/ Language: Русский / Genre:other,

Так Дай Мне Напиться

Евгений Антонов


Антонов Евгений

Тк дй мне нпиться

Евгений Антонов

ТАК ДАЙ МНЕ НАПИТЬСЯ

(Из книги "Для тех, кто не здет вопросов")

1

" Д пропди оно все пропдом! В гробу я видл ткую жизнь!

Езжй-к ты дльше одн, куд твоей душеньке угодно, я вот сейчс сойду с поезд и хрен ты меня больше увидишь! " - кричл Пропщий, пытясь попсть одной рукой в рукв пиджк, другой - ощупывя свои крмны н предмет нличия в них денег н выпивку, когд поезд уже нчл тормозить перед ккой-то стнцией.

" Ой-е-ей, нпугл, - ехидничл в ответ, привыкшя к подобным выходкм, жен, - то-то пропду без тебя!"

" А иди ты:" Пропщий вылетел в проход, с эффектным лязгющим звуком зкрыл дверь купе и торопливо нпрвился к выходу.

"Сколько стоим ?" - спросил он н ходу у проводницы, только что открывшей дверь вгон.

" Двдцть минут ," - бросил т вдогонку.

" Ого ! Это хорошо."

Снружи моросил мелкий, почти уже осенний дождик и, спустившись н перрон, Пропщий пожлел о том, что в спешке у него не хвтило ум переобуться в ботинки, но возврщться, однко же, было не с руки и он, подняв ворот пиджк и сунув руки поглубже в крмны, зшлепл по сырому сфльту в строну выкршенных в ядовитозеленый цвет, стнционных строений.

" Тут, нверное , крепче пив-то и не сыскть ничего, " - перевел он ход мыслей в приятное для себя русло. " А водочки-то хорошо бы сейчс. Грмм этк сто пятьдесят."

Позди "вокзл" рсполглсь небольшя площдь, которя, очевидно, являлсь одновременно и рыночной, тк кк был обствлен с двух сторон дощтыми прилвкми, нд некоторыми из которых возвышлись нвесы. Но в этот ненстный день он был прктически пуст. Только под ближйшим к перрону нвесом ккя-то крснолиця тетк в змызгнном белом переднике торговл подозрительного вид пирожкми и нпиткми.

" Э-э, мть, у тебя что же, дже пив нет ?" - протянул рзочровно Пропщий, подойдя поближе и здумчиво почесывя у себя под подбородком.

" Нету," - пожл плечми тетк. " Вчер было, сегодня нету."

Он попрвил плток н голове и попутно утерл нос.

" А ты лимондику возьми."

" Д не хочу я никкого лимондику, " - хмуро пробурчл Пропщий и, повернувшись к тетке спиной, нчл лихордочно сообржть, что же ему делть дльше. Но делть, по всему, было нечего.

" Что же у вс з стнция ткя, что дже выпить негде взять ?"

" Почему же негде ? Вон в буфете, н вокзле, все что хочешь продют."

" Эх-м, что ж я срзу-то не допер ?" - обрдовлся Пропщий и бодрым шгом зстоявшегося жеребц потрусил, было, в сторону смой крупной из зеленых мзнок, которя предположительно являлсь вокзлом. Но тут тетк огорошил его уже окончтельно : " Д ты ведь зря бежишь-то туд. Он сейчс н обеде."

" Ну что ты скжешь, блин! " - Пропщий зтормозил и от досды ж всплеснул рукми. " Ну что это з день-то ткой, ?!"

Что бы не мокнуть зря, он снов вернулся под теткин нвес.

" Лучше бы ты мне о нем и не говорил."

" Уж что и есть-то !" - с укоризной в голосе проговорил тетк " Что ли тк выпить хочется ?"

" Д моя, змея ткя, достл меня : и то ей не тк, и это ей не этк. Звел - ж муршки по коже. Думл, хоть нервы успокою." Потом, тяжело вздохнув, добвил : " Ну двй хоть лимонд твой что ли. Зодно нехорошо."

Но этот день, действительно, сбившись н входе в отведенный ему временной коридор, тк и шел в череде своих собртьев с большим перекосом : Пропщий никк не мог рзойтись с теткой сдчей. Потом он смутно почувствовл что-то нелдное и , обернувшись, увидел кк поезд, шипя и содрогясь всем телом, медленно тронулся.

" Ек-мкрек! Провоз-то поехл!" И, нплевв н сдчу, но всетки зхвтив с собой бутылку лимонд, он ринулся вдогонку.

" Что ж ты, блд, ботинки-то не одел ?!" - ругл он себя, подхвтывя н ходу слетевший тпок, с тем, чтобы секундой позже отшвырнуть его в кусты следом з другим. Однко, из-з влявшихся н сфльте мелких кмешков, бег в носкх двлся ему не легче.

" Хоть бы ккя-нибудь сволочь догдлсь стоп-крн сорвть!" - неслось у него в голове, опережя его собственный бег и цепляясь з проходящие мимо последние вгоны нбрвшего ход поезд.

Больше бежть не было смысл.

" Ну что ты скжешь, мть твою!.. Ну не везет !!! " И Пропщий, здыхясь, плюнул от досды н вызывюще блестящую, и еще теплую от вгонных колес, рельсу первого пути. Тягучя слюн, звиснув н губе, спружинил и прилипл к лцкну его собственного пиджк.

Бутылк лимонд, небрежно сунутя им в крмн, не змедлил присоединиться к цепочке злоключений и, выскользнув из отведенного ей мест, со злордным хлопком рзбилсь у смых его ног. Ничего не скзв н это, и не ожидя больше ничего хорошего от этого дня, Пропщий рзвернулся и понуро побрел вдоль перрон обртно, в ндежде нйти хотя бы тпки.

" Гржднин, уберите з собой стекл, " - непонятно откуд взявшийся, скорее всего просто не змеченный до этого, здоровенный детин милиционер стоял у ближйшего фонрного столб и, держ руки з спиной, мерно покчивлся с носк н пятку.

" Д пошел ты: - не злобливо скзл Пропщий, шгя в прежнем нпрвлении и дже не повернув головы , - то же мне, Дядя Степ хренов:"

2

" Тк ты говоришь, от поезд отстл ?" - милиционер сидел н столе в дежурном помещении, поигрывя дубинкой, поствив одну ногу н стул, другой болтя в воздухе.

" Отстл. Вы же сми видели. " - со скулящей нотой в голосе ответил Пропщий, потиря ушибленный бок и, все еще, не чувствуя онемевшей ноги.

" А что же теперь будешь делть ? Поезд-то скорый."

" Не зню. Доеду до следующей стнции, где он остнвливется.

Может мне жен тм деньги н дорогу или сообщение ккое оствит у дежурного. "

" Что, тк вот в носкх и поедешь ?"

" Не-е, у меня тут тпки в кустх вляются. И денег немного есть."

" Ну-ну, вляй. Только больше милиции не груби."

И Пропщий вновь окзлся в носкх н мокром пероне. Все происшедшее с ним трнсформировло его желние нйти выпивки в желние отыскть тпки и поскорее убрться с этой стнции, что бы больше ее никогд не видеть. К его удивлению, в этом ему повезло :

пок он шрился по кустм в поискх тпок, подошел ккой-то поезд местного знчения и Пропщий успел-тки отыскть свою обувку и купить н него билет, до куд хвтило денег.

Проводникми в его вгоне были двое молодых и здоровых прней, которым было по большому счету прллельно, чем знимются пссжиры, и посему, дым в вгоне стоял коромыслом : кто пел песни, кто игрл в крты, кто мерился силой рук, кто о чем-то спорил и, в основном, все пили водку.

Пропщий по нчлу рстерялся, но потом довольно быстро приобщился к этому бедлму, легко освоившись в среде тких же, кк он см, пропщих.

Учстники этого неигрового "шоу" сми предлгли ему выпить, зкусить, поговорить, подсознтельно чувствуя дискомфорт от присутствия трезвого и здрвого, знчит - чужого им человек, тк скзть, инородного тел в их мссе. Мотясь из конц в конец вгон, многие из них уже перезнкомились и общлись по свойски, н короткую руку. Прошел дже слух, что кто-то из присутствующих, бывло, езживл в одном вгоне с смим Венечкой Ерофеевым. Большинство из всей этой публики, конечно же, и слыхом о нем не слыхивл, но то, кк это было подно, внушило известную долю увжения к Венечке, и особенно к тому, кто был с ним знком.

В конце концов Пропщий обосновлся в одном из купе, недлеко от тулет, где ехли дв престрелых брт и жен одного из них.

Причем, из их рзговор Пропщий понял, что должны были ехть только двое супругов, но н вокзле, провожвший их стрший брт, выпив бутылочку пив, вдруг решил поехть с ними к ним же в гости, и ни ккие уговоры и ссылки н то, что его потеряют дом не возымели силы.

К моменту появления Пропщего, бртья громко спорили о политике. А о чем же еще спорить двум подвыпившим и повидвшим жизнь мужчинм, воспитнным в духе политической ктивности ?

" А хрен-ли эти демокрты ?! " - кричл один из них. " Рзвлили всю стрну к е:ной мтери! А вот если бы :

" Дк вот я тебе и говорю, - не уступя в нпористости, вторил ему другой, - Грч ндо выбирть. Он, мужик - молодец ! Военный! Долго говорить не любит. Он им, б:м, покжет, кк :" И дльше вворчивлсь трехэтжня конструкция небезизвестного содержния, от чего ргумент приобретл невероятную весомость. Но в чем бртья сходились твердо и однознчно, тк это в том, что споря о чем-то , не стоит збывть и о выпивке. А по мере убывния оной, стрсти нклялись все больше и больше. Когд количество средств вырзительности стло преоблдть нд количеством смысловых знчений, и рзговор пошел н слишком высоких, дже по местным меркм, тонх, свершилось чудо : появился проводник.

" Здорово, отцы. Где динмит взяли ?"

"Чего ?"

" Понял. Проехли. Чего рзорлись, говорю ?"

" Д не, мы чего: мы это:нормльно все ," - принялся, было, уверять его млдший из бртьев. Но стрший, видимо, принял это вмештельство з оскорбление и, поднявшись в полный рост, вырзил свой протест, послв проводник открытым текстом в известном нпрвлении. Дльнейшие события рзворчивлись стремительнее ядерной рекции : проводник потщил "бунтря" в тмбур с целью проведения воспиттельной рботы, млдший брт принялся зступться з стршего, тут же подключились ниболее продвинутые "првозщитники" из соседних купе, в общей сумтохе стрший брт умудрился схвтить со стол недопитую бутылку водки и, в порыве ярости считя всех своими вргми, рзбил ее о чью-то голову, горлышко с острыми крями воткнул в плечо млдшему. Все это сопровождлось диким воем жены млдшего и боевыми кличми с обеих сторон. В итоге всего этого, стрший брт был отметелен в тмбуре проводникми, млдшему стло плохо, брюки Пропщего были збрызгны кровью, видимо, в кчестве плты з просмотренный спекткль, глвные учстники которого были сняты с поезд н ближйшей же стнции.

Но место, пусть дже и не свято, пустым оствлось недолго :

через пру остновок в купе появились дв зербйджнц, которые, с их слов, приходились Пропщему товрищями по несчстью.

" Ты пнимешь, кк кинули нс ?!! Дэнги, дкумэнты, вэщи - все укрли !" - говорил один из них, обрщясь к Пропщему и доствя при этом из внутреннего крмн пиджк бутылку " Русской".

" У тэбя сткнчик нэту, ?"

Пропщему они не понрвились и он, отрицтельно помотв головой, уствился в окно. Остновк, где ему нужно было сойти, остлсь уже позди и он собирлся вести себя скромно, дбы и дльше оствться незмеченным проводникми.

Сткнчиком зеров выручил невысокий и коренстый, деревенского вид мужик, который ввлился в купе со здоровенным рюкзком з спиной н следующей остновке. Будучи в душе интернционлистом и видя ткое дело, он немедленно присоединился к инородной компнии, присовокупив к общему столу бутылку крсного.

З окном, к тому времени, окончтельно стемнело и вгон был освещен тусклым светом щящих в полсилы лмп. Пропщему теперь вовсе не хотелось сходить н стнциях и спршивть у дежурных, не оствлено ли им что-нибудь для него.

" Нверное он, стерв ткя, до сих пор думет, что я сижу и пьянствую где-нибудь в соседнем вгоне ," - думл он, глядя в черное и пустое окно, но видя лишь отржение трех веселых собутыльников у себя з спиной. Один из них обучл двух других зм простонродной русской речи, нлегя при этом н их "Русскую", кк необходимый трибут процесс обучения. Что бы не мешть им, Пропщий збрлся н верхнюю полку и, свернувшись клчиком, нсколько позволял ее ширин, здремл. Сквозь неспокойный сон он еще долго слышл, кк неугомоння троиц, рздобыв еще где-то водки, рзрбтывет новые концепции Российской политики н Квкзе. Их голос звучли все дльше и дльше, и вскоре он совсем перестл их слышть, погрузившись в глубокий сон.

Ему снилось, что он бежит по белому искрящемуся снегу нвстречу большой и холодной луне, слышит позди себя шелест крыльев черного ворон и желет только одного :поскорей бы зкончились дни зимнего солнцестояния.

Под утро он был рзбужен громкими голосми : проводники пытлись рстолкть и привести в чувство того смого мужик, который с вечер тк весело гуливнил с зерми.

" Мужик ! Э-э-эй, мужик, просыпйся !" - трясли они его з грудки, пытясь придть ему сидячее положение. " Ты до куд едешь ?" Но тот лишь мычл, мотя головой, и снов звливлся н бок. В ходе последующего рзбиртельств выяснилось, что свою стнцию он уже двно проехл, но зто те дв зер, несмотря н их билеты до конечной, вышли кк рз н той смой стнции вместо него, прихвтив при этом его рюкзк.

Пропщий тк и не понял ткого рсклд : то ли они перепутли кто есть кто, то ли те двое хотели проводить третьего до дом, но позбыли взять с собой его смого.

" А ты докуд едешь ?" - вдруг переключились проводники н Пропщего.

" Д я тут: это: проспл мленько. Но вы не волнуйтесь, я сейчс сойду."

И они мхнули н него рукой, тем более, что через чс поезд прибывл н конечную стнцию.

3

Конечня окзлсь большим городом с втобусми, троллейбусми и ткси, тк и снующими по привокзльной площди дже в этот рнний чс. Больше всего Пропщий опслся, что н вокзле к нему тут же прицепится ккой-нибудь уствший от безделья милиционер, тк кк вид был у него, прямо скжем, непрезентбельный :

мятые брюки, тпочки н ногх, пиджк, одетый поверх строй линялой футболки, двухдневня щетин н лице. Но делть было нечего и, выйдя из вгон, он поплелся вдоль перрон, ежсь от утреннего холод, к зднию вокзл. Оно было большим, двухэтжным, с двумя злми ожидния и буфетми, тк же множеством киосков, торгующих всякой мелочью, преимущественно - китйского производств. В общем, это был смый обычный вокзл смого обычного крупного город и, усевшись в зле ожидния и глядя н сонных трнзитных пссжиров, Пропщий почувствовл себя уже вовсе не пропщим, средним человеком, среди тких же средних.

Посидев немного, придя в себя и освоившись, он решил пройтись и осмотреться. Есть ему пок особо не хотелось, но все же он подошел к одному из буфетов, нходившемся здесь же, в углу зл. Тм было полно всего, включя выпивку и сигреты, дже горячие сосиски с грниром подвли, но посмотрев н цены, Пропщий прекртил всякие дльнейшие исследовния его содержимого. При этом он успел почувствовть чей-то изучющий взгляд, нпрвленный н него со стороны ближйшего к буфету ряд кресел. Посмотрев туд, он увидел в углу, у смой стенки, пру брыг, которые о чем-то тихо и , кк покзлось Пропщему ,недобро переговривлись, глядя н него.

Стрясь не обрщть н них внимния, он нпрвился к выходу из вокзл, ведущему в город. Постояв н крыльце и поглзев н полную сумтохи привокзльную площдь, он не обнружил тм ничего для себя интересного. Ему хотелось пойти прогуляться в город, но не мог же он это сделть в тпочкх ! Здумчиво почесв зтылок, он повернулся, что бы снов войти в вокзл, но тут случилось то, чего он тк опслся.

" Стоять !" Пропщий буквльно ткнулся носом в портупею одного из двух милиционеров, стоявших у него з спиной. Это были молодые, и не скзть что бы здоровые ребят (не в пример тому бугю со стнции), но, тем не менее, при всех положенных им причендлх и с дубинкми нготове.

" Кто ткой ? Откуд ? Документы есть ? "

" Н-нет," - произнес Пропщий оторопело и хотел, было, объяснить им, что к чему, но они, коротко скомндовв " Ну-к пойдем !", буквльно зтщили его в двери вокзл и, свернув куд-то в сторону от основного проход, доствили его в небольшое помещение с зрешеченными окнми, которое, кк понял Пропщий, было дежурной комнтой милиции.

"Ну-к, Вся, обшмнй его !" - скзл один из них, видимо стрший, другому и подошел к большому письменному столу, з которым сидел, рзвлясь н стуле, еще один, теперь уже мордстый мент и, кк бы не змечя ничего происходящего вокруг, сосредоточенно жевл большущий, под стть его собственной комплекции, бутерброд с колбсой.

" Что тм еще у вс ?" - спросил он, не прерывя своего знятия.

" Д вот, появился тут ккой-то субчик. Неншенский. Щс проверим."

" Д ну, ребят, бросьте, - испугнно бормотл Пропщий, стоя посреди комнты с рздвинутыми пинком ногми и здрнными вверх рукми, - я же это: от поезд отстл."

" Ну что ты скжешь, блядь ! Опять рсстрел ! " - промелькнуло у него в голове.

" От поезд отстл ?"

" От поезд. У меня и документы: того: уехли. И см вон, в чем н перрон вышел, в том и остлся."

" Чистый ," - доложил тот, что его обыскивл.

" Ну и выпните его, н хер, обртно н перрон. Пускй мотет отсюд ," - скомндовл мордстый.

" Дк ведь кк ?" - зерепенился Пропщий. " У меня же:"

" Ты понял, нет ?" - тычок дубинки в спину зствил его зткнуться.

" Понял. Можно идти ?"

" Еще рз попдешься, пеняй н себя."

И, словно ширнутый в вену, он суетливо збегл по вокзлу, рссмтривя доски с рсписнием, с трудом въезжя в смысл прочитнного , и высмтривя все тихие мест, где можно было бы спрятться в случе чего.

Стнция был, помимо всего прочего, и крупным железнодорожным узлом, поезд из которого уходили в трех нпрвлениях и рсписние было поделено н несколько чстей, включя пригородные мршруты. Кроме того, нпротив почти кждого из поездов были проствлены ккие-то условные знки звездочки, снежинки, крестики, циферки и прочее, рсшифровк которых был дн в сноскх.

От ткого "рционлизм" в голове у Пропщего совсем все перепутлось и, то ли от нпряг, то ли от бессилья и обиды з себя, н глз нвернулись слезы.

" Тк дй мне нпиться железнодорожной воды:" - кто-то чуть слышно нпел у него з спиной, когд он стоял и тупо трщился н одну из досок с рсписнием. Обернувшись, он увидел перед собой молодого человек, чье лицо Пропщему кого-то смутно нпоминло. Он нпевл негромко песню, фрзу из которой услышл Пропщий и которя ему, вдруг, почему-то зпл, и тоже внимтельно изучл ту же чсть этого "железнодорожного периодического зкон". Одет он был, что нзывется "и в пир, и в мир, и в добрые люди" : поношенные джинсы с кроссовкми, клетчтя рубх и легкя курточк. З спиной его болтлсь большя спортивня сумк, одетя н мнер рюкзк. Быстро уяснив что-то для себя, он, продолжя нпевть, нпрвился куд-то в сторону бытовых помещений. До этого обозленный н весь мир Пропщий, с удивлением почувствовл, что вид этого человек несколько успокоил его. Мысли его упорядочились и он дже почувствовл некоторую уверенность. " Вот ведь, человек. И см кк птх беззботня и другим хорошо."

До ближйшего, идущего в нужном нпрвлении поезд оствлось еще несколько чсов и Пропщий решил все-тки, нплевв н все приличия, подться , от грех подльше, в город. Проболтвшись чс три с лишним по ближйшим к вокзлу квртлм, змерзнув н холодном предосеннем ветру и проголодвшись кк волк, он решил вернуться нзд. Он хотел попытть счстья и попросить проводников проходящего поезд пустить его без билет, тк скзть, "с последующей отрботкой".

Н подходе к вокзлу он зметил вляющуюся н гзоне, только что брошенную кем-то, пустую пивную бутылку и его осенило, что н пропитние-то он может зрботть и см ! Он уже нгнулся, что бы подобрть ее, кк чей-то грозный окрик зствил его откзться от этого нмерения и, вжв голову в плечи, отскочить н пру шгов в сторону.

По тротуру к нему торопливо ковылял ккой-то колченогий дедуля с клюкой и большой холщевой сумкой, из которой доносилось хрктерное позвякивние.

" Ты что же, сукин ты сын, пршивец ты эткий делешь, ?!" - орл он , подходя почти вплотную. " Я тут: - и он звернул ткую же хитроумную, кк местное рсписние, конструкцию, от которой у Пропщего вновь возникл склонность к проявлению недеквтных рекций , - уже полчс стою, ты ( еще одн, не уступющя по степени экспрессивности структур) нрисовлся, хер сотрешь, д и рд чужоето згрбстть !"

По его грозному виду, с учетом крепкой, испытнной в боях плки, Пропщий понял, что возржть не стоит.

" Понял, дед. Иду дльше." И совершив по гзону обходной мневр, он стл пробирться через кусты прямиком к перрону, к которому, по его рсчетм, уже должен был подойти нужный ему поезд.

Поезд окзлся н месте, однко видя, кк тщтельно проводники "фильтруют" пссжиров, он не решился дже и подходить к нему.

" Придется, видно, пригородными добирться ," - невесело думл он, снов входя в вокзл и подобрв при этом брошенную кем-то у вход гзету. Он решил пок збиться в один из дльних уголков того же смого зл ожидния и змскировться ею, сделв вид, что читет. Не получилось. Зл окзлся битком нбит рзношерстной глдящей публикой и ему с трудом удлось пристроиться возле смого буфет, тк кк приличные люди избегли туд сдиться, опсясь з вещи. От ромтного зпх горячей пищи внутри у него все зсосло и в голове пошел тумн. Он вновь почувствовл себя слбым и рздвленным. З высокими круглыми столикми, в трех метрх от него, нрод уплетл пирожки и бутерброды, зпивя их кто чем может. З ближйшим из них, двое пожилых интеллигентных дяденек попивли пиво, поствив легкие чемоднчики-"кейсы" между ног и о чем-то беседуя. Когд их бутылки опустели примерно н две третьих, з их спинми возник, словно мтерилизовлся из воздух, ккой-то тип в змызгнной кепкебейсболке и с пропитым лицом.

" Мужики, допить оствьте."

Вздрогнув от неожиднности и недоуменно посмотрев н него, те двое продолжили свое знятие.

" Ну чо вм, жлко что ли ? Оствьте мленько-то !" - не унимлся пришелец и, видя их нмерение поскорее допить и уйти, он почти что вырвл бутылку у одного из них, от чего второй предпочел сдться см.

Оприходовв добычу и сунув бутылки в сумку, болтвшуюся у него н плече, "победитель" постоял еще немного у столик, выбиря цель, зтем прямиком нпрвился к Пропщему, возле которого кк рз освободилось место.

" Слышь, земляк, рубля не дшь ?" - тут же приступил он к делу, кк только плюхнулся рядом с Пропщим.

" Я бы дл, д у смого нет ни грош ," - осторожно ответил тот, почуяв подвох.

" Ты откуд ткой взялся ?" - усилил нтиск незнкомец, не чувствуя сопротивления.

" А чо ?"

" Через плечо. Откуд взялся, говорю ?"

Пропщего это нчло злить.

" Слушй, ты чего докоплся ? Проезжий я."

" Проезжий ? Аг, "гстролер" знчит ?"

" Д ккой, к черту, гстролер ? Я от поезд отстл."

" От поезд ?" - недоверчиво протянул "добытчик".

" От поезд ." И в докзтельство Пропщий вкртце воспроизвел свою историю.

" Лдно, хрен с тобой ," - удовлетворенно произнес бомж, зкидывя по брски ногу н ногу. " Живи пок." И добвил, уже совсем миролюбиво : " Меня Витек зовут, если что." Зтем достл мятую пчку "Примы" : " Будешь ?"

" Не-е, я не курю," - откзлся Пропщий, тем смым окончтельно рзвеяв всякие сомнения : некурящих бомжей Витек еще не встречл.

По всему было видно, что он никуд не торопился и был рд поговорить с "новичком" ( в глубине души он был все же уверен, что Пропщий был хоть и не осознющий того см, но все-тки бомжом), и посему, речь свою он повел с покровительственными ноткми.

" Н вокзле тебе, конечно, ошивться в тком прикиде не резон.

Во-первых, менты, суки, тебе покоя не ддут, потому кк никто тебя здесь не знет. А во-вторых, нм ты тоже здесь н хрен не нужен. Тебе по поездм мотться в смый рз : в любой вгон прыгй, когд поезд трогется и никто тебе слов не скжет. " Я из другого вгон." И все тут.

Вид-то у тебя пссжирский. Со жртвой, првд, придется туго, но тут уж ничего не поделешь. Если голов н плечх есть - не пропдешь."

" Д не-е, я ведь не собирюсь взд-вперед-то ктться, - снов принялся объяснять Пропщий, - мне бы только до дому добрться. И все."

" Ну тогд ккие проблемы, бртн ?!" - воскликнул Витек, кк будто это было бсолютно плевым делом. " Сдись н первый попутный, д езжй ! Только знешь, чего я тебе скжу, мне тк сдется, что тебе это не сильно и ндо. "

" Чего не сильно ндо ?" - не понял Пропщий.

" Домой попдть."

" Ну ты скжешь тоже ! " -Пропщий ж отодвинулся от Витьк.

"Что ли мне приятно вот тк, по вокзлм-то мыкться ? Д кому это понрвиться, если дом свой есть, жен и все дел ?"

" Д не скжи ! - хмыкнул Витек , - Люди рзные бывют." И добвил, поднимясь : " Пойдем-к, я тебя сведу с одним чудиком."

" Д ну, зчем это мне ?" - зупирлся Пропщий.

" Пойдем-пойдем, перекусишь зодно."

И ноги Пропщего сми понесли его вслед з Витьком.

4

Витек шел не оглядывясь, уверенный в том, что Пропщий следует з ним по пятм. Лишь у лестницы, ведущей вниз, к пригородному злу, он притормозил и скзл, нполовину обернувшись :

" Тебе повезло, что он сегодня здесь. Бывет, что их месяцми не видть."

" Кого их ?" - спросил Пропщий, пытясь перекрыть что-то объявляющий голос из динмиков, но Витек, не слушя его, уже прытко сбегл вниз по ступенькм. Только бутылки в сумке весело позвякивли.

Снчл они сунулись к кмерм хрнения, где Витек что-то спросил у преньк-приемщик, который сидел, рскчивясь н стуле, и читл книжку. Получив отрицтельный ответ, Витек рзвернулся и двинулся прямиком в пригородный зл. Тм они обнружили компнию молодых прней и девчонок, которые, соствив в кучу здоровенные, н люминиевых шсси рюкзки, коротли время в ожиднии поезд.

Большинство из них, обрзовв полукруг, слушло песни, которые пел под гитру, воседя н одном из рюкзков, кк рз тот смый прнишк, что несколько чсов нзд вселил в Пропщего спсительное для него чувство уверенности.

" Подожди пок, - скзл Витек, - щс допоет."

Пропщий прислушлся. Песня покзлсь ему чудной : вроде и слов все знкомы, несклдух ккя-то получется. Хотя, нужно отдть ему должное, игрл он исключительно. Пропщий еще ни рзу вживую не слышл, что бы тк игрли н гитре, хоть и гитр был смой обычной, потресквшейся, походной, с ндписью " КАЖНОМУ СВОЕ ", выведенной н верхней деке крупными буквми. Когд музыкнт зкончил, Витек подошел к нему, небрежно рстолкв молодежь, и нгнувшись, что-то ему скзл. Тот с готовностью поднялся, отдл гитру и отошел с Витьком в сторону.

" Слушй, Леннон, - нчл Витек, взяв Пропщего з локоть, - я тут человек к тебе привел. Сдется мне, что он из вшей компнии." И зкончил с несвойственной бомжу иронией : " Ты уж присмотри з ним, то точно н приключения нрвется."

Тут Пропщий сообрзил, что тот, кого Витек нзывл Ленноном и впрямь походил н всмделишнего Леннон , того смого, из "Битлов", фотогрфии которых Пропщий встречл то тм, то здесь и дже, было время, интересовлся их музыкой.

" Привет, - скзл Леннон, посмотрев Пропщему в глз, - кк дел ?"

" Привет."

Пок Пропщий сообржл, кк бы ему подоходчивей объяснить суть дел, Витек куд-то слинял, тк же внезпно, кк и появился в поле зрения в первый рз.

" Вообще-то, я просто от поезд отстл. Вчер. Вот. Мне бы только домой кк-то добрться. Я ему тк и скзл, он зчем-то меня к тебе потщил."

Леннон едв зметно улыбнулся. " Ну пойдем. По дороге рсскжешь."

" Куд пойдем ? Я уж нходился, хвтит."

" Д тут недлеко, не волнуйся. Перекусим и в путь."

" В ккой путь ? Куд ?"

" Куд ? ДОМОЙ."

И Пропщий послушно зтрусил вслед з Ленноном к выходу в город. Перед смым выходом, у тбчно-пивного киоск стояли те же милиционеры и , болтя о чем-то, рзглядывли движущийся мимо них поток людей. При виде их, душ Пропщего вновь устремилсь к пяткм и он рефлекторно, кк млое дитя, вцепился Леннону в рукв куртки. Тот и ухом не повел, продолжя двигться в прежнем нпрвлении. Но, стрнное дело, милиционеры, посмотрев н него в упор, словно бы его и не зметили.

" Д, - подумл Пропщий, - он стоит того, что бы з него держться."

Леннон повел его в том же нпрвлении, откуд Пропщий пришел не более чс нзд, но не пройдя и полквртл, они свернули в ккойто глухой дворик и нчли спускться в полуподвльное помещение из которого пхло тк вкусно, что у Пропщего зхвтило дух.

" Это столовя студентов-железнодорожников," - пояснил Леннон, входя в него.

" У меня же денег нет, " - Пропщий снов потянул его з рукв.

" Невжно."

Войдя, они не здерживясь прошли в служебный коридор и нырнули в дверь с ндписью " Рыбный цех". Цех этот окзлся небольшой комнтушкой с огромным холодильником, посудным стелжем и метллическим столом. Двое молодых мужчин сидели у этого стол н высоких тбуретх. Один из них - в джинсх, стром коричневом плще, но при этом в модной широкополой шляпе. Другой - в белом грязном фртуке и рубшке с зктнными руквми. Он сидел лицом к двери, опершись спиной о стол и курил.

" О, глянь-к - Леннон !"

"Привет," - скзл Леннон, снимя сумку и клдя ее в угол з дверью. " Это опять я. Человек ндо покормить."

" Человек ? - тот, что в фртуке бросил окурок в большое помойное ведро под рковиной, - покормим. От чего ж не покормить, если человек. Зодно обоих и покормлю." Он поднялся и вышел.

" Сдись," - Леннон укзл Пропщему н тбурет, пожимя руку тому, что был в шляпе. См же он збрлся н подоконник. " Я думл, ты где-то не Зпде и рньше зимы не появишься."

" Д я, в общем-то, тк и хотел, но ты же знешь, не нш это удел придерживться жизненных плнов."

" Ну и кк оно ?"

" Д тк, средне. Поезд, конечно, получше, чем здесь. Я дже н кое-кого вышел, но что-то они мне не понрвились."

" А что тк ?"

" Слишком поверхностны. Или, может, мне тк покзлось."

Из этого дилог Пропщий ровным счетом ничего не понял, но ломть голову не стл, тк кк вошел все тот же "зведующий рыбным цехом". В рукх он держл большой поднос с ромтно дымящимися мискми и трелкми н нем. Не успел он их поствить н стол, кк Пропщий уже ждно нбросился н суп. Суп окзлся горячим и он зкшлялся и чуть не ошприл себе язык.

" Откуд ты его привел, ткого нетерпеливого ? " - спросил, хмыкнув, "зв. цехом".

" Подобрл."

Тот, что в шляпе, подмигнул Пропщему. " Что бы не ожечься, нужно делть тк." И он вывлил трелку с мкронми и котлетой в миску с супом.

" Во ты дешь !" - хнул Пропщий. " Я ткой фигни еще не видел."

" А чего тут, - ответил тот, - все рвно в животе все перемешется, д и есть не горячо."

Пропщий все же не решился н подобный эксперимент и нчл рспрвляться с обедом трдиционным способом.

" А будешь ухмыляться, - добвил чудик, обрщясь к Леннону, - я туд и компот вылью."

И он принялся с ппетитом нворчивть из миски.

" Ты, кстти, в курсе, что Истребитель где-то неподлеку ?" - при этом у него тк же ловко получлось и рзговривть.

" В курсе," - ответил Леннон. " Кк рз его я и хочу выловить."

" Зчем ?"

" Он знет где Художник. Он всегд про всех все знет, потому что быстрее всех передвигется. А Художник я уже двно не видел.

Поговорить с ним хочется."

" Д-, вся систем сместилсь сейчс куд-то ближе к Урлу."

" Потому что Кпитн недвно вернулся с Восток и звис в тех крях. Центр ему уже двно не нрвится - слишком суетливо."

Они не стли здесь долго здерживться. Кк только с обедом было покончено, Леннон спрыгнул с подоконник, подобрл свою сумку и скомндовл " Вперед".

" Мы что, уйдем и плтить не будем ?" - спросил Пропщий, когд они выходили н улицу.

" Здесь двно уплчено з все вперед, " - бросил Леннон н ходу, нпрвляясь к вокзлу.

" Кем ?" - Пропщий едв успевл з ним.

" Стрнникми."

5

" Знчит тк, - Леннон остновился, когд они уже подходили к вокзлу, - я сяду в один из общих вгонов. Ты же, когд тронется поезд, выбегй из вокзл и злезй в один из плцкртных. Проводнице скжешь, что едешь в первом, но чуть не отстл, пок стоял в очереди з пивом. Потом меня нйдешь. Понял ?"

" Понял."

И они двинулись к перрону, где простояли не более пяти минут, кк подошел поезд, н который укзл Леннон. Пропщий нстолько ему доверился, что ему дже в голову не приходило спросить, что это з поезд и куд он идет. Он поинтересовлся этим, лишь когд они, осуществив свой плн, уже чс кк ехли, сидя в полупустом общем вгоне.

" Мы едем туд, куд нм и следует ехть," - скзл Леннон успокивюще. " А ты что, сильно домой торопишься ?"

" Тк кк же ?" - удивился Пропщий вопросу.

" А ты не торопись. Домой ты всегд успеешь."

" Тк ведь потеряют дом-то !"

" Смею тебя уверить, в этом нет ничего стршного," - зверил его Леннон, снимя кроссовки и с удовольствием вытягивя ноги н сидении.

"Всех нс в свое время теряли. И ничего. Все нормльно."

Пропщий, приняв все это з шутку, н ккое-то время успокоился, но потом, видя что они едут явно не в том нпрвлении, всполошился.

" Слушй, Леннон, куд мы едем ? Я конечно понимю, у вс тм своя мфия, свои дел, но я-то тут причем ? Я домой хочу !"

" Успокойся," - вещл Леннон, сидя рсслбившись и зкрыв глз. " Я не могу тебе скзть, куд конкретно мы едем. Это невозможно. Мы редко ездим в ккие-то определенные мест. Мы просто ездим. Иногд остнвливясь то тут, то тм:"

" Д кто это "мы" ?"

" Стрнники. Это нш обрз жизни. Иногд мы передвигемся пешком, или втостопом, но если есть железня дорог, предпочитем ее: Мы знем друг друг в лицо, или по днным нм кем-то именм, по рсскзм других, но никто не может скзть, где нходится дом коголибо из нс. "

" Аг, бомжи знчит ?"

" Своего род. Но в отличии от бомжей, у нс своя жизнення философия, которя мло кому понятн и которую мы никому не нвязывем."

Пропщий теперь притих и молч слушл.

" Кждый из нс пришел к этому по своему. Я, в свое время, много путешествовл, мотлся повсюду, кк турист, исктель приключений.

Потом я открыл для себя, что для меня вжнее см процесс передвижения, нежели его конечня цель. Кроме того, я многое пытлся понять в этой жизни и не мог этого сделть. Кое-что мне все-тки открылось, когд я нчл общться со стрнникми. Постепенно я см стл тковым. Нм претит сттичность. Мы все время в движении, дже когд визульно мы стоим н месте. Мы ищем. В своих поискх, многие из нс обрщются к рзличным богм : кто к Будде, кто к Бхусу, для кого-то бог - собственный рзум. Я только что вернулся с Север, где прожил несколько дней в лесу, у своего строго приятеля. Я его с трудом ншел. Он сейчс носит сн священник одной из христинских конфессий и перестл быть стрнником в общепринятом понимнии этого слов. Мне хотелось понять, ншел ли он то, что искл:"

" Ну и кк ?" - решился спросить Пропщий после пузы, опсясь, что Леннон больше не собирется ничего рсскзывть.

" Кк ? Я тк и не понял, ншел он это или нет, но мне все это не понрвилось : слишком догмтично:

Сейчс мы с тобой движемся к Востоку. Тм сейчс нходится большинство из тех, кого я зню. Кое с кем мне нужно встретиться, что бы поговорить, побыть вместе. Без этого мне крнты. Я нчиню уствть. Я конечно понимю, что испытывть это, время от времени, свойственно всем, кто ищет, что это проходящее и что глвное в ткой период - не сломться, но: Сейчс мне чертовски нужно их увидеть:

Все это может покзться тебе выдумкой, пустым звуком, но поверь мне : не нужно торопиться возврщться н обыденный круг вещей и событий. Проктись пок со мной. Тебе это может понрвиться, или не понрвиться, но в любом случе, для тебя было бы хуже, если бы этого не случилось совсем."

Зтем они долго ехли молч. Леннон, кзлось бы, дремл.

Пропщий, уствившись в пустоту, пытлся переврить скзнное им. От всего этого веяло кким-то спокойствием, коего рньше Пропщий не испытывл. Постепенно в его голове оформилсь мысль, что все, что он делл до этого, то, кк он жил, было кким-то непрвильным и фльшивым. Теперь это покзлось ему нстолько очевидным, нсколько рньше, в мелочной суете обыденной жизни было недоступным для понимния.

" Но, - продолжл рзмышлять он, - если все это не тк и непрвильно, то кк же првильно ?"

Голов его уже устло от непривычной для нее интенсивной умственной деятельности и нчл болеть. В тот момент он еще не успел понять, что он здл себе именно тот вопрос, ответ н который, в определенном смысле, тк искли стрнники.

" А кк мы их нйдем ?" - внезпно прервл молчние Пропщий.

Леннон, видимо, ждл этого вопрос и, скорее всего, вопрос этот был для него сигнлом о том, что он не ошибся в своих предположениях:

Пропщий нчинет "включться".

" Мы едем по условленному мршруту. Кто-нибудь д должен появиться. И по моим рсчетм, уже довольно скоро."

Дльше они снов ехли молч, думя кждый о своем, пок, спустя примерно чс, в вгоне не появился и не уселся в их купе стрнный субъект, похожий н монх из-з нкинутого н голову кпюшон неуместной в это время год зимней куртки. Ощущение тинственности усиливлось сгустившимся з окнми вгон вечерним сумрком.

"Кпюшон" посидел немного молч, потом спросил не поворчивя головы и, словно бы, ни к кому конкретно не обрщясь : " Тк едешь, или ищешь кого ?"

Пропщий, до этого углубленный в себя, ж вздрогнул от неожиднности, чего нельзя было скзть о Ленноне. Он дже не пошевелился и ответил коротко, не открывя глз : " Ищу".

" Водку будешь ?" - снов спросил "кпюшон".

" Буду."

" Нливй."

И, словно ствя финльную точку в их коротком дилоге, он водрузил н середину стол извлеченную из бездонного крмн своей куртки бутылку водки.

Пропщему н ккой-то миг покзлось, что время шутит нд ним, включив повтор предыдущего вечер.

" Ндо же, опять пьянк," - с горечью подумл он . " А ведь только что было тк хорошо !"

Но дльнейшие события вновь утвердили его в мысли, что он теперь причстен к другой, рнее не змечемой им стороне жизни.

При полном молчнии, делово, из сумок были извлечены сткны и кое-ккя зкуск с рсчетом н троих. Человек этот, нконец-то, откинул кпюшон и тк же молч рзлил.

" Прям кк н похоронх," - подумлось Пропщему.

Они, однко же, чокнулись и незнкомец дже , прежде чем выпить, произнес, в кчестве тост, что-то по немецки, выпив, дже не поморщившись, поствил сткн н стол и, явно не промышляя зкусывть, промолвил : " Кпитн о тебе спршивл, мол, кк он тм ?

Двно, говорит, не видел."

Пропщему не хотелось пить. Во-первых, потому что он боялся пропустить что-нибудь вжное, во-вторых, потому что просто не хотелось. Однко видя, что Леннон уже выпив, не торопясь зкусывет, он поспешил сделть то же смое.

" Художник где сейчс ?" - здл, нконец-то, Леннон интересоввший его вопрос.

" Я не зню. Двно не встречл. Где-то он ндолго звис, я дже беспокоиться нчл," - незнкомец теперь скинул куртку с плеч з спину, оствив при этом руки по локоть в руквх, словно готовый в любой момент подняться и уйти, сойдя н первой же попвшейся стнции.

Нверное, тк оно и было. Под курткой у него был ткя же стря, кк и у Пропщего футболк. В то же время, нельзя скзть, что вид у него был совсем уж зпущенный. Вовсе дже ноборот : он был ккуртно подстрижен, чисто выбрит и совсем дже не походил н бездомного бродягу. С виду он был еще моложе Леннон. Сидя рядом с Пропщим, он легонько толкнул его рукой в бедро : " Нливй. Чего сидишь ?"

Пропщий послушно нлил и они выпили еще по одной. Потом Леннон обулся в лежщие под столом кроссовки и скзл, поднимясь :

"Пойду пройдусь, посмотрю, что нынче з нрод здесь ездит."

Пропщий тоже, было, дернулся пойти с ним, но Леннон остновил его : " Сиди. Я еще вернусь." И ушел.

" Это не делется вдвоем, " - снов нливя, зметил незнкомец поучюще. " Вдвоем трудно оствться неприметным, нблюдть все со стороны. Поэтому стрнники передвигются в одиночку. Им тк больше нрвится."

Зтем он поднял свой сткн : " Будешь еще ?"

" Д нет, пропущу пок, пожлуй."

" Ну смотри см." И выпил.

Ккое-то время никто из них не проронил ни слов. Пропщему покзлось, что незнкомец нчинет уходить в себя, потому что лицо его утртило свою подвижность, взгляд стл несколько отрешенным.

" А ты кто ?" - спросил Пропщий отчсти из любопытств, отчсти для того, чтобы рстормошить его.

После небольшой пузы, в течение которой незнкомец возврщлся в себя, он зговорил. Голос его при этом стл более низким.

" Ты спршивешь, кто я ? Я пилот смолет, истребитель. Я ложусь н топчн, н дивн, н вгонную полку, без рзницы, кк летчик усживется в пилотное кресло своего смолет. Я укрывюсь одеялом, кк он зхлопывет фонрь кбины. Для меня зкрыть глз ознчет то же, что и для него нчть рзбег по взлетной полосе. А зсыпя, я нчиню нбирть высоту.

Всем нм свойственно видеть иногд дурные сны. В твоих дурных снх тебя могут обидеть, унизить, изредк убить. Все мои дурные сны сводятся к одному : я нчиню пдть и рзбивюсь, врезвшись с бешенной скоростью в землю. Это очень стршно и больно. Пдя, я кричу. Я дже опсюсь, что мое сердце когд-нибудь не выдержит и я умру, тк и не долетев до земли.

Но к счстью, кошмры нвещют нс не тк уж и чсто. И все остльное время я , в отличии от вс, ЛЕТАЮ. "

Пропщему покзлось, что н последнем слове, рсширившиеся глз рсскзчик нчли излучть свет.

" Летя, я испытывю и вижу то, что невозможно испытть или увидеть в рельной жизни."

Он умолк, приходя в себя. Потом нлил себе в сткн осттки водки, выпил ее, немного зкусил и , поствив пустую бутылку под стол, спросил : " Хочешь музыку послушть ? "

" Ккую ? Где ? " - не понял Пропщий.

" А н-к вот. " И с этими словми Истребитель извлек откуд-то из внутреннего прострнств своей куртки плеер с мленькими нушникми и положил н стол.

" Ты пок посиди, послушй, мне нужно кое-что обдумть. Только не спршивй меня ни о чем."

И он уселся н место Леннон, збившись в смый угол и полностью уйдя в тень, отбрсывемую верхней полкой при тусклом вгонном освещении.

Пропщий, поняв, что Истребитель снов уходит в себя, посидел немного, уклдывя скзнное им в голове, зтем одел нушники и включил плеер.

Одно соответствовло другому : ккой-то чудк орл что-то под музыку в мегфон по нглийски, стрясь при этом эмитировть жуткий немецкий кцент. Потом все стло нпоминть музыкльное оформление к детской скзке-стршилке в постновке кукольного тетр.

Музык чем-то притягивл Пропщего и, в то же время, пугл. Ему нрвился хриплый голос этого мужик, который, кзлось, не умел себя беречь и вклдывл в свое музыкльное действо все, что в нем было, нпоминя всем этим собиртельный обрз рзгульной русской души. В одной из песен он дже кричл по русски "один, дв, три, четыре:" и что-то тм еще и Пропщему прямо-тки виделось, кк он лихо выплясывет, кривляясь перед микрофоном.

Кк рз примерно к концу кссеты Истребитель нчл возврщться оттуд, где он был. Лицо его приняло осозннный вид, он зшевелился и произнес : " Я ухожу, мне нужно все это зфиксировть."

Зтем он поднялся, бесцеремонно збрл плеер у Пропщего и сунул его в ккой-то из крмнов своей куртки, говоря при этом :

"Скжешь Леннону, что Художник должен быть где-то южнее, ближе к Кзни. Вы же двигйтесь дльше. Кпитн сейчс тм. И вообще, в той стороне много стрнников. Пок."

И он ушел, снов нбросив н голову кпюшон и повесив сумку н плечо.

Теперь нстл черед Пропщего уходить в себя. Он и не зметил, кк это произошло, только он вдруг почувствовл себя то летящим высоко в небе, то стоящим н зтемненной сцене рядом с тем хрипящим мужиком, то в кком-то еще неведомом ему измерении. Короткие промежутки между возникющими в голове кртинми были зполнены обрывкми услышнных им з день фрз и его собственными, не до конц оформленными мыслями.

Очнулся он от того, что Леннон легонько тряс его з плечо : " Э-эй, длеко отсюд ? Ну же двй, приходи в себя. По всему видть, ты познкомился с Истребителем поближе."

И он снов уселся н свое место.

" Почему он тк много пьет ?"

Леннон хмыкнул : "Не простой вопрос: Видишь ли, в его случе, это уже почти болезнь. А кроме того, он уверяет, что когд он выпьет определенное и только ему известное количество этой гдости, в его голове меняется систем мировосприятия. Связь между клеткми мозг нчинет осуществляться не кк обычно, "огородми", нпрямую. В голове нчинет "коротить" и все вокруг меняется : мгновенно рождются обрзы, которые были до этого недоступны, возникют генильные мысли. Но, позволь мне тебя предостеречь, это свойственно длеко не кждому.

Истребитель - поэт. Мне нрвится то, что он пишет. Только он дже и не пытется это печтть. Ему это не нужно:"

" Кк он до сих пор не спился ?"

" Этому многие дивятся. Кким-то обрзом он может себя контролировть, хотя, мне кжется, что рно или поздно этим все и зкончится."

" А нркотой он не блуется ?"

" Нет. Пробовл, но ему не понрвилось. Скзл, что это уже перебор, шг нзд."

Они немного помолчли, снов думя кждый о своем.

" Он скзл, что Художник где-то южнее, если мы поедем дльше, то встретимся с Кпитном."

" Ясно. Я тк и предполгл."

" Кпитн и Художник. Кто они ?"

" Тебе нужно с ними пообщться, что бы это понять. Они - не чет нм, всем прочим. Они творят. Время от времени, когд в них нкпливется, они где-нибудь остнвливются, что бы релизовть себя. Причем делют это тк, что никто не может точно нзвть их местонхождения. "

6

Кпитн они встретили лишь неделю спустя, поменяв несколько мршрутов и дв рз зехв н тупиковые стнции. В любом месте, где бы они ни сходили с поезд, у Леннон окзывлись друзья, или знкомые, или же он просто знл условленные мест, где их могли нкормить или дже оствить переночевть. Они не очень много говорили меж собой, но дже этого Пропщему было достточно, что бы ндолго згрузить голову обссывнием и перевривнием всей этой информции, что свлилсь н него сейчс, нрушив пусть примитивный, но отлженный мехнизм мировосприятия. Кроме того, они постоянно встречли рзного род необычных людей, которые либо имели ккое-то отношение к стрнникм, либо сми являлись тковыми.

Совокупность всех этих неизбежных и случйных встреч обрзовывло информционную сеть, воздействие которой Пропщий ощущл теперь постоянно и постепенно нучился в нее включться.

Внешне Кпитн окзлся несколько иным, чем предствлял его себе Пропщий. Ему было около тридцти пяти лет и телосложения он был не то, что бы мльчишеского, но довольно компктного, хоть и крепкого. Из среды всех прочих людей его выделяло необычйное внешнее спокойствие и довольно редкое сочетние двно збытого блгородств и простоты, выржвшееся кк в мнере говорить, тк и держть себя. В рзговоре он предпочитл больше слушть, чем говорить. Но особенно Пропщего порзили его глз : в определенные моменты в глубине их чувствовлсь бездн, но не пустя, нполнення тем, что недоступно для понимния простых смертных, знчит и смого Кпитн тоже.

Леннон с Пропщим нткнулись н него тут же, кк только сели в поезд, идущий от солнц к городу трех нпрвлений. Он сидел один в купе общего вгон, здумчиво смотрел в окно и пил чй из трдиционного железнодорожного сткн с подсткнником.

" Здрвствуйте, Кпитн," - Леннон снял с плеч сумку и уселся нпротив него. Пропщий пристроился рядом.

Кпитн взглянул н них. Глз его повеселели.

" Здрвствуй Леннон. Ты, я вижу, не один в этот рз. Здрвствуйте.

Я рд, что ты меня ншел. Чю хотите ?"

" Можно."

Кпитн поднялся и вышел, но вскоре вернулся, неся дв тких же, кк у него, сткн с крепким горячим чем.

" Вовремя вы. Я кк рз хотел остновиться где-нибудь. Кк у тебя дел, Леннон ? Я слышл, ты был н Севере. "

" Был. Дже подумывл тм остться."

" Ну и почему же не остлся ?"

" Вм ли об этом спршивть, Кпитн ?"

" И то верно."

И они молч, дже несколько ритульно принялись з чй. Потом они продолжили беседу, говоря порой о чем-то, чего Пропщий не понимл. Почти до вечер он не проронил ни слов. Он боялся говорить, дбы не нрушить эту тонкую "игру в бисер", которую вели, общясь между собой Кпитн и Леннон.

" Я вижу, тебе не совсем хорошо," - подметил Кпитн, когд з окнми вгон в очередной рз з этот день, кк покзлось Пропщему, нчло смеркться. " Теряешь опору ?"

" Д, Кпитн."

" Мы можем пок двигться вместе. Ты кк н это смотришь ?"

" Я кк рз хотел попросить вс об этом."

" Переберемся н центрльную ветку и двинемся к югу. Ты ведь хотел нйти Художник ?"

" Д."

" Вот и хорошо. Доберемся до тех крев , тм посмотрим."

Пропщему жутко хотелось узнть, что же ткого имеет Кпитн, чем невидимым он облдет, что бы чувствовть себя нстолько спокойным и уверенным, несмотря н всю шткость его социльного положения и неустроенность существовния. Однко он осмелился спросить об этом многим позже, когд , освоившись, он мог уже свободно общться с Кпитном.

" Ты, нверное, первый, кто спршивет меня об этом нпрямую,"

- ответил Кпитн, немного помолчв, словно что-то обдумывя.

" Что же, я отвечу тебе. Я, действительно, имею нечто, что помогет мне быть тем, кто я есть. Видишь ли, мои возможности шире, чем у большинств остльных.

Однжды я прислонился спиной к стене того тесного коридор, по которому человечество, плотно скучившись, несется вперед, к своим эфемерным целям, не подозревя о том, что это лишь мля чсть существующего вокруг них прострнств и не помышляя об ином пути. Я не мог больше двигться в общей мссе. Я просто стоял и нблюдл з этим столпотворением. Вдруг я почувствовл, что холодня стен, рзогретя теплом моего тел, нчинет плвиться и, спустя некоторое время, я смог проникнуть туд, з эту стену, в облсть, для большинств остльных людей недоступную. Это было подобно путешествию по непроходимым джунглям. Я продвиглся с трудом, шг з шгом, и н кждом шгу что-то для себя открывя. Я смог недлеко уйти, но дже этого окзлось достточно, что бы обрести то, чего нет у многих других.

Для меня отпл потребность бежть в общем людском потоке и вот, по мере того, кк этот др меня переполняет, я нчиню делиться им с толкющейся и суетящейся людской толпой, стрясь привнести в их обыденную жизнь еще что-нибудь светлое и хорошее, чего многим из них тк не хвтет.

По всей вероятности, ткие "монстры", кк Пушкин, Толстой, Достоевский смогли углубиться в эту облсть горздо дльше. Кому что дно. Я безумно счстлив, что имею хотя бы это.

Ты знешь, иногд мне кжется, что, будучи в постоянном движении, я встречю то тм, то здесь своих персонжей."

Зтем Кпитн, видя изменившееся выржение лиц Пропщего, добвил : " К тебе это не относится. Ты - не один из них."

Позже, когд Пропщий остлся с Ленноном недине, тот внес ясность в слов Кпитн : " Он пистель. Причем , безумно тлнтливый. Только пишет он не для всех. Не всякий поймет это и не всякому это понрвится. И печтется он преимущественно не у нс.

Свои гонорры он рспределяет тк, что бы стрнники имели пищу и кров тм, где это возможно. Впрочем, Художник и все те, кто действительно способен ТВОРИТЬ, поступют точно тк же, помогя тем, кто ищет.

Когд я только нчл общться со стрнникми, кто-то дже скзл мне, что существует ткой поезд, не зфиксировнный ни в одном из рсписний, почти что "поезд-призрк", в котором едут только стрнники и рзного род чудки, те, что не от мир сего; что этот поезд, состоящий всего из нескольких вгонов, ездит из конц в конец железных дорог, не придерживясь ккого-либо конкретного мршрут или пункт нзнчения и что это невероятня удч - повстречться с ним, что это дно немногим:

Крсивя скзк. Я до сих пор в нее немного верю:

Однжды я спросил Кпитн, что зствило его стть стрнником:"

" И что же ?" - Пропщий жждл узнть ответ н этот вопрос, потому что уже некоторое время этот вопрос мучил его смого.

" Он скзл, что когд его рукописи стли рсходиться "смиздтом", и кое-что было дже нпечтно, люди нчли досждть ему. К нему приходили домой, звонили по телефону, говорили, что ждут его тм-то и тм-то, и будут рды принять, тк кк ткой-то и ткой-то хотел бы с ним познкомиться, или же дть почитть ему кое-что свое, и тому подобное. Кпитн скзл мне, что может быть это было и свинством с его стороны, но единственным стоящим местом, куд стоило стремиться, с его точки зрения, был его собственный внутренний мир.

Только тм ему действительно ему нрвилось бывть. Он пытлся зпирться дом, отключив телефон и не регируя н стук в дверь, но взперти ему стновилось плохо. И тогд он отпрвился в путь."

7

Пропщего свинтили н одной из крупных стнций, когд они двиглись по центрльной ветке. В отделении ему и последоввшим з ним Кпитну и Леннону пояснили, что он нходится в розыске, кк "пропвший без вести". Для Кпитн, однко, ткой оборот не был сюрпризом. Он пошел прямиком к нчльнику отделения, поговорил с ним, куд-то позвонил и : Пропщего отпустили. Првд, при этом нстоятельно рекомендовли тут же ехть домой.

" Они сообщт твоим, что ты нходишься в полном здрвии, и посему, снят с розыск, и если ты не хочешь жить дом, то это их проблемы, " - скзл ему Кпитн, когд они снов окзлись н перроне. " По крйней мере, тк они обычно делют."

" Кк вм это удлось, Кпитн ?" - Пропщему с трудом верилось, что он тк легко отделлся.

" Я рзговривл с ними н их языке. Н языке денег."

Несколько дней спустя, Леннон, попрощвшись с ними, отпрвился искть Художник. К этому времени Пропщий нчл чувствовть себя нстолько уверенно, что см был готов стрнствовть в одиночку, но, испытывя огромный голод в общении с людьми, которые открыли ему глз н мир, он не решлся покинуть Кпитн. А тот, в свою очередь, не делл кких-либо нмеков н нежелние видеть его возле себя, кк впрочем, и не пытлся удерживть.

Н прощние Кпитн скзл Леннону, что возможно скоро, он ндолго исчезнет из виду, может быть дже нвсегд, но до этого он рссчитывет встретиться с ним еще рз.

Они встретились, когд уже нчлось тяние снег. Кпитн был один. Н вопрос, где Пропщий он ответил : " Он отпрвился н Восток.

Ему это нужно и он стоит этого."

" Но Кпитн, он пок слб для этого !"

" Он отпрвился по тому пути, кким ходил когд-то и я. Кроме того, я пойду з ним следом. Дй Бог, чтобы он продвинулся дльше нс!"

Тот, кто рньше был Пропщим, шел нвстречу восходящему солнцу, ощущя, кк светом полнится его душ и чувствуя позди себя теплое дыхние человек, которого все нзывли Кпитн Белый Снег.

16.01.2000