/ Language: Русский / Genre:other,

Спичечный Коробок

Алекс Грин


Грин Алекс (Злотник Алексей)

Спичечный Коробок

Грин Алекс

Спичечный Коробок

Аннотация:

И - говоря о суровом и мрачном - моя любимая стихия - готика. Из написанного мною "откровенно и глубоко своим" считаю киберпанк, переходящий в киберготику (пример - рассказ "Спичечный Коробок") или фэнтези, также окрашенное в готические тона.

На окраинах Праги по вечерам тихо. Мы с Виктором договорились встретиться здесь. Он уже ждал, когда я прибыл к условленному месту.

Что там ни говорите, а приятно иметь дело с обязательными и надежными людьми...

- Не совместить ли нам приятное с полезным? - Предложил он. - Рядом чудесный ресторан. Ты не хотел бы заморить червячка?

Меня передернуло от этих слов.

- Что с тобой, Филипп?

- Тебе признаюсь: у меня фобия на червей - ненавижу их и боюсь.

Во взгляде Виктора явное недоверие:

- Я в жизни не встречал более смелого и способного офицера разведки, чем ты.

И тебя может напугать какой-то червь?

Пожимаю плечами:

- В этом и заключается смелость: я не боюсь признаваться в подобных вещах.

- А теперь приготовься услышать нечто намного более невероятное. Говорю я Виктору, когда официант удалился, приняв заказ. - Что бы ты сказал, если б услышал, что существует международный заговор? Заговор колоссальный: на него работает множество людей, даже не подозревая об этом. И цель заговорщиков воистину пугает: они готовят Мировую Войну.

- Скажи мне это кто другой - счел бы его психом. Но тебе, Филипп, верю безоговорочно. И все же, насколько они близки к цели?

- Боюсь, почти не остается времени им помешать. Уже в ближайшие дни они планируют убить эрцгерцога Фердинанда во время его поездки в Сараево.

А дальше - заработает настроенный ими адский механизм, и миллионы людей будут брошены в огонь войны!

- Ты обращался в официальные инстанции?

- У меня нет прямых улик. Только косвенные. Плюс чутье. Ты-то знаешь оно никогда меня не подводило.

- Неужели ничего нельзя предпринять?

- Можно, и, разумеется, нужно. Но действовать придется на свой страх и риск.

К счастью, у меня есть решительные друзья. И ты, надеюсь, один из них.

- Можешь рассчитывать на меня, Филипп!

- Никогда в тебе не сомневался, Виктор!

Они устроили засаду в сквере перед моей гостиницей. Такой наглости я от них не ожидал.

Десять человек, одетых в полицейскую форму. Я сразу понял, что полицейские -липовые. Но чем это могло помочь в безлюдном сквере?

Все же, я успел вырубить троих из них. Слабое утешение, когда на кон поставлена судьба Человечества...

Очнулся в просторном салоне. Мои руки и ноги были крепко привязаны к столбу.

Чуть поодаль тихо потрескивал уголек в камине.

В кресле напротив меня сидел молодой человек весьма аристократической наружности. С ним рядом стоял некто гораздо менее утонченный.

- Вы уверены, что он обладает полной информацией, маркиз д"Эстэ?

- Уверен, Уриаш. Задача, поставленная перед ним, требует именно этого.

Проблема, однако, в том, что самые пикантные сведения наверняка заблокированы и для его собственного сознания.

- А на черта человеку сведения, которые заблокированы?

- При острой необходимости они поступают к нему - в виде внезапных интуитивных озарений...

О чем это они? Ситуация была неприятна и сама по себе, но слова маркиза, почему-то, вызвали у меня особое беспокойство...

- Значит, выбить из него признание будет не просто? - спрашивает Уриаш.

- Боюсь, что да. - Соглашается маркиз.

- И пытаться не стоит?

- Ну почему же? Время-то все равно есть. Мартина, как всегда, запаздывает.

Как говорится: попытка - не пытка... Хотя в данном случае она как раз пытка и есть... Черт!В этих каламбурах можно и заблудиться!

Уриаш, будь любезен, когда пойдешь за своими инструментами - прихвати заодно и шампанское для меня...

Через пять минут Уриаш возвращается. Маркиз наливает себе принесенное шампанское. Уриаш, тем временем, раскрывает свой саквояж. В нем щипцы, скальпели, крючки - на редкость отвратительный набор.

Впрочем, для разминки он просто принимается лупить меня своими огромными кулачищами.

- Для чего ты создан?! - Орет он. - И кто тебя создал?!

Трудно изобрести вопросы более идиотские! Я попал в руки к полоумным?

Или они пытаются сделать полоумным меня, чтобы запутать и лишить воли?

Что бы там ни было, когда дойдет до вопросов по существу - что мне известно о Заговоре, и что я сделал, чтобы его сорвать? - они не выжмут из меня и слова...

- Отдохни, Уриаш, пришел настоящий специалист! - Раздается в салоне новый голос...

Вошедшая - чернокожая девочка лет четырнадцати: лицо тянет на двенадцать, тело - не меньше, чем на шестнадцать.

Если бы требовалось нарисовать ангела-убийцу, я выбрал бы именно такие невинно-фанатичные глаза. Она была высокая, крепкая, с невероятно грациозной шеей...

- Мы заждались, Мартина. - Говорит д"Эстэ.

- Ты же знаешь, маркиз, - спокойно отвечает юная негритянка, - я девочка нарасхват.

Она приближается к столбу:

- Пора запомнить мои любимые позиции, Уриаш! "Стоя у столба" к таковым не относится.

- Знаю, знаю, - бормочет Уриаш, - "сидя на стуле" тебя ведь устроит?

- Ага. - И она отворачивается к маркизу. - Как тут со спиртным для несовершеннолетних?

- Не больше одного бокала! - Предупреждает д"Эстэ.

-Ну, вы и изверг, маркиз! - Ухмыляется она.

Вот и пришли времена перемен: теперь меня привязывают к стулу. Девчонка рядом и пристально смотрит в глаза.

Ее рука... Этого быть не может! Ее рука свободно проходит сквозь кожу и глубоко погружается в мой живот.

"Не может быть, не может быть!" - Повторяю я.

Но жуткую боль это нисколько не ослабляет...

Что-то мягкое и нежное в моих внутренностях оказывается прочно зажато в тисках чужого кулака.

"Не надо..." - пытаюсь прошептать я. Но давление нарастает, вслед за очередной вспышкой боли сознание меркнет полностью...

Воспоминание... Воспоминание?

Странные люди, странный зал... В нашем мире нет таких залов, и здесь не одеваются так!

И все же, я откуда-то знаю этих людей...

В пурпурной тоге во главе стола сидит президент корпорации "Рейд".

У него более, чем серьезный вид:

- Конкуренты из "Трона" разбили нас почти полностью.

- Им просто повезло. - Говорит фиолетововолосая дама в дымчатом полупрозрачном голубом платье. - Они наткнулись на Дзеуса, а он, бесспорно, гениальный создатель компьтерных игр.

- Тут вы правы, Виола, - соглашается президент, - именно Дзеус пустил нас ко дну. Точнее - его серия компьютерных игр "Мир Земли"...

Мы пытались удержаться. Но его последний шедевр - "Мировая Война" затмил все.

Пока доступны лишь демоверсии, игра в Сети начнется лишь через месяц, а миллионы пользователей уже на нее подписались!

Но у нас есть кое-что в запасе, только сведения об этом не должны покинуть этот зал. Против гения нужно использовать другого гения...

Он включает микрофон перед собой и приказывает:

- Пригласите Савитара...

Савитар юн, но уверен в себе:

- Господа, у меня есть нечто, способное вам помочь: вирус "Филипп"! Он проникнет в "Мировую Войну" и выведет ее из строя.

- Он разрушит игру? - уточняет толстяк в смокинге.

- Зачем же так грубо? - Морщится Савитар. - К тому же, от разрушений игрушка Дзеуса прилично защищена.

- Так что же сделает ваш вирус? - Недоумевает толстяк.

- Он проникнет в мир игры и просто-напросто предотвратит Мировую Войну!

"Филипп" поэтапно нейтрализует всю последовательность шагов. Гаврило Принцип не выстрелит в эрцгерцога. Спорные вопросы между сверхдержавами уладят путем переговоров. "Филипп" создаст международную организацию борцов за мир, и Земля изменится радикально!

Только представьте себе: полностью исчезнет всякий "экшен"!

Измененные программы примутся работать, спать, есть, гулять с собачками по паркам, и нудно заниматься прочей дребеденью. Пользователи часами будут торчать в игре, а ничего интересного в ней не будет происходить!

- Но не получив готовой войны, - говорит Виола, - пользователи могут взять инициативу в свои руки, и организовать ее сами.

- Могут. - Подтверждает Савитар. - Но и это предусмотрено. "Филипп" внедрит в игру очень своеобразные локальные глюки в виде "летающих тарелок". Персонажи игры, управляемые живыми людьми, при первых признаках агрессии будут похищаться летающими тарелками. Дальше - отключение управляющего человека, и перевод персонажа на автопилотный режим.

- Это может принести "Трону" большие проблемы. - Заключает Виола.

- Несомненно. - Подтверждает Савитар.

- Что-то в этом есть. - Признает толстяк в смокинге. - Но вы уверены, что "Трон" не в состоянии обезвредить ваш вирус?

- Я в курсе достижений их отдела по борьбе с вирусами, и учел их все.

- А как вы относитесь к слуху, - не унимается толстяк, - что у "Трона" есть еще один глубоко засекреченный отдел - так называемый "отряд д"Эстэ"?

Савитар хохочет:

- Они блефуют! Давным-давно, около пяти тысяч лет назад (История Сети тогда насчитывала всего несколько столетий) в фольклоре программистов, действительно, появился "отряд д"Эстэ". Разумеется, это был чистый вымысел, взятый, в свою очередь, из еще более древнего фантастического рассказа.

"Трон" раскопал эту забытую историю, и решил использовать в своих целях... Но пугало хорошо для ворон. А таковые, полагаю, среди нас отсутствуют...

- Любопытно... - шепчет девчонка, потрошащая мои внутренности.

Резким движением она выдергивает что-то из моего живота, и поднимает руку вверх.

Боже мой! На ее окровавленной ладони толстый, жирный покрытый слизью червь...

Щелчок, и сознание снова покидает меня...

Опять прихожу в себя... Веревки больше не впиваются в тело...

Лежу на полу. Странно - пол теплый, и постоянно вибрирует. Пытаюсь пошевелить рукой.

Нет! Рук у меня нет, и ног - тоже.

Туловище - скользкое и гибкое... Я и есть червь? Прекратите! Верните меня в настоящее тело!!!

Пытаюсь хоть что-то сообразить. Я - червь, лежащий на руке Мартины... Начинаю даже воспринимать пространство вокруг - не привычным зрением как-то по иному.

Мое восприятие нащупывает прежнее, человеческое тело: огромный сгусток тепла, неумолимо холодеющий с каждым мигом.

Остановитесь! Верните меня в тело!

- Что делать с трупом? - Вопрошает Уриаш.

- В этом доме полно бесполезного дерьма. - Отвечает Мартина. - Но от этого избавься прежде всего...

Я все еще у нее в руке. Она подходит к маркизу:

- Мы знаем главное: вирус создали в "Рейде".

- Это лишь полдела. - Говорит д"Эстэ. - "Филиппа" предстоит потрошить и потрошить. Он кое-что успел предпринять. Нужно выяснить - что именно.

Ничто не должно помешать программе "Гаврило Принцип" застрелить эрцгерцога!

- Да сделаем мы все, - Успокаивает девчонка, - и "Принципа" переустановим, и престолонаследника замочим! Но дай передохнуть хоть немного! Притомилась я с этим "Филиппом"

Она берет что-то. По-моему - пустой спичечный коробок. Меня бросают вовнутрь.

Здесь так противно, сухо и ... ШЕРШАВО. А я люблю сырость...

Но я не хочу любить сырость! Ненавижу червяков, и не желаю быть, ни червем, ни вирусом! Откройте чертов коробок!

Вы же сведете меня с ума...

Иногда Мартина достает меня из коробочки...

Им нужно знать, что я уже сделал, чтобы предотвратить Мировую Войну...

Я называю им все - людей, адреса, планы.

Нет, не совсем так - мне и называть-то их нечем. Проклятая девчонка просто держит меня в руке и выкачивет информацию.

Но разницы-то никакой, верно? Так или эдак - они узнают все. И убирают всех, кто может им помешать...

Они методично готовятся поджечь планету, и пламя вот-вот должно заполыхать...

- Это произойдет сегодня. - Говорит маркиз. И добавляет минуту спустя. - "Филипп", пожалуй, нам больше не нужен.

Мартина открывает спичечный коробок:

- Сотру его прямо сейчас.

- Осторожней! - Предостерегает д"Эстэ. - Эти твари способны на неприятные сюрпризы.

- Вы кого учите, маркиз? - Обижается девчонка. - Не меня ли, часом?

- Извини. Просто такой ответственный момент - я слегка нервничаю. Не буду больше тебе мешать, Мартина.

Д"Эстэ удаляется.

Мартина берет червя в руку, приближается к камину. Сегодня она проследила лично, чтобы сюда засыпали отборный уголь...

Улицы Сараево. Австрийский престолонаследник Франц Фердинанд, его свита, местные жители. Все одеты по-особому торжественно.

Так одеваются только для свадьбы или похорон...

Мартина разглаживает уголь кочергой. Горящие угольки полыхают всеми оттенками красного, золотого и синего...

Гаврило Принцип достает пистолет. Раскаленные пули вонзаются в тело эрцгерцога...

Чернокожая девчонка задумчиво смотрит на червяка на своей ладони, а потом бросает его в камин. Слизистая плоть шипит и дергается на раскаленных углях...

Франц Фердинанд падает, он истекает кровью. Вокруг лежащего тела распространяется паника. Еще немного - и ее волны захлестнут весь мир...

Вечер. Окраины Праги. Кварталы старых домов.

Три человека идут по старинной улочке: изысканно одетый аристократ, громила здоровяк, и чернокожая девчонка-подросток.

- Это задание я выполнила с особым удовольствием. - Признается девочка. - Дзеус - настоящий гений! И каким надо быть уродом, чтобы запустить вирус в такую отпадную игру!

- Ты права, Мартина. - Кивает головой маркиз д"Эстэ. - Из всех вымышленных миров - Земля - самый достоверный. Все игры "земной серии" великолепны, но "Мировая Война" обещает стать настоящей вершиной...

- Немного преувеличиваете, Шеф. - Возражает Уриаш. - Если присмотреться - История Земли продумана слабо. В ней масса дыр и нестыковок. Не спорю, полет фантазии в играх Дзеуса великолепен. Но за достоверность я не поставил бы высший бал.

- Ты говоришь так из вредности, Уриаш! - Упрекает его Мартина. - Но что бы ты ни плел - только отчитаюсь об операции, возьму отпуск, и вернусь сюда в игру снова. Уже не как боец отряда д"Эстэ, а просто как рядовой игрок-пользователь.

- Ты заслужила отдых, Мартина! - Маркиз ласково обнимает девочку. - И заслужила нечто большее: я познакомлю тебя с Дзеусом!

- Не может быть! - Глаза Мартины сияют.

- Может. Он ведь теперь кое-чем тебе обязан, не так ли? И, слушай внимательно, это секрет, но твой уровень допуска позволяет знать: Дзеус уже разрабатывает два новых умопомрачительных проекта - "Мировая Война-2" и "Мировая Война-3"!

Пока готов лишь рабочий материал. Видели его немногие. Но это очень компетентные люди - их удивить почти невозможно. И все же, они попросту ошарашены!

Короче - будь посмелей! Требуй от Дзеуса - пусть не жмется, пусть покажет тебе наброски "Мировой Войны-3"!

- Отлично, маркиз! Не отстану от Дзеуса, пока не добьюсь своего!

- Ты то всегда своего добъешься. - Бормочет Уриаш.

Непонятно - осуждение это или комплимент.

Кривая улочка заводит в тупик. В конце его старая обшарпанная стена.

Маркиз взмахивает рукой, и в стене открывается длинный проход мерцающий тоннель в немыслимую даль.

Троица направляется в тоннель. Отверстие в стене затягивается за их спинами.

Как будто никого и не было здесь...

Безлюдный тупик, глухая стена. И тишина - настолько убедительная, насколько это возможно в самом достоверном из вымышленных миров...