/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Секрет барвуна

Е. Ремез


Ремез Е. Порнишназ E

Секрет барвуна

Первая глава

Когда то у меня была обычная жизнь. Я Катя Сидоркина двадцати пяти лет отроду. Сирота. В двадцать два года после окончания Университета, я уехала в Китай на раскопки, и провела там два плодотворных года исследований. Вернувшись домой, я была приятно удивлена, тем что мне предложили место преподавателя в Кемеровском Университете.

И вот моё первое занятие у первого курса. На третьей парте сидит он… такой серьезный, внимательный, необычный и юный блондин, с глазами полными авантюризма. Посмотрев в них, я вспомнила себя.

Филипп был самым популярным парнем на своём курсе, и от девчонок у него не было отбоя. Конечно, ведь у него было потрясающее накачено тело. Он был брутальным и притягательным, милым и добрым, очаровательным и галантным, внимательным и культурно развитым. Короче, это идеальный мужчина.

Не буду опускаться в подробности, сами знаете, как у людей это бывает, но вот уже целый год мы вместе. Филипп младше меня на шесть лет, но это не мешало нам общаться и спорить на равных, ну, пожалуй, единственное различие в том, что я хорошо помню "Санта-Барбару". К тому же я всегда выглядела младше своих лет, в мои двадцать пять например мне давали лет девятнадцать и то с натяжкой. Поэтому взгляды вечно всем интересующихся бабушек наша пара не привлекала. Чему мы были несказанно рады.

Жизнь моя была спокойной и размеренной, но одно не давало мне покоя…

Участвуя в раскопках на юго-западе Китая, я наткнулась на следы исчезнувшего народа усех. С этих пор меня мучили вопросы: что случилось с целым народом? Куда он исчез? Почему о нем нет ни каких данных? Поделившись с Филиппом своими мыслями, мы пришли к выводу, что данная тема потянет на диссертацию. Но для этого мне необходимо собрать больше информации.

Я не стала медлить и на следующий же день подала запрос на организацию экспедиции в Китай. Но как часто бывает в жизни, мне отказали, мотивируя это тем, что я слишком молода и у меня много работы со студентами. Естественно, это меня вывело из себя и в порыве гнева, я написала заявление об уходе, надеясь, что это сыграет мне на руку… Но его очень быстро подписали и в этот же день меня рассчитали. Расстроилась я не сильно, так как работа преподавателем не была целью моей жизни. Я была настроена решительно, и не посоветовавшись ни с кем, собрала нужные мне вещи, написала записку Филиппу и отправилась туда, куда звало меня мое сердце.

Все средства связи я оставила дома, мне нужна была полная концентрация. И вот спустя пять часов после начала сборов чемоданов, я была на месте.

Здесь начинается моя история…

Устроившись, я не медля ни минуты, отправилась на место раскопок взяв с собой необходимые инструменты. Исследуя местность целую неделю квадратик за квадратиком, я не нашла ни чего что бы напоминало о народе усех. Это подорвало мой дух. Поняв, что мне необходимо отдохнуть и привести свои мысли в порядок, я направилась в ближайший город. Поблуждав по улицам, я забрела во второсортный кабак. Углубившись в поедание утки по-пекински, я не видела, как ко мне за столик подсел какой-то старичок. Заметив это, я спросила, что ему нужно. Как хорошо, что в университете нас учили китайскому языку, мне так хотелось сейчас с кем ни будь поговорить. Старичок, не увиливая начал с главного.

— Я знаю, что ты здесь уже неделю ошиваешься и что ты выискиваешь.

Я удивленными глазами уставилась на него.

— Что вы имеете в виду?

— Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду, — ответил он.

Запутавшись и ничего не понимая, я спросила прямо в лоб.

— Что вы от меня хотите? Денег? Денег у меня мало, но накормить вас я смогу, — сказала я.

— Денег у меня больше, чем у всего города вместе взятого — сказал старик смеясь. — В твоих глазах я прочитал то, что ты ищешь нечто важное для тебя. Возможно, я могу тебе чем-то помочь, — произнес он с хитринкой.

Я задумалась, старик явно живет здесь всю свою жизнь и знает эту местность, а так же её легенды, как свои пять пальцев.

Не смущаясь, я задала ему главный интересующий меня вопрос.

— Знаете ли Вы, о народе усех?

Подумав, старик сказал.

— А готова ли ты ответить на мой вопрос? — ехидно улыбнулся он.

Я, не раздумывая, ответила "Да".

— Ты уверена, что хочешь узнать эту тайну? Я действительно кое-что знаю и даже знаю где это "кое-что" найти…

Не выдержав напряжения, я повысила голос.

— Я уже давно готова, рассказывайте скорее, — еле сдерживая эмоции, выпалила я.

— Тогда пойдем, я вижу, ты действительно готова.

— Но у меня нет с собой ни каких инструментов, — ответила я.

— Они тебе не понадобятся.

— Но я все же, настаиваю на том, что бы забежать в мой номер и взять нужные мне вещи.

— В том месте, куда я тебя отведу, твои вещи тебе не помогут, — отрезал старик, вставая из-за стола.

Мы пришли на место моих раскопок.

— М да, и что нового он может мне здесь показать? За эту неделю я облазила здесь все вдоль и поперек. Зря я с ним сюда потащилась, вот сейчас убьет и ни кто не узнает, — думала я, но, тем не менее, плелась за ним.

На мое удивление, старик привел меня к пещере, которую я раньше не замечала. И это очень странно.

Вдруг старик остановился и сказал.

— Мы на месте. Я тебя покидаю. Не забудь, меня потом поблагодарить. Здесь ты найдешь то, что тебя интересует.

Я обернуться не успела, как старик исчез.

— Вот шустрый какой, — подумала я.

Оставшись одна, я поняла, что кроме фонарика у меня ни чего с собой нет. Но, не желая отступать, я вошла в пещеру. Я шла уже минут десять, но впереди был только мрак, и я мысленно, ругала старика.

Через некоторое время, я оказалась в тупике. Полностью разочарованная и злая, я была готова повернуть назад, но осветив стены пещеры фонариком, я заметила что-то блестящее в стенной трещине пещеры. Подойдя ближе, я увидела предмет, похожий на подзорную трубу, красного цвета.

— Что это может быть? — подумала я.

Моему интересу не было предела, и вместо ругательств я уже мысленно благодарила старика. Приложив ни мало усилий, что бы вытащить странный предмет, я решила выйти из пещеры, что бы тщательно разглядеть его. Вертя предмет в руках, я поняла, что он скорее похож на калейдоскоп. Да, вот оно, женское любопытство, не выдержав, я прямо в пещере заглянула в него.

Но в место блестящих камешков, в калейдоскопе были странные слова. Изучив много языков в Университете, такие символы я видела в первый раз. Повертев калейдоскоп в руках еще раз, я сложила слова в предложение. Пытаясь прочитать, я произнесла его в слух…

Со мной началось твориться что, то не понятное: резкая боль в голове, звон в ушах, я чувствовала как теряю сознание…

И я его потеряла.

Вторая глава

В моей голове кричат сотни людей и цокают десятки лошадей. Мне не было так плохо даже после выпускной вечеринки, где я смешала вино, шампанское и дешевый портвейн. Надо открыть глаза, а так трудно себя заставить. Да, сила воли у меня никогда не была на высоте. Так еще чуть-чуть… Они открылись. О, Боже что это? Где я? Что происходит? Война? Рыцари? Видно я очень сильно ударилась головой, когда падала, причудится ж такое. Или…

Так, надо зажмуриться и все пройдет. Нет, не помогает. Пора подняться. Ох, все тело ломит, как после подъема на пятнадцатый этаж к подруге, когда у нее лифт не работает. Так, а кто это там на меня несется? Ого, латы, конь, меч. Меч??!!!?? Похоже, пора бежать. Куда?! Ага! Лес, деревья, кусты. Бегу. Быстро бегу. Ничего ни понимаю, но бегу. Шатает.

Паника. Оглядываюсь. Погони нет. Видимо им не до меня. А кому им? Нужно передохнуть.

Опять цокот и лязг. Оборачиваюсь. Это он! Бегу. Все стихло. Но я бегу. Ни хочу опять с ним встретиться.

Что там? Пожар?! Изба горит! А вдруг в ней люди?! Вот я добрая душа, нет бы, себя спасать, а я о людях думаю. Для очистки совести проверю. Хорошо горит. Ярко так. В окне старушка!!! Надо помочь. Так! Бревно, дверь почти сгорела. Ага, план действий разработан, приступаем. В уме все было легче! Жарко, да нет, горячо. Бабуля, на выход! Не может идти, да что за напасть? Беру под руки, вытаскиваю. Снова падаю. Хорошее дело сделала, первый плюс за день. Улыбнулась сама себе. Настроение повысилось.

О нет, опять он. Да что он привязался? А что это он так на бабулю смотрит, еще и приговаривает. Колдует что ли? Еще раз улыбнулась. Бабушка видно не простая, вон он как весь трясется, а она только рукой взмахнула. Интересно, что будит дальше? Нет, ну что за настырный тип, все прет да прет! Хорошо, что меня ни кто не замечает, можно тихо смыться. А как же бабуля? Вот она уже еле стоит. Бабуля то явно проигрывает, он все ближе, а она все слабее. О! Камешек. Кидаю. Попадаю. Похоже мне конец. Он на меня смотрит…

Ну, прям как в сказке. Рыцарь на белом коне, причем, правда, на белом. Рыцари вообще всегда появляются вовремя.

Давай рыцарь вали его!!!

Тут моей руки что-то коснулось…У меня чуть сердце в почки не упало. Я медленно обернулась… Фуф, это всего лишь та старушка. Она вяза мою руку и потянула меня за собой.

— Что вы делаете? Куда вы меня тащите? — испуганно кричала я, оглядываясь по сторонам и пытаясь вырвать руку.

— Я тебя от смерти спасаю, — твердо произнесла старушка.

Да, бабуля очень хороший "защитник". Мне стало еще страшнее после этих слов.

— Так куда мы бежим?

— Уже ни куда, — ответила бабуля, когда мы отбежали метров за сто от поля боя, — стой и молчи, — сказав это, бабушка начала произносить не знакомые мне слова, — иди ко мне, быстрее, — торопила она меня.

Нет, ну а что мне еще делать то? Остаться здесь, что б меня прибили и упустить шанс на спасение или… Я выбрали или…

Опять это непонятное состояние. Опять резкая боль, похоже, я уже начинаю к этому привыкать. Еще чуть-чуть и я отключусь.

Яркий свет и… Тишина?! Это был сон? Да я похоже, перегрелась на солнце. Надо поменьше работать днем. Я так хочу сейчас в прохладную ванну, ну на крайний случай в озере искупаться.

Так, что это? Меня… пинают!? Резко открываю глаза…

ДЕТИ?! Вот это номер.

— Смотри, какая у тёти смешная одежда, — писклявым голосом произнес один из них.

— Она наверно издалека к нам приехала, — поддержал его второй.

— Так, дети, а ну ка взяли, и дружно помогли тёте подняться, — раздался голос взрослого человека.

— Спасибо большое, — сказала я, когда меня поставили на ноги.

— Нечего на улице стоять, пойдемте в дом, — сказал мне светловолосый парень, лет двадцати пяти, — Вы наверно голодная? Моя жена как раз закончила готовить обед и бабушка уже ждет вас в доме.

Я умирала от голода, поэтому очень обрадовалась этому предложению.

Войдя в дом первым делом, я поинтересовалась, где находится уборная. Жутко хотелось умыться, и на зубах скрипел песок. Но в ответ я получила недоумевающие лица…

— Я же говорил, что тетя странная, — сказал один из детей.

— Эдон перестань и покажи тете умывальник, а то с грязными руками за стол не садятся, — сказала вошедшая в комнату с огромным казаном, светловолосая, красивая девушка.

Наверно это и есть его жена, а эти малыши их дети, — подумала я. — Они все так похожи: все блондины с голубыми глазами и безумно красивыми лицами.

Я пошла за мальчиком, который меня позвал. Мы вышли на улицу и я, наконец, смогла умыться. Я решила оглядеться. То, что я увидела, меня поразило.

Это больше смахивало на глухую деревню: вокруг стояли покосившиеся деревянные домики с невысокими заборами, во дворах бегали куры с цыплятами, издалека доносилось блеяние овец и мычание коров, запах сена, люди были одеты бедно, но опрятно. Как будто я попала в прошлое. Но куда же именно я попала?

— Сейчас обед остынет, пойдем в дом, — нарушил мои раздумья детский голос.

Столько вопросов, но мысли только о еде.

Прейдя в дом, за столом я увидела спасенною мной… стоп или спасшую меня? Хотя сейчас это уже не важно. Просто бабулю, восседавшую во главе стола. Но во главе всегда должен мужчина, так сказать кормилиц сидеть… Интересно, а эта бабуля и в правду их бабушка? А они знают о её "способностях". Не успела я додумать мысль, как на столе появилась горячая и аппетитная картошечка, ее запах свел меня сума, я чувствовала, как мой рот заполняют слюни, такое мерзкое и приятное одновременно чувство. А какой великолепный аромат у свежих огурцов и помидоров. М-м-м! Душистый укроп, огромный, желтый и сладкий перчик. Кабачок, начиненный морковкой. Так и после "прелюдии" я хочу увидеть огромную запеченную с яблоками курицу или утку. Только вот почему-то ни кто не идет на кухню, да и ножей на столе нет. И… Запаха… Нет запаха готовой курочки или мяса! Может, я попала к семье вегетарианцев? Но, скажу я вам, что стол ломился от овощной еды и это действительно очень вкусно. Все приеду домой и тоже в вегетарианство подамся!

Такой счастливой я себя давно не чувствовала. Последний раз это было, когда мы с Филей летом в плюс двадцать поехали на каток в центр города. Это было потрясающее и необычное ощущение. Мы падали и смеялись, кружились и скользили. Такое чувство, как будто это было так давно, хотя прошло всего пару недель. Мне так сейчас хочется обнять его и обо всем забыть, а он как всегда прогоняя мою бессонницу, будет гладить меня по голове и напивать колыбельную про медвежонка. Сама не замечая, я как дура сидела за столом и лыбилась.

Интересно, а как это со стороны смотрелось? Да если бы я себя увидела, то наверно со смеху надорвала живот: изо рта торчат листочки петрушки, сам рот забит кабачком, в руке огромный надкусанный помидор, а сок его стекает мне прямо в рукав… И абсолютно, дебильная улыбка. Но мне все равно я счастлива и мой желудок то же.

И тут я услышала восторженный возглас мальчишек. О да, это было великолепно! На подносе девушка вынесла десерт, это было похоже на фруктовый салат: я даже разобрать не смогла, что это были за фрукты, но венчало это великолепие огромная, спелая, бардовая черешенка, размером со сливу. Моё сердце так забилось, что казалось, сейчас выпрыгнет из груди. И вот десерт передо мной. Не соблюдая ни каких приличий, я как ребенок начала поглощать его. Не стесняясь, я даже вылизала тарелку. Да, девушка готовила восхитительно. Боже, я только сейчас поняла, что даже не знаю, как их зовут! Подумав секунду. Я просто сказала, обратившись к девушке:

— Вы просто потрясающий кулинар!

В ответ я получила уже знакомый, не понимающий взгляд всех сидящих за столом. Мальчишки зашептались, улыбаясь и косясь на меня. Я побыстрее попыталась исправиться.

— Я хотела сказать, что все было очень вкусно и Вы очень, очень хорошо готовите.

Девушка улыбнулась. Было заметно, что ей это приятно.

— Спасибо, — ответила она, — но так я готовлю каждый день, это наш обычный обед.

Как же я хотела, сейчас, оказаться ее дочкой и жить с ней до самой старости. Не только из-за кулинарных способностей. Она вся как будто сияла из нутрии, из неё излучалась доброта, нежность и забота. Таких людей я ни когда не встречала. Я была готова доверить ей все свои тайны и сокровенные мечты. Я смотрела на нее как завороженная, не замечая ни чего вокруг.

— Мальчики помогите маме убрать со стола, — проговорил юноша.

Ага, юноша, вон уже и жена и двое детей, хозяйство, а ему наверно еще и двадцати пяти нет!

Я почувствовала себя нахлебницей.

— Нет, нет, сидите, отдыхайте, я сама все уберу, — сказа я, — только покажите, где посуду можно помыть.

И тут я заметила взгляд бабули… Он был… Одобрительный?! Почему-то мне стало так легко и весело.

Один из мальчиков отвел меня на улицу к большому тазу. Я сразу все поняла, мне бабушка рассказывала, что раньше, а и в некоторых местах и сейчас, в тазах с холодной водой мыли посуду и стирали. Нет, меня этим не испугать! Дотронувшись до воды, я почувствовала, что она на удивление теплая и это меня порадовало.

Закончив примерно через час, да никудышная из меня хозяйка, я зашла обратно в дом. Мальчишки сразу понеслись раскладывать посуду. В маленькой, но уютной комнате, сидели девушка, юноша и старушка. Бабушка сидела в кресле и читала, что-то похожее на страницу из книги. Девушка пряла. Я видела в книгах этот аппарат. А юноша держал большой маток пушистых, толстых ниток. Заметив, что я пришла, они улыбнулись. Я поняла, что настало время знакомства.

Юноша будто прочитав мои мысли, сказал.

— Меня зовут Эрик, это моя жена Эделла, а два этих сорванца наши сыновья Эдон и Эрон.

Интересно, почему у них у всех имена начинаются на "Э"? Может быть это семейная традиция?

— А меня зовут Катя.

— У тебя интересное имя, — ответила Эделла, — и красивое.

— Спасибо, у Вас то же интересные имена.

— Если ты заметила, у всех в нашей семье имена начинаются на "э", это обычай в наших местах. У каждой семьи своя буква, — поделилась со мной Эделла.

— А если букв не хватит? — поинтересовалась я.

Эделла засмеялась.

— У нас в Шабахе не так много семей.

Так, как я понимаю Шабах это что-то типа деревни. Так теперь надо потактичней узнать, где же я все таки нахожусь. Но мне не дали задать свой вопрос, меня перебила бабуля.

— А меня Милена зовут, и я думаю, что настало время нам с тобой серьезно поговорить.

Услышав это Эрик и Эделла быстренько закончили свои дела, и вышли из комнаты.

Похоже, я попала. Сейчас она превратит меня в статую или в лягушку. Ненавижу лягушек. Б-р-р.

— Да за кого ты меня принимаешь? — сказала бабуля.

Твою мать, она читает мои мысли! Она у меня в голове!

— Не паникуй, ты сама мне разрешила читать твои мысли, — улыбнулась Милена.

— Что? Когда? Я не разрешала, — засуетилась я.

— Ты разрешила, когда меня спасала. А еще я научила тебя нашему языку, если ты не заметила, — сказала Милена, ехидно улыбаясь.

Да что тут вообще происходит?! Ни чего не понимаю!

— Успокойся. Сядь. Я тебе сейчас всё расскажу.

Как я понимаю, сейчас будит долгий и нудный рассказ.

— Так не перебивай меня!

Черт! Я уже и забыла, что она мысли читает.

Старуха заулыбалась и начала рассказывать.

— Ну, про тебя я уже все знаю. Да, да прочитала, — опять эта ухмылка, — И так, мы находимся в параллельном мире, кстати, их много. Ты интересовалась народом усех, так вот, они жили в твоем мире много лет назад, но были очень развиты для того времени. Они верили в существование других миров. Особенно этим увлекался Жангир. Он был жрецом. Двадцать лет он пытался создать что-то, что откроет ему тайны параллельных миров. И он это создал. Ты называешь его калейдоскоп, а усех называли его барвун.

Жангир заложил в его основу заклинания, для перемещения в параллельный мир и обратно. Неоднократно испытывая барвун, Жангир путешествовал по мирам. Поняв, что наш мир самый неразвитый, но самый загадочный, он стал чаще к нам наведываться и надолго задерживаться. Но его отсутствие, заметили в его мире, и старший жрец отправил своих подданных проследить за ним. Исполнив указание жреца, они рассказали ему, что Жангир отправляется в пещеру, посмотрев в барвун и что-то произнеся, исчезает. Верховный жрец приказал следить за пещерой и как только Жангир появиться, схватить его и немедленно доложить. Через некоторое время верховному жрецу доложили, что его приказ выполнен. Жрец сразу же отправился к пещере, где собрался уже весь народ. Жрец приказал Жангиру рассказать, куда и как он исчезает или он его казнит. Жангир по натуре, будучи трусливым, сразу рассказал о барвуне и заклинаниях, о параллельных мирах и людях живущих в них. Верховный жрец, услышав это, понял, что барвун — это власть. И это понял, не только он. Народ потребовал, что бы Жангир показал всем эти миры. Но верховный жрец не хотел делить власть с народом, а Жангир не хотел делить власть со жрецом. Хитрый Жангир, прочитал заклинание и предложил всем пройти в пещеру. Началась суматоха, каждый человек хотел первым увидеть и побывать в другом мире. Люди понеслись в пещеру, как сумасшедшие. Стараясь удержаться на ногах, Жангир цеплялся руками за стены пещеры, но тщетно. Толпа занесла его с собой в параллельный мир. И тут Жангир понял, что барвун остался в пещере.

У Жангира созрел гениальный план. Пока люди находились в смятении, он потихоньку ускользнул и направился к ближайшему королевству. Используя не хитрые заклинания, он пробрался к правителю и втерся в доверие. Рассказав ему о том, что он знает о готовящемся нападении на королевство, он вызвал в правителе гнев. Да, он все рассчитал правильно. Доложив правителю, где находится его народ и их примерную численность, он попросил только об одном. Что бы ему дали убежище. Правитель на это согласился. Битва была не долгой. Больше половины народа усех погибло. Остальных забрали в плен. Но, поняв, что эти люди совершенно бесполезны, так как совсем не приспособлены к этому миру, правитель приказал сослать их подальше от королевства.

Так, остатки народа усех оказались в не понятном им мире, предоставленные самим себе.

А подлый Жангир, прекрасно себя чувствовал за пазухой у правителя.

Народ усех начал развиваться, строить дома, вести хозяйство. Этот мир оказался полон колдовства, и народу пришлось приспосабливаться. Спустя сотни лет народ усех живет так, как ты видишь.

Да, это не на диссертацию тянет, а на сумасшедший дом, — подумала я.

— А что случилось с этим Жангиром? Как я поняла он колдун? — пыталась я разложить по полочкам услышанное.

— Ты помнишь, рыцаря с мечом, который гнался за нами и чуть меня не убил? — с ненавистью спросила она.

— Такое забудешь! — передернуло меня.

— Так это и есть Жангир!

Я ошарашено посмотрела на Милену.

— Вы шутите, получается ему больше тысячи лет! Он что бессмертный?

— Нет, он смертен, — улыбнулась она, — но он знает заклинание молодости. Не спеши, сейчас я тебе все расскажу. И так, после того как он стал жить при дворе у правителя, он вплотную занялся изучением нашего мира. Он возомнил себя великим колдуном и начал охоту на ведьм. Жангир вместе с войском, которое дал ему правитель, находил, мучил и выпытывал знания ведьм и ведьмаков. Все заклинания он записывал в книгу. Неожиданно заболел и умер от неизвестной болезни единственный сын правителя. Жангир сделал все, что бы стать наследником. Вскоре умер и сам правитель. Это было очень подозрительно, но люди боялись об этом даже думать, ведь их могла настигнуть кара Жангира. Он устроил настоящую бойню в нашем мире и сверг всех правителей. Теперь он властелин нашего мира. Но я забыла рассказать тебе о книге.

— О какой книге? — перебила я ее, заинтересованная рассказом.

— Сотни лет Жангир собирал заклинания и знания. Все узнанное он записывал в книгу, про которую я тебе уже говорила. В этой книге собралось тысячи заклятий. Благодаря этой книге он стал всемогущим колдуном. Но и мы обычные ведьмы и ведьмаки не были просты. Он долго держал в страхе наш народ, и мы решили с этим покончить. Собравшись все вместе, и объединив наши силы, мы выкрали книгу. Разорвав её, каждый забрал себе по несколько страниц. И мы разошлись каждый в свою сторону. Вот уже несколько сотен лет Жангир мечется по всему миру и ищет нас. Некоторых он нашел, убил и забрал страницы. Были те, кто самовольно отдал ему страницы, взамен надеясь получить собственные королевства, но так же были убиты. Нескольких он пытал месяцами и они, охраняя тайну, умерли в мучениях. А многих, как я он выследил. Но не может убить. Мы одни из самых сильных ведьм и ведьмаков. Но он понимает, что и наш черед придет и тогда он будит рядом. Если он опять соберет книгу, то станет непобедимым. В те времена он не успел изучить всех тайн, но сейчас он не допустит такую же ошибку.

— Зайдя в комнату, я увидела у Вас в руках листы похожие на страницы, это они и есть?

— Ты очень наблюдательна и догадлива. Но на этом моя история не заканчивается.

Ведьминские силы в нашем мире передаются от родителей к детям. Но так же ты можешь родиться обычным ребенком, выучить заклятья и познать тайны колдовского мира. К сожалению, у меня нет детей, которым перейдут мои знания. Но я знаю одну девушку, добрую и смелую, которая спасла меня от смерти, хотя могла сама погибнуть. Вот её я и буду учить.

У меня по спине пробежали мурашки, тело покрылось холодным потом, но я чувствовала себя спокойной и уверенной.

— У меня к тебе есть вопрос, — посмотрев на меня серьезным взглядом, сказала Милена, — где сейчас находится барвун или как тебе привычней, калейдоскоп?

И тут меня осенило. Ну конечно, я совсем о нем забыла! Ведь с помощью него я могу, если верить во все эти сказки, попасть домой и забыть обо всем, как о страшном сне. Промотав в голове начало сегодняшнего дня, я с досадой поняла, что он остался на поле. На том самом поле, где я очутилась, попав сюда. Я была так напугана и растеряна, что не заметила, как оставила его там.

Милена прочитала мои мысли, но ни капельки не опечалилась. Мне даже показалась, для нее это была хорошая новость. По крайней мере, она улыбнулась и глаза повеселели.

— Мне кажется, — проговорила Милена, — что с тебя на сегодня и так хватит приключений. Иди спать, твоя комната на втором этаже с права. Тебе нужно хорошенько выспаться. Завтра мы начнем наши занятия.

— Милена, у меня к тебе будет просьба. Можно завтра, я отправлюсь на поле и попытаюсь найти калейдоскоп?

Милена вздохнула и пообещала, что с утра перенесет меня туда, а к вечеру заберет.

Спала в эту ночь я плохо. Мне снились непонятные и дурацкие сны. Один особо запомнился: Ночь. Лес. Я знаю, что в этом лесу спрятан калейдоскоп. Вдалеке я вижу Филю, в руке у него что-то блестит при свете луны. Я пытаюсь до него добежать, но он все дальше и дальше. Его лицо очень грустное. Вдруг появляется Жангир на своём коне…. Меня охватывает страх. Я кричу Филиппу "БЕГИ!", но он меня не слышит. Жангир приближается к нему! Я кричу всё сильнее, но Филипп не двигается с места. Всадник совсем близко к Филе! Он вынимает меч и заносит над его головой… Я кричу что есть сил, и… Просыпаюсь.

Остальные сны были похожи на этот, только действия происходили в разных местах.

Наконец то наступило утро. Я умылась и позавтракала. Милена, сдержав свое обещание, перенесла меня на бывшее поле боя, предварительно вручив мне сумку с едой.

Целый день я бродила по полю и лазила по близ растущим зарослям. Но, увы, напрасно. Зато пообедала я отменно. Спасибо Эделле. На свежем воздухе елось с удовольствием.

Весь день я обдумывала произошедшее со мной за последние сутки.

Я в параллельном мире! Буду обучаться колдовским премудростям. Как попасть домой, не знаю. Потеряла калейдоскоп. И бабуля скоро "того". Это получается, я всю жизнь буду сидеть на шее Эрика и Эделлы? И как там Филипп без меня? Ну, зачем я поперлась в Китай?! Хотя есть и положительные стороны: здесь воздух свежий и вкусно кормят. Природа красивая. Да я в принципе сама могу дом построить, ну или наколдовать. Осталось научиться строить и колдовать. И таких как Филипп, тут тоже можно найти. Создать семью, нарожать детей и жить тихой деревенской жизнью.

О чем я думаю?! Я все равно вернусь домой!

Наступил вечер. Милена, как и обещала, вернулась за мной. За ужином она поинтересовалась, как прошли мои поиски.

— Ни каких результатов, наверное, его кто-то нашел, — опечаленно вздохнула я, ковыряя вилкой еду.

— Ну, если честно я даже рада, — ответила Милена.

— И чему тут радоваться? — возмутилась я.

— Теперь ты сможешь остаться здесь навсегда и стать моей преемницей. Вспомни, у тебя в том мире была скучная жизнь, а здесь чудеса, рыцари, злые колдуны. Ну разве, не красота?

— Вообще то у меня там жених, которого я люблю.

— А что у нас разве тут парней мало? Подберем тебе кого-нибудь, покрасивши. Не волнуйся.

— Не надо мне кого-нибудь, — я насупилась, — у меня свой есть. Лю-би-мый!!! И может, я не хочу становиться ведьмой. Может это мне неинтересно!

— Если ты сумела воспользоваться калейдоскопом и попасть сюда, значит это твоя судьба. Кто знает, может, ты изменишь наш мир?

— Утро вечера мудренее, — вмешалась в наш спор Эделла, собирая тарелки со стола, — идите спать, завтра поговорите, на свежую голову.

Прислушавшись к совету, мы с Миленой не говоря ни слова, отправились по своим комнатам.

— Ей красавица…ВСТАВААЙ! — крик прервал мой сладкий сон.

— А? Что? Уже? — сонно пробормотала я.

— Бабушка Милена сказала тебя разбудить, — в один голос сказали близнецы.

— А зачем так орать то? — сказала я, накрывая голову подушкой.

— Нам разрешили тебя еще и водой облить, если сейчас же не встанешь, — сказал Эдон.

— Холодной, — добавил Эрон.

— Все-все встаю! Встала уже.

Так начался мой первый учебный день. Мы даже не позавтракали. Сразу отправились обучаться.

— Я начну с теории, — сказала Милена, когда мы пришли на полянку.

Я огляделась.

Вокруг нас плотным кольцом стоял лес. Я даже точно не могла сказать, откуда мы пришли. Деревья были огромными. Наверное, им минимум тысяча лет. Они прям упирались в небо. А самое главное, в лесу стояла тишина. Не было щебетания и пения птиц. Такое чувство, что лес мертв. По земле стелился утренний туман, и это навивало жуть. Было прохладно, солнце еще не взошло. Я почувствовала дрожь.

— В нашем мире существуют разделения знаний. Каждая династия ведьм занимается своим. Вот, например я, могу управлять предметами.

— Это как? Я то же могу воду превратить в газ. Это у нас в мире называется физикой.

— Нет, ты не серьезно все воспринимаешь, — с улыбкой, и не которой иронией сказала Милена, — я умею превращать один предмет в другой и создавать предметы из не чего. Также умею перемещаться в пространстве нашего мира.

— Да это я уже заметила, — парировала я, — а какие еще есть ведьмы, что они умеют делать?

— Моя подруга Живения умеет общаться с животными, понимает их язык и может превращаться в любое из них. Тингея, хранительница знаний о погоде. Фарнеза, хранительница времени. Авиталь замечательная травница, тебе она очень понравиться. Я думаю, что вы подружитесь. Славан, мой милый Славан, он исцеляет людей, ведьм и тех, о которых тебе рано знать, — объяснила учительница, — для начала ты выучишься у меня, потом я отправлю тебя к своим друзьям для обучения.

— А зачем мне обучаться у других? Я же только ваша ученица, ну вы же сами говорили, что я вместо вашей дочери, буду продолжать ваш род.

— Пришло время рассказать тебе самое главное, Катя… после того, как Жангир взошел на престол, он предложил жрецу народа усех служить ему. Но жрец отказался, он был предан своему народу. Жангир заковал его в цепи и кинул в темницу. Там жрец напророчил смерть правителя. Жангир был в ярости и хотел казнить жреца, но тот исчез. Правитель к пророчеству все же прислушался.

— И что же это за страшное пророчество? — навострила я уши.

— Он рассказал, что неоткуда появится молодая ведьма с каштановыми волосами, серыми глазами, низкого роста, хрупкая, но сильная. У нее будет доброе и храброе сердце, широкая душа и любовь ко всему живому. А еще она будет полна ненависти, злобы и отчаяния.

— Так причем здесь я? И почему она такая вся прекрасная, но злая?

— Не спеши, дослушай до конца, — оборвала меня ведьма, — Жрец напророчил, что она будет не обычной ведьмой, а обладающей всеми возможными знаниями и Жангир умрет от ее рук. Решив перестраховаться, злой маг приказал убивать всех девушек подходящих под это описание.

Я испугалась.

— Но я ведь тоже подхожу под это описание.

— Верно думаешь, — произнесла Милена ехидно улыбаясь, — и ты взялась из не откуда, как гласит пророчество. Я считаю, что эта ведьма — ты.

— Яяяяяяяя? — Нет, ну это уже переходит все границы! Заставьте меня еще и мир спасать! Ну, вообще отлично! — Может я и взялась из неоткуда, но это была, чистой воды случайность! У меня даже задатков ведьмы отродясь не было. Да и под ваше описание подходит каждая третья девушка. И что? Теперь мне нужно бояться, что Жангир найдёт меня и убьёт?

— Не пугайся. Моих сил хватит, что бы укрыть тебя от злого мага. Да и в этой глухой деревне, искать тебя никто не будет. Послушай меня внимательно. Ты явилась в наш мир неоткуда. Ты спасла меня, а это значит что твоё сердце наполнено храбростью и добротой. Также в пророчестве сказано, что молодая ведьма станет продолжателем почти исчезнувшей династии. Так разве это не ты? Так много совпадений! Наш мир очень долго ждал тебя, и ты не можешь бросить нас. Пожалуйста, попробуй нам помочь. Я тебя очень прошу. Все равно без барвуна домой вернуться ты не сможешь.

— Но я… Я не знаю. Я боюсь. Раньше я никогда этим не занималась.

— Катя, я научу тебя всему, что знаю сама, а это поверь не мало. Мои друзья нам помогут. Тебе нечего бояться Ты не одна.

— Я, конечно, попытаюсь вам поверить. А что именно мне нужно сделать? — обреченно спросила я.

— Я не знаю. Пока не знаю. Для начала, тебе нужно обучиться ведьминским премудростям, а там посмотрим. Если пророчество правдиво, судьба сама найдёт тебя, — ответила ведьма.

Так, с одной стороны это полный бред, но если я буду обучаться всему этому мастерству, то рано или поздно найду заклинание, которое поможет мне отыскать барвун и я, наконец, попаду домой. Это получается, что чем раньше я все выучу, тем быстрее я вернусь в свой мир. Память у меня всегда была отличная, еще бы, запомнить больше тысячи дат и кучу языков состоящих из иероглифов. Первое и самое главное мне надо выучить заклинание, которое заблокирует мои мысли от чтения. Милена, ты все прочла? А нет, ты даже не обернулась. Она сейчас поглощена чтением своих записей. Интересно, что я сегодня буду делать. Надеюсь, она сможет обеспечить мою безопасность. А то я как что-нибудь намешаю, как обычно это бывало на уроках химии, когда я взорвала стол. Да, прекрасное было время. Я тогда подумать не могла, что моя жизнь так круто изменится.

А вдруг всего этого на самом деле нет. Например, в пещере случилось, что-то и я сейчас в больнице лежу. В коме. А все это, мне снится.

— Не снится, — услышала я голос ведьмы, — все это очень даже реально. Ну, хватит прохлаждаться, у нас много работы. Преступим. Вот тебе книга. Это мои записи, ну некоторые из них. Самые легкие заклинания. Их всего тридцать шесть. Я ухожу. Вечером вернусь и буду тебя проверять. Книгу не потеряй.

Нет, ну что я совсем на дуру похожа?

— Да… — улыбнулась Милена, да так нежно, что я даже не разозлилась.

— А как же еда? Я не ела с вечера, — крикнула я вслед уходящей ведьме.

— Будем воспитывать в тебе выносливость, — сказала Милена и скрылась за деревьями.

Просто замечательно. Так, я читала в книгах, что в лесах растут ягоды и грибы. Ну ладно, ведьма, я не пропаду.

Я устроилась поудобнее, облокотившись на дерево. Солнце приятно пригревало. Туман растаял. Птички проснулись и запели. Пора приступать. Я открыла книгу.

Мда, я думала, будет посложнее. Все заклинания состоят из четырех строк. Просто четверостишья с определенным смыслом. Да я сейчас тут себе домик построить смогу. Только интересно, почему с такими знаниями, Милена жила в избушке? Хотя, если её хочет убить Жангир, то она должна прятаться, естественно она не должна выделяться. Ну и хитрая ты бабуля.

Не прошло и полдня, как я выучила все заклинания. А что если их проверить? Ну например, попробую-ка я переместить вот этот камушек, хотя бы на сантиметров десять.

Сосредотачиваюсь на камушке, произношу заклинание. Ой! Больно! Прямо в лоб зарядил. Надо быть поосторожней. В следующий раз одену каску. До прихода Милены, ни каких экспериментов. Надо бы придумать, чем заняться до вечера. Пойду-ка я прогуляюсь, все равно заклинание поиска обратного пути я выучила.

Как же все-таки прекрасен этот мир. Столько неизвестных зверюшек. Интересно, как они называются? Когда придет Милена, спрошу у неё.

Мне хотелось снова стать ребенком. Бегать и прыгать. Лазить по деревьям. А кто мне запретит? Меня же никто не видит.

И я побежала. Я не только бежала, но и кричала. Да нет, я не кричала, я орала. А орала я свою любимую песню. Всегда когда мне было плохо или грустно я врубала ее на центре и отплясывала. И вот теперь горланя "и мое сердце остановилось, мое сердце замерло", я бежала по незнакомому лесу. И вот вдалеке я увидела, голубую гладь воды. Это было озеро или пруд. Не важно. Мне так захотелось искупаться, что побежала я еще быстрее. И как это обычно бывает, я зацепилась за корень дерева и упала. У меня заболело сразу все, но это не повлияло на мое настроение. Я встала, отряхнулась и пошла дальше, так как бежать больше не могла.

Подойдя к озеру, я увидела коня. Белого как облака. Он был прекрасен. Если бы у него был рог, я могла бы подумать, что это сказочный пегас. А в озере купался мужчина. Я спряталась за дерево, тем более что он меня не заметил. Ну, мало ли может он плохой.

Только сейчас я поняла, как мне не хватает мужского внимания. Так, становится интереснее. Он выходит. Ого! Да он аполлон. Накаченный и загорелый. Жалко, что спиной стоит… Хотя и от сюда обзор не плохой. Блин, я думаю как мужик! Надо разглядеть его поближе.

Вспомнив рассказы о партизанах, я легла на землю и стала медленно подползать к нему. Боже, что я делаю? Я так глупо выгляжу! Только бы он меня не заметил. А нет, заметил. Ведь я, задумавшись, не только начала говорить вслух, что думаю, но и выползла из кустов на берег.

От стыда я была готова сквозь землю провалиться. И что мне теперь делать? Бежать или ждать, что будет дальше?

— Вам плохо или вы что-то потеряли? — раздался голос над моей головой.

Я, уткнувшись лицом в песок, хотела заплакать. Пересилив себя, я подняла голову.

Как жалко, он уже успел надеться. Обидно.

— Вы меня слышите?

У него такой красивый голос. Я готова слушать его всю жизнь. А какое у него серьезное и загадочное лицо. И щетина только улучшает это великолепие. И шрам на левой щеке, который предает ему мужественность. А глаза? Глаза такие зеленые, я утопаю в них. Губы… Я сейчас так хочу…

И шлепок по щеке… Да, очень приятное начало знакомства.

— Я знаю одного мага неподалеку, он Вам поможет. Вас наверно укусил лагус. Он очень ядовит. И симптомы похожи. Я видел уже такое: потеря речи, помутнение сознания, онемение рук и ног, снижение реакции, глухота и слепота. Девушка читайте по губам: "Я Вам помогу!". Мой конь Калит нас домчит и оглянуться не успеем!

Я собралась с мыслями. Он что думает, что я больная? Надо срочно исправлять положение.

— Никакие лагисы, меня не кусали! Все со мной, нормально.

— Ну не лагисы, а лагусы, для начала. А что тогда Вы мне не отвечали? Вы так странно выглядели, вот я и подумал… Простите если я Вас обидел, — начал оправдываться мужчина.

— Да нечего, — смущенно проговорила я, — и вы меня не обидели, я представляю, как это выглядело со стороны. У Вас очень красивый конь, я просто засмотрелась. Вот и потеряла дар речи.

— Да он у меня такой. Я его, когда в первый раз увидел, так же отреагировал, только не так долго молчал.

Мы засмеялись. Смех у него такой заразительный.

— Меня зовут Коркут, — сказал незнакомец.

— А меня Катя, — ковыряя ногой песок, и исподлобья поглядывая на его сильные накаченные руки, представилась я.

— Такое странное имя. Вы не местная?

— Ну, можно сказать и так. Но в данный момент живу здесь, рядом. И давайте перейдем на "ты"? А то, как-то слишком официально, — решила я обнаглеть.

— Без проблем, Катя. Я только рад. Не люблю напыщенность, — подержал мою идею он.

— Ну, вот и славненько, — расслабилась я, — а ты где живешь и чем занимаешься?

— Я привык уступать женщинам, поэтому расскажи о себе сначала ты. По твоему наряду видно, что ты приехала к нам издалека, и мне очень интересно услышать твой рассказ.

Да действительно, в футболке, зауженных синих джинсах и кедах, я смотрелась странновато для этого мира. Надо будет попросить какое-нибудь платье у Эделлы.

— Но я же первая спросила, — начала отнекиваться я. Мало ли кем он является…Вдруг он прислужник Жангира. Это мне совсем ни к чему.

Мы изучающее смотрели друг на друга. Молчание затянулось. Вдруг, я услышала голос Милены.

— Катя! Так вот где ты! Коркут, здравствуй! Как твои дела? Все воюешь? Обзавелся семьей или как всегда в поиске? — начала свой допрос ведьма.

— Здравствуйте, Милена! Все у меня хорошо. А о семье мне думать не когда, сами понимаете, — улыбчиво отмахнулся Коркут.

Отлично! Он не женатый. О чем я думаю! У меня есть жених, и я его люблю! Да, Милена люблю! Хватит читать мои мысли!

— А у нашей Катюши тоже семьи нет. Да и парня на примете тоже нет. Так что, мой тебе совет, присмотрись, хорошая девочка.

Я чувствовала, что становлюсь бордовой от стыда. Но ее слова меня не разозлили. Да и не я одна испытывала смущение. Коркут тоже запылал.

— Ну, прощайтесь нам пора, — сказала ведьма.

— Было приятно, с тобой познакомится, Катя. Надеюсь, мы еще увидимся, — смущенно проговорил Коркут.

И я тоже надеюсь, еще как надеюсь.

— И мне было приятно. Только можно тебя попросит об одном одолжении? — шепотом спросила я у него.

— Проси, — с интересом ответил мой новый знакомый.

— Можно я буду звать тебя Кор? Так мне проще выговаривать твое имя.

Я поняла, что моя идея ему не очень понравилась. И ждала отрицательного ответа, уже придумывая, как сгладить мою оплошность…

— Конечно, Катя, — неожиданно согласился Кор, — Ну мне пора идти, долг зовет.

— До свидания Кор, — улыбнулась я, смотря ему в след.

Когда мы отошли далеко от Кора и его коня, я наконец-то, взорвалась.

— Зачем ты меня в краску вгоняешь? Не надо меня сватать перовому попавшему свободному парню! Я сама разберусь с кем мне быть!

— Ну, я же знаю, о чем ты думаешь, — ехидно улыбнулась Милена, — вот и решила помочь. А что? Мужчина он не плохой, сильный и добрый.

И красивый… подумала я.

— Да, да, и красивый, — согласилась Милена, с интересом посмотрев на меня и улыбаясь во весь рот.

— Хватит читать мои мысли, — покраснела я, — или я вообще перестану думать!

Милена ничего не ответила, только снова засмеялась.

— Ну, а сейчас проверим, что ты там выучила, — сказала ведьма, когда мы пришли домой.

— Может, сначала накормите меня? — взмолилась я.

— Нет. Ужин надо заслужить. Так что действуй, — скомандовала старая ведьма.

Следующие два часа прошли в практике. У меня, естественно, ни чего не получалось. Милена ругалась. Но к концу вечера, я все же, умудрилась превратить стакан в вазу. На этом и разошлись. Ведьма спать. Я есть.

Я чувствовала, что следующий день будет каторгой. Во что я ввязалась? Так не хотелось думать. Усталость брала свое и я, перекусив, отправилась в кровать.

Третья глава

На следующее утро, завтраком меня все же накормили. Сразу после этого, Милена сказала, что сегодня мы поедим в город, что бы купить мне одежду. Это было очень кстати. Хотя… О Нет, мне придется носить платья! И еще туфли, какие-нибудь убогие.

— Для поездки, мне придется, немного изменить твою внешность. Так что, будешь ты у нас теперь блондинкой, — сказала Милена.

Какой ужас! Ненавижу блондинок. Исключением теперь для меня стала только Эделла.

— Не паникуй это не навсегда. Это, для твоей же безопасности. Я с тобой отправиться не смогу. Поэтому поедет Эделла. Она как раз в город по делам собиралась.

Фуф. Ну хоть будет с кем поговорить о нашем, о девичьем.

Поколдовав над моими волосами, Милена дала мне простенькое тёмно серое платье, сказав, что в моих вещах в городе мне появляться не стоит. Да я и сама это понимала. Хотя, я всё же немного по сопротивлялась. Очень уж не нравится мне серый цвет.

После всех приготовлений для поездки, нас с Эделлой посадили на телегу, запряженную гнедой кобылой, и отправили в путь.

Эделла управляла телегой очень умело, чем вызвала у меня сильный интерес.

— Я же с рождения этим занимаюсь. Мы с отцом часто ездили в город на базар, что б продать наш урожай. Вот и научилась. Если хочешь, я и тебя научу, это очень просто.

— Да конечно я с радостью! Но в другой раз. А пока, я просто понаблюдаю, как это делаешь ты, — попыталась я сменить тему.

На протяжении всей поездки мы с Эделлой мило болтали. Она оказалась очень интересной собеседницей. Я всё хотела задать ей один вопрос, но стеснялась… Наконец, я решилась.

— Вчера я познакомилась с одним человеком. Его зовут Коркут. Оказывается, Милена знает его, ты можешь мне о нём рассказать?

— Да конечно! — Почему то обрадовалась Эделла. — Коркут старший брат Эрика. Очень хороший человек. Он начальник армии воюющей против Жангира. Он часто заходит к нам в гости, Эдон и Эрон его просто обожают. Родителей Коркута и Эрика убил Жангир. Эрик был маленький, поэтому плохо помнит этот момент. А Коркут пообещал отмстить и собрал армию, которая воюет с армией правителя.

— И сколько это продолжается? — поинтересовалась я, разглядывая проезжающих мимо торговцев, в цветастых одеждах.

— Ну, лет двадцать уже, — задумчиво ответила Эделла, дёргая за поводья и притормаживая лошадь.

— Это ж сколько лет Кору? — удивлённо спросила я.

— Прости кому?

— Коркуту, просто мы договорились, что я буду звать его так. Мне так проще, — невинно улыбнулась я.

— Понятно. У Коркута через пять дней день рождение. Ему исполняется тридцать семь лет.

Не чего себе! Хорошо сохранился. Да я ему не больнее тридцати б дала. Мда, взрослый дяденька, не то, что Филюша мой. Как я по нему скучаю. Конечно с появлением Кора, я стала меньше о нем думать, но это только здесь, в этом мире. Когда я вернусь, все будет по-прежнему. На этот раз я точно заставлю его познакомить меня с его родителями. И если после этого он не сделает мне предложение, то сделаю сама. Пусть попробует отказаться.

— Катя, ты меня слышишь? — прервал мои раздумья голос Эделлы, — мы уже приехали.

Я огляделась. Сейчас мы ехали по большому каменному мосту, через реку. Мост заканчивался огромными воротами в форме пики. Ворота располагались между двух башен, на вершинах которых реяли флаги. Интересно то, что флаги были одинаковыми. На черном фоне флага, были изображены желтые песочные часы.

— А что это за флаги? — спросила я.

— Это флаги Жангира. Они есть в каждом городе и деревне. Это демонстрация его величия и могущества. Все в нашем мире принадлежит ему. Если кто-то осмелится снять флаг с поселения, то к вечеру этого поселения и всех его жителей уже не будет.

— Почему? — решила выяснить я.

— Правитель его сожжет, вместе с людьми, живущими в нем.

— Да он ненормальный какой-то! — поставила я ему диагноз.

— Тише, тебя могут услышать! И нас сразу казнят! Нельзя говорить плохо про Жангира, — зашептала Эделла, с опаской озираясь по сторонам.

— Все, поняла. Молчу, — так же шепотом ответила.

Мы "припарковали" телегу и пошли в сторону рынка. Сбылась мечта археолога! Я всегда мечтала оказаться в древнем городе. Мне нравилось все, хотя этот город по суматохе не отличался от наших. Эделла отвела меня к лавке с платьями и сказала:

— Ты пока выбирай, а я подойду через десять минут и расплачусь.

— Но, я не хочу жить за ваш счет. У Вас и так туго с деньгами, — начала я отказываться от её предложения.

— Не волнуйся. Все оплачено Миленой, — улыбнулась Эделла и помахав мне, скрылась в толпе.

Ну-с, приступим. О да, полный… Ужас. Где джинсы и майки, кеды и кроссовки? Это будет очень тяжело. Это самый не приятный шоппинг в моей жизни.

После долгих поисков, я подобрала себе пару платьев. Они были простые, темного цвета и льняные. Как и было мне обещано, Эделла пришла в срок, расплатилась и мы, поблагодарив продавца, направились к телеге.

Эделле не понравился мой выбор так, как все платья были темными и невзрачными, а она любила яркие краски. Но она тактично промолчала, сделав равнодушное лицо.

Выехав за пределы города, мы с Эделлой снова разговорились.

— Эделла, расскажи, как вы познакомились с Эриком, — обожаю романтичные истории.

— Мы росли вместе, ведь наши родители были хорошими друзьями. Собственно говоря, они наше будущее и решили. Жаль, что мои родители так и не дожили до нашей свадьбы. А про родителей Эрика я вообще молчу. Мы никогда не поднимаем эту тему.

— Какой ужас! И вам даже не дали права выбора? — возмутилась я местным обычаям.

— Да не, всё в порядке! Мы с детства любили друг друга, а став постарше стали встречаться. Он дарил мне много подарков, защищал меня, и рассуждал о нашем совместном будущем, — ударилась в воспоминания блондинка.

— Вы такие молодые, а у вас уже двое детей и хозяйство! Наверное, это очень трудно?

— Совсем нет! Мы с детства привыкли к работе, и детей хотели уже давно. Мы очень счастливы, так как все наши мечты сбылись.

— Совсем забыла спросить, зачем ты ездила в город? — сказала я, когда мы подъезжали к деревне.

— Так я подарок Коркуту покупала. Ты не забыла что у него совсем скоро день рождение?

И тут я почувствовала себя полной дурой! Ну, как я могла забыть!? Мне же всего час назад об этом сказали! Вот дырявая башка, даже подарок не купила! Что же теперь делать. Мысли, как молнии проносились в моей голове.

— Не беспокойся, мы купили подарок от нас всех, — сказала Эделла, словно прочитав мои мысли.

— А что за подарок? — оживилась я.

— Милена создала особый металл, а в городе живет превосходный кузнец, который выковал меч. Вот я за ним и ездила, — гордо ответила спутница.

— А можно на него посмотреть? — женское любопытство брала свое.

— Конечно можно, — сказала Эделла, жестом указывая на свёрток, лежащий в телеге рядом с нами.

Развернув сверток, моему взору предстал меч ручной ковки лучшего мастера. Холод металла равнодушно захватил на мгновение луч солнца, отливающего багрянцем: словно предчувствуя алые струи крови, которые еще предстоит вкусить этому опасному клинку.

— Да он потрясающий. Я уверена, что он ему понравиться! — моему изумлению не было предела, — я некогда не видела такого красивого оружия.

— Да он о таком и не мечтал! Это кстати, первое день рождение за семь лет, которое мы отмечаем всей семьей, — заметила Эделла, с наслаждением разглядывая развёрнутый мною меч.

Подарок, конечно, они придумали замечательный, но я тоже хочу от себя что-нибудь подарить. Осталось только придумать что.

Приехав домой, меня ждал неприятный сюрприз. Разговор с Миленой, от которого я не ждала ничего хорошего

— Собирайся, ты переезжаешь, — ошарашила она меня с порога.

— Что?! — опешила я, — Куда? Почему? Что я натворила?

— Как много глупых вопросов и нет самого главного. "Зачем?".

— Зачем? — обиженно пробормотала я.

— Я хочу, что бы ничего, не отвлекало тебя от учебы. Поэтому, я создала тебе избушку в лесу. Там нет ничего, она пустая. Это и будет твое первое задание — создать мебель. Если управишься до темноты, то тебе будет, где спать, а если нет, то будешь спать на полу. Сегодня я дам тебе еды, но дальше либо растягивай её, либо создавай сама. А если не создашь стол, будешь есть так же на полу. Вот тебе все мои записи. Выучи их и сожги. Огонь тоже создашь.

— Да мне и на поляне хорошо училось…,- попыталась отшутиться я.

— Ага, только я пришла, а тебя там не было. Да еще и парня отыскать умудрилась. Хорошая учеба! — уперлась руками в бока Милена, тяжелым взглядом смотря на меня.

— А что? Нормально! Выучила же, — глупо улыбнулась я.

— Только вот вазу смогла создать лишь спустя три часа мучений! И вообще, хватит пререкаться со мной. А то до конца жизни будишь блондинкой!- пригрозила она.

Да, верно говорят "против лома нет приема"! Пойду собирать вещи.

Примерно через двадцать минут, Милена уже создала переход. Всё семейство принялось со мной прощаться. Эделла плакала, дети кривлялись, а Эрик давал наставления, что делать, если начнется пожар, или вдруг на меня медведь нападет и все такое. Я не являюсь любительницей долгого прощания, поэтому сразу шагнула в портал.

Я была в шоке…

Если честно, то я надеялась, что Милена пошутила. Но нет, избушка, и вправду была абсолютно пустой. Четыре стены, пол, потолок и всё!

Оставшись в полном одиночестве, я решила для начала перекусить, устроившись прямо на полу. Во время ужина я подумала, что было бы не плохо создать здесь обстановку, как у меня в комнате, в том мире. В моем мире.

Уже глубокой ночью, я поняла, что хочу создать что-то хотя бы отдаленно напоминающее кровать или матрац.

Начало светать. Я без сил, уснула прямо на полу, в обнимку с книгой.

Мне снился сон, как мы вместе с Филей гуляли по аллеям Кемерово. Мы смеялись, прыгали и бегали. Пели наши любимые песни, обнимались и целовались. Потом мы сели на лавочку, возле пруда, прижались друг к другу так, что я слышала биение его сердца, и ждали рассвета. Во сне я почувствовала, что у меня затекла рука, но я, боясь пошевелиться и разрушить идиллию, терпела до-последнего. Когда рука начала невыносимо болеть, я постаралась ей пошевелить и… Проснулась.

Поняв, что это был просто сон, я заплакала. Больше всего я хотела очнуться в своей мягкой кроватке, почувствовать запах свеже сваренного кофе и яичницы с сосисками. Завтрак у нас всегда готовил Филя, он специально вставал в шесть тридцать, хотя будильник пищал только в семь. И услышать как всегда его коронную фразу по утрам: "Проснулась моя мормышка?".

Хватит, я хочу домой! Где эти чертовы книги с дурацкими заклинаниями? А вот вы где. Ну, приступим.

Я заучивала заклинания, как безумная. В моей голове все перемешалось. Надо передохнуть и расставить все по полочкам. Мой взгляд упал на сверток с едой. О, как раз можно и перекусить.

Поглощая еду, я повторяла про себя заклинания. Отлично! Все запомнила. Интересно, сколько мне еще осталась книг выучить? Эту я выучила. И эту тоже. Ага, семь книг. Сегодня еще одну осилю. Остальные на завтра.

Чувствуя себя абсолютно обессилившая, я все же добила третью книгу и легла спать. Снова на полу.

Проснулась я с первыми лучами солнца. Да же если мне что-то и снилось, я все равно ни чего не запомнила.

Где же мой завтрак? Кулек пуст. Наверно я вчера так задумалась, что все съела. Не беда. Это заклинание, я уже выучила. Надо только найти, из чего сотворить себе еды, ведь творить из ничего я пока не умею. Необходимо что-то растительное, например веточка или листочек. Для этого мне надо выйти из домика. Только, почему-то, мне очень страшно. Ах этот Эрик, и его страшилки про медведей, волков и меккеров. И вообще, как я узнаю этого меккера? Я в жизни их не видела!

Тут дал о себе знать мой желудок. Страх улетучился и появилась решимость.

Я осторожно приоткрыла дверь. Мой домик находился прямо по середине той поляны, на которой прошел мой первый урок. Это вселило в меня уверенность. Я целый день здесь провела без домика, чего бояться? Мне только веточку с листочком сорвать и обратно. Пустяковое дело. Только вот ноги не хотят выходить за порог. Пересилив себя, я вышла. Огляделась. Прислушалась. Тишина… Я рванула к ближайшему дереву, на лету хватая первую ветку. Сорвав её, я развернувшись и почти добежав до двери, услышала рев. Нет, это не простой рев, это рев чего-то, что я не знаю. Меккер? Оборачиваюсь.

Вы когда-нибудь видели смесь ежа и носорога, причем трех метрового роста? А я вот вижу! Медленно пятясь, иду к двери. Ногами чувствую порог. Захожу. Закрываю дверь. Что это все? Меня пронесло? Бегу к окну. А там… Нет никого и ничего! Похоже, меня начинает глючить, это наверное, с голодухи.

Может сегодня сделать перерыв в зубрежке? А то так и с ума можно сойти. А что, если сегодняшний день я посвящу практике? Вот и первое задание: наколдовать еду. А потом кровать, стол, стул, зеркало, расческу, мыло ну и все такое. Спасибо Милене, что хоть туалет мне создала, и место в нем для ванной хватит, еще и останется. До меня доперло, что она это все специально сделала, с намеком. Ну, ведьма, ну хитрющая!

Держа перед собой листочек, сорванный с нечеловеческим усилием и риском для жизни, я вспоминала заклинание. Надеюсь, на этот раз все получится, не хочу умереть с голоду.

Ура! Вышло! Я наколдовала свой любимый "Бородинский" хлеб. Так, а что у меня получится из веточки? Ммммм… Кувшин с молоком. Ну и этого хватит. К тому же я это сделала САМА! Мне есть чем гордиться! Настроение улучшилось, и я была готова продолжить свои подвиги.

Мне надоело есть на полу, поэтому, сначала создам стол и стул. Но для этого мне необходимы камни. А где у нас камни? Правильно на улице. А на улице что? Правильно опасно! Я открыла дверь, и не поднимая глаз, собрала все камушки лежащие у порога. Закрыв дверь, я облегчённо выдохнула. Что ж приступим-с.

Я не сильно заморачивалась над дизайном. Это уже было не важно.

Из большого камушка, через, примерно, два часа получился неплохой стол. Ну конечно получился, ведь я была готова в голодный обморок упасть. Стул вышел гораздо быстрее. И я с чистой совестью села завтракать. А если судить по времени суток, то обедать.

"Плотно" пообедав, я приступила к созданию кровати и всего остального. К глубокому вечеру можно было отмечать новоселье. Оглядев жилище, я удовлетворенно потёрла руки.

У окна стоял стол и стулья, что-то типа столовой. Немного подумав, я решила огородить спальню стеной. Кровать получилась на удивление замечательной: с мягкими подушками, я их создала аж четыре штуки, легкое и теплое одеяло, нежные простыни. В спальне сотворила огромное зеркало во весь рост и шкаф с полочками. Завтра необходимо заняться созданием гардероба. А что бы казалось совсем уютно, в комнатах я положила

ковры с длинным ворсом.

А теперь моя гордость. Ванная. Огромная джакузи с двумя функциями массажа. Я всегда о такой мечтала. Поэтому, получилась она легко и быстро. Примерно к одиннадцати часам вечера я все закончила, и с чистой совестью, довольная, легла спать на новую шикарную кровать.

Опять проснувшись вместе с солнышком (да-да я забыла сделать занавески), я приступила к зубрежке.

Первые две книги мне дались на удивление легко и быстро. Я даже практиковалась в процессе изучения. Как ни странно все получалось с первого раза, и это меня радовало и вдохновляло. Но вот третья, а точнее шестая книга старой ведьмы, мне не давалась никак.

Ну, как не давалась, выучить я ее выучила, но вот практиковаться одна я не решалась. Ведь в этой книге были заклинания перемещения. А то щас, как перемещусь, и… Испугаюсь до смерти. Что же делать? Может попробовать позвать Милену? Она наверно за мной наблюдает. Жалко, что в этом мире нет мобильных телефонов. Очень много проблем решалось бы быстрее. А что?! Может бизнесом заняться? Создам телефоны и начну продавать. Господи! Что за бред я несу? Я знаю! Я создам себе телевизор! Ага, а антенну, спутник и телеканалы кто мне создаст? Дед Мороз??? Или Пушкин?

Вечереет. Чем бы заняться?

И в этот момент прямо по середине моей комнаты появляется Милена.

— О, Хорошо обустроилась! Молодец! — с одобрением произнесла она, осматривая комнату.

— Милена! Я так счастлива! У меня все получается! — с детским восторгом захлопала я в ладоши.

— И сколько ты выучила книг? — хитро посмотрела на меня колдунья.

— Шесть, но книга перемещений вызвала у меня трудности, — не смущаясь, сказала я ей правду.

— Шесть? Не чего себе! Не ожидала от тебя такого упорства! А что за трудности?

— Мне нужна практика, но одна я боюсь перемещаться, так как я совсем не знаю этого мира и могу оказаться в таких уголках, из которых, мне потом не выбраться без чьей то помощи, — ответила я.

— Еще успеешь попрактиковаться. Расслабься. Учи другие книги, а с этой я тебе помогу позже. Вообще то, я пришла напомнить тебе, что завтра у Коркута день рождения, и он настойчиво просил тебя позвать, — с непонятной улыбкой проговорила моя наставница.

— Вот отстой, я совсем забыла! — ударила я себя по лбу ладонью.

— Ну, это все. Я побежала. Сама понимаешь готовка, уборка, украшение дома. Не забудь, завтра к вечеру тебя ждем! — сказала Милине, скрываясь в портале.

Оставшись одна, я запаниковала. Что же ему подарить. Может красивую свечку???? Нет…Банально. Или конструктор "Лего" с рыцарями? Хы… Это вообще бред… А может нарисовать ему картину? Хотя это слишком долго, да и рисовать я не умею. Чёрт, была бы я в своём мире, вообще не парилась на счёт подарка. Подарила бы бритвенный станок или огромную открытку. Что? Что же ему подарить? Трусы со слоником? Ага, рыцарь, воевода и в стрингах очень мужественно! Пазл? Кружку? Фотоальбом? Стриптизершу в торте? Тапочки? Футболку с его фотографией? Розовую грелку? Котёнка? Нет, все не то! А что если подарить ему свитер или носки? Носки! Ну конечно! Отличная идея! Могу когда захочу.

Только вот из чего бы создать? А какой цвет? А что, какой цвет, ну конечно красно-белые! Спартак Чемпион! Идея! Гениально.

Подойдя к зеркалу, я аккуратно выдернула волос с головы. Поколдовав пару минут, носки были готовы.

Платье!!! Мне нужно красивое платье! Не могу же я пойти в этих безрадостных тряпках. Начинаем колдовать.

Оно превосходно, великолепно! Я потрудилась на славу.

Я надела его и стала крутиться перед зеркалом. Зеленый бархат обвивал талию, направляя причудливый узор из золотых нитей вдоль груди, где тот лениво растекался по плечам и прятался за накидкой из темного атласа. И как ночь спускается на Землю, так же гладкая ткань спускалась все ниже, закрывая собой всевозможные шнуровки, заклепки и пояски, что придавали девичьему стану пусть и фальшивое, но все же крайне притягательное изящество.

Все замечательно. Не хватает только косметики и прически. Я наколдовала себе тени в тон платью, блеск для губ, как люблю розовый, тушь для ресниц и румяна. Пора ложиться спать, а то мешки под глазами не подойдут к моему наряду. Заодно обдумаю прическу.

Уже почти засыпая, я вскочила словно ошпаренная. Туфли! Как я могла забыть, про туфли? В срочном порядке я начала создавать их. Получились они не важно, усталость брала свое. Но под платьем не видно! Я повалилась на кровать. Все хватит! Пора спать.

Сегодня, я решила сделать себе выходной. Никакой зубрежки, книг, заклинаний и практики. Только расслабление и уход за собой. В этот вечер я должна блистать.

Проснувшись далеко за полдень, я направилась в ванную, где испробовала все прелести джакузи, провалявшись там не меньше двух часов.

Настало время подумать о макияже и прическе. Так как я уже продумала, как буду выглядеть, то все приготовление заняло у меня всего около часа. Завитые кончики мох волос очень шли к платью.

Так, в запасе у меня еще часа два. Чем бы заняться?

Ну почему я вечно забываю о самом главном. Духи!!! Самая важная часть имиджа!

Что бы придумать? Мне нужен, какой-нибудь цветок, с тонким и приятным ароматом. Была, не была, пойду в лес поищу.

Когда я шагнула за порог дома, мне снова стало страшно. Но нет, меня голыми руками не возьмешь. Я же теперь ведьма! Я вам всем еще покажу, как пугать невинную одинокую девушку!

Побродив с час, я поняла, что в этом лесу маловато цветов, а те которые я нашла, так воняли, что даже приближаться к ним не хотелось. Ну, что ж буду без духов, ничего.

И тут я увидела его! На скале, почти у самой верхушки, рос прекрасный нежно фиолетовый цветок. У меня слов не хватает, что б описать его великолепие. О, да я нашла свои духи. Только вот как до него добраться? Скала то ого-го, какая отвесная и почти без уступов.

И я полезла…

Причем я очень быстро добралась до цветка, как будто какие то силы несли меня к нему. Я уже сорвала это великолепие и начала спускаться, как почувствовала себя плохо. У меня закружилась голова. И это было очень страшно, ведь я вешу на высоте десяти метров от земли в цветком в зубах. Мммм, какой у него пленительный аромат. Я поняла, что руки перестают меня слушаться и… Чувство полета. Нет, мне не больно. Я как в дурмане.

Уберите, уберите. Какая гадость.

В нос мне ударила отвратительная и тошнотворная вонь. Мне захотелось прочистить свой желудок, так вроде это у культурных людей называется. Открыв глаза, я увидела милого старичка с добрыми глазами и добродушной улыбкой.

— Очнулась? Ну, наконец то! С тобой все в порядке? — обеспокоено спросил он меня.

— Кажется да? А что произошло? Что это за запах? — пробормотала я, словно во сне.

— Ты упала со скалы, когда полезла за укангтом. А запах, это мой специальный настой от его яда.

— Полезла за чем? Какой яд? — непонимающе крутила я головой, пытаясь подняться.

— Этот цветок очень ядовит, одного прикосновения достаточно, что бы человек через десять минут умер. Тебе очень повезло, что я проходил мимо. Ну, будь здорова, я очень спешу, — торопливо проговорил он, удаляясь от меня.

— А сколько времени? И где цветок?

— Пятнадцать минут седьмого. А цветок рядом. Можешь не боясь, его брать. Весь яд, он уже выпустил в тебя, он безвреден.

— Скажите, как Вас зовут? Я найду Вас, что бы отблагодарить, — кричала я в след удаляющемуся старичку.

— Славан. Меня зовут Славан, — ответил он и скрылся за деревьями.

Я со всех ног побежала к своей избушке. Влетев в нее, я быстро поправила прическу, надела платье, освежила макияж и приступила к сотворению духов.

Через десять минут я входила в портал, прихватив с собой красиво упакованный подарок.

Ну, естественно все уже собрались. Веселье уже шло полным ходом. Счастливый Кор разглядывал свой новый меч, сидя за столом, в дальнем углу комнаты. По его лицу было заметно, что он в восторге. Какой же он все-таки красивый. Среди гостей, я заметила Славана. Да это был точно он. Пока все поздравляли Кора, я подошла к старику и поблагодарила его. Он был удивлен, увидев меня, но принял мою благодарность. Похоже, он был уже навеселе.

Я огляделась. Да, видно с украшениями долго не думали. На стенах просто весели веселые картинки, нарисованные мальчиками, а на тумбочках стояли вазы с цветами. Но вот стол как всегда был неотразим. Эделла постаралась на славу.

На белоснежной скатерти, яркими пятнами красовались блюда с едой. Аромат был восхитительный. У меня заурчал желудок. Как же я соскучилась по Эделленой стряпне. В самом центре находилась огромная тыква, начиненная всевозможными овощами, выглядела она просто потрясающе. Рядом на продолговатом блюде лежала запеченная рыба, украшенная апельсиновыми цветами. Ну, как у нее это получается? С другой стороны красовался салат, внешне очень похожий на "цезарь", но без сухарей. По краю стола были разбросаны блюдца с фаршированными баклажанами натертыми чесноком. Божественный аромат. А так же маленькие тарелочки с оливками и маслинами, яйцами, начиненными сбором трав. Я сразу вспомнила, что Эделла держит все свои рецепты в секрете, поэтому, что это за травы спрашивать бесполезно. И конечно картошечка, румяная, горячая, посыпанная укропчиком. Меня трясло от предвкушения торта или десерта.

Когда все расселись, а Кор пошел в свою комнату складывать подарки, я решила, наконец-то подарить свой.

— Катя, ты просто потрясающе выглядишь, — сказал именинник, оглядывая меня с ног до головы.

— Большое спасибо, — застеснялась я и покраснела.

— Ты заслуживаешь этих слов, — робко проговорил он.

— Это тебе, — смущенно сказала я, — с днем рождения.

— Спасибо, — улыбаясь, ответил он, рассматривая носки, — какой оригинальный подарок, а что это?

— Это носки, что бы твои ноги всегда были в тепле, — невинно улыбнулась я.

— Мне очень приятно, — ответил он смущаясь.

— Я даже не могла подумать, что ты родственник Эрик. Вы такие разные, — сказала я, понимая, что это так глупо выглядит. Просто мне хотелось побыть с ним наедине подольше.

— Просто я пошел в папу, а он в маму, — улыбнулся Кор, — но я если честно не расположен сейчас к таким разговорам, — с грустью заметил он.

— Прости, я всё понимаю, — виновато ответила я.

Пауза затянулась.

— Ну, пойдем к остальным, — прервал он неловкое молчание.

Первые пол часа говорились тосты. Я поняла фразу "между первой и второй промежуток не большой". Но в нашем случае между первой и двадцать восьмой. Но я, все же в перерывах, успела попробовать все кулинарные творения моей блондинистой подруги.

Через час все дошли до кондиции, включая меня. Хотя нет, не все, Кор держался очень стойко. Не понятно было, пьян он или трезв.

Я смутно помню эту пьянку. Отчётливо помню лишь то, как подсела к Кору и начала с ним флиртовать.

Не знаю, сколько это все длилось, но каждое веселье заканчивается.

Когда я проснулась, то почувствовала резкую боль в голове, желудке, и вообще во всем теле, как на утро первого января. Рядом со мной что-то лежало. На ощупь это было теплым, мягким, дышащим и живым. Это двигалось.

Я повернула голову. На меня смотрел Кор.

Кор?! Я подскочила на кровати.

— Ты что тут делаешь? — панически прокричала я.

— Если ты не помнишь, ты сама предложила остаться, так как тебе страшно здесь одной. И не волнуйся, ничего не было, — странно улыбнулся Коркут.

— А жаль, — пробормотала я.

— Ты что-то сказала? — переспросил Кор, одеваясь.

— А? Нет, нет. А что вчера было? Я хоть прилично себя вела? — сказала я, прилизывая шухер на голове.

— Как, ты ничего не помнишь? Я тебе сейчас все расскажу, — со странной ухмылкой произнес рыцарь, — начнем с того, что ты помнишь?

— Я помню, где-то тост двадцатый…,- напрягла я свою память.

— О,о. Ну, тогда слушай! Кода все разбрелись по кучкам, ты подошла ко мне. Мы с тобой мило побеседовали. Ты рассказывала, что ты из другого мира, про любимую работу, какие то раскопки. Потом ты меня обняла и начала говорить, как меня любишь и какой я хороший. Затем ты это все говорила каждому, кто находился в комнате.

— Нет, не продолжай! — сказала я, покрываясь красными пятнами стыдобы.

— Это было весело! — засмеялся Кор.

— Честно? Ладно, валяй. Продолжай рассказ, не привыкать! — махнула я рукой.

— Потом Милена, попросила проводить тебя до дома, она очень плохо себя чувствовала и не могла создать портал. По дороге к твоей избушке, ты меня поцеловала, ну а я, не был против.

— Неееет!!! Какой ужас! Извини, я так больше не буду! — почти рыдая, начала извиняться я.

— А жаль, мне понравилось. И я не против, повторить! — не капли не смущаясь, проговорил Кор.

— А ночью у нас точно ни чего не было? — подозрительно спросила я.

— К сожалению, когда мы пришли, ты повалилась на кровать и уснула. А так как в твоей хижине нет больше кроватей, я прилег с тобой. Ты так храпела, что я уснул только к утру.

Боже, только храпа мне не хватало!

— Я всегда храплю, когда напьюсь, — с притворной улыбкой сказала я, — ты пока иди умойся, а я сейчас завтрак наколдую.

— Хорошо, Катюша, — нежно сказал Кор, и я слегка напряглась. Ну не разговариваю так, когда ничего не было!

Но несмотря не на что, я почувствовала, такую нежность и мне стало так тепло от его слов. Я порхала, создавая завтрак. Какие дикие звери? Никого я не боюсь! Я пулей вылетала из избушки и нарвала кучу травы. Сейчас, я вспомню весь курс кулинарии изученный в средней школе.

Сотворив на столе омлет с помидорами, горячие бутерброды и кофе со сливками, я так же успела прихорошиться у зеркала. И ждала его… Как мужа с работы ждет любящая жена.

— Здесь нет полотенца, — услышала я голос Кора, доносящийся из ванной.

— Бегу, — радостно ответила я.

С полотенцем в руках и закрытыми глазами, я открыла дверь ванной. Если бы вы знали, сколько я приложила сил что бы их не открыть! И тут я почувствовала его губы на своих губах. Это было так неожиданно, что я оцепенела.

— Спасибо, — нежно проговорил мой рыцарь.

На автопилоте выйдя из ванной, я еще минут пять не могла придти в себя.

Очнувшись словно ото сна, я присела за стол. Через несколько минут вышел он. Мы принялись за еду.

О, как он соблазнительно ест. Рядом с ним я забываю обо всем на свете.

— Извини, но мне пора, — неожиданно сказал Кор, — моя армия отправляется вечером в другое королевство. А мне еще надо проверить готовность войска.

— Ты будишь воевать? — испуганно спросила я.

— Это моя работа. Не беспокойся, все будит хорошо! Можно попросить тебя об одолжении? — неожиданно спросил рыцарь.

— Конечно! О каком? — глупо и с надеждой посмотрела я на него.

— Разреши мне тебя поцеловать, на удачу.

Я засмущалась, а он, не дождавшись ответа, стиснул меня в объятьях и крепко поцеловал. У меня закружилась голова.

— Э-э-э…Удачи тебе, — не найдя других слов, промямлила я.

— До встречи, любимая, — сказал мой Кор, и вышел из избы.

Я упала на кровать. Счастливей чем сейчас, я себя не чувствовала никогда. Стоп. Чувствовала! С Филей! Что я делаю? Я люблю Филиппа, люблю свой город, свой мир, свою работу. Нет, я хочу вернуться домой и прожить всю жизнь с моим избранным.

Все хватит прохлаждаться! Пора учиться.

Проштудировав еще три книги, вечером, я повторила все что выучила. Осталась еще одна книга, последняя.

Ложилась спать я с тревожным сердцем и мыслями: "А что же будет дальше?". Думать не хотелось, и я уснула.

На утро, я уже по привычке сделала себе завтрак. И сразу села за учебу. К вечеру я уже знала все и попрактиковалась во всех изученных заклинаниях.

— Ну, здравствуй, — загадочно улыбаясь, прервала мою практику, Милена, — Как дела?

— Я выучила все книги, — раздраженно проговорила я.

Как будто, я не понимаю, что вопрос "Как дела?" относится к вчерашнему дню.

— Что? У Вас совсем ни чего не было? — удивилась ведьма, явно прочитав мои мысли, — а все так хорошо начиналось, — вздохнула она с разочарованием.

— Ни чего не начиналось! Я по-прежнему люблю Филю и хочу домой. Ты лучше научи меня заклинанию блокады мыслей, — начала истерить я.

— Может прочтению мыслей? Тогда бы ты знала, что Кор влюбился, как мальчишка, — вспылила она.

— Это моя жизнь! И я буду решать с кем мне быть и кого любить! — разозлено, ответила я, — и вообще, что мне делать дальше? Я имею ввиду учебу.

— Загадочный ты человек. Ну, да ладно, Живения, моя подруга, занимается созданием нового вида животного. И для этого ей необходим хименталь, волшебный камень. Единственное место, где его можно найти это берег реки Ферсима. Река находится за северным лесом, прямо за долиной. Я не могу создать портал до берега, так как хименталь поглощает любое колдовство. А Живения, слишком стара, что бы отправиться в путь. Поэтому, я перенесу тебя к лесу, а там сама разберешься куда идти. Главное не сворачивай. Иди прямо к горе похожей на коготь, она в принципе, так и называется гора Коготь, обойдешь ее справа, пройдешь через долину и придешь к реке. Вот тебе молоточек и зубило, отколешь маленький кусочек и тем же путем вернешься к порталу.

— А как же я смогу войти в портал, если этот камень поглощает магическую энергию? — удивленно спросила я.

— Не бойся в маленьких количествах, он не оказывает никакого влияния на ведьм и их силы.

— Эээ, а можно еще раз повторить? — запуталась я.

— Я все написала. И даже нарисовала карту, — смеясь, сказала Милена.

— А почему именно я? — попыталась я выкрутится.

— Ну, если не ты, то кто? — вопросительно подняла она брови.

Действительно, кто? Зато прогуляюсь, наконец-то, соберусь с мыслями, не все же в избе за книгами сидеть.

— А как этот камень выглядит? Обычно, на берегу много разных камней, — опомнилась я.

— Он имеет ядовито перламутровый окрас. Другого такого в нашем мире камня нет, — успокоила, меня ведьма, — сейчас отдыхай, а завтра рано утром, я приду и создам портал. Не забудь взять с собой еды.

— Стоп! И сколько же займет у меня это путешествие по времени? Хотя бы примерно? — насторожилась я.

— Дня два, при условии, что ты не будешь долго засиживаться на привалах. Ночью долина окутана светом обелиев, это маленькие светящиеся птички. Поэтому, ночью не спи, а иди. Еще успеешь выспаться, за всю жизнь, — весело ответила Милена.

— Просто замечательно! — сказала я, уже пустой комнате.

Надо сразу наколдовать еды, да побольше. Фонарик! Точно! Я создам себе фонарик.

Приготовившись к путешествию, предварительно собрав все в рюкзак, кстати который то же создала, (хорошо все таки у меня это получается), я легла спать.

Рано утором, меня разбудил странный звук. Ветер? Откуда в моей избушке ветер? Открыв глаза, я увидела портал, прямо по средине комнаты. А ветерок то, прохладный. Надо бы по теплей одеться. Спешить не куда, поэтому я сначала сходила в ванную, позавтракала, создала себе плащ и шагнула к ветру.

Портал был создан прямо у кромки леса. Не теряя времени, я вошла в лес и пошла прямо, как было указанно в карте. Интересно и сколько мне бродить по нему? Слава Всевышнему, что я не боюсь, иначе было бы тяжелее. Так, а теперь настало время обдумать свое положение.

Что мы имеем? У меня есть жилье, причем не плохое и обустроенное. Знания, которых хватит, что бы безбедно жить. Друзья, к которым я могу приходить в любое время. Ну и конечно, Кор. И собственно чего мне еще не хватает?

Да мира моего мне не хватает, технологий, Интернета, раскопок, Фили, друзей закадычных, транспорта на бензине, а не на сене. Магазинов с нормальной одеждой.

Нет, однозначно, я хочу домой!

Теперь дело за малым: узнать все секреты других ведьм и ведьмаков, найти заклинание, как в барвуне и, как говорится, гоу хом!

Ну да, будет жалко все и всех здесь оставить, но там меня тоже ждут и любят.

За раздумьями, я не заметила, как лес закончился. Ага, лес, я б сказала лесочек. У меня за окном, в моем мире, городской парк и то больше.

Теперь я шла по долине. Вот это по-настоящему ДОЛИНА! Да ей края не видно! И где же ваша гора? Да здесь вообще ни чего нет! Только камни и маленькие кустики. Даже в туалет сходить негде! Ужас.

Шла я уже часа три, думать не то, что не хотелась, думать я уже ни о чем не могла. Мои мозги плавились от солнца и жары. Да, это в лесу был прохладный ветерок, а здесь Сахара прям, только без песка.

Еще часа через два вдалеке я увидела гору. Даже отсюда, я могла сказать, что она действительно имеет форму когтя. По моим подсчетам мне до нее пиликать, не меньше пяти часов. Надо передохнуть. Выбрав самый высокий кустик, я присела. Организовав себе подобие пикника, на скатерти я разложила имеющиеся у меня еду. Я принялась к обеду.

Пролежав под солнышком переваривая пищу, примерно минут сорок, я, собравшись с силами, отправилась в путь.

Как я и думала, примерно через пять часов, я вплотную подошла к горе. На то что бы обойти ее справа, я потратила еще час. Мда, гора так гора.

И вот за ней, я снова увидела долину… У меня опустились руки. Начинало темнеть. Я чувствовала усталость в ногах, боль в спине и рюкзак натер левое плечо. Пока ночь окончательно не опустилась на землю, я решила передохнуть.

Буквально за минут двадцать долина погрузилась во тьму. Я не видела даже своих рук. Я подумала, что ослепла. Как вдруг из не откуда, в небе над долиной, ярким лучом освещая все вокруг, появилась стая обелиев. Они были прекрасны, размером с бабочку, но их было очень много. Светились они нежно голубым светом. Они очаровывали меня своим полетом, я могла бы вечно за ними наблюдать. Не замечая меня, обелии летали прямо над моей головой.

Действительно, сон как рукой сняло. Я продолжила свое путешествие.

— Здравствуй, странница, — услышала я завораживающий низкий женский голос.

По моей спине пробежали мурашки. Лоб мгновенно вспотел. Меня парализовало от страха. Милена не предупреждала, что здесь кто-то обитает. И вдруг передо мной предстала она.

Длинные рыжие волосы окутывали ее серое тело. Как я поняла, под ними не было одежды. Кожа рук ниже локтей переходила в чешуйчатую. Она была выше меня на полметра, а мой рост, между прочим, метр шестьдесят два. Ноги заканчивались вовсе не ступнями, а огромными когтистыми лапами. Все ее тело было сильно накачено, а за спиной виднелись сложенные, на манер летучей мыши, крылья.

— Не бойся меня, — сказало существо.

— А я и не боюсь, — ответила я дрожащим голосом.

Она присела и посмотрела мне в глаза. Сейчас я увидела её лицо. Оно, конечно, имело что-то человеческое, но не было им. Желтые глаза без зрачков сужались к носу, вместо бровей были чешуйки. Она улыбнулась, и моему взору предстал устрашающий оскал ее зубов. Необычно было то что, у нее был человеческий нос с горбинкой, мы его называем римский.

— Давай знакомиться? Я Тина, — добродушно сказало существо.

Я заметила, что вместо нормального человеческого языка у нее был змеиный. "Ну и страшна ты мать", подумала я

— Давай, — я ответила немого подумав, — Я Катя.

— Ты человек? — спросила Тина.

— Да вроде с утра была, — попыталась пошутить я.

— Не часто у нас людей встретишь, — проговорила она, расправляя крылья и с интересом рассматривая меня.

Боже, куда меня заслала, эта старая ведьма!

— А у нас, это у кого? — ошарашено спросила я, — Вас много? Где вы живете? Откуда ты знаешь наш язык? Ты ведьма?

— Ого, сколько вопросов! — засмеялось существо, — Ты такая паникерша!

— Ну, ответь хоть на один вопрос! — немного раздражаясь, сказала я.

— Почему на один? Я могу ответить на все. Мы горгульи…

— Опа на! Ни чего себе! В моем мире про вас столько фильмов снято и книг написано! Только вы немного по-другому выглядите. Хотя у каждого свое видение мифологических существ. Я знаю, что и у тебя появилось много вопросов. Но так как я первая спросила…

— Молчи, я все поняла. Нас много, целый народ. Мы живем в горе "Коготь". Наш язык не отличается от вашего. Нет, не ведьма. Ну а теперь ты. Какой твой мир? Какие фильмы и книги. Что ты здесь делаешь? Ты ведьма?

— Начнем с конца. Да, ведьма. Ищу реку Ферсима, а точнее камень хименталь. На остальные вопросы отвечать бессмысленно, все равно ты не поймешь.

— А ты постарайся, может я пойму, — загадочно сказала горгулья, — тем более не спроста в твоем мире, есть напоминания о нас.

— Вы были в моем мире? — удивилась я не нашутку.

— Когда-то давно, когда долина не была заколдована хименталем, мы могли странствовать по мирам. Ну, и как я понимаю, что твой мир не исключение, — констатировала она.

— Значит вас здесь много…У меня назрел еще несколько вопросов, — продолжала я напирать.

— Задавай, — просто ответила Тина.

— Мне есть чего опасаться? Как ваш народ относиться к людям? Надеюсь, вы ими не питаетесь?

Моя новая знакомая залилась звонким смехом, — конечно нет! Мы ведь не животные! Мы раньше жили в месте с людьми. Строили дома, имели общее хозяйство, обучались вместе. Но однажды, Жангир изгнал наш народ за неповиновение. И вот уже триста лет мы живем здесь.

— А сколько тебе лет, если не секрет?

— Двадцать два. А тебе? — спросила Тина.

— Двадцать пять. Выходит мы почти ровесницы.

— Нет! Все-таки я немного моложе, — как истинная женщина, уточнила горгулья.

— Да, да! — не стала спорить с ней я.

— А зачем тебе хименталь? — неожиданно спросила она.

Почему-то я чувствовала к этому существу, не понятно, откуда взявшееся доверие и рассказала ей всю свою историю.

— Через два часа светает. Мне необходимо до рассвета попасть домой… — опомнилась Тина.

— Ах, ну да вы ведь днем каменеете, — вспомнила я историю.

— А ты много про нас знаешь! — развела она руками и улыбнулась, отчего мне стало не по себе.

— Да, и мне пора в дорогу. Я обещала вернуться через два дня.

— Так в чем проблема? У меня же есть крылья, я донесу тебя до реки за пять минут! — заверила она меня.

— Тебя это не затруднит? А то если честно я уже устала ходить, — невинно и устало улыбнулась я.

— Ни сколько, — ответила Тина и подхватила меня на руки.

Как и было обещано, до реки мы домчались очень быстро. Я даже не успела понять, что лечу.

— Пора прощаться, — сказала горгулья, — но если хочешь, мы можем встретиться следующей ночью.

— А ты сможешь меня познакомить со своим народом? — судорожно поинтересовалась я.

— А почему нет? Они будут рады пообщаться с человеком. Мы ведь не знаем, что у вас происходит!

— Давай так, я буду ждать тебя здесь, заодно высплюсь. А ночью, ты прилетишь за мной.

— Здорово! Так и сделаем. Все мне пора! - крикнула Тина, будучи уже в небе, — До завтра!

И она исчезла.

Я отправилась на поиски этого ядовито перламутрового камня. Но долго мне не пришлось искать. Здесь он был повсюду. Взяв зубило и молоточек, я отколола небольшой кусочек и принялась устраиваться на ночлег, а точнее дневнечлег.

Проспала я наверно, часов шестнадцать. Выспалась на славу. Потягиваясь на берегу речки, я решила в ней искупаться. Раздевшись догола, так как в ближайших километрах ни кого не было, я вошла в воду. Поплескавшись, минут двадцать, я вышла на берег греться под лучами заходящего солнца. Быстро сотворив себе еды, я поужинала, позавтракали или пообедала. С моим графиком жизни, я уже запуталась в этих терминах.

Наступала долгожданная ночь. Я сидела, уставившись в небо и ждала свою подругу. Никогда бы не подумала, что начну общаться с горгульей.

Я почувствовала легкий ветерок. Это она!

— Привет, привет! — услышала я уже знакомый весёлый голос, откуда-то сверху.

— Доброй ночи! Как спалось? — радостно замахав, закричала я.

— Спала, как камень, — улыбнулась Тина, приземляясь, — Ты готова? Тебя все ждут! — взволнованно сказала она.

— Да я сама жду не дождусь, правда немного страшно, — улыбнулась я.

— Не боись. Все будет хорошо! — ободряюще сказала рыжая бестия.

В этот же миг меня подхватила горгулья. И мы понеслись к горе.

Подлетая к горе, я увидела, что коготь расположен в центре огромного кратера. Кратер был настолько большой, что в нем, запросто мог поместиться многотысячный город. Так же я заметила аркообразные отверстия в самом Когте, добраться до которых, можно было, лишь имея крылья. Собственно в одну из этих арок мы и влетели.

— Сейчас я отведу тебя в наш церемониальный зал, где нас ждут все жители, — оповестила меня Тина.

Я почувствовала легкое волнение. Еще бы, не каждый день случается попасть в город горгулий. К тому же сразу в самый главный зал города.

Для того, что бы попасть в зал нам пришлось спуститься по длинной винтовой лестнице. И вот мы на месте.

Зайдя в церемониальный зал, первое, что я заметила, это огромный каменный трон, стоящий у дальней стены и украшенный сотнями цветных камней. Наверное, это царский трон. Но он был пуст. По кругу от него, рядами располагались скамейки, на которых сидели горгульи разных возрастов. Их было не меньше тысячи, а может и больше.

— Извини, папа болеет, поэтому не сможет присутствовать, но потом я отведу тебя к нему, что бы познакомить лично, — виновато оправдывалась Тина.

— Твой папа? Он что король? Ты принцесса? — ошарашено спросила я.

— А я что забыла это упомянуть? — виновато ответила Тина.

— Вообще то, да!

— Все равно это не имеет никакого значения. Настало время представить тебя всем.

Запрыгнув на спинку трона и вцепившись в него когтями, принцесса заорала:

— Народ горгульей! Слушай внимательно! Я хочу Вам представить мою подругу и по совместительству спасительницу нашего мира, Катю.

Все уставились на меня. Тина продолжала:

— Она явилась к нам из другого мира с целью убить Жангира и вернуть нам свободную жизнь.

И тут зал взревел, все кричали и аплодировали мне.

— Ну, наконец-то!

— Она так похожа на ведьму из пророчества!

— Мы так долго тебя ждали! — доносилось из разных концов зала.

Я была в шоке! В этот момент, я почувствовала ответственность за всех этих существ. А что если это правда? Вдруг я не случайно суда попала? Ведь ведьминский дар дался мне так легко!

— Катя, скажи что-нибудь, — прервала мои раздумья, Тина стоящая уже позади меня.

— Я обещаю, что спасу Вас, — неожиданно вырвалось у меня. И я сама поверила в свои слова.

Ну, все, я попала. Мне хана.

— Мы удаляемся, мне нужно познакомить Катю с отцом, — пыталась переорать толпу, кричала Тина, — пойдем быстрее, — уже шепотом, мне на ухо сказала она, подталкивая меня к выходу.

Выйдя из зала, мы оказались в длинном каменном коридоре. Казалось, ему нет конца. Тина за руку вела меня по многочисленным разветвлениям. Да это просто лабиринт какой-то.

— Кто всё это строил, — спросила я, — наверное, это стоило огромных усилий.

— Всё сами. Своими силами. А если быть точнее, силами наших предков, — гордо ответила горгулья.

Замок действительно впечатлял своими необычными архитектурными решениями.

Наконец мы пришли в комнату короля. На большой кровати лежал старый король горгулья, а рядом сидел молодой.

— Познакомься Катя, это мой отец Таар и брат Нойх, — представила она мне писудствующих.

Нойх встал и поклонился мне, а король лишь кивнул головой. Было видно, что ему очень плохо.

— Для меня большая честь познакомиться с Вами, — сказала я нерешительно.

— Взаимно Катя. Дочь рассказала мне о цели вашего прибытия в наш мир. Это очень важная и опасная миссия. Тебе придется приложить немало усилий для ее осуществления. Многие пытались бороться с Жангиром, но он слишком силен. Тебе необходимо получить большое количество знаний, что бы противостоять ему. Но ты должна помнить, что ты не одна. Мое время уже пришло, я ухожу на покой, но знай, что народ горгульей всегда придет к тебе на помощь. Только во главе народа уже будит стоять Тина.

— Я знаю замечательного целителя, он в мгновение ока поставит Вас на ноги, — сказала я Таару.

— В этом нет необходимости, — ответил он, — это закономерность: мы рождаемся, взрослеем, стареем и умираем. Я готов, к тому же у меня есть на кого оставить народ. А еще на небесах меня ждет моя жена Биарона, с которой мы так долго не виделись. Я так по ней соскучился, — устало произнёс король.

— Я лично буду готовить армию, — сказал Нойх, серьезно посмотрев сначала на отца, а потом на меня, — каждая горгулья будет готова к последней битве. Поверь, каждый из нас, умрёт за свободу.

— Нам пора, — прервала разговор Тина, — мне надо успеть доставить Катю к порталу до рассвета.

— Прощай, Катя, — уставшим голосом сказал король, — я счастлив, что познакомился с тобой, теперь я умру со спокойной душой.

— Прощайте, Таар, я клянусь, что ваши потомки будут жить в свободном мире, — едва сдерживая слезы, проговорила я.

Мы вышли из комнаты и направились к ближайшему выходу. Возле него нас догнал Нойх.

— Спасибо тебе, — сказал он опечаленно.

— За что? Я еще ни чего не сделала, — удивленно ответила я.

— Ты подарила надежду, а это самое главное, — проговорил принц и пожал мне руку.

Хорошо, что он рассчитал силу, иначе б я осталась без верхней конечности…

— До свидания, — крикнула я, удаляющемуся вглубь горы Нойху, но по моему он меня уже не слышал.

— Не обращай внимания, он очень переживает. Он всегда был близок с отцом, а я с матерью, — сказала Тина, — ну хватит, полетели, а то будешь добираться сама, — попыталась улыбнуться подруга.

Пока мы летели, я обдумывала произошедшее.

Мне очень понравились горгульи. Раньше я представляла их совсем по-другому. Я считала их кровожадными тварями и убийцами, не способными на какие либо чувства и эмоции. Но все изменилось. Я знала, что просто обязана спасти это прекрасный мир.

С завтрашнего дня, начинаю усиленно заниматься. Ну, Жангир, я тебе покажу Кузькину мать!

Мои раздумья прервал голос Тины:

— Приехали, вот твой портал. Извини у меня совсем мало времени, что бы вернуться. Поэтому обойдемся без долгих прощаний. Сообщи нам, когда будешь готова к битве, — сказала принцесса, с высоты птичьего полета, — мы будем ждать.

Я посмотрела на ее удаляющейся силуэт и шагнула в портал.

Четвертая глава

Попав в свою избушку, я ее не узнала. Что здесь произошло? Все вещи были разбросаны по полу, кровать и тумбочки перевернуты. Такое чувство, как будто у меня был обыск. В моей груди сжалось сердце. Во мне нарастала паника и тревога. Я чувствовала нутром что произошло что-то ужасное. Вспомнив заклинание перемещения, я создала портал, ведущий в деревню.

Черт, я очутилась на самом краю деревни. Но то, что я увидела, меня ошеломило.

Вся деревня была объята пламенем. На дороге лежали трупы жителей. Я со всех ног мчалась к дому Эрика и Эделлы. Их дом тоже пылал в огне. Во дворе я увидела Эрика, склонившегося над женой и мальчиками. "НЕТ"! Пронеслось у меня в голове. "ТОЛКО НЕ ЭТО"!

Подбежав ближе, я поняла, что они мертвы. Рядом лежало тело Милены. Оно было изуродовано так, как будто ее пытали. Было видно, что она умерла в муках. Подойдя к Эрику, я поняла, что в муках умерла, ни она одна.

— Что произошло? — в панике спросила я Эрика.

Но он меня не слышал. Он держал за руку Эделлу а на его коленях лежала голова Эдона. Я посмотрела в право от него. Вот почему рядом не было Эрона. Мое сердце разрывалось. Как можно быть такими безжалостными? Глаза мои наполнились слезами. Тело мальчика было изуродовано до неузнаваемости. Если бы не его любимые сапоги, я бы даже не поняла, что это тело маленького проныры. А самое ужасное, что его руки были отрезаны и сложены крестом у него на груди. Не знаю, видел ли его Эрик, но я поспешила закрыть ему обзор. Я вся тряслась.

— Эрик! Эрик! ЭРИК! Очнись! — кричала я.

Бесполезно. Вдруг я услышала топот копыт. О, нет, они еще не ушли! Они наверняка ищут меня. Если они увидят нас, то нас ждет та же участь.

Со всей силы я ударила Эрика по лицу. Его взгляд более менее прояснился. Взяв его за руку, я в спешке открыла портал в мою избушку и толкнула в него Эрика. Оглянувшись, я увидела не молодую женщину на лошади, явно меня узнавшую и указывая своим мордоворотам на меня и портал. Не медля, я сделала шаг в него. Ее лицо я ни когда не забуду! Моя месть тебя настигнет, и она будит ужасной, поклялась я себе.

Оказавшись в своей избушке, я подбежала к Эрику, седевшему на полу в комнате.

— Эрик! Поговори со мной, — трясла его я.

Он не отвечал и даже не смотрел на меня. Тогда, я наколдовала ведро лядиной воды и вылила на него. После этого он пришел в себя и начал сбивчиво рассказывать.

— Милена отправила меня к тебе в избу, что бы найти и сжечь книги. Я перевернул весь дом, чтобы найти их. Я нашел все и сжег. Когда я вернулся обратно, было уже поздно. Они мертвы! Понимаешь, мертвы! - снова впадая в панику, произнес Эрик, — я не видел Эрона, может он жив? Он жив? Скажи мне.

Мне очень хотелось соврать, и. дать ему надежду. Но я понмала что это будет еще больнее нежели правда.

— Прости…, - только и могла сказать я.

— Она за это ответит, поклянись мне! Ты их всех убьешь, правда? — умоляюще посмотрел на меня он, стирая слёзы с лица.

— Конечно! Моя месть будет мучительной! Поверь мне! — со злобой в голосе произнесла я, — расскажи кто эта тварь на лошади?

— Это Кучайка, прислужница Жангира. Его правая рука. Ей триста двадцать лет и триста из них, она служит ему. Когда она была двадцатилетней девушкой, она влюбилась в правителя и поклялась служить ему вечно. За это он наделил ее магической силой и вот уже много лет, она, как послушная шавка, выполняет всю черную работу. У нее нет сердца и совести, — гневно рассказывал Эрик, сжимая кулаки, и на его глазах снова появились слёзы.

— Мы должны где-то спрятаться. Рано или поздно Кучайка нас найдет. Ты знаешь безопасное место? — спросила я, придавая голосу уверенность.

— Самое безопасное место, это там где целая армия людей ненавидящих Жангира, так же как я. И там где остался хоть кто-то родной… Прости, но я не хотел тебя обидеть.

— Я все понимаю, не беспокойся, — сказала я дружелюбно, — и где это место?

— В крепости Коркута, — ответил Эрик.

Ну, конечно как я сама до этого не додумалась?!

— Сейчас ложись спать, утро вечера мудренее. А завтра на рассвете, я создам портал к замку.

Уложив убитого горем друга в кровать, я отправилась в ванную. Только сейчас, я осознала до конца, что произошло.

Проплакав полночи, я обдумывала план дальнейших действий. Я знала, что Эрик захочет вернуться в деревню и похоронить семью и Милену. Но, я прекрасно понимала, что злая ведьма, наверняка оставила там своих псов и возвращение обернется для нас погибелью. Я решила соврать другу, что уже сама похоронила их.

Подремав, сидя на стуле, пару часов, я разбудила Эрика.

— Совсем забыл, — сказал сонным голосом он, копаясь в карманах, — это передала тебе Милена и попросила оставить это у тебя на столе.

— Что это, — спросила я, взяв в руки смятые конверты.

— Это твои задания, которые Милена хотела тебе дать, когда ты вернешься.

— Сейчас совсем не до них. Собирайся, нам пора, — сказала я, быстро кидая вещи в рюкзак, туда же полетели и конверты.

— Катя, я должен вернуться и похоронить свою семью и Милену. Я не могу позволить, что бы птицы клевали их тела.

— Эрик, я ночью все сделала. После битвы ты сможешь вернуться и возложить цветы на их могилы. Но, нам действительно необходимо спрятаться.

— Спасибо. Да я все понимаю, — шепотом проговорил мой друг.

Для того, что бы я создала портал, мне необходимо было представить место назначения. Но, как это сделать, если я, ни разу там не была? Так, первая проблема.

Как будто прочитав мои мысли, Эрик сказал:

— Я видел, как это делаем Милена. Когда она не знала, куда нам нужно переместиться, она брала нас за руку и мы, мысленно передавали ей образ. Давай попробуем?

— У нас разве есть выбор? Конечно, давай! — не раздумывая согласилась я.

Я взяла Эрика за руку и попыталась прочесть его мысли. Первое что я почувствовала, была невыносимая боль. Затем, пробившись к его сознанию, я увидела стоящую на горе крепость, с трех сторон омываемую рекой. Стены крепости были каменные, не меньше пяти метров в высоту. По углам, рядом с воротами, находились сторожевые башни, на каждой из которых развивался голубой флаг с белым голубем. Сами ворота были выкованы из темного металла, и казались непреступными.

Я поняла, что это действительно надежное место для укрытия и не раздумывая создала портал.

Мы оказались перед воротами. Часовые во всю били тревогу. Мне стало страшно. Вот так умереть не входило в мои планы. Но, Эрик меня успокоил.

— Не волнуйся, меня узнают и нас без проблем пустят в крепость.

И правда, уже через пять минут мы заходили в ворота.

Внутри нас уже ждали. К нам подошел мужчина, средних лет, но уже седой. По нему было заметно, что он не раз был в центе боя.

— Здравствуй, Эрик, — поздоровался он с моим другом, — что привело тебя сюда? — насторожено спросил он.

И тут моего друга опять начало трясти. Поняв, что произошло что-то ужасное, мужчина приказал отвести нас в его комнату.

По дороге мы познакомились. Оказалось, что меня здесь уже все знали. Интересно, что Коркут им понарассказывал? Мужчину звали Чесс. Он правая рука Кора. Так же он рассказал, что войска уже возвращаются в крепость и будут здесь к завтрашнему утру. После этого, он приказал нас накормить и разместить по комнатам, предварительно поинтересовавшись, хочу ли я отдельную спальню или поселюсь в комнате Коркута. Я выбрала отдельную, должна же я выглядеть приличной девушкой. Но, попросила, что бы она была поближе к спальне Кора. Чесс заговорщицки улыбнулся, но ничего не ответил. Лишь театрально закашлялся.

Через тридцать минут Чесс знал все, что произошло вчера. Я решила, что лучше оставить их с Эриком, для разговора как мужчина с мужчиной и ушла в свою комнату.

Разбирая рюкзак, я наткнулась на конверты. Сейчас самое время прочитать последнее послание Милены. А говорилось в нем вот, что:

"Дорогая моя, Катюша! Ты прошла первую стадию обучения. Больше я ни чему научить тебя не могу. Как я тебе и обещала, ты будешь обучаться у моих близких друзей. У лучших из лучших, в своем деле. Слушайся их и выполняй все их задания. В этих конвертах ты найдешь письма для каждого из них. Еще, я доверяю тебе самое важное, что было в моей жизни. Это страницы из книги Жангира. В них ты найдешь заклинание чтения и блокады мыслей, а так же гипноза. Пользуйся ими с умом. Они очень опасны в неумелых руках. Я очень на тебя надеюсь.

Заклинание чтения мыслей испробуй на Коркуте, он мужик здоровый и выдержит, за одно узнаешь его получше.

Желаю Вам счастья и детишек побольше. А так же победы в решающей битве.

Твоя Милена."

Дочитывая письмо, я поняла, что плачу. Не могу поверить, что никогда больше не увижу ни ее, ни Эделлу с детьми. Как не справедлива судьба. Кто бы знал, как я ненавижу Кучайку и Жангира.

Сама не заметив, я уснула.

Проснулась, от криков за окном. Армия вернулась. И похоже, что давно вернулась. Странно, что меня еще ни кто не разбудил.

Умывшись и одевшись, я решила отыскать Эрика или Кора. Сначала, я зашла к Коркуту в комнату. Она оказалась пуста. Затем я спустилась на первый этаж замка. Там царила суматоха. Рыцари разглядывали добытые трофеи, лекари лечили раненых, кто-то уже начал отмечать победу, а другие спали по углам. Мимо меня то и дело проносились барышни явно легкого поведения, ища себе достойную пару на ночь, ну или, просто любую пару.

Почувствовав запах еды, я поняла, что кухня находится где-то рядом. Мой желудок заурчал. Запах действительно был соблазнительным и странным. Чем же пахнет? Да это же мясо! Как я давно уже его не ела. Сейчас я с удовольствием заточила бы кусок жареной говядины.

Попробовав потрясти ближайшего вояку и узнать у него, где их предводитель, у меня ни чего не получилось, так как он был не в состоянии назвать даже свое имя. Проще говоря, в дрибадан. Впрочем, здесь таких было много. Почти все.

И тут я заметила Чесса, который отдавал, какие-то распоряжения. Подбежав к нему, я спросила:

— С добрым утром! А ты не подскажешь где Эрик или Кор?

— Они в зале, иди прямо по вот тому коридору, не сворачивая, и упрешься в дверь. Зайдешь в нее и найдешь их там.

— Спасибо! — крикнула я, вбегая в коридор.

Постучав в дверь, я, не дождавшись приглашения, вошла. По лицам обоих я поняла, что разговор был тяжелым. Я знала, о чем он и не стала задавать глупых вопросов.

Поздоровавшись, я перешла к делу, понимая, что это не лучший момент, но другого, может уже не быть.

— Я ухожу. Мне необходимо продолжить обучение. Надеюсь, мы еще когда-нибудь увидимся, — выпалила я, на одном дыхании.

— Что? Как? Куда? — перебивая друг друга, начали спрашивать меня мужчины.

— Вы и сами прекрасно это понимаете! Я обязана отомстить! — уверенно сказала я, смотря куда-то в сторону.

— Месть это наша задача, я построил эту крепость и собрал войско именно для этого, — сурово ответил Кор.

— Ты многого не знаешь про меня, — ответила я, — ты не знаешь того, что я должна сделать. Но это длинная история, пусть ее тебе расскажет Эрик после моего ухода.

— Прошу тебя останься хотя бы на пару дней. Тебе надо отдохнуть и набраться сил. Сегодня вечером будут поминки, ты должна на них присутствовать, — сказал Коркут, схватив меня за руку.

— Хорошо. Но после них я уйду. Обещайте, что не будете меня держать! — поставила я уловие.

— Обещаем, — перебив Кора, сказал Эрик, — это твоя дорога и ты должна ее пройти ради нас, ради моей погибшей семьи и Милены, ради всего нашего мира.

— Какого мира? О чем Вы? — непонимающе смотрел на нас Коркут.

— Ты все узнаешь, только позже, — пообещала я, выходя из зала и оставляя мужчин наедине.

Так трудно было держать все в себе, хотелось ему все рассказать, но тогда бы он точно меня ни куда не отпустил.

Мне надо было найти тайный выход из крепости, что бы ночью уйти не замеченной. Подозреваю, что данное обещание сдержит только Эрик.

В старых замках, опираясь на собственный опыт, всегда есть черные ходы. Думаю, что и этот не исключение. Осталось его отыскать.

Побродив вдоль стен крепости, я наткнулась на вырытый в земле ход, надежно спрятанный под терновым кустом. Наверняка, он был вырыт солдатами, втайне от начальников, с целью встреч со своими возлюбленными. Ну или для того что бы незаметно проводить в крепость порочных барышень.

Надо создать себе прочный костюм, который защитит меня от колючек.

Вы, наверное, спросите, почему я не создам портал? Просто я не знаю, куда его создавать! То, что находится за пределами замка, не возможно разглядеть из-за пятиметровой стены.

Вернувшись в свою комнату, я принялась к подготовке всего необходимого мне в побеге, и в дороге. Вскоре в дверь постучали. Это была местная девушка, которая сообщила, что поминки начались и меня уже ждут в зале.

Прибыв в зал, я поняла, что ждали меня только Кор и Эрик, так как остальные уже начали поминать. Эрик показал мне на место между ними. Присев, мы с Коркутом разговорились на отвлеченные темы, для того, что бы сгладить горе. Потом Эрик замолчал и до конца вечера он не проронил ни слова. А Коркут все пытался выманить у меня информацию о том кто я, откуда, что мне предстоит сделать и что это за важная миссия.

Я отвечала, увиливая и переходя на другие темы. Но он не отступал. И тогда я решилась на необдуманный, но желанный поступок.

— Пойдем к тебе, — нежно проговорила я.

Он посмотрел на меня жаждущим взглядом и, не сказав ни слова, встал, взяв меня за руку, и буквально помчался по коридору, таща меня за собой.

Зайдя в комнату, я начала его соблазнять открыто и даже вульгарно, но он не капли не смутился. Ласково повалил меня на кровать и поцеловал. В этот миг я забыла, все, о чем думала. Но все же усилием воли, я смогла собраться с мыслями и вспомнить о побеге.

Он начал раздеваться и я поняла, что это мой шанс.

— Мне нужно в ванную, — проворковала я.

— Конечно, иди, — улыбнулся Кор, — только не задерживайся.

— Бегу, бегу, — послав воздушный поцелуй, проговорила я, выходя из его комнаты.

Я пулей влетела к себе, схватила приготовленный рюкзак и так же быстро выбежала из замка. Переодеваясь на ходу, я неслась вдоль стены к вырытому проходу.

Ну, вот я и за стенами замка. Передо мной стоял лес. Не медля, я направилась прямо к нему.

По лесу я шла уже довольно долго, и меня не покидало чувство, что за мной кто-то следит. Набравшись смелости, я остановилась и прокричала:

— Выходи! Я тебя не боюсь!

— Не ори, иначе нас найдут. Кор уже отправил своих воинов за нами, — сказал знакомый голос.

— Эрик?

— Говорю же, не кричи! — сказал друг, выходя из-за кустов.

— Что ты тут делаешь? Как ты узнал, что я здесь? — ошеломленно спросила я, вглядываясь сквозь темноту, в знакомые очертания.

— Не ужели ты и правда думала, что я останусь в замке, и буду отсиживаться? Я хочу сопровождать тебя, и увидеть поражение Жангира и Кучайки своими глазами. Ты не можешь мне отказать, — заумолял меня Эрик.

Я поняла, что действительно не могу.

— Ладно, только вот в чем проблема. Я не знаю, куда мне идти, — сказала я, медленно присаживаясь на землю.

— А к кому тебя направила Милена? — спросил мой спутник.

— К Жевении, мне нужно отдать ей хименталь.

— Я знаю, в каком лесу она обитает. Давай я представлю, а ты создашь портал, иначе нас скоро найдут, и поверь, больше ни куда не отпустят, — заверил меня мой дружище.

— Давай! Скорее бери меня за руку. Ну, с Богом.

— Как тут темно! — сказал Эрик, когда мы вышли из портала.

— Ага, хоть глаз выколи! Что бы придумать? Точно! У меня есть фонарик! — вернулась ко мне память.

— Что такое фонарик? — недоумевая, спросил друг.

— Сейчас увидишь! — проговорила я, роясь в рюкзаке, — вот он.

Я включила фонарь и повесила его на ветку, выше наших голов. Сразу стало светлее и даже уютнее.

— Какая замечательная вещь, — похвалил меня Эрик.

— Я есть хочу, а ты? — поинтересовалась я.

— Просто умираю с голоду, — признался друг.

На поминках нам не удалось поесть, так как я обдумывала пути побега, а Эрик признался в том, что все время следил за мной. Так срочно надо изучить заклинание чтения мыслей!

— Хочешь, я наколдую рыбные палочки, их очень любят в моем мире. Вкуснейшая вещь, — предложила я, немного подумав.

— Давай, все равно выбирать не из чего, — вздохнул Эрик, гладя урчащий живот.

— Ну почему же, я могу много чего наколдовать…

— Нет, нет, не утруждайся! Я согласен на палки.

Поколдовав пару минут, горячие и аппетитные палочки были готовы.

— До рассвета еще часа четыре, нам надо поспать, — сказал умную мысль Эрик.

— Я создам палатку, — осенило меня.

Через десять минут мы мирно спали.

Просыпались мы нехотя. Поваляться бы еще пару часов. Только вот, эти треклятые мухи! Они жужжали и жужжали. Вспомните наших обычных мух. Вспомнили? Так вот эти были, раз в пять больше и звук от них напоминал дрель.

— Что это за слономухи?! — спросонья спросила я, отбиваясь от назойливых насекомых.

— Это овапы. Они безобидны. Не бойся их, — ответил Эрик зевая, и совершенно не обращая внимания на мух.

Интересно тогда какого размера у них майские жуки?

— Так, где живет, ведьма? — спросила я Эрика, после того как мы собрали свои вещи и позавтракали.

— Я знаю, что она живет в этом лесу, но где именно мне неизвестно, — глупо улыбнулся он, а я была готова дать ему подзатыльник.

— Ты же говорил, что знаешь, где она живёт! — недовольно ответила я, окидывая его укоризненным взглядом.

— Ну, ведь можно побродить и поискать ее, — пытался оправдаться мой друг.

— Ладно. Пошли, но кричать будешь ты! — сменила я гнев на милость.

— Хорошо! — ответил Эрик смеясь.

Пока мы шли, мне стало интересно, а не обманывает ли он меня? Может быть, Кор специально его подослал, чтобы я не добралась до ведьм, а блуждала по каким-то не понятным лесам. А сам сейчас собирает армию и нападет. Где же эти страницы? Вот сейчас, настало время выучить и испробовать заклинание. Быстро и не заметно нашарив в рюкзаке конверт, я вытащила страницы. Пробежав глазами по буквам, я все запомнила. Посмотрим, что же ты задумал. Шепотом, прочитав заклинание, я попыталась настроиться на мысли Эрика и вот что я услышала:

"Надеюсь, Коркут нас не найдет иначе он расстроит все наши планы. Катя действительно смелая, как и говорила Милена. Как же я ненавижу Кучайку, вот доберусь до тебя, и ты у меня попляшешь. Мммм, а здесь приятно пахнет. Моим мальчикам здесь бы понравилось, они бы бегали и веселились, а Эделла, как всегда, мило улыбалась, смотря на них. Как же мне вас не хватает дорогие мои!".

На этом я решила прекратить. Все-таки, это его мысли и в них его семья жива. Но зато теперь, я точно знаю, что могу рассчитывать на него.

— Слушай, а у меня возникла идея, — неожиданно перебил мои мысли Эрик, — а что если нам спросить, у кого-нибудь, где она живет?

— Гениально! А ты не подумал, что здесь кроме нас, насекомых, растений и животных больше ни кого нет!? — раздраженно ответила я. Блуждание по лесу меня нервировало.

— Ну, я хотя бы предлагаю что-нибудь в отличие от некоторых, — надувшись, проговорил дружбан.

— Извини! - сказала я, улыбнувшись, — Стоп! Животные! Точно! Она же с ними на ты общается, значит все здесь живущие ее знают. Надо только поймать одного и прочитать его мысли.

— Ага, как будто они только о ней и думают! — закатил глаза Эрик

— Ну и все! — обидевшись, сказала я, — больше предлагать вообще ни чего не буду!

— Может, хватит спорить? — вдруг услышали мы голос.

— Кто здесь? — крикнул Эрик, оглядываясь.

— А это я, — выходя из-за дерева, проговорила знакомая старушенция, — моя белочка, передала, что вы долго ходили и искали меня. И вот я здесь. Что Вам нужно?

— Здравствуйте Живения. Я Катя, ученица Милены. Она прислала меня к Вам, что бы Вы передали мне свои знания, — ни чего не скрывая, сказала я, — У меня есть письмо для Вас.

— А почему Милена сама не пришла вместе с тобой, а лишь передала письмо? Она заболела? — поинтересовалась ведьма.

— К сожалению Милены больше нет с нами. Три дня назад ее и семью Эрика, убила Кучайка.

— Значит они ее все-таки нашли… Давай письмо и идите за мной, — серьезно проговорила ведьма.

По дороге, Живения прочла письмо и задумалась. Примерно через пол часа мы пришли к хижине.

— Я согласна с поделиться тобой знаниями. Но для этого ты должна выполнить мое задание, — сказала она, сжигая письмо Милены и пристально смотря на меня.

— Я Вас слушаю, — охотно сказала я.

Если честно, то я подозреваю, что решение этого задания лежит у меня в рюкзаке, но не будем забегать вперед.

Пятая глава

— Я создаю новый вид животного, и для этого мне не хватает последнего ингредиента. Это камень хименталь. Он находится на берегу…

— Знаю, знаю. Вот он, — вытащила я камушек из рюкзака, перебив её, — я выполнила свою часть уговора. Теперь дело за Вами.

— Очень оперативно, Катя. Хорошо. Вот тебе три книги с моими записями, с помощь которых ты сможешь общаться с животными, лечить их и создавать новые виды. Так же, даю тебе страницы, сама знаешь чего. Вы со своим другом можете остаться у меня на пару дней, и ты сможешь спокойно обучаться, тем более что я смогу тебе помогать, если у тебя что-то не будет получаться, а твой друг тем временем поможет мне по хозяйству.

— Спасибо большое! Мы с удовольствием воспользуемся Вашим предложением, — не дав ответить, перебила я Эрика.

— Милости прошу в дом, располагайтесь. Только есть маленькая проблемка, у меня две спальни. Вам придется тесниться в одной комнате, — хитро проговорила она, озираясь на нас. И что она там себе надумала?

— Эрик очень любит спать на полу, — быстро проговорила я, — ведь правда? — умоляюще посмотрела я не него.

— Угу, — обиженно произнес он.

После того как мы расположились в комнате, и Живения нас накормила, я засела за книги, а Эрик помогал ведьме таскать воду из колодца. Так незаметно наступила ночь.

— Спокойной ночи, — сказала я другу лежащему на полу, — не обижайся, в следующий раз на полу буду спать я.

— Мы что еще на один день останемся? — испуганно спросил Эрик, — у меня так руки ни когда не болели. А я между прочим, вырос в деревне!

На утро нас ждал сюрприз. Живения попросила нас о маленьком одолжении. Даже крохотном, сказала бы я. Просто-напросто построить ей новую хижину. Мы были в шоке. Но как откажешь старушенции, живущей в полном одиночестве посреди леса? В принципы для меня это не было проблемой, но ведьма, оказалась на редкость придирчивой. Она сама не понимала, что она хочет и я, наверное сто раз все переделывала, пока не получилась хижинка похожая на особняк олигархов. На этом мои мучения не закончились. Ведь домик надо обустроить! Услышав это, у меня отвалилась челюсть.

— Я же не изверг, — сказала старушенция, — это все можно и завтра сделать, а сегодня можно позволить себе отдохнуть. Я так притомилась, от всей этой работы, что просплю наверно часов семь.

— А я часов сто семь, — измученно пробурчала я.

Когда моя голова коснулась подушки, я почувствовала наслаждение и тут же уснула. Эрику пришлось снова спать на полу.

Следующие два дня я провела в создании интерьера. Бабуля меня замучила! У меня начали зарождаться мысли о побеге. Засыпая, я молилась только об одном. Чтобы старушенция, не придумала для меня нового задания….

Когда все было сделано, наглая бабуля, попросила нас о еще одной маленькой услуге.

— У меня есть правнук. Его зовут Ол. Он молодой маг и продолжатель моего рода. Но месяц назад мы с ним крупно поссорились, и я выгнала его из дома. Я не могу покинуть это место, так как ко мне в любой момент может придти раненый зверек, которому я обязана помочь. Поэтому Ваша с Эриком задача, найти его и привести обратно. Я так по нему соскучилась. И к тому же очень волнуюсь, ведь он не умеет жить в городе и может попасть в плохую компанию. Этот город очень опасен. А он это все что у меня осталось, — сказала она, придавая голосу нервинку.

О нет, она начала плакать! Ну и как теперь отказать? Хитрая ведьма.

— Мы приведем его. Покажи место, где он может быть, — взяв ведьму за руку, сказала я.

— Дело в том, — ответила Живения, — что мой правнук находится в городе Ремэзе, а вам с Эриком нельзя там появляется в вашем настоящем обличие. Вас могут узнать и убить.

— Эту проблему мы решим, — обнадеживающе сказала я.

— Мне даже страшно спросить "как"? — сказал Эрик.

— Это не больно, — ободрила я его.

— Ну что ж я доверюсь тебе. Твори, — на одном выдохе произнес мой друг, опуская руки.

И я приступила. Через пять минут мы стояли около большого зеркала и дико ржали над отражением.

А из тебя получилась, неплохая девушка, Эрик, — подумала я.

В зеркале, рядом со мной, стояла стройная, светловолосая барышня, в красном, коротком обтягивающем платье и с глубоким декольте. Около нее стоял высокий брюнет, с небольшой щетиной и шрамом над бровью- то есть я.

— Давай проверим, узнает ли нас Живения, — сказал Эрик, с интересом осматривая нового себя.

Я услышала его/ее голос и залилась громким смехом. Но когда я услышала свой… То, повалилась на пол, и забилась в истерике. Реакция Эрика была такой же.

Голос Эрика стал высоким и писклявым настолько, что резал слух. Хотя это очень подходило к его новой внешности. Мой же, напротив, стал грубым и низким. Очень похожим на бас.

— А теперь, давай серьезно, — сквозь смех сказал Эрик.

— Попробуем, — проговорила я, вытирая слезы.

Бабулю мы нашли в новом доме. Она вешала шторы. Седьмые шторы, только за сегодня.

— Здравствуйте, путники. Что забыли в этих краях? Аль заблудились? — не узнав нас, начала распинаться ведьма.

Странно, но с нами она не была так любезна. Может попробовать выманить у нее информацию. Хотя о чем спрашивать?

— Да это же мы! — женский писклявый голос, зараза, опередил меня, — я Эрик, а это Катя.

— Батюшки мои! Как вы изменились! Не признала, — всплеснула руками старая ведьма.

— И это очень хорошо, — сказал я, — значит, мы готовы.

— Да вы, для начала, имена себя придумайте! Продумайте свое поведение. Вы же теперь ДРУГИЕ! — перебила меня Живения.

— А что тут придумывать, — сказала я, — все очень просто: Эрик будет Эрикой, а я буду…

— Кат! Отличное имя, — подала идею Эрика.

— Ну, Кат, так Кат. Главное запомнить и не перепутать, — согласился я с ней.

— А как мы с тобой познакомились? Откуда мы? Кто мы? — задавала свои вопросы неугомонная деваха.

— А ты не думаешь, что немного больше прожил в этом мире и знаешь его лучше. А то, я сейчас придумаю, что я в командировку приехал, а ты моя секретарша…

— Че? — недоумевающее, посмотрела на меня Эрика.

— Да ни чё! Придумывай быстрее и пойдем! — торопила я новоиспеченную девушку. Мне хотелось скорее расправиться с этим заданием и двинуться в дальнейший путь.

— Так, ну я какая-нибудь принцесса, а ты мой верный рыцарь, влюбленный в меня по уши…

— Ага, разбежался! Фиг, тебе! — жестом показал я ей.

— Тогда сама придумывай, — сказала Эрика, надувая губки.

Ему действительно идет быть девушкой. Может его не расколдовывать? А что? Начнет жизнь с чистого листа.

— Ты меня слышишь? — прервала мои раздумья, моя новая подружка.

— А?

— Мы брат и сестра. Мы долго искали своих родственников. И вот одна старуха, живущая в лесу, рассказала, что ты, то есть он, короче Ол, наш троюродный брат. Но он, о нас не знает.

— Ни чего себе Санта-Барбара! — ахнула я.

— Сколько, кстати, ему лет? — спросила Эрика у Живении.

— Девятнадцать, скоро двадцать исполниться, — с тоской в голосе произнесла колдунья.

— Так вот, — продолжила молодая особа, — так как последний раз, мы виделись очень давно, он нас не помнит, а мы его не забыли. Наш отец очень богатый купец, находящейся при смерти. И нам, было поручено поделить наследство между всеми наследниками. Поэтому нам нужно привести его в город Юдэн, — высказала Эрика свою идею.

— А почему именно в этот город? — поинтересовался я.

— Он находится прямо за этим лесом. Мы скажем, что быстрее будет пройти через него. И по дороге закинем его к бабуле.

— А почему, мы ему правду не скажем? — доперло до меня.

— Вспомни последние четыре дня. Как ты думаешь, он захочет возвращаться к такому извергу? — проговорила мне на ухо Эрика, осторожно поглядывая на Живению, стоящую рядом с нами. Она ничего не заметила.

— Ты прав, то есть права! — хихикнула я.

— Живения, мы отправляемся. Я несколько раз был в этом городе и смогу помочь Кате создать портал к нему, — сказала Эрика, позабыв о своем новом образе.

— Я на вас рассчитываю, будьте осторожны, — с надеждой проговорила бабуля, махая нам на прощание.

Увидев образ, я создала портал.

Город с виду не отличался от того города, куда я ездила с Эделлой. Но, войдя в него, я была шокирована. Только по той улице, где шли мы, было около пяти уличных драк. На дороге всюду валялся разлагающийся мусор, видимо выкидываемый прямо из окон домов. Запах во всем городе стоял тошнотворный. Повсюду бегали крысы, тараканы и клевали падаль вороны. Посредине улицы в бессознательном состоянии валялся, какой- то алкаш, раздетый до трусов, видно над ним уже поработали мародеры. Нам необходимо найти паб, в котором обитает Ол. Причем срочно, а то на нас уже стали заглядываться, шайки всяких отморозков, а так как драться я не умею, а Эрику это будет трудно в платье, то…

— Подайте на бутылку, — услышали мы явно не трезвый голос.

Обернувшись, мы увидели, того бедолагу, который еще три минуты назад спал по средине дороги в труселях.

— Денежка в обмен на информацию, — сказала Эрика и тут же шепнула мне на ухо, — наколдуй денег.

— Как? Я же их не видела и не знаю, как они выглядят, — зашипел я в ответ.

— Лови образ.

Через пять секунд в кармане у меня лежала приличная горстка монет.

— Мадам, заткнитесь! Я разговариваю только с мужиками, — осадил алкаш Эрика.

— Да я тебе сейчас…

— Не выходи из образа, — шикнул я на него, присел на корточки и обратился к алкашу, — если ты скажешь, где я могу найти человека по имени Ол, я дам тебе несколько монет.

— Да у нас этих Олов пруд пруди, — хитро ответил мужичек, явно набивая себе цену.

Ага, сейчас пойдет выманивание денег. Знаем таких, и в нашем мире встречала.

— Ты не один единственный такой пьяный и мечтающий об опохмелке в этом городе. Я могу спросить у любого алкаша, и он мне быстрее ответит, — сказал я, вставая во весь рост.

— Я понял тебя господин, — сразу запел тот, — он завсегдатай в пабе "Синий войлок". Идите к лавке с хлебом и сверните за ней. Выйдя на улицу, спускайтесь вниз к набережной и увидите свой паб. А сейчас моя награда, — сказал он потирая руки и облизываясь.

— Держи, — ответила я, кидая на землю горсть монет.

— Пойдем быстрее от сюда, — зашептала Эрика, беря меня под руку.

Пройдя по указанному маршруту, мы и вправду нашли бар. Сразу было понятно, что это именно то, что мы искали.

У входа валялись пьяные тела в луже чего-то не понятного и дурно пахнущего.

— Если один из них Ол, то я до него дотрагиваться не буду. Потащишь ты! — брезгливо сказал я.

— Да? А кто из нас мужчина? — подколола меня Эрика, делая невинное выражение лица.

— Ну ладно, — сквозь зубы процедил я и повернувшись лицом к алкашам, громко и как можно строже крикнул, — ЭЙ! ЕСТЬ СРЕДИ ВАС ОЛ!!??

Молчание…

— Ээээй! Ответьте мне! Ол есть тут!? — продолжал орать я.

Ответа снова не последовало. А Эрика начала хихикать, прикрывая рот ладошкой, чем сильно взбесила меня.

— Я думаю нам лучше зайти в паб и спросить о нем кого-нибудь более менее трезвого, — сказала она и зашла внутрь.

— Поду-умаешь умная нашлась, — пробурчал я еле слышно себе под нос, и зашел следом.

Внутри на странность, оказалось довольно мило. По углам стояли большие столы, за которыми мирно сидели прилично одетые люди и вели беседы за кружками пива. По середине у стены находилось что-то вроде барной стойки. То и дело мимо проходили девушки в довольно коротких и открытых платьях, с подносами в руках. Короче, всё было тихо и мирно.

Наверное, особо буйных и пьяных посетителей, они попросту выкидывают на улицу, что бы не портить репутацию заведения, — догадался я.

К нам подошла одна из девушек и предложила сесть за любой из свободных столов. Мы согласились. Когда мы разместились, "официантка" зажгла свечу стоявшую в центре стола, видимо приняв нас за влюбленную парочку и решив устроить нам романтическую обстановку.

Мы заказали по чашке травяного чая и решили подумать о том, как действовать дальше.

— Нам особо некогда чаи тут распивать, — сказала Эрика напряженно, — чем раньше найдём этого малолетнего алкаша, тем быстрее двинемся в путь.

— Ну, это и так понятно. Не торопись ты, дай передохнуть хоть пол часика а! — ответил я.

— Слушай, пока мы тут прохлаждаемся его так возможно грабят где-то, или еще хуже….убивают, — начала пугать меня зараза.

— Ой, да брось ты! Наверняка напился, и спит где-нибудь, — отмахнулся я, хотя меня и самого посещали такие же мысли.

Пару минут мы молчали. Я заметила, что Эрика не знает, куда себя деть и постоянно ерзает на стуле. Видимо ей тут не особо нравится, и она чувствует себя неуютно.

— Ладно, уж! Если тебе так не терпится, я пойду прямо сейчас, и спрошу кого-нибудь про него. За одно, и за чай расплачусь, — не выдержал я.

— Ну давай, давай, — одобрила Эрика.

Я встал и направился к барной стойке. Обычно бармены знают всё и всех.

— Здравствуйте, — сказал я человеку, протирающему стакан, — не могли бы вы мне помочь?

— Я очень постараюсь, — ответил он, не отвлекаясь от своего занятия, и даже не подняв на меня глаза.

— Я ищу человека по имени Ол, мне сказали, он часто здесь появляется. Дело в том, что я его троюродный брат, но мы виделись с ним настолько давно, что сейчас я его и не узнаю. Но найти мне его совершенно необходимо, — начал я рассказывать придуманную легенду.

— Понимаааю, — протянул бармен, — и помочь вам могу. Ол сейчас здесь.

— Да? Где же? — я приподнял бровь окидывая взглядом зал.

Все сидящие здесь никак не подходили под описания девятнадцатилетнего парня. В основном сидели старики и мужчины за сорок. Я, конечно знаю, что алкоголь меняет людей, но не на столько же.

— Да на верху. Развлекается с одной из девок, — хихикнул собеседник.

— И что же мне делать в этом случае, — решил поинтересовался я, — можно подняться туда или лучше ждать его здесь?

— Если будете ждать, то прождёте до утра. Я вижу, вам он нужен срочно поэтому разрешаю подняться наверх и забрать его….нуууу разумеется за небольшую плату, — "ошарашил" меня бармен.

Живя в своём мире, я кажется, уже с рождения привыкла к тому, что всё стоит денег. Всякие Жангиры, короли, князья, цари, президенты и лорды могут сколько угодно мнить себя правителями, но на самом-то деле, всеми мирами правят только они… ДЕНЬГИ.

— Ну, разумеется, — улыбнулся я.

— Короче, он наверху с какой-то девкой, — сказал я Эрике, когда вернулся к нашему столу, — в общем, я сейчас пойду за ним, а ты сиди тут и жди меня.

— Нет, нет, нет! — запротестовала Эрика, — не оставляй меня здесь одну! Ты только глянь, эти мужики уже поедают меня глазами! Я чувствую, что стоит только тебе уйти, как они налетят на меня, как пчёлы на мёд. Я даже не знаю, как вести себя в подобных ситуациях!

Да действительно, переборщила я с красным обтягивающим платьем и с глубиной выреза…

— А ты думаешь, мне очень хочется туда идти? Не особо приятно врываться в комнату, когда там тра…..хм….заняты, в общем! — зашипел я.

— Так давай не пойдём вообще. Посидим тут и подождем, пока он сам спуститься, — посмотрела на меня блондинка глазами кота из Шрека.

— Нет, — решительно отрезал я, — бармен сказал, что так мы до утра прождем.

— Ну, и хорошо, — не унималась подруга, — давай сами комнату снимем, а к утру спустимся да и найдём его.

— Нет, Эрика! — я взбесился, — кто-то недавно возмущался, что я время теряю, попивая чаёк, а теперь сам предлагает заночевать! Не пойдёт так! Либо я иду за ним, а ты ждёшь здесь, либо иди сама!

— В таком случае пошли вместе, — подняла палец вверх подруга.

— Только ты заходишь первая, — сказал я, и не дожидаясь ответа, кинулся к барной стойке.

Подкинув бармену пару монет, мы получили наставления куда идти, где сворачивать и всё такое. Подойдя к комнате с цифрой девять, мы остановились, не зная, что делать дальше.

— Давай, заходи, — подталкивал я Эрику к двери, — ты же обещала, что первая войдёшь.

— Я!? Это ты так решил. Я не соглашалась вообще-то, — начала упираться Эрика, шлёпая меня по руке.

— Ладно уж. Я думаю для начала нужно постучать, — сказал я, поднося к двери кулак.

Но тут Эрика схватила меня за руку, — стой! Вот мы сейчас постучимся и зайдём внутрь да? А он там не один. И что мы скажем? Здравствуй родственник!? Да ему сейчас не до нас вообще-то! — начала паниковать она.

— Да не будем мы ничего ему объяснять. Возьмём за шкирку, да и в портал затащим.

— Правда? — расстроилась Эрика, — а я легенду про нас сочиняла, мучалась. Напрасно, что ли?

— Не волнуйся. Легенду твою я бармену рассказал. Хотя он бы нас пустил, даже если бы мы были инопланетянами с Плутона. За отдельную плату разумеется, — подкалывал я блондинку.

— Идея конечно хорошая, — немного подумав, сказала Эрика, — но тебе не кажется странным, что мы поднялись за Олом, но обратно не спустимся? Нельзя открывать портал в комнате. Тем более, что он там не один. Придется вывести его на улицу, что бы не у кого, не возникло подозрений.

— Да, действительно, — одобряюще посмотрел я на подругу, — ты это верно подметила.

— Значит, моя легенда всё-таки пригодиться!? — обрадовалась Эрика.

— Выходит что да, — сказал я и толкнул дверь.

Оказавшись в полутёмной комнате, мы увидели две фигуры лежащие на кровати, заваленной огромными подушками. Фигуры были неподвижны.

Спят, — с облегчением подумал я.

Я решил подойти поближе, что бы лучше рассмотреть, что же из себя представляет, этот Ол.

Молодой парень…Темные, короткие, но довольно густые волосы. Прямой нос. Юное лицо.

Мне вспомнился Филипп. Как же давно я его не видела. Интересно, он волнуется обо мне? Что он думает? Ищет ли меня? Как же я скучаю. Ладно. Некогда тут нюни распускать, действовать надо!

Рывком, я скинул спящего парня с кровати на пол. Тот проснулся, и промямлил что-то невнятное. Но проснулся он не на долго. Через несколько секунд, он свернулся калачиком на ковре и уснул снова. А вот девица очнулась тут же. С округлёнными от удивления глазами, она смотрела на нас и прикрывалась одеялом.

— Много он выпил? — спросила Эрика девицу.

— Ну, как всегда, литра четыре, — испугано пробормотала та.

— И как же нам его разбудить? — потерянно задала вопрос Эрика, как будто сама себе.

— Ждать…,- выдохнула девушка.

— Нет! Ждать мы не можем…,- я начал злится, — сейчас я его начну пинать.

Деваха с ужасом посмотрела на мои мощные ботинки и сказала, что сама разбудит Ола.

— Хм…да это не проститутка видимо. Наверное, у них любовь. Смотри, как она за него испугалась, — сказал я, когда девушка утащила Ола в ванную.

— Незнаю, незнаю…,- лениво отозвалась Эрика, разваливаясь на кровати, — я так устал.

— Устала…,- прошептал я.

— Что?

— Я говорю не устал, а усталА! Не забывайся, — похлопал я её по плечу.

Спустя пятнадцать минут, девушка притащила более менее отрезвевшего паренька обратно в комнату. Мы усадили его на кровать и Эрика начала свой рассказ.

Я решил, что раз легенду придумала она, так пусть сама и отдувается.

— Здравствуй Ол, — начала Эрика, — ты нас, наверное, не помнишь…

— В первый раз вижу, — перебил ее Ол, держась за голову.

Я, пользуясь своим басом, решил вмешаться, — Тааак! Сиди, слушай и не перебивай. Тебе же лучше будет.

Парень заткнулся.

Блондинка продолжила, — так вот. Мы твои двоюродные брат Кат и сестра Эрика. Виделись мы, в последний раз, восемнадцать лет назад, ты тогда был совсем малюткой. Наш отец всегда помнил о тебе, но он сейчас в очень тяжелом состоянии и скоро умрёт. И он оставляет тебе завещание на очень большую сумму. Ты должен поехать с нами, что бы попрощаться с нашим отцом и поблагодарить его.

— Я согласен, — не задумываясь, почти выкрикнул он, — но есть небольшая проблема. Я проиграл в карты, одному человеку, и теперь должен отработать у него на рудниках целый год. Он не выпустит меня отсюда ни под каким предлогом.

— Отлично! Есть еще, что-нибудь, что мы не знаем, а должны знать? — сердито оскалился я, только этого нам не хватало. А кто вообще сказал, что будет легко?

— Нет, это все, — виновато ответил молодой алкоголик, опуская глаза в пол.

— Тогда, прощайся, — кивнул я на странную девицу, — нам пора познакомиться с этим рабовладельцем.

Пока Ол, что-то лепетал, своей подруге, мы с Эрикой обмозговывали дальнейший план действий.

— Нет, я конечно, могу создать портал и перенести нас, забыв о каком то карточном долге. Но вот, что будет, когда он снова вернется в этот город за, там едой или одеждой, да мало ли за чем? Или если, этот держатель рудников, начнет его искать и найдет? Нет, сначала уладим дела этого горе правнука, а потом пусть за ним его горячо любимая бабуля приглядывает, — рассуждал я вслух.

— Скорее всего, мы откупимся деньгами. Все любят деньги, особенно такие типы, — ответила серьезная подруга.

— Точно, только давай заранее передашь мне образ ваших денег, — опомнился я.

— Так я же уже передал.

— Во-первых, передала! Не забывайся. А во- вторых, бумажных денег. Причем большого достоинства, а по-русски крупные.

— Ну, лови. Это самые крупные деньги, которые мне довелось видеть.

После того, как Эрика передала мне образ местных денег, мы отправились разбираться с Оловским вопросом.

— Так, как мы найдем этого, как его там? — спросил я у правнука старушенции.

— Его зовут Зведа. Да он, внизу сидит. Сам подойдет, когда меня увидит. Он меня же из этого паба не выпускает. У него здесь свои люди и они за мной следят, — развёл руками алкаш.

— И много их? — напряглась Эрика.

— Почти все кто сюда ходит! И вообще этот паб принадлежит ему, — обрадовал нас Ол.

— Замечательно! Нам просто везет, блин!

Понятно, почему этот простак проиграл. Здесь все продуманно. Думаю, что это не просто банда, а настоящие профессионалы.

— И что же мы будем делать? О чем вы собираетесь с ним разговаривать? — занервничал Ол.

— Ну, я попрошу, что бы он тебя не сильно драл и приглядывал хорошенько. Не давал пить и не выпускал на улицу. А через годик, мы за тобой приедем…,- начал пугать я его.

— Что?! Я думал, вы меня спасать будете! — закричал он, побледнев, и мне показалось, что он сейчас заплачет.

— А зачем ты нам, такой алкаш нужен сейчас? Папа не будит в восторге от увиденного. Не хочется расстраивать его перед смертью, — притворно и с усмешкой, гнул я свою линию.

— Я исправлюсь, честно! Только помогите мне! — канючил алкашонок, с глазами, полными преданности.

— Посмотрим, как ты будишь себя вести. Слушай и запоминай: Мы сейчас спустимся, ты молчишь как рыба, разговариваем только мы. Чтобы ты не услышал, перечить нам не будешь. Понял? — посмотрел я на него.

Он только закивал головой. Видимо решил начать молчать прямо с этой секунды.

Когда мы спустились вниз, я заметил, что несколько человек приподнялись со своих мест и, не отрываясь, смотрели на нас.

— Нам нужно поговорить со Зведой! — крикнула я им.

Вперед вышел низкий, толстый мужичек с огромной проплешиной на голове. Он выглядел весьма нелепо, в кафтане на размер меньше и штанах, а-ля "мама я выросла".

— Я вас слушаю, — нагло бросил нам толстяк.

— Нам надо поговорить о карточном долге нашего брата, — строго и с достоинством сказал я.

— Присаживайся, — он жестом согнал со стула одного из охранников, — так о чем именно пойдет речь?

— Я хотел бы выкупить у тебя своего брата Ола. Нам срочно необходимо быть в другом городе. Скажи цену и через пять минут деньги будут на столе, — перешел я в наступление.

— В деньгах я нуждаюсь меньше всего, — сказал он нахально, — а вот рабочей силы у меня мало. Видите ли, у меня семнадцать рудников и работают на них триста четыре человека, а нужно по крайне мере пятьсот. Сколько бы я не приглашал к себе людей все они через месяц либо убегали, либо умирали. Да, я не спорю работать у меня трудно, но и плачу я не плохо. Только вот какой алкаш выдержит пять дней без бутылки? Вот и приходится искать более или менее молодых и здоровых, еще не окончательно потерявшихся в этой жизни. Я бы даже сказал, что я даю им вторую попытку, — говорил рабовладелец, то и дело, отпивая пиво из огромной кружки. Лицо у него при этом было, как у ангела.

Похоже, он и вправду верит, в то, что делает хорошее дело.

— Что мы можем предложить вам в обмен на этого работника? — указал я пальцем, на Ола.

— Милок, вы меня не дослушали, — продолжил он, — я понимаю ваше рвение помочь брату и готов что-нибудь придумать, что бы пойти вам на встречу. У меня уже седьмой год работает один гном, и он, самый лучший работник которого я только видел. Если вы сможете достать для меня парочку гномов, то можете забрать своего алкашонка.

— А почему парочку? Одного будет не достаточно? — вопросительно вскинул я бровь.

— Да вы посмотрите на своего парня! Он молод и здоров как лось! За него не меньше двух. Ну, а если вы сможете мне больше привести, то я вам за них хорошо заплачу, — с жаром выпалил Зведа.

— Хорошо, но нам необходимо поговорить с гномом, работающим у вас, чтобы узнать, куда отправиться на их поиски, — согласился я.

— Ну, тогда пойдемте.

— Еще одно. Должны же мы будем чем-то завлечь их к вам. Есть ли положительные стороны вашего предложения? — спохватился я.

— Конечно! Рабочие живут в специально построенном и обустроенном для них доме. Работают всего пять дней в неделю по шестнадцать часов, а два, занимаются, чем хотят. В конце каждой недели, я подкидываю им немного деньжат. Кто покупает себе одежду или обувь, а кто тратит их на выпивку и девок. Но, а в конце месяца основная зарплата.

— А шестнадцать часов, это не слишком много? — возмутился я.

— Но вы не думайте, что я заставляю их все шестнадцать часов работать без отдыха. У всех работников есть два перерыва по часу на обед, и три по двадцать минут на отдых. А самое главное, я сам их кормлю! То есть, в начале рабочего дня рабочим выдается два пакета с едой.

— Это всё? — начал я вставать из-за стола.

— Ах! Совсем забыл, в конце недели я выдаю им бутылку местной браги, но она на двоих. Я же не изверг. Я забочусь о своих работниках, — закончил он свой рассказ и довольно откинулся на спинку стула.

— Возможно, они согласиться, — неуверенно сказал я.

— Я готов, только для гномов, сделать исключение. Я могу раз в год, на месяц, нет, на три недели, отпускать их домой!

Зашибись, в нашем мире это исключение называется отпуск, и случается у всех нормальных людей.

— Это хороший довесок ко всему перечисленному, — успокоился я.

— Ну, а теперь пройдемте к моему гномику, — явно с уважением проговорил Зведа.

Оказалось, что дом с рабочими находился неподалеку от паба. Скорей всего это сделано, для того что бы следить за трудягами, было проще.

Здание было многоэтажным с низкими потолками и круглыми окнами. Что бы зайти внутрь, нам пришлось подняться по небольшой, широкой лестнице. Самое удивительное, при входе на этаж, сидело что-то типа вахтера. Как ни странно, везде было чисто и даже уютно. Надо же! Подойдя к комнате (какой не знаю, на них не было номеров), хозяин постучал. Дверь открылась, и на пороге нас встретил миниатюрный человечек, с добрым лицом, но с хитрющими глазами. С таким надо держать ухо в остро.

— Здравствуй, Кириус! Как твои дела? — заходя в комнату, осведомился Зведа.

Странно, почему он не на работе? Наверное, сегодня выходной. Я совсем запуталась в днях, — подумал я.

— Все хорошо, спасибо за заботу, хозяин, — проговорил гном.

— Нам нужна твоя помощь, — сказал рабовладелец гному.

— Чем смогу, тем помогу, — отозвался он, разводя ручками.

— Я хочу нанять на работу еще пару твоих собратьев, но для этого мне необходимо знать, где их найти, — перешел к делу рабовладелец.

— Я с удовольствием вам помогу. Мы живем на горе Халеза. Там расположен мой город Харис. Это единственное поселение гномов. Но попасть туда не легко. Мой город находится прямо за Сизойцким зачарованным лесом, где обитает агрессивная и злая раса сизойцев.

Когда гном произносил названия расы и леса, я заметил, что окружающие нас охранники передернули плечами. Куда же нас отправляют?

— А не подскажите, чем опасны эти сизойцы? — донесся голос из угла, в котором стаяла Эрика.

— Сейчас объясню, — ответил гном, — сто лет назад несколько сильнейших ведьм собрались и, объединив свои усилия, заточили их в лес. Они создали купол. С тех пор сизойцы не могут выйти за пределы леса. Но в сам лес может зайти любой путник, если конечно ему не дорога своя жизнь.

— Чем они заслужили такое наказание? — перебил я Кириуса.

— Они питаются людьми и их душами. Они очень хитрые, проворные и имеют много неизведанных способностей, — с опаской оглядываясь проговорил гном, — можно я поговорю с господином и его спутницей наедине? — неожиданно попросил гномик.

— У вас есть три минуты, — разрешил хозяин, и закрыл дверь за собой и охранниками.

— Помните, что вам необходимо заранее продумать план действий. И кстати, у меня дома осталось два друга Валерьян и Тангелус. Найдите их и скажите, что я вас прислал, — сказал Кириус, глядя на нас.

— И что нам это даст? — непонимающе спросила Эрика.

— Они хотели пойти со мной, но испугались леса. Если вы им пообещаете безопасность, то они с радостью последуют за вами, — пояснил гном.

— Спасибо. Мы узнали все, что хотели. Теперь нам пора в путь, — скомандовал я и открыл дверь.

Мы вышли из комнаты. Рядом по обе стороны стояли два огромных мужика.

— А как мы узнаем, где находится этот лес? — шепотом поинтересовалась Эрика.

— Щас, смотри, — хитро ответил я. В моей голове уже давно созрел план.

Подойдя к одному из охранников, я дотронувшись до его плеча, и спросил:

— Уважаемый, вы случайно не знаете, как выглядит сизойцкий лес?

В глазах парня промелькнул испуг, но я все-таки успел уловить картинку.

— Нет, не знаю, — ответил громила.

— Все равно спасибо, — кокетливо улыбнувшись, сказала Эрика, — до свиданья.

— Ты чего уже к мужикам кадриться начала? — зашептал я, когда мы вышли из общаги, — окончательно в роль вошла?

— А что?! Весело смотреть на их похотливые рожи, — засмеялась моя спутница.

— Уже стемнело, нам пора найти комнату для ночлега, — опомнился я.

Эрика предложила вернуться в "Синий войлок" и заночевать там. Я согласился.

— Вам отдельные номера? — поинтересовался бармен.

— Нет, пожалуй. Не хочу, что бы моя сестра нашла тут какого-нибудь непонятного мужика. Только пусть кровать будет побольше, — высказал я свои пожелания.

Бармен назвал номер комнаты и Эрика, схватив ключ, побежала наверх. По-любому сейчас кровать займет, — подумал я.

Когда я расплачивался с барменом, он вдруг сказал:

— Если хотите, то в комнате рядом с вашей, вас будет ждать юная красавица, — намекнул он.

Ого, вот это номер! Что же ответить? С одной стороны, я мужчина и мне следует придерживаться своего образа, но с другой…

— Я бы с удовольствием, но я так устал за сегодня, что мне нужно хорошенько выспаться. Но спасибо за предложение, в следующий раз, я непременно им воспользуюсь, — заверил я бармена, и направился к лестнице.

Придя в комнату, я увидел, что Эдела уже разделась и развалилась на кровати в позе звезды. Но, нас не обманули, кровать была настолько большой, что и я умудрился лечь, раскинув ноги и руки.

Рано утром, нас разбудили крики. Это проснулись местные алкаши и требовали опохмела. Одевшись, мы спустились вниз и заказали завтрак прямо в комнату.

— Так, пора в путь, в дорогу, — вспомнил я слова известной песни.

— Ага, но мы еще не придумали план, — сказала Эрика, дожевывая бутерброд с сыром.

— Не знаю, как ты, а я придумал, — сказал я, произнося заклинание.

Надевая на палец моё новое приобретения, серебряный перстень, я со своей подругой отправился в тихое место, что бы создать портал.

Найдя неприметную и безлюдную подворотню, и вспоминая образ, переданный мне охранником, я прочитал заклинание, и мы шагнули внутрь.

Оказались мы перед самым лесом, который окутывал зловещий туман. От него веяло холодом так, что становилось жутко. Делать нечего. Пришлось в него войти.

Первые минут пятнадцать, мы шли без всяких приключений и я уже начал думать, что все эти сизойцы всего лишь миф, как вдруг перед нами возникли четыре фигуры.

Внешне они были похожи на людей, отличало их от нас чешуя вместо кожи, отсутствие волос на голове, огромные мощные челюсти, дырки вместо ушей и длинный змеиный язык.

— Ну, здравствуйте путники, — прошипел один из них, — давненько у нас гостей не было.

— Как я понимаю, вы и есть свирепые сизойцы? — нагло спросил я.

— А ты очень смелая, — ответил человекоящер, — мы тебя узнали.

— Да?! И кто же я?

— Ты молодая ведьма, которая закончит эпоху Жангира, — произнёс один из них.

— Вы очень догадливый народ, как я погляжу. Но сейчас не об этом. Мне нужно пройти к городу гномов и надеюсь, у меня не будет с этим проблем. Я ведь права? — не сводила я с них глаз.

— Ты много о себе мнишь. Но у нас к тебе есть встречное предложение: ты расколдовываешь нас и наш лес, а мы тебя за это не трогаем, — прошипели чудовища.

— Я согласна на ваше предложение, но есть одно условие: сначала я дойду до гномов и с двумя вернусь обратно. После этого я расколдую вас.

— А почему ты думаешь, что мы тебе поверим? Вдруг ты вообще не вернешься? — смекнули сизойцы.

— В залог, я оставлю вам свою подругу. Этого вам достаточно? — предложила я, толкая Эрику вперёд.

— Мы согласны, но если ты не вернешься через два часа, мы ее сожрем, — облизнулись змеиными языками все четверо.

— Эрика, не беспокойся. Я за тобой скоро вернусь, — сказала я, повернувшись к подруге. Та только закивала головой. А что еще она могла сделать? — я могу идти?

— Иди, но помни два часа!

Со всех ног я помчался через лес, к горе Халеза. Спустя двадцать минут, я был на месте. Осталось найти город и двух гномов. Но, искать мне не пришлось. Они сами меня нашли.

— Ого! Человек! Тангелус, иди ка сюда! — раздался писклявый противный голосок.

Оглянувшись, я увидел двух гномов. Первый, тот, что был выше, явно являлся лидером в этом дуэте, так как сразу подошел и наглющими глазами вперился в меня. Второй был гораздо ниже и подходил ко мне маленькими шажочками, при этом посматривая на меня с опаской.

— Действительно человек, — сказал тот, что по выше, больно ущипнув меня при этом за ляжку.

Когда он говорил, я заметил у него огромную бородавку прямо на языке!

— Да человек, человек. Хватит кудахтать как курицы! Я правильно услышал, что один из вас Тангелус?

— Допустим я, — ответил бородавчатый гном.

— Это он, это он, — заторобанил мелкий, прячась за спину Тангелуса.

— Замечательно, ты мне и нужен, — сказал я, брезгливо смотря на мелкого, — еще мне нужен Валерьян.

— Нет здесь такого, не знаем мы его, — испуганно запищал малявка.

— Я пришел по просьбе Кириуса, — сказал я, — для вас нашлась хорошая работа и я смогу провести вас через лес.

— На работу мы согласны, а вот через лес не пойдем, — серьезно ответил Тангелус.

— Даже если я пообещаю вам полную безопасность? — удивлённо спросил я.

— Полную безопасность никто гарантировать не может. Мы прекрасно знаем этот сизойцкий народец. Они могут наобещать чего угодно, но до конца доверять им нельзя, — пропищал Валерьян, выглядывая из-за спины Тангелуса.

— Что же нам тогда делать? Вас очень ждут на рудниках, — взмолился я.

— Придумай способ, как нам попасть на ту сторону минуя лес, и мы согласимся. Придумывай что хочешь… Хоть по воздуху неси, хоть под водой. Через лес мы не пойдем.

По воздуху? Да это же идея!

— Будьте здесь. Когда стемнеет, я пришлю за вами "транспорт", — сказал я, несясь на встречу к сизойцам.

Когда я входил в лес, меня уже встречали. Их было, по меньшей мере, четыреста особей. В центре стоял, как я понял вожак, рядом с ним опустив голову, стояла Эрика.

Фуф, — подумал я, хорошо, что не съели.

— Пришло время тебе выполнить уговор, — прошипел вожак.

— Я выполню свое обещание, как только переступлю границу леса, а то не особо я вам доверяю, — ответил я.

— Хорошо. Но, мы тебе тоже не доверяем, поэтому твоя подруга останется с нами до выполнения обещания.

— Идет, — сказал я, направляясь к выходу из леса. Сизойцы гуськом шли за мной.

Когда я пересекла границу, то почувствовала облегчение.

— Давай, давай! — нетерпеливо шипели сизойцы.

— Знаете, я тут подумала и решила не помогать вам, — задумчиво сказала я, мило улыбаясь.

— Что?! Ну тогда смотри как умирает твоя подруга, — прокричав это, сизойцы накинулись на Эрику, но стоило им до коснуться до нее как она лопнула и растаяла, как мыльный пузырь.

— Ты нас обманула! — с досадой и злобой кричали человекоящеры, — помни, мы отомстим.

Я засмеялась и кинула свое новое кольцо на землю. Прочитав заклинание, кольцо задымилось, и из дыма вышла Эрика.

— Вы же не думали, что я так глупа! — засмеялась я, показывая неприличный жест пальцем.

— Почему ты без гномов? — спросила подруга, когда мы отошли от леса.

— Понимаешь, произошла маленькая заминка, — начал я.

— Какая ещё заминка? — насторожилась Эрика, — они что, отказались идти? Но почему?

— Потому что они трусы и побоялись идти через лес, — злобно выпалил я.

— И что нам теперь делать? — расстроилась блондинка, — без гномов нам не отдадут Ола, а без Ола, не видать тебе знаний Живении.

— Не волнуйся, у меня есть план, — отмахнулась я.

— Может, поделишься? — обиженно сказала Эрика.

— У меня есть одна летающая подруга и сейчас ты с ней познакомишься, — сказал я, хватая Эрику за руку и входя в портал.

Шестая глава

— Где мы? Откуда ты знаешь это место? — спросила Эрика, вертя по сторонам головой.

— Помнишь, меня Милена отправила на задание? И помнишь камень, который я отдала Живении? Вот этот камень я нашла на берегу реки, которая находится в этой местности, — объяснил я.

— Понятно, что ни чего не понятно. А что это за летающая подруга? — выпытывала Эрика.

— Ее зовут Тина и она горгулья…

— Как горгулья? Ты познакомилась с горгульей? — то ли обрадовалась, то ли испугалась девушка.

— И не с одной! Я была в их городе, и разговаривал с самим царем! — гордо подняв голову, похвастался я.

— Ты очень интересно строишь предложения. Может, всё же определишься с полом? А то в чужом глазу соринку замечаешь, а в своём…,- рассмеялась Эрика.

— А так, более загадочней, — рассмеялся я в ответ.

— Интересная у тебя жизнь! — вернулась к теме нашего разговора подруга, — и когда же состоится наше знакомство?

— А сейчас, между прочим, мы направляемся именно туда и у тебя есть шанс, познакомится с ними тоже. Не волнуйся это очень приятные существа. И они обещали нам помочь в битве с Жангиром, — обрадовал я Эрику.

— У меня к тебе есть одна просьба, — остановилась блондинка.

— Какая?

— Я хочу стать МУЖЧИНОЙ! Мы ведь все равно далеко и нас тут никто не видит и не знает. Тем более твоя подруга, помнит тебя в женском обличие. Так что давай, щелкай своими пальцами и превращай нас обратно.

— Ой, ну ладно, ладно, уговорилА! — съязвил я.

Прочитав заклинание и убедившись, что Эрика стала Эриком, а я собой, мы направились к горе Коготь.

Через два часа Эрик заныл.

— Катя я есть хочу!

Мой желудок был с ним солидарен.

— Хорошо, устроим привал. Тем более, что до темноты еще куча времени. Устраивайся поудобней. Сейчас, я наколдую еды, а когда мы дойдем до горы, то сможем даже немного вздремнуть.

Пообедав, мы двинулись дальше.

— Как ты себя чувствовал в теле женщины? Понравилось? — полюбопытствовала я.

— Нет. Эти пожирающие меня мужские взгляды очень смущали и не давали расслабиться. И как ты всю жизнь с эти живешь? — недоумевал Эрик.

— Вообще то, женщинам это приятно. Это повышает нашу самооценку и поднимает настроение. Ты просто еще не знаешь, как можно этим управлять ради своей выгоды. Хотя, если хочешь, я могу тебя научить, — смешливо предложила я.

— Нет уж, спасибо. Мне и так неплохо живется, — ответил он, давая понять, что этот разговор ему не приятен.

— Тебе все равно еще некоторое время придется побыть женщиной, не забывай! — напомнила я приятелю.

— Молчи, не напоминай! — брезгливо поморщился он.

— Ой, ой! — засмеялась я.

Через полтора часа мы подошли к подножью горы и Эрик, устроившись под солнышком, задремал, а я, боясь проспать наступление ночи, решила создать будильник. Заведя его на десять вечера, я со спокойной душой, пристроилась к моему другу.

Сон был легким и приятным. В нем мы с Кором, под руку гуляли по городу. Я была одета в пышное голубое платье, с легким зонтиком от солнца. Волосы мои были заплетены в косую косу, а на руках были надеты белые перчатки. А он был одет в смокинг и левой рукой опирался на трость. Мы шли и мило болтали, о каких-то глупостях. Потом, мы резко очутились на полянке в лесу, где резво скакал его прекрасный белый конь Калит. Мы любовались его игрой и смеялись. Я чувствовала себя спокойной, умиротворенной и счастливой. В моей душе царила полная гармония. Я смотрела на Кора, и мне хотелось обнять его и ни когда не отпускать, всегда быть вместе и рядом, разделяя с ним горе и радость. Потом он посмотрел на меня, взял мои ладони и прижал к своей груди, так, что я чувствовала биение его сердца. Мы смотрели друг другу в глаза и не произносили не слова. Слова не нужны. Все и так понятно. Я нежно поцеловала его. Мой милый Коркут, ты так прекрасен, где же ты был всю мою жизнь?

Вдруг земля начала дрожать и откуда не возьмись, взялся противный звук, который разрывал мои ушные перепонки. Я проснулась.

Понятно, будильник. Ну, спасибо дружок, прямо на самом интересном месте, как всегда.

— Господи, выруби эту штуку! — сонным голосом прокричал Эрик.

— Да все! — сказала я, превращая будильник обратно в камень.

— А вот мне интересно, — задумчиво произнес Эрик, — а как твоя подруга узнает, что мы здесь и ждем ее?

Опа, а точно! О чем я думала? Надо придумать способ сообщить ей, что я внизу. Ну, или придется лесть наверх, чего ужасно не хочется. Высота в принципе не большая, нам повезло, что с этой стороны самая маленькая высота кратера, всего пять метров, а если еще вычесть мой рост, то получается чуть больше трех.

— А ты когда-нибудь лазил по горам? — поинтересовалась я у Эрика.

— Ну, да лазил, а что? — оглядел Эрик гору.

— А то, что мы сейчас полезем наверх! Или у тебя есть другое предложение?

— Нет, а ты сама поднималась хотя бы раз по скалам?

— Я лазила только со страховкой, и под присмотром профессионалов, — ответила я.

— Тогда слушай. Объясню тебе один раз, а то скоро совсем стемнеет, и мы, ничего не уведем, — сказал Эрик серьезно, — выбирай самые выпирающие уступчики, проверяй их на устойчивость и хватайся, это касается рук. Ноги ставь только на надежные, большие и крепкие уступы. Зафиксировав ногу, подтягивайся на руках до следующего надежного места. Будь очень внимательна и осторожна. Запомнила?

— Что-то типа того.

— Тогда полезли.

— С Богом! — крикнула я, чувствуя, как начинают трястись ноги.

Метра четыре мне дались, на удивление легко. Гора предрасполагала к скалолазанию. Преодолеть последний метр было трудно. Руки начали болеть, ноги то и дело соскальзывали, а в глаза попала пыль, и они слезились.

Я уже увидела край горы, как до моей руки, на очередном уступе дотронулось, что-то пушистое. Спасибо Всевышнему, что жажда жить оказалась сильнее испуга, и я не отпустила рук. Собрав все силы и сделав последний рывок, я оказалась на вершине. Целуя ее, я дала себе обещание, что больше никогда, никуда не полезу. Через пол минуты ко мне присоединился Эрик.

— Ты чего там визжала? — спросил он испуганно.

Ого, оказывается, я от удивления вскрикнула. Надо бы у него поинтересоваться, не заметил он что-нибудь, когда поднимался. Ведь он лез сразу за мной.

— Ты не видел на последнем уступе ни чего подозрительного и… мохнатого?

— Так ты испугалась мха? — захохотал друг.

Мох?! И правда говорят, что у страха глаза велики. Я уже понапридумывала себе такого!

— И не чего я не испугалась! Просто стало интересно, заметил ли ты его, — начала отпираться я.

— Так это и есть их город? — сказал Эрик, окидывая взглядом кратер, — он огромный!

— А ты как думал? — ответила я, делая глубокие вдохи для успокоения нервов.

— Я вообще думал, что они все вымерли давно. А тут такое…

— Нам надо подождать, пока они проснуться и привлечь к себе внимание. Ну, там поорать, руками помахать, попрыгать, — предложила я.

— А ждать то сколько? — устраиваясь поудобнее поинтересовался друг.

— Пока окончательно не стемнеет, — ответила я.

Ждали мы не долго, минут пятнадцать. И вот город начал оживать.

Горгульи потягиваясь, здоровались друг с другом и разлетались по своим делам.

Мы решили покричать, что бы нас заметили. Но не успели и рот открыть, как к нам подлетели, как я поняла, охранники.

— Катя! Здравствуй! В темноте издалека, мы тебя совсем не узнали! — гостеприимно сказали горгульи, — у тебя что-то случилось? А кто это с тобой? Надеемся он друг? — покосились они, на стоящего рядом со мной.

— Да, это мой друг Эрик. Ни чего страшного не случилось. Мне просто надо поговорить с Тиной, — поздоровавшись ответила я.

— Вас отнести или ее позвать? — поинтересовался один из стражников.

— Ну…

— Мне очень бы хотелось побывать у них в городе, — прошептал мне на ухо приятель.

— Если можно, то отнести, — улыбнулась я.

Через пятнадцать секунд, мы влетали в арку.

— Дальше мы не пойдем, нам необходимо охранять стены города. Ты дорогу помнишь?

— Да, спасибо ребята! — сказала я, помахав им рукой.

Охранники улетели, а мы направились по лестнице вниз к тронному залу.

Заглянув в зал, я сразу заметила Тину с каким то горгульем. Они явно были в очень близких отношениях, так как он что-то шептал ей на ухо, а Тина ласково обнимала его за талию.

— Хм-хм, — прервала я их идиллию.

— КАТЯ! Ты здесь?! Как я рада тебя видеть, — заулыбалась Тина, подлетая ко мне и начиная обнимать. Хотя нет, не обнимать, а стискивать в объятьях.

— Тина, мне больно, — выдавила я из себя.

— Ой, прости, я забыла, что вы люди несколько слабее нас, — виновато произнесла она, — о, а кто это с тобой?

— Познакомитесь, это мой хороший друг Эрик.

— Очень приятно, Тина, — легонько пожимая ему руку, ответила моя подруга.

— А с тобой рядом кто? — заговорщицки спросила я.

— А это, это мой ну как сказать, друг, хороший друг, — замялась Тина.

— И видимо близкий друг? — улыбнулась я.

— От тебя ни чего не скроешь, только ни кому не говори. Мы пока не афишируем свои отношения. Сама понимаешь папа при смерти и скоро битва…

— Понимаю. Но имя у твоего друга ведь есть?

— Ой, какая я рассеянная. Это Нейл. Иди сюда я тебя познакомлю, — сказала она, подзывая своего друга, — это Катя и ее друг Эрик.

— Так ты и есть спасительница? Мне очень приятно с тобой познакомится. И с тобой тоже, — с почтением произнес Нейл.

Затянулась пауза. Я видела, что молодой горгулий чувствует себя неловко в нашей компании.

— Тина мы можем поговорить с тобой о своем, о женском, а мужчины пока пообщаются между собой? — предложила я.

— Конечно, что случилось? — насторожилась горгулья.

— Мне необходима твоя помощь в одном деле.

— Всегда готова помочь, — ободряюще ответила подруга.

Рассказав ей всю историю, я получила одобрительный взгляд.

— Тогда прямо сейчас вылетаем, что бы все успеть. А Нейл нам поможет, — сказала она, подзывая своего приятеля.

Объяснив ему ситуацию и получив положительный ответ, мы направились к выходу.

— Тина, ты разве не должна сказать отцу, что улетаешь? Он будет беспокоится, — напомнил Нейл.

— Ой! Ты прав. Ты у меня всегда прав, — нежно произнесла моя подруга, смотря на горгулья влюбленным взглядом, — Катя! Ты тоже должна пойти! Отцу будет очень приятно снова с тобой повидаться.

— Я и сама хотела это предложить, — с радостью ответила я.

— Побежали, — крикнула Тина, скрываясь в коридоре.

Как идти к королю я помнила, но все равно заплутала. Подойдя к двери и постучав, я услышала недовольный голос подруги:

— Нет, ты кричала, что у нас мало времени, а сама как улитка ползешь!

— Бежала, как могла, — сказала я, пытаясь отдышаться.

— Ну, если это называется "как могла" тогда точно улитка. Все теперь так и буду тебя называть, — улыбаясь, сказала рыжая бестия.

— Называй хоть горшком, только в печь не ставь, — вспомнила я поговорку.

Наша перебранка, явно веселила царя. Он выглядел намного лучше, чем при нашей первой встрече.

— Здравствуйте, ваше величество, — вежливо поздоровалась я с королем, подходя к его кровати.

— О! Как официально, — засмеялся Таар, — я слышал, что у тебя появилось прозвище?

— И вы туда же! — обиженно произнесла я.

— Не обижайся, я же не собираюсь тебя так называть, ну, по крайней мере, не при тебе, — шутливо посмотрел на меня король.

— Хоть на этом спасибо. Я пришла к вам, что бы попросить отпустить со мной Тину на пару часов. Мне необходима ее помощь, — решила я сменить тему и перейти к главному.

— Ты же знаешь, что мы всегда готовы тебе помочь, — ответил мне король, — тем более моя дочь, все равно с тобой бы пошла, даже если бы я запретил. Не теряйте время, я знаю, что вам пора. Но я буду снова ждать встречи, что бы поговорить с тобой, — тяжело вздохнул горгулий.

— Спасибо за понимание Таар, — любезно ответила я.

— Папочка мы побежали, — сказала Тина, поцеловав его на прощание и потянув меня за руку к выходу.

— До свидания, — только и успела крикнуть я.

— Пока! — это я услышала, уже мчась по коридору.

Около арки нас ждали Эрик и Нейл. Я заметила, что они нашли общий язык, так как они настолько увлеклись беседой, что не заметили, как мы пришли.

— В путь ребята, — прервал их разговор бодрый голос Тины, — где ты создала портал?

— Там же где и в прошлый раз, — ответила я, уже находясь в цепких лапах подруги.

— Тогда отправляемся. Тина, показывай дорогу, — сказал Нейл, спрыгивая с арки с Эриком в руках.

Приземлившись около портала, я разминала онемевшие конечности, а Эрика рвало в ближайших кустах. Естественно, он ведь не привык к полетам и качке. У меня то большой опыт. Будучи археологом, я частенько летала на самолетах и вертолетах.

— А что с ним? — шепотом поинтересовался у меня Нейл, — я что-то не так сделал?

— Не беспокойся, ты сделал все правильно, просто Эрик первый раз летал, и его укачало, — успокоила я парня.

— Бедный, а как ему помочь? — виновато спросил молодой горгулий.

— Он уже сам себе помогает, — улыбнулась я, — через пять минут будет как новенький.

Нейл с Тиной заулыбались, а я начала рассказывать план действий.

— Только прошу вас не пугаться, — добавила я в конце рассказа, — мы сейчас немного изменимся. Это нужно нам для маскировки и для того, что бы гномы нас узнали.

Произнеся заклинание, я первым делом посмотрела на их реакцию. Сначала они смотрели на меня, потом у них потянулась лыба.

Тут из кустов выбежала Эрика с криками:

— НЕТ! Я опять баба!

Не сдержавшись, мы все засмеялись.

— Еще чуть-чуть осталось, — сквозь смех ответил я, — скоро опять станем нормальными.

— Тогда летим быстрее! — нетерпеливо закричала блондинка.

Пройдя сквозь портал, я дала последние наставления горгульям. Я помахала им на прощание и принялась создавать нам еду. Ведь до города нам придется идти пешком, вместе с прожорливыми гномами. А это, между прочим, шесть часов.

— Слушай, а почему ты сама не превратилась в большую птицу и не забрала гномов? — задала Эрика вопрос.

— Ага, тогда бы гномы узнали, что я ведьмак, и раструбили об этом по всей округе, — разжевал я, непонятливой подружке.

— Точно, извини, не подумала.

Через двадцать минут, испуганные гномы стояли перед нами, и трясясь от страха злобно поглядывали на горгулий.

— Кать, извини, что так долго. Но, эти шмакодявки, не хотели с нами лететь, и нам пришлось их догонять. Видите ли, мы очень страшные и они нас бояться. Хотя, я им сразу сказала, что не питаюсь маленькими людьми, — подмигнув мне, сказала Тина.

— Спасибо вам, — засмеялся я.

Вдруг сзади я услышала знакомое шипение. Это были сизойцы, причём довольно разъярённые. Не хотелось бы мне, что бы они видели нас вместе с горгульями и гномами.

Быстро оценив ситуацию, я попросила горгулий срочно улетать, дав обещание все объяснить потом.

После того, как мои друзья скрылись в созданном мной портале, один из гномов у меня спросил:

— А куда они делись? Только, что стояли тут и вдруг пропали?

Вот об этом я не подумала.

— Ну, если тебе это интересно, я могу их позвать, и они тебе сами это объяснят, — вроде выкрутился я.

— Нет, нет, не надо, — испуганно, пролепетал трусливый Валерьян.

— Замечательно, тогда отправляемся, — потерла руки Эрика.

— Надеюсь, вы запаслись едой? — спросил Тангелус, гладя урчащий живот и облизывая губы.

— Не беспокойся, я все продумал. Пойдем, — ответил я, подталкивая гномов к дороге.

Всю дорогу эти противные гномы ныли по каждому поводу: то у них ноги болят, то руки, то есть хотят, то передохнуть надо, то соринка в глаз попала, то расскажи о себе, то приставали с недвусмысленными предложениями к Эрике, то запевали песни и долго ныли, что мы слишком быстро идем. В общем, с горем пополам к рассвету мы дошли до города и прямиком направились в "Синий войлок", что бы поскорее избываться от наших назойливый спутников.

Там нас уже встречал, сонный Зведа.

— Вы все-таки их привели! Да еще так быстро! Вы случайно не волшебники? — подозрительно посмотрел на нас рабовладелец, пристально оглядывая новых работников. Похоже, они пришлись ему по нраву.

— Мы только учимся, — отшутился я, — как я понимаю, мы выполнили свою часть уговора. Теперь твоя очередь.

— Я всегда выполняю свои обещания. Можете забирать своего алкашенка. Он наверху, со своей девкой дрыхнет. У меня есть к вам еще одно предложение…

— Нет, нет. Нам необходимо отправляться в путь. Мы очень спешим, — испуганно сказала Эрика, мечтая поскорее снова стать мужчиной и снять это обтягивающее, неудобное платье.

— Вы даже не останетесь на праздник яблочного сидра? Да к нам съедутся жители всех окрестных городов, сел и деревень! Это самый главный праздник в году. Он длится всего пять дней. В эти дни у нас ни кто не работает, а только отдыхает. Будьте моими гостями. Все за счет заведения, конечно, — с горящими глазами, рекламировал нам Зведа, предстоящую попойку.

Я подергала Эрику за рукав и прошептала:

— Может быть, останемся?

— Нет!

— Ну, хотя бы на денечек? — умоляюще посмотрел я на неё.

— НЕТ! — сказала Эрика, отводя меня к дальнему столу, что бы нас никто не мог услышать.

— Нам все равно необходимо отдохнуть. Ты помнишь, что мы не должны выдавать себя Олу, до того, как не приведем его к старушенции? И нам придется идти пешком до леса, — пыталась я найти причины, что бы задержаться в городе на этот праздник.

— Если ты не знаешь, то ставлю тебя в известность, что до леса идти полтора часа и час до избушки. За два с половиной часа с тобой ни чего не произойдет, — обломала меня подруга.

— Ну, я всегда мечтала на таких праздниках побывать. ПОЖАЛУСТА! — не унимался я.

— Хорошо. Ты побудешь на этом празднике. Даже до конца, — неожиданно для меня согласилась Эрика, но я почувствовал подвох.

— И кого я должна убить? — шутливо спросил я.

— Тебе всего-то надо довести одного малолетнего разгильдяя до его старой бабушки, прочитать заклинание, сделать нас прежними, и вернуться сюда, отмечать праздник, — ехидно улыбнулась блондинка, с надменным видом облокачиваясь на спинку стула.

— Но… нас могут узнать…

— Здесь будет, по меньшей мере, пять тысяч человек, причем пьяных человек! Им по барабану кто ты и как тебя зовут, — отмахнулась девушка, мечтающая сменить свой пол.

— Ой, ладно, ладно. Ты такой зануда. Нам ведь еще надо Ола уломать идти сегодня, а то сама понимаешь сегодня такой праздник. Я думаю, что он вряд ли захочет его пропустить, — выжидающе посмотрела я на собеседницу.

— А зачем нам его будить? Пусть спит, а ты его дотащишь на спине…,- подала "гениальную" идею подруга. Чего еще ждать от блондинки?

— Ага, разбежался! С таким успехом я могу его и в портал спящего кинуть.

— Хорошая идея. Только с девчонкой, что делать? И мы, значит, поднимемся, а спуститься не спустимся? — услышал я знакомый довод.

— У меня дэжавю…

— Что? У тебя, что-то болит? — забеспокоилась подруга.

— Так, закроем тему. Все пошли наверх за Олом, — решительно, но нехотя встал я из-за стола.

В дверь мы не стучались. Просто ввалились. Зря…

Парочка занималась такими делами, что детям еще рано читать, а взрослые поняли сразу, о чем речь.

— Вот, сейчас надо было постучать, — краснея, проговорила Эрика, отводя глаза в сторону.

Самое интересное, эта парочка нас даже не замечала и продолжала своё занимательное дело!

— Хм-хм, — как можно громче, кашлянул я, — можно мы вас отвлечем?

— Как вы сюда попали? Вы давно здесь стоите? — ошеломленно закричал опомнившийся Ол.

— Дорогой, кто эти люди! — громко пропищала барышня, ныряя под одеяло с головой.

Мы заметили, что это уже другая девушка, не вчерашняя. Так, вот ты какой? А я то думала, что у них любовь…

— Собирайся. Нам пора, — придавая голосу злобу, сказал я.

— Сегодня?! Может, останемся еще на недельку? Я хочу еще пару дней поработать, подкопить денег. А через пять дней можете приехать и забрать меня, — пытался надуть нас малолетний шарлатан.

— Так. Ты наследство хочешь? — не выдержала Эрика.

При слове "наследство", девушка явно оживилась и стала прихорашиваться. Ага, как же! Замуж, что ль собралась? Дура!

— Нет, конечно, хочу, но как я в таком виде появлюсь перед родственниками? — замямлил Ол, оглядывая свою грязную и помятую одежду валяющуюся по разным углам комнаты.

— Перед нами же ты не стесняешься, — подколол я, — меньше слов, больше дела! Дуй в ванну, одевайся. Мы внизу.

Через сорок минут томительного ожидания, он все же спустился. Наверное, он заканчивал "какие-то" дела, — подумал я и улыбнулся, — ну, Ол какой же ты всё-таки разгильдяй!

— Пошли. Мы и так много времени с тобой потеряли, из-за твоих долгов, между прочим! Больше ждать не будем, — сказал я, приподнимаясь из-за стола, и ударяя по нему кулаком

— Сейчас, я только попрощаюсь…,- сказал Ол, поворачиваясь в сторону барной стойки, за которой сидели несколько молодых и уже пьяных девах, в разноцветных и откровенных нарядах.

Он не успел договорить. Эрика взяла его за шкирку, и вытолкнула из паба. Видимо ему действительно не нравилось быть женщиной, и он очень хотел побыстрее снова стать мужчиной.

— Пойдем через лес, так короче, — вспомнила Эрика нашу басню, не переставая держать Ола за шкирку.

— А куда именно мы направляемся? — поинтересовался "наследник".

— В Юдэн, — отрезала подруга.

— Мне очень интересно, а чем ты зарабатывал, находясь здесь? — спросил я, спустя минут пятнадцать пути.

— В этом городе я не больше месяца живу. Раньше я жил с бабушкой, но мы поругались, и я убежал от нее.

Ага, как же убежал! Маленький лгун.

— Ты не ответил, — строго посмотрел на врунишку.

— Понимаете, я очень обаятельный и привлекательный молодой человек, с тонким чувством юмора и потрясающей фигурой. Естественно, у меня сразу появилось много подруг…

Мало того, что ты самовлюблённый тип, так еще и альфонс! Ты мне нравишься все меньше и меньше.

— Как?! Ты жил за счет женщин?! — удивленно прокричала Эрика.

— Причем разных возрастов, — продолжал жигало, — и да, они платили мне за мою любовь.

— Да ты же проститут! — не выдержал я.

— А что мне еще оставалось делать? — он как будто не замечал нашей с Эрикой негативной реакции.

— Все! Молчи до самого города, или я тебе одно место надеру, — пригрозил я.

Мда, Живения, ты еще плохо знаешь своего правнука. Вырастила, блин, заразу!

Его молчания хватило ровно на сорок минут.

— Я есть хочу. Я не успел позавтракать, — заныл малолетний эгоист.

— Подожди чуть-чуть, — отмахнулся я.

— Чего?! На меня что, еда с неба свалится? — раздраженно уставился он вверх, как будто ожидая чего-то.

Не еда, а бабуля! Как же ты меня достал. Я так хочу оказаться в ванной и лечь спать. Перекантуемся еще денек у бабули, завтра сходим на праздник, а вот послезавтра продолжим свой поход, — думал я, решив не обращать внимания на выпады этого маленького засранца.

Мы вошли в лес. Ол начал нервничать. Еще бы, здесь он может встретиться с Живенией.

— А вы знаете, что здесь живет шизанутая бабка? Она всех молодых парней считает своими правнуками, — начал заливать молодой развратник.

Мы промолчали. Я мысленно смеялась. Интересно о чем думает Эрика и Ол? Может прочитать их мысли? Заодно узнаю, что нового хочет нам рассказать наш малыш. Хотя, нет, так лень…

Пол пути мы шли в молчании. Мне не хотелось говорить, я очень устала. Эрика, предвкушая получить свое обличие назад, набирала и набирала темп ходьбы, было похоже, что через несколько шагов она побежит. А Ол опасливо озирался по сторонам, прячась за наши спины.

Хорошо, что новый бабусин дом я построила в другом месте, хотя и неподалёку от старого. Ол хоть и алкаш, но довольно быстро бы узнал дорогу к хижине. Живения, ты такая же хитрющая, как и Милена.

Дорогая моя Милена, как же мне тебя не хватает. У меня ни когда не было родственников, поэтому я очень быстро к тебе привязалась, как к родной и заботливой бабушке.

Хватит о грустном! Жизнь продолжается, а у меня, еще очень много важных дел.

Благодаря быстрому темпу ходьбы, до дома бабули мы дошли всего за сорок минут. Эрика встала сзади Ола, что бы тот не подумал бежать, а я схватила его за руку. Интересно, как бабуля собирается его удержать дома? Свяжет его что ли? С удовольствием посмотрим на это.

Живения уже ждала нас. Наверно ей уже нашептала ее верная белочка или дятел настучал.

— Не понял, что происходит? — ошарашено спросил Ол, пятясь назад и пытаясь улизнуть.

— Поздравляем, ты дома, — улыбнулась я, уже вернув себе привычное женское обличие.

— Кто ты? — еще более обалдев, прокричал правнук.

— Тебя заказали, малыш, — это сказал довольный и счастливый Эрик, снова став мужиком, — и отгадай кто?!

— Ты вернулся! Мой мальчик! Как я по тебе скучала! Прости меня, я была не права! — захлебываясь в слезах, говорила бабуля, — не уходи больше никогда так надолго!

Видимо слова плачущей бабули, растрогали юнца, и он кинулся к ней и обнял её.

— Бабуля! Моя дорогая бабуля! Я тебе обещаю, что больше никогда тебя не покину.

— Вы тут обнимайтесь, а я в ванную пошла, — сказала я уставшим голосом.

— А я спать. На кровати! — опомнился Эрик.

— Валяй, я себе еще одну создам…

— Почему ты ее раньше не создала? А заставляла меня на полу спать? — возмутился Эрик.

— Хорошая мысля, приходит опосля, — процитировала я, подняв вверх указательный палец.

— Я тебе это еще припомню, — шутливо пригрозил Эрик.

Бабуля с внучком, не замечая нас и наших слов, направились в новый дом. А мы поплелись в хижину. Хотя бы поблагодарила бы! Ну ладно, это я ей попозже припомню. А сейчас, наколдую-ка я себе джакузи с массажем и лепестками белых роз.

Провалявшись в ванной сорок минут и поняв, что уже засыпаю, я нехотя вылезла и поплелась в комнату. Ах, ну да совсем забыла, что кровать занята. Собравшись с силами, я все же умудрилась наколдовать еще одну. Рухнув, я мгновенно вырубилась.

Проснувшись, я поняла, что на дворе ночь. Эрик спал, как убитый. Применив несколько неудачных попыток уснуть, я решила посмотреть может бабуля или ее внук страдают бессонницей. Но нет, света в окнах коттеджа не было. Подумав, я приняла решение пойти погулять, заодно потренируюсь в разговорах с животными.

Бродя по лесу, я поняла, что все нормальные животные, как в принципе и все нормальные люди, спят. Так что отыскать мне удалось, только одинокую и недовольную сову.

— Здравствуйте! — сказала я нерешительно, чувствуя себя в этот момент дурой. Раньше я ни когда не разговаривала с совами, как и вообще с любым животным.

— Доброй ночи, человек, — услышала я в ответ мысли совы.

— Как ваши дела? — что это за вопрос? Хотя, ни чего другого в мою голову и не лезло.

— До того, как вы распугали всех мышей, были замечательно! — лениво ответила она.

— Простите, я не хотела, — виновато прошептала я, оглядывая ближайшие заросли.

— Вы молодая ведьма? Обучаетесь у Живении? — внимательно посмотрела на меня птица.

— Да. Вы очень догадливы, — удивилась я, — правда обучением, это можно назвать с большой натяжкой.

— Я просто очень наблюдательна. Днем мы спим, но улавливаем и запоминаем все слова людей и мысли других животных. Ночью, мы не только охотимся, но и обдумываем услышанное.

— Ого! Вы очень развитые и наверняка знаете очень много! Может, поделитесь?

— Нет. Наши знания — это наши знания и они могут навредить тебе. Люди не умеют достойно ими пользоваться, — гордо ответила пернатая собеседница, вглядываясь в ночное небо.

— Я все прекрасно понимаю, — сказала я одобрительно.

— Извините, но я голодна…

— Да, да, конечно. Я ухожу. Было приятно с вами пообщаться.

— Прощай, спасительница, — сказала птица улетая.

Слова мудрой совы, заставили меня задуматься. Спасительница, а что если Милена, что-то напутала? Может эта ведьма вовсе не я? Хотя нет, ведь все действительно сходится, да и моя милая старушка, не так глупа, что бы спутать с ведьмой обычного человека. От всех этих дум, начинает болеть голова. Пойду ка я домой поваляюсь, может усну.

Проворочавшись с час, я все же задремала.

Разбудила нас старушка и позвала завтракать в новый дом. Стол был праздничный. Живения сияла от счастья и не переставала нас благодарить. Ол сидел немного грустноватый. Я решила спросить, в чем дело?

— Просто в городе сейчас проходит прекрасный праздник яблок. И мне бы очень хотелось туда сходить и посмотреть.

Яблок?! Посмотреть?! Как же! Знаем мы тебя!

— И в чем проблема? — спросила я, вслух.

— А в том, что я не отпускаю его! Он опять уйдет и не вернется! — почти плача ответила бабуля.

— А отпусти меня с Катей и Эриком! — выдал гениальную мысль Ол, — они за мной проследят.

Я одобрительно закивала, а Эрик поперхнулся чаем и отрицательно замотал головой.

— Ну, если только с ними и на один день! — согласилась Живения, кладя руку мне на плече.

— Тогда побежали собираться, — сказала я, доедая последний блинчик.

Так как Эрик был слегка мрачен, я решила найти ему увлекательное занятие, на время пока я буду создавать себе наряд. Я заставила его мыть посуду. Сама же побежала в хижину. Для начала, я наколдовала огромное зеркало во весь рост. На празднике я решила выглядеть лучше всех. Я создала себе тёмно синее короткое платьице: юбка была довольно свободной и разлетающейся, чуть длиннее, чем мини. Сверху платье переходило в белую блузку без рукавов с довольно большим вырезом.

Также я создала себе тёмные, плотные колготки в сеточку и сапоги до колен на плоской подошве, и с многочисленными шнуровками. Волосы собрала в высокий конский хвост.

Вот в таком виде я и появилась перед всеми в новом доме. Каждый отреагировал по-разному. Эрик закатил глаза и отвернулся, Живения заулыбалась, а у Ола отпала челюсть.

— Я готова! Когда отправляемся? — весело сказала я!

— Прямо сейчас! — крикнул Ол, хватая меня за руку и таща к выходу, — до завтра, бабуль!

Эрик нехотя поплёлся за нами.

А вы не о чем не забыли? — услышала я голос Живении.

Ну конечно! И правда, как я могла забыть!? Старушка должна рассказать мне, куда мы с Эриком должны двигаться дальше!

— Дорогая Живения, спасибо что напомнили! С этими праздниками Катя про всё на свете забыла…, - серьезно сказал Эрик.

Я покраснела и показала ему язык.

Следующим пунктом вашего назначения, является Авиталь. Она травница, и очень хороший человек. Я вам тут карту нарисовала, как к ней пройти…

— Это совершенно ненужно, — перебила я ведьму, — вы можете мысленно передать мне образ того места, где она живёт и все. Я открою туда портал.

— Ах, как всё просто, — сказала Живения, беря меня за руку.

Передав мне образ, Живения попрощалась с нами, давая при этом указания следить за Олом, как следует. Ну, а куда ж мы денемся?

Мы решили не открывать портал в город, а пройтись пешком. Погода стояла отличная, да и идти тут не особо далеко. Мы с Олом болтали и решали, как будем проводить этот день и что будем делать. Но, как только мы вышли из леса, Эрик остановился и сказал:

— Так стоп! Ол, на этом наши пути расходятся. Иди в город на праздник, а мы отправимся по своим делам!

— Как!? Но, ты же обещал!! - начала ныть я, не веря своим ушам.

— У нас есть определенные задачи! Нельзя терять время! — серьезно и строго ответил Эрик.

— Но, это же всего на денёчек! - не унималась я, — ты тушишь все мои планы и не держишь обещания!

— Да на денёчек, а отходить потом будешь неделю! Ты тоже мне обежала кое что! Например ОТОМСТИТЬ! А сама по кабакам шляешься и малолеток спаиваешь, — разошелся Эрик.

— Эрик, ну пожалуйста, отпусти Катю. Мне будет гораздо веселее с ней, — подключился к уговорам Ол.

— Да знаю я твоё "веселее"…

Хотя, Эрик прав. Мы должны отомстить за Милену, его семью и у нас совсем нет времени развлекаться…

— Ол, ты пойдёшь один! — сказала я, — но не вздумай задерживаться. Завтра же будь дома! Помни, я умею читать мысли, и если вдруг завтра, прочитав мысли твоей бабушки, я узнаю, что тебя нет… Я пришлю за тобой горгульей! Понял?

— Пппонял, — испуганно ответил он.

На этом мы и распрощались. Я посмотрела ему вслед и вздохнула. Везет, развлекаться сейчас будет и зачем только наряд создавала?

— И всё же Эрик, ты зануда — сказала я, открывая портал.

Седьмая глава

Я на сто процентов была уверенна, что это именно то место, образ которого передала мне Живения. Но, перед нами глухой стеной стоял непроглядный лес. Может, это я что-то напутала? Посмотрела налево, направо такая же картина. Обернулась… и моя челюсть отвисла до земли. Эрик и я встали, как вкопанные, боясь пошевелиться и спугнуть эту божественно- восхитительную картину.

Конечно, старушка специально это сделала, для того чтобы удивить нас. И это ей удалось.

Мы оказались перед огромным садом. Здесь росло все: вишня, яблоня, груша, апельсины, абрикосы, персики, жасмин, черемуха, каштан, пихта, слива, сирень, липа, огненное и коралловые деревья, миндаль, гранат, магнолия и еще много разных видов, названия которым я не знала. Аромат сада пленил, будоражил сознание и соблазнял. Шелест листьев успокаивал и убаюкивал.

Какие то из деревьев были созревшими и на них, нежась под лучами солнышка, висели разнообразные фрукты. Это великолепие было похоже на новогоднюю елку, которая украшена множеством игрушек разных форм и цветов. Я чувствовала полное умиротворение и расслабление. Все деревья в саду были гармонично рассажены, не мешая друг другу расти, и не закрывали солнце. Мне казалось, что я попала в рай.

По саду, как вены, в разные стороны расходились дорожки из камешков песочного цвета. Мы шли по одной из них, то и дело, останавливаясь, что бы полюбоваться на очередное экзотическое или просто прелестное деревце.

В центре сада, нарушая гармонию, росли два, переплетающихся между собой, дерева. На них не было листвы, и выглядели они довольно болезненно: серая кора, обломанные ветки, сухой ствол. И это было странным, неужели человек, который выращивает такой сад, не заметил их остояния? Они однозначно были лишними на этом празднике жизни.

Пройдя дальше, возле одного деревца, я заметила упавший плод. Подойдя поближе, я поняла, что это манго. Он был насыщенно оранжевого цвета и размером больше моей ладони. Забыв о приличии и санитарии, я вгрызлась в его спелую мякоть. Вкус был непередаваемый, а аромат тем более.

Расправившись с фруктом, я поискала глазами Эрика. Он стоял ко мне спиной и чем-то чавкал. Это была розовая гуава. Я только один раз пробовала ее, но запомнила на всю жизнь. Мякоть ее тает во рту. Сочная и сладкая, она так и брызгала в разные стороны своим соком.

После трапезы я посмотрела на друга и засмеялась, все его лицо было в мякоти плода, а по одежде и рукам стекали капли сока.

— На себя бы посмотрела, — вытирая рукавом грязный и липкий от сока подборок, ответил на мой смех Эрик.

Быстренько сотворив зеркало, я немного испугалась. Выглядела я похуже приятеля, оно и понятно. Манго будет намного крупнее гуавы. Фрукты явно сводили нас с ума, действуя как наркотик.

Я, сразу вспомнила про гениальное изобретение моего мира — влажные салфетки. Создав себе десятка два небольших платочков, я принялась приводить себя в порядок. Подошедшему Эрику, пихнула пару штук и попросила так же привести себя в должный вид. Не появляться же нам такими хрюшками к ведьме! Она же нас за обжор примет и на порог не пустит.

Одежда была окончательно испорчена, даже после стирки на ней все равно останутся разводы. Ведь стирают здесь без машинки и пятновыводящих средств! Да и создать, эти средства не могу, так как в химии я полный ноль! Замечательно! Создавать новое платье, чтобы не покрасовавшись, выкинуть. Надо срочно наколдовать что-нибудь приличное для нас обоих.

Немного поразмышляв, я дублировала свое платье. Не зря же я мучилась с первым! А Эрику создала легкую тёмно фиолетовую рубашку с короткими рукавами, черные шелковые брюки и удобные сандали. Ему все очень шло к лицу. А еще мы очень контрастно смотрелись, и это было весело. Он одобрительно кивнул.

Побродив по дивному саду еще минут двадцать, мы вышли к домику. Он был подстать своему двору.

Он имел прямоугольную вытянутую форму, с множеством окошек, пикообразной формы. Дверь была массивная с разноцветными узорчиками по краям. Крыша имела не ярко красный окрас, и было заметно, что краска нанесена уже давно и немного облупилась.

Я же могу это исправить, — подумала я. И немедля, прочитала заклинание. Цвет сразу стал ярким и насыщенным, и это, придавало дому неповторимую и особую пикантность.

Какого цвета были стены домика, я, наверное, никогда не смогу узнать, так как он весь был обвит разными сортами винограда, лимонника и еще какими-то безумно красивыми неизвестными мне растениями.

Входом в домик служило крыльцо. Оно было обвито только вьюнками, которые переливались всеми цветами радуги.

Надо обязательно побывать за домом, там наверняка есть пруд с разноцветными рыбками, а может еще и фонтан. А еще там должны быть скамеечки с маленькими столиками, лежаки, полянка для пикников или шашлыков, и два огромных дерева, на стволах которых, прикреплен гамак, — размечталась я.

— Наверное, надо постучаться? — опомнившись, сказала я.

— А ты речь подготовила? Не забудь, что она тебе по-любому испытание придумает. Так, что подбирай слова тщательней. Я хочу сказать, выбей испытание полегче. А то у меня до сих пор судороги от Живении и ее просьб, — напрягся Эрик, вспомнив недавнее путешествие.

— Так, надо подумать. А! Я забыла свой рюкзак! — осенило меня. Как обычно, что-нибудь да забуду.

— Где? Ты такая рассеянная! — раздосадовано произнес Эрик.

— Ты меня тут подожди, а я быстренько.

Открыв портал и войдя в него, я сломя голову побежала в хижину. В комнате рюкзака не оказалось. Я запаниковала.

— Вернулась, растеряша, — услышала я, голос старушенции, — рюкзак в новом доме на кухне.

— Спасибо! — ответила я, попытавшись покинуть комнату.

— А где Ол? — взволнованно поинтересовалась Живения, преграждая мне путь и недоверчиво смотря на меня.

— А, а он, он, эээ, он с эээ Эриком! Да, он с Эриком на празднике остался, а я вот вернулась. Извините, но я туда и обратно, а то мужчины будут волноваться, — выкрутилась я из ситуации.

— Беги, беги, растеряша, — засмеялась бабуля.

Вернувшись, я застала Эрика за поеданием еще одного фрукта. Неизвестного мне.

— Я что, рубашку новую тебе зря делала? — начала ругаться на него я.

— Я аккуратно, — сказал друг с набитым ртом.

— Хватит жрать! Нам пора! — сказала я, выбивая у него из рук остатки недоеденного плода.

— Этого не произошло, если бы кто-то не забыл рюкзак, — парировал мой выпад Эрик.

— Ты напрашиваешь на неприятности! Не забывай я ВЕДЬМА! — припугнула я обжору.

— Так страшно! Аж поджилки трясутся! — скорчив мину, ответил Эрик.

— Все пошли, — сказала я, поднимаясь на крыльцо.

Я постучала в дверь, но мне не кто не открыл. Я постучала еще раз, но погромче и подольше. Тот же результат.

— Может быть, ее нет дома? — неуверенно озвучил гениальную мысль Эрик, и заглянул в окно.

— Может быть она в туалете, просто, — съязвила я, и постучала снова.

Вдруг сзади я услышала детский голос.

— Вы кого-то ищите?

Я обернулась и увидела девочку лет шестнадцати, с темно-русыми длинными волосами, невинным лицом и большими карими глазами. Она была одета в легкое ситцевое платьице, нежно розового цвета. В руках у девочки был букет неизвестных мне цветов.

— Мы ищем ведьму по имени Авиталь, — ответила я, — ты ее знаешь?

— Знаю, — мило ответил ребенок.

— А не подскажешь где она сейчас?

— Подскажу, — улыбнулась она.

Пауза. Она смотрит на нас, мы на нее. Что происходи то? Может она больная какая-нибудь? Надо переспросить по четче.

— Т-а-к г-д-е о-н-а? — медленно произнося буквы, проговорила я.

Эрик хихикнул.

— О-н-а э-т-о я! — в тон мне ответила малышка, ехидно улыбаясь.

— Девочка нам некогда шутить, — начиная раздражаться, процедила я.

— Да я это! Что тебе нужно то? Говори уже, а то знаешь не у тебя одной времени мало, — совсем серьезным голосом сказала молодая ведьма.

— Ээээ… Я это. Меня Катя зовут. Я от Милены. То есть ее ученица, — растерянно проговорила я.

— И наша спасительница, — гордо вставил свою реплику друг.

— А, так ты молодая ведьма из пророчества? Ну, рада знакомству! А что ты себя так странно вела? Я сначала подумала, что вы перепутали меня со Славаном. Ведь это он лечит людей, — съёрничала

Не найдя, что ответить, я молча сунула ей под нос, конверт с письмом, от старой Милены.

Прочитав его, она весело сказала.

— Так ты теперь МОЯ ученица!

Супер! Раньше я обучала девочек ее возраста, а теперь меня будет мучить малявка!

— Ну, проходите в дом, — пригласила нас Авиталь, — чувствуйте себя, как дома.

Но не забывайте, что в гостях, — вспомнила я поговорку.

Внутри дом был светлым и уютным. Везде стояли вазы и горшочки с цветами и разнообразными травами, названия которых я не знала. На тумбочке стояла огромный поднос с цукатами. Дом начинался с огромной гостиной, посредине комнаты стоял большой обеденный стол, накрытый розовой скатертью. Рядом стояли стулья. Наверное гостиная включала в себя еще и функцию столовой. Вдоль стен стояли диванчики, тоже розового цвета. Напротив окна, стояла полуметровая, серебристая арфа, на высокой розоватой подставке.

Да она походу помешана на розовом! Хотя чего странного? У подростков ее возраста часто бывают такие заскоки.

— Давайте я вам покажу весь свой дом, заодно и вашу комнату, — поставив букет в еще одну вазу, предложила учительница, — идемте сюда. Это моя спальня, — дверь в нее была закрыта, — а это мой кабинет.

Она водила нас по дому и тыкала пальцами в закрытые двери, не приглашая нас внутрь.

— Посмотрели? — вопросительно посмотрела она на нас.

— А ты играешь? — кивнула я головой, в сторону арфы.

— Меня пытались научить, но тщетно. Я храню её лишь как память о моих мучениях, и к тому же она красивая. Очень подходит, под мою розовую подставочку.

А теперь перейдем к делу. Вот тебе мое испытание, — как-то хитро произнесла она, когда мы вернулись обратно в гостиную.

— Может, сначала поедим? — заныл Эрик.

— А ты разве в моем саду не наелся? — заулыбалась Авиталь.

Эрик покраснел и смущенно присел на один из диванов.

— Вставай. Мы идем в сад. Я вам кое-что покажу, — приказным тоном сказала молодая ведьма.

Мы вышли из дома, и пошли по уже знакомой нам тропинке. Подойдя к двум больным деревьям, мы остановились.

— Познакомьтесь! Это мои мама и папа, — сказала Авиталь, указывая на деревья.

Мне кажется или у девочки и вправду плохо с головой? Может быть, это место у них вроде нашей психушки? А что? Цветочки, деревья, пение птичек, расслабляющая атмосфера и все такое…

Не замечая наших удивленных лиц, она продолжила.

— Когда мне было пять лет, я уже начинала практиковаться в колдовстве. Первое мной придуманное заклинание было неудачным, но самым сильным за всю мою жизнь. Я превратила родителей в эти деревья. Сначала расколдовать их пробовала моя бабушка. Три года она пыталась вернуть им прежний облик, но не смогла. Когда мне было девять лет, бабушка умерла. В эти годы я знала лес, как свои пять пальцев и спокойно могла прожить одна. Вот с тех пор и живу здесь, и все пытаюсь найти способ расколдовать своих родителей. И наконец, я создала идеальную формулу, но для воплощения его в жизнь, мне не хватает лишь одного ингредиента. Это трава укцаи.

— Надеюсь, она просто далеко растет, и ты не можешь надолго оставить свои деревья и родителей без присмотра? Ведь так? — с надеждой в голосе, произнес Эрик крестясь.

— Не совсем. Она растет довольно близко. У драконьей пещеры. Но я не могу туда пойти. — пожав плечами, грустно ответила ведьмочка.

— Почему? — поинтересовалась я.

— Я боюсь, — смущенно ответила Авиталь, — тем более, я еще молода, а вам уже вон сколько лет. У меня еще вся жизнь впереди, а вы уже свое, почти отжили.

Вот это наглость. Я хотела придушить эту маленькую гадину. Сейчас, я как дам ей прослушать настоящий Российский мат! У нее сразу несварение желудка начнется!

— Хм, хм, — вот все, что смог выдавить из себя Эрик.

— Ладно, не обижайтесь. Знаете, у нас в краях говорят, что устами младенца…

— Да замолчи ты уже! — рассвирепела я, сжимая кулаки.

— Молчу. Но тогда вы не узнаете, куда вам надо идти, — невинным голосом произнесла, эта маленькая зараза хлопая ресничками. Это придавало её образу наивную детскость.

— Говори и по быстрее! — мои нервы, уже не выдерживали.

— Ну, вам надо пройти…

— Куда нам надо пройти, мы и сами найдем, ты лучше скажи, как выглядит эта трав, — в конец рассвирепела я.

— Листочки у нее зеленые, низенькая и на земле растет…

— Так стоп! Так мы далеко не уедим. Короче, ты сейчас представишь это место и эту траву, а я, взяв тебя за руку, увижу и запомню образы, — собралась я с мыслями.

— Без проблем, — махнула она рукой.

Я взяла ее руку и увидела все необходимые мне картинки.

— Эрик пошли, — отрезала я, хватая его за рукав, — чем быстрее отправимся, тем быстрее попрощаемся с этой мелкой нахалкой.

Я создала портал, и мы шагнули в него.

Мы очутились на поляне перед огромной пещерой. Давненько я в пещерах не была, — подумала я. Может, если будит время, загляну и изведаю ее.

Только лишь Эрик сделал шаг, как из пещеры вышли трехметровые чудища, с валящим из ноздрей дымом. Когда один из них расправил крылья, нас обдало мощной струей ветра.

Мы не сговариваясь, начали пятиться, но чудища, нас не замечали. Они взмахнули своими гигантскими крыльями и улетели. От сильного ветра, меня снесло, и я отлетела к дереву, больно ударившись рукой.

— Уходим отсюда! НЕМЕДЛЕННО! — прокричал, подбежавший ко мне Эрик.

Я метеором создала портал и в прямом смысле вползла в него.

Когда я закрыла портал, мы выдохнули. У меня бешено колотилось сердце, и тряслись колени. Эрик был бледен и сильно напуган. Я чувствовала, что выгляжу не лучше. Господи что это было? Куда нас послала, эта маленькая стерва! Я даже не уверена, сможем ли мы выполнить это испытание. Только сейчас, я заметила, что у меня очень болит правое плечо.

— Что уже нарвали? Так быстро…,- подошла к нам Авиталь и с интересом нас оглядела.

— Ты куда нас послала? Там динозавры ходят, блин, — истерически закричала я, размахивая одной рукой, так как вторая не поднималась.

— Я вам говорила, что сама боюсь туда идти, но вы не подумали спросить ПОЧЕМУ!

Ага, типа сами лоханулись, сами и расхлебывайте?

— Так что это было? — влился в наш разговор Эрик.

— Это драконы. Самые старые обитатели нашего мира. Их осталось не так уж и много. И, к сожалению, они плотоядные, — вздохнула молодая травница, явно подозревая о том, что будет дальше.

— Нет, с меня хватит. Уж извини, но это выше моих сил. Мы уходим, — сказала я, хватая Эрика за руку и открывая портал.

— НЕТ! Пожалуйста, не уходите! Сами подумайте, что будет с моими родителями и деревьями, если я умру? — останавливала нас Авиталь, чуть ли не ползая перед нами на коленях.

Ненавижу чувство угрызения совести. Эрик тянул меня к порталу, но я не решалась в него войти. Оглянувшись, я увидела наполненные слез глаза. Ну вот, опять! Не могу смотреть на слезы. Тем более понимая, что их причина — я.

— Катя нет! Кать, ну пожалуйста, — умоляюще просил Эрик, заранее предугадывая мою реакцию, — пойдем отсюда. Тебе не так уж и нужны ее знания.

— Ты сам прекрасно понимаешь, что нужны, — обреченно выдохнула я, — но я знаю, как нам набраться храбрости.

— И как же? — заинтересовался мой друг. А ведьмочка, посмотрела на меня с благодарностью.

— Это древний русский способ, — сказала я, закрывая портал и создавая стол и два стула прямо в саду у молодой ведьмы, — Авиталь этим способом, пользоваться пока нельзя. Рано ей.

На столике поочередно появлялись соленые огурчики с помидорчиками и грибами, колбаска с сырком, бутерброды с красной икрой, вишневый сок, две стопки и… литровая бутылка водки.

— Нам надо провести какой-то ритуал? — заинтересовавшись спросил Эрик, оглядывая стол.

— Почти, — проговорила я, наливая первую стопку, — ну, за победу.

Мда, водку срочно надо охладить.

— Ого! Ядреная! - закусывая огурцом, одобрительно произнес Эрик.

— Ну, как говорится между первой и второй промежуток не большой! — проговорила я разливая еще, — а между первой и восемнадцатой, промежутка нет вообще. Именно этому учил меня мой закадычный студенческий товарищ Стас.

Через час мы уговорили всю бутылку. Храбрости и смелости было хоть отбавляй.

— Все, я готов! Мужик я все-таки или не мужик? — прокричал мой собутыльник, — открывай портал! Где там, эти ящерицы летающие?

Авиталь сидела, держась за живот руками, и дико хохотала.

— Ну, вы и набрались! Ой, умора!

— Не смейся деточка! Засекай время! Ровно через пять минут, мы принесем тебе твою травушку-муравушку, — начала петь песенку я.

— Вот сейчас я чувствую, что у нас все получится. Я полон решимости и сил. Не боюсь я ни каких бракозябров! Пойдем Катюха, — уверенно шатаясь, скомандовал Эрик, махнув рукой.

— Пойдем, подруга дней моих суровых! — я начала цитировать стихи.

Обнявшись с Эриком, мы потопали в портал.

Очутившись уже на знакомой поляне, мы прямым ходом направились к пещере, смутно представляя, что мы будим делать, если оттуда выйдут драконы.

Пройдя почти половину дистанции, ну как пройдя… Мы услышали странный громкий звук доносящийся сверху. Подняв головы, нашему взору предстала картина: Огромный зеленый дракон упал в лес.

— Ни чего себе номер, — обалдевши, проговорила я, мгновенно трезвея.

— Круто он грохнулся! Наверное, ему больно, — пьяно восхитился полётом, мой дружок.

— Какая разница, пошли за травой.

Набрав целый букет этой странной травы, мы направились обратно.

Мы уже подошли к порталу, как вдруг я почувствовала боль и чувство приближающейся смерти. Это меня полностью отрезвило. Я остановилась и прислушалась к своему внутреннему голосу. Кто-то звал на помощь. Понимая, что это дракон, я запаниковала. Что же делать? С одной стороны, я его боюсь, с другой, я же выучилась у Живении и обязана помогать животным или тем, кто просто на них похож. А если он меня съест? Какой тогда толк во всех моих мучениях?

Мои раздумья прервал Эрик.

— Ты чего стоишь? Пошли! Щас еще по одной и в кроватку, — веселился Эрик.

— Нет, — с решительность в голосе, ответила я приятелю, — у меня есть дело, а ты, если хочешь, можешь подождать меня у Авиталь.

— Чего? Э, не! Я с тобой пойду! И в огонь и в воду…, - нетрезвым голосом, проговорил дружище.

— Только не испугайся, — усмехнулась я.

— Кто? Я? Не дождешься! Вперед в атаку! — вваливаясь в лес, закричал Эрик.

Проходя через дебри, вся ободранная и грязная, я проклинала свою затею. А вот моему другу нравилось все. Он падал и дико ржал над собой, срывал непонятные ягоды и пытался их съесть. Но они либо вываливались у него из рук, либо не попадали в рот, либо он их просто раздавливал рукой. Мне приходилось пару раз даже дать ему подзатыльник. Все Эрику больше не наливать! Наконец, я увидела первое поваленное дерево. Значит дракон где-то рядом. Пройдя еще метров двести, мы увидели лежащего перед нами во всей красоте раненого гиганта.

С виду, в нем было метра четыре, а может и больше. Он был темно зеленого цвета, а на спине красовались сини полоски, больше похожие на узоры. Он лежал неподвижно и лишь тяжело дышал. В одном из его крыльев торчало огромное дерево, которое пробило его насквозь. Его живот был стерт до крови и кажется, сломана одна лапа. Было видно, что он пытался встать или перевернуться, так как лежал на боку, а передней лапой опирался о землю.

Я чувствовала, что он умирает. Ну, уж нет! Я прошла все издевательства Живении не для того, что бы спокойно смотреть, как умирает живое существо.

Собравшись с мыслями и силами, я шагнула к нему.

— Что ты делаешь? — испугано прошептал Эрик.

— Спасаю его! Сядь рядом с этим деревом и страхуй меня, — скомандовала я.

Вспомнив все возможные заклинания, я приступила к действию.

Для начала я решила вступить с ним в мысленный диалог.

— Я пришла с миром и хочу тебе помочь, — заверила я, дракона, медленно приближаясь.

— Уже поздно, у меня нет сил бороться, — обреченно и на одном дыхании, проговорил ящер.

— Потерпи, пожалуйста, сколько сможешь! Только терпи! — заумоляла я его. Мне совсем не хотелось, чтобы он умирал. Я чувствовала положительные и добрые эмоции, исходящие от этого сушества.

— Я постараюсь, — тяжело ответил ящер.

Я дотронулась рукой до его живота, и читая заклинания, стала лечить его раны. Дракон вздрогнул от боли, но я продолжала. Когда с ранами на животе было покончено, я почувствовала себя полностью обессиленной и решив сделать передышку, поинтересовалась о состоянии моего больного.

— Уже намного лучше, — выдохнул он, при этом из его ноздрей вырвалась малюсенькое пламя, — вот видишь, у меня даже огонь снова появился.

— Где у тебя еще болит?

— Задние лапы. Неудачно затормозил, — попытался пошутить дракоша.

С лапами у меня проблем не возникло, вылечила я их быстро.

— Попробуй снять свое крыло с дерева, иначе его не залечить, — сказала я.

Эрик уже совсем протрезвевший, подошел ко мне и стал поддерживать меня за локоть. Я потеряла много сил.

Дракон не отвечая, предпринял четыре неудачные попытки снять крыло. На пятой раз у него получилось. Подойдя к крылу, я селя на землю и начала колдовать.

— Катя, хватит! — услышала я голос, откуда то издалека.

— Что? — очнулась я.

Оказывается, я настолько увлеклась, что не заметила, как вылечила дракона и просто сидела и повторяла заклинания в пустоту. Как в трансе.

У меня ломило все тело, болела голова, звенело в ушах и абсолютно, не было сил, даже чтобы открыть глаза. Мое сознание меркло. Звуки затихли. Я чувствовала, что плыву. Но, что-то мешало полностью погрузиться в пустоту. Какой то звук или чей то голос. Достав из закромов моего тела последние силы, я постаралась прислушаться и услышала знакомый голос, который произносил: я жду тебя завтра, приходи, пожалуйста.

И после этого провал и тишина…

Проснулась я от жуткой боли в голове. Попробовав встать, я поняла, что с этим лучше повременить, так как ныло все тело, и сил почти не было. Приложив огромные усилия, я повернула голову в сторону кровати Эрика. Его там не было, и кровать была заправлена. Повалявшись, я снова уснула.

Мне снилось, что я падаю в пустоту, а чей то голос повторял и повторял одну фразу: "я жду тебя завтра, приходи, пожалуйста".

— Катя, — сквозь сон, я услышала тихий шепот, — Катюша, вставай. Я заварила тебе отвар. Выпей и тебе станет лучше.

Мне было так лень открывать глаза и говорить, что я просто что-то промычала и отвернулась к стене.

— А ну, вставай, говорю! Я что напрасно все утро траву собирала?! — стягивая с меня одеяло, кричала Авиталь.

— Еще пять минуууууут, — протянула я.

— Все! Я пошла за холодной водой! — я услышала как дверь в комнату закрылась, и торопливые шаги стали стихать.

В принципе я не была против этого, это мне сейчас и было нужно.

Через две минуты, на мою голову вылилось ведро воды. Сразу стало гораздо легче. Как говорится холодный душ, прямо в пастель. Сервис, епт…

— Все, я встала! Довольна?! — пробубнила я.

— Выпей! Вкус не очень, зато точно поможет. Я в этом деле профессионал! — с гордостью заверила меня молодая ведьмочка, поднося к моему опухшему лицу напольный до краев стакан, с непонятной серой жидкостью.

Редкая гадость, скажу я вам. Но через пять минут, я была готова молится на эту дрянь.

— Да это лучше любой горсти таблеток! — удивленно проговорила я.

— А то! Натуральный продукт, — сказала ведьма, с таким видом как будто получала Оскар.

— А где Эрик? И как он себя чувствует? — вдруг вспомнила я о существовании друга.

— Он рассказывает моим родителям последние новости. Сейчас поспи еще, а к обеду кто-нибудь тебя разбудит, и ты сама с ними познакомишься.

— Хорошо, — зевая, ответила я.

Разбудил меня Эрик. Видок у него был не ахти.

— Что там творится! Ты должна это увидеть, — сказал Эрик, держась за живот.

— А? Что? Ты можешь внятно говорить? — напряглась я.

— Собирайся, сейчас сама узреешь, — сквозь смех, ответил мой друг.

Быстро накинув на себя одежду и даже не умываясь, я пулей влетела в столовую. Мда, картинка действительно поражала абсурдом.

Авиталь сидела в зеленом платье с желтыми слониками, очень похожем, на детское. Поверх него был повязан милый голубой фартучек. Рядом носились ее родители с маленькими тарелочками пюре, периодически кормя ее с ложечки. При этом лица у них были умиленные. Авиталь же сидела красная, как помидор с весьма испуганным видом. Эрик сидел на диване, наблюдая за происходящим, и закрывал рот рукой, чтобы не засмеяться в голос. Но родители не замечали нашей обалдевшей реакции, они были полностью поглощены заботой о своей доченьке. Я чувствовала себя очень глупо, но Авиталь, наверно, было хуже, чем мне.

— Я, наверное, чтобы не мешать, поем в комнате, — нерешительно проговорила я.

Сейчас главное не засмеяться. Катя держись! Держись, говорю!

— НЕТ! Останьтесь, — умоляющим голосом, прошептала Авиталь. Но я была неприклонна.

Ее родители не только не слышали моей реплики, но и не замечали нашего присутствия. На столе кроме пюре больше ничего съедобного не было, поэтому я, направилась в свою комнату, решив наколдовать еду самой.

— Я с тобой. Не оставляй меня здесь. Я боюсь их, — испуганно прошептал Эрик, оглядываясь.

Придя в комнату, я задумалась. Что бы такого сотворить вкусненького? Я вспомнила обеды, которые готовила Эделла. Как мальчики бегали и помогали ей, накрывать на стол и Милена раздавала указания кому и куда садится. Понимая, как Эрику сейчас тяжело, я решила сделать ему приятно.

Мысленно воссоздав в голове картинки Эделленой стряпни, я накрыла на стол. Эрик, уловив знакомый аромат, сразу погрустнел. За обедом он не проронил ни слова и даже не поблагодарил. Поев, он лег на кровать, уткнувшись лицом в подушку. Мда, называется: хотела, как лучше, получилось, как всегда.

Я решила не трогать его и оставить одного. Вспомнив, что меня ждет дракон, я направилась в сад для создания портала. Проходя через столовую, я поняла, что картина не изменилась, только фартучек был весь в пятнах от пюре. Авиталь злобно смотрела исподлобья на родителей и не открывала рот. Я на цыпочках пробралась мимо них и вышла из "сумасшедшего" дома.

Создав портал, я решила не рисковать, а сначала, узнать, дружелюбно ко мне настроен дракон или нет. Для этого я высунула из портала только голову.

— Ты все-таки пришла, — пронеслось у меня в голове, — я так рад!

Дракон сидел на поляне прямо перед порталом. Для подстраховки, я решила залезть поглубже в его сознание и прочувствовать его эмоции.

Почувствовав интерес, радость, благодарность, волнение, уважение и чувство долга, я поняла, что опасаться мне нечего.

— Как вы себя чувствуете? — спросила я, выходя из портала.

— Я чувствую себя помолодевшим! — ответил дракон, с веселой интонацией, — у тебя есть время? Я никогда не общался с людьми. Я думаю, нам обоим будит полезно наше общение.

— Да, у меня есть время. И у меня, как и у вас, много вопросов, на которые очень хотелось бы получить ответ, — выдохнула я.

— Хорошо, начинай спрашивать.

— Думаю, для начала нам надо познакомиться. Меня зовут Катя, а у Вас есть имя?

— Конечно! Меня зовут Цылдамкни, — гордо ответил дракон и торжественно поклонился до земли.

— Ааа! А можно как-нибудь сократить Ваше имя? — неуверенно спросила я, ожидая отрицательного ответа.

— Смотря как? — заинтересовался дракон.

— Например, Цылд? — предложила я, почёсывая затылок.

— А что? Мне нравится! Цы-ылд, — задумчиво сказал дракон, с наслаждением произнося новое имя, — а так действительно проще.

— А сколько вам лет? — приступила я к допросу.

— Триста двадцать восемь, а тебе?

— Двадцать пять.

— Такая молодая, а там много знаешь! - изумился дракон.

— Мне приходится много учиться. Моя первая наставница разглядела во мне молодую ведьму, из какого то там пророчества, в котором сказано, что я освобожу ваш мир от Жангира.

— А! Жангир — это местный правитель? Припоминаю, лет триста назад, когда я был молодым, именно из-за него наш вожак решил, покинут привычное место обитание, и уйти в эти пещеры.

— А что же он с вами не поделил? — изумилась я, оглядывая габариты нового друга, сидящего передо мной.

— Так это ж понятно! ЗЕМЛИ! Мы занимали гору Берс, а Жангиру она очень понравилась. Он захотел построить там свой дворец, а для этого ему было необходимо, избавится от нас. Сначала, конечно он хотел нас подчинить себе, но мы оказали ему сопротивление, в ходе которого погибла большая часть драконов. Выжившие, нашли убежище в этой пещере.

— А если я пообещаю драконам, что верну гору Берс, как ты думаешь, они пойдут воевать со мной?

— Уверен что нет. Если честно, нам здесь живется гораздо лучше, чем на той горе, — констатировал Цылд.

— Ну, хоть спасибо за честность.

— Ты же говорила, что у тебя много вопросов. Задавай их все, — вспомнил дракон, явно жаждущий общения.

И тут во мне проснулся инстинкт археолога.

— Вы живете в семьях? Вы все одинаково цвета? Как вы рождаетесь? А сколько вас? — понимая, что я задаю детские вопросы, я напрягла мозг и начала формулировать вопросы, с более научной точки зрения, — Какие у вас существуют традиции? Как вы выбираете вожака? Сколько детенышей появляется у одной матери? Как вы выбираете себе самок? Чем вы питаетесь? Как в вас образуется огонь? На какие расстояния вы можете летать? Вы впадаете в спячку? Сколько обычно вы живёте?

— Всё, всё! Хватит! У меня даже голова заболела! Итак, начинаем. Традиций у нас не много: порядок наследования титула вожака, передается от отца к сыну; самки выбирают самцов сами, для этого раз в пятьдесят лет у нас проходит праздник смотра. Каждый самцы готовятся к нему очень тщательно и по-своему. И последняя, касается погребения умерших.

— И как у вас это происходит?

— Тела погибших мы сжигаем все вместе.

— И что у вас не остается ни какой памяти о них?

— Семья умершего забирает себе клыки оставшиеся на месте кострища и хранит у себя в знак уважения. Но самая гордая смерть для дракона — смерть в бою. Кстати об огне, как он у нас образуется, никто из драконов не знает. Он просто есть и все!

— А детеныши?

— Я помню все твои вопросы! Не забегай в перед. Нас семьдесят две особи. Мы различаемся по цветам. Цвет определяется цветами родителей. Живем мы лет пятьсот, если конечно, ни чего не случается. В принципе летать мы не умеем вообще.

Мои глаза округлились от удивления.

— Мы умеем лишь парить в потоках воздуха и от силы этих потоков, и зависит дальность расстояния нашего парения. Питаемся мы редко. Для того, что бы насытится нам достаточно одного крупного животного в месяц. А наши детеныши, которые вылупляются из яиц, едят в первые три года жизни довольно много. Раз в неделю. Каждая самка может отложить только одно яйцо, и только раз в сто лет. Именно поэтому нас так мало. А теперь у меня к тебе есть маленький вопросик. Что такое спячка?

— Это когда животные ложатся спать на зиму.

— Тогда еще маленький вопрос. Что такое зима? — озадаченно повертел головой Цылдамкни.

— В вашем мире когда-нибудь становилось холодно, и земля покрывалась белыми осадками? — для начала осведомилась я.

— Может быть, когда-то так и было, но точно не при мне. А спим мы по четырнадцать часов в день.

— А остальное время вы что делаете?

— Летаем, общаемся, нежимся на солнышке… Живем в общем. Фуф. Вроде на все вопросы ответил? — устало выдохнул дракон.

— А у вас есть семья? — вдруг вспомнила я, про самый интересующий меня вопрос, косаемый дракона.

— Да, самка и две прелестных дочки. Еще вопросы? — напрягся Цылд.

— Пока мне больше ни чего в голову не приходит.

— А теперь моя очередь, но вопрос у меня только один, так как на все остальные ты уже ответила.

— А, вопрос-то, какой?

— Хватит меня перебивать! — с укором посмотрел на меня дракон, — что у людей сейчас происходит?

— Если честно, то я не знаю.

— Почему? — удивленно спросил Цылд.

— Просто я тебе сейчас расскажу свою историю, и ты сам поймешь почему?

Когда я закончила свой рассказ, дракон произнес.

— У тебя очень ответственная и сложная задача и тебе необходима поддержка всех обитателей этого мира.

— Я это понимаю, поэтому и просила у вас помощи, — развела я руками.

— Я, конечно, постараюсь всех убедить, но ничего не обещаю. Сейчас тебе нужно идти, терять время для тебя непростительная глупость. Спасибо тебе за общение, если захочешь поговорить, просто приходи и позови меня, — неохотно начал прощаться ящер.

— До свидания, Цылдамкни. Мне было очень приятно, с тобой познакомится, — искренне призналась я.

— До свидания, Катя.

Я помахала рукой на прощание и вошла в портал.

Вечерело. Зайдя в дом, я поняла, что в нем поразительно тихо.

— Эрик? Авиталь? Вы дома?

— Я в комнате, — крикнула ведьмочка, — зайди, мне надо с тобой поговорить.

— Я тебя слушаю, — сказала я, входя в ее спальню, — а где твои родители и Эрик?

— Они ушли по грибы. Катя, я очень хочу, пока родителей нет, попасть в город. Я была там один раз и то когда была маленькая. Я не могу больше в этом доме сидеть! Мне нужны друзья! Я хочу встречаться с мальчиками! — вцепилась в мою руку Авиталь, смотря на меня намокшими глазами.

— А в чем я могу тебе помочь? — недоумевающе ответила я, пытаясь отцепить её от себя.

— Открой портал в город! Ну, пожалуйста, я ненадолго! — канючила ведьма.

— А родители тебе разрешили?

— Они до утра ушли! С ночевкой! Пожалуйста, пожалуйста, — заныла Авиталь.

— Хорошо, но в одиннадцать будь дома! — сдалась я, вспоминая себя в столь юном возрасте.

— Тогда давай быстрее создавай! — нетерпеливо прокричала девушка.

— Погоди! Надеюсь, ты не собираешься в этом тряпье идти? — ужаснулась я, оглядывая ее прикид.

— А что? Так уже не ходят? — спросила Авиталь, осматривая себя в большом зеркале, стоящем в её комнате.

— Подожди, сейчас я что-нибудь придумаю, — сказала я, начиная колдовать.

Так… Прикинула я. Сейчас вечер, на улице прохладно. Значит нужно что-то теплое, но легкое. А еще, обязательно не вызывающее. В моей голове созрела идея. Через минуту новая одежда лежала на ее кровати. Авиталь принялась одеваться, причем, совсем не смущаясь меня. И вот она передо мной: зеленые туфельки на высоком, но устойчивом каблуке, зауженные джинсы, темно синего цвета, белая майка с V- образным вырезом и коротенькая джинсовая курточка. Оглядев ее, я поняла, что чего-то не хватает. Подумав, я создала ободок в тон туфлям.

— А тебе не кажется, что это очень странный наряд, — неуверенно спросила Авиталь, разглядывая себя в зеркале.

— Все супер! Это сейчас очень модно, по крайней мере, в моем мире! — показала я большой палец.

— Ну, ладно. Это лучше, чем платье со слониками, — неувкеренно улыбнулась травница.

— Авиталь, а ты ни чего не забыла? Например, дать мне свои книги, ведь я выполнила испытание, — напомнила я её, это небольшое упущение.

— Ах, точно! — спохватилась она и потащила меня в свой кабинет, — в этом шкафу все мои знания, — сказала она, показывая на огромный дубовый шкаф, — в каждой книге описано по несколько растений и заклинания для них.

— Это что же получается? Для каждого растения разные заклинания? — ужаснулась я.

— Да, и разные языки! — тоном учителя, проговорила ведьмочка.

— ЧТО?! Да с животными общаться легче! Одно заклинание и ты понимаешь их всех!

— Вот поэтому нас и разделили! А если бы было одно, его запросто изучила бы Живения, и мой род был бы не нужен, — пояснила мне Авиталь.

— Так, все иди гуляй, но не вздумай пить алкогольные напитки! Ты еще маленькая! Иначе я расскажу все твоим родителям. Когда ты вернешься, я уже все выучу, — сказал я, толкая её в портал, — кстати, портал я оставлю открытым. Так что следи за ним.

— Сомневаюсь в том, что ты успеешь всё выучить, — засмеялась ведьма, — ну пока, я пошла. Я присмотрю за порталом хорошенько.

Оставшись одна, я решила заглянуть в шкаф. Ого! Да, она была права. В шкафу находилось четыре полки, в два ряда заставленные книгами. Я взяла самую тоненькую и прикинула, сколько в ней может быть страниц. Сто пятьдесят! Тогда сколько же их в остальных книгах?! Мда, здесь я задержусь еще минимум на неделю, притом, что спать буду часа по три.

Я решила не терять времени и немедленно села за обучение. А это оказывается не так то просто…

Проучилась я не долго, часа четыре, не больше. Осилила лишь две книги. Слишком устала за день, да и исцеление дракона сказывалось. Поэтому часов в десять вечера, даже не дождавшись, когда вернется Авиталь, я легла спать.

Ночью меня разбудил странный грохот. Сильный грохот. Я даже подпрыгнула на кровати.

— Что это? — испуганно спросила я саму себя, — неужели воры?

Видимо прядется проверить самой, так как я оставлена в доме вроде как, за старшую. Я встала с кровати и вышла из комнаты, чувствуя себя героиней фильма ужасов. Войдя в столовую, я увидела ведьмочку, распластавшеюся посредине комнаты. Рядом лежали осколки бывшего зеркала, два стула, разбитая ваза, а в руке она держала сломанный каблук.

— Что с тобой? Авиталь, тебе плохо? — взволновано прокричала я, переворачивая её на спину.

— Эээээ. Не! Ик… Мне, ик. ээ, — услышала я в ответ.

Похоже, кто-то все-таки попробовал сидр. Ну, отлично! Что же мне теперь с ней делать?

Я, кое-как вытащила Авиталь во двор, что бы она проветрилась и заодно вылила на нее два ведра ледяной воды. Визг, который издала ведьмочка, был похож на поросячий. Мне на секунду даже стало страшно за свои ушные перепонки. Но она немного пришла в себя.

— Так дорогуша и сколько же мы выпили? — с раздражением и издёвкой спросила я её.

— Две кружки, — протянула Авиталь, вытирая ладонями мокрое лицо.

— Сейчас бегом спать! Тебе нужно окончательно протрезветь до прихода родителей, иначе они выгонят меня из вашего дома.

— Это мо-ой дом! Я его сделала! — возмущенно пропела она.

— Так, всё молчи! Иди в дом! Завтра поговорим! — потащила я её в спальню.

Сон окончательно улетучился, и я решила посвятить ночь обучению. За чтением книг, я не заметила, как вернулся Эрик с родителями маленькой алкашки.

— О! ты уже не спишь? Тогда помоги нам перебрать и помыть грибы, — бодрым голосом сказал Эрик.

— Нет, дружок это без меня! Мне нужно выучить еще семьдесят одну книгу, и как можно скорее. Так что меня не для кого нет на ближайшую неделю. Я буду только учить, есть и спать. Салют, — ответила я, не отрываясь от изучения.

— Ого, так много? Ну, ладно. Справимся сами. Пойду, позову Авиталь.

— Нет! — почти закричала я, — дай ей еще поспать. Она с вечера себя не очень хорошо чувствовала. И предупреди ее родителей.

— Ну, как скажешь, — сказал Эрик, выходя из комнаты.

Ровно через минуту я услышала вопль её мамы:

— Что вы сделали с моим птенчиком!?

Эм, видимо этот вопрос относится ко мне. Сейчас её мамаша устроит мне Армагеддон, нужно сматываться и как можно быстрее.

Взяв в охапку несколько, книг я выпрыгнула в окно и отправилась в лес. Там меня точно не найдут.

Найдя милую полянку, я создала себе плед, большой зонт от солнца и устроилась под ним. Немного подумав, я создала себе небольшой переносной холодильник, наполненный колой и мандаринами.

Учеба сразу стала легче. Но через три часа я поняла, что жутко хочу спать. В дом возвращаться не было желания. Может поспать прямо здесь? Так и сделаю.

Проснулась я оттого, что меня легонько трясли за плечо.

— Эрик? Сколько сейчас времени? — пробурчала я недовольно.

— Уже вечер. Мы даже успели поужинать без тебя, а потом, я потратил еще около часа, что бы тебя найти. И, между прочем, её мама до сих пор на тебя злится.

— Да погоди ты с этой мамой. Дай одуплиться окончательно! — раздраженно сказала я, потирая глаза. Лучше бы поесть принёс. У меня нет сил, что-то создавать.

— Так пойдем в дом, там и поешь, — удивленно произнес Эрик.

— Ну, вечно бегать от мамаши я не смогу, поэтому пойдём, — обреченно согласилась я.

Только переступив порог дома, я почувствовала напряженную атмосферу и поймала на себе тяжелый взгляд папы и упрекающий взор мамаши. Мне стало не по себе, поэтому я, тихо поздоровавшись, направилась прямиком в свою комнату. Эрик пошел за мной.

— Эрик я туда не пойду! — серьезно произнесла я, — принеси мне чего-нибудь из еды. Тем более, я вижу, ты с ними подружился.

— Ой, да брось ты! Какой там? Жди, сейчас принесу.

Эрик вернулся с кувшином вишневого сока и корзиной полной булок. Устроившись на кровати в позе полулотоса, я принялась за еду.

— Расскажи мне, что было, пока я отсутствовала, — с набитым ртом спросила я, успевая еще и отпивать сок прямо из кувшина.

— Мама очень ругалась на тебя за то, что ты отпустила Авиталь гулять поздно вечером по лесу, да еще, и таком виде. Они считают, что из-за тебя она заболела. А эту одежду, кстати, мамаша собственноручно сожгла во дворе сегодня утром, — оповестил меня Эрик.

— Боже, я не выдержу еще неделю в этом аду! Хорошо, что они всей правды не знают, а то сожгли бы меня вместе с вещами…

— В смысле? Какой правды? — удивился Эрик широко раскрыв глаза, и испытующе уставился на меня.

— Да так! Не бери в голову, — отмахнулась я, — лучше принеси мне побольше книг из кабинета Авиталь. Я не хочу выходить из комнаты. А если и выйду, то только в окно, — дала я понять Эрику, что мне неприятно общество родителей Авиталь.

— Как знаешь.

До середины следующего дня я штудировала книгу за книгой. Сон на поляне придал мне сил. За это время Эрик ко мне даже не заглянул. Он был полностью поглощен общением с семейкой травников.

Когда я отложила очередную прочитанную книгу, в дверь моей комнаты постучали.

— Кать, можно к тебе? — виновато спросила Авиталь, — я тебе покушать принесла.

— Еду я и сама себе сделать могу, — обиженно ответила я.

— Ну, прости меня! Я не могла им рассказать всю правду, — умоляюще посмотрела она на меня.

— Зато ты могла не пить и вернуться домой вовремя! Теперь твои родители меня ненавидят! Считают, что это я за тобой не усмотрела! С самого начала нашего знакомства у меня проблемы из-за тебя! Пора тебе повзрослеть и самой отвечать за свои поступки, птенчик. А теперь выйди, пожалуйста, мне нужно обучаться. Я хочу как можно быстрее покинуть вашу семейку, — злобно проговорила я.

Ни сказав, ни слова она вышла из комнаты и закрыла за собой дверь. Наверное, я зря ей это наговорила, сейчас еще расплачется, и ее родители будут винить меня в нервном срыве их драгоценного дитятки.

Создав себе еды и немного отдохнув, я решила прочитать еще пару книг и лечь спать.

В таком ритме, я прожила следующие четыре дня, выходя из комнаты только дл того, чтобы сходить в ванную или туалет.

И вот, наконец, последняя книга была выучена. На радостях я даже создала себе холодное пиво с фисташками, и отметила это дело.

Я решила вернуть все книги обратно в шкаф. С видом победителя, я прошла мимо столовой, в которой в это время обедали все обитатели дома, и обратясь к Эрику, я сказала, что скоро ухожу, а он может остаться, если ему здесь так понравилось.

Вернувшись в комнату, я быстро покидала все свои шмотки в рюкзак, создала себе новую одежду и вылезла через окно. Через метров двести меня догнали Эрик и Авиталь.

— Хвати корчить из себя самую обиженную! — недовольнопроговорил Эрик.

— Мы же не враги народа, — подхватила его Авиталь.

Понимая, что и в правду перегибаю палку, я решила все-таки остановиться и поговорить с ними.

— Я вас слушаю, — безразличным тоном сказала я, смотря куда-то в сторону.

— Во-первых, ты даже не подождала меня, хотя я тебе ни чего не сделал! — обиженно проговорил Эрик.

— Во-вторых, я уже просила прощение! Сколько можно дуться?! — почти кричала Авиталь.

— В-третьих, ты маленькая алкашка меня подставила, а ты предатель, даже ни зашел ко мне, ни разу за последние четыре дня, — на одном дыхании выпалила я, смотря на этих двоих.

— Ты же сама просила тебя оставить в покое! — воскликнул Эрик, и был на сто процентов прав.

— А я рассказала родителям правду! — опустив бесстыжие глаза в пол, призналась гулёна.

— И почему же тогда они не пришли извиниться? — самодовольно поинтересовалась я.

— За что?! — спросила Авиталь, раздражаясь.

И в правду, за что? За взгляды же не извиняются. И ничего плохого, они мне не говорили.

Почувствовав себя глупо, я решила их опростить, — Ой, ладно. Подулись и хватит. Но, я вам это еще долго буду вспоминать, — насмешливо сказала я.

— Вот и славненько, — выдохнул Эрик, — только тебе придется, сделать мне новые сандали, а то мои совсем разорвались.

— Да хоть шубу, — ответила я, и начала произносить заклинание, — вот получите и распишитесь.

— Спасибо! — улыбаясь, поблагодарил приятель.

— Катя, ты забыла, что я должна передать тебе образ жилища Славана, — напомнила Авиталь, — и спасибо тебе за все.

— Точно! Да не за что, — ударила я себя по лбу.

— Да есть за что! Я так вам нагрубила при знакомстве…,- сконфужено теребила ножкой землю ведьмочка.

— Успокойся, тебя уже Бог наказал, — сказала я, намекая на родителей.

— Да уж, это правда, — усмехнулся Эрик.

— Ничего, мне не долго мучится. Еще пару лет и я стану взрослая и уйду странствовать по свету, — мечтательно проговорила травница

— Нам пора прощаться, у нас мало времени, — сказала я, беря за руку Авиталь.

Получив образ жилища Славана, я сразу же почувствовала теплоту и полное спокойствие внутри.

— Пока, Авиталь. Слушайся родителей! — съязвила я на прощание.

— Еще увидимся, — крикнул Эрик, заходя в портал.

— Да куда же вы теперь денетесь, — ответила ведьма, — мне еще Катя отмстить должна!

Восьмая глава

Так, мы в деревне. Тут так много изб, как же нам найти дом Славана? Надо спросить у кого-нибудь. А вот? например эту бабулю.

— Простите, бабушка. Вы не подскажите нам, где живет человек по имени Славан? — спросила я милую старушку в белом платке и длинном сером сарафане. В руке она несла огромный пучок петрушки и корзинку с помидорами.

— Ой? Деточка, милая, что с тобой случилось? Заболела? Сейчас отведу тебя, родненькая, к Славану. Он человек хороший и добрый. Не откажет в помощи, — взволновано залепетала бабуля.

Мне не хотелось переубеждать бабушку, так как это было бесполезно. Да и зачем? Поэтому мы с Эриком послушно поплелись за ней.

Дом Славана находился метрах в ста от деревни, на красивом холме под которым текла река. При свете заходящего солнца, дом целителя, казался угольно черным по сравнению с ярко багровыми и нежно фиолетовыми красками неба. Река переливалась, как огромный зеркальный карп, плывущий в свете софитов.

Двор дома был обнесен метровым забором из дерева красной вишни. Пройдя через плетеную калитку, мы увидели яблоневый сад. Как раз сейчас деревья были в цвету, покрытые белыми душистыми цветами похожими на маленькие звёздочки. Сам дом был огромным, в два этажа. И гигантская веранда. Наверное, здорово сидеть на ней, пить чай с яблочным вареньем, смотреть на эти прекрасные деревья, закат и поблёскивание воды в реке, думая, о чем-то своем.

— Дорогие мои, мне пора. У меня еще куча дел по хозяйству, а солнце уже заходит, — торопливо проговорила наше проводница, — не беспокойтесь, все будет хорошо.

Бабуля торопливо зашагала в сторону деревни, оставив нас с Эриком у входа в дом.

Только я занесла руку, что бы постучать в дверь как она открылась.

— Здравствуйте! Я давно вас жду! Проходите скорее, я вижу, вы очень устали, — встретил нас лекарь, широко улыбаясь.

— Добрый вечер Славан! Мы очень рады Вас снова видеть, — сказали мы хором.

— Ууу, как всё запущено, — сказал он, оглядывая нас, — я вижу ваши эмоциональные силы совсем на исходе. Так дело не пойдёт! Сейчас я приготовлю ванну для расслабления, и вы ее примете.

— ВМЕСТЕ!? — в шоке прокричал Эрик.

— Можете и вместе, — засмеялся Славан, — но лучше по отдельности.

— Тогда я первая, — быстренько сориентировалась я.

— Ну, как всегда, — пробурчал Эрик.

— Я, между прочим, девушка, а девушкам надо уступать, — напомнила я, забывчивому дружку.

— Ой, ну всё тока не плачь, — подколол меня Эрик.

— Прекращайте ругаться и идите набираться сил, — прервал нас ведьмак, — вот вам по бутылочке отвара, вылейте его в ванную и расслабляйтесь.

— А если не секрет, что в этой баночке? — поинтересовалась я.

— Если честно, то я не в курсе. Эти отвары готовит мне Авиталь.

— Авиталь тоже лечит людей? Вы с ней родственники? — ужаснулась я.

— Нет, — успокоил меня лекарь, — я просто сообщаю ей о том, какой эффект мне нужен от отвара, а уж что она в него добавляет, меня совсем не интересует. Но не было ни одного раза, что бы отвар не помог.

— Так она всё же может лечить людей? — не унималась я.

— Только лёгкие заболевания, такие как головная боль или усталость. Но всегда надо помнить, что это могут быть симптомы грозных болезней. Так что мы с ней можно сказать сотрудничаем. Давай расспросы оставим на потом. Сейчас идите отдыхать, — сказал Славан, указывая жестом на дверь.

Погрузившись в ванную, я почувствовала полное умиротворение. Мои мысли очистились и голова была пуста. Все мышцы в моём теле расслабились. Вот она, настоящая релаксация. Надо будет попросить у Славана пару бутылочек. Чувствуя что я погружаюсь в царство Морфея, я нехотя вылезла, и накинув на себя приготовленный ведьмаком халат, направилась в постель. Халат был таким нежным, мягким и пах ванилью, что мне не захотелось с ним расставаться, и я уснула прямо в нём.

Проснулась я абсолютно обновлённой. Все мысли в голове были разложены по полочкам, и тело было полно энергии. Впервые в жизни мне захотелось сделать зарядку.

После непродолжительной зарядки, я собравшись и умывшись, спустилась на первый этаж. На веранде за накрытым столом меня уже ждали Эрик и ведьмак.

— Как спалось? — с добродушной улыбкой спросил Славан, наливая мне горячий, ароматный чай.

— Катя здорово, правда? Я спал как младенец! Некогда не чувствовал себя так блаженно! — перебил меня Эрик.

— Да дружище ты прав! Спится в этом доме действительно чудесно, особенно после такой волшебной ванной, — согласилась я.

За завтраком я ела молча. Недоедание в доме Авиталь дало о себе знать. Я схомячила практически всё, что было на столе и, насытившись, откинулась на спинку стула.

— Славан, какое же испытание ты мне приготовил? — лениво спросила я, вытирая крошки с губ.

— Я дам тебе испытании только тогда, когда буду уверен, что ты полностью готова. Так что пока отдыхай. Займитесь чем-нибудь, а у меня сегодня много больных, — сказал он, вставая из-за стола и направляясь в дом.

— И чем же мы займёмся? — спросил Эрик, потягиваясь и отпивая из кружки травяной чай.

— У меня есть одна мысль. Эту научил меня мой жених. Тебе понравится, да и место тут подходящее, — сказала я оглядываясь.

— И что же это? — любопытству Эрика не было предела.

— Мы пойдём на рыбалку. Но в нашем случае скорее просто ловить рыбу, — ответила я.

— А что у нас какой-то отдельный случай? — удивился друг.

— Объясняю: Рыбалка — это когда ты идешь на несколько дней с палаткой, лодкой и прочими причиндалами, на природу. В глушь. А мы идём просто так, ловить рыбу.

— Мы что, будем убивать рыбу? — испугано спросил Эрик.

— Нет нет! Мы будем её ловить и отпускать. А если какая-нибудь рыбка поранится, я её вылечу! Не переживай. В своем мире, я один раз из помойки хлеб достала, что бы воробушков голодных покормить. Так что я не причиню вреда живому существу.

— Ты очень добрая. Я убеждаюсь в этом все больше и больше, — сказал Эрик, смотря на меня восхищенным взглядом.

— Я сейчас создам удочки, а ты иди, возьми немного белого хлеба для наживки.

Найдя удобное место, я наколдовала два раскладных стульчика, показала Эрику, как нужно насаживать хлеб на крючок и, закинув удочку села на стул.

— Так хорошо, — сказал Эрик, нежась на солнышке и наблюдая за поплавком.

— И все же чего-то не хватает, — подумав, сказала я, — сейчас я устрою настоящую русскую рыбалку.

— Что, опять водка? — недоверчиво посмотрел на меня мой приятель.

— На этот раз нет, — улыбнулась я, сотворяя небольшой холодильник с холодным пивом.

— Очень интересный вкус, — одобрил Эрик, отпивая из бутылки.

— Вкус то приятный, но злоупотреблять не стоит. На утро от него может быть такой же эффект, как от водки.

После того, как закончился второй холодильник, Эрик попросил создать еще.

— А не стоит ли нам остановиться? — заплетающимся языком, спросила я.

— Катя, мы в доме у целителя и он нам сказал отдыхать, но не уточнил как. Он же не говорил нам не пейте. Тем более, он сможет нас в миг вылечить, — уговаривал меня опьяневший друг.

— Ты прав мой друг, — сказала я, создавая добавку…

— По-моему у нас не идет клев, — заметила я, через два часа.

— Может тогда, продолжим на веранде? Здесь голову как-то припекает, — заговорщицки предложил приятель.

— А это хорошая идея! — сказала я, с огромным трудом вставая со стула.

Через пятнадцать минут, мы… спали.

— И это по вашему называется "отдыхать"? — укоризненно сказал Славан, на следующее утро.

— По-русски, — да! — сказала я, приоткрыв один глаз.

— Боже, как болит голова, — услышала я вялый голос Эрика, — Славан помоги!

— Значит, как пить так без меня, а как помочь, так сразу Славан?! Нет, не дождетесь! Лечитесь сами, — обиженно сказал он, выходя из веранды.

— Я знаю, что нам поможет! — сказала я, поднимая вверх указательный палец.

— Быстрее, а то у меня сейчас голова оторвется и со свистом улетит, — застонал Эрик, хватаясь за голову.

Я, собрав силы, создала две бутылки пива.

— Ты что? Сбрендила? Нет, ты как хочешь, а я пас! — начал отнекиваться Эрик.

— Не волнуйся! Клин клином вышибают. Я тебе гарантирую, станет лучше, — заверила я его.

— Ладно, поверю, — сказал Эрик, открывая бутылку.

— Вы что?! С ума сошли? — закричал вернувшийся Славан, — Я чувствовал, что вам в голову придет какая-нибудь чушь. И я был прав! Катя хватит пить и Эрика спаивать! Вот тебе книги сиди и зубри! А ты, — сказал он, пристально смотря на Эрика и указывая на него пальцем, — пойдешь со мной.

Вручив мне шесть книг, он вышел из дома, таща за собой Эрика, и они оба скрылись из виду, спустившись с холма.

Начнем-с. Устроившись поудобней, я взяла в руки первую книгу и открыла ее. Но заклинания, ни как не усваивались в моей голове. Меня не покидало ощущение, что я забыла о чем то важном. О чем? О чем же я могла забыть?

И тут меня осенило! ОООЛЛЛ! Я же должна была привести его с праздника, в целости и сохранности, к его бабке! Что же делать? Прошло уже так много дней. Видимо придется наведаться прямо к ним домой.

Не медля, я создала портал и запрыгнула в него. Оказавшись у созданного мной особняка, я поняла, что что-то не так.

Во дворе на шезлонге лежала незнакомая мне блондинка и с ленивым видом потягивала коктейли. Около нее бегал взмыленный и взволнованный Ол, с подносами в обеих руках. Барышня реагировала на него весьма снисходительно и безразлично.

Кто же она такая? — подумала я, направляясь к ним.

— Катюша, — услышала я недовольный голос ведьмы, — решила к нам в гости зайти?

— Здравствуйте Живения. Что же у вас тут происходит? Что это за девушка?

— Да вот невесту привел. Честно сказать такая лентяйка и неумеха! — пожаловалась ведьма.

— Когда же он успел? — ошарашено спросила я, косясь на парочку.

— Да на празднике и нашел! Вы кода ж его проводили до леса и пошли по своим делам, этот бездельник, вместо того что бы придти ко мне, вернулся обратно на праздник. Там он с ней и познакомился. Житья не даёт, ох намаялась я с ней. Как королева себя ведет. "Подай-принеси" только так с нами и общается! Ол вообще ничего по дому не делает, и магию забросил совсем. Только с этой куклой разукрашенной и носиться, как курица с яйцом.

Так, нужно с этой барби разобраться, — Ол! Подойди-ка к нам! — зло позвала, я этого негодяя.

— Эээ, привет Катя, — сказал запыхавшийся Ол.

— Живения ты не могла бы сделать нам твой вкусный чай? Я так по нему соскучилась, — решила я остаться с Олом, наедине.

— Хорошо через десять минут приходите в дом, я накрою на стол, — согласилась старушка и проследовала в дом.

Когда ведьма удалилась, я начала шипеть на Ола, осыпая его вопросами, — ты что творишь? Кто это? Ты почему не сдержал свое обещание? Где ты ее нарыл?

— Дорогой, у меня закончился лед, — раздался писклявый голос блондинки.

— Подождешь! — рявкнула на нее я и она, закатив глаза, отвернулась, состроив кислую мину, — так может быть ты все-таки ответишь мне? — обратилась я к растерянному Олу.

— Ну… Это Натэлла. Моя невеста, — сконфуженно ответил новоявленный жених, — и мы очень друг друга любим.

— Ну ка, ну ка! Сейчас я разберусь, что это за невеста такая, — сказала я, решительно направляясь в ее сторону.

Но Ол преградил мне путь, — Что ты хочешь ей сказать? — испугано промямлил влюблённый.

— Не твоё дело, — грубо ответила я, отталкивая его со своего пути.

Когда я подошла к кукле, та окинув меня ленивым взглядом, отвернулась. Я создала шезлонг и устроилась рядом с ней. Пора завязать беседу что ли.

— Ты что тоже колдунья? — нагло спросила девка.

— Как ты догадалась? — с притворным изумлением спросила, — а ты?

— Я — нет. Но вот мой будущий муж маг, — похвасталась она.

Боже, ну и дура.

— Слушай, я не хочу с тобой ругаться, поэтому давай-ка ты сейчас по-тихому соберешь свои вещи, и вернешься обратно в город к своим делам, — я решила не скрывать цель беседы.

— Никуда я не пойду! У нас свадьба скоро! И вообще ты кто такая? — заистерила блондинка.

— Я та, кто запросто может превратить тебя в дерево! Навечно! — угрожающе сказала я, вставая с шезлонга.

Нууу или знаю одну девушку, которая может это сделать. Благо опыт есть.

— Ой, напугала! Ол меня расколдует! — самоуверенно ответила эта мымра!

— Посмотрим! — сказала я, входя в портал.

Не успев выйти из портала я заорала, — АВИТАААЛЬ!

— Что такое!? — раздался испуганный голос ведьмочки откуда-то сзади.

— Это я! Катя! И мне срочно нужна твоя помощь.

— Что-то серьезное? — спросила Авиталь, выйдя из кустов пассифлоры и подойдя ко мне с взволнованным видом.

— Можно сказать и так. Сейчас я тебе всё объясню.

Через пять минут, Авиталь сама тащила меня к порталу, крича при этом следующее:

— Ненавижу таких! Они позорят весь женский род! Ничего, я спасу этого мальчика!

Выйдя из портала, и оглядывая двор Живении, Авиталь задала мне только один вопрос, — где она?

Натэлла сидела всё там же, и я указала на неё пальцем. В ту же секунду на ее месте появилось дерево с висячим на ветвях шезлонгом.

— Что вы сделали? Сумасшедшие! — завопил Ол, а Живения заулыбалась, выглядывая из окна.

— Мы только что тебя спасли! — гордо ответила я, с ухмылкой косясь на дерево.

— Не волнуйся. Я смогу её расколдовать, в любое время, — произнесла Авиталь смущенно. (Интересно почему?) Теперь я это умею.

— Чай готов! Жду вас в столовой! — раздался голос Живении из окна.

Мы с Авиталь направились к дому с чувством выполненного долга, а Ол остался стоять около своего драгоценного дерева с видом убитого горем вдовца.

Мы уселись за стол. Минут через десять, Ол осчастливил нас своим приходим, с грустным видом плюхнувшись на свободный стул, рядом с Авиталь.

— Поверь мне! Так будет лучше! Она тебе не пара… — ободряюще произнесла я, подозрительно косясь на покрасневшую Авиталь.

Ол пробурчал в ответ что-то не членораздельное и смущенно взглянул в сторону молодой ведьмочки.

Что тут блин происходит? Неужели это зарождение нового светлого чувства? Было бы неплохо! Этим я могла бы отомстить им обоим, — ехидно подумала я.

Во время чаепития молодые колдуны, не переставая, болтали друг с другом, а после и вовсе заявили, что пойдут прогуляться вдвоём.

— А как же твоя невеста? Ты о ней уже забыл? — подколола внука Живения, находясь явно в приподнятом настроении.

— Никуда она не денется, — ответил тот, галантно открывая дверь и пропуская Авиталь вперед.

Когда мы остались вдвоем с Живение она меня поблагодарила, сказав, что лучшей невесты, чем Авиталь, ей для Ола не найти.

Я решила ретироваться, пока старушенция не придумала для меня еще каких-нибудь жизненно важных просьб, и попрощавшись, шагнула в портал.

Оказавшись в веранде, я приступила к изучению книг, но из головы никак не выходила зарождающиеся любовные отношения молодых колдунов. Стало даже немного завидно. Мне так сейчас не хватало романтики и сильного плеча.

Так, я не о том думаю! Передо мной шесть книг и их нужно изучить! Вот сейчас и начну.

Интересно, какое задание приготовил для меня Славан?

Господи, я не могу сосредоточиться! Я думаю, мне нужно прилечь и немного отдохнуть…

Разместившись на кровати в своей комнате, я думала о Коркуте. Я очень некрасиво и подло с ним поступила, когда встречу его, обязательно попрошу прощения. Если бы в моей жизни не было Фили, я бы бегала за Кором, как маленькая влюбленная девочка.

Закрыв глаза, я представила нас вместе. На душе сразу стало тепло и спокойно. Было бы неплохо навестить его. А что? Хорошая идея.

Я мысленно представила себе его комнату, и создала портал, заранее прихорошившись перед зеркалом.

Оказавшись в уже знакомой комнате, я увидела его. Он мирно спал, на своей большой кровати, застеленной черным шелковым бельём.

Я на цыпочках подошла к нему и села на рядом. Какой же он все-таки милый. Сейчас, мне удалось хорошо рассмотреть его лицо: Тёмный загар, густые тёмный брови, черная щетина и глубокий серповидный шрам на щеке, алые и пухлые губы и две большие морщины на лбу, греческий нос и длинные черные ресницы.

Я сидела и просто смотрела на него, и вдруг поняла, что очень сильно хочу его поцеловать. Конечно, это не правильно, ведь у меня ест жених. Но это ведь другой мир и здесь его нет.

Я же имею право на любовь, — подбодрила я себя. И коснулась своими губами, его губ. И в этот миг…Он проснулся!

Я пулей влетела обратно в портал, и оказавшись на веранде дома Славана, еще очень долго не могла отдышаться и прийти в себя. Надеюсь что он, всё таки не успел меня увидеть.

Понимая, что сегодня я уже не способна на изучения чего либо, я решила принять ванную. Жалко, что Славана нет дома. Я бы попросила еще бутылочку того расслабляющего масла.

Мне не хотелось таскать ведра с водой, и я просто наколдовала полную ванную теплой воды. Подумав, я сотворила свечки, плавающие на воде.

Все произошедшее за сегодняшний день, сразу отошло на второй план. Я была обессилена и ужасно хотела спать.

Выйдя из ванной, я нос к носу столкнулась со Славаном.

— Как твои успехи? Сколько книг выучила? Мне Эрик уже рассказал о твоих способностях, — с уважением сказал лекарь. В этот момент мне стало очень стыдно, и я опустила глаза в пол.

— Эм. Ни хочу вас разочаровывать, но у меня сегодня совсем не было свободного времени, что бы обучаться.

— И чем же таким ты занималась? — удивленно посмотрел на меня старый колдун, теребя свою бородку.

— Это долгая история, я расскажу ее завтра. А сейчас извините, но мне нужно поспать.

— Очень интересно! — с издевкой сказал, подошедший Эрик, — похоже, ты не особо скучала без нас! А ты знаешь, я научился…

— Дорогой Эрик, прошу тебя не сегодня! Все завтра. Завтра, — проговорила я, оборвав его на полу слове, и открывая дверь в свою комнату.

По моим подсчетам, проспала я секунд десять. Разбудил меня бодрый голос Славана, — Катерина, просыпайся, умывайся. Настал новый прекрасный день! И он сулит тебе много нового и интересного!

— Я проснулась, — наврала я. Ненавижу рано просыпаться.

— У меня сегодня много работы, поэтому я опять забираю Эрика. А ты тут сама позавтракай и принимайся за учебу. А завтра я дам тебе задание. Конечно, если ты успеешь все выучить, — с ухмылкой, но довольно весело сказал лекарь.

— Не сомневайтесь, уж сегодня я постараюсь на славу! — заверила его я, сама себе не веря.

— Славненько, я в тебя верю! — как будто прочитал мои мысли Славан, и подбодрил меня.

— Подождите! У меня есть вопрос, — прокричала я, в закрывающуюся дверь.

— У меня есть еще пара минут, так что валяй, — весело пропел Славан.

— Вы живете так открыто, не боитесь, что вас найдет Жангир?

— Дорогая моя спасительница! Я единственный оставшийся в живых лекарь. Я могу человека вытащить с того света! И правитель это знает. И я не скрываю, что под страхом смерти, я вылечу даже такого как он. Тем более, что это обязанность моего рода: спасать всех живых людей, в независимости от того, кем они являются и чем занимаются, — пояснил мне старый колдун.

— Получается, вы его не боитесь? — недоверчиво покосилась я на него.

— Нет, ведь я могу и сам себя вылечить.

— Подождите, вы сказали, что вы последний в своем роде, получается, у вас нет продолжателя?

— Действительно, у меня нет родных. Моя жена и сын умерли сто десять лет назад, — с горечью во взгляде сказал ведьмак.

— А почему вы их не вылечили? — искренне удивилась я.

— К сожалению, я могу лечить только живых. А когда я их нашел, они уже потеряли последнюю каплю жизни, и я ни чего не смог сделать, — взгрустнул Славан.

— Мне очень жаль, — сказала я стандартную фразу, потому что ни чего больше не смогла из себя выдавить.

— Не волнуйся, я уже нашел себе приемника, — сказал ведьмак, закрывая дверь в мою комнату.

Замечательно! Человек ко мне пришел в великолепном настроении, а я как всегда его испортила. И почему же я такая неудачница? Ума не приложу, как такая как я может быть спасительницей.

Собравшись, я вышла в уже пустую веранду. На столе меня ждал уже теплый чай и бутерброды с сыром.

После завтрака я принялась за учебу, к ночи все книги были изучены досконально, а Эрика со Славаном до сих пор не было. Я начала волноваться и почувствовала жуткую потребность в мобильных телефонах. Это бы намного упростило жизнь в этом мире.

Я решила прогуляться по дому. Я знала, что второй этаж занимали две комнаты для гостей и комната ванной с туалетом. На первом же я видела только веранду и гостиную, а что находится дальше, нее я даже представить не могу. Из гостиной, есть два выхода, одна дверь ведет к лестнице наверх, по которой мы с Эриком поднимаемся в свои покои. А вот за второй дверью…

Зайдя в нее, я оказалась в небольшом коридоре, с несколькими комнатами. За первой дверью справа, была спальня Славана. Слева находилась лаборатория мага, в которой я обнаружила множество колбочек с неизвестным мне содержимым. Вдоль стен висели полки с книгами и непонятные мешочки с чем-то мягким. Наверное, порошки.

Середину комнаты занимал огромный стол, похожий на операционный, но более теплого цвета. А не холодного, металлического. В дальнем углу комнаты располагался куст сиреневого вереска.

Интересно, зачем он ему нужен? По-любому он обладает магическим действием. О необыкновенных способностях этого растения, я слышала даже в своем мире. За рассмотрением этого необыкновенно красивого цветка меня и застал неожиданно вошедший Славан.

— Я вижу, ты здесь уже освоилась? — поинтересовался маг.

— Извини, если я залезла, куда не следовало, — испугавшись внезапного появления колдуна, проговорила я.

— От тебя мне нечего скрывать! Тем более я знаю, что женское любопытство — сильно чувство! Гуляй сколько влезет, и где захочешь. Мы с Эриком устали и пойдем отдыхать. Завтра утром я тебя разбужу, и поговорим о твоем испытании, — напомнил мне Славан, хитро улыбаясь.

Закончив разговор, мы разошлись по своим комнатам, пожелав друг другу спокойной ночи.

Укутавшись в одеяло, я вспоминала вчерашний день. Я прекрасно понимала, что питаю к Кору самые нежные чувства. К тому же, кажется и взаимные. Что же мне делать в этой ситуации? Мне нельзя сильно к нему привязываться и надо меньше встречаться. Ведь, когда я вернусь домой, ему и мне будит очень больно. А я не хочу, что бы он страдал.

За этими мыслями, я не заметила, как уснула.

Мне снились желтые слоники, бегающие по полю, а вместо хвоста и хобота у них были ромашки. Потом у них выросли огромные крылья как у бабочек, и они взлетели, чирикая как попугаи.

Что за бред? Видимо я переучилась. И это не странно. Я уже выучила миллион книг. А сегодня еще и на испытание отправят. А так не хочется ни куда идти…

— Катя, ты проснулась? — услышала я голос Эрика, — Славан нас ждет внизу.

— Ага, через пять минут я спущусь, — накрывая голову одеялом, отмахивалась я от него.

Спустилась я минут через сорок, не до конца отойдя ото сна.

— С добрым утром Катюшка! Сначала поедим, а потом будем разговаривать о деле, — добродушно сказал мне целитель и, пожелав мне приятного аппетита, принялся за поедание омлета.

За завтраком я думала только о том, что же мне приготовил Славан, не прислушиваясь к диалогу целителя и Эрика.

— Ну, я думаю самое время огласить, так сказать приговор, — пошутил ведьмак, — вот тебе письмо отдашь его человеку по имени Нефид. Он купец и сейчас находится в городе Шели.

— И это все испытание? — перебила я его.

— Ты можешь, хотя бы пять минут помолчать? Вот поэтому я и не женился второй раз! — недовольно сказал Славан, — естественно это не все испытание. Нефид находится в тяжелом состоянии и твоя задача его вылечить.

— Если так все серьезно, почему вы сами не отправитесь? Вдруг у меня не получиться и он умрет? — испугалась я ответственности за жизнь незнакомого мне человека, легшую на мои плечи.

— Зачем же тогда ты мне нужна? Нужно же проверить твои умения, тем более, что до Шели два дня пути, а я уже не такой молодой. И к тому же у меня здесь скопилось много работы.

— Как два дня? Давайте вы мне картинку передадите, и я портал открою, — спокойно и самоуверенно, напомнила я о своих способностях, отпивая лимонный чай, и доедая бутерброд с ветчиной.

— Не получиться, милочка. Я в этом Шели ни разу не был. Но не волнуйся, я тебе дам кобылу и еду.

— Ладно, — смирилась я, — Эрик пойдем собираться.

— Эээ, я вообще-то здесь остаюсь, — ошарашил меня мой друг.

— Что? Как? Почему? Нет, я понимаю, что я не сахар и часто заставляю тебя спать на полу, но ты не можешь меня бросить! Мы же друзья! И я здесь ни чего не знаю! Эрик, ну скажи, что ты пошутил, — заикаясь, бормотала я, переводя взгляд с Эрика на Славана, и обратно.

— Я сам все объясню, — сказал Славан, не дав Эрику и рта раскрыть, — он мне нужен здесь, — это раз. Ты большая девочка и в этом мире не первый день, — это два. А в-третьих, Эрику нужно отдохнуть, он и так с тобой полмира прошагал, — заботливо посмотрел он на моего друга.

— А я, значит, не устала! — обиженно повысила я голос.

— Тебе положено! А если бы бухала поменьше, так сильно и не уставала бы! — с издевкой констатировал Эрик.

— А ты вообще молчи, предатель! — оскалилась я и направилась в свою комнату за рюкзаком.

Собравшись, с недовольной миной я вышла во двор, где меня уже ждала старая рыжая кобыла.

— Только верни мне ее в целости и сохранности! — предупредил Славан, грозя пальцем.

— Есть малюсенька проблемачка, — испуганно зашептала я, — я не умею ездить на лошадях.

— Так ты ведь умеешь с животными общаться, вот и уболтай лошадку ехать медленно и аккуратно, — усмехнулся Эрик.

И почему я всегда все забываю? Это же элементарно!

— Кстати, лошадку зовут Шквала, — сказал Славан, — сейчас, я тебе объясню, как доехать до города.

— Пусть этот старых хрыщ объясняет тебе дорогу, но мы поедим тем путем, который знаю я. Так мы доберемся до места в два раза быстрее, — услышала я мысли Шквалы.

Я улыбнулась про себя, и совсем перестала вникать в объяснения ведьмака. Я просто кивала головой.

Закончив, Славан помог мне забраться на лошадь и, помахав рукой, они с Эриком зашли в дом.

— Держись покрепче. Только не вздумай меня пришпоривать и дергать за поводья, а то быстро окажешься на земле. Я сама все сделаю, а сиди и отдыхай, — сказала Шквала.

— Да я и не думала, к тому же я не знаю, как это делается, — начала оправдываться я, — ну вперед и с песней.

Первые несколько часов, мы ехали молча. Потом мне стало скучно, и я решила отвлечь лошадь от своих раздумий и заговорить с ней.

— Как давно ты живешь у Славана?

— Меня ему отдали одиннадцать лет назад, когда я была еще маленькой. Я была платой за лечение своего бывшего хозяина, — нехотя ответила Шквала.

— Значит, ты много о нем знаешь? — смекнула я.

— Ни чего я о нём не знаю! Я в стойле живу, что я могу знать? — раздраженно ответила лошадь, — вы люди странные и глупые.

— Почему? — удивилась я. Это мне говорит лошадь, которая только и знает, что есть, спать и служить хозяину.

— Во-первых, я много и другого знаю, — высокомерно ответила Шквала, на мои неосторожные мысли.

— Откуда ты можешь много знать?

— Во-вторых, я общаюсь с другими лошадьми и вообще с любыми животными, встречающимися на пути. И мне уже давно рассказали кто ты такая и что у тебя за цель в нашем мире.

— И что же с этого? — не поняла я.

— А ты не подумала, что я могу тебя вести не в город, а прямиком к Жангиру? — начала пугать меня лошадь.

— А ты не подумала, что я запросто могу превратить тебя в дерево и глазом не моргнув? — ответила я на выпад лошадки.

— Ага, и пойдешь дальше пешком? Тем более, что до ближайшей деревни пять часов ходьбы по жаре. А твои запасы прикреплены ко мне, — не унималась наглая кобыла.

— Напугала! Я могу себе и еду и воду, и вообще другу лошадь создать, — не растерявшись, ответила я.

— Правда? Проверим? — сказала Шквала, остановившись и сбросив меня с себя.

Уронила она меня нежно. Я даже не ударилась.

Посмотрим, лошадка кто кого! — подумала я, смотря в след отдаляющейся Шквале, — так, что там у нас нужно, что бы создать лошадь?

Через две минуты, я поняла, что мне нужно столько компонентов, что их и за неделю не соберешь. Придется догонять лошадку и извиняться.

. — Очень красивая и сильная лошадь у тебя получилась, — победно заржала кобыла.

— Извини меня, пожалуйста. Я не хотела тебя обидеть, — прошептала я, смущенно смотря на лошадь.

— Ни чего, залазай! Но оставшуюся дорогу, лучше молчи, — надменно произнесла кобыла, с видом победителя.

— Хорошо, — обиженно сказала я.

Ночью мы въехали в город. Он был похож, на те города, в которых мне уже удалось побывать, поэтому не стану его описывать. Шквала подвезла меня к воротам постоялого двора и сказала:

— Здесь мы можем остановиться и переночевать. Позови человека, он отведет меня в стойло, — важным голосом сказала лошадь.

Я чувствовала себя безмозглой бактерией, которая прислуживает великой и могучей ЛОШАДИ!

Сделав шаг по направлению к воротам, я увидела, что ко мне уж спешит человек. Оказался он управляющим постоялого двора и любезно выделил мне комнату и место, для Шквалы в стойбище.

Зайдя в комнату, я заценила свои "хоромы". Спальня размером десять на десять, небольшая кровать посредине и зеркало с тумбой по бокам. Удобства находились на этаже, в конце коридора.

В дверь комнаты постучались, и женский голос вежливо осведомился, голодна я или нет. Так же вежливо, я ответила что сыта, так как сил не было вообще, и ужасно болели ноги. Поем утром.

Не замечая неудобств, боли, и жесткости кровати я мгновенно уснула.

С утра, отстояв очередь в ванную, стараясь не прикасаться ни к чему, я всё же умылась и спустилась вниз. Желудок бил тревогу.

Накормили меня как ни странно, очень даже вкусно. За завтраком я оглядывала зал в поисках информатора. Сделав вывод, что только официанты и бармены знают все на свете, я направилась прямиком, к одному из них.

— Простите уважаемый, не подскажете ли, где я могу найти человека по имени Нефид? — спросила я первого попавшегося под руку официанта.

— Я знаю всё и про всех. Но за вознаграждение, — шепотом ответил он, отводя меня в сторону.

— Ну, это понятно, — сказала я, шаря по карманам.

Он терпеливо ждал, пока я не вытащу купюру, и лишь увидев её, начал говорить.

— Господин Нефид живёт в особняке, в центре города. Его дом огорожен высокой стеной и вряд ли вас туда пустят, — усмехнулся официант, пристально разглядывая меня с ног до головы.

— Не сомневайся дружок. Пустят, — сказала я, протягивая банкноту.

Выйдя из здания, я направилась к стойбищу, что бы забрать Шквалу.

— Доброе утро, — лениво сказала кобыла, жуя сено.

— И тебе не хворать, — отозвалась я, беря в руки поводья и седло.

— Мы здесь надолго? — спросила она.

— Именно здесь — нет. А в городе…без понятия, — риторически рассуждала я.

— Ну, пнятно, — так же лениво, с набитым ртом ответила Шквала.

Покинув двор постоялого дома, мы направились в центр города.

Мда, хорошо устроился этот купец. Трехэтажный, огромный дом, с кучей охранников с собаками. Интересно, а чего он так боится? Или скорее кого? Неужели у него панический страх перед Жангиром? Щас узнаем.

— Подаяний не даем, — услышала я грубый голос, не подойдя к забору и на метр.

— А мне и не нужно! — крикнула я невидимому собеседнику.

— Тогда, пошла вон отсюда! — услышала я злой ответ.

— Вообще то, мне назначено!

— Господин ни кого не принимает и, ни кому не назначает встреч! Может мне выйти и помочь тебе сгинуть с глаз моих?

— Послушайте! Меня направил сюда лекарь по имени Славан! Я пришла ему помочь…

Не успела я договорить, как калитка открылась, и меня буквально внесли во двор особняка. Не говоря ни слова, у меня забрали поводья Шквалы и легонько подталкивая, завели в дом. Человек, сопровождающий меня, был очень взволнован. Он жестом указал на лестницу. Пока мы поднимались, я огляделась.

Окна во всем доме были зашторены черной тканью. Прислуга была одета в траур, и на их лице было выражение тревоги и печали. Я не слышала ни одного разговора, да куда там, вообще ни одного голоса! Мертвое царство прям!

Мы остановились возле огромной красной двери. Не стучась, мой сопровождающий открыл ее и жестом пригласил внутрь.

Когда я вошла в комнату, в глаза сразу бросалась кровать, на которой лежал больной и куча непонятных людей, стоящих вокруг нее. В спальне горели только три свечи, и была ужасная духота. Атмосфера была напряжена до предела. Я чувствовала себя неуютно и скованно.

Взгляды всех присутствующих здесь людей пронизывали меня насквозь. Я начала краснеть.

Нефид лежал с закрытыми глазами и тяжело дышал. На его лбу лежало мокрое полотенце, а руки были опущены в тазики, с какой-то зеленой водой. Понятно, самолечение.

— Я бы попросила всех покинуть комнату. Если мне что-нибудь понадобиться, я крикну, — как можно строже, обратилась я к находящимся в спальне, — своим присутствием, вы мне только мешаете.

Люди немедленно выбежали из спальни, а Нефид открыл глаза, пристально посмотрел на меня и чуть слышно произнес:

— Кто ты? Где ведьмак?

— Меня зовут Катя и я ученица Славана. Он не смог лично приехать, потому что у него много неотложных дел, из-за которых ему даже некогда нормально поспать и поесть, — соврала я, — но не беспокойтесь! Я приложу любые усилия, что выполнить это задание и поднять Вас на ноги. Только давайте договоримся: вы не будете мне мешать и перебивать меня. Говорить будете только тогда, когда я Вам задам вопрос. Договорились?

— Конечно! — в глазах мужчины промелькнула надежда.

— Так, начнем. Что именно Вас беспокоит? Где у Вас болит? Что вы чувствуете или чего не чувствуете?

— Я не могу шевелить своим телом, оно меня не слушается.

Паралич? — пронесся у меня в голове страшный дианогз.

— Все мышцы болят, продолжал купец.

Если болят, значит точно не паралич, — выдохнула я.

— Нет больше сил, что бы сопротивляться! Мне хочется закрыть глаза, и уснуть вечным сном.

— Ну, с этим мы повременим, — постаралась подбодрить я его, — для начала мне необходим свет и свежий воздух. Эй! Меня кто-нибудь слышит? Зайдите в комнату! — крикнула я, поворачиваясь к двери.

Тут же в комнату вбежала прислуга. Я приказала открыть все окна, мне необходим свежий воздух и больше света.

В комнате сразу стало легче дышать, и голова прояснилась. Дождавшись, когда мы остались в комнате одни, я спросила:

— Как у Вас началась эта болезнь и сколько это уже длится?

— Месяц назад я, возвращаясь домой со своим караваном, попал под сильный ливень. Да еще и погода подвела, было холодно и дул сильный ветер. По возвращению домой, я почувствовал слабость и недомогание. Я вызвал местного лекаря, который закрыл меня в этой комнате, приказав прислуге зашторить окна и исключить сквозняки в доме. Через неделю мое состояние ухудшилось.

— А он еще как-нибудь Вас лечил?

— Он периодически поил меня противными и кислыми отварами, у меня даже от них живот сводило. А еще натирал меня какой-то вонючей мазью.

— А как вы сейчас себя чувствуете?

— Гораздо лучше! С вашим приходом мне гораздо полегчало! — пободревшим голосом, ответил мужчина.

Понятно, его лекарь — простой шарлатан, вымогающий денег у богатых. Чуть человека не угробил.

— А что помимо перечисленного Вас беспокоит? — поинтересовалась я.

— Мне больно говорить, плохо стал слышать и мне трудно дышать. А голова вообще не перестает болеть.

Обычные симптомы осложнения простуды. Насморк, головная боль, отит и фарингит.

— Приступим, — сказала я, вспоминая все заклинания, выученные на днях, — пожалуйста, закройте глаза.

Во время лечения, у меня тряслись руки и путались мысли. Я очень боялась ошибиться и сделать только хуже.

— Вам стало лучше? — спросила я через пару минут.

— Я стал значительно лучше видеть, но остальное осталось, — улыбнулся мне больной.

Повторив процедуру еще пару раз, я снова поинтересовалась его состоянием.

— У меня шрам зажил на руке и кроме этого ни чего не изменилось, — подбадривающим голосом говорил он мне.

Да что такое! Ну как говориться " Бог любит троицу", надеюсь, на этот раз мне повезет, а то я начинаю чувствовать себя дурочкой.

— А сейчас? — спросила я после мучительной третьей попытки.

— Все прошло, — ответил купец, вставая с постели, — немедленно накрывайте на стол! Я устаиваю пир! Накормить всех в этом городе! И денег еще с собой дать! Пусть все гуляют и пьют за мое выздоровление и великую целительницу Катю! — кричал он прислуге, — умывальник мне и одежду! Срочно!

Я чувствовала себя неловко, ведь купец начал мыться, не стесняясь никого из присутствующих. Я не знала, куда себя деть и когда он начал одеваться, я напомнила о своём присутствии.

— Я наверное, пойду, — смущенно проговорила я, пытаясь бочком выбраться из переполненной людьми комнаты.

— НЕТ! Голубушка Вы почетный гость на этом празднике жизни! — сказал Нефид, хватая меня за руку, — это даже не мой, а Ваш праздник! Вы обязаны на нем присутствовать!

— Только ненадолго, а то у меня еще работы много…,- нехотя пришлось согласиться мне.

— Понимаю, понимаю! Всех нужно успеть вылечить и спасти! Вы прелесть! — восхитился он.

Мы дружной толпой вышли во двор, где уже собрался практически весь город. Люди столпились возле огромных столов со всевозможными блюдами. Ворота и калитка были настежь открыты, а веселые охранники, одну за другой, выкатывали огромные бочки с вином. Выпившие мужики играли на неизвестных мне музыкальных инструментах, а женщины распевали песни.

Когда народ заметил наше появление, раздались дружные аплодисменты и возгласы благодарности и пожелания долгих лет жизни.

Нам поднесли бокалы, и Нефид попросил тишины. Когда все замолчали, он озвучил тост. Естественно он касался меня и моих необычайных способностей. Потом были опять аплодисменты.

Я решила, отвести купца в сторону и поговорить с ним.

— Я знаю, о чем ты хочешь поговорить! — сказал Нефид, когда мы отошли в тихое место, — я уже приготовил плату.

— Я не об этом, — осторожно начала я, — можно узнать, как Вы относитесь к Жангиру?

— Не произноси этого имени у меня в городе! Здесь это карается! — недовольно пощурился он.

— Я вижу у нас с вами одинаковые к нему чувства. Я бы хотела попросить, — решила я бить в цель, — мне нужна помощь и поддержка. Я собираюсь закончить царствование этого правителя.

— Да-а? И что же требуется от меня? — заинтересованно и пристально посмотрел на меня Нефид.

— Я вижу у вас неплохое многочисленное войско, которое очень могло бы мне помочь…

— Можешь не продолжать! Я тебя понял, и я согласен! — серьезно проговорил купец, — я, конечно, помогу, но мне нужно как-то отплатить и Славану, за то, что он тебя прислал мне на помощь.

— Не беспокойтесь об этом. Со Славаном я сама расплачусь, — заверила я его, — а теперь мне пора. Я дам знать, когда вы мне понадобитесь.

— Как? — поинтересовался Нефид.

— Я пришлю вам почтового голубя, — немного подумав, ответила я.

— Хорошо я буду ждать! С завтрашнего дня, армия будет постоянно наготове, — весело отозвался он, провожая меня до ворот, около которых уже ждал мужчина, держа за поводья Шквалу.

Выехав из города, лошадь с издевкой поинтересовалась:

— Ну и что ты так долго? Я ждать устала, между прочим!

— Ах! Ну, извините, ваше величество! — в тон ей ответила я.

Оставшуюся часть пути мы проехали молча. Шквала только иногда фыркала, когда я "случайно" дергала за поводья.

Вернувшись в дом Славана, и обнаружив его пустым, я решила, наконец-то, посветить время себе. Ведь задание выполнено и у меня еще куча времени до их с Эриком возвращения.

Для начала, я завалилась в ванную и пробыла там больше часа. Потом я вышла во двор и позагорала под вечерним солнцем. Чем бы заняться дальше? А не устроить ли мне мужчинам вкусный ужин?

Немного поразмыслив, я поняла, что очень соскучилась по японской кухне. Вспомнив меню любимого ресторана, я создала все роллы, всплывшие в памяти. Конечно, я не забыла о васаби, корне имбиря и классическом соевом соусе. Решив позабавится, я создала еще и палочки.

Для полного шика я наколдовала себе кимоно синего цвета, и волосы убрала в пучок.

Через полчаса Славан и Эрик вернулись домой. Встретив их на пороге в экзотическом наряде, я сказала:

— Мойте руки, я приготовила вам сюрприз.

— А как тебе удалось так быстро вернуться, — удивился лекарь, — надеюсь, ты выполнила мое задание?

— Все вопросы после ужина, — шикнула я на них.

Сев за стол, они ошарашено уставились на еду.

— И что с этим делать? — недоверчиво спросил Эрик, косясь на квадратные блюда с роллами.

— Это вообще съедобно? — подхватил его Славан, — или это своеобразная месть за задание?

— Да вы что, это безумно вкусно! — сказала я, расставляя на столе пиалки с соусом.

— А это что? — поинтересовался Эрик, крутя в руках палочки.

— Я вас сейчас научу, как ими пользоваться, — усмехнулась я, в предвкушении представления.

Спустя десять минут безуспешного обучения, мужчины взвыли.

— Вы как хотите, а я ем руками! — сказал Славан.

Эрик его поддержал.

— Пожалуйста, пожалуйста! Делайте, что хотите, — согласилась я, изрядно повеселившись.

Я забыла их предупредить об очень остром вкусе васаби. Не успела я и рта открыть, как Славан отправил себе в рот не хилое количество японского хрена. Его лицо тут же изменилось, но вскоре появилась хитрая ухмылка. Он явно что-то задумал, и я решила промолчать и понаблюдать.

— Эрик! Попробуй эту зелёную штуку! Она просто божественна, — произнес он с наигранной веселостью.

Долго не думая, Эрик съел целую ладошку васаби. Что было дальше, поймут те, кто когда-либо пробовал, эту вещ. Без мата не описать.

На этом ужин закончился. Мужчины даже не успев оценить моих стараний, отправились по своим комнатам.

— Ну и ладно! Мне больше достанется, — подумала я, и принялась за еду.

Утром меня разбудил встревоженный Славан.

— Извини что я бужу тебя так рано. Нефид ничего не передавал мне?

Блин! Как я могла забыть, про оплату? Надо срочно наколдовать денег.

— Да передавал! Ты подожди внизу, а я сейчас всё принесу, — быстро проговорила я, потирая глаза.

Оставшись одна, я наколдовала сундук, полный бумажных купюр и потащила его на веранду.

— Ого! Да здесь в три раза больше чем он обещал, — сказал Славан, приоткрыв крышку.

— Может он был в хорошем настроении? Да это и не важно, — проговорила я, решив сменить тему разговора, — Славан, ты не мог бы мне показать, где живёт Фарнеза? Мне нужно продолжить обучение у нее.

— Господи, Катя ты такая забывчивая! Я ведь должен кое-что отдать тебе! — сказал лекарь, закатывая глаза.

— О чём ты? — я и вправду забыла.

— Страницы! Вот держи, у меня их только три, — сказал ведьмак, доставая их из тайника в стене.

Как же я могла про это забыть!?

— Я же не забрала страницы у Авиталь! — запаниковала я, — мне нужно срочно к ней вернуться!

— Можешь даже не стараться и забыть об этом. Её бабка уже давно отдала их Жангиру, — "успокоил" меня ведьмак, — за это правитель не трогает их семью.

— А Авиталь в курсе? — опешила я.

— Зачем ей знать это? — вскинул брови колдун.

— Да. Вы правы. Так вы скажете мне, как найти Фарнезу? — не унималась я.

— Нет, — неожиданно ответил Славан, — я бы посоветовал тебе посетить для начала другую ведьму. Она тоже будет очень полезна для тебя.

— Что за "другая ведьма"? — непонимающе проговорила я.

— Её зовут Лойки. Она управляет огнём.

— Но Милена ничего не говорила о ней. Даже ни разу не упоминала, — недоверчиво посмотрела я на конверты.

— Дело в том, что они были не в очень хороших отношениях, — почему-то грустно ответил он.

— Что же между ними произошло? — мне стало очень интересно.

— У тебя будет шанс узнать это у самой Лойки. Если у неё будет желание, она сама всё расскажет.

— Тогда, я пошла собираться, — сказала я и уже поднимаясь по лестнице, услышала голос ведьмака.

— Только имей ввиду, что ты отправишься одна. Без Эрика. Он нужен мне здесь.

Чёрт! Да что у них за секреты?

— Но он мне нужен не меньше чем вам, — постаралась я переубедить Славана, — если честно, я немного боюсь одна идти к этой ведьме.

— Не волнуйся, я провожу тебя, и объясню ей всю ситуацию. К тому же, я не думаю, что тебе придётся надолго у нее задержаться.

— Вы меня немного упокоили. Но обещайте что по возвращении, я заберу Эрика с собой, — умоляюще посмотрела на него я.

— Хорошо, — рассмеялся Славан, — тем более, что он и сам вряд ли отпустит тебя совсем одну.

Я решила подняться наверх и попрощаться с Эриком. Но постучавшись в его комнату, я не услышала ответа. Может быть, я и зашла бы внутрь, но дверь была заперта.

Собрав рюкзак, я спустилась вниз.

— Где сейчас может быть Эрик? — спросила я лекаря, — мне бы хотелось с ним попрощаться.

— Кать, он сейчас очень занят! Ты еще успеешь с ним наговориться. А теперь слушай и запоминай: Когда мы окажемся на месте, говорить буду я. О Милене ни слова! Если она узнает что ты её учиниться, она запросто может отказать нам. С этих пор ты МОЯ ученица.

— А у нее есть страницы из книги?

— Даже если и есть, она, вряд ли, тебе их отдаст. Но лишние знания всё же, не помешают, — задумчиво произнес он.

— Ты сказал, что я не задержусь у нее. Значит, она не даст мне никакого испытания? — с надеждой в голосе проговорила я.

— Либо она даст тебе такое испытание, которое ты вряд ли пройдешь, либо не даст его вообще.

Ой! Вот только испытаниям меня пугать не надо! Я уже в этом профи!

Девятая глава

Выйдя из портала, мы со Славаном оказались у подножья потухшего вулкана, возле дома Лойки. Славан попросил подождать его на улице и вошел в дом.

В дома он пробыл довольно долго, я успела прогуляться, осмотреть окрестности, позагорать и вернуться. Через минут двадцать вышел Славан и ведьма.

Лойки оказалась довольно молодой. Я бы дала ей лет сорок. У неё были длинные черные волосы, карие глаза и пухлые бледные губы. Она была высока и стройна.

Оглядев меня придирчивым взглядом, она произнесла:

— Эта что ль ведьма?

Нда, видимо у нас тоже будут натянутые отношения. Она мне сразу не понравилась.

— Лойки, мы же с тобой договорились, — ласково сказал лекарь.

— Ну, ладно, — лениво протянула ведьма, — оставляй ее у меня. Я что-нибудь придумаю, — сказала она, резко повернувшись к дому, — иди за мной.

Прям, как собаке приказывает!

Быстро попрощавшись со Славаном, я поплелась в дом.

— Значит так, для начала приберись у меня в доме. И запомни никакой магии! — приказным тоном сказала ведьма, закрываясь у себя в комнате.

Замечательно! Такие стервы, мне еще по жизни не попадались. Не удивительно, что Милена ее недолюбливала.

Я решила осмотреть поле действий. Мда, она явно редко убиралась. На полках лежала сантиметровая пыль, на полу виднелись капли чего того липкого и явно давно застывшего. Мусор складировался по углам и кажется, даже шевелился. Вещи этой мадам, были разбросаны везде, в довольно смятом состоянии. Через оконные стекла можно было разглядеть улицу только с большим трудом, из-за слоя грязи. Кухня выглядела хуже, чем у меня дома после нового года. Но самое главное, что в доме стоял невыносимый запах табака! В каждой комнате находилось по три-четыре пепельницы, до верха заполненные окурками. В принципе окурки валялись не только в пепелищах, но и по всему полу, а также в цветочных горшках, растения в которых уже давно завяли и засохли.

Да, тут работы на несколько дней. И это только гостиная и кухня. Всё же я рискну немного использовать магию. Интересно это и есть ее задание?

Уже ночью, валясь с ног, я все же справилась с этим беспорядком и решила узнать, где моя комната. Постучав в дверь спальни Лойки, я услышала только храп. Ни чего себе она дает!

Уместившись на маленьком диване в гостиной, я уснула.

Рано утром, меня разбудил противный голос ведьмы:

— Ты что тут развалилась? Это мой любимый диван! Я всегда, когда проснусь, курю на нем! Вставай немедленно! Или ты хочешь, что бы у меня было плохое настроение?

Это значит, что вчера у нее было хорошее?!

Я встала. Она с видом царской особы села и закурила.

— Ну что стоишь и смотришь? — сказала ведьма, оглядывая меня, — иди лучше, умойся, а то ходишь тут воняешь!

— А куда? — робко поинтересовалась я.

— Прямо и направо! И поторопись, — сказала она, прикуривая вторую сигарету, — тебе еще завтрак готовить!

Вот я попала! Мне хотелось плакать от обиды. Я очень скучала по Эрику. Будь он здесь, мне было бы гораздо легче.

— Ты чего так долго?! У меня уже желудок ноет! — постучалась она в ванную.

Ноет он у тебя, потому что куришь натощак!

У меня затряслись руки. Как же она меня бесит! Я хочу поскорее отсюда убраться! Надеюсь, у нее не много книг и я ненадолго у нее задержусь.

Какие же разные бывают люди! Я думала, что худшее в моей жизни это Живения. Оказывается она просто цветочек! Ну, ничего, ягодка, я все пересилю.

— Через минуту выхожу! — пытаясь сдержать гнев, ответила я.

— Так значит, приготовь мне жареный хлеб с сыром, яичницу из трёх яиц и крепкий чай с сахаром… Хотя нет, без сахара. Я на диете! — с невинным видом пролепетала Лойки, — Только у меня нет этих ингредиентов, поэтому создай их сама.

— Хорошо, — пробормотала я, опустив голову.

Спустя пять минут завтрак для ведьмы был готов, а спустя еще пять она смела всё, что было на столе, и удовлетворенно откинулась на спинку дивана.

— Слушай, ты же ведьма. А что ты умеешь делать помимо завтрака? — спросила она меня надменно.

— Я умею почти все! — гордо ответила я, — мне осталось обучиться только у двух ведьм.

— И куда же направишься после меня? — заинтересованно спросила Лойки.

— К Фарнезе.

Воспользовавшись ее более менее хорошим расположение духа, я решила задать ей вопрос который не давал мне покоя.

— А что произошло между вами и Миленой? Славан сказал, что вы друг друга недолюбливали, — на одном дыхании выпалила я.

Лойки поперхнулась дымом от новой сигареты.

— Откуда ты знаешь Милену?

— Ну а кто ж её не знает? — уклончиво ответила я.

— Ты врешь, и я это вижу! Значит, Славан всё-таки меня обманул! Ты ведь её ученица? — заорала она, — Только отвечай честно, от этого может завесить твоя судьба!

Хуже уже быть не могло, поэтому я честно призналась.

— Милена что-нибудь про меня рассказывала? — злобно, но немного успокоившись поинтересовалась ведьма.

— Нет! Правда, ничего, — ответила я, и это было действительно правдой.

— А ты вообще знаешь, что Милена за человек? Ты в курсе того, что она расстроила нашу свадьбу со Славаном? Она всю мою жизнь мне завидовала и пыталась всячески насолить!

— Нет. Я этого не знала. У нас было мало времени для общения, — опустила я голову, не веря в услышанное.

— Так слушай, я тебе сейчас расскажу.

Я навострила уши. Эх, женское любопытство, что же ты делаешь со мной!

— Лет сто пятьдесят назад, я встречалась со Славаном и дело шло к свадьбе, но вдруг появилась эта гарпия и переманила его к себе, явно какими-то магическими средствами. Иначе бы он на нее не посмотрел, ведь она старее и не красивее меня. Их стали часто видеть вместе и вскоре он меня бросил, ни чего не объяснив. Я решила не вмешиваться в их отношения и, отпустив его, построила себе дом далеко от них. Но Милена, не упускала, ни одного шанса, что бы при удобной возможности, уколоть меня. Слава Богу, что их отношения то же не сложились и через какое-то время они расстались. Она винила меня в случившемся и мы стали злейшими врагами. Ну и что теперь ты думаешь, о своей Милене?

— Я никогда ни о ком плохо не думала. Все что произошло между вами, это ваши заморочки и меня приплетать не надо, — решительно отмахнулась я.

— Ты, между прочим, сама спросила, — Лойки ненадолго задумалась, — а знаешь, я придумала для тебя испытание.

Что!? А уборка в доме это что было? — подумала я, а вслух спросила, — что мне нужно сделать?

— Сделай так, что бы Славан на мне женился, — заговорщическим тоном сказала она, следя за моей реакцией.

— И как Вы себе это представляете? — испуганно спросила я.

— Это твои проблемы, — произнесла ведьма, удаляясь в свою комнату, — и имей ввиду, у тебя три дня!

Оставшись в одиночестве, я задумалась. Что же делать? Видимо придется возвращаться в дом Славана, а там посмотрим.

Создав портал, я оказалась на пустой веранде. Пройдясь по дому, я поняла, что лекаря и Эрика здесь нет. Ну как обычно, когда нужно никого не найдешь.

Необходимо придумать, чем бы себя занять. Всё равно до вечера они не вернуться, а в дом к Лойки я не особо хочу возвращаться.

Что если наведаться к Авиталь? Поболтаю с ней, а заодно и узнаю, как обстоят дела у неё с Олом.

А что? Это отличная идея. Я давно ни с кем не болтала по душам, а молодая ведьмочка единственная кто может меня понять.

Мне не пришлось долго искать Авиталь, она оказалась в своём саду.

— Привет, Катя! Что ты тут делаешь? — весело спросила она, увидев меня.

— Да вот, соскучилась и решила зайти. Ты сейчас не занята? — озиралась я по сторонам, в поисках её родителей.

— Нет, нет! Пойдем в дом? Родителей как раз нет. Я приготовлю чай, и мы сможем поболтать.

Сидя за столом на кухне, мы ели печенье с вареньем и пили чай. И тут Авиталь неожиданно спросила:

— Катя, а ты когда-нибудь влюблялась?

Я поперхнулась чаем, это было неожиданно, — Не просто влюблялась, а сильно и горячо любила и люблю.

— И что случилось? Вы расстались? Расскажи мне, а? — отодвинув кружку с чаем. сказала ведьмочка расширив глаза.

— Хорошо. Слушай, — согласилась я, — В моём мире у меня остался жених…

— Да-а!? Расскажи, какой он! — перебила меня девчонка.

— Он… — я мечтательно задумалась, — ну он такой… Красивый, умный и сильный.

— А как вы познакомились?

— Это было чуть больше года назад. Я преподавала у него в институте. Через несколько недель, он подошел ко мне после пары, и высказав свою заинтересованность в моем предмете, попросил о факультативе. Я была несказанно рада его рвению и с радостью согласилась. После второго занятия он пригласил меня в кино. Потом были встречи в кафе, прогулки под луной, вечера в компаниях друзей, и через месяц он признался мне в любви.

— А ты что? — восторженными глазами посмотрела на меня маленькая ведьмочка.

— Я ответила взаимность на его чувства.

— Это так романтично. У нас с Олом все только начинается, но я уже ощущаю нежные и теплые чувства к нему.

— Ой, а как же эта… ну… Натэлла? — неожиданно вспомнила я о существовании непонятной девицы.

— Когда я ее расколдовала, она даже не стала забирать свои вещи. Сразу убежала и больше мы ни чего о ней не знаем. Только пятки и сверкали, — залилась Авиталь весёлым смехом.

— Я надеюсь, что у вас все сложится хорошо.

В разговоре о том, о сем, прошло более двух часов.

— Уже поздно, мне пора обратно. Сегодня я должна поговорить со Славаном, — сказала я, смотря на заходящее солнце.

— Не забывай забегать хоть иногда, — пригорюнилась Авиталь.

— Обязательно! — крикнула я, входя в портал.

Славана и Эрика я застала в очень уставшем виде. Сказав, что мы поговорим завтра, лекарь пошел спать. А мы с Эриком решили выпить чая.

— Жаль, что ты со мной не пошел. Там такая мегера живет! Хуже Живении! — пожаловалась я Эрику.

— А я думаю, что правильно сделал, — искренне улыбнулся мой друг, — тем более меня здесь Славан нагружает делами хуже некуда! Катюш, я очень устал, да еще завтра рано вставать, поэтому я пойду спать. У нас еще будет куча времени, что бы ты все мне рассказала. Спокойной ночи.

— Спокойной! — ответила я, собирая со стола чашки.

Надо не забыть создать будильник и поставить часа на четыре утра, а то опять до вечера не выловлю этих работяг.

Проснулась я в двенадцать дня. Будильника не услышала что ль? Ну вот, опять до вечера не чего делать, а времени для испытания все меньше и меньше. Чем бы себя занять на этот раз? К Авиталь не пойду, у нее наверняка родители дома, к драконам страшно, к горгульям далеко. Для начала надо позавтракать.

Спустившись на первый этаж, я увидела накрытый стол. Мужчины обо мне позаботились.

Я сидела на диванчике за столом, а солнце било прямо в глаза. Надо бы передвинуть его на противоположную сторону. Точно! Сделаю ка я перестановку! Надеюсь, Славан не сильно будет ругаться.

Солнце уже село, а я как сумасшедшая передвигала мебель. Естественно с помощью магии.

Вот теперь все стоит как надо! На скорую руку создав ужин, я побежала в ванную, что бы освежиться.

— Привет, Катя! — весело сказал Эрик, когда я вошла на веранду с полотенцем на голове, — ну ты тут оттянулась! — оглядывал он новую обстановку дома.

Славан стоял с открытым ртом и часто моргал.

— Я, конечно, давно хотел изменить интерьер, но не всего же дома! Хотя мне нравится. Ладно, давайте за стол.

Поужинав, Эрик пошел в ванную, а мы с ведьмаком остались наедине, и я перешла в наступление.

— А как ты относишься к Лойки?

— Как тебе сказать? Она моя давняя подруга, — почему то напрягся ведьмак.

— Между вами, что-то было? Я имею в виду любовную сторону жизни, — гнула я свою линию.

— Не скрою. Да было, но давно. А в чем дело? — недоуменно спросил лекарь, скрещивая руки на груди и откидываясь на спинку дивана.

— Ну, она мне рассказала про вашу несостоявшеюся свадьбу и непосредственное участие в вашей жизни Милены.

— Так, а с этого момента, поподробней. Что именно она тебе сказала? — с интересом смотрел он на меня.

Рассказав ему Лойкину версию произошедшего, я была удивленна реакцией Славана. Сначала он долго смеялся, потом все-таки отдышавшись, начал говорить.

— Слушай меня, по-настоящему все было так: У нас Миленой долгое время были свободные романтические отношения, но по молодости мы все совершаем ошибки. И я не исключение. На одном из праздников, я познакомился с Лойки. Она показалась мне гордой и неприступной, чем вызвала у меня сильный интерес. В этот день я сильно напился и у нас произошел тесный контакт.

— Ах, это так теперь называется? — засмеялась я, снимая полотенце с головы и вытирая волосы.

— Не буду же я при тебе выражаться! — засмущался маг и продолжил, — Естественно она сразу растрезвонила об этом по всей округе. Все начали говорить о свадьбе. Я, узнав о разговорах, сразу пресек эту ситуацию на корню. У нас был серьезный разговор с Лойки, но она, ничего не поняла и еще долгое время бегала за мной. Вину за не удачный роман она валила на Милену и частенько закатывала ей скандалы. Бывало даже в людных местах. Милене это надоело, и она разорвала со мной всякие отношения. Потом я встретил свою будущую жену, и решил уехать подальше от обеих ведьм, не предупредив их об этом. Но после смерти моей семьи, я вернулся обратно, — взгрустнул он, но взяв себя в руки спросил, — а теперь скажи, что за задание дала тебе эти фурия?

— Она попросила поженить вас — не увиливая, сказала я.

— Да я уже понял, просто решил проверить догадку, — весело ответил он, — ты не выполнишь это испытание. Я никогда больше не буду с ней, даже если от этого будет зависеть моя жизнь.

— И что мне теперь делать? — опечалилась я.

— Не расстраивайся! Если Милена не упоминала о ней, значит ее знания тебе не особо то и нужны. Ты справишься и без них. Так сейчас идем спать, а завтра я покажу тебе, где живет Фарнеза, — махнув рукой проговорил Славан, вставая из-за стола и направляясь в свою комнату.

— Ты иди, а я схожу к Лойки и "обрадую" ее, — хитро и весело сказала я, создавая портал.

Оказавшись в ее доме, я нашла ведьму на ее любимом диване. Заметив меня, она привстала и спросила:

— Ну и когда моя свадьба?

— Свадьбы — не будет! — процитировала я известную фразу из кинофильма, — я все знаю. Ты мне врала с самого начала! Славан никогда не любил тебя, а Милена ни чего тебе плохого не сделала. Вот теперь сиди тут одна и кури свои вонючие сигареты. Параноидальная шизофреничка с комплексом неполноценности переходящим в манию величия.

— Ах ты, маленькая тварь! Надо было тебя вместе с этой Миленой поджарить! Тогда я не уследила, и тебе удалось ее спасти. Но сейчас я исправлю свою ошибку — прокричала она, создавая большой огненный шар.

Решив не испытывать судьбу, я быстро нырнула в портал.

Ничего себе новости! Надо срочно рассказать об этом Славану! Хотя зачем? Это уже ни чего не поменяет! Лучше промолчу, но на ус намотаю.

В доме стояла тишина. Я перевила дух и направилась в свою спальню.

Всю ночь я не могла уснуть. Думала о словах Лойки. Получается, это она подожгла избу Милены. По логике вещей, выходит, что она служит Жангиру. Надеюсь, я все же ошибаюсь, и она сделала это лишь из мести, решив, что битва это хороший повод, для отвода глаз.

Я успела проснуться, сходить в ванную и позавтракать, а мужчины все еще спали. Я решила их не будить и дать им отдохнуть.

Выйдя из дома и прогулявшись, я прилегла во дворе и решила позагорать. Под нежным припекающим солнышком, я незаметно для себя, уснула.

— Катя, ты сейчас сгоришь! — взволнованно разбудил меня Эрик, — пойдем в дом, я тебя кефиром намажу. Он помогает от ожогов.

Пройдя неприятную, но прохладную процедуру, мы направились по комнатам для того, что бы собрать вещи. Наше пребывание у Славана дома, подходило к концу и это меня расстраивало.

— Ничего не забыли? Проверьте еще раз! Возвращаться дурная примета, — кипишовал лекарь.

— Не волнуйся Славан, если мы что-то забудем, я создам эту вещь, — успокоила я его, хлопая по плечу.

— Так, вот тебе образ, — сказал он, беря меня за руку, — ну, вот и все, — тяжело вздохнул лекарь, — пора прощаться.

— Я бы еще хотела попрощаться со Шквалой.

— А, ну пойдем в стойло.

Шквала, как всегда жевала сено, не обращая ни на что внимание.

— Пока кобылка! Было приятно с тобой познакомиться! — весело сказала я.

Она лениво и нехотя повернулась, не переставая живать, одарила меня высокомерным взглядом и отвернулась.

Ну и Бог с ней!

Распрощавшись и получив кучу наставлений, а так же флакончики с расслабляющим маслом, мы направились в деревню к Фарнезе.

Десятая глава

Мы оказались перед огромным домом с гигантским двором. Крики из дома слышались по всей деревне. Но это были не крики ссоры, возгласы эти были веселые и звонкие. Мы с Эриком переглянулись и решительным шагом направились к калиточке. После посещения разных ведьм, меня ужи ничего не удивляло.

В дверь мы стучались довольно долго, но нам, всё же открыли. Это был мужчина довольно преклонных лет, с огромной седой бородой и маленькими веселыми глазками.

— Здравствуйте, гости дорогие! Проходите, — задорно произнес мужичёк, жестом приглашая нас войти в дом.

Мы вошли и скромненько встали у порога.

— Ну что же вы как не родные! Проходите в гостиную! За столом еще куча места, — говорил он, подталкивая нас к огромной арке.

Зайдя в неё, мы увидели комнату, наполненную смеющимися людьми. Здесь явно что-то праздновали.

— Вообще-то мы ищем Фарнезу, — смущенно обратился Эрик к мужичку.

— Ах, Фарнезу! Так это моя жена. Сейчас я её позову, — сказал он и направился вглубь комнаты.

Через минуту к нам подошла женщина. Таких, я называю бой-бабами! Плотного телосложения, с огромным бюстом, высокого роста, правильными чертами лица и простодушной улыбкой.

— Та-ак! И кто же тут меня искал? — пропела она.

— Добрый день! Меня зовут Катя, а это мой друг Эрик. Мы от Милены, — сказала я, протягивая конверт адресованный ей.

— Ох, бедная моя Миленочка, как же так получается? Хорошие люди умирают, а плохие царствуют, — причитала Фарнеза, читая записку, и дочитав произнесла, — Даже странно что Милена отправила тебя ко мне. Я ведь знаю всего три заклинания, у меня нет страниц.

— Как нет страниц? — удивилась я.

— Что бы оградить свою многочисленную семью от опасности, я сожгла страницы на глазах у Жангира. Понимаешь… У меня пять дочерей, семь сыновей, семнадцать внучек, девять внуков и четыре правнука. И уж я молчу о моих братьях и сёстрах, тётях и дядях, и уж тем более племянниках. И все они живут в этой деревне, — объяснила нам гостеприимная хозяйка.

— Ну, ничего себе! У вас просто гигантская семья! Я вас понимаю, — обалдела я, Эрик вообще в ступор вошел.

— Сейчас не будем портить день рождения моей средней невестки. А после праздника, я отвечу на все твои вопросы. Проходите за стол, — добродушно сказала она, — чувствуйте себя как дома.

— Большое спасибо, Фарнеза! Мы с удовольствием примем Ваше приглашение, — сказала я, и ущипнула Эрика за руку, что бы он, наконец, вышел из ступора.

Далее следовали песни, пляски, тосты и интересные истории. Гостей собралось столько, что они с трудом помещались в громадной комнате за большущим столом. Ближе к ночи гости стали расходиться по домам.

— Я могу помочь вам вымыть посуду, — предложила я Фарнезе.

— Да что ты? Ты же гостья, и к тому же у меня куча помощников, — сказала она подмигивая группке молодёжи, устроившейся в дальнем углу комнаты, — к нашему дому есть небольшая пристройка, так сказать теремок. Вы можете заночевать там. А с утра мы поговорим о твоём задании.

— Благодарю вас за гостеприимство! Спокойно ночи, — сказал Эрик, и мы с ним вышли во двор.

— Может, сначала прогуляемся? Такая хорошая погода, да и спать совсем не хочется, — сказала я, смотря на звездное небо.

— Хорошая идея. Я только ЗА! — согласился мой друг, полной грудью вдыхая свежий и прохладный ночной воздух.

— Для начала давай зайдем в теремок и разложим наши вещи, — сказала я, вертя за лямки, уже порядком поднадоевший мне рюкзак.

Зайдя в нашу общую с Эриком комнату, мы увидели полутороспальную кровать справа от входа, а с лева стоял большой диван. Между ними стоял стол с лампой, внутри которой горела большая свеча. Стены теремка были стеклянными, но с занавесками. Спасибо хоть на этом. Пол и потолок были деревянными.

— Куда рюкзаки то положить? — спросил Эрик, оглядывая комнатку, в которой не было шкафа.

— Да кинь под кровать, — отмахнулась я, — завтра разберёмся.

Выйдя за забор, мы долго спорили, в каком направлении мы направимся. Выиграла всё же левая сторона. То есть я.

Зайдя за приделы деревни, мы прогуливались по лесу. Заметив вдалеке озеро, поблёскивающее при свете луны, мы решили посидеть на его берегу.

Озеро, красиво подсвеченное луной, казалось живым. В его черной воде плескались разноцветные рыбки, разной величины. А в камышах, шевелилось, что-то большое и загадочное.

Завороженные этим зрелищем, мы забыли про слова. Нас обоих отвлекла, от созерцания великолепной природы этого места, прилетевшая стая летучих мышей.

— По-моему нам пора возвращаться, — сказал Эрик, поежившись.

— Ты что трусишь? Это же просто летучие мышки! К тому же, я ведьма, что тут с нами может случиться? — начала я его щекотать.

— Просто я устал и хочу спать, — сказал Эрик, отмахиваясь от меня, — ты, если хочешь, оставайся, а я пошел.

— Ла-адно! Уговорил, пошли! — сказала я, нехотя поднимаясь и отряхивая штаны от песка.

И в этот момент мы услышали топот копыт. Громкий топот. К нам приближалась чья-то армия.

Чтобы остаться незамеченными, мы спрятались в высокой траве. Я сейчас совсем не готова к битве. Мы пригляделись. Вдруг Эрик встал и рванул навстречу коннице.

— Ты что с ума сошел? — кричала я, пытаясь догнать его.

Он что-то неразборчиво крикнул в ответ, и я остановилась как вкопанная. Передо мной стоял красивый белый конь, а на нём восседал знакомый мне мужчина. Это был Кор, за которым виднелось при свете луны, его могучее войско.

— А что вы тут делаете!? — моему шоку не было предела.

— Как что? Мы вас ищем! — просто ответил рыцарь, слезая с коня, — что же ты ушла не попрощавшись? Или только в этой деревне, есть ванная достойная тебя?

Я покраснела.

— Я тебе потом всё объясню, — заикаясь, ответила я.

— Я всё понимаю. Но если я тебе не нравлюсь, надо было сразу так и сказать. А не оставлять меня сама знаешь где и в каком виде, — опечаленно проговорил военачальник, не смотря на меня.

— Ты всё неправильно понял, — попыталась я переубедить его.

— Сейчас я всё объясню, — вмешался Эрик, отводя Коркута в сторону.

Когда я осталась одна, ко мне подошел Чесс, — он на тебя очень обижен, — процедил он шепотом, — придется постараться, чтобы он тебя простил. Если бы ты только знала, как он кричал, когда заметил ваше исчезновение… Всех охранников на уши поднял! И как вам только удалось сбежать?

— Ну, это было не так уж и трудно, — улыбнулась я.

Пока мы разговаривали, Кор подошел к Чессу и отвел его в сторону. Эрик мне подмигнул.

Что у них там за секреты?

Неожиданно для меня, войско во главе с Чесом, который сидя на своем коне держал в руках поводья Калита, развернулось и направилось в обратный путь. Кор остался с нами. Я поинтересовалась:

— А почему ты не отправился со своей армией?

— Нет уж дорогуша, больше я вас не оставлю! — обнял он меня за плечо.

— Понимаешь, у нас очень…как бы тебе сказать? У нас очень необычное путешествие. И оно скоро закончится. А ты должен быть со своим войском! Как же они без военачальника? — пыталась я переубедить его.

— Чесс моя правая рука, он знает всё и умеет всё! Я ему полностью доверяю. А насчет вашего путешествия, Эрик мне всё рассказал. Но могли бы рассказать и раньше, — обиженно произнес он.

— Ну что? Тогда пошли в деревню? — весело предложил Эрик.

— Пошли! — так же весело отозвался Кор.

Я поплелась за ними.

Пока мы шли, я обдумывала произошедшее: В принципе с Кором намного спокойнее, но я боюсь, что привяжусь к нему еще больше, и мне будет еще труднее покидать этот мир. А с другой стороны, осталось совсем чуть-чуть. Скоро наше путешествие подойдет к концу. Осталось только две ведьмы, битва и собственно говоря, всё! И я свободна! Просто мне не нужно оставаться с ним наедине.

— Ой! Я забыл одну вещь на берегу! Вы идите, а я вас догоню, — сказал Эрик, быстро удаляясь от нас.

Он что специально?! Вот негодяй!

— Катя, нам нужно поговорить, — начал Кор, — ты можешь мне объяснить, почему все мне сразу не рассказала?

— Нуу, потому что! — глупо улыбнулась я, отворачиваясь в сторону.

— Что потому что?

— Потому что не хотела!

— Что ты не хотела? — начал раздражаться рыцарь.

— Не хотела говорить.

— Почему не хотела говорить?

— Потому что не хотела, что бы ты шел со мной!

— Значит так. Давай разговаривать, как взрослые люди, — серьезно сказал он.

— Хорошо, давай, — пристыжено ответила я.

— Так почему ты мне не сказала?

— Потому что не хотела, что бы ты шел со мной! — сказала я, понимая, что несу бред.

— Это я уже слышал! Почему ты не хотела, что бы я шел с тобой?! — почти кричал рыцарь.

— Потому что я волновалась за тебя, — попыталась я выкрутится.

— А значит, за Эрика не волновалась? — улыбнулся он.

— Вообще-то я его не звала с собой! Он сам пошел! — пробурчала я, оглядываясь по сторонам и ища глазами Эрика.

— А теперь и я с вами сам иду! — сказал он, нежно обнимая меня за плечи, — а почему ты за меня волновалась? — ласково спросил Коркут.

— Я за всех волнуюсь, — сориентировалась я.

— Можно я буду с тобой откровенен? — неожиданно спросил рыцарь.

— Конечно! — испуганно ответила я.

— Только прошу тебя отреагировать, как можно адекватнее и отнесись к этому серьезно.

— Говори, — выдохнула я.

— Катя, я тебя люблю, — на одном дыхании проговорил он, пытаясь посмотреть в мои глаза.

Я настолько обалдела, что даже остановилась.

— Что-то не так? Ты не беспокойся! Если ты ко мне ни чего не испытываешь, то я не буду настаивать. Просто знай, ты единственная женщина в этом мире, которая вызвала во мне эти чувства. Я каждый день думаю о тебе. А по ночам ты мне снишься. Один раз мне даже показалось, что ты пришла ко мне в спальню. Я ощущал твое дыхание и чувствовал твой запах. А потом ты меня поцеловала и я, будучи дураком, открыл глаза, а ты исчезла.

Я смотрела на него и улыбалась. По моим щекам текли слезы. Я подошла и крепко обняла его. Собравшись с остатками здравого смысла, я отстранилась и сказала:

— Сейчас нам нужно думать совсем о другом! У нас на носу глобальная битва, которая перевернет этот мир!

— Да ты права, но у меня хотя бы есть шанс? — с надеждой в голосе спросил он.

И что мне отвечать?

Не заметно мы подошли к дому. Возле калитки нас догнал Эрик.

— Ну как дела? Свадьбу еще не наметили? — подмигнул он Кору.

— Практически, — весело произнес его брат.

— Давайте! И племянников мне побольше! — улыбнулся он, легонько толкая Коркута локтем в бок.

— Хватит вам! — сказала я, краснея, — пойдем спать!

— Чур, я на диване и один, — заговорщицки посмотрел на нас Эрик, — и спать я буду зубами к стенке и очень крепко!

— Эрик я тебе когда-нибудь по тыкве надаю! — разозлилась я.

— А я брату пожалуюсь, — спрятался он за могучую спину Коркута.

Мы дружно посмеялись. И вошли в теремок.

— О! У нас еще один гость? — спросила Фарнеза, заглядывая в пристройку, — вам удобно? Всем есть место?

— Да-да! Все хорошо, — ответил Эрик.

— А ни хотите чайку попить на ночь?

— С удовольствием, — подхватила я, и мы дружно пошли в дом.

Рассевшись за столом, мы принялись знакомиться. Фарнеза оказалась веселой женщиной, а смех у нее был такой заливистый и задорный, что услышав его, невольно сам начинаешь смеяться, поэтому беседовать с ней было легко. Она рассказывала нам много историй про ее семью и каждая была смешнее другой.

Уютная и теплая атмосфера дома и добродушность хозяйки предрасполагали к откровениям. Я рассказала всю свою прошлую жизнь в моем мире, естественно опустив тему Фили. Я точно знала, что пока не готова признаться об этом Кору.

Эрик вспомнил свою семью и о случившейся с ней беде. Мы расплакались. Даже мой рыцарь проронил слезу.

Фарнеза рассказала об истории ее рода, о ее многочисленной семье и друзьях, которые всегда приходили на помощь в трудную минуту.

Время было далеко за полночь. Мы помогали убирать со стола, как вдруг старая ведьма занервничала. На ее лице были тревога и страх. Я не могла понять, что же такого могло случиться, раз ее настроение так резко изменилось.

Вдруг она на мгновение застыла. Ее зрачки расширились до предела, руки затряслись, а губы непроизвольно двигались. Она начала терять равновесие, но упасть не успела, ее подхватил Коркут.

Не прошло и секунды ее шокового состояния, как она оттолкнула Кора и, набрав полную грудь воздуха, закричала так, что у меня барабанные перепонки чуть не лопнули.

— Всем вниз! — скомандовала она, пулей рванув в сторону гостиной.

Буквально в ту же минуту, вся семья собралась в комнате.

— А что происходит? — испуганно спросила я, оглядывая недоумевающие лица, Кора и Эрика.

— Сейчас здесь будет Жангир, — сказала Фарнеза, запуская свою семью, один за другим, в люк в полу, — залезайте скорее сюда! Здесь он нас не найдёт. Я специально заколдовала это место, оно потерянно в пространстве и никто, кроме меня не сможет найти вход и выход отсюда!

— Нет! Настоящие рыцари не прячутся от опасности! — уверенно сказал Кор, вытаскивая свой меч.

— А я брат рыцаря! Тоже почти рыцарь, и я тоже не боюсь, — нерешительно сказал Эрик.

— А я пойду туда, — сказала я, направляясь к люку.

— Та-ак! Кто у нас могучая ведьма? — крикнул Эрик, хватая меня за руку, — может это и есть твоя битва?

— Что-то я сомневаюсь, — испуганно ответила я, дрожащим голосом, прячась за спины мужчин.

— Ну как хотите! Это ваше дело, удачи вам, — сказал муж ведьмы и захлопнул за собой люк.

Комната опустела. Мы стояли в полной боевой готовности, но ничего не происходило.

Может быть, ведьма ошиблась? От напряжения, повисшего в доме, у меня закружилась голова.

Эрик со всех ног помчался на кухню и вернулся, держа в руках маленький кухонный топор.

Кор недоумевающее посмотрел на своего младшего братишку, и не сказав ни слова, отвернулся.

— Ты думаешь, это нам поможет? — через силу улыбаясь, спросила я.

— Я надеюсь, — оглядывая своё "оружие" шепотом произнес Эрик, — всё же это лучше чем ничего.

— А у меня? У меня ничего нет! Что мне делать? — паниковала я, размахивая руками и оглядываясь по сторонам в поисках чего-нибудь тяжелого или острого.

— Так! Оба встали за меня! И молчите в тряпочку, — грозно сказал Коркут.

— У меня даже тряпочки нет, — попыталась я снять напряжение, но посмотрев на серьезное и сконцентрированное лицо рыцаря, замолчала.

Заняв боевые позиции согласно приказу, мы замерли и начали прислушиваться к тишине.

Через несколько секунд, входная дверь вылетела от сильного удара, и на пороге возник мужчина. Ростом он был не меньше двух метров, с широкими плечами и довольно крепким телосложением. Я его узнала.

Это был тот самый человек, который гнался за мной в первый день моего пребывания в этом мире. Жангир.

— Так ты и есть та, которая должна меня убить? — брезгливо оглядел меня правитель, — я обещаю, что не убью вас, — обратился он к моим друзьям, — но для этого вы не должны мне мешать. Лучше просто покиньте этот дом. Не беспокойтесь, её смерть будет быстрой и безболезненной.

Не дав ему договорить, Кор попытался нанести удар. Но Жангир лёгким движением руки, откинул его в дальний угол комнаты, и Кор ударился об шкаф.

— Я же просил, не мешать мне, — рявкнул злодей, — надеюсь, ты будешь умнее своего братца? — посмотрел он в сторону Эрика.

— Я буду защищать Катю до конца! — гордо ответил Эрик, неуклюже вертя в руках топорик.

— Людишки, вы так глупы, — насмешливо сказал Жангир и отправил Эрика к старшему брату.

Я стояла в таком оцепенении, что даже забыла все заклинания.

— А теперь займёмся тобой, — сказал правитель, создавая в своей руке, чёрный светящийся шар.

Я зажмурила глаза и в ту же секунду почувствовала резкую боль и жжение в плече. От шока я открыла глаза, и увидела что Кор, очнувшись, помешал Жангиру нанести точный удар.

В моей голове моментально промелькнула мысль о портале. И я тут же его создала.

Эрик уже очнулся и помог мне нырнуть в него, и, оставив меня по ту сторону, вернулся в дом за братом.

Как только Кор зашел в портал, я тут же его закрыла.

— Бежим! — в панике кричала я, — вдруг он придет сюда?!

Уже не чувствуя ни боли, ни усталости, я мчалась вперед, как угорелая.

— Стой! — услышала я отдаленный мужской голос, — остановись! Он нас здесь не найдет. Успокойся.

Сердце бешено билось, я хватала ртом воздух, меня всю трясло. Повалившись на землю, я заплакала.

После того, как у меня закончилась истерика, ко мне подошел запыхавшийся Эрик и обнял.

— Все хорошо, расслабься, — ласково сказал он, гладя меня по голове и пытаясь успакоить.

— Все закончилось? — спросила я, оглядываясь, — а где Кор? Он жив? — приступ паники возобновился.

— Да, он здесь! Он пошел оглядеться. Ты с испугу нас закинула черти куда! — сказал Эрик.

— А ты как? Ни чего не болит? Я могу вылечить, если что, — испуганно спросила я, ощупывая его с ног до головы.

— Да я и сам могу, — смущаясь, ответил Эрик.

— Как это можешь? — ошарашено, посмотрела я на него.

— Я тебе должен кое-что рассказать. Только для начала ляг, я залечу твое плечо, — скомандовал он.

Видно у него уже большой опыт, так как он быстро и профессионально залечил мою рану.

— А теперь рассказывай, откуда у тебя эти способности, — спросила я, хотя сама уже начала догадываться.

— Я теперь приемник Славана. Он обучил меня всем хитростям и премудростям своего дела. Поэтому я так много времени с ним проводил, — признался мне мой скрытный товарищ.

— Ну, вот и от тебя теперь хоть какая-то польза будет, — пошутила я.

— А что раньше ее от меня не было? — обиделся новоявленный ведьмак.

— Я же пошутила! — потрепала я его по плечу и улыбнулась.

— Так, я и понятия не имею, где мы находимся, — недоуменно проговорил, вернувшийся Коркут.

— А я понятия не имею, зачем ты ходил на разведку, если я могу перенести нас в любое место этого мира, — вытирая слезы пролепетала я.

Поймав на себе укоризненный взгляд рыцаря, я замолчала.

— Я думаю, нам надо где-то спрятаться на время, — озвучил умную мысль Эрик.

— Какие будут предложения? — поинтересовался Кор.

— Нам нужно туда, где мало людей, где спокойно и тихо и где нам будут рады, — рассуждала я.

— К горгульям? — предложил Эрик.

— Нет, я не хочу их подставлять. Их там целый народ, а защищаться они способны только ночью.

— Тогда к Авиталь?

— Я же сказала, там, где нам будут рады! А ее родители меня на дух не переносят! — напомнила я забывчивому другу.

— Что ты уже успела им сделать? — с насмешкой спросил Кор.

— Это долгая история. Пусть тебе ее потом Эрик расскажет. К тому же, он там тоже фигурировал, — сказала я уставшим голосом.

— К Живении! — осенило Эрика.

— Точно! — подхватила его я.

— Может, мы сначала переночуем здесь, а с утра направимся к ведьме? Ведь не красиво людей посреди ночи будить!

— Да мы там все знаем! У них там есть свободная хижина, и мы тихонько, там отдохнем, а с утра поставим ее в известность о нашем прибытии, — объяснил Эрик.

— Уговорил!

— Тогда вперед! — открывая портал, сказала я.

Мы на цыпочках пробрались в хижину. Я заняла комнату ведьмы, а ребята улеглись в комнате Ола, в которой некогда жили мы с Эриком.

Ложилась спать я только с одной мыслью: " И как же я смогу его победить?".

Незаметно для себя, я уснула. Сны мне снились тяжелые и непонятные. Я их даже не запомнила, но из-за них, у меня на утро было плохое настроение и тяжесть в голове.

Разбудил меня Ол, у него был встревоженный вид и грустный взгляд.

— Что-то случилось? — спросила я.

— Завтра вечером моя бабуля, уйдет в иной мир, к предкам, — попытался объяснить он.

— Что? Как это? — не поняла я.

— Завтра она умрёт. Её время пришло. Так что обязательно зайди и попрощайся с ней, — попросил он.

— Как умрёт? Мы же с Эриком можем ей помочь! Мы отучились у Славана и запросто её вылечим, — встревожилась я.

— Это не к чему! Она уже давно готовилась к этому, это обычное дело у ведьм. Мы даже не устраиваем похорон, как люди, и не плачем. Всё равно мы с ней когда-нибудь встретимся.

— И тебе её даже не жалко? — я удивленно уставилась на него.

— Я тебе еще раз объясняю, у каждой ведьмы есть своё время, и она об этом прекрасно знает. Поэтому старается завершить все дела до этого срока. Бабуля успела всё сделать и теперь может уйти и быть спокойной за меня, — терпеливо объяснил Ол, — а теперь иди в дом, там все собрались за завтраком и ждут только тебя.

Быстро умывшись и одевшись, я направилась в дом. К своему удивлению я застала там довольно веселую и бодрую Живению.

Не поняла?! Это что, у Ола такие шутки?

Я подошла к ведьме и сев рядом с ней спросила:

— Как вы себя чувствуете? — осторожно осведомилась я.

— Катюша! Если мой срок в этом мире подходит к концу, это не значит, что я должна лежать прикованная к кровати с бледным лицом и трясущимися руками, — засмеялась старушка.

— Но, я думала…

— Ведьмы уходят красиво. Мы превращаемся в пепел и разлетаемся по всему миру, а наша душа уходит к своим родственникам. Так сказать, на покой. Я готова. Если честно, мне уже порядком надоело жить на этой земле. Я знаю каждый уголок в этом мире. А там меня ждет что-то неизведанное и интересное. Я в этом уверенна. Так, хватит болтать, давайте завтракать, — рассказывала Живения, разливая горячий и ароматный чай по небольшим кружкам.

— Не думаю, что после вчерашнего у меня кусок в горло полезет, — начала я, но не успела договорить, как меня перебили.

— Если не будешь есть, я обижусь! Мне уже рассказали о том, что произошло. Поверь, это не самое страшное! Главное, что все живы остались и более-менее здоровы, — ответила ведьма, ставя тарелку рядом со мной.

Живения наелась первой.

— Я пойду, повидаюсь со своими животными и заодно освобожу свою комнату. А вы развлекайтесь и отдыхайте. Кстати скоро придет Авиталь.

Ол побежал убираться в доме. И я решила, что сейчас подходящий момент рассказать о своих догадках, насчет Лойки.

— Я кажется знаю, каким образом Жангир нашел нас, — серьезно проговорила я, поднимая указательный палец вверх.

— Ты хочешь сказать, нас кто-то предал, — сказал Кор, и привстал.

— Эрик, помнишь ведьму по имени Лойки, к которой меня отправил Славан? — посмотрела я в его сторону.

— Да припоминаю. А причем тут она? — непонимающе посмотрел он на меня, почесывая голову.

— А ты знаешь, что у них со Славаном были отношения, которые закончились, так и не начавшись. И в этом она винила Милену. И всё последующие годы она ненавидела ее и мечтала отомстить.

— И что с того? — отозвался Эрик.

— Подожди, не перебивай! — сказал Кор, внимательно слушая мои доводы.

— Да то, что она проговорилась о том, что пыталась убить Милену, но ей помешала я. Это случилось, когда я только попала в этот мир и спасла ведьму из горящего дома. А еще она выведывала, куда я дальше направляюсь. И без задней мысли я всё ей рассказала.

— И что это разве основания для подозрения её в заговоре с Жангиром? — не унимался Эрик.

— Ну, ты сам посуди, мы были у множества ведьм и никто нас ни разу не нашел. А тут вдруг он узнал, что мы находимся именно у Фарнезы, — привела я первый факт.

— Ну, допустим, — согласился Эрик.

— А еще, когда я отказалась выполнять её испытание и рассказала, что знаю про неё правду, она попыталась меня убить огненным шаром. Но я героически спряталась в портале, — неудачно пошутила я.

— Почему ты мне раньше не сказала? — возмутился Эрик.

— Ой, и что б ты сделал? Залечил бы её до смерти? Или брату бы рассказал? — отмахнулась я.

— Не такой уж я и беспомощный, — обиделся Эрик, встал из-за стола и ушел.

— По-моему я его сильно задела, — виновато сказала я, — может догнать и попросить прощения?

— За правду прощения не просят, — ответил Кор, — так, о боевом, мы поговорили, теперь перейдем к любовной теме.

— Ой, что-то мне так душно стало, — попыталась улизнуть я, — пойду, прогуляюсь.

— Отлично! Пойдем, прогуляемся, — сказал Кор, беря меня за руку.

Я сейчас совсем не готова к такому разговору. Я еще в себе самой не разобралась, как я могу что-то ему объяснить?

— И о чем же мы будем разговаривать? — строила я из себя дурочку, когда мы отошли метров за пятьдесят от дома и устроились возле большего дерева.

— Вчера я задал тебе вопрос. Но ты не ответила, — сказал Кор, посмотрев мне прямо в глаза.

— Прости, я не помню. Что за вопрос? — продолжала я прикидываться.

— Как ты ко мне относишься?

— Хорошо…

— И всё? — удивился Коркут.

— Очень хорошо, — сказала я, опуская глаза.

— То есть, взаимностью ты мне не отвечаешь? — грустно спросил рыцарь. По его глазам было заметно, что он сильно расстроен.

— Понимаешь… Я должна тебе кое что сказать, — нехотя произнесла я, глаза Кора наполнились любопытством и он придвинулся ближе, — я бы ответила тебе взаимностью, но дело в том что у меня есть жених. В моём мире.

— Ну, он ведь не в этом мире, а в другом. А здесь есть я, — не растерявшись, сказал он, беря меня за руку, — а его ты любишь?

— Кор, я не хочу сейчас об этом говорить. Давай отложим, пожалуйста. Нам сейчас нужно больше времени провести с Живенией, — сказала я, поднимаясь, решив тем самым закончить разговор, но Коркут не дал мне встать.

— Мы успеем. Давай приведем наш разговор, к какому-то решению. Возможно, нам больше не удастся так побеседовать, — сказал он, — совсем скоро состоится решающая битва, и возможно, я в ней не выживу, так как буду всеми силами защищать тебя. Так, позволь мне узнать, как все-таки ты ко мне относишься! Просто ответь мне, "Да" или "Нет"… Я просто хочу знать.

— Коркут… Я думаю, ты и сам догадываешься обо всём, — прошептала я.

— Да или нет!?

— Кор…

— И всё же?

— Да.

— Ты серьезно? — обрадовался рыцарь.

— Серьезно, — улыбнулась я.

— Ты не представляешь, как я рад это слышать, — ласково сказал Коркут, обнимая меня, — только пообещай, что пока я буду с тобой, ты не станешь вспоминать о своём женихе.

— Хорошо, я постараюсь, — выдохнула я, и он начал меня целовать, — только давай не сейчас. Нас ждут в доме.

— В доме сейчас всё равно никого нет, все разбрелись по своим делам. Так что давай просто посидим и отдохнем. Смотри, какая великолепная природа вокруг.

— Действительно, ты прав. Мне нужно отдохнуть, ведь всё еще впереди две ведьмы, — согласилась я.

— А кто вторая?

— Тенгея, она управляет погодой, — ответила я, любуясь пёстрым окрасом прилетевшей только что неизвестной мне птички.

— Я о такой не слышал. Ну, ничего это дело одного дня. Завтра с утра отправимся к Фарнезе, а к вечеру будем уже у Тенгеи. Так что завтра твои мучения закончатся, — наивно размечтался Кор.

— Только имей ввиду, что всё не так просто. Каждая ведьма даёт мне испытание, которое я обязана преодолеть. Ведь они не могут отдать свои знания неизвестно кому. И поверь, испытания не такие уж и лёгкие.

— Например? — заинтересованно спросил рыцарь.

Рассказав ему обо всех приключения, которые выпал на нашу с Эриком долю, я заметила, что лицо Кора изменилось.

— Я был бы не против, пообщаться с горгульями, — сказал он, когда я закончила рассказ, — Ты так их описала, что они мне очень понравились и сильно заинтересовали меня.

— Я тебя потом и с горгульями и с драконами познакомлю, — заверила я его, любуясь облаками, проплывающими над нашими головами.

— А к драконам идти не слишком опасно? Ведь ты сказала, что сдружилась только с одним из них.

— Нет, не беспокойся. Я с ним свяжусь, и он будет нас ждать. Тем более что большую часть своей жизни они спят.

— Но больше всего меня удивило задание Живении и то, как, она над вами издевалась, — упрекающее произнес Коркут, — я думал, что она милая, добрая и любезная старушка.

— На самом деле, было весело.

— Ага, особенно моему брату было весело, — улыбнулся он, — кстати, а ты не думаешь, что сизойцы могут пойти против тебя после твоего подлого, по их общему мнению, поступка?

— Я не думаю. Я уверенна. Но за нас тоже многие пойдут, — сказала я, потягиваясь на траве.

— А что ты будешь делать, когда всё закончиться? — с интересом уставился на меня Кор.

— Сначала всё закончиться, а потом я подумаю. Тем более, что я ощутила на себе силу Жангира, и могу сказать, что это будет очень трудно. Я даже не представляю себе этот бой.

— Я уверен, что у тебя всё получиться, — подбодрил меня рыцарь, ласково целуя в шею.

— Мне бы твою уверенность, — вздохнула я.

— Кать, у меня есть к тебе одно предложение. Когда это всё закончится, мы можем с тобой пожениться, построить дом где-нибудь у озера и жить там припеваючи с нашими детьми. Ведь мне уже не нужно будет воевать. Я давно мечтал о спокойной и мирной жизни.

У меня отвисла челюсть, и пропал дар речи. Это единственный человек, из тех, кого я знаю, которому удается ошарашить меня при каждом нашем разговоре. И что же мне ответить на такое смелое предложение?

— Ээ..Я..я подумаю, — это всё, что я могла выдавить из себя.

— Да что тут думать? Всё равно мы с тобой созданы друг для друга, — серьезно ответит мой новоявленный жених.

— А тебя не напрягает, что мы с тобой практически не знакомы? — не на шутку удивилась я.

— У меня такое чувство, что я знаю тебя всю жизнь, — посмотрел он на меня влюблённым взглядом, — тем более что более красивой и умной девушки я не найду в любом мире.

Ну и что тут ответишь, когда тебя осыпают такими комплиментами?

Я приблизилась к нему и поцеловала.

— А что это вы тут делаете? — оборвал нас Эрик, на самом интересном месте.

— А что не видно? Маленький что ль, объяснять надо? — сердито прокричал Кор, застегивая рубашку.

— В следующий раз, я со страху могу превратить кого-то в блондинистую девушку! И причем навсегда! — сказала я, вытаскивая из волос веточки.

— Извините, я не хотел помешать, — с наигранным раскаяньем проговорил Эрик и даже не покраснел.

— И что тебе надо? — недовольно спросил его брат.

— А я так, мимо шел, — издевательски парировал Эрик.

— Ну, тогда вали дальше! — психанула я.

— Правильно, иди своей дорогой! — раздраженно сказал Кор.

— А чей то вы такие злые?

После этой фразы Кор, как замахнется на него, но Эрик увернулся и, смеясь, понесся обратно к дому ведьмы.

— В такие моменты мне хочется придушить его, — признался рыцарь.

— И как ты с ним рос?

— Точно так же, как ты с ним путешествовала.

— В смысле? — не поняла я.

— Молча и терпя, — улыбнулся он, обнимая меня за талию, — продолжим?

— Нет. У меня уже все настроение пропало. Пойдем лучше в дом.

— Как скажешь, — расстроился рыцарь и, помогая мне подняться, сказал, — но в следующий раз, не отвертишься.

Мы решили еще прогуляться, и пошли к дому в обход. Зайдя в дом и пройдя в гостиную, мы увидели нарядно одетую Живению, которая во всю, готовилась к вечеру, ведь с заходом солнца закончится её жизнь на этой земле.

— Вы как раз вовремя, осталось всего пара часов. Кать, ты можешь сделать мне какую-нибудь красивую прическу? — весело сказала ведьма, — а эти бусы точно подходит к этому платью?

— Да Живения. Вы великолепно выглядите, — мило улыбаясь, сказал Коркут.

— Ну, вы присаживайтесь, а сейчас что-нибудь наколдую, — сказала я, показывая ей на стул.

Через пару минут завитые локоны легли на плечи ведьмы. Я поднесла ей зеркало, и она осталась довольна.

— А где же Ол? — спросила я.

— Они с Эриком пошли встречать Авиталь и её родителей, — сказала ведьма, и моё лицо изменилось, — будущие родственники должны присутствовать на этом обряде.

— Только не психуй. Просто не будем обращать на них внимание, — шепотом сказал мне Кор, — и сразу после обряда, направимся в Фарнезе.

— О! Вот и они, — сказала Живения, смотря в окно, — проходите в гостиную, я накрыла на стол.

Через некоторое время, мы все расселись за большим праздничным столом, во главе которого восседала старая ведьма. А родители Авиталь не сводили с меня пристальных взглядов.

— Ровно через час, главой нашего рода станет Ол. Так выпьем же за него, — сказала Живения, поднимая бокал.

Мы чокнулись и выпили.

— А я бы хотел выпить за Катю, которая познакомила нас с Авиталь, — поднял за меня тост Ол.

Взгляды родителей Авиталь стали добрее и я расслабилась.

За пять минут до заката солнца, мы вышли на улицу и стали прощаться со старой ведьмой.

— Я буду очень по вас скучать, и никогда вас не забуду, — сказала я, обнимая её в последний раз.

— Я буду наблюдать за тобой. Уверенна, что тебе удастся выполнить миссию, с которой ты была к нам послана, — сказала она, подмигивая мне.

Когда последний луч солнца скрылся за деревьями, Живения начала превращаться в пепел, а внезапно начавшийся ветер, подхватил его, разнося по всей округе.

— Вот и всё, — вздохнул Ол.

— Не хочу тебя еще больше расстраивать, но нам пора, — сказала я, кладя руку ему на плечё.

— Куда вы пойдёте, на ночь глядя? Тем более, что мне сейчас нужна веселая компания. Так мне надо выпить, — сказал он куда-то в сторону и направился в дом.

Его догнали родители Авиталь и простились, сославшись на поливку деревьев и цветов.

Авиталь подошла ко мне и грустно спросила, — интересно, а мы с тобой и Олом, так же умрём?

— Во-первых, нам еще рано об этом думать, а во-вторых, так умирают все ведьмы, — напомнила я ей, — давай закроем эту тему.

— Хорошо. Я заметила странные взгляды…

— Чьи? — не поняла я.

— Тебя и Кора! У вас что-то завязалось да? — лукаво улыбнулась она, буравя меня взглядом.

— Это тебе Эрик рассказал? — сказала я, ища глазами этого засранца и предвкушая болезненную расправу над ним.

— Нет, и так всё видно, — мило сказала она, — а как же твой жених?

— Он там, а этот здесь. Поэтому всё честно!

— Всё, всё! Я молчу! Это ваши дела.

Спустя пару часов застолья, Авиталь повела сильно надравшегося Ола спать. Мы остались втроем, так как Авиталь из спальни не вернулась.

— Во сколько мы завтра поедем к Фарнезе, — спросил Эрик, жуя котлету.

— Как проснёмся, так и пойдем, — сказала я, понимая, что просплю долго.

— Чур, я занимаю комнату на втором этаже! А то в хижине холодновато спать, — быстро проговорил Эрик.

— А я лягу прямо здесь, — устало сказал мой рыцарь, подходя к дивану и ложась на него.

— Тогда я лягу в комнате Живении, — согласилась я.

Через пять минут мы с Эриком услышали настоящий рыцарский храп. Ну и даёт он!

— Всё я пошла. Не могу больше этого выносить, — сказала я, направляясь в свою комнату.

— Да и я пойду, — сказал Эрик, косясь на своего брата.

Проснулась я последней, где-то, в час дня. В гостиной уже все собрались: кто на опохмелку, а кто просто покушать. Я скромно присела за стол и зевнула.

— Так, давай просыпайся, завтракай, собирайся, а то нам пора идти, — скомандовал Кор, — тем более, что у ребят еще много дел.

— Каких дел? — спросила я.

— По-переезду, — ответила Авиталь.

— Мы решили, что теперь Авиталь будет жить у меня, — гордо сказал Ол.

— Я вас поздравляю! У вас начинается взрослая жизнь! — сказала я и добавила, — ты уж следи за Олом, а то ему пить вредно, в принципе, как и тебе, — внимательно посмотрела я на Авиталь.

Быстро позавтракав, я направилась в ванную. Намывшись, я вышла и увидела недовольного Кора. Не странно, ведь в ванной я провела не меньше часа.

— С таким успехом мы до завтрашнего дня не дойдем до Фарнезы, — съязвил он.

— А что тут идти? Сейчас создам портал и мы на месте.

— Ах, ну да, я совсем забыл, — Кор театрально закатил глаза, — иди, собирайся, горе моё луковое.

Я быстро собрала рюкзак, и посмотрев на себя в зеркало поняла, что мне нужна новая одежда. Через пару минут я уже красовалась в новом платье с корсетом и объемной юбкой выше колен.

— Мужчины, не желаете ли переодеться? — спросила я, входя в гостиную.

— Да, да! Я с удовольствием, — обрадовался Эрик, — у меня уже давно сандалии разорвались.

— Ты точно из него всё бабское убрала? — спросил удивлённый Кор, пристально вглядываясь в брата.

— Хватит его обижать! Между прочим, тебя я тоже сейчас переодену. А то ходишь тут весь железный! Гремишь по ночам, — сказала я и Эрик рассмеялся.

Вскоре я отправила мужчин переодеваться.

— Вот это другое дело! — сказал я, оглядывая их, — я уже создала портал. Так что прощайтесь с хозяевами дома и не забудьте взять мой рюкзак, — нагло и в приказном тоне бросила я.

Первым в порта