/ / Language: Русский / Genre:love_history / Series: Гецогиня

Влюбленная герцогиня: дополнительная глава

Элоиза Джеймс

Примечание автора: Эти письма были написаны в самом начале работы над "Влюбленной герцогиней". Года и даты в ней не совпадают с окончательным вариантом, поэтому не пытайтесь состыковать их и с книгой! Примечание переводчика: В общем-то, как уже очевидно, это не совсем "дополнительная глава", а скорее пролог. Но нам, читателям, ведь разницы нету, когда речь идет о любимых авторах. Так что всем приятного чтения!

Элоиза Джеймс

Влюбленная герцогиня: дополнительная глава

Перевод осуществлен на сайте "Мечтательница": http://everdream.ru

Переводчица: Ксю

Примечание автора:

Эти письма были написаны в самом начале работы над "Влюбленной герцогиней". Года и даты в ней не совпадают с окончательным вариантом, поэтому не пытайтесь состыковать их и с книгой!

Примечание переводчика:

В общем-то, как уже очевидно, это не совсем "дополнительная глава", а скорее пролог. Но нам, читателям, ведь разницы нету, когда речь идет о любимых авторах. Так что всем приятного чтения!

Ксю.

Глава САМАЯ ПЕРВАЯ

~ Выборка из переписки 1801 – 1814 годов ~

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Сентябрь 1801 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Камден!

Думаю, ты удивишься, получив от меня письмо, но миссис Пегвелл говорит, что я должна писать тебе каждую неделю, потому что ты мой муж. Миссис Пегвелл – это новая гувернантка, которую для меня наняли после того, как прежняя опозорила себя. Она сбежала с помощником садовника. Его зовут Гиббон, и все вокруг просто в шоке от того, что он был на семь лет ее моложе.

Я обратила внимание на то, что наша с тобой разница в возрасте составляет как раз семь лет, однако, твой отец, опасаясь, что я могла позаимствовать у нее какие-нибудь романтические идеи, которые заставят меня приглядываться к садовникам, нанял миссис Пегвелл, которая выглядит очень чопорной. Но она оказалась довольно сентиментальной и даже попыталась представить наш с тобой брак в розовом цвете. Это признак истинного романтика, учитывая, что мы женаты уже два года, а ты с тех пор не был дома.

Ну что, достаточно длинное письмо для первой весточки. Обрати внимание на мою подпись: я с одиннадцати лет пишу свое имя с росчерком. Правда, красиво?

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Июнь 1804 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Камден!

Ты спрашивал про Барли… Не волнуйся, я все еще забочусь о нем, хотя он приобрел печальную привычку хватать лошадей за копыта. Его выгнали из конюшен, и теперь он живет у садовника.

Он любит охотиться на полевок и сопровождает меня на прогулках, лихорадочно обнюхивая все вокруг. К счастью, он никогда никого не ловит. Я сейчас до обеда говорю только по-французски, поскольку твой отец считает, что мои познания в языках не слишком велики. Я готова с ним согласиться. Это значит, что до обеда я довольно молчалива, а после болтаю без умолку, так что у миссис Пегвелл отваливаются уши. Как она жалуется, все эти мысли, высказываемые разом, являют собой l’embarras des richesses. [1]

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Декабрь 1806 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Камден!

Было очень волнующе получить твое последнее письмо. Знаешь ли ты, что это было первое из твоих писем, которое я смогла прочесть без предварительного ознакомления с ним твоего отца? Он читает даже записки моей матери. Миссис Пегвелл, считая, что заботится о нашем с тобой счастливом будущем, убедила герцога, что наша переписка должна быть личной. Поскольку твой отец отказывается говорить о тебе, ему было довольно сложно возразить. Представь себе, довольно дородная леди сурово заявляет: "В конце концов следует помнить о том, что ее светлость (то есть я) – замужняя дама, и, учитывая, что ей почти пятнадцать лет, она, конечно, должна переписываться со своим мужем". Ура!

И последняя новость. Я, возможно – лишь возможно, – поеду в Лондон и буду представлена в обществе. О, я так на это надеюсь. Я целыми днями учусь быть герцогиней, но, мне кажется, настоящие герцогини ночи напролет танцуют в Лондоне. И довольно удручающе смотреть, как моей подруге Леноре шьют платье за платьем, в то время как мои муслиновые платьица подходят лишь для деревни. Ты, наверное, не помнишь Ленору: она из семьи Мортлейков, что живет в двух поместьях от нас.

До меня дошел слух, что ты уезжаешь сражаться с французами. Напиши мне, потому что жене наверняка положено первой узнавать о том, что ее муж собирается стать солдатом!

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Май 1807 года

Сент-Джеймс-сквер, 14

Дорогой Кэм!

В прошедший вторник нас с Ленорой представили ко двору. Она отлично справилась. С ней дважды танцевал виконт Эксмут, и ее мать была так взволнована, что чуть ли не заказала свадебный наряд. По моему мнению, Ленора была гораздо счастливее, когда танцевала с довольно упитанным младшим сыном, сэром Денисом Оуэном. Однако мне нужно перечислить и собственные победы. Слава Богу, что я замужем за тобой и мне не нужно носить белое или беспокоиться о глупых правилах, окружающих Ленору, например, о том, что нельзя танцевать с одним и тем же мужчиной больше двух раз. Хотя Ленора танцевала с сэром Денисом три раза, ее мама об этом не догадывается. Я ни одного танца не пропустила! Я очень боялась, что никто не станет со мной танцевать из-за рыжих волос – ты же помнишь, что они у меня рыжие? Это просто ужасно. Элиза Монтгомери сказала, что сейчас в моде брюнетки. Она вообще сомневалась, что меня хоть кто-то пригласит, учитывая, что я не только замужняя, но и рыжеволосая. Она ошиблась! Я очень мило флиртовала до трех утра, но потом у меня так заболели ноги, что я готова была расплакаться. Отдавленные пальцы стали результатом общения с великолепным вельможным казаком, графом Платовым, который отлично просветил меня на предмет фигур танца, но постоянно наступал мне на ноги в процессе.

Я тебя, наверное, уже жутко утомила своим отчетом. Говоря по правде, я волнуюсь за тебя, Кэм. Не дай Наполеону порвать тебя на кусочки. Я в некотором смысле довольно сильно прикипела к тебе душой.

P.S. Я выполняю твою просьбу обращаться к тебе "Кэм", а не "Камден", хотя, должна сказать, что имя Камден мне нравится больше. "Кэм" звучит как-то очень уж по-географически: как название реки или небольшой отрог в Андах. В свою очередь ты должен называть меня Джиной. Терпеть не могу имя Эмброджина: оно такое помпезное, что его трудно произнести, не сломав язык.

P.P.S. Хочу обратить твое внимание, насколько я послушная жена. Я уважила твое нежелание слышать об отце (до этого самого момента, конечно).

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Июнь 1809 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Кэм!

Я так рада, что ты живешь в Греции и находишься далеко от военных действий. Но, боюсь, у меня для тебя грустные вести. Вчера умер бедный старый Барли. Я знала, что что-то не так, потому что он пришел ко мне посреди дня. До самого конца своей жизни этот пес любил приключения, портил клумбы и гонялся за крысами. Он терпеть не мог, когда его гладят до вечера. Я сидела в саду, он пришел ко мне и долго сидел рядом, положив голову мне на колени. Я сказала ему, что ты по нему скучаешь, Кэм, потому что знаю, что это так. Но я хочу, чтобы ты знал, что с тех самых пор, как ты упомянул о его любви к почечному пудингу, каждое воскресенье для него специально готовили порцию. Не думаю, что он мучился; он умер, свернувшись калачиком на своем любимом солнечном месте в саду. Даже садовники, которые терпеть его не могли за то, что он постоянно разрывал клумбы, хотя его ругали за это много раз, заплакали, когда услышали эту весть. Мы похоронили его за конюшней. Не рискну передать тебе реакцию твоего отца на похороны Барли, но, уверяю, что его грубость скрывает лишь горе от того, что он скучает по тебе, хотя он, конечно, не может этого сказать.

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Май 1810 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Кэм!

Я получила милого купидончика, которого ты послал мне на восемнадцатилетие. Он же голый, Кэм! Боюсь, мне пришлось его спрятать, хотя он такой красивый, что я втайне его навещаю. Я просто поражена, что ты сам вырезал из камня такую красоту.

Я очень хочу, чтобы ты теперь вернулся в Англию. Я скучаю по тебе, хотя, должна сказать, ты не слишком хорошо меня знаешь. Я не отношусь к категории людей, которым могла бы понравиться голая статуя! Боюсь, что буду довольно скучной и практичной герцогиней. Прости, если кажется, что я хочу испортить тебе удовольствие; у меня приступ хандры по поводу моего преклонного возраста. Восемнадцать лет – это довольно много для той, кто не замужем и замужем одновременно. Ты не хочешь подумать о том, чтобы вернуться в Англию и либо воспользоваться правами мужа, либо… скажем, аннулировать наш брак?

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Май 1811 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Кэм!

Я собираюсь нарушить одно из твоих строжайших правил и вновь упомянуть о твоем отце, поскольку ты не ответил на мое последнее письмо. Я сильно опасаюсь, что он уже не оправится от своей нынешней болезни. Он прикован к постели уже около пяти лет, но сейчас он чаще всего находится в ступоре [2], и врачи оставляют мало надежды на то, что он поправится. Я знаю, между вами много горечи – хотела бы я сказать, что он спрашивал или хотя бы говорил о тебе. Но он, как ты и сам знаешь, один из величайших упрямцев. Наверняка ты проигнорируешь это письмо, но, думаю, тебе стоит знать, что твой отец очень плох.

***

От Эмброджины (будущей герцогини Гертон)

Камдену Уильяму Серрарду (будущему герцогу Гертону)

Сентябрь 1812 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Кэм!

Этим утром были похороны. Все прошло очень хорошо. Учитывая непростой характер твоего отца, народу было очень много. Твоя тетя Сибил предложила нанять несколько плакальщиц, но моя мать заметила, что твоему отцу очень бы не понравилась эта идея. К счастью, в церкви было не так уж мало людей. Я устала и хочу в кровать. Уверена, ты знаешь, что я жду вестей о твоем скорейшем, по возможности, возвращении. Многие со мной согласны, они говорили об этом на похоронах.

***

От Эмброджины, герцогини Гертон,

Камдену Уильяму Серрарду, герцогу Гертону

Январь 1813 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Дорогой Кэм!

Большое спасибо, что прислал мне учителя – но скажи на милость, чудак-человек, что мне с ним делать? Мне, пожалуй, больше нравится морская черепашка, она такая красивая и необычная. Кажется, деревенские ребята от нее просто в восторге. А что мне делать с мистером Уоппингом? Когда я прочла твою записку, я подтвердила, что очень интересуюсь историей Флоренции – а это не так, Кэм! – и он решил со следующей недели начать мое обучение истории Италии.

Но зачем? Почему ты сам не мог позаботиться о содержании этого человека, если тебе так этого хотелось? Зачем мне нужно учить историю Флоренции? Я очень занята, а он такой странный человечек.

Пожалуйста, напиши, что ты готовишься к возвращению в родную страну и аннулированию нашего брака. Я с радостью избавлюсь и от ключей, и от мистера Уоппинга.

***

От Эмброджины, герцогини Гертон,

Камдену Уильяму Серрарду, герцогу Гертону

Январь 1814 года

Поместье Гертон, графство Ланкашир

Это письмо будет довольно коротким, потому что я очень зла на тебя. Ты сам писал мне, что будешь оставаться за границей только до тех пор, пока жив твой отец, а потом приедешь и расторгнешь наш брак. Я понимаю, что тебе нравится жить в Греции, но твой отец отошел в мир иной уже почти два года назад. Я тоже человек и могу позволить себе быть немного раздражительной. Мне исполнилось двадцать два года, и я становлюсь все старше! Если ты не вернешься в ближайшем будущем, никто не сделает мне предложения, когда я стану свободной.

Уверена, ты заметил, как часто я пишу о Себастьяне, маркизе Боннингтоне. Сначала я думала, что нравлюсь ему из-за того, что я герцогиня. Но, Кэм, теперь я уверена, что нравлюсь ему сама по себе, и он мне тоже очень нравится. Пожалуйста, вернись домой и реши нашу проблему.

P.S. Ты будешь поражен моим знанием флорентийской истории. Я стала практически экспертом. Я пыталась отправить мистера Уоппинга преподавать в местную школу, но он очень упрям и настаивает, что ты поручил ему учить только меня и больше никого.

***

От герцога Гертона герцогине

Апрель 1814 года

Греция

Дорогая Джина!

Боже, умеешь ты обращаться со словами. Я почти зарыдал от перспективы, что ты состаришься, горюя по возлюбленному маркизу. Почти. В любом случае, я возвращаюсь домой. Приеду через две-три недели после этого письма.

Кэм.

~ К О Н Е Ц ~