/ Language: Русский / Genre:prose

Странствия Джедая 3. По Следам Джедая

Джуд Уотсон


Джуд Уотсон

Странствия Джедая 3. По следам Джедая

Глава 1

Из глубин космоса планета Рагун-6 выглядела покрытой синеватой дымкой. Когда корабль вошел в плотные слои атмосферы, создалось впечатление, что он просто нырнул в прозрачную воду. Но искры по ту сторону иллюминатора говорили о высокой температуре. Внизу планета казалась великолепным изумрудом, сияющим своим неповторимым зеленым цветом. У Анакина Скайуокера перехватило дыхание, когда он подался к иллюминатору. Он никогда не видел такого красивого мира. Оби-Ван положил руку на плечо Анакину, также смотря в иллюминатор.

– Я уже и забыл насколько здесь красиво. Анакин посмотрел на своего учителя. Несмотря на его бородку, его лицо вдруг помолодело. Оно стало даже моложе, чем тогда, когда Анакин встретил его пять лет назад, когда Анакину было всего девять. Оби-Ван был тогда падаваном, таким же как и он сейчас. Без сомнения, Оби-Ван сейчас вспомнил свой прилет сюда со своим учителем, Куай-Гон Джинном. Врен Хоноран, их пилот-джедай, кивнул: "Я тоже забываю об этой красоте всякий раз, пока вновь не прилетаю сюда, но сколько бы раз не прилетал, у меня тоже захватывает дыхание, смотря на это".

– Удивительно, что она не колонизирована, – сказал Анакин.

– Это благодаря Сенату и правительству, – объяснил Оби-Ван, – Рагун-6 населяют лишь небольшие племена аборигенов, но Сенат всякий раз обращается за разрешением к ним на посещение планеты. Лишь Джедаи и ограниченный круг существ может посещать ее в любой момент. Доступ сюда строго ограничен. Это сделано для того, чтобы Рагун-6 оставался нетронутым, как того требует правительство. Здесь нет никаких воздушных сообщений, никаких фабрик, никаких городов.

– Жители Рагуна и так бы не позволили себя ни колонизировать, ни вообще узнать о себе, – сказал Врен, – если бы их собственное население катастрофически бы не уменьшалось до тех пор, пока осталась лишь небольшая горстка. Но и тогда они не захотели пустить тех, кто хотел прибыть на их планету. Они знали, что им придется расстаться со всем, что им дорого, а потому хотели сохранить это.

– Но если бы они позволили колонизаторам прибыть, то те, возможно, бы спасли их и их планету, – сказал Анакин.

– Может быть, но они так не думали. Красота их родного мира очень важна для них, – сказал Оби-Ван, – сохранить планету нетронутой было их главной целью.

– По мне так звучит несколько эгоистично, – ответил Анакин, – они хотели сохранить планету нетронутой только лишь для себя и ограниченного круга других.

– Может быть это мудрое решение, – сказал Оби-Ван, – чтобы сказать нам, что это все их. Анакин вновь с восхищением взглянул на планету и вздохнул. Одно из самых тяжелых вещей, с которой он столкнулся при обучении в Храме, это возможность выносить суждения смотря на все с разных сторон. Для Анакина все было или хорошим, или плохим, или умным или глупым. Никаких полутонов. У Оби-Вана все было далеко не так.

– Если бы у меня была планета, которая была бы действительно моим домом, я бы никому не отдал ее. Я хотел бы иметь возможность всякий раз вернуться туда, когда захотел бы, – сказал Анакин. Он провел свои детские годы на Татуине, но там он был рабом. А потому никогда не чувствовал, что эта планета являлась его домом, даже при том, что его мама все еще жила там.

– Храм Джедаев – твой дом, – тихо сказал Оби-Ван. Анакин кивнул, не желая спорить, но сердцем он знал, что это не так. Он любил Храм, он всегда был рад вернуться туда. Он любил тот порядок, его гостеприимство и тепло. Он любил его красоту, Зал Тысячи Фонтанов, глубь озера. Но он не чувствовал там себя дома. В отличие от других учеников у Анакина когда-то был дом. В отличие от них, он помнил свою мать. Он забывал, как прибегал домой в жару, торопясь проникнуть в дверь за которой его ждала прохлада и теплые мамины руки. Он помнил прохладу ее щеки, когда целовал ее. Нет, его дом не была планета. Дом был намного меньшее, куда более скромное и намного драгоценнее, чем что-либо. Жизнь в этом доме не была легкой. Иногда была нехватка еды, а временами они замерзали от холода ночью, когда не было топлива. В Храме никогда не случалось перебоев с топливом или едой. Там всегда было уютно и тепло для самых различных существ, которые жили там. Там была куда безопаснее, чем в кварталах рабов на Татуине. Но, несмотря на это, там, в Храме, он не был дома. Дом будет всегда там, где его мама. Независимо от того, сколько мне будет лет, я вернусь туда, я увижу ее, – думал Анакин.

– Здесь есть горы Рост, – сказал Врен, – вы высадитесь здесь, и я попрощаюсь с вами, – он усмехнулся, хлопая по плечу Анакина, – а затем вы попытаетесь отыскать меня. Врен был рослым Джедаем с серой бородой, который преподавал в Храме, но не отправлялся на миссии. Анакин изучал у него политику планетарных правительств, и юноша знал, что мастер Джедай имеет представление обо всех политических течениях в галактике. В то же время, Врен принимал участие в физической подготовки Джедаев. Анакин и Оби-Ван должны были найти Врена, пробравшись по пересеченной местности. Это упражнение было предназначено для того, чтобы усилить доверие между учителем и его падаваном. На Рагуне-6 они могли рассчитывать только на себя, чтобы найти Врена. Анакин посмотрел на Джедая, уважительно поклонился ему.

– Для меня будет большой честью и удовольствием найти вас сегодня вечером, Врен.

– Ах, ты так говоришь! – засмеялся Врен, – ты также дерзок, как и твой наставник. Думаю, что я загадаю вам загадку куда сложнее, чем ты думаешь. Я люблю преподавать уроки самонадеянным падаванам. Анакин попытался скрыть свою улыбку. В учебных классах Врена уважали, но за спиной дразнили, как и любого другого учителя. Анакин хотел найти его прежде, чем бы завершился этот день. Это показало бы их прекрасную подготовку. Но Анакина удивляло другое. Почему Оби-Ван решил взять его на это упражнение? Он уже не раз доверял учителю свою жизнь, как и тот, ему тоже. Они не раз выполняли вместе трудные миссии. Он знал его с детства. Каждая миссия лишь сближала их. Почему же тогда он решил пройти это сложное упражнение, эту непростую игру? Они приземлились и вышли на луг с высокой зеленой травой и красивыми цветами. Луг был высоко в горах, на вершинах которых лежал снег. Небо было ярким и синим. Анакин вдыхал пленяющий аромат цветов. Он никогда не видел такой красивый мир со стольким буйством красок. Врен вышел на трап, провожая Оби-Вана и Анакина, и обратился к ним.

– Помните, что вы должны оставить свои комлинки на борту корабля. Никаких сигнальных, поисковых устройств, никакие дроиды не могут быть использованы. Вы должны положиться только друг на друга и на Силу. Анакин и Оби-Ван кивнули. Они оба знали эти вещи, но напоминание было частью ритуала, а потому Врен должен был повторить это. Они передали свои комлинки Врену и тот убрал их в контейнер на корабле.

– Если вы не сможете найти меня, то встретимся здесь, через десять дней, – он остановился, чтобы закинуть на плечо комплект выживания, а потом попрощался с ними, – да пребудет с вами Сила. Его серые глаза блестели.

– Она вам понадобится. Затем Врен сошел с трапа и направился прочь, исчезая вдали.

– Врен будет ждать, когда мы отыщем его, – сказал Оби-Ван.

– Он действительно может куда больше, – ответил Анакин. Оби-Ван повернулся к Анакину.

– Ты считаешь, что Врен относится к этому слишком серьезно?

– Нет, – сказал нерешительно Анакин, – но я не понимаю, почему рыцарь Джедай тратит время на такие игры, вместо того, чтобы отправляться на миссии.

– Врен прошел сотни миссий, – ответил Оби-Ван, нахмурившись, – он спас много жизней. А теперь он желает передать свои знания падаванам. Это благородный поступок.

– Благородный, но очень скучный, – подумал про себя Анакин, отметив про себя, что его учитель не разделяет его взглядов.

– Какую фору мы дадим ему? – спросил юноша.

– Лишь несколько часов, – ответил Оби-Ван, – достаточно для того, чтобы немного освоиться здесь и поесть. Обычно когда мы отправлялись на миссии, то питались пайками и белковыми кубиками, но сейчас мы можем хорошо поесть. Оби-Ван, улыбаясь, посмотрел на Анакина. Тот был по-прежнему серьезен.

– Это упражнение создано для того, чтобы научить нас обоих, Анакин. Но это, как предполагается, является еще и игрой.

– Конечно, учитель, – Анакин не хотел, чтобы Оби-Ван думал, что он с нетерпением ждал завершения упражнения. Он знал, что Оби-Ван здесь был уже раньше с Куай-Гоном, и многое здесь напоминало ему о его учителе. Анакин хотел здесь пережить то же самое со своим учителем. Оби-Ван разогрел пищу для них, и они сели завтракать на лугу, в окружении цветов. Утреннее солнце сияло, согревая Анакина. Он быстро ел, стремясь приступить к заданию.

– Куай-Гон и я тогда должны были найти Джедая по имени Винсо Байкарта, – сказал Оби-Ван, отодвигая свою тарелку и откидываясь в траву, – это было наше второе посещение Рагуна-6. В первый раз мы вынуждены были прервать наше и без того короткое пребывание здесь. Я не знаю почему, но именно в то время Куай-Гон получил очень тревожное видение о Талле.

– Я слышал о ней, – сказал Анакин, – она, как говорили, была великолепной.

– Она была добрым другом, блестящим Джедаем. Она была уникальна, – Оби-Ван смотрел на луг, – к тому же она была очень близким другом Куай-Гона. Я не знаю, смирился ли он вообще когда-либо с ее смертью.

– Но Джедаи должны принять смерть, – сказал Анакин, – ведь она – часть жизни.

– Да, – спокойно сказал Оби-Ван, чей пристальный взгляд блуждал вдали, – но это было очень трудно сделать Куай-Гону. Что вы имеете в виду? – хотел спросить Анакин. Но что-то его остановило. В минуты, когда Оби-Ван рассказывал о своем учителе, он словно отдалялся от всего, что было рядом. Анакин мог узнать об этом по выражению лица наставника. И сейчас он не хотел злоупотреблять этим, задавая вопросы. Воцарилась тишина. Анакин воспользовался этим. Обычно в такие минуты Анакин чувствовал себя лучше. Но не в этот раз. Юноша смотрел на лицо своего наставника. На нем он видел легкую тоску. Оби-Ван тосковал по Куай-Гону. И впервые это обеспокоило Анакина. Нет, он не чувствовал укола ревности к Куай-Гону. Этого не было. Он также любил мудрого Джедая. Но нечто другое беспокоило его в его наставнике. Может быть то, что он завидовал их отношениям. Оби-Ван взял Анакина в падаваны, не желая этого. И Анакин всегда чувствовал это. Куай-Гон верил в него, и вера Куай-Гона повлияла на решение Оби-Вана. Как мог Оби-Ван не выполнить последнее желание своего любимого учителя? Анакин думал, что ему очень повезло, когда он попал в Храм, уже выбранный рыцарем Джедая. Ведь это было неслыханно. Теперь, когда ему было четырнадцать, он видел, как его друзья, такие же ученики ждали и надеялись, что их выберут в падаваны. Он говорил об этом своему другу Тру Велду. Тот рассказал ему, как мастер Рай-Гоул присматривался к нему. Тру чувствовал как внимательно за ним следит Рай-Гоул во время его занятий со световым мечом. Они много беседовали и когда Рай-Гоул официально назвал Тру своим учеником, тот был счастлив узнать об этом. Анакин также всегда чувствовал себя счастливым от того, что был падаваном Оби-Вана. Но почему? Анакин вдруг задался вопросом. Ведь Оби-Ван не выбирал меня. И сегодня, впервые, Анакин видел различие. И новая мысль проникла в разум. Неужели Оби-Ван привел его на Рагун-6 в отчаянной попытке развить в себе ту близость к нему, которую он не ощущал?

Глава 2

Оби-Ван не зацикливался на прошлом, это не было путем Джедая. Но его учитель все еще оставался неотъемлемой частью его жизни, и это было больше, чем просто память. На Рагуне-6 трудно было не предаться воспоминаниям. При первом их совместном посещении этой планеты, Куай-Гон увидел видение, что Талле угрожает опасность. Он ничего тогда не сказал Оби-Вану. Они быстро покинули Рагун и направились на поиски Таллы даже вопреки решению Совета. В той опасной миссии, видение Куай-Гона оказалось пророческим. Талла погибла. Но не раньше, чем Куай-Гон рискнул всем, включая и свой статус Джедая, чтобы объяснить ей свою любовь к ней. Тогда об этом он не знал. Куай-Гон расскажет о многом ему позже. О другом Оби-Ван догадается сам. Куай-Гон никогда не рассказывал о своей любви к Талле. Это было для учителя очень личным, и тот не приглашал своего ученика так глубоко в свою душу. Теперь у Оби-Вана был падаван и он понимал, почему Куай-Гон скрывал многое. Были вещи, о которых тогда ему лучше было бы не знать. Но как сделать это сейчас? Сохранить многое личное в тайне и при этом не потерять доверие падавана? Было время, когда молчание Куай-Гона раздражала и огорчала его. Но в конечном итоге, все это не имело значения. Ничего не значения, кроме конечной цели. Он хотел, чтобы так было и с Анакином. Оби-Ван знал, что осознание этой цели, в конце концов, придет и к нему. Но почему же тогда он так хотел, чтобы это случилось как можно скорее? Что-то тревожило его, как будто бы еще немного и он потеряет доверие Анакина и уже никогда не сможет вернуть его. Он должен все сделать правильно, так, как это бы сделал Куай-Гон. Оби-Ван вспомнил о своем втором посещении Рагуна-6. Это было совсем незадолго до того, как он и Куай-Гон отправятся на Набу, в их последнюю миссию. Но тогда, на Рагуне-6 этот конец был невероятным. Они наслаждались совместными тренировками, отвлекшись от их миссий. Даже тогда, когда они знали, что галактика меняется. Миссий становилось все больше, горячих точек тоже. Сенат все чаще обращался к Джедаям за помощью. Часто было трудно найти время для тренировок, но Куай-Гон настоял на той поездке. Он пообещал Оби-Вану, что они вернутся на Рагун-6. Когда Оби-Ван сказал, что у них есть много времени, то заметил у своего учителя мимолетный взгляд, полный глубокой печали.

– Так кажется всегда, когда ты молод, – сказал он, – но ты не сможешь удержать это навсегда, падаван. Время просачивается, словно вода сквозь пальцы. Ты должен ловить момент, потом его может не быть. Оби-Ван одернул себя. Он думал в то время, что Куай-Гон вспомнил о Талле. Он знал, что Куай-Гон думал, как быстро пролетело его время. Воспоминания помогли Оби-Вану выкроить время на эту миссию с Анакином. Это было не легко. Совет Дждеаев нуждался в рыцарях. Но Йода и все члены совета разрешили Оби-Вану отправиться со своим учеником на Рагун-6. Они видели сколько раз, что эта планета, эта миссия укрепляла связь между учителем и учеником. Укрепит ли она их связь? Оби-Ван надеялся на это. Он знал, что Анакин с нетерпением ждет начала миссии. Анакин хотел совершать серьезные вещи. Он всякий раз стремился проявить себя на миссиях, стремился увидеть галактику. На этот раз возникла пауза перед грядущим, которое Анакин торопился встретить. Оби-Ван надеялся, что эта миссия не будет слишком скучным и заурядным для такого одаренного падавана как Анакин. Поэтому он и попросил участвовать в ней Врена. Анакин мог иронизировать над мастерством Врена, но очень скоро он поймет, что сильно недооценил его. Оби-Ван встал.

– Ну что, падаван. Пришло время идти. Они пошли в ту сторону, куда ушел Врен. В начале видеть след пилота было легко. Врен не потрудился даже скрывать следы своего присутствия. Измятая трава, сорванные листья – все это подсказывало куда направился Джедай. Но уже спустя пару часов они едва не потеряли направление. Положение спас Анакин, который усмотрел пару седых волос, оставшихся на листе.

– Нам туда, – довольный собой сказал он. Стоя сзади, Оби-Ван лишь покачал головой. Иногда он чувствовал, что должен учиться у своего падавана. Оби-Ван знал насколько мощно в Анакине проявлена Сила. Врен должен будет придумать самые хитрые уловки, иначе Анакин выполнит свое обещание, найдя его до вечера.

***

К полудню Анакин и Оби-Ван должны были признать, что они потерялись. Следы Врена еще находились, а намерение Анакина исполнить свое обещание все росло. Но сейчас он остановился. Раздосадованный Анакин кинул камень в ствол дерева, который отозвался глухим стуком.

– Стало лучше? – спросил Оби-Ван.

– Нет.

– Я так не думаю. Расстройство – это часть нашего упражнения, юный падаван.

– Я знаю, знаю, – пробормотал Анакин, – надо обуздать мое нетерпение. Тогда можно будет идти.

– Правильно, – отчетливо сказал Оби-Ван. Он подождал еще мгновение, – Хорошо?

– Хорошо что?

– Я не вижу, что ты успокоил дыхание. Оби-Ван знал, как не любит упражнения на терпение его падаван. Но эти небольшие испытания были для него хорошим уроком. Анакин покорно закрыл глаза. Он вдохнул и выдохнул. Затем открыл глаз.

– Теперь можно двигаться?

– Думаю, что да, – усмехнулся Оби-Ван, – если бы Врен видел то, что мы заблудились, он был бы счастлив. В глазах Анакина блеснул озорной огонек.

– Но день еще не закончен.

– Пошли, давай вернемся, – предложил Оби-Ван, возглавив шествие назад, – должно быть мы взяли неверный след. Солнечный свет пробивался сквозь листву. Они двигались обратно, то выходя на свет, то вновь попадая в тень. Солнце грело их, тень дарила прохладу, воздух был свеж. Отличный день, который вскоре пройдет. Анакин вдруг присел, исследуя землю.

– Он останавливался здесь, – юноша указал на отпечаток следа. Оби-Ван нагнулся.

– Думаю, что это так.

– Точно, – голос Анакина вновь задрожал в волнении, – а затем он пошел по траве туда. В этом направлении. Он пошел вперед в лес. Оби-Ван еще раз взглянул на след и последовал за ним. После того, как утром Врен оставил лишь малозаметные подсказки в виде помятой травы или листьев, сейчас подсказка пилота была явной. Это была часть его стратегии, чередовать явные подсказки с более скрытыми. Анакин шел вперед сквозь плотный лес. Сейчас следы Врена были отчетливо видны. Земля была мягкой и влажной, а потому четко сохраняла отпечатки. Оби-Ван разрешил Анакину взять инициативу на себя, сам же просто наслаждался прогулкой по лесу. Вскоре Анакин остановился и обернулся.

– Следы ведут вперед, – сказал он спокойно, – и некоторые из них свежие. Как вы думаете, учитель, мы настигли его?

– Я сомневаюсь насчет этого, – ответил Оби-Ван, – давай пойдем медленнее. Мы должны быть рядом, чтобы завершить нашу тренировку.

– Расстояния в клинок светового меча достаточно? – сыронизировал Анакин, – думаю, что наш единственный шанс это застать его врасплох.

– Анакин… Но крик Оби-Вана потерялся в лесу. Анакин ринулся вперед, в заросли и прыгнул на полянку. Оби-Ван страстно желал когда-нибудь научить своего падавана обуздывать свое нетерпение. Сейчас он желал это куда больше, потому что теперь ему стало ясно, куда Врен привел их. Они наткнулись на логово малиа. Он помнил малиа от своей первой поездки на Рагун-6. Они были быстрыми, проворными и смертельно опасными существами, жестокими хищниками с тремя рядами зубов. Анакин стоял, замерев в середине поляны. Сейчас он видел, что там были малиа. Их серый мех терялся в тенях. По крайней мере, они охотятся ночью, – подумал Оби-Ван. Он уже сражался с ними вместе с Куай-Гоном и сейчас ему на память приходил взгляд их светящихся зеленых глаз, их хитрость, когда они кружили вокруг них, стремясь напасть. Оби-Ван не хотел встретиться с ними вновь.

– Что это такое? – прошептал Анакин.

– Тихо… иди… назад, – осторожно ответил Оби-Ван. Но едва тот сделал пару шагов, Оби-Ван увидел, как одно из существ проснулось. Поднялась длинная вытянутая морда, открылись глаза. А следом громкий рев малиа возвестил Оби-Вану о том, что у них обоих серьезные неприятности.

Глава 3

Малиа прыгнула в один момент с Оби-Ваном. Существо молнией пронеслось в воздухе, но Оби-Ван с размаху ударил по нему, и оно упало раненым, огласив окрестности ревом. Остальные существа проснулись. Оби-Ван быстро пересчитал их. Шестнадцать. Но кое-кто может еще скрываться в пещере. Малиа были стадными существами. Один из них поднялся и вышел вперед, сверкая желтыми глазами и обнажив при этом тройной ряд зубов.

– Милые животные, – сказал Анакин, сжав свой световой меч.

– Погоди немного. Может быть, они не будут нападать на нас. Но если они это сделают, то не стоит недооценивать их, – сказал Оби-Ван, отступая назад, – я уже сражался с ними вместе с Куай-Гоном. Они очень быстры в атаке, используют деревья. Но их цель разделить нас и окружить. Анакин сделал еще один осторожный шаг назад.

– Как вы победили их?

– Это не мы сделали, – сказал Оби-Ван, – нам помогло племя местных жителей.

– Вам нужна была помощь? – недоумение отразилось на лице Анакина.

– Да, Анакин. Даже Джедаи иногда нуждаются в помощи. Так, продолжай отступать. Очень, очень медленно. Да, еще одно. Не смотри им в глаза.

– Ой, – ответил Анакин, уставившись прямо в глаза существу. Все племя малиа проснулось и ринулось вперед. Оби-Ван видел, как двое первых малиа, отделившись от других, начали обходить их с боков.

– Анакин…, – крикнул Оби-Ван.

– Я вижу его…, – ответил юноша и тут же столкнулся с атакующим малиа. Анакин был удивлен той скоростью, с какой существо перешло в атаку и едва успел поднял световой меч, чтобы ударить по шее малиа. Оби-Ван удостоверился, что его падаван прекрасно справился и сам начал внимательно смотреть за еще одним малиа, который обходил его. В то же время, он внимательно следил и за деревьями, с которых спрыгнули еще два существа.

– Независимо от того, что ты делаешь, не позволяй никому из них приближаться к нам, – сказал Оби-Ван, прыгнув к малиа и размахивая световым мечом. Малиа отступил, рыча и сверкая глазами в темноте. Анакин развернулся, чтобы ударить двух малиа, которые напали на него, в это же время еще один прыгнул на падавана с дерева. Оби-Ван поспешил на помощь к своему падавану. Стоя спина к спине, они оба боролись с существами. Казалось, что воздух вокруг наполнился летящим мехом, острыми желтыми зубами. Малиа вновь и вновь в ярости атаковали свои жертвы. Оби-Вану и Анакину приходилось использовать ноги, чтобы пнуть наиболее приблизившихся хищников. Анакин еще не мог легко использовать Силу для перемещения живых объектов, а вот Оби-Ван взмахами левой руки уже отправил в полет пару малиа. Они продолжали отступать в лес. Теперь деревья мешали малиа двигаться свободно. Анакин сражался неистово. Он прекрасно переносил ритм сражения, его световой меч блистал, а сам юноша прыгал, оборачивался, отпинывался. Анакин сильно ударил по горлу одного из животных, отправив того с помощью Силы в небольшой полет. Визжащий малиа пролетел назад, и ударился о ствол дерева. Теперь нападало уже восемь малиа, лишь половина от первоначального стала. Двое из них хромали, еще двое кружили, угрожающе рыча, но нападать не решались. Они также сверкали глазами и демонстрировали Джедаям острые как бритва зубы, но Оби-Ван заметил, что их нападения уже не отличаются напором и сосредоточенностью. Малиа явно не ожидали встретить подобное сопротивление. Рядом с ним тяжело дышал Анакин. Он твердо держал световой меч в руке. Ничего, кроме дыхания, не выдавало в нем усталости.

– Давай, продолжаем отступать, – тихо сказал Оби-Ван, – медленно. И не смотри им в глаза.

– Поверьте мне, учитель. Второй раз я эту ошибку не допущу, – сказал Анакин сквозь зубы. Малиа продолжали следовать за ними, но держались на расстоянии, позволяя Джедаям отступать. Оби-Ван не винил малиа в том, что они напали. Ведь это Джедаи пришли на их территорию и нарушили их покой. Он не хотел уничтожать весь выводок. Джедаи немного ускорились, малиа не следовали за ними. Они собрались вместе и лишь рычали, поглядывая туда куда отступали Оби-Ван и Анакин. Вскоре все они скрылись в тени, и Джедаи могли слышать их лишь сердитое ворчание. Анакин выдохнул, деактивируя световой меч:

– Одного звука достаточно, чтобы напугать нас, – сказал он, – думаете, что они последуют за нами?

– Вряд ли. Несмотря на их хитрость – это просто животные, – сказал Оби-Ван, – они только защищали свой дом. Нам повезло, что это случилось днем и что малиа не охотились.

– Вы имеете в виду, что сражаться тогда бы было тяжелее? – недоверчиво спросил Анакин.

– И куда дольше, – Оби-Ван повесил свой меч на пояс, – они бы нас просто не отпустили.

– Я почему-то думал, что это безопасная планета, – заметил Анакин, – почему Врен привел нас в логово малиа? Это кажется перегиб. Даже для Врена.

– Он не сделал бы это, – сказал Оби-Ван, – должно быть, мы неверно поняли его след-подсказку. Давай вернемся к тому месту, где мы нашли его. Они быстро прошли через деревья, возвращаясь той же дорогой. И вновь склонились над следом.

– Это моя ошибка, – признался Анакин, – я увидел часть следа и подумал, что это Вренн. Сейчас он внимательно смотрел в землю, поскольку и Оби-Ван также изучал почву. Нет, Анакин был прав. След указывал туда. Врен специально вдавил ногу сюда, оставляя этот след. Это указывало, что он стоял тут какое-то время. Все было слишком легко понять, особенно для Джедая. Врен не потрудился скрыть это или усложнить задачу Джедаев. Это не было похоже на него. Или напротив было. Врен любил быть непредсказуемым, – думал Оби-Ван.

– Учитель, нам сюда, – позвал его Анакин, – в этот раз я уверен. Оби-Ван подошел к ученику. В другую сторону от следа земля сменялась скалистым склоном, ведущим вниз.

– Посмотрите сюда. И сюда, – Анакин оставил след и прыгнул, – он пошел сюда. Оби-Ван последовал за ним. Было важно дать руководить сейчас Анакину. Это было частью всего упражнения. Анакин быстро спустился по крутому спуску. Они достигли основания и тут же погрузились в лес, настолько плотный, что деревья закрывали свет. Джедаи остановились, чтобы их глаза привыкли к полумраку, царящему тут. Деревья тут были высокими, с длинной, плотной листвой. Анакин вновь начал исследовать землю. Оби-Ван пристально осматривал землю, камни, деревья. Огорченный его неспособностью найти очередную подсказку, Анакин выпрямился и начал изучать деревья вокруг. Он поспешил подойти к одному из них.

– Он отдыхал тут. На стволе остался след. Оби-Ван посмотрел на след, на коре у пальца Анакина.

– И что? Деревья меняют кору

– Но есть сок, что рядом. А вот отпечаток его пальца. Посмотрите. Да вот же он.

– Да. Выходит, он решил сократить путь? – Оби-Ван наслаждался острым взглядом Анакина, который решал сейчас логическую задачу. Потом юноша еще раз посмотрел на дерево и торжествующе заключил:

– Он пошел этим путем! Мы все же настигнем его! Оби-Ван лишь улыбнулся, идя через лес за Анакином. Это было то, на что он надеялся. Анакин забыл о своем нетерпении, о пренебрежительном отношении к этому упражнению, считая его тратой времени. Теперь он был наполнен волнением преследования. Они двигались по ковру упавших листьев и коры, но вскоре путь им преградила гора. Сейчас они словно оказались в зеленой, ароматной пещере. Деревья резко выгибались, а за ними была каменная стена, возвышающаяся над ними и по обе стороны. Пути дальше не было, только назад, по той дороге, по которой они пришли.

– Это тупик, – разочарованно сказал Анакин, – но я был настолько уверен, что Вренн пошел этим путем.

– Погоди, – сказал Оби-Ван, – давай осмотримся. Может быть, ты что-то пропустил. Вспомни упражнения в Храме на внимательность. Закрой глаза. Анакин закрыл глаза. Оби-Ван подождал, пока не удостоверился, что его падаван сосредоточился.

– Что ты видишь?

– Кора и листья под ногами. Стена высотой метров в десять на которую нельзя взойти. Небольшое растение произрастает в щели в тридцати метров. Наверху утеса снег. Птица кружит справа. В основе скалы какое-то небольшое отверстие. Может быть логово животного или… Анакин открыл глаза.

– Пещера. Оби-Ван улыбнулся. Он увидел вход в пещеру парой минут раньше.

– Пошли, посмотрим, что это. Анакин и Оби-Ван исследовали вход в пещеру.

– Это может быть все, что угодно. Как проход, так и логово животного, – сказал Оби-Ван.

– Мне кажется, что все-таки проход, – ответил Анакин, глядя внутрь, – позволите мне войти? Оби-Ван сомневался. Он хотел войти первым сам, чтобы в случае опасности прикрыть ученика. Но это упражнение было рассчитано и на учителей. Он должен научиться отпускать своего падавана, доверять его навыкам. Он знал, что Анакин хорошо обучен и справиться с тем, что внутри.

– Хорошо, падаван. Без освещения, Анакин должен был положиться на Силу, чтобы чувствовать свой путь. Он шел осторожно, держа одну руку на световом мече.

– Это пещера, здесь красиво, – эхом в глубине отозвался голос Анакина. Оби-Ван протиснулся в отверстие. Это было сложновато. Он задался вопросом, как это сделал еще более коренастый Врен. Он смог подняться в рост, только проползши несколько метров. Анакин стоял перед ним, рассматривая пещеру. Здесь действительно было красиво. Стены словно светились из нутрии. Снаружи камень утеса был серым, но тут были и розовые камни, с прожилками ярко-золотого и серебряного цвета. Конусообразные камни стремились вверх, а гладкий пол пошел резко вниз. Анакин спешил вперед, держась рукой у стены.

– Он не ожидал, что мы сможем отыскать его здесь. Оби-Ван глубоко вдохнул воздух. Пахнуло свежестью. Где-то должно быть другое отверстие в скале, выход из пещеры. Они шли в правильном направлении. Врен вероятно уже минул пещеру и шел дальше. В воздухе также чувствовалась влажность. Нормальное явление для пещеры. Уровень воды в подземных водоемах часто высок. А в некоторых периодически повышается, – вдруг обожгла мысль Оби-Вана.

– Анакин! – позвал Оби-Ван своего падавана. Его голос отозвался эхом по пещере, но Анакин бежал вперед и не слышал. Оби-Ван поспешил догнать его. Они повернули за угол. Анакин остановился, чтобы рассмотреть еще один зал пещеры. Здесь можно было даже увидеть заплату сине-фиолетового неба, через небольшое отверстие в камне. От мерцания розового и золотого камня в стенах захватывало дух.

– Анакин, мы должны уходить отсюда, – еще раз сказал Оби-Ван, догоняя падавана, – я думаю, что эта пещера может периодически затапливаться. Анакин кивнул и подождал, пока его учитель догонит его. В этот момент Оби-Ван услышал шум. Тихий свистящий звук. Он пошел быстрее. Анакин стоял в зале.

– Здесь красиво, – сказал он спокойно. Свист стал громче и вскоре перерос в рев.

– Держись! – успел крикнуть Оби-Ван, поскольку стена воды вдруг заполнила все вокруг и, закрыв небо, устремилась на них.

Глава 4

Анакин успел со всей силы уцепиться за выступ, когда вода устремилась в пещеру и с силой ударилась о противоположную стену залы. Следом нахлынула еще одна волна и накрыла их с головой. Сильный удар почти сорвал падавана с его утеса. Вода накрыла его с головой, и он не успел вдохнуть. Сейчас перед глазами плыли розовые и золотые пятна. Анакину удалось вынырнуть и глубоко вдохнуть. Он почувствовал, как сила вливается в него, однако противостать бушующему потоку не было сил. Юноша должен был выбраться из него или он погибнет. Он оглянулся, увидев, как его учитель цепляется за какой-то кусок камня наверху, у потолка пещеры. Пока Анакин наблюдал, Оби-Ван отпустил конус, нырнул и борясь с водой протянулся к следующему. Анакин схватился за ближайший выступ. Он также тянул себя вперед, напрягая все мускулы. Нельзя было дать увлечь себя течением. Еще чуть-чуть вперед. Он боролся за каждый сантиметр. Вскоре он почувствовал, что рядом с входом в зал. Он передохнул, держась против течения и посмотрев на учителя. Оби-Ван подтянулся к Анакину, знаками показывая, что надо нырять и пытаться добраться до поверхности. Юноша кивнул. Анакин собрался, закрыл глаза, обращаясь к Силе. И когда почувствовал, что она наполнила его, то оттолкнулся от стены. Мощь воды почти сразу же отбросила его назад к стене, но Анакин поплыл, представляя воздух и солнечный свет. Вскоре давление воды начало уменьшаться, он поплыл быстрее. Вперед он видел свет. Солнечный свет и плыл к нему. Казалось, что пестрые образы стен пещеры звали его остаться тут. Он вынырнул. Впереди он увидел водопад, который низвергался вниз. Он был частью мощного потока. Анакин подождал, пока выплывет его учитель. А затем оба вылезли из пещеры. Он задыхался. Вода стекала с его одежды. Сил почти не осталось. Около него не мог надышаться свежим воздухом Оби-Ван.

– Нападение малиа, теперь это, – сказал Анакин, когда смог говорить. Он покачал головой, брызгая капельками воды, – я что, опять не понял подсказку, учитель? Она казалась весьма простой и ясной.

– Нет, я думаю, что мы были правы, – сказал Оби-Ван, – но мы не должны были лезть в пещеру. Подсказки Джедаев трудные, но они не должны быть опасными для жизни. Анакин вспыхнул. Это была его ошибка. В своем нетерпении впечатлить учителя, он помчался прямиком в логово малиа, а затем в пещеру. Оби-Ван не сказал бы ничего. Но это и было проблемой. Для Анакина это было хуже, потому что приходилось терзаться вопросом, о чем думал его учитель. Оби-Ван осмотрелся.

– Без сомнения Врен использовал подъемное устройство, чтобы взобраться наверх.

– Но я не видел никаких следов, – сказал Анакин, – разве подъемники не оставили бы следов на утесе?

– Надо вернуться и вновь посмотреть утес, – решил Оби-Ван.

– Я не хотел бы еще раз лезть через это, – сказал Анакин с дрожью.

– Мы сможем подняться на холм здесь, – ответил Оби-Ван, указывая вдаль, – это позволит нам взобраться на вершину утеса, минуя пещеру. Они поднялись вверх по крутой тропе, кое-где используя собственные подъемники. Солнце уже высушило их одежду и волосы, согрело их. Вскоре они достигли вершины. Анакин стоял наверху. Отсюда открывался великолепный вид и на водопад, и на расстилающуюся долину. Но позади него еще высились горы. Он обернулся, чтобы посмотреть на следы. Сомнений не было, что Врен был и здесь.

– Посмотрите, учитель. Он был здесь, – сказал он, указывая на то место, где была примята трава, – возможно, он какое-то время наблюдал сверху, пока мы были вон там.

– Может быть, – ответил Оби-Ван, – думаю, что он не знал, что пещера затапливается.

– По крайней мере, мы знаем, что снова напали на его след, – сказал Анакин. Но его учитель все еще выглядел сомневающимся, – что нам теперь делать?

– Пошли за ним, – ответил Оби-Ван. Анакин пошел по следам Врена по вершине утеса. След уводил дальше в горы и сейчас, на камнях, он начинал теряться. В то же время, он чувствовал, что Оби-Ван был в сомнениях. Что-то беспокоило его, но Оби-Ван не доверял ему.

– Он никогда не сделает этого, – подумал Анакин, – как мы можем стать ближе друг к другу, если он все мысли держит при себе? Он должен сейчас что-то сказать или его просто взорвет от чувств. Анакин остановился и обернулся.

– Вы никогда не говорите мне, о чем думаете, – резко сказал он. Оби-Ван остановился.

– Ты должен быть осторожен, когда используешь слова "никогда" или "всегда", падаван, – ответил Джедай, – вещи редко бывают настолько абсолютны. Ты должен быть более точен. Ясность мнения важна для Джедая. Еще один урок. Сколько их будет в целом?

– Да, учитель, – Анакин повернулся и пошел вверх, в гору. Он прошел лишь несколько шагов, когда понял, что сам Оби-Ван никогда не следует тому совету, который дал. Дело в том, что он знает, что правильно. У него была совершенная связь с Куай-Гоном, и он знает, что никогда не достигнет подобного со мной. Он был прав. Это упражнение было лишней тратой времени. Их путь ввел вверх и температура начала падать. Солнце нагрело их, а потому им не пришлось доставать утепление. Но сейчас Анакин видел снежные пики, и знал, что если они продолжат восхождение, то тогда им придется столкнуться со снегом. Вдруг Анакин почувствовал дрожь. Это не была температура. Что-то было не так. Он доверял своим чувствам. Как будто бы Сила стала похожа на сетку, сворачивающаяся вокруг него. Деревья вдруг предстали угрожающе, небо словно опустилось. За нами следят! И кто бы это не был, это не Джедай. Анакин посмотрел на Оби-Вана. Он не выдал чувство ни движением руки, ни головы, но все понял. Кто бы не наблюдал за ними, он не смог понять, что двое догадались об этом. Пристальный взгляд Оби-Вана сказал ему все, что Анакин должен делать. Он тоже чувствовал чье-то присутствие. Оби-Ван остановился и Анакин сделал то же самое.

– Мы должны разделиться, – сказал учитель достаточно четко, – я вернусь назад, ты продолжишь путь вперед.

– Да, учитель, – Анакин знал, что Оби-Ван пройдет вниз, чтобы проверить все. Сейчас он не чувствовал опасность или тревогу. Он был готов встретить все, что произойдет. Он обратился к Силе, не концентрируясь на следах. Он смотрел сквозь пространство Силы на всю планету, как когда-то учился делать это. Было темно, чувства были не четки. Он не мог точно определить что касалось его. Это неприятно, – подумал с сожалением Анакин. Он мог легко обращаться к Силе, а вот понимать и интерпретировать все – было другим вопросом. В такие минуты он легко понимал, почему он все еще падаван, а не Джедай. Он пошел дальше, след терялся на камнях. Тропа круто забирала вверх, налево. Но спуск был несколько и справа. Если тут будет сражение, то место хитрое. И как Оби-Ван намеревался заманить в ловушку кого-то на этом ландшафте? Анакин был занят своими мысли, когда вдруг он увидел блеск оружия. Оно было в руках у девушки, одетой в серый плащ, который трудно было различить на камнях. Девушка приближалась к нему.

– Не двигайтесь, – сказала она громко, – я гарантирую, что смогу воспользоваться этим. Она нацелила что-то прямо на Анакина.

Глава 5

Анакин ждал. Сила была вокруг него, он это чувствовал, но не мог почувствовать ее девушке. Анакин предположил, что она где-то его возраста. И она испытывала сильный страх, он ощущал это. А еще он чувствовал, что его учитель где-то рядом. Оби-Ван крался позади девушки, наверху холма. Анакин должен не дать девушке увидеть его.

– Почему ты хочешь выстрелить в меня? – спросил он спокойным тоном.

– Не пытайтесь меня обмануть, – сказала она, – я знаю, что вы следите за мной. Я знаю, что вы убили моих друзей и учителя. Ее голос задрожал.

– Я не позволю вам убить меня. Анакин увидел, как прыгнул с утеса его учитель. Он приземлился и быстро обезоружил девушку, так что та не успела ни повернуться, ни понять, что произошло. Оби-Ван бросил оружие Анакину.

– Вы знаете, как использовать гидрогаечный ключ? – недоуменно спросил Анакин.

– У меня не было настоящего оружия и я взяла его, – сказала она тихо.

– Вы хотели меня убить им или починить мой спидер? – коря себя, ответил Анакин. Он не мог себе простить, что принял за оружие обычный ключ. И какой же из него Джедай? В ответ, девушка вдруг развернулась и попыталась вырваться. Оби-Ван, словно ожидая подобного шага, просто вытянул руку и остановил ее.

– Это не верное решение, – сказал он, – мы не собираемся причинять вам вред. Напротив, мы, возможно, поможем вам. Анакин подошел ближе.

– Что случилось? Почему вы думаете, что кто-то убил ваших друзей? Девушка потянула плащ и скинула с головы капюшон. Длинные белокурые волосы рассыпались по плечам.

– Меня зовут Флория, – сказала она, – я с планеты Аэтон, в сутках пути отсюда. Молодежь нашей планеты часто приезжают себя на занятия по выживанию, мы разбиваем специальные лагеря, когда нам исполняется 14 лет. У нас есть специальное разрешение от Сената, потому что мы предоставили старейшинам Рагуна убежище, когда они передали планету под управление Сената. Моя группа прибыла вчера, но я оказалась не с ними. Мы были на экскурсии, когда я потерялась. Глаза Флории вдруг наполнились слезами.

– А когда я вернулась в лагерь, то… Я… Корабль…

– Продолжайте, – попросил ее Оби-Ван. Она сглотнула.

– Корабль был полностью сожжен, – шепотом сказала она, – планировалось, что все мы соберемся у корабля вечером. Боюсь, что мои друзья и учитель были там. Кто-то взорвал корабль и убил их.

– Вы уверены в том, что они были внутри? Она лишь развела руками.

– Как я могла убедиться в этом? Все вокруг было в дыму и огне. Может быть, они убежали. Может быть, потерялись. Я искала их с тех пор. Но в последнее время, я уверена, что кто-то следит за мной. Они только держатся вне моего поля зрения.

– Вы думаете, что их больше, чем один? – спросил Оби-Ван.

– Я… я не уверена, – запнулась Флория, – я не знаю, что именно не так, но определенно чувствую что-то не то. Кроме того, я совсем одна.

– Так что я был прав насчет смущения в Силе, – подумал Анакин, – что-то не так на этой планете.

– Успокойтесь, – мягко сказал Анакин, – вы не одни. Мы поможем вам.

– Кто вы? – спросила девушка, – и почему вы хотите помочь мне?

– Потому что мы сможем сделать это, – ответил Оби-Ван, – теперь, первое, что нам нужно сделать – это осмотреть ваш корабль. Корабль был таким, каким Флория его и описала – обугленная громадина.

– Побудь с ней, – сказал Оби-Ван Анакину и исчез в остове корабля. Он вернулся через несколько минут, его лицо было перемазано сажей.

– Нет, на борту не было никого, – сказал он. Флория облегченно закрыла глаза.

– Спасибо, что посмотрели.

– Флория, ведь небольшой корабль, – сказал Анакин, смотря на останки корабля, – на нем можно путешествовать только в атмосфере планеты. Как же вы добрались до сюда от Аэтона?

– Наш космический корабль находится на орбите, – объяснила Флория, – предполагается, что мы должны будем выйти на связь с ним только через три часа. Но у меня нет никакого способа связаться с ними, чтобы рассказать обо всем. Ее взгляд прояснился.

– Вы сможете взять меня с собой? Тогда я смогу рассказать им, что произошло и они пошлю сюда спасательную группу.

– Конечно, – сказал Оби-Ван, – только мы должны будем идти пешком к нашему кораблю. Но это не далеко.

– Спасибо, – ответила Флория, – теперь я уверена, что мои друзья живы. Но им может угрожать опасность. Мы должны найти их. Оби-Ван отвел Анакина в сторону.

– Что-то темное присутствует на этой планете. Ты чувствуешь это? Анакин кивнул.

– Да, учитель. Но это не ясное ощущение.

– Как будто бы их несколько, все размыто, – ответил Оби-Ван, – я тоже не могу почувствовать все ясно. Мы должны быть настороже. И еще. Я думал о Врене.

– Что с ним? – спросил Анакин.

– Следы, по которым мы следовали. С ними что-то не так. Они иногда очень заметны и чаще всего ведут нас к опасности. Возможно, эти следы-подсказки оставляет нам не Врен. Оби-Ван посмотрел на гору.

– Возможно, с ним что-то случилось

Глава 6

Вы никогда не говорите мне, о чем думаете. Почему он не смог ответить своему падавану? Вместо этого, он взялся поучать его. Мысли Оби-Вана путались, а на сердце было тяжело. Он не знал, почему он так поступил с Анакином, но знал, что был несправедлив к своему падавану. Анакин мог так легко рассуждать о его чувствах. Он часто говорил, не задумываясь, но всегда очень точно то, что было у него на сердце. Это поведение было не похожим на Джедая. И я исправляю это. Но является ли это правильным путем? Оби-Ван знал, почему Анакин поступал так. Это было из-за Шми. Мать Анакина передала ему большой дар – открытое сердце. Его чувства глубоки и непосредственны. Это было хорошо. Но иногда они приводили его к поспешным действиям, причем настолько поспешным, что в такие моменты он не думал. Он – моя противоположность, – думал Оби-Ван. Мне всегда было трудно сказать, что у меня на сердце. Анакин был неправ, когда сказал, что я никогда не говорил ему ничего. Оби-Ван сдерживал многое в себе, поскольку думал, что Анакин не должен пережить то, что Куай-Гон пережил с ним. Оби-Ван начал подозревать, что подсказки оставлял им вовсе не Врен, но сейчас он чувствовал, что будет лучше позволить обнаружить это Анакину. Он видел, что желание быстрее отыскать Врена затмевало его способность думать. Может быть Анакин менее осторожен, поскольку он сейчас не на миссии, а на простом упражнении. Было немало вещей, которые учитель не должен разделить со своим падаваном. Но Анакин хотел, чтобы Оби-Ван был открыт с ним. Вздохнув, Оби-Ван последовал к кораблю. Он должен был понять, что произошло. Но сейчас он знал и то, что очень обидел чувства Анакина. Оби-Ван уже достаточно хорошо ориентировался на местности, а потому вел их через скалистые холма и луга, так что им не приходилось терять времени. Через два часа они пришли к плато, где Врен оставил корабль.

– Не волнуйтесь, – успокаивающе сказал Анакин Флориа, – у нас есть на борту средства связи. Учитель! Посмотрите на это, как красиво… Анакин вдруг нахмурился, чувствуя, что что-то не так. Оби-Ван видел, как не вдалеке от них вдруг разлился красивый синеватый туман и пополз к ним.

– Анакин, беги! Действия юноши были совершенны. Не раздумывая, он прыгнул. В то же время Оби-Ван прыгнул к ним и схватил Флорию. Что-то разбилось и распылилось в том месте, где только что стояли Анакин и Флориа.

– Это вещество-паралитик, в нас стреляют и духовой палки, – сказал Оби-Ван, – не останавливайся.

– Что? – переспросила Флория. Еще одно облако синего тумана расплылось рядом. Оби-Ван прыгнул вновь, все еще держа девушку. Джедай обратился к Силе, пытаясь найти нападающего.

– Это оружие, – объяснил Анакин, когда они бежали к укрытию, – распыляющийся туман – это парализующее вещество. Вы не хотите, чтобы вас парализовало?

– Думаю, что нет, – пробормотала Флория, когда Оби-Ван укрылся среди валунов и толкнул ее дальше в укрытие.

– Нам надо вернуться и остановить это, кто бы это не делает, – сказал Оби-Ван Анакину, – побудь здесь, Флория. Она пристально смотрела на него широко раскрытыми, напуганными глазами.

– Не волнуйтесь. Только вернитесь, пожалуйста.

– Когда ты достигнешь тех камней, быстро передвигайся, а я посмотрю, смогу ли обнаружить нападающего, – сказал Оби-Ван Анакину, – помни, что духовая палка имеет радиус действия где-то около двухсот метров.

– Вряд ли она сможет сравниться с световым мечом, хотя контейнер с парализатором не отразишь, – ответил Анакин.

– Это точно, – шепнул Оби-Ван, – но предоставь это мне. Отвлеки внимание нападающего на себя. И не рискуй.

– Да, учитель. Анакин выбежал из каменного убежища. Оби-Ван подождал, пока не увидел, где разорвался еще один парализующий контейнер. Анакин обратился к Силе, высоко подпрыгнув, и брызги парализатора в считанных сантиметрах пролетели от его сапог. Да уж, действия его падавана были необычными. Анакин все точно рассчитал так, чтобы парализатор не коснулся его, а нападающий был раззадорен своей ошибкой и попытался бы напасть вновь. И утратил бы концентрацию. Оби-Ван низко пригнувшись, чтобы его не было заметно за камнями, побежал в противоположную сторону. Обойдя камни, он выбрался на открытое пространство и стремглав побежал через луг к деревьям. На него никто не напал. Хитрость сработала. Анакин оставался вне зоны действия духовой палки Стокли, на что Оби-Ван по крайней мере надеялся, зато ему самому придется идти обезоруживать нападающего, а значит, что тот вполне сможет достать его парализатором. Оби-Ван осторожно крался к тому месту, где был нападающий. Без сомнения, тот двигался тоже, особенно когда он или она поняли, что Оби-Ван ушел. Он рассчитывал на то, что действия Анакина воспрепятствуют слишком быстрому перемещению атакующего. Оби-Ван остановился. Он сконцентрировался, обращаясь к Силе, сливаясь с окружающей средой. Звуки леса притихли. Он не слышал больше шелеста листьев на ветру, суету небольшого животного, скрывающегося в зарослях от другого. Сейчас он слышал тихий свистящий звук духовой палки и лопание контейнера с парализатором. Справа. Оби-Ван осторожно направился туда, скрываясь за деревьями. Он шел тихо-тихо. Свист! Еще один выстрел из палки Стокли. В нескольких метрах от того, где он думал, что стоит нападающий. Теперь Оби-Ван быстро и беззвучно перемещался по земле, почти не дышал. Он увидел нападающего. Это был мужчина Тарша. Оби-Ван видел отличительную голову и одиннадцати палые руки, держащие духовую палку Стокли. Тарша стоял спиной к нему, выглядывая из-за дерева. Оби-Ван достал свой световой меч и подпрыгнул. Тарша обернулся, его палка вновь выстрелила туманом. Но вместо того, чтобы отскочить, Оби-Ван взмыл вверх. Он ожидал, что Тарша попытается защититься палкой и не станет стрелять. И он так и сделал. Тарша быстро обернулся. Он попятился, обнаружив себя. Оби-Ван увидел, как к нему ринулся Анакин. Оби-Ван приземлился и манул мечом, при этом не имея цели убить или ранить таршу. Он хотел получить ответы. Световой меч Анакина блеснул рядом. Тарша прицелился из палки в Анаикна. Если он выстрелит, то Анакина накроет парализатор. Оби-Вану надо было двигаться быстрее. Он прыгнул вновь, прибегнув к Силе. В стиле Джедаев было всегда удивлять своих противников. Он толкнул палку, выбивая ее из рук удивленного тарши. Но дальше произошло то, чего Оби-Ван не ждал. Палка повернулась в воздухе, и парализатор ударил в лицо тарши. Он упал на колени. Туман накрыл нападавшего, и быстро осел. Тарша смотрел куда-то вдаль, за Анакиным.

– Они… были… моими…, – успел сказать он, перед тем, как туман окончательно парализовал его. Он сел, прислонившись к стволу дерева спиной, на его лице замерло удивленное выражение.

Глава 7

– Кто он? – спросила Флория, успокоившимся голосом. Она подошла на цыпочках поближе, держась за спиной Анакина. Оби-Ван склонился над неподвижным телом. Он обыскал таршу, его плащ.

– Полагаю, что это охотник за головами, – сказал Анакин, – у него разнообразное оружие, по-моему есть и ложные идентификационные карты. Он взял несколько устройств с пояса наемника и смотрел на них.

– Вы оправитесь от действия парализатора приблизительно часов через пять, – сказал он тарше, который неподвижно смотрел вперед, – но полагаю, что вы и так знаете это. Мы вернемся за вами.

– Разве вы не можете спросить его, что случилось с моими друзьями? – спросила Флория.

– Он не может сейчас говорить. Если он действительно напал на ваших друзей, то мы доставим его на вашу планету для суда, – сказал Оби-Ван. Вдруг слезы хлынули по щекам Флории.

– Он убил их, – сказала она, всхлипывая, – я знаю это. Вы слышали, что он сказал? Они были мои. Он сделал это.

– Вы не знаете этого наверняка, – успокаивающе ответил Анакин, – он мог иметь в виду все, что угодно. Мы ничего о нем не знаем, и трудно строить заключения. Не стоит представлять худшего. Анакин погладил спину Флории, пока она вытирала слезы. Несмотря на свои заверения, он волновался. Падаван чувствовал растущую тьму на планете. Флория могла быть права. Ее друзья, возможно, подверглись нападению. Оби-Ван никак не отреагировал на слезы Флории, даже ничего не сказал. Анакин не мог поверить этому. Как мог Оби-Ван быть настолько бесчувственным? Оби-Ван отозвал Анакина в сторону.

– Что наемник делает на малонаселенной планете? – спросил он, – почему он напал на нас? Он напал на нас или на нее? Почему тогда он напал на группу молодых учеников, разбивших лагерь? Все это бессмыслица какая-то получается.

– Но они исчезли, – ответил Анакин, – что-то произошло. Оби-Ван посмотрел на таршу.

– Жаль, что я не могу задать ему вопросы. Хотел бы я знать, работает ли он один или есть кто-нибудь еще.

– Мы теряем время, – сказал Анакин, – группа Флории должна выйти на связь с кораблем меньше чем через час.

– Ты слишком сосредоточен на проблеме Флории, – упрекнул его Оби-Ван, – есть куда большая проблема и куда большая угроза. Что происходит здесь? Мы не знаем, сможем ли покинуть ее.

– Мы должны идти, – сказал Анакин, – мы ведь обещали Флории.

– Мы обещали помочь ей, – сказал Оби-Ван, – я не уверен, что смогу взять ее с собой. К тому же, а ты не подумал о нашем товарище, Джедае? Что если что-то случилось в Вреном?

– Мы не знаем этого, – возразил Анакин, – зато с друзьями Флории точно что-то произошло. Поэтому я думаю, что стоит делать то, что мы знаем. Верно ли я понимаю свои чувства? Озабоченный взгляд промелькнул на лице учителя.

– Твои чувства важны, падаван, как и твое восприятие, – сказал он любезно, – и для меня это тоже очень важно. Но тебя ведут эмоции. Это мешает восприятию, пора бы это понимать. Обратись к Силе, что она подсказывает тебе? Раздраженный упреком Оби-Вана, Анакин отвернулся. Он внимательно смотрел на деревья, позволяя зелени успокоить его, шелесту листьев смягчить бушующую в душе бурю. Он обратился к Силе. И вновь он почувствовал приближение тьмы. Казалось, что она идет из нескольких источников, но все-таки это была единая мощная тьма, и она была близко. Удивленный, он обратился к Оби-Вану.

– Это выглядит еще более запутанным. Кажется, что есть несколько источников тьмы, и в то же время все они, словно, суть одно. Оби-Ван кивнул.

– Я ощущаю тоже.

– Но я не чувствую Врена. Возможно он все-таки в опасности, – неохотно сказал Анакин. Ему очень не хотелось признавать правоту Оби-Вана.

– Пойдем на корабль, – предложил Оби-Ван, – мы попытаемся связаться с Вреном по комлинку. А потом решим, что делать с Флорией. Он положил руку на плечо Анакина.

– Вместе и решим. Анакин кивнул. Он понял, что Оби-Ван только что извинился перед ним. Но сделал это как всегда, в виде наставления. Они вернулись к девушке, которая сидела на земле на расстоянии от наемника.

– Хорошо, – поднялась она, дрожа, – я не могу дождаться, когда покину планету.

– Один момент. Мы не можем оставить так таршу, – сказал Оби-Ван, – когда наступят сумерки, то на охоту выйдут малиа. Он распаковал брезент и развернул его, создав мини-палатку, которая приняла вид окружающей среды, скрыв таршу.

– Это должно будет защитить вас, – сказал ему Оби-Ван, – мы вернемся прежде, чем парализатор прекратит свое действо. Они вышли из рощи и направились через луг. Анакин надеялся, что они смогут связаться с Вреном по комлинку. Он стремился доставить Флорию в безопасное место. Вдруг их упражнение превратилось в миссию. Он не возражал против этого. Анакин предпочитал столкнуться с опасностью и спасать жизни, чем выслеживать старого Джедая по горам целый день. Они были рады, увидев, что корабль в порядке и поспешили к нему. Вдруг земля перед ними взорвалась, окатив их камнями. Справа раздался еще один взрыв. В них стреляли, казалось, отовсюду. Бластерные выстрелы были везде. Анакин и Оби-Ван одновременно активировали свои световые мечи.

– Доставь Флорию на корабль, – крикнул Оби-Ван, отражая выстрелы. Анакин быстро прикрыл собой Флорию, уводя ее от огня. Он бежал, отклоняя выстрелы. Оби-Ван остался позади, взяв главный удар на себя. Анакин добежал до корабля и активировал трап, по которому быстро взбежал вместе с Флорией. Следом за ними вошел и Оби-Ван. Анакин сел за место пилота.

– У нас нет времени, чтобы связываться с Вреном. Нам надо убираться отсюда.

– Да, быстрее, – лицо Флории было бледным от страха, – что если у них тоже есть корабль. Оби-Ван смотрел как выстрелы бьют в их корабль. Дым наполнил воздух. Анакин потянулся к кнопке запуска двигателей.

– Остановись! – приказал Оби-Ван.

– Ждать? – закричала Флория, – чего? Пока нас всех убьют?

– Я чувствую возмущение в Силе, – сказал Оби-Ван.

– Что он в чем чувствует? – сказала Флория, поворачивая голову от Оби-Вана к Анакину. Взрыв снаружи потряс корабль, почти свалив Оби-Вана на пол. Флория закричала, схватившись за кресло.

– Давайте, быстрее улетать отсюда. Оби-Ван словно не замечал ничего вокруг. Теперь и Анакин мог ощущать это. Тоже самое. Тьма пришла. Он был слишком отвлечен приготовлениями к отлету, страхом Флории, огнем бластеров. Это было то, чему ему еще надо было учиться. Его связь с Силой была сильна, но иногда ее вытесняло другими вещами. Оби-Ван же не упускал из виду ничего. Оби-Ван стоял на коленях, что-то ища под пультом. Флория смотрела вниз, на него, как будто бы тот был сумасшедший.

– Он боится? – шепнула она Анакину, – я не виню его. Давайте улетать.

– Подожди, – ответил Анакин, смотря за Оби-Ваном. Теперь он знал точно, что тьма была не вне корабля, а внутри его.

– Я нашел это, – тихо, едва слышно выдохнул Оби-Ван. Анакину пришлось напрячься, чтобы услышать это за выстрелами. Оби-Ван поднял голову, затем встал. В руках у него была черная коробка.

– Это бомба. Если бы мы взлетели, то взорвались бы в небе.

Глава 8

Флория смотрела так, как будто бы сейчас готова была упасть в обморок.

– Бомба? Вы ее можете обезвредить?

– Боюсь, что нет, – ответил Оби-Ван, – на это уйдет неизвестно сколько времени, а у нас его нет.

– Комлинк, – сказал Анакин.

– Нет времени, бежим, – приказал Оби-Ван, открывая трап. Флория уже сорвалась со своего места и стремглав неслась к выходу. Оби-Ван пропустил вперед Анакина и поспешил следом. Когда они бежали к трапу, то Оби-Ван мельком увидел, как в корабль попыталась проскользнуть фигура в темном. Флория закричала кому-то, что на борту бомба. И в этот момент раздался взрыв. Взрывная волна сбила с ног Оби-Вана, стоящего уже на трапе и неизвестного в темном. Дым застилал глаза и мешал дышать. Оби-Ван откашливаясь, попытался подняться. Он увидел, что с Анакином и Флорией все в порядке. Анакин уже поднялся, чтобы помочь кашляющей Флории.

– Анакин, осмотри все вокруг! – крикнул Оби-Ван, отыскивая фигуру в черном. Неизвестный попытался бежать, спотыкаясь. Оби-Ван кинулся за ним. Он почти нагнал его и схватил, когда вдруг на него напал кто-то сзади. Чьи-то руки закрыли его глаза, единственное, что он успел заметить – это светлые волосы. Оби-Ван попытался освободиться.

– Флория? Стройная молодая девушка действовала как убийца. Она использовала разные приемы, чтобы дать возможность беглецу освободиться и скрыться. Оби-Ван же изо всех сил пытался освободиться от нее, однако не хотел ранить ее. Он с трудом смог снять ее руки с глаз.

– Я не хочу причинять тебе вред, – сказал он. Девушка не ответила, напротив попыталась ударить в ногу, чтобы опрокинуть Джедая. Она также схватила его за ухо.

– Ну, все, достаточно, – ответил Оби-Ван, перехватив ее запястье, скинул девушку на землю. Она тяжело дышала. Фигура в черном остановилась. Оби-Ван с легкостью шагнул вперед и схватил незнакомца за шею.

– Хорошо, вы двое. Что происходит? – строго спросил он. Анакин подбежал к нему.

– Огонь бластеров производился автоматическими устройствами, – он посмотрел на Флорию, которая лежала на земле под пристальным взглядом Оби-Вана. Затем он глянул на фигуру, которая пыталась вырваться из захвата Джедая.

– Что тут происходит? – спросил Анакин.

– Это то, что я хотел бы выяснить, – Оби-Ван откинул темный капюшон и увидел коротко подстриженные белокурые волосы и голубые глаза, такие же как и у Флории. Да и сам юноша выглядел лишь на несколько лет старше девушки. Оби-Ван повернулся к Флории.

– Ваш брат, я полагаю… Юноша пристально смотрел на Флорию, словно приказывал ей взглядом сохранять молчание. Оби-Ван вздохнул:

– Анакин, обыщи его. Анакин взял небольшой рюкзак, который был на спине юноши и открыл его.

– Основные предметы спасательного комплекта. Непромокаемый брезент, еда. Оби-Ван слегка встряхнул юношу.

– Я начинаю терять терпение.

– Дэн, нас обманули, – сказала Флория, осторожно поднимаясь и потирая ушибленный локоть, – почему мы не должны сказать им? У меня плохое предчувствие на этой планете. Почему бомба оказалась на борту этого корабля? Это против всех правил. Дэн молчал.

– Каких правил? – спросил Анакин.

– Теперь мы прикованы здесь с этими Джедаями и не можем покинуть планету, – продолжила Флория, – мы разрушили наш корабль для чего-то. А все ты и твои гениальные идеи.

– Вы взорвали свой корабль? – недоверчиво спросил Анакин.

– Сотрудничество не такая уж плохая идея, учитывая обстоятельства, – сказала Флория, обращаясь к брату. Дэн лишь пожал плечами.

– Да, не удалось. Они могут сдать нас.

– Но они не сделали этого, – ответила Флория.

– Но могут, – возразил Дэн.

– Кто вы двое? – сердито спросил Оби-Ван, чувствуя, что его терпение заканчивается.

– Наемники, – сказала Флория. Анакин и Оби-Ван обменялись недоверчивыми взглядами. Эти двое молодых людей – охотники за головами?

– И на кого же вы охотитесь? – спросил Анакин.

– На вас, – ответила Флория, – предполагалось, что мы найдем двух Джедаев и доставим их живыми или мертвыми.

– Доставите нас куда? – задал вопрос Оби-Ван, – кто нанял вас?

– Позвольте мне уточнить, что мы не собирались убивать вас, – быстро ответила Флория, избегая ответа на вопрос Оби-Вана, – мы не были теми, кто положил бомбу вам в корабль.

– А как же насчет бластерного обстрела? – вмешался в разговор Анакин.

– Мы знали, что вы легко справитесь с этим, и он не принесет вам вреда. Мы лишь хотели добавить безотлагательность в ситуацию, – сказал Дэн, – вы побежали бы к кораблю, думая, что на вас напали.

– Мы не хотим убивать вас, – заверила их Флория, – мы не убиваем существ. Мы только лишь их обманываем. Также как отели обмануть и вас. Это сработало бы, если бы не было бомбы. А обман куда более безопасен.

– И насколько вы успешны в своих делах? – поинтересовался Анакин. Флория и Дэн переглянулись.

– Никто нам не верит, что мы наемники. Это оскорбляет, – вздохнула Флория, – да, мы успешны. Взять хотя бы наше последнее дело. Мы…

– Кто нанял вас? – резко оборвал ее Оби-Ван.

– Если ты собираешься признаться во всем, то хотя бы подумай о последствиях, – сказал Дэн Флории, – ты всегда не можешь держать себя в руках.

– Это вовсе не так, – возразила Флория.

– Ты всегда так делаешь. Всегда.

– Не стоит говорить слово "всегда", – вмешался Анакин, – абсолютные категории редки.

– Достаточно, – рявкнул Оби-Ван, – кто нанял вас? Я хочу ответы и хочу их сейчас. Строгий взгляд Оби-Вана испугал Флорию и Дэна.

– Его зовут Грант Омега, – ответила Флория, – вы знаете такого? Он сейчас на корабле, на орбите планеты. Наш план состоял в том, чтобы заставить вас прилететь на тот корабль. Вы думали бы, что доставляли меня домой, но фактически это была бы транспортировка на корабль заказчика. Там бы мы распрощались с вами и забрали свою награду. Легко, правда?

– Очевидно, нет, учитывая наше нынешнее положение, – сказал Оби-Ван, – так кто же поместил бомбу к нам на корабль?

– Я не знаю, – призналась Флория.

– Это мог быть кто угодно, – сказал Дэн, – Грант Омега нанял еще четырех наемников, кроме нас. Первый кто выполнит задание, получит большой приз. Единственное правило – наемникам запрещалось вредить друг другу.

– Очевидно, кто-то нарушил правила, – неодобрительно добавила Флория, – я возможно бы погибла на борту вашего корабля.

– Не говоря уже о нас, – сказал Анакин.

– Что насчет другого Джедая? – спросил Оби-Ван.

– Он не является частью задания, – ответил Дэн, – у нас было задание взять Учителя Джедая и его падавана. Это все.

– Какой информацией о нас вы располагали? – спросил Оби-Ван, – как вы узнали о том, где найти нас?

– Мы знали, что вы будете на обучающей миссии на Рагуне-6, – ответила Флория, – это все.

– Это все? Это слишком много, – Оби-Ван не мог поверить услышанному. Обучающие миссии не были секретными. Но Джедаи не говорили о них посторонним. Конечно, были в Сенате те, кто знал об этом. А значит, сенаторов могли подкупить. Собственно, не новость, Оби-Ван знал об этом слишком хорошо.

– Расскажите мне о других наемниках, – сказал Оби-Ван, – вы знаете их? Дэн кивнул.

– Они известны тем, кто сам занимается подобным. Чего стоит Телек. Мы знаем только о его репутации. Они знаменит тем, что любит использовать современные технологии. Еще есть Мол Арказайт. Она безжалостна и запросто может пойти на жертвы, чтобы получить то чего хочет. Ее не беспокоит то, что она приносит объект охоты мертвым. Большинство охотников за головами предпочитает доставлять свои жертвы живыми. Это может спасти их от обвинений в убийстве. Ведь никогда не знаешь, когда проколешься.

– Мол имеет обратную репутацию, – добавила Флория, – я думаю, что возможно она и положила бомбу в ваш корабль. Это похоже на ее стиль.

– Что насчет того наемника с палкой Стокли? – спросил Оби-Ван.

– Мы не знаем его, – сказала Флория, – но он был великолепен. Он почти опередил меня, когда увидел. Я не могла поверить в то, когда он сказал: "Они были моими".

– Так он, оказывается, говорил о нас, – усмехнулся Анакин, посмотрев на себя и Оби-Вана, – а вы заставили нас подумать, что он говорит о ваших друзьях. Глаза Флории просияли.

– А разве я не была великолепна?

– Она может плакать так естественно и убедительно, – добавил Дэн.

– Кто последний наемник? – спросил Оби-Ван.

– Его зовут Ханти Перег, – ответил Дэн, – у него наиболее устрашающая репутация. От него не ускользала ни одна жертва. Ни разу.

– Конечно. Ведь он раньше не встречал Джедаев, – улыбнулась Флория. Оби-Ван ответил ей сердитым взглядом.

– Не стоит думать, что нас можно пронять лестью. Вы думаете, что Ханти Перег может поймать нас?

– Он хорош, даже очень хорош, – ответила Флория. Оби-Ван задумался на мгновение. Теперь, он точно знал источник той непонятной тьмы, которую он чувствовал. И он также знал одну вещь наверняка. Это не Врен оставлял те следы-подсказки. Это делал один из наемников. Пришло время связаться Храмом. Джедай был в опасности. Он чувствовал это. Но сейчас их комлинк был взорван вместе с кораблем.

– Нас намеренно завлекли в логово малиа, – сказал он Анакину, – и в ту пещеру. Кто-то оставляет эти подсказки для нас, чтобы мы шли за ним.

– Это значит, что Врен…, – начал Анакин.

– Захвачен в плен, а может даже и убит, – серьезно закончил Оби-Ван, – но почему? Зачем мы понадобились Гранте Омеге? Что вы еще знаете о нем?

– Не очень. Мы даже не видели его. Он поддерживает с нами связь через комлинк. Единственное, что мы знаем о нем, так это то, что он самый богатый в галактике, – сказала Флория.

– Не самый богатый, – поправил ее Дэн, – ты всегда преувеличиваешь.

– Хорошо, один из самых богатых, – ответила Флория.

– Но почему он преследует Джедаев? – спросил Анакин. Флория и Дэн покачали головами.

– Мы не знаем, – сказала девушка, – в нашем бизнесе не нужно задавать слишком много вопросов. Это лучше для тебя самого же, чтобы потом не сказали, что он слишком много знал.

– Вообще тот разговор, что мы ведем с вами сейчас представляет угрозу для нас, – сказал Дэн, – поэтому если вы не возражаете, Флория и я, мы постараемся сами покинуть Рагун. Он взял Флорию за руку и начал уходить. Оби-Ван преградил им путь.

– Не сейчас, – твердо сказал он, – вы не пойдете никуда, пока мы не узнаем точно, что происходит. Кроме того, нам, возможно, потребуется ваша помощь.

– Чем мы можем еще помочь вам? – спросил Флория, – мы и так рассказали вам все, что знали.

– Я уверен, что еще не все, – сказал Оби-Ван, – вы знаете всех наемников, кто идет за нами. И вы не пойдете никуда, пока мы не остановим их всех.

Глава 9

– И что теперь? – спросил Анакин Оби-Вана.

– Когда ты жертва, то лучшее, что можно сделать – это поменяться ролями, – сказал Оби-Ван, – ты должен сам стать охотником.

– Отследить наемников, – догадался Анакин. Оби-Ван кивнул.

– Можно будет начать с бомбы. Чтобы ее активировать, источник активации должен быть недалеко отсюда.

– Эй, стоп, подождите немного, – сказала Флория, – я не нанималась для этого. Если вы собираетесь искать остальных наемников, то позвольте нам уйти. Это очень опасно.

– А охота за головами не опасна? – спросил Анакин.

– Мы минимализируем наш риск, – ответил Дэн. Он держал руки на поясе, – но это кажется Джедаев не интересует.

– Когда дело сводится к этому, то мы не очень храбры, – призналась Флория.

– Говори только за себя, Флория, – нахмурившись, сказал ее брат, но девушка не обратила на это внимание.

– Я думаю, что в ваших же интересах, чтобы мы ушли. У меня есть привычка кричать, когда мы попадаем в опасную ситуацию. И в конце концов, это несправедливо. Наемники охотятся за вами, а не за нами. Почему мы должны из-за вас подвергаться риску?

– Позвольте мне кое-что спросить, – сказал Оби-Ван, – разве вы не думаете, что наемник, подложивший бомбу, не знал о том, что вы будете тоже находиться на борту? Флория вздрогнула.

– Вы думаете, что мы тоже являемся целью? Оби-Ван лишь пожал плечами.

– Подумайте об этом. В конце концов, чем меньше наемников есть, тем легче получить главный приз.

– Но есть правила, – возразила Флория, – наемникам запрещено нападать друг на друга.

– По своему опыту могу сказать, что чем больше награда, тем больше шансов, что правила будут нарушены, – ответил Оби-Ван.

– Грант Омега не пошел бы на это, – сказала Флория, но ее голос звучал уже менее уверенно.

– Вы доверяете слову существа, который нанял охотников за головами, чтобы поймать двух Джедаев, которые были на обучающей миссии? – мягко спросил Оби-Ван. Флория молчала. Оби-Ван ждал, а в это время сестра и брат переглядывались. Он, в любом случае, не позволил бы Флории и Дэну уйти. Несмотря на их обещания выйти из охоты, награда все еще будет соблазнять их вновь пуститься по следам Джедаев. Конечно же, Оби-Ван и Анакин могли бы справиться с теми, кто нападет на них, то сейчас ему куда было важнее найти Врена и понять, что происходит вокруг. Он хотел, чтобы Дэн и Флория были рядом. И остались бы добровольно. Это было в интересах Джедаев.

– Я думаю, что вы убедили нас, – сказал ему Дэн, – пошли. Все четверо пошли от корабля, внимательно смотря по сторонам.

– Источником активации бомбы должен быть генератор и по размерам он немаленький, – сказал Оби-Ван, – полагаю, что он должен был находиться на корабле.

– Если активатор на корабле, то наемник мог уже улететь, – ответила Флория.

– Не думаю, если приз столь велик, как вы говорите. Их путь пролегал по скалистому холму вниз, на луг. Земля под ногами была мягкой. А впереди и вовсе располагалась болотистая местность с высоким кустарником, цветшим желтыми цветами и доходившим по высоте с человеческий рост. Флория подошла к цветам, попытавшись потрогать, но тут же отдернула руку, взяв в рот палец

– Смотрите, – показала она. Теперь они видели, что яркие цветы окружали острые шипы.

– Полагаю, что нам лучше возвратиться, – сказала Флория с надеждой, – мы просто будем разорваны на куски, если попытаемся тут пройти. Оби-Ван колебался. Флория была права. Но их единственный шанс обнаружить наемника был в тщательном обследовании местности.

– Учитель, – спокойно сказал Анакин. Оби-Ван тоже слышал это. Тихий звук двигателей корабля. Он посмотрел на небо, но ничего не увидел.

– Всем пригнуться, – сказал он. Все они присели перед зарослями кустов, в то время как Анакин и Оби-Ван рассматривали небо. Корабль обнаружил себя солнечным бликом.

– Быстрее, он маневренный, – сказал Анакин, смотря вдаль, – лазерные оружия, находятся с обеих сторон.

– Это корабль Мол Арказайт, – сообщил Дэн, – я узнал его. Она пользовалась им, он оборудован техническими новинками Синара. Корабль словно заметил их, сделал разворот и теперь направлялся к ним. Дэн оглядывал вокруг.

– Что нам делать? Здесь негде скрыться. А если мы вернемся, то будем пойманы. Оби-Ван активировал свой световой меч и начал осторожно разрезать тернистый кустарник. Заросли легко поддавались.

– Эта вещь весьма удобна, – восхищенно сказала Флория. Корабль вдруг спикировал вниз и открыл огонь с обеих пушек.

– Быстрее, – крикнул Оби-Ван, показывая путь в кустарник, сквозь отверстие, которое он сделал. Он шел впереди, прорезая путь дальше. Анакин толкнул вперед Флорию и подождал Дэна, чтобы самому замкнуть процессию. Оби-Ван прорезал путь в кустарнике с помощью светового меча, но делал это, пригнувшись, оставляя не тронутыми верхние ветви кустов, чтобы сверху не был виден их путь. Он быстро продвигался вперед, идя зигзагами. Заросли кустарника были весьма широкими по площади. Все они устали, местами были поцарапаны длинными острыми шипами. Но Оби-Ван спешил, потому что Арказайт вновь и вновь расстреливала поле. Иногда бластерный огонь был настолько близок, что Оби-Ван мог почувствовать его жар.

– В чем наш план? – спросил Дэн. Длинная царапина уже украшала его лицо от ухо до носа, – это не похоже на план. Вы что, пытаетесь утомить корабль? Оби-Ван не отвечал. Он вел их к краю поля, впереди был еще один холм, а далее начинался проход в горах.

– Побудьте здесь, – сказал Оби-Ван Флории и Дэну, – Анакин, за мной! Они вышли из кустов и пробежали вперед, к горам. Оби-Ван высоко держал свой световой меч.

– Она будет лететь низко, чтобы иметь возможно стрелять в нас постоянно, – сказал он Анакину, – я заметил дым у правого лазерного орудия.

– Оно может перегреться, – сказал Анакин, – поэтому вы долго петляли по полю?

– Да, а теперь нам надо позволить ей сделать это. Это был вызов, но Джедаи были уверены в себе. Они бежали, используя естественный рельеф местности, валуны, камни для укрытия. Вновь и вновь, Мол Арказайт пикировала на них, пытаясь накрыть огнем, но сейчас горы уже не позволяли ей лететь низко.

– Я собираюсь кое-что сделать, – сказал Оби-Ван Анакину, – отвлеки ее. Как только корабль развернулся для очередного захода, Оби-Ван вспрыгнул на камни, затем еще выше и еще выше. Вскоре он оказался выше корабля, который вознамерился лететь ниже и напасть на Анакина. Оби-Ван активировал свой световой меч. Яркое синий клинок привлек внимание Мол Арказайт. Она изменила курс и направилась на него, наводя оружия. Оби-Ван спрыгнул вниз. Огонь пришелся на каменные выступы, по которым Джедай поднимался вверх. Каменный дождь обрушился на корабль, который пролетел мимо. Оби-Ван приземлившийся рядом с Анакином выпрямился.

– Хорошая работа, учитель, – сказал Анакин, следя за крейсером, – слева еще больше дыма. Похоже, что оба орудия изрядно перегрелись.

– Отлично. Настало время для заключительного удара. Пошли, – Оби-Ван подпрыгнул, взбираясь выше на холм. Анакин следовал за ним, пока они не достигли вершины. А сверху рядом возвышалась еще одна скала и большой навес из снега и льда.

– Когда корабль вернется, используй подъемник и вверх, – сказал Оби-Ван Анакину. Тот кивнул, поняв план учителя.

– Правда если это не сработает, то мы будем представлять собой идеальные мишени. Приготовь свой световой меч, – Оби-Ван посмотрел на крейсер, – приготовился! Пошли! Учитель и падаван точно рассчитали время и активировали подъемники. Этот внезапный маневр застал Мол Арказайт врасплох. Корабль снизился насколько это возможно, стреляя по ним, а затем начал подниматься. Однако шум и высокая температура лазерных выстрелов заставило проснуться лавину из снега и кусков льда. Огромные куски упали непосредственно на корабль. Оби-Ван и Анакин висели рядом на подъемниках, видя как мимо летит снег и лед. Корабль пролетел мимо, качаясь, потерял управление, направился прямиком в гору. За несколько мгновений до удара, из него вылетела спасательная капсула с Мол Арказайт. Корабль врезался в гору и взорвался. Оби-Ван и Анакин были в безопасности под выступом, когда вокруг падал дождь из расплавленного металла. Капсула была управляемой и вскоре исчезла вдали. Оби-Ван и Анакин спрыгнули вниз. К ним уже бежали Флория и Дэн.

– Это было невероятно, – сказала Флория, – вы победили Мол Арказайт. Все, я больше не спорю на Ханти Перега.

– Вы блестяще избавились от Мол Арказайт, – добавил Дэн, – она хороша, но она известна также и тем, что она не возвращается, если первый раз потерпела поражение. Она потеряла лишь корабль, а ее собственная жизнь для нее очень важна.

– Не очень хорошая репутация для наемника, – сказал Анакин.

– Она редко терпит неудачу, – ответил Дэн, – так что все это не имеет значения. Без сомнения, у нее есть еще задания. Она займется ими уже к следующему вечеру.

– Итак, мы парализовали одного наемника, другая сбежала, – сказал Оби-Ван, – остались еще двое. Мы знаем, что Врен не оставлял подсказки для нас, чтобы мы следовали по ним. Вопрос: кто это сделал?

– Я буду спорить на Телека, – предположил Дэн, – это его стиль. Он умен и любит устраивать ловушки.

– Кто это не был, он не знает, что знаем мы, и что мы ведем охоту тоже, – уточнил Оби-Ван, – фактически, он все еще продолжает оставлять для нас подсказки, чтобы мы шли за ним.

– И что нам теперь делать? – нетерпеливо спросила Флория. Оби-Ван заметил ее рвение. Итак, Флория была уже на их сторона. Или надеялась, что как только Джедаи устранят других наемников-конкурентов, то она и Дэн найдут способ взять свой приз. Но это не имело значения. Он хотел держать Флорию и Дэна в поле зрения.

– Мы сделаем то, что он хочет. Конечно же, последуем за ним, – сказал Оби-Ван.

Глава 10

Оби-Ван и Анакин вернулись по той же дорогой, которая привела их в гору. Флория и Дэн тащились позади них, непривыкшие к быстрому темпу Джедаев.

– Я начинаю думать, что предпочла бы остаться с другими наемниками, – проворчала Флория. Анакин замедлился, чтобы идти в одном темпе с ней.

– Как ты и Дэн начали заниматься этой работой? – спросил он, – где ваши родители?

– А твои где? – отпарировала Флория. Вдруг ее лицо стало сердитым.

– Моя мать живет на Татуине, – сказал Анакин, – она – раб. Лицо Флории немного смягчилось.

– О, я сожалею. Наши родители – мертвы. Я не прибыла с Аетона. Это было ложью. Дэн и я – с Внутренних миров, с планеты Трасиор. Мы выросли в мирное время, но пять лет назад военачальники Трасиора начали спорить из-за территорий. Между племенами разразилась гражданская война. Моя мать принадлежала народу Хнси, а отец Тантт. Они были убиты, потому что поженились. Хнси сожгли наш дом и убили нашу младшую сестренку. А я и Дэн, мы смогли скрыться. Флория монотонно рассказывала историю своей жизни, смотря вниз. Впереди них шел Дэн, не поворачивая головы, не давая знак, что он слушает, но Анакин чувствовал как значительно напрягся брат Флории.

– Дэн и я должны были добиваться всего сами, мы хватались за каждую возможность, чтобы жить лучше, – рассказывала Флория, – мы потеряли все. Однажды, мы смогли устроиться в кафе, на космическую станцию. Наш босс был очень жестоким человеком. Как-то мы обнаружили, что его разыскивают службы безопасности ближайшей планеты. Мы обманули его и выдали властям. Нам вручили награду, но мы были вынуждены оставить планету. Так наше внимание привлекла работа наемника. С тех пор мы путешествуем по галактике.

– Когда вы, Джедаи, находите что-то, что можете делать, разве вы не делаете это? – дерзко и гордо спросил Дэн, да так, что Анакин не сразу поверил в тон голоса.

– Это достаточно трудная жизнь, – заметил юноша. Флория нахмурила брови.

– А что есть легкого в твоей жизни, Джедай? Анакин отнесся к этому вопросу серьезно.

– В некотором роде есть, – тихо ответил он, – я знаю, что я могу быть полезен. Это позволяет легко идти по моему пути.

– Лично я предпочитаю идти по своему жизненному пути в хорошем, технически усовершенствованном и комфортном корабле, – ответила Флория, – поэтому и предпочитаю остаться наемником.

– Нам сюда, – сказал вперед Оби-Ван, – мы оставили наш путь здесь, когда почувствовали, что кто-то следит за нами.

– Это была я, – ответила Флория. Оби-Ван кивнул.

– Давайте найдем следующий ключ, Анакин. Анакин отошел в сторону от Флории. Их беседа несколько смутила падавана. Раньше, нахождение ключей-подсказок было забавным. А сейчас все обстояло куда серьезней. Для нахождения следующего ключа не потребовалось много времени. У дорожной развилки, они нашли несколько сдобных крошек, оставленных к плоской скалы.

– Он умен, – сказал Оби-Ван Анакину, присаживаясь на корточки у ключа, – он обманывает нас, но не выдает себя. Но мы знаем, что Врен никогда не оставлял подобного. Анакин попробовал крошки на вкус, а затем посмотрел на учителя.

– Это из Храма.

– Ты уверен? – спросил Оби-Ван. Анакин кивнул

– Я где угодно узнаю сдобу рыцаря Джедая Алики. Это значит, что…

– Наемник точно захватил Врена. Он использует его припасы. Они поспешили вперед. Прошло и так уже много времени, и Анакин мог сказать, что его учитель тревожиться о судьбе Врена. Они прошли по дорожке, пока она изгибалась по хребту. Внизу расстилался поляна, на которой росло множество деревьев. Сверху расстилался ковер каких-то розовых цветов. Анакин остановился у большого камня и осмотрел его. Затем подошел к следующему.

– Сюда, – позвал он Оби-Вана, – он спустился на ту поляну. Он посмотрел на учителя. Оби-Ван внимательно осматривал деревья, растущие внизу.

– Врен рядом. Я чувствую это. Давай будем осторожнее. Они спустились по тропе вниз. Флория и Дэн следовали позади. Когда они достигли поляны, то аромат цветущих деревьев ударил им в ноздри. В других обстоятельствах, Анакин бы остановился, чтобы восхититься красотой этих мест. После детства в пустынях Татуина, его часто удивляло такое разнообразие цветов и трав. У деревьев были стройные стволы, но их ветви были толстыми и широкими. Цветы на них были большие, что вершина каждого дерева была полностью скрыта за ними. Анакин осмотрел поляну, и чувство тревоги наполнило его. Он увидел, что Врен спал под деревом.

– Учитель…

– Я вижу его, – сказал Оби-Ван, – но что-то тут не так. Я не чувствую в Силе Врена. Анакин нахмурился. Его учитель был прав. Оби-Ван сделал несколько шагов вперед. Анакин осматривался вокруг.

– Учитель? Анакин видел, что учитель направился к Врену. Но под другим деревом спал еще один Врен. А затем Анакин увидел еще одного Врена, и еще одного, и еще. Ни один из них не был настоящим Джедаем. Все это было лишь голографическим изображением.

– Голограммы, – сказал Оби-Ван.

– Все из них? – спросил Анакин. Он посмотрел на своего учителя. Не было никакого способа узнать это.

Глава 11

– Будьте здесь и ничего не предпринимайте, – предупредил Оби-Ван Дэна и Флорию, – мы разберемся с этим.

– Непременно заходите погостить, – сыронизировал Дэн, глядя на многих Вренов, лежащих под деревьями.

– Телек хочет, чтобы мы вышли на поляну, – тихо сказал Оби-Ван Анакину, – он думает, что мы будем перемещаться от одного Врена к другому. Но мы так не поступим. В этом и не было необходимости. Они могли использовать Силу. Оби-Ван и Анакин сконцентрировались. Джедай был в опасности. И это сделало их связь еще более прочной. Оби-Ван чувствовал, как Анакин пребывает в Силе и это, как всегда, поразило его. Он вновь осмотрел еще раз широкое пространство и в этот раз он знал, какой из Вренов был настоящим. Когда он посмотрел непосредственно на Врена, то почувствовал ответ. Анакин также распознал настоящего Врена. Оби-Ван осторожно снял световой меч с пояса. Он тихо крался по поляне, чувствуя, что сзади идет Анакин. Вдруг Врен поднялся в воздух. Оби-Ван осторожно смотрел, как его тело поднимается вверх, в крону деревьев. Сомнений не было, Врена парализовали каким-то средством. Это было видно по тому, в каком бессилии были ноги и руки Врена, словно тот был куклой. Гнев появился внутри Оби-Вана, но Джедай заглушил его. Ему сейчас нужен был не гнев, чтобы бороться с этим. Он нуждался в своем падаване. И в спокойствии. Он ожидал нападения и знал, что Телек рядом, но это не беспокоило учителя. Он готов был встретить наемника. Единственное, чего не ожидал Оби-Ван, так это то, что нападут сверху. Ядовитые дротики обрушились из кроны деревьев.

– Опять парализаторы, – сказал Оби-Ван Анакину. Они посмотрели вверх и увидели Телека. Он был достаточно проворным существом, с крючковатыми пальцами на руках и ногах, которые давали ему прекрасную возможность перебираться по деревьям. Он прятался в кроне деревьев, недалеко от стаи птиц. Их перья были также ярки, как и цветы на деревьях, позволяя им прятаться там. По своим размерам они были с Анакина, и крылья достаточно широки. Когда Телек перешел по веткам, то птицы начали сердито кричать. Оби-Ван прыгнул вверх, схватился за ветку, то одна из птиц сильно клюнула Джедая, что из руки пошла кровь. Тогда он быстро перебрался к следующей ветви. По дереву было легко подняться, а сами широкие ветви образовывали неплохую дорожку, по которой можно было бежать. Он увидел, как Телек прицелился вновь и выстрелил в него. Анакин вспрыгнул на дерево рядом. Он быстро поднялся по ветвям. Выше ветви деревьев были совсем близки друг от друга, что можно было перепрыгивать с одного дерева на другое без труда, чтобы преследовать Телека. Но куда Телек направлялся? Оби-Ван задавал себе этот вопрос. Он видел, как наемник перепрыгнул на другое дерево и понял, что тот задумал. Телек вел их ближе к Врену. Чем ближе Оби-Ван подбирался к наемнику, тем больше он подвергнет риску Врена, когда тот окажется на линии огня. А Врен не способен был отбить дротики. Чего он добивается? – спрашивал себя Оби-Ван, – как он думает поймать Джедаев? Предположения метались в его голове, выстраиваясь в логическую цепь. Сам Врен был пойман в ловушку. Сейчас Врен также является приманкой, уже на дереве, раз поднял его. Значит Телек ведет их именно туда. Или там нет никакой ловушки, а Телек планирует удивить их парализующим дротиком или каким-нибудь другим оружием. Тогда еще один вопрос – как я могу удивить его? Анакин перепрыгнул на следующее дерево, отклоняя выстрелы световым мечом. Оби-Ван прыгнул следом, просчитывая различные варианты. Вдруг все вокруг затихло. Он знал, что сейчас в его голове прозвучит голос Куай-Гона. Такое уже было раньше. Часто это происходило и тогда, когда он озадачен или смущен.

– Используй все, что у тебя есть. Используй землю, небо, все, что вокруг тебя. Где-то рядом закричала еще одна птица. Оби-Ван успел уклониться влево от ее толстого клюва. Еще одна была совсем рядом. Он понял, что он едва не попал в их гнездо. Неудивительно, почему птицы столь раздражены. Он быстро перескочил к ветви следующего дерева. Он не любил подобные сражения. У Телека был большой опыт в перемещении по деревьям. И он выбрал их весьма разумно. И Оби-Ван никак не мог отделаться от мысли, что все-таки Телек заманил их в западню. Они должны поймать его раньше. Но как? Сверху раскричалась еще она птица, взлетев с гнезда, устремилась в небо и начала кружиться над деревьями. Используй все, что есть у тебя. В то время, пока Оби-Ван отклонял световым мечом выстрелы Телека, он осматривал дерево, куда был поднят Врен. Телек вел их туда. Он пытался заманить их к дереву, но у Оби-Вана были другие намерения. И тут Оби-Ван увидел… Джедай заметил большое гнездо, в котором было два птенца, совсем недалеко от Телека. Это могло бы сработать. Объяснять свой план Анакину было некогда. Оби-Вану оставалось надеяться, что его падаван поймет то, что задумал учитель. Оби-Ван перепрыгнул на следующее дерево и почувствовал, что все идет, как задумал Телек. Он отбивал мечом выстрелы, продолжая погоню за наемником, и слышал как Анакин позади него, перепрыгнул на дерево. Когда они подошли ближе к Телеку, Оби-Ван кинулся направо. Анакин засомневался, но затем бросился в противоположном направлении. Это было не впервые, когда Оби-Ван мысленно возблагодарил за превосходное чутье своего падавана. Вновь и вновь, Анакин понимал, что задумал Оби-Ван быстрее, чем тот ожидал этого. Быстро перемещаясь, два Джедая перепрыгнули к дереву, на котором был Телек. Но сейчас он не мог видеть их. Они загоняли его ближе к гнезду. Наемник отстреливался, но Оби-Ван легко справлялся с выстрелами. Когда Оби-Ван приблизился, Анакин совершил ложный маневр, вынуждая Телека попятиться именно туда, куда и было нужно Оби-Вану. Оби-Ван собрал Силу. Это был трудный прыжок. Перепрыгнуть так, чтобы приземлиться совсем близко от Телека, по сути перепрыгнуть дерево. Но это был единственный способ заставить Телека перейти к нужному дереву. Оби-Ван прыгнул. Скорость и способность совершить такое удивили Телека. Наемник сделал несколько шагов назад, неловко прыгнул к рядом стоящему дереву. В это же самое время Оби-Ван слегка изменил свое направление в воздухе и ударил Телека, отправляя наемника, прямо в гнездо птиц. Скри! Скри! Скри! Скри! Птицы разразились громкими яростными криками. Два птенца подняли головы и расправили крылья, пытаясь заклевать обидчика. Вдруг две большие птицы, охранявшие гнездо взмыли вверх, а затем спикировали на гнездо. Одна из них схватила наемника в мощные когти. Охотник за головами пытался сопротивляться, но все было напрасно. Птицы уносили того все дальше. Анакин вспрыгнул на рядом растущую ветвь и подошел к Оби-Вану.

– Хороший план, учитель.

– Мы должны спустить Врена с того дерева. Это может оказаться не такой легкой задачей, как кажется, – Оби-Ван перепрыгивал с ветки на ветку. Когда он добрался до дерева, где был Врен, то тщательно осмотрелся вокруг. Врен не видел глаз Оби-Вана, но учитель все-таки чувствовал волну Силы. Врен о чем-то предупреждал их.

– Я знаю, Врен, – обратился он к нему, – это займет некоторое время, но мы выручим тебя. Основание у корней дерева было сплошь покрыто цветами, такими же, как и у рядом стоящего. Но здесь они были расположены уж слишком густо. И не случайно.

– Анакин, осторожно посмотри, что находится у корней, – проинструктировал того Оби-Ван, – только будь осторожен, не подходи слишком близко. Анакин чуть спустился и осмотрел сверху корни.

– Эти цветы были перемещены сюда и что-то скрывают.

– Я так и думал.

– Там что-то есть, внизу, – прежде чем Оби-Ван смог остановить его, Анакин бросил камень в цветы, который исчез в них.

– Там внизу яма, – громко констатировал Анакин.

– Тебе повезло, что там не было взрывчатки, – неодобрительно сказал Оби-Ван. Иногда Анакин действовал очень опрометчиво. Если бы он мог научить юношу только одной вещи, он выбрал бы терпение. Оби-Ван осмотрел три ветви внизу. Он заметил, что они были несколько подпилены.

– Он ждал нас здесь, – сказал он Анакину, – эти ветви подпилены и замаскированы. Они бы не выдержали нашего веса. Мы бы упали прямо в яму.

– А затем бы, он расстрелял нас своими парализующими дротиками, – закончил Анакин, – довольно простой план.

– Простое иногда является лучшим, – сказал Оби-Ван, – нам повезло, что этого не случилось. Мы должны будем использовать наши подъемники, чтобы спустить Врена. Активируя и закрепив подъемники, Джедаи оказались рядом с Вреном. Оби-Ван снял его с ветви, а затем, осторожно используя подъемник, спустился на землю. Он тщательно осмотрел Врена. У него на ноге была длинная глубокая рана, и рука выглядела поврежденной. Похоже, что лазерный выстрел попал ему в плечо. И это было очень больно. Оби-Ван достал небольшой контейнер с бактой из своего комплекта и нанес ее на рану.

– С тобой все будет в порядке, но тебе нужен лучший уход, чем мы можем найти здесь, – сказал он Врену, – мы должны доставить тебя в Храм.

– Это значит, что нам нужен корабль, – добавил Анакин.

– Корабль Телека должен быть неподалеку, – ответил Оби-Ван, поднимаясь на ноги. Анакин осмотрелся.

– Где Флория и Дэн? Они должны были ждать нас там.

– Я думаю, что знаю, где мы сможем найти их, – добавил Оби-Ван, чувствуя, как неприятная догадка закралась в его мысли.

Глава 12

Флория и Дэн сидели рядом с кораблем Телека на другой конце поляны. Они подпрыгнули, когда увидели Оби-Вана и Анакина.

– Мы видели битву, – восхищенно сказала Флория, – я никогда больше не буду недооценивать Джедаев. Как вы выработали стратегию! Как вы двигались!

– Хороший корабль, – отметил Анакин, осмотрев корабль Телека, – на нем мы сможем добраться на Корусканта.

– И все-таки он никуда не полетит, – сказал Оби-Ван, – у него поврежден двигатель. Анакин обернулся и насмешливо посмотрел на Оби-Вана. Тот же смотрел на Флорию и Дэна.

– Правда? – сказал он серьезно. Дэн открыл руку. В нем лежал датчик.

– Это всего лишь небольшая запчасть, – сказал он, – двигатель легко запустить. Это датчик активации до световых двигателей.

– Так что, Телек не смог бы покинуть даже атмосферу. Он мог бы передвигаться лишь на репульсорных двигателях.

– И предупреждающие сигналы сказали бы ему об этом, – закончил Оби-Ван, – он знал бы, что не сможет покинуть планету без ремонта двигателя. В это время вы бы воздействовали на него, нейтрализовали, и вместе с нами отправились бы получать приз.

– Подождите секунду, – вмешался Анакин, – это значит, что вы рассчитывали, что Телек захватит нас.

– Никаких нарушений, – сказал Дэн, – какими бы мы были охотниками за головами, если бы не просчитывали все возможные варианты. Испепеляя взглядом Дэна, Анакин шагнул вперед и отобрал у него деталь.

– Не волнуйтесь, учитель. Я смогу быстро починить двигатель. Анакин повернулся к техническому отделению, взял из сервисного комплекта гидрогаечный ключ и пошел копаться в машинном отделении под приглушенные восклицания. Вскоре Анакин появился, его лицо было перепачкано.

– Вы отрубили механизм соединения светового двигателя с конвертером энергии. Такое я не могу починить.

– Я это сделал? – Дэн выглядел удивленным, – я не хотел этого. Правда я не очень разбираюсь в двигателях и сломал первое, что попалось под руку, – сказал он Оби-Вану. Флория крепко сжала брата за руку.

– Я же сказала быть осторожным. И как теперь мы выберемся отсюда?

– Но ты же сказала мне сломать корабль, – возразил Дэн.

– Ты сказал, что это будет хорошей идеей. Если бы я знала, что ты не разбираешься в двигателях, то не предложила бы это. Оби-Вану начинало надоедать происходящее. Если бы он мог оставить этих двоих, то сделал бы это, не задумываясь. Но что-то подсказывало ему, что они им еще пригодятся.

– Прекратите ссориться, вы двое. Мы должны доставить Врена в Храм. Значит надо будет найти корабль другого наемника.

– Опять возвращаться в горы? – с тревогой спросила Флория, – я устала.

– И скоро стемнеет, – добавил Дэн. Оби-Ван взял его рюкзак.

– Тогда мы должны поспешить. Они оставили Врена внутри корабля Телека. Анакин закодировал трап, чтобы никто не смог проникнуть внутрь, и Врен был бы там в безопасности. Даже если бы Телек каким-то образом смог освободиться от этих птиц, то он не смог бы проникнуть в свой корабль. По крайней мере, у Врена было тепло и безопасно. Вознамерившись вскоре вернуться, они пошли вновь в гору.

– Прошло почти пять часов, – сказал Оби-Ван Анакину, – скоро парализатор того наемника перестанет действовать. У него не будет выбора, кроме как сотрудничать с нами.

– У нас растет общество охотников за головами, – ответил Анакин.

– К сожалению, они, не столь безопасны как Флория и Дэн. Анакин посмотрел на учителя с любопытством.

– Вы с самого начала знали, что Флория лжет нам, не так ли?

– Я подозревал об этом, – признался Оби-Ван, – но я не мог узнать, что именно она скрывает.

– Я поверил в ее историю, – сказал Анакин, нахмурившись, – почему Сила не предупредила меня? Оби-Ван улыбнулся.

– Сила – не сыворотка правды, падаван. Способность понимать истинные намерения существ приходят с опытом и терпением. Я тоже когда-то плохо разбирался в этом. Куай-Гон научил меня, как смотреть и слушать. Флория выдала себя, играя на наших симпатиях.

– И вы знали, что они найдут корабль Телека и сломают его?

– Опыт, – сказал Оби-Ван, – это говорит мне, что все существа следуют своим интересам. Флория и Дэн идут своим путем по галактике. Они привыкли искать выгоду для себя. И вполне естественно то, что они попытались бы помешать другому наемнику выиграть главный приз. Оби-Ван положил руку на плечо Анакина.

– Не переживай, падаван. У тебя открытое сердце. Это хорошо. Со временем ты поймешь баланс, на котором зиждется галактика, в которой все существа не говорят правды. Твоя горячность и импульсивность – это источник силы и могущества для тебя. Но это может привести и к неприятностям. Ты будешь учиться быть более осторожным. Поверь мне, иногда лучше идти, нежели бежать.

– Я вовлек нас в неприятности с малиа, затем в пещере, – признался Анакин, – я сожалею, учитель.

– Опасность подстерегает нас в каждой миссии, – сказал Оби-Ван, – наберемся терпения. Они прошли по вьющейся тропе вновь. Когда они достигли места, где сражались с таршей, то поспешили через поляну. Впереди они видели закамуфлированную палатку. Когда они шли вперед, то видели, что тарша все еще сидит под деревом.

– Он все еще парализован, – сказал Анакин, смотря на наемника. Оби-Ван остановил его, осмотрев таршу.

– Нет, падаван, он мертв.

Глава 13

Оби-Ван наклонился над телом.

– Отравлен, – сказал он. Анакин с любопытством подался вперед.

– Парализующий дротик?

– Нет. Посмотри на этот след. Быстродействующий яд, введенный в шею, – Оби-Ван слегка повернул голову тарши, – вот сюда. Джедай поднялся.

– У тебя есть твой брезент? Анакин достал плотно свернутый материал из рюкзака. Осторожно Оби-Ван завренул в него тело.

– Мы вернем его, – сказал он, – доставим тело на Корускант. Наверняка, у него есть родные. После этого Оби-Ван осмотрел окрестности.

– Перед нами все еще есть проблема. Мы должны найти корабль. Они смотрели все вокруг внимательно, стараясь найти корабль тарши, но ничего не нашли.

– Возможно, кто-то из других охотников за головами украли его, – сказал Оби-Ван, – может быть Мол Арказайт.

– Вы думаете, что это она убила его?

– Может быть, – ответил Оби-Ван, – может кто-либо другой. Вряд ли мы сможем узнать это.

– Что теперь? – спросил Анакин, – мы прикованы к этой планете, без связи.

– В нашей колоде есть еще одна карта саббака, чтобы ее разыграть, – сказал Оби-Ван, смотря на Флорию и Дэна.

– Что? – занервничала Флория, – мы и так сказали вам все, что знали.

– Я так не думаю, – ответил Оби-Ван, – если бы вы поймали нас, то куда бы доставили?

– К Гранту Омеге, конечно, – ответил Дэн.

– И как бы вы связались с ним? У вас должна быть какая-то связь. Флория и Дэн взволнованно переглянулись.

– Поскольку вы и так бы использовали ее, то сейчас вы свяжетесь с ним и скажете, что захватили нас, – твердо сказал Оби-Ван, – и вы попросите, чтобы он встретил вас на Рагуне-6.

– Вы знаете, что будет, если мы сделаем это? – спросила Флория, – вы думаете, мы совсем сошли с ума, чтобы обмануть Грант Омегу? Оби-Ван пристально смотрел на них. Этого оказалось достаточно.

– Хорошо, хорошо, – пробормотала Флория, – мы свяжемся с Грантом Омегой и обманем его. Только непременно организуйте для нас пышные похороны. Оби-Ван покачал головой.

– Похорон не будет. Но игра закончена. Наемников больше нет. Грант Омега прибудет к нам. Флория с неохотой согласилась.

– Полагаю, что мы будем сотрудничать. Я устал от ваших попыток обмануть нас. Иначе мы также перестанем сотрудничать с вами. Полагаю, что вам это не нужно. И спорю, что Дэну тоже. Дэн застонал.

– Какие мы наемники? Мы помогаем нашей жертве, вместо того, чтобы передать ее. Отлично, – он пристально посмотрел на Оби-Вана, – если мы сделаем это, вы защитите нас? Оби-Ван кивнул.

– Я обещаю вам. Медленно Дэн достал комлинк из тайного кармана в плаще.

– Он настроен только на один канал, – сказал он, – это прямая связь с Грантом Омегой. Дэн активировал его.

– Джедаи у нас, – сказал он, – но мы потеряли транспорт. Вы должны забрать нас. Он послушал какое-то время, а затем отключил связь.

– Он согласен встретиться с нами. И был очень удивлен, что Флория и я смогли поймать вас. Мне показалось, что это оскорбило его. Но он прибудет, – Дэн посмотрел на сестру, – к сожалению, он хочет встретить нас на вершине горы. Флория застонала.

– Опять. Только не это…

– Не волнуйтесь, – сказал Оби-Ван, – мы доберемся более быстрым путем. В этот раз они не пошли по тропе. Они использовали подъемники, чтобы сокращать дорогу. Вскоре они уже поднялись достаточно далеко. Здесь было холодно, и Оби-Ван с Анакином отдали наемникам свои утеплители. Снег местами доходил до щиколотки.

– Сейчас нам надо быть особо осторожными, – сказал Оби-Ван Анакину, – мы должны изобразить, будто бы Дэн и Флория поймали нас. Я не говорю, что нам надо взять Гранта Омегу живым. Возможно, куда более важнее узнать зачем он нас преследует. Флория и Дэн одели силовые наручники на запястьях Джедаев, но не заперли их. Создавалось впечатление, что эти двое в плену. Они пошли впереди Флории и Дэна.

– Разве это была не твоя идея, чтобы стать охотниками за головами? – ворчала Флория на брата, пробиваясь сквозь снег, – Флория, мы сможем увидеть всю галактику. Флория, это будет забавно. Флория, это легкий способ заработать деньги.

– Флория, ты сводишь меня с ума, – оборвал ее брат.

– Мы приближаемся, вы двое, – предупредил их Оби-Ван, – ведите себя как профессионалы. За нами могут следить.

– Учитель, там кто-то есть впереди, – выдохнул Анакин. Мужчина сидел на вершине ледового склона. Он был одет во все белое и практически сливался со снегом.

– Должно быть это Ханти Перег, – пробормотал Дэн, – он единственный охотник за головами, который не встречался нам. Незнакомец не двигался, когда они приблизились.

– Можешь нас поздравить, – сказал Дэн, – мы Дэн и Флория, наемники. Мы поймали Джедаев. Мужчина приветливо улыбнулся.

– Я вижу. Что ж… Поздравляю. Я Ханти Перег – тоже наемник. Оби-Ван был готов к нападению. Конечно, внушающий страх Ханти Перег, вряд ли бы позволил двум ребятам забрать его приз. Лицо наемника выглядело жестоким и пугающим. На нем было немало синтетической плоти, скрывающей тело, словно недавно наемник был тяжело ранен. Шрамы – постоянный спутник охотников за головами, – подумал Оби-Ван. Это обеспокоило его. Что будет с молодыми Флорией и Дэном, избравшими такую жизнь. Несмотря на их ссоры между собой и обман, они не были плохими. Уж точно были теми, кому бы Куай-Гон оказал свою поддержку. И сам бы не понял почему. Теперь я поступаю так же, Куай-Гон. Я делаю то же.

– Не волнуйтесь, ребята, – сказал им Перег, – я не буду отнимать ваш приз.

– Я рад, что вы соблюдаете правила, – сказал Дэн.

– Не что, чтобы соблюдаю, – ответил Перег, – я просто не могу передвигаться. Тот негодяй, Телек, выстрелил в меня парализатором 4 часа назад. Так что, все говорит о том, что вы победили.

– Можем ли мы что-либо сделать для вас? – вежливо спросила Флория, – здесь ужасно холодно.

– Очень любезно с вашей стороны то, что вы спросили, – сказал Перег, – после того, как вы заберете свою награду, я был бы не против, если бы вы послали за мной корабль, я бы оценил это. Профессиональная солидарность. Я в долгу не останусь.

– Вы случаем не видели Гранта Омегу? – спросила вновь Флория. Он покачал головой.

– Нет, здесь только я и эта гора. Они оставили Ханта Перега позади и продолжили путь к точке встречи. Теперь они находились почти на вершине горы. Солнце заходило за пик, и ветер становился сильнее. Пошел редкий снег. Флория плотнее закуталась в плащ. Они были в том месте, куда послал их Грант Омега, и смотрели в небо, высматривая корабль. Дэн расстелил утеплитель на земле. Он и Флория сели, пытаясь согреться. Оби-Ван и Анакин стояли, держа руки так, чтобы были видны силовые наручники. Оби-Ван не чувствовал холода. Минуты медленно проходили.

– Он не прилетит, – сказал Оби-Ван.

– Вы думаете, что он догадался о ловушке, – спросил Анакин.

– Мы не знаем этого, – сказал Оби-Ван, – но скоро разразиться буря, а мы должны помочь Врену. После того, как он будет в безопасности, то мы сможем выследить Гранта Омегу.

– Как? – спросил Анакин, – у нас нет корабля.

– Может быть все-таки получится починить корабль Телека, – подытожил Оби-Ван. Флория встала.

– По крайней мере, я смогу спуститься с этой горы.

– Хорошо, что все наемники вышли из игры, – сказал Анакин, – теперь мы не должны беспокоиться о возможном нападении. Они пошли вниз. Снег хрустел под их ногами. Вдруг Оби-Ван сквозь шум ветра услышал тихий свист позади. Невдалеке упал небольшой металлический шар с огоньками.

– Ложитесь! – крикнул Оби-Ван, сбивая с ног и закрывая собой Флорию и Дэна.

Глава 14

Взрыв поднял вверх снег. Оби-Ван пытался оглядеться. Термальный детонатор взорвался где-то в тридцати метрах. Это было очень близко. Детонаторы разрушали все в двадцатиметровом радиусе. К ним устремились три дроида, скользя поверх снега на своих репульсорных двигателях. Укрытия здесь не было и уклониться от сражения они не могли, даже если бы захотели. Они должны будут защитить Флорию и Дэна. Надо было быть очень осторожными. Оби-Вану начали надоедать любые наемники. Он положил руку на спину Дэна.

– Будьте здесь, – твердо сказал он, – мы позаботимся об этом. Дэн кивнул и накрыл Флорию собой. В руке Анакина блеснул световой меч. Оби-Ван кивнул, и они направились навстречу дроидам, отбивая клинками их выстрелы. Они должны быть очень осторожными, чтобы шальной выстрел не поразил Дэна, который был беззащитен. Анакин прыгнул к первому дроиду и сбил его первым же ударом. Бластерные выстрелы взрывали снег, заставляя его таять, но Анакина уже там не было. Он прыгнул, устремившись ко второму. Он слегка поскользнулся на льду и снегу, но тут же восстановил равновесие, однако при этом забыл о термальных детонаторах. Оби-Ван видел, как кто-то кинул в Анакину два металлических шара. Допрыгнуть до падавана он не успеет. Оби-Ван увидел пару больших камней, схватил их и кинул в детонаторы, по одному каждой рукой. Каждый из них попали точно в цель, столкнувшись с детонаторами в воздухе, заставляя их упасть в другую сторону. Они улетели от Анакина на двадцать пять метров. Все равно слишком близко. Оби-Ван рванулся вперед. Оставшиеся два дроида попытались достать Джедаев. Он развернулся, и Анакин сделал то же самое. Теперь они бежали друг к другу, дроиды сближались. Вдруг Джедаи развернулись и световыми мечами превратили дроидов в дымящиеся обломки. Оби-Ван теперь мог увидеть нападавшего. Это был еще один наемник. Он был высокий и худой, одетый в пластиковую броню. Два ремня опоясывали грудь, а вокруг тела было немало оружия. К поясу было прикреплено множество термальных детонаторов. Он бросил один в Джедаев. Оби-Ван и Анакин не смогли бы отклонить его с помощью световых мечей. Сейчас у них было только шесть секунд, чтобы уйти из зоны поражения. Оби-Ван достал подъемник и выстрелил крепежным механизмом в детонатор, посылая того в противоположное направление. Он увидел, как улыбнулся нападавший, показывая свое восхищение навыками Джедаев, даже тогда, когда опасность была совсем рядом. Он отбросил детонатор и тот взорвался где-то вдали. Нападавший не должен был двигаться, поскольку его оружие действовало на расстоянии. А Оби-Вану и Анакину приходилось пробиваться сквозь пелену падающего и уже лежащего снега. Анакин приготовил свой подъемник для следующего детонатора. Оби-Ван пробивался вперед. В поднявшемся буране ничего не было видно, и Оби-Ван полагался на Силу. Он также использовал световой меч, чтобы растопить снег, если идти становилось совсем невозможно. В них вновь полетели детонаторы. Иногда они отбивали, какие камнями, какие крепежными инструментами подъемника. Но главное, что хотели Джедаи, это добраться до метателя. Оби-Ван начал уставать идти против снега. Он слышал и тяжелое дыхание Анакина. Как долго это еще продолжится? – спрашивал себя Оби-Ван. Учитель Джедай увидел, как недалеко от нападавшего поднялся пар. Он понял, что где-то недалеко находится геотермальный источник.

– Анакин, двигайся направо, – крикнул он падавану. Они осторожно двигались вправо от нападающего, теперь находясь выше него, с каждым шагом приближаясь к источнику. На поясе у наемника осталось около десяти детонаторов. Оби-Ван рисковал и прыгал, когда детонатор летел к нему. Что-то взорвалось почти рядом и он почувствовал удар. Он неудачно приземлился на снег и скатился к нападающему. Анакин прыгнул и приземлился перед ним, останавливая падение учителя. Два детонатора тут же были брошены к ним. Оби-Ван отбил один подъемником, а второй смог сбить Анакин. Два дымящихся шара упали глубоко в снег.

– Там, подо льдом геотермальный источник, – сказал он Анакину, – веди его к нему. Анакин кивнул. Он выглядел утомленным. Хотя и Оби-Ван сейчас был таким же. Но сейчас нельзя было дать волю усталости. Когда они подобрались достаточно близко, Оби-Ван устремился в прыжке прямо на нападающего. Он знал, что заставит того отойти назад, что наемник и сделал. Они заскользили по льду. Наемник упал дальше, провалившись в воду. Он исчез, а потом всплыл, пристально смотря на Оби-Вана испепеляющим взглядом. Оби-Ван стоял на краю льда и протягивал руку.

– У вас есть около 10 секунд.

– Я знаю. Нападавший знал, что высокая температура заставит термальные гранаты взорваться, Глаза наемника были сиреневого цвета, верхнюю губу украшал грам. Волосы были длинными и завязаны назад тесемкой серебряного цвета.

– Торопитесь, – сказал Оби-Ван, протягивая руку, – мы не причиним вам вреда.

– Не вы, зато это сделает другой, ответил наемник, отплывая от берега, – если я вернусь к нему без вас, он так или иначе убьет меня. Сейчас я приобрету более легкую смерть. Вы не подозреваете о его мощи. Она исходит непосредственно от пирамиды.

– Вы не должны возвращаться к нему, – крикнул Оби-Ван.

– Это не важно. Он найдет меня, – наемник закрыл глаза. Он сумел расстегнуть пояс и отбросить его, отплывая еще дальше. Оби-Ван потянулся к воде.

– Вы можете спастись.

– Я не могу, – ответил наемник, оставаясь с закрытыми глазами, – и я должен сказать вам это, он не даст спастись. Оби-Ван прыгнул в воду. Но было слишком поздно. Детонаторы взорвались. Вода окатила Оби-Вана. Он нырнул, чтобы спастись от волн. Дым застилал все. Когда дым рассеялся, то он увидел, как тело наемника погружается в глубину озера, к его недостижимому дну.

Глава 15

Анакин поспешил к источнику. Его учитель выбирался из воды. Теплая вода подтапливала снег. Сквозь дым и пар, он видел печаль на лице учителя. Сила была тут. Его учитель обращался к Силе, собирая ее вокруг, но при этом взгляд его был устремлен куда-то вдаль.

– Учитель, с вами все в порядке?

– Я прощаюсь с существом, которого я не знал, – тихо сказал Оби-Ван. Почтительный тон удивил Анакина.

– Возможно, он убил бы вас.

– Но, тем не менее, он этого не сделал. К тому же всегда печалит, когда кто-либо погибает, падаван. Меня этому научил Куай-Гон, – Оби-Ван смотрел вниз, в воду, – я видел, когда один юноша погиб в озере, подобно этому. Это был Ксанатос, злейший враг Куай-Гона. Он люто ненавидел Куай-Гона и не остановился бы не перед чем, чтобы уничтожить того. Но когда он погиб сам, Куай-Гон остановился, чтобы оплакать его. Я никогда не забуду этого. Анакин кивнул, хотя и не понимал этого. В его жизни злейшим врагов был работорговец по имени Крайн. Когда он умер, Анакин даже не опечалился. Даже более того. Он радовался его смерти. Для галактики могло быть только хорошо, что такой ужасное существо прекратило существование. Есть о чем подумать на миссиях, подумал Анакин. Я добавлю это к своему списку. Различия между мышлением Анакина и Оби-Вана были иногда больше чем уроки, которых надо было постигать. Это была борьба, чтобы примирить это.

– Почему вы считаете, что наемник сделал это? – спросил он.

– Это главный вопрос, – сказал Оби-Ван, – он предпочел погибнуть, чтобы только не встретиться с Грантом Омегой. Это должно нам кое-что сказать.

– Это говорит о том, что Грант Омега очень могущественный, – ответил Анакин, – И очень жестокий.

– Да, но есть нечто еще, – сказал Оби-Ван, обращаясь к самому себе. Анакин хотел поддеть снег ногой в расстройстве. Что? О чем вы думаете? Но Оби-Ван ничего больше не говорил. Он выглядел задумчивым, как обычно.

– Тогда получается, что наемников было шестеро, – сказал Анакин. Он начал считать по пальцам, – охотник за головами с палкой Стокли. Флория и Дэн вместе. Мол Арказайт. Телек. Ханти Перег. И теперь этот. Всего шестеро. Флория и Дэн ошибались.

– Может быть, – сказал Оби-Ван таким же задумчивым голосом. Раздраженный Анакин повернулся и пошел прочь, чтобы найти Флорию и Дэна. Они пошли вместе вверх, где на плато стоял корабль.

– Мы должны покинуть планету, – взволнованно сказала Флория, – это должно быть его кораблем. Анакин кивнул.

– Вы знаете, кто это был? Дэн покачал головой.

– Мы были уверены, что других наемников только четверо. Это было важно для всех нас знать, сколько всего охотников участвуют в игре. Все мы настаивали на этом. Если бы Грант Омега солгал нам, то мы бы были недовольны. Даже Гранту Омеге, наверняка, не хотелось бы иметь во врагах существа подобных Ханти Перегу или Мол Арказайт. Оби-Ван догнал их.

– Пришло время покинуть Рагун-6.

– Это лучшие слова, которые я когда-либо слышала, – вздрагивая, ответила Флория. Темнело все больше. Тени ложились на снег. Анакин взошел на борт корабля и прошел в кабину. А затем подошел к Оби-Вану.

– Учитель, что-то странное. Этот корабль принадлежит…

– Ханти Перегу, – закончил Оби-Ван.

– Да, – сказал Анакин, – но почему он здесь? На вершине. Разве это не корабль последнего наемника?

– Это корабль последнего наемника, – сказал Оби-Ван, – и этого охотника зовут Ханти Перег. Я уверен в этом. Анакин смотрел на него озадаченно.

– Тогда кто же был тем наемником, у которого были парализованы ноги?

– Это не был наемник. Это был Грант Омега, – тихо сказал Оби-Ван. Анакин был ошеломлен.

– Как вы узнали?

– Флория и Дэн никогда не встречали его раньше, иначе бы узнали, – сказал Оби-Ван, – даже, если он был замаскирован. Та синтетическая плоть, которая была на нем, якобы скрывая рану, была на самом деле предназначена, чтобы скрыть его лицо. Теперь я это понимаю. Он не хотел, чтобы мы узнали его, но при этом он дает нам знать, что планирует еще встретиться с нами.

– Так в действительности он не был парализован, – подытожил Анакин.

– Нет, – сказал Оби-Ван, – не был. Это тоже было уловкой. Так или иначе, он понял, что Флория и Дэн обманули его. Он знал, что те попытаются заманить его в ловушку. И поэтому он отправился на планету лично, чтобы убедиться в этом. Он должен был убедиться. Когда он увидел нас, то все понял.

– Но как он смог узнать? Ведь на нас были силовые наручники.

– Юный падаван, если я могу научить тебя только одной вещи, то помни: никогда не недооценивай врага. Или друга. Теперь скажи мне: что ты скажешь о человеке, которого мы видели? Анакин погрузился в воспоминания, пытаясь вспомнить парализованного наемника.

– Не много, – ответил он, – я имею в виду, что не могу вспомнить его подробное описание. И даже в Силе я ничего не почувствовал. Не было никакого намека на темную сторону. Как будто бы его вообще не было в Силе.

– Точно, – подтвердил Оби-Ван, – я чувствовал то же. Есть существа, которых Джедаи не могут ощутить. На первый взгляд, они как будто голограммы, нет ничего живого. Но эти существа располагают огромными возможностями, чтобы ввести в заблуждение Джедаев. И такой человек с пустотой в Силе, может быть куда более опасен, чем те, кто проявляют свою приверженность к Темной стороне. Они умны и собраны настолько, что могут скрывать свою принадлежность к темной стороне и скрываться от Джедаев, а те даже и не будут подозревать об опасности.

– Я не думал, что Джедаев можно обмануть, – сказал Анакин.

– Джедаев можно обмануть, мой юный падаван, – ответил Оби-Ван, – они могут ошибаться, они могут быть неправы. Не забывай об этом. Мы пытаемся минимализировать это, соединяясь с Силой. Но все же мы не идеальны и совершаем ошибки. А теперь мы должны вернуться, чтобы забрать Врена. Ночь опускается. Оби-Ван позвал Флорию и Дэна и закрыл трап.

– Вы помните, как выглядел Ханти Перег? – спросил Оби-Ван, – что он делал или что носил?

– Он был в белом, – сказала Флория, – я точно помню это. И он был высок.

– Да не такой уж и высокий, – ответил Дэн, – но лицо его было очень странным.

– Странным? Что именно? – спросил Оби-Ван. Дэн нахмурился.

– Я не помню.

– У него были темные волосы, – сказала Флория.

– У него вообще не было никаких волос, – возразил Дэн. Брат и сестра прошли, чтобы сесть, все еще споря между собой. Анакин запустил двигатели и корабль взлетел. Он использовал репульсорные двигатели, чтобы передвигаться в атмосфере планеты и направил корабль вниз. Юноша чувствовал, что его учитель обеспокоен. Он ощущал это. Ему надоели сравнения его отношений учителя и падавана с отношениями Оби-Вана и Куай-Гона. Он всегда шел напрямую. Но было ли это справедливым, сердиться на Оби-Вана из-за этого? Перед ними расстилалась снежная равнина, где они встретили Гранта Омегу. Там никого не было.

– Как он ушел? – спросил Дэн, глядя в иллюминатор, – действие парализующего дротика не может пройти так быстро. Оби-Ван и Анакин не отвечали. Будет лучше, чтобы Дэн и Флория все еще думали, что тем мужчиной был Ханти Перег. Анакин замедлил скорость и летел над равниной. Сейчас он нашел, что искал. Под ними были следы посадки небольшого корабля. Растаявший снег и подпалины, показывали, где был корабль.

– Пожалуйста, приземлись здесь, падаван, – сказал Оби-Ван, – я хочу исследовать это место. Анакин посадил корабль на снег. Он открыл трап и Оби-Ван выбежал по нему. Юноша остался в месте пилота, наблюдая, как Оби-Ван начал что-то искать в снегу, вновь и вновь обыскивая землю.

Глава 16

Оби-Ван был ошарашен. Его тошнило, у него кружилась голова. Он вновь и вновь перерывал снег, но он не знал, что ищет.

– Вы не можете представить себе его силы. Она идет непосредственно от пирамиды. Оби-Ван чувствовал, как холодеет, вновь и вновь вспоминая услышанные слова. Пирамида была формой, которую почитали ситхи. Тошнота усиливалась. Он узнал и хорошо помнил это чувство. Такое он уже ощущал в близости ситхского холокрона. На той миссии, когда он испытал на себе эту силу холокрона. Теперь он волновался о том, как отреагирует Анакин на это. Оби-Ван не хотел, чтобы его падаван пережил нечто подобное. Вдруг, словно по неловкости, его рука что-то нащупала в снегу. Небольшой предмет. Он вытащил и его рассмотрел. Тошнота подступила к горлу. О том, как его открыть, он не знал. Не было ни рычажков, ни швов, просто куб. Он коснулся его своим световым мечом и куб открылся. Внутри была небольшая черная пирамида. Она ожила, и Оби-Ван увидел, что это был голопроектор. Он показывал отвратительные сцены массовых убийств. Это происходило столь быстро, что Оби-Ван не мог рассмотреть более точно все. Убийства, страдания, смерть, разрушения. Оби-Ван накрыл пирамиду, а затем вытер пот со лба. Нет, его падаван не должен увидеть это.

– Учитель? Анакин покинул корабль. Он стоял в нескольких метрах от него.

– Вы что-то нашли?

– Нет, ничего, – быстро ответил Оби-Ван, – мы должны доставить это в Храм, для проверки. Ну, падаван. Но Анакин не двигался.

– Я должен знать, что вы нашли. Разве вы думаете, что я не чувствую это? Он видел пот на лбу Анакина, видел, как слегка дрожат его колени. Он мог отослать его на корабль. Он мог сказать, что тот не должен знать об этом. Сказал бы ему Куай-Гон? Вероятнее всего нет. Да и сам падаван не стал бы настаивать. Он бы не спорил с Куай-Гоном. Анакин встретился взглядом с Оби-Ваном. И учитель понял, что падаван не отступит. Оби-Ван видел это ясно. Анакин не отступит и обязательно узнает, что скрывает учитель. Он настолько отличен от меня, – вновь и вновь думал Оби-Ван.

– Если он так не похож на тебя, почему ты смотришь на него как на свою собственную более молодую копию? Почему ты действуешь так, как если бы Куай-Гон поступал с тобой, когда ты был его падаваном? Вопрос поразил его. Что было особо удивительным так это то, что он сейчас не слышал голос Куай-Гона, задающий ему этот вопрос. Он слышал свой собственный голос. Может быть, настало время прекратить быть Куай-Гоном. Может быть, пришло время стать самим собой.

– Это артефакт Ситхов, – сказал он Анакину. Его падаван сглотнул.

– Я так и думал, – сказал Анакин.

– Наемник упомянул пирамиду, прежде, чем погиб. Он сказал, что Грант Омега питает силу от нее. Если в это вовлечены ситхи или культ Ситхов, то это объясняет многое. Жестокость и хитрость нападений, привлечение наемников, выбранные цели – Джедаи.

– Вы думаете, что Грант Омега – ситх?

– Нет, – сказал Оби-Ван, – если бы он был им, то мы бы знали об этом. Я думаю, что это обычное существо с большой способностью скрываться. Он имеет деловые отношения с ситхами или культом Ситхов. Но сам он не является Темным Лордом. Полагаю, что он специально хотел, чтобы мы нашли этот артефакт. Он хочет, чтобы знали, насколько он опасен и как далеко желает идти. Оби-Ван смотрел вниз на гору, на хмурящееся небо. Облака быстро набежали, внезапно вновь пошел снег. Плотный, липкий.

– У нас появился новый враг, падаван.

Глава 17

Анакин положил свою руку на рукоять светового меча.

– Я готов, учитель. Оби-Ван посмотрел на него.

– Готов для чего?

– Чтобы найти тех, кто стоит за Грантом Омегой, – Анакин сглотнул комок в горле, – чтобы власть Ситхов исчезла. Ведь Грант Омега может способствовать им.

– Мы не отправимся сейчас на поиски Омеги, – сказал Оби-Ван, – он давно покинул орбиту планеты и выследить куда он отправился сейчас просто невозможно.

– Невозможно? Нельзя делать столь абсолютные заявления, – сказал Анакин. Уголок его рта дернулся, но он не пытался усмехнуться.

– Это чрезвычайно трудно, – поправился Оби-Ван с легкой улыбкой, – к тому же нам надо позаботиться о раненом Джедае. Ты забыл об этом, падаван?

– Мы можем оставить Врена в Храме и вернуться сюда же, – сказал Анакин, – нельзя позволить Гранту Омеге действовать дальше!

– Это точно, – твердо сказал Оби-Ван, – однако не ищи неприятностей, падаван. В галактике многое неясно, но что могу гарантировать точно, так это то, что неприятности сами найдут нас. Анакин сжал губы. Он был не согласен с решением учителя. Они встретились с сильным злом. И было ли правильным позволить этому злу ускользнуть сквозь пальцы? Это не было похоже на Оби-Вана, чтобы отвернуться от опасности. Или он боится, что я не смогу справиться с этим. Еще одно сомнение. Они переполняли Анакина вновь и вновь пока они были на Рагуне. Что являлось истинной целью их миссии? Оби-Ван знал, как расстроился Анакин, услышав об этом, столкнувшись с холокроном. Может быть он боялся, что Анакин теперь не будет способен выполнять что-либо еще, только лишь сосредоточившись на Ситхах и их последователях. Они ничего не сказал Анакину, что нашел и тот понял это. Даже при том, что они не столкнулись с ситхом, так как это было на Набу, их тьма присутствовала здесь. Он всегда пытается защитить меня, – думал Анакин, – он не доверяет мне. Какой толк от этой миссии, если Оби-Ван все еще не доверяет мне? Мысли тревожили Анакина. Он попытался успокоиться, найти покой, с которым, как ему казалось, Оби-Ван нес свою находку. Джедай спрятал ее в плащ.

– Нам надо доставить это в Храм, там разберутся с ситхским холокроном. Там он никому не причинит вреда. А теперь нам надо возвращаться на Корускант. Врен был еще слаб, но уже начал приходить в себя и когда они вернулись за ним, он смог сам взойти на корабль. Они уложили его, и Оби-Ван использовал бакту для того, чтобы раны затягивались.

– Мы будем на Корусканте к утру, – сказал он. Врен ответил слабой улыбкой.

– Я буду рад увидеть Храм. Эта миссия прошла не так, как я ожидал.

– Да, вы должны быть удивлены, – сказал Анакин, – в конце концов, я нашел вас до конца дня, так как и обещал.

– Я думаю, что это вряд ли произошло бы в других условиях, – ответил Врен, поправляя одеяло себе на плечо.

– Почему нет, – сказал Анакин, улыбаясь Оби-Вану. Тот усмехнулся в ответ.

– Я думаю, что мы должны дать Врену отдохнуть, а ты должен сконцентрироваться на пилотировании корабля. Они также забрали тело тарши и взлетели с зелено-синей планеты Рагун. Полет до Корусканта прошел быстро. Анакин восхищался кораблем наемника, его скоростью и маневренностью.

– Эти субсветовые двигатели просто класс, – сказал он, когда они на рассвете прибыли на Корускант, – у нас есть шанс оставить этот корабль себе? Для Храма? Он быстро посмотрел на Оби-Вана.

– Хорошо, хорошо. Я знаю. Мы должны все вернуть в распоряжение Сената.

– Мы также должны будем передать службе безопасности Флорию и Дэна, – тихо сказал Оби-Ван.

– Что? – Флория стояла позади них. Ее рот был раскрыт от удивления, а щеки горели.

– Вы нарушили множество галактических законов, – ответил Оби-Ван, – пытались похитить двух Джедаев, взорвали корабль. Вы…

– Но мы помогли вам! – возразила Флория.

– У вас нет выбора, – сказал Оби-Ван, – не волнуйтесь. Уверен, что служба безопасности не будет долго задерживать вас. Они направят вас на курсы реабилитации. Подошел Дэн.

– Реабилитации? Для чего?

– Для возвращения в нормальную жизнь, – строго ответил Оби-Ван, – у вас будет крыша над головой, учеба, шанс обрести нормальную профессию.

– Это то о чем мы мечтали раньше, – сказал Дэн, – только эти времена давно прошли.

– А как насчет твоей сестры? – возразил Оби-Ван, – ты уверен, что такая жизнь не будет лучше для нее? Дэн колебался.

– Эй, я вообще-то стою здесь, – ответила Флория, – и я хочу того же, что хочет Дэн. Он знает, что является лучше, а не вы.

– Думаю, что у вас нет никакого выбора и в этом вопросе, – парировал Джедай. Они оставались в Храме пока, заранее вызванная команда медиков не забрала Врена с корабля. Затем прибыл другой Джедай и осторожно взял у Оби-Вана найденный ситхский артефакт.

– Пожалуйста, сообщите Йоде, что я вскоре приду к нему, – попросил его Оби-Ван. Затем он вместе с Анакином доставили корабль в порт службы безопасности. Там же, они передали Флорию и Дэна молодому офицеру, а также оставили тело тарши с той скудной информацией о нем, которой они располагали. Флория пристально смотрела в глаза офицера.

– Я так рада оставить эту жизнь, – доверчивым голосом говорила она, ее голубые глаза были широко раскрыты, – мой брат и я сожалеем о той жизни, которую вели раньше. Мы хотим начать все сначала. Наши родители, которых убили, хотели бы, чтобы мы вели нормальную жизнь. Ее глаза наполнились слезами. Анакин лишь посмотрел им вслед, когда офицер безопасности уводил их.

– В этот раз, учитель, я могу точно сказать, что Флория лжет, – сказал Анакин, – думаю, что усвоил урок о симпатичных молодых девушках с таким прелестным взглядом. Оби-Ван улыбнулся.

– Флория и Дэн говорят так, потому что хотят скорее выбраться отсюда.

– А потом они вновь займутся прежним, – покачал головой юноша, – они слишком молоды еще для такого образа жизни. Есть ли что-нибудь, что мы можем для них сделать?

– Нет, падаван. Это не наша миссия спасать их. Каждый выбирает свой путь и печально то, что некоторые выбирают такой. К сожалению, мы мало, что можем сделать, чтобы изменить это, – Оби-Ван остановился, – а теперь давай кое-куда зайдем. Я хочу увидеть одного друга. Пока они шли, Анакин поразился спокойствию Оби-Вана. Юноша чувствовал в себе какую-то неудовлетворенность от миссии, которая собственно и миссией-то не была. Они не нашли того, кто нападал на них. Врен был ранен, их едва не убили. Что касается в выполнении основной задачи поездки на Рагун-6, так тут, по мнению Анакина, вообще был полный провал. Совместное упражнение не повысило уроень доверия между ними. Более того, казалось еще больше усилила противоречия. Сейчас он сомневался во всем. Оби-Ван показал на кафе, стоящее вперед.

– Раньше это было кафе Диди.

– Я помню Диди и Астри, – сказал Анакин, – с ними что-то слуичлось?

– Астри вышла замуж за поселенца на Дальних Рубежах, – сказал он, – она и Диди продали кафе Декстеру Джеттстеру и отправились туда. Я буду скучать по ним. Но Диди представил меня своему преемнику до того, как уехал. В первый раз, когда я увидел Декстера, то не доверял ему. Теперь, когда я с ним встречался уже не раз, то могу сказать, что все еще не доверяю ему. Оби-Ван улыбнулся.

– Все, что я могу сказать, так это то, что Декс имеет хорошие связи. Пойдем, встретимся с ним. Оби-Ван прошел внутрь, нашел свободный стол и помахал бармену. За стойкой находилось большое четырехрукое существо.

– О! Оби-Ван Кеноби! Рад тебя видеть! – Декс быстро подошел к столу, – надеюсь, что ты все еще будешь приходить ко мне, даже несмотря на то, что Диди ушел.

– Естественно, все останется также, – Декс усмехнулся, – ну кроме скидки, конечно. Оби-Ван засмеялся и протянул несколько кредитов.

– Это мой падаван, Анакин Скайуокер. Нам два сока джума. И я хотел бы кое-что узнать. Декс ловко налил два стакана сока.

– Ну, если знаю, то скажу.

– Ты слышал когда-нибудь о таком человеке, как Грант Омега? – спросил Оби-Ван, подвигая стакан сока к Анакину. Дэкс нахмурился.

– Нет, это имя мне не знакомо. Я поспрашиваю, если вы хотите, – сказал бармен, отходя.

– Спасибо большое, – Оби-Ван сделал глоток сока, а затем обратился к Анакину, – это может сработать. Дэкс как-то помог мне с информацией, она у него есть. Так мы сможем найти Грант Омегу.

– А что до этого? – спросил Анакин. Сейчас он уже чувствовал себя лучше. По крайней мере, Оби-Ван думал о том, как выследить Грант Омегу. Оби-Ван указал на стакан Анакина.

– До этого, ты можешь выпить свой сок, – Оби-Ван подождал, пока Анакин не сделает глоток, – я должен извиниться перед тобой, падаван. Анакин оторвался от пристального созерцания двух странных существ, которые играли в сабакк в углу.

– Что, учитель?

– Ты сказал мне, что я никогда не говорю о том, что думаю. Вместо того, чтобы ответить, я начал поучать тебя, – Оби-Ван смущенно смотрел в свой сок, – для меня это не легко раскрыть мои мысли, мои чувства. Иногда это нужно, а я этого не делаю, увы. Когда я был в твоем возрасте, то чувствовал то же самое, что и ты. Я думал, что учитель и падаван должны разделять все.

– Это не так?

– Нет, – сказал Оби-Ван, – есть моменты, когда ты не должен знать то, о чем я думаю. Ты должен понять, что я знаю лучше, доверяй мне. Анакин покачал головой.

– Это трудно для меня. Я хочу знать все.

– Это качество очень ценное и я ценю его в тебе, – сказал Оби-Ван, – но это то, чем нужно научиться управлять. Он пристально посмотрел на Анакина.

– Ведь есть и то, что ты скрываешь от меня.

– Такого нет, – возразил Анакин.

– И полуночные путешествия на свалки на нижних уровнях Корусканта. И постройка собственного энергетического конвертора? Анакин усмехнулся. Его поймали. Сейчас он уже чувствовал себя куда лучше. Он волновался, что у Оби-Вана для него нет места в сердце. Как и о том, что сам Анакин не найдет места для Оби-Вана. Но он вспомнил улыбку Шми. У моего сына в сердце много места. Это было одним из ее любимых высказываний. Анакин вздохнул. Ему было жаль, что он не может соединить холодное суждение Оби-Вана с широтой души своей матери. Когда-нибудь, может быть его учитель довериться ему достаточно, чтобы позволить разобрать эту путаницу с ситхами. А возможно и то, что у них никогда не будет такого же уровня доверия между учителем и падаваном, таких доверительных и теплых отношений какие были у Оби-Вана с Куай-Гоном. Возможно, Оби-Ван взял его в падаваны только лишь, выполняя последнее желание учителя. Но то, что возможно значения не имело. Это случилось. И сейчас не нужно было сосредотачиваться на том, что могло бы быть. Сейчас все было по-другому, так как оно было. И это было уже нечто. Он будет упорно трудиться. Он станет лучшим падаваном. И Оби-Ван полюбит его, будет ценить, доверять ему. Он добьется этого.

– Я знаю, о чем ты думаешь, – сказал Оби-Ван, заметив вздох Анакина, – это не была обучающей миссией, как я думал. Я считал, что у меня есть то, чему я смогу научить тебя. Вместо этого урок мне преподал ты.

– Я преподал вам? – Анакин был удивлен, – что?

– То, что я не Куай-Гон, – сказал Оби-Ван, – и ты это не я. Все оказалось очень просто.

– Простое иногда является лучшим, – сказал Анакин, повторяя слова Оби-Вана.

– Мы пойдем вместе, падаван, – Оби-Ван слегка коснулся своим стаканом стакана Анакина, – и мы обретем свой собственный путь. Давай за это и выпьем. Напротив кафе Декстера, кто-то внимательно следил за двумя Джедаями. Незнакомец пристально смотрел холодным взглядом. У него на лице оставались следы. Очевидно, что у незнакомца недавно удалили синтетическую плоть, которая кое-где слишком крепко держалась за настоящую кожу и удалялась вместе с ней. Но он всего лишь пристально посмотрел на двух Джедаев в кафе Декстера и не стал вглядываться. Это было бы слишком опасно, Джедаи могли почувствовать, что за ними следят.

– Наслаждайте своими напитками, Джедаи, улыбайтесь, я разрешаю, – тихо сказал про себя незнакомец, – вы сбежали, но это временно. И я не рассержен. Всего лишь удивлен. Это дает мне возможность продлить игру с вами. Вы встретили меня однажды, но не узнаете, когда это произойдет вновь. Вы будете смотреть, но не сможете увидеть. Думаете, что я оставил тот артефакт случайно? Я не делаю ошибок. Я лишь наслаждаюсь возможностью играть с вами, как с жертвой. И это моя игра. Другими словами, Джедаи, мы вскоре встретимся вновь.