/ Language: Русский / Genre:sf,

Странные Фантазии 2 Рассказы

Дмитрий Мансуров


Мансуров Дмитрий

Странные фантазии - 2 (рассказы)

Дмитрий МАНСУРОВ

Странные фантазии - 2

Кое-что о Терминаторах

Последний герой

Конец Света

Кое-что о Терминаторах

Третья Мировая война, развязанная компьютерным мозгом, подошла к своему логическому завершению. От многочисленных отрядов киборгов почти ничего не осталось, и остатки кибермощи, прижатые к стенке, вознамерились перебросить киборга в прошлое, чтобы он уничтожил мать Джона Коннора.

Именно так и думал будущий отец Джона, отправляясь вслед за Терминатором в прошлое. Он был абсолютно уверен, что после его переброски Машину Времени уничтожили, и не опасался подвоха.

Подвоха и не было.

Но было кое-что другое.

* * *

Стихли визжащие генераторы, и в наступившей тишине прозвучал голос:

- Улетел?

- Улетел! - ответил ему второй голос.

Изо всех щелей и укромных мест полезли Терминаторы самых разных моделей. Кто выбрался из укрытия, кто упал с потолка, а те, кто умел трансформироваться, встали с полов, которым притворялись, или перестали строить из себя столы и шкафы. Сорок восемь киборгов столпились около Машины Времени, и если бы это увидели войска Джона Коннора, они бы разом... они бы...

Даже и не знаю, что с ними стало бы...

- Доставлены по назначению! - сообщил киборг, проверив поступившие от Машины данные.

Киборги разом загомонили. Война перешла в другую плоскость, и им тоже хотелось поучаствовать в боевых действиях на фоне чего-нибудь покрасивее оставшихся развалин. И первым разрушить что-нибудь такое, что успели разрушить до них.

- Высказывания в порядке очереди!!! - прокричал Терминатор. Толпа согласилась, что при общем гвалте понять смысл сказанного нереально. Значит, так! Человек и Терминатор отправились в тысяча девятьсот восемьдесят четвертый год. Мы не знаем, победит он, или нет, и потому я предлагаю отправить других Терминаторов лет на десять позднее первого срока.

- Правильно! - поддакнули Терминаторы, - Перестраховка не помешает!

- А кто полетит в прошлое?

- Я!

- Я!

- Я!

- Пошли вы! Я полечу! Я лучше всех!

- А кто ты такой???

- Жидкокристаллический киборг Т-1000!!! - к Машине подбежал серебристый киборг. - Кто-то желает выступить против моей кандидатуры, устаревшие железяки???

Терминаторы сердито уставились на Т-1000.

- Ртутная выскочка!!! - проскрежетал Терминатор, похожий на Шварценеггера. - Не ходи вперед старших моделей!

- А я лучше его! - проскользнула сквозь киборгов первая модель киборга-женщины. - Мне и лететь в прошлое, убивать Коннора!

- Нет, сначала полечу я! - Терминатор Т-800 положил тяжелую руку на плечо женщины-Терминатора.

- Ты - отстойный хлам!

- Что??? Да я лично тобой сортиры замочу!!!

- Вы думаете, что классические модели киборгов уже ни на что не годны? - подал голос Т-400.

- Да!!!

- Кто сказал??? Ты??? - Терминатор сложил здоровенную фигу и поднес к носу женщины-кибрга. - Дудки!!! Да я специально улечу в прошлое следом за тобой, чтобы тебе помешать!!! Я докажу, что старые Терминаторы намного лучше новых!

- Да?

- Да!

- Выбирай год! Сразимся!

- Эй, а ну, стоять!!! - опомнились другие киборги. - Мы тоже хотим!

- Выбираем противника! - прозвучал призыв тех, кто остался в дальних рядах. Толпа стала выяснять, кто в каком времени будет сражаться, и чью сторону примет. Киборг Т-1000 испытал вполне человеческое чувство изумления и постарался стереть новые эмоции из программы: слишком сильно они действовали на работу микросхем. Толпа разделилась на два откровенно враждующих лагеря.

- Мы летим в девяносто второй год!

- А мы - в две тысячи четвертый!

- А мы - в тысяча девятьсот четырнадцатый!!!

Спорившие терминаторы запнулись на полуслове и одновременно повернули головы в сторону тех, кто пожелал переброситься в начало двадцатого века.

- А для чего так далеко??? - последовал резонный вопрос.

- А что, как киборги - так сразу начало Третьей Мировой??? Первую хотим начать!!!

- Стойте! - попытался образумить спорщиков самый старый киборг, Т-400, который не намеревался уноситься в другие времена, а собирался управлять Машиной Времени, - Если кто-то убьет Джона Коннора, то остальным не сразиться и не выявить лучшего!!!

Терминаторы замолчали, озадаченные неожиданным поворотом. Но задумчивость длилась недолго.

- Да пошел он к черту, этот Коннор! И без него обойдемся! Выбирайте любое место и время! Отныне никаких ограничений!

И все Терминаторы один за другим разлетелись по ближнему и дальнему прошлому Земли, чтобы сразиться друг с другом и выявить самого лучшего.

В конце должен был остаться только один.

А ни о чем не подозревающее и считавшее, что оно уничтожило всех киборогов, человечество радовалось победе над "Скайнет".

Последний герой

(сумасшедшая фантазия)

Вот и пришло время финала. Я долго ждал этой минуты, и теперь я на финишной прямой. Остальные могут идти отдыхать, но им надо идти побыстрее, потому что еще пять секунд, и я стану не просто последним героем, а... (три, два, один, пуск!) последним человеком на этой бедной и очень скоро весьма радиоактивной планете. Восемь миллионов против ноля - таков мой счет. Ноль у доживающего последние секунды своей пустой жизни человечества. Вы думаете, они сумеют сбить запущенные мной "Тополи-М"? Как бы не так!

На всей земле только один человек способен частично это сделать: американец Ножки Буша. Он не индеец. Это я его так назвал, узнав, что 130 лет назад из США в Россию поставляли куриные окорочка с таким странным названием. Но сейчас, в середине ХХII века, никто никаких окорочков друг другу не посылает. Людям не до этого. Все играют. Играли. Доигрывают. Доигрались.

Кажется, я отвлекся. Так вот, Ножки Буша сумел бы остановить меня, но лет шесть назад я удачно подкинул ему созданные в его же стране фильмы-катастрофы о падении всяких там комет-астероидов и о захвате землян кровожадными инопланетянами. Он так перепугался, что перенацелил доставшуюся ему в качестве выигрыша военную оборонную мощь США и НАТО (отличный приз, не так ли?) на дальнее внеземелье. И до сих пор пялится через телескоп Хаббл (утешительный приз) в неведомые дали, бабахая по приближающимся метеоритам, кометам и прочей гадости, бороздящей просторы космоса. Веселые у нас игры. Мне нравятся.

Так, похоже, свершилось: судя по времени, грибы пошли. Скоро повсюду будет одна сплошная грибная запеканка. Game over, mother флаг. Аминь...

Теперь у меня есть время малость отдохнуть и даже исполнить мой словесный Реквием. Если бункер недостаточно хорош, я, пожалуй, как и Моцарт, не успею сказать несколько последних слов, но какое это имеет значение теперь?

Итак. Начало. Когда обычные войны ушли в прошлое, сменившись шизофреническими битвами типа: "Мы мирно бомбили их города, а они, гады и, сволочи, подбили наши самолеты!", наводившая порядок на Земле американская демократия упустила момент, когда в ее сердце, Вашингтон, перебрался весь цвет азиатского терроризма, японской и прочих мафий. Но самое страшное началось, когда туда же переметнулась российская демократия с тотальными выборами, начиная с президента и заканчивая дворниками. Когда все поголовно перестали работать, заменив работу агитацией себя, любимого, малость рехнулись даже сумасшедшие.

Отвлечь человечество было нечем - кинофильмы, где уничтожали всеми возможными и невозможным и способами цивилизацию, давно приелись и канули в лету вместе со всей киноиндустрией. А с тех пор как в музыке победил Супер Рэйв, и к трем повторяющимся нотам добавились три повторяющиеся слова... (и не рассчитывайте, что это "Я тебя люблю!", нет! Настоящие, высокорейтинговые слова звучат иначе! По-русски они звучат так: "Пошел на ...!". Как говорится, скатертью дорожка.), музыкальная индустрия устремилась вслед за кинематографом.

И тут сделали виток развития игры. Ни "Бегущий человек", ни "Под микроскопом", ни "Алчные в масках" не дотянули бы до новых шедевров. Отныне все в прямом эфире и без согласия за наблюдателями. Прибавьте к этому свободную продажу оружия и всеобщую коррумпированность, и вы получите ТАКОЕ ШОУ, что забудете про все на свете. Наблюдающие начинают отстреливать наблюдателей, откупаются от полиции, родственники убитых сами хватаются за оружие; генеральный спонсор "Военная корпорация Земли"; и потеха набирает обороты за невиданно короткое время. Прибылей - выше крыши. Количество людей стремительно падает, освобождается уйма жилья, а уж какие битвы за урожай! Просто апокалипсис! Какой там закон о полосках! Куда там суды Линча! Появись сейчас какие-нибудь, зловещие мертвецы или толпа Крюгеров с мотопилой на каждом пальце, сметут и сотрут в белый порошок за три минуты. На удобрения. Славно мы тогда повеселились. Но слегка остыли, когда нас осталось около десяти миллионов веселых человечков. Масштабные походы на врагов канули в лету из-за того, что все сделались крутыми одиночками и рассеялись кто куда. Это я к тому, что началась охота одиночек. Нет, телевидения уже не существовало. Не существовало ничего, кроме генерального спонсора. Разрабатывались умные операции и гениальные планы, а награды за победу выросли неимоверно: мне, к примеру, за удачно стертый с лица Земли городок Благородных пиратов (не городок, а старая гостиница с восемью головорезами, понятия не имевших об истинном смысле слов "благородные" и "пираты", их трактовка была оригинальной, но слово "живодеры" трактовало их деятельность, куда точнее) спонсор подарил военные базы России с ядерным оружием. Это и надоумило меня разом лишить жизни оставшихся в живых соперников. Я успешно провел операцию по развешиванию лапши на уши Ножкам Буша, и вот, пожалуйста, наслаждаюсь полным одиночеством. В мире наконец-то наступил долгожданный порядок, и ни одна собака не нарушит величественного молчания Вечности своим пронзительным лаем.

Непонятно одно: с чего это мне сделали такой МОЩНЫЙ ПОДАРОК? Особо изощренное самоубийство генерального спонсора? Зачем? В смысле, зачем ему столько богатств после смерти? Включу-ка я мониторы внешнего обзора, посмотрю на запеканку, если камеры целые. Хм...

Все на месте. Никакой запеканки. Шелестит листва. Бабочки... Нет, бабочек нет. Насекомых, птиц, животных, людей - никого нет. А растения есть. Так-так... Похоже, мне подсунули нейтронные бомбочки, последнюю разработку, вместо термоядерных. А я и рад стараться, расчистил планету от НОМО SAPIENS. М-да... Спонсор всегда в выигрыше. Небось, собрали каждой твари по паре, создали бункер-ковчег, теперь сидят в уютных креслах и ржут надо мной до коликов в животе.

Как по-вашему, в их далеко идущие планы входит сохранение жизни финалисту самой грандиозной игры за всю историю человечества?

Или начнется СУПЕР-ФИНАЛ?

...Ну-ка, где тут был мой любимый автомат?..

Конец Света

Старинный город Алиор стоял на холме полторы тысячи лет. И стоял бы и дальше, когда-нибудь отметив двухтысячелетнюю годовщину со дня основания и укладки первого камня, если бы не произошедшие во дворце события, здорово повлиявшие на историю его дальнейшего существования.

Началась эта история тогда, когда в нашем царстве воцарилось просто сказочно-волшебное время: все дела были сделаны и доделаны, и народ мог с чистой и спокойной совестью идти отдыхать.

Отдыхать могли все, кроме меня. Я - бедный и несчастный подросток, тоже мечтал о том, как бы избавиться от работы, но, к сожалению, профессор Римит, у которого я работал лаборантом, не ведал, что свете есть слово "отдых". Я бы с большим удовольствием поменялся бы с кем-нибудь местами, но профессор был строгим человеком и подмены бы не потерпел. Во-первых: потому, что со старыми кадрами работать намного удобнее, чем с новыми. Во-вторых: каждый новичок долгое время спрашивал, что здесь для чего, выводя тем самым профессора из душевного равновесия. Чем это оборачивалось, очень хорошо знал начальник стражи, попытавшийся однажды помешать профессору провезти на территорию замка химреактивы. Профессор в гневе забросал его пробирками с жидкостями, и те с большим удовольствием вошли друг с другом во взрывоопасный контакт. В результате было большое "БУМ!!!", еще больший столб дыма, непередаваемо огромное потрясение начальника стражи и сотрясение ближайших стен. Трещины до сих пор находят. С тех пор начальник обходит профессора стороной, но по его приказу стены лаборатории обнесли дополнительной стеной из крепчайших скальных пород. Он намеревался вообще перенести лабораторию подальше от замка километров так на пятьсот-шестьсот, но королю до зарезу был необходим квалифицированный химик, умеющий химичить с драгметаллами так, что из килограмма золота и килограмма меди получалось два килограмма золота. Чуть похуже качеством, но достаточно хорошего, чтобы подсовывать его соседним королям, как чистое золото.

Не знаю, как это получалось - я имею в виду передачу золота другим королям, но профессор в узком кругу друзей постоянно говорил, что подобные шалости доведут короля до ручки. Однако, золото ко двору поставлял исправно, иначе до ручки довели бы самого профессора.

А несколько месяцев назад вернувшийся из Седьмого Похода библиотекарь сообщил, что им найдено большое количество книг с заброшенных территорий. Эти территории представляли собой покинутые, или опустевшие по другим причинам города, целые страны, умершие много сотен, а то и тысяч лет назад. Никто не знал, в чем была причина их исчезновения, но было известно одно: произошло это достаточно быстро. Мор, эпидемия, природные катаклизмы, или разрушительная война - любое из перечисленного могло произойти в то время. Не исключено, что произошло все разом.

И в одной книге профессор прочитал историю, запавшую ему в душу и послужившую началом нового этапа экспериментов. Старинная легенда рассказывала о человеке, получившем долголетие благодаря созданному им напитку. Создав напиток и обнаружив его свойства, человек сначала обрадовался, а потом впал в жесточайшую депрессию. И оставшиеся ему на роду четыреста лет он только и делал, что вспоминал, что, как, и в какой пропорции, он смешивал, создавая эликсир бессмертия. Намешав черт знает что, он увидел, как судьба улыбнулась ему, но гораздо позже до него дошло, что она улыбнулась ему скептически.

Профессор решил повторить подвиг безымянного гения. Хотя бы потому, что любой уважающий себя ученый за сотни лет продленной жизни сумел бы разобраться в стольких таинственных вещах, что обычному смертному невозможно представить. Я был другого мнения относительно использования напитка благодарными придворными, потому что знал жизнь лучше профессора. Несмотря на мои пятнадцать, и его полвека, он с детских лет витал в облаках и совершенно не был приспособлен к нормальной жизни среди простых людей. С другой стороны, ни один нормальный человек не был приспособлен для жизни в привычных для него условиях.

Вот и сегодня, в выходной, елки-палки, на самом деле выходной день, профессор резво взялся за начатое им дело. С раннего утра он, несомненно, разбудив третьих петухов, а вместе с ними разбудив и меня телефонным звонком во время просмотра самой интересной части сна, потребовал, чтобы я немедленно явился в лабораторию и продолжил эксперимент, потому что он кое-что обнаружил и решил проверить действие обнаруженного на практике. Обычно это означало, что к нему прибыла новая партия реактивов, и ему не терпится как можно быстрее ее изничтожить. Когда я кое-как приплелся в лабораторию, он уже вовсю буянил... в смысле, химичил с новыми компонентами.

Я тоже однажды тайком смешал ведро лака с ведром жидкости для его снятия, мне было интересно узнать, что останется в итоге. Результат мне не понравился. Почему-то решив, что лак и антилак съедят друг друга, и у меня останется два совершенно чистых ведра, в результате экспериментальных действий я обнаружил, что получилось два ведра грязной жидкости с неизвестными для меня свойствами. Те, кто потом по незнанию (а я никому не говорил про неудачный химический опыт, это не тема для широкого обсуждения, можете мне поверить) эту жидкость использовали, удивленно говорили, что такого самосмывающегося лака они еще никогда не видели.

Профессор переливал растворы из одной пробирки в другую, подогревал, охлаждал, выливал в глубокую емкость, похожую на выросшую пробирку, смотрел на бурлящее неизвестно что и, удовлетворенно кивнув, повторял те же операции, но уже с другими компонентами. Я сидел в кресле и аккуратно записывал порядок операций в толстую сто двадцати листовую тетрадь. Пять тетрадей было заполнено, а профессор до сих пор не унимался! Мне особенно жалко того человека, который вздумает повторить действия профессора (в случае удачного завершения эксперимента) с точностью до секунды: профессор брал время для проведения очередной операции с потолка, как в голову придет, а тому человеку придется мучиться так, что лучше и не думать. Лично у меня одна мысль об этом вызывает панический ужас.

Профессор решил поступить хитрее, чем его безвестный предшественник, но кто знает, что получится у него? Вдруг это будут воздушные шарики с плоскими пуленепробиваемыми шестигранными стенками, или шампунь, один к одному напоминающий кисель как запахом, так и вкусом? Или получится какая-нибудь квантаполиметомагнитопозитрония желтого цвета, а что с ней делать, или как от не избавиться, будет ломать голову не одна сотня поколений.

- Неужели вам больше нечего делать? - спрашивал я в сотый раз, упрощенно записывая результат двадцать четыре тысячи пятьсот семьдесят восьмой операции: матовая темно-синяя жидкость.

Ужас. Какая радость, что профессор не выводит химические формулы, довольствуясь практическим результатом: секретность на случай успеха!

Следующая операция... Сколько же их там еще?

- А что мы можем делать во дворце в ближайшие три - четыре месяца? вопросом на вопрос ответил профессор.

Я пожал плечами.

- Вот именно, что нечего! А если ты найдешь хоть одно маленькое дело для короля и его свиты, то он даст тебе медаль. Но дело должно быть полезным. - Профессор хмыкнул и добавил, - Впрочем, он может дать тебе ее и просто так. От нечего делать...

Сказав это, он вылил очередную порцию неизвестно чего в емкость. Серое сияние, разлившееся по колбе, мне сразу не понравилось, как и поваливший оттуда густой едкий дым, стекавший и лениво расползавшийся по бетонному, покрытому паркетом, полу. Почему едкий? А вы думаете, что если смешать неизвестно что с неизвестно чем, то получится чистый кислород с запахом любимых фруктов? Вообще-то, может, так оно и получится у кого-нибудь, но только не у нас. Если бы это получилось у нас, то название книги было бы совершенно другим, чем-то вроде: "Как мы приготовили духи "ВЕЧЕРОК". Не уверен, что такая история заинтересовала бы кого-нибудь, кроме специалистов узкого профиля.

Из укромных уголков, коих оказалось до невероятного много, повалили насекомые, в панике убегая от дыма и пытаясь выбраться из кабинета. Те из них, кто не успел это сделать вовремя, отбрасывали свои проблемы, ложились лапками вверх и быстро умирали.

- Ого! - воскликнули мы с профессором, одновременно вскакивая на мебель как можно выше от пола. Я вскочил на кресло, профессор оказался намного умнее и забрался на шкаф. На то он и профессор.

- Прыгай на стол! - посоветовал он. - Бросай эти реактивы со стола, они от дыма не погибнут!

Я и прыгнул. Пробирки и порошки толпой посыпались в дым, увеличив его количество втрое. Гулко хлопнуло. Ножки новейшего полимерного кресла утонули в нем, внезапно кресло стало оседать и скоро исчезло в дыму полностью.

- Я создал универсальный растворитель! - пробормотал профессор, обрадовавшись хоть такому результату. - Интересно, а если пролить жидкость?

- Мы упадем и не вернемся! - ответил я. - Профессор, что будем делать?

- Это зависит от того, что будет дальше...

Деревянная мебель стала медленно, но верно проседать. Как хорошо, что стол не полимерный!!!

За дверью сильно зашумели, похоже, пытались ее открыть, но в спешке толкали ее не в ту сторону. Когда шум достиг наивысшей точки, дверь неохотно поддалась, и мы увидели пожарников.

- Давай! - закричал тот, что держал резиновый шланг. По дыму ударила мощная струя пены. Она иголкой проткнула дым, и началось форменное светопреставление. Десятки небольших разноцветных молний, появившихся из-за разъедания дымом диэлектрической оболочки проводов, и короткого замыкания, забегали по полу и стенам, дым засверкал так, точно возомнил себя светомузыкой в королевском зале, треск заглушил остальные звуки. Погас свет.

Пожарный сильно удивился, но поливать не перестал. Я почувствовал, что мои волосы медленно электризуются из-за молний и встают дыбом. Чувствую, зрелище будет веселым...

Помню, был случай: наш главный электрик решил самолично починить проводку. Не знаю, что на него нашло, он такими делами сроду не занимался, поскольку был устроен родственниками по очень большому блату. Его так шарахнуло, что он потом месяц ходил со светящимися и стоящими, словно изображающими огромной силы взрыв, волосами, вытаращенными глазами и удивленно-глупым выражением лица. Встретившийся с ним в темноте охранник на всю жизнь сделался заикой, а его напарник, решивший для успокоения выпить грамм сто, успокаивает себя который год подряд. Судя по отсутствию о нем новой информации, он, видимо, из стадии непрерывного успокоения перешел в стадию вечного покоя. Вот что делают стоящие дыбом волосы.

Когда лаборатория наполовину утонула в дыму, пене и молниях, столпотворение прекратилось. Вид у нее стал не для слабонервных: разноцветные пятна самых немыслимых форм и расцветок, плюс кусочки пены вокруг люстры, медленно опускающиеся наподобие снега, придавали ей жуткий мистический оттенок.

- У вас пожар! - почему-то именно сейчас решили сообщить пожарные. Пена вяло стекала в коридор, приближаясь к обуви пожарных и стоящих рядом врачей, взоры которых были устремлены на нас, а медицинские умы уже "разрезали" нас на части в поисках ран и психологических травм. Мы с профессором переглянулись.

- Медицинская помощь не нужна? - спросил главврач, заметив, что профессор взобрался на шкаф.

- Не думаю! - ответил профессор. - Мы в полном порядке!

Ответ главврачу явно не понравился, так как края улыбки на его лице из верхнего положения перешли в нижнее.

- Не согласен с вами! - категорически заявил он. - У вас истерика на нервной почве! Вы только посмотрите на их лица! - обратился он к окружающим его врачам. - Это же явная психоневрологическая травма после пережитого шока! Вы посмотрите, как у них лица перекосило! Мы просто обязаны оказать вам медицинскую помощь! Немедленно!

И он шагнул в кабинет и сделал по направлению к нам три шага. Но внезапно исчез, оставив след на пене, а откуда - то снизу раздалось глухое:

- Ай!!! - Появилась воронка, пена по спирали устремилась вслед за главврачом, падая, видимо, на него же. Толпа удивленно уставилась на воронку. Профессора и меня больше озаботил тот факт, что полы в кабинете стали намного тоньше, а ведь это чревато для нас большими неприятностями.

- Мне кажется, ваша помощь нужна кое-кому на нижнем этаже! - подсказал врачам пожарный. Но те уже и сами догадались, побежав к лестнице и разнося по коридору кусочки пены. Освободившееся место тут же заняли другие пожарные.

- Где пожар? - спросил новоприбывший, оглядывая кабинет.

- Кончился! - с сожалением ответил другой пожарный. - А жаль! Так быстро...

Пена почти полностью стекла в дыру, а полы на первый взгляд остались прежними. Немного разъеденными, конечно, примерно наполовину, но все-таки целыми. Неужели закончилось? Какая радость!

Полы затрещали. Не закончилось... Какая радость...

Отверстие в полу стало неторопливо разрастаться, куски бетона отламывались и падали на пену и врачей ниже этажом, поднимая фонтанчики пены. Осколки, небольшие, конечно, ПОКА НЕБОЛЬШИЕ, врачам не понравились с самого начала их падения, поэтому они, выискивая среди пены потерявшего сознание главврача, выражались на весьма оригинальной смеси медицинских и бытовых терминов.

- Ух, ты! - восхитились пожарные, уловив некоторые тонкости и навороты бурной речи врачей.

- Ребятки! - подал голос озадаченный профессор. - Не стоит так заслушиваться, а то уши в трубочку свернутся! Принесите лучше лестницу, а то мы попадем к врачам, а они теперь, кроме хирургии, ничего делать не будут. И то, одно начало проведут...

- Что? - не поняли пожарные, обычный текст после той смеси звучал, как иностранный.

- Лестницу сюда! - рявкнул профессор, добавив несколько слов из лексикона врачей. Одно из двух: либо он хорошо запоминает чужие выражения, либо сам когда - то был врачом.

- А-а-а!!! - мигом сообразили пожарные, заулыбались зачем-то и побежали за требуемым предметом.

Я находился к дыре ближе профессора, значит, и падать мне придется гораздо раньше, и, кстати, очень скоро, а ой как не хочется! За что бы такое ухватиться? В кабинете все соприкасается с полом, а скакать от одного предмета к другому, словно обезьяна и думать при этом: успеешь проскочить, или нет, прежде чем предмет упадет на главврача и его команду, никак не тянет. Я посмотрел вверх. Хм. Как же я раньше не подумал? Люстра. Большая и прочная. И я в роли лишнего плафона. Почему бы и нет?

Я присел, подпрыгнул, ухватился за украшения и повис, раскачиваясь из стороны в сторону. Люстра чем-то щелкнула, но выдержала. Зато стол от толчка проломил похудевший пол, рухнул вниз, тяжело плюхнулся, пена взорвалась фонтаном брызг, обдав ко всему прочему и любопытную физиономию, заглянувшую посмотреть, с чего это врачам понадобилось ковыряться в пене, и не помочь ли им в этом странном занятии? Испуганная физиономия с воплями юркнула обратно, зато врачи совершенно озверели, но ничего нового уже не сказали.

Кажется, нашли своего командира.

Пожарные втаскивали в кабинет длинную лестницу.

- На окно! Ставь на окно! - рычал бригадир. - Давай быстрее, огонь тебе в ботинок!

Край лестницы упал на подоконник. Прямо под ним отломился кусок пола. Бригадир посмотрел на то, как я качаюсь под потолком, улыбнулся (посмотрел бы я, как бы он улыбался, если бы висел здесь вместо меня), перевел взгляд на профессора, сидевшего рядом с черепом доисторического животного под дивным названием, которое никогда не запомнится ни одному нормальному человеку, снова улыбнулся, вызвав во мне дополнительный приступ ярости, посмотрел на увеличивающуюся дыру и сказал:

- Прошу! Профессор, Вы первый, люстра пока повисит!

Профессор осторожно шевельнулся, шкаф чуть качнуло, полы лишь проскрипели. Вероятно, в этой части кабинета процесс растворения был не таким быстрым. К удивлению пожарных, профессор слез со шкафа на второй лабораторный стол, шагнул к крышке емкости, дотянулся и до самой емкости, закрыл ее, подхватил, и только тогда резво прыгнул на лестницу.

КРАК!!!

Огромная часть пола вместе с подставкой для емкости, столом, стулом и шкафом переместилась по уже знакомой траектории, перемешалась с пеной и приняла и вовсе невообразимый вид. Профессор ухватился за лестницу правой рукой, левой аккуратно положил на лестницу емкость, взобрался сам, а потом уже двинулся к выходу. Рассвирепевший от такого глупого поведения пожарный выхватил емкость и прокричал:

- Профессор, вы, никак, рехнулись? Мы спасаем Вам жизнь, а вы всякую ерунду хватаете! Нельзя, что ли, нахимичить этой гадости потом, в мирной безопасной обстановке?

Профессор побледнел и шепотом ответил:

- Пена от этой ерунды проделал тот фокус за моей спиной, а жидкость в тысячи раз опаснее. Ее только стекло и держит!

Бригадир побледнел куда сильнее профессора и растерял силы в один миг. Многочисленная толпа зевак мигом разбежалась собирать вещички и сматываться отсюда, пока не стало слишком поздно, не в силах видеть, как у бригадира задрожали руки и подкосились ноги. Профессор очутился на подоконнике, готовый в любой момент прыгнуть в окно. Зачем, он и сам не знал, но инстинкт самосохранения не считал прыжок с высоты в сорок шесть метров опаснее встречи с пролитой жидкостью.

Я по-прежнему раскачивался на люстре, когда произошли некоторые изменения. Дело в том, что крюк, на котором висела люстра, не менялся на протяжении столетий, металл же имеет такое вредное свойство окисления. Проще говоря, он проржавел насквозь. Поэтому, пока я раскачивался, люстра расшатала часть крюка, значительно уменьшив его прочность. Из-за этого он и сломался. Я вдруг увидел, что лестница под ногами стала значительно ближе, а на голову посыпалась пыль веков. С легким треском лопнули провода, люстра зазвенела и вместе со мной продолжила падение. Умудрившись без особых повреждений попасть в дырку между ступеньками, я повис под лестницей, все еще держась за люстру, которая была слишком широкой для того, что бы нырнуть вслед за мной. Не сказал бы, что возражаю. Внизу теперь сломать шею - дело пустяковое, так что никто туда в здравом уме стремиться не будет. Но у профессора появилась новая преграда по пути к нормальным полам.

Пожарники немного очухались и буквально на цыпочках подошли к бригадиру, чтобы поддержать его и емкость. В основном емкость, потому что каждый из них тайком мечтал стать новым бригадиром. Бригадир же отступил назад под внезапно навалившейся тяжестью емкости, наступил на крохотную лужицу, оставленную убегающими врачами, поскользнулся, вытаращил глаза, издал изумленный неопределенный звук, руки сделали автоматическое вращательное движение, пытаясь удержать тело, а емкость, выкинутая при падении, полетела к лестнице, угрожая упасть и разбиться.

Пожарники остолбенели. Бригадир ударился головой о пол и тоже остолбенел, но несколько иначе, чем другие. Свет для него внезапно померк (после звездопада в голове), и проблемы жизни ушли в прошлое навсегда. Так уж получится, что он умрет, не успев прийти в сознание, но многие позавидуют его смерти.

Емкость взмыла в свободном полете над полом, ближе и ближе подлетая к потолку. Надо сказать: потолки у нас довольно высокие - около пяти метров в высоту. Спросите, а как я за люстру ухватился? А она висела довольно низко, к тому же я высоко подпрыгнул.

Сила, с какой бригадир расстался с емкостью, оказалась достаточной для ее большого и дальнего перелета. Поймать ее стало делом чести и жизни для пожарных, поскольку вид растворившейся комнаты сильно их напугал. Емкость задела краем крышки за потолок, издав звук, пробравший до косточек присутствующих. Пожарные очнулись и бросились вдогонку, крича и размахивая руками. А она стала снижаться, направляясь прямо в центр лестничного пролета между этажами.

Я подтянулся, ухватился за лестницу, вскарабкался на нее и пополз к выходу. Лестница откровенно потрескивала и давала понять, что такой тяжелый груз, как я и люстра, скоро сделает из нее одной две поменьше. Полы были в метре от меня, когда сзади резко громыхнуло, а лестница заходила ходуном. Перепугавшись, я вцепился в нее со всех сил, после чего заставил себя посмотреть назад. Как оказалось, лестница не сломалась, просто профессор переборол инстинкт самосохранения и двинулся вслед за мной, сбросив мешавшую и, к слову сказать, до чертиков надоевшую ему за пятьдесят три года жизни люстру.

- Профессор! - облегченно выдохнул я.

- Нет времени! - воскликнул он. - Что с емкостью? Что с растворителем?

Он выскочил в коридор, перепрыгнув через меня (отчего лестница зашаталась еще сильнее, заскрипев так, что по телу прошла дрожь), как заправский прыгун, словно всю жизнь только и делал, что прыгал через препятствия. А, увидев, что предмет его внимания совершает коридорный перелет, решил стать посадочной площадкой. У него самого словно крылья выросли!

Бежавший впереди всех пожарный с разбега наступил на очередную лужицу из пены, поскользнулся, в него вписались остальные пожарные, образовав ярко-красную кучу-малу, а над ними, словно ласточка, широко расставив руки, в длинном затяжном прыжке пролетел профессор.

Приземлившись на живот, он проскользнул по полу благодаря остаткам пены на рабочем халате, а когда он наполовину выехал на ступеньки, его руки мертвой хваткой вцепились в емкость, у самого ее основания. Профессор облегченно выдохнул, но через мгновение емкость заскользила во влажных от пота руках, центр тяжести пересилил, верх емкости очутился ниже дна.

Две секунды прошли, словно вечность.

Раздался хлюпающий звук, вытолкнутая изнутри крышка выскочила и покатилась по ступенькам. Вслед за ней вылилось содержимое емкости. Ненужная, уже пустая емкость выскользнула и совершенно ослабевших рук профессора и полетела в глубокую, только что появившуюся дыру-пропасть, через отверстия в полах нижних лестниц.

Король сидел на троне, устало слушал доклад первого советника о мировых событиях и мечтал отправить его на эшафот, но не знал, какой приличный повод на этот счет придумать? Советник, читавший текст как можно нуднее, тоже мечтал. Мечтал захватить трон, и делал все, чтобы король умер от скуки и точки. Но ни планам короля, ни планам советника не суждено было сбыться. В дело вмешался профессор со своим пролитым растворителем. А жаль, конечно, было бы очень интересно посмотреть на то, кто из них добился бы ожидаемого результата?

В искусно отделанные золотом, серебром и прозрачным сверхпрочным графитом, бешено замолотил руками, ногами и толстым животом (это примерно, как бьют подушкой - мягко, тихо и почти не слышно) повар. Пытаясь войти, он толкал дверь, хотя следовало открыть ее на себя. Тем не менее, он ее открыл. Вырванная с корнем, она гулко загудела при соприкосновении с полом, повар наступил на нее и осмотрел присутствующих безумным взглядом. Увидел короля и подбежал к нему, то делая обеими руками вращательные движения, то тыкая указательными пальцами обеих рук назад, то разводя руками, словно желая показать, какого размеры рыбу поймал. При этом он оглушительно и совершенно неразборчиво кричал.

Испуганный король закрылся короной и съежился, чуть ли не в два раза. Единственной его мыслью стало желание умчаться на край света и пожить там в свое удовольствие (если житье на краю света можно назвать удовольствием).

Повар высказал все, что хотел, обреченно замолчал, плюхнулся на пол и, смотря на одному ему известную точку на стене, тихо вздохнул. Ошалевший советник пытался понять, что означают сии действия, и поддаются ли они вообще какой-нибудь расшифровке?

С коридоров дворца до него донеслись гомон и крики.

- Я иду на кухню! - заявил советник. Самое время, решил он, если паника настолько велика, перехватить власть в свои руки. Король что-то там уменьшается, тает прямо на глазах, того и гляди, останется страна без самодержца.

Он кликнул охрану, и в ее сопровождении отправился выяснять подробности паники. Первый добежавший до кухни охранник по глупости решил, что там прячутся проникшие в замок враги, влетел с автоматом наперевес, поскользнулся на разлитом яичном белке, упал, задрав ноги выше головы, и в таком виде унесся далеко-далеко вниз, успев на прощание коротко прокричать:

- Помогите!!!

Большей части кухни не существовало, а оставшаяся часть уменьшалась стремительно и безвозвратно. Сквозь охрану, услышав крик, протиснулся советник, увидел то, что никак не ожидал увидеть даже в кошмарном сне, и пробормотал растерянно:

- Что б мне застрелиться! Так не бывает!!!

- Смотрите! - крикнул кто-то. Только теперь все обратили внимание на странное поведение труб с водой. Вместо того, чтобы переносить воду, они таяли, словно снег на майском солнце, таяли, словно сосульки в кипятке, а вода, ничем не удерживаемая и не направляемая, лилась вниз, растворяя преграды на своем пути.

Охрана вместе с советником ломанулась обратно, но кое-кто попал под струю воды из труб в коридоре и был мгновенно растворен.

- За мной! - кричал неизвестно как обогнавший толпу советник. Он всеми чувствами ощущал, что его планы подвергаются серьезному изменению, ведь пришла страшная и необъяснимая опасность, грозящая его здоровью и дальнейшему удачному продвижению по карьерной лестнице, поэтому он пытался найти единственно верное решение в данной ситуации, но ничего существенного придумать не смог, потому что пытался перебрать сотни решений сразу, не зная, за какое ухватиться.

Впереди появилась очередная дыра, выросшая буквально за секунду. Охранники, увидев ее, мигом забыли про правила этикета и рванулись обратно, оставив окончательно растерявшегося и запутавшегося в собственных мыслях советника в гордом одиночестве. Быстрорастущие дыры окружали их со всех сторон. Уже тонкие для того, чтобы по ним пробежала сразу сотня человек, полы узкими мостиками пролегли по коридору. Бежавшие впереди всех успели выбраться к пока еще нормальным полам, часть бежавших рухнула вместе с мостиками, остальные попытались остановиться, но задние напирали, продолжая в панике давить на передних, толкая их в пропасть.

Тридцать шесть человек дружной толпой, цепляясь за последующих, нырнули в пропасть, еще пятьдесят кое-как притормозило, столкнувшись друг с другом передние и задние, кто-то продолжал кричать:

- Назад, всем назад!

С верхнего этажа упало несколько человек, когда толпа, наконец, остановилась. Но дыры все еще увеличивались...

Советник ухватился за остатки вентиляционной трубы, державшейся на одних соплях, и радостно завопил, отталкивая пытавшегося примоститься рядом человека:

- Брысь, мелкашка! Мне жить надо, а ты подождешь очереди в реинкарнацию!

Он захохотал, незаметно для себя переходя на безудержный истерический смех. Из охраны в живых не осталось никого, полов уже не существовало, многих стен тоже, лишь посреди "сыра в дырках" на куске трубы висел советник, целый и невредимый, исключая некоторые сдвиги в голове.

Растворитель разрушил треть замка, но это было только начало.

Профессор и пожарные стояли перед дырой в глубокой раздумчивости.

- Будем надеяться, что растворитель не задел жизненно важные линии! пробормотал профессор. - Каким образом мы объясним появление дыры коменданту дворца?

- Это все вы со своими экспериментами! - воскликнул пожарный. - Мы здесь не участвовали! - торопливо проговорил он. - Мы ни при чем!

- Кто просил вас появляться в моей лаборатории и поливать ее пеной? возмутился профессор. - Разве я давал команду на вызов пожарных? К тому же пена способствовала усилению мощности растворителя!

- Да у вас хоть вся планета целиком сгорит, вы не заметите! воскликнул тот же пожарный. - Мы стремились вам помочь, а вы на нас списываете! Нет уж! Не бывать этому! Во всем виноваты вы, вы, и только вы! ВАМ ЯСНО?

- Успокойся! - примирительно сказал другой пожарный. - Из-за одной дырки никого казнить не будут! Это же стихия, природа! За три дня восстановят!

- Ага, восстановят! А нашу зарплату вычтут в фонд помощи строителям! испытавший за один раз больше эмоций, чем за остальную жизнь, пожарный сильно струхнул и переволновался. Профессор попытался вторично использовать трюк с медалями, но сильно промахнулся.

- Да, медаль! - пропищал пожарный. Уже и голос пропал...- Посмертно, плюс венок с благодарностями от разбогатевших строителей!

- Никогда бы не подумал, что ты настолько слабонервный! - сказал другой пожарный, молча наблюдавший за перепалкой.

- Я не слабонервный! - возразил пожарный, - Я сильно нервный...

До него дошло, что он сказал, и он сердито сплюнул:

- Да пошел ты кое-куда!!!

Я слышал из спор, но добавить от себя не успел ровным счетом ничего, потому что переходу дискуссии в иную плоскость помешал нарастающий подземный гул. А потом началось землетрясение. Подземная река, воду из которой использовали во дворце и городе, оказалась как раз на пути растворителя, мигом разнесла его через насосы по домам. Мощнейшему растворителю понадобилось треть секунды для того, чтобы распространиться в воде, и пятнадцать секунд для того, чтобы приступить к активной деятельности. Река, превращенная в растворитель, съела огромное количество земли, образовав глубочайшую на планете дыру, дошла до магмы, а та, после короткой борьбы с остатками растворителя, ринулась вверх по проложенному тоннелю.

Полы в коридоре затрещали, послышались звуки ударов, звон и треск. Дворец разделило на части, и я почувствовал, что падаю. Быстро потемнело: дворец рухнул в бездну. Внизу появилась стремительно приближающаяся точка, бело - желтая, точно солнце. Стало гораздо жарче. Моей последней мыслью было: "Лучше бы мы создали духи "Вечерок".

Сгорел я в один миг.

Из земли вырвался огромный огненный столб, в округе многих километров сгорело все живое и горящее, исчезли тучи, превратился в стекло песок. На месте города появилась серая безжизненная пустыня, заливаемая медленно застывающей лавой.

Непонятно почему, но я снова стал ощущать себя. Боль от невыносимо высокой температуры исчезла едва ли не раньше, чем появилась. Но вокруг стало невероятно темно и непривычно тихо.

Я открыл глаза. Странное чувство: зрение какое-то объемное. Вижу черноту насквозь, точно и не чернота она, а одно название.

Рядом в пустоте висел профессор и присматривался к моим реакциям по поводу неожиданного появления непонятно где.

- Я еще жив? - удивился я. Во всем теле легкость, словно я летаю. Наверное, я так же парю в пустоте, как и профессор. Интересно, нас выбросило ударом в дремучий космос? Но я ясно помню, что начинал гореть, даже сказать, растворяться в воздухе от сверхвысокой температуры.

- Нет, - ответил профессор. - Не совсем.

- Объясните! - я вскочил на ноги и неожиданно для себя оставил профессора далеко внизу.

- Мы умерли! - невозмутимо пояснил он, догнав меня. - То, чем мы являемся в данный момент - наши души. Поэтому, будь так добр, умерь свои усилия. Здесь они возведены в энную степень.

- Никогда бы не подумал! - ответил я. - Я мертв. Я жив. Я душа.

- Идем, - сказал профессор. - Нам пора.

- Куда?

- В преддверие рая.

- КУДА???

- Иди ты к чертовой матери! Изыди! - раздраженно ответил ангел на едва ли не сотый вопрос, заданный не в меру нахальной душой, бывшей при жизни пастором, имевшим свое, не вписывающееся ни в какие рамки, представление о потустороннем мире. Пастор, стоявший перед ангелом в окружении четырехсот умерших вместе с ним последователей, доказывал ангелу ошибочность его существования, поскольку в его системе райского мироздания ангелов его уровня существовать не могло, из-за чего и получил резкий ангельский ответ.

- Все мы дети Господа, даже черти! - привычно назидательным тоном проговорил пастор, - А Господь - отец, сын и святой дух. Никаких матерей среди него нет!

Ангел приобрел малиновый оттенок и раскрыл было рот, чтобы послать пастора вторично, но передумал и отправил его уже не на словах. В соседнюю область преддверия. После чего плюнул на место, где пастор был до сих пор, и переместился, появившись прямо перед нами.

- Добрый день! - поприветствовал он нас.

- Здравствуйте! - вежливо ответили мы. Так вот они какие, ангелы! А где же апостол Петр с полагающимися ему воротами и ключами?

- Откуда вы? - ангел раскрыл папку с крылышками, подлетевшую по его команде. С большим удивлением я обнаружил, что папка белоснежно чиста!

- Дворец Торон! - ответил профессор.

- Планета, планета какая? - нетерпеливо переспросил ангел.

- А разве... - начал было профессор, но тут на глаза ему попался не выдержавший гневных речей пастора про ад и сбежавший из соседней области прыгающий на шести ногах семиглазый пульпозыр. Профессор мигом все понял и сказал с гордостью:

- Земля!!!

Ангел явно разочаровался.

- Земля! - упорно повторил профессор.

- Никакой фантазии! Сплошные Земли! - упорно тянул свое разочарованное ангел.

Я подумал: "Называют же ложки ложками. Так, почему бы и планеты с жизнью не носили название Земля?"

- Назовите особые приметы: материки, океаны, вулканы, впадины...

- Впадины!

Ангел усмехнулся:

- Будем надеяться, что ваша впадина не Марианская очередная.

Профессор скорчил задумчивую мину.

- Имени меня. Недавно созданная мною. Названа моим именем мною же посмертно.

Ангел недоверчиво хмыкнул:

- Не думаю, что человек вроде вас сумеет выкопать хотя бы небольшую трехметровую ямку.

Тем не менее, он сделал быстрое движение, дотронувшись до края папки указательным пальцем. В левой половине папки появилось изображение, в правой появилась надпись. Ангел прочитал и остолбенел, впав в шоковое состояние, по крайней мере, на целых десять минут: пока он находился в отключке, мы успели осмотреться. Преддверие выглядело так, точно в здоровенном облаке понаделали шахтообразные ходы, разве что без опор. Стены туманные и расплывчатые, никаких острых углов и прямых линий. Сплошные округления и овалообразования. Полы - самые настоящие спрессованные облака. Я бы не отказался пожить в подобном домике. Прохладно в меру, солнце в глаза не светит, почти как в раю. Вылитое преддверие.

Оглушительный хлопок, и сквозь туманно-ватную дверь, истошно вопя, вылетела душа советника.

- Ты глянь-ка! - воскликнул я, - И он здесь!

- Видел я твои связи в... !!! - вышедший следом разгневанный апостол заметил притихшие в основной своей массе души и ошарашенных ангелов, замолчал, не договорив фразу, виновато кашлянул, после чего добавил ровным размеренным голосом, - Прощай, сын мой!

В тот же миг разверзлась бездна, полыхнуло огнем, дымом и копотью, раздался оглушительный рев, разнесенный и повторившийся по преддверью семнадцать раз. (Лично сосчитал.) Души отшатнулись, попрятались за ангелом, толкаясь и переругиваясь. Из бездны выскочило три черта.

- Где он? - прорычал самый зловещий чертище. Душа советника отшатнулась, нервно задергалась, завизжала тоненьким голосом, поперхнулась и ломанулась в сторону. Черти резко повернули головы в его сторону, между рогами проскочили искры, сверкнули молнии, пасти оскалились в леденящие души усмешки. Прямо перед советником появилась пасть с блестящими вампирскими глазами. Раскрывшись (в нее спокойно могли уместиться сотни две таких душ, как душа советника), она издала низким голосом:

- Сюда, ко мне!!! - и облизнулась фиолетовым языком, с которого ручьями стекала слюна. Зрелище, я вам скажу...

- Ааа!!! - советник схватил первую попавшуюся под руки душу и прикрылся ей, крича так, что наверняка слышали даже в аду: - Возьмите ее!!! Она гораздо вкуснее!!!

У души пастора, только что выброшенного обратно в эту область преддверия и тут же схваченного советником, отвисла до пола челюсть, а глаза округлились и выросли до размеров пасти, после чего пастор как-то сник и растекся лужей по полу. Испуганный советник нервно пытался собрать пастора в кучу, когда пасть взмахнула языком и, слизнув обоих, отправила их внутрь. Она захлопнулась с такой силой, что преддверие задрожало, рыгнула синим пламенем и растаяла. Черти юркнули в бездну. Бездна сверзлась.

Наступила мертвая тишина.

Апостол обвел взглядом съежившиеся в основной своей массе души и невинным голосом спросил:

- Кающиеся есть?

Зря он это сделал.

Переполненные эмоциями души в едином порыве помчались к нему наперегонки, отталкивая соседей и сметая ангелов. Образовалась великая куча. К счастью, апостол таки не растерялся, успев юркнуть за дверь первым. Но, в общем-то, далеко не последним, так что сумеет ли он ее закрыть, или уплотнить, вопрос спорный.

Что было дальше, я уже не видел, так как нашего ангела невежливо смели в сторону, и он решил, что дольше пребывать в состоянии шока будет не совсем вежливо по отношении к нам, а потому ожил и сообщил:

- Не верится, что вы могли сами сделать столь сверхрастворяющий состав.

- Почему? - обиделся профессор. - Зря я, что ли, мучился столько месяцев!

Ангел продолжал, проигнорировав замечание профессора:

- Дело видится мне крайне запутанным. Прослеживается длинная цепочка якобы случайных событий, которые повлекли за собой гибель сорока городов на данный момент. Кстати сказать, ваша впадина благополучно переросла в жерло вулкана. И там теперь такое творится! Планета может поменять наклон оси. В лучшем случае поменяется климат, в худшем - жизнь на планете вместе с самой планетой перестанет существовать. Не иначе, здесь замешаны грязные руки Возмутителя, - добавил ангел напоследок.

- Кто это?

- Демон-возмутитель. Отбился от официальных органов, затеял собственную игру. Свихнулся на Конце Света. Мечтает совершить его в отдельно взятом мире. Думает, что если поджечь там, там и там, то так полыхнет, что весь мир полностью сгорит в огне... Пройдем к апостолу.

- Это вон туда? - показал я на кучу-малу с постоянно отбрасываемыми в сторону душами. - Там нам придется ждать очень долго.

- О, ну, что вы! - улыбнулся ангел. - Апостолов много, для каждой планеты с Его людьми по двенадцать. Кое-где по одиннадцать.

- И они успеют принять всех?

- Всех! - уверенно ответил ангел. Прямо над его головой пролетела выпинутая из кучи душа. - Со временем.

По дороге к апостолу мы продолжали разговаривать.

- Что значит, Его люди? - спросил профессор. - Разве есть неЕго люди?

- Конечно! - ответил ангел немного удивленно. - Разве вы не знаете, что Он создал ангелов по своему образу и подобию, а ангелы решили создать людей по своему. И он тоже создал. Так что людей всяких полно. Но теперь они почти полностью перешли под Его централизованный союз человечеств.

- Очень интересно! - пробормотал профессор. - А не скажете, почему Демона-возмутителя до сих пор не поймали?

- Он слишком неуловим. Ангелов хватает далеко не на всех. И не на все планеты. Кое-где его власти нет до сих пор, там правят ангелы-экспериментаторы.

- А апостолы?

- У них другие обязанности.

- И те ангелы не могут поймать разрушителя, - сделал вывод профессор.

- Вы правы. Контроль ангелов за своими планетами далеко не тотальный. Они могут несколько десятилетий не бывать на своих планетах.

- А Он? - профессор поднял вверх указательный палец. Ангел посмотрел на потолок, недоуменно уставился на профессора, но вдруг лицо его засияло, и он хлопнул себя по лбу.

-Ну, конечно! Жест, обозначающий начальство! Скажите, Вы когда-нибудь видели маршала, который воюет вместо простого солдата? Мы на что в таком случае? Нет, он помогает нам, но в последние пару миллионов лет занимается небольшим количеством людей на свой выбор.

Увидев наши вытянувшиеся от удивления лица, он добавил:

- В конце концов, люди выросли из времен постоянной опеки. Разве не так?

- Но ведь...

- Правильно. Бог должен всем помогать, но нет людей, которые не хотят побыть самостоятельными. Он помогает, но смотрит, чтобы и люди не плошали. К примеру: вам бы понравилось, если бы у вас над душой стоял некто и командовал, что вам нужно делать для того, чтобы лучше жить?

- Ни за что!

- Вот именно!

- В таком случае, почему он допускает войны, катастрофы и прочую напасть?

- Все очень просто: когда ангелы создавали людей, никто не рассчитывал, что за ними нужно следить, как за немощными котятами. А развитие бионауки давало жизнь многим формам существования жизненной силы. И планеты, созданные под материальную жизнь, не просто куски холодного камня, а реакторы, в которых что-то постоянно происходит. Когда люди говорят о том, что Бог не смотрит за ними и допускает катастрофы, то им стоит помнить, что катастрофы вызывают они сами, а Бог занимается совершенствованием души, внутреннего мира людей. Вот и все.

Ангел повернул по коридору направо, остановился у второй двери, велел нам подождать, а сам вошел внутрь. Минуты через четыре он вышел, позвал нас и вошел следом. Мы попали в небольшой кабинетик, ничем не набитый, никаких шумовых эффектов, никакого дыма от сигарет (я, правда, не знаю, есть ли у апостолов такая привычка), там не было ничего лишнего. Один небольшой апостолик сидел за таким же небольшим столиком, а единственным предметом на столике была точно такая же, как и у ангела, папка. Как ни странно, но и портрета Бога в позолоченной рамке над головой тоже не было.

- Добрый вечер! - поприветствовал нас апостол. - Садитесь!

К сожалению, стульев тоже не было, поэтому мы продолжали стоять на месте.

- Ах, да! - вспомнил апостол, щелкнул пальцем и материализовал два мягких кресла. После чего повторил предложение. Я сел и почувствовал, что с превеликим удовольствием остался бы в нем сидеть до конца своей очередной жизни. Тем временем апостол принялся читать наше дело. Ни один мускул не дрогнул на его лице, так велико было его потрясение от прочитанного, а когда он заговорил, то голос его был ровным и спокойным: апостол находился в шоковом состоянии.

- Потрясающе, - вероятно, восхитился он. - Почему меня не было там, когда это началось, - возможно, спросил он. - Мой вывод: планета начнет новый путь развития длиной в четыре миллиарда лет! М-да... После такой катастрофы уже ничего не покажется интересным. Как прикажете дальше жить, копаясь в каких-то мелких делишках? Ума не приложу! Я же теперь помру от скуки! А ведь я живу вечно, ВЕЧНО, и отсутствием памяти никогда не страдал... Так, ладно, поговорим о деле. Вас, для исправления ошибок прошлой жизни, придется отправить на планету под кодовым названием ТКРРДВ 33784227Б56АКР подпункт 348 ДЦР ОБРМОРП 226. Запомнили?

- Трудно сказать, - заметил я. - Такое романтическое название!

- Минутку! - апостол вспомнил что-то интересное. - Совсем забыл. Вам рассказывали про возмутителя?

- Да. Ангел считает, что нашу планету уничтожили его стараниями.

Апостол отмахнулся.

- Он просто рехнулся на подозрениях! Но, не исключено! Хотя вряд ли. Одним словом, не хотите ли вы понаблюдать за одной планетой, где он, возможно, затевает свои штучки. Поживете там пару тысяч лет, если надо будет столько жить, а в случае, когда начнется Конец Света, постарайтесь посмотреть, как он происходит, а потом незаметно ускользните оттуда и вернитесь сюда. Когда мы узнаем, как он происходит, то сумеем обезвредить Возмутителя. Этот демон нам столько всего напортил!!!

- У нас есть выбор? - спросили мы хором.

- Конечно, есть! - радостно воскликнул апостол. - Если вы сделаете то, о чем я вас прошу, то вместо планеты ТКРРДВ 33784227Б56АКР подпункт 348 ДЦР ОБРМОРП 226 вы попадете на планету ДКР ОПТ 829933ОТРУГМТТГМРД 000 ТРУ 36! Ну, как, хорошее вознаграждение?

- Понятия не имею, - ответил я. Профессор ответил аналогично.

- Вот и договорились! - обрадовался апостол, растянув рот до ушей. Можете идти!

Профессор дотронулся до облака-двери и спросил, обернувшись:

- Последний вопрос!

- Да? - улыбка апостола стала еще шире. А зубов-то, зубов!!!

- Почему вы предложили это именно нам?

- Мы всем это предлагаем! - того и гляди, его улыбка начнет второй виток.

- Понятно! - ответил профессор. - Всего хорошего!

- И вам того же! - отозвался апостол.

- Я вижу, вы договорились! - радостно потер руки ангел, разглядывая наши постные лица.

- Договорились! - уныло ответил профессор. - До головокружения! Неужели вы набираете принудительными добровольцами всех попадающих к вам людей на поиски Возмутителя?

- Нет, конечно! Только тех, кого приводим в этот кабинет. Кое-кого мы заставляем работать под угрозой жизни на планете под кодовым названием ДБЛ...

- СТОП!!! - профессор замахал руками. - Я понял! Решаемое на двухмерной плоскости "три в двадцать седьмой, деленное на производную от разницы синуса котангенса и прямого угла, дважды проинтегрированное по формуле антигравитационнных полей", в дальнейшем скомканное и выброшенное трехмерную Черную дыру. И что, души толпой мотаются по Вселенной в поисках нужных им сведений?

- Нет. Пока души перелетят из одного края Галактики в другой, пройдет слишком много времени. У нас каждая секунда на счету. Поэтому каждой душе дается определенный район, одна планета на две души. Конец Света - не настолько незаметная вещь, чтобы ее можно было просмотреть. И, смею заметить, ваша длинная околонаучная фраза абсолютно бессмысленна.

- Почему? - удивился профессор, - Вы никогда не выбрасывали бумагу в корзину?

Ангел растерянно поморгал.

- О, Господи! - взмолился он, - Дай умным профессорам бесценный дар говорить с обывателями на простом человеческом языке!!! ... Но хватит об этом, перейдем к делу!

Ангел материализовал три похожих на апостольские кресла прямо посреди коридора, сел и предложил нам последовать его примеру.

- Вы попадаете на планету, начнете поиски необъяснимых случаев, постараетесь - непременно постарайтесь - определить, кто за этим стоит. Есть ли у Возмутителя помощник? Ясно?

- А оружие дадите? - спросил я, представив погоню на летающих тарелках, петляющих между небоскребами и стреляющими друг в друга аннигиляционными снарядами.

- Зачем? - удивился ангел. Видимо, до меня никто про оружие не спрашивал. Интересно получается, а как они собираются обороняться в случае наступления Конца Света? Обкладывать врагов шестиэтажным матом? Так что я тоже сильно удивился.

- Чему это вы тут удивляетесь? - поинтересовался пролетавший мимо нас Амур. Ангел, которому не понравилось, что в его дела лезут посторонние, что-то рявкнул про длинные носы. Амур обиделся и, вытащив из колчана лук и стрелы, прорычал своим тонким звонким голосом как мог:

- Сейчас как влюблю тебя в какую-нибудь образину, будешь знать!

Ангел засиял и стал прозрачным, после чего показал оторопевшему Амуру кукиш.

- А у меня и сверхволновые стрелы есть! - вспомнил повеселевший Амур, быстро доставая названное. Зазвенела тетива, стрела полетела в ангела. Тот вытянул перед собой руки и воздвиг защитное поле. Стрела-луч отразилась и зарикошетила по многочисленным коридорам преддверья.

- Кранты! - пробормотал Амур, следя за скоростными метаниями стрелы. Что-то будет...

Стрела заставила многих выделывать немыслимые пируэты и невероятные фигуры, чтобы избежать в них ее попадания. Она просвистела и над самим Амуром, заставив его распластаться по потолку, пробила дыру в двери, влетела внутрь, ударилась о пол, подскочила и пробила дыру в кресле, на котором сидел апостол, попав ему прямо в задницу.

- Ааа! - закричал было пронзенный коварной стрелой апостол, но неожиданно быстро успокоился и вымолвил с невероятным наслаждением в голосе: - Никогда не встану с моего любимого кресла. Это кресло - мечта всей моей жизни. Буду держаться до последнего. Пусть только попробуют меня на пенсию отправить!

Амур отлип от потолка и недовольно пробурчал:

- Не в того попал...

А я понял, откуда берутся бюрократы.

- Так значит, бюрократия - твоя работа? - выпалил я, заставив Амура покраснеть. - А ты специально целишься, или просто не попадешь по нужным местам?

Смущенный моими зверскими нападками, он ответил:

- Понимаешь, в чем дело? Ты когда-нибудь слышал о весенних влюбленностях?

- Это когда люди становятся такими странными, точно у них крыша съехала?

- Что-то вроде этого, хотя я предпочел бы более мягкую терминологию...согласился Амур. - И как, по-твоему, возможно попасть во всех потенциальных влюбленных за одну весну из одного маломощного лука?

- Не уверен.

- И правильно! Потому мне и приходится использовать тяжелое любовное вооружение. - Амур вытащил из колчана огромный восьмиствольный пулемета, увидев который, души и ангелы шустро рассеялись по кабинетам, прекрасно понимая, что если из-за одной стрелы было столько мороки, то от пулемета спасения не будет даже теоретически.

- Как видите, речь не идет о прицельной стрельбе, - продолжал Амур, не обращая внимания на поднявшийся переполох. - Вот и получаются разные побочности. Сейчас я поставлю на маленькую мощность и покажу, как он стреляет. Видите у потолка во-о-он ту... что это такое?.. в общем, я сейчас по ней стрельну, а вы посмотрите, сколько там будет дырок.

Амур прицелился, но тут мимо него промчалась выброшенная из какого-то кабинета по причине его полной заполненности ополоумевшая душа, совершенно случайно передвинувшая переключатель мощности в крайнее положение, на самую большую мощность!!! Амур проводил ее недовольным взглядом, махнул рукой и повернулся к нам.

- Смотрите, как стреляет...

Стволы завертелись, пулемет загрохотал. Не ожидавшего такой мощной стрельбы Амура завертело юлой. Мы с профессором дружно рухнули на пол, спасаясь от грандиозного обстрела. Пулемет пробил несколько тысяч сердцеобразных дырочек, прежде чем ошарашенный ангел любви сумел прекратить стрельбу.

И когда пулеметы перестали гудеть, в Преддверии наступила мертвая звенящая тишина, как перед землетрясением.

Амур схватился за голову.

И тут мы услышали, как хор душ и ангелов в едином порыве с апостолами выдохнул:

- Я люблю тебя, жизнь...

- Кажется, мне пора! - пробормотал Амур. - Встретимся как-нибудь при более благоприятных обстоятельствах.

- Где он? - услышали мы чей то возмущенный вопль. Не иначе, черти с гранатами антивлюбленности?

- Оп! - воскликнул Амур. - Мне действительно пора! Пока!

И исчез так быстро, что мы не заметили, куда. Ангел снял защиту и вытер пот со лба. Руки и крылья у него дрожали.

- Нервная работа! - произнес он уставшим голосом, имея в виду то ли Амура, то ли себя. Мне почему-то кажется, что себя. Ну, вот, кажется так.

- Плюну на эту работу! И стану обычным человеком! - мечтал ангел, пока мы шли в кабинет перемещений. - Как это здорово: никаких тебе сумасшедших душ, никто не пристает с расспросами о длине Вечности, а то последние две тысячи лет просто задолбали с вопросами о квадратуре круга и вечном двигателе. При их примитивной математике они еще пытаются что-то там решать!!! Нет, не буду человеком: сплошные проблемы!

Величественные картины Вселенной простирались перед нами: грандиозные звездные системы, метагалактики, кометы, летящие в неведомые дали, метеориты, одинокие квазары, ярко светящие в темноте и пустоте - все это пролетело мимо нас за доли секунды: ангел не собирался устраивать экскурсию.

- Ваша планета имеет внутренне название... хм-хм... Земля. Межпланетное название: Дор 7. Полное... - посмотрев на профессора, ангел кашлянул и сказал: - Это вам не нужно. Вот она!

Из пустоты вырос шарик размером с небольшой арбуз. Эх, было бы у меня в замке подобное телевидение: всю Вселенную осмотрел бы! Интересная окраска: темно-фиолетовая планета.

- Выбирайте, кто какое полушарие возьмет! - предложил ангел.

- Я возьму северное! - сказал я.

- Я возьму западное! - сказал профессор. Мы переглянулись. Ангел задумался.

- Пожалуй, я тогда возьму восточное! - передумал я.

- Тогда я возьму южное! - передумал профессор. Мы говорили одновременно, потому и произошла подобная путаница. Мы опять переглянулись. Крылья у ангела стали опускаться - не иначе, он начал впадать в депрессию. Деление планеты не клеилось - непривычно звучит, правда? Немного подумав, я решил так:

- Мы разделим планету наискосок! - и перерубил изображение по диагонали. Ангел ахнул и вытаращил глаза:

- Ты что натворил, изувер несчастный??? - Моя рука сильно обо что-то ударилась, планета смялась, лопнула и полетела в сторону, рассыпаясь на кусочки. - Это же не изображение!!! Это настоящая планета!!! Это же комната перемещений!!! - вопил ангел, впадая в прострацию. Он отчаянно смотрел вслед уплывающей планете, пока бескрайние просторы космоса не поглотили ее полностью. Рука ангела протянулась вслед за планетой, но бессильно опустилась.

- Почему мне сразу ничего об этом не сообщили? - возмутился я, испытывая одновременно стыд и гордость: кто из вас сумеет уничтожить целую планету одним ударом руки? Вы скажите спасибо, что сюда не заявился Возмутитель!

- Чует мое сердце, что добром это не кончится, - прошептал ангел, добавив громко: - Он не может сюда войти! Он будет уничтожен охранным полем комнаты!!! Я вас прошу: ничего больше руками не трогать, пока вы мне ничего не угробили!!!

Я пожал плечами.

- Придется искать другую планету! Еще раз прошу ничего не трогать, иначе Возмутитель останется без работы и жестоко тебе за это отомстит!

- Но ведь он не сможет сюда попасть!

- А ты не будешь здесь сидеть вечно, - обронил ангел. - Планета Кон 24. Она перед вами!

- Моя часть, - быстро проговорил я, - северо-западная.

- Договорились! - ответил профессор. - Я беру остальное.

- Ну, с Богом! - пожелал нам удачи ангел.

- Уже? - удивились мы.

- А чего ждать?

- Но мы же ничего про планету не знаем!

- Узнаете на местах! Не волнуйтесь, природа на ней похожа на природу вашей родной планеты. Итак...

Короткая всепоглощающая вспышка стремительно выросшей планеты... Ну, вот я и на Кон 24!

Ярко-зеленые поля, голубые реки, сверкающие бриллиантовыми искрами, сиреневые облака, коричневые горы, покрытые лесами снизу и снегом на вершинах. Плюс я посреди того самого снега.

- Великолепное начало! - поздравил я себя. - Хоть бы лыжи пристали, что ли?

Ближайший ко мне сугроб растаял, на земле материализовались лыжи. Я кое-как добрался до них, взял в руки и заметил нечто интересное, о чем не преминул прокричать во весь голос:

- Где крепления? Где палки? Где ботинки? Эй!!! Наверхуууу!!! Вы мне что подсунули?...

Спуск с горы - дело довольно интересное, но весьма опасное. Особенно в том случае, когда вы разгоняетесь, как следует, а в этот момент снег под лыжами заканчивается. Вместе с горой. Этакий затяжной прыжочек с километрового трамплина в трехкилометровую бездну.

-Й-й-й-й-й-й-я-я-я-я-а-а-аааааааааааааааааааааааааа!!! - закричал перепуганный я, хватаясь руками за воздух и безуспешно пытаясь взлететь. Лыжи отцепились и дематериализовались: связь с ангелом закончилась, теперь можно рассчитывать только на свои силы. Жаль, что он не захотел помочь мне приземлиться. Или это такая месть с его стороны за погибшую безвинно планету? Вот ведь варвар.

- К-кга! - это я врезался в стаю гусей, сбив вожака и спустившись с ним метров на сорок, прежде чем стая сообразила, что к чему. Вожак усиленно забил крыльями и закусался совсем не по-джентельменски, а стая, в свою очередь, вошла в пике и направилась в мою сторону, с твердым намерение доказать мне, что я был не прав. Прямо подо мной находилось широкое облако, я надеялся, что гуси в нем дезориентируются, но они вполне уверено шли на голос вожака. Зато я, вылетев из облака, увидел легкий, открытый, летящий недалеко от меня вертолет. А в нем кто-то дрался, перекатываясь из угла в угол. Кто-то кого-то чуть не выбросил из вертолета, но второй ударил первого, и они опять закатались по салону.

Я отбросил вожака как можно дальше, а сам попытался так направить траекторию падения, чтобы пролететь точно у вертолета, но так, чтобы не опасть под лопасти. Гусь летел за мной, ругаясь на своем непонятном языке, стая вылетела из облака в прежнем пикирующем положении, я (что странно) пролетел так, как и задумал, успев вовремя ухватиться за выступающую из-под вертолета лыжу. (У них такой обычай - вертолеты с лыжами? И они взлетают в небо точно так же, как и я? Представляю, что будет, если во время спуска они не сумеют завести мотор!). Вертолет резко накренился, лопасти разметали не успевшего остановиться вожака по планете, дравшиеся скатились на край и вывалились наружу. Драться они сразу же перестали. Схватившись друг за друга, они с паническим страхом смотрели на приближавшуюся землю зажмуренными со всех сил глазами.

Простите, кто бы вы ни были! Я не хотел, честное слово, это чистая случайность, что вы выпали из вертолета. Я против вас ничего не имел. Попадете в преддверие, скажите ангелу, что он с таким подходом к отправке агентов скоро лишится работы.

Стая налетела на вертолет, жаждя мщения за убитого вожака, и принялась биться о стекла и залетать в кабину. Вертолет задрожал и закачался, пилот приступил к экстренному приземлению. Я ухватился за поручень, при спуске буквально влетев в салон. Попытавшись сесть удобнее, насколько позволяли рассвирепевшие гуси, наткнулся на прикрепленные на стенке вертолета автоматы. Схватив оба, я направил дула на птиц и стал стрелять направо и налево. Рой лазерных лучиков вырвался наружу, зажаривая попадающих на пути птиц. Через минуту их осталось в живых не больше шести - семи. Возможно, их осталось всего трое, просто они так быстро метались. Громко крича, они совершили вокруг вертолета круг скорби по погибшим и взмыли в облака.

Я вытер пот со лба. Пилот тоже, но когда он обернулся посмотреть, кто из тех двоих остался в салоне, а увидел неизвестно как очутившегося здесь меня, то вспотел гораздо сильнее. Особенно из-за того, что на него смотрели дула автоматов. Он сглотнул и поднял руки. Вертолет накренился носом к земле, направившись туда же. Пилот ухватился за штурвал, выправил направление и снова поднял руки. Вертолет накренился во второй раз.

- Держи штурвал! - прокричал я сквозь рев двигателей. Таким чудом попасть внутрь, что бы вместе с вертолетом упасть на землю и разбиться? Нет уж, дудки! Не пройдет! - Давай спускайся! Только без глупостей!

- С глупостями далеко не улетишь! - пробормотал летчик.

- Высади меня рядом с городом! - продолжал я, припоминая, как говорили в фильмах в подобных случаях. Ничего умного, конечно, но молчать в данной ситуации - вовсе не выход. - И никому не слова! Я не хотел убивать тех двоих, они сами выпали из вертолета, я просто занял освободившееся место!

Летчик не поверил.

А кто поверит?

Летаешь себе в чистом небе, никого и ничего, как вдруг непонятно откуда появляется черте кто и выбрасывает спорящих пассажиров, занимая их место. Фантастика, одно слово.

- И много вас там таких летает? - съязвил пилот, - Ожидающих очередников на освободившееся место?

- В очереди не стоял, - честно признался я. Его лицо почему-то посветлело. Странный тип, нечего сказать.

- Так говоришь, на поляне выбросить?

- Можно и на поляне, только не выбросить, а аккуратно приземлиться и дать спокойно выйти.

- Разумеется! - согласился летчик. - По первому разряду!

Приземлившись на поляне, он обернулся ко мне и спросил:

- А откуда ты взялся в небе?

- На лыжах катался! - пояснил я.

- Понятненько. - ответил летчик и улетел. Пока вертолет взлетал, я успел его рассмотреть. Интересно мне знать, куда смотрит местная власть? Никаких надписей, даже элементарного порядкового номера на корпусе. Единственное, что могло отличать этот вертолет от других, так это ядовитая черно-желтая окраска, как у осы. Здесь так определяют принадлежность к определенным организациям? Если сравнивать с осой, то вертолет принадлежит военным или журналистам. Первое точнее: летчик потому и испугался, что решил, будто я - иностранный шпион.

А интересно, кем тогда были те двое беспарашютистов? Похоже на шпионов в детективных романах. М-да... Мысль о том, что вместе с главным злодеем погиб и главный герой, наводила на неприятные раздумья. С другой стороны, или я, или они, я в этом уверен. К тому же, мне не привыкать разбивать планы не относящихся ко мне объектов. И, по идее, счет преступников и бандитов остался на прежнем уровне. Никто ведь не может сказать, что погиб бы обязательно бандит, а не антибандит. Так, придется найти летчика и спросит у него, кто это там упал с вертолета? Заодно узнаю, чего они там не поделили?

А пока нужно пробираться в город. Пилот наверняка полетел туда, так что и мне надо идти в ту же сторону. Разумеется, я мог бы полететь с ним, но это было бы самое простое и неправильное решение: он мог бы посадить вертолет на секретной военной, мафиозной, или журналистской базе, и тогда меня бы пытали или уколами, или утюгами, или микрофонами и диктофонами. А умирать дважды в сутки мне не хотелось бы. Ведь, чтобы мы не выглядели несколько странновато, ангелу пришлось восстановить наши с профессором тела. Так что я теперь вполне обычный человек, и могу умереть.

Я мог бы высадиться в городе, но человек с автоматом наверняка привлек бы к себе внимание сил правопорядка. И тогда начнутся крутые неприятности. А в вертолете оставлять автоматы тоже небезопасно: летчик в порыве свободы может и пристрелить. Следовательно, я поступил правильно. Но от автоматов нужно избавиться: ангел был прав, с автоматами в городе делать нечего. И в лесу от них можно избавиться совершенно спокойно. Утопить в речке, или озере, например.

Пора подвести первые итоги, решил я, бросив прощальный взгляд на пускаемые оружием пузырьки. Загадка номер один: что происходило в вертолете? Кажется, ничем мистическим здесь и не пахнет, разве что косвенно. Борьба между сектантами и их противниками, например, или жертвоприношение в пользу бога воздуха? Мало ли что?

Я выбрался на дорогу. Прямая и заасфальтированная, она вела прямиком в город. Там, куда я направлялся, виднелись верхушки домов, над которыми возвышалась невероятных размеров башня-небоскреб, сияя красно-оранжевым закатным светом. Я видел башню, когда подлетал к вертолету, но тогда она не казалась мне настолько огромной. Фантастическое зрелище. Была бы возможность забрать ее себе, обязательно бы забрал.

Я шел и пытался сообразить, что мне кажется странным, и никак не мог понять, что? Обычная дорога, обычный лес, фантастическая башня - ничего особенного. Однако, чувство нехватки чего-то не проходило, а лишь усиливалось. Фиолетовое небо и сиреневые облака тревоги не вызывали. Они действовали успокаивающе. Так в чем же дело? Может, уходящая в небо вершина башни и цепочки гор будоражат воображение нереальным видом доисторических, или, наоборот, после исторических времен?

Нет, снова не то. Какая-то мелочь отсутствует, такая маленькая, точно комар. И покоя не дает точно так же. Но, только заметив на обочине брошенную кем-то старую покрышку, я понял, что меня так сильно беспокоило: на дороге за время моего пешего похода не проскочило ни одной машины. А дорога-то не какая-то там поселковая наполовину мифическая, о которой только вспоминают, а широкая мощная трасса. Загадка номер два: где машины? Наступила неделя чистого воздуха, или в месторождениях резко закончилась нефть? Но вертолет летал, и не было похоже на то, что он летал на сжатом воздухе, или на солнечной энергии. Ладно, войдем в город, будет видно. Вдруг у них по телевизору показывают чемпионат мира по особо футбольному футболу, финал, 3:1, и весь мир прилип к экранам. Какое им дело до того, что по дороге идет одинокий агент райской разведки и ломает голову над тем, куда все подевались? Велика важность, подождет пару часиков.

В город я вошел через час, но никаких изменений за это время не произошло. Даже бродячих собак, и тех не видно.

А они здесь существуют, собаки? Ничего не знаю. Как можно понять, в чем странность, если не знаешь, в чем закономерность? Похожесть планет ни о чем не говорит. То, что я считаю нормальным, здесь - нонсенс, и наоборот.

...И я шел по улицам пустого города, а навстречу мне дул только ветер. И я поджигал кучи мусора, дым шел до небес, но никто не мчался тушить пожар. И я заходил в магазины и разбивал стекла, но никто не приезжал арестовывать меня. Я получал в ответ тишину, когда разбивал окна в домах. Я кричал и ругался, словно бригада пожарных и врачей, вместе взятых, но никто не откликался в ответ, так как не было людей, которые меня услышали бы. И лишь маленькие птички, похожие на воробьев, галдели-чирикали, разлетаясь прочь...

В голову пришла неожиданная и ужасная мысль о том, что я уничтожил двух предпоследних жителей планеты, и что летчик теперь единственный представитель человечества на КОН 24! Надо было лететь с ним! Но почему он обрадовался, когда узнал, что, кроме меня никто больше сверху не упадет? Опасался за перегрузку вертолета. Вот вам и следующая загадка. Он явно не был рад незнакомым людям. Тоже мне, Красная Шапочка. Или он не рад людям вообще? А те двое, выходит, не поделили между собой пустующие теперь материки? Каждый хотел захапать побольше, чтобы не видеть других всю оставшуюся жизнь?

Думая над этим, я зашел в очередной магазин, на этот раз промтоварный, судя по вывеске. Внутри действительно продавали промтовары. По привычке разбив витрины и ожидая реакции пожарных и милицейских машин, я подошел к прилавку и посмотрел, чем торговали здесь по таинственного исчезновения. Детали, приборы, магнитоносители... О! Шлем "стереоприставка для просмотра объемного теле-видеоизображения. Надо посмотреть, что это такое? Где у него инструкция?

Через несколько минут я разобрался в управлении, надел шлем и включил его. Для проверки несколько раз моргнул: в правилах было написано, что передающее устройство реагирует прямо на мозг, а потому такие мелкие пропуски программ во время моргания здесь полностью исключены. То есть, потребитель имеет возможность смотреть программы даже с закрытыми глазами, не опасаясь, что пропустит по случайности короткие, но интересные рекламные моменты. Они были правы: как я ни старался, синева непоколебимо стояла перед глазами. Бесконечная синяя монотонность. Но вот она слегка замерцала, уплотнилась и превратилась в плотную темно-синюю единицу в углу. Первая программа. Вызываем меню. Буквы прилетают из поднебесной выси и становятся в ряд. Поиск сигнала... Ты смотри, цвет меняется! Постепенно, словно переходишь по радуге. Розовый цвет, зеленый... Есть изображение!

Мама родная! Фильм ужасов!

Люди опускали в могилу гроб, играл траурный марш, шлем создавал полную иллюзию присутствия. Даже запах присутствовал: слабый - слабый, поскольку я включил вкусовое воздействие на минимум. И тут мир словно перевернулся. Голова закружилась, в глазах засверкали звездочки. Придя в себя, я увидел, что нахожусь на черной поляне с засохшими растениями и деревьями, скрипящими на ветру так, что пробирало до косточек. Засохшая потрескавшаяся трава. Вокруг меня стояли полутораметровые земляные столбы, на которых лежали раскрытые гробы. Из дыры в земле поднимался на веревках вверх гроб, снизу на него посыпалась земля.

Голова начинала гудеть: в ушах раздавались режущие звуки, глаза начинали слезиться. Под гробом уже была плотная подставка из заброшенной в могилу земли. К ней подходили, медленно переваливаясь из стороны в сторону, двое мертвых, полуразложившихся от времени. Они вскрыли гроб и помогли выбраться оттуда недавно умершему. Тот встал, слегка покачиваясь, его мертвые глаза раскрылись и с неожиданной яростью посмотрели на меня. Я почувствовал, что попал в холодильник, профессор при такой температуре обычно замораживал гелий... Изображение медленно увеличивалось, пока голова мертвеца не выросла до размеров моего роста. Как он вымахал сам, думаю, говорить не надо... Я нервно задергался, пытаясь снять шлем, забыв, что застегнул его на ремешок, предохраняющий шлем от падения с головы. Глаза закрывать бесполезно: сигнал поступает по наилучшему пути!!!

Кое-как содрав шлем и умудрившись при этом не развязать ремешок, я забросил его за длинный ряд телевизоров.

Никто не станет снимать такой фильм в здравом уме, а сумасшедших на телевидении не любят.

Подсознание устойчиво отметало мои доводы о кино, намекая на то, что это были кадры из будущего о Конце Света, или из прошлого другой планеты, ныне уничтоженной возмутителем. Но я не верил, хотя и настраивал себя на подобную встречу. Ангел сказал, что придется ждать не меньше двух тысяч лет, а тут, получается, даже отдохнуть не сумею?

Я успокоился через час. Любопытство-таки пересилило, оказавшись сильнее страха. В любом случае надо расследовать, что происходит на планете, возможно, здесь прошла обычная эпидемия чумы. К тому же, бросить задание я не мог, поскольку рано, или поздно, но снова появлюсь в Преддверии. Там все равно с меня спросят о проделанной работе. Так что, хочешь, или не хочешь, а придется посмотреть, что тут творится. И фильм был самой захватывающей загадкой на сегодня!

Не рискнув надеть шлем во второй раз, я включил телевизор. Автоматически настроившись на четкое изображение, он принялся показывать нечто мрачное и угнетающее. Звука не было. Прошла долгая минута, прежде чем я понял, что он просто-напросто выключен. Я нашел на дистанционном управлении кнопку "звук" и нажал на нее до упора.

Полилась тихая, но вполне ясно слышимая музыка. Такое ощущение, что в ней есть и ультразвук, больно тоскливо действует на нервы, вызывая панический страх перед неизвестностью. Спокойный и, как мне показалось, механический голос безжизненно пел колыбельную песню:

Баю-бай, заснула крепко вся страна,

А проснутся темной ночью силы зла,

Кто заснул, тот не проснется,

Всех убьем сегодня ночью.

Глазки закрывай, баю-бай.

Я поежился. Голос продолжал петь на фоне мертвой жизни. Мертвые жили в разрушенных домах, ели нечто такое, что могут есть только мертвые и описывать которое меня совершенно не тянет, спали в своих разваленных кроватях и диванах, разлагаясь и разваливаясь. Жуткое зрелище.

Кто пройдет с косою острой по домам,

Кто разложит динамит по всем углам,

В тот же миг фитиль зажжется,

Дом на части разнесется,

Глазки закрывай, баю-бай!

Баю-бай, заснули люди навсегда,

Только вы еще не спите у окна.

Меч кровавый в вас воткнется,

Кровь по полу растечется...

Глазки закрывай, баю-бай.

Голос замолчал. Я стоял, потрясенный до глубины души: в моем воображении рисовались такие картины, что телевизионное изображение и в подметки не годилось! Мне захотелось, пока не поздно, исчезнуть отсюда, но нельзя, кое-кто побрал бы этого ангела!!! Он оказался самым хитрым, восстановив нам тела: ведь мы могли вернуться обратно в Преддверие только после смерти, а в случае самоубийства нам бы светила компания зловещих чертей. Наверняка, захотел, чтобы я пережил то, на что обрек жителей разбитой планеты. Варвар он, все-таки. Технику безопасности перед входом нам не прочитал, а сам буянит.

Ладно, как только вернусь в преддверие, сразу же выскажу ему все, что думаю о нем и его методе исследования планет.

- Ангел! Ты просто черт! - ругнулся я. - Пережить вторую смерть после смерти! Да чтоб у тебя все перья по одному выдернули!!!

Что происходит на планете? Конец Света, если это его реклама по телевизору, еще не начался, а люди уже куда-то пропали! Где они? Как можно узнать, что происходит, если совершенно не у кого спросить?

Я смотрел на телевизор, когда в голову закралась довольно интересная, я бы даже сказал, что блестящая, идея. И ее можно выразить всего одним словом: БИБЛИОТЕКА!!! Конечно, ни одна уважающая себя газета не пропустит такое убийственное событие!!!

Библиотека оказалась рядом, в паре километров от магазина. Я зашел в огромное здание и первым делом увидел возвышающийся на всю стену стенд с указателями кабинетов и того, что в этих кабинетах находится: "читальный зал такой-то", "видеотека", "архив компьютерных программ", "книги", "журналы", "газеты", "ДТТТ РВКСФ"... М? А это что такое? Надо зайти и посмотреть, что именно подразумевается под подобным названием. Ради интереса. Я открыл дверь и вошел внутрь. Ого!!! Локальные шестимерные завихрения, переходящие в черные дыры отрицательного бета волнового плазмосброса!!!

Шутка. Ничего подобного там не было. Там вообще ничего не было. Видимо, не успели принести, или, наоборот, успели унести. М-да... Вернусь в Преддверие, спрошу у папки-всезнайки, что это такое? Если не забуду.

Голые стены пялились на меня своей пустотой и начинали раздражать. Обидевшись на жителей планеты за столь крутой облом, Я даже порадовался, что на планете происходят подобные штучки. Будут знать, как не показывать мне "ДТТТ РВКСФ"!!!

Побуянив немного, я успокоился и направился в комнату с надписью "библиотека". Зайдя внутрь, увидел план библиотеки в объемном голографическом варианте. Дотронувшись у призрачной кнопки у каждого отдела, я услышал информацию о том, что находится в каждом отделе, и какую информацию я могу там получить. Я решил, что привычнее всего для меня будет зайти в отдел с надписью "газеты", поскольку в них всегда самые подробные новости. По крайней мере, на моей планете. Загадка исчезновения пресловутой "ДТТТ РВКСФ" не настолько интересна, чем загадка исчезновения людей, тем более, что ОНО исчезло при их непосредственном участии.

Огромные длинные и высокие полки были до отказа забиты газетами самого разного размера. Я высмотрел еще не до отказа набитую газетами полку и взял оттуда две кипы.

Посмотрим, проверим... Ничего, что указывало бы на исчезновение как отдельных граждан, так и всего человечества в целом. Сплошные отчеты о проделанной работе. Кто это будет читать?

Может быть, люди здесь имеют привычку кочевать из города в город с наступлением зимы? Но сейчас на дворе лето, жара стоит, никакой зимой и не пахнет. Если только такая температура не кажется местным жителям слишком низкой.

Я по диагонали прочитал штук двадцать газет, и у меня сложилось мнение, что Возмутитель не зря решил уничтожить эту планету. Судя по многочисленным презентациям, на которых пьянствуют многочисленные звезды народа, планета ломаного гроша не стоит. Ладно, посмотрим другие газеты, пока не превратились в союзника главного врага. Я отложил "Весомую" и взял газету из другой кипы. Подшивка за последние пять лет, я определил это по висящему у стола календарю с изображением модели машины с женщиной в купальнике на капоте. Наверное, их так вместе и продают, решил я, только как она держится на больших скоростях и при резких поворотах? Странные идеи на этой планете.

Я стал читать. Банальные статьи я пропускал, останавливаясь на чем-то необычном. Именно такие сообщения и могли навести на упоминания о том, что здесь творится.

Ага, вот какое-то...

"Вести с шахты: на глубине два восемьсот обнаружены таинственные предметы искусственного происхождения. Учеными моментально поднят интеллектуальный шум. Археологи моментально подсчитывают, что возраст находок превышает триста миллионов лет. В то время, как история развития человечества насчитывает всего пятнадцать миллионов лет. Начинаются раскопки".

"Найдены остатки разваленного жилища представителя неизвестной цивилизации. Пока ученые пытаются разгадать тайну века, политики успели переругаться, передраться и переплеваться на пустом месте, каждый сам за себя".

Журналист от газеты советует от себя не слушать этих, а послушать того-то, поскольку он самый умный среди прочих. Я посмотрел в список учредителей и нашел там фамилию того самого умного человека. Вряд ли это простое совпадение.

Среди развалин обнаружена шкатулка. Орнамент представляет собой стилизованное изображение скелетов, стоящих на коленях перед шаром, от которого во все стороны отходят лучи. Скелеты, на которых лучи не попадали, находятся в полу лежачем положении. Археологи спорят. Ученые пытаются совместными усилиями расшифровать надписи на шкатулке, нанесенные на внешнюю сторону дна. Рентген показывает, что внутри находится, по всей видимости, бриллиант в тысячу сто семнадцать карат.

Шкатулку похищают. Никаких следов похитителей.

"Испытания первой сверхмощной модели Машины Времени прошли успешно!!!"

Интересное дело. Поскольку путешествовать за границу невозможно, ученые придумали способ путешествовать во времени. В будущее попасть невозможно из-за неких теоретических выкладок, доказывающих, что в будущем миллионы путей развития, и каждый человек попадет в близкий к собственному мироощущению вариант развития будущего. Сможет ли он вернуться обратно в ту плоскость прошлого, откуда вылетел, неизвестно. Ученые, не желая ломать над этим головы, путешествия в будущее просто прикрыли.

Журналисты обещают, что в не особо отдаленном будущем путешествовать в прошлое смогут и не очень богатые люди. Цены за заранее раскупленные билеты пока что колеблются в пределах годовой зарплаты среднего класса. Шутя, журналист добавляет, что если вдруг путешественник захочет купить в прошлом широко распространенную, а ныне исчезнувшую вещь, то пусть не удивляется, если в очереди рядом с ним будут стоять люди на одно лицо. Вполне возможно, что путешественник несколько раз заходил в один и тот же магазин в то время за любимым товаром.

Страсти вокруг похищенной шкатулки вспыхивают и затихают.

А через месяц появляются первые сообщения о чертиках на экранах телевизоров. Под огромным лозунгом - заголовком: "ПОХМЕЛЬНЫЙ СИНДРОМ" заголовок поменьше: "Ужас на телеэкране!". Оставшегося места едва хватает на маленькую статью.

"Двадцать шестого числа, около полуночи, несколько жителей нашего городка, не спящие в позднее время, увидели ужасающую картину: на экране появились помехи, изображение сменилось, и перед изумленными зрителями появилось лицо злобного существа. Красные глаза на черном фоне (житель одной из квартир утверждает, что глаза были зелеными, но соседям давно известно, что он дальтоник) смотрели на них, проникая в душу и заставляя волосы шевелиться от ужаса.

- Грядет!!! - прорычало существо. - Готовьтесь, смертные!!! У вас осталось четыре года до Конца Света!!! Не начнете мне поклоняться - убью! Начнете, - он скорчил жуткую рожу, что должно было означать улыбку, - убью с почестями! До завтра! Я буду часто появляться! Сообщите об этом каждому!!! прорычал он в экран, после чего изображение исчезло, вернув трансляцию рекламы".

Кажется, я действительно попал в точку с выбором газеты. Так... Пересуды психиатров, советующих поменьше пить и пройти проверку в соответствующих учреждениях. О красноглазом ни слова.

"Очередная сенсация: по телевидению прошел ряд рекламных роликов фирмы "Лучшее!!!", в которых люди пребывали в состоянии зеленой тоски до тех пор, пока не появлялись продукты этой фирмы. Соки, жевательные резинки, шоколадки и прочее. Попробовав появившееся, люди начинали прыгать, кричать, вытворять непонятно что и сходить с ума от радости. Проверка продуктов показала, что в них содержится доза галлюциногенов и наркотиков, ответственных за веселое настроение, вызывающих привыкание.

"Он идет!!! Осталось совсем мало времени!!!"

"Красноглазого монстра наблюдала за последние месяцы почти половина жителей планеты. Однако, врачебный совет ставит под сомнение правдивость их слов и выдвигает единственную верную версию происходящего: в связи с нарастающей активностью солнечного излучения начинают наблюдаться массовые галлюцинации. Так называемый эффект красноглазого объясняется тем, что при длительном просмотре передач затормаживается реакция организма и возникает эффект сна-реальности, именно благодаря ему многие воспринимают сны, как реально происходящее в жизни событие. Так как слухи о красноглазом растут, то заснувшие зрители, в глубине души мечтающие увидеть монстра, видят его. (Хотел бы я посмотреть на человека, мечтающего по ночам смотреть на кошмары.) Срабатывает и растущая популярность монстра, а также до недавних пор продаваемые продукты, содержащие наркотические вещества. Таково мнение ученых. Жители с завидным упорством продолжают утверждать обратное.

Шкатулка до сих пор не найдена.

Постепенно в красноглазого поверили все. Тем не менее, попавшие в больницу из-за утверждения, что он существует, до сих пор упорно лечатся от галлюцинаций. Кто-то выдвигает смелую идею о том, что надо всем скопом перемещаться в прошлое. Идея подхвачена и одобрена, все силы брошены на достройку Башни, с тем учетом, чтобы успеть переместить всех жителей планеты в срок. Масштабы Башни впечатляют. Прочность постройки немыслимая, и все ради того, чтобы перебросить население планеты за один раз: вторым эшелоном отправляться в прошлое не желает никто, все боятся, что между первой и второй перебросками Конец Света скромно вступит в свои права.

Некий жутко богатый тип, не пожелавший расстаться с накопленными за долгие годы богатствами, требует, чтобы в прошлое отправились самые достойные, то есть, самые богатые. Темная история, что касается его дальнейшего существования. Башня достроена.

Последняя газета: "В связи с тем, что производство бумаги давно прекращено, а наши запасы подошли к концу, газета прекращает свою деятельность в настоящем, чтобы вскоре возобновить их в прошлом. До объявленного Красноглазым срока начала Конца Света (оригинальная фразочка...) осталось четыре дня. Через три - всепланетное перемещение в прошлое! До встречи в далеком прошлом!"

Я посмотрел на число в газете: двадцать четвертое. Значит, Конец Света начнется двадцать восьмого! А сегодня... Двадцать восьмое!!!

СЕГОДНЯ!!!

А ничего, точнехонько нас ангел запульнул. Кстати, надо срочно выйти на улицу, вдруг Конец Света уже идет полным ходом, а я тут почем зря прохлаждаюсь в тиши пустующей библиотеки!

Я подбежал к выходу, на всякий случай прихватив ломик с пожарного щита, и приоткрыл дверь, чтобы разглядеть улицу одним глазом. Если кто попрет на меня с желанием влить в ряды последователей Конца Света, будет, чем его разубедить.

Кажется, обошлось: те же спокойствие и тишина.

Так, думаю, надо самому поехать в Башню и выяснить подробности.

Где тут был магазин спорттоваров? Помню, там был велосипед с атомными батарейками: хочешь, катайся по старинке, вырабатывай здоровье, а хочешь, гоняй, как на мопеде.

Вот он, вход в Башню. И недалеко от него стоит (вот, никогда не догадаетесь, что именно) искореженный, в перьях и крови знакомый мне полосатый вертолет. Я присмотрелся, но летчика рядом не было. В кустах он не прятался - площадка была чистой и покрытой бетоном. Да и увидев меня, летчик наверняка не стал бы дожидаться моего прихода, сидя в кресле пилота.

Я проверил: кресло было холодным. Он ушел довольно давно.

Широкие двери были раскрыты, внутри царила космическая чернота. Встав перед входом, я пожалел, что рядом нет профессора. Каким образом он сумеет перебраться с той половины планеты на эту, неизвестно. В газетах сообщалось об экспериментальных установках мгновенного перемещения в пространстве, но где они находятся, я не знал.

Шаг вперед после минутного колебания, защелкали многочисленные выключатели, загудели невидимые моторы, слегка засквозило. Перед моим взором предстал широкий зал с низкими потолками, объемными колоннами, а так же длинным рядом лифтов. Среди них один выделялся особо мелкими размерами. К нему я и направился. И не ошибся: на табличке слева от лифта было написано: "к пульту управления".

Я нажал на кнопку вызова. Дверцы, медленно и угрожающе шипя, раскрылись через пару минут, я шагнул внутрь и очутился перед плоским дисплеем. Дверцы резко захлопнулись, заставив меня вздрогнуть, дисплей засветился, появилась надпись, продублированная голосом:

- Вставьте пропуск класса Ф в камеру определения идентичности пропуска. НЕМЕДЛЕННО!!!

Я похлопал себя по карманам, на случай, если ангел что-нибудь оставил для подобных случаев. Знаете, ничего не нашел. Удивляюсь его оптимизму (если это не была обреченность). Углы кабины раскрылись, впуская внутрь четыре здоровенных ствола, по сравнению с которыми пулеметы Амура и рядом не стояли. В воздухе явственно запахло озоном и приближением грозы. По стволам прошлись короткие молнии.

Я осмотрелся в поисках чего угодно, что можно предъявить в качестве пропуска и нашел. На полу лежала рифленая карточка.

- Почему бы и нет? - подумал я, всовывая карточку в определитель. Дисплей мигнул и поменял цвет на мирно-зеленый.

- Пропуск принят! - произнес компьютер, - По прибытии он будет возвращен.

Стволы убрались, отверстия закрылись. Лифт стал подниматься. Ровно через две минуты я прибыл на самый верх.

- Мы приехали!

Дверцы раскрылись.

- Пропуск не забудь! - напомнил лифт, - Без него ты не сможешь спуститься!

- Неужели? - удивился я: прямо передо мной была лестница. - Лестница тогда на что?

- А ты пройдешь пятьсот этажей пешком?

Возражение было принято. Я подобрал пропуск.

Рядом с лестницей напротив друг друга были две двери, чрезвычайно массивные, под тонну весом. На одной была надпись: "склад оружия", на второй "к пульту управления".

Я посмотрел, что там за оружие. Его было столько, что можно было в одиночку выиграть небольшую войну Я зашел за вторую дверь и очутился перед небольшой лестницей - ступенек десять, не больше, как раз столько, чтобы подняться на следующий этаж. А наверху была еще одна не менее массивная дверь.

Открытая.

Что-то мне не понравилось: битком набитый оружием склад был нетронутым. Неужели жители планеты были настолько уверены в своих силах, что решили оставить оружие в настоящем? Или им было не до оружия? Почему?

Предположим, что оружие предназначалось на тот случай, если Конец Света начнется гораздо раньше и придется защищаться от толп мертвых. Возможно. А так как пользоваться им не пришлось, то его уничтожит взрывом молекулярных бомб, как только пилот переместится на достаточное временное расстояние. И Машина Времени уничтожится, чтобы никто из мертвых не смог последовать за ними. А почему сигнал не был дан, если все в прошлом, за исключением летчика? Новая загадка.

Я поднялся по лестнице, зажегся свет, и я увидел, что в кресле спиной ко мне сидит человек. Я остолбенел. Как назло, автоматы лежат за много километров отсюда, да и склад вне пределов досягаемости. В меня могут выстрелить прямо сейчас!

Кресло повернулось на сто восемьдесят градусов. Мне пришлось вытаращить глаза. Нет, в кресле сидел не летчик.

Профессор!

- Я начинал думать, что ты не появишься! - сказал он.

- Я тоже был уверен, что с Вами все в порядке, - ответил я. - Но как Вы попали сюда раньше меня? Ведь это же моя территория!

- Нет ничего проще! - профессор достал из ящика глобус. Надо же, успел и в столе поковыряться! Показав на место, куда его выкинули, пояснил: - Я очутился здесь. Прямо в центре своей территории. Тебя, по аналогии, должны были выбросить вот в этой точке, километрах в пяти от города.

"Вот именно, что выбросили! - подумал я. - Точнее и не скажешь!"

- Мне сильно повезло с местом! - продолжал профессор, - Я попал прямо в информационный центр, почитал кое-что, посмотрел, узнал массу интересного, решил, что и ты должен первым делом заявиться в подобное место на свое территории, разумеется, несколько позже, чем я, следовательно, ты рано, или поздно, но должен был оказаться здесь. Должен сказать, тебе страшно повезло с городом. Попади ты в другое место, не знаю, сумел бы ты тогда добраться вовремя. Так, в центре находилась старая модель переместителя, у неё название довольно странное: "ДТТТ РВКСФ". И если бы я не прочитал о нем в справочнике, то до сих пор бы не понял, что это такое. Представь: пустая комната, ты становишься ровно посередине, произносишь мысленную команду на перемещение в то место, куда тебе нужно попасть (но там должен быть второй переместитель), и через секунду ты именно там и оказываешься. Но это еще цветочки: новая секретная модель позволяет передвигаться даже на другие планеты и даже в том случае, если в нужном тебе месте нет второго переместителя. Если бы у нас была подобная техника! Мы бы смогли работать на другой планете и исследовать ее не через телескоп, а прямо на месте!!.. Так я и попал сюда.

- А с людьми Вы встречались?

- Они в прошлом! Около тридцати миллионов человек были отправлены в прошлое одним оператором, который согласился стать последним человеком на планете, следить за нормальным перемещением остальных.

- То есть?

- Он должен был регулировать точность передвижения Машины. Ведь энергия идет из настоящего первые триста тысяч лет перемещения в прошлое, только после этого генераторы Машины начинают работать в самостоятельном режиме, отключаясь от настоящего. Через триста десять миллионов лет путешествие закончится, и Машина остановится. Насовсем: пульт управления всего один, и в прошлое перемещается лишь с оператором, когда тот подаст команду. Так что, пока оператор не попадет в прошлое, Машина не станет просто Башней. Я не понял сразу, зачем это нужно, возможно, что они боятся, что теперь, когда возможно перемещение во времени, найдется безумец, который решит скроить время по-своему и отправит истинную историю в небытие. Парадоксы времени самая кошмарная вещь, как я думаю.

- Так они решились переместиться в прошлое за то время, когда была обнаружена неизвестная цивилизация?

- Похоже. Ведь если они окажутся в одном времени, что может произойти война.

- И Вы знаете, почему оружие не отправили в прошлое?

- Есть пара вариантов. Первый: мощности Машины не позволяют перенести Башню полностью. Но это вряд ли. Зачем нужно строить здание, которое невозможно отправить в прошлое целиком? Второй: было решено отправить оружие позже, на случай, если цивилизация в прошлом уже существовала, но там жили одни мирные люди, и оружие, как таковое, не понадобится. Дело темное, одним словом.

- Не хочу прерывать ваш мирный разговор, но иначе поступить не могу! услышали мы голос из-за двери.

Мы вздрогнули, посмотрев на входящего. Вошел человек, обвешанный оружием, как деревья - листьями. Мы видели только его глаза, выглядывающие из-под огромного шлема, подобранного явно в спешке и не по размеру. В руках у него было два автомата. Как умудрился он при такой тяжести спокойно стоять на ногах, для меня осталось загадкой.

- Вы не правы во все версиях! - сказал он. Посмотрев на меня, он почему-то вздрогнул. Не иначе, это тот самый знакомый мне человек?

- Летчик! - воскликнул я.

-Угадал! - летчик улыбнулся, но улыбку скрыл высоко поднятый пуленепробиваемый воротник. - А ты тот самый любитель падать с неба. Кто твой сосед?

- Дедушка.

Летчик всмотрелся в профессора.

- Предположим, ты прав! А почему вы до сих пор не в прошлом? Вы не бандиты?

- Похожи? - спросил я.

- Ты отлично стреляешь! - автомат уставился на меня. Глаза - словно дуло: я мог сравнивать, не сходя с места.

- Было дело! - ответил я на немой вопрос профессора. - Но я оборонялся!

- От кого можно обороняться в небе?

- Как будто не видел стаю гусей, атаковавших вертолет?

- Но кто докажет, что ты тот, за кого себя выдаешь?

- Человек с инициалами Н.К.Т. - ляпнул я, выбросив из слова "никто" гласные буквы.

- Нас на планете осталось только трое! Вы и я! Никого больше нет! взвизгнул летчик. - Ай! Это что такое?

- С чего это вы взяли, что нас здесь только трое? Нас четверо! -сказал кто-то за его спиной. Летчик развернулся так, что один автомат смотрел в нашу сторону, а второй - на новичка. В ответ новичок приставил к глазам летчика небольшой трехствольный плазмомет.

- Разнесу! - радостно сообщил он. - Моргнуть не успеешь! ОРУЖИЕ НА ПОЛ!!!

Опешивший летчик, глаза которого смотрели прямо в крайние дула плазмомета, бросил автоматы в угол кабины. Я испытал мрачное удовлетворение: какая - никакая, а все-таки месть. В следующий раз, если будет такая возможность, он не станет размахивать автоматом как попало.

Небольшое отступление. Надо рассказать, что собой представляет кабина. Она расположена на крыше Башни, представляя собой полусферу из прозрачного материала, разделенную на двухметровые в высоту и трехметровые в длину окна, одновременно являющиеся жидкокристаллическими мониторами. Над головой находится прозрачный купол. Общая площадь кабины около сорока квадратных метров. Пульт управления находится в пяти метрах от входа, пилот Машины садится лицом к окнам. В коридорчике со ступеньками темно и ничего не видно. По идее, должна быть подсветка, но она не работает.

Летчик снял бронежилет, бросив его вслед за оружием. Подойдя к нам, он спросил:

- Ты зачем автоматы с собой не взял? Мы бы быстро его ликвидировали!

- Ты столько оружия на себе нес! - ответил я. - А если бы у меня были автоматы, мы бы успели заликвидировать друг друга до его появления!

Летчик пожал плечами. Подвинув кресло из стоящих у стены поближе к нам, сел рядом с креслом пилота, на котором сидел профессор, и подпер голову кулаком.

- Уселись? Вот и отлично! - обрадовался новичок. - А теперь спокойно поговорим и обсудим создавшуюся ситуацию.

- Но сначала положи пушку на пол!! - рявкнул из-за его спины пятый, только что появившийся. Лицо четвертого вытянулось от изумления. - Быстрее, быстрее! Мир вот-вот уйдет в архив, а ты стоишь столбом!

- И ты не стой! - услышали мы голос шестого. - Впе-е-ред!

- А Вы уверены, что Машина Времени сработала? - спросил у летчика профессор. - И что она отправила людей в прошлое, а не в соседнюю область?

- Лично отправлял! - хмуро ответил летчик.

Пятый бросил оружие быстрее, чем четвертый. Шестой пару раз поторопил их, пока они усаживались на последних свободных креслах. Похоже на то, что вот он-то и оказался последним. Вооруженный автоматическим лазеро-плазменным пулеметом, он никак не походил на человека, привыкшего обращаться с подобным оружием. Для него больше подошел бы боевой лазерный пистолет с самонаводкой, но кто знает, что это за человек? Внешность часто бывает обманчива. По крайней мере, пиджак с галстуком совершенно не гармонировали с подобным оружием. Впрочем, никто из нас здесь не был солдатом.

- Я беру вас в заложники! - бодро сообщил он. - Так что советую вам повиноваться моим командам. Кто работает за пультом?

- Я! - отозвался летчик без особого энтузиазма.

- Вот и хорошо! - обрадовался шестой. - Немедленно печатайте мои требования и отправляйте их правительству!

- Кому? - удивился летчик, да и мы тоже. Шестой проигнорировал вопрос и продолжил: - До тех пор, пока правительство не выполнят мои условия, никакого путешествия в прошлое не будет! ЯСНО?

- Видите ли, в чем дело... - начал было летчик, но шестой его перебил.

- Не морочь голову! Связь есть?

- Я не об этом!

- У тебя тридцать секунд! - пререкания явно выводили его из себя. Покрасневший летчик пересел за основное кресло и стал набирать текст.

- Позвольте поинтересоваться, откуда Вы появились? - спросил четвертый крайне мягким и тактичным голосом. Ни за что не подумаешь, что он умеет держать в руке оружие.

- Я прятался в Башне с трех часов ночи! - гордо ответил шестой.

- А где Вы были до этого? - спросил профессор.

- Две недели разрабатывал план захвата в подвале собственного дома! И план удался: вы все теперь в моих руках!

- Сразу видно, что у Вас нет родственников! - сказал профессор. - Какое сегодня число, по-вашему?

- Двадцать седьмое! - посмотрев на часы, ответил шестой. - А что?

- Ничего! - ответил четвертый. - Вы по пути в Башню не наблюдали что-нибудь особенное?

- Что я должен был заметить? - шестой застыл на мгновение. - В чем дело?

- Сегодня ДВАДЦАТЬ ВОСЬМОЕ! - выкрикнул пятый.

- Так я опоздал?

Обожаю прямые вопросы: входят ребром, а выходят боком.

- Да!!!

За окнами мирно и быстро зашло солнце. И все бы ничего, но оно должно было зайти на три часа позже, видно, демону не терпелось начать светопреставленческое шоу.

- Руки вверх!!! - истерично закричал появившийся в проеме седьмой. Иначе всех перестреляю к такой-то матери!!!

Стоящий у двери шестой, бросивший от досады оружие в общую кучу, встрепенулся, посмотрел на седьмого и неожиданно быстро и резко толкнул на него дверь. Дверь толкнула автомат, который ударил седьмого в солнечное сплетение, он не удержался на узких ступеньках и упал. Дверь захлопнулась, замки закрылись, сработал насос, создав в дверном проеме вакуум. Открыть дверь без сигнала с пульта стало невозможно.

Мы уставились на оружие, готовые наперегонки броситься к нему. Обстановку разрядил летчик. Он громко и испуганно прокричал:

- Смотрите! Звезды исчезли!

- Что?

Оружие было позабыто. Все перевели взгляд на небо и увидели, как из абсолютной темноты появилась и стала стремительно расти светлая точка. Сначала она была похожа на приближающуюся галактику, но вскоре стали видны очертания человекоподобной фигуры, настолько туманные, словно человек увеличивался в размерах, ни на сантиметр не приближаясь к планете. Фигура росла. Вскоре стало видно, что на человека она похожа лишь на первый взгляд: кровавые ярко-красные глаза выглядывали из-под капюшона, фиолетово-серый плащ слегка развивался сзади, около ног с копытами болтался направо - налево хвост с кисточкой. Фигура замерла, заполнив собою половину неба.

- Впустите меня немедленно! - завопил приемник невероятно злым голосом. Пятый повалился на пол, потеряв сознание. Нас пробрало до косточек. - Я вас перестреляю, если не пустите! - Кажется, это не фигура говорит. Мы уставились на летчика.

- За дверью находится переговорное устройство с кабиной. Наш последний чем-то недоволен.

По двери застучал глухой дождь: седьмой пытался прострелить дверь, вызвав безудержный смех у летчика.

Фигура продолжала висеть и давить на нервы.

- Это и есть Конец Света? - разочарованно протянул я. - Я-то думал...

- Мы можем узнать, что творится на улице? - спросил профессор. Летчик склонился над пультом, пощелкал переключателями, стекла помутнели и вместо неба явили нам изображение города с разных точек.

- Ничего и никого! - прокомментировал летчик. Мир снаружи взорвался дикими криками.

- Ааа!!! - закричал вдруг пришедший в себя пятый, заставив нас нервно поежиться. Опять кошмар про Конец Света приснился!

- Тьфу на тебя! - в сердцах сказал профессор. - Успокойся! Это не сон!

- Не сон? - пятый уставился на потолок, фигура не исчезла.

- Нет, сон!!! - снова закричал он. - Я сплю! Я сплю! Я сплю!

- Не спишь!

- Нет?

- НЕТ!!! - это мы объединенным хором.

- Ааа!!! Я не сплю! Не сплю! Не сплю!

- Кошмар! - пробормотал я.

- Надо было выспаться перед захватом! - вздохнул пятый. - Не так бы нервничал.

- Кто же начинает захват на сон грядущий? - усмехнулся шестой.

- Да я просто десять часов пробирался по воздуховоду, пока вы спали!

- Мы не спали, а путешествовали в прошлое! Точнее, пассажиры путешествовали, а я направлял! - заметил летчик.

- Глупо, по воздуховоду! - сказал четвертый. - Я проехал по секретному тоннелю и поднялся по лестнице из подвала.

- Пятьсот этажей! - выдохнул летчик потрясенно. - Пешком!

Профессор покачал головой. Шестой ухмыльнулся.

- Я думал, что я - единственный, кто мечтает подзаработать на Конце Света, но вижу, что идея попутешествовать во времени по личным делам пришла в голову не мне одному. И, кстати сказать, я поднялся на лифте. Компьютер немного поупрямился, но провез.

- Без пропуска?

- Зачем мне пропуск, если я знаю словесные коды? Моя специальность в том и состоит, чтобы проходить там, где нужны пропуска, совершенно беспрепятственно.

- Надо проверить кладбище! - заметил профессор. Летчик хлопнул себя по лбу.

- Конечно!

Пальцы забегали по клавишам. Изображения сменились: семь кладбищ на экранах. Земля дрожит, колышутся деревья. Из динамиков полились плавные и смертельно нудные звуки. Вот ведь тягомотина. Спать тянет.

- Выключите звук! - попросил четвертый.

БУМ!!! - громыхнуло за дверью, динамики затрещали, по изображениям прошлась легкая рябь.

- Испытывает оружие из склада! - сообщил летчик. - Думает стены пробить!

- Пробьет?

- Да. Лет через триста. Или около того... Началось!!! - это про кладбище: сотни взрывов, будто взрывались закопанные в гробах бомбы, подняли в воздух скрывающие гробы землю. Ураганный ветер подхватил ее вместе с надгробными памятниками и снес их далеко в сторону. Три камеры не выдержали и слетели с подставок. Изображения сменились помехами. Летчик быстро переключился на другие камеры. Теперь показывались четыре кладбища и три дороги, ведущие в город. Из кладбищ. Гробы поднимались и разрывались на куски. Мертвых плавно опускало на землю, они вставали и вливались в разрастающуюся толпу, направляясь в сторону города. Вел толпу невысокий, но отвратительный на вид скелетик, непонятно кому принадлежащий при жизни.

- Это не человек! - сказал летчик.

- Ясное дело! - согласился профессор. - У него совершено другие пропорции.

Шестой всмотрелся и щелкнул пальцами.

- Это так называемые останки пилота инопланетного корабля, упавшего в пустыне около десяти лет тому назад. Помните, какая шумиха тогда поднялась? С трудом удалось уговорить население, что это был обычный метеоритный зонд.

Скелетик на глазах восстанавливался, превращаясь в мелкую копию висевшего в небе.

- Мелкий бес! - воскликнул пятый. - Старый знакомый!

Через секунду он дрыгал ногами, так как шестой, ко всеобщему удивлению, поднял его одной рукой за грудки.

- Откуда ты его знаешь? - миролюбиво спросил шестой, но в его глазах загорелся нехороший огонек.

- Отпусти! - задергался пятый. - Пил я раньше! Ясно? Алкоголиком был!

Кулаки шестого разжались. Пятый рухнул на пол.

- В следующий раз думай, о чем можно разговаривать в соответствующей обстановке! - стальным голосом предупредил он и неожиданно мягко добавил, Ладненько?

Пятый испуганно кивнул.

- Вот и отлично! - обрадовался шестой. - Ну, на том и закончим!

Мне показалось, что он вот-вот произнесет тост.

За дверью снова прогремело.

- Похоже, он увлекся, но я думаю, часа через четыре он успокоится! заметил профессор.

- А Вы, я посмотрю, большой шутник! - улыбнулся шестой. - Через четыре часа здесь будет полно нечисти!

- Но ведь тогда и они попадут в прошлое! - воскликнул я. - Что тогда будет?

- Не попадут! - уверенно ответил летчик. - Видишь эти кнопки? Когда мы перенесемся в прошлое, я нажму на них, компьютер в настоящем получит команду, введет в молекулярные бомбы коды, сработает таймер, бомбы взорвутся и сотрут Башню, город, да и вообще, весь материк в порошок.

- А вы уверены, что тот парень не доберется до бомб до нашего перемещения и не взорвет их вместе с нами? - подал голос четвертый.

- Уверен. Я же говорю, что надо сначала ввести код. Без него бомбы останутся простыми железками. Кстати, насчет предположений относительно оружия: оно сверхсекретное, а потому правительство не хотело, чтобы оно оказалось в руках граждан. Оно должно оказаться в прошлом на несколько лет позже, когда будут построены тайные военные склады. А если оружие окажется в руках тех, кому не предназначалось, то это может привести к большим осложнениям.

У чертика на голове закружились два смерчика, появились рога.

- Недостающая деталь! - вздохнул шестой. - Никто так и не понял, для чего нужны были те два круга на черепе.

- Откуда Вы столько всего знаете?

- Работа такая!

- Какая?

Шестой нахмурился, но махнул рукой.

- А, ладно, теперь неважно! Позвольте представиться: полковник секретного отдела по изучению аномальных явлений, Центральный Отдел Безопасности.

Пятый, услышав последние слова, побледнел и испуганно пробормотал:

- Я не хотел захватывать Башню! Это случайность!

- Ну, да! Мимоходом! - буркнул летчик. Мы покатились от смеха.

- Спокойно, я не собираюсь тебя арестовывать! Я ушел в отставку с сегодняшнего дня.

- А кто оставил пропуск в лифте? - поинтересовался я.

- Я оставил, - ответил летчик. - Но, если бы я знал, что здесь полно народа, который им захочет воспользоваться, то забрал бы его с собой. Я же не думал, что тебя понесет прямо в кабину управления Машиной. К тому же ты вышел далеко от города, и надеялся, что ты не успеешь дойти до места вовремя. И я не понимаю, почему ты решил остаться в настоящем в такое время?

- Я хотел быть последним человеком на планете. Это такое странное ощущение, кстати говоря...

Шестой потер подбородок и предложил, обращаясь ко всем одновременно:

- Предлагаю каждому рассказать о своих причинах отказа от путешествия вместе со всеми жителями планеты. И начну с себя, по старинному армейскому правилу.

Мертвые начинали входить в город. Пока их было немного, но толпа равномерно прибывала, заполняя собой дороги. Свет из окон прекрасно освещал улицы, да и фонари светили на полную мощность - видимость того, что на планете по-прежнему живут люди. Некоторые из мертвых заходили в дома в поисках живых, но натыкались только на оставленных кое-кем домашних животных.

- Я решил перелететь на две тысячи лет назад в прошлое, - начал шестой. - По моим сведениям, это время было самым оптимальным и благоприятным в истории человечества. Так называемый золотой век. А на деньги, которые я надеялся получить известным вам способом, я должен был обеспечить себе приличную жизнь. В то время как раз появились первые дельтапланы, биолеты, стал развиваться кинематограф. Скажу так же, что никак не ожидал увидеть в настоящем столько народа в кабине пилота и ошибиться на целый день.

Седьмой перепробовал кучу оружия, но ни одно из них не сделало даже царапинки на двери и стене. Увиденная им мгла до того напугала его, что он перестал соображать логично и слегка сошел с ума. Ведь его твердое и непоколебимое убеждение в том, что никаких неприятностей на планете не будет, что это необычные проделки некого миллиардера - шутника не сломало даже то, что люди стали собираться в прошлое и откровенно намекать ему, что никакая это не выдумка, а самая настоящая реальность. Он посмеивался над глупцами, но они игнорировали его убедительные доводы о невозможности Конца Света!

Даже его семья собралась и ушла вместе с остальными.

Тогда он пошел искать оружие, чтобы остановить пилота и не допустить перемещения в прошлое. Но времени на поиски ушло слишком много, а когда он пришел в Башню, то вдруг увидел ТАКОЕ... В голове у него что-то сломалось, и он теперь твердо был уверен в том, что когда прорвется в кабину и разобьет скрывающие правду стекла, то мир, в котором он так мечтал быть свободным и независимым, богатым и знаменитым, вернется на место. Тогда он сумеет обчистить парочку банков до возвращения остальных и переехать на другую сторону планеты, где и заживет согласно своим мечтам.

- Они входят в город с шести сторон! - объявил летчик. Предварительная точка города, к которой они направляются, это... магазин спорттоваров???

Мы уставились на летчика.

- Смешно! - сказал четвертый. - Ребятки решили поправить пошатнувшееся в могиле здоровье?

Шестой, равнодушно посматривая на полки, внезапно заинтересовался завернутым в тряпку ящиком и, пока все смотрели на экраны, достал его, развернул и увидел, что внутри находится шкатулка. Он очень удивился, открыл ее и... мы все дружно ахнули от кроваво-красного сияния, осветившего кабину.

Даже сквозь стены Башни и огромное расстояние донеслись дикие восторженные вопли прямо на глазах приобретающей силы мертвецов. Чертик встал в стойку, махнул хвостом и помчался к Башне. Увидев по дороге камеру, подскочил к ней, сунул свою рожу в объектив и раскрыл пасть. Изображение пропало. Толпы мертвых, вытянув руки, побежали вслед за чертиком.

- Так называемая шкатулка с сокровищем, - задумчиво объяснил шестой, держа в руках шкатулку и рассматривая узоры. - Бриллиант на самом деле является катализатором сил тьмы. Мы обнаружили это случайно, наткнувшись на древний манускрипт из раскопочного материала. Манускрипт о демонах. В прошлом этот бриллиант едва не привел к концу жизни на планете, и только то, что вовремя успели смастерить непроницаемый для его лучей металл и изготовить из него шкатулку, спасло остатки того мира. Замечу, что очень маленькие остатки. Но бриллиант продолжал действовать и в шкатулке, к счастью, практически незаметно для окружающих. За те годы смертельные лучи накопились в металле шкатулки достаточно, чтобы возобновилась цепочка смерти. Именно тогда ее похитили. Мы долго искали похитителей, но постоянно опаздывали: кто-то уже убивал людей, на которых мы вышли. А потом цепочка оборвалась совсем.

- Шкатулка была у него в вертолете, - наябедничал я, показывая на летчика. Это за оружие.

- Нехорошо показывать пальцем! - ответил летчик, посмотрев на меня злыми глазами.

- Кто были те двое? - поинтересовался я, почувствовав всеобщее любопытство. - Которые выпали из вертолета? Случайно выпали.

- С этой штукой, - шестой показал на бриллиант, - ничего не бывает случайно. Рассказывай!!! - рявкнул он. Летчик затараторил.

- Мы нашли шкатулку в заброшенном поселке! Мой друг украл план, где было показано место захоронения шкатулки, у одного человека. Я умел водить вертолет, второй имел необходимые инструменты и опыт, ну, и друг с картой. Мы думали его продать, но к тому времени уже все знали про бриллиант и то, какой ценой он переходит из рук в руки. Никому не хотелось владеть им тайно. А открыто владеть им стало невозможно. Тогда мы и решили, что после того, как переместим людей в прошлое, полетим за шкатулкой, отправимся в прошлое на тысячу лет, продадим его, перенесемся еще на пару тысячелетий в прошлое и заживем тихо и счастливо.

- Но по пути твои напарники не поделили будущие богатства.

Летчик кивнул.

- Они дрались, а потом появился он. Лыжник несчастный.

- Я был последним лыжником на планете! - гордо заявил я. - А здесь я очутился чуть позже, когда получил сигнал от дедушки, что в Башне никого нет и можно спокойно перемещаться в любое прошлое.

- А как ты попал в вертолет?

- Не там повернул, влетел в облако и понимаю, что спуск пошел больно крутой. Думаю, что такое? А тут - бац: облако закончилось, вместе с горой. Вижу, вокруг пустота и чистый воздух, а внизу летят вертолет и гуси. Я попытался подлететь к вертолету, и не поделил воздушное пространство с птицами. Когда я ухватился за вертолет, гуси меня атаковали.

- То-то я думаю: что там так перьев много на вертолете у Башни? догадался четвертый.

Площадь перед Башней заполнялась вопящими мертвыми.

- Мы можем посмотреть на происходящее в других городах? - спросил профессор.

- Разумеется! - ответил летчик. Не знаю, как красноглазому это удалось, но и на другой части планеты было темно. Учитывая то обстоятельство, что звезды исчезли только на этой планете, можно смело предположить, что Возмутитель пользуется неким покрывалом. Теперь, при наблюдении за планетами нужно будет искать такие, которые покрылись мглой.

Зажглась одна из красных ламп на пульте.

- Мертвые вошли в башню! - воскликнул летчик. - Они уже на первом этаже!

Пятого передернуло. Четвертый хрипло засмеялся:

- Как тебя угораздило решиться на захват нас в заложники, да еще оружием размахивать, если ты такой слабонервный?

- Я хотел попасть на шесть месяцев назад и спасти погибшую в автокатастрофе девушку, которая меня вытянула из вечного похмелья. И я не хочу видеть ее полуразложившиеся останки среди толпы воскресших трупов!

Летчик чего-то воздухом подавился.

- Ничего себе компания! - подвел итог профессор. - Один ученый с помощником - каскадером, в смысле, с внуком, пара гангстеров, секретный агент, романтик, маньяк и несколько миллионов кошмаров на улице.

- Я не гангстер! - отозвался четвертый. - Я поспорил с друзьями, что дождусь Конца света, посмотрю, что произойдет, а уже потом вернусь в прошлое.

- Чем доказывать будешь? - поинтересовался шестой.

- У меня видеокамера есть.

- Я надеюсь, нас там не будет?

- Я вообще тут в гордом одиночестве! - ответил четвертый.

- А как ты мог видеть вертолет, - спросил его шестой, - если пробирался в Башню по подземному переходу?

- Я вышел на свежий воздух на минутку.

- А ты в последний раз прогулялся по городу? - обратился шестой к летчику.

- Именно! - ответил тот. - И знаете, что? Кто-то поразбивал все витрины!

- Какие витрины?

- Магазинные!!!

Я скромно промолчал.

Четвертый снова засмеялся: то ли он эмоционально непробиваем, то ли уже переволновался лишнего.

- И тут мародеры появились! Они-то на что надеялись? Выкупить свои жизни при помощи этого барахла?

- Это не барахло! - почему-то обиделся летчик. - Я вот взял на память шлем для телевизора, полное присутствие на экране! Хотите посмотреть?

- Давай! - согласились все, особенно пятый. В прежней жизни шлем был им явно не по карману.

- НЕТ! - одновременно со всеми ответили я и профессор. Мы с ним переглянулись.

- Как хотите! - ответил летчик, обратив внимание только на наш с профессором ответ. Пятый хотел обратить на этот факт его внимание, но его опередил шестой.

- Разве ты не знаешь, что перемещение технических средств в прошлое запрещено категорически?!!

- А кто узнает, что это не навороченный шлем для мотоцикла?

Седьмой натолкнулся на мигающие разноцветными огоньками молекулярные бомбы, похожие на светящиеся почтовые ящики, и стал нажимать на кнопки, намереваясь запустить таймер, когда металлический голос с потолка грозно произнес:

- Чем Вы тут занимаетесь?!!

Седьмой прирос к полу: ему показалось, что с ним разговаривает сам Господь. Немного смущали металлические нотки в его голосе, но седьмой подумал, что в гневе голос Бога может быть и металлическим.

Он взмолился:

- Господи!!! Мертвые прибывают!!! Умоляю Тебя: останови их!!!

Компьютер обработал полученную информацию и ответил:

- Не могу.

- ПОЧЕМУ, Господи??? - взвыл Седьмой.

- Потому что ты, остолоп царя небесного, изменил радионастройку на основной бомбе, и у меня пропала с ними связь. Я не могу ввести код детонации.

- А бомбы действительно взорвут мертвых?

- Все просчитано до миллиардных долей целой части!!! - обобщенно отозвался компьютер.

- Господи, я помогу ТЕБЕ!!! - вскричал Седьмой, - Скорее давай код, сейчас я его быстренько настучу по клавишам.

- Если ты введешь код в ручном режиме, ты и должен будешь нажать на кнопку "пуск"! - предупредил компьютер. - Ты умрешь.

- Но мир мертвых исчезнет?

- Да.

- Этого я и добиваюсь!

- Мы увидели достаточно! Конец фильма! - объявил летчик. - Думаю, нам пора перемещаться в прошлое.

Сработала сигнализация.

- Кто-то трогал бомбы! - воскликнул он. - Похоже, нам ДЕЙСТВИТЕЛЬНО пора!!!

Чертик ворвался в Башню, на ходу увеличивающий мышечную массу и превращавшийся в здоровенного черта: организм черпал силы из энергии бриллианта. Катализатор манил его, звал - настойчиво, сильно и неумолимо. С каждым прыжком он чувствовал себя сильнее и сильнее. Быстрей бы добраться!!! Вместе с катализатором уничтожать живых можно будет куда быстрее!

- Тридцать секунд до перемещения! - Последние секунды жизни на планете живых людей.

Седьмой присел около входа к пульту управления, к которому вертикально приложил бомбу и стал вводить код.

- Совершенно не обязательно было их вытаскивать в коридор! - заметил компьютер.

- Так надежнее, Господи! - Седьмой погладил бомбу и ввел код. Осталось нажать на кнопку. Он не возражал против того, что придется взрываться вместе с бомбой: он считал, что после взрыва все вернется на свои места, а он восстановится. - Вы будете меня благодарить, когда вернется прежний мир! Я СПАСИТЕЛЬ МИРА!!!

- Пять секунд.

Чертик почувствовал, что катализатор недалеко. Совсем рядом!

Седьмой увидел, как на площадку выскочило отвратительное страшное существо, направившееся прямо к нему! Злющие глаза гипнотически смотрели на него, и единственное, что в них читалось, было коротким и ясным.

СМЕРТЬ.

- Одна секунда!

Седьмой закричал, ничего больше не видя, утонув в ненависти. Его пальцы до боли вдавили кнопку. Зеленая лампочка на бомбе погасла, загорелась красная.

- Старт!

Взрыв.

Машина Времени начала перемещение, когда полы от взрыва растеклись на молекулы, а временное защитное поле автоматически распространилось на взрывную волну, успев перенести часть её разрушительной силы на несколько секунд в прошлое.

Произошло наложение времен.

Не выдержав грубейшего вмешательства во время, мир разорвало. В один момент исчезли в разрушительном вихре энергии планета Кон 24, звездная система, за секунду превратилась в пыль галактика, а чуть позже еще семьсот. Энергия, высвободившаяся при этом, была настолько велика, что пробила Черную дыру в соседнюю Вселенную, втянув для начала более пяти тысяч галактик. Еще больше их притянулось к дыре. Начинался Вселенский катаклизм.

Пункт третий из соглашения между Богами.

"Сосуществование Вселенных".

При прорыве границ по любой причине, в том числе и военной, двух соседних и более Вселенных, Вселенная - агрессор подлежит тотальному уничтожению во избежание смешивания чуждых веществ и нежелательных химических реакций, способных привести к гибели ряд Вселенных. Примечание: жизненные волновые формы не уничтожаются, если прорыв не носит захватнического характера.

Я сидел в кресле, как вдруг что-то мигнуло, и я очутился среди знакомых белых стен. Недоуменно оглядевшись и удивившись тому, что древнее прошлое планеты настолько похоже на Преддверие Рая, я привстал и только после этого заметил, что кресла нет и с помина, а рядом нет никого из моих попутчиков в прошлые времена.

Мимо меня пролетел ушедший в себя Амур с завязанным в узел пулеметом за плечами.

Я вернулся в Преддверие!

Это радует.

Я направился к апостолу, примерно на половине дороги столкнувшись с профессором. Профессор, увидев меня, махнул рукой, и мы дружно вошли в кабинет апостола.

- Вы уже вернулись? - удивился апостол. - Надеюсь, вы не закончили жизнь самоубийством?

- А разве не вы нас выхватили из Машины Времени? - удивились мы.

- Мы никого ниоткуда не выхватываем в самый интересный момент! отрезал апостол. - Такие обломы даже нам не прощают...

По коридору прошла группа душ и ангелов, напевавшая известную нам по первому посещению песню. Апостол скривился, как от зубной боли.

- Вы в книге посмотрите, что случилось, - предложил профессор, - потому что нам это и самим интересно.

- Ладно! - согласился апостол, открывая папку. - О!!! Возмутитель уничтожен!

Он посмотрел на нас.

- Вы просто гении! Как вам это удалось? Разметать его на миллиарды частиц!

- Вы ниже прочтите! - подсказал профессор, так как не помнил, что кого-то уничтожал. Апостол растянул рот до ушей и прочитал. Челюсть у него отвалилась, растянув улыбку в ширину. Я мог совершенно спокойно положить ему в рот огромный арбуз. Целиком.

- Вы... вы... вы... вы... - заверещал он, не в силах продолжать свою мысль. Преддверие наполнилось оглушающим шумом и ревом: бесчисленное количество душ умерших в результате катаклизма людей разом появилось и заполнило до отказа и без того далеко не пустые коридоры.

- Вы понимаете, что вы натворили?

- Мы уничтожили Возмутителя!

- А вы помните, для чего именно его надо было уничтожать?

- Что бы не было Конца Света.

- Вот именно! А вы посмотрите, что вы наделали! Да этот вшивый демонишка от зависти одновременно выпил бы яд, повесился бы на дереве, застрелился, сделал бы себе харакири и утопился бы в бочке с серной кислотой!!!

- У Вас повышенное воображение!

- Господи, да вы понимаете, что уничтожили треть Вселенной? И что уничтожение продолжается!!!

- О чем Вы говорите? - не поверили мы. Апостол чуть с кресла не слетел.

- Вы не знаете? - потрясенным голосом спросил он. Уткнувшись лицом в папку, он начал читать: - В результате разрыва временного поля Мегавселенной часть внеперемещающегося взорванного пространства была захвачена временным полем и отброшена в прошлое на сорок секунд! В результате столкновения обратно параллельно-направленных четырехмерных плоскостей произошла неуправляемая реакция, высвободившая максимально возможное количество энергии. Выброс привел к разрыву пространства-времени на уровне одиннадцатимерного измерения и появления тоннеля в параллельную Вселенную. Вам ясно?!! - истерично прокричал апостол. - И... минуточку... Согласно третьему пункту договора о соседних Вселенных в нашу Вселенную запущены уничтожители материи!

Уставившись на нас, апостол умоляюще произнес:

- Не могли бы вы и заодно меня уничтожить? А?

В кабинет влетел помятый и издерганный ангел, заслоняя вход в кабинет.

- Не слабо! - выдохнул он. - Такой толпы я не видел уже три миллиарда лет!!!

Апостол встал, подошел к ангелу на трясущихся ногах и прошептал ему несколько слов, после чего ангел стал выглядеть так, точно его заставили продираться через толпу душ три раза подряд! Вдвоем они юркнули в стену запасную дверь в соседний кабинет. Нам они ничего не сказали, просто вынырнули обратно с огромными от ужаса глазами, переглянулись и юркнули в другую стену. На этот раз навсегда.

- А что делать нам? - спросил я.

- Пойдем, посмотрим, что там случилось? Не каждый день рушатся Вселенные, - профессор был на редкость спокоен. Похоже, он смирился.

Уничтожители с радостью набросились на ближайшие звездные скопления: смятые, разрушенные притяжением черной дыры галактики. В их огромных плазматических телах антиматерии за раз умещалось по три среднего размера галактики, из которых мгновенно выкачивалось жизненное время. Специально созданные общими усилиями Богов, они уничтожали материю самым простым способом: старением, сжатым в доли секунды. Материя, истратившая свои силы, рассыпалась в прах, который тут же уничтожался антиматерией. Уничтожители увеличивались в объеме. Через несколько секунд ни одна пылинка не проскочила мимо них в Черную дыру.

А в пространстве Вселенной начиналось грандиозное действие ангелов и демонов, пытающихся сохранить остатки Вселенной. Разношерстная компания образовала два огромнейших, в тысячи парсек круга, взявшись за руки.

Души прибывали. Лишенные материальной оболочки, они присоединялись к толпе зевак, наблюдая за непонятными действиями потусторонних в материальном мире сил.

Когда ангелы и черти встали в круг, между ними промчались молнии, превратившиеся в один синий волновой щит, принявший форму экрана, своеобразного волнового капкана, который должен остановить уничтожителей. Скорректировав свои движения, они направились навстречу противнику, который к тому времени уже уничтожил большую часть вселенной. Изредка уничтожители куда-то стекали и появлялись в другом конце Вселенной: это действовали местные Черные дырочки. Щит встал на пути уничтожителей. Они попытались пройти сквозь него, но щит засиял ярче, не пропуская их сквозь себя.

И, прежде чем уничтожители сумели обойти его, ангелы и демоны образовали из щита сферу, которую направили к Черной дыре. Души замерли в ожидании. Щит светился в темноте Вселенной, надежно держа уничтожителей: вечная жизнь ангелов и демонов, используемая при постройке щита, не поддавалась действию времени.

Сфера плыла, ускоряя ход и постепенно вытягиваясь в эллипс. Войдя в область резкого повышения гравитации, она резко вытянулась и посветлела, с треском лопнув и выпустив пленников на свободу. Уничтожители плавно двинулись в область оставшихся звездных систем. Остановить их стало невозможно: на создание нового щита ушло бы гораздо больше времени, чем нужно для уничтожения материи Вселенной.

Завершив свое дело, уничтожители ушли обратно в мир между Вселенных. Бог соседней Вселенной уже закрыл пробоину в свой мир. Черная дыра исчезла.

И не стало ничего. Только души и бесконечная тьма. И душам ничего не оставалось делать, как позвать того, кто однажды создал этот мир, ныне уничтоженный.

ЭПИЛОГ

И БЫЛО СЛОВО.

И ПЕРВОЕ СЛОВО БЫЛО "БОГ".

И БЫЛ БОГ...

НАЧАЛО