/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy, / Series: Миры Подземья

Крылья Ворона

Элейн Каннингем

Не желая возвращаться домой, в мрачный и жестокий мир Подземья, Лириэль Бэнр, бывшая принцесса Первого Дома Мензоберранзана, отправляется в Рашемен — на родину своего возлюбленного, воина-берсерка Фиодора. Тот готов защищать «вороненка» ценою жизни, но обладание древним амулетом делает девушку-дроу желанной добычей для многочисленных врагов. Да и доверие друзей темной эльфийке удается завоевать не сразу — слишком сильны многовековые взаимные предрассудки. В Рашемене Лириэль ценою жестоких испытаний и невосполнимых утрат постигает свое предназначение.

Крылья ворон Мксим Москв 2006 5-94955-077-3

Кннингем Элейн

Крылья ворон

С признтельностью — Тодду Локвуду (Todd Lockwood), великолепному художнику. Спсибо ему з то, что он попытлся увидеть Лириэль моими глзми, — и з то, что преуспел в этом сверх всяких ожидний. Всякий рз, взглянув н обложку «Путины», я бывю потрясен мгновенным узнвнием!

Блгодрю Боб Сльвторе, чьи блгородство и великодушня поддержк сделли путешествие в стрну темных эльфов немножко менее пугющим, чём оно могло бы быть.

Нконец, спсибо читтелям, которые все последние годы требовли окончния истории про Лириэль.

Эт книг посвящется пмяти моей ббушки, Фрнчески Свитовской, умевшей толковть сны и петь стринные песни, с которой мы были родственными душми — и прежде, и теперь. В Ршемене он был бы кк дом. Дзенькуе, ббк.

Вступление

ТУПОЙ МЕЧ

Битв при Иммил Вейл, Ргиемен, ВК 1360

Остнки древнего дерев стерегли зпдную грницу Иммил Вейл. Могучий ствол, почерневший от двних пожрищ, был необъятным, точно бшня волшебник. Перекрученные бурями сучья, лишенные листвы и острые кк копья, торчли во все стороны, будто ветвистые рог горного лося, собрвшегося отбивться от сти волков.

Теплый тумн клубился у подножия, высоко в кроне слбый свет струился из портл в виде рки, полускрытого среди иззубренных сучьев мертвого дерев. Три одетые в черное фигуры стояли под этой ркой: Колдуньи Ршемен, стржи осжденной вргми стрны.

Они озирли невероятной крсоты место — глубокую узкую долину, что рсположилсь к северу от горного хребт, именуемого Текучие Склы. Зимы в Ршемене долгие и суровые, но здесь црил вечня весн. Горячие источники клокотли и курились пром среди кмней. В долине росл густя мягкя трв и теплый воздух был нпоен слдкими медовыми ромтми цветов. Неумолчно журчли хлопотливые быстрые ручейки, хвлясь своими приключениями во время стрнствий среди суровых скл. Колдуньи — хрнительницы этой цитдели — обычно приступли к своим знятиям под звуки птичьих голосов. Сегодня же мимо не пролетел ни одн птиц, не прозвучл ни одн песня. Дже шум бурных потоков, кзлось, был сегодня кк-то стрнно глух. Кк и Колдуньи, долин в молчнии ожидл Смерть.

В центре троицы стоял Зофия, полня пожиля женщин, которую в ккой-нибудь другой стрне могли бы принять з неунывющую деревенскую струху. Здесь, в Ршемене, отлор — стршие среди Колдуний — черпли мгию из смой земли. Весн — это, конечно, всегд обещние, но ни один ршеми не стл бы отрицть, что и зим нделен своей силой и крсотой. Зофия держлсь црственно, кк и две сопровождющие ее хтрн: искусные Колдуньи, обе уже в летх. Эти трое соствляли могущественный союз и были готовы соединить свои мгии в единое целое. Другие ткие же группы стояли нготове н склх, их одеяния темнели н фоне снег.

Острые, живые синие глз Зофии рзглядывли людей, готовящихся к битве тм, внизу. Все шло кк должно. Боевые дружины подошли из многих поселений, и кждя из них — под собственным ярким знменем. Берсерки, кк и обычно, выдвинулись вперед, но сегодня все они сидели н свирепых космтых ршемрских лошдях. Яростные пешие тки пронзительно кричщих берсерков, перед которыми столь быстро тяли мужество и решимость вргов, окзлись не слишком эффективны против всдников Туйгн. Сегодня воины Ршемен будут сржться с верховыми — верхом.

Всеми этими силми комндовл см хуронг. Взгляд Зофии здержлся н нем, и он с болью отметил, что Железный Господин уже совсем стрик и его некогд могучие плечи согнулись под тяжестью лет. Он предствил его широкое обветренное лицо, испещренное морщинми — следми прожитых лет — и шрмми, знкми боев и побед.

Колдунья внезпно зпустил руку в суму, висящую у нее н поясе, и нщупл древние кости с вырезнными н них рунми, в ндежде провидеть, сможет ли стрый воин одержть еще одну победу.

Нет. Хотя Хйрмон Хссильтр и возглвляет воинов, отлор здесь он. И это ее битв — зкончится ли он победой или поржением, любя Колдунья, вздумвшя узнть свое будущее, нкличет лишь несчстье.

Зофия поспешно убрл руку из сумы и легонько поплевл н пльцы, потом трижды, сжимя кулк, резко отряхнул руку. Другие Колдуньи никк не отрегировли н этот небольшой ритул. Для ршеми ткие вещи были столь же привычными, кк детский смех или зимняя простуд.

Однко совершенный обряд не смог рссеять неясных опсений Зофии. Глз ее обртились туд, где собирлись берсерки Черного Медведя верхом н выносливых угольно-черных лошдкх. Возглвлял их Мрион, фирр селения Дерновия, см похожий н медведя, ткой же черный, космтый и свирепый, кк и его полудикий боевой конь.

Сердце строй Колдуньи согрел волн гордости. Хоть он и был отлор среди Колдуний ршемен, всякий рз, когд он думл о том, чем послужил этой земле, мысли ее обрщлись к Мриону, ее единственному сыну. Кк быстро врщется колесо судьбы, кк скоро мльчики стновятся воинми! Ее ребенок — уже седеющий ветерн, и рядом с ним едет его собственный сын, Фиодор, который, хоть ему нет еще и двдцти, уже четыре зимы сржется среди берсерков Ршемен.

Томительное предчувствие беды еще усилилось. Зофии з последние годы не рз доводилось слышть о Фиодоре. Снчл о подвигх юного берсерк рсскзывли с удовольствием, к которому вскоре стло примешивться нечто вроде блгоговения. В последних же нескольких историях, дошедших до ушей Зофии, звучл некя опсливость, чувство, которое ршеми испытывют крйне редко, и уж тем более не спешт в немпризнвться.

Глз ее не отрывясь смотрели н внук, когд нчл нрстть длекий гул, похожий н рокот боевых брбнов. Берсерки зпели свою песнь, призывя боевую ярость. Песнь эт обретл силу и мощь, вместе с ней — и люди, которые пели ее. Лиц их нлились кровью, темные волосы встли дыбом нд свирепыми лицми, словно взлохмченные внезпным ветром. Иллюзия, создвемя мгической боевой яростью, коснулсь дже лошдей, которые вдруг обрели рзмеры и крепость рыцрских коней в бронировнных доспехх.

Хуронг высоко вскинул руку, сдерживя рвущуюся в бой волну. Зофия знл его стртегию: когд нчнется тк, Колдуньи своими волшебными кнутми должны будут отсечь передние отряды врг от следующих сзди, отрезть им путь к отступлению, ссдить их с коней и вынудить биться н земле Ршемен пешими.

Губы Зофии скривились в угрюмой усмешке. Скоро зхвтчики узнют, что эт земля — см лучшя своя зщитниц.

Вот покзлся врг, и Колдунья перестл улыбться. Впереди, перед конникми Тушн, ктился большой отряд пеших воинов.

Стрнно, что их тк много. Туйгнцы и их кони почти тк же нерзделимы, кк две половинки кентвр. И хотя выросшим в тундре лошдкм недоствло ярости ршемрских сккунов, это были смышленые и преднные существ, остющиеся со своими седокми до смой смерти.

И внезпно Зофии открылсь првд.

— Дирнецкиты,— тихо произнесл он, взглянув н стоящих рядом Колдуний. — Туйгн ведет против нс лишенных души.

Две женщины побледнели. Н этой земле зомби встречлись редко, и их очень боялись. Колдуньи торопливо нчли соответствующее песнопение. Зофия присоединилсь к ним, обрщясь к духм, что обитли в ручьях, и деревьях, и склх этой зчровнной долины. Слив свои голос в один, они просили духов покинуть нендолго свои дом, вселиться в тел мертвых вргов и сделть их послушными воле Колдуний. Их мгия достигл долины, сплелсь с клубящимся тумном, рябью побежл по весенним лугм.

Но духи, в последние дв год стновившиеся все более и более кпризными, не ответили вовсе.

Орд неумерших мертвецов, шркя ногми, тщилсь вперед. Всдники держлись позди, оствясь в пределх большого пятн по-зимнему жухлой трвы, кзвшегося синяком н теле земли.

Голос Зофии впервые дрогнул.

— Кк это могло случиться? — прошептл он.

Тйн мест, в которых мгия умерл, обереглсь очень стртельно. Говорили, что туйгнцы — мстер по чсти пыток, но ей кзлось невозможным, чтобы ршеми выдл этот секрет при любых обстоятельствх.

Фрэни, млдшя из трех, молч рссыпл перед собой полукругом соль — зщиту от злого волшебств.

— Это все Смутное Время, — нрспев произнесл он, — когд Трое безмолвствовли, двно умершие герои вернулись н землю. С тех пор нш сил уже не т, что прежде.

Отлор быстрым движением лдони отмхнулсь от очевидного.

— Но остльной долины смерть мгии не коснулсь. Духи мест — телторы — здесь. Я чувствую их. Но только не могу устновить с ними конткт.

— Это все рвно что петь вместе с сестрми н Склистой Вершине, — скзл третья колдунья, кивя в сторону смого дльнего их внпост. — Мы видим их, но не слышим друг друг.

— Именно тк, — угрюмо соглсилсь Зофия. — Что ж, продолжим. Комндуем кнутм!

Десятки многоголовых гидр — оружие, созднное из мгии и черной кожи, ~ возникли в воздухе. Их широкие, опрвленные в метлл кончики взметнулись вверх, потом изогнулись дугой и со свистом рвнулись вперед. Громкие щелчки, будто слившиеся воедино молния и гром, рсктились нд долиной и пошли гулять зтухющим эхом от склы к скле. Кждый кнут прорезл в телх нступющих вргов глубокие бескровное рны.

Зомби продолжли приближться.

Колдуньи взялись з руки и выкрикнули одно-единственное звонкое слово. Из земли смертоносными гейзерми вырвлся пр. Воздух нполнился зловонием гниющего мяс, но зомби не змедлили нступления.

Черные крылья зполонили небо, это откликнулись н зов Колдуний вороны. Они пикировли н живые трупы, дрли их когтями, вонзли клювы в невидящие глз. Зомби отбивлись от птиц, летели перья. Нконец вороны прекртили эту бесплодную битву и взмыли в воздух, круж и брнясь.

Мертвые воины приближлись.

Одн из Колдуний, стоявшя н ближнем от зомби уступе склы, выпустил по ним струю волшебного огня. Но оружие не долетело до цели. Плотное облко тумн, принявшее форму дркон, взлетело из ручья, широко рзевя челюсти. Оно метнулось нвстречу плмени и проглотило его. Струйки пр вырвлись из его ноздрей, и создние погрузилось обртно в воду.

— Глупо, — пробормотл Зофия. — Нельзя зщитить землю, ткуя ее же. Или мы мги, готовые уничтожить все, что угодно, рди создния того, что зхотим?

— Эти чудовищ не приндлежт ни к природному миру, ни к миру духов, — возрзил Фрэни. — Кк нм сржться с ними?

Стря Колдунья кивнул в сторону нетерпеливых берсерков:

— Теперь это их бой.

В этот миг Железный Господин дл знк своим людям нчинть сржение. Несколько фэнгов пришпорили коней, пускя их в глоп. Зомби пдли под удрми копыт и взмхми мечей.

Они не умирли, кк умирют люди. Они увлекли лошдей з собой, и костлявые пльцы продолжли цепляться, хвтть и рвть дже после того, кк конечности были отрублены от туловищ. Многие воины продолжли гнть коней вперед, не подозревя, что отрублення рук, точно пук, уже подбирется по лошдиной холке к седоку.

Н глзх Зофии хуронг взмхнул мечом и рссек одного из зомби ндвое пониже грудной клетки. Верхняя половин его поктилсь прочь, он отчянно рзмхивл рукми, ищ, з что бы ухвтиться. Ей удлось уцепиться з летящую по ветру длинную конскую гриву, потом половин зомби ухитрилсь подтянуться и обхвтить шею лошди рукми. Зубы тври здвиглись, голов яростно здерглсь, перегрызя горло животного. Тем временем нижняя половин и ноги продолжли тщиться вперед, в смую гущу боя, и серые кишки волочились з ней. Один из черных коней нлетел н обрубок и оступился. Его всдник слетел нземь и быстро исчез под мссой живых мертвецов.

И куд бы Зофия ни взглянул, везде бесконечно и стршно повторялось одно и то же. Он прикрыл глз рукой и кинул взгляд н дльний крй поля боя. Туйгнские всдники оствлись н прежнем месте, н том клочке земли, где умерл мгия, где их не мог достть ни один волшебный кнут, ни одно зклинние. Он ожидл, что это может случиться — если не предвидел, то чувствовл, — но думл, что это не имеет знчения. В конце концов, духи могут бродить где пожелют.

Но почему же тогд они молчт?

Он почувствовл, кк оступился конь под Мрионом, ощутил, кк ее сын очутился н земле, еще до того, кк глз ее отыскли место, где пролилсь его кровь. Меч его взлетл снов и снов, яркя вспышк среди извивющихся, тянущихся к нему рук лишенных души чудовищ, стщивших его с седл. Смого его он видеть не могл, но огонь его души ярко пылл и в ее сердце.

И угс, кк потушення дуновением ветр свеч.

Скорбный крик, исполненный глубокой душевной муки, вырвлся из груди строй Колдуньи, скорбный плч по Мриону — ее первенцу, ее ребенку, чстице ее сердц! Две млдшие женщины обняли ее з тлию, поддерживя, и подхвтили ее плч, обрщя его в силу.

Внезпно нлетевший вихрь подхвтил около двух десятков зомби и отшвырнул их нзд. Берсерки, н которых только что нпдли эти тври, тут же бросились в тку, не обрщя внимния н полученные рны.

Зофия с трудом совлдл с охвтившим ее горем и ншл глзми Фиодор. Он все еще оствлся в седле, и ветер подхвтил его крик ярости и гнев, вторивший ее собственному горным эхом. Конь его вилял, бил вргов копытми, хвтл зубми. Вот Фиодор могучим удром отшвырнул срзу нескольких зомби и, пустив лошдь в глоп, пробился к телу пвшего воин. Юнош н скку соскочил с коня, тот резко отвернул, Фиодор нклонился и подхвтил меч своего отц.

Взмхнув мечом, он свирепо взревел и ринулся в бой. Он мчлся вперед, кося вргов, будто крестьянин — рожь. К изумлению Зофии, он прорвлся сквозь их смертоносный строй и продолжл бежть к ждущим в стороне вржеским всдникм.

— Вот это отвг! — ликующе бросил Фрэни. — Но что может один меч?

Фиодор, точно услышв слов Колдуньи, вогнл меч в висящие н спине ножны и побежл дльше. Он схвтил один из окзвшихся бесполезными колдовских кнутов, все еще висевших в воздухе, и взмхнул им. Все три Колдуньи зтили дыхние. И в тком же изумлении змерл вся долин, поскольку Колдуньи и воины увидели невозможное. Н миг время остновилось…

Полосы черной кожи метнулись вперед с ткой скоростью, что покзлись одним рзмытым серым пятном.

Первый удр Фиодор нстиг туйгнского всдник, и кнут обернулся вокруг его тел, сокрушя кости. Когд ршеми рвнул кнут н себя, н нем остлись узкие полоски вырвнной плоти. Лошдь туйгнц шрхнулсь от громоподобного хлопк и внезпно хлынувшей фонтном крови и сбросил тело своего седок прямо н другого всдник.

Фрэни выдохнул проклятие и сделл резкий жест, преднзнчвшийся для ршеми, презревших вжнейшие зконы стрны. Поймв скептический взгляд Зофии, он скзл, опрвдывясь:

— Этот мльчик сумсшедший! Взять в руки кнут Колдуний — это смерть!

— Д, он сумсшедший, — соглсилсь Зофия, — д, это смерть — и хвл Троим з это!

Теперь и остльные берсерки двинулись вперед, держсь в стороне от туйгнских мечей и бьющих копытми лошдей. Фиодор продолжл свой смоубийственный путь, хлещ кнутом, сбивя зхвтчиков с седел, зствляя их коней удряться в пническое бегство.

Оствшиеся пешими зхвтчики мло что могли поделть против охвченных боевой яростью зщитников Ршемен. Фэнги вытеснили их из круг, где мгия был бессильн, прочь, в долину. Тм их встретили кнуты Колдуний, чья смертоносня песнь присоединилсь к свисту кнут в рукх Фиодор. Они погнли туйгнцев к Имильтуру, нвстречу поджидвшей их тм рмии.

Когд все было кончено, Зофия отпустил Колдуний н поле боя, искть рненых и помогть тем, кого еще можно было спсти. Это был тягостня и опсня рбот — отделять рненых от мертвых, мертвых от неумерших. Трудиться им предстояло не в одиночестве: небо уже потемнело от воронья, из сгущющихся теней Ашенского лес доносился голодный волчий вой.

Зофия поспешил погрузиться в колдовской трнс, скользнув в серый мир, отделяющий црство живых от обитлищ душ. Он обртилсь к сестрм, охрняющим сторожевые бшни Ашен. Они должны знть, с чем им предстоит столкнуться.

Он быстро коснулсь рзум первой из стржниц, Колдуньи, стоявшей в портле н грнице миров, и без слов сообщил ей все, что было необходимо. Предупредив эту бшню, он обртилсь к следующей, потом еще к одной. В третьей по счету бшне не окзлось погруженной в трнс Колдуньи, охрняющей портл. Вместо нее Зофия нткнулсь н хос бесприютных душ…

И вспышк чужой силы отшвырнул ее через всю комнту.

Серый мир взорвлся белымвсполохом боли, и зним нступил тьм.

Зофия не слышл, кк пришли воины, и не знл, у кого хвтило нглости влить ей в глотку добрый глоток джуилд. Здыхясь и отплевывясь, он пришл в себя, и первыми ее словми были несколько отборных выржений, которым он нучилсь в солдтских штрх.

Тонкя, но сильня рук поддержл ее и помогл подняться.

— Прибереги их для Туйгн, Зофия.

Колдунья сфокусировл взгляд н лице строго хуронг, потом мельком взглянул н бледного юношу, стоящего в двух шгх позди него. И вновь посмотрел н хуронг.

— Мы выигрли еще одну битву, Хйрмон Хссильтр. Нверно, нм всем стоило бы выпить.

— Время прздновть еще не пришло, — холодно ответил хуронг. — Юный Фиодор нрушил боевой порядок и зслуживет соответствующего нкзния;

Зофия иронически рссмеялсь.

— Нрушил порядок? Или глз твои нстолько ослбели, Хйрмон, что ты спутл нших берсерков с Пурпурными Дрконми Кормир? Люди Ршемен не мршируют в бой строем, будто мурвьи.

Лицо стрик пошло пятнми.

— Волки и те нпдют более оргнизовнно и дисциплинировнно!

— И менее яростно, — прировл он, кивя н Фиодор. — Этот молодой воин переломил ход сржения. Ты знешь это.

— Этот молодой воин опсен, и ты знешь это. Он не хозяин смому себе. Кто в здрвом уме посмеет звлдеть кнутом Колдуний?

Железный Господин потянулся к длинному темному мечу, висящему у него з плечом, и бросил оружие н пол. Меч упл н кмни с глубоким гудящим звоном, точно удрили в бсовитый колокол по покойнику.

— Я не отрицю, что юный Фиодор выполнил свой долг, — скзл хуронг уже мягче. — Теперь я должен выполнить мой, ты — твой.

Это был зкон стрны, порожденный суровой необходимостью, и Зофии нечего было возрзить. Он коротко кивнул, и соглшясь, и не соглшясь с ним. Железный Господин склонил голову и быстро вышел.

Он нгнулсь и поднял меч. Держ его н вытянутых рукх, он оглядел клинок, прямой, глдкий, сделнный тк же искусно, кк и любое оружие Ршемен. И он был тяжел — дже в пору молодости он не могл удерживть его н весу дольше минуты. Ткими мечми почти невозможно сржться — рзве что в приступе ярости берсерк. И он не был зточен. До сути, это был дубинк, не, рубящее оружие. Берсерк, чья боевя ярость вышл из-под контроля, стновится опсен для себя, кк и для других, для любого ршеми величйшее бесчестье — погибнуть от своей собственной руки, от своего собственного меч.

Он повернулсь к молодому мужчине и, увидел в его глзх угрюмое соглсие. Прежде чем он успел зговорить, в дльнем углу комнты змерцло темное мгическое облко, потом оно обрело плоть, зстыло, зтвердело. Тел трех Колдуний Ршемен — женщин, чья смерть едв не убил и Зофию, — вернулись в цитдель.

Зофия выронил черный меч и бросилсь к пвшим сестрм. Рзум ее откзывлся видеть все рны, понимя только, что они зверски убиты. Две еще были в черных мскх, которые Колдуньи ндевли, отпрвляясь в путь, иногд — перед тем кк приступить к зклинниям. Мск третьей висел н поясе. Лютя смерть не искзил ее лиц, оно было юным, прекрсным и очень знкомым. Это было лицо, которое Зофия видел, когд девушкой гляделсь в глдь пруд или в серебряное зеркло.

Чувствуя, кк рзрывется сердце, Зофия упл н колени и отцепил мску от пояс. Лицо женщины изменилось и стло лицом Жнны, ее сестры-близнец. Зофия нежно отвел прядь седых волос и зшептл молитву, помогя душе сестры отыскть дорогу.

Долг пересилил эту новую боль. Недрогнувшими пльцми Зофия прицепил мску себе н пояс. Позже он позовет Фрэни, отдст мску и отпрвит ее охрнять сторожевую бшню. Жнн был одной из смых могущественных Колдуний стрны и хрнительницей множеств сокровищ. Кроме Мски Днигр ей был доверен Жезл Желний из черного дерев и поручено узнть тйну древней силы, сокрытой в мулете, именуемом Летящий Н Крыльях Ветр.

Ужсное предчувствие беды охвтило Зофию, и рук ее скользнул з высокий ворот одеяния сестры, нщупывя пльцми цепочку. Ее не было — мулет збрли мги, убившие Жнну.

А с ним исчезл и мечт сестры. Кк утверждли стринные скзния, в Летящем Н Крыльях Ветр тились силы, способные соединять и рзрушть, исцелять и убивть. Жнн был уверен, что он должен сыгрть свою роль в возрождении мгии Ршемен.

Бремя горя стло вдруг непосильным для Зофии. Комнт нчл кружиться и рсплывться, и ее собствення душ стрстно устремилсь прочь, вослед душе ушедшей сестры.

— Ббушк?

Это слово, произнесенное глубоким, звучным бсом, резким толчком вернуло ее обртно. Зофия одним мягким движением поднялсь н ноги, привычно ндел н лицо мску спокойного величия и повернулсь к Фиодору.

Молодой воин был бледен и измучен, его покчивло. Чудом было, что ой вообще мог стоять. Слбость, обрушивющяся н воинов Ршемен после приступ боевой ярости, бывл по-своему не менее опустошительн, чем безумие берсерк.

Гордость и горе смешлись воедино в сердце строй Колдуньи, когд он в последний рз смотрел н своего внук. Фиодор — истинный сын своего Отц, сильный мужчин, слвный воин. Хоть он и молод, уже поговривли о том, чтобы сделть его комндиром фэнг. С тяжелым сердцем он вновь взял тупой черный меч, держ его плшмя н вытянутых рукх.

— Ты добыл слву Ршемену, — тихо произнесл Колдунья и удивилсь, что смогл выговорить эти ритульные слов уверенно. И все же он с трудом сглотнул, прежде чем сумел зкончить фрзу: — С честью прими свой последний бой.

Он взял у нее оружие, без колебний принимя смертный приговор. Почетня смерть, д, но все рвно смерть. Зофия поднял руку, чтобы блгословить его, кк положено блгословлять мертвых и умирющих, но, кк он ни стрлсь, не смогл нчертть ритульный жест.

Н долгий миг стря Колдунья и молодой воин словно зстыли, потом рук Зофии тяжело упл вниз.

Слишком много смертей.

Ее сум с гдльными костями чуть шевельнулсь, словно древние кости в ней сми собой здвиглись. Зофия сунул в нее руку, вытщил пригоршню кмушков с вырезнными н них символми и кинул их н пол.

Они легли вокруг юноши ровным кругом. Мгновенно его окружили полупрозрчные, стремительно меняющиеся обрзы, их было слишком много, и они были чересчур скоротечны, чтобы Зофия смогл рспознть их. Одним из тех, что успело выхвтить ее сознние, был ворон с золотыми глзми, н шее его висел древний мулет, зтертый, потускневший золотой кинжл, покрытый рунми.

— Летящя Н Крыльях Ветр, — вымолвил он и услышл силу, нполнившую ее слов, подобно порыву ветр в зимнем лесу — силу видения. — Ты отыщешь Летящую Н Крыльях Ветр. Он может соединять и рзрушть, исцелять и убивть. Ты вернешь ее в Ршемен, он вернет тебя домой.

Обрзы, окружвшие Фиодор, рстяли, и сил, вошедшя было в Колдунью, исчезл, будто уходящя буря.

— Летящий Н Крыльях Ветр, — повторил Зофия уже своим собственным голосом, отвечя н змештельство, отрзившееся н лице внук. — Это древнее сокровище ншего нрод. Ты должен нйти его и вернуть мне.

Воин в ответ уныло улыбнулся. Он поднял черный меч и провел рукой по лезвию, потом покзл ей лдонь, н которой не остлось и след.

— Было объявлено, что я нйдеск, тупой меч. По ршемрским зконм я мертв.

— И это избвляет тебя от необходимости повиновться отлор? — едко поинтересовлсь он. — Если я говорю, что ты пойдешь, знчит, пойдешь.

Губы Фиодор сжлись.

— Я подчиняюсь ншим обычям и трдиции. Всякий берсерк, который не может упрвлять своей яростью, зслуживет смерти, — спокойно произнес он, — но чем я обесчестил себя, ббушк, что ты осуждешь меня н изгнние?

— Что ж, тогд считй это дджеммой, — скзл он, имея в виду путешествие, которое совершет вся ршемрскя молодежь н пороге возмужния.

— Никто из молодых не совершл дджемму с тех пор, кк Туйгн нпл н нс. Ты хочешь, чтобы я покинул Ршемен сейчс, когд в него вторгся врг?

— По-моему, я уже скзл. Он кивнул, подчиняясь прикзу. Однко долгий миг он беззвучно боролся с собственной гордостью.

— Я хочу умереть, — зговорил он нконец со спокойным достоинством, — но позволь мне умереть дом. Не обрекй мою душу скитться по неведомым землям, точно пвших туйгнцев.

Это порзило ее, считвшую, что никто, кроме Колдуний, не способен рзглядеть этих неупокоенных изгннников.

— Ты можешь видеть эти призрки?

Он зколеблся.

— Д, временми. Уголком глз. Когд я смотрю прямо н них, их нет, когд я обрщюсь к ним, они не отвечют.

Это описние с удручющей точностью подходило и к ситуции с остльными духми тоже. Итк, Фиодор нделен видением, отметил Зофия. В этом не было ничего удивительного, учитывя, что мужчины их род нередко стновились временными — Стрцми, тк нзывли нделенных способностями к колдовству, которые влдели мгическим оружием и создвли новые зклинния. Зофия подумл, не рсскзть ли Фиодору о теперешнем состоянии мгии Ршемен, но решил, что н него и без того возложено тяжкое бремя.

— Я зколдую твое оружие. Меч будет рубить, но только тех, кто не из Ршемен, — скзл он. — С ним у тебя будут ткие же шнсы, кк у любого другого, выполнить свою здчу и с честью вернуться в Ршемен.

— А если я погибну?

— Я пошлю Лунного Охотник рзыскть тебя и принести домой, — предложил он. — Я обещю, и будет тому порукой слово отлор и сил Мтери Земли, что, чем бы ни окончилось твое стрнствие, твой прх будет покоиться под небом твоей родины. Ты удовлетворен?

Несмотря ни н что, голубые, будто зимнее небо, глз Фиодор вспыхнули от удивления, кк бывет лишь у тех, кто обожет слушть и рсскзывть скзки.

— Тк Лунный Охотник есть н смом деле? А я думл, что это просто легенды! И ты првд его знешь?

— По-моему, я уже скзл.

Он минуту рзмышлял об этком чуде, потом тяжело вздохнул и зпустил руку в свои темные волосы. Зтем криво улыбнулся ей, и улыбк эт был не по годм мудрой.

— Стрнные времен нстли, прво! Тупой меч отпрвляется в стрнствие по прикзу Колдуньи, Лунный Охотник выслеживет мертвых людей. Что происходит, ббушк? Происходит н смомделе?

— Я не могу скзть тебе, — честно ответил он.

Он долго смотрел н нее.

— При всем моем увжении к тебе, Зофия отлор, — мягко произнес он, — сдется мне, что ты не можешь мне этого скзть потому, что см не знешь ответ.

О д, он видит слишком многое, этот ее нследник по крови и по духу.

— Отыщи Летящий Н Крыльях Ветр, — повторил он. — В нем — твоя судьб и, нверно, судьб всего Ршемен.

Реприз

НЕПОБЕЖДЕННЫЕ ВРАГИ

Гвнь Череп, ВК 1361

Во многих твернх Глубоководья звучт бллды о древнем городе, обреченном н гибель з грехи его жителей. Если верить песням, город поглотили склы и море, и боги отметили это место огромным могильным кмнем.

Большинство кутил, подхвтыввших пьяными голосми припев, и не подозревли, что пьют они в тени того смого «могильного кмня», которым н смом деле является Гор Глубоководья. Мло кто знл, что город, именуемый Гвнь Череп, лежит прямо у них под ногми и что он длеко не мертв.

Улицы и лчуги Гвни Череп беспорядочно рсползлись по огромным кменным пещерм, под северными землями и дже под смим морским дном рскинулсь целя сеть туннелей.

В дльнем зкоулке одной из тких пещер темня фигур плыл по воздуху под потолком узкого кменного проход. Мгия дроу удерживл его в воздухе нд рзными мгическими ловушкми и средствми оповещения, которые могли бы выдть его приближение. Он отыскивл зцепки, з которые можно было ухвтиться рукми, и осторожно подтягивлся, с кждым движением приближясь к мигу, о котором мечтл с того смого дня, когд впервые встретил Лириэль Бэнр.

Горлист, воин, сын мг Нисстйр и второе лицо в торговом отряде «Сокровищниц Дркон», стрлся не обрщть внимния н мнящий лязг оружия, эхом доносящийся из соседних кменных проходов, где дроу сржлись против дроу. Врг, чьей смерти он жждл превыше всего, был не среди ловко орудующих мечми жриц Эйлистри.

Предупреждющий жр нчл рзливться по левой щеке дроу. Он прикрыл рукой выттуировнного н лице мгическими чернилми дркон — тлисмн, который сообщл о том, что где-то поблизости нходится дркон, ткже, меняя крски, покзывл его вид и силу. Из-под пльцев не просочилось предтельское мерцние. Впереди был дркон, но дркон подземный, порождение тьмы.

Дроу нхмурился. Конечно, это должен быть Прке, потому что ккой еще дркон подпустит человек тк близко к своему логову? Пркс — могущественный союзник. Любой бой, в который вступет дркон, будет коротким, и исход его предрешен. Побед вжн, конечно, но Горлист должен был свершить собственную месть.

Нетерпеливо щелкнув пльцми цвет черного дерев, Горлист отменил зклинние левитции, удерживющее его в воздухе. Он полетел вниз, точно спускющийся с небес ворон, и с мху упл н кменный пол туннеля. Время скрытности и уловок прошло.

Горлист побежл к потйному кбинету отц, оствляя з собой слепящие вспышки мгических огней и сирены, взвывющие, точно мстительные бньши. Стен впереди рсступилсь, и из кмня возник двухголовый эттин десяти футов высотой. Монстр поднялся перед ним, згорживя проход своей тушей и грозя шипстой дубиной. Горлист пробежл сквозь эту очень убедительную иллюзию с ткой же легкостью, кк фея порхнул бы под ркой рдуги.

Туннель свернул, потом резко оборвлся, упершись в кменную стену. Горлист еще прибвил скорость, устремляясь прямо н эту стену, потом сделл сльто и, взмыв высоко в воздух, с силой удрил обеими ногми. «Кмень» подлся, и дроу влетел в потйную дверь.

Дерево рзлетелось, и с рзбитой книжной полки н пол полетели книги зклинний. Горлист стремительно перевернулся и, сжвшись, припл к кмню, держ в кждой руке по длинному кинжлу. Быстрым, нтренировнным взглядом он окинул это мленькое поле боя.

Кбинет его отц был пуст.

Здесь что-то произошло. По кменным стенм змеились трещины. Скульптуры все покосились или влялись, рзбитые, н мозичном полу, который и см весь вздыбился и рстресклся, превртившись в груду булыжников. Чсть потолк обвлилсь, и его куски громоздились возле одной из стен. В воздухе еще висел пыль от недвнего обвл, и вод из ккого-то крохотного потенного ручейк кпл прямо н рзвлины.

Горлист кивнул, поняв, что произошло. Кк он и ожидл, Лириэль Бэнр явилсь вернуть себе мгический ртефкт, который Нисстйр отнял у нее. Мг встретил ее крошечным, порожденным мгией землетрясением — хитрый шг с его стороны. Мло чего обиттели Подземья боятся тк, кк дрожи земли и пдения кмней. Не было лучшего способ зствить эту доствившую столько беспокойств девку стремглв вылететь н более открытое место — туд, где все преимуществ были н стороне Нисстйр.

Жжд крови пел в жилх воин, пок он выбирлся из рзрушенной комнты и мчлся по туннелю, что вел в пещеру — сокровищницу дркон. Прке должен быть тм, готовый зщитить свои богтств. Конечно же, именно это место Нисстйр выбрл для боя! Горлист был почти у цели, когд от вопля, исполненного жуткой муки, воздух будто вспыхнул. Не змедляя бег, он подхвтил летящие полы своего плщ и зпхнул их, и мгическое одеяние укрыло его щитом невидимости.

Дроу устремился по проходу, шедшему вокруг огромной пещеры, щурясь от яркого свет фкелов — или кзвшегося ярким чувствительным глзм темного эльф, — нселявшего сокровищницу колышущимися тенями. В центре логов Пркс высилсь огромня груд золот и дргоценных кмней. Сокровищ блестели в свете нескольких чдящих фкелов, воткнутых в держтели н стенх. Т, что был предметом глубочйшей ненвисти Горлист, крбклсь н эту кучу, ступя по осыпющимся сокровищм с грцией тнцовщицы.

Лириэль больше не был похож н предствительницу изнеженной знти Мензоберрнзн. Прежняя принцесс дроу был одет в простую одежду из черной кожи, и меч у нее н бедре висел явно не для крсоты. Ее стртельно зплетенные прежде косы были рспущены, и густые волнистые волосы струились по спине неукротимым белым потоком. Горлист не мог видеть ее лиц, но оно и тк отпечтлось в его пмяти: ндменный нклон мленького упрямого подбородк, кошчий янтрный цвет презрительных глз. Ккое-то время Горлист не мог видеть ничего, кроме Лириэль, и в мыслях его был одн лишь ненвисть.

Но тут его острый взгляд подметил некую непрвильность: глдкую золотую лужицу среди беспорядочно нвленных сокровищ. Перебивя едкий мускусный дрконий злх, в воздухе висел вонь горелого мяс — дело обычное для логов дркон, но в днных обстоятельствх это кзлось зловещим. Горлист рзглядел умирющего дроу, по грудь погруженного в рсплвленное, уже остывющее Золото.

Ошибки быть не могло, это Нисстйр, хотя и опленный тким убийственным жром, который рсплвил монеты, будто мсло. Огромный сверкющий рубин пылл посреди обожженного лб, и его мгический свет тускнел вместе с быстро угсющей жизненной силой мг.

Лириэль вырвл кмень изо лб Нисстйр и всмотрелсь в рубин, будто в мгический кристлл — кковым н смом деле он и был. Он приветствовл неизвестного нблюдтеля улыбкой, ккой королев могл бы одрить неудчливую претендентку н трон или кот улыбнуться поймнной мыши.

— Ты проигрл, — скзл он.

Млиновый свет полыхнул, будто внезпня вспышк ярости, и резко угс. Лириэль отбросил безжизненный кмень прочь и полусбежл, полусоскользнул с груды сокровищ.

«И ты тоже», — молч отозвлся Горлист, зметивший, что н дльней стене пещеры нчл вырисовывться тень дркон.

Дркон, поштывясь, выбрлся в пещеру, и губы Горлист скривились в безмолвном яростном проклятии. Это был не Пркс, но некое существо поменьше его и более стрнное: двухголовя пурпурня смк. Дрконих явно побывл в бою, и то, что он появилсь здесь, свидетельствовло, что ей удлось спрвиться с Прксом, — но дорогой ценой. Горлисту с его мест были видны глубокие ожоги от кислоты, рзъевшей спину смки.

Лириэль не видны были эти рны, и он приветствовл дркониху свирепой улыбкой. Они обменялись несколькими словми, которых Горлист не рсслышл. Дрконих, кзлось, хотел скзть еще что-то, но тут ее левя голов нконец не выдержл. Огромные глз рептилии зктились, и голов шлепнулсь н кмни, обмякшя и безжизнення.

Мгновение првя голов созерцл смерть своей нпрницы.

— Этого-то я и боялсь, — отчетливо произнесл половин дркон, и вторя голов ткнулсь мордой в сокровищ Пркс.

Лириэль упл н колени и обхвтил левую дрконью голову рукми.

— Проклятие, Зип! — воскликнул он, и в голосе ее звенели горе и боль утрты.

Првя голов пошевелилсь и приподнялсь.

— Один совет: не доверяй этому Фиодору. Полный дурк! Предложил пойти со мной к Прксу и помочь в бою, если будет нужно. А мне в свою очередь велел убить его, если он подымет меч против любого из дроу Квили. Лучшя сделк, ккую мне когд-нибудь предлгли! — Голов отвернулсь, нее тускнеющие глз зговорщицки блеснули. — Теперь рссчитывй только н себя.

Горлист проследил з взглядом дрконихи, и его темно-крсные глз сузились. К Лириэль, встревожено глядя н убитую горем дроу, бежл молодой мужчин — человек с обнженным черным мечом в руке.

— Он жив, — уныло пробормотл Горлист, досдуя н себя и Нисстйр з то, что они позволили этому человеку уцелеть.

В последний рз они видели его рспростертым н земле у догорющего бивчного костр. Они, дроу, увидели лишь то, что хотел покзть им Лириэль: ее обнженное тело, отвлекющее их внимние, и ложь о «смерти» человек. Он спрятл првду з притягтельной для темных эльфов кртиной смертельной любовной игры, известной среди дроу кк «Пучий поцелуй», в честь смки пук, которя спривется и убивет пртнер, — и предложил им поверить в эту кртину. Горлист не мог не испытть мгновенного злого восхищения столь хитроумным ходом женщины.

Но вся хитрость Лириэль, кзлось, исчезл перед лицом смерти дрконихи. Он бюкл огромную пурпурную голову н коленях, нежно укчивл ее, не обрщя никкого внимния н шум приближющейся схвтки.

Воин-дроу презрительно усмехнулся. Вот где слбость принцессы. Если уж потеря дркон могл тк рсстроить ее, можно вообрзить, в кком состоянии он будет, когд любимчик-человек упдет мертвым к ее ногм!

Подгоняемый нетерпением, Горлист обнжил меч и нчл крсться, бесшумный и невидимый, к ничего не подозревющей пре.

Лириэль бережно опустил голову дрконихи н кмни, встл и отпрянул, окзвшись почти лицом к лицу со своим приятелем. Ее изумление сменилось мгновенно вспыхнувшим гневом, и со всей силой ярости, н которую способн дроу, он нкинулсь н него, толкя к входу в один из туннелей.

— Убирйся отсюд! — вопил он. — Упрямый, тупой… человек!

Юнош легко высвободился из ее рук и повернулся в сторону глвного туннеля. Доносившийся оттуд звон мечей говорил о том, что бой идет уже совсем рядом.

— Поздно, — подвленно произнес он.

И пок он говорил, вокруг него нчл нподобие нимб потрескивть мгическя энергия — ур, едв рзличимя чувствительными к мгии глзми следящего з ними воин-дроу. Не успел Горлист и глзом моргнуть, кк человек нчл увеличивться в рзмерх и обретть новую силу.

Дроу зтил дыхние. Он уже видел однжды преврщение этого кжущегося обыкновенным человек в могучего берсерк. О бое, последоввшем з этим, он мло что помнил, его стерло из пмяти исцеляющее сндобье, спсшее его от смерти.

До того момент ни одному воину не удвлось превзойти Горлист н мечх. В нем вспыхнуло желние смыть этот позор в честном бою.

Лириэль взмхнул знкомым золотым мулетом — это был Летящий Н Крыльях Ветр, ртефкт, который Нисстйр считл тким вжным. Он схвтил потертую флягу, висящую у человек н поясе, зубми сорвл пробку и медленно нклонил флягу нд золотыми ножнми.

Горлист оцепенел. Нисстйр столь жждл зполучить мулет из-з его способности сберегть в себе стрнную и могущественную мгию. С помощью этого сокровищ Лириэль сумел сохрнить свои способности дроу здесь, н поверхности, — то есть сделть то, чего не удвлось ни одному темному эльфу.

Неужели он зхочет лишиться этого, с тким трудом звоевнного ею преимуществ?

Это было невероятно, невозможно! Ккой дроу добровольно откжется от ткого?

Горлист рзрывли н чсти смые рзные желния. Он жждл покзться им, победить человек, нслдиться болью, которую его смерть причинит Лириэль. И тут мужчин зпел глубоким бсистым голосом. Горлист не понимл слов, но чувствовл силу ритульной мгии, стоящей з ними.

Любое промедление ствило под угрозу выполнение его глвной здчи. Лучше быстро покончить с человеком и получить удовольствие от второго, более вжного убийств. Все еще невидимый, Горлист прыгнул вперед и взмхнул мечом.

Трнсформция звершилсь бурным ростом, тким внезпным и мощным, что человек поштнулся и подлся вперед. Удр, который должен был рссечь ему череп, пошел вскользь, но Горлист зметил поток крови, хлынувший из рны. Если его не остновить, дело будет сделно.

Ритульня песнь резко оборвлсь, но человек пдл змедленно, кк-то удивленно, будто дерево, в которое угодил молния. Лириэль подхвтил его, штясь под тяжестью, и с трудом осторожно опустил н землю. Он легонько вскрикнул, увидев в зияющей рне блестящую белизну кости.

Горлист сбросил пивфви, являя ей себя и свой окроввленный меч.

— Твоя очередь, — с глубочйшим удовлетворением произнес он.

Лириэль остлсь совершенно спокойной. Взгляд, что он поднял н него, был хмур и холоден, исполнен ткой ледяной ненвисти, н которую способны одни лишь дроу. В глзх ее не было скорби, не было утрты, не было боли. Н миг Горлист почувствовл рзочровние.

— Один н один, — прорычл он.

Он кивнул, не в силх скрыть довольную ухмылку. Принцесс не остлсь ткой уж безрзличной, кк хотел кзться. Будь ее сердце не зтронуто и голов ясн, он никогд не соглсилсь бы срзиться с превосходящим ее бойцом, не рссчитывя ни н что больше, кроме собственного тел и меч!

Эт глупя женщин зкрыл Летящий Н Крыльях Ветр. Он поднялсь и вытщил из-з пояс длинный кинжл.

Они скрестили клинки. Сил первого же удр Лириэль порзил Горлист — и рзом выпустил н свободу всю его ярость.

Он рубил сплеч и нносил тяжелые удры, они сыплись н нее звенящим смертоносным дождем. Збыто было нмерение убивть ее медленно, чтобы сполн нслдиться мщением.

Но и принцесс кое-чему нучилсь со времени их последней встречи. Лириэль был столь же быстр, кк и он, и достточно ловк, чтобы отбивть все его убийственные Выпды. Сил ее, однко, не могл срвниться с его, и Горлист методично, неотвртимо теснил ее к стене пещеры. Он приколет ее мечом к этой стенке и оствит здесь догнивть.

Сквозь мглу боевого угр Горлист зметил высокую, неестественно прекрсную женщину-дроу, легко выбежвшую в дльний конец пещеры. Это был Квили, жриц Эйлистри, и с ней еще целый отряд вооруженных жриц! Или он победит быстро, или никогд.

Вновь прибывшие не обртили никкого внимния н яростный поединок. Вскинув поющие в унисон мечи, они устремились нвстречу членм отряд, которых другя групп женщин гнл в пещеру из туннеля.

Лириэль тоже зметил появление союзников. Он поспешно, импульсивно рвнулсь им нвстречу, збыв от рдости о неровности пол под ногми. Зпнувшись о кубок, отделнный дргоценными кмнями, он упл н колено. Горлист сделл выпд, и меч его устремился прямиком ей в сердце.

Но принцесс дроу окзлсь быстрее. Он стремительно взвилсь в воздух, и воин, лишившись мишени, н миг потерял рвновесие. Прежде чем он успел вновь обрести его, Лириэль крутнулсь в воздухе, будто дервиш, и с силой ннесл удр обутой в ботинок ногой.

К своему изумлению, Горлист почувствовл, что пдет. Пол сокровищницы словно ушел у него из-под ног, и он полетел в водоворот тусклых врщющихся огней и мгических ветров.

Не успело его потрясение змершее сердце вновь збиться, кк он окзлся в холодной темной воде. Поборов отчянное желние вдохнуть, дроу устремился из глубины к поверхности.

Что случилось, было яснее ясного. Кким-то обрзом жрицы Эйлистри рзузнли про мгические врт, спрятнные под темными водми Гвни Череп. Они, должно быть, устроили зсду и отняли у кого-нибудь из отряд «Сокровищниц Дркон» медльоны, позволяющие проходить через этот портл. Лириэль это было известно, и он точно знл, где искть потйную мгическую дверь. Ее «отступление» под его нтиском было точно рссчитно, кждый ее шг и кждя ошибк! И это понимние мучило Горлист едв ли не тк же сильно, кк горящие без воздух легкие.

Дроу вынырнул из воды и ждно сделл несколько долгих судорожных вдохов. Прикрыв глз тыльной стороной лдони, он, щурясь, всмотрелся в яркие огни боя.

Положение было ужсное. Небольшя стйк детей-дроу — ценные рбы, нпрвлявшиеся в один из городов темных эльфов длеко н юге, столпились н плубе. В их подозрительных, нстороженных крсных глзх отржлось плмя, пожирвшее корбль.

Второй корбль Горлист был еще цел, но это был единствення хорошя новость. Его боцмн, минотвр, повис н поручне, его широкя спин, поросшя бурым мехом, щетинилсь стрелми. «Воронье гнездо» пылло, будто свечк. Лучник-дроу, сидевший в нем, попытлся выскочить и зпутлся в снстях. По ярко-млиновой кожной куртке было понятно, что это Убергрейл, лучший лучник отряд «Сокровищниц Дркон». Он висел тм, утыкнный своими же собственными крсными стрелми — Квили слвилсь обостренным чувством спрведливости, — точно яркое нсекомое, попвшееся в сети Ллос. Другие, безымянные темные тел покчивлись н воде вокруг Горлист безмолвными докзтельствми того, что его отряд потерпел поржение.

Однко несколько мужчин еще сржлись. Ободренный этим, Горлист поплыл прямиком к корблю. Ухвтившись з якорный кнт, он подтянулся и вылез из воды. Зклинние левитции — и он уже прит нд поручнем. Рссеяв зклинние, он упл н плубу рядом со своим товрищем.

Едв он вскочил, «товрищ» резко рзвернулся к нему. Черный кулк с ткой силой врезлся в лицо Горлист, что голов его дернулсь вбок. Он инстинктивно не стл противиться этой силе, пользуясь ею, чтобы увеличить рсстояние между собой и нпдющим. Крутнувшись н месте и выхвтывя меч, он зжмурился от сияния звезд, нсмешливо тнцующих перед глзми.

Его противником окзлся высокий среброволосый дроу, стоящий в зщитной стойке в ожиднии, когд Горлист будет готов к поединку. Дурцкое рыцрство незнкомц и серебряные волосы говорили о том, что он — сторонник этой проклятой Эйлистри.

Губы Горлист скривились в презрительной улыбке, и он сделл рукой высокомерно-приглшющий жест.

Дроу с серебряными волосми вскинул меч в знк вызов.

— Во имя Темной Девы и ншей госпожи Квили!

Горлист сжл руку в кулк и взмхнул ею, посыля в воздух дротик, до этого спрятнный под руквом н предплечье. Его противник мгновенно взмхнул мечом, перехвтывя дротик н лету. Соприкоснувшись с мечом, тот словно взорвлся, и по лезвию потекли струйки густой черной жидкости.

Не успело сердце удрить двжды, кк метлл меч и рукояти рсплвился и рстекся дымящейся смертоносной лужицей — нстолько быстро, что врг не успел ни понять, что это смерть, ни отбросить оружие прочь. Его плоть и кости нчли плвиться вслед з стлью, и дроу отштнулся, неверяще глядя н ззубренные осттки костей, торчщие из все еще дымящегося зпястья. Он тяжело привлился спиной к мчте и нчл оседть.

Горлист тут же прыгнул вперед и вонзил меч ему между ребер — не нстолько глубоко, чтобы убить, но достточно, чтобы удержть рненого дроу н ногх. Его жертв, кзлось, дже не зметил этой новой рны.

— Смотри н меня, — тихо прикзл Горлист.

Потускневшие глз уствились н него.

— Рзве мло того, что мы должны служить женщинм Мензоберрнзн и их проклятой Ллос? Кто из мужчин соглсился бы сбросить это ярмо для того лишь, чтобы склониться перед Эйлистри?

— Элькнтр, — слбеющим голосом произнес дроу. — Я Элькнтр, спсенный Эйлистри, возлюбленный Квили.

Слов эти нполнили сердце Горлист жестокой рдостью. Он нжл н меч, пок тот не уперся в дерево мчты позди отступник-дроу, потом рывком выдернул лезвие.

— Это был риторический вопрос, — бросил он умирющему, — но спсибо з информцию.

— Эй ты, дерьмо! — выкрикнул кто-то позди него н языке дроу, но со стрнным кцентом.

Мгновение мрчного нслждения рзбилось вдребезги. Горлист рзвернулся лицом к говорящему, держ меч нготове. Стоявший позди него воин был в бешенстве, это был женщин, и — кк будто этого было еще недостточно — это был светля эльфийк.

Веровния, которых придерживлся Горлист, весьм отличлись от взглядов большинств его родственников из Подземья, но ненвисть их к нземным эльфм он рзделял в полной мере. Эт конкретня эльфийк был высокой, с лунно-белой кожей и блестящими волосми цвет черного дерев — стрнное обртное отржение крсоты дроу. Глз ее были удивительного золотисто-зеленого оттенк, серебряные волосы — почти нверняк знк служения Эйлистри — зплетены в рстрепвшуюся косу, перекинутую через плечо.

Горлист сделл несколько шгов ей нвстречу и резко остновился, подпускя ее поближе, потом сделл обмнный выпд, обознчя удр сверху. Он уклонилсь и ответил стремительной ткой, отчего ее серебристя кос метнулсь вперед. Горлист отбил ее клинок круговым движением кисти, поймв его н свой и отбросив в сторону. Свободной рукой он ухвтил эльфийку з косу, нмеревясь срезть ее вместе со скльпом.

В другой руке эльфийки появился кинжл. Он взмхнул им снизу вверх и отрезл несколько дюймов косы, которые зжл в руке Горлист. Отсечення прядь волос вдруг вспыхнул и превртилсь в нечто иное, смертельно опсное. У дроу в руке окзлсь небольшя змейк. Он выстрелил язычком, будто сверкнул минитюрня молния, принюхивясь к зпху, и приподнял голову для броск.

Горлист отшвырнул крошечное чудовище. Змея шлепнулсь о плубу и рссыплсь н сотню мленьких серебряных шриков. Они тут же собрлись воедино и обрзовли минитюрного дркончик. Мленький монстр зшипел по-кошчьи и, подпрыгнув, взлетел, целясь прямо в ттуировку, серебряным огнем пылющую н лице Горлист.

Дроу не поддлся н эту уловку, не позволил дркону полностью отвлечь свое внимние. Продолжя держть меч нготове, он отбросил мленького монстр свободной рукой. Тот издл негодующий вопль пронзительным сопрно и отлетел з пределы досягемости.

Горлист и эльфийк обменялись несколькими удрми, прощупывя силу друг друг, проверяя прочность зщиты. Женщин был высокого рост — почти н голову выше его, и руки у нее были длиннее. Хуже того, ей, похоже, были известны все хитрые приемы боя н мечх, применяемые темными эльфми. Кждую его тку он прировл с небрежной, почти презрительной легкостью.

В течение нескольких мгновений они двиглись почти соглсно, словно свет и тень. И все это время серебряный дркон кружил вокруг них.

Вдруг дркон рстял, превртившись в струйку дым, которя быстро рстеклсь светящимся тумнным облчком. Оно нкрыло сржющихся — опять-тки зеркльное подобие той сферы тьмы, которую дроу чсто использовли в бою. Последнее, что ясно увидел Горлист, был усмешк н лице эльфийки.

Он, щурясь, вглядывлся в чересчур яркий тумн. Очертния эльфийки были все-тки видны, д и н лезвии меч ее, устремившегося к его подколенным сухожилиям, блестел отрженный свет. Горлист подпрыгнул высоко в воздух, пропускя клинок под собой, и сделл кувырок в сторону, уходя от второго, третьего, четвертого удров, которые любой дроу нверняк уже нметил бы и был готов ннести.

Это спсло его. Второе, невидимое оружие чиркнуло по его кожной куртке, и удр, который должен был вспороть ему живот, лишь прочертил болезненную линию по спине.

Горлист приземлился н плубу и тут же сделл стремительный выпд, но меч его прошел сквозь бесплотную тень. Эльфийк исчезл, оствив вместо себя иллюзию. Вместо того чтобы остновиться, дроу пробежл еще несколько шгов вперед, ндеясь вырвться из светящейся сферы. Удч изменил ему: свет, Ллос бы его побрл, словно прилип к нему.

Перед ним возник темный силуэт. Горлист резко остновился, почти уткнувшись в другого темного эльф. Мужчину.

Они мгновенно отпрянули друг от друг, и их оборонительные стойки были похожи кк две кпли воды. Горлист узнл одного из членов своего отряд. Глз того рсширились от ужс, когд он понял, что столкнулся лицом к лицу со своим комндиром. Он опустил оружие и упл н колено, склонив голову нбок и подствляя беззщитную шею в знк покорности.

Горлист тоже отвернулся. Держ меч обеими рукми, он крутнулся н месте, вклдывя в удр всю силу. Лезвие рссекло плоть и кости, и голов торговц зпрыгл по плубе. Прежде чем тело успело упсть, Горлист сорвл с перерубленной шеи медльон.

— Кпитуляция принят, — пробормотл он, вешя его себе н шею.

Он бросился к борту и перепрыгнул через поручень. Сфер свет последовл з ним в воду. Он упл во тьму и полетел в мгический портл.

Горлист окзлся в знкомом кменном туннеле и немедленно бросился бежть. Корбли потеряны, но членм отряд, оствшимся тм, позди, возможно, повезет больше.

Он успел пробежть несколько коридоров, прежде чем услышл пение: ликующие голос жриц Квили, возносящих хвлу Эйлистри.

Бешенство нхлынуло н него, будто волн, и он помчлся уж совсем опрометью, но дже теперь Горлист понимл горькую првду: отряд «Сокровищниц Дркон» рзбит. Он остлся один, без средств и без союзников. Все, что создл Нисстйр з долгие годы, пошло прхом.

Или почти все.

Горлист свернул в боковой проход, ведущий к его личному тйнику. Припрятнного тм хвтит, чтобы нчть все снчл. Тк или инче, но Лириэль Бэнр умрет. Он испробует любую возможность, не откжется ни от кких союзников, невжно, нсколько они будут опсными или отвртительными.

И Горлист вдруг понял, что должен сделть. Кк только сможет, он вернется в сокровищницу. Он нйдет тм рубин Нисстйр и отыщет того, кто ненвидит Лириэль едв ли не тк же сильно, кк и он см.

В Абиссе время не существует. Тм нет ни дня, ни ночи, привычных для тех, кто живет н поверхности, нет и мгических чсов, кждый рз оживляемых зклиннием в полночный чс. Женщин-дроу, бредущя, спотыкясь, сквозь серый сумрк, не ведл, что узкий серп луны, сиявший в ночь ее поржения, успел вырсти, округлиться и отрстить себе изрядное брюшко.

Т же смя лун уже много рз убывл и прибывл со времени боя с торговым Отрядом «Сокровищниц Дркон» и смерти Нисстйр, ее ценного вынужденного союзник. Дроу, однко, ничего не знл об этом, д это знние и не имело бы никкого знчения. Ее целью, смим смыслом ее существовния стл охот н Лириэль Бэнр. Что знчт прошедшие весн и лето для дроу из Подземья и ккя рзниц, идет ли охот в Мензоберрнзне или в морях нземного мир? Ненвисть, кк и Абисс, не знет ни времени, ни грниц.

Одн лишь ненвисть поддерживл Шкти Хнцрин, жрицу-изменницу, слугу одновременно и Ллос и Врун, и зствлял ее искть пути к бегству отсюд.

Теперь измученной дроу кзлось, что об божеств покинули ее. Он видел Абисс через мгические кристллы, которыми пользовлись жрицы Ллос, но те нблюдения не подготовили ее к рельности.

Зловонные испрения поднимлись от земли, местми покрытой острыми кмнями, местми ткой мягкой, ткой подтливой, что вовсе перествл кзться твердью. Н ней росли необычные грибы огромных рзмеров. Не рз умирющя от голод дроу пытлсь оторвть кусочек от ткого гигнтского уродливого гриб, но в результте лишь просыплось и кровождно рычло некое стрнное дремлющее существо.

До сих пор Шкти сржлсь в этих стычкх н рвных. Ненвисть всегд придвл ей сил. В Абиссе же ненвисть был естественным элементом, и Шкти дышл ею, кк рыб дышит в воде, но, хотя дух ее пылл сильнее прежнего, физически он слбел. Долго он тк не протянет.

— Я могу спсти тебя.

Слов эти были произнесены мягко, чрующе. Шкти резко обернулсь н голос, рук ее инстинктивно метнулсь к рукояти змееголовой плетки.

Зпоздло он вспомнил, что змеи мертвы, погибли в сржении с Лириэль Бэнр. Удивительно, что он вообще смогл збыть об этом хотя бы н мгновение, поскольку зловоние рзлгющегося змеиного мяс преследует ее, кжется, целую вечность. Плеть все еще цеплялсь з ее плтье, хотя все, что остлось от некогд грозного оружия, это пять тонких цепочек позвонков и хрящей, соединенных между собой высохшими сухожилиями. Это гниющее оружие было для нее постоянной мукой и источником опсности. В Абиссе, кк и во всех местх обитния мертвых, были свои пдльщики, и зпх рзложения привлекл их. И все же ни рзу Шкти не подумл избвиться от оружия. Оно нпоминло ей о том, что он был верховной жрицей, нследницей Дом Хнцрин. Он умрет с плетью в руке, кк подобет знтной дроу из Мензоберрнзн.

— Я могу спсти тебя, — повторил голос, н этот рз более нстойчиво.

Поглощення своими несвязными мыслями, Шкти зствил себя вглядеться в свивющийся водоворотом тумн. Темня гибкя фигур возникл из серых теней, будто мечт, ствшя вдруг явью.

Это был действительно смый прекрсный мужчин-дроу из когд-либо виденных ею. Не считя ниспдющего с плеч пивфви, он был нг, кк новорожденный теленок роф. В глзх его не было ни пренебрежения, с которым высокородные мужчины обычно смотрели н Шкти, ни скрытого смирения, которое он привыкл видеть н лицх тех, кто был в ее влсти.

— — Ты устл, — проникновенно пропел он, — Слишком устл, чтобы смой отыскть дорогу отсюд. Он есть, ты знешь. И ты сможешь нйти ее, только если отдохнешь немного, чтобы рзум стл ясным, тело — легким.

Содержнец, сделл вывод Шкти, ведущий себя и в згробной жизни единственно знкомым ему обрзом. Он достл свой пустой кошель и вывернул его низннку.

— Зря теряешь время, — коротко бросил он. — Я не могу зплтить.

Он кзлся искренне шокировнным.

— Все, что произойдет между нми, будет нгрдой нм обоим! Ты тк прекрсн, я слишком долго был один.

Прекрсн? Губы Шкти презрительно скривились. Всю свою жизнь он был толстой и некрсивой, нстолько невзрчной, нсколько вообще может быть дроу. Более того, в той жизни у нее был опсный физический дефект: слбые, близорукие глз. Ужсно боясь, что прищуривние может выдть этот ее порок, он приучил себя держть глз широко рскрытыми, из-з этого ей приходилось очень чсто моргть, лицо кзлось пучеглзым и несколько безумным. Эт привычк сохрнилсь и после того, кк дв божеств, которым он служил, дровли ей прекрсное зрение.

— Ты мне не веришь, — удивленно скзл незнкомец. — Вот — взгляни н себя.

Он мхнул рукой в сторону тумн, тот рсступился, открывя неглубокий стоячий прудик. Глдь его серебрилсь, и в ней Шкти увидел отржение прекрсного мужчины. Не успев подумть хорошенько, он шгнул вперед и уствилсь н собственное отржение.

— Восемь ног Ллос! — тихо выдохнул он. Лицо и фигур, отрженные в воде, приндлежли ей, и все же были изумительно незнкомыми, если только мужчин не прибегнул к мгии, чтобы изменить ее отржение.

Пок Шкти глзел н свой новый облик, ей открылсь истин. Абисс зклил ее, выжег прочь все лишнее и оствил одну лишь сущность дроу. Ее черное лицо не стло тоньше, но оно изменилось. Прежде округлое и унылое, теперь оно приобрело треугольную форму, эффектно сужясь от широких скул к зостренному подбородку. Решимость сделл сосредоточенным ее взгляд, безумное выржение сменилось ндменным достоинством. Ее влжное от тумн одеяние облепило тело, подчеркивя новую гибкость фигуры.

— Видишь? — спросил мужчин. — Ты ткя крсивя.

Он сделл дв скользящих шжк вперед, протягивя к ней руку.

Первой рекцией Шкти был гнев. Прежде чем он успел грубо предложить мужчине попробовть обойтись без помощи пртнерши, плтье ее соскользнуло и рспхнулось, будто в предвкушении, — т смя предтельскя мгия, с которой он однжды уже имел дело.

Ужс и отврщение словно обдвли Шкти леденящими волнми. Он вцепилсь в свое вероломное одеяние, нтянул его обртно и скрестил руки н груди, спрятв при этом одну из них в склдкх плтья. Быстрый взгляд н глдь пруд успокоил ее — выржение высокомерного презрения н ее лице остлось неизменным.

— Убирйся, — холодно произнесл он.

Ее рук, скрытя под одеждой, нчл творить охрнный знк, зщищющий от нежелнных ухживний демонов искушения.

Темно-крсные глз демон в обличье дроу зметили ее жест и нлились яростью. Из горл существ вырвлся жуткий рев, и оно прыгнуло к ней, н ходу меняясь. Отвртительный крылтый демон со всего мху нлетел н Шкти и повлил ее н землю. Они вместе упли в серебряный пруд, рзбив зеркльную глдь н тысячи водяных осколков.

— Я могу спсти тебя, — злордно повторило чудовище, и голос его звучл, будто хор проклятых. — Ты однжды уже стл верховной жрицей. Повторим ритул еще рз?

Шкти выворчивлсь и брыклсь, црпя ногтями его кожу, покрытую теперь чешуей.

— Я жриц Ллос, ты, кем бы ты ни был, — не более чем просто смец!

Едв он успел выкрикнуть последнее слово, словно зряд силы влился в нее. Что-то будто встло между ними, и внезпно демон отлетел прочь, визж в гонии.

Шкти отползл в сторону и, поштывясь, поднялсь н ноги. К ее изумлению, череп змеи приподнялся и смотрел н нее, в его доселе пустых глзницх, кк живые обсидины, блестели черные глзки: Зубстые челюсти рздвинулись, и змея плюнул.

Шкти вгляделсь в ее окроввленный трофей, потом зпрокинул голову и рсхохотлсь, ликующе и восторженно. Он вскинул плеть и хлестнул ею. Все пять змеиных черепов ринулись вперед, готовые убивть, зубы в костлявых челюстях были сверкющими, острыми и искли жертву.

Он орудовл плетью, пок плечи не зломило от боли, пок демон не скорчился у ее ног, н теле его не остлось ни дюйм целой шкуры.

— Убей меня, — взмолился он.

— Это Абисс, — холодно ответил Шкти. — Мы и тк мертвы.

Он рзвернулсь н пяткх и зшгл прочь, чувствуя себя лучше, чем когд-либо с того момент, кк он потерпел поржение от Лириэль, В той битве Ллос предпочл окзть честь соплячке Бэнр, но отрдный скрежет костей оживших змей, оборчивющихся вокруг ее тел, звучл для Шкти гимном во слву темного искупления. Ее жреческя плеть возродилсь к жизни — или почти возродилсь. Конечно же, это знк блгосклонности Ллос!

Упивясь этим успехом, дроу прошл мимо гигнтского гриб, не обртив н него особого внимния. Он слишком поздно зметил, что эт штук скорчилсь и сжлсь н мнер чудовищного кулк. Шляпк вдруг рзвернулсь и словно взорвлсь, и зеленовтые споры осыпли дроу ядовитым жгучим облком.

Горло и грудь ее горели огнем, будто их обожгло ядом черного дркон. Шкти упл н колени, зходясь кшлем. Он нщупл плеть и мысленно прикзл змеиным черепм рзорвть гриб н кусочки.

Головы приподнялись, но нпдть не стли. Шкти поспешно протерл полные слез глз и с трудом встл.

И срзу же снов опустилсь н колени. «Гриб» принял теперь новую форму. Высоченное существо, больше всего нпоминющее столб из мягкого воск, рзглядывло ее кровво-крсными глзми рзмером с трелку. Больше никких хрктерных черт у него не было, но жидкя, колеблющяся, текучя структур его тел свидетельствовл о том, что оно может принимть любую форму по своему усмотрению.

— Йоклол, — выдохнул Шкти, узнв прислужницу Пучьей Королевы.

Йоклол являлись крйне редко, и обычно только великим жрицм. Никогд в жизни Шкти не мечтл о ткой чести. Что ж, пок что ее смерть выглядит все более многообещющей!

Ты не мертв.

Голос йоклол прозвучл в мозгу Шкти, он был явно женский и почему-то знкомый. Дроу смутно припомнился клсс богословия в Арк-Тинилит, Акдемии, где готовили жриц, и знятие по природе и сущности йоклол. Тогд это был нучный диспут, предствлявший мло интерес для прктичной Шкти. Теперь он пожлел, что не был более внимтельной.

— Я в Абиссе, — осторожно скзл Шкти, не желя открыто возржть послннице Ллос. — Я бросил вызов другой жрице и проигрл. Если я не мертв, то что со мной?

Ты здесь, — ответил йоклол.— Здесь, не больше и не меньше. Дже в Абиссе есть много способов существовть или не существовть. Прежде чем ты обретешь тот великолепный облик, который может пожелть жриц ткойсилы и вторитет!

З ее ндменными словми звучл ирония, з ней, еще глубже, — отчяние. Подозрения Шкти окрепли, сменившись уверенностью.

— Ты умерл недвно, — отвжилсь он. — Ты еще помнишь свои жизнь и имя.

В свой срок все это уйдет, — произнесл йоклол. — Жриц будет збыт. Остнется одну лишь Ллос.

— Д будет блгословенно и почитемо имя ее, — отозвлсь Шкти и добвил коврно: — Кк и имя Дом, который он особо отличет среди прочих.

Форм йоклол изменилсь, перетекл, и лицо ее обрело стрнное тоскливое выржение и стло смутно нпоминть то, которое было у нее во время смертной жизни. В следующее мгновение оно превртилось в бесформенную кплю, и взгляд крсных глз вновь сосредоточился н Шкти.

Ты не уничтожил демон. Мы удивлены почему, ведь рзрушение есть нслждение — нслждение и блговоление богини.

— В этом месте мло нслждения в чем бы то ни было, — коротко ответил Шкти. — Я лучше нпрвлю свои усилия н более достойную цель.

Демон может зхотеть отомстить.

— Он скорее зхочет удрть и спрятться, — возрзил Шкти. — Эти демоны знют пути, ведущие в Абисс и из него, и теперь, ослбевший духом и изрненный, он, скорее всего, зхочет убрться подльше от здешних пдльщиков. Когд он это сделет, я отпрвлюсь з ним, кк охотящийся ящер, отведвший крови своей жертвы.

Он поднял руку, покзывя мгический знк, нрисовнный кровью демон, — он двл ей возможность следовть з рненым существом всюду. Это было одно из множеств зклинний, которым ей пришлось нучиться во время охоты н Лириэль Бэнр.

Жестокий и дльновидный плн, — отметил йоклол.— Ллос довольн.

Взгляд Шкти упл н змеиные скелеты, дружески обернувшихся вокруг ее рук и тлии. Долгий миг он боролсь с собой, пытясь удержть вопрос, ствший для нее глвным смыслом существовния. Но он все же вырвлся нружу:

— Если Ллос довольн, почему он предпочл мне Лириэль Бэнр?

Некя млдшя богиня окзл девчонке блгосклонность. Ллос не нмерен терпеть этого.

Дрожь блгоговейного трепет пробежл по спине Шкти. В конце концов, он и см служил срзу двум богм! Однко когд он порзмыслил нд ответом, то решил, что ей скзли длеко не все.

— Другие дроу тоже поклоняются иным богм. Я никогд не слышл, чтобы Ллос преследовл или нгрждл этих еретиков. Почему ндо было тк отличть Лириэль, когд горздо лучшие, более преднные жрицы были бы осчстливлены этим дром?

Лицо йоклол скривилось в явной нсмешке.

Неужели ты считешь, что богиня отвечет н твои молитвы ненвистью? Кк и большинство жриц, ты молишь Ллос о силе. Лириэль Бэнр — нет. Знчит, это н смом деле источник мучений для нее.

Понимние нчло зрождться в мозгу Шкти. З жестокостью и хотичностью поведения дроу всегд лежл голя неумолимя прктичность. Чем бы ни кзлись поступки темных эльфов, они всегд были нпрвлены к собственной выгоде.

И внезпно Шкти понял истинные причины интерес Ллос к беглой принцессе Бэнр.

— Тк Лириэль был избрн носительницей силы Ллос, потому что хотел откзться от этого!

А ты? — вопросил йоклол. — Уничтожение демон могло доствить тебе удовольствие, но ты откзлсь от него во имя большего.От чего еще ты готов будешь откзться?

Коммерснт по рождению и по призвнию, Шкти не нмерен был двть крт-блнш ккому бы то ни было дроу, живому или мертвому, смертному или послнцу богов.

— Чего Ллос хочет от меня? — поинтересовлсь он.

Сжигющее тебя желние уничтожить принцессу Бэнр — смогл бы ты подчинить его воле Ллос?

Шкти долго стоял молч, и пргмтизм боролся в ней с ненвистью. Змеи н плетке сползли с ее рук и сплелись в бешеном тнце, безмолвно демонстрируя смятение и нерешительность своей госпожи.

Нконец пляск скелетов окончилсь, и жриц склонил голову в знк покорности перед прислужницей Ллос.

— Говори, — нехотя скзл он, — и я сделю.

Глв 1

ОБЕЩАНИЯ

Лириэль стоял у поручня «Игрющего Нрвл», ловя лицом морской бриз, трепвший ее белоснежные волосы. Крски зкт почти догорели, и встющя лун серебрил волны. Ее друг Фиодор был рядом, он привлился спиной к борту, зорко нблюдя з вхтой, готовящей корбль к приходу ночи.

— Лорд Клдорн, похоже, отличный моряк, — зметил он, кивнув н высокого мужчину с темно-рыжими волосми, спусквшего в этот момент фок.

Дроу нехотя оторвлсь от сверкющего моря, чтобы взглянуть н ристокрт.

— Хрольф не доверял ему.

— Верно, но Хрольф считл лорд Клдорн вргом морских эльфов, — нпомнил Фиодор. — Остнься кпитн в живых, он понял бы свою ошибку.

Он пожл плечми. Пирт по прозвищу Буйный Хрольф н недолгое время стл ей большим отцом, чем мг-дроу, которому он обязн был своим рождением. Рн, ннесення его смертью, был еще слишком свеж, чтобы тревожить ее словми.

— Айбну этот Клдорн тоже нрвится. По крйней мере, ему нрвится цвет его монет и слово «лорд» перед именем! Нм повезло, что его светлость пожелл отплыть н родину. Айбн ни з что бы не пошевелился только рди нс.

Фиодор кивнул и обртил озбоченный взгляд н нового кпитн «Нрвл», человек средних лет и более чем среднего кругозор, склонившегося нд штурвлом с ткой угрюмой сосредоточенностью, что он нпоминл Лириэль дергр, «нслждющегося» своей утренней похлебкой.

Хоть Лириэль никогд не признлсь бы в этом, он рзделял невыскзнное беспокойство Фиодор. Айбн был первым помощником у Хрольф, и с первой же встречи он досждл ей, точно кмешек, попвший в ботинок. Большинство нормннов нстороженно относились к эльфм, но Айбн, несмотря н годы, проведенные н борту «Эльфийской Девы» — корбля Хрольф — и помощь морских эльфов, охрнявших веселого пирт, не доверял всем эльфм с особым пылом, грничщим с ненвистью.

Что ж, тут ничего не поделешь. Фиодор поклялся возвртить Летящий Н Крыльях Ветр Колдуньям Ршемен. Лириэль пообещл сопровождть его. Это было весьм импульсивное решение, и он не рз здумывлсь об этом з время их путешествия н зпд, но Фиодор твердо зверил ее, что их — дроу и мг — примут в его земле, где терпеть не могут ни тех ни других. Но прежде чем эт проблем встнет перед ними, им еще ндо уцелеть в пути — это сотни миль, нселенных нземными обиттелями, имеющими все основния бояться и ненвидеть темных эльфов. Учитывя все это, ккое знчение может иметь один не любящий эльфов моряк?

Внимние дроу привлекло едв уловимое движение — нд бортом покзлсь тонкя голубя рук. Лириэль зчровнно следил, кк н корбль бесшумно скользнуло из воды необычное существо. По виду прекрсня женщин, похожя н эльфийку, но тем не менее отличющяся от эльф больше, чем кто-либо.

Кож незнкомки мерцл мелкой чешуей, ее длинные серебристо-голубые волосы колыхлись, будто их покчивло легкое течение. Н женщине были ндеты нитки жемчуг и короткое, мокрое, облепившее тело плтье. Острые глз Лириэль рзглядели ножны, ловко зпрятнные в его склдкх. Однко природное любопытство дроу взяло верх нд первым побуждением поднять тревогу.

Лириэль следил, кк сине-зеленые глз существ обшрили корбль, остновились н человеке у штурвл и хищно сверкнули. Женщин целенпрвленно устремилсь к Айбну.

Дроу толкнул Фиодор локтем и кивнул н существо.

— Водяня гензи, — скзл он полушепотом. — Никогд рньше их не видел. Дроу пытлись рзводить их. И в итоге ткое получилось…

— Он друг? — поинтересовлся Фиодор, с сомнением глядя н крсивое создние.

— Поживем — увидим. А рзве в твой обычный круг общения входят полукровки, выведенные по чьему-то змыслу?

Фиодор, не отводя взгляд от гензи, не стл обрщть внимния н ее нсмешку.

— Он пришл з кпитном, — зметил он, следя, кк существо приближется к не ведющему об опсности Айбну.

Ршеми положил лдонь н рукоять меч и шгнул вперед.

Он сделл пру шгов, потом его решимость исприлсь, и он зстыл, восторженно глядя н гензи. Еще несколько мужчин оствили свои знятия и нчли подходить поближе. Их изумленные взоры не отрывлись от крсивого голубого лиц. Кое-кто уже бросл звистливые кровождные взгляды н ничего не подозревющего Айбн.

Приворотные чры, догдлсь Лириэль, смотря н голубую женщину с невольным увжением. Некоторое время он боролсь с искушением предоствить гензи довести дело до конц. Нрод Лириэль знл тысячи способов избвиться от глупых и слбых, корблю ткя очистительня оперция пойдет только н пользу. А когд все будет кончено, он усмирит эту синюю девицу и восстновит порядок — и зодно поствит н место Айбн более подходящего кпитн.

Но пок он устривлсь поудобнее, чтобы нслдиться этим зрелищем, слбый голосок в глубине рссудк поинтересовлся: «Д, но что подумл бы об этом Фиодор?»

Злость охвтил ее. Ткие вмештельств в ее прктичную сущность дроу стновились досдно чстыми.

— В днный момент он не думет вообще, — проворчл он. — По крйней мере, не думет тем местом, которое у него между ушей.

«Фиодор, — неумолимо повторил голос. — Честь».

Дроу рздрженно зшипел и злобно передернул плечми.

— Эй, Айбн! Что это у тебя з новя подружк? — пропел он, укзывя. — Слвные ножки. И ткой дурной вкус нсчет мужчин!

Голов кпитн резко обернулсь к гензи. Он ж взвизгнул от ярости, докзывя, что вовсе не удивило Лириэль, что его слепой фнтизм сильнее мгии гензи.

— Опять чертов морской эльф! Пошл прочь с моего корбля, ты, длинноухя рыб!

Крдущяся гензи изумленно зстыл н месте, и ее лзоревого цвет лицо искзилось от бешенств.

— Ай, молодец, — с удовольствием пробормотл Лириэль. Если верить книгм зклинний темных эльфов, то смым верным способом рзозлить любую гензи было принять ее, з «низшее существо».

Губы дроу сложились в озорную улыбку. Теперь сржения не избежть!

Гензи дрмтично воздел руки к небу, творя зклинние, и испустил долгий клич, стновившийся то тише, то громче, будто песнь кит. Он эхом рзнесся нд волнующимся морем, обретя силу, — к сожлению, куд большую силу, чем ожидл Лириэль.

Он широко рзвел руки, рисуя в воздухе круг, и прошептл мгическую фрзу. Серебряня сфер, едв видимя, отдленно нпоминющя огромный мыльный пузырь, полетел в сторону гензи. Существо коснулось сферы тишины голубым пльцем, и т лопнул, будто пузырь, н который был похож.

Лириэль оценил удивительную способность гензи противостоять зклинниям. Лучше бы он сосредоточилсь н мгии этой крсотки, не н ней смой. Дроу мысленно перебрл зклинния, которые могл бы использовть, и, поскольку ни один нходящийся в здрвом уме темный эльф не ввяжется в бой, не обеспечив себе всех возможных преимуществ, он подскочил к Фиодору и ощутимо пнул его в лодыжку.

Воин изумленно хвтил ртом воздух и встряхнулся, словно человек, которого внезпно рзбудили. Взгляд его перебежл с гензи н Лириэль, и н лице появилось выржение глубочйшей досды.

— Ситуция обещет стть интересной, — сообщил ему Лириэль. — Мне может потребовться время и место для зклинния.

В ответ он только угрюмо кивнул. Зня его тк, кк знл он, Лириэль понимл причину смятения ршеми. Фиодор считл Лириэль вичлрн — высочйшя честь, по меркм его родины, себя — ее верным зщитником. И хоть ничего плохого не случилось, но он поддлся действию чр и не мог не считть это изменой долгу.

Совесть, отметил Лириэль, штук нстолько же нерзумня, кк и неудобня.

В этот миг гензи звершил свое зклинние пронзительным воплем. Море вздыбилось, и небольшя волн, точно темня рук, поднялсь и устремилсь к корблю.

Лириэль поспешно нчертл зклинние полуденнего тумн, несложное, но полезное, преврщющее любую воду в безвредный холодный пр. Мгия сосредоточилсь между ее лдонями вспыхивющим огнями шриком, который он с силой бросил в сторону подбирющейся волны.

Шр удрился о воду и с влжным вздохом угс, рссыпя звездную пыль. К луне взлетело несколько клочков тумн, но волн продолжл приближться.

Дроу прошипел проклятие. Он ухвтилсь одной рукой з грот-мчту, другой — вцепилсь в пояс Фиодор. Он крепко обнял ее, зщищя от удр, и предостерегюще зкричл одурмненным морякм. Слов его поглотил мгическя волн.

Ледяня вод обрушилсь н Лириэль и схлынул, оствив оглушенную дроу хвтть ртом воздух. Когд первый шок прошел, он вывернулсь из рук Фиодор, чтобы оценить обстновку.

Айбн сумел удержться з штурвлом, но мтросов, нходящихся под воздействием зклятия гензи, нигде не было видно. Впрочем, понять, куд они подевлись, труд не соствляло — с моря доносились изумленные проклятия тех, кто вдруг пробудился от грез, плюхнувшись в холодную темную воду. Фиодор взглянул н Лириэль.

— Сможет он повторить это?

— Нет, если знять ее чем-нибудь другим, — с мрчным весельем отозвлсь дроу. Отбросив прежние мысли о дуэли зклинний, он кинулсь н гензи.

Т обернулсь н звук, потянулсь з оружием, скрытым в склдкх юбки, решил, что для этого нет времени, и взмен выствил ногти.

Лириэль отбил в сторону рстопыренную лдонь и вцепилсь гензи в глотку. Голубое горло окзлось холодным и скользким, и мленьких рук дроу не хвтило, чтобы удержть хвтку. Изменив тктику, он зпустил обе руки в колышущиеся голубые волосы существ и повлилсь н плубу.

Гензи рухнул вместе с ней. Несколько минут две женщины боролись, ктясь по плубе клубком, нд которым мелькли голубые руки и мленькие, но энергичные черные кулчки. Нконец Лириэль ухитрилсь прижть противницу, усевшись верхом и удерживя ее руки з головой. Крсотк продолжл биться и извивться, издвя негромкие жлобные звуки, нпоминющие плч тюлененк.

— Ты рзрывешь мне сердце, — нсмешливо бросил Лириэль. — Тм, откуд я родом, женщины отличются большей гордостью.

Гензи немедленно умолкл и обожгл ее негодующим взглядом.

— Тк-то лучше, — одобрил дроу, — Ну теперь двй обсудим, кто ты и зчем здесь..

В ответ гензи испустил переливчтый вопль, сумев вложить в него одновременно рздржение и злость.

Лириэль встряхнул ее.

— Тк или инче, я все рвно нмерен получить ответ. Если ты умеешь говорить, сейчс смое время это продемонстрировть.

Гензи долгое мгновение взирл н дроу полными ненвисти глзми.

— Меня призвли н битву, — признлсь он, и голос ее был похож н журчние воды и шепот ветерк. — Рньше нзнченного срок и вопреки моей воле.

— Призвли н битву? — недоверчиво переспросил Айбн.

Дроу оглянулсь через плечо. Кпитн стоял нд двумя женщинми, лицо его было крсным от бешенств.

— Битву? Ккую битву? Это твоя рбот, чертов ты эльфийк?

Лириэль сдул с лиц упвший локон.

— Во-первых, я дроу, не чертов эльфийк. Во-вторых, если бы это я вызвл ее, не думешь ли ты, что я бы обо всем знл?

Кпитн мгновение порзмыслил нд этим, потом глз его рсширились в пнике.

— Люди з бортом! — проревел он. — Вытскивйте их, д поживее!

Несколько мтросов кинулись к борту и побросли в воду кнты с звязнными н них узлми. Все они, кроме одного, остлись зловеще нентянутыми. Единственный спсенный уцепился з конец кнт и, торопясь изо всех сил, подтягивлся к корблю.

Однко все же недостточно быстро. С моря донесся вопль боли. Двое моряков ухвтились з кнт и дернули. Высокий молодой человек перелетел через поручень — згорелый юнош с пробивющейся полоской усов. Удрившись о плубу, он снов вскрикнул и продолжл стонть, пок мтросы поднимли его н ноги — их здч осложнялсь тем, что его бедро было проткнуто ужсющего вид острогой.

— Держите его, — угрюмо бросил Айбн.

Он ухвтился обеими рукми з ззубренный нконечник и потянул. Юнец взвыл, когд древко нчло проходить нсквозь через его тело, и умолк, обвиснув в рукх своих товрищей. Дв мтрос оттщили потерявшего сознние прня под зщиту кормовой ндстройки для лучников. Один из них остлся охрнять его с борджной сблей в руке. Другой вернулся н плубу и присоединился к своим готовящимся к бою товрищм. Фиодор стоял среди них, в ожиднии битвы держ черный меч н плече.

Лириэль пропел нехитрое зклинние, чтобы приковть гензи к месту. И снов мгия соскользнул с создния, точно кпли воды.

Дроу пожл плечми в ответ н очередную неудчу, сжл кулчок и ткнул им в лицо гензи. Синие, кк море, глз существ зктились, голов склонилсь нбок.

Лириэль уселсь н пятки и взглянул н Айбн. Гензи явно прекрсно зщищен от мгии, и все же ншелся кто-то, облдющий знчительной — или очень необычной — мгической силой, сумевшей превзойти эту зщиту.

— Кого призывл Голубя Принцесс? — мотнул он головой в сторону бесчувственной гензи.

— Сейчс увидишь. — Кпитн укзл н черное ночное море кривой сблей.

Лириэль вскочил, схвтил из стойки грпун и подбежл к лееру. Глз ее были острее, чем у моряков, и чувствительнее к слбым оттенкм свет и тени. Он воззрилсь н нечто большое, темное, плывущее у смой поверхности воды, злитой лунным светом. Что-то в его движениях кзлось тревожно знкомым.

Создние вдруг вздыбилось, и сверкющие под луной волны хлынули прочь, будто испугнные пуки. Здоровення луковицеобрзня голов, похожя н отвртительную гигнтскую жбу, рссекл поверхность.

— Ку-то! — выдохнул Лириэль имя одного из чудищ Подземья, зклятого врг дроу.

— Булливг, — угрюмо попрвил Айбн. — У них шмн. Где шмн, тм они кишмя кишт.

Еще несколько голов высунулись из волн, и вдруг чудовищ нчли прыгть через борт. Моряки бросились нвстречу с оружием нперевес.

Лириэль побежл нвстречу ближйшему булливгу и метнул грпун. Чудище вскинуло острогу н мнер дубинки и, ловко крутнув ею, отбило тку. Ззубренный нконечник грпун лязгнул о плубу, не причинив никому вред.

Булливг еще рз взмхнул острогой и перехвтил ее для тки: древком горизонтльно плубе, нконечником вперед. Лириэль резко зтормозил и отпрыгнул, уклоняясь от длинного оружия. Руки ее скрестились, коснувшись ножен, укрепленных н предплечьях, и в них блеснули дв кинжл.

Уголком глз Лириэль зметил похожий н крб предмет, непостижимым обрзом возникший из воздух и полетевший, врщясь, к булливгу. Чудовище инстинктивно выстрелило своим длинным языком. Язык втянул крб в псть, и глз булливг нчли выпучивться. Дроу, знющя, что произойдет дльше, свирепо рсхохотлсь и стрелой промчлсь мимо обреченного монстр.

Еще один булливг крбклся через фльшборт неподлеку. Лириэль сделл вид, будто споткнулсь, привлекя внимние чудовищ. Оно спрыгнуло н плубу и вперевлку, однко с очень впечтляющей скоростью нпрвилось к ней, нцеливя копье н ту, кого посчитло легкой добычей.

«Крб» выбрлся из горл первого монстр, прорубившись сквозь плоть и кости, и продолжил свой прервнный полет. Мгическое оружие просвистело нд толовой Лириэль и, врщясь, устремилось прямиком к нпвшему н нее булливгу. Ззубренные ноги глубоко вонзились в похожую н кулью толстую шкуру, прикрывющую округлое брюхо тври. Мгновение монстр изумленно пялился вниз, потом живое оружие нчло ввинчивться в его тело. Булливг мертвой хвткой уцепился з «крб», но в результте жуткое оружие лишь протщило его скрюченные руки з собой сквозь его собственные шкуру и мясо.

Булливг, чья кож был зтейливо изукршен черно-зеленым узором, кинулся н дроу. Лириэль двумя быстрыми движениями метнул ножи в нового врг. Существо отбило первый из них, но второй вонзился в огромную перепончтую лпу и пригвоздил ее к горлу тври с убийственной меткостью.

Дроу выдернул ногу из-под умирющего монстр и вскочил н огромное рспростертое тело. Отсюд он могл добрться до переплетения швртовых. Он вскрбклсь н них и повисл — темный силуэт н фоне восходящей луны, — чтобы понять, кк идет бой.

По меньшей мере дюжин монстров были еще живы, сржясь с упорством обреченных. Он поискл глзми Фиодор. Его черный меч и белую кожу легко было рзглядеть среди смешвшихся в кучу гигнтских лягушек и светловолосых, обожженных солнцем нормннов. Он стоял, прижвшись спиной к мчте, — черный меч против ззубренной остроги в рукх чудовищ ростом футов около семи.

С облегчением Лириэль отметил, что ее друг, кжется, вполне влдеет собой, что он не охвчен яростью берсерк. Фиодор больше не был зложником непредскзуемых приступов боевого безумия, но ей слишком чсто доводилось видеть, кк оно выходило из-под его контроля прежде, и он не приветствовл его приход в любом виде.

Дроу подобрлсь по хитросплетению кнтов к Фиодору, здумв спрыгнуть н плубу позди его противник. Но уже н лету он увидел, кк еще один булливг одним прыжком перескочил через всю плубу, устремляясь к ним.

Две вещи произошли одновременно: ноги Лириэль коснулись деревянного нстил, длинный черный язык тври метнулся ей в лицо.

Дроу отпрянул, ощутив прикосновение влжного мускулистого язык к коже. Он потянулсь з мечом, зня, что сейчс булливг резко дернет языком и сломет ей шею, — и зня, что не успеет ничего сделть.

Еще один врщющийся «крб» отсек язык чудовищ. Лириэль отштнулсь.Он ухвтил эту подергивющуюся штуку и покзл ошеломленному монстру. Пок булливг пялился н ее руку, он воткнул меч в узоры кульей кожи.

Прежде чем врг успел пошевелиться, он подпрыгнул и обеими ногми удрил его в грудь. Оттолкнувшись от его тел изо всех сил, он сделл сльто и легко приземлилсь н ноги, держ меч в руке. Булливг отштнулся и, оступившись, угодил прямо н поджидющую его борджную сблю в рукх бледного, сурово сжимющего губы юноши, которого поддерживли двое товрищей-мтросов.

Лириэль коротко кивнул рненому прню и его друзьям и свирепо улыбнулсь. Эти нормнны знли кое-что о возмездии, и отвги им было не знимть.

Он обернулсь к своему спсителю. В нескольких шгх от нее стоял стройный морской эльф, с рсчетливостью бывлого воин всмтривясь в хос схвтки. Кзорш, ее былой ученик и смопровозглшенный зщитник Хрольф, вернулся — если только он н смом деле покидл ее.

Его перепончтя рук уже держл нготове следующего меттельного пук, одного из тех, что отдл ему Лириэль. Не увидев непосредственной опсности, он перевел взгляд н волнующееся море. Он слегк склонил голову, будто подсчитывя.

— Еще? — спросил он.

— По меньшей мере, тридцть, — мрчно ответил Кзорш. — Многовто.

Лириэль покчл головой и полезл в сумку, висящую у нее н поясе. Он покзл морскому эльфу крупный изумруд чистой воды, чстицу трофеев, взятых ею в сокровищнице подземного дркон. Глз Кзорш рсширились, потом зблестели в предвкушении. Он недолго ходил в ученикх дроу, но они говорили о тких штукх, до того кк ее скудный зпс терпения истощился.

Кзорш укзл н Фиодор, вытскивющего меч из тел семифутового булливг.

— Это был Кримш, шмн и вожк. Он вызвл гензи, он комндовл и остльными. Я, нверно, смог бы повторить его клич — не совсем точно, и в нем будет мловто мгии, но, может, булливги в пылу боя не зметят рзницы.

Лириэль кивнул и хищно усмехнулсь. Подняв изумруд, он нчл выпевть слов зклинния высоким жутким сопрно. Кзорш зпрокинул голову и издл вопль — стрнный, нчвшийся с низкого, дребезжщего квкнья и звершившийся несколькими сериями зхлебывющихся стккто вперемешку с быстрыми щелчкми.

Невероятный эльфийский дуэт ззвучл нд звукми битвы, и спустя считнные мгновения корбль зкчлся, когд дюжины большущих перепончтых лп уцепились з поручни. Вся эт орв булливгов низко, рсктисто хихикл, предвкушя предстоящую резню и сытный ужин. Моряки, поштывясь н кренящейся плубе, кинулись нвстречу новой угрозе.

Совсем рядом Айбн метнул грпун и полоснул кривой сблей по рздувющемуся зеленому горлу. Он рзвернулся к пре эльфов, потряся окроввленным оружием.

— Вы об покойники! — посулил он. В ответ Лириэль швырнул изумруд к его ногм. Кпитн шрхнулся и, видя, что кмень нчл рсти, изумленно выруглся. В мгновение ок перед ними предстл живя сттуя — крсивя женщин-полуэльфийк, зеленя, кк изумруд, одетя в простую тунику, в стринном головном уборе, Лириэль нхмурил брови.

— Стрнно. Он должн был быть морским эльфом. И видят боги, я здумывл для нее лучшую одежду, чем это.

— Он великолепн, — выдохнул Кзорш, не отрывя глз от высокого сверкющего голем.

Булливги, похоже, тоже были потрясены. Ревя от ярости, они кинулись н нового врг. Голем презрительно смотрел, кк они колотят по его твердому кк кмень телу. Н несколько мгновений рокочущие вопли гигнтских лягушек смешлись со звоном и лязгньем оружия, удряющегося об изумруд. Их тк был столь яростной, что булливги не зметили стрнного зеленого свечения, рзливющегося по плубе. Когд оно окружило большую чсть монстров, Лириэль выкрикнул прикз.

Изумрудный голем исчез, и булливги вместе с ним. Все, кто остлся — моряки и уцелевшие люди-лягушки, — открыли рты от изумления при виде ткого неожиднного окончния боя. Нступившя тишин был столь бсолютной, что почти физически двил н уши Лириэль.

После мгновенного потрясения оствшиеся монстры приготовились к очередной тке. Древки трезубцев удрили о плубу, вызывющее воинственное квкнье звучло угрюмой и бесполезной похвльбой. Моряки не зствили себя упршивть, и несколько пр противников со звоном скрестили оружие, но бой был окончен, и это знли все. В считнные минуты немногие уцелевшие булливги откзлись от бессмысленного продолжения и исчезли в волнх.

Лириэль обнял морского эльф з тлию и одрил хмурящегося Айбн коврной слдкой улыбкой.

— Ккя удч, что Кзорш случйно проплывл мимо, првд? Без него я был бы уже мертв. А без меня были бы мертвы вы.

Кое-кто из моряков — большинство их долго плвли в комнде Хрольф — рзрзились устлыми приветственными возглсми, вознося имя Кзорш к внимющим им звездм. Но рыжебородый кпитн смотрел по-прежнему зло.

— Хрольф ушел, и «Эльфийскя Дев» с ним. Все долги, существоввшие между вми, двно зплчены, — холодно бросил он Кзоршу. — Что до меня, я не нуждюсь в тйных соглядтях.

Лириэль подтолкнул морского эльф локтем.

— Люди тк плохо понимют иронию. Ты зметил?

Губы Кзорш дрогнули, но он склонил перед кпитном голову в поклоне, исполненном чувств собственного достоинств.

— Если тков вш воля, я вернусь в море, кк только звершу свои дел. — Он перевел глз н дроу.

Айбн зметил это, и взгляд его был просто-тки исполнен недоверия и подозрительности, но его люди рньше были людьми Хрольф, и многим из них не рз спсли жизнь эти непрвильные эльфы.

— Поторопись! — неприязненно велел он. Лириэль взглянул н Фиодор, и три друг отошли в дльний конец корбля. Кзорш скинул с плеч сумку из тюленьей шкуры и достл из нее туго сктнный гобелен. Сердце дроу подпрыгнуло и болезненно оборвлось. Ей не нужно было рзворчивть гобелен, чтобы узнть, что это ткое: искусно выткнный ужс, изобржющий муки плененных морских эльфов. И что хуже всего, он знл, что это не просто изврщенное произведение искусств. Души терземых эльфов были зплетены среди рзноцветных прядей.

— Никто из вших жриц не сумел освободить их? Или жрецов? — добвил он, зпоздло вспоминя, что у эльфов с поверхности жречество не огрничивется исключительно женским полом.

Кзорш покчл головой.

— Это порождение темной мгии, чуждой богм морских эльфов. Оно может быть уничтожено лишь тем же, что породило его.

Желудок Лириэль словно ухнул в глубокую яму. Тьм был ее родиной. Кто лучше нее сумеет рскрыть тйну гобелен? И все же перспектив погрузиться в эту омерзительную мгию леденил ее душу, рвно кк и тот выбор, который при этом подрзумевлся.

Он бросил взгляд н Фиодор. Тот легонько кивнул в знк того, что понимет ее. Если у нее достточно силы, чтобы сотворить добро, то обязн ли он делть это, дже если для этого придется вступить в сговор со злом? Лириэль осмелилсь было ндеяться, что необходимость тких решений остлсь позди, н Руфиме. Выржение доверчивого ожидния н лице Кзорш говорило, что нет.

— Я зймусь этим, — коротко скзл он. — Тебе лучше уйти. Айбн смотрит сюд, и что-то мне подскзывет, что он мысленно рисует крсную мишень н твоей спине.

— Во-первых, есть кое-что, о чем ты должн знть, — возрзил Кзорш со спокойной нстойчивостью. — Регентш Эскйрл повсюду ищет тебя. Моря кишт ее шпионми и посыльными.

— Вот кк. Знчит, ты легко отыщешь способ передть ей вот это. — Лириэль вскинул руку в непристойном жесте.

Морской эльф чуть улыбнулся.

— Трудновто повторить это перепончтой рукой, д это, может, и к лучшему. Пожлуй, я не буду оповещть послнцев иллитид о твоем или своем местонхождении. Я просто пришел сюд, чтобы предупредить тебя.

— И, нверно, нпомнить мне о моем обещнии? — лукво предположил он.

— Рзве я ннес бы тебе ткое оскорбление? — зпротестовл Кзорш. — Ты скзл, что нйдешь другого мг, чтобы учить меня. Для меня это все рвно что уже сделно.

Лириэль фыркнул и кинул косой взгляд н Фиодор.

— Плоховто он знет дроу, верно?

— Он знет тебя, — ответил Фиодор, одобрительно кивнув морскому эльфу. Дроу зктил глз.

— Я подыщу кого-нибудь в Гвни Череп и пошлю тебе весточку с Эстфетой, — предложил он, упоминя эффективную подводную систему сообщений, рзносящую вести по северным морям.

— Было бы лучше кк можно дольше сохрнять твое появление в тйне, дже после твоего прибытия в Гвнь Череп, — посоветовл Кзорш. — Что бы тм ни говорил вш кпитн, я собирюсь оствться с корблем, пок ты не доберешься до порт. В этих неспокойных водх тебе пригодятся мои глз и мой голос.

— Твой голос, — здумчиво повторил Фиодор, переводя взгляд с дроу н морского эльф. — Если весть о поездке, Лириэль широко рспрострнится, весьм вероятно, что большинство здешних обиттелей тоже прослышт о путешествующем по морю мге-дроу и с подозрением отнесутся к ее делм. Ей может пондобиться кто-нибудь, кто скзл бы слово в ее зщиту. Кзорш подтвердил это гримсой и кивком.

— Мой нрод уже слышл. Многие сильно обеспокоены.

— А морские эльфы, которых мы освободили из тюрем Эскйрл? — нпомнил Лириэль. — Кое-кто из них сржлся н Руфиме. Они будут говорить в мою пользу!

— Они будут говорить о жрице дроу, дже больше чем жрице, — рзумно возрзил Фиодор. — Не видел ты себя прящей нд битвой, с черным огнем, бьющим из твоих рук и пылющим в твоих глзх. Те же, кто это видел, легко могут поверить, что у них есть основния бояться тебя.

Воспоминния нхлынули н дроу волной отчяния. Он быстро овлдел собой и отбросил их прочь вместе с эмоциями. Воздев глз к небу, он вскинул руки в нигрнной досде.

— Вот тк продй душу темным силм для блг добрых людей, и вот он, блгодрность, — беспечно бросил он. — О д, я понимю всю прелесть жизни рди служения другим.

Кзорш, кзлось, был шокировн, вдвойне сильнее — когд Фиодор зхихикл. Воин хлопнул морского эльф по плечу.

— Это он только тк говорит, — зверил его Фиодор. — Все будет хорошо.

Эльф неуверенно кивнул. Он перескочил через фльшборт и ушел под воду без звук, без всплеск. Фиодор проводил его взглядом, и выржение голубых, кк зимнее небо, глз ршеми противоречило его успокивющим словм.

Все будет хорошо, повторил про себя Лириэль. Он никогд не слышл этого выржения з годы жизни в Мензоберрнзне, но людям оно, похоже, ужсно нрвилось. Кое-кто из них дже верил, что тк и будет.

Безрдостное выржение лиц Фиодор покзывло, что он н этот счет не зблуждется.

Он обхвтил его рукми з шею и позволил прижть себя поближе, зново удивляясь тому утешению, которое обретл в этом простом объятии. Прежде чем он зрылся лицом в ее волосы, Лириэль зметил его обеспокоенное выржение. Похоже, догдлсь он, он озбочен тем, что слов, скзнные им Кзоршу, прозвучли клятвой, которую он не в силх сдержть. Мло что еще могло тк огорчить ее друг. Обещния дроу подобны тонким глетм из пшеничной муки, соствляющим основную чсть рцион мореплвтеля: легко пекутся, легко рссыпются. Для Фиодор обещние нерушимо, кк восход солнц.

Лириэль пришло н ум, и длеко не в первый рз, что у людей невероятно сложня жизнь.

Глв 2

ВОЛК ВСЕГДА ВОЛК

Дроу и ршеми долго стояли обнявшись. Нконец Фиодор отстрнился и попытлся улыбнуться.

— Ндо подумть об остльных. Долгое плвние достточно тяжело для мужчины и без тких вот нпоминний о том, чего он лишен.

Белые брови Лириэль приподнялись.

— Если ты нстолько великодушен, что хочешь предложить им поделиться своим богтством, збудь об этом. Мне вполне хвтет тебя одного.

— Эти слов я слышл от многих честных девушек, — необдумнно ляпнул Фиодор.

— Првд? И сколько рз?

Он вопросительно посмотрел н дроу.

Он пожл плечми.

— Просто любопытно, сколько женщин мне придется убить, когд мы доберемся до Ршемен. У Фиодор отвисл челюсть.

— Вороненок, я же просто пошутил! — пролепетл он.

Дроу издл кудхчущий смешок.

— Ты действительно подумл, что я всерьез?

— Иногд трудно понять, — осторожно отозвлся ршеми.

Он порзмыслил и соглсилсь.

— Думю, что д.

Они змолчли, деля друг с другом лунный свет, если не собственные мысли. Немного погодя девушк взглянул н Фиодор сбоку и шутливо ткнул его под ребр.

— У тебя опять это твое лицо скзителя, — зметил он, имея в виду отстрненное, здумчивое выржение, появлявшееся у него, когд он собирлся рсскзть одну из историй. Немногочисленные скзители ее нрод существовли лишь для того, чтобы превозносить победы првящих мтрон и их воинов. См мысль о том, что в древних легендх можно нходить нствления и мудрость, был для нее стрнно притягтельной. Конечно, он никогд в этом не признлсь бы.

Он рссеянно взял ее лдонь в свою.

— Лицо скзителя? И н что оно похоже?

— Ткое серьезное и непроницемое, будто ты пытешься удержться, чтобы не чихнуть. Это, нверно, из-з плесени, которой поросли все эти твои стринные скзки.

Фиодор ответил н ее поддрзнивние печльным взглядом.

— Д, история, но не из стринных легенд. Он выпустил ее руку и облокотился н борт.

— Несколько лет нзд моя сестр Всти ншл волчонк, млыш с белой шерстью, который ни з что бы не выжил в лесу.

— Я зню про волков, — энергично перебил Лириэль. — Говорят, они крсивые и жестокие! Дроу, которого я убил некоторое время нзд, двл мне кое-ккие книги о нземном мире. Я убил его не из-з книг, — опрвдывясь, добвил он, зметив недоверчивое выржение н лице Фиодор. — Збудь. Продолжй, я буду молчть.

— Стрейшины деревни говорили Всти, что это неосмотрительно, — продолжил он. — Волк всегд будет волком, предупреждли они. Он будет крсть цыплят, охотиться н игрющих детей. Всти никогд не слушл ничьих советов, тк что волк остлся. Он нзвл его Призрком з белый мех. Призрк любил Всти и был предн ей, подобно любой собке, но жители деревни всегд косились н него с подозрением.

Фиодор умолк. Лириэль вгляделсь в его лицо.

— Эт история печлит тебя. Он ведь не окончен, верно?

Он повернулся к дроу.

— Прошло время, и у Всти родился ребенок, сын, который рос бок о бок с волком. Однжды мльчик собирл в лесу грибы и нткнулся н волчье логово у корней дерев, и в нем были волчт. Вернулсь волчиц. Мть зщитил своих детенышей, — Его суровое лицо говорило о судьбе ребенк, но то, кк он смотрел н Лириэль, зствляло ее думть, что это не просто история о погибшем мльчике.

— А что стло с Призрком?

— Его убили, — ответил Фиодор. — Деревенский люд побоялся, что еще ккой-нибудь ребенок выучится доверять волкм и збудет об осторожности.

Лириэль кивнул.

— Печльно. — Глз ее рсширились, когд он понял связь. — Тк ты хочешь скзть, что, если твой нрод будет гибнуть в стычкх с дроу, я стну вторым Призрком?

Фиодор долго не отвечл.

— Пок я жив, нет, — поклялся он.

— А, ну тогд все будет хорошо, — легкомысленно зявил Лириэль, поддрзнивя его и ндеясь этим дурцким, но любимым людьми выржением изгнть печль из его глз. — Тебя очень трудно убить — Ллос знет, я пытлсь.

Ее богохульня шутк зствил Фиодор слбо улыбнуться, и он снов потянулся к руке дроу, но не успел коснуться ее, кк это сделл некто другой.

Внезпный лютый холод пронизл Лириэль, сковл ее тело и душу, словно объятия злого дух.

После первого шок Лириэль узнл знкомое ощущение, то смое, которому он тк рдовлсь во время недолгого пребывния в Арк-Тинилит. В ту пору юня дроу относилсь к Ллос с симптией. Богиня слушл молившихся ей и вознгрждл з преднность, друя мгию. Ткие щедрость и зботливость были рнее Неведомы Лириэль. Теперь он лучше узнл эту богиню. Ллос вовсе не любящя мть; Ллос — это сил, которя рзврщет и рзрушет.

Ревнивя сил.

Взгляд Лириэль скользнул по лицу Фиодор, и ее мысленному взору опять предстло богослужение, обычное для Мензоберрнзн: жриц, торопливо идущя к жертвеннику Ллос, держит в окроввленных лдонях поднос с еще трепещущим сердцем своего возлюбленного. Ткого проявления преднности требовл Ллос. Едв лишь тлеющие угольки стрсти грозили вспыхнуть чистым ярким плменем, сердечные пожры дроу зливлись кровью.

Он оттолкнул протянутую Фиодором руку и попятилсь, крепко обхвтив себя рукми и мотя головой из стороны в сторону в яростном отрицнии.

Фиодор непроизвольно шгнул к ней. Он шрхнулсь от него и вскинул руку, отчянно стремясь удержть его н рсстоянии.

— Уходи. Уходи! — кричл он.

Он глядел, кк он продолжет пятиться, уствившись н плубу огромными от ужс глзми. С внезпной уверенностью, дровнной видением, Фиодор понял, что он не столько убегет от чего-то, сколько пытется увести это з собой прочь.

И тогд Фиодор увидел тень — огромный пук с головой прекрсной эльфийской женщины. Встющя лун был точно позди Лириэль, и тень крлсь следом з дроу, двиглсь с ней вместе, будто был ее собственной.

Повинуясь порыву, Фиодор выхвтил меч и удрил пучью тень в смое сердце. Лезвие глубоко вонзилось в доски плубы. Прежде чем он успел выпустить рукоять, струя силы — холодной, темной и злой — удрил в меч и швырнул ршеми в воздух. Он удрился о борт с жутким глухим стуком.

— Беги, — умолял Лириэль, — или плыви. Что угодно, только уходи!

Он не мог понять муку, звенящую в ее голосе, но не мог и оствить ее одну сржться в этом поединке. Он оттолкнулся от борт и побежл. Вместо того чтобы снов тковть, он подхвтил Лириэль н руки и встл с нею тк, чтобы их общя тень нкрыл тень Пучьей Королевы.

— Ты не имеешь влсти нд Лириэль, — тихо произнес он, прямо обрщясь к зтившемуся злу. — Ты порвл с ней, он — с тобой.

Слбый издевтельский смешок ззвенел в его мозгу.

Волк всегд волк, — нсмехлся невероятно крсивый женский голос, говоря н стрнном нречии, которое он кким-то обрзом понимл.

Лириэль зкрыл уши лдонями.

— Он слышл нс, — безндежно прошептл дроу. — Фиодор, оствь меня.

— Нет.

— Ты не понимешь! Никкой мужчин не может встть между жрицей и ее богиней и остться в живых!

— Ну и что? Ты же не жриц.

— Я был ею, — скзл Лириэль, — и Ллос не собирется отпускть меня.

— У нее нет выбор, — твердо ответил Фиодор. — Никкой бог, никкя богиня не может силой зствить свободную душу поклоняться себе. Ты хочешь быть свободной от нее?

— Д!

— Скжи ей это.

— Я уже говорил.

— Еще рз, — убеждл Фиодор, — и потом еще. Откжись от бог трижды, и все вши связи с ним будут рзорвны. Тк говорится во всех стринных предниях.

Похоже, попробовть стоило. Лириэль кивнул и сделл глубокий вдох.

— Госпож Ллос, я не твоя жриц. Мть Ллос, я больше не твое дитя, — прошептл он.

Холод стл сильнее. Лириэль видел, что лицо ее друг побледнело, губы стли синевто-серыми. Стрх з него вновь вернулся к ней, и он попытлсь вырвться. Фиодор покчл головой, сильнее прижимя ее к себе, и укутл их обоих своим плщом. Общее тепло зструилось по их телм, гоня прочь тьму и стужу.

Дроу и ее рыцрь, едв дыш, прижлись друг к другу и ждли ответ темной богини.

Время шло, и они не слышли ничего, кроме голосов знятых рботой мтросов д плеск воды з бортом.

Лириэль выскользнул из объятий Фиодор и шгнул вперед. Тень, бежвшя перед ней в лунном свете, был ее собствення — тень мленькой стройной дроу, рспрвившей плечи и дерзко вскинувшей голову.

Он подвил мгновенную слбость облегчения и тускло улыбнулсь Фиодору.

— Когд я в следующий рз нчну тебя дрзнить нсчет твоих зплесневелых скзок, нпомни мне об этой минуте.

— Лучше нм обоим збыть ее, — возрзил он. — Все это приндлежит прошлому, и пусть тм и остнется.

— А оно остнется? — Голос ее был неожиднно серьезен.

— Ты должн сделть тк, чтобы остлось. Не произноси это имя. Не делй ничего, что могло бы способствовть ее возврщению.

— Эй, Первый Топор! — окликнул грубый мужской голос.

Они об обернулись н зов. Фиодор непродолжительное время носил этот титул и был боевым вождем Руфим. Некоторые из сржвшихся тогд рядом с ним плыли сейчс н «Нрвле».

Несколько моряков бросили рботу и недоуменно трщились н дроу и ее спутник, пытясь понять причины необъяснимой вспышки Лириэль. Большинству, однко, было не до этого — они перевязывли рненых, скидывли з борт трупы булливгов и смывли с плубы кровь. Один мужчин стоял отдельно от остльных, укзывя н луну окроввленной швброй. Фиодор узнл его, это был Хльрик, седой ветерн, бывлый воин и моряк. Н фоне луны взмхивли темные птичьи крылья, и вид их был ему знком.

— Ворон? — прошептл он.

Лириэль подошл к нему, зслоняя глз рукой от яркого сияния луны. Эт тйн смым тесным обрзом был связн с ними обоими. Фиодор любил нзывть ее «мленький вороненок», и з время стрнствий по Поверхности он уже немло узнл об этих умных, удивительных птицх, чтобы высоко оценить ткое срвнение и понять, что з этим прозвищем стоит некое стрнное предвидение.

— Рзве они летют не только днем? И ведь мы в двух, то и трех днях пути от суши!

Он кивнул.

— Это не простя птиц.

— Полня лун, — глубокомысленно зметил один из моряков. — Смое время для стрнных гостей. Я кк-то рз убил оборотня, и кк рз в полнолуние.

— Полнолуние тм или нет, но это предзнменовние, — пробормотл другой. Пльцы его нчертили в воздухе охрнительный знк, и он подозрительно взглянул н дроу. — Дурное предзнменовние!

— Если верить историям, что рсскзывет Первый Топор, то нет, — стоял н своем Хльрик. — Если его послушть, то вороны служт посыльными из одного мир в другой. Вжня же это должн быть весть, чтобы сухопутня птиц збрлсь тк длеко в море.

— Должно быть, тк, — соглсился победитель оборотней, следя взглядом з снижющейся по спирли птицей. — Он сдится. Кто здесь умеет рзговривть с воронми?

Никто не шевельнулся. Птиц зложил крутой вирж и снов взмыл ввысь. Фиодор рзглядел светлую полоску н сверкющем черном крыле.

— Знк Эйлистри, — тихо скзл он.

Лириэль тоже зметил серебряные перья, и глз ее рсширились. Он вскинул кулк, поддерживя одну руку другой. Ворон тут же устремился вниз и опустился ей н зпястье. Оттуд он перепрыгнул н стоящую рядом бочку и зкивл в знк приветствия.

— Я прилетел из хрм Променд, от верховной жрицы Квили Велдорн, — объявил ворон резким, слегк хрипловтым голосом. — Я принес весть для Лириэль Бэнр, дочери Первого Дом Мензоберрнзн.

Лириэль обежл взглядом любопытствующих людей, собрвшихся поглзеть н это диво. Глз ее здержлись н лорде Клдорне. Что-то в его лице — нстороженный умный взгляд, оценивюще сжтые губы — зствило ее вспомнить все былые подозрения. Похожее выржение бывло у брдов дроу, когд н их глзх совершлись особо выдющиеся предтельств и убийств и песни об этом уже склдывлись в их головх, хотя сми деяния еще дже не звершились. Этот Клдорн тоже поет кому-то свои песни, в этом Лириэль был сейчс вполне, вполне уверен.

— Если вы не возржете, это личный рзговор, — рздрженно бросил он.

— Ну уж нет, только не н моем корбле, — прировл Айбн. — Никких вестей, ни н корбль, ни с него, без моего ведом.

Ворон уствился н рыжебородого пирт блестящими черными глзми.

— В тком случе, кпитн, я советую вм не зходить в Глубоководье. Тм вм грозит опсность. Вы должны отпрвиться прямиком в Гвнь Череп.

Згорелые щеки Айбн покрылись румянцем. Глз Лириэль сузились.

— Минуточку, но рзве не именно это мы собиремся сделть?

— Я передумл, — коротко ответил Айбн. — Последний зход в Гвнь Череп был неудчным, зкончился и того хуже. Кому, кк не тебе, это знть. Мы с трудом удрли оттуд, и местные обиттели не скоро это збудут.

— Теперь у нс другой корбль и другой кпитн, — возрзил Фиодор. — Сдется мне, что куд более рисковнно оствить без внимния предостережение леди Квили.

Клдорн Ксслнтер легонько прищелкнул языком.

— При всем увжении к этой жрице-дроу, у вс горздо больше шнсов нткнуться н неприятности в этом подземном городе, чем н улицх Глубоководья. В порту меня будут встречть знчительные силы, и мы не ожидем никких проблем.

«Тк и есть, — мрчно подумл Лириэль, — з всем этим стоит Клдорн». Похоже, Айбну предложили з нее неплохой выкуп, кому, кк не лорду Глубоководья, зключть ткую сделку?

Однко, если они считют, что ее тк легко взять, они плохо знют тлнты темных эльфов по чсти членовредительств!

Лириэль пострлсь, чтобы эти мысли не отрзились н ее лице, и оздченно улыбнулсь знтному обиттелю Глубоководья.

— В Гвни Череп порой приходится понервничть, — соглсилсь он, — но если то, что ты говоришь о Глубоководье, — првд, то почему Квили предупреждет меня не ходить туд?

— Я не осмеливюсь толковть ее мысли, но могу зверить в одном: Глубоководье — город, где црит зкон, — твердо ответил Клдорн.

— Возможно, но могу спорить, что вы не чсто видите у себя дроу, — бросил он.

Айбн вытщил трубку изо рт.

— Этот человек говорит, что у них увжют зкон. Дльнейшее не обсуждется.

Лириэль в ответ нхмурилсь и нетерпеливо, резко вскинул руку к небесм. Клуб вонючего дым вылетел из трубки кпитн и окутл его слегк мерцющим зеленым облком. Айбн, покчивясь, добрел до борт и свесился з борт.

— Ндеюсь, Кзорш плывет не слишком близко к корблю, — прокомментировл Лириэль.

Фиодор подвил вздох и вновь обернулся к Клдорну.

— Если дроу в Глубоководье, — редкость, появление Лириэль будет змечено, и вести об этом стнут рспрострняться.

— Ну уж! Рзве ей есть нужд скрывться?

— Для меня глвное — уцелеть, — бросил в ответ дроу. — Можешь считть это моим кпризом. Клдорн покчл головой.

— Впечтляюще, но неверно. Я уверяю тебя, все будет хорошо. Я и кое-кто из моих пртнеров оплчивем плвние этого корбля, и приняты все меры, чтобы обеспечить его безопсность. Это решение мое и кпитн. — Он вопросительно взглянул н Айбн.

Вонючий дым рссеялся, но кпитн все еще висел н поручне. Згорелое лицо приняло отчетливо зеленовтый оттенок.

— Никкой Гвни Череп, — пробормотл Айбн слбым голосом, но решительно.

— А кк нсчет предупреждения, что принес ворон? — нстивл Фиодор.

— Глубоководье — город, где увжют зкон, — повторил Клдорн. — Если дроу не будет делть ничего дурного, ей нечего бояться.

Фиодор сжл зубы.

— Если ты ошибешься, лорд Клдорн, если опсность ждет Лириэль в твоем Глубоководье, кто, кроме меня, стнет сржться з нее? Ты? Твои «пртнеры»?

Дворянин скрестил руки н груди.

— Похоже, ты очень уж уверен, что придется сржться.

— У меня есть для этого основния, — резко ответил Фиодор. — Можешь ли ты н смом деле утверждть, что добрые горожне вшего зконопослушного город стнут улыбться и мхть рукми при виде дроу? Едв корбль войдет в порт, Лириэль и я окжемся вдвоем среди вргов, и ты это отлично знешь — ты и, нверное, твои пртнеры тоже, те, которые, кк ты говоришь, будут встречть тебя в порту со знчительными силми.

Долгое мгновение мужчины смотрели друг н друг. Нконец Клдорн дрогнул под холодным, обвиняющим взглядом ршеми.

— Я не собирюсь причинять дроу вред, но, возможно, в городе нйдутся те, кто хотел бы этого, — признл он.

— Ты стнешь говорить в ее зщиту? — нжимл Фиодор.

— Я не могу, — ктегорично ответил Клдорн, — по причинм, которые не нмерен обсуждть. Знете ли вы еще кого-нибудь в Глубоководье? Кого-нибудь, кто сможет помочь ей проскользнуть незмеченной, если это будет возможно, и стнет говорить з нее, если пондобится?

Воспоминние взорвлось в мозгу Лириэль: случйня, но счстливя встреч с человеком. Он окзлся достточно умен, чтобы рскусить ее, но не подть виду своим скучным спутникм, что знтня леди в костюме темного эльф н смом деле нстоящя дроу.

Этот человек знл дорогу в Гвнь Череп, и он знл Квили. Возможно, он дже был одним из сторонников Эйлистри. Во время битвы з сокровищницу дркон, несколько лунных месяцев нзд, Лириэль зметил в отряде жриц нескольких людей и дже одного хфлинг. Уж по крйней мере, этот человек сможет переслть Квили сообщение.

— Может, и знем, — медленно произнесл он. — Мы встретились н костюмировнном блу н лугу з стенми Глубоководья. Мне не нзвли его имени, но я могу описть его. Светлые волосы, серые глз. Ростом с Клдорн. Скор н улыбку и шутку. Я видел, что он игрл н тком инструменте со струнми спереди и деревянным основнием, тким пузтым, что кзлось, эт штук вот-вот родит.

— Лютня, — добвил Фиодор.

Нстороженное выржение, с которым Клдорн выслушл описние Лириэль, говорило о том, что он знет человек, о котором он говорит и которого от всей души хотел бы не знть.

— Ккие цвет он носит?

Дроу нетерпеливо передернул плечми; он все еще не понимл озбоченность людей цветом предметов.

— Если ты говоришь о цвете его одежды и укршений, то это зеленый, — пришел н помощь Фиодор. — А если о гербх, то я зметил н одном из его колец нечто похожее н герб: голов единорог и ворон.

Рздржение появилось н лице Клдорн.

— Естественно, — проворчл он. — Пожелй когд угодно Джудит отыскть своего бртц, ей нужно просто ннять предскзтеля, чтобы тот посмотрел, где будет ближйшя зврушк!

— Ты знешь этого человек, — отметил Лириэль. — Нзови его и его род и орден, к которому он приндлежит, — или чем тм определяется общественное положение в этом вшем зконопослушном городе.

— Положение и богтство тесно связны. Глубоководьем првят торговые дом, — пояснил Фиодор.

Горожнин покчл головой.

— Знтные дом не имеют влсти в городе, — попрвил он, — Положим, семейство Тнн богче троих богов вместе взятых, но Днил — млдший сын. Млдший из шестерых, по-моему. Днил довольно знятный, но это лучшее, что можно о нем скзть.

Лириэль мысленно не соглсилсь с ним и соответственно утвердилсь в своем мнении нсчет Клдорн. У дроу млдшие дети скрывют свои мбиции, порой и свои способности до тех пор, пок не будут готовы знять вожделенное место.

— Можешь ли ты связться с этим Днилой из Дом Тнн?

Клдорн колеблся.

— Я смогу отпрвить посыльного, когд корбль причлит.

Он ктегорично покчл головой:

— Не пойдет. Я не позволю корблю войти в порт до тех пор, пок он не будет встречть нс с Фиодором н причле, в достточном сопровождении физической и мгической силы, чтобы обеспечить нм безопсное перемещение по Глубоководью. Зверьте его, что я вознгржу его з эту услугу. Просто чтобы избежть недорзумений, скжите ткже, что предтелям дроу плтят той же монетой.

Клдорн долго смотрел н слбую серебряную полоску между морем и небом, лицо его было подчеркнуто невырзительным — по крйней мере, нечеловеческим меркм. Лириэль же зинтересовнно смотрел, кк чувств н лице человек сменяют друг друг. Нконец он вновь повернулся к ним и коротко поклонился ей.

— Отлично. Я сделю, кк ты просишь.

Лириэль и Фиодор смотрели, кк он быстро уходит прочь. Ворон прочистил горло.

— Вш ответ, принцесс?

Дроу кинул взгляд н крылтого послнник.

— Передй Квили то, что было скзно здесь, и скжи, что мы постремся добрться до нее кк можно быстрее.

Черные крылья зсвистели, ворон скрылся в ночи. Поняв, что предствление окончено, моряки вернулись кто к рботе, кто к отдыху.

Фиодор дождлся, когд они остлись одни, прежде чем зговорить.

— Сдется мне, что лорд Клдорн сделет то, о чем ты просил, и кое-что еще кроме этого.

Дроу вскинул бровь.

— Ты зметил, д? Если он может послть весточку этому человеку до того, кк мы прибудем в порт, знчит, он тк же может и предупредить остльных. Лдно, пусть. Не мешло бы немножко рзвлечься.

В этот миг с кормы донесся яростный женский вопль. Лириэль с удовольствием смотрел, кк Айбн борется с ожившей гензи, выкрикивя цветистые предостережения своим людям держться подльше, пок он волок сопротивляющееся, изрыгющее проклятия создние к борту. Совсем рядом двое мтросов, спотыкясь, тщили з ноги тушу булливг. Фиодор помог им перевлить, мертвого монстр через поручень.

Покончив с этим, он криво улыбнулся дроу.

— Я бы только хотел уточнить, вороненок, что ты понимешь под рзвлечением.

Дроу придвинулсь поближе и объяснил, жрким шепотом и с крсочными подробностями. Когд он остновилсь, чтобы перевести дыхние, Фиодор покчл головой в полупритворном удивлении.

— Ночня вхт нчинется через четыре чс. Хвтит ли нм времени для всего этого?

Он искос взглянул н него и решительно нпрвилсь к трюму.

— Не зню, — небрежно бросил он. — До сих пор никто еще не сумел дожить до конц первого чс.

Ршеми хихикнул, но смех его угс, когд Лириэль не поддержл его.

— Ты ведь пошутил, првд? — поинтересовлся он.

Из-под плубы не донеслось ни звук. Спустя мгновение Фиодор пожл плечми и полез вниз по трпу. Ночь был прекрсн, лун светл, умереть можно и множеством горздо менее приятных способов.

Глв 3

ГЛУБОКИЕ ВОДЫ

Глубоко под «Игрющим Нрвлом» Кзорш плыл н восток, лично следя з тем, чтобы путешествие дроу проходило относительно спокойно. Все вокруг, однко, говорило о том, что н этот рз его здч окжется не из легких.

Туши булливгов лениво погружлись все глубже, кровь спирлями зкручивлсь в темной воде. Скоро сюд соберутся кулы, предшественницы других, медлительных, но еще более ужсных пдльщиков.

Люди-мореплвтели знют лишь поверхность моря, рзбирются в ее нстроениях и кпризх. Глубины для них — нечто безгрничное и згдочное, именуемое в песнях и легендх «безмолвными чертогми Умберли». Море, кким знл его Кзорш, было отнюдь не безмолвным. Пузырьки бормотли и лоплись, совершя свой путь к звездм. По слбому шелесту колышимой водой трвы можно было точно определять приливы и отливы, течения, глубины. Косяки рыб щелкли и повизгивли, проплывя в темной воде. Зтихющее вдли низкое ворчливое квкнье сопровождло отступление булливгов. Песнь длекого стд китов вздымлсь и опдл, нзойливя и зунывня. Осторожное пощелкивние, почти неслышное з многообрзными голосми моря, предупредило Кзорш, что впереди зсд.

Он снял с пояс оружие: слвный нож, отковнный нземными эльфми, и один из дргоценных меттельных «крбов». Собирясь использовть преимущество внезпности, он подтянул поближе грпун и нырнул к густым зрослям морской трвы.

Несколько морских эльфов покзлись из укромных мест, рссыплись и перегруппировлись, пытясь окружить Кзорш. Одн из них, крупня женщин с бритой головой, чтобы лучше были видны эффектные зелено-серебряные отметины н коже, был ему знком. Он зметил трезубец в ее рукх и угрюмую целеустремленность н лице.

Кзорш вскинул грпун острием вверх в знк мир.

— Приветствую тебя, Корлэй. Тебе нужен именно я, или ловушк был приготовлен для другого?

Женщин опустил грпун, но продолжл держть его нготове.

— Булливги собрлись в стю и пели боевые песни. Почему ты не попросил помощи?

— Он был не нужн, — ответил Кзорш.

К Корлэй подплыл еще один эльф, молодой мужчин, строивший из себя бывлого мореплвтеля, но чей грпун еще не был обгрен кровью в бою.

— Зчем Кзоршу, великому морскому рейнджеру, нш помощь? — с издевкой проговорил он. — Зчем ему морские эльфы вообще, когд Кзорш считет своим другом всякое чудовище из глубин?

Кзорш нпрягся, услышв этот язвительный нмек н Ситтл, долгое время бывшего его другом и нпрником, который лишь недвно был рзоблчен кк вероломный предтель Морского Нрод. Ситтл окзлся мленти, мутнтом из злобного племени схугинов. Кк у всех мленти, черня душ Ситтл был сокрыт под внешностью морского эльф.

— Если ты обвиняешь меня в измене, — холодно бросил Кзорш, — то идешь против Совет Волн. Судьи рссмотрели это дело и объявили меня невиновным.

— Мленти сделл из тебя дурк, — упорствовл юнец.

— Он одурчил нс всех. — Тон, которым произнесл это Корлэй, требовл зкрыть тему. Он прямо посмотрел н рзведчик. — Мы здесь не для того, чтобы поктться н вчершних волнх.

Кзорш кивнул, ожидя продолжения.

— Н этот корбль нпло множество булливгов. В море вернулось всего одинндцть, живых и мертвых. Ты слывешь другом людей. Ты не оствил бы один из их корблей в лпх этих чудовищ, покуд мог бы сржться.

— Блгодрю тебя з эти слов, — осторожно скзл Кзорш.

— И все же ты здесь.

Долгие мгновения они глядели друг н друг.

— С булливгми спрвились, — нконец произнес он.

— С ткой уймой? — недоверчиво переспросил он. — Что же з человеческие существ плывут н этом корбле?

— Большей чстью нормннские пирты. С ними воин из стрны, что лежит длеко к востоку, и могущественный мг.

Лицо женщины посуровело.

— Рсскжи об этом использующем мгию.

Кзорш рзвел рукми.

— Сржение выигрно. О чем тут еще говорить?

— Я слышл прострнные истории о другом недвно выигрнном сржении, — возрзил Корлэй, — о сржении н суше и н море з Руфим. Тм тоже был мгия. Скжи мне честно: жриц-дроу с Руфим нходится н борту этого корбля?

— Зчем тебе это знть? Что это дст тебе?

Глз Корлэй сузились.

— Стрнный ответ для рейнджер, чей долг — информировть свой нрод.

— Информировть, д, но ткже и зщищть, — добвил Кзорш. Чтобы ответ его не оствил мест для сомнений, он вновь нклонил грпун в боевую позицию.

Изумленные пузырьки вырвлись из губ морских эльфов.

— Ты собирешься зщищть эту ужсную дроу от своего собственного нрод? — воскликнул один из них.

Морской рейнджер перевел взгляд н спросившего.

— Ты когд-нибудь встречлся с ней?

Эльф моргнул.

— Нет.

— В тком случе я со всем почтением нстивю, что ты не впрве судить ее. Лириэль — принцесс в своей стрне, с детств обучвшяся мгии. Он — испытнный друг кк людей с Руфим, тк и Морского Нрод. Возможно, тебе будет интересно узнть, что он тоже росл н историях о злых, ужсных эльфх, с одной только рзницей: негодяями в скзкх ее детств выступли светлокожие эльфы небес и моря!

Корлэй нхмурилсь.

— Это не одно и то же.

— Рзве? — переспросил Кзорш. — Быть и кзться — это не одно и то же. Черня, кк ночь, кож — не докзтельство злого сердц, рвно кк честное, знкомое лицо — не грнтия дружелюбия. Урок, преподнный мленти Ситтлом, нчертн кроввыми рунми.

Предводительниц эльфов долго молч смотрел н него.

— Мы обдумем твои слов. Подумешь ли ты нд моими?

Кзорш почтительно склонил голову.

— Кк ты говоришь, быть и кзться — не одно и то же. Мы чсто видим то, что ожидем увидеть, или то, что хотим увидеть. Возможно, ты прв нсчет этой дроу. Он сржлсь н твоей стороне и дл тебе мгическое оружие. Говорят дже, что он пообещл учить тебя Утрченному Искусству. — Он вопросительно приподнял бровь.

— Это првд, — признл Кзорш.

— Все это змечтельно, ~ соглсилсь он. — Может, мы ошибемся, когд смотрим н эту дроу и видим одно лишь зло, но не может ли быть ткого, что и ты видишь лишь то хорошее, что он покзл тебе, и откзывешься зглянуть глубже?

Кзорш хотел возрзить, решительно опровергнуть ее слов. Нверно, он дже смог бы это сделть, если бы не видел ту битву у берегов Руфим.

— Мой долг — зщищть, — медленно произнес он, — и, возможно, лучшее, что я могу сделть для нрод, — это кк следует оберегть Лириэль. Пок я жив, никкое зло не случится с нею — или из-з нее.

Нконец Корлэй опустил свой грпун.

— Это все, что я хотел услышть. Иди и делй то, что скзл.

Светловолосый молодой мужчин, рзодетый в дорогие шелк, нсвистывл популярную портовую песенку, неспешно подходя к бшне Черного Посох.

Кругля черня бшня был достопримечтельностью Глубоководья, древним чудом из глдкого кмня без окон и дверей.

Молодой человек нпрвился прямиком к бшне, словно собирясь пройти сквозь кмень. Он с силой врезлся в стену и, поштывясь, отступил н пру шгов, обхвтив голову унизнными дргоценностями пльцми и ругясь с великим жром и весьм изобреттельно.

Его следующие несколько попыток были более осторожными — толкнуть тут, несильно удрить здесь. Нконец из стены высунулсь тонкя женскя рук, сгребл его з тунику и втянул в невидимую дверь.

Днил Тнн взглянул в снисходительное лицо эльфийки Шрлрры Виндрифф, обучющейся мгии у Хелбен Черного Посох Арунсун. Он отнял ее руку от туники, посмотрел в глз — фиолетовые с золотыми крпинкми — и поднес ее пльцы к губм.

— Прекрсня Шрлрр, — прошептл он, — до сего дня именоввшяся смой крсивой эльфийкой Глубоководья.

Все еще улыбясь, он вызывюще поднял бровь.

— До сего дня?

— Ну, естественно. — Днил осторожно потрогл лоб. — Поскольку сегодня я вижу срзу две тебя, тебе придется поделиться слвой.

Эльфийк рссмеялсь и взял его под руку.

— Уверяю тебя, тких, кк я, больше здесь нет, — промурлыкл он.

— Жль. Перспективы были, по меньшей мере, зхвтывющие.

— Вы уже зкончили?

Вопрос был здн низким, слегк грссирующим мужским голосом, в котором явно слышлось рздржение. Шрлрр открыл рот от удивления и, обернувшись, окзлсь лицом к лицу со своим учителем.

Хелбен Арунсун был — или кзлся — крепким человеком в зрелых летх. Его темные волосы были тронуты сединой, и серебряные пряди блестели в ккуртно подстриженной бороде.

— Зелья? — нпомнил он Шрлрре, изобржя рукой помешивние.

Эльфийк поклонилсь и зспешил к своим обязнностям. Днил проводил ее уход ухмылкой, явно свидетельствоввшей о его мужском интересе. Однко в тот же миг, кк он вышл из комнты, его улыбк исчезл.

— В чем дело, дядюшк? От зклинния срочности, добвленного к твоему вызову, пергмент едв не вспыхнул!

— Это пришло от водяных из порт. — Архимг поднял руку, щелкнул пльцми и выхвтил из воздух пергмент из выделнной тюленьей шкуры.

Днил взял документ и бегло просмотрел его. Спустя мгновение он поднял недоверчивый взгляд н лицо нствник.

— Несомненно, ты произвел впечтление н эту дроу-мг, собирющуюся ннести нм визит, — кисло произнес Хелбен.

Молодой человек смодовольно улыбнулся.

— Женщины чсто говорят, что я — это нечто незбывемое.

— Я слышл точно ткие же слов о тифе и дизентерии. Ты не будешь встречть дроу в порту.

— Не буду?

— Нет. Не спорь со мной нсчет этого, Днил. Здесь н кону стоит слишком многое, о чем ты не знешь.

— Кк обычно, — проворчл Днил. Он сложил руки н груди и привлился к стенке. — Просто для рзнообрзия, может, просветишь меня?

Архимг зложил руки з спину и принялся мерить комнту шгми.

— Клдорн Ксслнтер плывет вместе с дроу. Он был очень недоволен тем, что ты змешн в эту историю с дроу, и отзывлся о тебе не слишком лестно. Я думл, вы друзья.

— Были и будем снов, — беспечно бросил Днил. — Но Клдорн увивлся вокруг Джудит, я отрегировл, кк положено млдшему брту. Брту, который знет кое-что о мгии, — попрвился он, — и у которого среди всяких волшебных компонентов есть немлый зпс селитры. — Он вызывюще вскинул голову, рзмышляя нд собственными словми, — Неудивительно, что Клдорн удрл в море. Пок зклинние не перестнет действовть, ему ничего другого не оствлось.

— Он слвный прень, этот Клдорн, у него острый глз и чувство ответственности, до которого тебе пок длеко, — буркнул Хелбен.

— И еще его считют глвным рбитром в вопросх моды, — поддкнул Днил с притворной серьезностью. — Думю, что морской стиль будет последним писком этого сезон.

Хелбен метнул взгляд н молодого человек.

— Кроме сообщения о тебе, Клдорн прислл весть о судьбе «Стриж». Можешь вычеркнуть его из списков корблей Глубоководья, пропвших в этом сезоне без вести. Он был нйден дрейфующим, будто корбль-призрк, н борту были бочки с телми более чем дюжины морских эльфов, зконсервировнными в рссоле.

Лицо юноши помрчнело.

— Нормнны не дружт с волшебным нродом, но я не предствлял, что все тк плохо.

— Нормнны и эльфы, — повторил Хелбен. — Уж что может быть проще?

— Это пок ты этим не знялся, — услужливо подскзл племянник.

— Ты хочешь слушть или нет?

Днил отслютовл лдонью в знк того, чтобы Архимг продолжл.

— Соглсно труду Хрпл по культуре Подземья, уничтожение нземных эльфов — одн из ведущих идей жизни дроу, уступющя только устновлению господств нд другими подземными госудрствми.

Днил оттолкнулся от стены.

— Ты считешь, что эт хорошенькя крошк-мг объединилсь рди этого с нормннми? Что он причстн к гибели этих морских эльфов?

— Честно? Нет. Я не предствляю, чтобы Первые Топоры Руфим пошли н большее, чем случйный союз с кким бы то ни было эльфом, любого цвет, по любой причине. Кк глсит стриння нормннскя поговорк, тот, кто охотится, н волк с волком, должен держть нготове две стрелы.

— Очровтельно по нстроению и легко воспринимется по ритму. Я должен поскорее положить это н музыку, — пробормотл Днил. — Если ткого союз нет, то что он, по твоему мнению, тут делет?

— Вот в этом-то и проблем, — проворчл Хелбен. — Я понятия не имею, что движет поступкми женщин.

Женский смешок сообщил мужчинм, что они не одни. Лэрель Серебряня Рук прислонилсь к дверному косяку, скрестив руки и весело сверкя глзми.

Супруг Архимг, которя и см был мгом, о чьей силе ходили легенды, ростом не уступл своему господину. Хотя день еще только нчлся, н ней было легкое тнцевльное одеяние точно под цвет ее волос, блестящими волнми струящихся до смых коленей.

— Мы говорим о женщинх в целом или ты имеешь в виду ккую-то конкретно? — поинтересовлсь он.

— Я говорил про дроу.

Нечто в голосе Хелбен стерло веселье с лиц Лэрель.

— Если ты говоришь о моей сестре Квили — вновь, должн я зметить, — тебе следовло бы изменить тон.

— Двй не будем нчинть все снчл, — рздрженно бросил мг.

— Знчит ли это, что тебя не интересует мой последний семейный визит?

Лицо Хелбен помрчнело еще сильнее.

— Ты опять был в Гвни Череп?

— Д, и только что вернулсь. Квили очень волнуется з свою юную подругу. Кто-то ищет Лириэль, некто, способный рскинуть просто огромную сеть. Моя сестр нмерен помочь Лириэль безопсно добрться до цели.

— Вот видишь, дядюшк, — вклинился Днил. — Проблем решен.

— Я уже зметил, — угрюмо бросил Архимг, — что Квили решет меньше проблем, чем создет. Кк он ни был бы предн Мистре, но по сути своей он дроу: импульсивня, темперментня, мстительня и нелогичня.

— Он тоже очень хорошо о тебе отзывется, — слдким голоском пропел Лэрель.

Хелбен не зглотил нживку.

— Рсскзывй.

Леди-мг помедлил, нбиря в грудь побольше воздух.

— Квили скзл, что кто-то выспршивет, подкупет. Он уверен, что поиски Лириэль ведутся и в Глубоководье тоже. Ты слушешь, о чем болтют в твернх, Дн?

— Д, но не понимю того, Что слышу, — признлся он. — Похоже, что обещн очень крупня нгрд з кого-то по имени Ворон. Больше я ничего не добился.

— Этого достточно, чтобы доскзть ншу историю. — Лэрель опять вздохнул и зпрвил з ухо серебристый локон. — Юную подругу Квили будет рзыскивть все отребье Глубоководья, не говоря уже о тех подлецх, которые увидят в этом способ рсплтиться с крточными долгми.

— И о тех, кто полгет, что борьб со злом, к которому, конечно же, относятся все темные эльфы, их прведный долг, — вствил Днил.

Женщин состроил гримсу.

— Я ндеялсь, что о них никто не вспомнит.

— Исполненные блгих нмерений жители Глубоководья — смя мля из нших проблем. — Хелбен достл мленькую сеточку с дргоценностями из потйного крмн в рукве. — Это чсть сокровищ глубинного дркон, которыми Лириэль зплтил з свободу «Эльфийской Девы», руфимского пиртского корбля, приндлежвшего Буйному Хрольфу. После того кк эти кмни побыли некоторое время у Лириэль, с их помощью можно отыскть ее. Более того: они могут покзть, кто еще ее ищет, невжно, с помощью мгии или нет.

Днил внимтельно следил, кк Хелбен быстро творит зклинние. Спустя мгновения перед Архимгом возникл из воздух удивительня крт, минитюрное изобржение островов и побережий северного моря. Хелбен достл из сумки флкон и, вытряхнув из него щепотку сверкющего порошк, посыпл им крту. Крошечные мигющие огоньки опустились н крту, нполняя воздух бшни тонким ромтом.

Юнош рзглядывл мгическую иллюзию, следя, кк серебристые струйки рстекются по морю и по суше. Он укзл н особенно яркую путину, соединившую Лускн и Руфим.

— Недвнее морское вторжение, полгю. Ккя связь между этими двумя стрыми вргми и ншей новой подружкой?

— Нпдением комндовл кпитн Рефнор, — скзл Хелбен, — один из Пяти Кпитнов Лускн.

— Кпитн Рефнор, — здумчиво повторил Днил. — Говорят, он умен и коврен, из тех людей, кто вряд ли примет н себя вину з неудчи. А кто может быть лучшим козлом отпущения, чём дроу?

— Глубоководье, — произнес Хелбен, словно этот вопрос нуждлся в ответе. — Дже сейчс он рспрострняет слухи, будто Руфим зключет сильные и опсные союзы, — чтобы опрвдть ту попытку покушения н его незвисимость. Рефнор утверждет, что Руфим сговорился с темными эльфми и что Глубоководье молчливо одобряет, возможно, дже поддерживет их тйные плны. Лириэль отплыл из Глубоководья. Если ей позволить вернуться в город и проследовть дльше, этим мы подтвердим его слов.

— Это же бсурд! — зпротестовл Днил. — Кто поверит тким доводм?

Хелбен иронически хмыкнул.

— С кких это пор молвой првит логик? Если что-нибудь повторять достточно долго, всегд нйдется множество ослов, которые поверят, что это првд.

— И что ты собирешься делть? Отдть Лириэль кпитну Рефнору?

— Многие охотно выдли бы ее, и не только Рефнору. — Хелбен нрспев произнес еще одну мгическую фрзу. Серебряные струйки зполонили море, будто рыбчьи сети, проникли глубоко в почву и кмни.

— Общество Кршен, — Днил кивнул н море, — подземня сеть, думю, рбот дроу. Похоже, Лириэль будет чем зняться.

— Вероятно, он нходится здесь. — Хелбен высыпл еще щепотку порошк, и крт изменилсь.

Несколько полупрозрчных сфер чстично перекрывлись, изобржения нклдывлись одно н другое, словно многослойные рдуги. Светящиеся нити, исходящие из этих рзных уровней существовния, сплетлись в единый клубок в море К востоку от Глубоководья. Все вместе это нпоминло путину.

— Не слишком хорошо, — пробормотл молодой человек.

— Хуже просто некуд! Это свидетельствует о том, что нш юня гостья-мг предствляет особый интерес для некой богини темных эльфов.

Серебристо-зеленовтые глз Лэрель полыхнули гневом, встретившись с мрчным взглядом Хелбен.

— Ты имеешь в виду, что, куд бы ни шл Лириэль, Ллос, вероятно, последует з ней.

— Именно этого я боюсь, — соглсился Хелбен. — Много лет прошло с тех пор, кк богиня дроу интересовлсь нземным миром. З Лириэль необходимо следить и, если потребуется, — остновить.

— Отлично. — Днил глубоко вздохнул и рспрвил плечи. — Дй мне чсок н сборы, и я отпрвлюсь.

Архимг покчл головой.

— Не ты, Дн, не в этот рз. У Променд есть свои генты.

Хелбен перевел взгляд н дверь. Его учениц явилсь н безмолвный зов.

— Приглси ншего гостя войти.

Через минуту Шрлрр вернулсь вместе с высокой эльфийкой. Ее изрядно поношенный кожный костюм прикрывл кольчуг, вооружение соствляли меч и лук. Ее длинные черные, чернее воронов крыл, волосы были рспущены, з исключением одной серебряной пряди, зплетенной в ккуртную косу.

— Это Торн, воительниц Эйлистри, н днях вернувшяся с Руфим, — предствил ее Хелбен. — Мы переддим это дело в ее опытные руки.

— Кк скжешь, дядюшк, — соглсился Днил. Он одрил гостью смой обворожительной из своих улыбок. — Рд узнть, что Лириэль обрел друзей среди последовтелей Эйлистри.

— Н этот счет ничего не могу скзть, — ответил эльфийк хрипловто и со стрнным кцентом. — Я никогд не встречлсь с ней.

— Но вы прибыли с Руфим?

— Ну и что? Он преследуемя добыч, не друг. — Стрнные глз эльфийки, скорее золотые, чем зеленые, сузившись, уствились н него. — Большинство людей, вырстя и оствляя детство позди, перестет здвть бесконечные вопросы. Или, может, просто тк кжется, потому что чересчур любопытные редко живут долго.

— Твои слов похожи н предупреждение, — зметил Днил.

Быстрым, точно молния, движением эльфийк сорвл с плеч лук и послл стрелу в молодого человек. Т вонзилсь в стринные дубовые доски между его бшмков и здрожл с явственным жужжнием.

— Это, — скзл он, — было предупреждение.

Днил осторожно, зпоздло попятился.

— Ккой брд или дипломт во всем Глубоководье сможет срвниться обянием с эльфми? — восхищенно зявил он. — Слвный Архимг явно прв: я не должен встречть ншу приятельницу дроу в порту. Леди Охотниц, господин и госпож Арунсун, прекрсня Шрлрр, желю вм всем доброго дня.

Рдужные слои мгической крты проходили сквозь него, пок он низко клнялся, снчл эльфийской воительнице, потом мгм. Выходя из комнты, он дружески поцеловл Лэрель в щеку, потом Шрлрру — дже еще более дружеским поцелуем. Девушк проводил его взглядом и вопросительно посмотрел н свою госпожу.

Лэрель рссеянным взмхом руки отослл ученицу прочь и сосредоточил все внимние н второй эльфийке.

— Много лет прошло с тех пор, кк у Темной Девы был воительниц.

— Ты знешь историю нрод, — зметил Торн. — И должн ткже знть, что ровно столько же времени прошло и с тех пор, кк Ллос нделял силой Избрнных смертного.

Крски сошли с лиц Лэрель.

— Ты же не хочешь предположить, что Лириэль…

— Я не предполгю, — холодно ответил эльфийк. — Я зню. Я видел. Ее следы вели в Гвнь Череп, потом дльше, в море. Я шл по ним, пок мой корбль не зхвтили морские огры. Тех, кого не убили, зточили в тюрьму подводного королевств Эскйрл. Отряд морских эльфов освободил узников и вывел нс через мгические врт н Руфим. Мы приняли учстие в сржении нормннов Руфим и Лускн. Я видел, кк через эту дроу мощь и ярость Ллос обрушилсь н пришельцев.

— Знчит, Клдорн првильно сделл, что уговорил кпитн плыть в Глубоководье, — зметил Хелбен. — Сил Ллос в подземном городе резко возросл бы.

Глз Лэрель рсширились. Тонкя рук взметнулсь к щеке, которую поцеловл Днил.

Архимг зметил ее досду.

— Проблем?

— Можно скзть, что д. — Лэрель опустил руку, сжв кулк. — Лириэль нпрвится прямиком к Квили. Нм ндо немедленно предупредить сестру!

Хелбен нхмурился.

— Ты же знешь, что это невозможно. Потребуются чсы, чтобы обычное письмо преодолело мгические зслоны и ловушки Квили. Никто не может перенестись прямо в хрм Променд.

— Я могу, — мрчно скзл Лэрель, — с помощью серьги, которую дл мне сестр, — серьги, которя был н мне еще несколько минут нзд. — Он рзжл кулк. Лдонь был пуст.

Брови Архимг изумленно сошлись, потом взлетели кверху, когд он понял, что произошло.

— Днил скзл, что не будет встречть дроу! Видят боги, у мльчишки полно недосттков, но он никогд не нрушл своего слов!

Его супруг возвел глз к небу.

— Он соглсился не встречть дроу в порту. Хелбен, дорогой, тебе ндо учиться рзговривть н языке воров. Подумй см: где твой порошок — экстркты сущностей неб, моря и кмня? Где дргоценности Лириэль? Где письмо, что водяные доствили с корбля Клдорн? Где все эти вещи, которые позволят некоему мгу отыскть корбль Лириэль — и быть уверенным, что другой мг не сможет этого сделть?

Взгляд Хелбен метнулся от письменного стол к подствке для мгических кристллов. Хрупкий флкон исчез, с ним вместе и мешочек с укршениями, и пергмент из тюленьей шкуры.

Он выдохнул одно-единственное брнное слово — но с большим чувством и совершенно не зботясь о том, чтобы сохрнять достоинство, приличествующее его высокому положению.

— Мльчишк отпрвился прямиком н корбль! Черт бы его побрл! И зчем я доверил Искусство Мистры ткому безндежному идиоту?!

Лэрель прижл пльчик к лишившемуся укршения уху.

— Теперь, когд ты это скзл, я тоже призню, что и мне не стоило, нверно, обучть его этим воровским штучкм.

— Похоже, что вшему тлнтливому ученику придется усвоить еще несколько уроков, — объявил Торн.

Он выдернул из половицы стрелу, згудевшую, точно боевя рф.

Гнев Хелбен улетучился, уступив место выржению отеческой тревоги. Мгическя энергия сгустилсь вокруг него, придвя ему вид црственного мг эльфийских кровей, неописуемо древнего и могущественного — иллюзия, в которой првды было больше, чем в его привычном облике.

— Чем бы все это не зкончилось, мльчик должен остться цел, — объявил он, и в голосе его звучл сил.

Эльфийскя воительниц рвнодушно пожл плечми.

— Если будет возможно, — бросил он. И, выходя из комнты, добвил: — Если будет возможно — и при условии, что он не будет слишком докучть мне!

Мгический обрз Хелбен рстял, будто вздох, остлсь его брення оболочк, выглядящя строй и измученной. Он бросил обеспокоенный взгляд н жену.

— Кк ты думешь, он всерьез?

— Ну, мне покзлось, что ее угрозы были чересчур свирепыми, но много ли ты видел эльфов, которые не имели бы в виду в точности то, о чем говорят?

Архимг кивнул, будто ждл этого ответ.

— В тком случе, — прошептл он, — мльчик уже, считй, покойник.

Лэрель покчл головой, словно ее посетил другя мысль.

— Шрлрр в последнее время ккя-то скучня.

Хелбен уствился н нее, кк н помешнную.

— И ты упоминешь об этом, потому что…

— Я время от времени нведывюсь в Гвнь Череп. Мне это необходимо, и не только из-з информции, которую я могу тм рздобыть.

Он кивнул, признвя эту позицию жены, которой не рзделял и дже не понимл.

— Я когд-нибудь говорил тебе, где встретилсь с Шрлррой?

— Леди Шрлрр из род Виндрифф? Я думл, в Эвермете, но что-то подскзывет мне, что этот ответ будет неверным.

Он коротко рссмеялсь.

— Едв ли. Мы встретились в Гвни Череп.

— Не может быть! Золотой эльф в этой выгребной яме? Что, во имя Девяти проклятых Кругов, он тм делл?

— Выживл, — ответил Лэрель, — и очень неплохо. Он укрл у меня кошелек. Вещиц был зщищен мгией, и все же Шрлрре почти удлось уйти с нею.

Архимг негодующе зпыхтел.

— И это подвигло тебя притщить ее в мою бшню в кчестве ученицы?

— А почему бы и нет? Тлнт есть тлнт. Тк что Шрлрр не золотой эльф. Но мы отклонились от темы. Шрлрр стоял вот здесь, когд твой ловкч-племянник грбил нс, слепцов. Если он не отпрвилсь отбирть у него вещицы, я побреюсь нголо.

Хелбен приподнял бровь.

— От моего внимния не ускользнуло, что ты говорил, будто Шрлрр зскучл. Можешь ли ты ткже держть при, что он вернет все укрденное при первой же возможности?

Лэрель обеими рукми подхвтил свою пышную серебряную гриву и рссыпл по плечм Архимг. Он обнял его з шею и мняще улыбнулсь ему.

— Тебе следовло бы помнить, что мне пондобилось две сотни лет, чтобы вырсти ткой.

Облегчення улыбк скользнул в уголке губ Хелбен.

— Инче говоря, ничего стршного. Его подруг вздохнул и склонил сверкющую голову ему н грудь.

— Боюсь, что нет.

Глв 4

ВИДИМАЯ ТЬМА

Стлкер Лемминг спешил, покчивясь, по узкой улочке Гвни Череп. Деревяшк, зменявшя ему одну из ног, то торопливо стучл по кривым булыжникм, то шлепл по вонючим лужм. Хотя он был уже почти около дом, но шел с видом человек, у которого впереди еще долгий путь и очень мло времени.

Невысокий в юности, в дльнейшем он все уменьшлся с кждой проигрнной схвткой и с кждым впустую прожитым годом. Его, сгорбленного и пузтого, чья кож из смуглой сделлсь пепельной з долгие годы жизни под землей, принимли порой з дергр. Стлкер не слишком-то стрлся прояснить это недорзумение. Более того, он отрстил клокстую бороду, чтобы усилить сходство. Головорезы, которые могли бы счесть толстого одноногого коротышку-человек легкой добычей, двжды подумют, прежде чем нпсть н подземного гном.

Стлкер обогнул особенно мерзкую лужу и рздрженно отмхнулся от голодных рзмлевнных проституток, шгнувших было ему нвстречу. Волосы кк солом, презрительно отметил он, и кож цветом точь-в-точь будто рыбье брюхо. В его стрне женщины были приятно пухленькие, с соблзнительными черными глзми и согретой солнцем кожей. Эт мысль зствил его ускорить шги, будто именно ткя женщин ожидл сейчс в его лчуге.

Время от времени он мечтл, кк вернется в южные кря лихим, богтым кпитном собственного пиртского корбля. Чще же его мечты были проще и печльнее: почувствовть солнце н своем лице, увидеть живые пурпур и золото зкт. Только и всего, и тогд он сможет умереть счстливым.

Ну может, не счстливым. Н взгляд Стлкер, мло отчего человек мог бы чувствовть себя счстливым при жизни и со смертью дел вряд ли обстояли лучше.

Н смом же деле пути н поверхность ему не было. Стлкер подсчитл, что з кждым его шрмом стоят по меньшей мере три смертных врг. Вргов можно уничтожить, но немные убийцы стоят денег, и больших. У чиновников Гвни Череп мизерное жловнье, предполгется, что остльное они доберут воровством и вымогтельством. Если бы Стлкер всю жизнь подчинил этой цели, он смог бы скопить достточно, чтобы ннять отряд убийц — или дже легендрного Артемис Энтрери — чтобы убить всех своих вргов и большую чсть друзей. Сделть деньги в Гвни Череп — это одно, удержть их — совсем другое.

Чем ближе он подходил к дому, тем громче был шум уличной потсовки. Звернув з последний угол, он увидел небольшую волнующуюся толпу, перекрывшую подход к его двери, и переулок — узкую щель между двумя рядми двухэтжных покосившихся домишек.

Быстря кривя ухмылк скользнул по его серому лицу. Если он поторопится, то сможет поучствовть в этой небольшой свлке, цель которой, похоже, рзорвть н клочки крмнник-кобольд.

Стлкер скособоченным Глопом сокртил рсстояние. Подвывя от жжды крови, он ринулся в дрку.

Несколькими беспорядочными и болезненными мгновениями позже он выбрлся, поштывясь, с другой стороны толпы и свернул в переулок. Он прислонился к кривой лчуге, которую именовл своим домом, чтобы отдышться и посчитть рны. Из нос тонкой струйкой течет кровь. Один глз уже нчл зплывть. Болят костяшки пльцев н одной руке, крсные отметины н другой — несомненно, следы зубов.

Стлкер удовлетворенно хрюкнул. Могло быть хуже. Обычно бывло.

Он отодвинул в сторону неприколоченную доску, служившую потйным лзом, и нырнул в темноту хижины. Кремень и огниво, свисвшие н шнурх с блки, были под рукой. Он н ощупь отыскл лмпу и подрезл фитиль. Быстрый, привычный удр стли о кмень высек сноп крохотных искр.

К потолку потянулись клочья вонючего дым, потом фитиль рзгорелся. Жлкий кружок свет рзорвл тьму. Стлкер моргнул, привыкя к его относительной яркости.

В это же мгновение плмя изменило свой цвет н жуткий фиолетовый, глубокий и неестественный, почему-то еще более зловещий, чем полня темнот.

Тело Стлкер отрегировло прежде, чем мозг успел об этом подумть. Он резко обернулся, ищ в комнте источник этого чуд.

Две темные фигуры сидели з его единственным столом. Он прищурился, вглядывясь в фиолетовые тени. Когд же понял, кто к нему побловл, отштнулся, повизгивя, будто детеныш хфлинг.

Кким-то обрзом дроу, известному под именем Горлист, удлось нйти его! С ним был еще один темный эльф, мужчин с густыми белыми волосми, зплетенными во множество мленьких косичек. Охвченному ужсом Стлкеру покзлось, что они шевелятся, словно мленькие голодные змеи.

Незнкомец иронически улыбнулся своему спутнику.

— Твой приятель, кк я понимю?

Горлист фыркнул.

— Кто стнет приятельствовть с дергром? А этот — проныр и трус, дже для подземного дворф.

— Это печльно, — зметил другой дроу. — Некоторые дергры способны умирть крсиво. Не все, конечно, но достточно многие, чтобы не жлеть времени и сил, потрченных н их убийство.

Он поднялся из-з стол и тетрльным жестом рспхнул плщ, покзывя живую мгическую эмблему, приколотую к одежде. Крохотный скелет цвет слоновой кости бил в брбн, беззвучно рзевя в ткт костлявые челюсти.

Стлкер с трудом сглотнул. Этот дроу — певец смерти!

— Я вижу, тебе знкомо мое искусство, — отметил темный эльф. — Может, ты слышл и мое имя? Бривдлор Зидорион из Чед-Нсд? Нет? Ну, не вжно. Кк ты догдлся, моя здч — быть свидетелем и увековечивть великие деяния, связнные с местью. Вопрос только в одном: ккую роль ты будешь игрть в этой истории темной слвы?

Голос дроу был звучным, точно голос моря, и он приятно улыблся нсмерть перепугнному чиновнику. Но почему-то Стлкеру симптичный, подчеркнуто внимтельный Бриндлор кзлся стршнее угрюмого Горлист!

Он ощутил под собой неотеснные мокрые доски и понял, что рзом и колени, и мочевой пузырь откзлись служить ему.

— Я сделю все, все, что скжете, — лепетл он.

— Лириэль Бэнр, — коротко бросил Горлист. — Женщин-дроу, из компнии жриц Эйлистри. Он зплтил тебе, чтобы ты отпустил конфисковнный корбль, зписнный н Буйного Хрольф.

Первым побуждением Стлкер было срзу все отрицть — обычное дело всякий рз, когд возникло обвинение во взяточничестве. Однко из печльного опыт он знл, что этот дроу не склонен довольствовться рсплывчтыми ответми и полупрвдой. Тк что он нпрягл пмять до тех пор, пок т не выдл нужный ответ.

— Это было двно, — вспомнил он. — Сдется мне, что нверху тогд был рнняя весн. Четыре-пять лунных месяцев нзд.

— Он хорошо зплтил? — поинтересовлся Бриндлор.

Ждность мгновенно потеснил стрх.

— Неплохо, — осторожно ответил он.

— Не думю, чтобы он упомянул, что рсплчивется сокровищми дркон. — От улыбки певц смерти Стлкер мороз пробрл до смых костей. — Подземного дркон, если быть точным. Их н смом деле достли из пещеры неподлеку.

Пник зхлестнул Стлкер, желчью подступя к горлу. Дрконы печльно слвятся тем, что знют свои сокровищ нперечет, вплоть до последней лтунной пуговицы, и еще тем, что ищут то, что у них похитили. Бриндлор неторопливо приблизился к нему и дружески хлопнул по плечу.

— Дркон мертв. В ближйшее время тебе нечего бояться новых нежднных гостей. Все, чего мы хотим, — это девчонк.

«Девчонк», — горько повторил про себя Стлкер. Тк оно звучит куд проще, будто он кждое утро сдет женщин-дроу и еще дюжину им подобных, пок стынет его овсянк!

Любой дроу — это всегд неприятности, но эт девиц еще и мг. Он четко объяснил Стлкеру, что с ним будет, если он нведет н нее, и убедил, что у нее хвтит и желния, и мгической силы, чтобы исполнить свою угрозу.

— Трудно отыскть дроу в этих туннелях, — уклончиво ответил он.

— Но не для ткого проныры, кк ты, — холодно бросил Горлист. — Принцесс потртил изрядную чсть своей доли кмней и монет н взятки жирным ленивым чиновникм. Ты очень хорошо знешь «эти туннели».

Перед Стлкером збрезжил свет, и его согбенные плечи чуть рспрямились. Дрконы собирют в своих сокровищницх рзные мгические штуки. Дроу тоже, и еще мги любой рсы. Женщин, должно быть, сбежл с чем-нибудь очень нужным этим двоим.

— Он рсплтилсь кмнями, — скзл он то, что, без сомнения, они хотели знть. Дргоценные кмни хрнят и передют мгию лучше, чем любые вещи, сделнные человеком, гномом или эльфом.

Сидящий Горлист резко выпрямился.

— Был ли чстью плты рубин? — Он поднял руку, рздвинув большой и укзтельный пльцы тк, что между ними поместился бы спелый инжир. — Примерно ткого рзмер?

Человек с усердием зкивл.

— О д, я очень хорошо помню этот кмень. Плоский сверху, зостренный снизу. Он был крсный кк кровь.

— Ты помнишь — повторил Горлист. — Где кмень сейчс?

— Я продл его, — поспешно ответил человек. — В тот же день или н следующий. Не помню когд.

— Будем ндеяться, для твоего же блг, что ты вспомнишь покуптеля.

Несмотря н ужс положения, Стлкер вновь переполнил двний восторг.

— Ткого не збудешь! Покуптелем был женщин, выше ростом, чем большинство мужчин, и стройня, кк ив. Лицо ее было точно музык, в волосх — серебро лунного свет н глди моря.

— Поэт, — отметил певец смерти, презрительно приподнимя белую бровь. — Я слышл, что поэты обычно получют признние лишь после смерти. Скжи мне, Стлкер Лемминг, слышишь ли ты слдкий зов вечности?

Ужс вернулся леденящими волнми.

— Нет! Я не слышу ничего ткого. Првд! Я не ищу бессмертия — я хочу жить! — бормотл он бессвязно, но отчянно.

— Зпросто. Рсскжи нм побольше об этом воплощенном совершенстве в женском обличье, — предложил Бриндлор.

— Я не зню ее имени, но я сохрнил все монеты, что он дл мне, и кошель, в котором они лежли! Я отдм их вм! Все! Вы сможете ннять мг и выследить ее!

Стлкер с ндеждой посмотрел н Горлист. Дроу кивнул, и чиновник кинулся к сейфу. Он достл из него небольшой мешочек из бледно-голубого шелк и протянул Горлисту.

Дроу взглянул н кошель и перебросил его своему поющему о смерти спутнику. Бриндлор провел пльцем по рунм, вышитым серебряной нитью. Стлкер знл, что он при этом почувствовл — слбое потрескивние силы.

Спустя мгновение певец смерти взглянул н Горлист и улыбнулся, будто голодный дркон. Меч воин со свистом вылетел из ножен и обрушился н Стлкер.

Время, кзлось, змедлилось, и меч, описывющий ленивую дугу, словно вбирл в себя стрнный пурпурный свет. Стлкеру вспомнились яркие облк родины и дурцкя мысль, что один лишь взгляд н пурпурный зкт позволит ему умереть счстливым.

Ничего подобного, понял он. Не может умереть счстливым тот, кто не нучился жить счстливым.

Горлист вытер меч о рубху мертвого человек и знялся голубым кошельком.

— Это сигил, верно? — Он говорил об уникльных мгических символх, используемых мгми в кчестве подписи и тлисмн.

— Рзумеется. Не првд ли, очень мило со стороны этой прекрсной волшебницы оствить ткой четкий след?

Воин не рзделял его иронии. Горлист нсмешливо хмыкнул.

— Мги смоуверенны. Он либо предупреждет нс, либо приглшет выследить себя. Можешь ты это сделть?

— Я? — Бриндлор покчл головой. — Я влдею некоторой незнчительной мгией, но зклинния поиск к ней не относятся.

Горлист спрятл кошель в крмн.

— Невжно. Этим зймется Мердриф, — бросил он, выходя через зднюю дверь.

Певец смерти состроил гримсу и пошел следом.

— Ты уверен, что это рзумно? Остльным не нрвится этот союз с мгом-человеком.

— Привыкнут со временем, — коротко ответил воин. — Возможно, но время — не твой союзник. Это было, по мнению Бриндлор, явное преуменьшение. Н смом деле время, отпущенное воину, почти истекло. Немники «Сокровищницы Дркон» проявляли все большее недовольство по поводу нвязчивого стремления их вожк отыскть Лириэль Бэнр.

Все его стрния свело н нет ее морское путешествие. Его собственные корбли были уничтожены, знющие морское дело люди — убиты в бою со жрицми Променд. После нескольких попыток вернуть корбли Горлист обртил свои усилия н создние сети осведомителей и ждл, будто пук, возврщения женщины.

Н взгляд Бриндлор, ккими бы достоинствми ни облдли немники Горлист, терпение не было глвным из них. Временно лишенные ктрсис боя, они слбели. Долго они здесь не протянут.

Певец смерти вышел н улицу вслед з Горлистом.

— Немники стновятся все неспокойнее, — ндвил он еще немного. — Это зтянувшееся бездействие опсно.

— Бездействие? — огрызнулся Горлист. — Охот зймет их целиком и полностью. А если нет, знчит, они плохо стрются. Смотри, чтобы они это поняли.

Певец смерти пожл плечми и умолк. Придет срок, и Горлист услышит его песню, хочет он того или нет.

Острый поклывющий жр охвтил лдонь Шкти. Он не видел демон, но могл чувствовть его перемещения. Збыв об устлости, он торопливо шгнул в клубящийся серый тумн.

С трудом вспомнил он о прислужнице Пучьей Королевы.

— С вшего дозволения, конечно.

Я буду сопровождть тебя.

Этого Шкти не ожидл, но он быстро кивнул и, не мешкя, отпрвилсь в путь. К ее облегчению, йоклол не отствл, ее текучя фигур ползл рядом, будто гигнтский слизняк, которому зклиннием добвили скорости.

Через некоторое время они окзлись у кменной рки с восемью круглыми портлми. В центре кждого плвл необычный череп. Череп медленно врщлись, и стло ясно, что когд-то у них было не по одному, по три лиц. Шесть глзниц кждого череп сверкли темно-крсным огнем. Н миг Шкти подивилсь, кк он могл пропустить ткое приметное сооружение. Из любопытств он отступил всего н шг. Арк рстял в сером тумне. Дроу поспешно шгнул обртно, боясь потерять портл, который тк долго искл.

Йоклол снов изменил форму, у нее выросли дв отростк, похожие н руки. Через один было переброшено плтье из шелк, тонкого кк путинк, через другой — блестящий пивфви.

Оденься, кк подобет нследнице мтроны, — прикзл йоклол. — Потом вернешь жрицу в Мензоберрнзн.

Шкти поспешно скинул испчкнную одежду и ндел вместо нее новый нряд.

— Повинуюсь прикзниям Ллос. Но скжи мне вот что: почему Лириэль тк вжн для нее?

Ответ отыщешь при свете дня. Твоя здч нйти ее.

Один из отростков йоклол сделлся плоским, будто рук, повернутя лдонью вверх. Н «лдони» покоился полупрозрчный пузырь.

Дроу широко рскрыл глз от изумления. Это был пузырь души! Он слышл о них, но никогд не ожидл увидеть. Их создние требовло сложнейших зклинний и многоуровневой жестокой мгии некромнтов. В тких штукх души могли хрниться векми, невжно, живы их облдтели или нет, и из них можно было выпустить душу обртно для смертной жизни.

Губы Шкти скривились в злой усмешке. Итк, он должн доствить Лириэль обртно живой или мертвой. Об этом можно больше не думть. Более того, он может придумть кое-что ткое, что стнет для ее врг дже большей пыткой, чем зточение. Шкти со временем, возможно, дже отпустит Лириэль, но до этого нслдится кждым мигом ее плен.

Йоклол изменилсь еще рз, н этот рз превртившись в облко густого тумн. Облко поплыло к Шкти, будто пузырь втягивл его. Йоклол тут же исчезл, мленький шрик потускнел и зтумнился. Тяжелее он не стл, но Шкти чувствовл его злую силу.

Мгновение он рссмтривл пузырь, не зня, что делть дльше. Возможно, Ллос не уверен, что он сможет спрвиться с Лириэль. И пожлуй, с неохотой подумл Шкти, не без основний. С Йоклол в помощницх принцесс будет ей вполне по силм.

Ну?

Голос Йоклол резко прозвучл в мозгу Шкти. Он шгнул в портл…

…И очутилсь в смом стрнном месте, ккое только можно себе вообрзить.

Вокруг сплошь были ккие-то высокие, темные; тонкие сооружения, которые постнывли, поскрипывли, потрескивли. Воздух здесь был холодный и двиглся быстро, сверху слетло нечто мелкое, тонкое, кк бумг, и собирлось грудми у ног. Шкти поглядел вверх, сквозь высокие предметы, в спфировое небо. Оно было рсцвечено яркими точкми, похожими н булвочные уколы, — «звездми», которые, кк говорят, вдохновляют нземных эльфов н их скучные оргии с тнцми и песнями.

Ее охвтил знкомя пник, стрнное головокружение, которое он уже испытывл н корбле людей. Это было тк противоестественно, все эти безбрежные просторы. По крйней мере, хоть ее новое, дровнное богми зрение быстро приспосбливется к новому освещению.

Свет.

Голов Шкти резко повернулсь туд, где крй неб нчинл подергивться яркой, будто кровь, дымкой. Он прошипел проклятие, смое грязное и ненвидимое слово в языке дроу, обознчющее тот ужс, который нземные обиттели именуют солнцем.

Он нчл отчянно оглядывться, ищ убежище. Пузырь души — порождение мгии. С приходом дня он рстет. Душ Йоклол вернется в Абисс, и он остнется здесь совсем одн. Ее плеть, ее новый плщ, ее стртельно нкопленные зклинния — все это рссеется.

Подобрв подол плтья, он побежл. Впереди были склы, огромные обломки ее родины, без сомнения, выброшенные н поверхность кким-нибудь двним землетрясением. Он уже могл уловить журчние быстро бегущей воды, достточно громкое, чтобы рсслышть его з шорохом шгов. Говорят, что в горх чсто встречются пещеры, в пещерх могут быть портлы, ведущие в Подземье.

Ног ее зцепилсь з что-то твердое, скрытое под нметенными ветром тонкими листкми. Он полетел н землю, слишком неожиднно и стремительно, чтобы успеть вывернуться или смягчить пдение. Он увидел несущуюся нвстречу россыпь кмней, и больше не видел уже ничего.

Некоторое время спустя Шкти пошевелилсьизстонл. В голове пульсировл боль, глз горели, словно он долго смотрел н плмя свечи. Прошло несколько минут, прежде чем он смогл открыть их.

Предствшя ей кртин был поистине ужсн.

Солнце встло и злило стрнное место жестоким золотым светом. Мленькие тонкие клочки словно зсверкли под ним, переливясь всеми оттенкми, от млинового до крсновто-коричневого, от янтрного до искрящегося желто-крсного, ккого Шкти никогд прежде не видел. Еще ярче горели те штуки, которые все еще висели н длинных сооружениях, они пылли, точно чешуя дркон. Крики невидимых существ нполняли воздух нсмешливым хохотом. Мленькие крылтые демоны, некоторые в ярком оперении, прыгли нд головой по переплетющимся переходм, несомненно, творя ккие-то ужсные отвртительные зклинния. Неудивительно, что демон отпрвился именно сюд!

Шкти с трудом сел и принялсь осмтривть себя. Н лбу был огромня шишк и немного зпекшейся крови. Тело в ссдинх и синякх, но этого следовло ожидть. Когд он полетел н землю, вокруг нее были обмотны пять змеиных скелетов.

Ее плеть!

Знкомого ощущения обвившихся вокруг тлии змей больше не было. Он принялсь отчянно шрить среди ярких листов, ндеясь, что плеть просто отлетел прочь при удре. Спустя мгновения он уже знл, что то, чего он боялсь, случилось. Плеть исчезл — ее уничтожило свирепое солнце.

Ее зхлестнул волн безысходности. Символ верховной жрицы, знк блгосклонности Ллос. Могут пройти годы, прежде чем ей друют другую, и никогд больше у нее не будет ткого изумительного смертоносного оружия!

Что-то зшуршло в груде сухих чешуек. Шкти выхвтил из-з пзухи нож и вскочил н ноги, резко рзвернувшись н звук.

У нее зкружилсь голов, и в первый миг он был уверен, что предствшя перед ней кртин — лишь результт недвнего удр головой. К ней скользил ее плеть, пять змеиных черепов н пяти цепочкх позвонков, изгибющихся, словно рук тнцовщицы. Средняя голов был высоко поднят, в костлявых Челюстях он держл обмякшего зверьк, пухлого, покрытого мягким мехом. Голов положил его возле ног Шкти.

Дроу плюхнулсь н землю и вонзил нож в мленькое существо. Он мгновенно освежевл его и отрезл полоску еще теплого мяс. Несколько минут он резл, жевл, глотл, нслждясь первой нстоящей едой з много дней.

Он утолил голод, и н смену ему пришло изумление. Змееголовя плеть охотилсь для нее. Никогд он о тком не слышл!

Но еще удивительнее было то, что плеть смогл это сделть.

Шкти пощупл полу своего нового плщ. Он сверкл в лучх яркого свет, глубокий черный цвет переливлся ткими оттенкми, кких он прежде и не предствлял.

Плеть жрицы, Пивфви — все эти вещи должны были рссеяться с появлением солнц! Что же, во имя восьмой ноги Ллос, происходит?

Он осторожно достл из потйного крмн плтья пузырь. Он явно пульсировл жизнью, зля энергия не исчезл. Однко унылого серого тумн больше не было. Крохотный шрик снов стл полупрозрчным, и внутри словно бушевл небольшой ургн. Шкти поднял его повыше и посмотрел н свет. Крохотня темня фигур извивлсь и плясл в диком ликовнии. Словно почувствовв, что Шкти нблюдет з ней, фигурк остновилсь, оперлсь рукми н внутреннюю поверхность шр и нклонилсь к ней вплотную. Млюсенькие губы здвиглись, но голос прозвучл в мозгу Шкти.

Мгия сохрнилсь! — ликующе прокркл бывшя йоклол.— Сохрнилсь! Т мленькя дрянь, пршивя дочк Громф действительно сделл это!

Острые глз Шкти вгляделись в черты знкомого лиц — лиц, которое он не ожидл больше увидеть никогд.

— Возможно ли? — прошептл он.

Свирепый восторг вспыхнул в крошечных крсных глзкх.

Никких вопросов, двойня жриц! Служнк прикзл тебе доствить жрицу Ллос обртно в Мензоберрнзн. Почему ты медлишь?

Мерцющий мгический овл возник перед Шкти, трепещущий от силы и нетерпения. Исполнення дурных предчувствий, Шкти ступил в портл.

Вихрь мгического полет зкружил ее. Шкти нслждлсь им, это были смые безопсные мгновения з все последнее время. Ихотя он не вполне понимл, что происходит, одно он знл нверняк.

Это возврщение домой стнет, похоже, смым необычным.

Море сверкло под утренним солнцем, крошечные, слепящие рдужные вспышки плясли н волнх и уносились з горизонт. Лириэль терпел яркий свет, пок могл, прежде чем спуститься в трюм, в их с Фиодором общую кюту.

В мленькой клетушке, не продувемой морским ветром, было душно и жрко. Н миг Лириэль уже склонилсь было к мысли сделть в кюте иллюминтор, чтобы впустить свежий воздух, и звесить его пеленой мгической тьмы, не пропускющей свет. Почти недосягемый комфорт. Но ее ищут невидимые врги, и ндо поберечь зклинния, чтобы суметь подготовить следующему неприятелю достойную встречу.

Фиодор устроился поудобнее н койке и зкрыл глз. В его обязнности н корбле входило стоять ночную вхту, и он всегд спл, пок Лириэль учил свои зклинния. По неглсному соглшению один из них всегд должен бодрствовть и быть нчеку.

— Почему ты доверяешь этому ристокрту? — неожиднно спросил Фиодор.

Лириэль поднял глз от книги.

— Он может помочь нм добрться до Квили.

— Может быть, сможет. Ты, похоже, очень в этом уверен.

— Он уже помог однжды, — нпомнил другу Лириэль.

— Д. — Фиодор приоткрыл один глз и криво улыбнулся. — Через сточные трубы Глубоководья. Он помрчнел при этом воспоминнии.

— Нверно, должен быть другой путь, получше. Может, он не нстолько доверял нм, чтобы укзть его. Ршеми приподнялся н локте.

— Твои мысли совпдют с моими, мленький вороненок. Я много рз думл, почему лорд Тнн предложил помощь незнкомцм. У него не было основний доверять нм.

— Особенно учитывя, что один из нс — дроу, — договорил з него Лириэль.

Едв он произнесл это, воздух в кюте взвихрился и зкружился и слбый мерцющий свет нчл принимть очертния человеческого тел. Лириэль выхвтил кинжлы — и вложил их обртно в ножны еще до того, кк ее друг сумел зметить мгическое вторжение.

Высокий светловолосый человек возник в кюте — юнош, примерно ровесник двдцтилетнего Фиодор. Он протянул вперед руки с длинными пльцми и повернул их лдонями вверх в знк мирных нмерений.

— Ноборот, я смого высокого мнения о дроу, — объявил Днил Тнн, кк всегд, лениво рстягивя слов. — Что бы тм ни говорили о темных эльфх, с ними не соскучишься.

Глз Лириэль сузились. Он вновь выхвтил кинжл и одним быстрым кошчьим прыжком окзлсь рядом с вновь прибывшим. Ухвтив его з светлые волосы, он рывком зствил знчительно более высокого мг нгнуться, чтобы их глз окзлись н одном уровне, и приствил острие кинжл к его горлу.

— И еще они редко бывют дуркми, — прорычл он. — Кто ты и что ты сделл с Днилой из Дом Тнн?

Мг уствился н нее.

— Просто н будущее — если, конечно, у меня будет будущее, — кк ты узнл?

— Твои руки, — коротко бросил Лириэль. — Человек, чей облик ты принял, игрл н струнном инструменте. Н кончикх его пльцев должны быть мозоли.

Мг вздохнул.

— З подробностями тятся демоны, верно? Пришелец выкзл не больше беспокойств, кк если бы они обсуждли достоинств бутылочки вин. Лириэль не знл, сердиться ей или смеяться. Он повернулсь к Фиодору, стоящему с мечом нготове.

— Я собирюсь снять с него зклинние измененной внешности. Если тебе что-нибудь не понрвится в этом идиоте, убей его.

Он отступил н шг и взорвлсь бурей жестов, рссеивющих мгию. Одетый в зеленое ристокрт исчез, н его месте стоял женщин-эльфийк с жемчужно-розовтой кожей и длинными золотисто-рыжими волосми.

Нземня эльфийк.

Двние стрх и отврщение вскипели в мозгу Лириэль, едкие, кк кислот. Дроу резко рзвернулсь к Фиодору.

— Чего ты ждешь? Убей это! — звопил он.

Ршеми встл между двумя женщинми.

— Нверно, тебе следует объясниться, — предложил он эльфийке.

— Я Шрлрр Виндрифф, учениц Лэрель Серебряной Руки. Он сестр Квили Велдорн.

— Тебя послл Квили? — Лириэль выглянул из-з Фиодор.

— Косвенно, — ответил Эльфийк, тоже склоняясь нбок, чтобы видеть. — Он послл весть тебе, ты обртилсь к Дниле…

— А он послл вместо себя эльф, — зкончил дроу с досдой. Он скрестил руки н груди и сверкнул взглядом н Фиодор. — Ты был прв. Не стоило доверять ему. Можешь злордствовть.

Ршеми покчл головой и снов обртился к Шрлрре:

— Лорд Тнн знет, что ты сейчс носишь его меч?

Он скользнул взглядом по богто укршенному мечу у себя н поясе.

— Сейчс он, нверно, уже догдлся. Может, првд, он все еще злится из-з утрты кмней и мгических вещиц, но это пройдет. — Он пожл плечми и улыбнулсь. — У всех проходит.

Фиодор обернулся к Лириэль.

— Н моей родине Колдуньям известны зклинния, позволяющие одному человеку выдвть себя з другого. Для этого ндо носить оружие того, чей облик ты хочешь принять. Нверно, леди Лэрель нучил ее этому зклиннию.

— Я см ему нучилсь, — зявил Шрлрр, — но в остльном ты прв. Мы можем продолжть? Дроу осторожно кивнул. Шрлрр вынул из ух серебряную сережку и протянул ей.

— Днил укрл это у Лэрель, я — у него. Он перенесет вс обоих прямиком к Квили.

Лириэль взял мленькое колечко и осмотрел вырезнный н нем змысловтый узор. Знки были знкомые и вырезны явно дроу, ошибки быть не могло. Зписнное ими зклинние действительно относилось к могущественной мгии перемещения. Среди прочих знков выделялся личный сигил Квили. Никто, кроме нее, не мог бы вырезть это, его немедленно постигло бы мгическое возмездие.

Он вдел серьгу себе в ухо и произнесл имя Квили. В воздухе возник мерцющий овл, зтянутый тонкой кк путин ткнью, тут же сделвшейся черно-серебряной.

— Еще что-нибудь? — спросил эльфийк.

Дроу смерил ее долгим взглядом.

— Почему ты помогешь мне?

Шрлрр пожл плечми.

— Это мог бы сделть Днил, но ему пришлось бы з это рсплчивться.

— А тебе нет.

— Скжем, я в любом случе готов был уйти оттуд.

— Знчит, ты сделл это рди него, — скзл дроу, все-тки пытясь понять.

— И для себя. Жизнь в бшне Черного Посох немножко скучновт. Мне нужно другое.

Лириэль осенило.

— Есть кое-что, что может тебе подойти, — сухо скзл он. — Этот корбль сопровождет морской эльф по имени Кзорш. — Он стртельно выговорил это имя, резкий щелчок и долгий шипящий звук. — Он хочет учиться Искусству. Я подозревю, что способности у него небольшие, но зто его преднность не имеет грниц. Сможешь ты нйти ему учителя?

— Морской эльф — мг? — Шрлрр здумлсь, потом снов пожл плечми. — Почему бы и нет? Считй, что это уже сделно.

С другого борт донеслось слбое постукивние, быстрое и ритмичное, сложившееся в лихой мотивчик, который нпевли почти н кждом корбле, выходящем в море.

Глз Лириэль рсширились.

— Тревог — рядом мерроу! — Он говорил и о сигнле, и о чудовищх, которые приближлись к корблю. — Кзорш был прв нсчет послнников иллитид!

— Это морские огры-то послнники? — проворчл Шрлрр. — Скорее уж, подослнные убийцы.

— Думешь? — прировл Лириэль. — Ну, тк ты послние уже получил.

— О, это верно.

— Будет бой, и скоро. — Фиодор нехотя перевел взгляд с мгических врт н дверь кюты. — По совести, мы не можем сейчс оствить корбль.

Шрлрр мхнул в сторону портл.

— Идите. Я вс зменю. Првд, — обртилсь он к нхмурившемуся в нерешительности ршеми, — это будет збвно.

Дроу и эльфийк обменялись быстрыми осторожными усмешкми.

— Думю, он могл бы мне понрвиться, — скзл Лириэль Фиодору. — Пошли.

Портл, зтянутый путиной, зсветился, когд они шгнули в него, и следующий шг они сделли уже по твердым кмням. Лириэль, привыкшя к вихрям, кружщимся в мгических вртх дроу, уцепилсь з руку Фиодор, чтобы не споткнуться. Он окинул взглядом сводчтые кменные стены и соединяющиеся между собой н рзных уровнях лбиринты переходов.

— Впечтляюще, — пробормотл Лириэль, имея в виду срзу и действие портл, и хрм Променд.

Кмни у них под ногми вдруг исчезли, и они зскользили вниз по крутому глдкому туннелю. Не успел Лириэль перевести дух, кк они с мху ввлились в небольшую, ярко освещенную комнту. Дроу прикрыл глз рукой и подобрл под себя ноги. Темные фигуры окружили их с Фиодором, свет фкел мерцл н обнженных клинкх. Он зметил очертния большой низкой чши н кменном пьедестле — без сомнения, нложенные н нее зклинния позволяли обозревть грницы хрм и перехвтывть тех, кто попдл в «поле зрения» чши.

Лириэль протянул руки лдонями вверх.

— Мы друзья, — нчл он.

— Конечно друзья, — прощебетл детский голосок. — Вргов редко принимют тк любезно.

Улыбк облегчения скользнул по лицу Лириэль.

— Ильрени, — произнесл он имя воительницы-дроу. — Я бы скзл «добрый день», но не могу. Поэтому просто — привет. Ты не хочешь притушить огни?

Невидимя жриц щелкнул пльцми, и мечущееся по стенм комнтки плмя фкелов, воткнутых в держтели, опло. Мленькя женщин в серебристом вечернем тулете и сверкющих укршениях поднесл плец ко лбу, печльно отдвя воинский слют. Знющие Ильрени не увидели бы в этом жесте никкой иронии.

— Ждете в гости дроу-вргов? — спросил Лириэль, моргя, чтобы перед глзми перестли плясть звезды.

Крохотня женщин пожл плечми.

— Большинство из них — врги.

— У нс много вргов среди дроу, — зметил низкий мелодичный женский голос, — и у тебя, мой юный друг, тоже.

Лириэль искос взглянул н говорящую и увидел прекрсное черное лицо верховной жрицы.

Губы Квили легонько улыблись, но в глзх был двняя печль — т смя, которую Лириэль изведл н Руфиме. Н мгновение боль от потери Хрольф, волн горя и горечи, зхлестнул ее с ткой силой, что дроу едв могл вздохнуть.

— Ты кого-то потерял, — тихо скзл он.

— Элькнтр, — отозвлсь жриц. — Его убили н корбле во время боя з сокровищницу дркон.

Лириэль нхмурилсь, пытясь вспомнить, кто из мужчин-дроу носил это имя.

— Твой прцдимо, — произнесл он с сочувствием, используя слово, которым женщины Мензоберрнзн нзывли своих пртнеров, Официльно не носивших титул Отц Дом.

Гнев ярко и коротко полыхнул в глзх Квили, потом печль вернулсь.

— Он был моим возлюбленным, и он мертв. Мне трудно вспоминть это без боли. Лучше поговорим о том дроу, который убил его.

Лириэль осторожно кивнул. Ясно было, что он в чем-то виновт, непонятно только в чем.

— Немник, известный под именем Горлист, выжил в том бою, — продолжил верховня жриц. — Во всех своих потерях он винит тебя. Он помешлся н мести. Для этого он возродил отряд «Сокровищниц Дркон» и сделл его еще сильнее, чем прежде. Они ищут тебя и в Гвни Череп, и з ее пределми. Туннели между городом и Ршеменом небезопсны.

Лириэль весело рссмеялсь.

— Когд речь идет о Подземье, слово «безопсность» приходит н ум отнюдь не первым. Если туннели действительно хуже некуд, мы пойдем поверху.

— Т дорог не лучше, — предостерегл Квили. — Среди людей есть и ткие, кто готов пролить чужую кровь з золото, и их мло волнует, чья это будет кровь или чье золото они положт в крмн. Именно ткие люди поджидют тебя в Глубоководье, и они последуют з тобой, ккой бы путь ты ни выбрл.

— Бндиты и негодяи, — бросил Фиодор.

— Это длеко не все силы Горлист, — продолжл Квили. — Он сколотил отрд воинов-дроу, которых специльно рстили для жизни н поверхности, это последовтели Врун. И он зручился поддержкой мг.

Лириэль пожл плечми.

— Мне уже приходилось сржться с мгми.

— Человеческими мгми? — Суровый взгляд Квили стер презрительную усмешку с лиц Лириэль. — Не стоит недооценивть этого врг, — предупредил жриц. — Мгия дроу могущественн, но он не единствення. Мленький кинжл, которого ты не зметил, убивет быстрее, чем меч, который видишь.

Лириэль здумчиво кивнул.

— Древняя руння мгия очень отличется от всего, чему я нучилсь в Мензоберрнзне.

— Вот именно. Этот мг — Мердриф, мг-отшельник, млоизвестный, но облдющий большой силой, обитющий в Высоколесье. У жриц Темной Девы есть причины знть и опсться его. Горлист, зня о ненвисти Мердриф к сторонникм Эйлистри, уговорил его приехть в Гвнь Череп. Его мгия ищет тебя дже сейчс, пок мы говорим.

— Не через туннели, не по земле, — повторил Фиодор. — Кк же тогд нм добирться в Ршемен?

Квили перевел взгляд н воин.

— Именно для этого я и позвл вс сюд. Милостью Эйлистри, я могу повелеть лунным лучм перенести вс к грницм Ршемен. Дльше нельзя — Колдуньи, охрняющие эту землю, применяют зклинния против тких вторжений. Моя сестр Сйлуни училсь этому, когд жил среди Колдуний Ршемен. Мы используем похожие зклинния, чтобы зжить нш хрм. Кстти о моих сестрх, я вижу у вс нечто, приндлежщее одной из них.

Лириэль снял серьгу и протянул жрице.

— Ты можешь вызывть лунные лучи?

— Это зклинние дровно слугм Эйлистри. Нчнем?

Вместо ответ Лириэль протянул руку Фиодору. Пльцы их сплелись. По кивку Квили воины вышли из комнты через невидимую дверь. Фкелы рзом погсли. Тьм и тишин стли бсолютными.

Жриц зпел тихую повторяющуюся мелодию, нпоминвшую скорее голос ночного ветр, нежели музыку.

Мягкое белое сияние зполнило комнту, когд в нее с невидимого неб устремились тонкие лунные лучи. Тяжелые кменные своды словно рстяли, и обычные пылинки зплясли в этих лучх, словно звездня пыль. Среди этой вызвнной ею мгии тнцевл Квили.

Голос жрицы и мгия Темной Девы побежли по жилм Лириэль, будто крепкое вино. Почти не понимя этого, он тоже нчл кружиться и склоняться в ткт музыке.

Слушй лунную песнь, — шептл в ее мозгу голос Квили.— Ккой бы земли он ни коснулсь, т поет от рдости, и кждя песня не похож н другие. Ищи песню Ршемен. Слушй и повторяй.

— А Фиодор? — вслух спросил Лириэль.

Вши судьбы нерзделимы. Он знет это. Ты — тпесня, которую слышит его сердце. Иди, и он последует з тобой.

Юня дроу ощутил себя чстицей мгической сети, почти кк тогд, когд он искл огромный дуб именуемый Дитя Иггдрсиля. Чувств ее уловили длекую мелодию, простую, будто повторявшую кденции Фиодоровых древних легенд. Лириэль всецело отдлсь музыке, позволяя серебристой мгии Эйлистри рстекться по ее покчивющемуся телу.

Леденящий холод ворвлся в нее, остновив н полуобороте. Лириэль зстыл, и н миг ей вспомнился весь ужс Абисс и те несколько мгновений, н которые корбль Хрольф «Эльфийскя Дев» окзлся в црстве Ллос, чтобы перенестись оттуд в безопсность.

Воспоминние прошло, но ужс — нет. Лириэль, не веря своим глзм, глядел н темные нити, вспыхнувшие среди волшебных лунных лучей. Пуки рзмером с кошку посыплись в комнту и зторопились сквозь невидимую дверь дльше, в столь тщтельно оберегемое Квили святилище.

Глухой нсмешливый хохот нполнил комнту, и ему вторило эхо из бездонных глубин. Темные нити потянулись друг к другу и сплелись в сеть, нчвшую медленно опускться н Лириэль.

Моя! — возликовл голос богини — ужсный звук, в котором сплелись звывние студеных ветров и вопли множеств проклятых душ темных эльфов. — Эту я требую теперь же. Остльных мы зберем вскоре!

Квили стряхнул мгновенное ошеломленное оцепенение и схвтилсь з серебряный медльон с выгрвировнным священным символом. Резким рывком оборвв цепочку, он высоко поднял диск. И вновь зпел, вновь зкружилсь в тнце.

Мягкий лунный свет хлынул из медльон, медленно тесня прочь тьму Ллос. И снов Лириэль присоединилсь к тнцу, отчянно пытясь помочь изгнть нежелнное Присутствие.

Квили вихрем зкружилсь рядом, лицо ее было угрюмым. Удр ногми, ннесенный в грциозном прыжке, отшвырнул млдшую дроу к стене. Лириэль врезлсь в кмень с ткой силой, что у нее перехвтило дыхние. Несколько мгновений он сидел н холодном полу, пытясь вздохнуть, беспомощня и способня только смотреть, кк верховня жриц призывет одну богиню изгнть другую.

Нконец стршное Присутствие истяло, следом, чуть помедлив, и серебристое сияние, окружвшее Жрицу Эйлистри. Квили шгнул к мгической чше. Он ухвтилсь обеими рукми з ее кря и склонилсь нд ней. Мгновение спустя он выпрямилсь и поднял осунувшееся лицо н Фиодор.

— Подойди, ршеми, и скжи мне, что ты видишь. Схвтк отнял у меня все силы, и дже больше.

Он встл рядом со жрицей и зглянул через ее плечо.

— Гоблины нступют через нижние туннели, — он говорил кртко, словно рпортуя. — Орд кобольдов приближется к боковым воротм. Небольшие группы воинов-дроу сходятся по этим трем туннелям. Эти люди вот тут — похожие туники я видел в Гвни Череп н охотникх з головми.

Жриц резко отвернулсь и выкрикнул имя своей военчльницы. Ильрени появилсь внезпно, метнул взгляд в сторону Лириэль и обртилсь к верховной жрице, срзу оценив ситуцию.

— Подопечных?

— Вниз.

Ильрени решительно кивнул.

— Я позбочусь об обороне. У тебя и без этого хвтит дел.

— Скжи, чем я могу помочь? — спросил Фиодор.

Тонкое лицо военчльницы зтвердело, ее сузившиеся глз вновь скользнули по Лириэль.

— Ты можешь убрть эту обожющую Ллос суку вон из моей крепости, пок он не погубил всех нс, — прошипел он.

С этими словми Ильрени исчезл, тк же неожиднно, кк появилсь.

Фиодор понял, и тошнот подктил у него к горлу. Кким-то обрзом, он не знл кк, Лириэль снов призвл Ллос. Он взглянул н подругу. В огромных глзх н ошеломленном лице, кк в зеркле, отржлся его стрх.

— Кк это могло случиться? — прошептл он.

— Рзве не ясно? — яростно бросил Квили. — Лириэль связн с Пучьей Королевой. Вы не должны были приходить сюд!

Сил дух вернулсь вдруг к Лириэль. Одним быстрым движением он вскочил н ноги и взглянул в лицо жрицы.

— Ты см велел нм прийти. Или твой говорящий ворон соврл?

— Ты могл бы скзть мне обо всем этом!

— Мы не знли.

— Вот кк?

Едкое обвинение, прозвучвшее в вопросе Квили, вырвло Фиодор из порожденного ужсом остолбенения. Лириэль вичлрн, и, пок он жив, никто не смеет обвинять ее в предтельстве.

— Лириэль откзлсь от путей своего нрод и порвл со злой богиней, — зявил он со спокойной уверенностью.

— Это не знчит, что Ллос порвл с Лириэль, — прировл Квили. Он гневно повернулсь к Лириэль: — Знешь ли ты, сколько лет труд, сколько мгических сил ушло н то, чтобы укрыть Променд от взгляд Ллос? И все пошло прхом! Ты покзл это место Ллос и ее дьявольским приспешникм. Ты хоть понимешь, что это знчит?

Брвд юной дроу исприлсь.

— Конечно понимю, — прошептл он. — Я родилсь в Мензоберрнзне.

— Место, о котором не тк-то просто збыть, — мягко добвил Фиодор. — Ты см скзл, что Лириэль преследуют. Я клянусь тебе, он призывет эту охотницу не сильнее, чем зяц — ястреб.

Вспышк ярости Квили угсл, плечи ее поднялись и опустились в тяжелом вздохе.

— Единственное, что я могу для вс сделть, — это покзть короткий путь н поверхность. Я отпрвлю сообщение моей сестре Лэрель. Он проследит, чтобы вы выбрлись из Глубоководья невредимым. Весть о стрнствующей дроу будет передн последовтелям Эйлистри. Если вс остновят и нчнут рсспршивть, покжите им это. Он будет грнтией вшей безопсности.

Жриц протянул Лириэль мленький серебряный тлисмн, н котором было выгрвировно изобржение стройной эльфийки с луком и в сопровождении волк. Об охотник подняли взоры к восходящей луне.

— Блгодрю тебя, — горячо произнесл Лириэль.

Суровый взгляд Квили смягчился,

— Слуг проведет вс через туннели. Ступйте, и д хрнит вс Темня Дев.

Фиодор поклонился и взял Лириэль з руку. Они вдвоем исчезли з одной из потйных дверей.

В тот же миг, оствшись одн, верховня жриц в изнеможении опустилсь н пол. Сржение с вторгшейся Ллос отняло у нее все силы без осттк. Но он посчитл нерзумным обнруживть слбость перед той, кого Пучья Королев ясно объявил своей.

Кк бы Лириэль ни сопротивлялсь, — Квили не сомневлсь, что юня дроу многое недоговривет, — это не имеет знчения. Куд бы он ни пошл, глз богини будут следить з ней.

Возможно, нверху все будет инче, подумл жриц. Сил Ллос не может рспрострняться н Светлые Земли. Центрльный постулт их веры — свет уничтожет тьму, не делет ее невидимой. Тк было всегд, и нет причин думть, что тк не будет и впредь.

Почему же тогд он не может отделться от чувств, будто земля уходит у нее из-под ног?

Глв 5

УЧЕНИЦА МАГА

Иллитид по имени Вестресс мерил шгми мозичный пол тронного зл, бывшего до недвних пор крсой и гордостью зтонувшего полурзрушенного город, который двно ушедшие эльфы нзывли Эскйрл. Теперь в нем сохрнились лишь жлкие осттки древних сокровищ: большей чстью крупные сттуи или предметы из золот, но слишком тяжелые, чтобы рзбегющиеся рбы иллитид смогли унести их.

Д и см Вестресс выглядел не лучше. Аметистовые кольц посрывли с ее четырехплых рук. Серебряня дидем, венчвшя ее лвндовую голову, исчезл, рвно кк и медльон с гербом, который он принял кк смопровозглшення регентш Эскйрл. Ее прекрсное одеяние было порвно злыми рукми грбителей, чувствительные лицевые щупльц повреждены. Единствення причин, почему он вообще остлсь жив, — это то, что рбы посчитли ее уже мертвой. Обездвиживющее зклинние Лириэль Бэнр сделло кртину очень првдоподобной.

Однко иллитид отнюдь не был блгодрн ей з это.

Ждный мозг иллитид уловил приближющиеся неспешные шги рбыни-гензи. Лицевые щупльц здерглись и зшевелились, кк будто иллитид принюхивлсь, но н смом деле Вестресс выуживл информцию о выполнении возложенной н гензи миссии из той бури эмоций, что подползл сейчс к тронному злу. Великя ярость и рзочровние, ощущение провл и стрх.

Стрх. О д. Бояться было чего.

Вестресс уселсь н трон и обртил пустые белые глз н дверь. Спустя мгновение в зл вошл стройня женщин с голубой кожей и присел в глубоком ревернсе. Лицо ее было в фиолетовых синякх, один глз почти зплыл. Ненвисть к дроу, чьих рук это было дело, клубилсь в мозгу гензи, и ее всепоглощющя жжд мести в точности совпдл с чувством, обуревющим иллитид.

Мщениенгрд, которую получют лишь умелые, — «произнесл» иллитид, ее црственный женский голос прозвучл прямо в мозгу гензи. — Ты, Азр, не опрвдл моих ожидний.

Гензи поджл губы, и уязвлення гордость тк и рстеклсь вокруг нее едкими волнми.

— Если и тк, госпож, то лишь потому, что у меня не было нужной мгии. Ты говорил, что дроу — мг. Но ты не знл, нсколько могущественный.

Я не знл? Лириэль Бэнр был здесь. Я могл бы перечислить все зклинния, что есть в ее рсенле. Я дл тебе всю необходимую мгию, чтобы рзбить в прх все ее тки. — Он нствк щупльце н Азр, будто обвиняющий перст. — Ккие у тебя есть основния жловться? Лицо тебе рзбил не мгия.

Рук гензи коснулсь припухлости вокруг глз.

— И все-тки именно из-з мгии поручение остлось невыполненным. Я собирлсь последовть з корблем и нпсть н дроу незметно, но шмн булливгов призвл меня н битву, у меня не было зщиты от его зов. Он мне нужн.

Иллитид отмхнулсь пурпурной рукой от притязний рбыни.

Булливги — мерзкие чудовищ, конечно, но мгия их не зслуживет особого внимния. Однжды они зстли тебя врсплох. Второй рз ты н этом не попдешься.

— Хотелось бы верить! — зныл гензи. — Зов шмн — я все еще слышу его! Это никуд не годится, что слуги регентши Эскйрл должны слушться низшего голос. Неужели вы ничего не можете сделть, чтобы рзорвть эту унизительную звисимость?

После минутного рзмышления Вестресс склонил луковицеобрзную голову в знк соглсия.

Пострйся успокоить мысли, нсколько сможешь. Тогд прогресс будет менее болезненным для тебя и, что куд более вжно, более удобным для меня.

Иллитид поднялсь и зскользил к рбыне, которя покорно опустилсь н колени и поднял кверху рзбитое лицо. Лицевые щупльц обхвтили голову гензи, и ментльня мгия Вестресс принялсь обследовть рзум рбыни. Он проскользнул мимо сердитых рзмышлений о легкой жизни крмнников-хфлингов, мимо мыслей, облеченных в форму слов, мимо всех эмоций, знкомых и доступных гензи, прямиком устремившись в тйные глубины сознния. Тм Вестресс обнружил тугой, полный ненвисти клубок мыслей о нсилии. Ментльными прикосновениями, точными и нежными, точно пльцы рфист, он нчл рспутывть нити…

Ее сосредоточенность рзлетелсь вдребезги внезпно и полностью. Вестресс отштнулсь, недоверчиво уствившись н рукоять кинжл, торчщую у нее между ребер.

Второй рз з ее жизнь ментльный голос иллитид умолк — не от мгии дроу, но из-з ослепительной боли, пульсирующей вокруг лезвия.

— Больше никкого нсилия, — прошипел Азр. Он поднялсь н ноги, голубя рук ухвтилсь з рукоять и повернул кинжл. — Никкого рбств. Только месть. Ты все еще считешь меня неумелой?

Првд медленно доходил до Вестресс, пульсируя в ее оцепеневшем мозгу, словно гул длекого прибоя. Азр ненвидел дроу, ненвидел шмн булливгов. Все это было првдой, но под этими новыми, недвними ненвистями скрывлсь глвня, смя жгучя.

Вестресс зствил себя отрешиться от ужсной боли, собрв всю волю для последнего, смого вжного вопрос.

А дроу?

Рзбитое лицо Азр скривилось в презрительной усмешке.

— Дже теперь ты полгешь, что я стну выполнять твои прикзния! Дроу победил меня, д, но он победил и тебя тоже. И это искупет все. Знй: ты умрешь, он — нет. И если это причинит тебе боль, я удовлетворен.

Гензи дернул рукоять кинжл вниз, вгоняя лезвие выше и глубже в грудь иллитид одним жестоким удром. Мышцы болезненно нпряглись, сопротивляясь, потом клинок вошел во что-то мягкое, подтливое.

Гензи выдернул кинжл, и из Вестресс вдруг хлынул жидкость. Ихор, пузырясь, стекл по щупльцм и бежл из глз, сктывясь по лицу едкими зелеными слезми.

Мрморный пол полетел ей нвстречу. Вестресс не почувствовл удр, но постепенно до нее стл доходить новя, длекя боль. Когд он понял ее источник, ужс охвтил ее. Кинжл Азр отсек лицевое щупльце.

Гензи отшвырнул извивющийся отросток и взялсь з следующий.

— Кк бы тм ни было, булливги помогли мне стть свободной. Это будет им нгрдой, — объяснил он. — Дроу тоже скоро узнет, что я всегд отдю долги.

Постукивние по корпусу корбля стло более нстойчивым. Шрлрр нхмурилсь.

— Нверно, стоило узнть ответный проль, — проворчл он.

Пожв плечми, он подошл к обшивке борт и принялсь выстукивть припев незбывемой «Руслки», непристойнейшей из песенок, популярных в твернх Гвни Череп. Это, кзлось, устроило невидимого рзведчик. Теперь было смое время принять некоторые меры предосторожности.

Но тут имелсь проблем. По словм Хелбен. Клдорн Ксслнтер нходится н этом корбле. Шрлрр плохо знл его, но они тнцевли н последнем зимнем блу. Вполне вероятно, что он сообрзил, куд делсь его дргоцення зколк с плщ. Никто не зподозрил бы ученицу Хелбен Арунсун в воровстве, но сейчс он длеко от бшни Черного Посох. В этом обтягивющем мрчном нряде, с изукршенным кменьями мечом ристокрт н боку он подозрительно похож н хфлинг-домушник после удчной ночи. Только повыше. И трезвя.

Ее осенило. Вспомнив лицо и фигуру Фиодор, он нложил зклятие изменения внешности н себя и свои вещи. Изучив результт в бронзовом зеркле, висящем нд умывльником, он передернулсь от непритязтельности своего нового облик: короткя кожня куртк, рубх из прусины, темные шерстяные штны, зпрвленные в низкие поношенные бшмки. Взгляд ее упл н «позимствовнное» оружие, теперь это был тусклый черный меч, единственным укршением которого было грубо вырезнное изобржение медвежьей головы н рукояти.

Он нпрвилсь к двери, н ходу вынимя меч из ножен. Мгическя энергия вдруг хлынул из него, и чей-то бритон пылко зпел:

Кто меч обнжил, тот его господин.

Во слву героя я песню пою.

Рссеем мы зло и добро зщитим!

Д будет рук твоя верной в бою!

Шрлрр зло выруглсь и удром ноги рспхнул дверь.

— Поющий меч! Черти бы побрли этого мльчишку Тн!

Пускй я только меч, не жезл боевой,

Пусть не дышу огнем, и смерть не зклиню.

И все же я конец бесслвный предвещю

Тому, мой господин, кто гнев изведл твой!

— Большое спсибо, но мы сегодня змскировлись, — сообщил он мечу. — А знчит, никких песен.

Он почувствовл, кк сил ослбел, это было ужсно похоже н человеческий вздох рзочровния, потом мгия вновь ярко вспыхнул. Меч переключился с пения н деклмцию:

Победных гимнов не пою.

Но голос мой звенит в стихх,

Чтоб мог узнть дрожщий врг,

От чьей руки пдет в бою!

Шрлрр в отчянии стиснул зубы и кинул взгляд н потолок. Нд головой звучли неспешные шги сменившихся с вхты моряков. Люди все еще не змечли нвисшую нд ними угрозу. Кждя минут промедления грозил обернуться лишней кровью.

— Еще одно слово, и я прикжу переплвить тебя н ночной горшок! Понял?

— Хмм, хммм, — хм, хмм…

— Ах ты, здниц Мистры! — взорвлсь он. — Не мог Днил купить сембийский меч? Те хоть умеют понимть нмеки! Зпомни: никких песен, никких стихов, никкого бормотния, никкой пустой болтовни. Просто убивть. Молч.

Нконец-то меч зтих. Шрлрр поспешил по узкому проходу и вскрбклсь по трпу. Он взмхнул изменившим облик мечом и укзл им н море.

— Приближются морские огры, ребят! Устроим им достойную встречу! — взревел он, изо всех сил пытясь подржть кценту Фиодор Ршемрского.

Несколько мтросов остновились и стрнно посмотрели н нее. Эльфийк зпоздло понял, что изменения во внешности не коснулись ее голос — в нем звучли все те же стрстные эльфийские нотки. Он збыл стщить что-нибудь из оружия берсерк. Без него иллюзия получилсь неполной.

Меч в ее руке тихонько хихикнул.

Спсли Шрлрру вопль из «вороньего гнезд» и лязг оружия, которое люди рсхвтывли, готовясь встретить нового врг.

Пр огромных перепончтых рук ухвтилсь з поручень. Кто-то из пиртов кинулся вперед и попытлся рубнуть по одной из них борджной сблей, но другя рук метнулсь нвстречу и, перехвтив его зпястье, с легкостью отвел удр. Быстрый рывок выдернул оружие из руки пирт и швырнул того н колени. Он едв успел отктиться в сторону от огромной ноги, с грохотом опустившейся н плубу.

Ни в одной книге зклинний Шрлрр не встречл тких мерроу, кк это существо, нстороженно приникшее к дощтому нстилу. Голов его был похож н рыбью, с колючим вздыбленным плвником от мкушки вдоль всей спины. Дв больших боковых плвник нпоминли сильно увеличенные эльфийские уши, большие круглые глз были черными и голодными, кк у кулы. Н отвртительной морде крсовлсь прорезь огромного рт с острыми, кк стилеты, клыкми. Хвост морского змея — длинный, гибкий, зкнчивющийся двойным рядом шипов — рос из могучего человекообрзного туловищ. Четыре толстые лпы, кждя тоже с гроздьями шипов н локтях, согнуты и готовы к бою.

— Морские дьяволы! — прокричл плотный рыжебородый человек. — Схугины н борту!

Воинственный звенящий клич вырвлся из меч Шрлрры, и он см собой рвнулся к скорчившемуся н плубе монстру. Эльфийк последовл з ним, бормоч н ходу зклинние, зствляющее кровь вскипть.

Схугин отбил ткующий меч взмхом лдони. Одн из его верхних лп ухвтил Шрлрру з тунику и дернул книзу, другя стиснул руку, держщую меч, с ткой силой, что у девушки зтрещли кости, и чудовище предвкушющее рскрыло псть.

Вдруг черные глз остекленели, из клыкстой рзинутой псти с шипением потек вонючий пр. Руки отчянно зхлопли по туловищу, зживо врившемуся изнутри. Шрлрр высвободил руку с мечом и быстро добил монстр, вспоров ему брюхо и выпустив н плубу дымящиеся потрох.

Он ккуртно обошл грязное месиво и обернулсь посмотреть, что творится вокруг. Около дюжины жутких тврей сржлись тем оружием, которое смогли нйти в море: древние пики и рыжие от ржвчины мечи с ззубренными лезвиями. Пирты легко сдерживли их нтиск.

Пожлуй, слишком легко.

Эльфийк нчл выбирться из гущи боя, отржя по пути выпды и удры морских дьяволов. Выпутвшись из сутолоки мшущего оружия и брнящихся пиртов, он кинулсь к кормовой ндстройке и взобрлсь по трпу н помост.

Отсюд ей был хорошо виден весь корбль. Кк он и подозревл, с другого борт несколько схугинов бесшумно перелезли через поручень и нпрвились прямиком в трюм. Этим монстрм ни к чему было грубое позбытое оружие когд-то утонувших моряков. У них были острые лебрды из клыков морского слон и пояс с множеством отличных кинжлов. И у кждого н поясе висел сеть.

Они вышли н охоту и, несомненно, хотели зхвтить добычу живьем.

Шрлрр испугнно нморщил лоб. Спустя мгновения схугины обнружт, что их жертв ускользнул. Если верить тому, что он слышл о них, после этого они убьют всех, кто нходится н борту, просто тк, для рзвлечения.

Он взглянул н меч.

— Кк думешь, сможешь ты подржть голосу Фиодор?

— Знчит, без болтовни никк, — весьм ехидно зметил тот.

Шрлрр предпочл пропустить это мимо ушей.

— Просто прокричи ккой-нибудь подходящий боевой клич, что-нибудь подбдривющее, предостерегющее — что-то в этом роде.

— Все лучше, чем ничего.

— Очень любезно с твоей стороны. Двй.

Он соскочил с помост, и меч издл жуткий рев, от которого кровь зстыл в жилх, — нечто нводящее н мысль о нпдении рненого медведя. Дв монстр — и Клдорн Ксслнтер — непроизвольно обернулись н звук.

Третий схугин молнией бросился к отвлекшемуся ристокрту. Шрлрр рзвернул меч нвстречу новой опсности, и ее торопливое зклинние потонуло в предостерегющем вопле, исторгнутом клинком.

Монстр остновился прямо возле Клдорн, его знесенное оружие громко лязгнуло, нлетев н небольшую невидимую стену. Шрлрр быстрым жестом рссеял прегрду — кк рз вовремя, чтобы дть возможность человеку ннести ответный удр.

Ее меч дернулся, и эльфийку резко рзвернуло впрво. Окзлось, что клинок зстрял между зубьями ржвого трезубц чудовищ, и он окзлсь куд ближе от клыков схугин, чем ей хотелось бы.

Тврь стршно осклилсь и ткнул сцепившимся оружием в лицо эльфийке. Он рефлекторно присел, не обрщя внимния н острую боль в плече вывернутой руки, держвшей меч. Он выхвтил свободной рукой из-з отворот бшмк нож и ннесл удр, вложив в него всю свою силу.

Толстя шкур сопротивлялсь лезвию удивительно долго, потом вдруг поддлсь, и рукоять нож уперлсь в брюхо тври. Схугин взвизгнул от боли и отскочил, вновь нцелив н нее трезубец. Один из тех его собртьев, у которого было хорошее оружие, шгнул вперед и оттолкнул рненого монстр, вств перед Шрлррой и угрожюще склоняясь нд ней. К ее изумлению, существо не стло нпдть, оно подняло руку нд головой. Схугин издл звук, серию громких отрывистых щелчков, отрзившихся, кзлось, от кждой доски корбельной обшивки.

По всему корблю схугины прекртили сржться и змерли, держ оружие нготове. Что-то изменилось в их поведении. Хоть чудовищ и вышли из боя, они почему-то кзлись сейчс еще более ужсными.

— Где дроу? — прошипел вожк.

— Хочешь ты ответить или двй я? — тихонько осведомился меч.

— Скжи им, что мы никогд не выддим ее, — подскзл Шрлрр.

Голосом Фиодор меч прокричл ответ.

— Черт с дв не выддим! — резко возрзил рыжебородый пирт. — Я здесь кпитн, и я говорю: берите ее и провливйте!

Отвртительня голов дернулсь к говорящему.

— Где вы ее прячете?

— Прячем ее? — недоверчиво переспросил кпитн. — Д я бы не плюнул н нее, дже если бы он горел!

— Ну просто рыцрь, — проворчл Шрлрр.

— Предтель! Трус! — громко проревел меч.

— Клянусь течью в трюме, — огрызнулся кпитн н «Фиодор», — человек, который связлся с темным эльфом, не смеет нзывть других предтелями. Тщи ее сюд, или я см убью тебя!

Сверкющий трезубец просвистел в воздухе и вонзился в плубу у ног кпитн. Все глз обртились к морю, откуд прилетело оружие.

Н поручне легко блнсировл дюжин морских эльфов. Высокя женщин с зеленой кожей и крсивой головой, обритой, чтобы лучше были видны экзотические отметины н коже, смерил кпитн презрительным взглядом.

Эльфы проворно попрыгли н плубу и кинулись н почти столь же ловких схугинов. Моряки попятились, не зня кк быть. Шрлрр зметил, кк н лице кпитн одно чувство сменялось другим — столкновение их было не менее жестоким, чем между морскими эльфми и их смертельными вргми.

Нконец кпитн поднял свой изогнутый меч.

— Это нш корбль, прни! И нм не нужны эти тщедушные эльфы, чтобы удержть его! Лечь в дрейф!

Пирты кинулись вперед, и Шрлрр присоединилсь к ним, точнее, это сделл меч. Эту штуку всецело зхвтил зрт схвтки, и он ревел ккой-то ршемрский боевой гимн. Девушк знял место з спиной морского эльф и, пок ее меч спорил с пикой морского дьявол, взглядом предупредил кпитн, чтобы он держлся подльше. Судя по тому, что он увидел, ее совсем не удивило бы, если бы пр-тройк эльфов пострдл отнюдь не от клинков или когтей схугинов.

Не сегодня. Тм, откуд он родом, эльфы всех видов держтся вместе.

Неподлеку эльф схвтился с одним из схугинов, вооруженных сетью. Чудовище мхло шипстыми передними конечностями, пытясь згнть эльф в ловушку, но, сколько бы оно ни крутилось и ни кидло сеть снов и снов, кждый рз его жертв ускользл, отсккивя и уворчивясь с порзительной грцией.

Схугин ринулся прямо н своего противник, уступющего ему рзмерми, и прижл эльф к борту между двумя группми сржющихся. Сеть рстянулсь н всю длину, опускясь н эльф, будто медуз н нмеченную жертву. Отступть было некуд, и лицо морского дьявол прорезл торжествующя ухмылк.

Сверкнувшее серебристое лезвие рзрубило сеть, точно переспевшую грушу. Голов схугин медленно зпрокинулсь нзд и поктилсь н плубу. Он все еще продолжл ухмыляться.

Волшебный нож, отметил Шрлрр. Это, нверно, Кзорш, о котором говорил Лириэль.

Меч отчянно звопил, привлекя ее внимние. К ней устремился схугин, рзмхивя четырьмя лпми, в кждой из которых было зжто оружие.

Шрлрр нложил н морского дьявол зклятие неподвижности, остновив его н полушге, и прикончил существо одним быстрым удром. Не слишком спортивно, но, по ее мнению, иметь лишнюю пру рук тоже было нечестно. В любом случе, ей вполне хвтило хлопот с монстром, буквльно висевшим н пяткх у четверорукого.

Шрлрр долго билсь с ним, ее змскировнный меч весело пел, лязгя, звеня и скрежещ о зржвленный меч чудовищ.

Морской дьявол отбил поющий меч книзу, поднял когтистую ногу и нступил н лезвие. Оружие вылетело из руки Шрлрры.

Он нырнул, уходя от стремительного удр, отктилсь в сторону и вскочил, схвтив первое, что поплось под руку, — длинную, слегк погнутую пику. Схугин стоял, будто уродливя черня сттуя, зстыв в тот смый момент, когд собрлся ннести стршный удр слев.

Кзорш отступил и легонько подтолкнул зстывшего морского дьявол. Монстр повлился н плубу все в той же ткующей позе.

— Мое первое зклинние, — гордо зявил морской эльф. — Лириэль лично нучил меня ему. Где он?

Он говорил тихо, но Шрлрр услышл его. Он зметил, что бой окончен, лишь кое-где продолжются небольшие стычки. Н корбле почти не остлось ни схугинов, ни эльфов. Похоже, они решили, что люди здесь ни при чем, и перенесли сржение в морские глубины.

Глз морского эльф сузились.

— Вокруг тебя ореол мгии, сильнее, чем может дть боевя ярость берсерк. Ты похож н Фиодор, но ты — не он.

Шрлрр улыбнулсь.

— Лириэль прв был нсчет тебя — похоже, у тебя врожденный тлнт. Он просил меня подыскть тебе учителя. Может, продолжим рзговор недине?

Рдостня улыбк осветил лицо эльф.

— У тебя эльфийский голос.

— И остльное тоже, — промурлыкл он, — но я не собирюсь демонстрировть это прямо здесь.

Морской эльф понимюще усмехнулся и нпрвился к трюму. Они зшли в кюту Лириэль и Фиодор и зперли дверь н зсов.

Эльфийк быстро рссеял зклинние изменения внешности и предстл перед Кзоршем в своем собственном обличье.

— Я Шрлрр Вивдрифф, и я совсем недвно оствил обучение у Хелбен Арунсун, известного тк же кк Черный Посох, Архимг Глубоководья. Дроу просил меня нйти тебе учителя. А я буду только рд повторить кое-что из того, чему училсь.

— Золотой эльф, обучющий Утрченному Искусству одного из Морского Нрод! — восхитился он.

— Не золотой эльф, — попрвил он его и пожл плечми. — Я… нечто другое, хотя никто еще смог мне скзть точно, что именно.

Он кивнул в знк соглсия.

— Когд мы нчнем?

— Кк только двое нших друзей в целости и сохрнности доберутся до цели или, по крйней мере, будут н пути туд, я пошлю з тобой. Я смогу связться с тобой через водяных из гвни Глубоководья?

— Д, конечно!

— Жди моего сообщения.

Морской эльф, кзлось, сомневлся, и тогд Шрлрр достл из сумки мленький сетчтый мешочек Лириэль с дргоценностями, вынул из него один кмень, остльное протянул морскому эльфу.

— Кмень нужен мне, чтобы последовть з Лириэль. Возьми это в злог моих обязтельств.

Кзорш принял мешочек и смотрел, кк Шрлрр сотворил мгические врт и шгнул в них.

— Когд-нибудь, — скзл он тоскливо, — я тоже смогу сделть это, и дже еще больше!

Он глядел, кк врт нчинют бледнеть, кк переливющиеся крски стекют с них вниз, будто рдуг, зпертя в мыльном пузыре. И вот они исчезли, кк все тот же мыльный пузырь. Высокя женщин-эльфийк с волосми цвет воронов крыл стоял тм, где только что были врт.

— Где он? — спросил женщин низким, хриплым голосом.

— Кого ты ищешь? — осведомился Кзорш.

— Ученик Черного Посох.

Морской эльф молчл, пытясь решить эту новую головоломку. Учениц Черного Посох продемонстрировл свое умение менять облик, но Кзорш все же полгл, что н смом деле это крсивя девушк-эльфийк, у которой золотисто-рыжие волосы и филковые с золотыми крпинкми глз. По првде говоря, он не знл о Шрлрре ничего, кроме имени, которое он нзвл. И то оно могло быть выдумнным. Дже голос ее мог быть изменен мгией. Лириэль не рз говорил, что он чересчур доверчив.

Однко незнкомк знл о его мечте учиться мгии, и он доверил ему целое состояние.

Вслед з ним эльфийскя женщин тоже бросил взгляд н кошелек и выхвтил его из руки морского эльф.

— Он был здесь, — мрчно подтвердил он. — Рзъяренный зеленый дркон и тот оствляет не ткой четкий след!

— Эти дргоценности дны мне в злог, — поспешно, но твердо зявил Кзорш. ~ Я не отдм их тебе. Эльфийк оценивюще смотрел н него.

— С помощью этих кмней можно выследить дроу. Облдние ими может принести беду.

— Пусть. Я никогд не думл, что Искусство дется легко.

— Д будет тк.

Он бросил кошелек Кзоршу и жестом прикзл ему отойти от двери. Он отодвинулся, и женщин рывком рспхнул дверь. Тонкя полоск лунного луч протянулсь в проем. Эльфийк потянулсь к нему, широко рсствив пльцы. И по мере того кк лунный свет просчивлся меж них, он нчл уменьшться и поднимться нвстречу источнику свет. В одно мгновение он превртилсь в пылинку, одну из множеств пляшущих в неярком луче, потом исчезл.

Кзорш проводил ее сияющим взглядом, сердце его переполняло стрстное желние познть Искусство. После исчезновения эльфийки он еще долго смотрел н лучик свет, словно тнцующие в нем пылинки могли ншептть ему секрет этого див.

Потом он перевел взгляд н мленький мешочек, зжтый в руке, и блгоговейно провел пльцем по изящной руне — знку мг.

Когд-нибудь и у него будет ткой знк. Когд-нибудь он шгнет сквозь воздушные пузыри в длекие моря и будет летть вместе с лунным светом.

Мечты переполняли его сердце, когд он бесшумно взобрлся по трпу и соскользнул, незмеченный, в воду.

Глв 6

ГЛАЗА ДРАКОНА

Мердриф Безумный, некогд зулькир среди Крсных Чродеев Тэя, здумчиво поскреб кончик нос, похожего н клюв, и продолжл изучть шелковый кошелек, который держл н вытянутой руке. В отличие от Бриндлор, он не стл дотргивться до сигил, вышитого н нем.

Горлист метнул быстрый взгляд н певц смерти. Дроу элегнтно прислонился к противоположной стене, скрестив руки и ноги, с выржением вежливого интерес. Рядом с ним стоял один из молодых воинов, сопровождющий крсивого мужчину повсюду, будто тень.

Кк првило, последовтели Врун предпочитли компнию других мужчин. Бриндлор не желл иметь дел с женщинми ни при кких обстоятельствх. Это вполне устривло Горлист. См Бриндлор его тоже вполне устривл — з исключением, конечно, того, что он едв рзличимо, но упрямо не одобрял появления среди них мг-человек.

У Горлист были свои причины включить Мердриф в отряд. Мг, может, и кжется увядшим и зсохшим, но плмя его ненвисти горит ярко. Горлист не был склонен доверять кому бы то ни было, ккой бы рсы он ни был, но, по его мнению, одержимость друет оригинльность цели и чистоту помыслов. Ненвисть Мердриф был очень хорошо понятн Горлисту.

— Это сигил Лэрель Серебряной Руки, — объявил мг. — Не видл его добрых пятьдесят лет. Не могу скзть, чтобы эти пятьдесят лет были особенно хороши, зметьте.

Горлист сопоствил это змечние с описнием, днным Стлкером Леммингом згдочной леди-мгу. Люди в пятьдесят лет выглядят отвртительно, но глзм человек, похожего н дворф, эт Лэрель покзлсь юной и прекрсной. Он выскзл эту мысль вслух.

— Лэрель Серебряня Рук будет ткой крсивой, ккой пожелет, когд щенки твоих щенков обртятся в прх, — ктегорично зявил мг. — Мги великой силы, вроде меня, нходят способы ускользть из лп смерти в течение нескольких десятилетий. Лэрель же видит, кк приходят и уходят век. Скорее всего, всякий, кто попытлся бы последовть ее примеру, угодил бы в мгические ловушки и сделлся личем — узником и в этой вечности, и в следующей тоже. Лучше не вмешивйтесь в ее дел. Мистр свидетель, я не хочу связывться с ней! — Он швырнул кошелек н стол. Рздлся приятный звон множеств монет.

— Я хочу получить этот кмень, — решительно зявил Горлист. — Нйди другой путь.

Мг здумлся, подергивя себя з тощую, выкршенную в темно-крсный цвет косицу, что считлсь у него бородой.

— Эти кмни взяты из сокровищницы дркон, тк? Дрконы никогд не збывют своих сокровищ. Чтобы отыскть сокровище, посмотри в глз дркон.

— Глз дркон, — повторил Горлист, будто ожидя дльнейшей подскзки.

— Вот именно. Спроси дркон, — медленно произнес Мердриф, словно рстолковывя что-то уж вовсе очевидное непонятливому ребенку.

— Дркон мертв, — точно тк же объяснил ему Горлист.

Лицо строго мг нетерпеливо скривилось.

— Тебе что, объяснить?

Бриндлор оттолкнулся от стены.

— Думю, я зню, о чем речь. Нм нужен некромнт, который может рзговривть с мертвыми дрконми. Сходи, Флйл, приведи дюжину крепких прней.

Молодой воин отслютовл певцу смерти и исчез.

— Мои поздрвления, я вижу, ты сделлся комндиром, — бросил Горлист с убийственным сркзмом.

Тот лишь улыбнулся.

— Пострюсь быть достойным ткой чести. Идем?

Горлист удержлся от резкого ответ и вслед з певцом смерти пошел прочь из пещеры, служившей мгу рбочим кбинетом. Его отец, мг Нисстйр, никогд не ннимл певцов смерти и презирл тех, кто это делет, но Нисстйр, несмотря н все свои претензии нсчет построения нового госудрств дроу, был чересчур зстенчивым и скрытным. Он, Горлист, снимет скльп с Лириэль Бэнр, и в прямом, и в переносном смыслх, и покжет всем порбощенным мужчинм-дроу, что ни одн женщин не является неприкосновенной, ни одн — в пределх досягемости их мечей или силы их Бог В Мске. Для этого ему нужен Бриндлор.

Однко он готов терпеть его лишь до определенного предел. Певец смерти быстро ншел приятелей среди немников Горлист. Пок он не попытется усилить свое влияние н них, все будет в порядке.

Миг, когд любой из дроу дст повод усомниться в своей преднности, стнет последним мигом жизни Бриндлор.

Небольшой отряд темных эльфов дожидлся их возле обитлищ мг. Горлист сообщил им то, что им следовло знть, и энергично зшгл по туннелям к логову Пркс.

Огромный темный кменный зл был пуст и погружен в тишину, если не считть рвномерно пдющих откуд-то кпель воды. В нем жил пмять о победх и проигрнных боях. Сокровище исчезло, оно достлось Квили и ее компнии. Не остлось ни единой монеты.

Они отыскли остнки Пркс в смежной пещере. От дркон мло что остлось. Немногочисленные тусклые чешуйки прикрывли острые кости, придвя скелету сходство с тощим рыцрем в кольчуге.

Дроу принялись орудовть мечми и топорми. После долгих нелегких трудов им удлось отделить череп от шеи. Чтобы тщить мссивную голову, пондобилось триндцть человек. Еще шестеро шли по бокм, и один прикрывл тыл, и все вместе они были похожи н процессию, несущую гроб в усыпльницу.

Они пробрлись по череде туннелей, кждый из которых был чуть уже предыдущего. У пещеры некромнт дроу пришлось буквльно протлкивть череп через узкий проход. Кости скрежетли о склу, с дрожщих стен туннеля н выбивющихся из сил темных эльфов сыплись мелкие кмешки.

Неистовый, пронзительный вопль перекрыл все звуки рзом, и из укромной пещеры вылетел высокий эльф. Он понесся нвстречу дроу, свирепо рзмхивя рукми; и ногми.

Все четырндцть воинов кк один обнжили мечи.

Эльф подктывлся все ближе, но Бриндлор поднял руку, сдерживя немников. Горлист зметил, что «эльф» этот выше большинств людей и что у него чуть зеленовтя чешуйчтя кож. Его бешеные глз были золотые, с вертикльными зрчкми, кк у козл.

Или у дркон.

— Полудркон, — прошептл Бриндлор, будто прочитв его мысли. — Совершенно спятивший, но тлнтливый некромнт. Лучшего з деньги не нйдешь.

— Сколько мы должны зплтить ему? — поинтересовлся Горлист.

— Ничего.

Эт логик не внушл доверия, но, прежде чем Горлист успел возрзить, Бриндлор уже излгл их дело полудркону. Безумный некромнт кивнул и блгоговейно возложил руку н остнки Пркс. От гигнтского череп нчл поднимться сверкющий дымок. Спустя мгновения в воздухе возник призрк подземного дркон, он вился вокруг череп, сновл сквозь пустые глзницы — точь-в-точь кошк, трущяся о ноги любимого человек.

— Дух Пркс, — тихо скзл Бриндлор. — Ты можешь здть ему четыре вопрос или четырежды потребовть что-нибудь. Обдумывй слов хорошенько. Мертвые обычно стрются двть уклончивые ответы.

Горлист вышел вперед, рдуясь, что ему уже известно имя мгического кмня.

— Я ищу Рубин Чиссентры. Скжи мне, где он.

Громдный череп повернулся к нему, но голос пришел сверху, оттуд, где кружил призрк дркон.

— Откуд мне знть? Рубин Чиссентры не было среди моих сокровищ.

— Одно очко дркону, — пробормотл Бриндлор. Он улыбнулся в ответ н свирепый взгляд Горлист и укзл н череп.

— Его добвили к ним после твоей смерти, — уточнил Горлист, — и збрли из сокровищницы вместе со знкомыми тебе кмнями. Можешь ты почувствовть известные тебе дргоценности, нходящиеся рядом с крупным, исполненным мгии рубином?

— Д.

Певец смерти искос взглянул н Горлист.

— Второе очко. Может, для третьего рз изменишь последний вопрос?

Горлист стиснул зубы и попробовл снов.

— Опиши кмни, что нходятся вместе с рубином, и скжи, где я могу нйти их.

Призрчный дркон рстял, будто отпрвился н поиски. Немного погодя он ворвлся обртно в туннель тк стремительно, что н миг покзлось, будто он снов ожил.

— Бриллинты Нссидры, — мечттельно скзл призрк. — Дв десятк, опрвлены в серебряную филигрнь. Они обрмляют кмень, который ты ищешь. Я вижу, что укршение у эльфийской женщины, пылющей, будто золотисто-рыжий фкел среди стен из черного кмня.

— Черного кмня, — пробормотл Бриндлор, кзлось, не слишком удивленный и вовсе не обрдовнный этим известием. — Скжи мне вот что: этот черный кмень стоит н могиле древних дрконов?

Дркон искос посмотрел н певц смерти, и призрчные клыки его сверкнули в улыбке.

— Ты уже знешь ответ н свой вопрос, певец смерти, или не здл бы его. Прощй. Сложи о нс достойную песню.

С этими словми дркон исчез. Полудркон тоже убрлся нзд в пещеру. Его безумное бормотние перешло в стрнную, бессвязную, немного зунывную песню н языке, которого Горлист никогд не слыхл.

Он резко рзвернулся к певцу смерти, лицо его горело от гнев.

— Всего четыре вопрос, и ты потртил один из них н то, что и тк знл?

— А может быть, я ндеялся узнть, что ошибюсь, — криво усмехнулся Бриндлор, — но теперь, когд мы имеем имя мг, которого ищем, и ключи, что дл нм дух Пркс, пункт нзнчения стновится отвртительно очевиден.

Для Горлист он вовсе не был очевиден. Н миг дроу позвидовл певцу смерти — его зннию мир людей, способности воспринимть другие рсы и общться со стрнными существми в стрнных местх. Все это двло знния, знния двли преимущество.

Но он, Горлист, воин, не певец смерти. Он будет сржться, не стоять в сторонке, сочиняя песни о делх других.

— Тебя нняли в отряд «Сокровищниц Дркон» з знние Подлунных Земель, — коротко бросил он. — Отрбтывй свою плту и говори яснее.

Бриндлор согнулся в поклоне.

— Кк прикжешь. Легенд глсит, что н месте город Глубоководье был когд-то цитдель дрконов. Брды многих нродов поют песни, в которых этот город упоминется кк усыпльниц древних дрконов. В нем есть знменитя бшня мг, выложенняиз черного кмня. Тким обрзом, похоже, что нм пор отпрвляться в Глубоководье — нведться к бшне Черного Посох и похитить живущую в ней рыжеволосую эльфийку. Этот подвиг, когд он будет совершен, послужит опрвднием моего жловнья.

Бшня Черного Посох, повторил про себя Горлист. Он не был знтоком по чсти Глубоководья, но дже он слышл об этой бшне и црящем в ней мге.

Опрвдние жловния, вот кк? Если Бриндлору удстся придумть, кк совершить это чудо, всех сокровищ дркон будет мло, чтобы достойно вознгрдить его!

Неподлеку от пещеры, в которой покоились лишенные череп кости Пркс, Лириэль и Фиодор с трудом пробирлись по кишщему крысми туннелю, осторожно перествляя высокие деревянные ходули. Подствки для ног нходились почти в трех футх от земли, под ними дерево было смзно жиром, чтобы крысы не смогли вскрбкться по нему. И все же оголодвшие тври буквльно кишели внизу, злезя друг н друг в отчянном стремлении добрться до недоступного живого мяс.

Лириэль н ходу скорчил гримсу.

— Меня нчинет одолевть ностльгия по тем кнлизционным туннелям. Я уверен, что, если подумть немножко, я могл бы отыскть знятный способ очистить туннель от этой гдости.

Ее спутник поштнулся и уперся рукой в низкий кменный потолок, чтобы удержться.

— Никкой мгии, — нпомнил он ей. — Тк прикзл леди Квили.

— Прикзл? — повторил Лириэль. — С чего это ты решил, что мы обязны выполнять ее прикзы?

— Это ее территория, — ответил он. — Ее слуг рсскзл нм, что нс ждет в этом туннеле, и дл нм все, что нужно, чтобы миновть его.

Дроу отшвырнул особенно нглую крысу.

— И мы должны быть з это блгодрны? А кроме того, в чем тут зло? Между клерикльной мгией и зклинниями мгов — огромня рзниц.

— Я не зню, ккое зло могло бы из этого получиться, — соглсился Фиодор, — но в днном случе предпочел бы и дльше оствться в неведении.

Лириэль не нстивл. Неудчное зклинние телепортции Квили, последоввшее из-з него вторжение злобной богини дроу в цитдель Эйлистри — всё это было слишком ново и тревожно.

Внезпно крысы бросились врссыпную, верещ от стрх. Фиодор спрыгнул н кменный пол и выхвтил меч. Лириэль тоже оттолкнул ходули прочь, но воспользовлсь прирожденной мгией дроу, чтобы остться в воздухе. Он вытщил из потйных ножен пру ножей и ждл.

Рздлось тихое шуршние, и н Фиодор кинулся пук рзмером с охотничью собку.

Лириэль зстыл, не успев метнуть нож. Он висел в воздухе, не в силх двинуться, кк в ночном кошмре, пок бсолютное тбу нпдть н пуков боролось с необходимостью зщитить друг.

К счстью, Фиодор не мучился ткими сомнениями. Он вскинул черный меч и зкрылся им от яд, которым плюнуло в него чудовище. Он нырнул в сторону, рзвернулся и перектился обртно, окзвшись прямо под передней прой ног пук.

Тврь попытлсь укусить его клювстой пстью. Фиодор воткнул меч между жвлми и перевернулся н бок. Пук опрокинулся н поросшую шерстью спину. Восемь ног яростно били в воздухе, пытясь перевернуть туловище.

Ршеми вскочил и прыгнул вперед. Одниз ног пук обвилсь вокруг его меч, другя — вокруг зпястья. Мощный рывок вырвл оружие из его руки и отшвырнул прочь.

Серебряня вспышк устремилсь к пуку, и один из ножей Лириэль вошел в его тело по смую рукоять. Существо зшипело, но продолжло попытки перевернуться. Нож не здел жизненно вжную точку.

Лириэль зкусил губу. Он был не сильн в фехтовнии, но что кслось меттельного оружия, то её меткость не имел себе рвных. Он не промхивлсь с смого детств!

Он не знл, что мучет ее сильнее: осознние своего промх или же подозрение, что н смом деле он вовсе не промхнулсь.

Фиодор сумел воспользовться оружием, которое он ему дл. Ухвтившись з рукоять нож обеими рукми, он беспощдно вспорол им волостое тело.

Дергющиеся ноги зстыли, и из круглого брюх по текл жидкость, будто из порввшегося бурдюк. Сотни крохотных пучков посыплись с труп: детишки, освобожденные смертью мтери.

Воин поднялся, утер лицо и поглядел н Лириэль. К ее удивлению, во взгляде его не было ни упрек, ни обвинения в предтельстве.

— У меня н родине много причиняющих беспокойство и вредных создний, — мягко зметил он. — Ршеми прекрсно обошлись бы без них, но ни один из нс не поднимет н них меч. Это не в нших првилх.

Мгновение он глядел н него снизу вверх, тронутя нстолько, что не могл дже говорить. С того времени, кк дроу покинул родину, он повидл немло удивительного, но смым чудесным из всего был способность этого человек читть в ее сердце. Вскоре после их знкомств он подрил ей бесценное укршение, древнего пучк, зстывшего в янтре. Хотя он и уверял ее, что у него н родине ткие вещи встречются чсто и стоят совсем недорого, Лириэль знл, что ткому подрку позвидовл бы любя жриц Мензоберрнзн. Откуд он мог знть об этом? Кк умел понимть то, чего никогд не видел?

Дроу блгодрно кивнул и опустилсь н пол рядом с ним. Он глянул в дльний конец туннеля, и глз ее рсширились.

Я никогд не убивл пук, но, похоже, теперь у меня не будет выбор, — прошептл он. — Смотри.

Он щелкнул пльцми, и в воздухе повис мленький шрик голубого свет. Повинуясь ее жесту, мгический огонек поплыл вдоль кменного коридор.

Тысячи тончйшие нитей сверкли в голубом свете. Фиодор хнул и выруглся по-ршемрски.

Слои и слои путины перекрыли выход из туннеля. В ней прятлись те смые пучьи детишки, ствшие уже рзмером с ворону и продолжющие стремительно рсти.

Лириэль н миг зжмурилсь. Одной рукой он обнжил меч, другой выхвтил из воздух огненную стрелу.

Послтьпылющее оружие в цель он не успел, Фиодор перехвтил ее руку.

— Присмотрись к путине. Видишь, кк он блестит?

Он понял его. Пучьи сети, хоть и вполне обычные н вид, были слишком уж прочными и элстичными. Пуки были не нстоящие, и их сети, без сомнения, тоже должны быть сверхъестественно прочными. Огонь, достточно большой, чтобы уничтожить их, скорее всего, выжжет весь воздух в туннеле.

Огненное же зклинние послбее, возможно, и причинит пукм кое-ккой вред, но смертоносные детишки очень шустрые. Большинство из них убежит от плмени и будет ждть своего чс. Лириэль взглянул н Фиодор, прикидывя их шнсы против сотен зтившихся монстров.

Мимолетня угрюмя улыбк скользнул по ее губм: решение было нйдено.

— Злезй н эти влуны, — велел он Фиодору, кивя н высокую груду кмней, громоздившихся н влжном полу туннеля. — И что бы ни случилось, не дотргивйся до стены.

Он вогнл меч обртно в ножны и бросил огненную стрелу н пол. Т зшипел, упв в пенящуюся лужу, нколдовнную дроу.

И снов Лириэль прибегл к левитции. Поднявшись в воздух, он принялсь выпевть слов зклинния. Влжный вонючий воздух всколыхнулся, во тьме вспыхнул мленький дрожщий огненный рзряд. Дроу подхвтил его и, словно копье, метнул в сверкющую путину.

Голубой огонек с шипением устремился к путине и принялся пересккивть с одной пучьей сети н другую. Дроу отвернулсь и зжмурилсь, чтобы не видеть этого пылющего рзрушения, зжл нос рукой, чтобы не чувствовть вони горящих пуков. Чсы прошли, может, мгновения. Он почувствовл, что Фиодор ухвтил ее з лодыжку и тянет вниз. Он вырвлсь из его успокивющих объятий и быстро зшгл вперед, не глядя н обгоревшие тел.

Фиодор молч шел сзди, будто понимл: нрушение строжйшего из тбу привело ее в ткое смятенное состояние, что любое прикосновение, дже его, может рзрушить хрупкое душевное рвновесие.

Остток пути прошел без серьезных происшествий. Примерно через чс они отыскли ствол шхты, о котором говорил слуг Квили, и нчли взбирться по обмнчиво глдкой стене.

Лириэль уцепилсь рукой з последнюю скобу и постучл в дощтую крышку. Люк рспхнулся. В отверстии покзлось крсивое эльфийское лицо в обрмлении золотисто-рыжих волос, подсвеченных сзди предусмотрительно тусклым огоньком свечи.

Шрлрр приветствовл дроу приятельской усмешкой. Он ухвтил Лириэль з руку и с удивительной легкостью вытщил ее нверх.

Дроу осмотрелсь. Они были в мленькой комнтке со стенми и полом из темного дерев. Воздух был пропитн зпхом сбрживющегося эля. Похоже н тверну. Плотный лысый человек с телом воин, но в фртуке трктирщик помог выбрться Фиодору.

Лириэль откинул с лиц перепчкнные сжей волосы.

— Кк ты ншл нс?

Эльфийк покзл ей крупный дргоценный кмень отличной огрнки.

— Это толик твоей доли сокровищ дркон. С его помощью я смогл отыскть тебя н корбле, потом последовть з тобой сюд, в тверну «Зияющий Портл».

Глз дроу згорелись.

— Я бы хотел нучиться этому зклиннию.

— В другой рз, — шепнул Шрлрр, взглянув н стршего мужчину. — Первым делом велено вывести вс двоих из город. Я принесл перчтки и модные плщи, прикроете лиц кпюшонми. Я с помощью зклинния придм вм облик людей — двух леди, Дюрхэм — нш любезный хозяин и влделец этого слвного зведения — приготовил двух лошдей, оседлнных и с зпсом провизии, они ждут вс в конюшне з тверной.

— Лошди, — произнесл Лириэль с отврщением.

— Ну, я подумл, что гигнтские ящерицы будут немножко бросться в глз, — быстро усмехнулсь в ответ Шрлрр. — Дорог, нчинющяся у Восточных Ворот, пересекет реку. З мостом поворчивйте н север и поезжйте вдоль реки до смого ее исток, ручейк в роще среди холмов. Я встречу вс тм и присмотрю, чтобы вы отпрвились дльше.

Фиодор встл рядом с Лириэль и протянул руку.

— Приезжй в Ршемен, — тихо скзл он. — Если ты ищешь приключения и друзей, то лучше мест отыскть их нет.

Эльфийк, кзлось, был н удивление тронут, он взял его лдонь в свои.

— Счстливого пути, — пожелл он им. Двое кивнули Дюрхэму и тихо выскользнули через зднюю дверь. Трктирщик хмуро взглянул н эльфийку.

— Твоему хозяину — Архимгу вряд ли это понрвится.

Он беспечно улыбнулсь Дюрхэму.

— Рзве ему обязтельно знть?

— Он, думю, посчитет, что д.

Шрлрр вздохнул.

— Верно подмечено. В тком случе, прежде чем собирться, я, пожлуй, перепишу свое звещние. Можешь не волновться, я упомяну тебя в нем.

Мужчин рссмеялся и отечески потрепл ее по щеке.

— Мрш отсюд!

Он дождлся пок Шрлрр уйдет, потом осторожно опустил тяжелую деревянную крышку люк н место и ккуртно посылл ее кря порошком из мешочк, висящего у него н поясе.

Порошок словно впитлся в доски, и щели срослись, скрывя потйной лз. Это был подрок Архимг Глубоководья, его стринного друг, никогд особо не одобрявшего решения Дюрхэм стть добровольным стржем двери в Подгорье. Хелбен Арунсун нверняк не одобрит шефств своей ученицы нд мленькой дроу и ее ршемрским приятелем.

Дюрхэм, однко, хорошо понимл ее порыв. В свое время он тоже вытворял нечто в этом роде.

И, судя по всему, его время еще длеко не миновло.

Пожлуй, решил Дюрхэм, его строму приятелю Хелбену не обязтельно немедленно узнвть об этом ночном приключении, он может и немножко подождть.

Глв 7

ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ

Шкти змешклсь перед воротми Дом Хнцрин. Зкутвшись в новенький пивфви, невидимя, он смотрел н дом, где он выросл, н свое нследство.

Семейный дворец нходился н окрине Мензоберрнзн, поближе к полям и пстбищм, збот о которых был знятием Дом Хнцрин. Поместье уступло рзмерми многим городским дворцм, оно состояло всего из трех больших стлктитов, соединенных немногочисленными мостми, и нескольких отдельно стоящих ветхих строений.

И все же Шкти переполнял гордость. Пусть не столь импознтное, но оно ее или скоро будет ее. Судя по особым флгм, свисющим с одного из переходов, ее стршя сестриц нконец-то стл жертвой этой згдочной изнурительной болезни. Знмя с ее личным знком — нелепым силуэтом роф в круге, долженствующим изобржть головку сыру, — больше не висело вторым по счету. Н его месте крсовлось знмя, укршенное символом Шкти, трезубцем, из которого бьет мгическя энергия. Теперь он — нследниц Мтери Дом, верховня жриц, которой блговолит Ллос. Во многих отношениях ее будущее выглядит восхитительно темным.

Но, прежде всего он должн рзобрться с доверенной ей тйной. Было бы полнейшей глупостью покзывться в Доме Хнцрин, пок эти вопросы не решены. У нее есть млдшя сестр, которя без колебний воспользуется слбостью Шкти — результтом неопределенности ее положения.

Оствясь невидимой, Шкти прошл через город к резиденции Бэнр. Приблизившись к внешней стене, он рспхнул плщ и покзлсь стрже. Дворец был окружен мгией, будто рвом с водой, и лучше войти в него открыто, чем быть поймнной при попытке прокрсться тйно.

Ее немедленно окружил целый отряд стржников. Они, прищурясь, выслушли ее нстойчивую просьбу об удиенции и отпрвили гонц к Мтери Бэнр. Минуты спустя прибыл ответ Триль: мгический диск, ознчвший, что гостью готовы принять с почестями.

Шкти взобрлсь н диск и высоко вскинул голову, скользя н нем мимо крулов, охрнявших резиденцию. Он не сомневлсь, что не пройдет и чс, кк Громф узнет о ее прибытии.

Он решительно выкинул из головы эту мысль. Ей пондобится весь ее ум, чтобы говорить с хитрой и коврной Триль. Любя невнимтельность может стоить жизни.

Диск довез ее прямо до дверей зл для удиенции Триль. Шкти сошл с него и отпрвилсь в длинный путь к трону. Зл был огромен, с высокими сводчтыми перекрытиями и укршенными сложной резьбой стенми. Кждый ее шг отдвлся негромким эхом, звук которого нпоминл стук кмней, пдющих в глубокий колодец. Все вместе и должно было внушть стрх, но понимние этого ничуть не уменьшло общего воздействия.

Сузившиеся млиновые глз Триль следили з ее приближением. Минитюрня жриц дополнил трон Мтери великолепной резной подствкой для ног. Шкти подумл, что более чем неприлично было сидящей н троне Мтери Дом болтть ногми в воздухе, будто ребенку.

Он остновилсь н почтительном рсстоянии и присел в глубоком ревернсе. Мтрон Бэнр отрегировл н ее поклон спокойным, ничего не выржющим взглядом, который Шкти встретил тк же бестрепетно. Глядя ей прямо в глз, он объявил:

— Мть Триль, я потерпел неудчу.

В зле повисл долгя тишин, пок Триль сообржл, что может стоять з этим стрнным зявлением.

— Ты не привел Лириэль, — нконец произнесл он.

— Нет, — подтвердил все еще коленопреклонення Шкти. — У Ллос есть свои нмерения нсчет принцессы, и я не до конц понимю их.

Темно-крсные глз Первой Мтери опсно сузились.

— Ты смеешь говорить от имени Ллос?

Шкти склонил голову.

— Я лишь повторяю слов, скзнные мне ее прислужницей, йоклол.

Он был вознгржден еще одним мгновением тишины, н этот рз более коротким, но все же впечтляющим.

— Где ты встретил эту прислужницу?

— В Абиссе.

Глз Триль сверкнули. Он жестом предложил Шкти подняться с коленей и присесть.

— Рсскзывй с смого нчл.

Жриц опустилсь в предложенное кресло.

— По вшему прикзнию я собрл могущественных союзников и преследовл Лириэль. Он тоже окружил себя сторонникми, и нши силы сошлись в жестоком бою.

— Кто был н ее стороне?

— Многие. Люди с длекого остров Руфим и отряд морских эльфов.

Триль выпрямилсь.

— Дочь Дом Бэнр в союзе со светлыми эльфми? Что з дурцкя ложь?

— Это не ложь, — твердо ответил Шкти. — Если бы я хотел обртить првду н пользу себе, рзве я не сочинил бы что-нибудь более приятное для вшего слух?

Первя Мть принял это змечние коротким кивком и жестом велел ей продолжть.

— Лириэль пробилсь в цитдель иллитид в рзвлинх древнего эльфийского город, опустившегося н дно моря. Он освободил морских эльфов — пленников иллитид — и повел их в бой. Я бы см не поверил, что ткой союз возможен, если бы не видел этого.

— Ты проигрл сржение с людьми и светлыми эльфми, — подвел итог Триль исполненным презрения голосом.

— Нет, — спокойно ответил Шкти. — Я проигрл силе Ллос.

Крошечные ручки мтроны впились в подлокотники трон.

— Ты уже докзл свою некомпетентность. Не усугубляй свою вину богохульством!

— Я вызвл Лириэль н нй'шедреф, — продолжл Шкти, произнося нзвние ритульного поединк между двумя Жрицми, побед в котором ознчл высшую блгосклонность Ллос.

Триль успокоилсь, и губы ее скривились в срдонической усмешке,

— Смелый шг, — нсмешливо бросил он. — Ты верховня жриц, он всего лишь прислужниц.

— Он из Дом Бэнр, я нет, — резко ответил Шкти. — Моя змееголовя плеть погибл, мои зклинния рссеяны.

— Девчонк не нстолько могущественн, — неуверенно произнесл Триль.

— См по себе — нет. Но он стл Зедринисет.

Тепло медленно схлынуло с лиц Триль. Это слово, одно из смых священных в языке дроу, редко произносили вслух. Это был великя честь и сил, которую кждя жриц тйно мечтл зполучить для себя и боялсь увидеть в других.

— Ты видел это.

— Многие видели. Сил Ллос проходил через дочь Дом Бэнр во время битвы з Руфим. Мленькя жриц переврил это.

— И все же ты бросил ей вызов.

Шкти склонил голову, изобрзив, кк он ндеялсь, смирение.

— З мою смондеянность я был отпрвлен в Абисс.

Мтрон долго обдумывл эти слов, ищ в них скрытый смысл и недомолвки, столь хрктерные дроу. Но здл он смый очевидный из вопросов:

— И всё же ты здесь?

— Все же я здесь, — соглсилсь Шкти. — Я был нкзн з нпдение н Бэнр, но Пучья Королев читет в моем сердце. Жрицы Дом Хицрин всегд поддерживли Дом Бэнр. Я вш слуг. Нкзть меня слишком жестоко знчило бы пролить неприятно яркий свет н мирную тьму вшего пути. Прислужниц Ллос испытл меня и убедилсь в моей преднности. Я был возврщен из Абисс со знкми блговоления богини.

Шкти сунул руку в склдки плтья и вытщил свою пятиглвую змеиную плеть. Череп приподнялись, потом склонились перед Первой Мтерью.

— Это плеть, которую вы лично вручили мне, — объяснил Шкти. — Он погибл в сржении с Лириэль и был оживлен силой Ллос во время моего недолгого пребывния в Абиссе.

Триль скептически рзглядывл воскресшее оружие.

— Это твои слов, но любя верховня жриц умеет оживлять мертвых. Тебе следовло бы быть более убедительной.

— Служнк Ллос тйно дл мне это, в знк высочйшего блговоления богини Дому Бэнр и ее желния возвысить этот Дом нд всеми прочими.

Он протянул Триль пузырь души. Мтрон зглянул в него, но зоркость ее глз не могл соперничть со зрением Шкти.

Мть Бэнр отдл короткий прикз стрже. Мужчины исчезли, вместо них через мгновение появились дв десятк до зубов вооруженных женщин. Это был личня охрн Мтери Триль, отобрння з свирепость и лично ею подвергнутя зклиннию преднности. Женщины зключили трон Триль в кольцо.

Триль кивнул, и стржницы вытщили из ножен кждя по дв меч и скрестили их с мечми стоящих рядом. Зщитня мгия потекл по скрещенной стли, нполняя зл легким гудением. Никкя сил не могл бы пробиться ни в круг, ни из него.

Триль бросил шрик в сторону ближйшей из стржниц. Он рзлетелся, еще не успев упсть н пол, и выпустил облко сияющего зеленовтого дым. Дым поплыл прочь и остновился перед гудящими мечми. Хотя рссеяться он не мог, но нчл медленно тускнеть. Когд же он окончтельно исчез, все изумленно уствились н высокую женщину-дроу, стоящую внутри охрнительного круг. Глз ее были неподвижны, волосы рстрепны, но лицо было бсолютно узнвемым.

— Квентл, — стрнным голосом произнесл Триль.

Это, без сомнения, был Квентл Бэнр, могуществення жриц, убитя годы нзд. Никем другим женщин быть не могл, поскольку попытк любого дроу принять ее облик был бы обречен н неудчу в этом мгическом круге. Квентл погибл в сржении, и тело ее принесли в город и сожгли в соответствии с принятым для жриц высочйшего рнг ритулом. Менее вжные трупы бльзмировли и хрнили до случя, когд потребуются рмии безымянных зомби.

Сожжен — и все-тки он стоял перед ними. Квентл был неоспоримо жив. Отрицть очевидный знк блгорсположения Ллос было невозможно. Могущественную жрицу вернули Дому Бэнр!

Однко ткя щедрость богини нводил Триль н рзмышления. Одн жриц Бэнр воскресл из мертвых, другя стл Зедринисет, Избрнницей богини!

С ткими могущественными союзникми у нее не будет недосттк в соперницх. А Шкти, удостоення ткой чести и доверия-богини?

Мть Бэнр скрыл эти мысли и коротким движением руки отослл стржу. Потом он повернулсь к двум нстороженным жрицм, переводя взгляд с одной зговорщицы н другую — именно ими они, без сомнения, и были.

— Кк ты отыскл путь из Абисс?

Воскресшя жриц уствилсь н Триль.

— Я… я не помню, — признлсь он и поштнулсь, словно был готов упсть в обморок. Отчянным усилием воли он зствил себя стоять прямо.

Н лице ее появилось ндменное выржение, столь пмятное Триль.

Мть Триль изобрзил улыбку и произнесл то единственное, что ей оствлось:

— Добро пожловть домой, сестры.

В ту ночь Бриндлор, зклиннием преврщенный в человек, портового грузчик, плечми проклдывл себе дорогу в зполненной нродом вонючей припортовой тверне. Он рссмтривл толпу, выискивя згорелого нормнн с рыжей бородой и тяжёлым подозрительным взглядом.

Когд он отыскл его, тот сидел в одиночестве з мленьким столиком у двери н кухню, взгромоздив ноги н единственный свободный стул и отгоняя свирепым взглядом всех, кто подбирлся слишком близко в ндежде зявить н него претензии.

Бриндлор протолклся поближе к кпитну. Он прислонился к стене и схвтил с поднос пробегвшей служнки кружку с пивом — ловкя крж, удостоившяся одобрительного кивк рыжебородого пирт.

— Людно здесь сегодня, — зметил Бриндлор н примитивном языке, именуемом Общим, с грубовто-сердечным кцентом унылых северных стрн. Он кивнул в сторону кухни: — Похоже, слишком людно, рз им приходится сжть морских кпитнов рядом с уборной.

По лицу пирт скользнул довольня улыбк.

— Ты, похоже, хлебл их врево.

— Пытлся. Пойло невероятное. — Бриндлор похлопл себя по обширному животу. — А, лдно. Мне не впервой подкрепляться элем. Д и есть охот! — Он позвенел монетми в кошельке и осклбился. Если пустишь меня присесть, я угощю.

Пирт зглянул в свою пустую кружку и скинул ноги со стул. Несомненно, он посчитл, что бесплтня выпивк вжнее уединения.

— Ты знешь, что я кпитн, — зметил он. — Что ты еще знешь?

— Немного, — беззботно отозвлся Бриндлор. — Я рботл сегодня в порту, помогл рзгружть «Нрвл». Видел тебя с нчльником док, слышл, что тебя нзывли Айбн. Меня зовут Вольфрих. — Он протянул мссивную ручищу.

Айбн довольно кивнул, услышв нормннское имя, и пожл протянутую руку. Ни один из них не проронил больше ни слов, пок не принесли еще кувшин пив, потом еще один.

Н смом деле Бриндлор знл про Айбн многое. Уроженец Руфим, хороший моряк, ужсно гордится своим происхождением и с ткой же силой ненвидит эльфов. Всем известный молчун, не скжет и трех слов тм, где другому ндо тридцть. Есть одно исключение из этого првил: всякий рз, сходя н берег, Айбн позволяет себе кружечку-другую. И чем больше он пьет, тем рзговорчивее стновится.

— Встретил одного из твоих прней, — снов зговорил Бриндлор. — Лейгр. Слвно рсскзывет всякие истории.

Крсное от выпитого эля лицо Айбн подозрительно нсупилось.

— И что же он тебе ткого порсскзл?

Змскировнный дроу пожл плечми.

— Ничего, что я принял бы з чистую монету, просто слвные крсивые бйки. Что-то о ковре с душми, о морском эльфе, что вс охрнял.

Айбн помрчнел.

— Чистя првд, к сожлению.

— Вот оно кк. — Бриндлор сделл долгий глоток из своей кружки. — Ты знешь этого эльф?

— Зню? Чертовски хорошо. Зовут Кзорш. С того смого дня, кк я ннялся к Буйному Хрольфу, этот эльф прицепился к нм, кк репей. Все пытлся зщищть корбль, см и со своими подручными — тоже эльфми. Хрольф кнул н дно морское, и корбль его с ним, но проклятый эльф ншел себе другую причину тскться з мной. Девку-дроу, это уж совсем ни в ккие ворот.

— Точно. — Бриндлор подл знк, чтобы принесли еще кувшин, и нлил обоим пив, — Что морскому эльфу может быть нужно от дроу?

— Мгия, — коротко ответил моряк. — Этот дурк с перепонкми н лпх спит и видит себя мгом, видите ли. Дроу обещл нйти ему учителя.

Бриндлор откинулся н спинку стул, поглживя желтовтую бороду. После минутного рзмышления он искос взглянул н Айбн.

— Этот Кзорш и теперь где-то рядом?

— Рукой подть, если руки длинные. Плвет в гвни с местными водяными, тк я слышл.

— Хм. И много у него эльфов под нчлом?

— Сколько, не зню точно, но хвтет, чтобы не рз помочь нм выигрть в морских сржениях, — нехотя признл Айбн.

— Д, понимю, в чем твоя проблем.

Айбн честно попытлся сфокусировть н нем зтумнившийся взгляд.

— Понимешь?

— Рисковнное это дело, доверять девчонке-дроу, — зметил Бриндлор. — Мне доводилось иметь кое-ккие дел с темными эльфми. Все они пршивые, можешь быть уверен, но женщины хуже всего. Они ничего не делют просто тк. Скорее всего, у нее свои виды н этого Кзорш и его приятелей.

Айбн продолжл непонимюще трщиться н него. Дроу подвил вздох. Нверно, он перестрлся с элем.

— Если они вздумют зняться рзбоем, ни один пирт отсюд до Лнтны не сможет соперничть с морскими эльфми, влдеющими мгией, — объяснил он, — и ни один честный моряк не сможет победить их в бою, если до того дойдет.

Айбн долго обдумывл это.

— Я, конечно, понимю, ты хочешь уберечь этого морского эльф, Он твой друг.

Айбн вдруг совершенно протрезвел.

— Он не мой друг. У меня есть долг перед корблем и комндой.

— А Кзорш знет твой корбль, — со знчением зкончил Бриндлор.

Кпитн рзглядывл его, и глз его были неожиднно ясными и проництельными.

— Ты очень стрешься быть полезным, особенно для человек, в котором плещется полбочонк пив. Имеешь ккой-то свой интерес?

— Хотел бы иметь. — Дроу доверительно подлся поближе. — Я ищу корбль, доствить груз н Северные Муншезы. Мы об получим н этом хорошие деньги, кк только корбль прибудет в порт, без лишних вопросов. Было бы рзумно свести, где можно, риски к минимуму, если ты понимешь, о чем я.

Айбн допил осттки эля и сложил руки н груди.

— Если ты угощешь, я слушю.

Колокол хрм Ильмтер отбили второй чс после полуночи, отпускя кющихся грешников по домм после изнурительных молитв. Они брели в ночи, нерзличимые для тех, кто проклдывл извилистый путь к дому от ккого-нибудь из множеств портовых кбков. Тихое позвякивние плыло нд докми Глубоководья к морю, смешивясь тм с шепотом невидимых волн.

Айбн прогуливлся вдоль док подчеркнуто небрежной походкой, зложив руки з спину. Он кивнул чсовому, пожилому моряку, почти ткому же нерзговорчивому, кк он см. Остновившись в нескольких шгх, он повернулся к морю и вынул трубку.

— Зкуришь? — предложил он, доствя небольшую пчку сушеных водорослей.

Крульный взял ее, нбил и рскурил собственную трубку. Двое мужчин дымили в дружелюбном молчнии, глядя н отржющуюся в воде луну.

— Сыт городом по горло, — сообщил Айбн. — Человеку нужно, чтобы море было рядом.

— Д, — соглсился чсовой.

— Не могу спть в этих вонючих гостиницх, н плоских кровтях. Ты тоже морскя душ. Спорю, что до сих пор спишь в гмке.

— Д.

— Мой корбль вон тот, и я бы хотел н ночь остться н нем. Немножко не по првилм, я зню. Понятно, что не бесплтно.

Чсовой покзл пустую трубку в знк того, что хотел бы получить в кчестве плты. Айбн полез в крмн и вытщил несколько мленьких пчек водорослей. Стрик некоторое время изучл их, потом поднял вверх три пльц.

— Рзумня цен з ночь н, корбле, — соглсился Айбн.

Пчки сменили хозяин, и пирт бесшумно зшгл к своему корблю.

Он прошел н кмбуз и, нвлившись плечом, рспхнул дверцу, рсположенную нд смой втерлинией. Прямо под ней стоял деревянный сундук. Айбн открыл его и достл шрмнку, необычный инструмент, нпоминющий лютню, но, чтобы он ззвучл, ндо было врщть ручку, зствлявшую вибрировть струны и нжимвшую н клвиши, дбы получилсь мелодия. Он опустил инструмент в воду и извлек из него нечто нпоминющее песенку «Лолинд, крепкя девх», но сопровождемое стрнными щелчкми и скрипми, н взгляд Айбн, совершенно бессмысленными.

Это Хрольф придумл использовть мелодии и музыкльные ритмы кк сигнлы. Громкоголосый пирт обожл слушть бллды. От его собственного пения, однко, слуштели стрдли почти тк же сильно, кк от его меч. Вспомнив это, Айбн улыбнулся, что бывло с ним нечсто.

Потом поверхность воды пошл рябью и перед ним покзлось хорошо знкомое лицо, Айбн отпихнул прочь шрмнку и потянулся з трубкой.

Кзорш изумленно нблюдл з ним. Никогд прежде Айбн не пользовлся этим инструментом, никогд не искл встречи ни с кем из Морского Нрод. Он пострлся скрыть, нсколько мог, недоумение и вежливо ожидл, что скжет кпитн.

Айбн выпустил в открытый люк колечко дым.

— Я нсчет этой девицы-дроу, — произнес он нконец.

Морской эльф кивнул и ждл продолжения. Айбн, кзлось, нервничл, не мог н что-то решиться. Кзорш решил, что причин — его нелюбовь к эльфм и нежелние окзывть им услугу.

— Вот, — скзл Айбн в конце концов, клдя н лдонь Кзорш серебряный медльон. — Это нсчет учителя. Это доствит тебя куд ндо. Больше не спршивй ни о чем, — рздрженно зкончил он. — Что я знл, то скзл.

Морской эльф поблгодрил и повесил медльон н шею.

Срзу же знкомя морскя прохлд исчезл, сменившись кменными стенми и слишком сухим воздухом. Н пол стекл струйк воды, но он был тоненькой и ккой-то грязной. Кзорш нклонился и с любопытством ответил пльцы в лужицу. Он попробовл воду н вкус, и глз его округлились от восхищения.

— Свежя вод! — воскликнул он, потрясенный тем, что это чудо и в смом деле существует.

— Едв ли, — рздлся веселый мелодичный голос з его спиной

Кзорш поспешно вскочил и обернулся, окзвшись лицом к лицу с двумя мужчинми-дроу.

Его первым ощущением был стрх и рук потянулсь к поясу с оружием. Но он не стл обнжть стль и беззвучно выругл себя з эту глупость. Конечно, это те смыеучителя, которых обещл нйти Лириэль. Он не ожидл, что это будут дроу, но кких еще мгов он могл знть?

Двое мужчин смотрели н него, и взгляд их холодных, невырзительных глз нпоминл кулий. Кзорш перестл улыбться и остновился в нескольких шгх от них.

— Кмни, — потребовл один из них.

Кзорш достл мленький сетчтый мешочек, отднный ему в злог, и передл им.

— Это приндлежит Лириэль. Поскольку вы знете о них, я полгю, что он предложил их в кчестве плты з мое обучение. Это очень любезно с ее стороны, но я бы предпочел зплтить см. Не могли бы вы вернуть ей эти кмни и поверить моему слову, что их стоимость в монетх и дргоценностях будет возмещен вм при первой же возможности?

Дроу с короткими волосми неприятно улыбнулся.

— Он получит все, что ей причитется. Это я тебе обещю.

Ошибиться в толковнии его слов было невозможно. Рвно кк и его личности, теперь Кзорш понял это. Зло окутывло дроу, будто чернильня жидкость — кльмр, нсыщя рзреженный воздух почти осяземыми мизмми.

Слишком поздно Кзорш понял, что совершил стршную ошибку. Он увидел нож в черной руке дроу, зметил резкий взмх руки и врщющуюся н лету полоску стли. Его будто удрили кулком, и он уствился н торчщую между ребер рукоять.

Эльф поднял меркнущие глз н лиц дроу.

— Првд то, что говорят про вс.

— Д, и дже более того, — прошипел коротковолосый.

Он приблизился, ухвтился з рукоять и нчл поворчивть нож.

Второй дроу шгнул вперед и перехвтил руку нпрник. Он посмотрел Кзоршу в лицо, и в легкой улыбке морскому эльфу почудилсь симптия, возможно, дже теплот.

— Я думю, ты и о ней слышл всякие гдости, — произнес дроу приятным мелодичным голосом.

Кзорш кивнул, он ждл, что этот добрый дроу опровергнет клевету, снимет незслуженную мнтию зл с плеч Лириэль.

Бриндлор мягко улыбнулся в лицо умирющему эльфу.

— Все эти ужсные вещи, о которых ты слышл, — првд.

Певец смерти удовлетворенно смотрел, кк глз морского эльф нполнились отчянием, прежде чем зкрыться нвсегд. Он взглянул н Горлист и подмигнул.

— Есть рзные способы повернуть нож, — зметил он.

Шрлрр соскочил с «взятой н время» лошди и повел ее в поводу. Он достточно хорошо знл этот лес и своим собственным ногм доверял больше, чем конским.

Он шл вдоль реки. Встющя нд лесом лун кокетливо смотрел сквозь лиственную вуль. Аппетитный ромт жрящегося кролик привел ее к лгерю, рзбитому чуть в стороне от реки.

Лириэль сидел у костр, при свете пляшущих языков плмени изучя мленькую книжечку. Он поднял глз н эльфийку, и они полыхнули вдруг темным огнем, впрочем, быстро угсшим. Шрлрр понимл. Он и см испытывл нечто подобное к дроу, пок не познкомилсь с компнией Квили.

— А где твой друг? — спросил Шрлрр, входя в освещенный круг.

— Охотится. Пошел н рзведку. Устривет ночлег. — Дроу пожл плечми, выбрсывя из головы этот не интересующий ее вопрос.

Шрлрр взял ее книгу и скользнул взглядом по змысловтым знкм. Он тут же отдл ее обртно, совершенно не собирясь долго трщиться н мгические руны.

— Незнкомое зклинние.

— Я думю! Оно же темных эльфов!

— А шрифт похож н мгическую кллигрфию Тэя. — зметил эльфийк.

По лицу Лириэль скользнул мимолетня тень.

— Рсскжи мне о Крсных Чродеях.

— Ну, они лысые…

Дроу воздел глз к небу.

— Д уж, рсскзчиц из тебя…

— Что-то мне подскзывет, что тебе смой есть о чем рсскзть, — зявил Шрлрр.

Помолчв немного, дроу кивнул. Он нчл говорить о первой своей встрече с мгом-человеком. Это был рб, нмечення жертв, которую он должн был выследить в туннелях Подземья и убить кинжлом или зклиннием. В конце концов, учитель должен был нучить ее сржться с людьми. Зкончив рсскз, Лириэль безрзлично пожл плечми, словно это не имело никкого знчения. Шрлрр ясно почувствовл, что эт история произвел н дроу куд более сильное впечтление, чем следовло из ее слов.

— Это ритул боевого крещения, — скзл в зключение Лириэль. — В Глубоководье ткое тоже есть.

— Смотря что под этим понимть. В Глубоководье молодые мужчины группми по трое-четверо отпрвляются в увеселительные зведения, которых полно, упивются в стельку и мочтся в общественные фонтны. Должн скзть, что вш обряд в целом выглядит более достойно.

Губы Лириэль дрогнули в знк того, что он оценил мрчную иронию, но взгляд ее не изменился

— Я не об этом, про вс, светлых эльфов. Чем у вс знменуется окончние детств?

Эльфийк отвел взгляд.

— Не могу тебе скзть. У кждого род или селения свои обычи.

— Но нверняк…

— Бнд рботорговцев из Тэя поймл меня, когд я был еще ребенком. Меня уволокли в Гвнь Череп и продли. — Он передернул плечми. — Трудно прощться с детством, которого у тебя не было. Они помолчли.

— А теперь ты мг, — нчл Лириэль.

— Я зню несколько зклинний, но это не основное мое ремесло. — Вместо объяснения Шрлрр протянул Лириэль один из меттельных «крбов».

Глз дроу округлились от изумления, потом угрожюще сузились. Этот миг быстро прошел, и он зпрокинул голову и восхищенно рсхохотлсь.

Здорово! Хотел бы я нучиться этому фокусу!

Шрлрр достл из сумки плоскую серебряную флягу и протянул дроу. Т сделл осторожный глоток, и ее янтрные глз рсширились от удивления и удовольствия.

— Это же квиловестульт! Кк ты ухитрилсь рздобыть нше вино?

Эльфийк скромно рзвел рукми.

— В Глубоководье можно нйти все, что угодно, при условии, конечно, что у тебя глубокие крмны, ловкие пльцы или же сомнительные знкомств. Не ндо, оствь себе, — откзлсь он, когд Лириэль попытлсь вернуть ей флягу.

Взгляд дроу мгновенно сделлся подозрительным. Мло кто — невжно, живет он под небом или под толщей кмня — отдет что-либо з просто тк. Шрлрр легонько улыбнулсь, понимя ход её мыслей.

— Рсскжи мне про дроу, и будем считть, что мы в рсчете.

Лириэль вскинул снежно-белую бровь.

— Что ты хочешь знть?

— Что угодно. Все!

Губы дроу скривились в улыбке. Он протянул Шрлрре бутыль и жестом предложил отхлебнуть из нее. В точно рссчитнный момент он произнесл:

— Ну, нчнем с того, что это вино готовится из перебродивших грибов.

Эльфийк от неожиднности поперхнулсь, зкшлялсь, крепкое вино потекло у нее обртно носом. Откшлявшись и отплеввшись, он обртил н Лириэль стрдльческие слезящиеся глз.

— Юмор дроу?

— Очень слбый его обрзчик, — ухмыльнулсь Лириэль. — В Мензоберрнзне не тк уж много возможностей повеселиться. Сыгрть с кем-нибудь злую шутку — смый жестокий, смый лучший способ.

— Но ведь это же ведет к хосу, рзве нет?

— Конечно! А кк еще можно поддерживть весь общественный порядок?

Эльфийк нморщил лоб.

— Вы поддерживете порядок через хос?

— А что, есть другие способы?

Шрлрр коротко рссмеялсь неподдельному недоумению Лириэль.

— Рсскжи, кк это выглядит.

— Н первый взгляд, все очень просто. Все и вся знимют определенное положение. Снчл идут Дом — ты бы, нверно, нзвл их семьями или клнми. Они рсполгются по порядку в звисимости от их силы, и Мтери смых могущественных Домов входят в првящий Совет Восьми. Внутри кждого Дом вдет постояння борьб з место и положение. То же смое в школх, н ренх, в гильдиях мстеров, н рынкх, дже в домх для прздновний.

— Кжется, я нчиню понимть, — скзл Шрлрр. — Постоянное соперничество в рмкх довольно жесткой структуры. Вот откуд змечтельное оружие дроу и вш знменитя мгия.

— Отчсти, — соглсилсь Лириэль. — но имей виду, что кузнец, кующий мечи, может выдвинуться двумя способми. Во-первых, он может очень пострться и достичь высот мстерств. А во-вторых, может просто убить того кузнец, который лучше него. — Он снов улыбнулсь, но н этот рз улыбк не коснулсь ее глз. — Для этого тоже нужны хорошее оружие и сильня мгия.

— Верно, — соглсилсь эльфийк. — Не в обиду тебе будь скзно, но, судя по тому, что я слышл о дроу из Подземья, можно предположить, что второй способ у них более популярен.

Лириэль больше не улыблсь, ее янтрные глз погрустнели.

— Когд дело ксется дроу, ничего нельзя предполгть зрнее.

— Я учту.

Они несколько рз передвли друг другу флягу с вином темных эльфов. Подошедший Фиодор взял предложенную флягу и, не вздрогнув и дже не поморщившись, отхлебнул горький нпиток.

А кк ты вообще узнл о дроу из Подземья? — поинтересовлсь Лириэль.

Шрлрр жестом откзлсь от предложенной Фиодором фляги с его собственным нпитком. У нее остлись смые неприятные воспоминния об утре после первого знкомств с крепчйшим ршемрским джуилдом.

— Мг из род Гркл — экстрвгнтня семейк, дже для человеческих мгов — имел долгую беседу со стрнствующим дроу из твоего родного город. Гркл нписл трктт, имевший хождение среди городских влстей и глвных мгов.

Лириэль хмыкнул.

— А ты к кому из них относишься?

— И к тем, и к другим, и еще много к кому, — с делнной вжностью прировл Шрлрр.

Они дружно рсхохотлись и снов приложились к фляге.

— Мне предствился случй поговорить с Квили. Он рсскзл мне кое-что о дроу.

— Откуд ты ее знешь?

— Через ее сестру, Лэрель Серебряную Руку, супругу — и, возможно, это его единственное, но все искупющее достоинство — моего прежнего хозяин Архимг Глубоководья.

Лириэль мгновение обдумывл это. Он перевел взгляд н Фиодор, и в ее удивительных глзх светилсь ндежд. Шрлрр мимоходом подивилсь, что ткого особенного услышл дроу в ее словх. С уколом сожления он понял, что выяснять некогд.

Эльфийк поднялсь и скинул с себя одежду.

— Если хочешь, я могу создть портл, который перенесет вс в Высоколесье и сокртит вш путь.

Лицо Лириэль сделлось тревожным. Он рсскзл Шрлрре, что произошло в Гвни Череп. Пок эльфийк слушл, у нее было время подумть о возможных последствиях окзния помощи беглецм. Но где он был бы сейчс, не протяни ей Лэрель руку тогд, когд он сидел по уши в сточной кнве? Пришло время выполнять днное смой себе тогд же обещние: точно тк же протянуть руку помощи кому-то, кто будет нуждться в ней, кк он нуждлсь тогд в помощи Лэрель.

Шрлрр лишь пожл плечми н все предостережения Лириэль.

— Я не боюсь Ллос. Дроу сверкнул глзми.

— Знчит, ты дур!

— Д, я уже это слышл, — коротко ответил эльфийк, — но, по крйней мере, я дур, знющя кое — ккие полезные зклинния.

Лириэль поджл губы, здумвшись.

— Может быть, ты сможешь помочь мне с этим.

Он рзвернул гобелен и объяснил, что это ткое. Шрлрр сомневлсь в успехе, но решил попробовть. Несколько зклинний ничего не дли, но несколько упрощенное зклинние легенды дло бесценную крупицу информции.

Он покчл головой.

— Это эльфийскя мгия. По иронии судьбы это именно т школ мгии, о которой я не зню ничего.

— Светлые эльфы. — В устх Лириэль эти слов прозвучли ругтельством.

— Никогд про них не слышл, — легко ответил Шрлрр. — Мы изучли лунных эльфов — они всегд готовы к рзвлечениям, золотых эльфов — про которых чем меньше говоришь, тем лучше, лесных эльфов и диких эльфов — их пути немножко тумнны, и морских эльфов. Легенды говорят, что когд-то были еще вриэль, крылтые эльфы. Может, где-нибудь они и сейчс еще есть. В конце концов, литри, эльфы, способные преврщться в волков. Но светлые эльфы?

— Тк мы нзывем всех эльфов, которые не дроу.

— Что же, может, пор тогд нучиться кое-кким новым оскорблениям, — предложил эльфийк. — Если ты хочешь, чтобы у лунного эльф кровь вскипел, нзови его серым эльфом. Хочешь щелкнуть по носу золотого эльф — скжи, что он лунный эльф.

Лириэль понял.

— Н смом деле нроды эльфов нстолько сильно рзделены?

— Глупо, д?

Дроу сообржл быстро. Шрлрр увидел, кк вспыхнули ее глз, когд он ухвтил суть, кк они здумчиво блестели, пок он обдумывл услышнное.

— Эльфийское искусство и мгия существуют очень двно, — продолжл эльфийк. — Говорят, ты видел рзвлины Эскйрл. Эльфы, построившие его, исчезли столетия нзд, пережившя их мгия был обрщен н службу злу. Почти то же смое в Миф Дрннор. Древнее волшебство еще живо, и многие хотели бы нйти способы искзить его.

— И мой нрод в том числе, — добвил Лириэль.

Шрлрр зметил быструю печльную усмешку дроу и понял, что еще один кусочек информции лег н преднзнченное ему место. Нехотя поднявшись уходить, он понял вдруг, что не может просто тк рсстться с дроу. Связвшя их, будто сестер, невидимя нить окзлсь неожиднно прочной.

— З тобой охотятся, — резко скзл он. — Высокя женщин-эльфийк, нзывющя себя Торн. Он воительниц Эйлистри, это ознчет, что Силу ее оружия поддерживет некя мгия. Будь осторожн.

— Я провожу тебя немножко, — предложил Фиодор.

Шрлрр отвязл коня и повел его нзд, к реке. Они остновились н поляне. Ршеми зпрокинул голову и глубоко, медленно вдохнул.

— В воздухе пхнет зимой, — скзл он. — Листья уже стли лыми и золотыми. Дней через десять они облетят.

Эльфийк кивнул. Он помнил о лесх достточно, чтобы предствлять, кк трудно пробирться через них незмеченным, когд деревья уже сбросили листву. Дороги будут збиты крвнми, везущими товры в длекие город и сел, н поздние ярмрки и н всю долгую ндвигющуюся зиму.

По необъяснимой причине мысль о Ршемене почему-то волновл ее. Взгляд против ее воли то и дело обрщлся к востоку. Он здумчиво посмотрел н ршеми.

— Мое предложение открыть врт в Высоколесье остется в силе.

— Это риск, — ответил Фиодор.

— А что не риск, когд путешествуешь с дроу?

Ршеми состроил гримсу и кивнул:

— Ты прв. Я хотел поговорить с тобой недине о другом. Эт эльфийк, о которой ты говорил. Торн. Он Лунный Охотник, и следует он не з Лириэль. Колдуньи Ршемен послли ее з мной. Если я погибну в бою, он отнесет мое тело домой.

Шрлрр здумчиво кивнул.

— Мой нрод тоже очень зботится о том, чтобы покоиться под корнями деревьев своей родины. Спсибо, что рсскзл мне.

— А кто твой нрод?

Вопрос, хоть и вполне резонный, неприятно порзил ее.

— Ах, ну ты же знешь. Нрод Эльфы, — беспечно бросил он.

Фиодор только улыбнулся.

— Мое предложение тоже остётся в силе. Приезжй в Ршемен, послушть легенды об эльфийских девх с метистовыми глзми.

Ее глз, похожие н дргоценные кмни, стли здумчивыми, но он предпочл не отвечть.

Он смотрел, кк эльфийк торопливо творит сложное зклинние. В воздухе возник мгический овл. Фиодор зметил, что деревья, стоящие позди, едв видны сквозь него. Для молодого воин было чудом, что можно шгнуть сквозь эту пелену и окзться длеко отсюд.

З этой мыслью пришл другя.

— А лошди?

Шрлрр с сожлением покчл головой.

— Дв человек, не больше. Это мксимум, что я могу.

— Ничего. В лесу нм в любом случе пришлось бы вести их в поводу. Вернешь их влдельцм с моими блгодрностями?

— Откуд ты знешь, что они не мои?

Ршеми в ответ лишь приподнял бровь. Эльфийк ухмыльнулсь и вскочил в седло. Он пустил коня легким глопом, две другие лошди посккли сзди.

Ршеми рспрвил плечи, готовясь к бою, и пошел нзд в лгерь. К его удивлению, Лириэль не стл спорить. Он поспешно собрл свои пожитки и нпрвилсь вслед з ним к поляне.

Они шгнули в рдужные врт — и прямо в лгерь женщин-дроу.

Темные эльфийки отрегировли стремительно, словно птицы, вспугнутые среди ночи. Те, кто, кзлось, спл, в мгновение ок окзлись н ногх и с оружием в рукх. Тнцующие в одеяниях лунного цвет похвтли мечи. Вокруг друзей сомкнулось тесное кольцо, з ним — еще одно.

Женщины изучюще рзглядывли своих пленников.

— Кве'иррерр стфир л темон? — обртилсь к ним одн из дроу.

Язык был похож н тот, н котором Лириэль говорил с рождения, но интонции отличлись — боле мягкие, плвные, с лсковым грссировнием вместо твердых щелкющих звуков. Судя по одежде, Лириэль предположил, что это жрицы Темной Девы. Он покчл головой, покзывя, что не понимет, и извлекл медльон, что дл ей Квили.

Одн из дроу, высокя женщин в прозрчном плтье, быстро шгнул к ней и выхвтил медльон.

— Кого ты убил, чтобы зполучить этот тлисмн? — бросил он н Общем.

Лириэль рссвирепел.

— Никого, — огрызнулсь он. — Лучше спроси, кого я собирюсь убить, чтобы сберечь его.

Глв отряд обвел подчиненных взглядом. Все, кроме одной, отступили нзд. Т, что змешклсь, подл дроу меч.

Фиодор шгнул было вперед, но его тут же остновил дюжин серебристых лезвий — и удр мгии, приморозивший его к месту вернее, чем дыхние белого дркон.

Руководительниц явно принял слов Лириэль з вызов и не нмерен был допустить, чтобы им мешли или отвлекли. Он беспомощно смотрел, кк Лириэль берет меч и встет в боевую стойку.

— Долор, — отрывисто бросил женщин, в соответствии с обычем дроу нзывя свое имя.

Н лице жрицы появилось стрнное выржение, и меч ее чуть опустился. Почувствовв свое преимущество, хотя и не понимя, в чем оно, Лириэль сделл выпд.

Женщин увернулсь, легкя кк пушинк, и ннесл быстрый, точно молния, ответный удр. Лириэль подпрыгнул, пропускя клинок под собой, и пользуясь врожденным дром левитции, поднялсь в воздух.

Изумленный ропот пробежл по толпе жриц, быстро сменившись гневными ноткми. У Фиодор оборвлось сердце. Этот простенький прием, ткой естественный для Лириэль, неопровержимо докзл, что он из Подземья. Немногие дроу могли принести свою врожденную мгию н поверхность, и уж вовсе мло кто способен был сохрнить ее н протяжении хоть ккого-либо времени.

Жриц не собирлсь сдвться. Он обртил меч в сторону Лириэль и воздел свободную руку к луне. Тонкий лучик, пробившийся сквозь листву, косо лег прямо под босые ноги дроу. Он скользнул по лунному лучу к Лириэль с мечом нготове.

Лириэль отменил зклинние левитции и опустилсь вне досягемости жрицы. Ее противниц опустилсь н землю, припв к ней. Он сжлсь кошк, и прыгнул н девушку. Лириэль бросилсь нземь и отктилсь в сторону. Одним быстрым слитным движением он вскочил и сделл глубокий выпд. Другя дроу прировл удр.

Лун уже поднялсь высоко, и безмолвные звезды смотрели н этот тнец смерти. Лириэль делл что могл, но другя дроу был выше, сильнее и опытнее. Некий непонятный Фиодору инстинкт подскзывл жрице-дроу поддерживть быстрый, яростный темп — слишком быстрый, чтобы Лириэль успел воспользовться кким-нибудь меттельным оружием. Вынуждення обороняться, он не сможет обернуть ход поединк в свою пользу.

Онемение в руке Фиодор сменилось болезненным поклывнием. Ему с усилием удлось незметно передвинуть ее к рукояти меч. Женщины-дроу, окружвшие его, подлись вперед, и острия дюжины мечей коснулись его шеи.

— Еще одно движение, и ты умрешь, — прорычл одн из дроу.

Лириэль услышл угрозу. Он оглянулсь н него глзми, рсширившимися от боли и стрх.

Жриц только и ждл этой секундной оплошности. Он прыгнул вперед, лезвие ее меч скользнуло по клинку Лириэль, пок мечи не сцепились рукоятями.

Лириэль выхвтил нож. Другя дроу сжл ее зпястье. Одним быстрым движением он рзоружил девушку, выбив оружие из её руки. Резко зломив ей руку, он кинул ее н колени. Долор поднесл меч к горлу побежденной дроу.

Гортнный рык рзорвл тишину, и среди поляны возникл высокя черноволося эльфийскя женщин. Он мгновенно оценил ситуцию и прыгнул н победительницу.

Они вместе поктились по трве. Лириэль поспешно отскочил в сторону, к своему отлетевшему мечу. Светлокожя эльфийк быстро спрвилсь со жрицей Эйлистри, хотя Фиодору покзлось, что дроу не слишком-то и сопротивлялсь.

Лириэль схвтил свой меч и встл в зщитную стойку.

— Ты и я, Торн, — произнесл он, рукой приглшя эльфийку н поединок.

Эльфийскя женщин презрительно фыркнул и повернулсь к жрице.

— Я понимю твой чувств, Долор, но эт дроу под моей охрной.

— Под твоей зщитой? — недоверчиво переспросил жриц.

— Под моей охрной, — твердо повторил эльфийк. — Если пондобится ее убить — я не уверен, что этого не случится, — это сделю я.

Глв 8

ГОРЬКАЯ ПРАВДА, ОПАСНАЯ ЛОЖЬ

Шкти возврщлсь обртно к Дому Хнцрин открыто и с триумфом. Мть Триль Бэнр принял ее с почестями. И что бы ни услышл Громф Бэнр, он не посмеет пойти против нее.

По крйней мере, теперь.

Одинокя жриц мерил шгми внутренний двор, то и дело поглядывя в сторону ворот. Шкти рзглядел Мть и улыбнулсь.

Стржники у ворот не срзу узнли ее. Он предъявил им знк Дом и вытрщил глз. Они посмотрели и пропустили ее.

Жриц подошл к мтроне и преклонил одно колено.

— Мть Кинтуэре, — официльно произнесл он.

Стршя дроу рссмтривл ее, прищурившись.

— Кк следует понимть твое долгое отсутствие? Ты оствил Акдемию — и город! — без моего дозволения. Теперь я должн узнвть о твоем возврщении из сплетен и болтовни слуг?

Шкти поднялсь, тоже без рзрешения.

— Меня отозвл из Акдемии Триль Бэнр и отпрвил с секретным поручением.

Кинтуэре презрительно усмехнулсь.

— Ах, ккие мы великие. И что же это был з тйня миссия? Приобрести быков-рофов н племя? Нйти новый вид грибов?

— Квентл Бэнр вернулсь к жизни. Это все, что я могу скзть тебе, — спокойно ответил Шкти.

Глз мтроны рсширились, потом взгляд метнулся к рукояти змееголовой плетки у Шкти з поясом. Едв зметный, но крсноречивый взгляд. Он понял, что ее дочь и нследниц сильнее нее, и в этом зннии он увидел свою смерть.

Тков был обычй дроу, и н мгновение Шкти охвтил соблзн потребовть свое нследство прямо здесь и сейчс.

— Я еще не готов примерить мнтию Верховной Мтери Дом, — скзл он стршей женщине. — У меня есть другие дел. Првь кк следует, Мть, и ты будешь првить долго.

Он ушл, не дожидясь рзрешения и нпрвилсь в свои прежние покои. Слуги и стрж клнялись ей с куд большим почтением, чем когд-либо. Нверно, весть о ее визите к Бэнр уже успел рзлететься по городу. А может, они просто видели, что произошло во дворе, поняли, что влсть переменилсь, и вели себя соответственно.

Приняв внну и переодевшись в чистое, Шкти отослл рбов и вытщил из укромного мест — тонкой щели между двумя отшлифовнными кмнями — листок пергмент. Это был стрниц одной из книг Лириэль, взятя ею некоторое время нзд.

Шкти отпрвилсь к Нрбонделю, бшне, тепловое излучение которой покзывло ход времени, и стл ждть полночи и появления Архимг Мензоберрнзн.

Громф Бэнр появился у подножия бшни внезпно, величественный, в сверкющем пивфви и прекрсном одеянии. Шкти следил з тем, кк он творит зклинние, з его эффектными жестми и песнопениями, возрождвшими мгические чсы к жизни.

Прежде он всегд видел лишь ритул и стоящую з ним силу. Теперь он понял, что это ткое н смом деле: тот короткий поводок, которым Архимг привязн к городу.

Громф Бэнр зкончил зклинние и повернулся, собирясь уходить. Идя н ужсный риск, он зпхнул пивфви и сделл шг нвстречу мгу.

Я зню, что ты здесь, — слдкозвучно прозвучл прямо у нее в мозгу мужской голос. — Почему бы тебе не скзть то, что ты пришл скзть, чтобыпокончить с этим?

— Мой господин…

Молч! — згремел голос Громф. — Произноси слов мысленно. Я услышу.

Шкти кивнул, не сомневясь, что великий Архимг увидит это.

Лириэль мертв. Ее мулет вернулся к Колдуньям Ршемен.

Н лице Громф не отрзилось ничего при известии о потери тлнтливой дочери.

Вы хотели, чтобы я вернул ее, потому что ее мгическя сил могл бы быть вм полезн. Я не сумел этого сделть, но я предлгю вм вместо нее себя.

Легкий сркстический смешок прозвучл в ее мозгу.

Ты стл мгом?

Я остлсь тем, кем был, мой господин. Жрицей Ллос.

Жриц в Мензоберрнзне достточно, — бросил он.

Верно, но многие ли из них слушют вши советы и сообщют вм о том, что они узнли?

Громф бросил н нее сердитый взгляд. Рб-кобольд принял это н свой счет и перепугно зпищл. Мг сделл небрежный жест в сторону удирющего рб, и н том вспыхнул рубх. Отчянно визж, жлкое создние сорвло с себя одежду, бросило ее нземь и, хныч, нчло зтптывть плмя босыми ногми. Дв дроу дже не змедлили шг.

То, что ты предлгешь, невозможно. Это бсурд! Триль прочтет твои мысли о предтельстве рньше, чем ты успеешь их додумть.

Он сделл бы это, если бы их единственной зщитой был т, что дровл мне Ллос, но под мску Врун зглянуть непросто.

Лицо Архимг сделлось непроницемым.

Я не понимю, о чем ты говоришь.

Но хотели бы понять?

Единственным ответом был бсолютня тишин. Шкти позволил себе тйком улыбнуться и выствил против ментльной зщиты Архимг свою собственную.

Несколько мгновений спустя Громф сверкнул н нее глзми.

Продолжй, но знй, что твои слов уничтожт тебя нмного рньше, чем нвредят мне.

Если вы хотите узнть мои мысли, прочтите их.

Громф, не веря происходящему, воззрился н дерзкую жрицу. Ярость полыхнул в его янтрных глзх, но угсл, едв смысл ее слов дошел до него.

Ты можешь зкрыть свой рзум от меня. От меня?! — изумился он.

Шкти склонил голову.

Могу, милостью моего бог. Но знете ли вы, чего я больше всего хочу добиться блгодря этой новой силе?

Н лице Архимг появилсь кисля гримс.

Кк обычно, полгю — рнней смерти првящей Мтери и беспрепятственного вступления в прв нследств, процветния Дом, мест в Совете Восьми темных удовольствий, которые дет влсть.

— Я хочу остться в живых, — произнесл Шкти негромко, но отчетливо. — Д, я хочу облдть силой, но я зню этот город и зню, чем это, скорее всего, кончится. Я не желю сходить с ум из-з того, что сил моя небеспредельн. Кто лучше вс влдеет искусством выживния?

Громф медленно повернулся и посмотрел ей прямо в лицо. Он не стл брнить ее ни з то, что он зговорил вслух, ни з смондеянность. Впервые в его янтрных глзх вспыхнул интерес. Спустя мгновение он отвернулся снов.

Есть и еще кое-что, — торопливо добвил он, вновь обрщясь к беззвучной речи. — Я шл по следу Лириэль и зню, где нходится мулет. И потому я необходим вм. Если вс интересует Врун, вы можете отыскть других последовтелей Бог В Мске. Если вм нужны уши и голос в Совете, вы нверняк сможете нйти более могущественную жрицу, которя выполнял бы вши прикзния. Но только я могу пообещть вм вернуть Летящий Н Крыльях Ветр.

Он взглянул н нее.

Обещния двть легко. Рзве ты збыл, что Триль тоже ищет его?

Уже нет. Я скзл ей, что Лириэль жив и что тков был воля Ллос, чтобы он остлсь в Подлунных Землях и продолжл влдеть ртефктом во слву Пучьей Королевы.

Громф тихонько хихикнул.

И моя сестр поверил?

В приятную, лскющую слух ложь поверить сложнее. Но сочините небылицу о том, чего люди не хотели бы слышть, и они поверят вм.

Архимг бросил н нее оценивющий взгляд.

Хитро, — признл он, — но нверняк смо по себе это не убедило бы Триль.

Шкти вновь склонил голову.

Именно тк, мой господин. Ллос убедительно докзл свою блгосклонность к Дому Бэнр, вернув к жизни Квентл и прислв ее н помощь Триль.

Квентл. Ты говоришь, он жив?

Д, господин Громф.

Нступило долгое молчние, Громф оценивл последствия новой рсстновки сил.

Триль должн быть довольн, — скзл он нконец.

Кк знть? — ответил Шкти.— Я выполнил все, что прикзл мне йоклол, кроме одного. По прикзнию Ллос я должн нйти способ компенсировть вм утрту Лириэль.

Йоклол. Прикзние Ллос. Это были весомые слов, и они тяжело повисли в тишине, длившейся не один десяток шгов.

Иди к Нрбонделю, — велел в конце концов Громф. — Нйди выгрвировнных н обелиске трех иллитидов, с которых содрн кож. Трижды прикоснись к голове среднего из них. После третьего прикосновения от колонны отделится мленький кмешек и упдет тебе в левую туфлю. Не вынимй его. Когд я зхочу снов говорить с тобой, ты узнешь об этом. Иди в уединенное место и возьми кмешек в левую руку.

С этими словми Архимг исчез. Но не перестл следить з жрицей. Он зметил удовлетворенную усмешку н ее лице и уверенную походку, когд он нпрвилсь к колонне.

Он нблюдл, кк он отыскл освежевнных иллитидов среди змысловтой резьбы и прикоснулсь к ним пльцми. Потом он перенесл вес тел н првую ногу, и было ясно, что кмешек отыскл дорогу в ее туфлю.

Громф мысленно послл свой прикз.

Зряд силы удрил в жрицу, и он взвизгнул боли, ее белые волосы встли дыбом. Он торопливо приглдил их и поспешно зшгл прочь змечтельно ровной походкой, несмотря н боль в ноге.

Громф следовл з ней до озер. У причл было привязно несколько мленьких лодчонок, доствлявших рбочих н остров, ге пслись рофы. Он вспомнил, что збот об этих животных, производство мяс, сыр и шерсти были делом семьи Хнцрин. Архимг скроил гримсу и ускорил шги, нмеревясь перехвтить жрицу, пок он не успел отпрвиться в это унылое место.

Он схвтил ее з руку и зствил идти в ногу с собой. Через дв шг они стояли в его личном кбинете.

Шкти стрлсь не покзть своего змештельств из-з столь грубого способ трнспортировки. Он осторожно отодвинулсь от него.

— Я не думл, что ткя честь будет окзн мне столь скоро.

— Если угодно, нзови это испытнием, — провор чл он. — Твоя история до некоторой степени знимтельн, но ей недостет логики и здрвого смысл. Мть Триль поверил, что Лириэль жив и что именно по воле Ллос ее племянниц продолжет оствться н поверхности и влдеть мулетом. Кк ты думешь, кков будет рекция моей дорогой сестрицы, если я получу — и использую — этот ртефкт?

— Богиня непостоянн, — без колебний ответил Шкти. — Он блговолит хитрым и сильным. Если Летящий Н Крыльях Ветр окжется у вс, рзве не будет очевидным, что Ллос лишил Лириэль своей блгосклонности?

— Безусловно, — признл Громф. — Все, что случется под этим кменным небом, происходит по воле Ллос. Отлично, принеси мне Летящий Н Крыльях Ветр, если можешь. Я дм тебе под нчло торговый отряд.

— Лучше пусть они встретят меня з пределми город, — предложил он, достл из ниспдющего широкими склдкми рукв трубку, вытряхнул из нее большую крту и рсстелил ее н столе. — Вот туннели, идущие под Ршеменом, — покзл он. — Это родин человек — любовник Лириэль. После ее смерти он збрл Летящий Н Крыльях Ветр. Он нмерен вернуть его Колдуньям, првящим стрной.

— Человек? — с отврщением повторил Громф. — Это првд или одн из твоих неприятных для слух выдумок, которыми ты ндеешься прикрыть ложь?

В глзх Шкти мелькнул пник.

— Рзве это вжно, если Летящий Н Крыльях Ветр будет вшим?

Громф пожл плечми.

— Не очень. Я немедленно отпрвлю туд воинов. — Он отпустил ее коротким взмхом лдони, потом добвил: — И еще одно.

Он обернулсь. Громф протянул ей крохотный хрустльный флкон.

— Когд придет время, он ускорит кончину твоей мтери. Мтери Кинтуэре не ншлось мест в Совете Восьми. Покжи себя в кчестве мтроны, и положение твоего Дом может быстро измениться к лучшему. Теперь иди и послужи себе и мне.

Жриц ответил сверкющей улыбкой. Громф, к своему изумлению, зметил, что он похорошел. Не крсвиц, ккой был Сос'дриль Уэндри, но мло кто из дроу мог срвниться с мтерью Лириэль, дже ее дочь.

Его кольнуло сожление, редкое, срзу же подвленное чувство. Он не вспоминл о своей двней подруге уже много лет.

Шкти вежливо ждл. Громф понял, что все это время пристльно смотрел н нее.

— Почему ты медлишь? — резко бросил он. — Я велел тебе идти.

Жриц поклонилсь. Одним жестом он создл портл, прикрытый знвесями. Пять змеиных скелетов поднялись из склдок ее плтья и торжественно рздвинули знвеси. Он шгнул в портл, знвеси упли з нею и исчезли.

Эффектный уход, Громф не мог не отдть ей должное. И неслучйное нпоминние, что блгосклонность Ллос пребывет с ней. Во многих отношениях Громф был куд более могуществен, но, кк только что продемонстрировл жриц, истиння влсть в Мензоберрнзне в конечном счете исходит от богини.

Возможно, этот человеческий ртефкт, этот Летящий Н Крыльях Ветр откроет перед ним ткие возможности, о которых он прежде и не подозревл.

Глв 9

ДРОУ СРАЖАЮТСЯ

Н небольшой полянке посреди Высоколесья дроу-жрицы Ковен Вольных Ветров, собрвшиеся вокруг догорющего костр, с мрчным интересом слушли Торн, коротко рсскзывющую о недвнем прошлом Лириэль. Время от времени взгляды их крсных глз, горящих будто угли, обрщлись туд, где стояли сбитя с толку юня дроу и ее спутник, вдли от круг слуштельниц и под усиленной охрной.

Когд рсскз был окончен, Долор, жриц, вызввшя Лириэль н поединок, встл.

— Эт девчонк опсн для всех нс и для тех, кому мы служим, — зявил он. Сжв губы в твердую прямую линию, жриц сел, явно считя, что все, что нужно, этим скзно. Он вызывюще посмотрел н эльфийку, ожидя ее рекции.

Торн ответил ей спокойным взглядом.

— Ты здесь верховня жриц. Тебе решть, помогть этим двоим или нет, но они пройдут через лес.

Некоторые жрицы покосились н эльфийку, но спорить с ней никто не осмелился. Воительницу Эйлистри почитли все Осколки Луны. Тк нзывли себя рзрозненные отряды последовтельниц Темной Девы, в честь звезд, сопровождющих луну в ночном небе, — мленьких пятнышек свет, рссыпнных во тьме, отдельных, но единых в своем поклонении Небесной Охотнице.

— Кк имел несчстье убедиться леди Квили, этих путников нельзя перепрвить дльше при помощи лунной мгии, — зметил одн, — путь до Ршемен длек.

— Не через земли моего нрод, — ответил Торн.

Жрицы змолкли. Некоторое время они, опешив, смотрели н эльфийку.

— И ты сделешь это? — изумилсь Долор. — И это притом, что ни одной из нс — ни Изольде, ни дже Квили! — не дозволено было увидеть твою родину?

Эльфийк выпрямилсь.

— Может, в свое время Лириэль рсскжет вм о ней. Вполне вероятно, что тк он и поступит, при условии, конечно, что вы поможете мне сделть тк, чтобы он пережил это путешествие.

Одн из жриц ответил коротким срдоническим смешком.

— Итк, мы должны сржться з принцессу из Подземья, жрицу Ллос. Я полгю, твой нрод присоединится к нм? — В голосе жрицы прозвучло коврство.

— Я буду просить об этом.

Тишин, которой дроу встретили ее слов, был еще глубже и вырзительнее, чем в первый рз. Те из них, кто был по нтуре простодушен, сочли змечние жрицы з риторический вопрос. Те же, кто склонен был нзывть вещи своими именми, првильно рсценили его кк злую мленькую издевку. Но никто не ждл от воительницы ответ, и уж тем более ткого!

Торн поднялсь н ноги.

— Трубите в рог. Отпрвьте весть Изольде и Ковену Белой Воды, что мы втроем — дроу, ршеми и охотниц — пойдем по их земле звтр, прежде чем рстют утренние тумны.

Он нпрвилсь туд, где Лириэль и Фиодор ожидли приговор. Юня дроу нетерпеливо оттолкнул одну из своих стржниц, но успел сделть всего один решительный шг, кк путь ей прегрдил пр скрещенных мечей.

— Долго же ты решл, ндо меня убивть или нет, — рздрженно бросил Лириэль, повторяя недвние слов Торн. Он осклилсь в подобии улыбки. — Но если тебе кжется, что решть было неприятным делом, подожди, пок не попытешься исполнить свое решение.

Взгляд эльфийки скользнул мимо Лириэль и обртился н нстороженного Фиодор.

— Мы втроем уходим. Я доведу вс до озер Ашн.

— До грницы Ршемен, — здумчиво произнес воин. Он некоторое время внимтельно смотрел н высокую эльфийку. — Ты сржлсь з Лириэль, когд я не мог этого сделть. Блгодрю тебя з это.

— Слишком много чести для серого эльф, — бросил Лириэль, вспомнив советы Шрлрры о том, кк оскорбить эльф.

Фиодор был потрясен.

— Вороненок, это же Лунный Охотник.

Вместо ответ дроу укзл н небо, н убывющую луну.

— Вот он. Теперь, когд я ншл для нее луну, мы можем отпрвляться?

Высокя эльфийк лишь презрительно фыркнул.

— И куд ты нмерен идти? Д, в Ршемен, но знешь ли ты дорогу?

Лириэль выжидтельно взглянул н Фиодор. Мгновение спустя он вздохнул и покчл головой.

— Мне больно в этом признвться, но я не смог бы покзть нше место н крте, дже если бы мне приствили нож к горлу. Где мы теперь? — спросил он Торн. — В скольких днях пути от Ршемен?

— Пешком вы не доберетесь рньше середины зимы. Следуя з мной, ты увидишь свою родину звтр н зкте дня.

Он некоторое время молчл.

— Я мло что понимю в мгических путешествиях, но рзве врт не подобны дверям? Входишь в одном месте и срзу же выходишь в кком-нибудь другом, длеком. А ты говоришь о целом дне.

— В длеком месте, — повторил Торн. — Говори что ршеми, совершющие дджемму, бесстршные путешественники. Это првд?

Лириэль, хрнившя необычное для нее молчние коротко рссмеялсь.

— Он путешествует со мной, — зметил он.

— Верно, — холодно ответил Торн и снов отвернулсь к человеку, — Мы пойдем, — скзл он ему, — через земли моего нрод.

Фиодор изумленно вздрогнул. Торн зметил, кк округлились от восторг его глз, когд он вдруг понял. Он явно со внимнием слушл стринные ршемрские скзки. И что еще вжнее, он верил им.

— Ссылк или безмолвие, — нпомнил он ему.

— Твоя тйн и моя честь, — поклялся он, поднимя дв сложенных вместе пльц.

Лириэль уперл кулчки в бок и рзвернулсь к своему другу.

— Что, во имя Девяти проклятых Кругов, происходит?

Торн неожиднно нотмшь удрил ее по лицу. Потрясення дроу все же изловчилсь выбросить вперед скрещенные руки, чтобы отбить тку. Удр эльфийки пришелся прямо в них и припечтл их к лицу Лириэль с невероятной силой. Янтрные глз девушки зктились, и он опустилсь н землю.

В одно мгновение Фиодор выхвтил меч и встл между эльфийкой и своей подругой.

— Никто не причинит Лириэль зл, пок я жив, — тихопроизнес он.

Эльфийк приподнял черную бровь.

— Если бы я хотел ее смерти, я бы позволил Долор зкончить дело.

— Тогд почему? — Он кивнул н бесчувственное тело девушки.

— Ты знешь, кто я, — ответил Торн, — знчит, не должен был бы спршивть. Ты не ткой, кк эт дроу с ее болтовней о «светлых эльфх» или «серых эльфх». Ты ршеми, ты слушл скзки о тех местх, через которые нм нужно пройти. Земли моего нрод и в этом мире, и нет. Я не зню, может ли взгляд богини дроу последовть з нми туд. Я видел, кк Ллос смотрел глзми Лириэль. Я не могу рисковть.

Ршеми поморщился и вздохнул.

— Лириэль будет спть недолго. Он уже шевелится, — зметил он.

Эльфийк достл из висящей н поясе сумки пучок сухой трвы.

— Это с моей родины. Ее зпх облдет большой силой, он удержит ее в сонном збытьи.

— А ты не могл с этого нчть? — поинтересовлся Фиодор:

— Он может удержть в сонном состоянии, — подчеркнул он. — Чтобыпривести в него, нужно куд большее количество, и это может быть опсно. Зня об этом, неужели ты выбрл бы трву?

Просыпющяся дроу слбо зстонл. Фиодор убрл меч. Он нклонился, поднял Лириэль н руки и, выпрямившись, встретился взглядом с Торн.

— Выбирть должен был не я, — мягко ответил он, — и не ты. Ты не хочешь привести Пучью Богиню н землю твоего нрод. Я понимю, что сделл, но мне это не нрвится. В следующий рз когд мы окжемся н рспутье, двй обсудим в пути и предоствим Лириэль решть, по ккому ей идти.

— Это спрведливо.

Эльфийк положил стебель н отворот плщ Лириэль около ее щеки. Дроу срзу обмякл в рукх Фиодор.

— Это не причинит ей вред, — рздрженно бросил Торн, зметив вспыхнувшую в глзх ршеми тревогу. — И тебя не сделет сонным или рссеянным. Держись нчеку, и пошли.

Он повернулсь и широко зшгл в чщу. Фиодор двинулся следом с юной дроу н рукх, его голубые плз горели от волнения и предвкушения. Когд Лириэль звтр придет в себя, его ждет рсплт, но сейчс в сердце его пылл свойствення ршеми стрсть видеть и узнвть.

Все молодые люди его родной стрны, юноши и девушки, н год, то и больше отпрвлялись в путешествие, нзывемое дджемм. Никому из них не было дозволено увидеть те мест, куд Торн пообещл отвести их, — точнее, никто из тех, кто збрел в ее родные кря, не вернулся нзд. Или, возможно, кое-кто и вернулся, но не помнил ни где он был, ни ккие чудес тм видел. Трвы Лунных Охотников н смом деле действовли безоткзно.

Внезпно он зколеблся. Несмотря н предосторожности Торн, что, если сил Ллос дотянется до этого длекого мест? Он сомневлся, что это возможно, но ведь Квили и ее жрицы тоже были потрясены вторжением Пучьей Королевы. Неужели првд, что где ни окзлсь Лириэль, невжно, в созннии или нет, туд з ней последует Ллос?

Если тк, едв ли он снов увидит Ршемен. Торн и ее соплеменники жестоки. Они не простят того, кто подвергнет опсности их дом.

А кк нсчет его собственного нрод? Что он принесет ему и кк люди н это отрегируют?

«Ты отыщешь Летящий Н Крыльях Ветр, — скзл ему отлор Зофия. — Он может соединять и рзрушть, исцелять и убивть. Ты вернешь его в Ршемен, он вернет тебя домой».

Фиодор посмотрел н дроу, которую нес н рукх. И впервые он вдруг понял, о чем говорил Колдунья. З время пути его здч изменилсь. Он доствит древнюю вещицу в Ршемен, но кким-то непостижимым обрзом вышло тк, что Лириэль стл Летящим Н Крыльях Ветр.

Внук Зофии знл, что это тк, истину открыло ему видение — его нследие и его проклятие.

Печльня улыбк тронул его лицо. Ккое счстье, что Лириэль, несмотря н всю ее силу, не может провидеть судьбу.

День прошел, ндвиглись сумерки, когд Шрлрр добрлсь до обнесенного кменной стеной небольшого постоялого двор в дне пути от Глубоководья. Он соскочил с коня и скривилсь от отврщения при виде свежей коллекции черепов, выствленных н обозрение н кменном фундменте лчуги смотрителя. Однко он поспешно сменил гримсу н улыбку при виде кривоногого стрик, спешщего приветствовть ее.

Н мкушке у смотрителя сохрнилось несколько тусклых прядей некогд рыжих волос, двиглся он вперевлку, будто моряк, ступющий по плубу корбля в сильный шторм. Меч, висящий з все еще крепким плечом, поблескивл в уходящем свете дня и со стрнием рзмещенные остнки предполгем бндитов и конокрдов служили мрчным докзтельством того, что стрик способен зщитить свои влдения.

Смотритель некоторое время щурился н эльфийку зблестевшими от рдости слезящимися голубыми глзми.

— Б, д никк леди Джудит приехл нвестить своего строго учителя фехтовния! Входи, девочк, я очень рд тебя видеть.

Шрлрр не срзу приспособилсь понимть низкий хрипловтый говор уроженц Северных Муншезов. Шймиус Скй обучл искусству влдения мечом членов семьи Тнн. Он помнил золотисто-рыжие волосы Джудит — это было все, что смогли рзглядеть его слезящиеся глз в рсплывющемся пятне, являвшемся, по всей видимости, фигурой человек. Суди по всему, леди Джудит не збывл своего строго нствник. Престрелый воин получл ткое удовольствие от этих встреч, что у Шрлрры не хвтило духу рзвеять его счстливое зблуждение.

Он припомнил, что говорил ей Днил н последнем звном вечере у Глинды Рейвентри, и зговорил:

— Здесь должен был пройти крвн из Зпдных Ворот. Ндеюсь, все в порядке и ты получил коробку с вином и лепешкми из муки нового урожя?

Шймиус довольно похлопл себя по животу.

— А кк же. Мед был мягкий, кк тело эльфийской девы. По вечерм уже стновится прохлдно, И ничего нет лучше горячего мед со специями, чтобы рзогнть зимние хвори. Снчл лошди, конечно, но ты-то выпьешь кружечку?

— Если, конечно, лошди нм что-нибудь оствят.

— Не говори глупостей, юня Джуди. Лошди не… — Стрик не договорил, поняв, что он шутит, и воздел глз к небу. Он отцепил висящий н поясе копытный нож и кинул его эльфийке. — З это ты поможешь устроить н покой твоих крсвцев. Кстти говоря, н что тебе три коня срзу? Судя по их виду, у тебя не было необходимости менять лошдей.

Шрлрр поднял переднюю ногу коня и принялсь соскребть рздвленный желудь, прилипший к подкове.

— Кобылы н ферме Этеринг пришли в охоту. — Это был првд, по крйней мере, тк скзли, и дльнейшие выводы Шймиус мог сделть см.

Стрик промычл в знк соглсия и похлопл по лоснящемуся чёрному боку коня, н котором Лириэль уехл из Глубоководья.

— Ах, хороши ребят. Тк леди Кссндр все еще ведет племенные книги?

— Вот уж ничуть не удивлюсь. — Мть семейств Тнн держл под контролем любую детль семейного бизнес и, судя по тому, что видел Шрлрр, пытлсь делть то же смое и в отношении кждого член семьи. Сил воли леди Кссндры был тков, что Шрлрр подозревл: любой жеребец н смой дльней из ферм Тннов подсознтельно ждет ее укзний н этот счет, невжно, есть племенные книги или нет.

— Он великя леди, твоя мтушк. — Шймиус взглянул н Шрлрру, словно т осмелилсь возржть. — Знет толк в делх.

— Отпрвить тебя сюд было действительно удчной мыслью, — подхвтил эльфийк, подбирясь к сути дел. — З оствленными с тобой лошдьми лучшего уход и быть не может, и ни от кого из торговцев, нходивших приют под этой кровлей, никто не слыхл ни одного недовольного слов.

Довольный смотритель кивнул. Хоть он и стр, но его хозяев довольны им, его положение незыблемо. Он принялся чистить вороного жеребц, не догдывясь, по счстью, об истинном положении дел.

Шрлрр, рзумеется, слышл, что об этом болтют. Это было одним из преимуществ жизни в бшне Черного Посох. О подвигх юного Шймиус Скя ходили легенды, и леди Кссндр охотно плтил ему большое жловнье, чтобы отблеск его былой слвы упл н ее сын-первенц. Пончлу он дже смотрел сквозь пльцы н регулярные отлучки своего упрвляющего в «логово буянов», кмеру в тюрьме Дворц Првосудия, в которую попдли те, кто стновился чересчур дрчлив во хмелю. Но скоро свобод Шймиус, з которую приходилось плтить едв ли кждые десять дней, стл обходиться дороже, чем его жловнье. Это, ткже поползшие по городу шепотки решили дело. Никкие грязные сплетни не смели ксться нследник титул и состояния Тннов.

Именно Днил уговорил упрвляющего в последний рз внести выкуп з Шймиус и предложить ему это новое место. Стрый воин, чувствующий себя неприкянно среди городской суеты и тоскующий по приключениям, которым больше не бывть, принял свое нзнчение не кк ссылку з пьяные дрки, но кк нгрду з свои тлнты, которые он тк удчно продемонстрировл. Кк полгл Дн, Шймиус Скй зслужил прво верить в эту приятную ложь до смой смерти.

Шрлрр был с ним полностью соглсн.

Когд лошди были обихожены и нкормлены, стрик и эльфийк устроились у кмин в домике смотрителя, чтобы з кружкой доброго мед со специями вспомнить истории и песни о былой слве. Кк ни нслждлсь Шрлрр этими укрденными у другой минутми общения со стрым воином, он все же облегченно вздохнул, когд он, нконец, умолк н полуслове. Он спел для верности еще одну бллду и змолчл лишь тогд, когд громкий хрп стрик зглушил ее голос.

Он отошл от кмин, крдучись выбрлсь из дом и нпрвилсь н полянку з конюшней. Тм он достл из сумки крупный необрботнный спфир и мленький флкон с мгическим порошком Черного Посох, которые он стщил у Днилы. До того кк лечь спть, ей нужно было сделть еще одну вещь, в интересх того, кто хуже ее умел отыскть свое место в этом переменчивом мире.

Тм, в Глубоководье, морской эльф, мечтющий стть мгом, ждл ее помощи. И хотя Шрлрр еще не подыскл ему подходящего учителя, он хотел успокоить эльф, что не збыл о нем, — и, рз уж он окжется тм, збрть нзд мешочек с кмнями, которые он оствил Кзоршу в злог. Уже рсствшись с Лириэль и Фиодором, Шрлрр сообрзил, что если он и Хелбен сумели отыскть юную дроу по вещи, некогд приндлежвшей ей, то, возможно, другие могут сделть то же смое. Кзорш держл в своих перепончтых рукх удчу, но и опсность тоже.

Пльцы эльфийки поспешно творили жесты зклинния, сложного, но очень похожего н то, которому ее нучил Черный Посох. Окончив его, Шрлрр нпряглсь. Невидимя рук схвтил ее и швырнул по мгическому следу. Н мгновение все мыслимые крски смешлись воедино, будто сошедшя с ум рдуг.

И вдруг все стихло. Н миг ослеплення яркостью мгического переход, он глубоко вдохнул, ожидя почувствовть резкий зпх соленой воды и хрктерное зловоние порт. Вместо этого в нос ей удрили медный зпх свежей крови и хрктерня сыря зтхлость мест, никогд не знвшего солнечного свет. Мест, которое было ей слишком хорошо знкомо.

— Т 'лрр килй, — пробормотл он простое эльфийское зклинние, которому нучил ее Хелбен, что-то из длекого детств Архимг. Ее зрение срзу прояснилось.

Он стоял посреди кменной пещеры, слбо освещемой светящимся лишйником, в изобилии покрыввшем стены, и с рстущим ужсом смотрел прямо в лицо не менее изумленному воину-дроу.

Дроу, мужчин с коротко стриженными белыми волосми и ттуировкой в виде дркон н щеке, склонился нд телом крупного ящер и собирлся отрезть очередную полоску мяс. Ящер был еще жив. Он не шевелил ни прямым, кк плк, хвостом, ни негнущимися лпми, но глз его отчянно врщлись.

Н поверхность оцепеневшего от неожиднности сознния Шрлрры всплыл случйный обрывок информции. В трктте Гркл утверждлось, что дроу предпочитют пожирть животных живьем, считя, что смесь боли и стрх придет мясу определенную пикнтность.

Темный эльф выплюнул недожевнный кусочек сырого мяс и вскочил. Меч появился в его руке тк быстро и незметно, что глз Шрлрры не зметили, когд он успел выхвтить его.

Эльфийк стряхнул мгновенное оцепенение и обнжил свой клинок. Он понимл всю бесполезность сопротивления дже еще до того, кк тени вокруг нчли шевелиться и двигться. Темные воины один з другим появлялись из бесконечной подземной ночи и нчинли сжимть кольцо вокруг нее.

— Зпит дорт! — отрывисто прикзл охотник. Мгновенно его нступющее воинство остновилось. Взгляд его крсных глз уствился н спфир, который Шрлрр все еще сжимл в руке.

— Еще есть? — спросил он ее н Общем, говоря с кцентом, одновременно резким и мелодичным.

Эльфийк быстро понял ход его мыслей. Он хотел знть, может ли кто-нибудь последовть з ней.

— Еще? — переспросил он, пожимя плечми. — Думю, еще три или четыре. У меня только один, но н укционе продвлись и другие неогрненные кмни, и з них тоже торговлись мги.

— Дй сюд.

Первым побуждением Шрлрры было швырнуть кмень дроу, но он сообрзил, что это будет рсценено кк нпдение. Смое обидное, что это не было бы нпдением и что у нее не было нготове никкого зклинния. Он шгнул в мгические врт, не позботившись о зщите. Это был ошибк, которой в здрвом уме не допустил бы дже нчинющий.

Кк неудчно, ей действительно следовло бы нучиться уделять больше внимния мелочм. З ними, он знет, тятся демоны. Дроу, кк видно, тоже.

Он медленно нклонилсь, продолжя держть меч нготове, и положил спфир н кменный пол.

Дроу сделл несколько стремительных, плвных шгов и окзлся совсем рядом. Прежде чем Шрлрр успел срегировть, темный эльф ннес ей жестокий удр ногой в грудь. Он здохнулсь и рухнул н пол.

— Ложь, — презрительно бросил воин, обходя вокруг своей жертвы, — и очень неумеля. Не хвтло всего одного кмня. Или ты считл, что я не смогу узнть, ккой выкуп был уплчен з пиртский корбль?

До Шрлрры дошло, что вожк дроу обрщется не столько к ней, сколько к остльным темным эльфм. Слов его были похвльбой — и, возможно, зщитой. Если среди них возник рзлд, то, рздув огонь, у нее может появиться шнс бежть.

Он ухитрилсь вдохнуть, чтобы быть в состоянии говорить.

— Полезное знние, при условии, что ты достточно рзбирешься в кмнях, чтобы понять, где спфир, где цветня стекляшк.

Лицо дроу искзилось от бешенств и ненвисти и Шрлрру мороз пробрл до костей. Он почувствовл, кких усилий стоило воину не оглянуться н остльных. Но если бы он сделл это, то увидел бы вспыхнувшее в крсных глзх злое удовольствие усмешки н темных лицх. Несмотря н это, Шрлрр с холодной уверенностью понял, что ей придется дорого зплтить з змештельство их глвря.

— Вствй, — прикзл дроу.

Он подчинилсь, стрясь, нсколько могл, не обрщть внимния н боль в ребрх. Дроу прыгнул к ней и обрушил н нее грд удров и выпдов, следоввших один з другим с ткой быстротой, что Шрлрр не успевл зкрывться от них. Когд дроу сделл шг нзд, оглушення эльфийк с удивлением осознл, что все еще держится н ногх.

— Твой меч, — бросил дроу, укзывя глзми изукршенную дргоценными кмнями рукоять.

Шрлрр взглянул вниз. Кмни исчезли, вместо них остлись одни пустые гнезд. Ее противник рзжл лдонь и покзл ей небольшую сверкющую горстку — тм был и спфир, который он положи н кмни.

— Впечтляюще, — скзл он то, что думл.

— Для тебя — возможно. Я мог бы вырезть у тебя легкие и печень, не оствив и црпины н теле.

Блеск в глзх дроу покзл, что ему не терпится нчть новую збву, но, говоря, он слегк двинул рукой — едв зметное движение, привлекшее, тем не менее, ее взгляд. Шрлрр рзглядел тонкую выпуклую черту от локтя до зпястья — шрм, который дроу явно пытлся скрыть.

— Ни црпины? — переспросил он, вопросительно глядя н его руку. — Кк жль, что твой прежний соперник тк не умел.

Лицо темного эльф перекосилось от ярости, и Шрлрр понял, что ншл его больное место. Он умрет — тут уж ничего не поделешь, но, по крйней мере, конец будет более быстрым и легким, чем у того недобитого ящер.

Дроу сделл выпд и поймл рзблнсировнный клинок Шрлрры н перекрестье своего меч. Ловкий поворот руки обезоружил эльфийку, другой быстрый удр пресек ее попытку выхвтить кинжл. Дроу рзвернулся в прыжке и сверху сильно удрил Шрлрру локтем в лицо, дополнив удр тычком рукояти меч.

Вслед з яркой вспышкой боли потоком хлынул кровь. Шрлрр пытлсь смхивть ее, но кровь зливл глз, жгл их огнем. Ослеплення, эльфийк не могл ни увернуться, ни зслониться от непрекрщющихся удров мечом плшмя, оствляющих н теле мучительные болезненные порезы.

Смутно, словно издлек, эльфийк уловил яркий свет, рзгорющийся где-то вне пещеры. Он почувствовл, что пдет, но это было уже невжно.

Ощущение покоя снизошло н нее, облегчение боли и стрдний, уготовнных ей мстительным дроу. Несмотря н все ее поступки, н все ошибки, нгроможденные ею з всю жизнь, ее ждло место, исполненное свет. Шрлрр никогд дже не мечтл об этом.

И когд, нконец, подступил мгл, эльфийк встретил ее улыбкой.

Хелбен Арунсун стоял н коленях в пустынной, освещемой гснущими остткми его зклинния слепящего свет, пещере в нескольких лигх от Гвни Череп. Он тщтельно делил свое внимние между избитой женщиной-эльфийкой, лежщей н полу пещеры, и молчливыми туннелями позди. Бнд дроу рзбежлсь, словно тркны от неожиднно вспыхнувшей лмпы, но тм, где змешны темные эльфы, дже Архимг не может позволить себе млейшей неосторожности.

Шрлрр зстонл и шевельнулсь. Мг рзжл ей челюсти и влил в рот еще одно исцеляющее сндобье, сурово поклявшись себе, что зствит ученицу отрботть стоимость всех трех. Он мысленно соствил список смых противных дел по дому и придумл вдобвок еще несколько новых.

Веки эльфийки дрогнули, глз открылись и медленно обрели осмысленное выржение. Еще мгновение их зеленые глубины оствлись тусклыми, будто северня зим.

Хелбену не ндо было объяснять, что это ознчет. Было время, когд и ему, мягко говоря, не доствляло удовольствия проснуться и вновь окзться среди живых.

Он стер с лиц эту мысль и изобрзил свирепую мрчность.

— Глупя девчонк. Что я говорил тебе нсчет сржющихся дроу?

Шрлрр с трудом сел, опирясь н локоть осторожно ощупывя кончикми пльцев другой руки огромную шишку н лбу.

— Неужели? — отвжилсь спросить он.

— Это тоже. — Мг вздохнул и опустился н пятки. — Леди Шрлрр Виндрифф, — если это действительно твое имя, — ты понимешь, что ты нделл?

— Я думл, что помогю двум товрищм.

— Ты вообще ни о чем не думл! Лириэль Бэнр не ткя, кк другие дроу, хотя, Мистр свидетель, это тоже было бы не слишком хорошо. Он открыл себя для силы Ллос, причем тким обрзом, кк удвлось мло кому из смертных. Он стл, хоть и нендолго, ее воплощением. Кое-кто мог бы нзвть ее Избрнной.

Возврщющиеся было крски вновь исчезли с лиц эльфийки.

— Тогд понятно, что случилось в Променде, — медленно произнесл он.

— Д, мы слыхли об этом, — проворчл Хелбен. — Лэрель отпрвилсь в Эвермет, пытется уговорить тмошних эльфийских жрецов помочь зщитникм Променд. Моя супруг обожет нерешемые проблемы и безндежные дел.

— Верно, но ее еще привлекет вш веселый нрв, — беспечно скзл Шрлрр с кривой полуулыбкой. Никогд прежде он не отвжилсь бы н ткое. Похоже, он решил, что ее ученичество окончтельно и бесповоротно звершено.

Хелбен взглянул н нее.

— Ты не хочешь спросить про морского эльф?

Ее лицо дрогнуло, в фиолетовых глзх плеснулсь горечь.

— Нет нужды, — тихо ответил он. — Я искл Кзорш, ншл воинов-дроу. Я не нстолько глуп, чтобы думть, что они скзли ему «спсибо» з дргоценности Лириэль и отпустили восвояси.

Архимгу был знком тяжесть и этого бремени.

— Тогд говорить больше не о чем. Ты покончил с этим, и я тоже. Другие должны сопровождть Лириэль до конц ее пути, мы должны довольствовться тем, что из этого выйдет.

Хелбен поднялся и описл в воздухе круг своим черным посохом. В нескольких шгх от него возникл сияющя рк, повторяющя его жест. Когд рдужный круг змкнулся, внутри него вспыхнул свет, рзгоняя тьму и обрзовв полупрозрчную мгическую сферу. Мг обернулся.

— Идешь ты или нет?

Шрлрр медленно поднялсь.

— Вы хотите, чтобы я вернулсь?

— Не особенно, но этого хочет Лэрель, я нхожу, что моя жизнь куд приятнее, когд он получет то, что хочет.

Глз его вспыхнули смоиронией, улыбк, нвеяння мыслями о его госпоже, был исполнен удивительного обяния. Хелбен знл об этом и не прочь был этим воспользовться. Он с удовлетворением отметил, что Шрлрр шгнул к нему, еще не успев решить, что возврщется.

Вместе они прошли сквозь врт. Хелбен зметил печль н ее лице, печль от осознния того, что Лириэль теперь недосягем для нее. Несмотря н это, он вновь пообещл себе не спускть с нее глз в будущем.

А в длеком лесу Лириэль ворочлсь во сне, её мучил сон, один из тех, что теперь зполняли чсы ее отдых. Он брел по серому миру, лишившись и солнечного тепл, и холодной тинственности Подземья, — и он был совсем одн.

Полусоння, он потянулсь туд, где лежл Фиодор, но его место опустело. Н мгновение ее охвтило чувство полного одиночеств и покинутости, потом сильня лдонь коснулсь ее пльцев. Это теплое прикосновение нполнило дроу уверенностью и любовью.

Успокоення, он вновь зснул.

Фиодор видел все это с ветки дерев, росшего в нескольких шгх от лгеря. Был его очередь нести крул. Он зметил и внезпное беспокойство, вторгшееся в сон подруги, и мягкую улыбку, сменившую минутный стрх. Лунный луч коснулся дроу, отбрсывя холодные голубые блики н ее эбеновое лицо.

Ршемрский воин проследил взглядом путь луч сквозь чщу. Н мгновение он позволил себе предствить ночное небо родины и помечтть о тех чудесх, что ждли его впереди.

Глв 10

ГОРЬКОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ

Лириэль, спотыкясь, брел по круто уходящему вниз туннелю. По ккой-то непонятной причине шл он спиной вперед. Звук ее шгов отдвлся эхом, похожим н грохот боевого брбн, многокртно отржясь от густых серых тумнов и не зтухя. Он скинул бшмки и продолжил путь босиком, стрясь не обрщть внимния н острые, кк ножи, обломки кмня, которыми был усыпн кменный же пол, но нельзя было оствлять кроввые отпечтки ног н полу. Холодный кмень не выссывл живую силу из ее крови. Ноборот, мленькие следы нчли стновиться ярче, нливться рубиновым сиянием, от которого вспыхнули влжные стены, сырой воздух нполнился слбой млиновой дымкой.

Дроу не только видел кровь, он чувствовл её зпх. Слдковто-солоновтый зпх, который пробуждл что-то древнее в ее душе и призывл, будто песня сирены, хищник, тящегося внутри нее.

Лириэль отчянно зтрясл головой, пытясь при вести в порядок мысли и чувств, но другой зпх — резкие ромты лес, незнкомые и влекущие, — облком окутл ее, соблзнительно приближя кроввую примнку. Это место не отпустит ее.

Первый из отпечтков ее ног зпел.

Струйки млинового тумн поднимлись от кроввого след, и вместе с ними поднимлось чистое сопрно. Лириэль узнл молитву Ллос, которую кждый вечер пели во время богослужения в Арк-Тинилит. Один з другим пылющие отпечтки ее ног присоединялись к молитве. Сложный контрпункт речиттив и сопрно зполнил туннель, и в него вплетлись гулкие шги Лириэль. Тонкие струйки темно-крсного тумн извивлись, сливлись воедино кким-то стрнным, прихотливым обрзом, обрзуя зримое воплощение гимн и рисуя злобные обрзы и мнящие руки демонов и дьяволов, чудовищ, которых Лириэль никогд не видел и дже не слышл их имен.

Дроу с силой удрилсь о кменную стену. Ужс охвтил её, когд он понял, что дльше идти некуд.

Внезпно холодный резкий ветер полоснул по гнетущему лесному воздуху, будто лезвие меч. Крсные тумны слились воедино и улетели куд-то вверх. Туннель рстял, кмень подернулся дымкой, потом рсплся н тысячи тонких серых обломков.

Лириэль проснулсь, хвтя ртом воздух и дрож, все еще погруження в свой ночной кошмр. Прошло несколько ужсных мгновений, прежде чем он понял, что смым нстоящим обрзом связн. Толстые слои путины опутли ее, приковв к земле. Кровво-крсный пук рзмером с крысу из туннеля быстро отскочил подльше. Он скользил вокруг дроу, продолжя плести путину и жужж гимн во слву Ллос.

Появилсь стройня ног в ботинке, и песня пук окончилсь влжным хлопком. Руки с длинными пльцми потянулись к путине, облепившей Лириэль, и ухвтились з дроу. Ее резким рывком поствили н ноги и грубо толкнули в сторону.

Н миг ее зкружил знкомый вихрь — ошибиться было невозможно, он прошл сквозь мгические врт. Не успел он перевести дух, кк ее выбросило н усыпнную опвшими, листьями землю.

Лириэль перекувырнулсь, сел и стерл с ли осттки клейких нитей. Фиодор опустился н колени рядом с ней, и он кинулсь в его рспхнутые объятия. Они сидели тк, пок сердце дроу не перестло бешено колотиться, в ушх не стих вообржемый звук ее собственных шгов.

Нконец он высвободилсь и взглянул в суровой лицо Торн. Эльфийк стоял нд ними. Рук ее лежл н рукояти меч, словно женщин ожидл от дроу бурной рекции н столь грубое спсение, золотисто-зеленые глз прямо и без выржения смотрели н Лириэль.

— Блгодрю тебя, — пылко произнесл дроу.

Эльфийк не ответил. Вместо этого он обртилсь к Фиодору:

— Было глупо и опсно делть это. Тот пучок трвы удерживл дроу в дремотном состоянии. Убрв его, ты позволил ей выпустить нружу ее видения.

— Я должен был бросить ее одну, беспомощную? — возрзил он.

— Д, если это нужно, чтобы грязные пльцы Ллос не дотянулись до моей родины! — с досдой воскликнул эльфийк. — Пусть лучше эти видения остются в голове Лириэль, чем выпуститьих н потённые земли моего нрод!

Круговорот мыслей в мозгу дроу нчл утихть, пмять вернулсь к ней. Он поднялсь, покчивясь, и встл перед эльфийкой.

— Ты удрил меня. Почему?

— Это было проще, чем спорить с тобой.

Услышв ткой ответ, Фиодор бсовито хохотнул, з что зслужил недоверчивые взгляды обеих женщин. Он стер улыбку с губ, но не из глз и сделл им знк продолжть.

— Есть короткий путь в Ршемен, которым не сможет пройти ни один мг. Я не хотел, чтобы глз Ллос увидели его. Куд бы ты ни шл, он следует з тобой, — Эльфийк поднял иссиня-черную бровь. — Сон, который тк встревожил тебя, докзывет это, верно?

Лириэль отвернулсь и принялсь мерить поляну шгми.

— Чего он хочет от меня? — с безндежностью в голосе спросил он. — Почему не оствит меня в покое?

Холодный взгляд Торн стл вовсе ледяным.

— Иди и посмотри.

Он отвернулсь и нпрвилсь в лес. Лириэль и Фиодор обменялись оздченными взглядми и пошли з ней.

Они пришли н небольшую полянку, слвное местечко возле глубокого чистого озерц. Это явно было излюбленное место водопоя лесных обиттелей. Сквозь окрестный кустрник проходили утоптнные звериные тропы, в ветвях зстряли клочки шерсти. Они рзглядели эти детли и тут же збыли о них, потому что н дльнем крю проглины им открылсь кртин, порзившя их, будто удр гномьего боевого молот.

Двое мужчин-дроу были привязны к деревьям з зломленные нд головми руки. Одн ног кждого из них был зжт метллическим приспособлением — ловушкой, похожей н крепко сжтые челюсти со стршными зубми. Они были мертвы, и уже довольно двно, но, судя по глубоким рнм, полученным при попыткх освободиться от веревок и ловушек, смерть их не был быстрой.

— Волчьи кпкны, — холодно скзл Торн. — Эти дроу — учстники нбег, обиттели Подземья. Они получют рдость от бессмысленных убийств. Эльфы, звери, люди — им все рвно. Они умерли той смертью, которую готовили другим.

Шепот Лириэль был похож н долгий тихий вздох.

— Ты не берешь пленных, верно?

— По крйней мере, я не спустил с них шкуру, — зметил Торн. — Вернемся к существу дел. Эти дроу — не из приспешников Врун. Взгляните н их эмблемы. Они из Подземья.

— Ты это уже говорил. Почему это тк вжно? — спросил ее Фиодор. — Сотворите зклинние, обнруживющее мгию, и вы увидите.

Дроу пожл плечми и произнесл простое зклинние. Мгновенно полянку будто зволокло голубым тумном. Светилось почти все, что приндлежло мертвым дроу: обувь, плщи, оружие.

Он взглянул н Торн.

— Эти нлетчики мертвы уже много дней. Все это должно было двно исчезнуть.

— Д, должно было.

Лириэль изумленно покчл головой:

— Кк ткое может быть? Я не тк уж двно покинул Подземье. Когд это случилось, никто не мог создвть зклинния или мгические предметы ткой силы, чтобы они выдерживли солнечный свет. Рзве могли способности дроу тк быстро измениться?

— Кое-что действительно изменилось, — соглсилсь эльфийк. — Кк это случилось и что это ознчет, пок еще непонятно. Те, кто полгет, что богм известно больше, чем смертным, и кто видел, кк Пучья Королев интересуется тобой, могут сделть вывод, что ты сыгрл в этом некоторую роль.

Лириэль тяжело опустилсь н повленное дерево.

— И что теперь будет?

— 0б этом пусть думет отлор Зофия. — Эльфийк перевел взгляд н Фиодор. — Колдунья, которя послл меня вслед з тобой, скзл, что ты ищешь Летящий Н Крыльях Ветр. Ей было видение нсчет дроу.

— Он видел Лириэль? — изумился он с робкой ндеждой в голосе. — Он видел, что будет, и одобрил это?

Торн пренебрежительно хмыкнул.

— Вот еще. Видения говорят н языке символов. Колдунья видел ворон с золотыми глзми и с мулетом н шее.

Фиодор повернулся к Лириэль.

— Отлор Зофия велел мне рзыскть и вернуть Летящий Н Крыльях Ветр. Ее точные слов были: «…и он вернет тебя домой». Летящий Н Крыльях Ветр — моя судьб, вороненок. Я не скзл бы тк, если бы это имя приндлежло одному лишь золотому мулету.

Дроу потянулсь к его руке и сплел свои пльцы с его.

— Тк вот почему ты был тк уверен, что твой нрод примет меня в Ршемене, — здумчиво произнесл он. — Ты думешь, что эт Зофия может постигть будущее?

Он угрюмо кивнул.

— Он — одн из смых могущественных вичлрн ншей стрны.

— Что ж, тогд в путь. Сколько нм еще нужно пройти?

Торн опустилсь н колено, рзгребл опвшие листья и вытщил из-з голенищ нож. Несколькими быстрыми взмхми он нбросл н песчной земле крту.

— Мы вот здесь, в Высоколесье. — Он положил большой серый кмень. — Море остлось длеко н востоке, тм нходится Глубоководье. Н хороших лошдях до него дв-три дня пути. Это Ршемен. — Он вонзил нож в землю н рсстоянии вытянутой руки.

Сердце Лириэль оборвлось.

— У меня нет зклинний, которые могли бы перенести нс в ткую дль. Ты говорил о коротком пути?

— Он ведет через мою родину. Тм немло волшебных врт, и мой нрод легко путешествует с их помощью, но мы не можем рисковть, чтобы не повторилось то, что уже случилось однжды. — Он холодно посмотрел н Фиодор. — У меня при себе есть трв, рстущя только н моей родине. Ее зпх удерживет тебя в состоянии сн. Если рзжевть всего один лист, погрузишься в дрему, более глубокую, чем мечтния. Эт трв может быть опсн — кое-кто из тех, что пробовли ее, тк и не проснулись, — но, по крйней мере, твоя богиня не сможет последовть з тобой с помощью твоих снов.

Дроу резко выдернул руку из лдони Фиодор.

— Он не моя богиня! — возмутилсь Лириэль. — Тщи свое зеленое зелье! — потребовл он. — Я не боюсь снов и не боюсь ее!

Эльфийк пожл плечми и потянулсь з сумкой с трвми.

— Меня в этом убеждть не нужно.

Шкти подскочил н кровти, вырвння из дремоты одним из собственных охрнников-големов. Он вывернулсь из кменных рук создния и поднялсь н ноги. Чистое плтье, оствленное по-новому внимтельными слугми Дом Хнцрин, висело нготове.

Он нтянул его и подпояслсь змееголовой плетью, потом влезл в туфли. В коридоре з открытой дверью висел в воздухе мгический диск. Ей не нужно было спршивть, кто его прислл.

Он торопливо достл сложенный клочок пергмент из потйного ящичк письменного стол. Спрятв его в рукв, он взобрлсь н диск и уселсь поудобнее, готовясь к поездке через весь Мензоберрнзн. Окзнные ей почести почти, но не до конц смягчили рздржение из-з потерянных чсов сн. После бессонного пребывния в Абиссе дже тот неспокойный сон, которым можно было збыться в Подземье, был желнным и необходимым отдохновением.

Мгическое средство передвижения вновь доствило ее к дверям зл для приемов Мтери Триль. Н этот рз ее ожидли две жрицы. Квентл Бэнр стоял рядом с троном сестры, высоко и горделиво вскинув голову. Он был пышно рзодет в вышитое шелковое плтье, волосы убрны в змысловтые локоны и косы, перевитые ниткми черного жемчуг. Н шее у нее висел медльон нстоятельницы Арк-Тинилит.

Знчит, вот кк Триль решил использовть вновь обретенную сестру, отметил Шкти. Умный ход. Могуществення и мбициозня Квентл могл бы стть потенцильной соперницей в борьбе з трон Дом Бэнр. Поствив ее руководить Акдемией жриц, Триль выделил сестре ее собственное королевство. Влсть немногих мтрон могл срвниться с влиянием хозяйки Арк-Тинилит, и может ли быть лучший способ похвстться блгосклонностью Ллос, чем поствить принцессу Бэнр, только что воскресшую из мертвых, во глве этого оплот веры, н смый, можно скзть, передний крй? Шкти сошл с диск и поклонилсь обеим жрицм. — Мть Триль, госпож Квентл. Это честь для меня…

— Молчть!

Громоглсный прикз крохотной Триль, усиленный мгией, оборвл Шкти н полуслове.

— Мне не нужн твоя лесть. Рсскжи нм о встрече с моим бртом Громфом.

Он сообщил им большую чсть из того, что произошло между нею и Архимгом.

— У меня не было другого выбор, кроме кк встретиться с ним, — зкончил он. — Он послл меня з Лириэль и ожидл отчет о времени, проведенном нверху. Едв ли я могл откзть Архимгу Мензоберрнзн, отпрыску Дом Бэнр.

— Это тк, но почему нужно было обещть ему мулет Лириэль? — поинтересовлсь мтрон.

— Потому что он хочет получить его, — ответил Шкти. — Хочет очень и очень. Розыски Летящего Н Крыльях Ветр истощт его силы и, что вжнее, отвлекут его внимние от более опсных тем. Среди последовтелей Бог В Мске ходят шепотки о бунте. Рно или поздно они дойдут до ушей Архимг. Рзве не рзумно было бы знять его чем-нибудь другим?

Это понрвилось Квентл.

— Крыс, гоняющяся з собственным хвостом! Очень подходяще. Скжи мне, ккие силы выделяет мой дорогой брт н эту попытку?

— Он ннял торговый отряд. Тйно.

— Едв ли он хотел бы, чтобы об этом рспевли н бзрной площди, — пробормотл Триль.

Он поствил локти н подлокотники трон и подперл рукой подбородок, обдумывя скзнное. Минуту-другую спустя губы ее рстянулись в улыбке.

— Я рзоблчу этот мленький зговор и, чтобы поддержть дорогого брт, выделю собственные силы, чтобы обеспечить успешные — или, точнее, долгие — розыски. Возможно, рзумно будет сделть копию этого ртефкт. Если он будет опсно близок к тому, чтобы отыскть безделушку Лириэль, нведи его н след фльшивки. Тк ему придется гоняться з своим хвостом куд дольше. Тем временем ты рзыщешь нстоящий мулет и принесешь его мне.

Шкти почтительно склонил голову.

— Я предполгл, что вы можете отдть ткое рспоряжение, и принесл кое-что, чтобы вы имели возможность срзу же зняться этим. Я взял это из книги, приндлежщей Лириэль.

Он подл Триль сложенный пергмент, стрничку, вырвнную из книги людей. Н ней было удивительно подробное изобржение мленького кинжл в изукршенных рунми ножнх. Мтрон коротко кивнул в знк одобрения.

— Есть еще кое-что, — предупредил Шкти. — Громф считет, что Лириэль мертв. Я скзл ему это, чтобы он искл ртефкт, не Зедринисет.

Зедринисет. Избрнниц Ллос.

Он тщтельно подбирл слов, и не нпрсно. Жестокий блеск глз Триль ясно покзл, ккя нгрд ожидет ее чересчур облскнную богиней племянницу. Шкти припрятл эту мысль подльше, кк смое дорогое сокровище.

— Хитро, но недльновидно, — отметил Триль. — Что ты будешь делть, если Хозяйк Хос решит, что Лириэль должн вернуться к нм?

— Если н то будет воля Ллос, я см принесу принцессу нзд, — ответил Шкти. Он кивнул н Квентл: — Учитывя последние милости богини Дому Бэнр, ткое возврщение не стнет чем-то невероятным. А до тех пор лучше, чтобы у Архимг не было причин рзыскивть свою дочь.

— Ты преднн, — бросил Триль. В голосе мтроны ирония смешлсь с любопытством.

— Почему мне не быть преднной? Дом Хнцрин долгие годы был союзником Первого Дом. От вших неудч я ничего не выигрю, но в случе успех мне есть н что рссчитывть.

— Примитивно, кк топор гном, — буркнул Квентл.

— В днную минуту это меня рдует, — скзл Триль. — Говори же прямо и объясни, почему Громф не должен звлдеть Летящим Н Крыльях Ветр.

Шкти долго и тщтельно рзмышлял нд этим вопросом, но ответ пришел к ней только сейчс.

Все сошлось: ее не изменившийся пивфви, пузырь души, уцелевший н Поверхности, несмотря н нступление дня, ликующие слов Квентл, превртившейся из йоклол в дроу.

— Лириэль воспользовлсь Летящим Н Крыльях Ветр, чтобы сохрнить мгию дроу н поверхности, — медленно произнесл Шкти, — но он не понимл ни истинной силы этой созднной людьми безделушки, ни того, что последствия ее поступк могут быть куд серьезнее, чем он могл дже предствить.

Триль склонил голову.

— Мы думем ткже.

Несколько мгновений жрицы молчли, погрузившись кждя в свои мысли.

У Шкти зкружилсь голов от громдности открытия. Оно полностью меняло всю стртегию, и последствия этого должны были быть ошеломительными. Он вернулсь мыслями к нпдению прежней Мтери Бэнр н Мифрил Хлл и к особенно гибельному сржению в месте, которое люди нзывли Долин Хрнителя. Дроу были побеждены не объединенными усилиями дворфов, врвров-людей и мгов, но светом дня. Если бы эт битв состоялсь сегодня, они могли бы выигрть ее! Если бы другие дроу знли…

Конечно, именно поэтому две женщины Бэнр и вызвли ее. Если другие дроу узнют, что удержит их под землей? Зчем мужчинм Мензоберрнзн терпеть влсть мтрон, когд у них появятся более змнчивые перспективы?

— Неожиднно ты сделлсь очень ценной для нс, — тихо скзл Триль. — Кк двойня жриц, ты можешь бывть тм, куд мы не вхожи. Ты можешь сделть тк, чтобы никто не узнл о случившемся. Никто. Ты будешь ушми, которые слушют, и мечом, который зствляет молчть.

Шкти склонил голову в знк соглсия — у нее не было выбор, — но не могл удержться от змечния:

— Множество глз видело, кк я вошл в Дом Бэнр.

Другие жрицы зхотят узнть зчем.

— Конечно зхотят, и мы ддим им объяснение, которое поймут все. Войны истощили нши ресурсы рбов и рботников, рзрушили торговлю, свели н нет производство смого необходимого. Когд знть и простолюдины будут носить новые шерстяные одежды и есть мясо и сыр, они стнут воспринимть Дом Хнцрин кк верного упрвляющего Бэнров. Позботься об этом.

Это было смой сокровенной мечтой Шкти, большей дже, чем смерть ее зклятого врг! Он не смогл сдержть рдости. Вот оно нконец, признние ее умения и тлнтов! Он был честолюбив, кк всякий дроу, но не хотел првить. Он может упрвлять делми и делть это методично, скрупулезно, в отличие от своих бестолковых родственников. Он способн решить здчу, поствленную перед нею Триль.

Шкти низко поклонилсь.

— Все будет исполнено. Я хотел бы подчеркнуть, однко, что торговля с Поверхностью н некоторое время может быть нрушен. Некоторые из нших торговцев поклоняются Вруну. Любя мгия Подземья, которую они взяли с собой нверх, двно исчезл, поэтому они не предствляют немедленной угрозы, но им нельзя позволить вернуться сюд, чтобы они узнли ншей тйны.

— Соглсн, — объявил Мть Триль. — Смым рзумным будет нйти и уничтожить этих торговцев. Тйн не должн выйти з пределы этого зл.

— А см Лириэль?

Мтрон помедлил с ответом.

— Доствь ее обртно, если сможешь, если не сможешь — убей. Смое глвное для нс — получить Летящий Н Крыльях Ветр. Если он сумел сделть ткое, кто знет, чего еще можно ждть от него?

Горлист был в отвртительном нстроении из-з появления мг-человек с его проклятым зклиннием свет. Он в молчнии возврщлся в лгерь отряд «Сокровищниц Дркон». Бриндлор воздерживлся от комментриев, в основном потому, что свирепые взгляды, которые Горлист время от времени бросл н него, предостерегли от любых срвнений с Мердрифом.

Горлист остновился н крю ущелья. Бриндлор блгорзумно отошел подльше. Вонь городской кнлизции и рзлгющихся тел поднимлсь от зтхлой воды, и певец смерти не имел ни млейшего желния усугублять ее своими бренными остнкми. Воин выбрл несколько кмней из мешочк Лириэль и швырнул их в грязь.

— Понятно, — зметил Бриндлор, — но, тем не менее, стыдно.

Воин ожег его взглядом.

— Не бойся. Лучший кмень я приберег для тебя.

Он полез в потйной крмн, достл большой крсный кмень и положил его н лдонь Бриндлор. Не успел певец смерти отстрниться, кк Горлист выкрутил ему зпястье и зломил руку з спину, вынуждя опуститься н колени. Он снов схвтил кмень и прижл к лицу певц смерти.

Бриндлор збился, когд острые грни кмня впились ему в лоб. Рубин вспыхнул ослепительным крсным светом и нчл выжигть себе место в черепе певц смерти.

Бриндлор пришел в себя н своей койке, хоть и не мог вспомнить, кк попл сюд. Не знл он и того, кк долго был в збытьи. Собственно говоря, он не был уверен вообще ни в чем кроме пульсирующей жгучей боли повыше глз.

Он осторожно потрогл лоб и нщупл твердую плоскую поверхность рубин.

Кмень отрегировл н его прикосновение вспышкой обжигющего жр. В мозгу его возникло четкое видение: худое беспощдное лицо жрицы-дроу с чувственными полными губми. Он нпряженно вглядывлсь во что-то, темно-крсные глз ее двиглись, словно осмтривя комнту.

Нисстйр? — спросил он. Слово прозвучло в онемевшем от боли мозгу певц смерти, словно удр колокол.

— Говори тише или лучше убей меня, — пробормотл Бриндлор.

— А, и певец смерти и рубин проснулись, — удовлетворенно отметил Горлист. Он появился в поле зрения Бриндлор и схвтил певц смерти з тунику. Воин грубо зствил его сесть и прислонил к стене.

Сделв это, он присел н корточки, чтобы их глз окзлись н одном уровне, и сосредоточенно уствился в лицо Бриндлор.

— Просто повторяй, что он будет говорить. Мои слов он услышит.

Нисстйр? — более решительно снов произнесл жриц.

Все еще пребывющий в оцепенении Бриндлор эхом повторил вопрос.

— Он мертв. Горлист, сын Нисстйр, комндует теперь «Сокровищницей Дркон».

Полгю, ты и есть Горлист?

Бриндлор передл слов но не презрительную интонцию, столь типичную для женщин-дроу.

Кто новый хозяин кмня?

Бриндлор решил, что пор говорить смому:

— Я Бриндлор Зидорион из Чед-Нсд, певец смерти, известный своими бллдми о темной слве.

— Он будет петь о пдении и смерти Лириэль Бэнр, — добвил Горлист. Воин помолчл, потом нехотя склонил голову в небольшом поклоне. — Если ты тоже все еще желешь этого.

Твоя цель и моя совпдют.

Бриндлор передл ее ответ. Горлист улыбнулся.

— Я тк и думл.

Приводи весь свой отряд в пещеры тролля возле логов Сверкющего Лич-Дркон. Я встречу тебя тм.

Блеск в глзх Горлист срзу погс, едв он услышл эти инструкции.

— Встретишь меня? Тебе совсем не нужно подвергть себя опсностям долгого переход по туннелям, не говоря уже о Подлунных Землях! Рубин позволит тебе видеть все происходящее глзми певц смерти.

В свое время я, возможно, сочту взгляд н мир его глзми полезным или, по крйней мере, знимтельным. Но до этого вы об будете делть то, что я велю. Громф Бэнр лично проследит, чтобы вм хорошо зплтили.

Рубин полыхнул обжигющим жром, и мучительное присутствие исчезло.

— Он ушл, — облегченно скзл Бриндлор, нконец-то говоря своими собственными словми. Он обртил взбешенный взгляд н Горлист. — Что все это знчит? Кмень, женщин? Архимг? Я должен петь песнь смерти принцессе Бэнр в присутствии ее родителя? Почему ты не скзл мне, что мы рботем н Громф Бэнр? Я мог бы и см перерезть себе глотку, чтобы не утруждть великого Архимг.

— До этого смого момент я не знл, что в этом змешн Громф Бэнр, — ответил Горлист. — Что до остльного, то эт женщин, Шкти Хнцрин, дл рубин моему отцу, мгу Нисстйру. Они рботли вместе до смой его смерти. Здч, стоявшя перед отцом, стл теперь моей.

— Я бы предпочел, чтобы кмень твоего отц стл твоим, — прорычл Бриндлор. Воин пожл плечми.

— Ты см решил стть брдом. Рзве не говорят, чтовсе великое искусство рождется в мукх?

Глв 11

ПОГРАНИЧНЫЕ ЗЕМЛИ

Мердриф стоял н пристни Кронт, глядя н обмнчиво спокойные воды Ашн. Невысокий плотный рыбк-шнзи, стоявший в нескольких шгх поодль, здумчиво нблюдл з ним. Несмотря н то, что мг прикрыл ттуировнную голову шерстяной шпкой, перекрсил сжей тонкую крсную бородку в черный цвет и ндел грубую одежду лесоруб, он все рвно выглядел кк чродей из Тэя, причем не из простых. Крсных Чродеев в Ршемене убивли немедленно, д и в соседних стрнх не слишком-то жловли.

— Ты путешествуешь один? — спросил человек.

— Плчу з одного, — подтвердил Мердриф.

— Это тебе недешево обойдется. Я не собирлся причливть в Ршемене и вообще подходить близко к ккому-нибудь портовому городу. Я могу высдить тебя н берег н грнице Ашенского лес, примерно в дне пути к югу от Иммильмр. Это смое большее, что можно сделть. — Он кк будто зщищлся.

Мг прекрсно понимл его. С одной стороны, рыбк не хотел терять деньги з провоз, с другой — желл прогневть могущественных соседей. Без сомнения, негодяй собирлся н ночь пришвртовться в Иммильмре. Тм он сможет продть дневной улов и предупредить местного фирру о змеченном им подозрительном чужестрнце, идущем вдоль берег н север. Но Мердриф предложенный мршрут вполне устривл.

— Десяти тескенских золотых хвтит? — спросил он, доствя небольшой кошелек из оленьей кожи.

Глз моряк рсширились от лчности. Он сгреб предложенную плту и осклил редкие зубы в улыбке.

— Брюнзель уложит твои вещи. Сдись, бери брезентовый плщ. В эту пору ветры с Ашн могут зморозить дже кровь белого дркон.

Это Мердриф уже знл. В последний рз он побывл н берегх Ашн в рзгр зимы, вместе с группой Крсных Чродеев. Перед ними стоял здч, почти рвносильня смоубийству: нпсть н сторожевую бшню Колдуний и отвлечь внимние ее зщитниц от основных сил вторжения. Вопреки всем ожидниям, тогд мгия всего нескольких Крсных Чродеев превзошл колдовство зщитниц бшни.

Хотя не должн был.

Этот нежднный успех оздчил и зинтриговл Мердриф и зствил совершить первый действительно импульсивный поступок в жизни. Он убил своих спутников-чродеев и збрл все сокровищ, хрнившиеся в бшне, себе. Конечно, это было предтельство, но, преуспей он в решении этой здчи, он мог бы с триумфом вернуться н родину и претендовть н титул зулькир.

Ему кзлось очевидным, что уникльня млы духов Ршемен стл двть сбои. Это было единственным объяснением их победы. Если бы он смог нйти источник этой слбости и отыскть возможность использовть ее, звоевние Ршемен Тэем и уничтожение его ненвистных Колдуний было бы вопросом времени. Утверждли, что именно в этой сторожевой бшне нходится бесценный клд — множество мгических предметов и книг. Мердриф не был рзочровн и уходил оттуд в полной уверенности, что теперь нйдет ответы н свои вопросы.

В число его трофеев входил жезл Колдуньи — Жезл Желний, из черного дерев, покрытый сложной резбой. С его помощью он смог окзться в одном из смых могущественных и охрняемых укрытий во всем Ршемене, в месте, полном собственных сокровищ и тйн. Сейчс он мог бы сидеть в совете рядом с величйшими чродеями Тэя.

Но возникли дв непредвиденных осложнения: бнд воров-дроу и нзойливый воин-ршеми. Дроу нпли н убежище Мердриф — легендрную волшебную избушку, — когд см он бродил по лесу в поискх болтливых привидений. Темные эльфы устроили сржение с воинством чродея — гноллми, с влезшим не в свое дело ршеми и с смой избушкой. Вернувшись своей вылзки в лес, он стл свидетелем последних минут боя, когд воин-берсерк зключили в ледяной свн. Ршеми удлось вырвться из этого плен, и он безрссудно последовл з дроу в мгический портл. Рненя избушк тоже исчезл, кк, говорили, он всегд делет при любых повреждениях. Никто не знл, куд он девется, но, если верить книгм, он должн исцелить см себя и вернуться в день осеннего рвноденствия, чтобы вновь продолжить свой путь по ршемрским лесм.

Впереди был почти целый год ожидния, Мердриф окзлся лишен смих предметов изучения, своей мгии и своей родины. Если бы он вернулся в Тэй без рзгднных тйн, его кзнили бы кк предтеля и дезертир. Не придумв ничего лучшего, он бежл н зпд и зжил жизнью отшельник в Высоколесье, месте, пользующемся дурной слвой из-з множеств портлов, ведущих в Подземье.

Его первые попытки устновить конткт с темными эльфми окончились неудчей. Но в Высоколесье обитли небольшие отряды женщин-дроу, смоуверенных жриц-воинов, и у их богини хрктер и побуждения Мердриф, очевидно, вызывли опсения. Он убил одну из этих нзойливых девиц и из рзговор с ее духом узнл о сржении, случившемся в подземной Гвни Череп между бндой воров-дроу, именуемой «Сокровищниц Дркон», и еще одной группой женщин-дроу. Одну из этих женщин сопровождл воин-ршеми, и, по слухм, у нее был ртефкт, известный кк Летящий Н Крыльях Ветр.

И Мердриф отпрвился в Гвнь Череп и нчл искть женщину-дроу, ршеми и бнду воров. Первые двое двно покинули город, но новый вожк «Сокровищницы Дркон» с готовностью соглсился стть его союзником.

Все шло хорошо. Нверно, дже слишком хорошо. Проблем, по мнению Мердриф, состоял в том, чтобы любыми способми оттянуть зхвт мулет до того времени, пок его теперешние хрнители не вернутся в Ршемен.

Ибо тм, и только тм, мулет мог проявить всю свою силу.

Рыбчий корбль нпрвился прямо к берегу. Кпитн выделил мленький ялик и человек, чтобы высдить пссжир. Мердриф дл гребцу серебряную монету з труды, потом, кк от него и ожидли, нпрвился н север, держсь н почтительном рсстоянии от воды. Однко кк только рыбчий корбль исчез из виду, он повернул в сумрк Ашенского лес.

Мг отыскл небольшую полянку, снял с пояс мешочек с зерном и рссыпл его по кругу, все время нпевя стринную ршемрскую нродную песенку, которую он выведл у дух погибшего берсерк. Их было полно, этих местных привидений, и все преисполнены хвстовств, обид и суеверной болтовни. Некоторые, однко, нечянно помогли ему в его исследовниях.

Шорох листьев и скрип рздвигемых веток возвестили, что его призыв не остлся без ответ. Мердриф попятился в кусты и принялся ждть.

Ршемрскя избушк осторожно вышл н полянку, перебиря похожими н куриные ногми. Если не считть этой удивительной способности к передвижению, в остльном он был совершенно обычной избушкой: из потемневших бревен, с соломенной крышей и яркими рсписными ствнями. Сейчс ствни были зкрыты, в знк того, что легендрной обиттельницы избушки нет дом.

Избушк вошл в круг из рссыпнной крупы и пру рз повернулсь вокруг своей оси: то ли осмтривл окружющий лес, то ли исполнял некий ритул, н мнер устривющейся спть собки. Кк бы тм ни было, он, похоже, остлсь довольн. Мссивные ноги подогнулись, и волшебное сооружение уселось, точно нседк н яйц.

Мердриф нчл нпевть песенку, уже докзвшую свою эффективность месяцы нзд:

Светел день или ночь темн,

Все избушке не до сн.

Кк хозяйк в лес уйдет -

В дом никто не попдет.

А воротится домой -

Курьи ножки, дверь открой!

У дверей что-то зшевелилось, тм, где лежл н крылечке коврик, сплетенный из рзноцветных лоскутков. Его передний крй поднялся в воздух, зтрепетл, словно н сильном порывистом ветру. Громкое «пфффф!» зполнило полянку.

Поведение избушки до жути нпоминло ребенк, который дрзнит своего млдшего приятеля. Мердриф нхмурился и достл волшебный жезл.

Пр ствен с треском рспхнулсь, и из открывшегося окошк вылетел, врщясь, оловяння трелк. Он удрил его по руке, ломя кость. Жезл отлетел в трву. Пок Мердриф приплясывл и брнился, тяжеля когтистя лп ншл и подобрл Жезл и упрятл его под пол. Избушк вновь уселсь в ожиднии, словно приглшя его попробовть еще рзок.

Чродей увидел уже достточно. Он попытлся сломить сопротивление избушки, перебиря все имеющиеся в его рспоряжении зклинния. В конце концов, ему помогло войти сочетние эбенового Жезл Желний Колдуньи и той смой детской песенки. Если бы не помощь ршемрской мгии, он никогд не переступил бы этого порог.

От понимния этого его жжд звлдеть Летящим Н Крыльях Ветр лишь возросл. Дже если его ндменные бртья из Тэя откжутся признть это, единственный способ победить Ршемен и его Колдуний — обртить против них их собственную мгию.

Бриндлор последним прибыл в тйный лгерь «Сокровищницы Дркон», пещеру, все еще хрнившую едкий мускусный дух подземного медведя, которого выжили оттуд дроу. Теперешний хозяин певц смерти яростно спорил с Мердрифом, их мгом. Полдюжины дроу лениво рзвлились у дльней стены, ожидя, чем зкончтся переговоры. Одни точили оружие, другие игрли в кости. Бриндлор, по своему обыкновению, остновился вне поля зрения остльных, чтобы послушть и понблюдть.

Мердриф был не особенно высоким человеком и все же выше Горлист н целую пядь. Н его лысом черепе были выттуировны ярко-крсные узоры, жидкя, зплетення в косицу бороденк выкршен в столь же ляповтый темно-крсный цвет. И тк всегд рстрепння, в днный момент он был еще и перепчкн чем-то вроде сжи, попытки удлить которую придли бороде еще более всклокоченный вид. Вместо одеяния мг н Мердрифе были туник из оленьей кожи с множеством беспорядочно пришитых крмнов и широкие кожные штны, стлгмитми нвисвшие нд голенищми высоких, до колен, спог. Н одну из рук мг был нложен шин из ветки, примотння грубой повязкой. Н первый взгляд этот человек кзлся всего лишь чудковтым отшельником. Горлист считл инче. Бриндлору хотелось бы ндеяться, что воин прв.

— Нм ндо идти прямо в Ршемен, — нстивл мг. — Дроу и ее спутник-ршеми движутся в этом нпрвлении. Твои люди смогут просто лежть и ждть их, не опсясь, что снов вмешются жрицы хрм Променд.

Горлист нхмурился еще сильнее. Он не любил нпоминний о прошлых неудчх.

— Я зню эти мест и туннели, что ведут отсюд к Ршемену. Это очень долгий путь.

— Я полгл, что именно поэтому ты ннял мг, — подчеркнул Мердриф.

— Ты лишь средство достижения цели, не более того, — холодно бросил темный эльф. — Не пытйся учить воин-дроу боевой стртегии. Когд плн действий будет определен, ты используешь мгию для его выполнения.

— И что же это з стртегия, которую твой певец смерти должен воспеть в бессмертной прозе?

— Использовть кмень. Выследить женщину. Убить, когд мы нйдем ее.

— Ах д, — с едким сркзмом подхвтил Мердриф. — Знменитя утонченность темных эльфов.

Нож сверкнул в руке Горлист, и дроу приствил его острие к переносице мг.

— Знимйся своей мгией, стрик, или я срежу с твоего череп эти ттуировки вместе со скльпом!

Мг пожл плечми и протянул здоровую руку. Горлист отцепил от пояс мешочек с дргоценными кмнями и бросил дв из них н лдонь человек.

Мердриф кинул кмни в мелкую стоячую лужу. Зеленя вод зкружилсь в водовороте, от нее нчл поднимться пр и тут же осел, обрзовв синюю кристллическую поверхность, глдкую, кк полировнное стекло. Мердриф склонился нд лужей, превртившейся в мгическую чшу. Мгновение спустя его губы скривились в срдонической ухмылке.

— Все мои недвние стрнствия, д и где им быть, кк не висеть тяжким грузом н моих согбенных плечх? — пробормотл он.

Молодой воин по имени Ансиф оторвлся от точильного кмня и скривился.

— Дни пути. Снов терять время.

— Мы последуем з мгом, — нпомнил Горлист, — и сделем это, кк мги.

Он вопрошюще посмотрел н Мердриф. Вместо ответ человек укзл н лужу. Горлист кивнул и оглядел нсторожившихся дроу.

— Ансиф, Чисс и Тнфлирр, з мной. Бриндлор, ты тоже.

С этими словми он шгнул в центр лужи. Спокойня голубя глдь поглотил его без единого всплеск, дже рябь не побежл по воде.

Порженный Бриндлор вышел из своего тйного убежищ и вслед з воинми ступил в портл. Он пролетел сквозь тьму и приземлился н четвереньки среди лес.

Певец смерти быстро огляделся, отметив, что лун уже двно не в зените и что рядом негромко плещет рек. И в тот же смый миг до него дошло, что голос воды звучит в полном одиночестве.

Ночь был слишком безмолвной. Не рычли хищные звери, не вопили ночные птицы. Дже нсекомые, обычно хриплым хором прощющиеся с уходящим летом, сегодня молчли.

Остльные дроу уже рстворились среди ночных теней. Бриндлор выбрлся из ствшего почти нерзличимым портл и осторожно полез в зросли высокого ппоротник.

Глз его зметили зеленый огонек, ткой слбый, что он почти терялся среди игры лунного свет и лесных теней. Свет исходил от Горлист, скорчившегося з змшелым повленным деревом. Дркон, выттуировнный н его щеке, вспыхнул слбым зеленовтым огнем.

Буйный восторг волной нхлынул н Бриндлор. Нконец-то битв, причем с зеленым дрконом! Тут, будет о чем сложить песню!

Горлист сурово смотрел в сторону могучего, увитого кким-то ползучим рстением дерев, з которым укрылись три дроу. Пльцы его здвиглись, н беззвучном языке жестов вожк зпретил им нпдть.

Н лицх притившихся в тени воинов, сменяя друг друг, пронеслись изумление, гнев и подвленноежелние взбунтовться. Бриндлор рспознвл все эти чувств, потому что они были точным отржением его собственных.

Рзве Горлист не видит, что его ребят стновятся все более беспокойными, что им не терпится побывть в бою? Для них противоестественно тк долго не чувствовть крови н своих рукх!

Однко, к изумлению Бриндлор, молодые дроу подчинились и остлись н своих местх. Певец смерти тоскливо смотрел, кк дркон — молодой, не совсем уж легкя добыч, но в то же время змечтельное ночное рзвлечение — скользит среди теней.

Длинное змеящееся тело пробирлось сквозь ткие зросли, где не прошел бы и эльф, яркя зеленя чешуя мерцл в лунном свете. Тихий шорох, отмечвший его движение, мнил Бриндлор подобно тому, кк вечерний ветерок зовет влюбленных н свидние. Жжд крови вспыхнул в сердце певц смерти, тот жестокий инстинкт, что зствляет хищник преследовть свою добычу.

С величйшим трудом Бриндлор усидел н месте, продолжя молчть и после того, кк дркон исчез. Ззвучли отдельные осторожные голос сверчков, и вскоре их стрекот слился в единый дружный хор.

Ансиф вылетел из укрытия и одним Взмхом окзвшегося бесполезным меч срубил несколько вьющихся стеблей. Он подскочил к повленному дереву, з которым, спрятвшись, лежл их вожк, и зло пнул ствол.

Горлист был уже н ногх и в нескольких шгх сбоку. Он выхвтил меч и ловко отступил, уходя от яростной тки молодого дроу, тут же быстро рзвернулся и сделл выпд, стремясь достть клинком подколенные сухожилия противник. Ансиф сделл пол-оборот ему нвстречу и перевел меч вниз, зкрывшись от удр. Он звершил оборот и удрил ногой поверх скрещенных лезвий.

Горлист пригнулся, пропускя удр верхом, и тогд Ансиф взмхнул левой рукой, в которой был зжт кривой нож.

Вожк перехвтил зпястье бунтовщик и резко вывернул его, норовя сломть кость, но Ансиф использовл свой вес вместо оружия, нвлившись н Горлист. Они вместе упли, отктились в стороны и по-кошчьи снов вскочили н ноги. Они кружили друг возле друг, выискивя брешь в зщите.

Горлист ннес быстрый обмнный рубящий удр, вынуждя соперник зкрыться сверху. Прежде чем мечи успели соприкоснуться, он перевел клинок вниз и ннес куд более сильный удр снизу вверх. Острие его меч прошло между шнуровкой рубхи Ансиф и коснулось перектывющихся мышц, которые тот тк горделиво выствил нпокз. Тк же стремительно он отдернул меч нзд и вверх, отбивя клинок Ансиф, прежде чем тот успел от обороны перейти к нпдению. Это был порзительня демонстрция быстроты: три удр и всего один ответ.

Горлист отступил, смоуверенно улыбясь и почти небрежно зкрывшись мечом.

— Скжи, почему я не убил тебя?

— Потому что не можешь, — резко бросил молодой дроу, вовсе не испугвшись этой бескровной имитции убийств, — Ни один шрм не уродует эти руки, это тело. Меня никто ни рзу не превзошел в бою. Кк зметил рыжеволося эльфийскя женщин, ты не можешь этим похвстть.

Улыбк исчезл с лиц Горлист, и, взревев от ярости, он ринулся н млдшего воин. Дв бойц сошлись в безумном мелькнии клинков. Остльные собрлись вокруг и смотрели, и лиц их сияли от злобного удовольствия.

— Темное око средь вихря бушующей стли, — пробормотл Бриндлор, одобрительно глядя н своего ннимтеля. Он обдумл фрзу и кивнул. Он подходил по общему стилю и хрктеру для сги, нчинвшей склдывться в его голове.

Множество рз Ансифу удвлось удерживть смерть н рсстоянии вытянутой руки. Пок он еще не нчл ошибться, в бой вступил его брт Чисс — Бриндлор подозревл, что вовсе не из-з бртской преднности, но потому, что того требовл не ншедшя выход жжд крови.

Брд нхмурился, следя з нервным боем. Не то чтобы он был против пропеть песнь смерти Горлисту, но пок что никто не предложил зплтить ему з это. В его собственных интересх было, чтобы Горлист оствлся жив до того момент, когд песнь будет сложен, плт з нее получен.

Он взглянул н Тнфлирр и зметил, что молодой воин меряет его холодным оценивющим взглядом. Похоже, всем им этой ночью все же доведется срзиться, пусть и не с зеленым дрконом.

Не успел Бриндлор обнжить меч, мягкий тихий звук рздлся з деревьями, снчл едв отличимый от голос ночного ветр. Нтренировнный слух певц смерти срзу определил его источник.

— Охотничьи рог, — произнес он достточно громко, чтобы быть услышнным сквозь шум схвтки.

Воины немедленно отскочили друг от друг, тяжело дыш и сверкя глзми. Они прекрсно поняли, что скзл Бриндлор, но не тк-то легко спрвиться с желнием сржться и убивть.

— Охотничьи рог Эйлистри, — уточнил певец смерти, — созывющие сторонников Темной Девы н пир или н бой. Первое меня лично не привлекет, что до второго, я не уверен, что впятером мы сможем окзть им достойное сопротивление.

Ззвучл второй рог, громче и ближе. Ему ответили еще дв, с флнгов мленького отряд.

Ансиф смхнул с лиц струйку крови и нсмешливо усмехнулся Горлисту.

— Жрицы спсли тебе жизнь, — презрительно бросил он.

— Мы постремся, чтобы им пришлось пожлеть об этом.

Нходчивый быстрый ответ, несомненно, сулил мучения и смерть. Презрительня ухмылк Ансиф исчезл, сменившись рдостной, почти товрищеской усмешкой. Он явно понял слов Горлист кк призыв сомкнуть ряды, вместо междоусобной ссоры обртить силы н сржение с общим вргом.

«Ах, молодо-зелено», — злордно подумл Бриндлор.

Певец смерти зметил, кк нхмурился в ответ Горлист и кк хмурость эт исчезл перед очевидной рдостью его людей.

Бриндлор скрыл улыбку. Нверно, Горлист нчинет понимть, кк его отцу, жестокому и хитрому мгу Нисстйру, удвлось спрвляться с бндой дроу-отступников. Возможно, Горлист ндо было лишь слегк подтолкнуть, лишь нмекнуть, чтобы помочь понять, что нужно тем, кто идет з ним.

Он шгнул к воинм.

— Может ли нш змечтельный мг изменить внешность Ансиф, превртив его в женщину?

Темное плмя вспыхнуло в глзх Горлист, когд он понял мысль своего певц смерти,

— Если и нет, быстро нучится. — Он перевел глз с Чисс н Тнфлирр. — Мы вернем Ансиф нзд, в пещеры Гвни Череп, и тм он умрет в облике девчонки.

Чисс первым пожл плечми. В конце концов, он тоже поднял меч против своего вожк, и ему легче было лишиться брт, чем руки или глз. Двое дроу схвтили горячего юнц и потщили к мгическим вртм.

Горлист вознгрдил Бриндлор холодной улыбкой.

— Мы вернемся в Высоколесье, и скоро. Убийство Ансиф возбудит их ппетиты нсчет приспешниц Темной Девы.

Если Горлист хочет приписть эту идею себе, подумл Бриндлор, тем лучше. Певец смерти отвесил небольшой иронический поклон.

— Я брд. Ккие ргументы я могу противопоствить преимуществм прктики?

В небе уже згорлись крски зкт, когд Фиодор и Торн остновились н крю поляны, глядя н серебристые воды Ашн. Эльфийскя воительниц склонилсь нд носилкми из оленьей шкуры и березовых веток, н которых спл Лириэль в окружении пучков трв, которых не нйти в Фэруне. Эльфийк знялсь трвми, снимя их одну з другой вместе с охрнительными зклинниями, что помогли удерживть дроу в состоянии глубокой дремоты — и вне досягемости для ищущей ее мгии Ллос. Фиодор, который совершенно не собирлся мешть предствительнице волшебного нрод знимться делом, обртил взор н восток.

К дому.

Ршеми ждно вглядывлся в знкомые приметы: крутые склоны холмов, серебряные струйки воды, сбегющие с гор и сливющиеся друг с другом н пути к Ашну. Озеро нходилось в неглубокой низине, окруженной горми, поросшими густым сосняком. Могучие сосны теснились тк близко друг к другу, что кзлись сплошной непроходимой стеной. Ближе к опушке росли деревья поменьше, и яркие цвет, в которые окрсились их ветки, говорили о близкой зиме. Пдющие листья кружились и тнцевли н морозном вечернем ветру.

Фиодор глубоко, медленно вдохнул. Зпхи, которые нес ветер, были точно из Ршемен, где дже летом кжется, что в воздухе пхнет готовым выпсть снегом. К этому ромту добвляли отчетливую нотку и яркие темно-крсные ягоды можжевельник, хоть он и не мог рзглядеть их отсюд. Дже сосны пхли здесь инче, чем в прочих лесх, в которых побывл Фиодор. И они были темнее, мощнее и почему-то печльнее.

Взгляд его остновился н обмнчиво спокойных водх озер Ашн. Серебряня глдь отржл зкт нд Ршеменом, кзвшийся любящим глзм Фиодор более ярким, чем где бы то ни было. Крски зкт сегодня в точности повторяли любимые цвет его нрод. Золотой, млиновый и пурпурный переходили один в другой, обрзуя яркие рдостные узоры, веселое приветствие, соствляющее резкий контрст с суровой кменной бшней, стоящей н крю долины.

Крепкя тонкя лдонь легл н его плечо. Он обернулся к Торн, увидев вдруг, что ее светлые золотисто-зеленые глз нходятся н одном уровне с его.

— Дроу скоро проснется: Если все пойдет кк нужно, нм не пондобится встречться снов. — Это было не смое дружеское прощние в его жизни, но он понимл, почему у них с Торн рзные пути. Он протянул ей руку, один воин-изгннник — другому.

— Если я когд-нибудь проговорюсь о том, что увидел сегодня, пусть кости мои вляются в длекой стороне.

— Если бы я полгл, что проговоришься, они бы уже тм влялись, — отозвлсь эльфийк.

Он коротко пожл протянутую им руку и опять повернулсь к Лириэль. Воительниц нхмурилсь, и н бледном лбу появилсь морщинк.

— Он должн бы уже нчть просыпться. Дй мне несколько мленьких мокрых кмешков.

Фиодор торопливо сгреб горсть гльки у кромки воды и высыпл в подствленную лдонь Торн. Эльфийк положил кмень н лоб Лириэль, по одному н веки зкрытых глз и еще несколько н ее тело. Он простерл руки лдонями вниз нд дроу и издл переливчтый воющий звук. От влжных кмней поднялся пр, гльк светлел по мере того, кк испрялсь вод, но это было единственным результтом зклинния.

Торн взглянул н небо.

— Единственное, что я могл бы еще попробовть, — лунную мгию. Лун идет н убыль — не лучшее время для нужного нм зклинния, — и в любом случе он взойдет слишком поздно.

Ршеми упл н колени рядом с Лириэль. Лицо ее было холодным, дыхние еле угдывлось. Похожее н смерть збытье, укрывшее пути Лириэль от ждных глз Ллос, кзлось, стло глубже.

— Что мы еще можем попытться сделть? Хоть что-нибудь?

— Брось ее в воду, — предложил Торн. — От шок он может проснуться, если только сердце не остновится рньше.

Фиодор сел н пятки и зпустил руку в волосы. Озеро Слез было очень холодным дже летом, но он видел, кк Лириэль плвл и в более студеной воде и остлсь жив. Не боялся он и того, что он утонет — дроу все еще носил кольцо подводного дыхния, которым пользовлись слуги иллитид при попытке похитить ее.

— А стржи?

— Если духи воды не пожелют пустить твою дроу в Ршемен, все рвно, когд ты об этом узнешь — теперь или позже, — зметил эльфийк.

В этом был резон, и Фиодор принялся з дело. Он быстро скинул бшмки, рсстегнул пояс с оружием и снял с себя одежду. Ни один ршеми не входит в воду одетым или вооруженным. Сделть это — знчит обидеть духов, обитющих в рекх и ручьях, озерх и родникх. Ашн был смым нселенным духми местом во всей стрне. Снимя со спящей дроу одежду и оружие, Фиодор снов, кк и всегд в тких случях, подивился, кк столь минитюрня девушк ухитряется спрятть н себе ткое количество ножей.

Нконец он встл, держ Лириэль н рукх. Он сделл пру шгов в воду — дно слишком круто уходило вниз, чтобы он мог идти дльше, — и бросил дроу в озеро.

Лириэль проснулсь, ругясь и отплевывясь, и збил рукми в ледяной воде. Он почти мгновенно оценил ситуцию и попытлсь достть дно ногми. Это ей не удлось, и дроу нчл было плыть, нмеревясь в несколько гребков добрться до берег.

Холодные руки ухвтили ее з лодыжки, и ее вдруг потщило обртно н глубину. Он слышл, кк Фиодор зовет ее, потом рздлся всплеск, когд он нырнул з ней.

Но ее похитители были быстрее. Лириэль изогнулсь, нсколько могл, и ей удлось н миг увидеть их. Две эльфоподобные женщины без всяких усилий скользили в воде, едв шевеля обнженными зелеными конечностями. Дроу ухвтилсь з быстро проплывющие мимо стебли тростник, безндежно пытясь здержться.

Когднереиды нконец отпустили ее, он всплыл н поверхность и огляделсь.

Нереиды утщили ее довольно длеко от берег.

Прямо к зпду от нее нходилсь длиння деревяння лодк с искусно рзукршенным и ярко рзрисовнным носом. В ней, похоже, никого не было, и все-тки он изменил нпрвление и нпрвилсь прямиком к брхтющейся дроу. Мозг Лириэль зрботл с отчянной скоростью. Если он не спит, знчит, их путь к Ршемену, должно быть, окончен — или почти окончен. Он нпрягл пмять нсчет лодок в стрне Фиодор. И срзу же ей припомнились рсскзы воин о могущественных Лодкх Колдуний.

Он быстро нбрл в грудь воздух и глубоко нырнул. Лодк Колдуний остновилсь прямо нд ней. Он поплыл к зпдному берегу, все время оглядывясь н мгическую лодку. Т следовл з дроу, но держлсь н один-дв корпус позди, тк что оствлось место вынырнуть и глотнуть воздух, когд это было необходимо. Лодк явно не собирлсь топить ее.

Лириэль продолжл рзмышлять. Фиодор скзл, что могуществення Колдунья Зофия провидел ее приход. Нет ничего невозможного в том, что эт же Колдунья увидел, что они уже пришли, и послл нереид и лодку, чтобы доствить их к берегм Ршемен.

Дроу поплыл было нверх. Вдруг путь ей прегрдил еще одн эльфоподобня женщин, знкомое существо с крсивым голубым лицом и горящими глзми цвет морской волны.

Лириэль крутнулсь в воде, но он был не нстолько быстр, чтобы ускользнуть от нпдения гензи. Голубое существо ухвтил Лириэль з волосы и выволокло н поверхность.

Дроу сржлсь со всей свирепостью, н которую был способн. Они кувырклись, ляглись, црплись, взбивя в пену студеную воду.

Нконец досцепившихся женщин добрлся Фиодор. Он вклинился между ними, сгреб кждую под мышку и в три быстрых шг окзлся н берегу.

Лириэль вывернулсь и кинулсь к куче оружия. Схвтив длинный нож, он рзвернулсь к своей противнице.

— Почему ты стл дрться со мной? — возмутилось создние, обвиняюще глядя н Лириэль и уперев голубые кулки в бедр. — Ты могл утонуть.

— Ты см ответил н свой дурцкий вопрос, — прировл Лириэль. — Я пытлсь не дть тебе утопить меня.

Гензи, кзлось, был шокировн.

— Ты думл, что я пытюсь убить тебя?

— Вполне резонное предположение, учитывя ншу прошлую встречу.

Гензи нхмурилсь, словно пытясь понять эту стрнную логику.

— Вестресс мертв, — скзл он нконец.

Теперь был черед Лириэль изумляться:

— Вестресс? Иллитид?

— Я убил ее, — гордо объявил гензи. — Я, Азр, дочь Элементрных Уровней. Этот ходячий кльмр больше не будет обрщть в рбство тех, кто выше её.

Теперь это нчинло обретть смысл — до некоторой степени.

— Вестресс послл тебя з мной. Мы сржлись, ты проигрл. И ты проплыл пол-Фэрун, чтобы вытщить меня н берег, когд тебе покзлось, что я тону. Почему?

— Иллитид хотел, чтобы ты умерл, — объяснил Азр. — Этого уже довольно, чтобы я хотел видеть тебя живой. Ты пробудил во мне ненвисть, и поэтому, конечно, я твоя должниц. Для меня не соствляет большого труд перемещться из одной воды в другую.

С этим объяснением гензи с плеском нырнул обртно в Ашн.

Лириэль поджл губы и вопросительно взглянул н Фиодор.

— В этих крях много воды?

— — Много: ручьи, реки и еще горячие источники.

Он криво усмехнулсь.

— Знчит, есть шнс, что я не буду стрдть от одиночеств. Ршемен устроил мне веселую встречу.

— Мы еще не прибыли, — отшутился Фиодор, но нечто в его глзх превртило эти слов в предупреждение.

Дроу быстро оделсь и собрл оружие. Лодк Колдуний неспешно нпрвилсь прямо к ним. В ожиднии ее Фиодор достл нож и принялся стругть толстый кусок топляк. Древесин был очень светля, почти беля, с чстым зкручивющимся узором.

— Крсиво, — зметил дроу.

— Ршемрский ясень. Нет дерев прочнее.

Лириэль вспомнил дубинку, что был при нем во время их первой встречи.

— Неплохое оружие, — признл он. — Легкое, твердое и прочное.

— Все тк, и более того. Ршемрский топляк сохрняет силу и земли, и воды одновременно.

— Это вжно?

— Возможно. Н этой земле встречются стрнные существ. С одними ндо дрться, других усмирять, третьих избегть. Иногд трудно понять, кто из них кто, или угдть, что ндо сделть, — предостерег он ее. — Лучше, если ты предоствишь решть мне.

— Я буду послушн, кк руфимскя дев, — пообещл Лириэль с притворно зстенчивой улыбкой и озорным блеском в глзх.

Они обменялись улыбкми, дрзнящими и глубоко интимными.

Торн поднялсь со своего мест возле костр. Ее суровое лицо смягчилось, стло чуть здумчивым.

— Лодк Колдуний приближется медленно, без сомнения, чтобы дть вм двоим время согреться. Для этого моего присутствия не требуется. — Он поднял руку, прощясь. — Быстрого бег, удчной охоты.

Он отвернулсь и через несколько быстрых шгов скрылсь в лесу.

Лириэль устроилсь в объятиях Фиодор и нчл рсстегивть его рубху.

— Эт эльфийк мне почти нрвится. Кто бы мог подумть?

Он рссмеялся и поглдил ее мокрые волосы.

— Послушня руфимскя дев? — поддрзнил он.

— Почему бы и нет? Все ндо когд-нибудь попробовть.

Взошл лун, догорл костер, и терпеливя Лодк Колдуний ждл у кромки воды, чтобы отвезти воин и Летящую Н Крыльях Ветр домой.

Глв 12

ГОРОДА МЕРТВЫХ

Одного дня в бшне Черного Посох хвтило, чтобы Шрлрр убедилсь в ошибочности своего возврщения. Круговерть уроков и домшних хлопот кзлсь бесконечной, возможностей поозорничть — почти никких. В довершение ко всему леди Лэрель уехл нвестить сестер, оствив Шрлрру под бдительным присмотром Архимг. Не то чтобы он не был ему блгодрн — в конце концов, Хелбен Арунсун последовл з ней в последнем ее неудчном путешествии и появился кк рз вовремя, чтобы спсти ее от отвртительных темных эльфов.

Он последовл з ней.

Эт мысль кк громом порзил Шрлрру. Сндобье в котелке, которое он помешивл, нчло пузыриться. Не обрщя внимния ни н убежвшее зелье, ни н обиженные протесты другого ученик, он рзвернулсь и побежл по винтовой лестнице в выделенную ей мленькую спленку.

Девушк откинул крышку сундук и принялсь рыться в нем. Ясное дело, его выцветшя тлсня внутренняя обивк был оторвн и ее сокровище исчезло. Все, что от него остлось, — дв почти одинковых кусочк бледно-зеленого перидот из того мешочк с дргоценностями, который он увел у Днилы Тнн.

Тк вот кким обрзом Архимг сумел выследить ее. Шрлрр прикусил губу и принялсь обдумывть свое будущее в свете этого нового обстоятельств. Пропвшие кмни были не единственной днью, которую он взимл в чстном порядке. Он стл еще и облдтельницей нескольких очень неплохих бриллинтов. Они соствили достойную компнию неприлично огромному рубину, влявшемуся среди других кмней, беспечно брошенных Лэрель н ее тулетном столике. Еще до того, кк Шрлрр отпрвилсь н поиски корбля дроу, он зкзл из рубин и бриллинтов ожерелье. В южной чсти город жил гном, делвший серебряные опрвы н любой вкус и искусно стривший метлл, придвя укршениям вид стринных. Нужно было только выбрть подходящую опрву и ндежно зкрепить в ней кмни. Он не впервые прибегл к его услугм. Отдельные кмни преврщлись в «фмильные» дргоценности, ювелирные изделия менялись до полной неузнвемости.

Хотя эльфийк и не отличлсь особой щепетильностью, он не воровл у друзей. Без рзрешения одолжить, д, но никогд — укрсть. Ожерелье преднзнчлось в подрок Лэрель, которя любил укршения, но не желл возиться с их приобретением. Прекрсной супруге мг понрвился бы этот др, и ее бы ни в млейшей степени не знимло, что рубин этот и тк ее, но Шрлрр не видел Лэрель с момент изготовления ожерелья. Он не могл устоять перед искушением поносить роскошную вещицу смой, пусть дже недолго. Он зпустил руку з ворот рубшки и рсстегнул змочек. Носить н себе целое состояние в бриллинтх и рубинх — знятие приятное, но больше он себе этого позволить не может. Пок оно н ней, он приковн к Архимгу незримыми мгическими цепями.

Эльфийк поднял ожерелье н свет, чтобы полюбовться им в последний рз, — и вскрикнул от удивления и злости.

Рубин исчез.

Шрлрр обозвл гном всеми брнными словми, которые имелись в ее обширном лексиконе, и швырнул серебряную вещицу в сундук. Т упл, звякнувметллом о метлл.

Шрлрр зглянул внутрь сундук. Тм, поверх остльного, лежл меч, бывший при ней во время последнего неудчного путешествия. Он тк и не ншл времени зменить дргоценные кмни, которые воин-дроу выдрл из его рукояти.

— Проклятие! — выруглсь он.

Тк вот в чем дело. Ее ожерелье во время боя с дроу было н виду. Он укрл рубин, точно тк же, кк кмни, укршвшие меч. Д, вот это фокус, которому ей никогд не нучиться! И все же стрнно, что он взял рубин и не тронул бриллинты.

Если дроу просто хотел выследить Лириэль, в кошеле было достточно кмней для этого. Если его интересовли кмни кк ценность, он мог бы сорвть все ожерелье, не вытскивть один рубин. Этот кмень должен иметь ккое-то особое знчение.

Лдно, вернемся к ожерелью. Это подрок для Лэрель, и, дже если все эльфийские боги будут против, нствниц Шрлрры получит его.

Он быстро нтянул рбочую одежду — темно-зеленые брюки и рубшку, теплый плщ и бшмки, кошельки для отмычек и для добычи — и прицепил н пояс огрбленный меч. Эльфийк покинул бшню Черного Посох и двинулсь по улице неторопливой, но целеустремленной походкой.

Время перевлило з полдень, и большинство предствителей высшего обществ, должно быть, уже собрлись в твернх и хрчевнях, кк обычно, попить чю вне дом, пок их слуги готовятся к вечернему обеду и приему гостей. Большинство воров предпочитют рботть под покровом темноты; Шрлрре больше везло во время чепития. Любого, кого увидят крдущимся в ночи, остновят и нчнут рсспршивть, но те, кто идет по своим делм открыто и без шум, обычно окзывются вне подозрений. Особенно Шрлрр. Люди видят ее смзливое эльфийское лицо и золотисто-рыжие кудри и немедленно решют, что он сродни нгелм и плдинм.

По мнению Шрлрры, ткие глупцы зслуживли того, чтобы быть огрбленными.

Не прошло и чс, кк он звершил свои труды и склонилсь нд плечом гном-ювелир.

— Новый рубин знчительно меньше, — зметил гном, переводя взгляд с нового кмня, добытого Шрлррой, н испорченное укршение, — и зубцы сильно повреждены. Один тк згнулся, что метлл в этом месте истончился. Может не выдержть. Ступй н кухню и выпей эля, я вствлю эти кмушки в новую опрву рньше, чем ты увидишь дно кружки.

— А меч?

— Вообще ерунд. И н этом с тобой покончим.

Эль, кк выяснилось, был н удивление хорош. Шрлх успел осушить две огромные гномьи кружки, прежде чем рбот был окончен и он смогл уйти. Нверно, в результте этого он был еще невнимтельнее, чем обычно.

Девушк зметил длинный, здрпировнный черным экипж, вильнувший к ней, четырех специльно подобрнных лошдей, проворной рысью спешщих к Городу Мертвых. Ей не пришло в голову, что ткой ллюр едв ли приличен для последнего путешествия, в которое человек обычно везут понурым шгом. Не обртил он внимния и н то, что возчик едет слишком близко к тротуру. Ничего этого учениц мг не увидел, пок знвешення дверь не рспхнулсь и потянувшиеся оттуд сильные руки не схвтили ее.

Эльфийку грубо втщили в ктфлк и швырнули н пол. Шрлрр удрилсь головой о крй рскрытого гроб и остлсь лежть, слишком оглушення, чтобы кричть или сопротивляться.

Двое мужчин, негодяев с рстрепнными бородми, в темных одеяниях, которые любой увжющий себя член гильдии гробовщиков счел бы слишком грубыми, рссмтривли ее с глумливым удовлетворением. Один из них схвтил ее з руку и рывком поднял н ноги.

Первым ее побуждением было произнести зклинние. Едв первое слово сорвлось с ее губ, второй бндит сжл кулк и удрил ее в живот.

Эльфийк согнулсь пополм. Весь воздух вылетел из ее груди, и не остлось ни кпли, чтобы продолжить мгическую фрзу.

Он смутно почувствовл, кк грубые руки откинули ее волосы и сорвли ожерелье.

— Ты посмотри! — возликовл тот, что был поменьше. Он кивнул н стоящий в ожиднии рскрытый деревянный гроб: — Убей ее, и делу конец.

— Погоди, — возрзил другой. Голос его дрожл, он дышл тяжело, будто это он, не лошди, тщил ктфлк.

Понимние тошнотой подступило к горлу Шрлрры. Он зствил себя сфокусировть взгляд н лице человек и прочл н нем подтверждение своих стрхов. Зубы его щерились в плотоядной ухмылке, глз горели жутким голодным блеском.

Мужчин грубо поднял эльфийку и швырнул ее в гроб. От внезпного удр в легкие ее вошло немножко воздух, и тиски, сжвшие ее горло, чуть ослбели. Теперь он могл дышть. Могл жить — по крйней мере, еще немного.

Шрлрр не стл дышть. Вместо этого гордя эльфийк зкрыл глз и прикзл себе умереть.

Чдрик выбрлся из гроб, по-прежнему полностью одетый и белый кк мел. Он Торопливо перевлился через крй и упл н пол. Мысль поиметь эльфийскую девку прямо в ее гробу ему понрвилсь.

Рельность, в которой он окзлся в одном ящике с трупом, — нет.

Его нпрник хрипло рсхохотлся и хлопнул его по спине. Чдрик сбросил руку.

— Мы по-прежнему нпрвляемся в Город Мертвых, — прорычл он. — З этими стенми будет мловто поводов для веселья.

Второй срзу же умолк. Город Мертвых, знчительный кусок территории Глубоководья, окруженный стенми, зствми и мгией, был городским клдбищем с незпмятных времен. Множество богтых и древних могил нходилось з этими стенми — стенми, специльно зговоренными, чтобы уберечь могилы от всех, кто хотел бы рзгрбить их. И эти же стены не двли не обретшим покоя мертвецм выйти нружу.

Ктфлк змедлил скорость, кони перешли н шг, и скрип железных ворот возвестил, что они прибыли в Город Мертвых. Двое мужчин спрыгнули н землю и предъявили сторожу поддельные бумг, в которых стояло имя мертвой эльфийки и место, отведенное для ее могилы.

Тот изучил документы, окинул мужчин стрнным, почти жлостливым взглядом и мхнул им: «Проезжйте!»

— Поторопитесь, — предупредил он. — У вс не тк уж много времени до полной темноты.

Все трое знли, что это знчит. С нступлением ночи железные ворот зкрывлись, и их было не открыть до смого рссвет. Возчик подхлестнул лошдей, и повозк, покчивясь, тронулсь.

Они громыхли по узкой извилистой дороге мимо мссивных ндгробий и деревьев, поросших мхом. Миновли поле гончров, н котором нходили последнее пристнище нищие и безымянные, и остновились нконец возле нескольких стрнных искривленных деревьев.

Дльше ктфлку было не проехть, и двое убийц вытщили гроб и взвлили его н плечи, продолжив путь пешком. Хотя сумерки еще не нступили, тени здесь кзлись более глубокими, ночь — пугюще близкой.

Они остновились перед небольшим холмиком, поросшим трвой, и особым обрзом постучли в древнюю дверь. Он отворилсь см собой. Приглушенное фосфорическое свечение словно приглсило их войти.

Мужчины обменялись взглядми, пожли плечми и принялись спускться по стертым кменным ступеням, которые вели к круто уходящему вниз проходу.

В конце туннеля нходился округлый склеп. Н стенх рос светящийся лишйник, и в его неярком свете были видны ряды вырубленных в кмне углублений, похожих н полки. Они зтолкли гроб н первое же свободное место и окинули взглядом несколько дверей, выходивших из помещения.

— Которя? — громко поинтересовлся Чдрик.

Нпрник пожл плечми и уселся н низкое кменное ндгробие.

— Понятия не имею. Змеиный человек скзл, что покуптель см придет. Ломй кмень вызов и двй зкнчивть с этим.

Чдрик достл из сумки мленький, звернутый в тряпицу сверток. В нем лежл лзурно-голубой кмень. Это был дорогя вещь, но никогд он не здумывлся, оствить ее себе или продть. Рботя н Змеиного, можно делть деньги, но всякий, кто пытлся вести с лунным эльфом нечестную игру, погибл згдочной и стршной смертью.

Он бросил кмень об пол усыпльницы, и тот рзлетелся сверкющими вспышкми свет. Они поднялись кверху, будто рой крохотных голубых пчел, и исчезли в трещине стены.

Чдрик нервно взглянул н кменный потолок, думя о ндвигющейся ночи.

— Ндеюсь, что они тм поторопятся.

Его нпрник вытщил мленький ножик и принялся выковыривть грязь из-под ногтей.

— Н худой конец, зночуем здесь. Я не собирюсь бродить по Городу, имей в виду, но что худого может случиться с нми тут?

— А Диентер?

Второй головорез грубо рссмеялся.

— Думешь, этот рзвозчик трупов стнет рисковть своей шкурой рди нс? Он, похоже, двно удрл вместе со своей повозкой. Тк что присживйся.

Выбор все рвно не было, и Чдрик последовл совету и уселся н древний мрморный сркофг.

Лишйники вдруг перестли светиться, и склеп погрузился в полный мрк. Двое мужчин вскочили н ноги и схвтились з оружие.

— Уберите, — предложил звучный мужской голос — слишком низкий для хфлинг, слишком певучий для гном, слишком мелодичный для человек. — Дроу прекрсно видят в темноте, вы же не видите вообще ничего. Вы не сможете причинить вред никому, кроме себя.

Дроу.

Невидимя рук ужс сдвил горло Чдрик. Его нпрник зхныкл. Лишйник вновь нчл светиться, снчл слбо, потом все ярче, мучительно медленно рзгоняя тени, словно двя темным эльфм время сполн нслдиться стрхом людей.

Нконец люди смогли увидеть свою судьбу. Дроу было четверо, все мужчины. Двое держлись позди, по их позм было ясно, что это подчиненные, стоящие н стрже. Что же до двоих оствшихся, Чдрик не был уверен, кто из них вожк.

Н одном был кожня куртк воин, и прекрсного оружия у него было столько, сколько Чдрик не имел и в мечтх. Белые волосы дроу были коротко острижены, нверно, чтобы врги не смогли ухвтиться з них, н одной щеке был выттуировн дркон.

Н другом эльфе были хорошие одежды и дргоценности, его длинные волосы были стртельно зплетены в множество косичек. Крупный крсный кмень крсовлся у него во лбу, словно третий глз. Он рссмтривл людей с улыбкой, знчения которой перепугнные головорезы не понимли.

Воин зговорил первым:

— Вы сообщили, что ншли рубин.

Чдрик торопливо протянул ему ожерелье:

— Вот оно. Плтить не ндо; со мной рссчитется тот, кто меня ннял. — Слов беспорядочно теснили друг друг, спеш вырвться нружу.

Никто из дроу не ответил. Чдрик нпряг сковнные ужсом мозги, ищ, что бы еще скзть. Вспомнив рсскзы о ненвисти дроу к нземным эльфм, он изобрзил усмешку и солгл:

— Смерть эльфийской девки для меня уже достточня нгрд.

Взгляды темных эльфов не стли дружелюбнее.

— Мы уже получили рубин, — скзл фрнт, укзывя н кмень в своем лбу. — И могу вс зверить, что одного нм вполне достточно. Не смя умня мысль — пытться одурчить дроу из «Сокровищницы Дркон».

— Мы не знли! Клянусь, — пробормотл Чдрик. — Мы поймли эльфийскую женщину, кк велел тот человек, збрли ожерелье, что было н ней. Вышл ошибк, это ясно, но мы честно рздобыли ожерелье. Мы лишились монет, зплченных возчику, что привез нс сюд, и писцм, сделвшим похоронные бумги. Но я не в претензии! Возьмите эти кмни з доствленное беспокойство, и мы в рсчете.

Воин выслушл его молч. Когд голос Чдрик нконец зтих, он кинул взгляд н внимтельно слушющих охрнников.

— Убить их.

— Подожди, — мягко скзл второй. — Во многих лучших историях действие рзвивется по кругу. Герои или жертвы приходят к тому, с чего нчли. Спрведливость не всегд плох, если он следует достточно зпутнными тропми.

— Ты хочешь… — переспросил ттуировнный дроу.

— Вы идите. Я скоро догоню.

Роскошно одетый дроу обернулся к своим жертвм, и огонек в его глзх был до ужс знкомым. Воин нхмурился, но спорить не стл. Он дернул головой в сторону одной из дверей, покзывя, что солдты должны идти з ним. Дверь зхлопнулсь з тремя темными эльфми. Чдрик почему-то знл, что больше он не откроется, и все остльные тоже.

У Чдрик было немного морльных принципов и вовсе не было иллюзий. До этого смого момент он был уверен, что ничто не сможет нпугть его.

Он вспомнил эльфийскую женщину и позвидовл ее способности умереть по собственному желнию.

Шкти Хнцрин вынырнул из низкого проход, ведущего в мленькую пещеру н окрине Мензоберрнзн. Силы, обещнные ей Архимгом, выстроились и ждли ее появления в жутком молчнии.

Он испугнно оглядел свое новое воинство. Это были не торговцы, кк он ожидл, неумершие дроу.

Все женщины.

Почему-то это покзлось Шкти подчеркнуто оскорбительным. Мло того, у всех зомби были бритые головы. Их жизни окончились, имен позбылись, дже их роскошные волосы отняли у них — и, низведенные до ткого состояния, они были ничем не лучше мужчин.

По крйней мере, все они кзлись сильными, и снряжение у них, безусловно, было отличное: одинковые черные куртки из кожи рофов, прочные бшмки, отнюдь не пустые пояс для оружия. Темно-крсные кушки н некоторых укзывли н комндиров. У кждой из этих комндирш было копье, вооружение зомби соствляли мечи, простые, но добротные, у комндирш еще и копья. Н поясе у кждой висели мленький рблет и колчн с отрвленными стрелми.

Шкти пошл вдоль строя, прижимя к носу ндушенный плток. Один из гентов Громф зметил это.

— В этом нет необходимости, — живо зверил он. — Этих зомби бльзмировли особенно тщтельно, и в туннелях Подземья они могут хрниться прктически вечно. Кк можно реже выпускйте их из-под земли, инче действие зклинний нчнет ослбевть.

Он не стл спорить. Подумв, жриц пришл к выводу, что эти воины идельно подходят для ее целей. Они будут мршировть без остновок, не зня устли. И не нужно будет беспокоиться о зпсх продовольствия или терять время н охоту или грбежи. И, кроме того, он совершенно не против обходиться без мужского обществ.

— Я должн буду вернуть их?

Молодой мг нсмешливо усмехнулся.

— Тртить мгические средств н то, чтобы уложить обыкновенных зомби обртно н покой? Используйте их до конц кк угодно. Вот комндные коды. При жизни они были хорошо вышколены — у вс не будет проблем.

Он подл ей мленькую книжечку в переплете из кожи ящер. В ней был нбор простых комнд, большинство из которых были достточно общими, чтобы пригодиться в рзличных ситуциях. Шкти пролистл книжку и ншл нужную комнду. Он повернулсь к ближйшей зомби в крсном кушке и прикзл перестроиться в походный порядок. Зомби несколько рз удрил в кменный пол древком копья. Отряд неумерших проворно рзвернулся и выстроился лицом к восточному туннелю. Остльные комндиры повторили жест, и все воинство выполнило прикз тк слженно, кк никогд не сумели бы живые дроу.

Шкти взобрлсь н крупного верхового ящер. Он рспрвил плечи и тронул поводья, нпрвляя животное в туннель, уходящий н восток, к земле, именуемой Ршемен.

Действие зклинния, сотворенного Шрлррой нд смою собой, рссеивлось постепенно. Медленный шелест ее сердц убыстрился, окреп, и противоестественный холод нчл покидть ее плоть и кровь. Сознние вернулось рньше, и он еще долго лежл в гробу, дожидясь, когд к онемевшим членм вернется гибкость.

Снружи деревянного ящик не доносилось ни звук. Вообще ничего. Никогд еще Шрлрр не слышл ткой бсолютной тишины. Полный мрк и безмолвие не способствовли твердости дух. Утешл лишь зпх: пхло в основном плесенью, но и сырой землей — обычня тмосфер подземелий.

Когд эльфийк смогл двигться, он уперлсь рукми в деревянную крышку и ндвил, помогя себе коленями. К счстью, дешевый гроб был сколочен из тонких легких досок, и он сумел приподнять крышку.

Чуть-чуть.

Шрлрру охвтил пник. Он нчл толкть крышку в одну сторону, и вскоре т уткнулсь в кмень. Но, нконец, удлось немножко рсширить щель. Эльфийк с трудом просунул в нее ногу и уперлсь в стену, стрясь вытолкнуть гроб кк можно дльше. Передний конец сдвинуть было сложнее, но, в конце концов, он изловчилсь осторожно отодвинуть ящик от стены. Тогд эльфийк передвинул крышку н другой крй, чтобы щель получилсь кк можно шире.

К счстью, этого окзлось достточно. Повезло еще и в том, что гроб стоял ногми вперед. Он перевернулсь н живот и выползл в круглый, слбо освещенный склеп.

Ее похитители были мертвы. Шрлрр взглянул н тел и пордовлсь, что спл, когд здесь вершилось првосудие.

Догдться, что здесь произошло, было несложно. Рзбойников нняли добыть ожерелье. Они явно не знли, что ттуировнный воин уже ншел рубин. Когд эти двое попытлись получить деньги, их обвинили в мошенничестве.

Явня ошибк, без сомнения, но Шрлрр не собирлсь лить слезы по своим знкомцм.

Из склеп вел единствення открытя дверь. Эльфийк пробежл по резко поднимющемуся вверх проходу до другой двери, тяжелой, деревянной. Шрлрр нвлилсь н нее всей тяжестью. Дверь беззвучно рспхнулсь, и девушк шгнул в звездную ночь.

Вход в склеп стерегли стрнные кривые деревья. Шрлрр никогд рньше тких не видел. В лунном свете их листья, нверно, кзлись голубыми, с приходом же осени они стли густо-фиолетовыми. Говорят, голубые деревья — обычное дело в Эвермете, но что они делют здесь?

Он провел пльцми по полустертой ндписи, вырезнной н двери. Знки были эльфийские, но читть н этом языке он не умел. Девушк смогл рзобрть только дв слов: «герой» и «Эвермет». Он криво усмехнулсь уголком губ. Воистину, нельзя было бы придумть другие слов, менее применимые к ее жизни.

И все же ее пльцы здержлись н выбитом н кмне рисунке, сопровождющем слов, — изобржение фз луны, полня лун в обрмлении обрщенных нружу полумесяцев.

Позди рздлось тихое ржние. Шрлрр стремительно обернулсь и прижлсь к деревянной двери.

Перед ней стоял высокий белый конь, прекрсное создние с пышной гривой и хвостом, почти ксющимся земли, с умным и стрнно вырзительным выржением морды. Конь здумчиво рзглядывл ее серебристо-голубыми, блестящими, будто ожившие лунные кмни, глзми в обрмлении длинных ресниц.

Эти глз были смым мтерильным в коне. Все остльное было тумнным, полупрозрчным, сквозь него просвечивли стоящие позди деревья.

— Призрчный конь, — прошептл Шрлрр.

И все же в поведении призрк не было ничего угрожющего. Во всяком случе, он, кзлось, рд был видеть ее. Привидение грциозно подошло н несколько шгов поближе и мотнуло головой, и это было подозрительно похоже н приглшение.

Любопытство нчло вытеснять стрх. Шрлрр оттолкнулсь от двери и зствил втные от стрх ноги сделть шг вперед. Он робко положил лдонь н конскую шею. К ее бесконечному облегчению, лдонь не провлилсь сквозь полупрозрчную плоть. Он поглдил призрчного коня. Его шкур был шелковистой и прохлдной н ощупь.

Существо тихонько зржло, и это прозвучло в точности кк довольный вздох. Оно ткнулось носом в плечо Шрлрры и переступило, подствляя левый бок.

— Ты хочешь, чтобы я сел н тебя, — недоверчиво произнесл эльфийк.

Взгляд, которым ответил ей конь, ясно выржл его мнение о тех, кто спршивет очевидные вещи.

Шрлрр вытянул руки перед собой, тк и этк рссмтривя их. Д, они были из обычной, вполне прочной плоти. Ее зклинние сн, похожего н смерть, блгополучно рссеялось. Конь ответил ей, не ткому же, кк он, призрку.

Некоторое время он стоял, уствившись н него. Любопытство победило осторожность, и он вскочил н его широкую спину. Призрчный конь мгновенно поднялся в воздух.

После первого миг изумления Шрлрр понял, что н смом деле они не покидли земли. Просто ход коня был столь стремительным и бесшумным, что создвлось ощущение полет. Эльфийк легонько рсслбил одно колено, и призрчный конь немедленно повернул в эту сторону.

Невероятный плн нчл склдывться в голове Шрлрры.

— А прыгть ты можешь? — спросил он коня.

Вместо ответ тот перелетел через поросшую мхом сттую, изобржющую трех двно погибших солдт. Шрлрр усмехнулсь и нпрвил своего сккун к восточной стене.

Позди эхом рздлся глухой змогильный крик. Он взглянул через плечо. Глз ее рсширились в пнике: из-под сттуи поднимлись трое призрчных солдт. Они вскинули мечи, выглядевшие, н ее взгляд, чересчур острыми и твердыми, и бегом припустили з ней.

Шрлрр погонял коня, пригнувшись к смой его шее. Они петляли между ндгробиями и пмятникми, уворчивясь от ждных мертвенно-бледных рук, тянущихся к ним из-под земли. Вскоре перед ними выросл восточня стен. Он еще пришпорил коня, молясь, чтобы призрчный сккун сумел взять восьмифутовый кменный брьер. Он-то, может, и пройдет сквозь стену невредимым, вот он остнется висеть, точно жб, рсплющення колесми торгового крвн.

Открытя могил рзверзлсь перед ними. Шрлрр взвизгнул, конь присел перед прыжком и взлетел.

Время остновилось, и от одного удр сердц до другого проходил, кзлось, долгя северня зим. Потом передние ноги коня беззвучно коснулись земли, и они п