, - возразил Келли.

- Ну как же так? Это было в семьдесят седьмом, - сказал Поул, - а сейчас тысяча девятьсот восьмидесятый. Меня всегда учили, что восемьдесят отнять семьдесят семь будет три.

- Он выступал в "Гардене" в конце семьдесят седьмого, перед самым рождеством. Разве ты не помнишь? Это было как раз перед тем, как Мардж...

Келли не окончил фразы. Он опустил голову и уставился на газету, будто увидел в ней фотографию Мардж, снятую в тот день, когда жена оставила его.

- Не все ли равно? - пожал плечами Поул. - Кого из двух тысяч боксеров страны помнят по сей день? В газеты попадают только чемпионы и новые модели. - Поул перевел взгляд на покрытого брезентом Максо. - Я слышал, что "Моулинг корпорейшн" выпускает в этом году модель Б-9, - сказал он.

- Вот как? - спросил Келли без всякого интереса, оторвавшись на мгновение от газеты.

- Пружины супер-реакции в обеих руках - и в ногах тоже. Сделан целиком из сплавов алюминия и стали. Тройной гироскоп. Тройная проводка. Вот, наверно, хороша штучка!

Келли опустил газету на колени и пробормотал:

- Я думал, что его запомнят. Ведь это было совсем недавно...

Внезапно черты его лица смягчились, и он улыбнулся.

- Да, мне никогда не забыть того вечера, - сказал он, погружаясь в воспоминания. - Никто и не подозревал, что произойдет. Все ставили на Каменного Димзи, Димзи-Скалу, как его называли. Три к одному на Димзи, Каменного Димзи - четвертого в списке лучших полутяжеловесов мира. Он обещал больше всех. - Келли улыбнулся и глубоко вздохнул. - И как мы его обработали! - сказал он. - Я до сих пор помню этот левый встречный - бэнг! Прямо в челюсть! И непобедимый Димзи-Скала рухнул на пол как - как... как скала, да-да! - Снова счастливая улыбка озарила лицо Келли. - Да, парень, что это был за вечер, - прошептал он, - что за вечер!

Поул взглянул на Келли и быстро отвернулся, уставившись в окно.

Келли заметил, что их сосед-пассажир смотрит на Максо. Он перехватил взгляд незнакомца, улыбнулся и кивнул в сторону неподвижной фигуры.

- Мой боксер, - сказал он громко.

Человек вежливо улыбнулся и приложил руку к, уху.

- Мой боксер, - повторил Келли громче. - Боевой Максо. Слышали о нем?

Человек несколько секунд смотрел на Келли, затем покачал головой.

- Да, мой Максо был одно время почти чемпионом в полутяжелом, - улыбнулся Келли, обращаясь к незнакомцу. Тот вежливо кивнул головой.

Неожиданно для самого себя Келли встал, пересек проход и сел напротив пассажира.

- Чертовски жарко, - сказал он.

- Да, очень жарко, - ответил человек, улыбнувшись ему.

- Здесь еще не ходят новые поезда, а?

- Нет, - ответил незнакомец, - еще не ходят.

- А у нас в Филли уже ходят, - сказал Келли. - Мы с моим другом оба оттуда. И Максо тоже.

Келли протянул руку.

- Меня зовут Келли, Стил Келли, - представился он. Человек удивленно посмотрел на него и слабо пожал протянутую руку. Затем он незаметным движением вытер ладонь о штаны.

- Меня называли "стальной Келли", - продолжал Келли. Когда-то я сам занимался боксом. Еще до запрещения, конечно. Выступал в полутяжелом.

- Неужели?

- Совершенно верно. Меня называли "стальной", потому что никто не мог послать меня в нокаут. Ни разу.

- Понимаю, - вежливо ответил человек.

- Мой боксер, - Келли кивнул в сторону Максо. - Тоже в полутяжелом. Сегодня вечером выступаем в Мэйнарде. Вы не туда едете?

- Я - нет, - сказал незнакомец. - Я схожу в Хейесе.

- Ага. Очень жаль. Будет хорошая схватка. - Келли тяжело вздохнул. - Да, когда-то мой Максо был четвертым в своем весе. Но он снова вернется на ринг, обязательно вернется. Это он нокаутировал Димзи-Скалу в конце семьдесят седьмого. Вы, наверно, читали об этом?

- Вряд ли, - ответил незнакомец.

- Угу, - кивнул Келли. - Это было во всех газетах восточного побережья. Нью-Йорк, Бостон, Филли. Самая большая сенсация года.

Он почесал лысину.

- Мой Максо - модель Б-2, то есть вторая модель, выпущенная Моулингом, - пояснил Келли. - Его выпустили еще в семидесятые годы. Да-да, в семидесятые.

- Вот как, - ответил незнакомец.

Келли улыбнулся.

- Да, - продолжал он. - Я и сам когда-то выступал на ринге. Тогда еще дрались люди, а не роботы. До запрещения. - Он покачал головой, затем еще раз улыбнулся. - Ну что ж, мой Максо справится с этим Б-7. Не знаю даже, как его зовут, добавил Келли с бодрой улыбкой.

Внезапно его лицо потемнело, и в горле застрял комок.

- Мы ему покажем, - прошептал он чуть слышно.

Когда незнакомец сошел с поезда, Келли вернулся на свое место. Он вытянул ноги, положил их на сиденье напротив и накрыл лицо газетой.

- Вздремну малость, - сказал он.

Поул хмыкнул.

Келли сидел, откинувшись назад, глядя невидящими глазами на газету перед самым носом. Он чувствовал, как Максо время от времени ударяет стальным боком по его плечу, и слышал скрип заржавленных суставов боксера-робота.

- Все будет в порядке, - пробормотал он ободряюще.

- Что ты сказал? - спросил Поул.

- Ничего. Я ничего не говорил.

В шесть часов вечера, когда поезд замер у перрона Мэйнарда, они осторожно опустили Максо на бетон и выкатили его на привокзальную площадь. С другой стороны площади их окликнул шофер одинокого такси.

- У нас нет денег на такси, - сказал Поул.

- Но не можем же мы катить его по улицам, - возразил Келли. - Кроме того, мы не знаем, где находится стадион Крюгера.

- А на какие деньги мы будем обедать?

- Отыграемся после боя, - сказал Келли. - Я куплю тебе бифштекс толщиной в три дюйма.

Тяжело вздохнув, Поул помог выкатить Максо на мостовую, такую раскаленную, что жар ощущался сквозь подошвы ботинок. У Келли опять проступили капельки пота на верхней губе, и он снова начал ее облизывать.

- Господи, и как они только здесь живут? - спросил он.

Когда они подняли Максо и начали втискивать его в такси, еще одно колесико отвалилось и упало на мостовую. Поул яростно пнул его ногой.

- Что ты делаешь? - озадаченно спросил Келли.

Поул молча влез в машину и прилип к горячей кожаной обшивке сиденья, а Келли по мягкой асфальтовой мостовой поспешил за катящимся колесиком и поймал его.

- Ну, куда, хозяин? - спросил шофер.

- Стадион Крюгера, - ответил Келли.

- Будет сделано, - шофер протянул руку и нажал на кнопку стартера. Ротор загудел, и машина мягко заскользила по дороге.

- Какая муха тебя укусила? - спросил Келли вполголоса. Больше чем полгода мы бились, чтобы заключить контракт, а теперь, когда нам наконец удалось, тебе все не по нраву.

- Тоже мне контракт, - проворчал Поул. - Мэйнард, штат Канзас - боксерская столица Соединенных Штатов!

- Ведь это только начало, правда? - спросил Келли. - После этой схватки у нас будут деньги на хлеб и масло, верно? Мы приведем Максо в порядок. И если нам повезет, мы окажемся...

Поул с отвращением огляделся вокруг.

- Я не понимаю тебя, - спокойно продолжал Келли. - Почему ты так легко списываешь со счетов нашего Максо? Ты что, не хочешь его победы?

- Стил, я механик класса А, - сказал Поул притворно терпеливым голосом. - Механик, а не мечтатель. Наш Максо - это груда металлолома против самого современного Б-7. Это вопрос простой механики, Стил, вот и все. Если Максо удастся сойти с ринга на своих двоих, считай, что ему необыкновенно повезло.

Келл сердито отвернулся.

- Это экспериментальный Б-7, - пробормотал он, - экспериментальный, с массой недоделок.

- Конечно, конечно, - поспешил согласиться Поул.

Несколько минут они сидели молча, глядя на проносящиеся мимо дома. Келли сжимал кулаки, его плечо касалось стального плеча Максо.

- Вы видели в бою Мэйнардскую Молнию? - спросил Поул шофера.

- Молнию? Конечно, видел! Да, ребята, это настоящий боец! Выиграл семь боев подряд! Даю голову на отсечение, он пробьется в чемпионы. Между прочим, сегодня вечером он дерется с каким-то ржавым Б-2 с восточного побережья.

Келли уставился на затылок шофера, мускулы на его скулах напряглись до боли.

- Вот как? - угрюмо пробормотал он.

- Да уж будьте спокойны, наша Молния разнесет... - Внезапно шофер замолчал и посмотрел на Келли. - Послушайте, ребята, а вы не... - начал он, затем снова повернулся к рулю. - Я не знал, мистер, - сказал он примирительно, - я просто пошутил.

- Ладно, что там, - неожиданно сказал Поул. - Ты был прав.

Келли тотчас же повернулся к Поулу.

- Заткнись! - прошипел он сквозь зубы и уставился в окно. На его лице застыло каменное выражение.

- Я куплю ему немного смазки, - сказал он после минутного молчания.

- Великолепно! - с сарказмом заметил Поул. - А мы сами будем есть инструменты.

- Иди к черту! - огрызнулся Келли.

Такси остановилось у входа в огромное кирпичное здание стадиона, и Максо вынесли на тротуар. Поул потянул робота на себя, и Келли, нагнувшись, вставил колесико. Затем Келли заплатил шоферу точно по счетчику, и они покатили Максо к входу.

- Посмотри, - сказал Келли, кивнув на огромный щит рядом с входом. Третья строка гласила:

- МЭЙНАРДСКАЯ МОЛНИЯ, Б-7, п/т, ПРОТИВ БОЕВОГО МАКСО, Б-2, п/т.

- Это будет великая схватка, - сухо прокомментировал Поул.

Улыбка исчезла с лица Келли. Он повернулся к Поулу, чтобы оборвать его, но, сжав губы, промолчал.

Когда они подкатили Максо к двери и начали поднимать его по ступенькам, колесико снова выскочило и покатилось по тротуару. Ни один из них не сказал ни слова.

Внутри было еще жарче, чем на улице. Неподвижный воздух казался осязаемым.

- Захвати колесико, - бросил Келли и направился по коридору к стеклянной двери менеджера. Остановившись возле нее, он осторожно постучал.

- Войдите! - раздался голос. Келли распахнул дверь и, сняв шляпу, вошел в комнату.

Толстый лысый человек, сидевший за огромным столом, поднял голову. На его лысине сверкали капельки пота.

- Я - хозяин Боевого Максо, - сказал Келли, улыбаясь и протягивая руку. Человек за столом, казалось, не заметил ее.

- Я уж думал, вы не доберетесь вовремя, - сказал менеджер, мистер Водоу. - Ваш боксер в хорошей форме?

- В великолепной, - ответил Келли, не моргнув глазом. Лучше быть не может! Мой механик - а у меня механик класса А - разобрал его и проверил все механизмы как раз перед самым отъездом из Филли.

На лице менеджера отразилось недоверие.

- Он в отличной форме, - еще раз повторил Келли.

- Вам чертовски повезло, что подвернулся контракт для вашего Б-2, - сказал мистер Водоу. - Вот уже больше двух лет на нашем ринге не выступал ни один робот класса ниже чем Б-4. Но боксер, которого мы наметили для этой схватки, попал в автомобильную катастрофу и погиб.

Келли сочувственно кивнул.

- Сейчас вам не о чем беспокоиться. Мой боксер в отличной форме. Вы, наверно, помните, как в Мэдисоне три года назад он нокаутировал Димзи-Скалу.

- Мне нужна хорошая схватка, - сказал толстяк.

- И вы ее получите, - ответил Келли, чувствуя тянущую боль в области желудка. - Максо великолепно подготовлен. Вы сами увидите. Он в отличной форме.

- Мне нужен хороший бой.

Несколько мгновений Келли молча смотрел на толстяка. Затем он спросил:

- У вас есть свободная раздевалка? Механик и я хотели бы сейчас поесть.

- Третья дверь по коридору направо, - ответил мистер Водоу. - Ваш бой начинается в восемь тридцать.

Келли кивнул.

- О'кей.

- И чтобы без опозданий, - добавил менеджер и снова склонился над столом.

- Э... а как относительно... - начал Келли.

- Деньги после боя, - прервал его мистер Водоу. Улыбка исчезла с лица Келли.

- О'кей, - сказал он. - Увидимся после боя.

Поняв, что мистер Водоу не собирается отвечать, Келли повернулся к выходу.

- Не хлопайте дверью, - сказал менеджер, не поднимая головы. Келли осторожно прикрыл за собой дверь.

- Пошли, - бросил он Поулу. Вместе они подкатили Максо к раздевалке и, втащив его туда, поставил в угол.

- Теперь неплохо бы проверить его, - напомнил Келли.

- Теперь неплохо бы подумать о моем брюхе, - огрызнулся механик. - Я не ел уже целый день.

Келли тяжело вздохнул.

- Ну ладно, пошли, - сказал он.

Но ему трижды пришлось хлопнуть дверью, прежде чем он услышал щелканье замка. Наконец Келли пошел к выходу, качая головой. Машинально он поднял к лицу левую руку и посмотрел на запястье; там виднелся лишь бледный след от заложенных в ломбарде часов.

- Сколько времени? - спросил он механика.

- Шесть двадцать пять, - ответил Поул.

- Придется есть побыстрее. Нужно как следует проверить его перед схваткой.

- А зачем?

- Ты слышал, что я сказал? - Келли сердито посмотрел на Поула.

- Ну ладно, ладно.

- Он должен вырвать победу у этого сукиного сына Б-7, процедил Келли, едва разжимая губы.

- Конечно. Зубами.

- Ну и город! - с отвращением бросил Келли, когда они после обеда отправились на стадион.

- Я же говорил тебе, что здесь нет машинного масла, сказал Поул. - Зачем оно им? Б-2 тут больше не выступают. Максо, наверно, единственный Б-2 на тысячу миль в округе.

Келли быстро прошел по коридору и отомкнул дверь в раздевалку. Стоя на пороге, он повернулся к механику:

- Принимайся за работу, времени совсем в обрез.

Поул подошел к Максо, стащил с него брезентовый чехол, наклонился и начал отвертывать гайки. Аккуратно разложив их на скамье, он выбрал длинную отвертку и принялся за работу.

Келли задержал взгляд на кудрявой голове Максо. "Если бы я не видел, что у него внутри, - уже в который раз подумал Келли, - я не сумел бы отличить его от человека". Только механики знали, что боксеры-роботы модели Б - не настоящие люди. Часто и зрители принимали их за людей, и тогда в редакции газет шли гневные письма с протестами против выступления людей на рингах страны несмотря на запрет. Даже с кресел возле самого ринга движения боксеров-роботов, их волосы, кожа - все выглядело совершенно естественным. У Моулинга был специальный патент на все это.

При виде своего боксера Келли улыбнулся.

- Хороший парень, - пробормотал он.

Поул не слышал его слов. Он был поглощен работой, его искусные руки сновали в гуще проводов, проверяя контакты и реле.

- Ну как он, в порядке? - обеспокоенно спросил Келли.

- В полном порядке, - ответил механик. Он осторожно взял крошечную стеклянную трубочку в стальной оправе. - Если только эта штука не подкачает, - сказал он.

- Что это такое?

- Это субпара, - раздраженно объяснил Поул. - Я уже предупреждал тебя об этом восемь месяцев назад, когда Максо дрался последний раз.

Келли нахмурился.

- После этого боя мы ему купим новую, - сказал он.

- Семьдесят пять долларов, - прошептал Поул. Ему почудилось, как деньги улетают от него на зеленых крыльях.

- Не подкачает, - сказал Келли больше себе, чем Поулу.

Механик пожал плечами и вставил трубку обратно. Затем он утопил ряд кнопок на основном щитке управления. Максо шевельнулся.

- Осторожнее с левой рукой, - предупредил его Келли, сбереги ее для боя.

- Если она не работает сейчас, она не будет работать и на ринге, - ответил Поул.

Он нажал еще одну кнопку, и левая рука Максо начала описывать небольшие концентрические круги. Затем Поул нажал кнопку, вводящую в действие защитную систему робота, и, отступив на шаг, нанес удар, целясь в правую часть подбородка Максо. Тотчас же рука робота стремительно поднялась вверх и прикрыла лицо. Левый глаз Максо сверкнул, подобно рубину на солнце.

- Если левая глазная линза выйдет из строя... - пробормотал механик.

- Не выйдет, - сказал Келли, стиснув зубы. Он не отрываясь смотрел, как Поул имитировал удар левой в голову. Чуть замешкавшись, рука взлетела вверх и парировала удар. Суставы робота заскрипели.

- Достаточно, - сказал Келли. - Левая рука действует. Проверь все остальное.

- В бою ему придется отразить больше чем два удара, - заметил механик.

- Левая рука в порядке, - отчеканил Келли. - Проверяй остальное, тебе говорят.

Поул засунул руку в грудную клетку Максо и включил ножные центры - ноги стали двигаться. Робот поднял левую ногу и вытряхнул колесико. Затем он, покачиваясь, встал на обе ступни; он напоминал калеку, который после длительной болезни поднялся на ноги.

Поул протянул руку и нажал кнопку "На полную мощность", затем быстро отскочил назад. Глаза робота остановились на механике, и Максо начал скользить вперед, прикрывая лицо руками и высоко подняв плечи.

- Черт побери, - прошептал Поул, - скрип будет слышен даже в последних рядах зала.

Келли поморщился, прикусив губу. Он следил за тем, как Поул нанес удар справа и как Максо резким движением поднял руку для защиты. В горле у него все пересохло, ему стало трудно дышать.

Поул двигался быстро, робот неотступно шел за ним по пятам; его резкие судорожные движения контрастировали с мягкими плавными движениями человека.

- Да, он великолепен, - съязвил механик. - Действительно великий боксер!

Максо продолжал атаковать механика, подняв руки в защитной стойке. Поул изловчился и, наклонившись вперед, нажал кнопку "Стой". Максо замер.

- Послушай, Стил, мы должны поставить его на оборону, сказал механик. - Если он попытается перейти в наступление, Б-7 разнесет его на куски.

Келли откашлялся.

- Нет, - сказал он.

- О господи, подумай хоть немного, Стил! - взмолился Поул. - Ведь Максо лишь Б-2, ему все равно крышка, так давай спасем хотя бы часть деталей!

- Они хотят, чтобы он наступал, - сказал Келли. - Так и записано в контракте.

Поул отвернулся.

- Кому все это нужно? - прошептал он.

- Проверь-ка его еще раз.

- Зачем? От этого лучше не будет.

- Делай, как тебе говорят! - закричал Келли, давая выход ярости, накопившейся в нем за день.

Поул послушно кивнул, повернулся к роботу и нажал кнопку. Левая рука Максо взлетела вверх, затем внутри что-то треснуло, и рука упала вниз, ударившись о бок с металлическим звоном.

Келли вздрогнул, на его лице застыла маска отчаяния.

- Боже мой! Ведь я тебя просил не трогать левую руку! вырвалось у него. Он подбежал к механику. Тот, побледнев, изо всех сил нажимал кнопку. Левая рука не двигалась.

- Я же говорил - оставь левую руку в покое! - заорал Келли. - Неужели непонятно... - Келли оборвал фразу на полуслове: голос отказал ему.

Поул не ответил. Он схватил отвертку и начал колдовать над щитком, прикрывающим механизм левой руки.

- Если ты сломал ему руку, клянусь богом, я... - заикаясь, начал Келли.

- Если я сломал руку! - огрызнулся механик. - Послушай, ты, безмозглая дубина! Эта развалина уже три года держалась на честном слове!

Келли сжал кулаки, его глаза налились кровью.

- Сними щиток, - приказал он.

- С-с-сукин сын, - шептал Поул дрожащим голосом, отвертывая последний болт на плечевом щитке. - Попробуй, найди такого механика, который все эти годы ремонтировал бы этот экскаватор лучше меня! Найди хоть одного!

Келли не отвечал. Он стоял и смотрел, как механик снимает щиток.

Как только щиток был снят, пружина сломалась пополам, и кусок ее со звоном отлетел в другой угол комнаты.

Поул хотел что-то сказать, но не мог. Как зачарованный, он смотрел, не отрываясь, на пепельное лицо Келли.

Келли повернулся к механику.

- Почини его, - сказал он хриплым голосом.

Поул с трудом проглотил слюну.

- Стил, я не...

- Почини его!

- Я не могу, Стил! Эта пружина латалась уже столько раз, что ее больше нельзя чинить, на ней живого места нет!

- Ты ее сломал. Теперь почини! - пальцы Келли тисками сжали руку механика. Поул рванулся в сторону.

- Отпусти меня!

- Что с тобой, Поул? - неожиданно тихо спросил Келли. Ты ведь знаешь, что мы должны починить эту пружину! Должны!

- Стил, нам нужна новая пружина.

- Так найди ее!

- А где? В этом городе нет таких пружин, Стил! И кроме того, у нас нет шестнадцати долларов...

- О... боже мой, - прошептал Келли. Его рука разжалась и бессильно повисла. Он повернулся, нетвердыми шагами направился к скамье, сел и долго смотрел на высокую неподвижную фигуру Максо.

Поул тоже застыл на месте с отверткой в руках. Он не мог отвести взгляда от лица Келли, полного отчаяния.

- Может быть, он не выйдет в зал смотреть схватку, - чуть слышно прошептал Келли.

- Что?

Келли поднял голову и посмотрел на механика. Его лицо внезапно похудело и осунулось, бескровные губы сжались в узкую серую черту.

- Если он не выйдет в зал посмотреть схватку, может, и сойдет, - отчеканил он.

- О чем ты говоришь?

Келли встал и начал расстегивать рубашку.

- Что ты хо... - Поул, не договорив, замер с открытым ртом. - Ты сошел с ума! - прошептал он.

Келли расстегнул рубашку и начал ее стаскивать.

- Стил, ты сошел с ума! - закричал Поул. - Ты не имеешь права делать это!

Келли продолжал раздеваться.

- Но... Стил... послушай, Стил, ведь это убийство...

- Если мы не выставим боксера, нам не дадут ни копейки, сказал Келли.

- Но ведь он убьет тебя!

Келли стянул майку и бросил ее на скамью. Его широкая грудь была покрыта густыми рыжими волосами.

- Придется сбрить волосы, - бросил он.

- Стил, не делай глупостей, - сказал Поул умоляющим голосом. - Ведь ты...

Широко раскрытыми от ужаса глазами он смотрел, как Келли сел на скамейку и начал расшнуровывать ботинки.

- Они не позволят тебе, - внезапно начал Поул. - Ты не сумеешь провести их... - Он замолчал и сделал неуверенный шаг, - Стил, ради бога...

Келли окинул механика мертвым взглядом.

- Ты поможешь мне, - сказал он.

- Но ведь они...

- Никто не знает, как выглядит Максо. И один только Водоу видел меня. Если он останется у себя в конторе. и не выйдет посмотреть бой, все будет в порядке.

- Но...

- Они не догадаются. Роботы тоже получают синяки, у них тоже течет кровь.

- Стил, перестань, - сказал Поул дрожащим голосом. Пытаясь овладеть собой, он сделал глубокий вдох и опустился на скамью рядом с широкоплечим ирландцем.

- Послушай, Стил, - сказал он, - в Мэриленде у меня живет сестра. Если я отобью телеграмму, она вышлет нам деньги на обратную дорогу.

Келли выпрямился и расстегнул пояс.

- Стил, я знаю парня в Филли, который по дешевке продаст Б-5, - в отчаянии продолжал Поул. - Мы соберем деньги и... Стил, ну ради бога! Он же тебя убьет! Ведь это Б-7! Неужели ты не понимаешь? Это Бэ-Семь! Он изувечит тебя одним ударом!

Келли подошел к Максо и начал стаскивать с него трусы.

- Я не позволю тебе, Стил, - сказал Поул. - Сейчас я пойду и...

Он умолк, потому что Келли, внезапно повернувшись, схватил его за воротник рубашки и поднял на ноги. В глазах Келли не было и проблеска человечности, а хватка напоминала объятия бездушной машины.

- Пятьсот долларов! - прошипел Келли. - Ты мне поможешь, или я разобью твою голову о стену!

- Тебя убьют, - прошептал Поул, задыхаясь.

- Вот и хорошо, - ответил Келли.

Мистер Водоу вышел в коридор в тот момент, когда Поул вел покрытого брезентом Келли к рингу.

- Быстрее, быстрее, - сказал мистер Водоу, - вы заставляете публику ждать.

Поул судорожно кивнул и быстрее повел Келли по коридору.

- А где хозяин робота? - крикнул вдогонку мистер Водоу.

Поул проглотил внезапно набежавшую слюну.

- В зале, - торопливо ответил он.

Мистер Водоу что-то пробормотал, и Поул услышал, как захлопнулась дверь его конторы. "Надо было сказать ему", - прошептал он.

- Я бы тебя убил на месте, - послышался сдавленный голос из-под брезента.

Когда они повернули за угол, из зала донесся рев многотысячной толпы. Келли почувствовал, как по его виску потекла струйка пота.

- Послушай, Поул, - сказал он, - тебе придется вытирать меня в перерыве между раундами.

- В перерыве между какими раундами? - спросил механик. Ты и одного не продержишься.

- Заткнись!

- Стил, ты думаешь, что тебе предстоит обычный бой с хорошим боксером? - спросил Поул. - Не строй иллюзий - ты будешь драться с машиной, понимаешь, с ма-ши-ной! Разве ты...

- Я сказал, заткнись!

- Хорошо, болван ты этакий. Но ведь если я буду вытирать тебя в перерыве, все догадаются.

- Они не видели Б-2 уже много лет, - напомнил Келли. Если кто-нибудь спросит, отвечай, что протекает масло.

- Хорошо, - сказал Поул, нервно облизывая губы. - Стил, ты не сможешь...

Конец фразы внезапно потонул в реве тысячи глоток-они вошли в огромный зал. Теперь они спускались к рингу по наклонному проходу среди жаркого шумного моря зрителей. Келли старался подтягивать колено к колену и шагать рывками. Со всех сторон неслись выкрики:

- Его увезут отсюда в ящике!

- Посмотрите-ка на этого Ржавого Максо!

Но чаще всего раздавалось неизбежное: "Куча металлолома!"

Келли чувствовал, что его колени стали ватными. "Господи, как хочется пить", - подумал он. Моментально в его мозгу возникла картина бара в Канзас-Сити, тускло освещенное помещение рядом с вокзалом, свежий ветерок, холодная, покрытая изморозью бутылка пива в руке. За последний час он не выпил ни капли воды. Он знал, что чем меньше выпьет, тем меньше будет потеть.

- Внимание! - услышал он голос Поула; механик сжал его локоть. - Ступеньки ринга, - прошептал Поул.

Келли осторожно поднялся по ступенькам и протянул руку. Она коснулась канатов ринга. Очень трудно пролезать между канатами в тесном брезентовом чехле. Келли споткнулся и едва не упал. Раздался оглушительный свист. Поул подвел его к своему углу, и Келли судорожно опустился, вернее, почти упал, на табуретку.

- Эй, что делает на ринге этот подъемный кран? - закричал какой-то остряк из второго ряда. Смех и аплодисменты, затем снова свист.

В следующее мгновение Поул стянул с Келли чехол, и он увидел перед собой противника.

Келли замер, глядя на Мэйнардскую Молнию.

Б-7 стоял неподвижно, его руки, упакованные в черные боксерские перчатки, висели по бокам. Волосы, лицо, мускулы на руках и ногах казались идеальными. Боксер походил на окаменевшего Адониса. На секунду Келли показалось, что он перенесся в прошлое и снова стоял на ринге, принимая вызов молодого соперника. Осторожно, стараясь не выдать себя, он проглотил слюну.

- Стил, не надо, - прошептал Поул, делая вид, что закрепляет наплечную пластинку.

Келли не ответил. Не отрываясь, он смотрел на Мэйнардскую Молнию, думая о том, сколько разнообразных, мгновенно действующих реле и переключателей скрыто у того в широкой груди. Ноги у него были как лед. Казалось, какая-то холодная рука внутри него тянула за обрывки мускулов и нервов.

Краснолицый мужчина в белоснежном костюме вскарабкался на ринг и протянул руку к спустившемуся сверху микрофону.

- Итак, дамы и господа, первый номер нашей сегодняшней программы - схватка в десять раундов, полутяжелый вес, объявил он хриплым голосом. - В красном углу-Б-2, Боевой Максо из Филадельфии!

Раздался свист и топот тысячи ног. Зрители из ближних рядов кидали в Келли бумажные стрелы и кричали:

"Металлолом!"

- В синем углу - его соперник, наш Б-7, Мэйнардская Молния!

Одобрительные крики и громкие аплодисменты. Механик Мэйнардской Молнии коснулся кнопки на груди робота, и тот вскочил, сделав победный жест - поднял руки над головой. Толпа загудела от восторга.

- Господи, я никогда не видывал ничего подобного! - прошептал Поул. - Это что-то новое.

- За этим боем последует еще три схватки, - объявил краснолицый мужчина и начал спускаться с ринга. Микрофон поднялся вверх, под купол арены.

На ринге остались только боксеры. За боем роботов не наблюдает рефери - если робот падает, он уже больше не может встать на ноги.

- Стил, это твой последний шанс, - прошептал Поул.

- Отойди, - прошипел Келли, не разжимая губ.

Поул взглянул на Келли, на его застывшие глаза, и тяжело вздохнул.

- По крайней мере старайся держать его на дистанции, едва слышно пробормотал механик, пролезая под канатами.

В противоположном углу ринга боксер-робот стоял, ударяя перчаткой о перчатку, подобно молодому бойцу, которому не терпится вступить в схватку. Келли встал, и Поул убрал с ринга табуретку. Глаза Мэйнардской Молнии неотрывно смотрели на Келли, и тот снова ощутил неприятный холодок внизу живота.

Ударил гонг.

Б-7 мягким шагом двинулся из своего угла навстречу Келли, подняв руки в классической защитной стойке, описывая перчатками концентрические круги. Келли тоже двинулся к центру ринга, едва волоча внезапно отяжелевшие ноги. Он почувствовал, как его руки автоматически выдвинулись вперед - левая закрыла локтем живот, а правая перчатка прикрыла челюсть. Глаза Келли были прикованы к лицу Мэйнардской Молнии.

Человек и робот сблизились. Левая перчатка Б-7 устремилась вперед, и Келли машинально парировал удар, даже через перчатку почувствовав гранитную твердость кулака противника. Робот мгновенно отступил назад и тут же выбросил вперед левую руку. Келли уклонился, и ветерок от молниеносного движения перчатки противника коснулся его щеки. В следующее мгновение Келли увидел брешь в обороне соперника, и его левая нацелилась прямо в лицо Мэйнардской Молнии. Казалось, Келли с размаху ударил по дверной ручке. Острая боль пронзила левую кисть, и Келли стиснул зубы, пытаясь удержать гримасу.

Б-7 сделал обманное движение левой, и Келли, поддавшись на обман, уклонился от удара. У него уже не было времени защититься от удара правой, которая стремительным движением рассекла воздух и, скользнув по правому виску, ободрала его. Непроизвольно Келли откинул голову назад, и в ту же секунду левый кулак робота съездил ему по уху. Келли пошатнулся, но удержался на ногах и попытался атаковать прямым слева. Робот легко уклонился, сделав шаг в сторону. Келли двинулся за ним и нанес сильнейший апперкот в челюсть противника. Снова острая боль пронзила кисть руки. Робот даже не пошатнулся, продолжая свое методичное наступление. Обманное движение левой, и тяжелый удар правой обрушился на плечо Келли.

Инстинктивно Келли сделал два шага назад и услышал, как кто-то в зале завопил: "Сядь лучше на велосипед!". В следующий миг он вспомнил предупреждение мистера Водоу насчет хорошей схватки, и снова двинулся вперед.

Свинг левой попал ему прямо в сердце, и удар потряс Келли. Боль раскаленными иглами вонзилась в сердце. Он тут же судорожно ударил левой, и кулак попал роботу прямо в нос. Ничего, кроме боли. Келли сделал шаг назад, и кулак Б-7 ударил его в грудь. Сила удара заставила его отшатнуться, и тут же последовал новый удар - в плечо. Келли потерял равновесие и сделал несколько шагов назад. Толпа загудела. Б-7 двинулся вслед за Келли, плавно и совершенно беззвучно.

Келли удалось восстановить равновесие. В следующее мгновение он сделал обманное движение левой и нанес сильнейший удар правой. Робот молниеносно уклонился, и Келли по инерции развернулся влево. Б-7, оценив представившуюся возможность, тут же ударил левой по правому плечу боксера. Келли успел почувствовать, как онемевшая рука опускается, и в следующее мгновение гранитный кулак Мэйнардской Молнии погрузился в живот боксера. Келли согнулся, как паяц, пытаясь закрыть лицо руками. Глаза робота, неотрывно следившие за боксером, сверкнули.

В тот момент, когда робот двинулся вперед, чтобы нанести решающий удар, Келли сделал шаг в сторону, и фотоэлементы глаз Б-7 потеряли его. Еще два шага, и Келли разогнулся, стараясь отдышаться. Воздух с хрипом врывался в его измученные легкие.

- Металлолом! - раздалось из зала.

В горле у Келли пересохло, он судорожно глотнул и двинулся в атаку в то самое мгновение, когда глаза Мэйнардской Молнии снова нашли его. Келли сделал быстрый шаг вперед, надеясь опередить электрический импульс, и сильно ударил правой. Левая перчатка соперника тут же взметнулась вверх, и удар Келли был отбит. Тотчас же правая Мэйнардской Молнии снова заставила Келли согнуться пополам и уйти в глухую защиту. Он отшатнулся, Б-7 последовал за ним, сохраняя дистанцию. Всхлипнув, Келли начал наносить удары наугад, но Б-7 отражал слепые удары и наносил встречные, точно поражающие цель. Голова Келли каждый раз дергалась, когда несильные, но точные удары робота попадали в цель. Келли видел, как Б-7 готовит сильнейший удар правой - видел, но уже не мог парировать его.

Удар в голову был подобен удару стального молота. Лезвия боли впились в мозг Келли. Казалось, черное облако опустилось на ринг. Его сдавленный крик утонул в реве многотысячной толпы, требовавшей, чтобы Б-7 добил его. Келли покачнулся и оперся на канаты, которые спасли его от падения. Жесткая веревка впилась в поясницу, а из носа и рта потекла яркая кровь, очень похожая на краску, применяемую для большего правдоподобия у боксеров-роботов.

Какое-то неуловимое мгновение Келли бессильно висел на канатах, пытаясь защититься свободной левой рукой. Он зажмурился несколько раз, пытаясь сфокусировать зрение. Я - робот, беззвучно кричали его кровоточащие губы, я - робот!

Новый удар Мэйнардской Молнии попал в грудь, на несколько сантиметров выше солнечного сплетения. Чуть-чуть ниже, и Келли не удержался бы на ногах. Однако и этот удар заставил его задохнуться. Тут же правая робота опустилась на голову Келли, снова отбросив его к канатам. Толпа оглушительно заревела.

Как будто в тумане перед Келли маячил силуэт Мэйнардской Молнии. Еще один удар в грудь, будто дубиной, затем новый в плечо. Келли успел парировать правый хук робота поднятым плечом и сам ударил прямым справа. Б-7 легко отразил удар и ответил прямым в живот. Келли снова согнулся, не в силах вздохнуть. Еще удар в голову, и Келли отлетел к канатам. Он чувствовал соленый вкус крови во рту, оглушительный рев толпы поглотил его, подобно безбрежному океану. "Стой, - беззвучно кричал он, - стой! Только бы устоять, только бы не упасть... Пятьсот долларов..." - Ринг покачивался перед Келли подобно черной воде.

Отчаянным усилием он выпрямился и из последних сил ударил в это красивое лицо. Что-то громко хрустнуло, и руку пронизала нестерпимая боль. Хриплый вскрик Келли остался незамеченным в оглушительном реве зрителей. Правая рука бессильно опустилась.

- Прикончи его, Молния, прикончи его!

Теперь их отделяло всего несколько дюймов. Б-7 обрушил на Келли град ударов, ни один из которых не прошел мимо цели. Келли качался взад-вперед, как тряпичная кукла, но продолжал стоять на ногах. Кровь текла по его лицу и груди алыми лентами. Руки бессильно висели по бокам, он ничего не видел. Из внешнего мира до его сознания доходил лишь рев толпы и бесконечные тяжелые удары. "Держись, - думал он. - Держись. Держись. Держись. Я должен выдержать, должен!" Он попытался втянуть голову в плечи.

Келли продолжал стоять, когда за семь секунд до конца первого раунда правая рука Мэйнардской Молнии, подобно молоту, ударила в челюсть, и он рухнул на пол.

Келли лежал, судорожно хватая воздух широко открытым ртом. Внезапно он попытался встать и затем так же внезапно осознал, что не может. Он снова опустился на окровавленный пол ринга. Голова разрывалась на тысячу частей. Рев и свист толпы доносились откуда-то издалека.

Когда Поул сумел наконец поднять Келли и накинуть на него брезентовый чехол, толпа свистела и ревела так громко, что Келли не слышал слов механика. Он чувствовал, как большая рука бережно поддерживает его, но его ноги сдали, и когда Келли пролезал под канатами, он едва не упал. "Держись, билось в его мозгу, - держись. Мы должны показать хорошую схватку. Нам нужна хорошая схватка. Человек против робота".

В раздевалке Келли бессильно опустился на цементный пол и потерял сознание. Поул попытался поднять его и посадить на скамью, но тяжелая ноша оказалась ему не под силу. Наконец он сложил вдвое свой пиджак и подсунул его под голову Келли вместо подушки. Затем, встав на колени, механик начал вытирать ручейки крови на груди и лице боксера.

- Ax ты кретин, - бормотал он дрожащим голосом, - безмозглый ты дурень.

Через несколько минут Келли открыл глаза.

- Иди, - прошептал он едва слышно, - иди за деньгами.

- Что?

- Деньги! - прохрипел Келли из последних сил.

- Но...

- Немедленно! - рыкнул Келли.

Поул выпрямился и несколько секунд, не отрываясь, смотрел на изувеченного боксера. Затем повернулся и вышел.

Келли лежал, тяжело дыша. Он не мог шевельнуть правой рукой: знал, что она сломана. Из носа и рта продолжала течь кровь. Боль пульсировала в его теле, все оно было как одна сплошная рана.

Через некоторое время ему удалось приподняться на локте и повернуть голову. Наболевшие мускулы шеи мешали ему, но Келли поворачивал голову до тех пор, пока не увидел стоящего в углу Максо. Убедившись, что с роботом ничего не случилось, Келли снова опустился на холодный пол. Губы исказились в подобии улыбки,

Когда Поул вернулся, Келли опять поднял голову. Механик подошел и, опустившись рядом с ним на колени, снова начал вытирать лицо боксера.

- Ты получил деньги? - спросил Келли хриплым шепотом.

Поул тяжело вздохнул.

- Ну?

Поул с трудом проглотил комок в горле.

- Только половину, - сказал он.

Глаза Келли уставились невидящим взглядом в лицо механика, рот приоткрылся. Казалось, он не верит своим ушам.

- Он сказал, что не будет платить пять сотен за один раунд.

- Что ты говоришь? - раздался наконец голос Келли. Пытаясь встать, он оперся на правую руку. Смертельно побледнев, Келли с приглушенным криком рухнул на пол. Голова глухо ударилась о сложенный пиджак.

- Не может... не может... этого быть, - прохрипел Келли.

Поул нервно облизнул сухие губы.

- Стил... ничего нельзя поделать... Там с ним несколько парней... типичные гангстеры... - Он опустил голову. - А если он узнает, как было дело, он может забрать все... не дать ни цента...

Лежа на спине, Келли не отрываясь смотрел на голую электрическую лампочку под потолком. Грудь его содрогалась от рыданий.

- Нет, - шепнул он. - Нет...

Прошло несколько минут, долгих, как часы. Поул встал, принес воды, вытер лицо Келли и дал ему напиться. Затем он открыл свой чемоданчик с инструментами и пластырем заклеил раны на его лице. Правую руку Поул уложил в импровизированный лубок.

Через четверть часа Келли поднял голову.

- Мы поедем на автобусе, - сказал он,

- Что?

- Мы поедем на автобусе, - медленно повторил Келли. - Это нам встанет только в пятьдесят шесть зелененьких. Он пошевелился и поднял голову. - Тогда у нас останется почти две сотни. Мы купим ему... новую пружину... и линзу фотоглаза... и ... - Комната снова окуталась черным туманом, он мигнул и закрыл глаза. - И масляной смазки, - добавил он немного погодя. - Целую ванну масла. Он снова будет... будет как новенький...

Келли перевел взгляд на механика и продолжал.

- И он снова будет в порядке. Он будет, как и раньше, в отличной форме. И мы обеспечим его хорошими схватками. Келли замолчал и с трудом вздохнул. - Его нужно только немного подремонтировать. Новая пружина, линза - это поставит его на ноги. Мы покажем этим мерзавцам, что может сделать Б-2, наш старый добрый Максо. Верно?

Поул посмотрел на лежащего ирландца и тяжело вздохнул.

- Конечно, Стил, - сказал он.