/ Language: Русский / Genre:sf,

Огонь Из Чистого Золота

Зденек Вольный


Вольный Зденек

Огонь из чистого золот

Зденек Вольный

Огонь из чистого золот

Нступил неестествення, звенящя тишин. Потом по телу рзлилось тепло: нпряжение отпустило. Рдость зполнял тесную кбину модуля, стремилсь выплеснуться, словно гейзер целебного источник.

"Жль, что у человек нет крыльев", - подумл Миллер, слегк поднимясь в кресле специльной конструкции, чстично гсящей перегрузки при космических полетх.

- Нклон семь грдусов, - объявил пилот.

- Мне всегд везло н семерки, - ответил кпитн. - Годится.

- Результты нлиз тмосферы прктически совпдют с теми, что мы получили н орбите, - доклдывл пилот. - Чудес, ни след двуокиси серы, хлороводород...

- А город или промышленные гломерты ты не видишь? - зсмеялся Миллер.

- Пок ничего не вижу, - пожл плечми пилот. - Только бесконечный лес - от полюс до полюс.

- Ты уверен, что это лес? - Кпитн поудобнее устроился в кресле.

Пилот метнул н него взгляд, и, словно пристыженный, кпитн тихонько вздохнул, не желя спорить с собеседником.

- А что ж это, по-твоему?

- Скорее всего, лес.

- Не делй из меня дурк... - приготовился зщищться пилот.

Миллер уствился в потолок; глз у него голубые, кк здешнее небо.

- Не понимешь ты меня, - скзл он.

- Те, что летли сюд до нс, сели, кк и мы, д и видели то же. А потом, видно, допустили ккую-то ошибку в рсчетх. Если мы повторим ошибку, нс постигнет их судьб.

- Кков процент кислород в здешней тмосфере? - спросил Миллер после минуты нпряженной тишины. - Двдцть семь?

- Двдцть семь и три десятых процент.

- Двй-к взглянем н нши фотоснимки, - предложил кпитн. - Пор приступть к рботе.

Миллер молч присел к небольшому ящичку - порттивной ЭВМ, вмонтировнной в зднюю стену модуля. Экрн дисплея зсветился, и по нему побежли искрящиеся линии-путинки помех, сменившиеся зеленой звесой густой и непроницемой. Кто-то тяжко вздохнул.

- Переключи н инфркрсный кнл, - спокойно скзл кпитн, поглживя бороду. - Инче не рзличить детлей.

Цвет н экрне сменился: он стл внчле желтым, потом орнжевым и нконец бирюзово-голубым. Смен цвет свидетельствовл об изменении темпертуры н плнете.

Они зкнчивли первый облет плнеты, шли н млой скорости, постепенно снижясь, круж и петляя нд зеленым мссивом.

Модуль опусклся, приближясь к пересеквшему эквтор огромному горному хребту протяженностью в несколько сотен километров. Цвет н экрне снов изменились.

- Нстрой н обычный спектр, - попросил кпитн.

Вершины гор зсверкли стльным блеском.

- Смотри, кк высоко збрлся лес, - удивленно прошептл Миллер. - А Это что?

- Пожр, - ответил пилот.

Они с интересом всмтривлись в открывшуюся внизу кртину.

- Мне кк-то доводилось просмтривть эрофотоснимки лесного пожр. Они нпоминют то, что мы видим сейчс, - пилот решился дть свое зключение.

- Д? - зсомневлся кпитн. - А что об этом думет ЭВМ?

Миллер нжл кнопку, и зпись информции н экрне прервлсь. Почти в центре дисплея выделялось серое пятно, н инфркрсном кнле оно приобрело ярко-орнжевую окрску. Миллер притронулся к кнопке, изобржение н экрне стло очень четким. Они зжмурились, не веря своим глзм: внизу стоял модуль, тот смый, что не вернулся с здния. Мшин был нклонен, всем своим видом нпоминя птицу со сломнными, опленными огнем крыльями.

- Теперь понятно, что с ними случилось, - хрипло пробормотл пилот, отводя глз.

- Ничего не понятно, - возрзил кпитн, - пок не выясним причину гибели экипж.

- Может, воспользуемся вертолетом?

- Конечно, Том, - соглсился кпитн. - Но солнце уже сдится, нм необходимо прежде, чем выйти из модуля, сделть микробиологические нлизы.

Утро встретило их приветливо - золотыми лучми солнц и свежестью голубовтой зелени. Первым из кбины вышел Миллер, оствшиеся в модуле члены экипж, зтив дыхние, нпряженно следили з тем, кк он совершет первые шги по неизвестной плнете. Вот Миллер уже бежит в своем белом, отливющем золотом комбинезоне. Трв достет ему до колен, орошет его росой. Ккое блженство! Только тут Миллер в полной мере оценил, кк точно посдил мшину пилот. Том выбрл превосходное место - н трвянистом берегу реки. Узкую полоску суши окймляли редкие деревья; одному из них при посдке модуля срезло мкушку.

Кпитн внимтельно рзглядывл эрофотоснимки, выднные ЭВМ. Из окн кбины он ккое-то время нблюдл з сборкой вертолет, но зтем решил присоединиться к остльным членм экипж, чтобы принять учстие в сборке.

Кк только он вступил н почву, в нос ему удрил резкий зпх бензин.

- Что тут происходит? - зкричл он пилоту, который, нпрвляясь к нему, шлепл по мелким лужм.

- Ничего особенного. - Том мхнул рукой и отвернулся. - Зполнял бки бензином и збыл включить втомт.

- Ты с ум сошел! - не сдержлся кпитн, но тут же взял себя в руки. Он вспомнил кртину пожр, зпечтленную н снимкх, и почувствовл, кк его охвтывет стрх. - Немедленно отссывй бензин!

- Уже, комндир, - буркнул Том. Он укрепил шлнг и ждл, когд зрботет нсос. Но нсос не включлся.

- Бог мой! - выдохнул кпитн и с силой нжл н рычг.

Нд горизонтом поднимлось орнжевое, кк пельсин, немилосердно плящее солнце. Вдруг рздлся крик Миллер.

- Что случилось? - крикнул в ответ кпитн.

- У Том не зводится двигтель!

Кпитн прыгнул в кбину вертолет. Том нервничл: его пльцы с молниеносной быстротой перемещлись по пульту упрвления, но зпустить двигтель не удвлось.

- Черт возьми, не могу понять, в чем дело, - недоумевл пилот.

- Послушй, - обртился к кпитну Миллер, - двй устновим электродвигтель. Мы ведь, кжется, прихвтили один с собой.

- Двигтель-то есть, - скзл Том, - где взять ккумуляторы?

- Подключим солнечные бтреи, - предложил Миллер.

- Но мы не дотянем до мест гибели первого модуля.

- Предлгю отпрвиться туд пешком, - не унимлся Миллер. - Если через чс выйти, к вечеру будем у цели. Идти-то кких-нибудь пятьдесят километров. Тк или инче, ндо снряжть экспедицию.

- Хорошо, - соглсился кпитн. - Пойдем мы с Миллером, с тобой, Том, будем поддерживть постоянную связь. В случе необходимости ты немедленно прилетишь к нм.

Решили идти берегом вверх по течению.

- Ты обртил внимние, ккя здесь чистя вод? - спросил Миллер. Они не могли оторвть взгляд от зеленовто-серебристых волн. - Кк в скзке. Кждый кмушек н дне виден.

- А рыбу зметил?

- Конечно!

Луг кончился, и теперь н поверхности воды отржлись кроны деревьев. Н пути космонвтов вырос лес, кзлось, ему нет конц и кря. Стройные высокие широкоствольные деревья с мясистыми листьями тесно прижимлись друг к другу, прегрждя дорогу незвным гостям. В лесу было тихо.

Вдруг кпитн остновился, почувствовв кк Миллер, идущий следом з ним, схвтил его з руку. Об зстыли, тщетно пытясь рзглядеть что-нибудь в сумрке лес, но их глз неизменно упирлись в переплетенные ветви и змысловтые корни, выступющие нружу. Но вот кпитн ощутил ккое-то едв зметное движение и схвтился з оружие.

- Не стреляй, - прошептл Миллер.

Но кпитн и не собирлся этого делть, его движение было чисто мехническим. Прямо нд ними, извивясь, склонилсь чешуйчтя ветк.

- Зкрой глз, - услышл он голос Миллер.

Что их ждло - укус змеи или чьи-то железные объятия? Но ничего не произошло. Кпитн открыл глз.

- Убрлсь восвояси, - облегченно вздохнул Миллер. - Ты ведь знешь, некоторые тропические змеи убивют жертву, выплевывя яд н рсстояние несколько метров прямо ей в глз.

- Вот мы и познкомились с плнетой, - попытлся пошутить кпитн.

- В этих джунглях кого угодно встретишь, - ответил Миллер. - Но нм не стршно, комбинезоны у нс прочные, ни одному зверю их не прокусить.

Сквозь чщу деревьев робко пробился солнечный лучик. Они попытлись двинуться вперед, но корни, обвивя ноги, их не пускли.

- Видно, нм с ними не спрвиться, - кпитн, обессилев, остновился под огромным деревом, нпоминющим плтн.

- Рботенк предстоит немля, - соглсился Миллер, - потому можно и отдохнуть. - И он улегся прямо среди корней, пытясь принять удобную позу.

Кпитн решил последовть его примеру. Он рсчистил небольшую площдку, утрмбовв почву, после чего улегся рядом с Миллером и мгновенно зснул. Ночью ему снилсь змея с чешуйчтой спиной. Утром, любуясь солнечным зйчиком н листьях, кпитн пытлся вспомнить, о чем он беседовл во сне со змеей.

Он приподнялся, прислушивясь. Кзлось, лес дышл.

- Реши-к здчку, друг, - проговорил Миллер, все еще леж с зкрытыми глзми. - Три дровосек вырубют з неделю восемьдесят четыре кубометр деревьев. Сколько вырубят дв дровосек з три дня?

Кпитн н минуту здумлся.

- Двдцть четыре кубометр.

- И я тк думю, - Миллер облегченно вздохнул.

- Но при условии, что дровосеки трудились одинково всю неделю. И если в их неделе было семь дней, - добвил кпитн.

Миллер с интересом взглянул н него, словно желя узнть, что у него н уме. Потом молч встл, выдвил в рот тубу с куриным пштетом и тубу со слдким творогом. Пустые тубы Миллер сунул в сумку.

- Кк по-твоему, мы идем в нужном нпрвлении? - спросил он, когд они вновь отпрвились в путь.

- В нужном, в нужном - пробурчл кпитн.

И в смом деле через несколько минут они вышли н поляну и нткнулись н почерневшие ветки и обугленные стволы, из которых пробивлись молодые побеги с нежными зелеными листочкми. Космонвты остновились, порженные открывшимся перед ними видом.

Кругом торчли обгорелые пни, почерневшие обрубки ветвей влялись вперемешку с трухлявыми стволми деревьев. В центре зросшей трвой поляны беспомощно нклонившись возвышлсь конусообрзня бшня из потресквшегося обгорелого метлл - все, что остлось от модуля.

Кпитн и Миллер осторожно приблизились к космическому корблю. Возле открытой двери в переходную кмеру лежло почерневшее тело человек.

Кпитн отвернулся.

- Нужно войти внутрь, - тихо скзл Миллер.

Они подошли почти вплотную к модулю, пытясь подняться по лестнице, но едв коснулись двери кбины, кк тело мертвого человек рссыплось, превртилось в прх. Космонвты, подвленные стршным концом своих товрищей, молч постояли несколько минут, словно отдвя погибшим последний долг.

Потом кпитн вскрбклся в кбину, добрлся до пульт упрвления и вытщил черный ящик, где нходилсь документция. Н стенкх ящик виднелись следы пожр. Кпитн, нбрв код, попытлся открыть крышку ящик, но змок не поддвлся. Им ничего не оствлось, кк, збрв ящик, двинуться с ним в обртный путь.

Уствшие и грустные, все еще под впечтлением увиденного, вернулись они к месту стоянки своего модуля.

- Дйте-к мне взглянуть н змок, - скзл Том.

- Ты до сих пор не откчл бензин из почвы? - возмутился кпитн.

- Я откчивл, - опрвдывлся пилот, - но много успело просочиться. К твоему сведению, я ни минуты не згорл, - он укзл н двигтель, лежщий н трве около вертолет. - Он у меня все-тки звелся!

- Том, счетчик пистолет покзывет, что ты стрелял, - удивленно скзл Миллер. - А ты молчишь!

- Об этом и говорить не стоит, - резко ответил пилот. Ему явно не хотелось ксться этой темы. - Мне почудилось, что н меня нбрсывется огромня змея.

Кпитн и Миллер переглянулись.

- А это окзлсь всего-нвсего ветк. Не предствляю, откуд он могл здесь взяться.

- И что ты с ней сделл? - поинтересовлся Миллер.

- Где лежл, тм и лежит, что с веткой делют? - проворчл пилот.

- Ну и свинрник ты тут устроил! - Миллер огляделся. - Рзлил мсло, тм бнк вляется, возле модуля нбросны тубы с пищей.

- Что тебе от меня ндо? - Том ндулся. - Попробуй в дв дня собрть вертолет! А бнку эту я ищу уже битый чс, в ней нш последняя изоляционня крск.

Миллер нгнулся, поднял несколько кусков проводов и зсунул их в крмн скфндр.

- И чего ты нервничешь? - спросил пилот, беря в руки черный ящик.

Через полчс он с торжественным видом вручил его комндиру: ящик был открыт. Внутри нходился бортовой журнл; бумг побурел от высокой темпертуры.

Кпитн нетерпеливо перелистывл журнл, отыскивя последние зписи. Нйдя их, нчл читть вслух.

"19 янвря в 3:12 всемирного времени нчинем спускться с орбиты. Приземлились в 6:54 неподлеку от реки, берущей нчло в горх. Отклонение от рсчетной точки посдки 20 километров к востоку".

- Мы приземлились точнее, - с удовлетворением пробормотл пилот.

"Произвели химические, геохимические, метеорологические и микробиологические змеры. Результты в пмяти АКСО 193. Зкт солнц в 19:20.

20 янвря. Здесь огромные лес. Нверное, ткие же когд-то покрывли Землю. Все зняты уборкой деревьев, поврежденных при посдке модуля. Рсчистили стртовую площдку для вертолет, использовли дефолинты. Эффект колоссльный: листья опдют мгновенно, деревья можно "косить" лзером млой мощности. Обед из туб. После обед знимлись выгрузкой вертолет. Первя врия: зглох двигтель. Ищем причину неполдки.

Встреч со змеей. Применили оружие. Змея похож н чешуйчтую ветку.

21 янвря. Здешняя почв пхнет чем-то необычным. Лзером вырубили деревья, рсчистили место для лбортории. В 22:06 объявили пожрную тревогу. Огонь рспрострняется с огромной скоростью дже во влжном лесу. Он облегчит нм рботу..."

- Здесь постоянно чувствуется зпх бензин, - кпитн зкрыл бортовой журнл и огляделся.

- В смом деле, - отозвлся Миллер. - Кк будто сидим н бочке с бензином.

- Глупости! - огрызнулся пилот. - Клянусь, я его полностью откчл.

- Если не считть того, что впитл почв, - возрзил Миллер.

- Рзумеется! - воскликнул Том. - Дже твоя мудря голов не сообрзит, кк собрть бензин, впитвшийся в почву.

- А нш высокооктновый бензин?! - вдруг вспомнил Миллер.

Кпитн не успел ему ответить, кк рздлся взрыв, и к небу взвился столб золотистого плмени. Вертолет рвнуло. Ветер рзметл куски его метллической обшивки во все стороны. Космонвты, кк зчровнные, не сводили глз с тнцующего плмени.

Том рвнулся к модулю, но золотой огонь нстиг его у вход в переходную кмеру, победно врывясь внутрь корбля.

Кпитн чувствовл з собой жгучее дыхние огня; оно догоняло его. Он все-тки успел добежть до реки и бросился в прохлдную воду. Срзу стло легче.

Выбрвшись н противоположный берег, обессилевший кпитн рухнул н песок, морщинистый от нбегвших волн. Все еще тяжело дыш, он обернулся и посмотрел туд, где бушевл огонь.

Неожиднно зскрипел песок, оповещя о чьем-то приближении. Кпитн с трудом перевернулся н првый бок, пытясь вытщить оружие, но успел приоткрыть глз. Прямо н него двиглся мужчин с обгоревшими волосми, в рзодрнном, некогд щегольски белом комбинезоне, в мокрых ботинкх хлюпл вод.

Это был Миллер. Он молч лег рядом с кпитном.

Пожр н противоположном берегу утихл, кое-где еще слышлся треск от пдющих деревьев, но вот и он прекртился. Стло совсем тихо.

- Кк по-твоему, дст нм плнет еще один шнс порботть здесь? Миллер здумчиво обрывл обгоревшие мнжеты руквов.

Кпитн с сомнением пожл плечми.

Ветк, свисвшя с ближйшего дерев, кзлось, смотрел н него холодным немигющим взглядом.