/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy / Series: Развлечение для принца

Операция «Свадьба»

Юлия Васюкова


Юлия Васюкова

Операция «Свадьба»

Глава 1. Пишите письма, мелким почерком

Когда просыпаешься под звон будильника, какая твоя естественная реакция? Полежу немного и встану.

Полежала. Подскочила через полчаса, вспомнив-таки, что мне надо на работу. Вовремя, однако. Еще пять минут, и можно было совсем про нее не вспоминать.

— А чего я собственно ношусь, как бешеный таракан после ударной дозы дихлофоса? — философски поинтересовалась я у собственного отражения. — Мне же не особо-то важно, вовремя я успею или нет. Главное, что приду. И отчеты со всех стрясу. Чего волнуешься, будущая принцесса?

Ой, нет, меня определенно занесло. Уже бегу вперед событий. Так, что у нас там в планах на завтрак?

А в планах на завтрак — отсутствие такового, как факт. Жаль, а я рассчитывала не спеша перекусить и только тогда рулить на работу.

Только я собралась было удариться в скулеж на отсутствие завтрака, как у меня зазвонил телефон. Что уже не удивляло, привыкла за прошлую неделю.

Угадаем с трех раз, кто звонит? Нет, не угадали. Нет, это не Сулем. Это Кузьма. И что ему не спится в такую рань? На работе, что ли?

— Чего надо? — вежливость? С утра? Да за кого вы меня принимаете? — Кузьма, давай быстрее. Я на работу спешу.

— А я как раз по этому поводу, — нет, чтобы поинтересоваться моим самочувствием! Сразу: я на счет работы! — Я сижу в машине рядом с твоим загородным домом. Если успеешь собраться за пять минут, подброшу до работы.

— Кузя, ты знаешь, что я тебя люблю? Как друга, естественно, — вот, теперь приходится уточнять. А то пострадает друг-вампир из-за моей забывчивости.

— Знаю, — засмеялся вампир. — Кстати, с добрым утром, моя хорошая!

— С добрым утром, мой лучший вампир! — я тепло улыбнулась и подмигнула своему отражению в дверце холодильника.

Собралась я за три с половиной минуты, предпочтя деловому стилю удобные джинсы и блузку. Черт с ним, с начальством! Сегодня я хочу быть счастливой, беззаботной и юной!

На выходе едва не оставила телефон, но вовремя вспомнила. Иначе был бы мне внезапный десант дроу в отделение милиции.

Кузьма стоял, опираясь на капот блестящей на солнце ярко-красной (у него мания, явно) машины. Как всегда, безупречен. Все соседки засмотрелись и чуть глаза не сломали.

— Кузя, совращаешь мне тут всех своим видом, — не смогла удержаться от шпильки, наблюдая, как растянулись в самодовольной ухмылке губы друга. Вампир пожал плечами, делая вид, что он тут вообще крайний слева. — И не стройте невинные глазки, синьор. Я вас знаю, как никто другой.

— Сашка, если на тебя мои чары не действуют, это не значит, что для других все точно также. Поэтому брось меня подкалывать, — фыркнул вампир и взял резкий старт с места. Я только успела вцепиться в ручку двери и начать молиться всем богам, чтобы она пережила такое насилие над собой. И меня еще потом называют сумасшедшей! — Как у вас с принцем?

— Мне интересно, об этом хоть кто-то не знает? — устало вздохнула я. До меня только сейчас дошло, сколько раз за сегодня придется отвечать на этот вопрос. Может, прикинуться глухонемой? Я знаю парочку жестов на их языке, с помощью которых можно очень качественно послать. Правда, вряд ли кто-то знает их расшифровку. Жаль, такая идея пропадает.

— Наверное, только наш шеф. А ребята за тебя так рады, что готовы задушить в объятиях. Они уже приданое детям готовят, — совершенно серьезно предупредил Кузьма. Я застонала, вампир начал мерзко хихикать. Теперь мне хотелось придушить его. Какие у нас добрые коллеги, оказывается. — Ну, так как? Мне заказывать тебе платье или нет?

— Кузя, дай самой дойти в мыслях и мироощущении, что я невеста! — выпалила я и, все же, попыталась взять себя в руки. Очень кстати, на этот раз, зазвонил телефон, что позволило мне отвлечься от очень интересных мыслей о возможных пытках вампира. — Да!

— Доброе утро, моя принцесса, — слава богу, я удержала себя и не сказала пару ласковых до того, как сообразила, кто это звонит. — Как настроение?

— Отлично, здорово, лучше всех! — вампир подозрительно покосился в мою сторону, но я показала ему кулак и тихо зашипела, предупреждая о возможных последствиях. — А у тебя как? Как рука?

— Что-то случилось? Я только что слышал, как ты кому-то шипела. Причем, если судить по шипению, настроение у тебя было отнюдь не радостным, — и откуда он все обо мне знает? Самому еще не надоело? — Так как?

— Сулем, мне только что сообщили приятную новость о том, что в отделении милиции уже вовсю готовят приданное нашим детям. А один известный тебе вампир вообще пытает на счет свадебного платья. Как думаешь, мне это нравится? — да, вспыльчивая дура. Но я не думаю, что кому-то понравится, когда твою свадьбу планируют, не учитывая твое мнение! И кто тут невеста? Наверное, вампир. Вон, какой красавчик. Кузьма что-то заметил на моем лице, хотя я старательно скрывала свои мысли, и покраснел. От чего это, интересно? — Ну, так как? Как ты думаешь?

— Александра, я бы посоветовал тебе успокоиться и перестать так резко на все реагировать. Дыши ровнее, — я и так ровно дышу. Огнем на пять километров. А остальное меня не касается. — И запомни, пожалуйста. Ты моя невеста, в перспективе жена. Дети будут. Шестеро, хочешь ты этого или нет.

— Так, закроем эту тему пока. Иначе я сейчас договорюсь до расторжения помолвки. И ни слова о… Ты меня понял, — сдавленно выговорила я, понимая, что сейчас банально задохнусь от нехватки кислорода. Такие новости нельзя вываливать просто так. — И вообще, я на работу опаздываю.

— Угу. Но учти, я тебя просто предупредил, — ага, а я приняла к сведению. Посмотрим, кто там и кого на детей уговаривать будет. И на все остальное. — Я тебя люблю, моя хорошая.

— Я тебя тоже, — блин, у меня сейчас истерика будет!!! Нельзя же так просто, мимоходом сообщать девушке, которая еще не соотносит себя с ролью невесты, о том, сколько ты уже планируешь детей! Нет, надо отучать Сулема от этого самоуправства, иначе мне никаких нервных клеток не хватит! — Кузя, вот скажи мне. Откуда в вас, мужчинах, столько самоуверенности?

— Ну, ты вопросы задаешь, — ошалело выдавил вампир, едва успев вырулить из-под колес огромного грузовика. — Я тебе что, специалист по психологии?

— Но ты ведь мужчина, — резонно возразила я, любуясь изумленным лицом вампира. Всегда хотела знать, какой вопрос поставит в тупик древнего вампира. Однако это оказался довольно простой вопрос. И типично женский, что меня как раз не удивляет. Кузьма хорошо разбирается в драгоценностях, одежде, женщинах (преимущественно их вкусах, особенно в постели), но абсолютно ничего не понимает в наших душевных терзаниях. — Кузя, ты ответишь или нет?!

— Да что я могу тебе ответить! — огрызнулся вампир, впервые в жизни не найдя слов.

— М-да, видимо, это риторический вопрос, — философски вздохнула я, краем глаза заметив, какой взбешенный взгляд бросил на меня друг.

— Тогда какого лешего ты от меня ответа требуешь?! — вызверился-таки вампир, выкрутив руль так, что я только подивилась устойчивости машины к таким перегрузкам! Только рано, руль он все же выкрутил. Причем в прямом смысле слова! И сидит сейчас, как дурак (а почему, кстати, как?), с рулем в руках, а машину тем временем на встречку утягивает!

— Кузя, в бога душу твою мать! Ты чего, уснул, что ли?! Нас сейчас как паштет по батону размажет, а ты все руль оторванный созерцаешь! — рявкнула я, ставя щиты-отражатели, чтобы врезались в них, а не в нас. Мне еще разборки с женихом наводить и его макитру-бывшую невесту бить! — Вампир чертов, да приди же ты в себя!!! — и со всего маху заехала ему по лицу. Кузя моргнул, подавая признаки жизни и, быстро приладив руль на место, съехал на нужную нам дорогу.

— М-да… Вампир в ступоре — опасно для жизни, — выдохнула я, медленно вытирая пот со лба. Это ж надо было такому случится!

— Угу, — мрачно буркнул Кузя, до которого только начало доходить, что сейчас было. — Ты в порядке?

— Угу, — не менее умно ответила я. Ну, не хватает меня сейчас на что-то длинное и емкое! А то я бы ему сказала, в каком я порядке. — Кузя, ты это… С тебя коньячок, чувачок. Иначе я не прощу тебе гибель тысяч моих нервных клеток.

— Согласен. Принцу ни слова. А то он меня убьет, — вампир кое-как пригладил дрожащей рукой растрепанные волосы и попытался улыбнуться. — Как я выгляжу?

— Как вампир, — спокойно заявила я и, не удержавшись, добила друга. — Периода полураспада. Но не волнуйся, я буду всем говорить, что ты не выпил вовремя нужной дозы крови девушки-девственницы. А для полного восстановления тебе необходимо с кем-нибудь отдохнуть в одной постели.

— Только посмей, — испуганно округлил глаза вампир. Я же захихикала. Кто же виноват, что в канцелярии у нас целая толпа старых дев (для него, кстати, вполне молоденьких), желающих тесно пообщаться с моим любимым вампиром! — Я же лично тебя свяжу и сдам на руки Сулема.

— Ладно, не буду, — как там говорится? «Не буди лихо, пока оно тихо»? Так, кажется? Так вот, не будем злить вампира, он вполне может осуществить свою угрозу.

Возле здания отделения наметилось большое оживление. К чему бы это? Кто-то решил устроить массовую забастовку? Или еще что покруче?

— Братья и сестры мои! Люди! Человеки! Доколи мы будем терпеть эту власть ненашенских? Доколи мы будем терпеть унижения и оскорбления с их стороны?! Мы сильнее!!! Мы лучше!!! Это мы должны править миром!!! — надрывался какой-то мелкий старикашка в огромном белом балахоне. Странный народ, люди. Вечно им что-то не нравится!

— Нет, ну ты только полюбуйся! — оскалился вампир, который по давним событиям терпеть не мог таких «идейных» «божьих одуванчиков».

— Картинка из серии «Драку заказывали? Нет! А мы пришли!!!», — пошутила я, с некоторой долей интереса разглядывая собравшуюся толпу. Большая часть слушала оратора чисто из приколистских побуждений. То есть, чтобы поприкалываться, каких-то более серьезных намерений у них не было. Примерно одна треть меньшей части тихо поддакивала, но не переходила к активным действиям. А вот оставшаяся, была весьма и весьма радикально настроена.

— Как думаешь, стоит вызвать ОМОН? — выруливая на стоянку, поинтересовался вампир.

— Да я как-то не заметила, чтобы там кто-то особо настаивал на выяснении отношений, — подождав, пока передо мной галантно откроют дверь (нахваталась манер от принца!), шагнула на тротуар и пошла вперед ко входу. На крыльце тусовалась большая часть оперов. Их вообще все происходящее весьма и весьма забавляло. Естественно, при их работе редко встретишь вот такие, чисто административные нарушения. Так что я их понимаю.

— Привет всем! Отдыхаем? А работать кто будет? Кто будет мне отчеты сдавать нормальные? — с места в карьер взяла я, при этом расцеловавшись с каждым. Ребята мне, как родные, к тому же не такие приставучие, как братья.

— Сашка, да погоди ты. Когда еще такую классику, как говорится, жанра увидишь, — Аслан, довольно молодой оборотень, зверь — пума, просительно на меня посмотрел. Я вздохнула и махнула рукой. — Вот спасибо, дорогая. Век не забудем!

Мальчишки, что с них взять?

В кабинете меня ждал… Завал. Нет, не так. В кабинете меня ждал ЗАВАЛ!!! Вот так вот. Все буквы заглавные. Нет, тут что, вообще никто бумагами не занимался? А перед вышестоящими органами как отчитываться будем? Врать напропалую? Я понимаю, что опыт такой сдачи отчетов уже был, но все же. Вечно на вранье не прокатишь. А некоторые организации ой как любят в бумажках покопаться.

— Нет, вот, стоит хоть на минуту снять руку с пульса, как все! Все одновременно теряют совесть и чувство долга! — проворчала я, примерно представив перспективы окончания рабочего дня. По всем подсчетам выходило, что где-то к середине недели мне удастся все это разобрать. — Шеф труп, однозначно.

— Кто труп? — ласково раздалось со стороны двери в кабинет этого самого шефа, который в перспективе труп. Если, конечно, он меня раньше не прибьет. С него станется.

— Вы, шеф, — а! Наглеть, так наглеть до конца! — Вы что, считаете, что проверяющее после вашего коньяка не доберутся до бумажек? — Аркадий Петрович потрясенно захлопал глазками, ей богу, еще чуть-чуть и взлетит! Стоит развить результат. — Вы вообще представляете, что будет, если мы какую-то справочку в дело не доложим? Между прочим, первым вы пострадаете, как руководитель, который не уследил!

— Александра, ты чего? — осторожно поинтересовался шеф, не ожидавший такого конкретного наезда на свою священную особу, да к тому же в его, так сказать, святая святых! — Что-то случилось?

— Вам в рифму или как? — так, судя по моим ощущениям, вежливость сегодня осталась дома, предпочитая тишину моей взбалмошной особе. — Что со мной случилось, не ваше дело. Да и вообще, вы меня от темы не уводите! Я вам про бумажки говорю!

— А что с ними не так? — прикинулся невинной овечкой Аркадий Петрович, при этом старательно ретируясь к двери в коридор. — Вроде бы все в порядке.

— Угу. Если не учитывать того, что: а) отчеты в безобразном состоянии; б) ни одна бумажка не оформлена; и г) ни одна не подшита туда, куда надо! — я пнула ногой письменный стол. Сооружение из бумажек и папок пошатнулось, покачалось пару минут, сопровождаемое моим встревоженным взглядом, но устояло. Я перевела дух и вновь повернулась к шефу. — И? Как вы себе это представляете?

— Что именно, дорогая Сашенька? — ясно, что не дешевая! А как глазками стреляет! Не надейтесь, шеф, вам, если что, поможет только реанимация.

— Как вы себе представляете то, что я справлюсь с этим одна, — подсказала я недогадливому шефу. Тот пару минут меня пристально разглядывал, еще минуту старательно изображал задумчивый вид, а потом пожал плечами и ушел! Нет, даже не ушел — упорхнул! Усвистал, ускакал, унесся! При этом так хлопнув дверью, что эта чертова гора бумаг не выдержала-таки и рухнула! Ну, шеф! Огромное вам за это спасибо! Если выживу, припомню все.

Через полчаса мне хотелось выть. Жалобно так, чтобы все волки-оборотни обзавидовались. Мне срочно нужен кофе! Желательно литра три. Можно пять, лишь бы он вправил мозг на место, а то тот по-тихому начал съезжать.

— Сашка, кофе будешь? — в кабинет заглянул Руслан и удивленно присвистнул. — Господи, это все тебе разгребать?!

— А ты видишь еще одного кандидата на эту роль? — поинтересовалась я, вставая и ставя на полку разобранную папку и подшитые бумажки. — Ты про кофе спрашивал? Буду. Много. С чем-нибудь съедобным.

— Что, так много работы? — начал было сочувствовать оборотень, но я так на него посмотрела, что он предпочел смыться за кофе и едой, пока я не перешла к чему-нибудь более конкретному. Например, не припахала его к работе. А что? В принципе, ничего так идея. С одним но. Доверь ему что-нибудь, и фиг я потом это разберу!

— Эх, ну почему мне так не везет? — вздохнув, с тоской посмотрела на оставшиеся бумаги. Почему-то их не стало меньше, хотя я перелопатила, наверное, с пятьсот штук. Видимо, я сегодня здесь ночевать останусь. Причем на всю неделю.

На столе зазвенел телефон. Насколько я могу судить, звонят по внутренней линии. И кому там так хочется со мной пообщаться?!

— Да! — я не злая, я не злая. Я просто терпеть не могу, когда меня беспокоят во время работы. Особенно, когда такой аврал. — Кого там черти принесли?!

— Черти меня не несли. Чертей в родне не имеем, — спокойно отрапортовал Кузьма, нисколько не удивившись такому приветствию. — Тут тебе посылочка пришла. От некоего Сулема. Ни о чем не говорит?

— Кузя, я сейчас спущусь и придушу тебя. А может, приставлю к стене и расстреляю осиновыми кольями. Как тебе такая перспектива? — я все могу выдержать, но не надо действовать на нервы тому, кто и так на взводе.

— Эй, эй, эй! Давай не будем идти на крайности! Я сейчас передам ее тебе через кого-нибудь из ребят! — Кузьма, видимо, оценил перспективы того, что я могу устроить, если он продолжит в том же духе. — О, тут как раз Русланчик пробегает мимо. Руслан!!! Тормози на поворотах, или тебя занесет!!! Все, Сашка, покедова. Посылка сейчас прибежит!

— Покедова, — вяло откликнулась я. Как можно злиться на них, когда они не понимают меня? Не объяснять же им, что у меня скоро начнется фобия по поводу свадьбы.

Так-с, что у нас по списку? А по списку у нас бумаги, бумаги и бумаги. Кошмар, они когда-нибудь закончатся или нет?!

Быть принцем не выгодно в том отношении, что приходится наводить порядок везде, где только надо. И совсем нет времени, чтобы продумать отделку комнаты для Александры. А еще купить ей подарки. Я, правда, и так заполнил подарками довольно большую комнату. Но мне кажется, что этого не хватит. Во всяком случае, лучше подстраховаться и накупить побольше. Когда обман раскроется, она будет не в лучшем настроении, это точно.

— Ваше высочество, по-моему, вы витаете где-то в облаках, а не думаете над ответом на довольно-таки простой вопрос, — ох, уж этот советник. Максимиллиан всегда найдет повод до меня докопаться. Думаю, он станет одной из первых жертв моей невесты. И я ей мешать не буду!!!

— Вообще-то, я сейчас подумывал о смене советника. У вас есть подходящие кандидатуры на эту роль? — язвительность заразна, как и ирония. По всей видимости, мое поведение — следствие влияния Александры. — Так что ты спрашивал, Максимиллиан?

— Я спрашивал, что нам делать с волнениями в северной части королевства. Они требуют снижения налогов, — советник смиренно повторил свой вопрос, который я и без него помнил, в общем-то. А переспрашивал так, для видимости.

— Тебе не кажется, советник, что они в принципе правы? — я чуть изогнул бровь и вопросительно посмотрел на него.

— Правы, несомненно. Ваш дядя слишком завысил налоги в этой части страны, подчиняясь влиянию вашей тетки, — советник нахмурился. Он никогда не любил Сарунну. Впрочем, ее никто не любил, все с ней мирились. Тетка обладала скверным характером, невероятной гордостью, невероятным самолюбием и еще много чем «невероятным», кроме, пожалуй, ума. — Что будете делать?

— Насколько я помню, именно я принимаю решения по экономическим вопросам, не так ли? — я усмехнулся. — Снизить налоги до прежнего уровня. И разговор со своим «любимым» дядей и своей «любимой» тетей я беру на себя.

— Как скажете, ваше высочество, — советник поклонился и вышел из кабинета. Я повернулся к окну и вновь вернулся к мыслям об Александре. К счастью, у меня есть, на что отвлечься от всех неурядиц политической жизни. Интересно, она уже получила еще один мой подарок? И чем она сейчас занимается?

— Сулем? Когда я могу отправляться в Арсалию? — Аника, как всегда, подошла неслышно. — Ведь ты не хочешь, чтобы твоя невеста оставалась без присмотра. Кстати, а почему ты так уверен, что ей может угрожать опасность? Есть причины?

— Есть, — я задумчиво посмотрел на сестру. Ее глаза были серыми, отливали сталью. Белые волосы острижены по-мальчишески коротко. И все равно, она красивая. — Видишь ли, Аника, Александра — не то существо, которое будет сидеть в стороне и ждать, когда неприятности ее обойдут. К тому же, у меня есть ощущение, что она знает что-то, что касается нас обоих. И она знает, кто виноват в происшествии на охоте.

— Почему же она не хочет говорить? — вскинула брови Аника. — У нее есть причины тебе не доверять?

— Не в этом дело. Она считает, что может сама со всем справится. Она считает, что это только ее проблема, так что меня можно не вводить в курс дела, — я печально вздохнул. — Что поделать, Александра — весьма специфичная личность. Если бы она могла, то решала бы все проблемы всех своих друзей.

— Хм, она мне нравится все больше и больше, — усмехнулась Аника и, вытащив кинжал, стала перебрасывать его с ладони на ладонь. — Думаю, мы с ней подружимся.

— Я в этом нисколько не сомневаюсь. Кстати, знаешь, что она носит в сумочке? Связку гранат! — Аника захихикала. — Вот ты смеешься, а гостям на дипломатическом вечере было как-то не очень смешно!

— Так значит, она вытащила связку гранат прямо на дипломатическом вечере? — восхитилась сестренка. — Сильна!

— Ну, еще бы! Видела бы ты, что у нее в сумочке находится! Мы с Лориэлем еле удержали все те вещи, которые она оттуда вытащила, — только сейчас поймал себя на том, что говорю о том, что происходило, так нежно и ласково, что едва ли не мурлыкать начинаю.

— Да… Теперь я точно уверена в том, что ты влюбился, — сестренка подошла ко мне и расцеловала в обе щеки. — Так когда я могу отправляться?

— Вечером, — сестренке уже не терпится влезть в новое приключение, зачем ей мешать? — Ты точно этого хочешь?

— Конечно. Тем более, ты говорил, что у нее есть братья, — ой, главное, чтобы Александра не узнала, кто виновник. Иначе будут мои досрочные похороны, как и всей нашей семьи. — Не пугайся, я тебя не выдам. Слушай, лихая у тебя невеста, раз ты так боишься ее реакции.

— Ты просто не представляешь насколько, — я покачал головой и крепко обнял сестру. — Береги себя. И ее. Она дамочка нервная, поэтому будь осторожна. И с братьями. Они тоже весьма нервные личности. Особенно в отношении своей сестры. Опекают ее так, что можно только диву даваться, как они остались живы за все ее 250 лет.

Аника рассмеялась и послала мне воздушный поцелуй. После чего, по-военному отдала честь и вышла из кабинета. Я только головой покачал. Споются дамочки, еще как споются.

Оборотень умудрился притащить пять коробок с пиццей и две большие упаковки с салатом. И где только нашел-то? А еще небольшую бархатную коробочку. У принца мания на бархатные коробочки.

— Ты чего столько еды принес? Я вообще-то кофе много просила, — вместо того, чтобы похвалить старающегося друга, раскритиковала.

— А я, по-твоему, есть не хочу? — полюбопытствовал оборотень, смахивая оставшиеся на столе бумаги на пол. Весело. Теперь, вместо того, чтобы чинно сидеть за столом и перебирать их, мне придется ползать по полу. Нет, как все-таки здорово, что я одела джинсы.

— Ты зачем мне еще больший бардак наводишь, а? — я попыталась пристыдить друга. Попытка не засчитана. Стыда у него не было, нет и никогда не будет. А совесть спит так глубоко, что впору записываться в археологическую экспедицию. — Ладно, к твоей совести все равно вызывать бесполезно. Давай сюда коробочку.

— Какую коробочку? — якобы удивился Руслан, начав раскачиваться на моем любимом стуле.

— Сейчас ты у меня выпросишь кирпича по морде, — спокойно оповестила я друга. — Коробочку с подарком давай. Иначе я все твои похождение, павлин общипанный, твоей девушке расскажу. Так как?

— Умеешь ты найти нужные слова, чтобы своего добиться! — надулся Руслан, но коробочку отдал. У, вредный оборотень! Это я на них так влияю, или это у них природой такое заложено?

В коробочке оказался браслет, естественно, украшенный драконом. У него мания не только на коробочки. Мне скоро можно будет открывать собственный ювелирный магазин.

— Он сошел с ума, — печально констатировала я, разглядывая новое приобретение своей и без того немаленькой коллекции.

— Угу. Я даже примерно догадываюсь, почему, — поддакнул Руслан, довольно жмурясь. Конечно, ему удалось меня подколоть. Какой прогресс, однако! Ну, сейчас зубы-то ему и обломаем.

— Русланчик, солнце, тебе не кажется, что это уже чересчур?! — я стряхнула оборотня со своего места и указала на дверь. — За еду спасибо. За кофе и подарок — тоже. Но если ты еще хоть словом обмолвишься о моих отношениях с принцем, яд в еде покажется тебе небесным даром. Усек?

— А совесть? — поинтересовался Руслан, я зарычала. — Понял, понял. У тебя ее тоже не было, нет и не будет.

— Какой догадливый оборотень! — фыркнула я. — Иди, давай. Мне хочется верить, что я успею все разобрать до вечера. А то еще надо проверить, что там братья с ремонтом натворили, — угу, заодно навести порядок (с моей точки зрения) в СБ и навести справки про Эстерру. Ах, да… Еще найти ту папочку и вспомнить, как завали эту морду на самом деле. Но это уже лично мои инициативы, а значит, мне ими и заниматься.

— А! Ты все-таки решила делать ремонт? — широко улыбнулся оборотень, отходя с траектории полета предметов с моего места.

— А ты предлагаешь жить и любоваться дыркой на потолке? К тому же, там стекол вообще не осталось, — уй, я краснею! Конечно, ведь это моих когтистых лап дело — отсутствие стекол. Но им лучше этого не знать. — И я давно хотела устроить капитальный ремонт. Случая подходящего не было.

— Ага, — поддакнул Руслан. — А тут такая компания приехала, и на тебе! Сразу удобный случай заняться капитальным ремонтом.

— Остряк! Смотри, поосторожнее с девушками целуйся! — посоветовала я, углубляясь в дела.

— Эт почему? — заинтересованно дернул ухом оборотень

— Не порежь. Они, то есть мы, к острому не тяготеем, — разъяснила я и вернулась к написанию бумажек. Точнее к их разбору в положенном порядке и распределению по нужным папкам.

Руслан торчал в дверях еще минуты три, то ли дожидаясь комментариев, то ли пытался все расшифровать сам. Но «душа поэта» не вынесла моего мирского игнорирования и удалилась. Между прочим, стырив все оставшиеся припасы. Обжора, а я что есть буду?!!

Стоило мне только задуматься о том, что бумаги вряд ли сегодня закончатся (а прошло уже больше часа, как я ими занимаюсь после перерыва), как вновь зазвонил мой телефон. Подпрыгнув от неожиданности и выронив половину бумаг из пачки, которую хотела уже убрать, помянула недобрым словом всех, кого смогла вспомнить, вздохнула, но телефон взяла.

— Ага, — м-да, ума как не было, так и не будет. Нашла, что ответить на телефонный звонок!

— Сашка, ты чего? — это что, так важно знать?! И вообще, с чего это мои братики решили про меня вспомнить в двенадцать часов дня? Им заняться, что ли, не чем? Так я могу найти веселое и увлекательное занятие…

— Слушай, я от этого вопроса скоро косеть начну. Я ничего! Я просто завалена грудой бумаг на работе, а вы меня отвлекаете! — водрузив стопку на полку, подхватила бумаги с пола и распихала их по папкам. Плевать куда, лишь бы в папку. — В чем дело, Скар?

— Ну… — протянул братик, я нахмурилась. — Как бы сказать…

— Желательно быстро и честно, — внесла свое предложение я. — Скар, у меня действительно много работы, так что давай без лишних предисловий.

— Как скажешь. В общем, ремонт мы тебе закончили, — о, это хорошая новость. Значит, можно переезжать из загородного дома обратно в квартиру. Я люблю дом, но квартира уютнее.

— Так, как я поняла, это хорошая новость. А плохая? — когда они разводят такие церемонии, сразу становится ясно, что за приятными известиями последует не очень приятные.

— Обстановкой и дизайном занималась мама, — грустно вздохнул Скар. Я присвистнула. — Так что там очень интересные цветовые решения. Плюс, она обновила твой гардероб и библиотеку.

— Скар, мне уже становится плохо. Не усугубляй, — тяжело вздохнув, прислонилась к шкафу. — Сильно страшно?

— Гардероб или квартира? А может, библиотека? — уточнил братик, который, судя по звукам, посмеивался.

— А все вместе? — хмыкнула я. — Ладно, я поняла, что ты хотел мне сказать. Как у вас дела, братишки?

— Это я должен у тебя спрашивать. Ты же у нас замуж выходишь, — возмущенно фыркнул Скар. Так, они не смирились, и мне еще долго придется выслушивать их нытье и возмущение.

— Скар!!! — рыкнула я на брата, но тот уже отключился. Семейка у нас та еще…

Как мне ни хотелось еще немного полениться и не делать ничего, но я вернулась к разборке документации. Если не я, никто не сделает.

В четыре часа дня я оторвалась от созерцания последней разобранной папки и потянулась. Вот, что значит хорошо поработать. Теперь можно и в СБ сгонять. А то там без меня, поди, все соскучились.

— Александра, ты закончила? — о, шеф как пятой точкой чует, когда можно вернуться на работу.

— Да, Аркадий Петрович. А теперь, с вашего позволения, я уйду. Мне еще в пару мест надо, — я встала, раскланялась и, подхватив свои вещи, направилась на выход. Но шеф преградил мне путь, встав посередине дверного проема. — И как это понимать?

— Я хотел спросить, когда у тебя свадьба? — ууууууу, еще один любопытный на мою голову.

— Шеф, я тебя уважаю, но еще один вопрос в этом ключе, и я дойду до членовредительства, — оттолкнув начальника, быстрым шагом прошествовала на выход. Если в отделении милиции меня такими вопросами достали, то, что будет в отделе СБ? Может, сразу прибить их, чтобы не мучиться? Нет, не мой метод, не мой.

Будь моя воля, я бы отправилась порталом. Но Сулем, как самый старший (ха-ха-ха, три раза), решил, что я должна ехать поездом. Причем он наотрез отказался комментировать свое решение. Вот сиди и разгадывай тут теперь загадки! Он даже портрет Александры (знаю, что он у него точно есть!) не показал. Сказал, сама увижу. Брат, называется!

— Ваше высочество, вам не идет злиться на брата, — светлая эльфийка, невеста друга Лориэля мага Станислава говорила это столь привычным тоном, что у меня сложилось стойкое ощущение, она не в первый раз либо слышит эту фразу, либо произносит.

— Леди Светлана, я злюсь на брата за то, что он не дал мне нужной информации!!! — вскипела я, эльфийка с интересом за мной наблюдала, то и дело посмеиваясь. — Чего смешного?!

— Да так. Просто ты так похожа на… Ладно. А что за информацию он должен был тебе дать? — Светлана наклонила голову на бок. — Пока мы ждем поезд, можем свободно поболтать.

— Он ничего толком не рассказал об этой таинственной Александре! — я все еще обижена на него. Дать такое описание и отказаться рассказывать дальше! Это вполне в духе братика, но, что меня добило, так это то, что Лориэль тоже отказался что-то рассказывать! При этом, при упоминании вслух имени Александра, его лицо принимало такое мечтательное выражение, что я только диву давалась.

— О! Так вот в чем дело! — эльфа откровенно развеселилась. — Знаете, ваше высочество, ваш брат просто не хочет портить ваше впечатление от встречи с Сашкой. Вот и разводит секретность. Ой! — и со всего маху хлопнула себя по лбу, сообразив, что сболтнула лишнего. — Я не могу это рассказывать! Станислав и ваши братья меня убьют. А Сашка так вообще заживо где-нибудь похоронит, когда узнает, что я тоже в этом заговоре участвую!

— А что за Сашка? — удивилась я, ничего ровным счетом не понимая.

— А… Ну… Это не важно, ваше высочество. Пожалуй, нам пора. Вроде бы объявили посадку на ваш поезд, — начала юлить эльфийка, совершенно не желая расставаться с информацией. Не везет. Пришлось подчиниться и идти за весело прыгающей (сколько ей лет, все-таки?) Светланой.

Забравшись в купе вагона, выглянула в окно и помахала эльфе. Та помахала в ответ и, словно на нее озарение снизошло, хлопнула себя по лбу. Если учесть, что у нее на левой руке приличное такое колечко, подаренное Станиславом, то я очень удивленна, что лоб все еще держится.

— Ваше высочество! Ваше высочество!!! — настойчиво закричала она, пришлось вылезать. Иначе не отстанет.

— Чего еще? — я высунулась в окно, не обращая внимания на случайных зрителей этого зрелища. А чего мне стесняться собственной фигуры? Притом, что она хорошая? Зря, что ли, столько занималась.

— Я вас заклинаю, ваше высочество, не делайте ошибок своих братьев. Не называйте ее леди! — это она про кого? На мой изумленный взгляд эльфа отмахнулась, типа «Сама все узнаешь». Хм… Это она про Александру? А она-то откуда ее знает?! Опять интриги?! Господи, как мне это надоело!!!

Вернувшись обратно, уселась на место и надулась. Вечно плетут интриги, а я расхлебывай!!!

Контора Собственной Безопасности встретила меня неласково. Очень неласково. Но! Виноваты сами, нечего устраивать такие завалы из отчетов! Тем более что мне с утра хватило бумаг выше крыши! Именно поэтому, а не потому, что мне этого так хотелось, злая я устроила всем разгон по полной. И заставила самих разгребать накопившиеся бумаги. А спорить со мной у них просто не хватило духу.

— Сашка, ты что, издеваешься над нами? — завопил Арин, которого я лично прессовала на протяжении минут сорока. — Да, когда я успею это все разложить по папкам?!

— Ах, так! Значит, тебя не интересует, когда я это буду раскладывать по папкам!!! — взвилась я, начиная злиться уже всерьез. — Арин!!! Ты напортачил, тебе и убирать!!! Хватит того, что я трехметровую гору бумаг в милиции разобрала! Причем одна, без чьей-то помощи! Так что на мое снисхождение можешь не рассчитывать!

— А чем ты будешь заниматься? — полюбопытствовал один маг, кажется Лукас или Льюис? Точно, Льюис. Так вот, Льюис, оторвавшись от созерцания очередного творческого полета моего еще одного шефа, с любопытством на меня смотрел.

— А я буду собирать кое-какую информацию, — хмыкнув, отправилась к своему компу. Пора узнать, кто же такая эта Эстерра, и что мы против нее имеем, кроме личных счетов, разумеется.

Через полчаса мне надоело слушать их мат, на который они не скупились, пока разбирали бумаги. Пришлось прикрикнуть на них, используя все тот же мат. Они заткнулись на какое-то время. Вот! В следующий раз будут ценить мой труд и не оставлять после себя столько бумаг.

«Угу. Мечтай, мечтай», — ехидно заметил внутренний голос.

Информация, которую мне удалось собрать по этой дамочке, кстати, ее настоящее имя Ангелина Суарэ (еще бы характер имени соответствовал), была весьма разнообразной. И давала много поводов для размышления. Меня занимало несколько фактов ее биографии:

1. Оказывается, эта дамочка — дочь каких-то дальних родственников семьи Сулема, что автоматически отводит от нее все подозрения (еще бы, семью подозревают в последнюю очередь; это только я в первую).

2. Она была трижды вдовой. И все ее мужья, как один, умерли при неизвестных обстоятельствах. А еще занимали довольно высокие государственные посты. Значит, она имела доступ к довольно-таки секретной информации.

3. Она страдала расстройством психики, но тщательно это скрывала. А еще обладала обширными познаниями в зельях, алхимии и некромантии (тьфу, какая гадость).

Отсюда вывод: умею я находить себе врагов! Почему мне не попалась тихая, мирная девочка, с которой вполне достаточно просто поговорить по душам, и она убежит, расстроенная в лучших чувствах. Так нет! Я обязательно должна была наткнуться на стерву и убийцу. У меня мания на ненормальных.

— И как мне с ней бороться? — поинтересовалась я у компьютера. Компьютер промолчал. Еще бы он ответ дал! Тогда, я думаю, здесь отпала бы необходимость в доброй половине сотрудников.

— Кстати, когда свадьба? — я начала медленно, но верно звереть. Арин, гад, знает, по какому месту ударить!!!

— А Сашка замуж выходит? И кто этот ненормальный?! — а это кто такой умный?! Саша, держи себя в руках, держи себя в руках. Не надо делать резких движений. Они идиоты, им простительно говорить такие вещи.

— Представляете, она выходит замуж за принца! — такое ощущение, что Арин мне за что-то мстит. Вот только, за что? Вроде лапу я ему нигде не отдавила. Хм, задачка. — Вот не повезло кому-то!!!

Все, точка кипения. Плюнь — зашипит. Карандаш в моей руке сломался с оглушительным треском. И только сейчас до этого дранного пса дошло, что я все еще здесь, и ЧТО именно он тут наговорил. Как говорится, лучше поздно, чем никогда. Хотя… Для кого как, для кого как.

— Саша, я не хотел! Саша, не бей меня! — Арин стал панически метаться по кабинету, несмотря на то, что я по-прежнему сидела там, где сижу, и даже не думаю вставать. — Саша, проси, что хочешь!!!

— Мда… Чудны дела твои, господи… — непонятно к чему высказался Льюис. — Саш, прости его, а?

— А чего с ним? — неуверенно поинтересовалась я. Неуверенно, потому что не знала, как себя вести со внезапно взбесившимся шефом. К тому же, он начал ползать перед столом на коленях. — Это не заразно, надеюсь?

— Сашка, ты что? Он же тебя ревнует! — чего?! Господи, мне что, мало одного ревнивца в чине «принца» и троих в чине «братья»? Теперь еще и Арин?!

— Льюис, ты издеваешься? — проникновенно поинтересовалась я. Арин к тому моменту отполз в угол и сидел теперь там. — Арин! Вылезь из этого угла!!! Ведешь себя, как нашкодивший пес!

— Саша, Сашенька, ну, почему ты не полюбила меня? — горестно начал сетовать шеф, но из угла вылез.

— Арин, по-моему, мы это когда-то уже обсуждали, разве нет? — я устало вздохнула и встала из-за стола. — Либо ты начинаешь вести себя нормально, без всяких закидонов. Либо, я буду очень злая, и вы узнаете, на что я способна.

— Хорошо, Саш. Как скажешь, — смиренно склонил голову Арин. Угу. Его слова, да богу в уши! Опять ведь начнет наезжать на Сулема. Покой мне только снится. Причем вечный!

Помахав рукой всем на прощание, потрепав по плечу понурившегося волка, отбыла наконец-то домой. А то времени почти семь. За всеми этими поисками, да разборками время пролетело незаметно.

Вокзал мне понравился, даже очень. Такой… Простой, что ли? Из посольства меня встретил молчаливый водитель, который, так же молча, подвез меня до дома Александры. Улица у нее называется, конечно, забавно — Смертинова. Дом 13, этаж 13, квартира 66. Вот там, наверное, весело. Братик обещался позвонить, когда Александра будет дома. Так что пока придется сидеть на скамейке и ждать. Ну, да ладно. Посидим, отдохнем, музыку послушаем.

Пока я раздумывала, что бы такое послушать, возле подъезда затормозил спортивный мотоцикл. Водитель снял шлем и тряхнул белыми волосами. Хм, вроде бы он не дроу. А почему волосы белые?! Повесив шлем на руль, парень вытащил телефон и набрал чей-то номер.

— Саш, привет. Ты где? — сколько в этом городе Саш? Наверное, около пары тысяч. — Я в курсе, что ты можешь ответить в рифму. Но не надо. Лучше так скажи.

Какое-то время он слушал ответ своей собеседницы (почему-то я была уверена в том, что это девушка). Только иногда поддакивал.

— Значит, будешь через полчаса? — уточнил он, сверкнув в мою сторону алыми (?) глазами, просто удивительно! — Хорошо, я тебе продуктов привез. Да, Тим и Стас тебе тоже привет передают. Нет, я один, — парень захихикал. — Я им дословно передам, ок? Все, дорогая, я тебя жду.

Я не могла глаз отвести от этого загадочного парня. Высокий, крепкий, красивый. Лицом чем-то на эльфа похож.

— Девушка, за просмотр с целью деньги платить надо, — у, все испортил! Язва!

— А я не вас рассматриваю, молодой человек, — съязвила я в ответ. Парень рассмеялся и потрепал меня по голове. А затем подмигнул и ушел. Нуууууу. Так не честно! Я хочу с ним пообщаться!!!

Пришлось затолкать свои желания куда поглубже. И продолжить ждать.

Через полчаса, когда я уже устала рассматривать летающих в небе птиц, к подъезду подъехала машина такси. Из него выскочила девушка с красными волосами, очень похожая на того парня. Наверное, его сестра?

Тут у меня зазвонил телефон. Девушка пробежала мимо, бросив в мою сторону слегка недоуменный взгляд таких же, как и у парня, алых глаз. А ничего так… Красивая…

— Да? — догадываться, кто звонит, нужды не было, Сулем же обещал, что сообщит, когда Александра домой заявится.

— Она уже дома, я только что ей звонил. Так что поднимайся. Легенду придумала? — ой, нет. Вот об этом я не подумала.

— А может, сказать ей правду? — предложила я. А что, вполне честный ход.

— А может, не будем в такие крайности вдаваться? — выдвинул свое предложение Сулем. — Все, придумай что-нибудь. Поднимайся на 13 этаж, квартира 66. зовут Александра Самохина.

— Да помню я, помню! — огрызнулась я. Такое ощущение, что он не со своей средней сестрой разговаривает, а с кем-то очень маленьким! А я давно выросла!!!

Поднималась пешком, заодно сочиняя легенду. Так-с… Кем представиться-то? Может, просто знакомая принца? Или… О, придумала!!! Я хочу устроиться секретарем-помощником в отделение милиции, меня направили к ней на стажировку! Вот, почему бы и нет? А еще лучше представиться аспирантом из Академии. Да, точно, им и представлюсь, а то… додумать мысль я не успела. Пришлось срочно пригнуться, так как над моей головой из дверей квартиры № 66 пролетел маленький пуфик.

— Скар!!! Я тебе сейчас лично голову откручу, больше никому не доверю! Вы что тут натворили?!!! — интересно эльфы скачут. Я попала в эпицентр скандала! Ну, да ладно. Может это не та квартира.

— Простите, вы не подскажите, где я могу найти Александру Самохину? Я… — дальнейшие слова застряли в горле. На меня обалдело уставились те самые парень и девушка. Причем, девушка держала в руках сковородку, а парень защищался от нее серебряным подносом.

— А вы, собственно, по какому вопросу? — мило улыбнувшись, поинтересовалась девушка, подбрасывая на руке сковородку и иногда бросая взгляд на парня.

Вот я попала…

Эта дроу казалась мне очень знакомой. Или просто на кого-то похожей. Или это у меня уже глюки? Ну, после того, что я увидела, это немудрено.

— Так, по какому вы вопросу? — вновь спросила я, не дождавшись ответной реакции девушки. Та тряхнула коротко стриженными белыми волосами и ошалело на меня посмотрела. Ну да, я со сковородкой. Но, кто же виноват, что они превратили мою квартиру в квартиру богемной тусовщицы!!! Что, проследить за мамусиком не могли? Да ни в жизнь не поверю!

— Вы… Вы Александра Самохина?! — есть такой момент. Хотя иногда я в этом сомневаюсь.

— С утра была ею, — подтвердила я, следя за братом. Тот, похоже, намеревался смыться. — Скар, я все вижу!!! И вообще, невежливо гостей на пороге держать, так что марш в квартиру! — и для наглядности замахнулась на него сковородой. Оказалось, что это лишнее, брат бросил поднос и убежал в недра квартиры. — А вы кто?

— Я? Аника Арли. Я аспирант из Академии. Один из магистров посоветовал мне стажироваться у вас, — кажется, она отошла от шока. Слава богу, мне не улыбалось откачивать ее.

— Ну… Помнят еще, значит, — хмыкнув, отступила, пропуская гостю в дом. — Проходи. Кстати, у тебя родственников среди принцев нет?

— Нет, а что? — какие невинные глазки! Просто невозможно не поверить. Я и поверю. Пока что. — Ух, ты! Как у вас красиво!

— Угу. Постарались тут некоторые, — и нечего так жалостливо на меня смотреть, Скар! Я тебе это еще долго припоминать буду! Как и остальным двоим, и маме тоже! — Слушай, давай на «ты»! Ты надолго к нам, в Арсалию?

— Не знаю… Как получится, — Аника пожала плечами, с интересом рассматривая моего брата. Тот с таким же интересом рассматривал гостью. Хм… А почему, собственно, и нет? Женю брата, и будет он потом мне письма мелким почерком писать. Потому что посадят его в тюрьму за причинение тяжкого вреда здоровью, моему. Хе, нет, все-таки они неплохо вместе смотрятся.

— Ладно. Идемте ужинать. А после выпьем бокал легкого вина, и ты, Аника, все мне расскажешь. И ты, Скар, тоже! — и не надо так непонимающе на меня смотреть. Все ты понял!

Глава 2. Знакомьтесь, мой стажер

Пробравшись на кухню через завал вещей, который устроили любимые братья, я облегченно вздохнула. Кухня по-прежнему была в красных тонах. Это радует, иначе им бы точно не жить, и тогда письма писала бы уже я.

— Скар, ты там продуктов купил, да? — с намеком поинтересовалась я у брата. Тот все правильно понял и решил, что дешевле для него самому все приготовить, нежели начать со мной спорить.

— У вас всегда такие отношения? — полюбопытствовала гостья.

— Какие «такие»? — не поняла я, продолжая рассматривать Анику. Ну, напоминала она мне кого-то! Причем очень сильно!!! Как бы это проверить?! — Нормальные у нас отношения.

— Да так, просто ты им командуешь, как будто он твой подчиненный, — хм, я должна устыдиться? Видимо, по ее ходу мыслей, да. Угу, таки я поняла ход ее мыслей.

— Вообще-то я не должна перед тобой объясняться, — задумчиво протянула я, помешивая кофе, который сварил Скар, и вдыхая аромат готовящегося ужина. — Чего стоишь? Садись. Так, о чем это я? Ах, да. Так вот, вообще-то я не должна перед тобой отчитываться, но чтобы расставить точки над и… Скар, Тима и Стас занимались ремонтом моей квартиры. Плюс ее отделкой. И каким-то образом (я еще узнаю, каким это!) они допустили до оформления квартиры мою маму. Знаешь, красота страшная сила, а в руках Иссурии Самохиной — это вообще оружие массового поражения. Вот поэтому я злюсь на них. А Скар меня задабривает.

— Что-то я запуталась, — потрясла головой Аника. — Кто такие Тима и Стас?

— Ой. Тьфу ты, забыла, что ты не знакома с моей семьей, — а когда мы успели перейти на ты? И самое интересное, к этой гостье я уже испытываю дружеские чувства! Я что, такая доверчивая стала? — В общем, даю расклад. Я дочь генерала Александра Самохина, мага-оборотня-дракона, и светлой эльфийки Иссурии Самохиной. У меня пятеро братьев. Если идти по старшинству: Тимофей, Скар, Станислав, я, Владислав и Алексей. Вот-с. Ко всему прочему, все пятеро, в смысле братья, обладают такими характерами, что не дай бог тебе оказаться на семейном собрании. А если еще и родственнички приедут, так это вообще… Тушите свет.

— Ты это к чему? — Аника недоуменно посмотрела на меня, затем вновь заинтересованно на суетящегося на кухне брата. Зрелище так себе, потому что сегодня он откровенно халтурит, прислушиваясь к разговору.

— Ты спросила, кто такие Тима и Стас. Я тебе ответила, что это мои братья. Еще сказала, как зовут остальных членов семьи и… — тут меня прервал звонок в дверь. И какого лешего кому-то понадобилось звонить мне в дверь в восьмом часу?! — Я сейчас. Скар, прекращай изводить гостью своими взглядами. Дождешься, точно женю тебя!

— Сашка, какая ты вредная! — возмутился братик, впрочем, не прерывая своего занятия. То есть по-прежнему разглядывая Анику.

— Есть, у кого поучиться, — хмыкнув, пошла открывать дверь. За дверью обнаружились… Стас и Тима. — Хм, что-то я не припоминаю, чтобы сегодня было назначено заседание малого семейного совета.

— А тебе обязательно надо что-то сказать, вместо обычного приветствия? — огрызнулся чем-то разозленный Тимофей и, не спрашивая разрешения, прошел в квартиру. Вот какая же все-таки наглость!

— Саш, прости его. Просто мама продолжает тренироваться в своих кулинарных талантах. Поэтому мы злые, голодные и уставшие. Покормишь нас? — Стас так умоляюще на меня посмотрел. Ну, вот как на них злиться?

— Заходите. Тем более, сегодня Скар отрабатывает вашу общую провинность возле плиты, — я потрепала братика по волосам, правда, пришлось встать на носочки. Что поделать, раз такие вымахали.

— У тебя гости? — поднял брови Тим, добравшийся до кухни раньше нас. — Представишь?

— Нет, заставлю вас томиться в неизвестности, — усмехнувшись, согнала со своего стула Скара и повернулась к очень удивленной Анике. — Знакомься, мои братья: Тима и Скар.

Кажется, Сулем забыл предупредить меня, что все ее братья, как один, красавцы. Просто невероятно! Все высокие, красивого телосложения, с красивыми чертами лиц… При этом у всех троих в одежде и прическе проскальзывала эдакая небрежная элегантность. Еще они разнились цветом волос и глаз. Один из новоприбывших, вроде бы Тимофей, обладал серебристыми глазами и черными волосами. Второй, Стас, рыжими волосами и серебристыми глазами. И на их фоне Александра и Скар с алыми глазами, красной шевелюрой и белой шевелюрой. Ничего удивительного, что я слегка обалдела от такого количество детей мага-дракона-оборотня и эльфийки.

— Аника, ты в порядке? — Александра обеспокоено склонила голову на бок, при этом успевая отвесить подзатыльник Скару, сверлящему меня взглядом.

— Что ж вы меня не предупредили… — пробормотав это, залпом выпила остывший кофе. — Приятно познакомиться. Я Аника.

— Приятно познакомиться, — хором откликнулись двое братьев, правда, только после того, как их сестра отдавила одному из них ногу. — Сашка, ты изверг!!!

— Кажется, Тима, ты повторяешься, — мило улыбнувшись драконница вернулась к ужину. Есть она видимо очень любит. — Аника, ешь. Не бойся, у всей семьи, кроме нашей мамочки, присутствует кулинарный талант. Так что, это вполне съедобно.

А то я не вижу, как все остальные уплетают. Но осторожность еще никому не повредила. Я отрезала небольшой кусочек мяса и закинула в рот. В следующее мгновение мне стало совершенно ясно — наши повара не умеют готовить. Во всяком случае, один парень готовит, несомненно, лучше.

— Я бы посоветовал есть побыстрее, Аника, — невозмутимо ответил на мой восхищенный вздох Скар.

— Почему? — прожевать не успела, поэтому, нарушив парочку правил приличия, спросила с набитым ртом.

— Потому что вот те две личности только что с «поле боя — кухня», — Александра ткнула вилкой в сторону двоих братьев, поглощавших еду так, как будто их держали на хлебе и воде как минимум две недели. — А когда они голодные, то сметают все, что видят. А ваша тарелка в поле их зрение.

— Я тебя поняла, — и, наплевав на все правила приличия разом, принялась за еду с тем же энтузиазмом. Перспектива остаться голодной меня не прельщала.

Наблюдая за тем, как Аника соревнуется в скорости уничтожения еды с моими братьями, только успевала подставлять блюда. Когда они все молчат, то просто душки. Тут у меня, что не удивляло, зазвонил телефон. Пришлось встать и идти за ним в прихожую. Правда, тарелку забрала с собой, а то меня без ужина оставят.

— Да? — ответила, как только нашарила телефон в сумочке.

— Саша, братья у тебя? — мамусик, легка на помине. Зато теперь я просто уверена, что инстинкт опекать у братьев от нее. — Саша, я за них волнуюсь!

— Мам, ты лет двести как не должна за них волноваться. А то и больше, — с кухни послышалась ругань. И что они успели не поделить?! — Да, они у меня. Так что не волнуйся. И ночевать, скорее всего, они тоже здесь останутся.

— Слава богу! — выдохнула мама, чтобы через пару секунд вновь стать серьезной. — У тебя все в порядке?

— Мам!!! — не выдержала я. — У меня и так уже аллергия на этот вопрос, ты еще не усугубляй!

— Раз ругаешься, значит в порядке, — на кухне что-то разбилось. По-моему, это уже где-то было! — Целую, дочь!

— Пока, мама, — отключившись, положила телефон обратно и, устало вздохнув, отправилась на кухню.

Успела я, надо признать, вовремя. Как раз, чтобы застать тот момент, когда Аника со всего размаху залепила пощечину Скару. А эти двое только посмеиваются!

— Что. Здесь. Происходит, — медленно, чеканя слова, поинтересовалась я у присутствующих. Аника смутилась и попыталась стать ниже ростом. Потом опомнилась и гордо выпрямилась, всем своим видом выражая оскорбленную невинность. М-да… Что-то мне везет последнее время на такие личности.

— Саш, ну… Мы… Я… — Скар пытался связно объяснить, что здесь только что было.

— Так-с, братья-кролики. Либо вы ведете себя корректно и приветливо, либо я звоню маме и рассказываю, что вы говорите о ее стряпне, — знаю, шантаж. Но в этом случае, самое действенное средство. — И извинитесь перед Аникой. Все трое!!!

— Почему трое?! — возмутился Стас. Я фыркнула и показала кулак. — Ладно, понял. Не дурак. Был бы дурак, не понял бы.

— Тогда чего стоим? Кого ждем? — я притворно нахмурилась, про себя посмеиваясь над ними. Особенно меня позабавило то, с каким выражением лица в поклоне склонился Скар. Не понять, то ли ему стыдно, то ли он злится. А может, и то, и другое.

— Простите нас, леди Аника, — это было произнесено таким официальным тоном, что можно было только диву даваться, почему они раньше так не разговаривали. Хотя, Скар у нас прирожденный дипломат. Так что ничего удивительного. — Мы вели себя недостойно.

— Так-то лучше. Пойдемте выпьем вина, Аника. А эти трое помоют посуду, приберут на кухне и отправятся спать. Они на сегодня наказаны! — сказала это тоном, не терпящим возражения. Братья надулись, но уступили, чтобы не усугублять ситуацию. Аника же послушно последовала за мной. Хоть кто-то меня слушается.

Спустя час болтовни ни о чем и потягивания вина я поняла, что… Меня тянет ко сну. То ли специально, то ли случайно, но дроу избегала ответов на прямо поставленные вопросы, а также почти ничего о себе не рассказывала. Так ничего связного от нее не добившись, я отправилась спать. Но она все равно мне все расскажет!!!

Свернувшись клубочком в кровати, положив телефон на соседнюю подушку (гостя устроилась в кабинете), уже начала засыпать, когда раздался телефонный звонок.

— Угу, — промычала я в трубку, не в силах вырвать себя из цепких лап сна.

— Что «угу»? — поинтересовался Сулем (кто бы сомневался!).

— Угу, я тебя слушаю, — развила я мысль, более или менее проснувшись.

— Как у тебя дела?

— Спорный вопрос. Не могу сказать, что плохо, но и что хорошо — тоже. Ты бы видел, во что они превратили мою квартиру, — я обвела взглядом потолок, теперь выложенный мозаикой. А еще какой-то умник догадался пристроить там зеркало! Завтра же сниму!!! Извращенцы, мать их.

— Хм… Неужели все так плохо? — сочувственно протянул принц.

— Неа, все гораздо хуже. Когда я смогу приехать? — я неосознанно поглаживала браслет, который одела перед сном.

— В конце этой недели, — принц вздохнул. — Я по тебе соскучился. Постоянно о тебе думаю.

— Ха, так я и поверила, — фыркнула я, внутренне нежась от удовольствия, которое принесли эти слова. — Сулем… Не присылай мне больше таких подарков, ладно? Мне уже перед друзьями неудобно.

— Ага, а когда ты от Кузи принимала такие подарки, то не сильно возражала, — он что, обиделся, что ли? Вот глупый!

— Дурак, — припечатала я. — Ревнивый дурак. Мне просто надоело объяснять всем, от кого и почему эти подарки. Они же с тобой и твоими тараканами не знакомы!

— Ладно, ладно. Как скажешь, — сдался Сулем. — Ты мне ничего не хочешь рассказать?

— Например? — осторожно поинтересовалась я.

— Например, про то, как ты узнала о моем ранении, — как с плеча рубанул. И чего ему так необходимо это знать? Мало ли какие у девушки секреты? — Александра, я прошу, скажи мне правду.

— Что есть правда? — философски вздохнула я. — Ничего я не узнавала. Никто мне ничего не сообщал. Просто забеспокоилась, что ты давно не звонил, вот и все.

— Хорошо. Поверю, пока что, — обнадежил. В кого он такой настырный? — Я тебя люблю, моя принцесса.

— Я тоже тебя люблю, — удовлетворенно вздохнув, отключилась. Почему бы мне не быть удовлетворенной? Ведь мне удалось не рассказать ему правду! Правда, пока что, но все же это прогресс. Уррр, спать надо. Завтра снова на работу. Да еще стажерка эта….

Все то время, пока мы пили вино, мне удавалось уходить от разговора. Правда, это было довольно проблематично, драконница попалась настырная и цепкая, но все-таки меня не зря учили тонкостям шпионажа. Я с честью выдержала данное испытание. Угу, предварительно опозорившись перед ней, когда влепила пощечину ее брату.

— Молодец, Аника. Ничего не скажешь. Не смогла справиться с тремя мужчинами, — устало вздохнув, откинулась на подушки. А как я могла с ними справиться? Особенно со Скаром, который оказался наглым, нестерпимым и вообще… Возмутительным типом! Хотя я тоже хороша: вместо того, чтобы сразу ударить, наслаждалась этим поцелуем какое-то время. Кошмар!

Так, отставить шальные мысли и спать! Завтра еще с Александрой на работу. Надеюсь, я смогу справиться со всем этим…

Утром меня разбудил будильник. Который надрывался так, будто вот-вот взорвется и перестанет существовать. Нет, я в принципе только за, если бы мне не надо было на работу! Поэтому, отрываем себя от кровати и выключаем будильник. В красивом полете преодолев расстояние до тумбочки, где стоял будильник, накрыла его прицельным ударом подушки. При этом так саданувшись локтем о край тумбочки, что разве что искры из глаз не посыпались. А какой посыпался мат, уши в трубочку сворачивались!

— И тебе доброго утра, сестренка! — послышалось со стороны коридора. Умные, да? Вас бы так об угол тумбочки, посмотрела бы я, как вы себя повели! — Кофе будешь?

— Буду. А еще сигарету! С ментолом! — кое-как поднявшись с пола, все еще раздраженно шипя и потирая ушибленный локоть, поплелась на выход.

— Ты же вроде бросила! — в дверном проеме появилась удивленная морда Стаса. — Или я чего-то не знаю?

— Или ты мне делаешь кофе и даешь покурить, или я начинаю зверствовать уже с утра, — Стас понял и смылся на кухню. В коридоре возле ванной обнаружилась очередь, состоявшая из Тимофея и нашей гостьи. Так, а кто тогда оккупировал ванную?!

— Там кто? — не особо стесняясь собственного вида, ткнула пальцем в дверь ванной.

— Там? — переспросил Тимофей. Я кивнула, подтверждая свой вопрос. — Там Скар.

— Он что, топиться пошел? — полюбопытствовала я, понимая, что если сейчас не умоюсь, то плохо будет всем.

— Не знаю. Хочешь проверить? — Тимофей отодвинулся, пропуская меня вперед. — И тебе не стыдно будет?

— А что я там не видела? — фыркнула я, мысленно перекрестив себя напоследок. И рванула дверь на себя. Силы, чтобы вырвать щеколду мне хватило, но потом эти самые силы меня оставили. Ну, как можно было устоять на ногах при виде такого зрелища? Скар, с полотенцем на голове и на бедрах, приплясывает в такт музыке и фальшиво подпевает, используя мой фен как микрофон!!!

— Такого ты определенно не видела! — выдавил из себя, хрюкающий от смеха Тим.

— Да, вот это зрелище с утра! — подтвердила Аника, давясь смехом и старательно пытаясь сохранить невозмутимый внешний вид.

— Так, вы, почему без стука? — возмутился покрасневший Скар и захлопнул дверь обратно. Правда, к этому моменту мне уже было все равно. Я была временно недееспособна, икая от смеха.

— Прекращай ржать и иди пить кофе, вымогательница, — о, Станислав голос подал.

— Лады, поползли на кухню, — и поползла. Ну, не могла я сейчас твердо на ногах стоять. Я, конечно, братьев видела с разной стороны и в разных состояниях, но что бы такое!

— Она всегда такая? — спросила Аника у Тима, считая, что я ее не слышу. Ну-ну. Ну-ну. Пусть побудет в благословенном неведении.

— Да нет, — легкомысленно пожал плечами братик. — Просто ее чувство юмора слегка отличается от общепринятого. Эй, стриптизер недоделанный! — забарабанил Тимофей в дверь ванной. — Вылазь! Критик уполз на кухню.

— Точно? — шепотом поинтересовался Скар. Ага, и все дружно забыли, что я отлично слышу. Зато можно похихикать за чашкой кофе. Чем я и занималась, пока едва не пролила его.

— Орлы, вылезайте, я больше не буду, — «И меньше тоже», — добавила про себя. — Аника, иди завтракать, пока этот новоявленный нудист не вышел.

— Спасибо, — дроу проскочила мимо Стаса и уселась рядом со мной. — А что на завтрак?

— Собственно, меня тоже этот вопрос волнует, — я подозрительно сощурилась и внимательно посмотрела на Стаса. Тот вздохнул и поставил перед нами большое блюдо с омлетом с помидорами и сыром. — Вот это уже другой разговор. Приятного аппетита.

Утро в исполнении Александры — это нечто! Такого нигде не увидишь. И такие выражение мало, где услышишь. Чего стоит «Да что б тебя через колено да с вывертом!». Впрочем, я почему-то не сильно этому удивилась. И, кажется, начинаю понимать, почему Сулем в нее влюбился. В такое чудо невозможно не влюбиться! Особенно, если вспомнить, что она устроила у ванной. Хотя нет. Лучше я не буду вспоминать. Больно красивая картинка. И соблазнительная….

— Сашка, ты мне скажи, тебя манерам учили? — на кухню заявился Скар, правда, к моему сожалению, уже одетый. Что, впрочем, не портило впечатление. Джинсы на нем сидели идеально, а футболка обтягивала тело так, что не оставалось места для воображения.

— А тебя? — задала встречный вопрос Александра, даже не думая отвлекаться от завтрака. — Ты вообще-то у меня в гостях находишься. Так какого занял ванную?

— С тобой стало невозможно разговаривать, — вздохнул беленький и уселся за стол.

— Есть, у кого учиться, — хмыкнула эта вредная девушка и закурила сигарету. — Чем заниматься собираетесь?

— Твой комп инсталлировать. Да так, по мелочи. Надо еще кое-что докупить, да и нам тоже на работу надо возвращаться, — Скар все не сводил глаз с меня бедной. А я не знала, что бы такого сделать, чтобы он меня в покое оставил. — А вы чем займетесь, Аника?

— Э-э-э-э… — я не нашла, что ответить ему на этот вопрос. И уткнулась носом в кружку, стараясь скрыть смущение.

— Мы на работу. А что? — Александра так пристально рассматривала брата, как будто в первый раз его увидела. При этом в ее глазах читался странно знакомый интерес. Как будто она что-то прикидывала или оценивала. — Скар, что ты думаешь на счет того, чтобы обзавестись невестой?

Кхм, ну, надо же думать, когда такое говорить! Бедный мальчик даже подавился от неожиданности и так испуганно посмотрел на свою сестру, что на меня накатила волна жалости.

— Это ты к чему? — прокашлявшись, прохрипел Скар.

— Это я к тому, что мне не очень нравится пикетирование моего дома, которое было. И, хвостом чую, будет еще не раз, — опа, интересный фактик. И что же это за пикетирование? И причем тут женитьба?

— А что случилось? — невинно поинтересовалась я. Любопытство страшная вещь.

— Представляешь, едем мы с друзьями на той неделе в мое загородное имение. А там эта троица себе лежбище утроила, морские котики, блин, — Александра так неодобрительно посмотрел на братьев, что я едва не прыснула от смеха. Столько праведного негодования! — Почти подъезжаем и видим замечательную сценку: сидят на заборе мои братья и мои родители, а внизу толпа девушек. И все требуют, чтобы эти трое остолопов женились на них!

— На всех? — моя челюсть сама по себе спикировала вниз.

— На всех! — подтвердила Александра, сверкая глазами. — А потом нам еще пришлось защищаться от них и их родственников.

— Сашка, успокойся! — прикрикнул на сестру Тимофей. Впрочем, это не оказало должного воздействия. Тут у нее зазвонил телефон и она, насупившись, гордо удалилась из кухни. Надеюсь, это Сулем. Он ее успокоит, наверное.

— Аника, вам понравился завтрак? — полюбопытствовал Стас, приветливо мне улыбаясь.

— Даже и не думай, — рыкнул Скар, подозрительно смотря на брата. Да что здесь происходит?!

— А почему? — оскорбился непонятно на что Стас. — Тебе можно, а мне нельзя, что ли?

Я удивленно переводила взгляд с одного брата на другого, которые были готовы сцепиться непонятно по какой причине.

— Может, вы, Тимофей, вмешаетесь? — вопросительно посмотрела я на старшего из братьев. Тот с усмешкой смотрел на перепалку этих двоих, которая грозила перейти в полноценную драку.

— Многоуважаемая Аника, если бы они могли причинить друг другу сильный вред, я бы вмешался. Но они пока еще только на словах сражаются. А значит можно насладиться этим зрелищем, — Тим фамильярно потрепал меня по волосам, изумив еще больше. Если это вообще возможно…

— Да я тебя!.. — завопил Скар и накинулся на брата. Интересно, а это считается сильным вредом или нет?

— Да что же это такое! — возмущенно вскипела Александра, перешагивая через клубок из двух братьев. — Тима, тресни обоим и займи чем-нибудь! Аника, ты позавтракала?

— И чем я их занять должен, если они сцепились из-за девушки? — непонимающе пожал плечами Тимофей, но встал, одной рукой схватил за шиворот Скара, другой Стаса. И потащил за собой.

— У вас всегда так весело? — медленно выговорила я.

— Это мы с Тимом еще не участвовали в этом, — хихикнула Александра и тряхнула головой. За время отсутствия она успела переодеться и причесать волосы. Сейчас она снова была в джинсах и майке. А еще пиджак вельветовый в руках. — Так ты позавтракала?

— Да, спасибо. Они действительно хорошо готовят, — я встала и потянулась. — Идем?

— Ага, — драконница повторила мое движение. — Нам уже пора. Если я опоздаю, там такой аврал начнется, просто ужас. Второго пришествия такого количества бумажек я не переживу.

На улице было тепло, но пасмурно. Пасмурнее просто некуда. Неужели дождь будет?

— Александра, а что мы будем делать на твоей работе? — вежливо поинтересовалась Аника.

— Дураков валять, — честно ответила я. Действительно, там столько дураков. Особенно один, шефом кличут! И я его лично валять буду.

— Кхм, прости… Что?! — хе, я ее удивила. Значит, не теряем квалификацию, есть еще, чем народ поражать. — Каких дураков?!

— Лично я займусь самым главным, то есть начальником. Тебе доверю Кузю и Руслана. А остальных можно не трогать. Они в принципе ничего, когда спят зубами к стенке.

— Тебя же уволить могут, — меня? Уволить?! А кто тогда им отчеты править будет?! — Ты не боишься?

— Я? Неа. По ряду причин, — я фыркнула и перепрыгнула через невесть откуда взявшуюся кучу мусора. — О, мы уже пришли почти. Осталось перейти дорогу, и мы на месте. Надеюсь, кофеварку они починили. Ты кофе с пирожными будешь?

— Буду. А все-таки, почему тебя не уволят? — вот далось ей это! Уволят, не уволят… Мне лично это вообще по большому гоблинскому барабану!

— Во-первых, потому что не за что. Во-вторых, потому что кто тогда отчеты будет делать? А в-третьих, потому что меня любят. И им не улыбается отбиваться от отряда ОМОНа, который придет выяснять с ними отношения, — обожаю, когда собеседник в шоке. Это она еще не в курсе всех моих заморочек. — Все, прибыли. Аника, только, прошу, ничему не удивляйся.

— Как будто меня теперь что-то может удивить… — медленно выговорила стажерка и снова сделала удивленные глаза. Еще бы, когда на тебя летят вампир с оборотнем, можно и не так удивиться! При том, что на их лицах не написано с какими намерениями они летят. А у меня есть подозрения, что придушить некоторую особу. Не будем показывать пальцем, но это…

— Сашка!!!!!!!!! — я быстро спряталась за стажерку. Малодушно, но стать жертвой своих же друзей я не намерена. — А ну, вылазь, ящерица-переросток!!!

— А чего такого? — голосом пай-девочки, поинтересовалась я, даже не думая покидать безопасную зону. Кто их знает?

— Ты что, решила из нас посыльных сделать, да?! Мальчиков на побегушках?! Почему это мы должны тащить все твои посылки к тебе в кабинет?! — на два голоса орали мальчики-зайчики. Стоп, а что за посылки?! Сулем обещал ничего не присылать. Неужели?..

— Так, утихли. Что за посылки? — я наконец-то вылезла из укрытия, чтобы тут же наткнуться на насмешливый взгляд серых глаз. — Аника, в этом нет ничего смешного. Кто-то присылает подарки, и это не мой жених!

— Что ты, я не смеюсь, — надулась. Меня еще собственная стажерка за дуру держать будет. — От кого посылки?

— Есть у меня подозрения… — обреченно вздохнув, поплелась по коридору на второй этаж к кабинету. — И если они оправдаются, то у меня проблемы.

Как только я переступила порог собственного кабинета, мне тут же захотелось исчезнуть где-нибудь. Лет на сто-двести. Чтобы меня не нашли мои родственники!!! Потому как только им в голову могла прийти такая невероятная идея, что у меня нет приданного! И они его прислали. Благополучно.

— Ну, вот скажите, почему у всех родня, как родня, а у меня на голову ушибленная? Причем вся. И со стороны мамы и со стороны папы, — в кабинете было много, очень много (не знаю, как это описать) коробок, которые составляли пирамиды, пирамидки и вообще не оставляли в кабинете никакого места на полу.

— Ты хочешь сказать, что это прислал не Сулем? — вытаращила глаза на данный пейзаж Аника.

— Хм, что-то я не припомню, чтобы говорила, как зовут моего жениха? — я подозрительно покосилась на девушку. Та чуть смутилась и пожала плечами. — Впрочем, тебе, наверное, все братья доложили. Нет, это не он прислал. А моя чокнутая родня! Что бы им до седьмого колена икалось!!!

— За что ты их так не любишь? — поинтересовался Кузя, который под давлением обстоятельств сменил гнев на милость.

— За отсутствие чувства меры и извращенное чувство юмора! — я с негодованием осмотрела кабинет еще раз. Закрыла глаза, открыла, снова огляделась. К сожалению, ничего не изменилось. А я-то надеялась.

— Кстати, кто это с тобой? — Кузьма галантно поклонился Анике. — Кузьма Ратихин, вампир.

— Руслан Светляков, оборотень, — Руслан также поклонился девушке. Та засмущалась. Или только сделала вид, не знаю.

— Аника, мой стажер. Из Академии прислали, — я схватила друзей за уши и потащила на выход. Вытолкав в коридор, захлопнула дверь, перед этим выдав ЦУ (ценные указания). — Кофе, пирожные. И много.

Дроу все еще стояла посереди кабинета, с интересом разглядывая коробки.

— Что тебе прислали? — ее глаза сверкали любопытством, как будто она нашла клад и ждет разрешения его открыть. — Мы можем посмотреть?

— Я так чувствую, что мы только этим и будем заниматься. По одной простой причине: мне работать негде будет, — я закатила глаза и закатала рукава. — Вперед, на абордаж.

Через полчаса я уже говорить нормально не могла от смеха. На свет божий были извлечены самые невероятные вещи! Вплоть до полного комплекта доспехов в количестве трех штук! А сколько мне поучительной литературы прислали! «Как быть принцессой», «Правила поведение для королевских особ» и все такое в том же духе. Мамина родня постаралась. Они из меня собираются идеальную невесту для принца сделать? Не дамся!!!

— А это тебе зачем? — Аника вытащила из очередной коробки… Средневековый пояс верности. И кто там такой умный?! Хвостом чую, родня со стороны папика. У всех драконов-оборотней очень изощренное чувство юмора. По себе знаю.

— Это, наверное, ответ на мой подарок. Я прислала им серию книг «Пытки и их применение не практике», — дроу захихикала, откладывая злополучный пояс в сторону.

— Забавные у тебя родственники.

— Ты не представляешь, насколько, — опа, это кто мне додумался сушеных мышей подарить? Опять троюродная прабабка семиюродного дяди эльфийского князя, тестя маминой двоюродной сестры, поприкалываться решила? — М-да… Может, в ведьмы податься? А что? Вон, смотри, сколько всего прислали. По доброте душевной.

— Сашка, твой кофе и пирожные. Ой, а что это? — Кузьму принесло не вовремя.

— Ложись!!! — заорала я, разглядев, что ухитрился схватить друг-вампир, и в прыжке выбила у него эту штуку. Штуку унесло в окно (слава богу!), и через пять секунд раздался взрыв. В окно влетел осколок серебра. Точнее сплава серебра с чем-то еще. Убью этого чертово троюродного братца эльфа!!! Юморист хренов.

— Что это было? — прошептал придавленный вампир. — Ты зачем так кидаешься?

— Сломать тебя все равно не получится, так что не ной. Если бы я так не сделала, щеголял бы ты милыми ожогами, — я с трудом поднялась, потирая вновь ушибленный локоть. Причем, тот же самый. — А этого юмориста-эльфа, братца троюродного, я лично пытать буду. Покажутся им еще мои приколы невинными шалостями!

— Я боюсь представить себе этого эльфа, — после минутного замешательства выдал Кузьма и, поставив на стол кофе и сладкое, унесся. Только его и видели.

— Ничего себе подарочек. Это он за что? — Аника подозрительно прищурилась. Мне стало не по себе. Взгляд у нее был такой… Многообещающий. Мне даже стало жаль троюродного братика. Правда, ненадолго. Сволочь он. Среднестатистическая.

— Это у него юмор такой. Эльфийский некромант, что с него взять? — ну… Предположим, взять с него есть что. Вопрос в том, что он за это потребует. А фантазия у родственничка такая больная и богатая, что иногда его хотят убить собственные родители. — Давай лучше дальше разбираться. А то я еще хотела узнать, собственно, что тебе подтянуть-то надо…

— Ладно, — покладисто согласилась Аника, но многообещающий взгляд пропал далеко не сразу.

Надо будет не забыть выяснить имя этого «шутника». Додуматься прислать бомбу из сплава серебра с чем-то еще в отделение милиции, где сплошь вампиры и оборотни… Это надо очень «любить» бедную драконницу. Хотя, эльфийские некроманты всегда отличались своеобразием. Мы как раз закончили разбирать последнюю груду коробок, где оказалось пять занафталиненных вусмерть платьев.

— По-моему, этому подарку не один век, — я попыталась представить сколько лет этим платьям, но, услышав легкое хихиканье, непонимающе посмотрела на товарку по несчастью. Александра смотрела на эти платья и смеялась. Причем вполне искренне. Похоже, ей понравился подарок. — От кого это?

— У, это от старой перечницы, которую зовут Астория. Кажется, это ее платья. И им действительно не первый век. Скорее, которое по счету тысячелетие, — Александра нежно провела по платьям рукой, вздымая клубы пыли. — Апчхи!!! Но чувство юмора тоже изощренное. Там что, апчхи, постирать некому было?! Апчхи!!!

— Кто такая Астория? — мне все любопытнее и любопытнее. Сколько еще сюрпризов в этой девушке?! И ее братьях. Точнее, в одном брате. В Скаре. Блин, Аника, нашла, о чем думать!!!

— Ну, ты капнула. Это же надо всю родословную моего папика вспоминать. Я, конечно, помню. Но оно тебе надо? — драконница передернула плечами, показывая, что мне это абсолютно ни к чему. Получила? Вот теперь сиди и молчи. — Аника, а зачем тебя вообще прислали? Я вот, просмотрела тебя мельком, учиться тебе совершенно нечему. Особенно у меня. Так, в чем все-таки дело?

— Не знаю. Мне сказали, что я должна стажироваться у тебя, — черт, что мне ей говорить? Не могла легенду получше придумать, что ли? — А что такого?

— Ничего, в общем-то, — в алых глазах прочно поселилось подозрение. Ну вот, вечно так получается. Врешь, врешь, а потом раз, и тебя на чем-нибудь ловят. Кто ж знал, что она способна определять уровень магических способностей и подготовки? — Просто удивляюсь, там что, профессора совсем тупели с момента моего обучения в Академии?

— Хе, не знаю. Не мне судить, — ответила я и прикусила язык. Фразу-то двояко понять можно. То ли я не хочу судить профессоров, то ли я просто не знаю, какие они там. Ух, прокол за проколом. Это на меня их семейка, что ли, так действует? — Александра, скажи, а ты любишь своего жениха?

— Люблю ли я его? — драконница всерьез задумалась над этим вопросом или же очень искусно притворяется задумчивой. И то, и другое вполне в ее духе. — Хм… Сложный вопрос…

— Почему? — кажется, это теперь мой любимый вопрос. Особенно, когда с ней общаюсь.

— Потому, что кончается на «у», — хихикнула Александра и вдруг улыбнулась. Нежной и счастливой улыбкой. — Конечно, я его люблю. Иначе, я бы не согласилась. У драконов довольно-таки жестокие рамки любви.

— Никогда об этом не слышала, — пожала плечами. Собственно, я с драконами, особенно вот такими, не общалась. — А что за рамки?

— Так я тебе и сказала, — фыркнула драконница, но ее глаза при этом так загадочно смотрели на мою персону, что я невольно поежилась.

Так и хотелось добавить: «Выйдешь замуж за дракона, поймешь». Хорошо, что язык придержала до того, как он выдал все мои помыслы. Воистину, верно говорят: язык мой — враг мой.

— Александра, — позвала меня Аника, отвлекая от раздумий на совсем непригодную тему для невесты. А именно: как избежать свадебного платья в исполнении вампира. Он там опять что-нибудь соблазнительное сконструирует, а мне потом жениха успокаивать. И спасать всех лиц мужского пола от его гнева.

— А? — я повернула голову в ее сторону. Дроу была явно чем-то смущена и до боли походила на одну мелкую (в смысле возраста) заразу этой же национальности. — Что такое, Аника?

— Я хотела спросить… А у Скара есть девушка? — хе, а потом будут отводить глазки и нагло врать, что такого вопроса не было.

— А тебе зачем? — прикинувшись дурой (в моем случае — плевое дело), поинтересовалась я, все больше убеждаясь, что пока эта парочка сама доковыляет до идеи свадьбы, я поседею.

— Ну… Так. Просто спросила. Он же красивый, — а какое у нее мечтательное выражение лица! Интересно, она об этом знает? — Не может быть, что на него никто не покусился.

— Угу. Ты сначала попробуй на него без его согласия покуситься. Я посмотрю тогда на тебя. Скар хороший, пока его не разозлить, — я вздохнула. Надеюсь, она не испугается. — Понимаешь, Аника… Скар встречался со многими девушками. Я тебе даже приблизительное количество не скажу, так много их было. Но для него они ровным счетом ничего не значили. Скар дал себе обещание, что женится только на той, которую действительно полюбит. И которая будет любить его. Без этого он не согласен, — как и любой из нас, но ей это знать не обязательно. Пусть думает, что Скар особенный.

Насладиться своим хитрым планом мне не дали. Просто потому, что кому-то приспичило со мной поговорить.

— Да? — я лениво откинулась на спинку крутящегося кресла и отъехала от стола. К тому моменту пол перестал напоминать поле боя, на котором валялись неопознанные останки чего-то неизвестного, так что угрозы падения не было.

— Александра? — ой, принц проснулся. Только про любовь к нему поговорили.

— С утра была ею. Сейчас не в курсе. А что? — знаю, знаю. Все я про себя знаю, поэтому, Аника, отвернись и не смотри так обалдело на меня.

— Александра, твой юмор меня забавляет, но не сегодня. Ты в порядке? — так, у него опять что-то случилось, что ли?

— Если не считать изощренного чувства юмора всех родственников, да. А теперь, ваше высочество, колитесь. Что у вас случилось? — я нехорошо прищурилась. Пусть только попробует мне солгать!

— Нет, что ты, ничего. Просто волнуюсь за тебя, — угу, а врать мне он не умеет. Вернее, умеет. Но вот то, что он врет мне именно сейчас, я почувствовала. — Как у тебя дела?

— Может быть, я повторюсь. Но, не считая того, что ты мне врешь, все отлично, — у девушки-дроу брови потерялись в районе волос. Хе, вот что-что, а ложь от любимого я почую. — Итак?

— Да что ты привязалась!!! Ничего у нас не случилось! — разозлился Сулем. Вероятнее всего оттого, что я его поймала.

— Тебе в детстве не говорили, что врать девушке, особенно невесте, небезопасно? — ласково поинтересовалась я, начиная закипать. — А в твоем случае это грозит смертельной опасностью для твоей жизни и глобальными разрушениями!!!

— Александра!!! — в свою очередь заорал Сулем.

— Что Александра?! Что Александра?!!! — все, я злая. — Я 250 лет Александра!!! Я только что встретила человека, тьфу ты, дроу, которого полюбила, и на тебе! Он начинает врать!!! Причем именно в тот момент, когда его жизни угрожает опасность!!! Если бы я могла, я бы эту… Эту макитру!!! Я бы ее!!!

— Какую макитру? — нежно поинтересовался Сулем. Ой, мамочки. Это же надо было так переволноваться, чтобы проговориться!!! Я труп. Большой такой драконий труп. — А теперь, дорогая, ты все расскажешь, не так ли?

— Ни за что! — отрезала я. Хотя отступать уже было некуда. В случае чего, за меня никто не заступится.

— Ах, так? Дай трубку Анике, — не понял. Это с чего это? И тут до меня дошло… Доперло, так сказать. Как до жирафа с его длинной шеей шутка доходит, так до меня дошло, кого мне напоминала Аника! Это же надо быть такой дурой! Ну, все… За заговоры вы у меня все поплатитесь!!!

— Это тебя… Точнее, вас, ваше высочество, — девушка вздрогнула и умоляюще на меня посмотрела. Фиг вам! Я обиделась. И ушла к окну, надувшись на всех, как мышь на крупу.

То, каким взглядом меня наградили, красноречиво говорило, что в ближайшие полчаса меня не простят. Ну, братик! А я только начала наводить мосты с ее братом!

— Слушаю, — при этом я внимательно наблюдала за разъяренной драконницей, которой через пару минут надоело смотреть в окно, и она решила что-нибудь поделать. Но так как в таком состоянии делать что-то было невозможно, она стала стучать по клавиатуре, строча какой-то отчет. И этот стук становился все более зловещим.

— Как она? — тихо спросил братик. А как она может быть? Злая, как сто чертей вместе взятых.

— Ее состояние сложно выразить одним словом. Особенно культурным, — я искоса бросила взгляд на Александру. Та по-прежнему отстукивала текст по клавиатуре. — Ты что творишь?

— Да тут просто… В общем нам войной грозят, — сдался братик. Мне он старался вообще никогда не врать. Теперь в списке тех, с кем надо быть откровенным, будет еще Александра. — Проблемы у нас, дипломатические.

— С кем? — удивленно спросила я. — Кому там делать нечего?!

— Арсалии и нечего, — огорошил меня Сулем. — Так что обе будьте осторожны. И… Придется тебе все рассказать Александре.

— Да уж придется. Если она раньше меня не пристукнет, — я хмыкнула и отключилась. И снова посмотрела на Александру. Та что-то разглядывала на мониторе. — Леди Александра, разрешите представиться….

— Терпеть не могу, когда меня называют леди, — усмехнулась драконница и повернулась к мне лицом, а не ж… Мягким местом. — А теперь, дай угадаю, ты сестра Сулема и Лориэля. Так?

— Да. Средняя, — на всякий случай уточнила я.

— А есть еще старшая? — неподдельно удивилась драконница. Как будто только у нее большая семья!

— Угу. И младшая, — добила я Александру. Та начала хохотать как ненормальная. — Чего смешного?!

— Того, что у нас с твоим братом одинаковые планы, — я хихикала, как ненормальная. Нет, ну, надо же так попасть!

— Какие? — прищурилась принцесса. Чувствовала ведь, что с ней что-то не так, но не догадалась. Мда.

— Да так, это я о своем, — не надо ей это озвучивать. А то плохо нам придется с Сулемом. — А что же все-таки случилось? И не надо врать, пожалуйста. Все равно учую.

— Дипломатические проблемы, — сдалась Аника и покачала головой. — Все равно узнаешь, а так честнее будет. Причем знаешь с кем?

— Дай догадаюсь. С Арсалией, — вообще-то сказала наугад, но как оказалась, угадала. Особенно если судить по тому, каким печальным стало лицо Аники. Хм. И кто же это нам так подфартил? — Тааак. Чем дальше в лес, тем хуже глюки и злее партизаны. Ты брату обещала за мной присматривать, так?

— Да, — кажется, до нее не дошло, что я что-то затеваю. Вот и славно. Значит, не все потерянно.

— Ок. Значит, после трех, а сейчас час дня, мы рулим к моему отцу. Он у нас в стране занимается внешней политикой. И, наконец, выясняем, откуда ноги растут. Хотя… Есть у меня некоторые подозрения, — я усмехнулась, столь кровожадно, что заглянувший в кабинет Руслан отшатнулся, увидев меня. И благополучно сбил с ног шефа. Ну, что ж… Я же хотела его повалять, так? Значит, судьба, а от нее не убежишь. — Руслан, ты чего шугаешься?

— Больно улыбка у тебя «приветливая», — я улыбнулась еще шире. Оборотень вздохнул. — Ты до какого часа здесь будешь?

— Еще час, полтора. А что? — он опять хочет на меня спихнуть какой-нибудь отчет? Не дамся!!!

— Просто. Подарок тебе хочу сделать, — засмущался оборотень и исчез. Только хвост его и видели. Я офигеваю.

— Ты знаешь, кто стоит за всеми этими неприятностями? — какая проницательная. Как и ее брат. Ой, намаюсь я с ними!

— Возможно, — никаких точных ответов, ничего хорошего от них не будет. — А пока садимся и пьем кофе с пирожными. Он и так уже холодный.

— Ты не боишься, что со всеми своими тайнами влезешь в самое пекло? — поинтересовалась Аника, садясь на свободный стул.

— А когда я из него вылезала? — фыркнув, подхватила чашки и поставила их в микроволновку, спрятанную в шкафу. Холодный кофе — редкая гадость. — Ты просто еще не в курсе, где я побывала.

— Н-да? Может, просветишь? — язва! Чистой воды, язва!!! Правда… Сама не лучше.

— А то! — хихикнув, вытащила чашки и вновь села за стол. — Ну… Слушай, что тут было на прошлой неделе…

И без лишнего преувеличения поведала историю наших приключений, точнее моих, которые возникли из-за вмешательства в мою жизнь некоторых личностей.

— Мда… А я и не знала, что у вас тут ТАК весело, — ошалело покачало головой Аника. Я только хмыкнула. Сама в шоке была, когда выстроила всю картину прошлой недели.

— Да и у вас, я смотрю, тоже не шибко скучно, — я задумчиво постучала пальцами по столу. — Нет, все-таки, я должна все выяснить.

Глава 3. На линии фронта — угроза войны

Чтобы узнать обстановку на фронте внешней политики, достаточно просто спросить собственного отца. Однако, проблема в том, что если все действительно очень серьезно, то папочку могли вполне отправить на границу — неприятеля пугать.

— Ты уверена, что застанешь отца дома? — просто угадала мои мысли Аника, когда мы закончили пить кофе.

— Нет, но сейчас узнаем, — я сняла трубку и набрала номер отца. Он ответил спустя три гудка, голос у папы был очень усталый и, я бы сказала, даже какой-то злой. — Папа, ты дома?

— Гениальный вопрос, если учесть, что звонишь ты на номер, установленный в моем кабинете у нас дома, — усмехнулся папа. — Что случилось, Саша?

— Папочка, я к тебе сейчас загляну. Вместе с одной знакомой, — ну, не по телефону же объяснять, что меня интересует. Тем более, по служебному. — И ты мне кое-что расскажешь.

— Я так чувствую, у меня нет выбора, да? — печально вздохнул папа. — Приходи. Есть приготовишь?

— Мама опять забастовку устроила, потому что вы не едите ее стряпню? — попыталась я угадать причину такого вопроса.

— Хуже. Она готовит без остановки. Но сегодня я убрал из дома все продукты. Она надулась и отправилась жаловаться своим подругам, — пожаловался папик, я засмеялась. — Тебе смешно, а я есть хочу. Приготовишь, отвечу на интересующие тебя вопросы, ладно?

— Как скажешь, папочка. Мы будем через десять минут, — я повесила трубку и потянулась. — Все, с папой стрелку забили. Только в магазин заскочим за продуктами.

— А в чем дело-то? — недоуменно спросила Аника, подхватывая вещи и спеша за мной.

— В моей неугомонной мамочке, — усмехнулась я. Мы как раз проходили мимо дежурки, где Кузьма распекал какого-то хулигана, которого доставил патруль. — Кузьма, пока. Нас можно больше не ждать!

— Как скажешь, Сашуля. Ах, ты, сволочь! Что ты себе позволяешь? Зачем ты ограбил эту старушку?! — продолжил свою лекцию вампир, на минуту отвлекшись в нашу сторону. Я только головой покачала.

На улице вновь было столпотворение. И вновь по тому же поводу. Господи, да когда это уже закончится? Паше, что ли, позвонить? Кхм, оригинальная идея, ничего не скажешь. Однако, это действенный способ.

— Подожди минутку, Аника, — я достала телефон и набрала знакомый номер. — Паша? Тут для тебя работка есть.

— Какая? — полюбопытствовал бравый омоновец. — Надеюсь, это не очередной дипломатический вечер?

— Нет, всего лишь несанкционированная демонстрация возле отделения милиции, — долго же он мне будет припоминать этот чертов дипломатический вечер. — Так что команду в руки и вперед. Адрес знаешь?

— Знаю. Скоро будем. Сашка, еще раз мне такой вечер устроишь, прибью сам, чтобы не мучиться потом, — предупредил капитан Тараскин и отключился. Гад, не нашел другого момента, чтобы вспомнить?! Дождется, я ему тоже кое-что припомню!

— Все, дорогая принцесса. Теперь можно и в магазин, — я подхватила Анику под руку и потащила за собой. Слава богу, что по пути к дому родителей есть супермаркет. Иначе я бы не выдержала долгого похода по магазинам.

Никогда не думала, что обычный поход по магазинам за продуктами может быть таким интересным. Или это только с тем, кто разбирается в еде и умеет торговаться? Во всяком случае, поход с Александрой в магазин, особенно в супермаркет — это нечто! Она была настолько разборчива и придирчива в еде, что это даже раздражало. Особенно продавцов, потому что она из них просто душу выматывала, выясняя все и сразу. И ни одному не удалось ее надуть!

— Нет, ну, ты видела? — возмущенно сопела драконница. — Он пытается меня заверить, что это свежее мясо! Да оно было свежим не иначе, как недели две назад! А овощи? Лучший картофель! Ха!!! Да он же на половину гнилой!

— Но тебя им не удастся обмануть, не так ли? — подмигнула я Александре. Та захихикала.

— Попробовали бы они, — фыркнула Александра. — Я ведь могу и пожаловаться кому-нибудь.

— Это точно, — согласилась я. — Ты это можешь. В этом я ни капли не сомневаюсь.

— Я вообще на многое способна, когда сильно этого хочу, — подтвердила драконница, чуть наморщив нос.

Дом ее родителей располагался в престижном районе, был двухэтажным и очень красивым. Я бы с удовольствием жила в подобном. Навстречу нам из дверей вылетели двое мальчишек с огненными волосами. Они со всего маху влетели в Александру, свалив ее с ног.

— Сашка!!! Ты пришла!!! — орали они знатно, будто не видели ее целый год, а не всего-то несколько дней.

— Влад, Леша! Слезьте с сестры, иначе она ничего готовить не будет!!! — следом за ними вышел высокий красивый мужчина, обладавший алыми глазами и темно-красной, ближе к черному, шевелюрой. Видимо, это отец Александры, генерал Александр Самохин. — Здравствуй, дочь. Рад вас видеть, ваше высочество, принцесса Аника.

— Привет пап. Я так понимаю, все всё знают, а я, как всегда, ничего, — привычно (когда же я успела к этому привыкнуть?) проворчала драконница. — Аника, чего замерла? Вперед, а то меня съедят и даже косточек не оставят!

— Извини, что я тебя обманула, — мой вздох был таким печальным, что я сама удивилась. Александра отмахнулась, подхватила пакеты и пошла в дом. Я последовала за ней, как и двое мальчишек. — Александра!!! Я же извинилась!

— А я показала, что мне это несильно важно, — драконница прошла прямиком на кухню. — Влад! Леша! Разбирайте пакеты! Оставьте только кусок мяса, помидоры, сыр, лук и зелень. И начистите картошки! И перемойте все-таки посуду.

— Командир пришел, — довольно прошипели за спиной. Я обернулась и столкнулась нос к носу со Скаром, который довольно улыбался непонятно чему.

— Будешь скалиться и отпускать шуточки — поставлю к плите, — пригрозила Александра, уже успевшая одеть фартук и взять в руки нож. Орудовала она им с поразительной легкостью и изяществом. И точностью. Даже я, умея владеть холодным оружием, поразилась ее умению обращаться с простым кухонным ножом. — Скар, прояви гостеприимство. Угости гостью чаем.

— С удовольствием, — согласился этот наглец и стал суетиться между столом и плитой. — Что заставило тебя вспомнить про родительский дом?

— Проблемы на личном фронте, — не отрываясь от процесса готовки, ответила Александра. — Пап, я уже все. Почти. Скар доделает, а нам с Аникой нужно с тобой поболтать.

— А чай? — удивился Скар, видя, что мы собираемся встать. — Я только его заварил!

— Вернемся — выпьем. Мясо не проворонь, братишка, — драконница бросила это брату, уже выталкивая меня из кухни. Я попыталась слегка посопротивляться, но Александра мне не дала и шага в сторону сделать. Да уж, когда ей надо, она на все способна.

Вытолкать упирающуюся принцессу было очень непросто. Я бы даже сказала проблематично, но что стоят усилия дроу, против моих? Особенно, когда я чего-то очень хочу. А сейчас я ужасно хотела поговорить с отцом о том, что творится на поле внешней политики. Так что…

В кабинет сначала вошел папик, который все это время мирно шествовал позади нас, затем я втолкнула туда Анику и только после этого зашла сама.

— Итак, что ты хочешь знать? — папа всегда обожал сначала дождаться, когда выполнят все его поручения, а уже потом выполнять вашу просьбу. — И что заставило тебя сюда приехать?

— Папа, давай ты не будешь разговаривать со мной так же, как со своими подчиненными, — я поморщилась. Генерал в нем иногда сильно преобладает над обычным человеком. Что, с одной стороны, хорошо. Но, с другой, убивает насмерть ваше самолюбие. — Папа, Сулем сказал, что у них проблемы. Причем проблемы с нашим государством. В чем дело?

— В сыне товарища президента. Улавливаешь? — какой тонкий намек! Прямо нельзя мимо проскочить!

— Улавливаю. Но этого, кажется, недостаточно, чтобы развязать дипломатический конфликт, а там дело уже к войне движется, — я вскинула брови и развела руками, требуя объяснений. Папа вздохнул и, опустив глаза, принялся рассматривать стол. — Папа, мне врать не надо. Ты маме можешь сколько угодно вешать лапшу на уши, но мне не стоит.

— В общем… Я тоже думаю, что это все кем-то построенная декорация. Вот только кем? Это неизвестно, пока неизвестно, — как замечательно! Обожаю слово «пока». — Дочь. Судя по твоему скептическому лицу, ты что-то знаешь.

— Знаю, — вот перед кем не стоит выделываться, так это перед собственным отцом. От него всего можно ждать. Как и того, что он просто отшлепает меня, несмотря на возраст.

— Что именно? И почему ты лгала Сулему? — Аника не могла не напомнить мне про это! Почему все всегда указывают мне на мои ошибки. Я вздохнула и возвела глаза к потолку.

— Ты лгала принцу? — вроде бы удивился папик. Угу, удивился. Ха!

— В общем так. Я рассказываю, но это в первый и последний раз. И то, потому что это нужно для дела. Учтите, что в противном случае, я ничего не стала бы рассказывать, — я сдалась. Они все равно не оставят меня в покое. — На прошлой неделе меня и Светку похитили. Те, кто был очень сильно настроен против вашей семьи, принцесса. Их было двое. Они называли себя Эстерр и Эстерра. Уж не знаю, насколько это соответствует истине, но нам они представились именно так. Лично меня вообще Эстерр собирался прибрать к своим липким лапкам. Убью, если встречу снова. И буду счастлива! И эту сволочную макитру лично на куски разделаю.

— За что? Если не секрет, — папа чуть приподнял бровь, нисколько не удивленный моим рассказом.

— Она располосовала Александре спину кнутом. К тому же она была закована в антимагические наручники. Регенерировать повреждения не могла. И остались шрамы, — у Скара есть любопытная особенность: он просто невероятно скрытен там, где не надо, и моментально теряет эту способность там, где лучше было бы держать язык за зубами. — А еще на нее надели ошейник и приковали цепью.

— Спасибо, братик. Ты такой милый! — так хотелось стукнуться обо что-нибудь. Желательно, обо что-нибудь твердое. — Это неважно, но эту Эстерру я прибью лично. И это не относится к делу.

— Ладно, давай дальше, — вздохнула Аника. — Правду я у тебя позднее выбью.

— Рискни. Не многие выживали после этого, — я мило улыбнулась. — Скар, ты же помнишь ту замечательную дроу, с которой вы дрались в том загородном доме, да?

— Еще бы я ее не помнил. Особенно тот канделябр, что был в ее руках, — братишка потер челюсть.

— Так вот, это та самая девушка, которая виновата в том, что на Сулема напали на охоте. И это та тварь, которая виновата в нынешнем конфликте между нашими государствами. Папа, что можно сделать? — я вопросительно посмотрела на отца.

— Я думаю, что это можно уладить. Если ты вправишь мозги сыну президента, — хм, а мне все больше нравится эта идея. Особенно, если мне дадут сделать это хирургическим путем или каким-нибудь похожим методом. — Саша, ты уверена в том, что говоришь? Все-таки это серьезное обвинение.

— Папа, я умею сопоставлять факты. Возможно, в нынешней накаленности политических отношений она и не виновата, но в остальном, я уверена на все сто, — я сложила руки на груди.

— Ты такая самоуверенная, но, все же, ты права. Скорее всего, — отец, как всегда, не уверен полностью. Всегда делает скидку на возможные ошибки. — Хорошо. Я устрою тебе встречу с президентом. Завтра, часов в 10 утра. Но ты должна вытащить всю информацию, какую только сможешь, из него. Сможешь?

— Естественно. А Аника мне поможет, — молчавшая до этого дроу вскинулась и удивленно на меня посмотрела. Я пожала плечами. Сама хотела быть моей стажеркой, пусть учится. Или помогает.

— Даже так? — удивился Скар. Сильно так удивился. Но не очень правдоподобно. Я ему не поверила.

— Скар, ты не умеешь врать. Ну, совершенно, — печально вздохнул отец. — Почему только Сашка может соврать так, чтобы я не догадался?

— Потому что у нее опыт самый большой, — усмехнулся совершенно не обиженный братишка.

— У вас такая забавная семья, — Аника развела руками.

— Забавнее просто некуда, — отец закатил глаза. — Хорошо, что Иссурия ушла в гости…

Тут раздался характерный стук двери и не менее характерный крик:

— Я дома!!!

— Накаркал, ворона, — припечатала я папика. Тот понурился. Я вздохнула, встала и направилась к выходу, чтобы успеть смыться до того, как мама появится. — Аника, нам пора. Иначе нас сейчас заставят есть что-то несъедобное. И не надо ей представляться.

— Почему? — поинтересовалась Аника, вставая и идя вслед за мной.

— Потому что иначе нас погрузят во всевозможные предсвадебные хлопоты. Меня уже слегка подташнивает, — четное слово! Мне и правда от одной мысли уже плохо становится.

— Я могу хотя бы ее увидеть? — полюбопытствовала принцесса. А ей оно надо? Хотя… Судя по стуку каблуков, приближающемуся к нам с большой скоростью, сейчас ее желание сбудется.

— Сашуля, ты пришла? — через две минуты меня уже душили в родных объятиях любимой мамы. По-моему это называется «сбылась мечта идиота». Только почему страдаю я, когда об этой встрече мечтала Аника?! В этом мире понятие «справедливость» вообще существует? — Детка, ты как раз вовремя! Я тут нашла чудесные журнальчики. Там такие симпатичные платья!

— А я тебе про что говорила? — тихо прошептала я Анике. Та виновата улыбнулась. Она-то в чем провинилась? Тут виноватых нет. Пожалуй, кроме тех, кто придумал такую вещь, как специальные журналы с примерами платьев для невест! — Мам, отпусти. Задушишь.

— Ох, прости дорогая. Я так волнуюсь! — мама меня отпустила, чтобы тут же начать пролистывать журналы. — Вот, чудесное платье! — и она сунула мне под нос картинку какого-то древнего платья. Причем цвета оно было до такой степени белого, что аж глаза резало! — Тебе пойдет, не правда ли?

— Если только в качестве похоронного савана, — мрачно пошутила я. Нет, это дело я лучше вампиру доверю. По крайне мере, он не такую белую ткань выберет. — Мам, я все понимаю. Я знаю, что ты хочешь организовать все по высшему разряду. Но давай ты лучше займешься одеждой для нашей семьи, а?

— Почему? — обиженно спросила Иссурия. Я вздохнула. С ней иногда так трудно! Ни с кем так трудно не бывает, как с ней. Особенно, если пытаешься ее остановить и свернуть с намеченного пути. — Я твоя мать! Кто еще может помочь тебе с выбором платья?

— Один достаточно древний и чересчур упрямый вампир. Портрет никого не напоминает? — Кузя готов даже с моей мамой спорить, если только почувствует, что его лишают возможности сконструировать мне платье. — Мам, ну, правда! Давай ты лучше займешься одеждой для братьев и папы. Ну, и для себя, конечно же. А я пойду. У меня дел много. По работе, ага?

— Хм… В общем-то, у Кузьмы вкус всегда хороший был. Думаю, он сделает все, что нужно. А что у тебя на работе случилось? — фух, вроде бы пронесло. Отлично, значит можно перевести дух. Папа с братьями, конечно, вынесут мне благодарность, может быть, даже прижизненный памятник поставят (ага, меня бетоном обольют и на постамент воздвигнут), зато теперь мне нужно только вампира приструнить, чтобы не сильно шалил с платьем-то.

— Да так, мелочи жизни, — отшутилась я и, подхватив дроу под локоть, потащила ее на выход. А то могут еще чем-нибудь поинтересоваться, а нам надо посмотреть, чем дело с пикетчиками кончилось. И еще много чего успеть сделать… Да мало ли, что мне сделать надо? Главное, отсюда успеть уйти. — Пока, мама! Пока, папа! Пока, братья! Мы пошли!

— Пока… — послышался нестройный хор голосов, интонации которых говорили обо всем, что угодно, кроме пожеланий доброго здравия и удачи.

— Зачем ты так? — спросила Аника, как только мы вышли на улицу. — Они ведь тебя любят.

— Я знаю, — спокойно ответила я. — Я тоже их люблю, очень-очень. Но иногда надо делать даже такие вещи, как оставлять их на растерзание мамы. Потому что иначе они начинают чувствовать себя слишком вольно и делают, что хотят!

— И что? Для того чтобы их перевоспитать, надо так подставить? — возмутилась дроу. Я не поняла, она по какому праву мне предъяву делает?!

— Еще скажи, что ты своих братьев никогда не подставляла! — вскипела я. Будут меня еще учить, как с братьями разговаривать!

— Ну… — смутилась принцесса. Ага! Значит, как меня обвинять, это мы умеем! А как дело до них доходит, так мы в кусты! — Вообще-то…

— Ну, и какие тогда ко мне претензии? — вскинула я брови и пошла дальше. Аника нагнала меня возле перекрестка.

— Ладно, Александра. Я действительно погорячилась, — признала свои ошибки принцесса. Что ж, так она стала нравиться мне еще больше. Если это возможно. — Ты не хочешь поговорить с моим братом?

— С которым? — хмыкнула, прекрасно зная, кого она имеет ввиду. — Я его еще не простила. И пусть не надеется на быстрое прощение. Я не люблю, когда вокруг все решают за меня. Я бы даже сказала, терпеть не могу. И реакция на это соответствующая.

Ответить мне Аника не успела, у меня зазвонил телефон.

Самое интересное, что я понимала, что испытывает Александра по отношению к такому поведению Сулема. Так же, я понимала ее чувства к Эстерре. Но вот то, что она все это скрывала, рискуя собственной жизнью, меня взбесило! Упрямая драконница! Разве можно так относиться к своей жизни?!

Однако… Что-то ответить на последнее высказывание Александры я не успела. У той вновь разрывался телефон.

— У меня зазвонил телефон… Кто говорит? Слон! — непонятно зачем продекламировала драконница и все-таки обнаружила телефон в недрах своей сумочки. Интересно, она у нее безразмерная или просто вместительная? — Слушаю.

— Ну, надо же… Как официально, — попыталась я пошутить, но затихла. Заметив, как изменилось выражение лица Александры. Оно стало настолько замкнутым и даже злым, что я испугалась. И облегченно вздохнула, сообразив, что это предназначено не мне. — Александра? Что случилось?

Драконница не ответила, просто молча слушала звонившего. Потом, так же молча убрала телефон и вытащила сигареты. Закурила и медленно выдохнула. И только потом подняла на меня глаза. Я отшатнулась. В них были такие чувства! В таких количествах и качествах! В алых глазах смешались боль, гнев, ярость, желание уберечь и защитить, любовь и отчаянье. А еще страх. Такой неуместный для Александры, но все-таки — страх.

— Александра? Что случилось? — я обеспокоено взяла ее лицо в свои руки и попыталась вытащить разум драконницы из всего этого водоворота. — Скажи мне, что случилось!!! — но та не реагировала. Вообще никак. Что ж… Осталось последнее средство, и я от души врезала ей по щеке. Алые глаза на мгновение сверкнули неукротимым гневом, но тут же успокоились и стали понимающими. — Ты как?

— Интересный вопрос, — тихо проговорила Александра, опять доставая сигареты. Первую выбило во время удара. — Я бы сама была рада, если бы кто сказал мне, как я.

— Что случилось? — во мне нарастало стойкое ощущение, что звонила та самая, как говорит Александра, «макитра». Кстати, а почему она ее называет именно этим словом? — Ты ответишь или нет?! Не пугай меня.

— Иногда я сама себя боюсь, — честно ответила драконица и устало вздохнула. — Звони брату, у нас, кажется, начинаются настоящие проблемы.

Как ни прискорбно, но это факт — мне придется рассказать все, что я знаю, Сулему и Анике. Хотя бы им. Иначе не выдержу и сорвусь в «крутое пике».

— Сейчас. Ты сама дойдешь, или портал откроем? — видимо, она действительно волнуется за меня. Это ж как я выгляжу, если за меня так волноваться начинают?

— Порталом, — решила я. А то буду идти и распугивать всех жителей нашего за… замечательного городка. Видок у меня тот еще. — Но я не знаю, смогу ли я сейчас сосредоточится. Мысли скачут, как кузнечики.

— Я помогу, — как он умудрился нас найти, я потом у него узнаю. Мне, своей сестре, он ответит. Но в следующий раз я ему точно засвечу файерболом.

— Скар, еще раз, и испугом ты не отделаешься, понял? — я чувствовала себя настолько разбитой, что даже возмутиться его поведением не могла нормально. — Братик, у тебя выпить есть?

— Смотря что, — он обнял меня сзади, заметив, что меня слегка шатает. Слегка — слабо сказано.

— Ей сейчас надо даже не водку, а спирт, — Аника по-прежнему внимательно меня рассматривала.

— Спирт? Нет, спирт это чересчур, — я усмехнулась. — А вот водка… Ладно, давайте до квартиры доберемся, а там уже решим, что будем пить.

— Скар, тебе помочь? — Аника так ласково смотрела на моего брата, что я даже прослезилась. Однако тот не замечал, обеспокоенный моим состоянием. Впрочем, видимо, Аника не обиделась.

— Нет, держись рядом, — братик открыл портал, и мы втроем шагнули внутрь.

Квартира была темной, пустой и ужасно одинокой. Именно такой сейчас я себя чувствовала. Одинокой и пустой. А еще во мне закипала злость. Такая, которая способна уничтожить все и вся, что подвернется под руку.

— Куда? — задала один единственный вопрос Аника.

— На кухню, — тихо ответила я и сама пошла в указанном направлении.

На кухне я вытащила из холодильника початую бутылку водки и налила себе в стопку. Залпом выпила и снова налила. Посмотрела на нее, потом на Скара и Анику и отставила в сторону.

— Аника, не надо на меня так жалостливо смотреть, жалеть себя я и сама неплохо умею, — я села на стул и оперлась руками о стол. — Садитесь. И позвони Сулему. Я думаю, что он должен это слышать.

— И как он это услышит? — вопросительно изогнул бровь Скар.

— Очень просто. Пройду порталом и окажусь там, где надо, — голос принца заставил братика вздрогнуть. Я же уже ничему не удивлялась. Устала просто, да и все еще не отошла от разговора.

— Здравствуй, Сулем, — просто, не поднимая головы, поприветствовала я его.

— Здравствуй, Александра, — он сел рядом со мной и обнял меня за плечи. Я тихо уткнулась в его плечо. — Рассказывай, давай. Интриганка.

— Знаешь, мне далеко до твоей бывшей невесты, Ангелины Суарэ, — я почувствовала, как он вздрогнул, а Аника тихо вскрикнула. — И я очень надеюсь, что между вами все-таки ничего не было.

— Как ты о ней узнала? — Сулем меня не оттолкнул, только крепче прижал к себе. И уткнулся носом в волосы.

— Прочитала в папке. Мельком. А потом мы познакомились намного ближе, чем это было необходимо. Она была Эстеррой. Тогда я ее не узнала, а потом… На балу мы вновь встретились, и тогда я поняла, где ее видела. Вот и весь сказ. Ну… Еще стоит добавить, что она мне звонила, когда на тебя напали. И сегодня, — я сглотнула. И сжала зубы, чтобы не начать ругаться. А то «макитра» — единственное лестное слово в ее адрес.

— И ты все это время молчала? В кого ты такая упрямая? — Скар стукнул по столу рукой, сломав его при этом. Никаких доходов, сплошные расходы от собственных родственников. — Зачем ты держала все в себе? Ответь, Саша!!!

— Что я тебе могу ответить? — я отстранилась и посмотрела на брата. — Что я тебе могу ответить?!

— Хотя бы назвать причину, — предположила Аника.

— Причина была одна: я не хотела наводить лишнюю панику, — судя по тому, как на меня посмотрели, мне еще это припомнят. И не раз. А если присмотреться к Сулему, то и не два. Всю свою жизнь припоминать будет. — И не надо, не надо так на меня смотреть!!! Я о вас беспокоилась.

— По-моему, ты ни о ком кроме себя никогда не думала!!! — вскипел Скар, и я обиделась. Обиделась на собственного брата. А когда я обижаюсь на кого-то, то… То лучше не будет, только хуже.

— Если ты так считаешь, Скар… — я медленно встала и сжала кулаки. — Если тебе так удобно…

Самопроизвольный выброс силы — кажется, это так называется. Но могу сказать точно: кухню придется заново ремонтировать. А брату обеспечен неплохой синяк во всю спину.

— Вы всегда упрекаете меня в эгоизме. Почему-то. Не знаю почему, но меня это иногда просто бесит. Так что, братишка, извиняться за это я не буду, — сила начала подниматься внутри снова, пришлось взять себя в руки, хотя бы на немного. А то мне придется снова ремонтировать квартиру. — Сулем, налей мне, пожалуйста, еще выпить. Или свари кофе. Иначе я займусь архитектурным проектированием этого дома.

— Александра, успокойся, дорогая, — Сулем силком усадил меня на место. — И объясни мне, откуда столько силы?

— От злости, — буркнул Скар, отлипая от стенки. — У нас у всех случаются всплески силы и ее неконтролируемые выбросы. А у Сашки они самые сильные.

— Ты в порядке, Скар? — Аника помогла ему сесть. Я вздохнула. Ну вот, опять я дел наворотила.

— Сам виноват. Знал ведь, что нельзя ее так доводить, — поморщился братик. Я виновато шмыгнула носом. — Ты еще зареви! Прекрати немедленно.

— Я не реву. Я просто простыла, — соврала я, вытирая нос рукавом. — Вам рассказывать, что эта сволочь учудила? Или дождемся того, что я опять кого-нибудь к стенке припечатаю?

— Рассказывай, — махнул рукой братик, нежась в заботе Аники. Угу. А потом — это был не я! И поклеп чистой воды.

Я считала, что бояться Александры не стоит. Оказалось, нет. Александра напугала меня, когда неожиданно поднявшись, впечатала своего брата в стену.

— Александра, ты можешь объяснить, почему не рассказала мне все сразу? — брат был спокоен. Абсолютно. Как будто он был совсем не удивлен тем, что натворила его невеста. К тому же, он не испугался того, что она сделала с собственным братом.

— Потому что не видела смысла, — драконница не поднимала голову, все еще рассматривая что-то на столе. Что-то, видимое только ей. — Пока ее угрозы были только на словах. К тому же, я попросила Светку присматривать за тобой. Здесь со мной были братья и друзья. Все было совершенно нормально. Ничто не предвещало грозы, как говорится. И тут… Аника огорошила меня новостью о том, что назревает война. Точнее говоря, пока еще дипломатический конфликт, но скорее всего они планируют именно войну.

— Они? — вскинул брови Сулем.

— Помнишь такого парнишку, сынка президента? — драконница еле заметно фыркнула. — А теперь представь себе эту парочку вместе.

— Ты шутишь… — выдохнул брат. Я непонимающе посмотрела сначала на Сулема, потом на Александру, а затем на Скара. У всех троих были очень специфические выражения лиц. И очень многообещающие. Я поежилась, не хочу я, чтобы они и обо мне думали с такими же лицами.

— Заметно, что я смеюсь? — она наконец-то оторвала глаза от стола и посмотрела на нас. Сейчас это была не девушка, не драконница… Скорее солдат, который обдумывает путь решения проблемы. Хм, и когда она успела так измениться? Как будто в ней существует не один, а множество людей. — Вот теперь они вдвоем творят чудеса.

— Черт бы их побрал!!!!!! — разозлился брат, причем не на шутку! — Почему мы просто не убили его тогда?

— И получили бы войну раньше, чем подготовились бы к ней!!! — в свою очередь вспылила Александра. — Сейчас мы можем еще что-то исправить, а тогда получили бы готовую войнушку без каких-либо проблем!

— Не ори на меня! — Сулем схватил ее за плечи и стал трясти как грушу. По-моему нам со Скаром не хватает попкорна. Тут такое зрелище, а мы без закуски. — Это я должен читать тебе нотации!!!

— Это ты мне должен читать нотации?! — драконница скинула руки моего брата с плеч и ударила его кулаком в грудь. — Ты?! Да кто угодно может читать мне нотации, но только не ты! Это ты прислал собственную сестру, чтобы за мной шпионить!!! Это ты решил играть в молчанку, когда тебя ранили, не так ли?! Даю гарантию, ты еще и посольскую охрану подначил, так???

— И что если даже все так, как ты говоришь? — м-да, Сулем проигрывает своей невесте. Она сегодня явно в ударе.

— На кого ставишь? — тихо, мне на ухо, прошептал Скар. Посекундно оглядываясь на свою сестрицу. Надо будет поинтересоваться, как ей удается нагонять такого страху на своих братьев.

— На твою сестру. По сравнению с моим братом она сегодня явно имеет более сильные аргументы, не находишь? — я заговорщицки подмигнула слегка недовольному брату Александры. — А ты?

— Я бы поставил на Сулема, но… Сегодня он получит по шапке. Сашка переволновалась, плюс я ее довел… В общем, круто попал твой брат, — Скар откинулся на стену и продолжил наблюдать развивающуюся бурю страстей. По-моему, тут скоро пожар будет.

— Я вижу, ты еще не женился, а уже командовать мной решил, так? — Александра отпрыгнула от Сулема и сложила руки на груди, принимая угрожающую позу. — Ты подумай, я ведь все потом припомню! А кому, как ни тебе знать, что я могу сделать! Это вы еще не видели, на что я способна, когда зла на самом деле!!! Тогда то, что сегодня было со Скаром, покажется тебе манной небесной!

— Александра, не дерзи мне! — Сулем попытался подойти к невесте, но та проворно уклонилась.

Он сейчас доиграется.

— Значит, это я начала дерзить тебе? — я прищурилась и почувствовала, что во мне снова поднимается волна. Спокойна, Александра, спокойно. Он тебе нужен целый и невредимый.

— Александра, я… — похоже, до жениха стало доходить, что он тут устроил.

— Что ты? Ты, наверное, запамятовал, что я еще не твоя жена. И даже если я буду ею, никто не давал тебе право мной командовать! Никто, слышишь?!

— Скар, Аника, оставьте нас одних, — резко бросил Сулем, я собралась было возразить, но эти двое предателей быстро смылись, прикрыв напоследок дверку. Блеск, замечательно, лучше не бывает!

— И зачем ты это сделал? — резко спросила я, еще не успокоившись и злясь на него.

— Чтобы они не мешали мне сделать это, — спокойно ответил принц, схватил меня за руку, притянул к себе и заткнул все дальнейшие возражения поцелуем.

Как ни печально, но нас вытурили, так и не дав досмотреть бои без правил с участием моего брата и Александры. Хотя… Есть у меня подозрения, что братец сейчас обсуждает отнюдь не грехи своей невесты. Я удивлюсь, если они вообще разговаривают.

— Что ж… — вдруг выдал Скар. — Их скандал можно считать оконченным. А теперь, можно я поскандалю?

— Поскандалишь? — переспросила я, уставившись на него. Дракон кивнул и внимательно на меня посмотрел, сверкая алыми глазами. — И на какую тему?

— Ты, наверное, заметила, что я к тебе слегка неравнодушен, — патетично начал Скар, но я стала хихикать, и он замолчал, чтобы вновь воскликнуть. — И что смешного я сказал?!

— Знаешь, вообще-то у тебя на лбу не написано, что тебе кто-то нравится, — все еще похихикивая, просветила я его. — Как я могла об этом знать?

— Теперь-то знаешь? — уй, два сапога пара! Что он, что Сулем! Ставят девушку перед фактом, а ты как хочешь, так их и понимай. Я кивнула, стараясь громко не хихикать. — Ну, так вот. Ты мне нравишься, и я настроен вполне серьезно. Но у меня на повестке дня один единственный вопрос: ты зачем скрывала, что ты принцесса?

Приплыли. Или прилетели. Кому как больше нравится. Лично мне ни так, ни так, лучше бы вообще просто предложил встречаться.

— А что я должна была сказать? «Здравствуйте. Меня зовут Аника, я тут буду шпионить за вашей сестрой. Ничего? А то, что я принцесса, вам не помешает?» — передразнила я одну нашу дворовую сплетницу. Дворовую, это не в смысле во дворе живет, а в смысле при дворце. — Скар, ну, ты прямо как дите малое!

— Это я дите? — изумился он. — Да по сравнению с тобой, я вообще старик!

— И в каком это месте по сравнению со мной? — я не поняла. Это что, заразно? Теперь уже я начинаю скандал? — Так, давай тормознем. Иначе сейчас уже мы начнем скандалить. Только что без повода.

— Ладно. Не будем скандалить, — согласился Скар. — Будем пить! — и вытащил из-под рубашки бутылку вина. Где только свистнуть успел?!

Через полчаса я перестала адекватно оценивать окружающую меня обстановку, и мы вовсю целовались с этим драконом.

Когда Сулем соизволил меня отпустить, я была настолько безвольной, что попроси он меня не лезть в войну, согласилась бы. Причем еще и клятву дала бы!

— И все равно… — чуть отдышавшись, выдала я. — Все равно я не буду сидеть тихой мышкой. Завтра я буду разговаривать с Президентом.

— Я не смогу тебя остановить? — он прижал меня к себе и уткнулся носом в волосы. — Вообще?

— Нет, не сможешь, — подтвердила я его подозрения. — Но я обещаю быть осторожной и ничего больше от тебя не скрывать.

— Хоть что-то, — Сулем поднял мою голову за подбородок и заглянул в глаза. — Еще раз потерю любимой девушки я не переживу. Просто сойду с ума.

— Наверное, забавное будет зрелище, — мягко улыбнулась я. И тут в коридоре отчетливо что-то брякнуло. Причем так, будто кто-то всей тушей на пол упал. — По-моему, надо проверить, что там происходит.

— Что могут натворить моя сестра и твой брат? — удивился принц.

— Если не учитывать того, что они нравятся друг другу, то ничего. Но вот если это все-таки учесть… — я сделала многозначительную паузу в конце.

— Пойдем-ка проверим, — Сулем подхватил меня под руку и потащил в коридор. Мужчины… Вечно у них семь пятниц на неделе! И все в четверг! То не хотел проверять, то прямо-таки сорвался с места.

В коридоре была темнота, как будто все лампочки разом выбили, хотя я точно помню, что включала свет… или не включала? Нет, включала. Тут я обо что-то споткнулась и полетела бы вперед головой, если бы не принц. Спасибо ему за отменную реакцию. Так, обо что я тут решила споткнуться? О бутылку. Пустую. Из-под вина, очень крепкого, кстати.

— Так, и потом меня называют алкоголиком! — праведное возмущение накатило совершенно неожиданно, и, кипя негодованием, я шагнула в кабинет, чтобы… Вот как только я шагнула, то моментально забыла, а что я собственно хотела им сказать. Разве дело отрывать такую парочку от их занятия? Они так самозабвенно целуются! Я даже завидую.

— Пожалуй, мы с тобой вернемся на кухню, — улыбаясь, сообщил Сулем и утянул меня обратно в коридор. — Мне кажется, что еще одной свадьбы нам не избежать.

— Твои родители будут очень счастливы, получить в семью двух драконов! — фыркнула я. — И есть у меня подозрение, что ты приложил к этому руку.

— Ты против? — принц уселся на стул и усадил меня к себе на колени. — Мой обожаемый дракон, если бы ты была против этого, я бы не пережил бурю твоих возмущений!

— Надеюсь, нас не будут клеймить заговорщиками, — я попыталась встать и сделать себе бутерброд, но меня не пустили. — Я есть хочу вообще-то.

— И что? Ты по мне совсем не соскучилась? — от его взгляда я была готова провалиться сквозь землю, потому что меня залила краска смущения. — Ни капельки?

— Если бы мы были одни, я бы тебе показала, как я соскучилась и что хочу предпринять. Но, к сожалению, там, в кабинете, присутствуют еще двое, так что, возьмите себя в руки, ваше высочество! — я шлепнула Сулема по рукам и отскочила подальше, а то, судя по его глазам, он не настроен на простое общение. А на то, на что он настроен, я пока не согласна. Не то, чтобы меня мучили предсвадебные суеверия на тему, что «до свадьбы нельзя». Просто в такие моменты лучше быть уверенной на 100 % в том, что вы находитесь в помещении одни. Потом могут быть совершенно ненужные последствия. Братья у меня больно двинутые на понятиях о приличии. Особенно в том, что меня касается. Хотя… Только в том, что меня касается.

— Сейчас бы в мой охотничий домик… — мечтательно протянул принц, и я снова покраснела. Ну, разве можно все время думать об одном и том же?!

— Угу. Чтобы оказаться как раз на прицеле у врага! — я возвела глаза к потолку и вздохнула. — Тебе надо идти!

— Зачем? — удивился Сулем. — Ты не хочешь меня видеть?

— Если бы я не хотела тебя видеть, я думаю, ты бы догадался, — я всплеснула руками. — Я в том смысле, кто управляет вашим государством, пока ты здесь? Только не говори, что Лориэль!

— Мой отец, — спокойно ответил жених. — Но в целом ты права, лучше не снимать руку с пульса.

— Это ты точно подметил, — подойдя поближе, я обняла его за шею и прижалась. — Сулем, будь осторожен. Если с тобой что-то случиться, они узнают, на что способен дракон и вся его родня, когда он в бешенстве. Понятно?

— Более чем, — усмехнулся Сулем и поцеловал меня. — Ты тоже будь осторожна, потому что иначе я устрою им тотальную войну.

— И сотрете друг друга с лица бедной земли, — вздохнув я подтолкнула его. — Иди давай, а я пошла эту парочку разделять.

— Может, не стоит? — усмехнулся принц. — Завтра послушаешь бесплатный концерт.

— Хм. А это мысль, я подумаю. Я скоро приеду наводить порядок в твоем царстве-государстве! Ух, они у меня там быстро отучаться плести интриги! А когда я туда маму в гости приглашу!.. — я мечтательно закатила глаза.

— Надо будет предупредить архитекторов о возможных перепланировках во дворце. И строителей о том, что возможна его полная реконструкция, — сказано это было вскользь, но я прекрасно поняла, что он имел ввиду. И плотоядно улыбнулась. — Я тебя люблю, моя вредная драконица.

— Постарайся об этом не забыть, упрямый принц, — подождав пока он скроется в портале, я отмахнулась ото всех его идей насчет оставления парочки в покое, решительно шагнула в сторону кабинета.

— Тебя не переделаешь… — раздался позади меня усталый вздох, и, обернувшись, я успела заметить мелькнувшую в портале улыбку жениха. Ну, кто бы сомневался! Я его предупреждала, что меня пытаться перевоспитать — совершенно бесполезное занятие. Родители за 250 лет не смогли, чего уж говорить о нем. Хотя, если Сулем очень постарается, то сможет заставить меня идти на некоторые уступки.

Так, подруга, что-то ты отвлеклась. Причем не в ту сторону. Где у меня тут целующаяся парочка?

— Ну? Долго мы тут валяться будем? На дворе вечер, ужинать пора, а они разврат творят! — ладно, это я, может, лишку хватила насчет разврата. Но все-таки! Надо же как-то их в чувство привести. Правда, судя по тому, как от них несло алкоголем, мои слова — то же самое, что если я бы просто постучала. Мда… Что с драконами любовь делает…

— Сестра, выйди и закрой дверь с той стороны, — вежливо, с рычанием (это у него означает вежливость), попросил братец. Я задумалась. Нет, конечно, с одной стороны, это вполне возможный вариант. Однако… Эх, надо их разводить по разным углам. Нам с Аникой завтра к президенту идти на встречу.

— Не хотите по-хорошему, будет как всегда, — я пожала плечами и… Вылила на них ведро воды, которое загодя притащила из ванной. Когда надо расцепить парочку, лучше заранее приготовить спецсредства. Мало ли что.

Так меня еще не посылали. Нет, слышать-то я такие выражения слышала. Но так меня еще не посылали. Сразу на паре языков и в самых разных позах и направлениях. В общем, правильно говорят — век живи, век учись. И все равно неучем помрешь.

— Все сказали? — мило улыбаясь, поинтересовалась я у этой парочки. Если они сыграют свадьбу, я попрошу их уехать километров за сто, можно за тысячу. Ближе — я не выдержу. Поубиваю обоих к чертовой бабушке. — А теперь встали и разбежались по разным комнатам, шалунишки. Пока я не взяла и не развела вас.

— Злая ты, — пропыхтел обиженный Скар и потащился наверх.

— Ты повторяешься, — спокойно заметила я и, подхватив под руки никакущую дроу, потащила ее в спальню. Надо же где-то ее уложить. А в кабинете теперь на диване лужа. Мельком посмотрела на часы. Придется ужинать в одиночестве. Впрочем, меня это не удивило и не огорчило. Больше еды получит мой растущий организм.

Уложив спать эту пьяную представительницу королевского двора, я вздохнула и отправилась ужинать. Что-то есть хочется.

После плотного ужина, которого хватило бы на троих или на двоих, если эти двое едят, как один молодой дракон, когда я мирно попивала кофе, на кухню выполз мой братик, очень недовольный чем-то. Вот интересно знать, чем это?

— Ты ужинала? — мрачно поинтересовался он. Таким тоном, что ему оставалось только добавить — не подавилась ли?

— Да. Есть какие-то пожелания? Или, может, комментарии? — это я намекала на его речь в кабинете.

— Нет. Как говорят командиры перед камерами, без комментариев, — точно так же мрачно буркнул Скар и налил себе кофе. — Зачем ты так? Я может, встретил девушку своей мечты!

— Да ну? Тогда готовься к свадьбе, — резко бросила я. — Скар, подумай сам! Как я завтра с ней пойду к президенту, если вы займетесь продолжением банкета?

— Все, хватит, — мой брат поднял руки. — Я понял, что ты хотела сказать. Но в один прекрасный момент, я вам с Сулемом такое же устрою.

— Посмотрим, получится у тебя это или нет, — я прищурилась, угрожающе оскалив клыки. — И, если получится, то я тебе такое устрою, что сегодняшнее покажется легкой игрой. Ясно?

— Ты…

— Злая? Скажи что-нибудь новое, — я поставила кружку в мойку и направилась в спальню. — Я не против того, чтобы ты встречался с Аникой, но давай сначала закончим дело с дипломатией. Ладно?

— Вот за что я тебя люблю? — усмехнулся братик, но все-таки потрепал по волосам уже более доброжелательно. — Пошел я спать! Так как штормит меня невероятно.

— Еще бы! Столько выпить! Все, ладно. Иди, пока я тебе еще что-нибудь не припомнила, — я рассмеялась и скрылась за дверью комнаты. Наконец-то этот день закончился. И вроде бы все живы.

Тут у меня зазвонил телефон… Это скоро будет похоже на анекдот. На очень бородатый анекдот. Но, что самое страшное, это жизнь. И от нее никуда не деться.

— Да? — шепотом спросила я, надеясь, что там скажут, что ошиблись номером.

— Саша? — так же шепотом спроси папа. — Это ты?

— Нет, не я. И вообще меня тут уже давно нет. А что случилось? — по-прежнему не повышая голоса, спросила я. — Ты чего звонишь? Да еще разговариваешь шепотом?

— Твоя мама сошла с ума, — выдал отец. Ну… Это не новая информация. — Она позвала всех родственников. Понимаешь? Всех!!!

— Чего?!!! — заорала я и споткнулась обо что-то. Это «что-то» послало меня по известному направлению и попросило не мешать спать. — Пап, я и так уже получила кучу подарков от родни. Я могу предложить только одно: пригласи всю родню со своей стороны. Идет? И пусть они издеваются друг над другом! Особенно пригласи старую перечницу пра-пра-пра.

— Она будет счастлива поиздеваться над эльфами, — хмыкнул успокоившийся папик. — Не забудь позвонить после встречи с президентом. Она у тебя в 10.00. запомнила? Не проспи.

— На такую встречу я точно не просплю, — фыркнула я и отключилась. Час от часу не легче. Мне только родни на хвосте не хватало. Причем с обеих сторон. Ладно, Александра, надо спать. Завтра много дел, а еще надо успеть объяснить принцессе, что пить с драконом нельзя и так выражаться тоже. Надеюсь, я смогу воспроизвести в точности те фразы, которыми они меня почивали.

Отступление. Встреча родственников (от лица старшего брата, Тимофея Самохина)

Вы когда-нибудь присутствовали на встрече родственников нашего сумасшедшего семейства? Нет? И избави вас Бог от этого «счастья»!!! Наверное, только Сашка может нормально пережить такую встречу. И то, из-за собственного безумия. А ведь ничто не предвещало беды, как говорится…

— Тима! Тимофей!!! — так, мамик опять хочет поручить мне дело особой важности, оторвав от моих трудов. Кто не в курсе — я, Тимофей Самохин, пишу книги. В основном фантастического содержания, но в данный момент клепаю детективчик. Так чего удивляться, что на этот зов меня не обрадовал. — Тимофей!!! Ты где???

— Гениальный вопрос, — в который раз поражаюсь своей маме. Вечно она как скажет, так хоть стой, хоть падай. Хотя в нашей семье лучше падать, потому что неизвестно, вдруг мамины слова сопровождаются полетом какого-нибудь предмета. — И почему у нас такая семья???

— Тимофей!!!!!!!!!!! — это она уже с папой дуэтом, и ведь не отстанут, пока не откликнусь.

— Что?!!! — пришлось отодвинуть от себя клавиатуру и заорать в ответ. В нашей семье вокальные данные вещь сугубо практичного характера. При их отсутствии разговора не получится.

— Спускайся немедленно и помоги гостям расположится, — вот тут я чуть не упал со стула. Слово гости у нас употребляют только в одном случае — когда припрутся мамины родственники. То есть эльфы. Как сказала бы Сашка, «этикетчики остроухие». И была бы не так уж далека от истины. — И не вздумай сбежать!!!

Черт, именно это я и собирался сделать! По-моему это называется «попадалово». Как назло, сейчас в доме из детей только я! А это значит, что мне придется терпеть все, что могут сказать родственники. А сказать они могут очень много.

— Иду, мама, — ну, что ж… Будем снова изображать примерного сына. Кому, как ни мне играть эту роль?

В коридоре, на первом этаже обнаружился… Папа, бледный до безобразия, да и после, наверное, тоже. Фу, какие неприличные мысли для старшего сына! Впрочем… А почему бы собственно и нет? Папик у нас еще молодой, даже для дракона.

— В чем дело? — напрямую задал вопрос, дабы долго не мучиться.

— Там родственники твоей мамы, — шепотом пояснил отец и резко побледнел еще больше (хотя куда уже, больше-то?), когда услышал резкий хлопок. Мне этот хлопок тоже не понравился, и что это может быть? — А еще и мои тоже….

— Что?!!! Очешуеть… — выдал я и тут же получил подзатыльник. Незаслуженный, между прочим!!! Когда Сашка выражается, ей никто подзатыльники не отвешивает!!! Может, оттого, что она единственная девочка? Хотя кто их знает, этих родителей. — И как ты себе это представляешь?

— Я отец, — гордо вскинулся папа. — Мне лучше знать!

— Ага, где выкопать могилу для нас обоих, — протянул я. Ведь знает папа, чем грозит семейная встреча! И все равно — нате, пожалуйста, и сдачи не надо! — Папа, даю наводку. Мы с тобой выживем после этого?

— Не знаю, — честно признался генерал и тут же вжал голову в плечи, потому что по дому прошел трубный глас. Астория тоже приехала, тьфу ты, прилетела, чтобы поучаствовать в выдавании замуж Александры.

— Александр!!! — голос старой драконницы, которую вся семья за глаза называет «старой перечницей», а Александра и вовсе в лицо, был мощен, требователен и силен. — А ну, поди сюда, негодник!!!

— Иду, Астория, иду, многоуважаемая пра! — откликнулся папа, при этом голос, явно не соответствуя его облику, был тонок. Словно у школьника, которого неожиданно вызвали к доске.

— А я, пожалуй, займусь вещами, пока меня к чему-нибудь еще не припахали, — буркнул я и пошел выполнять себя самим данное поручение.

На нашей родне, как с маминой, так и с папиной стороны, стоит остановиться отдельно, потому что более эксцентричной семейки нигде не встретишь!

Начнем, как водится, с эльфов.

Сиблина Аршелл — старшая мамина сестра. Характер ангельский во всем, кроме того, что касается ее семьи (и нас, умудрившихся попасть в этот черный список). Она становится невероятно деспотичной, стоит ей попасть на какое-то семейное торжество. И не дай вам Бог, ее не пригласить!!! Адский огонь покажется нежным дуновением ветра по сравнению с гневом Сиблины. Находится в постоянном соперничестве с нашей матушкой, Иссурией. До сих пор не может простить ей замужество с магом-оборотнем-драконом. Имеет трех сыновей: один — некромант, второй — наемный убийца, третий, самое страшное оружие семьи — адвокат. Ее муж, Самион Аршелл — скромный программист и крутой хакер в одном флаконе. Полностью под каблуком у собственной жены. Впрочем, под таким каблуком многие рады были бы оказаться, ибо Сиблина красива, как никто! Кроме нашей мамы, естественно.

Самион Аршелл — собственно, слово «подкаблучник» описывает его лучше всего.

Лукас Аршелл — старший сын этих двоих, некромант, кстати. Или это вовсе некстати? Не знаю. Лучший приятель Сашки. Вместе они зачастую доводили всех эльфов до нервной икоты и еще более нервного тика. Обладает специфическим чувством юмора. С нами, братьями, общается холодно и вежливо. Мы с ним тоже. Шуточки у него… Зато все окрестные девушки балдеют от такого сочетания: светлый эльф под два метра ростом с вечно мрачной физиономией и мрачными шутками, и одет во все черное, даже на жаре.

Арвин Аршелл — средний сын этой парочки, тоже присутствует здесь, зараза. Наемный убийца при эльфийской разведывательной структуре. А по виду и не скажешь, этакий представитель «золотой молодежи». Со всеми дружит, всех любит, убивает, только когда прикажут. И то не всех. Красив, даже слишком. Чем-то похож на Скара, может быть цветом волос, не знаю. Но, когда я сказал про это вслух в присутствии и того, и другого, меня едва не убили. А потом и Сашку тоже за то, что слишком громко смеялась.

Сильвер Аршелл — младший сын моей «любимой» тетушки. Адвокат, бич всей семьи. В отличие от остальных внешности средней. Зато сволочь та еще, таких поискать надо. Бывало, даже Сашка на него орет. Как накрутит ее кто-нибудь, она придет и давай орать… На его фотку. Лично-то в лицо ему опасно это говорить, можно и без гроша в кармане остаться. А бывает, что всей семьей на его фото орем. Нервы успокаиваем. Интересно, он позлорадствовать приехал или как?

Нирвал Урсуэль — папа нашей мамочки и тетки, короче — дед. И этим все сказано. Нет, на обычного деда он похож, как я на зайца. Но глава семьи и все-такое. Почет ему и уважение. Был бы менее язвителен — обожали бы все. Души бы в нем не чаяли. Но! Нирвал обладает вредным характером, въедлив и очень придирчив. А еще настолько привередлив, что нет слов. Вернее есть, но только матерные, как говорит Сашуля. Она у нас вообще мастер по высказываниям. На вид ему можно дать лет 200–300, но его возраст — тайна за семью печатями, так что сказать точно даже я не могу. Если дед Нирвал приехал, значит, никому скучно не будет. Опять будет приставать с вопросами о женитьбе. И далась ему моя личная жизнь?

Шарриан Урсуэль — старший братик моей мамочки. Гламурный писк нашей семейки. Гламурнее некуда, и пищит тоже противно. Что не вызывает удивление — не женат. Помешан на моде и всему прилагающемуся. Если его и маму свести вместе на украшении одного мероприятия, одним домом станет меньше. И одной семьей тоже. Смазлив, очень. Нравится девушкам-человечкам.

— Тимофей!!! Ты где там застрял?! — ой, ну, не дадут посмотреть силы двух команд и вывести процент нашей выживаемости. Кому там опять понадобился личный носильщик? — Помоги нам накрыть на стол.

— Сейчас, — обреченно откликнулся я. Кошмар, придется спускаться, накрывать на стол и слушать указания с двух сторон. Нет, даже с трех. Во-первых, от мамочки, которая непременно захочет показать свой авторитет в семье. Во-вторых, от Астории, которая считает себя знатоком всех традиций у всех народов. И в-третьих, от тети Сиблины, которая непременно начнет указывать на все ошибки, по ее мнению, у всех троих. Есть такой вариант, что Астория с Сиблиной подерутся раньше, чем я успею смыться. Надеюсь, мама их разнимет.

Нет, судя по лицу мамы, никого она разнимать не будет. Похоже, они уже успели ее достать. И, естественно, особенно постаралась Сиблина, кто же еще?

— В чем помочь, миледи моя матушка? — официальным тоном, как того требовал треклятый этикет, осведомился я, как-то пропустив присутствие еще двух дам на кухне.

— Нет, Тима, лучше разберись в комнатах. Хорошо? — похоже, мамочка на грани того, чтобы устроить скандал. Или думает, как лучше сказать, чтобы никого не пропустить. С одной стороны, я рад, что она избавила меня от этого зрелища. А с другой — я что, курьер им, туда-сюда мотаться? Нашли почтового голубя!

— Как скажешь, миледи моя матушка, — поклон, вежливая улыбка матери и ядовито-ехидная гостьям, которых я «удосужился заметить». — Доброго времени суток, миледи Астория, миледи Сиблина.

Тетка промолчала, только презрительно фыркнула. Пра наоборот одобрительно улыбнулась. Вот уж кто всегда рад любому нарушению этикета, особенно, если это нарушение эльфийского этикета. С такой пра не стыдно и на дискотеку сходить — отбою у нее от кавалеров не будет, это 100 %.

Так, Тимофей, это тебя не туда заносит. Лучше иди наверх и разбирайся в комнатах. Точнее, куда и кого заселить. А попутно можно дальше про родню думать.

Итак, с эльфами вроде разобрались, теперь можно и за драконов взяться.

Астория Самохина — вот ни за что не поверите, что она самый старый дракон в роду, если с ней встретитесь. Во-первых, она не выглядит на свой возраст, а во-вторых, после трехминутного общения у вас пропадает уважение к ее возрасту, если вы, конечно, хоть приблизительно его знаете. Характер вредный, но в меру. В семье обычно вступает в спор с дедом Нирвалом, и то по старой памяти и прежним обидам. У них там какая-то разборка была еще в таком мохнатом году, что для того, чтобы узнать причину, надо быть археологом. Копать глубоко придется.

Сусанна Никирова — сестра моего отца. Та еще штучка. Вообще-то глава государственной разведки драконов. Но по совместительству — главная сплетница рода. Как ей удается совмещать эти две должности — без понятия, но это признанный всеми факт. Опасный дракон, даже очень опасный. Владеет любым оружием, но предпочтение отдает взрывчатке. Любимое развлечение — взорвать что-нибудь напоказ. Как ни странно, замужем. Имеет двоих детей — девочки, близняшки. К счастью и облегчению всей семьи, они предпочитают молчать и характером пошли в отца. Ах, да, в ипостаси дракона — величественная золотая. Характер бы еще менее вздорный, было бы просто чудесно.

Николас Никиров — муж тети Сусанны, строгий чиновник из управления собственной безопасности. Характер: прямой, суровый, блюдет традиции своей строгой организации. Мне он нравится, всегда знает, что, где и когда происходит. Только он способен сдержать порывы собственной жены. Высокий, черноволосый и по-драконьи хищный. В образе дракона — чернее самой ночи.

Ная и Яна Никировы — две наши двоюродные сестры. Стервы, змеи и интриганки. Готовы испортить все, что вообще можно испортить. С нами «на ножах», потому что у нас взаимная неприязнь. Ная — розовый дракон, Яна — синий. При них лучше вообще рот не открывать, если не хотите, чтобы вам потом все припомнили. Сводят с ума мужскую половину человеческого народа и где-то треть остальных народов.

Лючиан Самохин — наш драконий дядя. Единственный спокойный в нашем сумасшедшем доме. Единственный, кто не получает удовольствия от издевательства над другими. Так что, похоже, он единственный, с кем можно будет поговорить на отвлеченные темы, а не на тему «Достоин он ее или нет?» и «Что еще нужно купить, сделать, украсить…», в общем, не на тему свадьбы. Чем занимается это исключение из правил? Да художник он, поэтому и спокойный, как удав. Во второй ипостаси — лазурный дракон.

Хм, пожалуй, всех перечислил. Это так сказать малый семейный совет съехался, а кто на свадьбу приедет, лучше сейчас не думать. Мне от одной возможности такого съезда уже плохо.

Так, все комнаты я подготовил, могу я теперь пойти поработать? Или лучше сильно на это не рассчитывать?

— Тима!!! Где Александра? — так, началось в колхозе утро, в совхозе ночь, а у нас выяснение, где причина собрания шляется. А то мама не знает, где Сашка может быть и что она сейчас делает!

— Миледи моя матушка, а не соблаговолите вы взять телефон в руки и набрать номер собственной дочери? — по-моему, в учебниках по этикету это называется «вежливый посыл». Надеюсь, звучал он вежливо.

— Тимофей, как ты разговариваешь с матерью? — так, нельзя иметь в отцах генерала, пусть даже отставного. Даже «вежливый посыл», пусть и завуалированный, он чует издалека. — Немедленно спускайся вниз!!!

— Вот видишь, к чему приводит твое попустительство в воспитании детей, дорогая сестра, — сладким голосам завела волынку Сиблина. Уй-е!!! Что сейчас будет!!! Мамусик становится просто невменяемой, когда тетка начинает проезжаться по нашему воспитанию. Блин, надо же успеть их разнять!!!

Я не успел. Просто не успел, хотя и несся на всех порах. Когда я влетел на кухню, выяснилось, что драка уже началась без меня. Зато вся родня с удовольствием наблюдала за этим действием, пока Иссурия и Саблина катались по полу, сшибая все на своем пути. Раскурочить встраиваемую бытовую технику они уже успели. Как и навесные шкафы. В общем, все, что могли, раскурочили.

— А почему их никто не разнимет? — полюбопытствовал я, понимая, что пытаться их разнять бесполезно, пока они сами не успокоятся. — И кто будет ремонтировать кухню?

— Наш папа, — Лукас, как всегда мрачный и весь в черном. Интересно, а если его позвать на пляж, то он туда тоже весь наглухо в черном придет? Надо будет проверить как-нибудь. — Потому что, по ходу дела, начала все наша дорогая мамочка.

— А я думаю, что Александр не разорится, — Астория вечно придерживается мнения, что платит тот, в чьем доме драка. — Так, внук?

— А может, лучше они сами разберутся, кто заплатит за ремонт? — папа с надеждой посмотрел на двух эльфиек, которые перешли уже к более решительным словам и действиям. То есть во всю свою силу применяли приемы рукопашного боя, игнорируя момент возможных мирных переговоров. Впрочем… Как и всегда.

Все дружно его осмеяли, да папа и сам понял, что сморозил глупость, но что поделать? В отношении своей жены он все еще порою не знает, как себя вести.

Ну, и кто будет разнимать их? Естественно, я! Как самый смелый. Остальные просто не рискнут такое сделать. Зато не забудут проехаться по этому.

Расцепить взбесившихся эльфиек оказалось не очень-то просто. Но я справился. Смело можно ставить себе памятник, пока при жизни. А то с таким началом, я точно не доживу до конца встречи родственников.

Ни мать, ни Сиблина успокаиваться не желали. Ни в какую. Пришлось их встряхнуть хорошенько. За что я получил множество «приятных» эпитетов в свой адрес и, опять-таки, преимущественно от своей мамочки. Любит она нас… Угу. Иногда я в этом сильно сомневаюсь.

— Дамы, думаю, нам надо выпить, — внесла конструктивное предложение Сусанна, насмешливо сверкая глазами. — Тимоша, дорогой, отпусти их, они больше не будут.

— Вы уверены, что вам это позволительно, тетушка? В Вашем возрасте не рекомендуют употреблять горячительные напитки, — и не надо так краснеть! Как вы ко мне, так и я к вам. Терпеть не могу, когда меня называют «Тимоша»! Так что… Враг, лови гранату!

— Тимофей, как ты себя ведешь? — одернули меня сестры, двоюродные, причем хором. — Немедленно извинись!!!

— За что? — я невинно строил глазки всей женской части родственников. Мужская потрясенно молчала, исполняя скульптурную композицию «Мужики в ауте». — Я же просто забочусь о здоровье моих дорогих родственников… — в этот момент вся семья, обычно, настораживается, зорко следя за всеми моими действиями. Ну, подумаешь, один раз после этой фразы опрокинул супницу на Сиблину! Ну, еще ударил Сусанну по голове серебряным подносом… Ну, Нирвалу слабительное как-то подсунул… Так я же не специально!

«И ты сам-то в это веришь?» — ехидно поинтересовался внутренний голос. Я вздохнул. Вечно меня обидеть норовят! Причем все, кому не лень!

— Сын, ты, может, меня все-таки отпустишь? — мамусик ненавязчиво дернула меня за рукав. Я устыдился и отпустил дам, которых все еще продолжал держать за шкирку. — Благодарю. Сиблина, еще слово о воспитании моих детей, и я натравлю на тебя Сашку.

— И что может сделать эта? — высокомерно бросила Сиблина. Ну, не знаю, не знаю… У Сашки фантазия богатая, особенно когда надо кого-то на место поставить.

— Ух, а что я могу сделать!!! — кажется, ее никто не ждал. Но у моей сестры забавная привычка: она всегда оказывается там, где о ней ведут речь. Вот и сейчас Александра стояла посреди комнаты, а на ней висел спящий Скар. И если он проснется, его ждет жесткое похмелье, потому что запах, как в винном погребе, где умудрились все разбить и пролить. — Для начала наколдую вам типун на язык и бородавку на нос! Чтобы соответствовали своему возрасту, тетушка.

— Сашуля, ты откуда? И что с твоим братом??? — мама отвлеклась от Сиблины на Скара, который был в том состоянии, когда «ни б-э, ни м-э, ни ку-ка-ре-ку». И где он успел так напиться?!

— С моим братом, твоим сыном и кровным родственником всех присутствующих все отлично. Он просто спит. Плохо с моим баром: он полностью разорен, — Сашка поморщилась и скинула Скара на пол. Тот брякал, как будто был куклой, а не живым существом. — Я вообще-то на пару секунд, с Тимой переговорить. Никаких комментариев на счет Сулема давать не буду. И Лукас, за такую шутку тебя очень страстно желает видеть в полном составе отделение милиции N106-ОВ.

— О! Даже так? — нисколько не расстроился семейный некромант. По-моему, он был даже рад такой перспективе, как массовая драка со всем отделением милиции. И чему я собственно удивляюсь?

— И лично Кузьма Ратихин. А от меня отдельное спасибо за новый синяк на боку. Вампиры, они знаешь, не очень пригодны для приземления, — Сашка чуть поморщилась и потерла бок. Некромант помрачнел, на такой эффект от собственной шутки (вот интересно, а что такое он устроил?) он явно не рассчитывал. — Ладно, я тебя прощаю. Но за остальных говорить не берусь, они жуть как хотели с тобой поближе пообщаться.

— Если что, можешь дать им мой адрес, — ласково так улыбнулся некромант. Сашка прыснула и махнула на него рукой. — Но мне искренне жаль, Саша, что ты пострадала.

— Не верю, — голосом прожженного правдолюбца продекламировала Александра. — Тима, пошли поговорим.

Я извиняющее глянул на родню и вышел вслед за Сашкой. Она легко пробежала по лестнице, перепрыгивая через вещи «ненаглядных и любимых» родственников. Я едва поспевал за ней.

— Итак, о чем ты хотела поговорить? — с трудом переведя дух, поинтересовался, как только она соизволила остановиться в моей комнате. Господи, в кого она такая быстрая?!

— О надвигающихся крупных неприятностях, — совершенно серьезно ответила сестренка, и я понял, что дело труба. Когда Александра становится серьезной, значит дело действительно серьезное.

— Что может быть хуже сбора родственников под одной крышей? — хмыкнув, спросил я. Сашка только неодобрительно покачала головой.

— Угроза войны с дроу устраивает? — вскинула брови сестренка. Я подавился очередной язвительной репликой. И восхитился ее выдержке. — Тима, мне нужно от тебя всего лишь одно — чтобы об этом никто не знал из друзей-знакомых-родственников. Никто, кроме отца и остальных братьев. Ясно? А еще я очень надеюсь, что ты мне поможешь, если я попрошу.

— Я твой брат, Александра. Я всегда тебе помогу, — я понимающе кивнул. Если посвятить всех вышеперечисленных в суть дела, то никакая война нам уже не страшна. Во всяком случае, нашему правительству смело можно будет ставить памятник посмертно. — Саш, с тобой все в порядке? Ты никуда не собираешься влезть? Тебе не грозит опасность?

— Какая опасность? — невинно захлопала глазками сестренка. Таааааак… Все, надо не забыть позвонить Сулему. Она определенно что-то задумала, и это «что-то» мне заранее не нравится!

— Сашка! — всплеснул я руками, но было поздно — она смылась. Зараза!!! И еще сестра называется!

— Тимофей!!! Спускайся и помоги мне со Скаром!!! — ох, блин. Не день, а черте что! Пора переезжать и быть в гостях только на выходные и праздники.

— Иду, миледи моя матушка! — делать мне больше нечего, как приводить в чувство этого пьяницу, который выжрал столько алкоголя! Кстати, он один пил или нет?

Но спускаться пришлось. Чтобы прийти к самому интересному моменту: вся семья пытается привести в чувство моего младшего брата. А их упорно посылают по очень заковыристому адресу. Сиблине сегодня не повезло, она умудрилась оказаться слишком близко к страдающему головной болью дракону. И того стошнило прямо на ее великолепное платье. Круто! Я присвистнул, такое не каждый день увидишь: дорогое шелковое платье в… Ой, не будем на этом останавливаться. Просто скажу, что помидоры (вроде бы это именно они) очень эффектно смотрелись на платье Сиблины. Тетка позеленела, потом побледнела, а затем стала наливаться красным.

— Идите вы все в… И… На… — продолжил свои изыскания в матерной лексике Скар. Я закатил глаза, сейчас будет что-то невероятное.

И мои опасения оправдались. Тетку прорвало. Она орала так, что у меня даже уши заложило, несмотря на то, что все в нашей семье обладали нехилыми вокальными данными.

— Дорогая и многоуважаемая Сиблина, может быть, вы прекратите орать, как базарная торговка? Все-таки мы цивилизованные существа, — Лючиан, наш любимый дядя, взял управление этим сумасшедшим домом в свои мозолистые руки. А если он что-то кому-то говорит, то вы просто не можете не послушаться. Он умеет убеждать, причем ничего особенного для этого не делая.

— Да как ты… — начала было Сиблина, но Лючиан так на нее посмотрел, что она даже съежилась под его взглядом. Не зря дядя художник, его острый взгляд заставляет застыть на месте и не шевелиться, чтобы он от слов и взглядов к делу не перешел.

— Я бы попросил вас, дорогая, не оскорблять ни меня, ни моих племянников, — жестко попросил Лючиан. Вся родня вжала голову в плечи. Даже Астория и Нирвал. Умеет дядя, умеет убеждать публику. — Тима, что с твоим братом?

— Птичья болезнь. Перепил называется, — я усмехнулся. Дядя тоже. — Он будет в порядке, если дать ему выспаться и не пытаться привести в чувства. Иначе может быть повторение истории.

— Отлично. Лукас, Арвин, не могли бы вы отнести его наверх? Я не уверен, что мы сможем нормально обсудить все вопросы, когда придется ходить и перешагивать через его тело, — братья-эльфы согласно кивнули и взявшись с одной стороны за ноги, с другой а руки, потащили наверх.

— Что дальше, месье командир? — ехидно поинтересовалась Астория, которая отошла от шока.

— Дальше? — Лючиан чуть изогнул бровь. — А дальше, дорогая пра, мы пойдем в столовую и начнем обсуждение интересующего нас вопроса.

Все переглянулись, признали правоту лазурного дракона и отправились в указанном направлении. Обожаю своего дядю! Только не подумайте чего такого, я чисто в родственном смысле!

В гостиной все расселись за огромным длинным столом. Нирвал с одного конца, Астория напротив него. На правах глав рода. Остальные заняли места кто где успел сесть. В итоге, я оказался между Яной и Наей. Хуже быть, наверное, уже не может.

— Итак, начнем заседание малого совета, — Астория стукнула молотком для крокета по столу. Где она его держит?! Хочу найти и сломать!!! Она же еще и металлический набалдашник сделала, как назло. Маму инфаркт тяпнет, когда она увидит, сколько царапин осталось на столешнице. — На повестке дня один вопрос, но очень насущный. Как будем организовывать свадьбу Александры, свет Самохиной?

— А что, вопрос о том, что она выходит замуж не за дракона или эльфа снят? — поинтересовалась Ная. Мне срочно захотелось заткнуть ее чем-нибудь, но в открытую драться с этими двумя ящерицами я не буду. В отличие от Александры, я очень люблю свою шкурку.

— Снят, — подтвердил Нирвал. — Потому что его высочество Сулем очень выгодная партия для Александры.

— Где планируется проводить свадьбу? — задал свой вопрос Шарриан. — Я хочу заранее начать готовить украшения.

— Шарриан, даже и не думай! — рявкнула мамочка, вставая со своего места. — Я не дам тебе устроить из этого торжества то безобразие, что ты устроил на последний день рождения Сашки!

— А что такого? — возмутился эльф, поправляя идеальную прическу. — Все было просто великолепно!

— Угу! В куче розовых бантиков и голубых ленточек!!! — возмущенно пискнула Сусанна. — Я даже фотографии смотреть не смогла, так все ярко было!

— У! Злые вы все!!! — надулся дядя эльф и сел на место, обиженно поджав губы. Я зевнул, это надолго.

Но, к моему удивлению, на этом спор прекратился. Что-то новенькое. Зато поднял руку Сильвер, явно стремясь сказать что-то не очень приятное.

— Скажите, пожалуйста, дорогие родственники. А с дроу вы общались по этому поводу? — не в бровь, а в глаз. Никто и не подумал о новых родственниках.

— Помолвка еще только через несколько недель. Как только официально будет об этом объявлено, тогда и будем действовать, — Лукас, вернувшийся с выполнения задания, уселся рядом, потеснив Яну. Та обиженно надулась было, но заметив, кто посягнул на ее место, тут же расплылась в довольной улыбке. Еще бы, такой красавец рядом сел. — А пока я бы посоветовал оставить в покое Александру. Ей и так проблем хватает.

— Что у нее за проблемы? — я моментально насторожился. Он что, знает что-то? — Она ничего не говорила.

— А то по ней не заметно, — хмыкнул некромант и отодвинулся подальше от откровенно облизывающей его взглядом Яны. — Милочка, мы с вами родственники все-таки. Не надо столько обожания в глазах.

— Когда это кому-то мешало? — удивленно захлопала глазами драконица. Захотелось ее придушить за такой откровенный разврат. Но я не успел исполнить свои намерения: ей отвесил подзатыльник Николас, хмуро смотря на обеих дочерей. — Прости, пап.

— О вашем поведении мы еще отдельно поговорим. Дома, — Николас дождался кивка от дочерей и вновь повернулся к остальным. — Я так думаю, надо дать Александре свободу действий. Если ей понадобиться наша помощь, я уверен — она обратиться. Саша девочка далеко не глупая.

— Но гордая, — вздохнул папа. — С этим могут возникнуть проблемы.

— Никаких проблем, если мы приставим к ней кого-то из семьи, — Сусанна мыслила, как истинная разведчица.

— Варианты? — напрямую спросил Лючиан.

— Не знаю… — растерянно развела руками драконница. — Есть идеи?

— Ладно, мне все равно извинятся перед ней за шутку. Я буду за ней присматривать, — Лукас поднял руку, беря на себя нелегкий труд. Если Сашка узнает, что семья кого-то к ней приставила, будут последствия. Причем самые разные. Вплоть до головомойки для всех включительно, несмотря на возраст и положение.

— Принимается, — Астория вновь стукнула треклятым молотком по столу. Нет, определенно надо выяснить, где она его прячет! Выяснить, найти и сжечь к чертям собачим!!! — Еще я бы хотела узнать, они уже… того?

Все дружно покраснели. И опустили взгляд. Какие скромные! Просто невероятно!

— Дорогая и уважаемая пра… — начал было Лючиан, но его перебил папа.

— Астория, я не думаю, что нас касается личная жизнь моей дочери. Есть вопросы, в которых вмешательство семьи неприемлемо, — сурово приструнил главу рода папик. Я восхищенно присвистнул. Обычно папа старается с ней не спорить, но ради спокойствия Александры пошел и на этот отчаянный шаг. — Так что этот вопрос не обсуждается.

— Почему?! — обиженно надулась Сиблина. Все на нее зашикали. Причем одновременно. Получилось громко и внушительно. — Да я просто так спросила!

— Просто так даже курица яйцо не снесет. Сиблина, у тебя есть дурацкая привычка шпионить за всеми. Только не надо применять свое любопытство в отношении Сашки, — Лючиан прекрасно успел изучить нашу тетушку-эльфу. Только когда это? — Поэтому повторю общее решение: в личную жизнь Саши мы не лезем!!!

— Не дадите развлечься, — буркнула тетка. На нее снова все зашипели. Причем у эльфов получалось вполне по-драконьи.

Астория схватила молоток и застучала им по столу. Ну, стол и не выдержал такого издевательства над ним — сломался. Причем упал он кому-то на ноги. Потому что раздался такой визг!!! Я оглядел всех присутствующих. Они в шоке и сами не знают, кто это был. Не понял…

Заглянул под стол и удивился. Очень, просто зверски. Как он успел заползти сюда, находясь в невменяемом состоянии???!!!

— Кто там? — шепотом спросил Нирвал. — Враг?

— Угу. Спиртосодержащих жидкостей, — хмыкнув, вытащил из-под стола по-прежнему невменяемого Скара и предъявил его на всеобщее обозрение. — Вот наш пришелец.

— Как он сполз со второго этажа?! — удивился некромант. Лукас? Удивился??? Вот неожиданность!!!

— Значит, ему все-таки это удалось, — хмыкнул папик. — Тима, положи его обратно. Он не подлежит транспортировке. И будем говорить потише, а то опять услышим что-нибудь новенькое о себе.

— Боюсь, его теперь и пушкой не разбудишь, — мамочка неодобрительно покачала головой. — Дорогой, я бы хотела, чтобы ты запретил Саше держать в доме столько алкоголя. Ей же еще только 250 лет!

— Зато у нее куча друзей, не мыслящих себя без этого самого алкоголя, — парировал отец. — Вопросы еще есть?

— А ужинать будем? — робко поднял руку Самион. Все замолчали и посмотрели на него. Удивленно так посмотрели. Он обычно без разрешения Сиблины рта не открывает. А тут даже вопрос задал, было чему удивиться. — Что-то есть хочется… — из-за всеобщего внимания эльф стушевался и залился краской смущения.

— Действительно, почему бы и нет? — с таким видом обычно подразумевают, раз нет ничего лучше, то… Но что можно взять с эльфа-адвоката? Только его двусмысленность и изворотливость.

Было принять решение о совместном ужине. Лучше бы его не было, если честно. Стол разгромили, а больше не за каким предметом мебели наша семья не помещалась. Никак.

— Что будем делать? — мама обеспокоенно оглядывалась по сторонам, видимо, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. Выход находиться отказался. — Тима, у тебя есть идеи???

— Есть, — я кивнул, как раз к этому моменту закончив укладывать брата обратно под стол. Он очень этого не хотел, но я с ним справился. Все-таки я его старший брат. — Давайте закажем пиццу, дождемся ее, разойдемся по своим комнатам и будем заниматься каждый своими делами.

Мое предложение неожиданно пошло «на ура». Я даже сам очень удивился такому факту. Впрочем, так даже лучше: поедим и разойдемся по комнатам. И я наконец-то смогу заняться тем, чем мне надо. Господи, неужели первый день встречи прошел уже??? Даже и не верится, что я выжил. Но то ли еще будет… То ли еще будет.

Глава 4. Прием у президента, дубль два

Утро наступило внезапно. Как обычно, после суматошного дня, у меня было стойкое ощущение, что солнце, заглянувшее в окно, вздумало надо мной издеваться. Во всяком случае, в голове мысли были такие! Да с такими посылами!!! Вслух их произносить явно не стоило, и я, с трудом, все-таки сдержалась. Что было очень трудно, слова так и рвались с языка.

К тому же сегодня еще предстоял визит к товарищу президенту. От одной этой перспективы сводило зубы и хотелось просто напросто взорвать к такой-то матери все здание правительства. Со всеми его работниками. И мне на душе легче, и народу приятно.

— Доброе утро, Саша, — в комнату заглянула Аника, явив моему взору лицо, явно страдающее от похмелья. Ну, хоть какой-то урок на будущее. Интересно, а как там Скар? Спит все еще?

В принципе вчера, когда я уже уютно устроилась в кровати, а он спустился выяснять отношения в весьма не презентабельном виде (еще одну заначку спиртного нашел, гад, по запаху!), я не очень-то удивилась. Но когда он начал двигать речь с увеличением громкости голоса на каждом пятом слове о моей совести и чести, я не выдержала. Все-таки надо думать, что и кому говоришь! И даже то, что он был в невменяемом состоянии, меня не остановило! Я просто напросто вскочила, схватила его за шкирку, усыпила и вытащила в семейное гнездо. Успела, надо признать, весьма вовремя. И, как обычно, попала под раздачу.

Впрочем, обижаться на родственников бесполезно, писать про них гадости или думать гадости тоже. Поэтому я поступила как всегда: я сказала эти гадости вслух и удалилась. А что? Просто, эффективно и действенно. Стадия «оффигения» родне гарантированна.

А вставать надо. Еще надо прочитать лекцию ее высочеству на тему «Пить с драконами нельзя!!!», но это можно и потом. А сейчас надо добраться до кухни и выпить-таки кофе! А кстати, сколько времени-то?

— Ваше высочество… Будь хорошим дроу, скажи, сколько времени? — что-то кажется мне, что собираться придется ой как быстро!

— Без пяти девять, — медленно выговорила Аника. Медленно, потому что язык с трудом ворочается. А пить меньше надо!!! — А что?

— Да ничего… — так же медленно протянула я, но это я уже издеваюсь. — Просто нам к президенту к десяти. Сейчас без пяти девять. У нас есть тридцать минут, чтобы собраться.

Вы когда-нибудь видели, как собираются опаздывающие дроу? Нет? А опаздывающая принцесса дроу? Тоже нет? Тогда вы много интересного пропустили!!! Потому что это нечто! Я так скажу: в армии ее бы всем в пример ставили. Сбор в дорогу за тридцать секунд — это, я вам скажу, сильно… Даже я так не умею. Но я вообще-то не принцесса и не дроу. И не сильно заморачиваюсь насчет опозданий.

— Кхм, знаешь, вообще-то я сказала полчаса. А не тридцать… Нет, двадцать восемь секунд, — видимо, выражение лица у меня было специфическое. Потому что Аника смотрела очень удивленно. — Ты чего так быстро?

— Ну… Так… Привычка, — привычка?! Вот тут я очень удивилась. И почти сразу же проснулась окончательно и бесповоротно, что не могло не огорчать меня лично и не сулило президенту ничего хорошего.

— Идем лучше завтракать, — я, как была, во вчерашней одежде, которую нацепила для транспортировки брата в семейное гнездышко (змеиное, я бы сказала, там шипят даже те, кто к драконам не имеет никакого отношения!), так и отправилась на кухню.

— Не-е-е-ет, — слегка заикаясь, отказалась Аника, на моих глазах меняя оттенок кожи со смуглого на зеленый. Очень зеленый. Зеленее уже некуда. Ясно, эта сегодня на диете. Что ж, я не в обиде, мне больше достанется. — Спасибо… А что вчера вечером было? И куда делся Сулем?

— Твой брат вернулся назад. А ты и мой брат вчера выжрали все запасы спиртного в этом доме. Как в вас столько влезло, не представляю, — чистая правда. Точнее, как столько влезло в Скара, я еще могу представить. Он и не такие фокусы выделывал. Но Аника? Это меня удивило. Причем, даже очень. Хотя если вспомнить Лориэля… Чужая семья — потемки.

— Правда? — обалдело переспросила Аника. Я кивнула. Дроу, похоже, стало стыдно за свое поведение. — А больше я ничего не натворила?

Я задумалась. Сказать правду? Так ведь могут больше не приблизиться друг к другу, а это нам отнюдь не на руку… Промолчать? А если вспомнит? Тогда и я, и Сулем получим по башке от обоих. От одного-то точно, мне уже вчера претензии предъявляли. А принцесса просто добавит. Так что выберем, дракон?

— Вроде нет, — прикинемся, что у меня амнезия. Выборочная. В смысле, тут помню, тут не помню. Может и поверят. — Да и какая разница? Давай лучше по кофейку, я соберусь, и рванем к товарищу президенту. Больно хочется с ним пообщаться. Причем, желательно, очень близко.

— Я, пожалуй, выпила бы минералки. Есть? — ой, какие мы нежные. Ничего, что ли, крепче компота до этого не пили?

— Есть. В холодильнике посмотри, — я кивнула на белый шкаф для утоления голода и отпила кофе. М-м-м-м… Как хорошо. Сейчас бы еще покурить, и вообще прелесть будет. Но курить лучше бросить. Хотя я на каком-нибудь торжественном мероприятии и с сигаретой… Пожалуй, я приберегу такой вариант, как средство устрашения родни моего жениха. Своих я вряд ли удивлю таким поведением. — Что-нибудь еще?

— Да. Достань, пожалуйста. Я даже подойти к нему не могу, — Аника действительно выглядела, мягко говоря, не очень.

Я вздохнула, встала (все равно нормально позавтракать не получится), открыла холодильник, достала минералку и протянула ее страдалице.

Она ее пила так, будто была верблюдом, который не был у водоема уже недели три. Мда… Так даже я не пью воду с сильного похмелья. А уж у меня похмелье бывает самое разное. То есть бывало…

От бутылки она отлипла, только когда выпила всю, до дна. И то выглядела она все еще как загнанная лошадь.

— Стало лучше? — и ни капли сочувствия в голосе. А почему я собственно должна им сочувствовать? Из-за того, что они тут были, у меня сорвались некоторые планы! Так почему же я должна быть вежливой с теми, кто помешал мне остаться наедине с Сулемом? — Тогда пойдем. Опаздывать нехорошо. Тем более на такую судьбоносную встречу.

— Ты даже не переоденешься? — ой, блин! Точно. Мне-то не привыкать публику шокировать. Меня и не в таком виде видели, но все-таки границы знать надо!

— Хм… Что же делать? — я задумалась. Потом посмотрела на свои руки и хлопнула себя по лбу. Нет, если уж мозги пошли набекрень, так все и сразу! Я же маг, в конце-то концов!!!

«Если будешь повторять это чаще, то, может быть, сама в это поверишь», — ехидно поддел внутренний голос. Я послала его в такие дебри, что от удивления тот заткнулся. Тоже мне… Совесть нашлась.

Пришлось вспоминать, какое подходящее заклинание я знаю. Как назло, вспоминались только боевые и всякие лечебные, да исцеляющие. Ни то, ни другое, ни третье никак не походило на то, что могло мне помочь с одеждой. Потом память все-таки поднапряглась и выдала необходимую формулу, которую я тут же применила на практике. Как выяснилось, лучше бы я этого не делала…

Сработать-то оно сработало. Только эффект вышел вовсе не тот, на который я рассчитывала! Мало того, что одежда стала мокрой, так еще после того как по ней прошлись горячим воздухом встала колом! И как идти в таком виде прикажете?!

— А ничего так, прикольно, — выдала Аника. Мне захотелось ее придушить. — Тебе идет.

— Еще слово, и я объявлю тебе вотум недоверия! — угроза действий не возымела. Как жаль, а я-то надеялась. — Аника, хватит ржать! В конечном счете, это не так уж и смешно!

— Ладно, ладно. Извини. Что делать-то думаешь? — дроу с трудом придала своему лицу спокойное выражение. Я только головой покачала.

— Хотя бы штаны переодену, — и не надо так хихикать! Г-р-р-р-р-р-р!!! Я же сейчас злиться начну!!!

Штаны мне удалось найти довольно быстро. Правда, они были ярко-голубого цвета, который мне не очень-то шел. Но выбирать не приходится. Что есть, то и оденем, хотя бы на время.

— Прикольный цвет, — она решила сегодня меня достать? Если да, то у нее это очень профессионально получается. Не каждый может похвастаться такими успехами. — Ладно, ладно!!! Я больше не буду.

— Угу, — буркнуло мое драконство. — И меньше тоже.

Мы таки вышли довольно поспешно. Время нас поджимало. Поэтому население имело сомнительное удовольствие наблюдать, как по городу мчаться на всех порах две девушки с самым что ни на есть зверским выражением лиц.

— Почему я никогда не могу прийти вовремя, а? — пыхтя, как ежик на подъеме в гору (я не выспалась, потому бег тяжело дается), я старалась не сбиваться с ритма. Что было несколько проблематично, ибо Анике было хуже, и скорость у нее, не в пример мне, была куда более низкой.

— Судьба у нас, девушек, такая, — тоже мне, доморощенный философ, что б ее. — А можно помедленнее?

— Нельзя, — слава Дракону, мы выли на финишную прямую!!! И как нас гаишники не тормознули??? За превышение скорости.

Ну, блин, ворона!!! Накаркала!!! Как по заказу, за последним поворотом — они, родимые, стоят, кормятся. Пасутся то есть.

Хотела я мимо них пронестись с бешеной скоростью, да не получилось. Глаз у них, видимо, уже наметанный.

— Сержант Скиридов, предъявите документики! — писец, ежики. И чего они сегодня именно на этом углу встали???

— Товарищ сержант, мы что, что-то нарушили? — вежливо, Саша, вежливо. Мальчики нежные, травмировать их своей непочтительностью не стоит. А то травмируют они потом тебя саму. Причем не только непочтительностью.

— Нарушили общественный порядок своим антиобщественным поведением. Документики предъявите, — таааааак, это уже сложнее. Парни попались принципиальные — жуть просто какая-то!

— Аника, отойди от меня подальше, — времени договариваться не было совершенно, поэтому придется идти на очень крайние меры — применять драконье обаяние.

Что такое, по сути, драконье обаяние? Это вроде бы и магические чары, и обычное биохимическое воздействие. Объекту, на которого направленно такое воздействие, становится просто невероятно хорошо. Он понимает, что без вас жизни нет, и ради того, чтобы вам помочь или угодить, он готов на все.

Так, по ходу пьесы — эти парни сейчас просто отрубятся от такого избытка ощущений. Отвыкла я уже, квалификацию теряю. Да мне никогда особо и не нравилась такая любовь. Толку от нее, как с козла молока.

— Смываемся, подруга, — подхватив раскрывшую рот от удивления Анику под локоть, я пошагала дальше. Пока они не очнулись. А то очнутся, и будет нехорошо всем нам.

Здание правительства появилось совершенно неожиданно. Просто вот шли-шли, а потом раз! И перед самым носом необходимое нам здание. Сзади послышался подозрительный свист, и, чтобы не усугублять и так не очень приятную ситуацию с ГАИ, мы нырнули, не раздумывая, по самую маковку погружаясь в море политики, интриг и озабоченных собственным имиджем существ.

Как-то я попыталась подсчитать, сколько денег уходит у среднего политика на общественную жизнь. Сумма, получившаяся при этих подсчетах сделала меня опасной для всего правительства и очень ценным информатором для налоговой. Но правительство предложило пойти на мировую: они меня не трогают, я их. Однако и тут я сыграла в двое ворот: часть информации «случайно» утекла в налоговую. Вот веселье было!!! Кстати, если кто подумал, что это я слила инфу, то зря. Это работа моего шефа в СБ, Арина. Он терпеть не может, когда что-то крадут у народа.

В секретарской было пусто. «Знаменитый бюст» куда-то успел смыться, что ли? И куда это она намылилась?

— Здесь всегда так… Тихо? — Аника в первую очередь подлетела к кулеру и стала жадно пить. Сушняк дело такое, пока не выпьешь воды — не человек. Тьфу ты! Не дроу то есть.

— Ну, что ты! — я усмехнулась, внаглую сидя на столе секретарши и просматривая почему-то не разобранную почту. — Обычно тут еще тише. Прям как в склепе.

Тут до моего тонкого слуха долетели какие-то невнятные звуки. Причем эти звуки… Были, мягко говоря, неприличного содержания. И что тут творится?

— Так, сиди здесь. Я сейчас, — сунув Анике какое-то письмо, я тихо подкралась к двери и заглянула в замочную скважину. Это, конечно, не к лицу леди, но все-таки любопытство хуже смерти.

Так громко смеяться мне еще не приходилось. То, что я там увидела, было не просто, кхм, неприлично, но и дико смешно.

Аника смотрела на меня, как на сошедшую с ума. Спорный вопрос, если позволите заметить.

— В чем дело? — она подозрительно на меня посмотрела. Я засмеялась еще сильнее. Меня бесцеремонно отодвинули. — Дай посмотреть.

Я с интересом смотрело на то, как ее лицо второй раз за сегодня меняет свой цвет. Теперь это был ярко-алый. А затем Аника точно также сползла по стенке, смеясь как ненормальная. В общем, весело нам было. Но сколько ни смейся, а заходить туда придется. Правда, теперь, когда я буду видеть знамя нашего государства, удержать меня от хихиканья не получится.

Собственно, мы туда заползли. В смысле в кабинет президентский. И нарушили царящую там идиллию, довольно-таки грубым способом, надо признать. Во всяком случае, «бюст» был недоволен. Очень. До степени покраснения и совпадения по температуре с кипящим чайником на газовой плите. Только что пар из ушей не валил.

— Товарищ президент, я дико извиняюсь, но разве стриптиз входит в список услуг, оказываемых секретарем? — кто бы мне рот с мылом помыл, что ли? А то, как начну говорить гадости, фиг кто остановит. — И вообще, там проверка пришла, народная. А ваш секретарь отсутствует на месте, чтобы прикрыть ваш зад, если что.

— Я пойду, пожалуй, — промямлила девица, быстро нацепила одежду и выскочила из кабинета. Андрей Константинович пытался придумать, куда же деть початую бутылку вина. Может, посоветовать ему в окно вылить? Да нет, это будет перебор. Но бутылку надо убрать, потому что некоторым высокородным уже почти плохо.

— Андрей Константинович, я бы хотела поговорить с вами насчет одной общей проблемки, — быка за рога, президента за ширинку. Или что там у него… — Насчет дипломатического конфликта с дроу.

— А каким боком это тебя касается, Александра Александровна? — фу, терпеть не могу, когда меня по отчеству называют. Сразу кажешься себе старой, никчемной и немощной старухой. Правда, есть у меня нескромное подозрение, что даже в таком состоянии я умудрюсь довести до инфаркта всех, кого захочу.

— Ну, не боком, но все-таки касается, — я позволила себе вольготно развалиться в кресле самого Андрей Константиновича. Как я там оказалась — долгая история. Я просто аккуратно и незаметно прокралась к нему. Что я дура, что ли, сидеть на каких-то твердых стульях? Я себя люблю больше, чем авторитет товарища президента. — И, пожалуйста, будьте повежливее, потому что вон та слегка бледная особа — принцесса дроу, ее высочество Аника Арлийская. Ну, а я, такая вся скромная, невеста его высочества старшего принца Сулема Арлийского. Так что, есть вопросы, каким это боком меня все это касается? Нет? Вот и славно. Тогда давайте поговорим, какие у кого проблемы и как их можно безболезненно решить.

— С чего это вы решили заняться внешней политикой, Александра? — президент обреченно вдохнул, понимая, что я от него всяко-разно не отстану. А кто говорил, что управлять государством легко?

— С того, что хочется видеть вас в добром здравии, как это ни странно, — действительно, как ни странно, но мне не улыбалась смена правительства. Лучше старое, но знакомое зло, чем новые проблемы. А они точно будут, если пойдет смена правительственных верхов. — А еще хочется нормальной и спокойной свадьбы. Как думаете, свадьба во время войны — это нормально?

— Я прекрасно вас понимаю, моя дорогая. Но что я могу сделать? — и еще руками скорбно развел. Моя челюсть самостоятельно спикировала вниз, изобразив меня в весьма неприличном виде.

— Я что-то не понимаю, или он только что сказал, что ничего не может поделать? — Аника недоверчиво покосилась на нашего правителя. Я огромным усилием воли поставила собственную челюсть на место, при этом прикусив себе язык. И от души высказала все, что думаю. А думала я красиво, заковыристо и, самое главное, точно. В общем, всем понравилось.

— Александра, — осуждающе вздохнул президент. Я нисколько не устыдилась собственных слов. Ему меня не увести от темы! А темой нашего разговора не является мое умение выражаться.

— Ну? Так мы поговорим о том, что нас так интересует, или продолжим обсуждение моих способностей к изучению языков? — бросив строгий взгляд на едва сдерживающую хохот принцессу, я вновь пристально посмотрела на Андрея Константиновича. Тот сжался на стуле и умоляюще на меня смотрел. Что на этот раз я сделала не так? Вроде бы была вполне в рамках этикета.

— Хорошо, — сдался президент. — Что именно ты знаешь о том, что происходит на дипломатической арене?

— Лично мне все равно, что там происходит. Могу сказать одно. Весь негатив идет от одной парочки, которая удобно сочетает все те качества, которые нормальный житель терпеть не может. Во всяком случае, одно точно есть. Это два подлых интригана, которые любят только деньги и месть. И больше ничего, — это я еще вежливо про них сказала! Так что не надо делать морду кирпичом, товарищ президент, и делать вид, что ни шиша вы не понимаете. Все вы поняли. Даже довольно-таки тонкий намек на вашего старшего сына.

— И откуда же у вас такие сведения? — подозрительно прищурился Андрей Константинович, стараясь нащупать что-то под крышкой стола. Ему бы это вполне удалось, но Аника вовремя пресекла его действия, просто и наглядно продемонстрировав, что она с ним может сделать. Просто поднесла к его горлу остро заточенный кинжал. Я закатила глаза. Что, никого кроме Сулема не учили дипломатии?

— Принцесса, ножичек убери. Мы пока еще в сади мирных переговоров, — я поморщилась. Что она, что Лориэль могут испортить все дело из-за своей вспыльчивости. Причем, не прилагая к этому особых усилий! — Приеду к вам, устрою тотальную проверку на вшивость и выдержку.

— Мне уже бояться? — вежливо поинтересовалась Аника, но ножичек все-таки убрала. Слава богу. А то отбирать чужие вещи как-то некультурно, особенно когда своего холодного оружия полный дом. — Ладно, сама с ним общайся.

И обиженно надувшись, села подальше, чтобы мне стало стыдно. Угу, в каком месте мне должно стать стыдно? Не подскажет случаем?

— Андрей Константинович, вы в курсе, с кем связался ваш старший сын? — вопрос в лоб, чтобы жертва не успела очухаться. — И чем конкретно это вам грозит?

— А чем может грозить невинное увлечение моего сына? — прямо таки невинное! Ага, они запрутся в спальне и играют в крестики-нолики, блин!!!

— Товарищ президент! — я всплеснула руками. — Вы сами-то верите в то, что говорите? Вы хоть знаете, с кем он завел себе невинное увлечение?! И на что способна данная конкретная особа для достижения поставленной цели?

— Есть подозрения на государственный переворот? — моментально встрепенулся президент. Так, значит, он только о своей должности печется? Придется играть на этом, хотя я не люблю так поступать.

— Есть подозрение на ваше устранение, — да, да. Я вру, но что поделать? Иначе он никогда не начнет шевелиться! — Ну, так что? Мир с дроу будет?

— Хорошо. Я прослежу за этим, — дай человеку возможность поиграть в переворот — и он счастлив до соплей!!!

— Спасибо, товарищ президент, — я поклонилась и собралась было уже выталкивать принцессу из кабинета, как тут…

Вот интересно, хоть один раз эта сволочь не появится здесь, когда я прихожу по делам? Или это неисполнимая мечта идиота?

— Папа, я пришел! — это было незаметно, чес слово. Хм, может он меня не заметит? И я успею сделать скачок до двери?

Мда… А когда, собственно, мои ожидания сбывались? Вроде не помню таких моментов… Даже в отношениях с принцем…

— Ну, здравствуй, сын! — угрожающе произнес Андрей Константинович. Лично я испугалась, тон у него был очень многообещающий. — А тут тебе список претензий принесли.

— Что?! Тьфу ты. Кто?! — и повернулся в мою сторону. Класс!!! На его лице было большими непечатными буквами написано, что мне будет очень нехорошо сегодня. М-м-м-м-м, может, стоит испугаться? — А ты что здесь делаешь?!

— Стою, — честно ответила я, опуская глаза, чтобы не рассмеяться. Более идиотской ситуации представить сложно. Хотя и можно. — А что?

— Да как ты вообще посмела сюда явиться?! — ё, сколько возмущения. Просто прямо-таки хлещет!

— А что? Это запрещено законом? — м-да, мое любимое развлечение, по-прежнему, доводить всех до белого каления. Вон, у сына президента уже и пена в уголках рта появилась. Мелочь, а приятно. — Константин, с тобой все в порядке?

— Ах ты!!! — ну, вот зря он на меня бросился. Аника, судя по всему, получила строгие указания оберегать меня от неприятностей. Так чего тогда удивляться, что сынок получил по зубам?

— Александра, ну, зачем так-то? — не поняла. Опять меня крайней сделали??? Так нечестно, Андрей Константинович!!!

— Как, так-то? — насупилась я. — Это не я и не ко мне претензии!!! И вообще! Почему я опять крайняя?

— Потому что ты старшая! — парировал товарищ президент. Я подавилась заготовленной фразой. Нифига себе!!!

— Это я старшая??? — все, я сейчас начну кипеть! Это же надо было меня «старшей» назвать! Да я тут некоторым вообще во внучки гожусь!!! — Андрей Константинович! Вон там вообще-то стоит принцесса дроу! Вы хоть представляете, сколько ей лет?! А меня старшей называете!!!

— Но она же с вами пришла? Так? — полюбопытствовал президент. Я задумалась, к чему он это спрашивает.

— Ну, со мной, — согласно кивнула, на всякий случай отодвинувшись подальше. — И что из этого?

— А то, что слушается она вас. Значит вы тут старшая! — вот это логическая цепочка! Прямо таки начинаешь испытать гордость за собственное государство.

— Слушайте, а вы давно у нас правите? — так, идея государственного переворота мне начинает нравиться. Одна проблема: кандидата на роль претендента на власть нет. Так что пока держим ее, как запасную.

— Это ты на что намекаешь? — сразу насторожился Андрей Константинович.

— Папа!!! Прекрати с ней препираться! Лучше меня спаси! — заорал сынок, напоминая нам о своем существовании. Как ни странно, я предпочитаю забыть об этом. Желательно лет на сто-двести. Я как раз успела бы прекратить эту вражду, выйти замуж и спокойно жить дальше.

— Молчать!!! — неожиданно зло рявкнул президент, даже я и Аника вздрогнули, хотя обе привыкли к таким выкрикам. — Если бы не ты и твоя жажда власти — никто тебя и не трогал бы!!!

— Папа… Ты о чем? — попытался прикинуться дурачком Константин. Но актер из него, как из меня серийный убийца. В принципе возможен, но последствия больно страшные. Во всяком случае, для нервной системы окружающих. — Я ничего не знаю! Я ни в чем не виноват!!!

— Угу, — смиренно кивнула я. — Кроме как в совращении несовершеннолетних и разорении госбюджета.

— Что?!!! — ой, ну зачем же так активно вырываться? Ему что, никто не говорил, что у дроу просто невероятная хватка? Их можно сравнить с бульдогами. Раз укусил — хрен отцепишь! И кого теперь винить в переломе руки? — Она мне руку сломала!!! Эта неотесанная дура!

— Эта «неотесанная дура» — ее высочество принцесса дроу Аника, — спокойно пояснил президент собственному сыну. — И я попросил бы тебя не усугублять сложившуюся ситуацию. Наши государства и так не в очень-то хороших отношениях.

— Папа! Почему ты позволяешь им так со мной обращаться?! — горя праведным негодованием, завопил Константин. Я, как и другие присутствующие, поморщилась. Вокальными данными бог его не обидел. К тому же, если остальным медведь оттоптал ухо, то ему он наступил на… В общем, вы меня поняли, на что он ему наступил. Причем не просто наступил, а станцевал чечетку!

— Слушайте, у вас кляпа нет, случаем? — деловито поинтересовалась я у Андрея Константиновича. Тот как-то странно на меня посмотрел, но вынув галстук изо рта, снял его и протянул мне. Фу, пожеванный галстук! Какая гадость. Хорошо, что затыкать буду его же сына. А зараза к заразе не пристает. Во всяком случае, если с Константином что-то случится (кроме перелома руки), винить надо будет только его отца.

— Как сразу тихо-то стало… — довольно протянула Аника, продолжая держать в железной хватке теперь уже молчащего сына президента. Со стороны пленника собственных манер (с женщинами надо быть вежливым!) послышалось очень нецензурное мычание. — Сам дурак! И нечего нас ругать! — и чуть-чуть нажала на пострадавшую руку. Видели бы вы его глаза!!!

— То, что он дурак, это, знаешь ли, давно признанный общественностью факт! Но калечить его окончательно все-таки не стоит, — я вообще-то добрый дракон. Зачем мучить животинку, если и так уже сделали все что нужно?

— Ты уверена? — задумчиво рассматривая жертву, переспросила Аника.

— Процентов на 65, - вздохнув, подошла и разжала-таки пальцы принцессы. — Остальные 35 занимает моря личная паранойя. Но это не означает, что этого гада, чтоб ему в вишневом варенье косточки с орех попадались, надо прямо здесь убить.

— Добрая ты, — усмехнулась дроу, но противиться освобождению жертвы не стала. Вот и ладушки! Нам спокойнее.

— Я не добрая, — хмыкнула я. И тут заметила, что сыночек как-то очень аккуратно тянется к телефону и старается что-то набрать. — А ну положи трубку!!!!!!!

Наверное, ему просто не стоило делать резких движений. И телефон доставать. И, если уж быть честной самой с собой, ему просто надо было продолжать изображать невинную жертву. Потому как стоило мне увидеть, как он кому-то звонит, и мои нервы просто отказались служить своей хозяйке. Такое бывает не часто, но в такие моменты я становлюсь по-настоящему безумной. Да что тут говорить, если я схватила за шкирку этого придурка и вывесила в окно вниз головой??? И кто я после этого? Судя по воплям снаружи — враг народа номер два. А галстук он каким-то образом выплюнул… Жаль. Так, это что за дискриминация?! Хочу быть врагом народа номер один!

— Не вопи попусту. Все равно не вытащу, пока не скажешь, кому собирался звонить! — рявкнула я, для убедительности на секунду выпустив его ноги. Нет, я его, конечно, поймала до того, как он начал свободное падение. Но крику было…

— Кхм, я дико извиняюсь, но Саш, ты это… Поаккуратней. А то откачивать придется не только сына, но и самого президента, — Аника морщилась, но исправно обмахивала какими-то бумагами Андрея Константиновича. — Он и так очень впечатлительный.

— А не надо меня нервировать, — фыркнула я, но сынка на всякий случай подтянула повыше. Запугивание — это здорово, но президент мне еще живой нужен. — Ну, так как, орел? Расскажешь, кому звонить собрался, или тебя летать отправить?

Видимо, звучало это весьма убедительно, так как он начал говорить. Правда, совсем не то, что нужно было…

— Тварь!!! — вещал «пророк». Тоже мне, секрет великий… Я в свое время и не такие эпитеты в собственный адрес слышала. — Да ты… Да я… Тебя… Такую… Сгною в тюрьме!!!

— Если учесть, что ты тоже можешь туда попасть, твои шансы умереть там первым значительно увеличиваются, — фыркнула Аника, по-прежнему обмахивая президента. — Я правильно сказала, Сашенька?

— Угу, — а потом утверждают, что это я кровожадная! Врут, безбожно причем. — Ну, так как Константин? Поговорим конструктивно или будем вешать лапшу на уши дальше???

— Что тебе надо?! Твой принц все равно умрет!!! — ой, ну зачем так орать-то? Я не глухая, была во всяком случае. Аника тоже. Поэтому можно было говорить нормальным голосом или тихим шепотом. Впрочем, избежать подзатыльника все равно не получилось бы.

— Я бы попросила птичку мою не оскорблять! — высокомерно бросила я, вытирая руку. С подзатыльником я опоздала, но отвесить пощечину успела. А так как этот придурок рот закрытым держать из принципа не умеет, то… приятного мало. Вдруг еще подцеплю инфекцию какую-нибудь? Будут потом прививки от бешенства ставить.

— О! Я могу сообщить брату о его новом статусе? — хихикая, спросила Аника. Я только глаза закатила. При этом мстительная дроу старательно выкручивала руки своей жертвы. Президент то краснел, то бледнел, семимильными шагами приближаясь к семейному склепу. Так, одно из двух: или я останавливаю экзекуцию (что очень не хочется), или ищу новую кандидатуру на место главы государства (что не хочется еще больше).

— Можешь. Но для начала отпусти этого урода. Нечего руки об него марать, — к моему вящему удивлению, Аника послушалась и, достав телефон, стала набирать номер (я догадываюсь, чей). Правда связать этого мелкого она предусмотрительно успела. — Ну, товарищ президент, что ж вы так побледнели? Дышим, дышим!!! Вдох-выдох! Вдох-выдох! Вы мне еще живым пока нужны! Успеете в родном склепе окопаться!

Набирая номер Сулема, я продолжала прислушиваться к увещеваниям Сашки, успешно командующей самим президентом. Забавная она все-таки. Впрочем, именно в этом ее прелесть.

— Что-то случилось, Аника? — Сулем как обычно подозревает все самое плохое, когда звоню я. А теперь, когда я рядом с Сашкой, еще и вдвойне подозрителен. Интересно, это у него мания, или он просто так о нас беспокоится? — Не молчи, сестренка. Я не в том настроении, чтобы быть терпеливым.

— Сулем, братик мой дорогой. А у тебя новое прозвище, — Сашка подозрительно на меня посмотрела, но промолчала. Подвиг с ее стороны.

— Какое прозвище? — голос стал еще более подозрительным.

— Ты теперь «птичка»! — радостно выпалила я и замерла в ожидании реакции. Реакция со стороны невесты последовала незамедлительно, она хрюкнула и сползла на пол, сдерживая смех. Президент был бледен и все еще пытался прийти в себя. Ничтожество молча ерзало по полу, изображая большую змею и пытаясь добраться до двери. — Ты куда пополз? Куда пополз, я тебя спрашиваю? Замер на месте!!!

Мелкий замер, сверкая в мою сторону злыми глазами. Напугал слона дробиной!

— Сестра, если вы с Александрой решили довести меня до сердечного приступа, то могу вас поздравить. Вам это почти удалось! — Сулем шипел так, будто решил подработать озвучкой фильмов. В данном случае он тренировался для роли большой и злобной змеи. Не слишком ли много змей на нашу голову? — Где вы сейчас находитесь?

— Дай сюда, — Сашка вырвала телефон из моих рук и оттолкнула меня подальше. — Я даже со своего места чувствую, что нас ждет взбучка, если не возьму все в свои руки.

— Тоже мне, великий дипломант, — фыркнув, отошла к сыну президента, подняла его за шкирку и оттащила обратно, туда, где лежал. — И не рыпайся, — впрочем, он и не смог бы. Я же на него уселась.

— Сулем, дорогой, что ты шипишь как перегревшийся чайник? — ой, какие мы ласковые, оказывается! — Ну, и? И причем тут вопрос «где мы находимся»?

— Он к нам присоединиться хочет, — усмехнулась я и приветливо (в моем понимании) улыбнулась Андрею Константиновичу. Тот побледнел, как не знаю кто. Тут даже бледная поганка рядом не стояла. Люблю производить впечатление!

Вот весь день думала, чего мне не хватает! Оказывается, не хватало ругани с женихом. Заказывали? Получайте! На свою бедную голову.

— Александра!!! Что вы там творите? Куда вы вляпались??? — вот, взяли и вляпались. В… Так, стоп, Александра. Так думать и говорить не надо. Во всяком случае, сейчас. — Я с тобой разговариваю!

— А я с кем? Не с собой что ли? — возмутилась я. — И вообще! Никуда мы не вляпались! Просто улаживаем дипломатический конфликт, — тут я заметила, что президент тянется к телефону, и рявкнула. — Андрей Константинович!!! Не трогайте телефон!!! Не нервируйте общественность в моей драконьей морде!!!

— Ты у президента??? — заорал принц. Упс, я его разозлила, видимо. Ну… Нервы будем вместе лечить. Семейным кругом. — Наглая драконница!!! Что ты там делаешь???

— Твои проблемы улаживаю!!!!!!!!! — в свою очередь заорала уже я. Я терпеть не могу, когда меня называют наглой! — Что тебя не устраивает?!

— То, что ты наживаешь себе неприятности! Ты моя невеста, но это не означает, что ты должна влезать туда, куда не просят! — ой, все. Это он зря…

— Ах, значит, я не должна влезать?! — вкрадчиво поинтересовалась я. На той стороне красноречиво промолчали. Не надо ничего говорить, я сейчас сама все скажу!!! — Ты у нас такой умный! Просто умнее уже некуда! Я твоя невеста, как ты додумался уточнить! И это мое решение, что делать и как! И если я хочу, то я буду лезть туда, куда не просят!!!

— Почему? — спокойно спросил Сулем. — Почему будешь лезть туда, куда не просят?

— Потому что люблю тебя, самовлюбленный идиот!!!!!! — заорала я и отключилась. И сломала телефон. Нечаянно, конечно. Но это становится прямо-таки не здоровой тенденцией с моей стороны. Я же так на одних телефонах разорюсь. — Аника, извини. Я не хотела.

— Да чего уж там… — смутилась дроу. — Это ты меня извини. Не стоило звонить брату.

— Не стоило ему давать мне указания, что я должна делать и как должна себя вести в статусе невесты, — резко бросила я, все еще злясь на Сулема. Потом вздохнула, тряхнула головой и вернулась к своей основной цели. То есть к товарищу президенту. Интересно, мне скорую заранее вызвать или все-таки успеем? — Андрей Константинович. Простите меня, что так резко крикнула. Нервы, знаете ли, вообще ни к черту.

— Конечно, Александра. О чем речь… — ух, это уже кое-что. А то если я еще и с ним поругаюсь — все. Конец света будет. — Так что там о… О-о-о-о-о-о!!!

Я согласна. Это не просто «о», это именно «о-о-о-о-о-о-о!!!!». Такая толпа, и все по наши души. И… Кого я вижу!!! Эстерра!!! Встретились, блин… Ну, и хорошо, с другой-то стороны. Когда я еще успею набить ей морду без ненужных свидетелей? Аника не в счет. Попрошу Скара, он уговорит ее молчать.

— Ё!!! — это уже со спины. Таааак… Что-то есть у меня подозрения, что это ненужные свидетели появились. Пришлось обернуться. У-е! Братья…. Все четверо??? А… А… Слов нет.

— А собственно, что тут происходит? — невинно улыбаясь, поинтересовался братик некромант эльф. Три в одном, прямо-таки. Только в отличие от кофе, употреблять не рекомендуется. Больно мстительный. — Сашуля, ты в порядке?

— В полном. Была. Пока вы не пришли. Так, братья-кролики, что вы тут делаете? — как они покраснели при слове кролики! Будто я их на месте преступления застала. Хм, что же такого они успели натворить, что можно сравнить с кроликами? Вот задача… Тьфу, Сашка, ты вообще о чем думаешь??? — Ладно, вопрос о «кроликах» я потом выясню. Так что вы тут делаете?

— Тебя защищаем, — удивленно ответил Скар. Угу, при этом так обнимая Анику, что у кого угодно возникнут сомнения о том, кого он тут защищает. — Мы почувствовали, что ты в опасности, и пришли сюда.

Я задумалась. Нет, честно, я задумалась. Потому что никаких признаков опасности не ощущала и уж точно не тревожилась. Итак?

Но вытащить информацию мне не дали. На меня просто и изящно напали! И кто? Конечно же, Эстерра. Кому еще придет в голову идиотская мысль нестись на меня с выпученными глазами и ногтями? Хотя ЭТО, скорее всего, попадает под категорию когти.

Но, то ли у нее прицел сбился, то ли я слишком рано отскочила… В общем, промахнулась дамочка. И ласточкой в окошко брык!!! Повезло ей, что Лукас успел поймать за ногу. Впрочем, братик, скорее всего, сделал это из чисто мстительных побуждений — чтобы легко не умерла!

— Это кто? — поинтересовался семейный некромант, легко и спокойно удерживая трепыхающуюся жертву.

— Это? — переспросил Тимофей и ласково улыбнулся замершим сопровождающим этой ненормальной. Хм, не знала, что мои братья умеют улыбаться так, что никаких слов для объяснений не понадобится. — Это поклонники. Сашкины и ее жениха. А вот эта конкретная особа, которую ты так ласково держишь вниз головой, похитила нашу Дракошу и издевалась над ней.

Ну… Предположим, издевалась не она, а я над ней. Впрочем, как оказалось, Лукасу совершенно наплевать на уточнения. Ему хватает того, что мне было больно.

— Какая интересная девушка… — от тона некроманта меня бросило в дрожь. Так он говорит только со своими будущими жертвами. Ласково, нежно… Бр-р-р-р-р. — Познакомимся поближе?

— Я тебе дам, познакомимся! — я погрозила кулаком эльфу. — Она мне живая и относительно целая нужна!

— Зачем??? — удивился Стас, придирчиво разглядывая содержимое шкафа президента. Это он что, примеривается, что взять себе на память? И откуда у него такая мания? — Понравилось с ней общаться?

— А как я, по-твоему, буду конфликт улаживать без ее показаний? — так, похоже, компания мыслит только масштабами данной комнаты. Прелесть! Вот если бы не я, что бы тут было?

— Схватите их!!! Они собираются убить вашу госпожу!!! — это кто там голос подал? Никак Костик?

— Ох, душа моя. Хорошо, что про себя напомнил, — Скар, встал с тела сына президента, поднял Анику и от всей души пнул придурка под зад. — Еще раз посмеешь мешать нашим планам по выдаванию сестры замуж — убью!!!

— Чего??? — возмущенно подскочила я. — Так это значит ваши планы, да?!

— Сашка, давай уже решать, что мы делаем с этой толпой, — кивок некроманта в сторону товарищей типа «враг». — И вот с ней, — кивок в сторону Эстерры. — А с остальными я лично помогу тебе разобраться.

— Не обманешь? — подозрительно прищурившись, требовательно вопросила я. Троица переглянулась и спряталась за Анику.

— Слово некроманта, — широко улыбнулся эльф. По-моему толпе типа «враг» стало плохо. Ну, еще бы! Некромант — само по себе не очень приятно. А некромант, да еще и эльф…

— Договорились, — я радостно взвизгнула и, подскочив, чмокнула брата прямо в губы (привычка у нас такая!).

Ну, и… Я думаю, уточнять, что именно в этот момент надумал появиться мой жених, не стоит? Ну, и представляете, что он увидел? Меня, нисколько не смущенную, повисшую на шее какого-то эльфа. Эльф, кстати, тоже ничего против того, что я вишу на его шее, не имел. А ему-то что? Он же с моим женихом не знаком.

— Мда…Тебя, Сашка, только стальной пуленепробиваемый гроб исправит, — слаженно вздохнула троица и принцесса вместе с ними! Сговорились, блин…

— Кто бы говорил, — рыкнула смущенная я и отцепилась-таки от Лукаса. Тот понимающе взглянул на меня и потряс, зачем-то, за ноги Эстерру. Та, естественно, завопила, практически уйдя в ультразвук. — Здравствуй, Сулем, — и так ненавязчиво отодвинемся в сторону братьев. — А что ты тут делаешь?

— Гениальный вопрос, — фыркнул принц, явно не настроенный на мирные переговоры. Молодец, драконица! Получила неприятности на хвост? — Итак, я смотрю, здесь много знакомых лиц. Здравствуйте, Андрей Константинович. Они вас уже достали? Тогда, может быть, вы согласитесь со мной поговорить? Без присутствия некоторых.

— Это кого тут к некоторым причисляют? — воинственно вскинулись мои братья. Я вздохнула. Ну, ведь сама виновата, что тут такой кавардак. А еще братья… Которым жутко хочется подраться.

— Так, троица, видите вот эту толпу типа «враг»? — я ткнула пальцем в соратников Эстерры и Костика.

— Ну? — поинтересовались братья.

— Что «ну»? Их тут быть не должно! — ой, что тут началось! Я всегда знала, что мои братья любят драться. Но что бы так… Да с такими матюгами… И вынеслись вместе с толпой в коридор. Фух, слава богу! Как стало сразу просторно.

— Благодарю, Александра, — не надо! Не надо так со мной!!! Я выдержу твою злость, гнев и обиду, но только не такое безразличие!!! — Вы не могли бы оставить нас наедине?

— Да, ваше высочество, — ну, вот. Я стала сентиментальной дурой. Еле-еле слезы сдерживаю.

— А с этой что делать? — Лукас втащил-таки в кабинет Эстерру. — Я не хотел бы оставлять ее здесь, ведь именно она издевалась над Сашкой.

— Да что вы говорите? — вежливо удивился Сулем, но я успела заметить мелькнувшую в его глазах ярость. — Тогда оставьте ее здесь. И сами, если это возможно, тоже останьтесь.

— Конечно. Сашуль, ты справишься? — Лукас обеспокоенно смотрел на понурившуюся меня.

— Ага, — тихо проговорила я и незаметно вышла из кабинета, сдерживая порыв начать извинятся перед принцем. Не буду! Я его люблю! Но извиняться не буду!!!

Глава 5. Не мирные переговоры (от лица Сулема)

Никогда не замечал за собой свойства появляться в самые подходящие моменты. Оказалось, что я умею это делать весьма эффектно. Век живи — век учись. Александра была явно очень расстроена тем, как я с ней разговаривал, но в данный конкретный момент меня это не очень интересовало. Сама виновата, по большому счету. И как она будет просить прощения, мы позже обсудим. И не здесь, а у нее дома.

— Ваше высочество, какая приятная неожиданность, — с облегчением переводя дыхание, выдавил из себя президент. Я вздохнул. Мне бы его оптимизма и жизнестойкости. С этими девушками я определенно получу нервный срыв. — Я рад вас видеть.

— К сожалению, большинство присутствующих явно не разделяют ваше мнение, — я сдержанно кивнул и сел в одно из кресел. При этом я совершенно точно знал, что эльф, с которым целовалась Александра (цыц, ревность!!!), придирчиво меня рассматривает. Пусть рассматривает, сколько ему хочется, свою невесту я все равно не отдам! — Андрей Константинович, если не ошибаюсь?

— Да, Ваше высочество? — вежливо улыбнулся президент, старательно пряча испуг. И что же такого тут успела натворить эта неугомонная?

— Андрей Константинович, я думаю, вы уже догадались, и вам популярно объяснили, где вы были не правы, — человека передернуло. А потом он очень жалостливо на меня посмотрел.

— Сейчас плакать начну, — ехидно прокомментировали из-за спины. — Молодец, принц, еще пара слов, и он у твоих ног.

— Некоторые могли и промолчать, — спокойно (я старался) одернул я эльфа, которому просто не терпелось нарваться на выяснение отношений. — Тем более что слова не давалось.

— А мне ваше позволение, ваше высочество, как зайцу стоп-сигналы, — фыркнул эльф. — Меня больше интересует, что эта пташка тут устроила. Вместе с его сыном.

Вот не вижу я его лица, но спинным мозгом чувствую — улыбка у него впечатляющая.

— Не трогайте ее! — ух ты, а я про него совсем забыл. Какая непростительная ошибка с моей стороны, забыть про этого… Этого… О, кажется я не могу подобрать слов. Впрочем, черт с ним.

— Кому-то лучше замолчать, пока я не позвал свою любимую сестренку обратно! — кажется, сыну президента не стоит рыпаться!

Стоп! Он сказал «сестренку»???!!! Вот черт, как я мог забыть, что у нее в родне эльфы! Теперь придется извиняться… Интересно, что нового я о себе узнаю? Хотя устроить Александре разнос за то, что она целует в губы постороннего мужчину (пусть даже это трижды ее брат!!!), все-таки стоит.

— Итак, Андрей Константинович, я думаю, мы можем решить миром наши проблемы? — и сложить руки домиком, устроив подбородок на пальцах. — Я не считаю, что возможная война по пустяковому поводу стоит возможных потерь с обеих сторон.

— Пустяковый повод? Вы так называете нападение на наши торговые суда?! — вскинулся президент. Я снова вздохнул. Ну, как можно быть таким глупым???

— Вообще-то на ваши торговые суда напало неизвестное судно, на котором возможно и было несколько дроу, либо же они были замаскированы под мой народ, — о, а мы оказывается и не подумали, что все могло быть так! Интересно, чем же мы, дроу, успели им так насолить? Прием и поход к президенту с Александрой не считается!!! — Нам не выгодно промышлять пиратством.

— Почему? — попался на удочку президент.

— Потому что проще просто поднять пошлину за передвижение товара по нашей территории. Это более выгодно, не находите? — и так ненавязчиво улыбнуться. Похоже, о таком варианте никто не думал. — Я могу надеяться, что мы друг друга поняли?

— Да, ваше высочество. А что касается этой юной леди и моего сына… Что смешного я сказал? Ваше высочество! — о, ну, я же не виноват, что это так смешно! Или это у меня чувство юмора, как у Александры становится?

— Все дело в том, дорогой вы наш Андрей Константинович, что назвать ЭТУ даму юной можно лишь с большой натяжкой, — пояснил за меня эльф, нисколько не заботясь о том, что ему вмешиваться не положено, вроде как. Теперь понятно, откуда у моей невесты непреодолимая тяга влезать туда, куда не надо! От эльфов, вестимо.

— Вынужден с вами согласиться. Господин?.. — и повернулся-таки в сторону вроде как соперника и в тоже время вроде бы родственника.

— Лукас Аршелл, некромант, — эльф поклонился, слегка небрежно, явно показывая, что как-то ко мне не очень хорошо относится. А ничего так, веселая у меня родня будет…

— Сулем Арлийский. Принц, — и легкий кивок головы. Некромант расплылся в довольной улыбке, мы друг другу явно понравились. — Вы у нас кто будете?

— Ваш новый родственник, ваше высочество, — тут эльф заметил, что кое-кто по имени Эстерра пытается отползти. От него. Нисколько не смущаясь, схватил даму за ноги и снова вывесил в окно.

— А собственно… — попытался я протестовать.

— Так будет спокойнее, ваше высочество, — нагло ухмыляясь, пояснил свои действия некромант.

— А, ну, тогда ладно, — фыркнув и повернувшись вновь к своему основному собеседнику, увидел интересную картину. Сын президента активно душил своего папика откуда-то взявшимся галстуком. Минуты три и я, и некромант самозабвенно любовались данной картинкой. Пока одна вредная и настырная девушка не вмешалась. Угадайте, кто это был?

— А ну, отвянь от него ты, порождение зубоскала с пчелодубом! — в комнату влетела Александра и со всего маху в прыжке сбила несчастного парня.

— Оу! — я поморщился. — Я тебе сочувствую, парень.

— А я не очень. Саша у нас девочка стройная, весит мало, — эльф втащил даму в комнату (такое ощущение, что он ее проветривает время от времени, чтобы не завонялась), привязал ее же юбкой к батарее и направился к Александре. Схватив за талию и поставив на ноги, Лукас и не подумал ее отпустить. Гр, вот это мне не нравится! Очень, но скандал будет позже. А пока будем спокойным и хладнокровным принцем. Я сказал — БУДЕМ!!!

— А теперь этот молодой человек пояснит свои действия, — смотреть одновременно на президента, его сына и Александру с Лукасом было нереально. Тем более что косоглазие совсем меня не красит. — Не правда ли, Константин?

— Нет, не правда, — молодой человек насупился и попытался встать. Но охнул от боли. Потому что некромант, нисколько не смущаясь, наступил ему ногой на грудь. — Отпустите! Именем закона! Или хотя бы чести!

— Буковкой закона прикрыться решил? О чести вспомнил?! — снова разозлилась Александра. — А когда папика родного на разорительную войну подбивал, где твоя честь была? Сказать где? В…

Договорить Александре не дали, Лукас вздохнул и заткнул ей рот носовым платком.

— М-м-м-м-м, — промычала моя невеста, выразительно сверкая глазами в мою сторону почему-то. Нет, дорогая, я тебя спасать не буду. Нечего лезть, куда не просят. Она, видимо, это тоже поняла, потому что меня одарили весьма многообещающим взглядом. И очень нецензурно промычала что-то лично мне. Хорошо, что я этого не слышал, но весьма вероятно буду «осчастливлен» этим позже.

— Андрей Константинович, вы в порядке? — я помог подняться очень сильно шокированному президенту.

— Да, — прохрипел президент и потер шею. — Что на него нашло?!

— Есть у меня предположение, — некромант подошел ко мне, сдал на руки Александру, от которой я тут же получил пинок по колену и направился к Константину. — Ну что, малыш, что тебе подарила та нехорошая тетя?

— Что значит «что подарила»? — густо покраснел Константин, Александра фыркнула и раздраженно передернула плечами, явно показывая, какого она мнения о некоторых.

— Это значит — раздевайся! — рявкнул Лукас. Я от неожиданности сел прямо на пол, увлекая за собой не менее шокированную невесту.

Константин стал медленно подниматься. Все еще молча, все окружающие продолжали следить за ним взглядом. Парень стал раздеваться. Пластики ему, кончено, не доставало, но в целом выглядело весьма не плохо.

— Что я слышу? Ты еще и знаток стриптиза? — куда делся кляп? Она его что, сжевала?! Хотя тут скорее мне кляп нужен, чтобы молчал в тряпочку, а не высказывал свои мысли вслух.

— Александра, успокойся. Он наверняка знает, что делает! — я крепко прижал ее за талию, чтобы не вздумала вставать.

— В том, что Лукас извращенец, я не сомневаюсь! Но я не думала, что и ты туда же! — драконица тут же попыталась высвободиться.

— Заткнись, Сашка. Я не из эстетических побуждений рассматриваю это, — Лукас шикнул на сестру и ткнул пальцем в тощее подобие тела. — Просто, скорее всего, на нем есть что-то, оставленное этой ведьмой. И это что-то заставляет его так действовать! Ясно, неугомонная?

Александра насупилась, но промолчала, теперь уже с некоторой долей интереса рассматривая новоявленного стриптизера. Я только хмыкнул от удивления. Никогда не думал, что есть кто-то, с кем эта бестия не решится спорить в ответственный момент! Ведь даже со мной спорила, когда я ей предложение делал! Интересно, Лукас поделить опытом в этой части?

Тут до мальчика дошло, что происходит и что он делает в данный момент. И он покраснел. Красиво так, до кончиков пальцев. Ну, еще бы! Ведь до него дошло, что он устраивает стриптиз перед собственным отцом, принцем дроу и одной самовлюбленной драконицей. Ну… Еще этой мелкой мегеры, Ангелины Суарэ. Господи, и как я мог думать о возможной женитьбе на ней?!

— А ты умом никогда не отличался! — одновременно выдали обе дамы. Черт! Я опять вслух разговариваю?

— Ангелина, в вашем положении я советовал бы молчать в тряпочку и не рыпаться, — стараясь сдержать рвущуюся Александру, которая явно собиралась набить морду моей бывшей невесте, глубокомысленно изрек я.

— Это почему же? — вот не понимает она что ли, что я сейчас по доброй воле отпущу Александру? И тогда никто ей не позавидует, скорее пожалеют. Сильно. Но сочувствовать не будут.

— Потому что тогда я устрою тебе личное рандеву с моими братьями!!! Они, знаешь ли, просто горят желанием с тобой поближе пообщаться! — Александра неожиданно успокоилась и скосила глаза на полностью раздевшегося Константина. — Лукас, уж не знаю, из каких побуждений ты его раздеться заставил, но, по-моему, ты просмотрел вон тот маленький шрамик на левом бедре.

— Ты где его рассматривала?! — возмущенно в один голос гаркнули мы с некромантом.

— А что я там не видела? — в свою очередь очень удивилась Александра.

— Хм, и чем она лучше меня? — ядовито улыбнулась Ангелина. — Она будет тебе изменять так же, как и я изменяла всем своим мужьям!

— В отличие от тебя, я буду делать это так, что он не узнает! — огрызнулась моя невеста. Какие интересные вещи узнаешь еще до свадьбы! Ну, я это ей припомню!

— Так, Александра, пятерку за наблюдательность, — Лукас нагнулся и стал внимательно разглядывать шрам. — Умница сестренка, не зря я тебя учил. Заметила то, что не заметит дилетант.

— Что это такое? — Андрей Константинович тоже подобрался поближе.

— Эта небольшая метка сделана с помощью одного красивого ритуального ножичка, с помощью которого темные маги совершают ритуал подчинения. — Лукас презрительно усмехнулся. — Но есть маленький нюансик.

— Какой?! Я все правильно сделала!!! — вскинулась Ангелина.

— Да ну? С каких пор ты, дамочка, эксперт в темной магии? Да чтобы все правильно сделать надо учиться, учиться и еще раз учиться! — Лукас достал маленький серебряный кинжал и с усталым вздохом полоснул по шраму, перпендикулярно ему. В ту же секунду от шрама пошел черный дымок, а тело сына президента осело на пол.

— Он… Мертв? — медленно проговорил президент, бледнея.

— Да нет! — отмахнулся Лукас, вытирая кинжал и поворачиваясь к сильно побледневшей Ангелине. «Невестушка» попыталась вжаться в угол так, чтобы ее не было заметно. — Живой он… Пока что. А вот эта дамочка у нас сейчас расскажет все, что можно. Не правда ли? — и ножичком так у лица девушки поиграл. Та впечатлилась, больно лицо у некроманта было выразительное.

В дверь постучали. Прямо как в плохом кино, когда в самый неподходящий момент кто-то приходит.

— К-к-кто там? — заикаясь, спросил Андрей Константинович. И, повернувшись в нашу сторону, зашипел. — Сваливайте отсюда лишние!!!

— Так! — Александра встала и уперла руки в бока, принимая очень серьезный вид. Так, сейчас нас будут делить на «нужных» и «не очень». Вот интересно, к какой категории меня отнесли?

— Что так? — полюбопытствовал Лукас, отвлекаясь от Ангелины.

— Лукас, забирай клиентку и отваливай в отделение милиции. Сдай ее на руки Кузьме и скажи, что эта тварь поминала всуе его маму. Через полчаса максимум она даст весь расклад, — Александра скосила глаза на Константина и вздохнула. — Сулем, одень этого придурка или спрячь где-нибудь. Он портит всю картину. Ваше президентство, садитесь за стол и принимайте серьезный вид! Сулем! Ну, куда ты потащил это недоразумение?!

— В шкаф! — рявкнул я. Нашла время для критики! Это недоразумение в бессознательном состоянии умудряется цепляться за все, что только можно, всем, чем можно!!! Даже тем, что в принципе сейчас не должно мешать! — А куда еще, по-твоему, можно его сунуть?!

— Блин, тогда почему так медленно? — Александра подскочила ко мне, попутно отвесив подзатыльник некроманту, пеленующему в шторы Ангелину. — Чего застыл?! Вперед и с песней!

— Успокойся, Сашка. Уже ухожу, — Лукас сочувственно посмотрел на меня и скрылся в портале, прихватив Ангелину.

— Хоть один меня слушается, — пропыхтела невеста, засовывая со мной на пару бесчувственное тело в нижнюю антресоль шкафа. — Господи, да что же он такой огромный, а? Куда вы его откормили, Андрей Константинович???

Я благоразумно промолчал, применил усилие, и мы вдвоем, тяжело дыша, прислонились к шкафу.

— Можно запускать? — страшным шепотом поинтересовался Андрей Константинович.

— Сейчас, только до кресла доберемся, — таким же страшным шепотом ответил я, подхватив Александру под руку и утащив ее в сторону кресла. Она не сильно сопротивлялась. Только слегка запротестовала, когда я бесцеремонно усадил ее к себе на колени.

Дверь открылась, явив нашему взору… Кого-то непонятного. Но, судя по слегка побледневшему виду президента (что-то среднее между бледной поганкой и известкой), этот кто-то имел очень большое влияние в правительстве.

— Добрый день, господин президент. Приятно видеть Вас в добром здравии. У вас гости? О! Леди Александра! Как приятно… А это ваш жених? Принц дроу? Ваше высочество, примите мои поздравления. Вы смогли то, что не удалось десятку до вас, — мужчина средних лет вошел в кабинет и аккуратно притворил за собой дверь.

— Добрый день, господин Халимсо, — Александра вежливо кивнула вновь прибывшему. — Приятно видеть вас в добром здравии.

— Ох, леди Александра, я тоже весьма рад видеть вас в добром здравии. Вы по вопросу дипломатического конфликта с дроу? — господин, как теперь мне известно, Халимсо улыбнулся и занял второе кресло. Почему-то в его присутствии стало очень неуютно. — Не поверите, я по тому же вопросу!

— А собственно, все уже решено, господин Халимсо, — Андрей Константинович, старался не забывать дышать.

— Да? — очень удивился гость. — Тогда я могу откланяться и быть уверенным, что впредь не возникнет никаких проблем с торговлей?

— Конечно, — дрожащим голосом подтвердил президент, и под нашими удивленными взглядами (впрочем, вру, удивлялся только я) гость неспешно встал и удалился.

— Ну, и что это было? — спустя пару минут нарушил я звенящую тишину. Все слаженно выдохнули, а из шкафа скромно поскреблись и попросили выпустить на волю. Типа, он больше не будет. Ну-ну, ну-ну.

— Это? Это был криминальный глава города, — спокойно пояснила Александра, прижимаясь ко мне покрепче. — А что такое?

— Мне просто интересно, откуда ты, моя дорогая, знаешь таких людей?

— Ну… Во-первых, он не человек. А полукровка. Если я не ошибаюсь, то его мать была вампиркой. А во-вторых… А во-вторых, тебя не касается, — драконица неожиданно замялась и замолчала, отвернувшись к окну. — Я думаю, нам тоже можно уже удалиться. Да, Андрей Константинович? Ведь все вопросы уже решены!

— Сейчас. Подпишем мирный договор и можем идти. Выяснять отношения и то, что узнал твой братик, — я погладил ее по спине и тут же получил по руке. Все, успокоилась девочка. В себя пришла. Уже огрызается. — Александра, дорогая, ты не могла бы подождать меня в коридоре?

— Бегу и тапочки роняю! — огрызнулась любимая и демонстративно уселась на подоконник, свесив ноги на ту сторону. Она меня в могилу загонит. Я же теперь буду думать, как бы она не свалилась! — Давай быстрее. Я есть хочу. С этими треволнениями у меня появился зверский аппетит.

— Она всегда такая? — шепотом поинтересовался у меня Андрей Константинович. — Я с ней не очень близко знаком.

— Я с ней тоже, — так же шепотом ответил я. — Но лучше мы действительно уладим все побыстрее, а то вдруг она захочет что-то еще устроить?

Никогда не думал, что присутствие некоторой вспыльчивой и очень непредсказуемой особы может так ускорить процесс подписания мирных пактов. Однако в жизни всегда есть место удивлению. Даже в такой долгой, как моя.

— Ну, вот. Теперь, Александра, мы можем идти, — я повернулся к окну и… Не обнаружил там своей невесты. — Александра!!! Александра!!!!!! Ты куда подевалась???

— Принц, а принц. Выгляни в окошко!!! Дам тебе… — раздалось с улицы знакомое шипение.

— Горошку? — полюбопытствовал я, выглянув в окно, чтобы тут же увернуться от маленького файербола.

— Нет, сковородой по морде. Но это уже дома. Ты что там так долго делал??? И самое главное, с кем? — вот не понятно, то ли она издевается, то ли ее действительно интересует данный вопрос. Судя по тому, как ухмыляется Скар, просто издевается.

— Устраивал нашу свадьбу, — отпарировал я и вернулся обратно в кабинет. Дай ей волю, и будем выяснять отношения прямо здесь. Не то чтобы меня это так сильно беспокоило, но королевскую репутацию надо хотя бы иногда блюсти.

— Андрей Константинович, еще одно, — напоследок обернувшись в дверях, окликнул я человека. Президент вздрогнул, но обернулся и даже улыбнулся.

— Да, ваше высочество? — ой, как официально.

— Я не советую пытаться вынести за пределы кабинета то, что здесь происходило. Вы меня понимаете? И еще, не надо думать, что я такой доверчивый, раз не требую с вас никаких гарантий, что ваше правительство будет придерживаться договоренностей, — я холодным оценивающим взглядом прошелся по нему, заставив его сжаться. — Просто я считаю, что мы вполне разумные существа, и такая вещь, как гарантия, будет лишней. Или вы так не считаете?

— Конечно, конечно, ваше высочество. Все будет теперь в порядке. В полном, — Андрей Константинович сделал вид, что меня понял. Ладно, сделаем вид, что я поверил. Все-таки ему еще надо переварить то, что случилось с его сыном.

Секретарша чем-то усиленно занималась, правда бумага, которую она якобы набирала, лежала вверх ногами. Но для профессионального секретаря, это ведь мелочи, не так ли?

— Леди, переверните бумагу, — вежливо проинформировал я девушку о допущенной неточности. Девушка пискнула и залилась краской, при этом продолжая строить мне глазки. — Вы меня, конечно, извините, но, по-моему, вам нехорошо и следует открыть окно. Вы покраснели почему-то.

По всей видимости, от меня ожидали совершенно другие слова. И какие это, интересно? Тем более что она совершенно не в моем вкусе.

К счастью, больше мне никто не попался, пока я шел длинными коридорами на выход. Вся шобла обнаружилась около крыльца, о чем-то шумно споря. Громче всех, что очень меня удивило, спорила Аника, что-то упорно доказывая Александре. Та не уступала сестренке в запальчивости и умении находить самые неожиданные аргументы. Неразлучная троица выступала в роли сторонних наблюдателей, с интересом следя за происходящим.

— И почему я не могу отправиться с ними в поход? — возмущенно вопрошала Аника. — Я вовсе не неженка, как ты думаешь!

— Если бы я действительно так думала, то никакого спора вообще бы не было! — фыркнула Александра, принимая совершенно непреклонный вид. — Другой вопрос, что я беспокоюсь за сохранность ландшафта и животных! Потому что эти трое вместе на природе — уже экологическая катастрофа! А если там еще и ты будешь, да учитывая склонность некоторых нести разрушения для того, чтобы произвести впечатление на девушку, то эта лесопарковая зона может перестать существовать!!! Без возможности восстановления!

— Ну, Саша… Да отпусти ты ее! — вмешался Скар, мучительно краснея. Скорее всего, про «некоторых» — означало про «среднего брата Скара». — Да все в порядке будет!

— Да что ты говоришь? Ты вспомни ваш последний пикник, когда мне пришлось снимать вас с дерева, предварительно уведя отца подальше!!! — не уступала драконница. — Да у вас ни одно мероприятие на природе не обходится без происшествий! Поэтому закатай губу обратно! Она с вами никуда не поедет!!!

— Кхм, простите, что вмешиваюсь, но что здесь происходит? — я вклинился между братьев Александры и вопросительно посмотрел на свою невесту.

— Не мешай! — хором ответили Аника и Александра, продолжая смотреть друг на друга, как заправские бойцы. Ей богу, если сейчас не разниму — сцепятся!

— Я не понимаю, по какому праву ты мне указываешь, куда я могу ехать, а куда нет!!! — взвилась сестренка, доведенная, по всей видимости, до крайней точки.

— Наверное, потому что я знаю собственных братьев!!! И если ты не хочешь быть невестой у всех троих сразу, то не надо со мной сейчас спорить! — хм, это она к чему? Все-таки иногда Александру очень трудно понять! — А вам, троица, не стоит так ухмыляться! Иначе я выдам полный расклад по личному гарему каждого нашей маме! А еще лучше сразу познакомлю с родителями! Всех!!!

— Ты этого не сделаешь! — опешил Станислав.

— Что мне может помешать? — любезно поинтересовалась драконица. Не дождавшись ответа от всерьез задумавшихся над этим вопросом братьев, она повернулась ко мне и ласково улыбнулась. Так, что мне стало слегка не по себе. — Сулем, мы можем отправиться в отделение милиции? Я хочу услышать все, что наши парни выбили из этой «девочки».

— Нет, — я спокойно встретил недоуменный взгляд Александры. — Я пойду туда один. А ты отправишься домой вместе с Аникой. Ясно?

— За что?! — хором возопили девушки, моментально организовав коалицию против меня. — Что мы сделали?

— Так! — одернул я обеих. — Хватит и того, что Александра посмела таиться от меня об общении с Ангелиной. Хватит того, что вы обе пошли на прием к президенту одни! Если бы я не повесил на твое кольцо и браслет специальные маячки, то сейчас вы бы были где угодно, но только не в целости и сохранности!

— Что??? — глаза Александры стали сверкать кроваво-алым, говоря о том, что драконница начинает злиться, как никогда. — Как ты посмел?!

— Ты вообще когда-нибудь действуешь осмотрительно? — бросился я в атаку, пока Александра не нашла слов. — Сначала тебе следовало посоветоваться со мной, а уже потом лезть! А еще лучше сидеть в углу и не лезть никуда!!!

— Да ты!!! Тиран!!! Деспот!!!!!! — заорала-таки драконница, и мне пришлось заставить ее замолчать самым простым способом. То есть поцелуем. Как еще ее можно остановить? Я пока не нашел другого способа заставить ее молчать.

— Теперь успокоилась? — оторвавшись от невесты, поинтересовался я. Та слегка кивнула, все еще мечтательно улыбаясь. — Отправляешься домой вместе с Аникой. И там уже дожидаетесь меня. Ясно?

— Иногда ты чертовски меня раздражаешь, — вздохнула Александра и пожала плечами. — Как скажешь. Но! Как только ты вернешься, я устрою тебе скандал! Иначе моя репутация будет погублена окончательно!

— Твое желание для меня закон, — я чуть поклонился. И соизволил посмотреть на других участников переговоров. Ну… Если смотреть на лица Сашкиных братьев, меня только что возвели в ранг Святого, если не Бога, который смог договорится с этой драконицей без страшных последствий. Они просто не знают, что меня вгоняет в ступор одна лишь перспектива оказаться вечером один на один с успевшей изрядно разозлиться невестой.

— Сашуль, ты не возражаешь, если мы продолжим наш разговор у тебя дома? — Станислав старался разговаривать с сестрой ласково, как с маленьким ребенком. Остальные двое усиленно закивали, подтверждая заданный вопрос.

Драконица смерила их весьма скептическим взглядом, одновременно наполненным подозрительностью. Потом хитро улыбнулась и согласно качнула головой. Братья подхватились, схватили в охапку ее и Анику и скрылись в портале.

— Но потом вы будете восстанавливать мою квартиру, — это было последнее, что я услышал. Мда, зря они надеются уговорить Александру.

— Ну, что, принц? Пошли узнавать новости? — спросил я сам себя и тут же фыркнул. Ну, вот… Точно схожу с ума. Уже сам с собой разговариваю.

Создать портал для перемещения в отделение милиции — дело секундное. Можно не выпендриваться и отправиться на такси или, на худой конец, вызвать машину из посольства. Но мне очень хотелось побыстрее разобраться со всем этим и вернуться к своей невесте. Я по ней очень соскучился.

В милиции царило оживление. Очень яростное оживление. Мне кажется, или тут готовятся к защите от штурма? Нет, конечно же, двадцать омоновцев в полном обмундировании могут и бисером вышивать, все зависит от вкуса. Но это все равно наводит на определенные мысли. Итак?

Пока я размышлял, что же такого могло случиться, в меня врезался небезызвестный капитан Тараскин, что-то орущий в рацию. Исключительно матом.

— Здравствуйте, товарищ капитан, — я вежливый дроу, очень вежливый. Когда мне это надо. — Что у вас тут случилось?

— А? А… Это вы Сулем, — капитан облегченно вздохнул и отложил рацию, которая плевалась матюгами не хуже капитана пару секунд назад. — Да ничего особенного. Просто тут кто-то террористом решил стать.

— Кто? — надо быть абсолютно сумасшедшим, чтобы напасть на отделение милиции. Более мирных жертв не нашел, что ли? — Вы не могли бы сказать мне, у кого тут настолько ум за разум зашел?

— Да есть тут парочка крокодилов, желающих стать сумочкой, — зло усмехнулся Тараскин. — Да не боись, принц. Мы из них такие туфли и чемоданы сделаем, загляденье.

— А что, заметно, что я чего-то боюсь? — иронично усмехнувшись, я похлопал капитана по плечу и отправился дальше, лавируя между бравыми ребятами в форме. Интересно, почему Александре нравится здесь работать?

До дежурной части добрался с трудом. Видимо, у населения сегодня приемный день, вон какая очередь выросла.

— Где Ратихин? — громко спросил я у дежурного, отвлекая его от созерцания очередного потерпевшего. Дежурный меланхолично пожал плечами и ткнул пальцем себе за спину, не отрываясь от посетителя. Мда…

Из-за указанной двери слышались весьма интригующие звуки. Что-то среднее между шипением, визгом и еще чем-то. Открыв дверь, я увидел… Собственно, я предполагал, что будет нечто подобное, но что бы так!!!

Ангелина была привязана к высокому стулу. Причем привязана так, что не могла шевелить ни руками, ни ногами. Ну, ладно, это можно списать на ее буйный нрав. Но зачем они ее в одном нижнем белье оставили, да еще и разложили по камере кучу вещей, атрибутов черной магии, в основном некромантии?!

— Что здесь происходит? — я попал, по всей видимости, к началу представления. Раз Ангелина так спокойна и молчалива. Или я чего-то не понял?

— О, ваше высочество. А мы как раз собираемся приступить к завершающей стадии нашего допроса. Сейчас еще проверим несколько фактов, и можете забирать на родину, — Кузьма улыбался так ласково и нежно, что поневоле закрадывалась мысль: а не некромант ли он?

— Наверное, я успел к самому интересному, — с трудом подавив желание спросить Кузьму о некромантии, я огляделся. Лукас что-то мастерил в углу, счастливо улыбаясь. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы водки не просило. — Что она рассказала?

— Да в основном про безответную любовь к вам пела, ваше высочество, — Лукас отвлекся, посмотрел на меня и вновь вернулся к своему занятию. — А потом несколько интересных фактов про весьма высокопоставленных чиновников, как у вас, так и у нас. Тьфу ты, прикрутил наконец-то, — и, встав со стула, Лукас явил нашему взору… Ну, не знаю, как это описать. Больше всего походило на какой-то странный шлем с шипами. Причем совсем крошечные были внутри. Что-то мне это все не очень нравится. — Готова, дорогая?

Дорогая явно была не готова, но сделать ничего не могла. Это личный интерес Лукаса, или он за Александру мстит? Или и то, и другое вместе?

— А может, мы ее пожалеем? — ласково потрепав Ангелину по волосам, предложил Кузьма. Если честно, я слегка опешил поначалу. Но когда разглядел, какие эмоции были в глазах вампира, подумал, что Лукас еще далеко не худший экземпляр в этой камере. — Она будет хорошей девочкой и все нам расскажет, не так ли, дорогая?

— Д-д-да, — чуть заикаясь, протянула дроу. Видимо, ребята ее впечатлили. Если я от пары минут в их обществе уже слегка в шоке, что можно сказать о ней? Если Она с ними уже полчаса или час.

— Ну, вот, видишь? — Кузьма отобрал у эльфа шлем и поставил его в непосредственной близости от Ангелины. Видимо, чтобы тот продолжал производить впечатление. — Так что вы хотели, ваше высочество?

— О, я всего лишь хотел спросить, что вы узнали? Желательно поподробнее, — и непринужденно улыбнулся, отчего девушка стала явственно скрипеть зубами, мечтая поменяться со мной местами.

— Что ж… Так как Александре мы уже все доложили, — философски вздохнул Лукас и пожал плечами. — Ничего плохого в том, чтобы рассказать тебе, не вижу.

Так, когда эта маленькая нахалка успела все разузнать? В обход меня?! Ну, я ей задам трепку!!!

По сути дела ничего такого сверх нового я не узнал. В общем-то, все было предельно просто и ясно. Девочка захотела власти и реализации амбиций. А каким именно способом — ее не сильно волновало. Затем она встретила еще более жадного до власти дроу, Эстерра. Но его настоящего имени Ангелина не знала. Впрочем, это не важно. Он и так уже в тюрьме сидит. Идея похитить Александру пришла в голову именно Ангелине. Эстерру было как-то не очень важно кого похищать. Лишь бы это был кто-то мне близкий. К несчастью для их обоих, Александра была мне не просто «близкой». Она была моей любимой. И за одно это я постараюсь, чтобы их упекли надолго.

— Мда, интересно эльфы скачут… — протянул я, когда оба следователя закончили свой рассказ.

— По четыре штуки в ряд, — хмыкнул некромант, с сожалением поглядывая на свою жертву, которую пришлось оставить в покое. — Я бы ее за Сашулю… Не то, что убил бы. Просто качественно помучил! Или сделал милого такого зомби. Практика у меня уже была.

— С такими родственниками никаких врагов не надо, — вздохнул я, представив себе, какие тогда остальные родственники у моей невесты. Боюсь, весь криминал и интриги на корню изведут. И слуг от заикания потом еще лет пять лечить придется. — Как она успела все выяснить?

— Ты ее еще плохо знаешь. Она упертая. И если ей надо, из-под земли достанет, — Лукас ласково улыбнулся, вспомнив свою сестру. Мда, тут он, пожалуй, прав. — Она позвонила и строгим голосом пригрозила: либо я ей все рассказываю, либо она рассказывает все, что обо мне знает. Поверьте, ваше высочество, это очень немало. Я бы даже сказал слишком много. Так получается, что Александра довольно жесткая, когда вопрос касается безопасности дорогих ей существ. Она сделает все, чтобы получить необходимую информацию. Да я думаю, вы уже убедились, что она готова на все, лишь бы помочь. Это то качество, которое я ценю в ней больше всего. Хотя она использует несколько странные методы.

— Это да. К примеру, чего стоит ее появление у президента, — хмыкнул Кузьма. — Иногда я думаю, что она предъявит обвинение даже богам, если понадобится, и потребует от них сотрудничества. Поверь мне, ей это под силу.

— И как вы ее еще терпите? — притворно удивился я. Вампир и эльф переглянулись и одновременно пожали плечами. — Ясно. Раз все разрешилось, я пойду успокаивать эту бестию. А заодно устрою ей разборки.

— О, если что, телефон милиции — 02, - хмыкнул вампир. Я закатил глаза.

— Телефон скорой — 03. Не забудь, — Лукас ободряюще мне улыбнулся. Я устало вздохнул. — Ты только не подпускай ее к сковородкам.

— Был прецедент? — насмешливо поинтересовался я.

— Очень болезненный, надо признать, — некромант потер затылок, куда, по всей видимости, прилетела сковородка. — Александра весьма умело ими пользуется. Во всех смыслах!

Мы рассмеялись. Наша общая знакомая обладала взрывным темпераментом. Но именно за ее непосредственность мы все и любим эту драконицу. Во всяком случае, я люблю ее такой, какая она есть.

— Что с ней делать? — Кузьма бросил на Ангелину ледяной взгляд. — Не здесь же оставлять. Ее ребята просто из любви к истине придушат.

— У вас же есть маги? Свяжитесь с Арлийским дворцом. И отправьте ее туда. Там знают, что с ней делать, — я пожал плечами. Теперь мне было абсолютно все равно, что будет с этой «леди». Александра в безопасности, родные тоже. О чем волноваться? Лучше подумать о том, как сократить сроки и побыстрее сыграть свадьбу. А то я ее знаю! Сбежит, если промедлить. — Я пошел. Иначе она сбежит куда-нибудь.

— Удачи, брат, — хмыкнул Лукас. — Мы закончим тут все.

— Ага. Точно. Удачи, ваше старшее высочество. Она вам пригодится, — вампир мстительно улыбнулся. — И позвоните мне завтра. Я тут Александре одно платьице подобрал, как раз для свадьбы.

— О, нет!!! — простонал Лукас. Я с удивлением на него посмотрел. — Она тебе когда-нибудь осиновый кол с серебряным набалдашником подарит.

— Не думаю, — я наконец-то понял, о чем они говорят. — Зная свою невесту, могу предположить, что она тебе постель с серебряными гвоздями подарит. Причем гвоздями наружу.

— О, хорошая идея для интерьера, — нет, они тут все сумасшедшие. А я еще удивляюсь, почему ей нравится тут работать!

Отмахнувшись от ухмыляющихся парней, я пошел на выход. Надеюсь, они оба выживут после того, как Александра узнает про платье.

Добраться до дома драконницы оказалось не так уж сложно. Во всяком случае, добрался я быстро. Что несколько удивляло, не думал, что это будет так легко. Обычно, всегда найдется что-то, что помешает нам.

Квартира встретила меня подозрительной тишиной. Хм… тишина? В квартире Александры Самохиной? Они там не поубивали друг друга???

На звонок никто не ответил. Я нажал еще раз и удерживал минуты три. Все равно тишина. Даже звонка не слышно. Так… Кажется, я знаю, в чем дело. Заклинание звукоизоляции. Итак, как же мне до них добраться?

— Господи, надеюсь, там все живы. Еще одного ремонта братья не вынесут, — усталый вздох. Мда, скучно тут никогда и никому не будет. И как я должен войти?

Пока я стоял и думал на эту тему, дверь открылась сама. Точнее будет сказать, она вылетела, я едва успел отскочить сторону. Хотя меня тут же догнали чьим-то ботинком. Прямо в живот. Я успел к самому интересному, по всей видимости.

— Черт, Скар. Ты никогда не отличался меткостью, но я тебе это определенно не прощу! — меня обняли, и я уткнулся носом в живот кому-то. В очень, однако, знакомый живот. Александра…

— Привет, невеста, — я попытался поднять голову, но меня согнули еще ниже. Видимо, Александра пригнулась, чтобы не получить чем-то по голове. — Что у вас происходит?

— Семейный скандал. А все из-за твоей сестры, — я все-таки смог подняться, чтобы обнять ее так, как хотелось. Драконица довольно замурлыкала. — Пойдем, теперь их надо заставить вернуть дверь на место.

— Я тебя люблю, сокровище мое, — она покраснела и смущенно потупилась. Хотя очередной вопль из нутра квартиры заставил ее нахмуриться. — Что у вас случилось?

— Мой брат, которому нравится твоя сестра, — Александра сморщила нос и почесала его. — Пошли. Там, похоже, уже всерьез драться начали.

— О, так это была демонстрация? — мое удивление было вполне искренним. Если выбитая дверь — это не всерьез, как же они серьезно дерутся?

— И не самая лучшая, — бросила Александра, утягивая меня в это логово злых драконов.

Битва страстей была нешуточная. Посередине гостиной стояли два дракона и вовсю орали на третьего. Аника вжалась в угол и старалась стать как можно более незаметной. Впрочем, тех троих отвлечь сейчас от скандала было невозможно, по-моему.

— Ты!!! Тебе что, больше делать нефиг, только соблазнять всех попавших под крыло невинных девушек?! У тебя что, нет никаких представлений о приличиях?! — Тимофей ожесточенно жестикулировал. Стас грозно молчал, пока еще.

— По-твоему, я не мог влюбиться? По-твоему, у меня не может быть серьезных намерений? — Скар жестикулировал не хуже брата. И они вместе создавали неплохое подобие вентилятора. — Значит, такого ты обо мне мнения? И ты, Стас, тоже???

— А можно я уйду? — робко спросила Аника, явно напуганная такими темпераментами. Она и не подозревает, что главный «темперамент» пока еще молчит.

— Нет!!! — это уже все трое в одну глотку. Александра зло прищурилась.

— Так, братья мои любимые, пока еще. Отпустите девушку! — вмешалась Александра, которой стало просто жалко мою сестренку. — А то сейчас ее братик быстро вам мозги вправит. Да, Сулем?

— О… Да, конечно, — я не успел спрятаться. Меня предъявили всем участникам скандала. Аника облегченно улыбнулась и быстро слиняла в сторону коридора. — Что за спор?

— Спор?! — взвился Скар. — Я хочу съездить с Аникой на пикник, а эти два остолопа меня не пускают!!! Какое они имеют право??!!

— Два остолопа??!! — о, сейчас Скар получит от двух своих братьев.

— ЧТД, — хмыкнула Александра, смотря на клубок из тел, катающийся по полу. — Пойдем, кофе выпьем. Пусть разбираются. Пока что.

— Ты думаешь, они не перебьют друг друга? — я с сомнением посмотрел на этот клубок, в котором каждый хотел придушить другого.

— Нет, я в этом не уверена. Но время покажет, — и меня снова, как домашнего зверька, потащили за собой. Впрочем, я не сильно сопротивлялся.

— Александра, я хотел кое о чем поговорить, — дождавшись, пока она отойдет от плиты и посуды, я все-таки решил начать разговор.

— О чем? — она нежно мне улыбнулась. Я мысленно перекрестил себя и эту квартиру, пожелал нам выжить после моих слов и начал разговор.

— Александра, я хотел поговорить о твоем поведении. Ты ведешь себя слишком свободно. Особенно в отношениях с посторонними мужчинами, — я перевел дух и собрался было продолжить, но меня остановили взмахом руки. — Что?

— Ты намекаешь, что я веду себя не так, как подобает твоей невесте? Может мне еще и паранджу надеть?! — драконница внимательно на меня смотрела. Как будто прицениваясь, во сколько ей обойдутся мои похороны. Во всяком случае, у меня сложилось именно такое ощущение. — Это что, попытка заявить свои права?

— Александра, я совсем не это имел в виду! — если я срочно ее не успокою, успокоят уже меня! Чем-нибудь тяжелым. — Ты все переворачиваешь с ног на голову!

— Так объясни мне, такой недалекой, что же ты имел ввиду! — она с громким стуком поставила чашку на стол, отчего чашка раскололась. — Потому что я не понимаю, чем тебя не устраивает мое поведение с остальными мужчинами!

— Разве сегодня не самый лучший пример был в кабинете президента? Твои объятия с Лукасом! То как ты рассматривала Константина! — я вскочил со стула, уронив свою кружку. — По-твоему, это нормальное поведение для почти замужней девушки?!

— Да!!! Если учесть, что один мой брат, а второй преступник!!! — драконница швырнула сахарницу в стену. — Я не понимаю, чем заслужила такое отношение! Да, я веду себя иногда не так, как все! — заметив мой скептический взгляд, она покраснела и вздохнула. — Ладно, я веду себя не так, как все. Но это вовсе не означает, что меня можно в чем-то подозревать. И в первую очередь, подозревать, что я не искренна с тобой!!!

— Ох, ты точно все не так поняла! — подскочив к ней, я схватил ее в объятия и прижал к себе, несмотря на ее явное сопротивление. — Александра, просто для моих нервов это очень тяжелое испытание. Ты понимаешь?

— А представь, каково мне, когда я представляю всех ваших придворных дам рядом с тобой!!! Ничего так, ощущения?! — о, вот об этом я как-то не подумал. Но она еще не получила за свои секреты, которые могли оказаться смертельными. Из глубины квартиры послышался подозрительный шум, напоминающий лязг металла. — Что они там вытворяют?!

— Не отвлекайся. Я пока еще с тобой не договорил! — я заставил ее поднять на меня глаза. — Любимая, я не хочу, чтобы ты пострадала. И поэтому, если ты еще раз сунешься в подобное тому, что было сегодня, я запру тебя в самой темной камере нашего подземелья! Ясно?

— Мы это обсудим. Чуть позже. А сейчас мне интересен вопрос, где мои братья нашли железное оружие?! — драконница вырвалась из моей хватки и скрылась в коридоре. С ней вообще когда-нибудь можно нормально поговорить?!

В гостиной обнаружилась картина… Поля боя. Все три брата где-то обзавелись холодным оружием и во всю прыть его применяли. Особенно меня заинтересовал один меч, он был очень… Изящным. И казался практически хрупким в мужских руках. А еще его лезвие отливало черным. От него веяло силой. Интересно, где Скар его нашел? И почему Александра так побледнела, увидев это оружие?

— Скар, медленно и аккуратно передай мне этот клинок, — спокойно и холодно попросила драконница. — Очень аккуратно. И без резких движений.

— А что такое? Тебе жалко? — огрызнулся Скар и отмахнулся от сестры этим самым клинком.

Александра оттолкнула меня в сторону. От клинка отделилось два тонких лезвия и полетели прямо в нее.

— Нет!!! Александра!!!!!! — она создала щит, но он лишь слегка затормозил кинжалы. И оба попали в цель. А именно в мою любимую. Один в правое плечо, второй в левое запястье.

— Я же просила… — прошептала драконница, медленно оседая на пол. — «Перо Тьмы» не любит чужих рук…

Глава 6. Скандалы и их последствия

Боль была… Невероятной. Точнее, я, конечно же, испытывала и более сильную, но сейчас, получив два кинжала от собственного брата, я едва не плакала. Впрочем, нет. Я не буду плакать. Иначе Скара вообще четвертуют прямо на месте. И ладно бы, если бы этого хотел только мой жених! Нет! Этого хотят и Стас с Тимом.

— Оставьте его в покое, — вяло пробормотала я, накладывая на себя обезболивающие заклинания. Действовали они не очень, прямо скажем. «Перо Тьмы» — не самый опасный, зато самый вредный клинок. Пока раны не зашьют обычным способом — не начнет заживать. — Лучше принесите аптечку. Она в ванной.

— Я сначала его убью, а потом принесу аптечку! — рявкнул Сулем, недвусмысленно поглядывая на моего братика.

— Пожалуйста… — пришлось задействовать самый слабый и больной тон голоса, который возможен. Сулем моментально оставил Скара в покое, бросившись ко мне.

— Сулем, перевяжи ее раны. А мы пока займемся нашим «любимым» братом, — Тимофей сейчас меня пугал так, как никто в жизни не мог. — Воспитательным процессом займемся, хоть он несколько и запоздал.

— Я не хотел!!! Я не знал!!! Саша, ну, пожалуйста!!! — Скар попытался подобраться ко мне, но у него ничего не получилось. Ему просто этого не позволили. Тимофей перехватил Скара до того, как тот добрался до меня. Стас в свою очередь перехватил Сулема, пока тот не завершил задуманное, и его кулак не встретился с лицом брата.

— Да оставьте вы его в покое! Лучше мне помогите. Мне сейчас хуже, чем ему, — от резкого движения плечо пробило болью. Вот же… Слов нет.

— Не двигайся, — зло бросил Сулем, подхватив меня на руки. Я вздрогнула, от такого тона, но почти сразу же успокоилась, когда мозги соизволили сообразить, что злятся вовсе не на меня. Ну… Во всяком случае, большей частью. — Почему ты вечно лезешь туда, куда тебя не просят?

— Кажется, на этот вопрос ответ тебе не требуется, — прошептала я, уткнувшись носом ему в плечо.

Принц устало вздохнул и понес меня в сторону спальни. В коридоре мы столкнулись с Аникой, которая резко побледнела, когда увидела кровь на моей одежде. Ну, кровь. Ну, темно-алая. Ну, течет не так быстро, как обычная. Так чего тут удивительного? Обычное свойство драконьей крови.

— Что случилось? — принцесса-дроу бросилась было ко мне, но я протестующее вскрикнула руку. — Леди Александра, что с вами?

— Последствия семейного скандала! — огрызнулась я (все-таки это из-за нее все и случилось!!!) и тут же прикусила язык. Ну, на кой я на ней-то срываюсь? — Аника, там, в ванной, есть аптечка, принеси ее, пожалуйста. А потом проследи, чтобы двое из моих братьев не убили третьего.

— Все так серьезно? — о, она просто не представляет насколько! Мои братья слишком сильно меня любят, и, ладно, если Скару грозят только угрызения совести! Тимофей со Стасом просто заживо похоронят его!

— Аника!!! Быстро за аптечкой! — рыкнул на нее Сулем. Его сестру как ветром сдуло. Впрочем, меня бы тоже сдуло, несмотря на всю наглость и смелость. Больно вид у принца был многообещающий!!! Впору искать собственное бомбоубежище.

— Сулем, ты драматизируешь, — упрекнула я своего любимого. Тот одарил меня очень взволнованным взглядом и аккуратно опустил на кровать. — Да все отлично, только зашейте побыстрее и все. Завтра я буду лучше всех.

— Хотел бы я быть таким уверенным, — он вздохнул и быстро отобрал у сестры аптечку. После чего многозначительно подтолкнул ее к двери. По ходу пьесы, побыть одной и в тишине мне не удастся. Сейчас будет лекция типа «Не надо совать свой нос туда, куда не следует!». — А теперь скажи мне, пожалуйста, что же это за оружие такое?

— Мой подарок, — я хотела пожать плечами, но вовремя передумала, решив, что такой жест не добавит приятных ощущений. — Точнее, это подарок отца на мой день рождения. Он достался мне очень тяжело. Отец не очень-то любит расставаться со своими сокровищами.

— Ясно. Точнее, ни черта мне не ясно!!! Откуда у него еще дополнительные лезвия?! И зачем ты оттолкнула меня?! — у, злой дроу! — Говори сейчас же, иначе я позвоню твоему отцу!!!

— Удар ниже пояса! — фыркнула я, прекрасно осознавая, что именно этого он и добивался. Тут он приступил к зашиванию раны на плече, и я тихо зашипела, вспоминая весь запас нецензурных выражений, которые успела выучить за двести лет. Правда, про себя. Не стоит шокировать своего жениха… О, прелестная мысль, Александра, особенно учитывая, сколько ЕМУ лет! — Вот же, черт в клеточку.

— Больно? — заботливо поинтересовался принц. Я фыркнула снова. — Александра, успокойся и прекрати ерничать. И объясни мне, в конце-то концов, что это за меч?

— «Перо Тьмы».

— Ты сошла с ума?! Хранить дома такой опасный артефакт!!! — я удивилась. Нет, ну, честное слово. Я удивлена, что он знает об этом клинке. — О чем ты только думала?

— Ну… Явно не о том, что придется оберегать тебя и себя саму от проявлений характера этой вещички, — я поморщилась, но вздохнула с облегчением, когда он сделал последний стежок. И тут же покраснела. Потому что принц решил облегчить мои страдания весьма оригинальным способом: он стал целовать мое плечо. Сантиметр за сантиметром. От шеи и до самого локтя. Там он чуть помедлил и пошел в обратную сторону. Господи… — Сулем… Что. Ты. Со. Мной. Делаешь??!!

— Помогаю тебе забыть о боли, а что? — и так хитро-хитро улыбается. — С запястьем придется повозиться, потерпишь?

— Конечно, — я кивнула и приготовилась к новой волне неприятных ощущений. Это действительно было куда более неприятно, чем обработка раны на плече. И куда более болезненно. Но я молча терпела. Закончив зашивать рану, Сулем точно так же начал целовать мою руку, пока не добрался до шеи. Вот тут я не дала ему дальше творить весь этот беспредел и сама впилась в его губы, не давая сказать ни слова. Впрочем, принц не сильно сопротивлялся.

— Ну, так что на счет твоего благоразумия? Зачем ты хранишь этот клинок дома? — опять двадцать пять! А я думала, что такого поцелуя будет вполне достаточно, чтобы сбить его с мысли. По всей видимости, я переоценила собственные способности.

— Тебе обязательно знать ответ именно сейчас? — я тяжело дышала и вовсе не оттого, что не хотелось рассказывать. Присутствие рядом такого желанного объекта мужского пола творило просто невероятные вещи с моим пульсом. И где моя выдержка? — Разве нет куда более интересного занятия?

Мой намек не остался незамеченным, глаза Сулема заблестели от того предложения, которое я сделала. Но потом он вновь нахмурился. Черт, все-таки он не успокоится, пока я не отвечу.

— Ладно, ладно. Только давай проверим, жив ли еще Скар, и пойдем… Выпьем чаю. Мне надо успокоиться. И проверить клинок, — на самом деле, я была совершенно спокойна. Просто клинок лучше прибрать к рукам, пока это не сделал кто-то другой. Второй раз подставляться под эти ножички мне не хотелось.

— Ты случайно, мысли мои не читаешь? — притворно удивился Сулем. Я хмыкнула и покачала головой. — Можно наглый вопрос?

— С каких это пор ты спрашиваешь разрешения? — моя улыбка стала еще шире, если такое вообще возможно физически. Сулем смутился и отвернулся. Так, это уже интересно. — Что за вопрос?

— Ну… Только не обижайся. Но разве тебе неинтересно, что я думаю? — о, ну… Вот сама напросилась, сама теперь и думай, что ему ответить! Ненавижу такие вопросы. С подвохом! Правда, в чем тут подвох, я еще не разобралась. — Например, о том, как ты выглядишь, или о том, что я к тебе чувствую…

— Ох… Ну как тебе сказать, — я чуть помедлила, тем временем, планомерно подбираясь к краю кровати. А там, глядишь, и до дверей не так уж далеко будет. А там кухня, братья… В общем, будет, чем занять жениха.

— Желательно честно, — меня поймали при попытке к бегству и вернули на место. То есть обратно на кровать, поближе к его высочеству. Эта бесцеремонность меня раздражает сильнее, чем что бы то ни было! — Итак?

— Тьфу, какой настырный, — я вздохнула и серьезно на него посмотрела. — Меня действительно интересует, что ты думаешь. Но если я буду «сидеть» у тебя в голове, случится несколько вещей: я перестану тебе доверять, потому что буду всегда знать, когда ты врешь; ты будешь постоянно на меня злиться, потому что я буду знать все, что ты хочешь сделать. А еще я просто напросто заработаю себе головную боль. Чужие мысли очень раздражают и мешают сосредоточиться на собственных. Поверь моему опыту.

— Ты никогда не читаешь чужие мысли? Но… Зачем тогда такой дар? — Сулем взял мое лицо в ладони и внимательно посмотрел мне в глаза. — Зачем он тебе?

— Понимаешь, это не специально развитый дар. Это, так сказать, моя особенность. И я пользуюсь ей только тогда, когда это действительно необходимо. Ты мне веришь? — я доверчиво смотрела в любимое лицо. Я действительно никогда не пользовалась этим даром просто так… Но именно сейчас кто-то очень настойчиво пробивался в мои мысли!

«Саша, я очень тебя люблю! Так сильно, что мне ненавистна сама мысль о том, что я могу тебя потерять! Я не хочу расставаться с тобой ни на одну секунду!» — о… Это так, романтично!

— Я тоже тебя люблю! — я улыбнулась и попыталась незаметно смахнуть слезинку. Сулем осторожно вытер ее и поцеловал меня в лоб. — А теперь мы можем разобраться со всем этим бедламом? Они его убьют, а потом сами умрут от угрызений совести. Пожалуйста. Скар ведь действительно не хотел. Кто виноват, что он влюбился в твою сестру, хотя я и старательно подталкивала его…

— Что? — поразился Сулем. — Ты тоже?!

— Что тоже?! — и тут до меня дошло, все-таки. — Так выходит, мы с тобой одновременно решили свести моего брата и твою сестру? О, это просто невероятно!

— Да уж, мы с тобой — два сапога пара, — усмехнулся принц. — Пойдем, разберемся с нашими проблемами.

Я согласно кивнула, в тайне надеясь, что мы с ним не настолько сходились во мнениях. Потому что я уже нацелилась на устройство жизни некроманта.

В коридор меня вынесли на руках и, совершенно не обращая внимания на сопротивление, именно так отнесли в гостиную. И как раз вовремя, надо признать. Потому что два моих брата почти начали линчевание третьего. Кошмар, в кого они такие кровожадные?!

— Ну, и что вы собрались делать? — наконец не выдержала я, понаблюдав за тем, как они связывают Скара, минуты три. Способ связывания не располагал к классическому избиению, зато располагал к пыткам. — Итак?

— Не вмешивайся в это, Сашенька. Мы просто хотим заняться его воспитанием, — о, а я такая доверчивая! И как будто они меня не воспитывали, и как будто я не знаю, кого и как связывают. И для чего.

— Тима, лапшу на уши будешь своим дамам сердца вешать! — резко бросила я, пытаясь слезть с рук жениха. Ну, да, так меня и отпустили. Ладно, посидим пока здесь. — Развязали его, быстро!

— Я думаю, не надо заставлять раненную даму просить дважды, — мягко намекнул Сулем. Но это был такой намек, который лучше не игнорировать. Братья печально вздохнули (точно начинающие маньяки-садисты!) и весьма неохотно распутали узлы.

— Саша, прости. Я не хотел! — Скар бросился к ногам принца и схватил меня за руку. Как раз за ту, где пострадало запястье! Я зашипела, и Скара отбросили назад. Пришлось себя заткнуть, пока его снова не связали. — Саша?

— Ой, да простила я тебя, простила! Но на пикник с ее высочеством все равно не пущу!!! И даже не проси, — от того, что я его простила, Скар даже не стал дослушивать до конца мою тираду. На его лице отразилась такая волна облегчения, что я даже завистливо вздохнула. Мне бы так. Меня же сейчас будут допрашивать, почему я его простила (слава богу, что тут аргументов у меня хватит!) и что это за меч (я уже заранее трепещу! Допрашивать-то принц будет!!!).

— Зато я нет! — подала голос Аника. Ну, здрасьте, приехали. — Зачем ты это сделал, Скар?

— О, Аника, по-моему, ты слегка не понимаешь, что тут произошло! — я схватилась за голову. Кажется, пора записываться к врачу по поводу проверки нервов. Эта компания меня доконает быстрее, чем та! Что же мне так везет? — А если не понимаешь, не делай скоропалительных выводов!

— Я все прекрасно поняла! — огрызнулась принцесса. — Он тут устроил драку с братьями на ножах! И ранил тебя, когда ты вмешалась! Что ту т может быть непонятного?

— По-моему, мы плохо на нее влияем, — глубокомысленно заключил Стас, отодвигаясь подальше от разъяренной принцессы. Я же уже говорила, дроу в гневе — хуже, чем мы, драконы!

— Определенно, — хмыкнул Сулем, поглядывая то на сестру, сверкающую глазами от злости, то на Скара, который был так печален, что хотелось расплакаться от жалости. — Аника, послушай сначала, что они скажут. А потом уже делай выводы.

— Ты уверен, что она нас будет слушать? — я посмотрела на принцессу и весьма в этом усомнилась.

— Я думаю, она попытается, — обнадежил меня мой жених. И заметив сомнение, попытался его развеять доступным ему способом. Поцелуями. К концу этого дела я совершенно забыла, а в чем же собственно сомневалась.

— Кхм, — кашлянул Скар. — Александра, ты, может быть, поведаешь Анике и нам тоже, что же такое произошло.

— О, да. Наверное, — я покраснела и опять предприняла попытку слезть с рук, но мне опять не дали. Что же это за произвол? — В общем, мои братья разлюбезные действительно решили подраться. Ради чего разворошили мою личную оружейную. Только двое похватали вполне обычные клинки, а вот Скара угораздило схватить «Перо Тьмы». Это не обычный клинок, а артефакт. Причем довольно капризный! Он терпеть не может, когда его берут чужие руки!

— Но тогда почему пострадала ты, а не Скар? — полюбопытствовал Тимофей.

— Да потому, что это капризный клинок. И своенравный. Он мстит не тому, кто его взял, а тому, кому принадлежит. Вот я и получила, как только оказалась у него на виду! — я в сердцах стукнула рукой по колену, отчего боль сковала руку. — А вы тут устроили. Самосуд блин. Ладно, хоть матери с отцом не сообщили!

И звонок в дверь. Такой… Настойчивый, требовательный и вместе с тем слегка угрожающий. Таааааак. Не дай бог, это то, о чем я думаю!

— Сулем, поставь меня на пол. И, тихо подойдя к двери, посмотри в глазок. Только тихо! — принц выполнил мои указания, не смотря на весьма удивленное лицо. Я на цыпочках последовала следом за ним, на ходу накладывая на свои раны маскирующие заклинания. Надеюсь, никто не будет подвергать сомнению мое здоровье. И вопрос под номером два! Какая гадость нас сдала?!

Сулем приблизился к двери и молча посмотрел в глазок. И побледнел. Сильно. Хвостом чую, это именно то, что я думаю!!! Точнее те, на кого я думаю.

— Кто вся эта толпа? — прошептал он, оглядываясь на меня. Я только глаза закатила. — Только не говори, что это все твои родственники!

— Ладно. Я не буду говорить, — хмыкнув, я отодвинула принца и открыла дверь, нацепив на лицо самую вежливую и приятную улыбку.

— Александра!!! — на мне повесился… Повесились… Повисли… Блин, да меня просто снесло толпой родственников, которые жаждали обнять меня так, чтоб задушить. И желательно насмерть.

— Привет, привет, привет, вся моя любимая родня! — прохрипела я, пока пыталась вырваться из железной хватки Астории. — Отпустите меня, я еще на собственной свадьбе хочу побывать!

Астория меня отпустила, но я тут же попала в лапы к дяде Лючиану, который ласково потрепал меня по волосам и тут же выпустил, передав на руки тете Сусанне. Затем пришла очередь дяди Николаса, слегка придушившего меня, чтобы другим было легче. На этом драконьи родственники меня отпустили. Яна и Ная не стали меня приветствовать, мы с ними не очень-то ладим. Самион и Сиблина предпочли строить из себя недотрог и не приветствовать меня. Лукас отсутствовал, а его братья благоразумно, на мой взгляд, решили прогулять данное мероприятие. Нирвал ограничился похлопыванием по плечу. Больному. Как мне удалось не взвыть, не знаю, наверное, благодаря тому, что Сулем заткнул меня поцелуем, заявляя тем самым, кто тут чей жених. Короче, показал родственникам глубину чувств. Чем вызвал такую бурю негодование со стороны Астории и Нирвала… Лекция о нравственности мне обеспечена, причем в исполнении двух самых занудных существ в этом мире. Знал бы он, на что меня этим обрекает…

Последними в квартиру зашли родители, скромно так улыбаясь и очень многозначительно. Меня терзают смутные сомнения…

— Мам, пап? Что могло случиться такого, кроме того, что блудная дочь выходит замуж, что вы улыбаетесь вот так? — ну, не могу я промолчать! Не в моем характере. Тем более что с такой семейкой правду лучше резать сразу! Менее болезненно будет.

— Саша, как ты могла такое подумать! — угу, а глазки бегают, бегают, бегают… Точно что-то задумали. Хвост даю на отсечение! Отцовский. На крайний случай братьев.

— Мать моя, ты меня ни с кем не путаешь? А ты, папуля, случаем дверью не ошибся? — так, судя по лицу пра, мне еще будет и лекция на тему уважения к родителям. Хороший, просто невероятно удачный день.

— Александра!!! — подзатыльник был лишним! Тем более что от него я такой подлости не ожидала. — Как ты разговариваешь со своими родителями?

— Сулем, как хочу, так и разговариваю! Да я по их лицам вижу, что ничего хорошего они нам сейчас не скажут! — и родители тут же, как по заказу, покраснели. Ха, кого они тут надеялись провести? — Я вас внимательно слушаю!

— Сашуль, видишь ли… — начало не понравилось мне сразу. Моментально. Потому что за словосочетанием «видишь ли» в исполнении моей мамочки обязательно стоит что-то не очень приятное. Особенно для меня. — Мы решили, что свадьба должна состояться через три дня.

— В смысле «мы решили»? — всегда терпеть не могла, когда мне ставили условия. Тем более, начинающиеся со слов «мы решили». — Я что-то не догоняю, чья все-таки свадьба, ваша или моя!

— Саша, вы должны пожениться через три дня. Вы и так нарушили несколько ритуалов. Теперь нужно завершить брачную церемонию как можно скорее, — Астория смотрела на меня так, будто я была закоренелым грешником. Ага, кто бы мне втирал тут про нарушенные ритуалы. А то я не в курсе, кто и как у нас в семье свадьбы играл!

— И что же мы нарушили? — поинтересовался Сулем, обнимая меня и стараясь успокоить. Черта с два я сейчас успокоюсь. Скорее упокою кого-нибудь. — Александра, успокойся, пожалуйста.

— Ага. Убью всех и успокоюсь, — пробормотала я себе под нос дежурную фразу. — Астория, ты мне, пожалуйста, мозги не прочищай на тему ритуалов. Сама-то часто им следовала?

— Ты как со мной разговариваешь? — нахмурилась пра. — Ты еще не в том возрасте, чтобы мне перечить.

— По-моему тут нет никого, кто мог бы быть в том возрасте! — фыркнула моя непокорность, за что я и получила по голове. От Нирвала. Спелись, блин. — Ну, ладно, дедушка Нирвал в том возрасте, я согласна сделать для него поправку.

— Александра!!! — так, чего они все орут вместе?! Я так оглохну, а оглохшая невеста может не услышать заданный вопрос у алтаря.

— Если я не услышу главный вопрос священника, будете объясняться с Сулемом сами, — я потерла ухо.

— Не притворяйся, это было не настолько громко, — Лючиан улыбнулся и потрепал по волосам снова. — Александра, Астория права, потому что ритуалы драконов надо соблюдать. Потом могут возникнуть проблемы.

— Проблемы будут в любом случае. Потому что я совершенно не понимаю, что вы имеете ввиду! Что за ритуалы? — я скрестила руки на груди и попыталась вспомнить про обряды и ритуалы. Потом до меня все-таки дошло. Слегка поздновато, надо признать, но дошло.

— Вспомнила, — хмыкнул Николас. Очень смешно, просто обхохочешься!

— Вспомнила, к сожалению для вас всех. Потому что теперь именно на ваши плечи ложиться ответственность, чтобы они были выполнены! — кажется, именно этого они и не ожидали. Так и надо, я девочка весьма непредсказуемая! Сами напомнили про ритуалы, сами пусть ими и занимаются.

— Да кто против, дорогуша! — я ослышалась, или это был дядя Шарриан? Господи, забери меня обратно! Или забери их!!! — Я тут составил списочек…

— А-а-а-а-а-а-а!!!!!!!!! — так, это я кричу или кто? Судя по пригнувшимся родственникам, именно я. Спокойно, Александра, спокойно… Вдох-выдох, вдох-выдох.

— Саша, ты в порядке? — в коридор вышагнула Аника. Родственники замерли, рассматривая новое действующее лицо. Следом за принцессой явился Скар, отчего мне просто невероятно захотелось сейчас совершить неблагородный поступок и просто сдать его со всеми потрохами! — Раны болят?

— Какие раны? — прищурился отец. Блин… Сегодня что, все неприятности решили валиться именно на мой несчастный хвост? — Александра! Отвечай немедленно!

— Не буду. Потому что ничего не было, — главное — побольше правдивости вложить во взгляд и самую капельку драконьего обаяния. И начисто позабыть, что папик мой не кто иной, как дракон! Ну? Получила по шее? Как теперь спасать брата будем, умная ты наша?! — Папа, да в порядке все, в полном! Ну, получила пару царапин, так что теперь, устраивать консилиум врачей по этому поводу?!

— Быстро! Кто, как, почему и за что? — я никогда не говорила, что моя семья смахивает на сборную солянку из маньяков, инквизиторов и палачей? Нет? У, вы просто не представляете себе, как они смахивают!!! Вот из моей мамули вышел бы прекрасный инквизитор! Способностей у нее предостаточно!

— Никто, никак, нипочему и ни за что! — ответила я, упрямо поджав губы. — Мам, пап. Все в порядке, я же сказала. Лучше пообещайте мне, что дядя Шарриан и близко не подойдет к устройству моей свадьбы! И еще, вы что, уже общались с королевской семьей Арлийских?

— Нет… Хм, это усложняет дело, но не намного, — небольшая складочка залегла на лбу Астории, но моментально разгладилась. — Вы завтра с утра отправляетесь на знакомство с новыми родственниками. Как такой вариант?

— Мне он почему-то не нравится, — пробормотала Аника, видимо, представив себе, что ожидает ее семью. Я боялась это представлять. Потому что вряд ли королевская семья дроу переживет такое знакомство!

— А я согласен с вами, многоуважаемая… — Сулем многозначительно на меня посмотрел, и я покраснела. Семья удивилась, очень. Я краснеющая — новое для них зрелище. Они же не в курсе, как на меня влияет его старшее высочество.

— Прости, я забыла, — покаянно вздохнула я. И стала поочередно представлять свою родню. — Итак, это Астория, Нирвал, Сиблина, Самион, Сусанна, Николас, Лючиан, Шарриан, Яна и Ная. Лукаса ты уже знаешь, еще есть Арвин и Сильвер. Кто тут эльфы, а кто драконы, надеюсь, уточнять не надо?

— Благодарю, дорогая. Я и так прекрасно во всем разобрался, — Сулем лукаво прищурился и ободряюще приобнял меня одной рукой. — А теперь я продолжу, если ты не возражаешь, хорошо? — я покраснела еще больше, хотя куда уж. — Так вот, я вполне согласен с вами, Астория. Ритуалы нарушать нельзя, поэтому свадьба будет через три дня. А завтра мы отправимся знакомиться с моей семьей.

— Что? — кажется, этот вопрос я и Аника задали одновременно, причем у обеих был такой вид, что впору записываться в очередь в психбольницу!

— Дорогие мои, а когда еще мы сможем там побывать? Тем более, когда все проблемы вроде как отошли на второй план, — это уже Скар выполз. Если ему мало проблем, могу организовать добавочное время!

— Тебе мозги сейчас промыть или оставить эту работу патологоанатому? — я так улыбалась, что даже Астория впечатлилась, отшатнувшись от меня.

— Сестренка, мы кажется все решили, — братику тоже понравилась моя улыбка.

— Еще не поздно пересмотреть некоторые пункты, — я оставила его в покое и повернулась к жениху. — Сулем, откровенно говоря, я совершенно не понимаю, к чему вы все так суетитесь. Ну, нарушили парочку-тройку ритуалов, ну, и что?

— Александра, мне кажется, или ты боишься встретиться с моей семьей? Боишься, что им не понравишься? — и так надменно брови вскинул. Типа, я тебя знаю лучше, чем ты сама! Губу обратно закатай!!!

— Не-а, я боюсь, что после этого ты рискуешь остаться вообще без родни, — и мило так, невинно глазками похлопала. Сулем фыркнул и непримиримо скрестил руки на груди. Я вздохнула и сдалась. Все равно их не переспорить. — Ладно, ладно. Завтра с утра едем к вам в королевство. На всякий случай, возьми с собой что-нибудь от сердца. Мало ли что?

— Александра, тебе не удастся довести моих родителей до сердечного приступа, — Сулем победно переглянулся с Асторией и моими родителями. Спелись, однозначно.

— А кто тебе сказал, что я там одна буду? — я удивленно на него посмотрела. Он на меня не менее удивленно. Удивление было так же на лицах всех присутствующих. — Дорогой мой, во-первых, со мной едет Скар. А во-вторых, Лукас.

— Так, если на счет «во-первых», вопросов у меня нет, то откуда «во-вторых» взялось? — Сулем внимательно на меня смотрел, ожидая ответ. Так же внимательно на меня смотрели все остальные, особенно тетя Сиблина и дядя Самион. Еще бы! Я же об их отпрыске говорю! По-моему, моя родня уже не знает, что думать. Они так на меня смотрят, будто я на языке иероглифов разговариваю, как минимум.

— Оттуда же, откуда и «во-первых»! — я хитро улыбнулась и всплеснула руками, все-таки вспомнив, который сейчас час! — Товарищи родственники и иже с ними! Вы хоть в курсе, сколько сейчас времени?!

— Всего-то девять часов вечера, — примирительно сказал Самион. Тоже мне, миротворец недоделанный.

— Всего-то?! Так, пошли вы все вон из моей квартиры! — с такими темпами решения проблем, как у них, я вообще не успею побыть наедине со своим женихом! — Все вопросы мы уже решили, так? Поэтому — кыш!!!

И еще парочку пасов для верности. Ну, кто же знал, что они не закроются щитами?! Точно не я! Интересно, а дверь была открыта, или я ее открыла одним из пасов?

Родню снесло на лестничную клетку. И они высказали свое недовольство таким обращением. Очень сильное недовольство.

— И эти существа запрещают мне ругаться! — обиженно надулась я, почему-то совершенно не испытывая никаких угрызений совести за собственное поведение.

— Александра, тебе не стыдно? Все-таки они тебя старше и твои родственники. — Сулем всем своим видом показывал, как мне должно быть стыдно. Угу. Три раза успела устыдиться.

— Ага. И только что эти самые «старшие» успели сократить срок моей свадьбы до трех дней. Извини, дорогой, но мне их даже не жалко, — Скар старался сильно не смеяться над этой моей фразой. Он еще просто не понял, что в обозримом будущем его дожидается такая же участь. Правда, я надеюсь, что лично поучаствую в организации его свадьбы.

— Саша, будешь насмехаться над нами, я специально дам разрешение твоему дяде Шарриану заниматься организацией свадебной церемонии, — мама, как всегда, бесподобна в своей манере угрожать. Она непревзойденный мастер угроз.

— А потом папа будет растаскивать вас по углам, — фыркнул Тима, вылезая на свет божий под ручку со Стасом. — Ладно, родня, пойдемте, времени уже много. А этим четверым еще многое надо выяснить.

— Да, пойдемте, — Астория отряхнулась и, подмигнув мне, засунула всю толпу в портал. Я завистливо вздохнула. Мне такой фокус никогда не удавался.

— Итак, наконец-то мы одни, — вздохнул Скар, пытаясь подойти к Анике. Ему это, скажем так, не удалось. Принцесса каким-то непостижимым образом оказалась рядом со мной и Сулемом. Точнее почти за нашими спинами. — Саша, ну, скажи ты ей!

— Что именно? — я старательно сдерживала улыбку. Это было так забавно — наблюдать за его переживаниями! — Аника, он действительно не виноват. Так что прекрати игнорировать своего почти жениха.

— Это в каком смысле «почти жениха»? — ой, ну, когда же я научусь держать язык за зубами?! Наверное, только если разучусь говорить.

— А то я не вижу, что между вами происходит! И потом меня обвиняют в том, что я не хочу признавать свои чувства! — смутились оба и старательно ножками начали ковырять пол. Это они что задумали?? К соседям снизу в гости попасть? — Так, ребята, а ну, прекратите портить чужое имущество! Мне еще только не хватало живущей внизу баньши объяснять, кто вы такие и каким образом оказались в ее квартире!

— Сашуль, мы просто… Просто товарищи, — вот интересно, а что Сулем сказал мне, если бы я ему такое заявила?

— Александра, я знаю, о чем ты сейчас подумала. И сразу же проясню ситуацию. Я бы ничего не сказал, но ты бы оказалась запертой в башне, в которую входить смог бы только я! — домойстрой какой-то, а не будущая счастливая семейная жизнь! Может, передумать, пока не поздно?

— А можно вопрос? — я отмахнулась от собственных размышлений на тему «а не поискать ли нам другого жениха?» и стала вспоминать, что у меня есть в холодильнике. Как это ни смешно, но все эти переживания только усилили мой аппетит. — Один единственный, и мы идем есть, а потом на отдых.

— Ну, давай, — осторожно согласился любимый. Я плотоядно облизнулась, вспомнив, что где-то в недрах холодильника имеется ветчина, а неподалеку от нее валялся кусок сыра.

— А, забыли! — еда полностью завладела моими мыслями, поэтому в данный момент мне было абсолютно начхать на то, что я хотела спросить, и на то, что он мог мне ответить. — Пойдемте есть, что ли. А то я сейчас согласна даже обои пожевать, если приспичит.

Сулем испытующе на меня посмотрел, но кивнул. Оставив, видимо, допрос на попозже. Что ж, нашим легче.

Ели в полном молчании. Скар с Аникой только успевали перекидываться взглядами и краснеть. В итоге, к третьей тарелке супа, они выглядели как раки, которых бросили в кипяток. В конечном счете, мне это надоело. Сидят тут, провоцируют. А я, может, раков хочу!

— Ребята, вы, может, все-таки разберетесь в своих чувствах друг к другу? А то краснеете так, как будто варенных раков изображаете, — вот черт. Что в мозгу, то и на языку?

— Сашуль, ты случаем не того? — подозрительно прищурился Скар. Я задумалась. Потом стала считать. Затем сбилась и стала считать снова. Потом до меня таки дошло, ЧТО именно он спрашивает!

— Скар, а ты сам-то как, нормально или нет? — я чуть улыбнулась, досчитав все же то, что хотела. И выяснив, что все инсинуации в мой адрес — полное вранье! Хотя, жаль… Так было бы куда интереснее!!!

— Это в каком смысле? — кажется, он сам не понял, куда попал. Точнее, во что попал.

— А в каком смысле ты спрашивал? — и невинно похлопать глазками. И нежно улыбнуться братику. А то они, по-моему, слишком расслабились после того, как поняли, что я замуж выхожу!

— Так, прекратите оба. Тебе, Александра, нервничать нельзя в любом случае. И не надо так на меня смотреть! Я имею ввиду встречу с моими родителями, а не то, что ты думаешь. Хотя последнее мне нравится больше, — Сулем разлил сваренный им же самим кофе. При этом мой жених старался сильно не смеяться. — А тебе, Скар, я бы посоветовал быть с собственной сестрой повежливее. Или она все-таки расскажет все вашим родственникам. Не стоит ее недооценивать.

— А я ее и не недооцениваю. Я ее переоцениваю. Причем слишком часто, — это он про что? И вообще, разговор какой-то слишком странный! — А теперь, может, вы поделитесь, почему это мы с Аникой должны быть вместе?

— А тебя что-то не устраивает? — кажется, Анике стало слегка обидно. И даже, наверное, не слегка. Ох, доиграется братик… — Скара, а то ты не заметил: во-первых, нас друг к другу тянет; а во-вторых, то, как эти двое методично нас сводили!

Хм, а я не думала, что Сулем может так покраснеть. И не понятно, то ли от обиды, то ли от смущения. А я тоже так же покраснела? Вроде нет, если верить скептическому взгляду братика, которым тот меня наградил! Не верит, что сестренка способна на такую подлость. Угу. Блажен, кто верует.

— Ну, прямо-таки сводили… — протянула я и наконец-то отодвинула от себя тарелку с конфетами, которую подчищала в течение последних пяти минут. Что-то я действительно много ем. Может, чтобы не влезть в платье, которое мне купил Кузя? Ох, ну, и какого я об этом вспомнила???

— А то нет, — Аника упрямо поджала губы.

— Ну, предположим, что да. Дальше что? Еще скажи, что я виновата в том, что вы влюбились! Или может, ты решила свалить все на мое драконье обаяние? — зевок совпал с окончанием фразы и перешел в какое-то подобие то ли рыка, то ли всхлипа. Что-то среднее между ними.

— Сулем, по-моему, они сейчас поругаются, — осторожно предположил Скар. Не знаю, чего именно он хотел, но скорее всего именно того, чтобы принц поднял меня на руки (и не надоело ему еще такую тушку таскать?) и потащил в спальню. На втором этаже. Так, что это значит? Что те двое в моей спальне спать будут???

— Сулем, моя спальня на первом этаже находится, — тактично напомнила я, после того, как минуты три орала на него. К чести принца, большинство замечаний он пропустил мимо ушей.

— Я помню, моя дорогая, — и многообещающе так улыбнулся. Я хочу обратно! На кухню и продолжить ругань с Аникой! — Ну, что? Обсудим завтрашний день?

Дверь в комнату захлопнулась с глухим звуком, прозвучавшим для меня как выстрел из пистолета с глушителем.

После того, как Сулем забрал свою буйную и раненую (и в голову тоже!!!) невесту с кухни, стало как-то… Не уютно, что ли? И я, и Скар не знали, что друг другу сказать. Вот и сидели, смотря куда угодно, только не друг на друга.

— Как-то глупо все получилось… Так, нереально, что ли? — я все же нашла в себе силы начать разговор.

— Нереальность реальности — отличительная черта нашей семьи, — Скар хмыкнул и кивнул в сторону коридора. — Взять хотя бы мою сестру и твоего брата. Ты бы могла поверить месяц назад, что он влюбится в Сашку? Мы с братьями даже боялись попытаться представить себе этого парня. А тут раз и откуда ни возьмись — твой братец Лориэль нарисовался. И явно не ровно дышит в сторону нашей сестренки. Мы думали поначалу, что она с ним останется, но когда поближе его узнали… В общем, ты не обижайся, но я рад, что она все-таки с Сулемом, а не с ним.

— Знаешь Скар… Я вот тоже, если честно, рада, что она с ним, — я улыбнулась, мечтательно закрыв глаза. — А представь, какие у них дети будут…

— Э, нет. Я лучше не буду это представлять, — судя по голосу, брат драконницы боялся даже подумать, что у его сестры могут быть дети.

— Почему? — я удивленно на него посмотрела, неожиданно осознав, что мне абсолютно наплевать, сводил нас кто, не сводил… Где я себе такого еще найду? Да с такой семейкой? Вот именно, что нигде. Вывод? Хватаем и прибираем к рукам!

— Потому что в этом случае ни одна армия их не остановит, — Скар широко улыбнулся. — А уж если мы с братьями займемся их воспитанием…

— А кто сказал, что вам дадут это сделать? — я фыркнула и прекратила дальнейший спор, заткнув его поцелуем. Какой он болтливый! Дай возможность, всю ночь проговорит! А когда я еще смогу получить в пользование такую спальню, как у Александры?

— Аника, ты уверена? — Скар волновался так, как будто первый раз собирался провести ночь с девушкой! Я вот взяла и поверила в это! — Просто если ты не уверена, то…

— Скар, я ответственно заявляю, что ты идиот! — я хихикнула и поудобнее устроилась у него на коленях. — Если бы я была не уверена, фиг бы ты ко мне приблизился. Скар, ты как маленький, ей богу. Мне уже даже наплевать, кто нас сводил, а кто нет. Я тебя еще тогда у подъезда приметила.

— А… А!!! Это когда мы с Сашкой не сошлись во мнениях? — дракон улыбнулся и потерся носом о мое ухо.

— Как же вы тогда ругаетесь? — я попыталась соотнести его слова с делом. Моего воображения не хватило, чтобы представить полноценную ссору этой семейки.

— Мы вообще-то никогда не ругаемся. Просто ссоримся по мелочам и все, — дракон смутился и покраснел. Я захихикала и покрепче к нему прижалась. — Аника, а ты уверена, что я не использовал драконье обаяние? Мы хоть и не полноценные драконы, как Сашка, но такое можем.

— Слушай, я чего-то не понимаю. Кто тут девушка? Я или ты? У меня такое ощущение, что ты невинная девица, а я опытный соблазнитель. — потрепав его по голове, встала и потянула его в сторону спальни. — А раз так, то пошли-ка, я тебе все в спальне объясню.

— Как думаешь, они все выяснили? — я требовательно дернула жениха за рукав, отрывая его от подслушивания. — Сулем, не нервируй меня! Я тебе еще не простила то, что ты спальню мою им отдал!!!

— Александра, успокойся же ты! Давай лучше обсудим, наконец, что завтра будет! — Сулем схватил меня в охапку и завалился со мной на кровать. — Давай я расскажу тебе про моих родителей и родственников.

— Только о ближайших братьях и сестрах. Мне вся твоя родня совершенно ни к чему, — я попыталась отползти на другую сторону кровати, но меня не пустили.

— Договорились. Итак, моего отца зовут Тилор Арлийский, он, как ты догадалась, наш король. Он хороший, местами, — Сулем уткнулся носом в мои волосы и покачал, будто убаюкивал.

— Как ты?

— Я еще мальчик по сравнению с ним, — фыркнул принц. — Поверь мне, злить его не стоит. Но ты ему понравишься, я уверен. Ты же девочка сообразительная, найдешь к нему подход.

— Ой, что-то я в это не верю. Впрочем, ради тебя постараюсь, — я усмехнулась и зевнула. — Давай дальше, а то я так усну, а с семейкой твоей не познакомлюсь. А ты с моей уже знаком!

— Вес, все, все. Я продолжаю. Мою мать зовут Сафи Арлийская. Она… Красавица, признанная. Эталон этикета, — по голосу я запросто определила, что он ею очень гордится. Ох, а я в этикете, как свинья в апельсинах. В смысле, знать знаю. Даже владею. Но на практике такое устраиваю… Звезды шоу-бизнеса обзавидуются такому количеству скандалов. — Она кажется холодной и равнодушной. Такая спокойная…

— А ты прикинь, что будет, если ее с моей мамой свести? — Сулем вздрогнул. Причем весьма ощутимо.

— Я промолчу, ладно? — жених перевернулся на бок и подтянул маленькую меня повыше, чтобы видеть мое лицо. Глаза у него были такие… Любящие, я просто не поверила, что такой взгляд бывает. — Еще у меня есть брат Лориэль, с которым ты знакома. И три сестры. Аника — средняя сестра. Она у нас оружейник. Оружие — ее конек.

— А остальные две? Хотя, я просто не представляю, как вы там все уживаетесь.

— А как вы уживаетесь? Если учесть, что у тебя пятеро братьев! У меня еще мирная и хорошая семейка, — Сулем засмеялся, заметив мое возмущение на его слова. — Ладно, ладно. Старшую зовут Мария. Она любит балы, платья, приемы, сплетни и много чего в этом направлении. Младшая, Нианна, у нас книжный червь. Постоянно сидит в библиотеке или ищет новые книги в интернете. Она очень умная.

— А что насчет магии? Вы все умеете ею пользоваться?

— Ну, не так как ты или твои родители. Или твои родственники. Но кое-что умеет и семейка дроу. Так что мы с тобой еще посоревнуемся, — что-то мне не нравится, как он это сказал. Мне еще только не хватало с ним на магической дуэли драться. Братья меня обсмеют. — Испугалась?

— Не дождешься. Сулем, а… Ты хоть знаешь, какие ритуалы мы нарушили? — глаза у него округлились. Не знает, значит. Что ж, я дама хорошая, просвещу. — Не бойся. Ничего такого глобального, как могло тебе показаться, не произошло. Мои родственники предпочитают все в двойном формате показывать, причем с отрицательным знаком. Во-первых, мы с тобой не провели ритуал помолвки. Не обменялись специальными кольцами, которые должны были связать нас не только в духовном смысле, но и в магическом. Во-вторых, ты, как это не смешно, должен был доказать свои чувства, совершая подвиги в мою честь.

— И что я должен был сделать? Хотя бы к примеру, — Сулем старался сильно не смеяться, но улыбка, в которой волей неволей растягивались губы, выдавала его с головой.

— Ты должен был убить ради меня монстра и принести его голову. Состязаться в турнире с моими братьями и отцом. А третьим испытанием… — я замолчала, думая говорить об этом или нет. Больно специфическим было это испытание.

— Первые два меня устраивают. Могу хоть сейчас, — принц погладил меня по щеке и украдкой посмотрел на часы. Ради интереса, я тоже на них посмотрела и вздохнула. Времени почти двенадцать, а мы тут разглагольствуем на разные темы… — А третье?

— А на третьем ты должен был отличить мою мать от меня. Она же у нас мастер иллюзии. Причем очень качественной. Почти никто не может отличить, — я внимательно следила за реакцией любимого. Он на одно мгновение стал задумчивым, а потом неожиданно широко улыбнулся, будто я ему какую-то веселую историю рассказала. — Чему улыбаешься?

— Я тебе могу гарантировать одно, но на сто процентов. Я никогда не перепутаю тебя с твоей матерью. Каким бы мастером иллюзий она ни была, — он чмокнул меня в нос и вопросительно на меня посмотрел. — Есть еще какие-то ритуалы? Или…

— Есть один, самый, пожалуй, важный. Во всяком случае, в понимании родственников, — я вздохнула. — Мы не должны были спать вместе до свадьбы. И появляться вместе в свете.

— Это все? — кажется, ему до этих ритуалов уже нет никакого дела. Все его мысли, от которых я моментально покраснела, читались по лицу. — Или есть что еще добавить?

— Нет, вроде все. Хотя могу и ошибаться. Я еще так глубоко свадебные обряды не изучала. Так, для общего ознакомления, — я поежилась и отодвинулась подальше. Насколько мне позволили это сделать. — Сулем, дорогой, что ты задумал?

— А ты не догадываешься? Я очень по тебе соскучился. И очень сильно переживаю, как там твои раны. Ты точно в порядке? — он обеспокоенно коснулся моего плеча.

— Могу продемонстрировать, — я улыбнулась и закатала рукав, демонстрируя почти зажившую рану. — Вот смотри. Ее надо было только зашить, а то она бы сама не затянулась. Специфика оружия.

— Александра, я не хочу, чтобы ты пользовалась таким оружием. А что, если снова такое случиться? — мда… С такими друзьями, как у меня, определенно. — Давай уже спать, неугомонная. Завтра рано вставать и будить эту парочку.

— Угу, — я повернулась на другой бок, прижавшись к нему спиной. — Сулем?

— Что? — слегка раздраженно спросил принц, видимо не сомневаясь, что я сейчас еще один вопрос для обсуждения найду. Какой он у меня все-таки умный! — Давай быстрее, Александра! Иначе я передумаю давать тебе отдых, и мы займемся другим делом. Уточнять, каким, не надо, надеюсь?

— Не надо, — кажется, я снова краснею. В который раз за эти две недели? — И вообще, я просто хотела сказать, что люблю тебя.

— Я знаю. Давай спи уже, раненная ты наша, — попытка ткнуть его в бок локтем с треском провалилась. Меня просто крепко прижали к себе, не давая возможности пошевелиться. Впрочем, мне этого уже и не хотелось…

Глава 7. Уроки королевского этикета

Вы когда-нибудь собирались в гости к родителям своего жениха? Незабываемо, да? Особенно, на встречу с королевской семьей. Особенно, если проспали. И в двойне особенно, если вы еще пытаетесь разбудить некоторых, которые заперлись в вашей спальне!

— Скар!!! Аника!!! — я колотила в дверь собственной комнаты (что уже очень странно), пытаясь разбудить эту парочку. Я все понимаю — любовь-морковь и иже с ней, но не до такой же степени? Даже мы с Сулемом уже встали и успели собрать вещи, во всяком случае, я успела порыться в кладовке на втором этаже. — Да сколько можно???

— Саша, успокойся, — Сулем, сама невозмутимость, стоял в коридоре, с усмешкой поглядывая на мои старания. Ему смешно! А мне брата еще собрать надо! А большей черепахи, чем Скар, не найти.

— Я спокойна, — вдох-выдох, вдох-выдох. Не хотят по-хорошему, буду как всегда. И шарахнула по двери воздушной волной. Не сильно, чтобы стену не снести вместе с ней. Но достаточно для сноса двери. — Кто не спрятался, я не виновата. Кто спрятался, я не виновата вдвойне!

— Сашка, тебя манерам учили или нет? — из-под одеяла высунулся встрепанный Скар, недовольно обозревая злую меня.

— А у тебя амнезия, что ли? Забыл, что мы с утра едем? И самое главное, забыл, куда? — и хотела ему подзатыльник отвесить, но передумала. Мозг и так поврежден, а тут и вовсе работать перестанет. — Вставайте, оба! И марш собираться!

— Пусть ты и невеста моего старшего брата, но ты не имеешь права мне приказывать! — ой, кто у нас тут проснулся и голос подал! Аника вспомнила, что она принцесса! Быть того не может.

— Если ты хочешь, чтобы твой старший брат повторил мои слова, то я могу его позвать. Но не думаю, что Сулема прельщает перспектива работать моим попугаем! — фух, ну, загнула, так загнула. И гордо развернувшись, отправилась на кухню. Кое-кто, не будем показывать пальцем на старшее высочество, обещал сварить мне кофе по особому рецепту.

— Встали? — поинтересовался Сулем, разглядывая меня. Я ему что, картина в галере? — Ну, не совсем картина, но посмотреть приятно.

— Опять вслух? — я обреченно вздохнула и насупилась. — Сулем, твоя сестра сказала, что я не имею права давать ей указания!

— На что ты ответила, что я вряд ли соглашусь работать твоим попугаем, — напомнил мне мои же слова принц. Я фыркнула, он улыбнулся. — Если хочешь, я могу пойти и поднять их.

— Будь любезен, — я принюхалась. Кофе он все-таки сварил. Что ж, пока Сулемчик исполняет роль будильника и погонщика, я спокойно выпью кофе… Надеюсь, что спокойно.

Ага, как же. Какая я наивная! Стоило мне немного расслабиться, как тут же прозвучал звонок в дверь. Господи, это дом или проходной двор?! Может, если сидеть тихо, уйдут???

Звонок стал более настойчивым, звонивший явно подозревал, что тут кто-то есть. Вот же, черт в полоску. Придется отрывать свой драконий хвост от пола и идти в коридор. И кого принесло в такую рань в четверг?

— Здрасьте… А где Сашенька? — ой-е!!! Этот чертов влюбленный!!! И ему открыл Сулем!!! Что сейчас будет… — Я тут ей подарок принес…

Дальше ничего слышно не было. Кроме хруста сломанного носа и ругательств на языке дроу. И судя по интонации, Сулем явно отправил его не цветочки собирать.

— Что тут происходит? — таким неспешным шагом (специально за углом пряталась три минуты!) я вырулила к месту происшествия.

— Да вот, посыльный прибыл. Из цветочного магазина, — Сулем протянул мне то, что по идее было букетом. Правда, походило на него очень отдаленно. Юноша валялся в проеме, держась за нос.

— Врать ты не умеешь, — я щелкнула принца по носу и присела около жертвы его ревности. — Дай вылечу.

— Спасибо, Сашенька, — ой, тупой… Его же сейчас убьют и скажут, что я виновата.

— Ты это, давай меня не будешь так называть? И найдешь себе другой объект для восхищения. А то хоронить тебя за свой счет не хочется, — я залечила ему нос и предупреждающе указала на принца, замершего за моей спиной. — Домой иди.

— Хорошо… — погрустневший паренек ушел, я встала и закрыла за ним дверь.

— И что это значит? — Сулем был совершенно спокоен. На слух. А вот на вид… Мда, не хотела бы я стать жертвой его гнева. А придется…

— Смотря, что ты имеешь ввиду под словом «значит», — я скептически хмыкнула и улыбнулась. — Нашел, к кому ревновать! Да я его старше на двести с лишним лет! И вообще, по-моему, нам надо собираться.

— Ах, да… Эту парочку я поднял и отправил умываться, — принц потрепал меня по голове и пошел на кухню.

— Я надеюсь, ты их поодиночке отправил? — если вдвоем, фиг мы их дождемся!

— А что? — и невинно так на меня посмотрел. У!!! Прохвост!!!

— Мне это приснилось, или именно тебе так хотелось познакомить меня со своей семьей? — оставив принца размышлять на данную тему (может он передумает, и я еще месяц буду свободной?) поднялась на второй этаж. Надо же закончить собирать чемодан!

— Итак, что мы имеем? — полюбопытствовала я у своего отражения, обнаружив в комнате кроме чемодана еще одну парочку (которая в принципе парочка только потому, что поодиночке уже не появляются!), удобно развалившуюся на моей кровати. — А имеем мы большую головную боль в виде собственных братьев. Может, придушить их?

Пока Тима со Стасом (а кто еще мог вот так вот валяться тут!) пытались осмыслить то, что я сказала, и сильно при этом не хихикать, раздался хлопок телепорта (и как я пропустила тот, которым братья прошли?!) и сверху на них упал (читай, придраконился) Лукас, собственной персоной. А я и забыла, что он с нами едет… Склероз, что ли, начался?

— Доброе утро… — прохрипели все трое.

— И почему мне в братья достались именно они? — вновь спросила я у своего отражения. В ответ оно покрутило пальцем у виска и показало мне язык. Здорово. Или у меня глюк, или это я сама себе показала. И сама с собой разговариваю. Надеюсь, все-таки второе.

— Саша, сними его с нас! — прохрипел Тим, стараясь выбраться из-под тушки некроманта. Эльф с минуту смотрел на него, а потом растянулся на них во весь рост (немаленький, кстати). Интересно, это ему профессия позволила так нервы укрепить, или они у него от рождения отсутствуют?

— Зачем? — вроде бы удивилась я, вернув себя к собиранию чемодана. — Вы так гармонично смотритесь… Так, тут где-то был набор с ядами. Никто не брал? — вру. Причем так, что впору бы краснеть. Набор этот я уже давным-давно использовала по назначению. Но надо же что-то сказать?

— Сашка!!! — это уже он со Стасом дуэтом запел.

— Лукас, слезь с этих неженок, — я ласково улыбнулась двоюродному братику и вздохнула. — А вы двое быстро нашли правдивое объяснение того, почему вы здесь!

— Насколько правдивое? — вскинулся Тим.

— Чтобы я поверила! — оба тут же приуныли. Мда, тут им действительно придется попотеть! Я уже очень давно не верю ни единому слову своих братьев! В смысле, не то чтобы совсем… Просто, очень скептически к ним отношусь. — Итак?

— Сашка… — протяжно вздохнули мои братишки, и я тут же просекла, что сейчас меня будут просить пустить на постой в мою квартиру на время отсутствия законной хозяйки. — Ты не могла бы разрешить нам тут пожить?

Следом последовала череда жалобных взглядов и мольбы, которым мог позавидовать самый закоренелый грешник, выпрашивающий индульгенцию у святого отца. Ну, и что должен делать порядочный дракон, когда его так просят? Вот и я не знаю…

— Ладно, ладно, — у меня уже начала голова болеть от всего этого нытья, где все сводилось к одной просьбе «дядя, а дядя, дайте попить, а то так есть хочется, что переночевать негде!» или что-то вроде. Братья так улыбнулись, что меня тут же потянуло передумать. Но… Слово дракона — это слово дракона, хоть что ты делай! — Только одно, нет, два условия.

— Какие? — моментально насторожились братья.

— Первое — никаких массовых гулянок в моем доме, в моей квартире и в моем имении. Ясно? — Тим и Стас заметно приуныли. Такой подлости от меня они явно не ожидали. Это еще ничего, вот сейчас я второе условие изложу… — Если хоть что-то будет не так, когда я вернусь… Займусь вашей личной жизнью сама. И только попробуйте потом вякнуть, что я вас не предупреждала.

— Александра!!! — раздался вопль снизу. И кто это там так упражняется? Вроде, не Сулем. Тот орать не будет, ему это вовсе незачем. Не знаю, как это получалось у моего любимого принца, но его было слышно всегда, хотя он и не повышал голоса.

— И кому там опять я понадобилась? — философски вздохнула я. И вновь посмотрела на братьев. — Брысь отсюда! Явитесь только тогда, когда мы уедем. Еще не хватало, что бы Скар передумал.

Братья исчезли. Все-таки им не улыбалось иметь меня в качестве персональной свахи. Мы с Лукасом переглянулись и пошли вниз. При этом некромант добровольно (честное драконье) тащил мой чемодан. На первом этаже царил… Царило… В общем, что-то тут было, но определить что, мешала дымовая завеса. Я принюхалась и заскрипела зубами. А вы бы остались спокойным, если бы поняли, что сейчас кое-кто умудрился спалить новый компьютер, который вы так и не опробовали? Кузя будет в «восторге». И я очень не хочу присутствовать при изъявлении его восторгов по этой теме.

— Лукас, скажи, пожалуйста, кем надо быть, чтобы спалить компьютер? — я примерно представляла, чьих шаловливых ручек данная гадость, но вот за каким она туда полезла?

— Надо быть всего лишь Аникой Арлийской, принцессой дроу, — Сулем появился рядом совершенно неожиданно. По всей видимости, он принимал душ, так как его волосы были влажными и слегка спутанными. Тем более что он был в джинсах и без рубашки. Ну, и куда мы засмотрелись? Срочно возвращайся обратно, Александра.

— Угу. А при ней должно было присутствовать нечто по имени Скар Самохин, — и некромант и старший принц дроу согласно кивнули, принимая во внимание все факты.

Я еще раз посмотрел на принца, вздохнула и, встряхнув гривой волос, твердым шагом направилась в кабинет.

— Как похоронный колокол, честное слово… — узнаю, кто брякнул, покажу ему настоящий похоронный колокол в моем исполнении! А сейчас я просто слегка злая драконица.

Кабинет был похож на кухню, когда до нее доберется Светка. Но та, во всяком случае, пока еще не додумалась попытаться ее взорвать. А именно это и случилось с моим несчастным кабинетом и не менее несчастным компьютером. В середине комнаты стояли двое.

— Теперь им снова надо умываться, — Сулем смотрел на все с практической точки зрения. Я же сейчас думала только о том, как бы мне кого-то очень вредного, белобрысого и красноокого не пришибить на месте.

— Я слушаю, — Скар попытался пригладить волосы руками, что не имело никакого смысла, потому как они все равно стояли дыбом. — Я очень внимательно слушаю. У вас ровно три минуты. После я начинаю зверствовать.

То ли я так убежденно это сказала, то ли у меня с утра было желание с кем-нибудь поскандалить (скандалы с Сулемом не получались такими красивыми, не могу я на него злиться!), да так, чтобы с битьем предметов обстановки… В общем, брат и принцесса очень впечатлились. И заговорили наперебой.

Спустя две минуты на пол съехали двое, корчась от смеха. Лукас не прикрыто ржал, даже не думая скрывать свое веселье. Сулем смеялся более приглушенно, все еще стараясь спрятать смех под кашлем. Ну-ну.

Через три минуты на пол могла осесть и я, но так как я все-таки пострадавшая сторона, то держалась из последних сил. Впрочем, меня хватило секунд на тридцать до фразы, сказанной Аникой:

— Я всего-то нажала отформатировать диск C, а он как…

Все, финиш. Полный причем. Кажется, под этот случай подходит словосочетание «Полный абзац!». Я бы и по-другому сказала, но воспитание не позволяет.

— Ну, ты… Ну, вы… Ну, вы, блин, даете, — наконец отсмеявшись, смогла выдавить из себя хоть что-то.

— Сашка, ты в следующий раз табличку вешай «Не трогать! Заминировано!», — Лукас помог мне подняться, хотя обоих еще потряхивало от хохота. Принц уже с увлечением рассматривал останки компа.

— Не, я лучше его на самом деле заминирую, — фыркнула я. — Предварительно вынув все диски, чтобы никому не пришло в голову их форматнуть! Сулем, что ты там нашел?

— Ты не поверишь… — радостно усмехнулся дроу. — Но все жесткие диски целы.

— Да???!!! — провинившиеся подлетели к дымящимся обломкам и пораженно охнули. Я же пожала плечами. Не думаю, что Кузьма мог мне что-то плохое подсунуть.

— Вампир расстроится, — я сморщила нос. Горелый металл — не амброзия, пахнет соответствующе. Тут на глаза попались часы, чудом выжившие после всего, что тут было. — Тааааак!!! Народ, а ну, живо собираться!!!!!!

Всех разметало звуковой волной по разным комнатам, а я, скорбно вздохнув, отправилась… На кухню. Надо же заесть все, что тут было.

Я как раз приканчивала пятый по счету (и не последний!!!) бутерброд, когда они, полностью готовые, явились на кухню.

— Ну, фто? Готофы? — есть и говорить в принципе не очень удобно, но я спокойно это делала. Тем более, там еще много чего вкусненького нам осталось… Кому это нам? От неожиданности я подавилась куском и закашлялась.

— Ты в порядке? — Сулем похлопал меня по спине, а другие поддержали его аплодисментами. — Мы можем ехать?

— Кхе… Ага… — я в шоке, я себя уже во множественное число ставлю? Какой ужас!!! — Все взяли?

— Вроде да, — хором ответили провинившиеся, Лукас только плечами пожал.

— Отлично. Пошли, — убрав все в холодильник, я выпила воды и бодро понеслась к выходу. Остальные пожали плечами и пошли за мной. Маленькая армия разрушения отправилась на поиски новых объектов своего террора.

На улице нас ждал уже вполне такой знакомый лимузин. Поездка будет долгой… Если нервы одного принца выдержат двух драконов, некроманта и собственную сестру, которой я еще не простила утреннее зубоскальство. Нет, я не злопамятная. Просто нельзя же оставлять такое без ответа! Не в моем стиле.

— И на этом мы поедем до вашего царства? — мягко уточнила я, вдруг сообразив, что от одного взгляда на машину мне почему-то стало не очень уютно.

— До ближайшего стационарного портала. А что? — Сулем открыл дверь и сделал приглашающий знак рукой. Я скорбно вздохнула, попрощалась с остатками нервов, желудком и спокойной жизнью, и храбро залезла внутрь, искренне надеясь, что все благополучно доберутся до пункта назначения.

Стоило машине тронуться, как крыша пассажиров тоже тронулась. Не у всех, только у двоих. Впрочем, у оставшихся троих она тоже в скором времени отправится следом. А все потому, что Скару с Аникой приспичило выяснить, кто из них кого больше любит. И делали они это громко. А так как у некоторых глотка-то драконья… В общем, кайф ловили все. Даже я, участвовавшая и в более громких разборках.

— Ребята, а нельзя это потом выяснить? — полюбопытствовала я, когда они перешли к перечислению родинок, шрамов и т. д., и т. п. — Скар, я понимаю, что совесть, приличия и дракон — вещи несовместимые, но все-таки имей совесть! Точнее пользуйся ею иногда!

— А что не так? — и состроил самое невинное выражение лица, на которое был способен. Получилось, почему-то, очень шкодное. Поэтому хихикали все, даже Аника. — И ничего смешного нет!

— Ну, почему же? Очень даже есть, — фыркнула я. — Особенно, если учесть, что твоя морда сейчас похожа на что угодно, но только не на невинную! Поэтому прекращайте выяснение отношений.

— Тебе можно выяснять отношения, а нам, значит, нельзя? — обиженно надулась Аника. — Вы вообще, по-моему, никого не стесняетесь!

— Да? В каком месте? — я изумленно посмотрела на принца, который с каким-то странным выражением лица наблюдал разворачивающееся действо.

— Во всех! — все. Сейчас на одного члена королевской семьи станет меньше! — Сулем, забери, забери ее!!!

— Не буду, — честно ответил мой любимый и добил всех и сразу. — Мне жизнь дороже.

— Значит тебе собственная жизнь дороже, чем твоя сестра? — кажется, это мы спросили одновременно.

— Слушайте, вы вообще с какого перепугу решили поцапаться? — я уже говорила, что обожаю этого некроманта? Нет? Тогда скажу: я его не просто обожаю! Я его боготворю! Одной фразой привести в нормальное состояние двух взбешенных девиц — это сила! — Вы случаем, не беременны обе?

Вот после этой фразы, мы с Аникой объединенным фронтом начали поход под названием «Придуши некроманта так, чтобы он не мог восстать!», и нам это почти удалось! Вот только Сулему надоело слушать наши ругательства себе под нос (а ругались мы почище иных сапожников, а уж что выдавал некромант — отдельная песня), и он, перехватив меня за талию, усадил к себе на колени. Скар, посмотрев на это, проделал то же самое с Аникой. Лукас пытался восстановить дыхание.

— Чего ты такая злая, Александра? — принц ласково взъерошил волосы на моем затылке и тут же заработал локтем в живот. — Ох… Успокойся!

— Нет, не успокоюсь! Тут разводят, понимаешь ли, грязные инсинуации, а я сиди спокойно?! Ни за что! Отпусти меня, вредный дроу!!! — ага, размечталась. Какая я наивная! Отпустил он меня, как же! Только сильнее прижал к себе. — Сулем, я даже и не подумаю успокоиться, пока не надаю по морде этому эльфу!

— Сашка, ты слишком сильно реагируешь! — упрекнул меня Скар, обнимая дроу, которая уже ласково к нему прижималась.

— Скар, ты идиот! Присеем высококачественный! — я обиженно надулась. — Давай, я скажу нашей принцессе, что ты спишь с тремя девушками за раз. Какая будет реакция?

Братик всерьез задумался над этим, тогда как принцесса стала злиться снова. Ой, какая я дура! Надо было думать, что говорю!!!

— Ну, и что ты натворила? — Сулем прижал меня к себе, давая спрятать стыдливо горящие щеки. Оказывается, я еще умею краснеть от стыда.

— Я просто не могла промолчать, — пробурчала я ему в рубашку. — Аника, я это все выдумала. Он спит только с двумя за раз и то, через два дня.

— Сашка!!! — о-о-о-о-о!!! Мозг, ты где??? Ты что выдаешь???

— Аника, прости. Я вру. Просто вру и все, — я не отважилась посмотреть им в глаза. Это ж надо такое ляпнуть!

— Александра, да я и не поверила, — о? Я оторвалась от созерцания пуговиц на рубашке любимого и удивленно посмотрела на принцессу. Та загадочно улыбалась. И чего я опять не знаю? — Меня еще раньше о его пристрастиях Тим со Стасом просветили.

— Да? Какие у меня добрые братики!!! Просто невероятно! — Скар закатил глаза и отодвинулся от Аники. Та только фыркнула. Некромант возвел глаза к крыше машины, по всей видимости, не возлагая особых надежд на мирное путешествие. Ха, я попрощалась со спокойствием и нервами еще до того, как села в машину.

— Вот теперь ты понимаешь, что я чувствовала, когда вы расписывали во всех красках меня перед моими возможными женихами! — я мстительная, мстительная! Но надо же напомнить, как плохо они себя вели.

— Вы можете ехать молча? — возмущенно рявкнул Лукас. — У меня уже голова от вас болит!

— Аника, тебе в родственники некромант не нужен? — я прищурилась, соображая, как бы так сказать то, что хочу.

— В смысле? — удивилась дроу. Все настороженно замолчали, ожидая, что я скажу.

— Просто тут имеется один, которому давно пора устроить личную жизнь, дабы в чужую не лез! — я слезла с колен принца, специально персев подальше от Лукаса.

— Только рискни, — прошипел эльф.

— Ничего, — я невинно улыбнулась.

— Александра… Тебя ничто не исправит, — вздохнул Сулем, обнимая меня за плечи. — Скорее бы портал.

— Не терпится избавиться от меня? — я чуть нахмурилась в притворном гневе.

— Или от нас? — Аника решила подыграть мне. Глупая. Меня-то не тронут, а вот им может достаться.

— А может ото всех? — Лукас только вежливо улыбнулся.

— А может, вы замолчите? Я хочу просто посидеть в тишине, — Сулем сурово посмотрел на всех сразу, особенно задержавшись на мне. Уй, гневный принц — это мое наказание на всю будущую жизнь. — Это так сложно?

— Нет, — хором ответили мы и замолчали. Ровно на пятнадцать минут. Через пятнадцать минут Анике надоело сидеть просто так, и она решила кому-то позвонить. В то же самое время, кто-то решил позвонить мне. Может выкинуть телефон? Так спокойно жить буду… Угу. Мечтай, мечтай… От отца избавишься, как же. Он же десант высадит, чтобы удостовериться, что я всего лишь потеряла телефон. В очередной раз.

— Да, пап, — вяло спросила я, стараясь не повышать голос.

— Ты как? — отец говорил громким страшным шепотом. И что опять случилось?

— Нормально. Папа, что случилось? — любопытство съест меня, если я не узнаю, отчего мой смелый папочка так громко шепчет.

— Да тут… В общем платье тебе готовят.

— О, нет!!! — я застонала и неловко повернувшись, попала локтем по носу брата, который зачем-то полез на эту сторону лимузина. — Папа, оно может «случайно» сгореть?!

— Боюсь, его охраняют лучше, чем все сокровищницы мира, — папа искренне мне сочувствовал. А как я себе сочувствую, кто бы знал! — Кузьма вообще всех досматривает, прежде чем к платью подпустить.

— Папа, я его убью. Чес слово, — Ладно, мы подъезжаем к порталу. Я потом еще позвоню.

— Удачи, — и отключился. Так, а чего Скар так обиженно на меня смотрит? И что это красное капает? Кровь? — Что случилось?

— Ты мне нос разбила!!! Ну, и локти у тебя, Сашка! — братик отнял руки, и кровь полилась с новыми силами. Черт, что-то мне нехорошо, однако… — Лечи теперь!

— Ага… — я наложила руки на поврежденное место и прошептала нужные слова. После чего плавно съехала в бессознательное состояние.

Очнулась я от того, что меня кто-то целует. Причем сильно. Может, мне почаще падать в обморок? Сразу столько любви проявилось…

— Александра, не пугай меня так, — Сулем беспокоится. Хм, ну, да. Я вообще-то раньше в обмороки не уходила. Притом, от вида крови. — Александра!

— Дай полежать. Голова кружится, — надо к врачу сходить. Что-то подозрительно это все. — Крови больше нет?

— Нет, — сколько облегчения в голосе! И в чьем! В голосе некроманта! — Сашка, прекращай симулировать!

— Я не симулирую! — глаза пришлось открыть и очень осторожно принять вертикальное положение. Организм было взбунтовался, но все-таки успокоился. — Мне на самом деле плохо!

— И от чего же? — ехидство так и сквозила в голосе братика любимого. Приедем, огрею по голове чем-нибудь. Для профилактики.

— Гр-р-р-р-р, — я попыталась успокоиться. И не рявкнуть чего-нибудь лишнего.

— Так, прекратили! — пресек наши дальнейшие склоки Сулем, прижимая меня к себе. — Скар, она же бледнее покойника! Прекрати ее изводить! Александра, а ты прекращай на рожон лезть. Потерпите десять минут, мы уже почти приехали.

— Еще десять минут? Боже, похороните мои нервы рядом со мной! — театрально воздела руки к небу Аника. Все, я сейчас убью кого-нибудь и уйду обратно в обморок. — Ладно, ладно, Александра, успокойся. Не нервничай. В твоем положении…

— Да не беременна я! Просто гемоглобин упал, — вру, гемоглобин не падал. Не превращалась, наверное, давно, вот и хлопаюсь в обмороки. — И вообще, кто-то сейчас точно огребет!

Машина резко затормозила, и меня отбросило обратно на принца. Кажется, доехали. Даже почти целые и невредимые. Ну, если не считать придушенного некроманта.

— Вылезаем? — Лукас был первым в очереди на выход. Будет так на меня смотреть, еще и на вылет очередь образуется.

— Угу, — Скар выпихнул родственника и помог выбраться любимой девушке. Я же, в свою очередь, сначала выпихнула Сулема, а уже потом и сама гордо вышагнула. В лужу. В глубокую и грязную. Блин, тут что, дороги чистой и сухой мало?! Обязательно надо было именно посреди лужи остановиться?!

То, что монолог в сторону водителя, дорог и погоды был вдохновенным, это да. Но еще он был очень коротким и емким. Оценили все, особенно водителю понравилось. Вон, как покраснел.

— Александра… — укоризненно произнес принц, а я покраснела. И то не от того, что стало стыдно. Просто, как представлю, что я такой монолог перед его семьей произнесу — заранее страшно становится.

— Она у нас всегда такая. Как ляпнет, а потом думает! — спасибо, братик. Я тебя тоже «очень» люблю!!! И все, все потом вспомню!

— И кого мне винить в своей осведомленности о существовании стольких непечатных, нецензурных и нелицеприятный выражений? — мда… Кажется, Скара замкнуло на попытке перевести данную фразу на нормальный язык. Лукас попытался было что-то сказать, но тоже умолк, видимо решил, что «будешь меньше — дольше будешь».

— Александра, прекращай доставать своего брата. Не слышишь что ли, как у него шестеренки вкрутятся? — и кто тут кого достает? И после этого меня называет язвой? Побойтесь бога! Я тут одна мирная и хорошая! — Пойдемте, мы уже почти добрались. Сейчас пройдем через телепорт, после чего нас довезут до дворца. Всем ясно?

— Так точно!!! — так и хочется повернуться на каблуках и козырнуть. Только голова пустая. И в прямом, и в переносном смысле. Поэтому я просто вытянулась, как по команде «Смирно!». Принц оглядел получившуюся фигуру и обреченно вздохнул. Сам виноват! Кто тут кому злобный гад, если это ему приспичило жениться на мне?

— Александра, прекращай уже. Я понимаю, что ты волнуешься, но может не надо так-то? — Аника с сочувствием посмотрела сначала на брата, потом на меня, а потом почему-то на некроманта. А он тут с какого боку? Его жалеть вообще не рекомендуется!

— А как надо? — я с любопытством посмотрела на поперхнувшуюся от такого вопроса принцесса. — Нет, ну, истерики закатывать я, конечно, умею. Только откуда вы потом себя выкапывать будете? Швыряться заклинаниями? Так вам же королевство потом не отстроить. Так поясните мне, ваше высочество, как надо?

— Сашка, прекращай! — Скар дернул меня за волосы. — Пойдемте уже, пока она еще что-нибудь не ляпнула, — пришлось поджать губы и молча идти за Сулемом. Мой чемодан он нес так, будто тот ничего не весил. Хотя, насколько я помню, я туда столько барахла напихала…

Впрочем, моего терпения хватило ненадолго. Ну, не могу я спокойно идти рядом с ними! Так и тянет сделать большую гадость.

— Аника, а какие они, твои сестры? — я поравнялась с принцессой и ласково улыбнулась некроманту. Лукас ощутимо вздрогнул.

— А тебе зачем?

— Да есть тут у меня три лопоухие личности, которым нужна твердая женская рука, — теперь к нашему разговору прислушивался уже Скар.

— Так у меня две сестры только… — растерянно протянула принцесса. Сулем фыркнул.

— Так я же не говорю, что всех… Только одного, пока. А те двое обещались срочно исправиться, — я хмыкнула, весьма скептически относясь к заверениям своих братьев. Вот не дай бог, они мне что-то испортили… Ведь высотку будут в наказание отстраивать, не меньше!

— Ну… Мария очень ответственная. А Нианна еще сущий ребенок. А кого ты хочешь познакомить с ними? — Аника ревностно стрельнула глазами в сторону Скара.

— Не твоего любимого, не бойся. Я вообще-то про Лукаса подумала, — сразу разъясним, а то прибьют после… А чего некромант так на меня смотрит? — Ну, и в чем дело, Лукас? Чего ты на меня так смотришь??

— Думаю, — честно признался некромант.

— О чем? — я сделала вид, что не поняла, о ЧЕМ он думает. Хотя мысли, куда меня послать и что со мной сделать, на его лице были написаны большими матерными буквами.

— Как и каким способом устроить твою свадьбу побыстрее, — я удивлено на него воззрилась. Лукас пакостно улыбался. Точно что-то задумал.

— Зачем??? — настороженно спросила я.

— Чтобы Сулем тебя где-нибудь запер, — честно признался некромант. — Желательно надолго.

— А дворец ты ему отстраивать будешь, да? — я презрительно фыркнула и погрозила кулаком задумавшемуся принцу. Тот печально вздохнул и кивнул, соглашаясь, что лучше об этом не думать!

— Почему отстраивать??? — не понял Скар.

— Потому что я его разнесу, — и невинно улыбнулась. — Только ради того, чтобы себя успокоить.

— А… А большой дворец? — тихо спросил эльф.

— Большой, — подтвердил его опасения Сулем. — Очень большой.

— Сашка, я тебя убью, — Лукас попытался отвесить мне подзатыльник, но я рванула вперед и спряталась за Сулема. — Вылазь оттуда, ящерица-переросток!

— Сам ты… Некромонсер грязный!!! — вякнула я из-за широкого плеча принца.

— Как ты меня назвала???!!! — Лукас стал стремительно бледнеть, перетекая из фазы «просто злой некромант» в фазу «бессмертие — не факт».

— Как есть, так и назвала! — ой, что ж я делаю? Он же не посмотрит на присутствие Сулема — прибьет!!!

— А кто ты тогда? — ласково спросил Лукас. Интуиция в срочном порядке велела прятаться, и я была с ней полностью согласна.

— Это в каком смысле? — любопытство перебороло страх.

— А ты не изучала некромантию? И это не у тебя звание магистра по черной магии. И это не ты лет десять назад выжгла секту, а к выжившим применяла пытки и запрещенные заклинания??? — вот это называется подстава. И сдали меня по полной. Ну… Не совсем, конечно. Лукас и сам многого не знает. Но и этой информации хватит, чтобы принц начал меня пытать потом!

— Не десять, — буркнула я, пытаясь оценить последствия разглашения такой информации обо мне.

— Что «не десять»? — удивился некромант.

— Не десять лет назад, а двадцать пять. Десять лет назад я проводила спасательную операцию по освобождению эльфийских полукровок из лап «Гильдии некромантов». В том числе и своих младших братьев, — ой-е… Язык мой — не просто враг мой. Это оружие массового поражения!

— Так вот почему десять лет назад ты вся седая вернулась из отпуска! — всплеснул руками Скар. Папа меня убьет за раскрытие секретной информации. — И мелкие просыпались с криками по ночам… Сашка, что там было?

— Что было, то было!!! — рыкнула я, стараясь сильно не вздрагивать от нахлынувших воспоминаний.

— Саш, ну, расскажи, — вдруг ласково попросил Лукас.

— Зачем тебе? — я устало вздохнула. По-любому придется рассказывать. Принц же не отстанет, пока не узнает, почему его невеста поседела. Хорошо еще, что не ляпнула о том, что у меня нерв от укуса одной твари на левой руке поврежден. Так что запястье я не чувствую.

— Ты никогда не рассказывала об этом, — Лукас погладил меня по руке. — Расскажи, мне хочется приобрести новый опыт.

— Давай ты сам с ними встретишься, а? — я поморщилась. — Это очень «веселые» ребята! Дать телефончик?

— Александра, ты действительно не хочешь рассказать? — Аника внимательно на меня посмотрела, потом кивнула. — Действительно не хочешь.

Я фыркнула, состроила зверское выражение лица и пошла дальше. Тут где-то телепорт был, нюхом чую. А то сейчас раскрутят меня на историю, как я потом отделу безопасности в глаза смотреть буду?

— Александра, ты не в ту сторону идешь! — окликнул меня Сулем. Я вздрогнула, остановилась, осмотрелась и обреченно вздохнула.

— Я с вами схожу с ума, — на самом деле, я просто отвлеклась. Просто опять вспомнила все, что тогда было. А вспоминать было что, к сожалению. — Теперь я не смогу уснуть.

— Почему? — удивился Лукас.

— Буду вспоминать то, что было, — горько улыбнулась и попыталась оттолкнуть воспоминания. Удавалось не очень, но я старалась. — Так, где он, телепорт этот?

— Прямо перед тобой, — принц показал на два высоких столба.

— Мда, слона-то я и не заметила, — хмыкнув, просканировала местность с помощью магии (хорошая мысля, всегда приходит опосля). Нет, я определенно расслабилась, не заметить такой источник магии — до такого позора я еще не добиралась. Как видимо, все бывает впервые. — Пошли, что ли?

— Пошли, — Аника улыбнулась и сделала шаг. Следом вошел Скар, за ним Лукас, Суем с чемоданами. Последней шаг в новое для себя место сделала я. И правильно сделала, как выяснилось!

Черный зев портала поглотил меня и выплюнул на другом конце этого мира, практически. Возле моих товарищей собралась небольшая такая группа явно немирно настроенных граждан. Я хмыкнула, люди так не любят, когда их шокируют. А тут прямо во время свадебной церемонии вдруг, откуда не возьмись, появляются такие колоритные личности. К тому же, насколько я знаю некроманта, он явно сказал что-то вроде «Очередной самоубийца не нашел лучшего способа свести счеты с жизнью». Он же добрый, мой братик эльф.

— Что тут случилось? — я спокойно приблизилась к Сулему и обняла его за талию, прижавшись щекой к широкому плечу. — Нехорошие личности помешали нам на пути ко дворцу?

— Просто мы немного не вовремя, — Сулем погладил меня по руке и чуть сжал пальцы. — Ты не могла бы поговорить с ними?

— О чем? — я оглядела аудиторию. — У меня почему-то стойкое ощущение, что все, что я скажу, будет использовано против меня.

— Ну, к примеру, попытаться их вразумить… — кажется, он только так, для виду говорит. А сам присматривается к чему-то вдалеке. — Хотя, я думаю, что уже можно ни о чем не беспокоиться. За нами прибыла кавалерия.

— Кто? — переспросил Лукас. Но ответ на его вопрос появился сам. В лице двух всадников на черных единорогах. Точнее всадниц, которых снесло с седла, стоило им затормозить около моего жениха. Его тут же конфисковали и стали тискать. Так, судя по теплоте отношений и эмоциональности, я имела честь узреть еще двух сестер старшего принца.

— Сулемчик, Сулем!!! Ты приехал!!! Я так рада!!! — наверное, это Мария.

— Братик, братик, братик!!! Без тебя так скучно!!! Поиграешь со мной? — а это, по всей видимости, Нианна. — А кто эта девушка с алыми глазами? Вампирка? Или нежить???

— Скорее два в одном, — хмыкнул некромант. — А-а-а-а-а-а!!! Сашка!!!! Отпусти меня!!!

— Сейчас отпущу. Сейчас я тебе все грехи разом отпущу!!! — я шипела так, как никогда в жизни не шипела. И старательно мутузила Лукаса. — Ты зараза ушастая! Ты что тут гадости про меня рассказываешь?!

— Все, все, все! Больше не буду!!!

— И меньше тоже! — Скар оторвал меня от эльфа и чуть встряхнул, чтобы тут же получить подзатыльник. — Сашка, успокойся. Ну, подумаешь, подкололи тебя! В первый раз, что ли?

— Да вы мне с утра уже нервы портите! А эту остроухую личность я скоро сама расстреляю! — я вырвалась и отпрыгнула, отрастив когти и слегка изменив ипостась. — Пош-ш-шалим??? С ваш-ш-шими нервами???

— Александра, успокойся. Мои сестры будут рады с тобой познакомиться, — Сулем обнял меня и успокаивающе провел рукой по спине, особенно уделив внимание моей татуировке. Как будто даже сквозь одежду точно знает, где она. — Мария, Нианна. Проявите, пожалуйста, хоть капельку уважения. Это моя невеста, Александра Самохина. И я не думаю, что стоит ее злить. Она может разнести наш дворец в считанные секунды. Александра, это две мои любимые сестренки. Мария и Нианна.

— Приятно познакомитс-с-с-ся! — наверное, я производила впечатление: с вертикальными зрачками, рядами чешуек на лице, длинными когтями и раздвоенным языком. — Алекс-с-сандра.

— Да, Сулем… Другого мы от тебя и не ожидали. Так это она держала Лориэля на коротком поводке? И это из-за нее вы чуть не поссорились? — я чего-то не знаю? Не мне одной предстоит пережить пытки. — Нианна, как ты думаешь?

— Мария, успокойся! Не надо только сейчас устраивать перепалку. Где наш транспорт? — Сулем чуть сжал мою талию, показывая, что мне надо успокоиться. Надо, надо. Сама знаю. Только не люблю, когда так на меня смотрят. Со смесью любопытства и легкого раздражения. Словно я — последствие неудачного эксперимента!

— Ой! Машина сломалась… — Мария была очень красивой: достаточно высокая, со стройной изящной фигурой; длинные белые волосы собранны в сложное сплетение косичек; черные глаза сияли умом и гордостью; тонкие, практически идеальные черты лица. Красотка, что ни говори. Только на роль невесты некроманта не подходит, по-моему. Там скандал на скандале будет. Хотя… Хм, надо будет прощупать почву.

— Поэтому мы на единорогах! — Нианна в противоположность своим сестрам была маленькой, даже миниатюрной. Белые волосы свободно спадали на плечи, лицо круглое и по-детски пухлое. Но тоже красивая.

Угу. Они на единорогах. Это да. Еще двое поместятся. А остальных троих куда девать? Ох, как хвостом чуяла, придется показать, что такое дракон-оборотень.

— Сулем, Лукас. Вы на единорогах. С сумками. Скар, Аника, вас повезу я, — я тяжко вздохнула и отошла подальше. — Только это, разойдитесь. Мало ли что…

— Что ты имеешь ввиду? — не понял принц, но братик оттащил его и собственную невесту подальше.

— Сейчас поймешь, — хмыкнул Лукас и ободряюще мне улыбнулся.

Я усмехнулась, закрыла глаза и глубоко вздохнула. И перетекла из человека в дракона. С учетом того, что я довольно долго не перестраивалась и не трансформировалась, было немного больно, но я быстро заглушила неприятные ощущения. И открыла глаза, взирая на друзей и любимого с высоты драконьего роста. Расправила темно-красные, почти черные, крылья и радостно взревела. Так классно быть крылатым! Как давно я не чувствовала под крыльями ветер!

— Александра? — недоверчиво позвал Сулем.

— Ага, — я довольно рыкнула и прицельно плюнула огнем в людей. Они и так были в шоке, а тут вообще рванули в рассыпную. Я загрохотала, смеясь над их глупостью. — Ну, что? Покатаемся?

И пригнулась, опустив одно крыло, чтобы Скару и Анике было проще залезть. При этом моя морда оказалась перед чьим-то ножиком. Большим таким, если смотреть с человеческой точки зрения.

— И что это такое? — я с интересом посмотрела на Нианну, сжимающую это орудие труда.

— Ты наглая тварь!!! Я убью тебя!!! — ну, снова-здорово.

— Нианна, не смей! — Сулем встал перед сестрой, загораживая меня. Дурак, мою шкуру таким ножичком не пробить. Так, сломать если только. — Это Александра, она дракон-оборотень. Поэтому не надо ее смешить. Если она начнет ради удовольствия плеваться огнем, спалит же все.

— Ну, почему же? — я фыркнула, обдав его облаком дыма. — Я и выборочно могу.

— Сашка, полетели! — Скар уже забрался и помогал Анике устроиться между моими спинными гребнями.

— Сейчас, только успокою нервных принцесс. Нианна, Мария. Я Александра, дракон-оборотень с примесью эльфийской крови. Если не верите, можете использовать заклинание правды, — я расправила крылья и встала на задние ноги. — Но я никогда не вру, когда превращаюсь в дракона. Драконы не умеют врать.

— Мы верим, — Мария кивнула и запрыгнула в седло. — Следуйте за нами.

— Как скажете, — я чуть нагнула голову и усмехнулась. — От винта, ребята. Держитесь!!!

И рванула свечкой в небо. Аника завизжала от неожиданности, Скар же просто радостно вскрикнул. А я счастливо взревела. Я в небе!!! Нет, не так. Я в НЕБЕ!!!!!! Воздух под крыльями, ветер в лицо, облака рядом, внизу все такие мелкие… Обожаю летать!!!

— Александра, прекрати!!! — взвизгнула Аника, когда я совершила мертвую петлю, а потом ушла штопором вниз, только почти у самой земли выйдя из пике.

— Сашка, хватит. Инфаркт хочешь заработать? — возмутился Скар, правда в его голосе слышалась скрытая радость и огромное удовольствие.

— Мне инфаркт не грозит, — фыркнула я и выровнялась, зависнув над всадниками. Вот Сулем поднял голову и кивнул, приглашая следовать за ними. Я чуть сместилась в бок, давая понять, что вижу.

Ух, какие это были соревнования!!! Единороги по скорости не уступают драконам, разве что летать не умеют, впрочем, такая скачка — почти полет. Но я все равно была быстрее! Тем более что такие кульбиты выделывала, что Аника, по-моему, даже охрипла. Но меня-то она не обманет! Ей нравилось это безумство. Да и кому не понравится стать частью неба?

Дворец я увидела до того, как мне на него указали. Не увидеть такое — значит быть совершенно слепым и лишенным всякого вкуса индивидом.

Итак, дворец королевской семьи. Высокое, впечатляющее своими размерами сооружение из черного камня. Казалось, что он высечен из самой тьмы, но это не пугало. А, наоборот, манило своей загадочностью. Во дворце было пять высоких, остроконечных башен, возвышающихся как копья, направленные в небо.

— Приземляйся! — оторвала меня от рассматривания нового места обитания Аника и хлопнула по спине. Тьфу, я что, на лошадь похожа?!

Но делать нечего, идем на спуск. И ради того, чтобы потрепать нервы ушла в отвесное пике. Судя по тому, что от синхронного вопля у меня заложило на какое-то время уши, идею восприняли на «ура». Дроу, скопившиеся во дворе, бросились в рассыпную. Дракон, несущийся на вас — весьма весомый аргумент для увеличения скорости передвижения! Весомый, как в переносном, так и в прямом смысле слова. Только двое остались стоять на месте, и, судя по тому, как они на меня смотрели, это мои будущие свекор со свекровью. Ну, вот и познакомились, практически!

Я легко вышла из пике и мягко приземлилась во двор, подняв приличную тучу пыли. С шумным вздохом, сложила крылья и стала ждать. Чего — сама не знаю, но раскрывать, кто я такая, мне не хотелось.

— Аника, что ты себе позволяешь? — возмущенно спросил дроу, по всей видимости, отец. — И где ты поймала дракона?

— Никто меня не ловил, — буркнула я и улеглась на землю, подперев передними лапами морду.

— Разумный дракон?! — опешил король.

— Угу, — печально вздохнула я, пытаясь сообразить, где они могли найти неразумного дракона.

— Аника, кто это? — о-о-о-о… Скар на высоте, как всегда! Опять отличился… И когда я за него краснеть перестану?

— Скар, это мои родители. Тилор Арлийский, мой отец и король нашего королевства. И моя мать, Сафи Арлийская, королева нашего королевства, — умница, девочка. — А это Скар Самохин, мой… Жених.

Я захохотала. Какая все-таки замечательная девочка, так красиво и здорово познакомить своего жениха с родителями. Шок — это наше все!

— А это моя невеста, Александра Самохина. Дракон-оборотень, — ну, вот, поломали всю малину. Тьфу, с ними невозможно что-то сделать такое эдакое! Сулем спрыгнул на землю и приблизился к нашей тусовке. — Будь так любезна, дорогая, превратись обратно.

— Угу, — я вздохнула, в последний раз расправила крылья, потянулась и перетекла из дракона в человека. Одним слитным и давно отточенным движением. Чуть пошатнувшись, я выровнялась и посмотрела на королевскую чету. Ни один мускул не дернулся, никакого принципиально нового выражения лица.

— Вы… — начал было его величество Тилор.

— Александра Самохина, — изящный поклон по всем правилам этикета. — Дракон-оборотень, маг. Возраст — 250 лет. И предупреждая вопросы… Да, мой отец Александр Александрович Самохин, с которым вы вели переговоры. И да, эта белобрысая личность, которая нагло ухмыляется и сверкает алыми глазами — мой старший брат.

— Рады приветствовать вас, леди Александра, — я скривилась. Еще одни любители называть всех «леди».

— Прошу, следуйте за мной, — Сафи кивнула нам, и пошла дальше. Я спокойно последовала за ней, снова чувствуя большую подлость со стороны судьбы. — Вам у нас понравится…

Кто бы раньше сказал, чем это закончится — фиг бы полетела!

Глава 8. Плановые разрушения

Дворец мне понравился. Во всяком случае, пока мне показывали его мельком. Слуги старались поближе посмотреть на новых гостей. Придворные осторожно присматривались.

— Сашка, ты не думаешь, что нам тут слегка не место? — Скар, впервые в жизни оказавшийся в таком месте и с такими людьми, тьфу ты, нелюдями, немного растерялся. Ничего, сейчас освоится, и весь дворец взвоет.

— Ты не думаешь, что думать об этом слегка поздновато? — я с интересом поглядывала на придворных дамочек, сверкающих злыми и завистливыми взглядами в мою сторону. — Ничего. Мы еще повоюем.

— Это ты к чему, дорогая? — Сулем обнял меня за талию и ревностно поглядывал на всех мужчин разом.

— Э? Извини, это так. Мысли вслух, — я улыбнулась и потерлась носом о его плечо. — Ваше величество, а можно вопрос?

— Это вы мне, леди Александра? — его величество Тилор вежливо мне улыбнулся, видимо пытаясь сказать, что я не должна была вообще пока что разговаривать с ним.

— Не-а, это я одному скучному, сухому, древнему старикану с большим титулом, который решил игнорировать меня весь путь по дворцу. На кого похоже? — уй, что же я такая сволочь-то? Дразню опасного противника.

На меня снова посмотрели, на этот раз с интересом. Фух, лишь бы не как на кровного врага.

— Что вы хотели спросить? — Тилор, мой будущий свекор и тесть Скара, попытался перевести разговор в нужное русло.

— Куда мы собственно идем? Сразу к палачу или в камеру пыток заглянем? — так, что-то меня заносит. Причем туда, откуда потом можно и не вернуться!

— К палачу, — нежно улыбнулся новый папа.

— А почему? Я пытки люблю! — изобразила я нытье маленькой девочки.

— Леди Александра, вас разве не учили манерам? — Сафи, новая мамочка, укоризненно на меня посмотрела. Как и все присутствующие, кроме моих братьев. Лукас и Скар смотрели на меня с уважением. И чуточку со страхом, вдруг я доболтаюсь действительно до палача?

— Учили. Только это было очень давно, и занимались этим три лопоухие личности при большом содействии четвертой, — я выразительно указала взглядом на Скара. — Вот одна из них.

— А ваши родители? — удивилась королева.

— А им было не до этого, — я хмыкнула. — Папик был на очередном важном задании, мама разборки у себя на родине проводила с собственными родственниками. В общем, пришлось отдуваться моим старшим братьям.

— У вас большая семья? — Тилор отобрал мою руку у собственного сына и стал вести вперед. Сафи на это посмотрела, посмотрела и взяла под руку Скара.

— Шесть детей. Тимофей, Скар, Станислав, я, Владислав и Лешка. Последние двое — близнецы. Я единственная дочь, — и улыбнуться. Ну, не могу я вспоминать про братьев и оставаться серьезной. Больно они… Буйные у меня.

— А родственники? — королева казалась безмерно завидующей. Чему, интересно? Тому, что моей мамочке удалось родить пять парней, а ей всего двоих? Так пусть радуется! Пять таких, как Сулем и Лориэль, не переживет никакая дипломатическая миссия.

— А родственники — вообще отдельная у них тема, — фыркнула Аника.

— Ой, вы просто себе не представляете! — поддакнул Сулем.

— Ну, ты дятел, все-таки. Еще больший, чем Светка! — я обиженно на него посмотрела. — Зачем портите впечатление от знакомства с моими милыми родственниками?!

— А мы с ними познакомимся? — Тилор на меня посмотрел с легким удивлением. А то сам еще не сообразил и не в курсе совсем!

— Ваше величество, не стройте из меня дуру, тут столько желающих это и без вас сделать! Вон тот эльф, некромант, кстати, мой двоюродный братик, прислал мне в подарок бомбу из серебра с какой-то дрянью. Как обрадовались мои коллеги, которые сплошь вампиры и оборотни! Вы себе не представляете! — я закатила глаза и пнула некроманта, подождав, пока он со мной поравняется. — Вам наверняка уже звонили или еще как связывались…

— А вы с ней похожи, — вдруг улыбнулась, впервые за весь наш путь, королева.

— С кем? — Сулем вопросительно посмотрел на собственную мать.

— С Асторией. Она с нами разговаривала, — Тилор ласково потрепал сына по волосам. — Сулем выбрал себе самую лучшую пару.

Я предпочла промолчать, пока еще до чего-нибудь не договорились. Если с ними разговаривала пра, то значит стоит ожидать худшего.

Вели нас достаточно долго. Я уже успела порядком заскучать, а третировать будущую родню пока не хотелось. Нечего им заранее волноваться.

Наконец, мы вышли в… Ну, по ходу пьесы, тронный зал, где было столько народа, что я на какое-то время потеряла способность говорить. А когда обрела ее… Уши начали алеть сначала у Скара. Затем покраснели Лукас, Аника, Нианна и Мария. За ними кабинет министров (если эти надутые индюки во фраках и пингвины в смокингах не относятся к министрам, то я ничего не смыслю в жизни) и придворные. Королевская чета оставалась невозмутимой до конца моей выразительной речи. Ну, и Сулем вместе с ними. Он вообще улыбался, как существо, выигравшее джек пот.

— Уф, хорошо как, — с облегчением выдохнула я и улыбнулась. Мирно и ласково. Со мной так часто: сначала наору, а потом улыбаюсь, как ни в чем не бывало. — Ну, и зачем мы сюда пришли?

— Дорогая моя, мы пришли познакомить важных персон с тобой, как с моей невестой. И со Скаром, как женихом Аники, — Сулем обнял меня и повел через толпу к возвышению, где на одном из тронов восседал Лориэль. Еще один венценосный тип.

Пока мы шли, меня рассматривали. Причем так, как и у рентгена не получилось бы. Воистину, такими взглядами можно не просто насквозь видеть, но и прожигать.

Чем дальше углублялись, тем больше мне казалось, что сейчас что-то будет. И это что-то переплюнет даже мою речь.

Мы поднялись на три ступеньки и меня развернули, заставив смотреть на толпу. Следом вошли на возвышение Скар с Аникой, Нианна с Марией и королевская чета. Лукас постарался затеряться в толпе, но я легко вычислила его по хвосту женских особей. Больше их пока нигде не скопилось в таком количестве.

— Уважаемы жители нашего королевства, министры и придворные! Сегодня очень важный день! Мы хотим сообщить вам о свадьбе между двумя любящими сердцами! Наш старший сын, его высочество Сулем, нашел себе замечательную невесту. И мы рады принять леди Александру Самохину в нашу семью, — во, как заливает! Нет, честное слово, я своего свекра даже уважать начала. Так закрутить и ни разу не споткнуться…

— Ваша радость будет недолгой, — проворчала я, начиная нервничать от такого внимания. А когда я нервная, то обязательно что-нибудь устрою.

— Но это не единственная радостная весть, — продолжила за мужем Сафи. — Наша дочь, Аника, так же нашла себе вторую половинку. Ее избранник, Скар Самохин, оказал нам честь, сумев покорить нашу девочку.

— Кто еще кого покорял… — не удержалась я от комментария. На меня осуждающе посмотрели. Особенно сильно старался пристыдить неблагодарную сестренку Скар, но мне это все было до лампочки. Вообще-то такие приемы для меня не в новинку, была как-то. Угораздило по незнанию согласиться на уговоры Сайлора и Кузьмы и посетить вампирскую вечеринку. Тогда я изрекла поистине великолепную фразу: «Жаль, у меня нет ружья, святой воды и серебряного кола!». Все просто плакали от умиления.

— Поприветствуйте будущих принца и принцессу, — провозгласил Лориэль. И почему его никто не успел заткнуть?

Нас и поприветствовали. Бурно так. Лично я за пять минут успела отвести от себя где-то с полсотни заклинаний. Причем, как и совершенно смешных и безобидных, так и довольно опасных. Судя по ухмылке братика, ему тоже понравилось такое приветствие.

— Скар, ну, и долго мы так развлекаться будем? — скучающе зевнув, спросила я.

— Ну, не знаю… Что ты предлагаешь? — Аника с удивлением воззрилась на своего жениха, который толпу уже с чисто гастрономическим интересом разглядывал.

— Что я предлагаю? — в моем голосе послышались рычащие нотки, зрение стало более острым. — Я предлагаю устроить состязание: кто кого переплюнет в пакости.

— Я только за, — Скар отодвинул подальше королевскую семью. Я усмехнулась, мягко потянулась, разминая мышцы и показывая, несколько демонстративно, свою гибкость, а затем размяла пальцы с хрустом. — Только это… Оставь некоторых в живых.

— Посмотрим… — я многообещающе оскалилась. Часть дамочек возле Лукаса ушли в обморок. Причем им показалось великолепной идеей осесть на его руках. В итоге некроманта просто погребли под телами, за что он наверняка был очень мне «благодарен». — Ну, суслики… Держитесь.

Ну, я и устроила. Кажется, это называется дебош с применением магической силы, но я почему-то уверена, что это вышло за рамки обычного дебоша.

По залу летали самонаводящиеся молнии, липкие бомбочки, фаейрболы, оглушающие пульсары. Весь мой немаленький арсенал пакостных заклинаний был использован на полную катушку. Единственным безопасным местом оставалось то самое возвышение, на котором мы все стояли.

— Леди Александра, можно у вас узнать, а как вам это удается? — я непонимающе посмотрела на свою будущую свекровь.

— Что именно? — тут кто-то решил попытаться присоединится к нам. Угу. Сейчас! Я подскочила и со всего размаху залепила смельчаку… Нет, не оплеуху и не удар с ноги. Воздушную волну, которой его снесло до ближайшего препятствия — стены.

— Сохранять безопасное место там, где мы стоим, — Сафи с удивлением осматривала совершенно целых и невредимых нас.

— Годы практики, — хмыкнул Скар, чего-то рассматривающий за окном. — Сашка, снеси крышу.

— Могу я поинтересоваться, а нафига? — я не удивилась. Спросила чисто для поддержания разговора.

— Действительно, Скар, поясните, пожалуйста, — Тилор требовательно посмотрел на моего братика. Только если он надеялся, что Скар все еще смущен… Тогда он просто еще не сообразил, с кем связалась его дочь. Братик отошел от первого шока и теперь снова стал все тем же язвой. А потом они удивляются в кого я такая! Да при таких родственниках другие не выжили бы!

— Сашка, не задавай глупых вопросов. Кто тут старше, я или ты? — сейчас, признается он, как же! Держи карман шире!

— Ну, если считать наших новых родственников…

— Ты не разводи мне тут философию! Снеси крышу! Только оставь над нами кусок! — вышел из себя братик. Он терпеть не может, когда я с ним в полемику вступаю.

— Ладно, ладно! Только не надо резких движений! — и едва успела отскочить. Иначе шишку бы приличную заработала, рука у брата тяжелая. — Фу, какой ты нервный, Скар.

— А зато ты у нас ТАКАЯ спокойная!!! — ой, ну, точно! Все плохое у меня от братьев.

Пришлось уступить. Иначе он мне сейчас все смертные и не смертные грехи припишет. Я же потом в глаза не смогу смотреть новой родне.

— Шукре! — и для усиления эффекта взмахнуть волшебной палочкой, которую я за каким-то чертом прицепила к руке. Потолок снесло, остался только кусочек над нами. В образовавшийся проем хлынул ледяной ливень. А я думала, что же там братик такое углядел…

— Ну, ты и изверг, Скар, — протянули снизу. Я посмотрела и засмеялась. Перед нами на полу стоял Лукас, собственной персоной. Абсолютно мокрый и абсолютно злой. Два в одном так сказать. — Тебе что, заняться больше нечем? Обижаешь хороших людей!

— А то, что они в нас заклинаниями швыряли, это как? — не согласился с эльфом дракон. Нашла коса на камень. Они теперь до утра спорить будут.

— Ваше величество, а кормить нас будут? — есть хотелось так, что я была готова съесть все, что мне попадется. Тилор задумчиво посмотрел на море-разливанное, потом на промокших придворных, на зал (местами подпаленный, местами запачканный, на половину разрушенный…) и вздохнул. — Ваше величество!

— Будут. Если вы поможете нам пройти так, чтобы не промокнуть, — Сафи была настроена куда более оптимистично, ее это все забавляло. Меня тоже, но бурчание в желудке и настойчиво возрастающее чувство голода заставляло думать только о еде. Что-то это подозрительно. Я люблю поесть, но не до такой же степени!

— Да запросто! — я щелкнула пальцами, и провал на месте крыши затянуло магической пленкой. Она была рассчитана минут на пять, так что если быстрым шагом… Должны успеть. Ну, кто не успел, тот сам себе виноватый. — Вперед!

И первая же рванула, пока придворные не очнулись. Сулем едва за мной успевал. Про остальных я вообще молчу. Правда, некромант в скорости мне не уступал. И то только потому, что его уже не прельщала перспектива общения со всеми этими дамочками.

Выйти успели все, заклинание вышло неожиданно сильным и продержалось достаточно долго, чтобы и придворные успели выскочить. И старательно смыться, пока я до них не добралась. Ну-ну, наивные….

— Куда теперь? — блин, я же сейчас начну цветочки объедать! Чего ж так есть хочется?

— За мной, леди Александра, — у, сколько же Лориэлю объяснять надо, чтобы дошло? — Ладно, ладно. Просто Александра.

На этот раз недоволен был Сулем, который из всех моих знакомых и родных, был единственным, кто называл меня полным именем.

— Лориэль, ты дурак, — припечатала брата Аника. При этом она так прижималась к Скару, что мне почему-то (знать самой бы, почему) отчаянно захотелось сдать все его амурные похождения. А то лицо у него, как у кота после валерьянки. Так и тянет прервать райскую песнь для желудка полетом кирпича!

— Лориэль, не обращай на них внимания. Эти двое друг друга сначала чуть не прибили, зато теперь нежность так и прет! — не удержался Лукас, которому очень хотелось сделать что-то Скару. Или со Скаром. Он еще не определился.

— А ты кто? — умный вопрос. И главное, вовремя.

— Тьфу. Где мои манеры? — я ласково улыбнулась всей королевской семье, заодно и слуге, который пытался протиснуться мимо нас едва ли не по потолку. — Лориэль, это мой двоюродный брат Лукас. По профессии некромант, по национальности эльф.

— Сашка, ты вообще когда-нибудь научишься правильно говорить? — обреченно вздохнул Лукас. Я нахмурилась.

— Правильно это как? Так что ли? — я почесала нос и выдала. — О, светлейший принц Лориэль, разрешите представить вам вашего нижайшего, покорнейшего слугу, недостойного лицезреть даже носки ваших туфель, проклятого некромонсера Лукаса, опозорившего эльфийскую расу своим недостойным выбором профессии! Ну, как?

— Лучше молчи, — порекомендовала мне Мария, тем не менее, хихикая в кулак. Нианна вообще спряталась за Сулема и тихо рыдала от смеха ему в пояс. Скар смотрел на меня слегка обалдело, видимо все еще переваривая информацию, тогда как Аника старалась сохранить невозмутимое лицо. Хотя у нее это не получалось, и из-за ее кривляния можно было подумать, что у нее что-то болит. Королевская чета внимательно следила за происходящим. А Лукас… Так, мне тикать надо. Взгляд у него больно… Многообещающий!

— Идем, дорогая. Я тебя провожу на кухню. До обеда еще долго, а ты, видимо, очень хочешь есть. Я прав? — Сулем заслонил меня собой и потащил дальше по коридору. Остальные остались на месте.

— Ну, и куда мы так спешим? И кухня, кажется, в другой стороне, — я повела носом, уловив какие-то запахи, но это определенно не запахи еды.

— А ты хочешь при всем дворце узнать, ЧТО думает по поводу твоих слов некромант? — хм, резонно… Только… А куда он тогда меня тащит? — Не бойся, я отведу тебя в наши покои, а потом велю принести еды.

— Ага… — что он там насчет покоев? Что-то я отвлеклась. — Что значит в «наши»?

— То и значит.

— Чего???!!! — я едва не споткнулась о лестницу, но принц успел меня подхватить. — Мы в одной комнате будем?!

— Вообще-то да, а ты против? — ну когда на меня так смотрят, нет. Не против. — Вот славно. А с чего ты так много есть стала?

— Хороший вопрос, — самой бы еще знать ответ на него.

— Может, тебе к доктору надо? — обеспокоился принц. Угу. К хирургу. Или сразу к патологоанатому.

— Не-а, скорее всего из-за того, что долго не превращалась, — я с интересом рассматривала окружающий пейзаж.

Мы оказались на втором этаже, потолок терялся где-то очень высоко над головой и напоминал своды. Витражные окна раскрасили коридор во все цвета радуги. Но всласть полюбоваться этой красотой мне не дали, меня грубо затормозили где-то посередине коридора и заставили остановиться. Я обиженно надулась.

— Вот тут мы с тобой и будем жить, принцесса, — передо мной распахнули двери, и я попала… В сказку. Наверное, так будет точнее всего. Комната была просторной и светлой. С обоями мягкого золотистого цвета, нежным бежевым ковром и кроватью, застеленной песочным покрывалом и с белым балдахином. Мечта, однако…

— Как… Красиво, — прошептала я восторженно и тут же нахмурилась, заметив неприметную такую (метра под три если не больше) кучку всяких разных коробочек. — А это что такое?

— Твои подарки, — просто ответил Сулем, закрывая дверь за собой. — От меня.

— Я извиняюсь, а зачем так много? — нет, ну, там штук пять я еще могу понять… Но тут по самым скромным прикидкам около сотни! — Я что, похожа на недополучившего в детстве подарков ребенка?

— Я хочу о тебе заботиться, — Сулем сложил руки на груди, тем самым показывая, что не примет никаких возражений. Упрямый, зараза. — И если я хочу подарить тебе такое количество подарков, что может меня остановить?

— Вообще-то, я знаю несколько способов… — я задумчиво почесала нос. Черт, опять детская привычка вернулась. Раньше, лет до пятнадцати, я постоянно так делала. Потом был один случай, о котором я предпочитаю умалчивать, после которого я перестала так делать. И вот опять! Придется снова отучаться.

— Я тоже знаю один или даже два верных способа уговорить тебя на все эти подарки и на еще несколько. Или даже не несколько, — многозначительно произнес принц, и мне почему-то очень захотелось узнать эти способы. — Но я покажу их тебе позже, когда мы закончим твое знакомство с подданными, которые и так под большим впечатлением.

— Мне стыдно. Можешь не верить, но сейчас мне очень стыдно за свое поведение, — я подошла к нему и обняла за талию, уткнувшись лбом в плечо, чтобы спрятать горящие щеки. — Я просто не понимаю, что со мной происходит. Настроение чуть ли не каждую секунду меняется. Еще постоянное чувство голода, раздражительность…

— Тебе надо отдохнуть принцесса. Я думаю, никто не будет против, — угу, особенно новые родственники и придворные. Вот уж кто точно против НЕ будет. — Останься здесь, прими ванную, отдохни. Я пришлю слугу с едой. Можешь даже поспать. Хорошо, Александра?

— Да, спасибо. Я тебя люблю, — я чмокнула его в щеку, но так легко отделаться мне не дали, поправив оплошность.

После такой «поправки» мне действительно стоит отдохнуть…

— Я тоже тебя люблю, принцесса, — он ласково коснулся моей щеки и вышел из покоев, предоставив мне самой разбираться в собственных ощущениях, ну, и подарках, будь они неладны!

Так-с… Подруга, давай для прикола (и из собственного интереса) узнаем, что с тобой творится с помощью магии? А то как-то не хочется гадать на кофейной гуще. Тем более что долгое отсутствие трансформации — уже не причина. Не может ею быть.

— Начнем, благословясь, — ой, лучше бы я не делала этого!!! Спокойнее жила бы! — Ну, все… Вы все попали…

Заклинание показало, что я… Я… Я беременна. Беременна, черт бы побрал всех этих мужиков!!! Рано же еще!!! Молодая я!!!

Так, стоп! Стоп, стоп, стоп. Истерика делу не поможет. Во-первых, она вредна для ребенка. Во-вторых, деваться, деточка, уже некуда. Определенно. Поэтому: вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох. Фух, кажется, меня отпустило. Ну, и славно.

В дверь осторожно постучали. Я вздрогнула, подавила желание запустить в нее чем-нибудь и пошла открывать. Наверное, еду принесли.

За дверью обнаружился Лориэль, улыбающийся до ушей, с подносом, полным еды. В этом замке других «мальчиков на побегушках» нет?

— Сулем сказал, что ты голодна. Я решил сам принести тебе поесть, потому что очень давно тебя не видел. Я соскучился, сестренка, — меня едва не передернуло от его улыбки и этих слов. Правда, потом я все же сообразила, что теперь действительно его сестренка. — Как ты?

— Нормально, — о том, что он в не очень скором времени станет дядей, я промолчала. Незачем шокировать общественность раньше срока. — Ты что, так и будешь статую изображать? Или все-таки занесешь мне в комнату поднос с едой?

— О, прости. Я просто подумал, что тебе захочется пообщаться и с моими сестрами тоже, — он подмигнул мне и отошел, пропуская вперед Марию и Нианну. Мда… Что-то гостей как-то много для меня одной. А я все еще не отошла от собственных открытий. — Так что, мы войдем?

— А ты предлагаешь захлопнуть перед вами дверь? — я фыркнула и отошла, давая возможность зайти группе гостей. На всякий случай, проверив, не прячется ли кто-нибудь еще в коридоре, я захлопнула дверь и повернулась к троице королевских отпрысков. Надеюсь, эти не такие буйные, как их братик и сестра. А то я с ума сойду раньше, чем семья познакомится племянником. Уй, в какие дебри меня понесло…

Принц и принцессы расположились по периметру комнаты, с любопытством разглядывая «маленькую» горку подарков. Может попросить их разобрать? Нет, не согласятся, а жаль. Такая дармовая сила пропадает…

— Ну, и что вы хотели? — как голодный дракон (хотя почему как?), набросившись на поднос с едой, поинтересовалась я в перерыве между поглощениями пищи.

— Мы хотели поговорить, — угу. А чем мы, по их мнению, занимаемся? В нарды играем? Такое ощущение, что Мария меня за дуру держит.

— О чем?

— О том, как надобно себя вести принцессе, — я аж подавилась от неожиданности. Что очень трудно: я, когда ем, реагирую только на ограниченный круг предложений. Вот еще одно откопали, вдруг, откуда ни возьмись.

— Тьфу ты, а можно отложить этот разговор? — я поморщилась, как от зубной боли, и продолжила уничтожение припасов. За двоих питаемся, как никак. — Вот именно сейчас я никак не хочу говорить о том, как надо вести себя принцессе. И вообще, мне кажется, или Сулем не наследует трон?

— Он не наследует, — поспешно подтвердил Лориэль. — Но, понимаешь, Саша…

— Он будет управлять страной до того момента, пока Лориэль не достигнет возраста в две с половиной тысячи лет, — опередила братца Нианна. Я выронила клубнику и попыталась переварить то, что мне сказали. Это что, получается, я в перспективе буду королевой в течение более двух тысяч лет?! Они ничего не перепутали? Не боятся, что я им все королевство разгромлю!

— А ваши родители? — все-таки поинтересовалась я, внутренне уже догадываясь, КАКОЙ будет ответ.

— Они собираются уйти на покой после свадьбы вашей и Аники со Скаром, — Мария смотрела на меня так, словно я должна знать это все. Наверное, все-таки должна, однако никто не удосужился меня предупредить. Класс. — Так что получается, что ты и Сулем будете коронованы после свадьбы.

— А… В… Слов нет, — есть расхотелось. Совершенно.

— Сулем ничего не сказал? — удивилась Нианна.

— А не заметно? — я с сожалением отодвинула поднос. — У меня такое впечатление, что все стараются рассказывать мне как можно меньше. Причем в тех случаях, когда это касается непосредственно моей персоны.

— Ох, нам попадет, — Мария сокрушенно покачала головой.

— Если вот та личность не проболтается, то ничего вам не будет, — я ткнула пальцем в Лориэля и задумалась о том, как отомстить своему жениху. Но так, чтобы мне за это ничего не было. И как ответ на мои молитвы раздался стук в окно.

Я удивилась, на втором этаж стук в окно — это что-то невероятное. Но стук повторился, следовательно, стучат сюда.

Обернувшись к окну, я подпрыгнула, взвизгнула и рванула к нему, чтобы открыть и впустить невесть как оказавшуюся там Светку. Эльфа была в платье (что не удивляло), встрепанная, злая и ужасно обиженная.

— Ну, и как ты тут оказалась? — спросила я подругу, отряхивая ее от грязи. Такое ощущение, что она пару раз весьма удачно приземлилась на несколько куч мусора и в большую лужу грязи. — Да еще в таком виде.

— Да под домашний арест посадили. Пришлось выбираться с помощью подручных средств. Кстати, не забыть бы сказать спасибо твоим братьям, — Светка ослепительно улыбнулась. Я подозрительно прищурилась. Подруга вздохнула и вытащила из-за спины тонкий меч. Та-а-а-а-ак. Я знаю, чья это работа. В смысле, кто меч ковал. Ох, и влетит кому-то!!! — Это было вложено в татуировку. Я научилась его вытаскивать и смогла вскрыть замки.

— Я его убью, — просто прокомментировала данную ситуацию и щелкнула пальцами, сделав эльфийку относительно чистой. Правда, еще и мокрой. Но это мелкие детали. — Так ты лучше смотришься.

— В смысле, мокрая, как кошка? — Светка фыркнула и обняла меня, повиснув не маленьким балластом на шее. — САШКА!!! Я так рада, что ты приехала!!! Я видела, как над нашим домом пролетел дракон, но я не думала, что это ты!

— Мда? Значит, тут существует вероятность встретить еще одного дракона? — я заинтересованно склонила голову на бок.

— Конечно же, нет! — она рассмеялась и потрепала меня по голове. — Сашка, а что это у тебя тут за собрание?

— Делегация. Хотят научить меня вести себя соответствующе статусу. Будущему, — я пожала плечами и плюхнулась на кровать. Светка приземлилась рядом, проигнорировав королевских особ. — Мария, Нианна, ну, что вы замерли в креслах? Присоединяйтесь к нам! Будем обсуждать план мести коварным мужчинам! А если некоторые личности будут работать дятлом, клюв на бок сверну!

— Саша, ну, как ты могла подумать? — Лориэль принял вид оскорбленной невинности. Угу, а то я его плохо изучила за ту недельку! — Я могила!

— Будешь, если проболтаешься, — иногда у меня возникают подозрения, что эльфа была убийцей или является им. Больно хорошо умеет улыбаться. — Сашуль, а чего ты такая странная?

— Это что ты имеешь ввиду? — осторожно спросила я, стараясь не выдать своего волнения. А мысленно добавила: «Молчи в тряпочку! Я потом тебе все объясню!».

— Да просто у тебя такая аура стала… Странная, — нет, ну, я же попросила молчать! — С чего бы это?

— Светка… — угрожающе начала я, но эльфа проказливо улыбнулась и подмигнула мне. Фух, ясно. Опять играет, артистка погорелого театра. Блин, хорошо, что беременность у дракона длиться полтора года. Иначе вся правда вылезла бы наружу слишком быстро. Задумавшись над своим положением, я как-то пропустила момент, когда Светка начала болтать с принцессами. Очнулась, только уловив, что она начала разговор о ползунках и пеленках. Это что такое?!

— Вот. Я присмотрела такую дивную кроватку. Сашка, что ты лаешь? Не надо меня душить! Не надо!!! Ребенку плохо будет, а Станислав тебе этого не простит! — опа… Так она что? Тоже?! Я едва удержалась, чтобы не задать этот вопрос вслух. — Ну, что с тобой такое?

— Да так… — я смутилась и покраснела. — Нервы шалят.

— Пусть шалят где-нибудь подальше от меня! — буркнула эльфа, но, посмотрев на мое искреннее раскаянье, примирительно улыбнулась. — Ладно, успокойся. Будешь крестной моего ребенка?

Я прикинула сроки беременности. Получалось, что ребенок подруги родится раньше, чем мой. Месяцев на восемь. Хм, это радует.

— Согласна, — только не признаться самой раньше времени. Пусть им будет сюрприз с большой такой буквы! — Светик, так как мстить будем?

— Ну, вообще-то я предлагаю сбежать и покататься на единорогах или на драконе, — и хитро прищурилась в мою сторону.

— На каком драконе? — переспросила Нианна.

— Я так думаю на том, что сейчас очень сожалеет о том, что не придушил кое-кого, — Мария хихикнула и ткнула пальцем в… Меня.

— Это точно, — я сейчас очень сожалела, что вовремя остановилась. — Тогда чего мы сидим, раз собрались линять?

— Но… Как? — Нианна осмотрелась по сторонам. — Тут же полно стражников и слуг…

— Как, как… — проворчали более опытные, то есть я. — Через окно. Надеюсь, высоты никто не боится?

Трусливых не оказалось. Правда, Лориэля сначала хотели оставить дома, но прикинув, что этот дятел дрессированный может наговорить, передумали. Жизнь у нас у всех одна.

Открыв окно, я свесилась вниз и оглядела периметр. Стражи видно не было, поэтому после секундного раздумья перекинула ноги на карниз и аккуратно спустилась на узкий каменный отступ. Идти было несколько проблематично, но что не сделаешь ради свободы? Даже по карнизу узкому пройдешься и прыгнешь со второго этажа, напугав до чертиков друзей своим истошным воплем (сама испугалась, хорошо, что стражи не было рядом).

— Ну? Кого ждем? — полюбопытствовала я, снизу разглядывая оставшихся на втором этаже друзей. Они переглянулись, вздохнули и… Прыгнули.

Эта слаженная речь затмила даже мое приветствие в тронном зале. Но самое удивительное даже не то, что королевские отпрыски знают ТАКИЕ слова, а то, что никто не прибежал. Глухие что ли все?

Будто они услышали, что я по ним «соскучилась»: за углом послышалось подозрительное громыхание, наводившее на мысли о том, как все в этом мире подло. Нет. Ну, почему бы им не появиться минуты на две позже?

— Линяем! — завопил Лориэль и первый понесся в сторону каких-то строений. Нам не оставалось ничего другого, как только следовать за ним. Во всяком случае, он хотя бы знает, куда бежать, а то я тут потеряюсь где-нибудь.

Бежали недолго, но быстро. Хотя мне все равно как-то неуютно бежать было. Вроде во дворце, в безопасности. Так чего линяешь? Нет, ну, понятно, что попадаться страже, а потом разбираться с Сулемом не хочется. Но ведь можно и разумное объяснение собственного поведения найти.

Тьфу, чего-то я задумалась, причем слишком сильно. Едва забор не пропустила. Хорошо, что Нианна успела дернуть меня за руку до того, как я в него врезалась. Надо будет сделать ей какой-нибудь подарок.

— Спасибо, — я огляделась по сторонам, сообразив, что мы оказались рядом с конюшнями. Единороги вряд ли будут просто так скакать по двору. — Мы прибыли, или еще один марш-бросок намечается?

— Прибыли, — Нианна приблизилась ко мне и прошептала на ухо. — А кто будет, мальчик или девочка?

— А?! — я чуть не подпрыгнула от удивления. Младшая принцесса улыбнулась и лукаво подмигнула мне. Моя челюсть стремительно спикировала вниз, едва успела поймать ее на подлете к земле. — Вот же, черт!!!

Надеюсь, держать язык за зубами она умеет. Потому что в противном случае, домашний арест мне обеспечен на все время беременности. И даже больше!

— Что случилось? — Светка подошла и вопросительно на меня посмотрела.

— Да так. Поражаюсь скорости размножения дятлов. И почему-то все время рядом со мной, — эльфа недоуменно на меня покосилась, но промолчала. Слава богу, еще только с ней не хватало отношения выяснять.

Конюшни оказались весьма интересными. В смысле постройки. Такое ощущение, что тут раньше какой-то храм был… Или малый дворец. Только за какие заслуги ту красоту отдали конягам, не знаю.

Единорогов наше явление не воодушевило. Нет, королевским отпрыскам и даже Светке они обрадовались, заржали приветственно. Зато меня одарили таким взглядом, что впору было пойти и самолично в чем-нибудь признаться. Только определиться для начала, в чем!

— Мы на них поедем? — осторожно спросила я, подозрительно осматривая контингент единорогов. Те, в свою очередь, точно так же косились на меня.

— Да. А что? — удивленно спросил Лориэль.

— Я лучше своим ходом, — будет спокойней и жить буду дольше. — Я вас на улице подожду.

И вышла, пока мне вслед копытом не прилетело. Знаю я этих животных, не любят они нас, драконов. Неважно, каких, истинных или неистинных, им по барабану.

Поляна перед конюшней была чиста, поэтому мне не составило труда превратиться, пока никто не видит. Расправив крылья, вздохнула и удовлетворенно заворчала. Люблю я летать. Моя чешуя мне не очень понравилась. Она стала отливать золотом. Зараза, и как я не заметила? Надеюсь, тут не знают о том, как выглядит шкура дракона, ожидающего потомства.

Сзади послышалось возмущенное фырканье. Единороги очень сильно восхитились моим явлением на их пастбище. Ну, не любим мы друг друга. На генном уровне заложено.

— АЛЕКСАНДРА!!!!!! — а-а-а-а-а, меня заметили!!! Вот я тормоз, не сообразила, что возникновение дракона немаленьких размеров пропустить невозможно!

— Линяем! — повторила я боевой клич Лориэля и взмыла в небо свечкой. Пока меня на земле не поймали.

Единороги, как ни странно, поддержали мой призыв, и мы понеслись! Кто и куда — не известно. Но то, что в одном направлении, это точно.

— Александра, вернись немедленно!!! — можно считать себя отомщенной. И отпетой, потому что принц мне устроит веселую встречу. Может домой улететь, пока не поздно? Хотя нет, крыльями махать долго.

— Сашка, глянь вниз!!! — она таки научилась увеличивать громкость голоса! Или помог кто? — Ты, ящер-переросток!!! Вниз посмотри!!!

Я глянула. И чуть от смеха не рухнула прямо с неба на землю. Друзья, правда, не оценили юмор ситуации. Ну, естественно! Это они же едва успевали держаться за гриву и не слетать с единорогов поминутно!

— И не смешно! — рыкнул Лориэль, которому перепало хвостом по лицу. Не моим, что несколько огорчало.

— Смешно, — рыкнула я. А потом плюнула огнем перед вожаком единорогов. Те встали, как вкопанные. От чего друзья перелетели вперед и «мягко» приземлились на землю. Я хихикнула. Вы видели хихикающего дракона? Нет? Незабываемое зрелище! Угу, друзья оценили, в ужасе отползая от меня подальше.

— Саш, ты это… Прекращай скалиться. А то такое ощущение, что ты нас съесть хочешь, — Светка, как самая тренированная, была самой спокойной.

— Если бы хотела — съела бы! — я задумчиво почесала когтем нос и сообразила, что хочу есть. — Я вообще-то голодная…

— ЧЕГО?! Ты же недавно ела!!! — а чего Лориэль так удивился? А, он просто не в курсе моего открытия.

«Александра!!!» — уй, как голова заболела. Скар раньше меня так никогда не называл… С чего вдруг решил? — «Принцесса, ну-ка возвращайся немедленно!»

«Сулем??» — удивилась я.

«А кто еще?! Живо домой!!!» — угу, лечу и падаю. Крылья теряю, блин!

— Дети, нас домой зовут… — протянула я. На меня удивленно посмотрели. — Да Сулем нас увидел. Точнее меня. А там где я, там и все остальные…

— Где логика? — удивилась Светка.

— В общении с нами пользоваться логикой нерезультативно, — хмыкнул Лориэль. Я была с ним согласна.

— Так куда мы направлялись? — вспомнила о том, что мы все-таки куда-то ехали, Нианна.

Групповая композиция: «Задумчивость». Все упорно пытаются понять, куда мы ехали. Я фыркнула, почесала нос, снова фыркнула и взлетела. Надоело над ними висеть.

Моему взору предстало красивейшее зрелище. Пейзаж завораживал и сводил с ума. А еще я, кажется, знаю, куда мы ехали…

— Народ!!! — пикирующий дракон произвел впечатление. Мне сказали много «красивых» слов. — Фу, как некультурно. Так, о чем это я? А, народ, я там озеро видела! Ай да купаться!!!

Идею поддержали на «ура». Понеслись мы в сторону озера. Точнее, они понесся, а кто-то полетел. И этот кто-то была я. Правда, ко мне еще пассажирка навязалась. Светке не терпелось что-то со мной обсудить. А когда ей что-то не терпится… Ну, проще согласиться, чем спорить. Так и летели вдвоем. Первые секунд тридцать. Потом эльфа начала форменный допрос с пристрастием. И отступать было некуда.

— Сашка, ты что, тоже беременна? — громко вопросила Светка. А вы попробуйте тихо говорить, сидя на спине у дракона, летящего с очень приличной скоростью и выписывающего залихватские пируэты в небе. Там тихо поговорить невозможно, если ты не умеешь общаться телепатически. А из Светки телепат, как из меня балерина.

— А то ты не видела! — рыкнула я, заходя на очередной вираж и подавив в себе стойкое желание скинуть подругу.

— А-а-а-а, — протянула эльфа. Так и захотелось передразнить «Ббээ-э-э-э!», но я не стала. — А почему мы удирали от Сулема?

— Интересный вопрос, — философски вздохнула я. И сама задумалась над ответом. А чего собственно такого, что мы решили полетать, поездить и погулять… Ну, подумаешь, сбежали через окно, мимо стражи, ругались громко… Ну, визг был в моем исполнении истошный… Ну, перепугался он за меня… А, все, кажется до меня дошло.

— Сашка, ты чего? — заерзала эльфа.

— Задумалась. Так ты там что спрашивала? — переспросила я, заходя на посадку возле озера.

— Почему мы убегаем? — послушно переспросила эльфа, уходя постепенно в ультразвук от того, что я в отвесном пике пошла на землю. — Сашка!!!

Но я не ответила. Отвлекаться не надо, потому что если отвлекусь, приземлимся куда-нибудь не туда. Тьфу, накаркала. Приземлились, блин. В озеро!!! Теперь орали уже вдвоем. И обе от неожиданности.

— Ты специально, да? — взвизгнула эльфа.

— Заметно, да? — рыкнула я, выбираясь из воды. — Ты спрашиваешь, почему убегаем? Да потому что в противном случае, он бы с нами увязался. И тогда от скандала с Сулемом я бы не ушла!

— Почему от скандала? — удивилась Светка.

— Да потому что выяснилось, что мы с ним королем и королевой будем, чтоб этим титулом кто-нибудь подавился во время речи! — я подождала, пока она слезет, и отряхнулась. — И я узнала об этом последней. К тому же мы с вами нарушили тишину и явно переполошили всю стражу. Так что выговор за плохое поведение нам обеспечен.

— Я бы не был так критичен в этом отношении, Александра, — ну, почему мне не везет? Во всяком случае, сегодня! — Я тоже хочу искупаться и отдохнуть.

— Сулем, привет, — Светка ослепительно улыбнулась и щелкнула меня по носу. Я опешила от такой наглости и… Превратилась в человека от неожиданности. И плюхнулась в воду, не удержав равновесия. — Как ты нашел нас?

— А вас так трудно найти было… Особенно по тому, как моя невеста выписывала залихватские пируэты в воздухе, — старший принц улыбнулся так загадочно… У меня появились подозрение, что кое-кто знает, как выглядит чешуя беременного дракона. Надеюсь, что я ошибаюсь. — Света, а где Станислав?

— Обучением юных магов занимается, — сморщила нос подруга. — А что?

— Да поговорить с ним хотел, — пожал плечами жених и таки предложил мне руку помощи. Я ее приняла и заняла горизонтальное положение. Купаться можно не лезть, и так мокрая, как мышь.

— Братик!!! — хоровое исполнение. До поляны они добрались. Пешком. А где единороги? Кажется, такой вопрос читался на наших лицах, так как Лориэль горько вздохнул и выдал:

— Они сбежали.

— И каким интересно образом? — удивилась я. При этом стараясь сильно не хихикать. — Нет, ладно, если бы они от меня сбежали. У нас с ними на генном уровне неприязнь. Но от собственных всадников единороги не сбегают. Вроде бы.

— Не знаю, что у вас там на генном уровне, но они взяли и сбежали от нас, — Нианна развела руками.

— Давайте уже отдыхать, — Мария примирительно улыбнулась. — Александра, а как тебе удается так быстро превращаться?

— Практика, — видели бы они, как папа превращается! Там оборот занимает меньше секунды! А у меня тридцать. — Идите купайтесь, а я обсохну и накрою нам поляну.

— А еда? — удивились королевские детки. Ну, да, они не привыкли к таким резким переменам действия. А я привыкла. Да и не думаю, что Скар с Аникой, так старательно прячущиеся в кустах (где самозабвенно предавались поцелуям) пришли без запасов еды.

— Аника, Скар!!! А ну прекращайте целоваться! Идите сюда, народ кушать хочет! — зычно крикнула я, так что парочка невинных пташек с перепугу вписалась в дерево. В кустах возмущенно засопели, и на свет божий вползла искомая парочка не хватавших элементов. Ну, скучно нам в неполном составе, что поделать?

— Вечно ты все портишь! — обвиняющим тоном прокурора высказался братик, ставя передо мной корзинку и таща свою невесту за руку к озеру. Невеста вяло сопротивлялась и пыталась отбиться с помощью второй корзины. С минуту я смотрела на это безобразие, а потом встала и отобрала ценный предмет, пока они окончательно не превратили всю еду в некое подобие детского питания. Вроде есть можно, но очень противно.

— Кто бы говорил, — фыркнула я и стала накрывать поляну, пока вся эта компания принимает водные процедуры. Сулем молча меня рассматривал. — Что смотришь? Любуешься?

— Да. Любуюсь своей будущей женой и матерью моих детей, — у меня даже еда из рук выпала от неожиданности. Неужели в курсе? — Александра, что случилось? Тебе плохо?

— А? Нет, мне хорошо. Просто очень хорошо, — я села на землю и стала обмахивать себя салфеткой, пытаясь прийти в себя. — Так ты знаешь?

— Что знаю? — издевается, что ли?

— Что ребенок будет, — ой, мать моя… Он, видимо, не знал, а я из-за собственной паранойи только что сама ему сообщила! А-а-а-а-а-а! Прибейте меня, чтобы не мучилась!

— Что?! Так ты тут выкидывала такие фортели, зная, что беременна?! — Сулем зол прищурился. — И когда же ты собиралась рассказать мне об этом?

— Ну… Понимаешь… — я замялась. Ну, почему с ним у меня не получается так, как я хочу? Вечно, то сама проговорюсь, то кто-нибудь за меня скажет. Просто невезение какое-то!

— Сулем, Александра!!! Идите к нам!!! — отвлек нас от разговора голос Марии. Мы переглянулись. Сулем смотрел на меня очень недовольно и рассерженно. И как теперь его успокоить?

— Сейчас! — ответила я и подошла к нему поближе. Не будем же мы выяснять отношения у всех на виду. Хотя судя по его лицу, он едва себя сдерживает. — Сулем, давай не будем СЕЙЧАС выяснять отношения, а? К тому же у меня к тебе тоже имеется ряд претензий. Давай мирно отдохнем, а потом уже и поругаемся, и подеремся, и дальше по списку! Согласен? — я протянула ему руку. За которую меня тут же схватили и притянули к себе, крепко обняв за талию.

— Александра, я тебя когда-нибудь отшлепаю! Причем так, что сидеть не сможешь! — прошептал зло принц мне на ухо. Я представила себе это зрелище и захихикала. — Что смешного?

— Мы наедине выясним, что тут смешного, — хмыкнула я и… толкнула его в воду. Правда, упала вслед за ним, но это уже неважно. Главное, что пока только он и Светка знают. А там… Поживем — увидим. Не привыкать выкручиваться. Что, в первый раз, что ли?

Глава 9. Все тайное становится явным

После того, как я свалилась в воду, меня оттуда моментально вытащили. Причем смотрели с таким укором, будто я какое-то непотребство совершила. Ну, уронила королевского отпрыска в воду. Ну, следом упала. Что такого-то?

— Александра, в твоем положении тебе нельзя так себя вести! — ворчал Сулем, высушивая на мне одежду.

— В каком таком положении? — поинтересовалась я, и тут же предупреждающе вскинула руку. — Волосы не трожь! Они от такой сушки только дыбом встают!

— А тебе полезно иногда побыть чучелом! Самооценку занизить! — рыкнул принц, но волосы трогать не стал. — Учти, я очень тобой недоволен!!!

— Я тобой тоже. Давай только не здесь выяснять отношения! — я упрямо скрестила руки на груди.

— Сулем, Сашка! Ну, что вы там опять? — я этого провокатора лично прибью!!! И плевать мне на то, что он наследник трона!!!

— Мы здесь посидим, — ответил старший принц и утянул меня на покрывало. Пришлось подчиниться, спорить с ним пока бесполезно.

Усевшись, я плотоядным взглядом окинула накрытое пиршество и облизнулась. Есть я хочу, что поделать. Сулем посмотрел на меня, вздохнул и принялся мастерить бутерброд.

— И мне, пожалуйста, — попросила я.

— А я тебе и делаю, — фыркнул принц. Тогда почему так мало мяса положил? — Ну чего ты опять недовольно морщишься?

— Мяса мало, — буркнула я, отобрала бутерброд и начала сама его компоновать.

— Сразу видно — дракон, — протянул принц и погладил меня по руке. — Ты уверена?

— Насчет чего? — не поняла я, откусывая большой кусок.

— Насчет беременности, — я подавилась и закашлялась.

— Ты идиот, или придуриваешься?! — прокашлявшись, поинтересовалась я. — Сулем, скажи мне, как я могу быть неуверенна в этом?

— Вдруг ошиблась, — мне захотелось его утопить. В озере, где сейчас так веселились друзья.

— Сулем, если бы я обычными средствами проверяла, то вполне могла и ошибиться. Но я проверяла МАГИЕЙ, понял? МАГИЕЙ!!! И ты видел мою чешую? Чем она отливала? — так, потише, потише… Лишние уши нам ни к чему.

— А… Может быть… — попытался возразить принц.

— Не может быть, — рыкнула я.

— Ну, все-таки…

— Нет, не все-таки!!! — я дожевала бутерброд и попыталась налить себе вина. Не дали. Сулем отобрал бутылку и поставил подальше. — Ну, и как это называется?

— Тебе нельзя, — категорично заявил принц. Я надулась.

— Вечно меня все обижают, — посмотрела в сторону развлекающихся. Настроение быстро ушло в минус. Значит, надо его и остальным испортить.

Собственно, это я и сделала, запустив в озеро приличным воздушным потоком. Вода забурлила, всколыхнулась, и всех накрыло замечательной волной. Только Светка осталась нетронутой и то, только по одной нам ведомой причине.

— Александра!!! — возмущенный вопль. А я тут не причем. Я вообще белое, пушистое и самое невинное существо на свете!

В меня попытались покидаться грязью. Но тут у Сулема сработал инстинкт «сторожевого пса». И верно, меня сейчас холить, любить и лелеять надо! А то задолбаю истериками всех, кто поблизости окажется.

— Не трогайте ее. Вылезайте, сушитесь, и поедем обратно. Нас ждут дела, — и разбор полетов с одной, в очередной раз подставившей саму себя, драконицей. Ясно. Как бы мне избежать этого? Может в обморок грохнуться? Так не поверят же! — Александра, ешь, не отвлекайся. Нам еще добираться до дома.

— Нет проблем. Мне минут пятнадцать лету, — я пожала плечами и нацелилась на еще один кусок мяса, самый большой. Но меня опередила Светка, которая теперь довольно улыбаясь, жевала мясо. Блин, не везет-то как!!!

— Забудь об этом. Никаких полетов, — категорично заявил принц. Все на него удивленно посмотрели. Если он сейчас расколется, разделаю, как бог черепаху! — Ты слишком устала, тебе надо отдохнуть.

Он был на волосок от смерти. На такой тонюсенький волосок. Еще бы чуть-чуть, и я за себя отвечать перестала бы.

— Ты думаешь? — я скептически на него посмотрела. Сулем твердо выдержал мой взгляд, стараясь выглядеть излишне суровым. — А я нисколько не устала.

— Устала, — принц упрямо поджал губы. — Или ты хочешь….

— Ладно, ладно. Я устала, — пришлось сдаться, иначе рассказал бы прямо здесь! Я подозреваю, что он, не задумываясь, сдаст меня, чтобы только спокойно себя вела! — Но единороги меня не повезут, — и потупила глазки, старательно что-то рассматривая на своей одежде. Ой, тут водоросль запуталась… Да еще и не одна!

— Повезут, — какой он… Упертый. — У них просто нет выбора.

— Ну-ну, — хмыкнула Светка. — Вот ты им это и объясняй. Сашка, пойдем по магазинам?

— Зачем? — осторожно спросила я.

— Я хочу новое платье! — ну, и куда оно ей?

— Светлана, а зачем вам платье? — удивились принцессы. Обе. Одновременно. Какая слаженность. — Мы вам свои подарим.

У, это они зря. Светка только от меня может принять какую-нибудь одежду и то, если я буду очень настойчива и не отстану от нее. Сейчас тут что-то будет…

Я не ошиблась. Приятно осознавать, что хоть что-то в этом мире неизменно. А именно — реакция незабываемой эльфы на предложения такого рода. Начала она с малого…

— Что. Вы. Мне. Только что. Предложили, — по слогам, чтобы прочувствовали и испугались. Я спряталась за Сулема, малодушно оставив королевскую семью самим разбираться с этой проблемой. Сами виноваты, надо же думать, что говоришь и кому!

— Мои сестры просто предложили отдать тебе свои платья. Света? Света ты что делаешь? Светлана!!! САШКА, УСПОКОЙ ЕЕ!!!!!!!!!!!! — ага, разбежалась. Бегу и тапочки теряю! Мне жизнь моя дороже!!!

— Саш, так ты пойдешь со мной в магазин? — через три минуты (я сидела, зажмурившись, отсчитывая про себя секунды) переспросила Светка. Я осторожно открыла один глаз, огляделась и, только убедившись, что угрозы для жизни нет, открыла второй.

Поляна представляла собой поистине жалкое зрелище. Десяток деревьев отсутствует (снесли за ненадобностью), трава подпалена в нескольких местах (она не дракон в душе, случаем? А что, очень похоже), вода в озере заполнена остатками древесины.

А где королевская семья? Ну, если не считать Сулема, которого пожалели из-за меня, и Аники, которую закрыл собой Скар. А связываться с моим братиком не рискнет даже очень разгневанная эльфа.

— Свет, а где остальные? — медленно спросила я, пытаясь сообразить, что нам будет за это. Что ничего хорошего — это я и так знаю. Надо выяснить, в каких масштабах ждать проблем. — Света, не нервируй меня!!! Ты куда их дела?!

— А вот! — и наглая, бессовестная блондинистая сволочь показала пальцам на верхушку гигантской сосны!

Я посмотрела. Потом протерла глаза и еще раз посмотрела. Потом тряхнула за плечо Сулема, возвращая его к реальности, и ткнула пальцем в эту же сосну:

— Ну, нифига себе, какие у вас птички!

Сулем посмотрел, попытался что-то сказать, но у него не получилось, и мы оба рухнули на землю от смеха. А посмеяться было над чем! Еще бы, три особы королевских кровей, сидящие на самой верхушке сосны высотой метров десять, если не больше — это весьма пикантное зрелище. А если еще послушать, что они там говорят! Явно неприятное, это и ежику понятно! Кстати, где бы найти того ежика, которому все это понятно?

— СНИМИТЕ НАС!!! — у, как им там нравится!!! Может, забраться к ним?

Не, судя по тому, как на меня посмотрел старший принц, рисковать не стоит. Меня и так ждет масса ограничений.

— Как ты их туда закинула? — полюбопытствовала я у Светки, рассматривающей королевскую семью на дереве, как нечто само собой разумеющееся.

— Какая разница? Теперь надо думать, как их оттуда снять, — эльфа пожала плечами и невозмутимо отвернулась от этого впечатляющего зрелища.

— Угу. И как же это сделать? — на меня посмотрели. Очень внимательно и с некоторой долей надежды. Так и кто тут что задумал?! — Только не говорите, что я за ними полезу!

— А есть другие варианты? — Скар удивленно огляделся, пока не наткнулся на два очень красноречивых взгляда. Один принадлежал мне, потому что я не хотела снова становится козлом отпущения, а меня собирались им сделать. Второй — Сулему, которого очень не радовала перспектива, что его жена, тьфу ты, невеста будет сейчас выполнять какие-то акробатические трюки. Особенно учитывая, в каком она положении. Мое мнение опять-таки не спрашивалось.

— А может, они сами слезут? — предположила Аника. Сверху раздались возмущенные вопли, скорее всего означающие, что сами они ни в жизнь не слезут. И я могла их понять. Слезть с дерева, перемахнувшего десятиметровую высоту и постоянно качающегося, весьма не просто. В моей практике подобное было. Правда тогда была осина, а не сосна, и высотой метров восемь. Кажется, я тогда очень сильно Тима достала. За что и поплатилась.

— Поверь эксперту по данным вопросам, фиг с нее самостоятельно слезешь! — я отошла подальше от Сулема и стала задумчиво рассматривать это несчастное дерево. Спилить? Не, итак кучу деревьев сгубили. Превратиться? Похоже, что у меня нет другого выбора.

Взмах рук, и вот я уже снова дракон. Скар, внимательно рассмотревший меня, в ужасе прижал руку к сердцу. И осуждающе посмотрел на меня. Как же, теперь мне еще и выволочка от братьев предстоит.

— Не говори потом, что я тебя не предупреждал, — прорычал Сулем. Я только фыркнула на него снопом искр. Ему «понравилось». А кому не понравится, когда в тебя плюет огнем дракон, который к тому же твоя любимая девушка? Черт, кажется, я отвлеклась.

Мой полет в сторону сосны был коротким. Да и процесс снятия засевших там принца и принцесс был скоротечным. Я просто напросто наклонила это дерево до земли, подождала, пока они слезут, и отпустила его.

Ой… Кажется, зря я так рано его отпустила. Лориэль, зараза такая, не отпустил сосну вовремя! Почему все мои неприятности начались именно с этого мелкого недоразумения?

— А-а-а-а-а-а-а-а!!! — взвыл пароходной сиреной младший принц, улетая в небесную высь. Может, посоветовать ему крылья отрастить? А что? Не плохой летун получается! — Спасите меня!!!!!!

— Не буду, — буркнула я, сраженная наповал такой неблагодарной тупостью! Что, приказывать надо, что ли, когда руки отпускать?! Чего он в нее вцепился так, будто собирался на ней жениться?!

— Саша, спаси его. Иначе на всю жизнь останешься королевой! — что?! Ни за что!!! Я рванула за принцем, махая крыльями так, будто от этого что-то изменится. И матерясь, на чем свет стоит! Потому что Светка, сволочь, нашла, на чем сыграть! Ну, я ей задам, дайте только обратно вернуться!

Принц летел быстро. Ввиду легкости и весьма обтекаемой формы. Но я летела быстрее. Ввиду злости на себя любимую, на друзей, родню, жениха и вообще на мир в целом. Что им все время что-то надо от бедного, несчастного дракона?!

В общем, поймать, я его поймала. Зубами. За штаны. Ну, кто ему виноват, что пролетал он мимо именно задом вперед?! Штаны угрожающе затрещали.

— Ты специально, да? — прошипел принц, стараясь ухватиться за мой нос.

— Если бы специально, то штаны были бы прожженны, я ясно выражаюсь? — сквозь зубы процедила я, стараясь не выронить сиятельную ношу. «Ноша» дернулась, и я едва не порвала ему штаны окончательно. — Не дергайся!!! Иначе твой полет продолжиться!

— Утешила, — буркнул Лориэль.

— Я тебя упокою, если не заткнешься, — лететь с чем-то в зубах — то еще удовольствие. Нет, на спор я и не такое делала и таскала много чего, когда братьям удавалось подбить меня на подобное сумасшествие. Но когда твоя жертва, а точнее жертва идиотизма твоих братьев начинает дергаться и ругаться, возникает жуткое желание послать все далеко и надолго и уронить эту жертву, чтобы она наконец-то замолкла!

Возвращались медленно, потому что штаны оказались весьма непрочными и норовили порваться, а перехватить его лапами пока не удавалось. Лориэль поминутно поминал всю мою родню. Ну, если он так жаждет с ней познакомиться, специально для него соберу всех в оном месте! А потом пусть он ИМ доказывает, кто он и почему все именно так!

— Или ты глохнешь, или я тебя выплевываю в свободный полет, ясно? — процедила я сквозь зубы, добравшись таки до поляны и собираясь приземляться. Меня вообще не рекомендуется отвлекать во время подобного действия. Если отвлекусь, могут быть неприятные последствия. Как-то я снесла половину здания, отвлекшись на пролетавшую мимо птичку. Больно она красивая была!

Как вы думаете, он меня послушался? Ага, какая я дурочка, оказывается. Эта зараза так заорала, что я все-таки выпустила его от неожиданности. После чего пришлось уйти в отвесное пике, поймать его у самой земли и рухнуть на нее, пребольно ударившись спиной. Зато королевская особа оказалась в безопасности. Надеюсь, ненадолго, и мой брат с моим женихом прочистят ему мозги до того, как в себя приду я!

— Саша, ты как? — Светка бросилась ко мне, прорвавшись через рухнувшие под моей тяжестью деревья. Место для посадки я не выбирала, получилась еще она поляна. — Саша, ну, скажи хоть что-нибудь!

Я сказала. Я вообще-то хотела очень многое сказать, но ограничилась лишь «лесными» эпитетами в сторону мозговой деятельности некоторых особ королевских кровей. Кого я имела ввиду, объяснять не потребовалось.

— Александра, как ты, дорогая? — ох, хочу к нему на ручки! Хочу, хочу, хочу!!! А почему, собственно, и нет? Невеста я ему или кто? Слабая и хрупкая! И чхать хотела на то, что там себе другие думают!!!

Я вздохнула, глубоко и очень печально, а потом превратилась обратно. В ужасно растрепанную, злую, обиженную на всех девушку. Сулем тут же подхватил меня на руки и так крепко к себе прижал, что я поначалу чуть не ойкнула, но вовремя спохватилась. Еще подумает, что я себе или ребенку что повредила. Ребенок вообще находился в большей безопасности, чем они думают!

— Он тебе ничего не сделал? — озабоченно спросил старший принц. Я фыркнула. — Александра, я серьезно.

— Я тоже. Ну, ты вообще-то вопрос задал! Сравни его габариты и мои в драконьем виде! Кто тут и, самое главное, что мог сделать! — я хмыкнула и только после этого посмотрела на собрата по несчастью, то есть по падению с неба. Лориэль обиженно шипел, поднимаясь с земли и старательно придерживая несчастные штаны. — В следующий раз штаны получше выбирай!

— В следующий раз я лучше без них в полет отправлюсь! — в ответ огрызнулся принц. Ну-ну, мечтай, мечтай достойно мне ответить.

— Чтобы я тебя укусила за то самое место? — невинно полюбопытствовала я. Как на меня посмотрели!!! Как будто я среди монахов в чем мать родила стою! Тоже мне поборники приличий! — Ну, вы и пошляки, господа! Я вообще-то зад имела ввиду, а не то, о чем вы все подумали!

Не виновата я, что словила их мысли. Больно громкие они были. А потом меня же обвиняют в том, что я разлагаю молодежь своим непристойным поведением! Ага, было бы тут кого разлагать! Какие они наивные, прямо со стыда глаза им деть некуда!

— Пора возвращаться, — буркнул Лориэль, стараясь скрыть полыхающие щеки.

— Фу, угораздило меня попасть в компанию извращенцев, — зло хмыкнула я, стараясь выбраться из объятий жениха. Меня не пустили. — Сулем, отпусти меня.

— О чем они подумали? — медленно, четко выговаривая каждое слово, поинтересовался мой жених.

— Кхм, ну знаешь, мысли были весьма нескромные, — попыталась отшутиться я.

«Александра!» — вот черт… Ну, и что ты ему скажешь, дорогая?

Вздохнув, я протранслировала ему одну из картинок, которую представили его родственники. Кроме Скара и Светки, у всех она была, мягко говоря, неприличная. Остальные просто прекрасно знали, что я шучу. А Скар так вообще был осведомлен о том, что такое любовь для дракона.

— Я их убью, — прошипел Сулем. — И мне плевать, что они моя семья.

— Так, не надо вдаваться в крайности, — я обняла его за шею и уткнулась носом в шею. — Все в порядке, им уже очень неловко. А хочешь, я кое-что скажу?

— Что? — он все еще злиться.

— Возможно, их будет двое, — хмыкнула я, прекрасно зная, что это моментально собьет его с мыслей о мести.

— ЧТО?! — у, мне это удалось. Сулем смотрел на меня таким взглядом, будто я только что ударила его чем-то тяжелым.

— Что слышал. А теперь, не соизволим ли мы вернуться во дворец? Я думаю, нам надо подготовиться к свадьбе, или что там будет… — я поуютнее устроилась на его руках, и принцу не оставалось ничего другого, как тащить меня на себе.

— Сулем, мы не хотели… — попыталась подольститься Мария. Мда… Что-то я переборщила, по-моему. Не надо было в такие-то крайности уходить.

«Мария! Не лезьте к нему пока! Я сама все улажу!» — мысленно рыкнув на всю королевскую семейку, крепко задумалась над тем, а что собственно можно сделать? Ну, это понятно, что вернуть благостное расположение духа Сулему я могу только наедине. Потом, по всей видимости, придется вести серьезный разговор, давить на жалость и на то, что распри в семье могут плохо на меня повлиять.

Последний мысленный аргумент заставил меня рассмеяться. Ну да, ну да. Плохо на меня повлиять, ага, как же.

— Что такого смешного? — пропыхтел принц. Упс, я и забыла, что он меня на себе тащит, а путь весьма неблизкий. Интересно, а в кого из родственников я такая садистка? — Александра, прости меня за поведение моей семьи. Такого больше не повторится.

— А мне было весело, — а что? Действительно, все было здорово. Кроме этих шальных мыслей и моего неудачного приземления. — Слушай, а давай портал откроем? А то ты так радикулит еще до свадьбы заработаешь!

— Александра, портал в пределах дворца открыть не получится, — нас догнала Нианна.

— Вернее не совсем так, — встряла Аника, старательно пытающаяся подольститься к Скару, но тот был обижен и дулся, как мышь на крупу.

Запоздалая совесть все-таки решила меня посетить и крепко вдарила по мозгам. Ведь в том, что Аника и Скар поссорились, я виновата. Братик просто за меня очень крепко на них разозлился. Черт, ну, все у нас не так как надо, а через то место, откуда хвост растет!

— А в чем дело? — попыталась я отвлечь девушку от обиженного дракона, мысленно пообещав себе стукнуть эту заразу, чтобы не обижался на свою невесту так сильно!

— В защите. Она отклоняет порталы. Причем тот, кто ее ставил, явно был сумасшедшим. Потому как отклоняет, по фиг его знает каким параметрам и куда! — Лориэль явно становится более раскованным, теряя прежний королевский лоск.

— Мда? Значит, защита? Сумасшедший, говорите? — задумчиво почесала нос. Скар, отметивший это мое телодвижение, только усмехнулся. — Ничего смешного, Скар. Опять у меня эта привычка появилась. Я думала, что после того случая, она уже не вернется.

— Это ты про который случай? — переспросил братик. Так, он решил в мою биографию всех просветить?

— Про тот самый! — я похлопала Сулема по плечу, заставляя остановиться, и слезла с его рук. Лучше пешком дальше пойду. А то так привыкну, что он потом со мной делать будет?

— Это когда ты со злобы разнесла полгорода? — продолжил уточнение этот нахал.

— Нет. Это когда ты, сволочь беловолосая вместе с тем рыжим подлецом устроили себе оригинальный мальчишник! После которого мне пришлось срочно вспоминать все свои подлые приемы, дабы отмазать вас от родителей невест и собственных родителей! Дальше продолжать, или память уже вернулась? — ну, да, я знаю, что очень скверно поступаю, вот так сдавая своего брата. Но иначе он просто не заткнется!

— Ладно, ладно. Успокойся, бешенная. Давай лучше с Лукасом свяжемся и попросим разобраться с этой защитой, — Скар примирительно поднял руки. — Ты же знаешь, он не упустит возможности что-то сломать.

— Это да, — я согласно кивнула, выуживая из собственных волос откуда-то взявшийся там репей. — А восстанавливать кто будет? Опять я?

— Все тебе не слава богу, — вздохнул Скар.

— Мне все слава богу, когда не надо мне…

Договорить я не смогла. Вернее, мне не дали. Вы спросите, кто эти камикадзе? Да вот, нашлось тут несколько десятков! И все, как один, явно лишившиеся последних мозгов дроу! Господи, я что, и замуж спокойно выйти не могу, что ли?

— Ребята, вам что надо? — Мария решила говорить первой. Ну, и флаг ей в руки. — Вы нас не узнали, что ли?

— Знаете, ваше высочество, я бы вас тоже сейчас не узнала. Ваш внешний вид, если кого и может напомнить, так это жертву неудачной попытки сделать химическую завивку, — честно призналась я, оглядывая нашу во всех смыслах занимательную компанию. Потом перевела взгляд на оскаленные морды (а как еще их назвать?). — Так чего вы хотели мальчики?

— Мы тебя убьем!!! — тьфу… Ну, и новость!

— Ну, попробуйте, — милостиво кивнула я и размяла пальцы. — Только давайте мы уточним, за что меня собственной убивать собираются, а то эта неопределенность слегка напрягает.

— Александра… — Сулем попытался встрять между мной и этими милыми господами.

— Ну, нет! Или ты даешь мне с ними поиграть, или дома имеешь полновесный истеричный скандал с разрушением дворца до фундамента и глубже! — я решительно отодвинула принца. Кого они тут убивать хотят? Меня? Ну, так пусть попробуют! — Ну? Я могу узнать, по какой причине у вас такие претензии?

По-моему такие кадры, как тот, что выскочил передо мной, называются метр с кепкой в прыжке. Хотя тут даже в прыжке метра не получается.

— Ты напала на представителей королевской семьи!!! Ты призвала сюда этого проклятого дракона!!! Ты разрушила наш лес!!! — ой, а какой у него голос писклявый! У меня даже уши заложило от этого визга!

— Так, стоп-кран, ребята. А теперь еще раз, но уменьшите децибелы, а то не у всех тут тренированные уши, — Скар сделал вид, что слегка оглох.

— Обманщик, — хмыкнула Аника, похлопав его по спине. После таких похлопываний можно и не разогнуться больше.

— Ничего я не обманываю! Просто Сашка у нас воспитателем работала, — обиженно надулся Скар.

— В концлагере? — уточнила Мария.

— В сумасшедшем доме под названием «дом Самохиных»! — я нетерпеливо тряхнула головой. — Мы сейчас что, выясняем, кем я работала, или почему эти молодцы хотят нас убить?

— Не нас, а тебя, — поправила Нианна.

— Хрен редьки не слаще, он длиньше. Если они тронут меня, влезут Скар и Сулем. За Сулема влезете вы трое, а за Скара Аника. Ну, еще и Лукас может присоединиться, если сочтет это интересным. Поэтому, господа с кинжалами, колитесь, по какому поводу вы решили нас укокошить? — я все-таки вернула свое внимание тем веселым ребятишкам с метровым в кепочке предводителем.

— Вы напали на его высочество Сулема и его высочество Лориэля, и их высочества Анику, Нианну и Марию, — отчеканил этот кепочный красавец. Крутяк… Я напала на королевскую семью и теперь меня хотят убить. Так нелепо я еще не попадала.

Кажется, та же самая мысль посетила всех присутствующих. Потому что королевскую семью и одного ну очень глупого дракона скрутило от смеха. Мне же было дико не смешно, потому что это не на них были нацелены все эти оружия массового поражения! И уж точно не к их горлу были приставлены ножи!

— Так, вы кто? — я аккуратно отвела нож от своего живота, как самого важного места на своем ценном теле.

— Охрана, — отчеканил коротышка. — Мы воины.

— Ясен пень, что не кулинары, хотя очень похожи. Чья охрана-то? — остальные молчали, только Сулем держался в непосредственной близости от меня, чтобы не дай бог кто-нибудь не совершил со мной что-нибудь. Хотя на его месте, я бы больше за этих веселых мальчиков переживала.

— Королевской семьи, — гордо ответил коротышка.

— Угу. А почему я вас не видела во дворце, когда меня представляли всей той шушере? — кажется, я их очень удивила. Во всяком случае, челюсть сбрякала у коротышки очень сильно! — Нет, я этих лиц не помню, а у меня на них, в смысле на лица, очень хорошая память. Сулем, я ведь не ошибаюсь?

— Нет, моя дорогая, ты не ошибаешься. Капитана Салаза не было на этой церемонии, — принц сладко улыбался. Так сладко, что хочется найти что-нибудь очень соленое и кислое и дать ему срочно пожевать. Чтобы поменять выражение лица. — Капитан, разрешите представить, моя невеста леди Александра Самохина.

— А? — хором спросили, всех поразило.

— Коллекцию статуй заказывали? — полюбопытствовал Скар, стараясь сильно не хихикать.

— Пойдемте, а? — я потыкала в живот ближайшего двухметрового дроу и жалобно посмотрела на жениха.

— Устала? — участливо поинтересовалась Светка, про которую я успела забыть. А ведь это она причина большинства моих несчастий, как и Лориэль!

— Угу. Устала. От количества идиотов на один квадратный метр этого королевства, — я поставила на место челюсть коротышки и дернула принца за рукав. — Сулем, пойдем быстрее. Я хочу в ванную. И есть. И… Отдыхать хочу.

— Как скажешь, дорогая, — Сулем ласково мне улыбнулся, при этом очень недоброжелательно поглядывая на стражу. По-моему, я на него плохо влияю. Раньше он был куда терпимее…

«Раньше ему не приходилось заботиться о некоторых отвязных и безалаберных и о будущих детях».

Мда, а голос разума у меня все-таки есть. Хотя некоторые сомневаются в наличии у меня разума в принципе.

— Ваше высочество, мы нашли ваших единорогов! — Салаз судорожно сглотнул и кивнул куда-то себе за спину.

— Тогда почему мы их еще не наблюдаем? — Аника воинственно шагнула вперед. Так, кто-то слишком сильно разговорчивым стал. Однако не только я плохо влияю на королевскую семью. — Подать сюда!

— Есть! — разворот на каблуках, и маленький коротышка во главе стада отменных лошадей, тьфу ты, коней, короче стражи отправились, по всей видимости, за единорогами. Похвальное рвение. Надеюсь, мне не придется внушать этим коням, что везти им меня только до дворца, а там они меня больше никогда не увидят.

Коней, ой, единорогов привели. Хотя у меня почему-то возникла ассоциация с буксировкой неподъемного груза. Но к чести стражи и их капитана — они справлялись. Притом весьма неплохо.

— Транспорт подан, сэр, — капитан козырнул и вручил поводья. Мне. Как мы с единорогом обрадовались!!! Слов нет!

Точнее, слова-то были. Только я предпочла молчать в тряпочку, стараясь удержаться за эти чертовы поводья, пока эта долбанная коняга с рогом на башке неслась куда-то! Ладно, что несется хоть в сторону дворца.

И кстати, в этот раз я была очень рада, что родилась драконом! Потому что в противном случае, я бы не смогла проделывать такие трюки в своем положении.

Черт, да эта зараза меня что, через все кусты собралась протащить? Не дождется!!! Я ей сейчас покажу, ху из ху в этот момент!

Подтянувшись, добралась до гривы, вцепилась в нее и вскарабкалась на единорога. Вот, так-то лучше!

«Ты издеваешься, да?»

— Не поняла. Ты что, еще и из разумных?! — челюсть сбрякала о холку транспортного средства.

— Смотря, что ты подразумеваешь под разумностью! — ехидно проржал единорог, и я едва удержалась в седле.

— Парень, давай помедленнее. И вообще, можно поделикатней с дамой в положении! — тряска начала действовать на нервы.

— Ты беременна, драконица?! — и замер. Резко. Я едва не перелетела через его голову, только чудом удержавшись на нем.

— Блин, ну, что ты так резко. Я же чуть из седла не вылетела! — я перевела дух и чуть поерзала, устраиваясь поудобнее. — Тебя как зовут?

— Ураган, — помедлив, отозвался единорог.

— И вы все разумные?

— Нет. Только я один, — голова единорога опустилась, а в голосе послушалась настоящая грусть.

— Ну, и кому так повезло? — любопытство — не порок. И вообще, я много общалась с эльфой! Мне не грех стать чуть более любопытной, чем была!

— Его высочеству Лориэлю, — буркнул единорог, роя землю передним копытом.

— Сочувствую… — я мягко погладила его по шее. — Будем дружить?

— Согласен. Если обещаешь, что меня отдадут тебе, — блин… Для этого, как минимум, надо крепко прижать Лориэля. Надеюсь, он не будет сильно сопротивляться. Как-то не хочется прибегать к помощи извечного женского «Я хочу!».

— А почему именно мне? — непонимающе вскинула брови, уже слыша позади приближающийся стук копыт. Так, надо договариваться быстрее, там уже очередь страждущих убить единорога. — Слушай, Ураганчик, отвечай быстрее, там уже претензии строчат, чтобы казнь ускорить.

— Чью? — опешил единорог.

— В перспективе мою, но пока только для тебя.

— Ладно, дракон. Все дело в том, что я хочу вернуться домой. А доставить меня туда способна только ты! — единорог понуро опустил голову. Мда… Надо спросить у Лукаса, меня никто случаем не проклинал? А то что-то везет мне на неприятности!

— Согласна. Но если что, сам себе виновный! — фыркнула я и нацепила на лицо самую умильную улыбку. Надеюсь, мне поверят на слово. И принц не заработает сердечный приступ раньше времени.

К нам вылетела толпа радостно скалящихся дроу, которым очень хотелось пообщаться со мной. Чтобы больше так не исчезала, потому как принц, который появился после них, явно прочистил им мозг и некоторые другие места.

— А чего вы такие «радостные»? — невинно поинтересовалась я, внутренне молясь всем известным богам, чтобы они оградили меня от гнева жениха до того момента, как мы вернемся во дворец!

— Леди Александра, как вы могли? — начал отповедь этот коротышка.

— О? Уже леди? — я вскинула брови и потрепала единорога по холке. — Нам надо было объясниться друг с другом и расставить все точки над ё!

— А предупредить?! — хором взвыла стража.

— Ну, я не знала, что мне еще и перед вами отчитываться надо!

— Александра, что ты творишь? — дубль два, но главного героя заменили. Хотя куда уж главнее…

— Так, давайте уже дождемся всех, и я скажу, что я творю. А то повторять всем одно и то же, мозоль на языке заработаю! — Ураган скосил на меня ехидный взгляд. Я ответила ему точно таким же взглядом и показала кулак, чтобы не дергался и был пай-мальчиком.

— Александра… — укоризненно покачал головой Сулем. Ну, вот, очередная выволочка. И какая уже за сегодня? Пятая? Или уже приближаемся к десятку?

— Ну, надо было нам кое-что выяснить! Зато теперь я могу спокойно ехать на единороге, — упрямо вскинув подбородок. Но потом добавила на тон ниже. — Правда, только на этом.

— Почему именно на моем? — обиженно засопел Лориэль. Я закатила глаза. Отлично, вся компания в сборе. И судя по тому, как на меня некоторые, по имени Скар, в звании старший брат, посматривали, опека будет двух, а то и пятисторонняя. Все братики плюс Сулем — я уйду в оппозицию. Лучше пообщаться с Эстерром или Эстеррой, чем терпеть их, как своих опекунов! Нет, ну, предположим, на Сулема я согласная, а на них — ни за какие сокровища мира!

— Потому что кончается на «у»! — буркнула я, переглядываясь с единорогом. Трудновато будет заставить Лориэля отдать мне транспортное средство. Но хочется верить, что я справлюсь. — Потому что я не собираюсь договариваться таким же образом с остальными! Предлагаешь повторить такие кульбиты? Если очень хочется острых ощущений, могу попросить единорога показать тебе, как приятно висеть на поводьях, когда он несется во весь опор через ближайшие буреломы!

— Ну, я же просто спросил… — принц, не ожидавший от меня такого напора, несколько стушевался.

— А за спрос, можно получить в нос! — Светка надменно фыркнула и пренебрежительно передернула плечами. — Сашка, подвезешь меня? Я не поеду с кем-то из тих личностей!

— Почему? — удивилась я. — Раньше ты нисколько не возражала!

Ураган с интересом прислушивался к очередному «очень умному» диалогу в исполнении меня и остальных. Судя по бесенятам в глазах этой скотинки, меня потом будут подкалывать очень долго. Короче, это животное еще споется со всеми остальными! Даже транспорта нормального у меня быть не может!

— Не хочу! — и капризно надула губки. Так, диагноз ясен. У эльфы приступ капризита. И теперь считать ее вменяемым и разумным существом невозможно. — Я хочу с тобой!!!

— Но Светлана… — попытался возразить Сулем. Я вжала голову в плечи. Еще в начале нашего знакомства, довелось мне наблюдать какой становится Светка, когда не получает желаемого, находясь вот в таком капризном настроении. Сказать, что это было незабываемо — ничего не сказать.

— ХОЧУ!!! ХОЧУ К САШКЕ НА РУЧКИ!!! — я вовремя пригнулась. Что у Светки хорошо выходило, так это заклинание звуковой волны. Не обделенная вокальными данными, зато вовсю обделенная слухом (ну, ладно, не вовсю, процентов на пятьдесят точно), Светик могла создавать такие звуковые волны, что сносило все в радиусе километров трех. Хм, а нам простят такой ущерб королевским лесам? — ХОЧУ! ХОЧУ, ХОЧУ, ХОЧУ!!!

— ХОТИ!!! — не выдержала я. — Только орать так не надо!!! Глухих тут нет!!! — потом посмотрела на королевскую стражу, отчаянно машущую головами. — Не было, во всяком случае, — вновь перевела взгляд на внезапно устыдившуюся своего поведения Светку. — Блин, мы до дворца доедем сегодня или нет?

— Сашуль, ну, можно я с тобой поеду? Пожалуйста!!! — еще чуть-чуть и она начнет голосить по новой.

— Ладно! Только истерику прекращай! А то у королевской семьи все наследники будут заикаться вплоть до пятого колена! — я попыталась пригладить волосы и тут… Тут мне стало очень нехорошо. Я попробовала просканировать свой организм магией, но…

Вот рискните совершить такие действа, когда в голове одна единственная, но зато неповторимая мысль — где тут ближайший туалет?! У меня лично не получилось! Потому как меня так затошнило, что едва успела добежать до близлежащих кустов.

— Саша? — Скар осторожно позвал меня, но я не смогла даже ответить членораздельно. Желудок совершал такие кульбиты, что оставалось только удивляться, как он все еще на месте остался, а не выскочил наружу, полюбопытствовать, что тут происходит!

Перевести дух я смогла только где-то минут через десять. И то, тошнота еще осталась, застряв где-то в горле. Ощущения просто обалденные.

— Сашуль, ты в порядке? Траванулась чем-то? — под руку подлез его высочество Лориэль. Интересно, он притворяется, или у всех мужиков, не смотря на опыт и возраст, начисто отшибает сообразительность в случае с беременностью?

— А по ней не заметно, в порядке она или нет? — оу? Мой братик не потерял способность мыслить здраво?! Я в шоке! — Явно переусердствовала с трансформацией! Да? — и подмигнул мне.

Я прыснула, но смеяться не стала, а то желудок грозил повторить все, что только что было. И плевать ему на мое мнение.

— А может ее лекарям показать? — предположила Мария. Нианна давилась от смеха, стараясь сильно не ржать.

— Не-а, это вас надо показать лекарям. Чтобы мозги проверили. А то они как-то плоховато работают. Нет, ну ладно до мужиков как до… Не знаю кого. А вы-то? — хм, у Сулема есть тут чеканщик? Заказать две медали. Одна — «Заслуженный дятел отечества», а вторая «Дракон, который слишком много говорил».

— Ты беременна?! — какой слаженный вопль… Пойти, что ли, утопиться? Потому что теперь мне явно будет очень нескучно во дворце!

— Да, — гордо подтвердил Сулем. Мое настроение, помноженное на плохое самочувствие, стремительно уходило вниз. — Поэтому прошу Вас, родственники, быть поаккуратней с моей невестой.

Меня кинулись поздравлять. И едва не задушили в объятиях, от избытка чувств, наверное.

Единорог смотрел на это на все, смотрел и начал ржать. Рухнул на землю и задрыгал копытами. Вот же… Слов нет.

— Ну и цирк!!! — проржал Ураган.

— ГОВОРЯЩИЙ?! — восхитились окружающие.

— По-моему, чересчур, — буркнула я. — Ты, конь рогатый! Будешь и дальше так ржать, попрошу из тебя чучело сделать! Не говорящее!!!

— Ладно, ладно. Ну, чего ты? — коняга моментально оказался на четырех ногах и осторожно ко мне приблизился, заглядывая в лицо. — Поехали, давай. Ты вся зеленая, как тот кузнечик.

— Я не зеленая! Я бледная! — возмутилась, но все-таки залезла. Стоять сил не было. Что-то я сегодня перенервничала. — Светка, залезай! И только попробуй что-нибудь выкинуть! Сдам все твои прегрешения Станиславу!

— Ну, что ты в крайности уходишь, а? Между прочим, могла бы и повежливее с беременной, — я поперхнулась очередным возмущенным воплем и попыталась представить, как мы выглядим со стороны. Получилось, что очень интересно, потому что все старательно стараются не хихикать.

— Светка, тебя даже саркофаг не исправит, — обреченно протянула я и дернула хихикающего коня за гриву. — Или ты двигаешься, или становишься моим трофейным чучелом.

— А вежливо попросить? — обиделся Ураган, но пошел вперед, спокойным и мерным шагом. Если меня укачает, виноват будет только он.

— А лапой по морде получить? — ласково улыбнулась я.

— И это мирное существо, потомок древнего рода? — вроде бы удивился единорог.

— Если она и потомок древнего рода, то мирной ее можно назвать с большой натяжкой! — фыркнул Сулем, поравнявшись с нами.

— Кто бы мне тут претензии предъявлял! — в свою очередь фыркнула я. — Это ты Асторию в гневе не видел.

— Надеюсь, до свадьбы я твоих родственников вообще не увижу, — нахмурился принц. Ну-ну, мечтать не вредно.

— А что ее родственники? — влез, как всегда любопытный, Лориэль.

— Сократи