/ Language: Русский / Genre:love_sf

Чужая реальность

Елена Умнова

Новый мир, новая реальность. А как в ней жить? Какие здесь законы? В двоем определенно легче, да и к тому же здесь ведется какая-то непонятная охота…

Иногда мы бываем так увлечены

скрыванием собственной сущности,

что даже не обращаем внимание

на людей, находящихся рядом.

Полыхнула двойная вспышка и на небольшой живописной полянке появились два человека с рюкзаками за спиной.

«Похоже, трансформатор сработал, — подумала Диана. — Интересно, где я?»

Девушка обернулась и увидела второго первооткрывателя этой поляны.

«Хотя может он уже давно знает эту поляну? Может это местный житель? Тогда нужно налаживать контакты. Только странный он какой-то…»

Они стояли и смотрели друг, на друга, не предпринимая никаких попыток, что-либо узнать.

Девушка была высока, стройна и привлекательна (облегающие джинсы и короткая, но теплая, куртка прекрасно сидели на ней). В общем, все, что было необходимо светлому стражу. Но прекрасные формы тела были не только достоянием магии, но и усиленными тренировками самой девушки. Она занималась многими боевыми искусствами.

В дополнение к идеальной фигуре еще и прилагалось милое личико. Но это было еще не все. Обычно стражи света в земном облике имели весьма стандартный вид (исключая, естественно, их идеальную внешность). Средней длинны волосы, обычно светлые, карие глаза, небольшой носик и губки бантиком. По носику и губкам Диана подходила под статью стражей (только не думаете, что все стражи одинаковые, по стандарту жутко красивые и безвозвратно тупые. Они, как и мы люди совершенно разные. Ведь даже идеал, хотя именно он, наверное, в большей степени, в понятии разных людей имеет разные обличия), но с глаз начиналось кардинальное отличие. Они были пронзительно зеленые и как два изумруда сверкали из-под полоски бровей, мягкой линией подчеркивающих такие необыкновенный глаза. Да и волосы были не очень обычной окраски. Они были рыжие. Но цвет не был однородным, он был очень сложным и играл на солнце. В зависимости от освещения и угла наклона зрения, волосы могли быть бледно-оранжевыми и огненно-красными. А так как на все локоны одновременно смотреть одинаково не возможно, то казалось, что волосы Дианы изначально имели разный цвет.

Такой необычной внешностью она была наделена своей матерью, которая была человеком. Стражем света она являлась только по отцу, который полюбил смертную (кстати, именно поэтому она и смогла пройти трансформатор реальности, но об этом речь впереди). Диана совсем не помнила ее. Ведь стражи растут медленно. Ее мать не успела увидеть даже годовалую (по смертному исчислению) дочку (для этого должно было пройти около тысячи лет), как ее короткая жизнь закончилась. Потом ее воспитывал отец и его сестра, тетя Дианы, которая ее очень полюбила, и Диана отвечала ей взаимностью. Диана знала, что когда она подрастет и сможет войти в реенкарнатор, не растворившись в нем, то она увидит свою мать, точнее ее сущность, душу, обитающую в раю.

— Здравствуй, — осторожно сказала Диана, обращаясь к незнакомцу.

— Здравствуй, — ответил тот, слегка прищурившись.

Высокий плечистый парень, такой как в их мире, но в нем чувствовалась и какая-то другая сила. Он был очень странный. Рубашка, не застегнутая у ворота на две пуговицы, старомодные брюки; длинные, до плеч, черные, прямые волосы, черные как смоль брови и совершенно темные глаза. Диана на миг задумалась, почему они кажутся такими темными, но потом заметила, что в них не отражается дневной свет. Они просто черные, без всякого блеска или полутона. Зрачки и радужка были неотличимы в общей массе темных, ничем не освещаемых глаз.

— Ты… — начала Диана.

Но не успела завершить вопрос, как над головой у них просвистел сильный энергетический заряд. Но это был не такой заряд, на каких сражались светлые и темные стражи, это был какой-то особый, ни на что не похожий заряд. Стражи вели перестрелку простыми сгустками энергии, а здешние волшебники атаковали целым каскадом упорядоченных частиц. Это были не просто заряды, это были настоящие молнии с точность, до одной десятой миллиметра, но вот мощность их при этом терялась. По силе и площади поражения выигрывали заряды стражей.

— Что это было? — спросил парень.

— Не знаю, но, похоже, ничего хорошего, — ответила Диана.

В воздухе снова прошла энергетическая волна, которая лишь чудом не задела плечо Дианы. Та в последнюю секунду слегка отклонилась назад. Сработала давно отработанная техника уклонения от удара. Этот маневр не прошел бы на шаровой заряд, так как он поражал большую площадь, а эта молния била предельно в цель. Но пока это были лишь предупредительные удары, как бы проба на прочность. Если бы стрелявший всерьез решил подстрелить их, то наверняка бы попал не в руку.

Только Диана об этом подумала, как увидела блеск очередной прицельной молнии, направляющийся к незнакомцу.

— Осторожно! — крикнула девушка и резко толкнула его в грудь.

Молния просвистела едва, не полоснув его по лицу.

— Надо отсюда убираться, а то мы здесь, как… — но договорить ему не дала новая молния, от которой им пришлось быстро ретироваться в кусты.

— Что-то не приветливое у них приветствие, — пробормотала Диана.

— Понять бы, откуда они стреляют, и тогда можно было бы оторваться и уйти, — сказал неожиданный товарищ по несчастью и зашарил глазами по непроглядному лесу, который окружал столь неприветливую поляну.

— По-моему, первая молния вылетела вон из тех кустов, — сказал Диана, указывая на противоположный край полянки.

— Ага. А вторая молния вылетела отсюда, — согласился парень.

— Либо стрелков несколько, либо он быстро перемещается, — подвела итог Диана.

— Но судя по его отсутствию на этом месте, вернее второе. Так, что предлагаю отойти отсюда подальше, пока он не вернулся сюда по кругу.

Диана и ее случайный спутник под прикрытием зелени, мелкими перебежками стали удалять от места обстрела.

— Кажется, ушли, — сказал парень через минут пятнадцать.

— Скорее всего. Но вопрос в другом, почему они стали стрелять. А ты вообще кто?

— Я могу задать аналогичный вопрос, но нужно ли на него отвечать?

— В этом есть смысл, — сказала Диана, понимая, что на такой же вопрос сама ответить не может. Ее задание должно остаться конфиденциальным, а лишние вопросы могут это изменить. Да и ее спутнику видимо не очень хотелось говорить о своем прошлом. Мало ли какие могут быть причины? — Но хотя бы имя я могу твое узнать.

— Имя, пожалуйста. Я — Эрик, — согласился новый знакомый.

— Диана, — представилась девушка.

— Хорошо, Диана. Что же мы будем делать?

— Судя по солнцу, неплохо бы найти, где переночевать, а, судя по местным жителям, на их гостеприимство рассчитывать не приходиться.

— Ну, тогда нужно искать место ночлега самостоятельно. Ты не против, если я составлю тебе компанию?

— Да, в общем-то, нет. Тут видимо нас обоих не ждали, так что другого компаньона я вряд ли найду, — сказала Диана, понимая, что одна справиться с местными жителями она не сможет, а Эрик, если не будет задавать вопросы, может (и очень) помочь.

Через некоторое время они дошли до низких гор, с которыми граничил лес, в который переместилась Диана.

— Возможно, здесь можно найти какую-нибудь пещеру, где можно будет переночевать, — предложил Эрик.

— Это был бы лучший вариант. Ночевка в лесу, меня ни сколько не вдохновляет. Да и этот стрелок может вернуться.

Придя к выводу о наилучшем исходе дела при нахождении пещеры, они принялись за ее поиски. И они вскоре увенчались успехом. В невысоком «кустарнике» Эрик отыскал лаз, ведущий в высокую, светлую пещеру, явно ни кем не обитаемую.

— Что ж, думаю, мы нашли то, что искали, — заключила Диана.

— Надо, признать, как раз вовремя, — ответил Эрик.

Солнце уже село и по лесу растянулись длинные тени. Темнело здесь как-то по особенному, сразу и резко. Никаких переходов, никаких долгих вечеров. Либо день, либо ночь.

— Похоже, без дров не обойтись. Я сейчас, — сказал Эрик и исчез.

Диана принялась осматривать пещеру, пока тьма совершенно не поглотила очертания предметов. Пещера была высокой, явно образованная водой, когда-то здесь протекавшей. Но сейчас она исчезла, либо превратилась в ручек бегущий по центру пещеры и делящий ее пополам, который сразу же и обнаружила Диана.

«Проверим-ка, можно ли это пить», — подумала Диана, пропуская воду сквозь пальцы.

Она проверяла энергию воды. Если в ней содержался элемент не пригодный для питья, то их энергия отличалась бы от общей массы. Ничего такого, не обнаружив, она решила, что вода вполне пригодна для питья и, хотя бы, об этом им заботиться не придется. Еще немного побродив по пещере и не найдя больше ничего интересного Диана остановилась в центре пещеры, понимая, что без света, либо без магии, которую она пока применить не могла, она больше ничего не увидит. Через пару минут она с трудом разглядела Эрика, который принес большую охапку хвороста.

Вскоре в пещере, так удачно наеденной Дианой и Эриком, уже потрескивал огнь.

— Как тебе удалось в темноте столько хвороста найти.

— А… на улице не так темно, как здесь — не сразу ответил Эрик.

Это слегка насторожило Диану. Он быстро нашел хворост, мастерски развел огнь и сообразил некое подобие кровати, словно делал это каждый день.

— Что же мы собственно завтра будем делать? — спросил в свою очередь он.

— Нужно разобраться, что здесь да как, а потом каждый своей дорогой, — пожала плечами Диана.

— Логично, — ухмыльнулся Эрик.

По его голосу нельзя было понять, сожалеет ли он о скором расставании со своей попутчицей, или же наоборот только рад этому.

— Ладно, давай спать. Утром и разберемся с чего начать и чем закончить, — сказала Диана, которая как любой страж света не очень любили ночное время суток.

Ночь прошла относительно спокойно, если не считать странного уханья и разных шорохов, раздающегося повсюду. В Парадизе такого не было, и Диане порой становилось жутко, но она держала себя в руках, успокаиваясь тем, что она почувствует любое изменение в энергетическом потоке, если кто-то захочет атаковать.

Утром она проснулась, как только ей на лицо упал первой луч света. Эрик спал, свободно раскинувшись на ложе из веток, накрытых простыней. Диана умылась и взялась за еду. Вскоре были готовы несколько бутербродов и кипяток (за это нужно было поблагодарить Андромею, которая собирала ей сумку в дорогу). Почувствовав запах еды, зашевелился и Эрик. Сладко зевнув и потянувшись, он сел на своей, смастеренной постели.

— Ну, вот уже утро, — сказал он, с каким-то сожалением.

— Вставай, поедим и пойдем смотреть, куда… кто на нас вчера охотился, — поправилась Диана. Она хотела сказать: Куда меня занес трансформатор, но вовремя вспомнила, что этого-то как раз делать и не надо.

Эрик понял, что Диана, чуть не сказала чего-то лишнего, но не подал вида и с воодушевлением принялся за бутерброды. Через пару минут они выбрались из пещеры.

День уже начался. По всему лесу, граничащему с пещерой, в которой ночевали Эрик и Диана, разносились голоса птиц и крик зверей. Но этот лес сильно отличался от леса в мире, откуда прибыла Диана. Сами деревья здесь были значительно больше. Кустарник, походил на обычные земные деревья, а самая низкая трава, на частых полянах, доставала до пояса. Из буйства красок, оживленности лесных существ и прохладному ветерку, Диана сделала вывод, что сейчас здесь весна. Вместе с Эриком они исследовали местность. Оказалось, что они находятся в своеобразном заповеднике, окруженным со всех сторон невысокими, но трудно проходимыми горами.

— Интересно, как сюда «охотник» пробрался, — вслух подумала Диана. — Похоже эти горы не такие уж и не проходимые.

— Тогда нужно искать проход, — пожал плечами Эрик.

— Нужно, — согласилась Диана. — Но, сначала, не плохо было бы узнать, какими ресурсами мы обладаем. То есть осмотреть все, что в этом «заповеднике» есть.

— Можно, — пожал плечами Эрик, всем своим видом показывая, что можно обойтись и без этого, но раз уж она так хочет, то можно и исследовать местность.

Диане порядком надоела его снисходительность. Он ее, что за умственно отсталую держит? Сама она никогда не позволяла себе никакого высокомерия в отношении, как к более младшим гражданам Парадиза, так и к обычным смертным. А этот что вытворяет?

— Я могу и сама этим заняться, а ты делай то, что считаешь нужным, — твердо сказала Диана и исчезла за ближайшим кустом, напоминающем ель-переростка.

— Эй! Диана! — послышалось ей вдогонку. — Диана!

Он поразительно быстро догнал ее. Она, как стражница света перемещалась довольно быстро, а благодаря тренировкам и различным подготовительным тестам, делала это, не прибегая даже к волшебству. Но девушка не выдала своего удивления, а быстро присела на корточки, разглядывая только что проросшую травинку, которая была уже по щиколотку.

— Диана, ты чего? — с неподдельным удивлением спросил Эрик.

«Неужели такое обращение, для него в порядке вещей, — подумала девушка, хладнокровно игнорируя его вопрос. — Если он рассчитывает, что я спокойно буду терпеть это, то он глубоко заблуждается».

— Диана? — снова повторил Эрик.

— Ты что-то хотел? — вежливо спросила Диана, всем своим видом показывая, что он ее сильно отвлекает он важного занятия.

Эрик немного растерялся.

— У тебя, наверное, куча дел, по важнее разглядывания ростков и бесед со мной, — в такой же манере продолжила Диана. — Но поверь, у меня, их не меньше.

— Ты о чем?

— Ты же хотел искать проход, по которому ушел «охотник», — напомнила Диана.

— Да, помню я, что хотел, — вдруг вспылил Эрик.

«Хм, не нравится! А если так?» — злорадно подумала Диана.

Вообще-то она была совсем незлобная, а наоборот очень чуткая к чужим слабым местам, хотя никогда этим не пользовалась во вред. Но Эрик перешел все границы, и мягкая Диана дала отпор. Да какой!

— Здорово! — радостно откликнулась она, как будто трех летний ребенок собрал-таки, наконец, пирамидку из трех кубиков. — Я за тебя очень рада.

— А я рад…. рад, что ты, наконец, нашла свою… травку. Ты первая переделала свою кучу дел.

— Ну, что ты. Это не куча дел. Это только травинка. Она, кстати, недавно только проросла, зато смотри какая большая, — улыбнувшись, пояснила Диана, как маленьком ребенку. А на маленьких детей не обижаются. — Есть еще кустарники и деревья, птицы и звери. Вот это куча дел.

Диана поняла, что одержала победу в словесной дуэли.

— Чего ты хочешь? — вдруг серьезно спросил он.

Недавняя снисходительность исчезла. Черные, немного прищуренные, глаза в упор смотрели на Диану. Длинные волосы растрепались.

— Вот этого самого и хочу, — сказала Диана, намекая именно на серьезный тон.

Ее взгляд тоже стал серьезным. А изумрудные глаза девушки, в противопоставление Эрику, были широко раскрыты и прямо смотрели на него. Во всем облике проявилась неуловимая перемена. Перед Эриком стояла уже не простая девушка из провинциального городка. Это была истинная стражница света. Прямая осанка, спокойная поза, непринужденные движения и взгляд, уходящий в пространство.

— Если тебя это не устраивает, нам не по пути, — добавила она, приподняв голову чуть выше, что бы взглянуть Эрику в глаза.

В который раз она уже поймала себя на мысли, что не воспринимает его чувства. Обычно любой светлый страж получал сигналы, испытываемых собеседником, чувств. В худшем случае можно было понять хотя бы, как настроен собеседник, положительно или отрицательно. Сейчас Диана не получала никаких сигналов. Было два варианта. Либо стражи света не могут ощущать чувства существ другой реальности, либо они их вообще не испытывают.

Но тут ее взгляд упал на недалекий «кустарник» (высотой примерно с сосну).

— Великий Миру! Это же нимлот! — воскликнула Диана и бросилась к высокой травке, растущей за спиной Эрика. — Такая редкость!

Нимлот очень редкий и полезный цветок. Правильно приготовленный отвар исцелит даже смертельно больного. Но это очень сложно и опасно, и неопытные маги почти полностью истребили этот цветок. Даже у них в Парадизе осталось всего несколько ростков этого небольшого цветка. Главная проблема заключалась в совершенно невозможном искусственном разведении этого цветка. В неестественных условиях он мгновенно погибал. А здесь, прямо перед Дианой рос целый куст (хотя в этом мире он был обычной травой).

— Что это? — не понял Эрик.

— Нимлот! Целебный цветок, считавший вымершим видом, на большей территории, — тут же ответила Диана, она была очень обрадована своей находкой и тут же принялась аккуратно собирать листики в себе в сумку. — Это же целый клад!

Диана набрала в мешочек листьев цветка, оставив ровно столько, что бы он смог восстановиться и снова огляделась. Она тут же обнаружила много трав, входящих в большинство зелий.

«Надо же в их реальности травы растут даже на земле, а у нас только в Эдемском саду, — подумала Диана, переходя к другому растению».

— А это что за цветок?

— Это Велева трава, помогает снизить температуру, — пожала плечами девушка. Каждый страж, пусть даже и боевой, знает стандартный набор трав для исцеления.

Так, за изучением трав и их особенностей, они и помирились. С этого момента Эрик больше не позволял себе высокомерного тона. Диана естественно не стала общаться ним, как с маленьким ребенком. Оставшийся день они потратили, на рассмотрение флоры и фауна своей живописной «тюрьмы». А вот более-менее крупных зверей они не нашли.

— Я и не знал, что так много растений приносят конкретную пользу, — сказал Эрик, когда они уже сидели в пещере перед костром.

— Это не много. Это только те, что я знаю. А я знаю не так много, поверь, — отмахнулась Диана, в сумке у которой уже лежали мешочки с травами, которые она нашла в этом естественном заповеднике.

— Ну, если это не много, то я тогда вообще ничего не знаю, — ухмыльнулся Эрик.

— Каждый хорош в чем-то своем. Но существуют и такие отрасли деятельности, которые необходимо знать всем. Без них никак.

— Я вот, например, не знаю всех этих растений и не очень-то страдаю.

— А ты когда-нибудь лечил людей?

— Бывало, но не особенно часто. Чаще помочь уже никак нельзя было. Война, есть война.

— Поэтому тебе и нет необходимости знать это. А я сталкиваюсь с этим каждый день, — сказала Диана, хорошо понимая, что помочь всем не получится никак.

— А я, каждую ночь, — пробормотал Эрик.

— Ночь, не самое хорошее время для исцеления, — заметила Диана, услышав его слова.

— Кто б спорил? Даже Смерть не выбирает время. Нужно использовать то, что дано и не думать о другом.

— Странно, что охотник сегодня не объявился, — сказала Диана, смутно припоминая, что в ее мире, Смерть, это одно из прозвищ главы темных стражей, но какое это имеет отношение? Разве что, темные тоже активны только ночью и не они это выбрали.

— Наверно, решил, что нам отсюда не выбраться, вот и не спешит, — пожал плечами Эрик. — А ты, что по нему соскучилась?

— Да не особенно, — улыбнулась Диана. — Просто неведенье хуже смерти.

«Да уж с ней хотя бы можно договориться, а с Неведеньем не поболтаешь, — мрачно подумал Эрик».

— Завтра будем искать выход из этой ловушки? — спросил он.

— Не имею никаких возражений. Я здесь многое узнала и можно с чистой совестью отправиться дальше.

Новое утро было краше прежнего. Огромное солнце разлило свой свет над всем лесом и придало сил для всего живого. В том числе и для проснувшихся Дианы и Эрика.

Пробудившись и подъев свои запасы, они двинулись на поиски прохода за горы. Они исследовали каждый камушек, каждый кустик, но тщетно. Ни одного подходящего лаза найдено не было. Это же повторилось и на следующий день и еще через день.

— Что-то не очень у нас получается, — вздохнув, сказала Диана, присаживаясь на камень. Третий день поисков походил к концу.

— Да уж, — согласился Эрик, ощупывая соседний камень.

— Пойдем. Уже поздно. Завтра продолжим, — сказала Диана, зевая.

— Ты иди, а еще поищу.

— Что ты тут в потемках найдешь? Шишку разве что на лоб поставишь или ногу сломишь о какой-нибудь корень, — миролюбиво подколола Диана, поднимаясь с камня и направляясь к пещере. — Ой!

Она споткнулась о камень, не увиденный в сумерках.

— Уж кто шишку набьет, я не знаю, но, похоже, что не я, — улыбнулся Эрик, уверенно обходя вредоносный камень.

— Ну, раз ты такой зоркий, то веди меня обратно к пещере, — еще раз зевнув, сказала Диана.

— Что ж, пойдем, — тут же согласился тот и, подхватив Диану под руку, повел ее через лес, срезая угол.

Вскоре они уже были на месте.

— Как тебе удается найти дорогу в темноте? — поразилась Диана, садясь перед костром, ветки для которого они набрали по дороге.

— Раньше много практиковался, — ответил Эрик.

Диана подошла к ручейку, струившемуся у них в пещере.

— Хорошо, хоть вода у нас своя, — сказала Диана, набирая ее в кружку, но вдруг ее осенила мысль.

— Эрик! Вот этот лаз! — воскликнула она.

— Какой?

— Который нам нужен. Я здесь кроме этого, больше источников пресной воды не нашла, а значит, он течет с другой стороны гор. Мы не оттуда начали искать. Наша пещера и есть этот самый соединительный мост, мы же ее не всю осмотрели. Нужно идти по ручью, и он нас выведет на другую сторону гор.

— А ведь и вправду, — вдруг всполошился Эрик. — Этот ручеек течет из глубины гор.

Эрик подошел к, казалось, сплошной стене, откуда пробивался ручеек и, осмотрев ее, нашел небольшую трещинку.

— Ну-ка, поглядим, — пробормотал он и вставил в трещинку, что-то похожее не небольшую палку, только плоскую.

Через мгновенье, камень уже лежал рядом, открывая взору изумленных парня и девушку широкий лаз, ведущий в глубь гор.

— Вот и проход, — сказал Эрик. — И не надо было долго мучиться.

— Стоило только подумать, и ответ нашелся, — согласилась Диана.

— Пойдем, посмотрим, что там, — сразу же предложил Эрик.

— Ну, если ты можешь ходить в темноте и не падать, то я не могу. И тем более, может с той стороны засада. Лучше дождаться утра и потом уже разобраться.

— Но… — начал, было, Эрик.

— Что же ты за полуночник такой. И видишь в темноте, и идти куда-то собрался. Чем тебе так день не угодил?

— Да… всем он мне не угодил. Ладно, завтра отправимся смотреть, что там, — неохотно согласился Эрик. Но его странное поведение не прошло не замеченным.

«Что-то он какой-то странный. Или может у здешних людей именно ночь является главным периодом времени? Да только не похож он на местного. Ничего не знает, ведет себя как-то странно. Да и вообще не понятно. Одни обстреливают, другие помогают. Да и одет как у нас в мире. Что-то здесь не так. Но только что? Мой вопрос поведет за собой его вопросы, а это уже ни куда не годиться. Придется до всего доходить самой. Ну, ничего. Узнаю и без вопросов».

Утром, если конечно кромешную тьму с серой полоской можно было назвать утром, Эрик проснулся первым и разбуди Диану.

— Чего тебе не спиться? — Сонно пробормотала Диана.

— Утро наступило. Пора идти.

— Ну, ты садист! Я тебя не будила, когда раньше вставала, — не унималась Диана, хотя уже поняла, что он от нее не отстанет.

— Ну!..

— Хорошо, хорошо. Встаю, — согласилась девушка, протирая глаза. — Но смотри. Если я все-таки сломаю себе что-нибудь, то тебе придется меня нести из пещеры на свет.

Вскоре они уже шли под сводами длинного коридора, слабо освещаемого стремительно поднимающимся солнцем. Не прошло и пятнадцати минут, как весь коридор уже был залит солнечным светом из, то ли проделанных специально, то ли естественны, «окон».

— Надо же, какая странная пещера, — поразилась Диана. — Ни сталактитов, ни сталагмитов. Как будто их кто специально подрезал, что бы ходить стало удобнее.

— Может они тут просто еще не успели образоваться, — предположил Эрик.

— Такая огромная пещерища и не успели. Не верю, — отмахнулась Диана, и тут впереди показался свет.

— Кажется, пришли, — констатировал данный факт Эрик. — Подожди. Надо проверить, нет ли здесь того «охотника».

Эрик подошел к краю выхода и оглядел пространство. Ничего видно не было. Диана тоже подошла и стала вести наблюдение с другого края выхода из пещеры.

— Похоже, все чисто, — сказал Эрик и собрался выйти наружу.

— Стой! — воскликнула Диана, и ее голос далеко разнесся над горами.

— Ты чего вопишь! — набросился на нее Эрик.

— Да ты погляди, куда идти собрался!

Эрик опустил глаза и увидел листья и ветки какого-то дерева, что было обычно для этих мест.

— И что? — саркастически поинтересовался он.

— А то, что это дерево.

— Ну, дерево и дерево. Мне-то что до него или оно тоже имеет магические свойства.

— Это настоящее дерево такое же, как по другую сторону гор и его магические свойства никогда откроются тебе, если ты сделаешь шаг. Думаю, что ты сначала отправишься к праотцам.

— Что?

Эрик снова опустил глаза вниз и, наконец, понял, о чем говорил Диана. Перед ним находилось не само дерево, и лишь его макушка. Макушка гигантского дерева! Сколько же метров до земли?

— Ничего себе! — присвинул он. — И как отсюда спускаться?

— Я, кажется, нашла, — отозвалась Диана. Вот это, наверное, и есть дорога вниз.

Девушка указала, на довольно узкий уступ ведущий вниз.

— Это? Ну, нет, я туда не полезу, — тут же категорично заявил Эрик.

— Другого способа нет, — пожала плечами Диана. — Либо так, либо возвращайся назад. Я пойду вниз.

Высота ее не пугала. Она летала и повыше. А такая дорого казалась вполне приемлемой. У них в Парадизе много таких дорог на одну персону.

Эрик с недоверием посмотрел на узкую колею, идущую вдоль скалы.

— Смотри сам. Спускаться — не подниматься. Гораздо проще, — пожала плечами Диана.

— Кому как, — пробормотал Эрик.

— Ну, так что? Идешь?

— Иду, — буркнул он.

Диана легко вступила на каменную тропку и пошла вниз, даже не утруждая себя страховкой за стену и робкими шажками боком вдоль нее. Эрик же наоборот шел медленно, стараясь зацепиться за все, что выступает. Диана уже спустилась довольно на много, а Эрик опаздывал, и она присела на край, дожидаясь его. Солнце уже давно светило и постепенно становилось жарко. Через минут пять Эрик дошел до нее и остановился. Потом немного подумав тоже сел.

— Ну что? Не все так плохо как казалось? — спросила она его.

— Пока не знаю. Главное правило не смотреть вниз, а так…

Они еще немного посидели, отдыхая и, наконец, решили отправиться дальше. Ведь проеден был далеко не весь путь, а лишь его четверть. А нужно было еще, и успеть осмотреться внизу до темноты.

Диана легко вспорхнула и снова оказалась на ногах, готовая идти вниз, а Эрик поднимался долго. В это время она разглядывала одну из веток ближнего дерева.

— Странные, какие листья у этих деревьев. Сеточка тонкая, а сам листок очень плотный. С чего бы это? — спросила она и взглянула на Эрика.

Тот стоял и не шевелился. Проследив его взгляд, Диана поняла, что он смотрит на далекую землю.

— Эрик? Эрик! — позвала она.

Парень не отрывал взгляда от земли.

— Боюсь, дальше тебе придется идти одной, — наконец сказал он.

— Почему? — не поняла Диана.

— Потому что я остаюсь здесь…навечно, — буркнул он.

— Чего это ты такое говоришь? — снова озадачилась Диана. — У тебя с головой все в порядке?

— Да все у меня с головой в порядке, — неуверенно ответил Эрик. — Я просто… высоты боюсь.

— Брось. Не смотри вниз, и пойдем дальше.

— Я не могу, — медленно проговорил Эрик, поднимая глаза на Диану. — Я не могу сдвинуться с места.

— Чего же ты раньше-то молчал? — негодующе спросила Диана. — Тут даже развернуться нельзя.

— А что раньше то можно было сделать? Разве, что сразу сброситься.

— Я могла бы тебя за собой вести, а теперь так не поучится. Хотя можно попробовать…

Диана подошла к Эрику, который снова уставился на землю.

— Да не смотри ты на землю!

— Я не могу не смотреть.

— Тогда вообще закрой глаза, — посоветовала Диана. — Так точно не страшно будет.

И пока Эрик пытался последовать его совету (что в его состоянии было сделать довольно сложно) она, довольно резко дернув его за руку, развернула его к себе лицом.

— В общем, слушай меня, — скомандовала она. — Сейчас, я пойду вперед, а ты держись за меня и только ноги переставляй. И, пожалуйста, ни в коем случае не открывай глаза.

— Хорошо, — без лишних препирательств согласился Эрик.

Диана прицепила его руки к себе на пояс и сделала пробный шаг. Эрик шагнул следом.

«Вроде бы ничего, — подумала она. — Надеюсь, не придется расправлять крылья».

Вскоре, таким паровозиком они уже прошагали добрых две трети всего пути.

— Долго еще? — спросил Эрик.

— Не очень, — ответила Диана, планируя, где можно было передохнуть, все-таки путешествие по горам было не легким занятием, а когда еще за спиной человек, страдающей сильной боязнью высоты, то вообще удовольствие ниже среднего. — Думаю здесь можно передохнуть.

Она отцепила руки Эрика и присела на камень. Они находились на небольшой площадке. Высота значительно уменьшилась.

— Как это у тебя так, получается? — поразился Эрик. — Ты, что совсем не боишься упасть?

— Нет, — честно ответила Диана.

Она вообще могла свободно спрыгнуть с самого верха и опуститься на землю с ветерком и без изнурительной пробежки по горной тропке.

— Да… мне до такого далеко, — протянул Эрик.

— Нам до земли еще тоже далеко. Пойдем, — сказала Диана, и они вновь зашагали по извилистой тропе.

Через полчаса они благополучно вступили на мягкую траву у подножья горы.

— Ну, вот и все, — сказал Диана.

— Да уж. Надеюсь, в обратном порядке повторять не придется. Интересно, где мы вышли из пещеры?

Диана подняла голову.

— Думаю вон у того уступа, — через мгновенье сказала она, увидев черную дыру лаза и макушку огромного дерева. — Точно сколько тут метров сказать не могу, но, судя по дереву, штук девять здешних кустарников будет.

— Ничего себе зоркость, — поразился Эрик.

— При дневном свете мне видно все, — пожала плечами Диана. — Пойдем, что ли, отсюда.

Вскоре они уже шагали по густому лесу, с трудом пробираясь среди многочисленных кустов и жесткой травы, местного произрастания.

— Что-то здесь частый лес какой-то, — сказал Эрик, в сотый раз, отцепляя сумку от подвернувшейся ветки. Лицо у него уже было все расцарапано и кое-где кровоточило.

— Это не лес. Это подлесок. Лес выше, — сказал Диана, поднимая руку к веру и указывая на недосягаемые макушки дерев. На ней не было ни одной царапины, и сумка не цеплялась за все, что ни попадя. Такая уж у нее была природа, точнее она сама была частью природы. А, как известно, в природе все гармонично и одно не мешает другому.

Эрик поднял глаза туда, куда указывала Диана, и присвистнул.

— Знаешь, создается впечатление, что здесь живут великаны, а мы лилипуты, которые даже в траве можем заблудиться.

«Значит ты не местный, — заключила Диана этой фразой. — И мы находимся в одинаковом неведении, относительно охотника и этого мира. Но откуда же ты?»

— Не похоже. Ведь горная тропка очень узкая, вряд ли по ней великаны ходят. Там и на лилипута места не хватит, да и лаз, через который мы прошли, тоже не для больших форм. Просто видимо природа не всегда подстраивается под антропогенный фактор, иногда приходится и наоборот.

— Поэтому, то мне и не понравилась эта реальность.

«Реальность? Стало быть, он знает, что этот мир не один», — снова заключила Диана.

Тут впереди что-то блеснуло. Потом еще раз и, наконец, они увидели… озеро. Огромная площадь совершенно прозрачной воды.

— Вода! — радостно воскликнула Диана, давно изголодавшаяся по хорошей ванной. — Ты, как хочешь, а я пойду купаться.

— А я что же, по-твоему, не хочу купаться!

— Не знаю, не знаю, — радостно сообщила Диана и быстрым шагом, снимая на ходу одежду, направилась к берегу.

У самой воды на ней осталось то, что можно назвать купальником и девушка грациозно прыгнула в воду с высокого берега. Эрик последовал за ней. Они около часа плавали, дурачились, ныряли, соревновались. В итоге на берег вышли совершенно чистыми и очень усталыми. Общими усилиями, собрав хворост для костра, они остановились прямо у озера и занялись едой и ночлегом.

— Как хорошо все же иногда просто поплескаться в воде, — сказала Диана, просушивая свои густые рубиновые локоны у костра.

— А потом просто посидеть у костра, — добавил Эрик, помешивая горящие дрова.

Он смотрел на огонь, не мигая, но ни один блик не отражался в его глазах. Тут, один из озерных комаров решил тоже поужинать и приземлился прямо на его щеке. Эрик мгновенно среагировал на непрошеного гостя и прихлопнул его, но тут же поморщился. Все лицо, как и руки, хотя и были вымыты, но все же были сильно исцарапаны ветками, через которые Эрик и Диана пробирались.

— Дай-ка, я посмотрю, — сказал Диана, поднимаясь на ноги и садясь, ближе к Эрику, что бы оценить ущерб, нанесенный его симпатичному лицу ветками.

— Да, не надо, — попытался отмахнуться Эрик, но как-то вяло.

Диана внимательно осмотрела царапины. Часть из них уже и сама затянулась, а часть наоборот начала кровоточить с новой силой.

— Подожди, — сказала Диана и, порывшись в сумке, отыскала нужный флакон.

Девушка откупорила бутылочку и, слегка наклонив ее, стала аккуратно смазывать царапины какой-то душистой жидкостью, сметаной консистенции.

— Что это? — спросил Эрик.

— Заживляющее масло, — ответила девушка. — Закрой глаза.

Эрик послушно закрыл их и тут же почувствовал легкое прикосновение пальцев Дианы к саднившим векам. Как только все царапины были смазаны маслом, то они разом перестали ныть и щипать, а масло мгновенно впиталось, оставив лишь после себя приятный запах каких-то неизвестных Эрику цветов.

— Ну, вот и все. Завтра от царапин не останется и следа.

— Спасибо, — поблагодарил Эрик.

Диана немного замешкала, плотно закрывая бутылочку с целебным маслом, и поймала на себе пристальный взгляд Эрика.

— Что-то не так? — насторожилась девушка.

— Нет, — ответил Эрик, не отводя взгляда.

Он вдруг понял, что перед ним сидит прекрасная девушка, которая, возможно, в скором времени уйдет, и он ее больше никогда не увидит. Возможно, это просто вечерние тени, но может быть эта девушка и впрямь такая необычная. Огненные волосы, которые стали удивительно пушистыми после озера, изумрудные глаза, открыто смотрящие на него, все это вдруг пронзил как-то тайный свет, которого раньше не было или он просто раньше его не замечал.

Диана сидела рядом с ним и никак не могла понять, почему не встанет и не сядет на свое место с другой стороны костра, почему Эрик так странно смотрит на нее. Она на всякий случай еще раз проверила ту ли склянку взяла. Не приворотное ли это зелье, изготовление которого она занималась незадолго до своей научной командировки. Но все оказалось верным. В руках у нее было обычное заживляющее мало, не имеющее ничего общего с зельями, действующими на чувства.

Но тут какая-то птица громко проверещала на весь лес и Диана, опомнившись, быстро встала. Поужинав, они легли спать и тут же оба уснули, так как за весь день очень устали и сил думать, о чем-либо уже не было.

Диана проснулась от странного звука, похожего на треск и вой одновременно. Темень стояла непроглядная.

Эрик полностью одетый стоял чуть в стороне и присушивался к звукам ночного леса. Звук повторился.

— Что это может быть? — обеспокоено спросила Диана, окончательно просыпаясь.

— Понятия не имею, — пожал плечами Эрик.

— Так, пора сворачивать лагерь, — тут же сообразила Диана, интуитивно чувствую, что все далеко не в порядке.

Они быстро собрали вещи и забросали дымивший костер землей, что бы он их не выдал. Тут звук повторился в третий раз, сильно приблизившись к ним.

— Это не звери и не птицы, — уверенно сказал Эрик. — Похоже, это наш охотник.

— И его друзья, — добавила Диана, различая еле различимый треск веток в ночной глуши.

— Сбежать, как в прошлый раз, нам не удастся, — прошептал Эрик. — Они нас не выпустят.

— Значит, придется драться, — пожала плечами Диана, не привыкшая паниковать, от одного звука опасности.

— Драться, — скептически повторил Эрик. — Здесь кулаками не обойтись. В общем так. Держись рядом и ни о чем не спрашивай.

С этими словами, он достал свою плоскую палку, два раза стукнул ей по ближайшему дереву, и она вдруг удлинилась, утолщалась и превратилась в посох. И в непростой посох. На нем была причудливая вязь рун, а композицию завершал большой красный камень, тускло светившийся изнутри. Этот посох был очень похож на посох, который носили… темные стражи в Дианиной реальности.

— Что… — начала, было, удивленная Диана.

Но тут до нее дошло, что перед ней стоит, не кто иной, как темный страж из ее реальности, отправленный с тем же заданием в эту реальность, что и она. Поэтому он ничего не знает об этом мире и не хочет говорить о прошлом, как и она сама. И теперь этот темный страж собрался драться с волшебниками этого мира.

— Потом объясню, — ответил на незаданный вопрос Эрик, но тут же сам округлил глаза от удивления.

Диана, поняла, что драки никак не избежать и решила встретить противника во все оружии, точнее в свое единственное, но очень мощное оружие, смычек. Материализовав его с изнанки мира, она ловко прокрутила его между пальце и, перехватив поудобнее, придала ему положение боевого меча.

Теперь пришла очередь Эрика удивляться.

— Ты…

— Потом объясню, — скопировала его ответ Диана. — Если выберемся… живыми.

Стражи встали рядом, напряженно взглядывая в темноту. И «охотники» не заставили себя долго ждать. Треск раздался минуты через две. В метре от них шел человек, или, по крайней мере, напоминал его. Темный силуэт проскользил мимо них, направляясь к месту костра. С другой стороны поляны выплыл еще один.

— Они были здесь, — негромко сказал первый, — обращаясь ко второму. — Вот их костер.

— Они не могла далеко уйти. Они не знают этих мест. Какой черт их снова сюда позвал!

Эрик и Диана переглянулась.

«Снова? Они знали, что их экспедиция первая. Но они утверждают, что здесь и до них кто-то был».

— Мало что ли им было? Они еще и этих недоростков послали, — тем временем продолжил второй.

— Ладно, пойдем отсюда. Если они здесь и были, то сейчас их уже точно тут нет, — сказал первый, и оба волшебника развернулись и направились точно в сторону, где стояли Диана и Эрик.

Сделав шаг, они заметили странные тени, стоящие в кустах.

— Гала, вот они, — воскликнул второй колдун.

Волшебник, по имени Гала, не стал тратить время на разговоры, а тут же послал энергетический заряд с место, где только что стояла Диана, которая за мгновенье до того шагнула в сторону. Эрик, как и подобает темному стражу, послал ответный заряд, и не ожидавший такого удара Гала, упал, схватившись за плечо. Его спутник тут же послал новый заряд, направленный в Эрика. Теперь уже Диана среагировала мгновенно, выставив щит, от которого молния благополучно и отрикошетила.

— Пошли отсюда, — сказала Диана, шагая в тень.

Эрик последовал за ней. Второй волшебник растерялся. Идти за противником, неизвестно какой силой обладающим и неизвестно за чем пришедшим, или остаться и помочь раненому товарищу. Он выбрал второе, наивно полагая, что Диана и Эрик поспешно скрываются в лесу. Но именно это позволило им не отходить далеко и последовать за Галой и его другом. Волшебники шли по тропинке, а Диана и Эрик за ними с небольшим отставанием.

— Великий Миру, — в сотый раз повторила Диана, спотыкаясь об очередной корень.

— Тише. Они нас услышат.

— Ну и пусть. Зато не придется идти в темноте. Ой! Нет, все!!! Может, ты и прекрасно видишь в темноте, но я ровным счетом ничего не вижу. Пусть они лучше меня засекут, но если я еще раз споткнусь обо что-нибудь, но это что-нибудь испепелю, и они все равно меня обнаружат.

Диана тут же применила заклятье ночного виденья, и мир преобразился. Теперь она отчетливо видела каждый корень, встречающийся на дороге, по которой их вели здешние волшебники. Еще минут пятнадцать они шли в полной тишине, стараясь никак не выдать своего присутствия.

Вскоре раненый Гала и его товарищ остановились передохнуть. Диана и Эрик, подобрались поближе, что бы услышать, о чем они говорят.

— Ты как? — спросил маг, своего раненого товарища.

— Нормально. Этот… колдун только задел меня. Он видимо не успел прицелиться. Я видел, на что способны они, дай им время, — с явным отвращением к предмету разговора, ответил Гала.

— Ты очень ослаб, тебе нужна помощь. Думаю, нам лучше воспользоваться порталом, что бы добраться до города.

— Что бы они тоже им воспользовались? Девчонке не составит труда найти нас.

— Вот именно. Жители предупреждены, и, когда они придут, мы их уничтожим.

— Ты прав, — немного подумав, ответил Гала, видимо главный.

Второй, тут же принялся за дело. Через минуту портал был готов. Диана тут же запомнила «адрес».

— Давай, друг, — сказал спутник Галы. И вскоре они оба исчезли.

— Ты знаешь, куда они попали?

— Да, — пожала плечами Диана. — Только вряд ли это нам поможет. Они ждут. Знать бы, где этот город располагается. Тогда можно было бы подойти к нему с другой стороны.

— Где-то вон за тем лесом будет река, а на другом берегу и город. Но это, мягко говоря, город. Так деревенька, — ответил Эрик.

— Откуда ты знаешь? — насторожилась Диана.

— Мысли Галы прочитал. С ранением его блок ослаб.

— Ты умеешь читать мыли? — ужаснулась Диана. — Как же тогда ты раньше не узнал, что я стражница?

— Все стражи мрака способны к телепатии, но твои мысли я почему-то читать не могу, — поспешно добавил Эрик.

— А я твои чувства.

— Ты читаешь чувства?

— Вообще-то я эмпат, но ты для меня закрытая книга. Может это из-за реальности?

— Вряд ли. Его мысли я читать могу. Но в сторону. Что делать-то будем? Полагаю первоначальный план, что каждый в свою сторону, уже не действует.

— Ты еще спрашиваешь, — отмахнулась Диана. — А думаю, нужно попасть в город и все выяснить. Чем же мы им так не угодили.

— Ты предлагаешь самим положить голову в пасть к тигру. Я согласен.

— Что ж. Поспать нам уже не удастся. Скоро и так утро. Так что можно перекусить и в путь. Где говоришь река?

Стражи наскоро перекусили и пошли навстречу солнцу, где, судя по мыслям Гала, и находилась деревня. Они пошли по дороге, которая как им показалась и вела в эту самую деревню.

— Зачем же тебя отправили в эту реальность? — спросила Диана, пока они шагали по ровной дороге.

— Полагаю, за тем, за чем и тебя, — усмехнулся Эрик.

— Ладно, задам вопрос по другому. Почему отправили именно тебя, — снова спросила Диана.

— Я полукровка. Моя мать темная стражница, а отец смертный, — пожал плечами Эрик, как будто стыдясь этого.

— Вот, наверное, почему мы не можем читать друг друга, — догадалась Диана.

Она и сама была полукровкой, но больше с такими она не сталкивалась. А две сущности, накладываясь одна на другую, дают парадокс. Не зря же все стражи говорили, что им трудно почувствовать ее энергию.

— Я ведь я тоже полукровка, но только по отцу.

— И ты полукровка?

— Да. Это и помогло мне пройти трансформатор реальности. Тебе разве не сказали, что пройти весь путь сможет только наполовину страж, наполовину человек.

— Намекали, но толком ничего не объяснили. Для них полукровка это мелочь, — с какой-то болью в голосе сказал Эрик.

— А у вас, что много таких?

— Много. Только нас, таких не очень-то жалуют. Не чистокровные видите ли. Сами заведут отношения со смертными, а потом: «Полукровки. Отбросы общества!»

— Вот, беда, какая, я не очень-то тужу. Наоборот, меня вычислить труднее. Я могу замаскировать под человека и вовсе не пользоваться магией. Полустражи сильнее обычных стражей. В них две сущности и двойная сопротивляемость. Что для одних смертельно для полустража только легкая рана.

— Так-то оно так. Но как говориться. Должны, да не обязаны. У нас полустражей только используют в своих целях истинные стражи.

— Не понимаю, я вас, темных. Что хорошего в постоянной тьме и смерти.

— Да я и сам не понимаю. Поэтому и согласился отправиться в эту реальность, что бы подальше от них быть. Но из огня да в полымя. Там хоть свои, а тут…

— Ты на что это намекаешь? Уж кому-кому, но только не тебе жаловаться, — возмутила Диана.

— На то, что ты светлый страж, хотя и наполовину, — беззаботно ответил Эрик, широко улыбаясь. — Но знаешь, не буду врать. Этот вариант мне нравится куда как больше.

— Хоть, на том спасибо.

Тут Диана почувствовала что-то странное.

— Какая-то тут земля мягкая, — сказала она.

Эрик присмотрелся.

— Это не земля! Это ловушка, — воскликнул он.

И тут же почва под ногами у Дианы поехала и она почувствовала, что проваливается. Девушка уже и не надеялась избежать падения и приготовилась к приземлению, как почувствовала, что что-то схватило ее за руку и резко рвануло вверх. Это оказался Эрик, который успел отпрыгнуть от края образовавшейся пропасти и даже поймать Диану.

Он легко вытащил ее, так как магия наделила темных стражей большой силой, и поставил рядом. Но от легкого шока и от неожиданности, Диана чуть не свалилась обратно, и Эрик поспешно обхватил ее за пояс, не позволяя переступить край. Сам же он взглянул вниз. Там было темно, но это не мешало ему сильно нахмуриться от увиденного.

— Отравленные шипы, — наконец, сказал он.

— Что? — переспросила Диана, оправившись от недавнего недолгого полета, но все же из соображения безопасности, не спешившая освобождаться от спасительных объятий темного стража.

— Посмотри сама.

Диана взглянула в яму, но увидела только черноту. Сообразив, наконец, она применила заклинание ночного видения и узрела на дне глубокой ямы длинные высокие заточенные колья со странными наконечниками, что Эрик, так метко назвал, отравленные шипы.

— Весело, — мрачно сказала Диана. — Не знаю, что бы было, если бы ты меня не поймал.

Диана перевела взгляд на Эрика, тот посмотрел на нее и оба мгновенно отскочили друг от друга, не отрывая взгляда.

— Что это? — спросил Эрик, внимательно смотря в глаза Диане.

— Могу задать тот же вопрос.

«Ничего себе. Теперь я поняла, почему у него в глазах свет не отражается. Они же совсем черные. Хотя может это из-за ночного видения?»

Диана отменила заклинание, но ничего не изменилось. Глаза Эрика по-прежнему были совершенно черны, не осталось никакого белого пространства, но вот его выражение лица сменилось.

— Это что, из-за ночного видения? — наконец сказал он и его глаза вернулись в норму.

— Что это?

— Глаза… белые?

Теперь Диана все поняла, что так напугало из обоих, и засмеялась. Она, применяя заклинание ночного зрения, забыла, что глаза при этом становятся совершенно белыми, а острое ночное зрение Эрика, по-видимому, строилось на обратном эффекте, и поэтому цвет глаз становился однотонно черный.

— Чего ты смеешься? — не понял Эрик, но и сам улыбнулся.

— Стражи, высшего уровня, с боевыми способностями и немалыми знаниями. А вот про эффект заклинания, ну или дара, у кого как, забыли, — продолжая смеяться, ответила Диана.

Эрик видимо тоже понял комизм ситуации, когда они оба испугались одного и того же последствия магии в разных проявлениях, и присоединился к смеющейся Диане.

— Ясно одно. По дороге лучше больше не идти. Тут наверняка есть и еще ловушки, — сказал Эрик, когда, отсмеявшись, они принялись обсуждать дальнейший план действий.

— Значит, придется идти лесом.

— Не очень-то хотелось бы. Но выбора нет, — согласился Эрик, припоминая зажившие царапины.

Второй день, путешествия по лесу, уже стремился к обеду, а Диана и Эрик почти не продвинулись к цели. Вообще-то Диане было легко идти между деревьями и кустарником, но вот Эрику приходилось тяжело. Густой подлесок гигантских размеров, не давал прохода темному стражу.

— Нет, — это самоубийство тащиться туда, не зная куда, да еще и через этот лес, — сказал он, когда они присели передохнуть на поваленное дерево.

— Идти по дороге еще большее самоубийство, — не согласилась Диана.

— Но и лес это не лучший вариант, — резонно заметил Эрик. — Лучше бы вообще не идти, а как-нибудь по другому, а то здесь на пеших вето наложили.

— Не ходить, — повторила Диана. — Эрик, ты гений!

— Да? Похоже, не признанный сам собой, — удивился темный страж. — И что же я такого умного сказал?

— Ты когда-нибудь летал?

— Да, на самолете.

— Да нет. Сам летел?

— Нет, такого дара не имею, — усмехнулся Эрик.

— Зато я имею. Зачем мы тащимся через этот непролазный лес, когда можно домчаться с ветерком?

— Постой, ты умеешь летать? — не понял Эрик.

— Как любой светлый страж.

— Не хило утроились, а? И летать и магия и все остальное.

— А как же мы по твоему к себе попадаем. Туда самолеты не летают. Это у вас лифты. А мы своим ходом добираемся. Но это все мелочи. Нужно найти поляну, где можно будет набрать высоту, не задевая за деревья.

— За кусты?

— Нет. За деревья. Ты что же думаешь, что я могу лететь по лесу? Нужно подняться выше деревьев, чтобы спокойно лететь.

— Да ты что. Это же так высоко. Да и я летать не умею, — тут же запротестовал Эрик.

— А и не надо. Главное не разжимаю руку, а все остальное оставь мне.

— Нет. Я не полечу! — категорично заявил Эрик.

— Пойдешь по лесу?

Этот аргумент заставил его задуматься и вскоре они уже искали подходящую поляну.

— Ага, вот здесь, я думаю, места хватит, — наконец, нашла подходяще пространство Диана.

— И как ты собираешься поднять меня в воздух? — обреченно спросил Эрик.

— Очень просто, — пожала я плечами. — Дай мне руку.

Эрик неуверенно протянул руку. Диана материализовала большие белые крылья и, шумно расправив их, взмахнула раз, потом другой и Эрик увидел, что его ноги отравились от земли. Диана почувствовала, что он крепче сжал ее руку.

— Если, что, просто закрой глаза, — сказал она, поднимаясь все выше и выше к макушкам деревьев. — Ух, ты какая красота! — поразилась она, когда уже ни одна ветка не закрывала ей полного обзора чужой для нее реальности. — Эрик, посмотри! Да не бойся.

Эрик, который все же решил, что безопаснее будет закрыть глаза, медленно открыл их. Картина, которую он увидел, была потрясающей. Они зависли над огромным лесом, простирающемся кругом. Сзади были горы, с которых они недавно спускались, впереди, далеко, далеко, виднелась река. В высоком небе светило солнце, купающееся в облаках, в которых и укрылись Диана и Эрик.

— Если б мы и дальше пошли пешком, то пришли бы на место через месяц, а то и через два. А так за день долетим.

Так и начался долгий полет. Несколько раз Диана опускались на поляны, что бы передохнуть и привезти в норму Эрика, который никак не мог привыкнуть, к большой высоте полета. Ближе к вечеру они долетели, наконец, до реки и спустились по ту сторону, не доходя до поселка, увиденного еще в небе.

— Кажется, дальше уже можно пешком, — сказала Диана. — Пушечное мясо доставлено к тигру в пасть. Но, думаю, штурмовать поселок мы сегодня не будем?

— Нет. Нужно выспаться и собраться с силами и мыслями. Займемся этим завтра с утра, когда силы будут уравновешены, — Эрик почему-то воспринял слова Дианы всерьез.

— Ты, что и впрямь собрался штурмовать поселок?

— А что еще нам остается?

— Дипломатические переговоры.

— Да у них хватит силы убить нас раньше, чем мы успеем даже рот открыть.

— Должен быть способ заставить их, нас слушать.

— Есть одна задумка, но она тебе не понравится. Лучше об этом поговорим завтра.

Диана не стала спорить и вскоре стражница света и страж тьмы, тщательно осмотрев местность и поставив предупредительные знаки, улеглись спать. Но и тут им спокойно поспать не удалось. Ночью погода испортилась, и Диана проснулась от холода и сырости. Стражи устроились ночевать под большим раскидистым деревом и дождь до них не доставал, но воздух, пропитанный ночной прохладой и каплями дождя был не очень приятным и под тонким одеялом хорошо ощущались порывы ветра. Диана встала и присела рядом с потухшим костром.

— Ты чего? — спросил Эрик, которого, судя по всему, тоже разбудил дождь.

— Да, вот заклинание вызова огня никак не вспомню.

— Ты об этом? — спросил Эрик, и костер снова запылал, от одного его взгляда.

Диана непроизвольно отшатнулась.

— Предупреждать надо, — с негодованием отозвалась она.

— Извини, я не думал, что так ярко загорится, — виновато сказал Эрик. Судя по всему и сам не ожидавший такого эффекта.

— Как это? Заклинание всегда выдает одно и тоже.

— Да это не заклинание. Вызывать огонь может любой страж мрака, не используя при этом заклинания.

— Как много мы не знаем, друг о друге, но воюем без перерыва. Возможно, выгоднее бы было сотрудничать, а мы все убиваем, друг друга, — в прострацию сказал Диана, и поежилась, весенний ветер, все же не был таким уж теплым.

— Вряд ли что-то изменится в ближнем будущем, — ответил Эрик.

— Ладно. До утра уже скоро, а выспаться все же нужно. Только что-то совсем холодно стало, — Диана снова поежилась.

— Вдвоем теплее, — вдруг сказал Эрик.

Диана взглянула ему в глаза, в которых даже сейчас не отражался свет огня. Но тут она ощутила знакомое чувство, которое испытывала при проникновении чужих эмоций в ее сознание. Она уже порядком отвыкла от этого и теперь не сразу смогла сориентироваться. Она почувствовала симпатию, некоторое смущение от какого-то поступка хозяина этих чувств. Девушка никак не могла понять, чьи это чувства. В этом мире она только раз почувствовала чужие эмоции, когда находилась рядом с Галой и его приятелем, да и то на некоторое время. Дальше они шли от них довольно далеко, и Диана не улавливала их чувства.

«Не ужели кто-то из них здесь рядом? Нет, это точно отпадает. Тогда чьи же чувства я читаю… Эрика?» — мысли быстрой вереницей пронеслись у нее в голове.

Эрик смотрел на нее, не отрываясь и, казалось, тоже чем-то был немало озадачен.

«Я читаю его чувства, значит, он читает мои мысли», — вдруг осенило Диану.

— Что? — вдруг подскочил на месте Эрик. — Как это? Это не возможно! Полукровки не могут читать мысли друг друга.

Диана поразилась, такой смене состояний и переход от мыслей к действиям. Это означало только одно, что она права.

«Он читает мои мысли! Какой кошмар!» — пронеслось в голове у Дианы.

— Могу сказать то же самое, — мрачно сообщил Эрик, опасаясь глядеть Диане в глаза, чтобы не подать новый сигнал, но этого уже было не нужно, Диана и без того уже прекрасно ощущала его беспокойство, по поводу открывшихся способностей Дианы, его негодование и, почему-то еще, и смущение.

«Что же это такое? Почему все изменилось? Что пошло не так?»

— Кто ж знает, — ответил Эрик, хотя Диана не сказала ничего вслух.

— Вот дела, — усмехнулась Диана.

«Теперь даже подумать спокойно нельзя, придется фильтровать свои мысли, а то узнает чего недозволенного».

— И что же это я могу узнать? — оживился Эрик.

— То, что тебе знать не надо, — сказала Диана, не позволяя себе думать, о чем не следует. Пока ей это удавалось, но надолго может и не хватить. Она ведь знала многие секреты Парадиза. В бою, а стражи света и мрака только там и встречались раньше, один дар блокировал другой и темные не читали мысли светлых, и светлые не воспринимали чувства темных.

— И многое я могу узнать, — почему-то не отступал Эрик. У Дианы закралось подозрение, что Эрик пытается скрыть что-то свое, свои чувства.

— Вот еще, чего мне скрывать, — хмыкнул Эрик.

— Значит есть! И прекрати читать мои мысли. Это ты точно можешь! — воскликнула Диана. — «Не то…»

— Не то что? — не унимался Эрик, и Диана полностью уверилась, что он что-то хочет скрыть.

Она быстро пересекла поляну и вынудила Эрика взглянуть ее в глаза. Она тут же уловила недавнее смущение, которое перерастало уже в стыд.

— И чего же это наш темненький так стыдиться? — вдруг сказала Диана, демонстрируя свои способности эмпата.

Эрик вспыхнул, видимо Диана попала по самому больному. Она улыбнулась и снова посмотрела на Эрика.

— Не уходи от ответа, — продолжила она. — Что же ты такое сделал не так, что теперь так стыдно. А?

Эрик снова не смотрел ей в глаза, но и не отходил, видимо надеялся прочесть какие-нибудь мысли, которые можно будет использовать как компромат.

— Даже в глаза не можешь посмотреть, значит это связано со мной, — продолжила свои выводы Диана, с удовольствием наблюдая, как блок, который Эрик ставил, постепенно рушится.

«Что же он скрывает?»

— Тебе это так важно знать? — вдруг с болью в голосе сказал Эрик.

— Возможно. Если это защитит меня от полного считывания с твоей стороны, — ответила Диана.

— Возможно, — резко сказал Эрик.

— Значит, мне нужно это знать, — спокойно сказала Диана.

— А если это что-то разрушит?

— Чувства не рушат. Они создают, — заученно сказала Диана. — Поэтому стражи света и эмпаты. А мысли рушат, поэтому, соответственно стражи мрака телепаты. Так что же может разрушить твой странный поступок, за который тебе так стыдно?

Диана максимально очистила свои мысли, что бы при их чтении, Эрик и там находил только этот же вопрос.

— Да нет ничего, — вдруг отмахнулся Эрик. — Давай спать.

— Все же уходишь от ответа, — констатировала данный факт Диана. — Что ж тогда надеюсь, ты не будешь лезть в мои мысли, и я не буду лезть к тебе в душу.

— У меня нет души! — воскликнул Эрик.

— Это у истинно темного стража ее нет, а ты полукровка! У тебя есть душа! Так что мне есть что узнать! Поэтому лучше не читай меня!

— Это не возможно! И ты это прекрасно понимаешь, — воскликнул Эрик. Диана почувствовала, что он даже не стыдится, а боится. Он боится, не сделает так, как она просит, и тем самым даст и ей повод нарушить соглашение.

— Если захотеть, то можно все. Просто выбрасывать поступающую информацию из головы и все дела.

— Да не могу я выбросить информацию связанную… — но договорить ему снова не дали.

Диана переступила с ноги на ногу и привела в действие какой-то механизм. Что-то щелкнуло, и на ней полетели стрелы. Эрик мгновенным рывком сдернул ее с места, да так быстро, кто ни одна стрела не задела Диану.

— Везет мне на всякие ловушки и скрытые засады, — прокомментировала данный инцидент Диана, которая недавно стоя на земле, теперь была на руках у Эрика.

«Что б я без тебя делала?» — вздохнув, подумала Диана, поднимая глаза к своему спасителю.

Эрик прочитал ее мысли и улыбнулся. Диана снова встретись с ним взглядом и его чувства снова потекли к ней в сознание. Она почувствовала сильную симпатию, даже нежность Эрика к… ней. Диана мгновенно вскочила на ноги и отступила на шаг, а потом еще на шаг.

— Ты чего? — удивился Эрик.

Диана молчала, она не могла поверить своему дару эмпата. Она не могла поверить, что стражи тьмы способны не только на ненависть и пренебрежение. Не могла поверить, что не безразлична Эрику, что он пытался скрыть свои чувства к ней!

— Что… как это возможно? — не могла подобрать слов Диана.

Эрик медленно выпрямился и перевел взгляд на Диану. Теперь ему скрывать было ничего, Диана и так все знает.

— Я ведь на половину человек, — сказала Эрик.

— Что же тебя тогда так пугало, если все так нормально, — опять не поняла Диана.

— Не нормально! Это лишит меня статуса темного стража.

— Глупость, какая! И вообще, сначала нужно вернуться обратно в наш мир, а для этого нужно понять, чем же мы так не угодили местным жителям, — постепенно успокоилась, и здраво рассудив, что все это не возможно, сказал Диана. — Ты говорил, что у тебя есть план.

На небе начали показываться все признаки рассвета.

— Не план, задумка, — охотно перешел к делу Эрик.

— Хорошо, задумка, — пожала плечами Диана, приготавливаясь слушать.

— Как я уже говорил, она тебе не понравится, но я не вижу другого способа заставить их, нас слушать, — сказал Эрик и задумался.

— Ну, говори же, не тяни.

— Из мыслей нашего приятеля Гала я понял, что самое ценное в этом мире у этих волшебников это дети. Если…

— Взять ребенка в заложники, это низко и подло, — тут же осветила Диана.

— Но это только, чтобы они не стреляли, а послушали. Потом мы его отпустим в целости и сохранности. Никто не пострадает и все останутся довольны.

Диана некоторое время помолчала, обдумывая полученную информацию. Эрик честно старался не лезть к ней в мысли.

— Ты прав, эта идея мне совсем не нравится, но я вынуждена признать, что другого способа заставить их просто нас послушать нет, — медленно сказала Диана, сама не веря себе.

— Я рад, что ты со мной согласна.

«Зато я не рада», — с вздохом подумала Диана.

— Не вижу больше причин, из-за которых мы бы могли откладывать это дело. Деревня не за горами, — сказала Диана, смиряясь с не очень удобным положение вещей для светлого стража.

— Что-то ты не очень рвешься в бой, — заметил Эрик.

— Эрик, давай покончим с этим делом, раз и навсегда. Оно не вызывает у меня оптимизма. Пойдем, или утро скоро кончится, и твои силы пойдут на убыль.

— Хорошо.

Эрик и Диана быстро собрались и пошли в направлении деревни. Минут через пятнадцать они увидели первой дом. Заря уже начала показываться далеко в небе. Но этот день начинался как-то по-другому. Казалось, что он с боем прорывается в этот мир, а не как обычно — быстро и смело.

— Надо пробраться внутрь деревни, — прошептал Эрик.

— Тогда нужно обойти этот дом слева, потом пройти садом и мы уже увидим главную площадь, или то, что у них ею является, — тут же сориентировалась Диана.

— Откуда ты знаешь?

— Все деревни устроены одинаково, особенно волшебные. Пойдем.

Диана мягкими шагами направилась к дому, кругом не было слышно ни звука. Эрик двинулся следом. Вскоре они незамеченными пересели открытое пространство до дома и прошли сад соседнего, где и затаились в кустах, пятиметровой высоты.

— Ага, вон и их площадь, — тут же сориентировалась Диана.

— А что это в ее центре? — спросил Эрик. — Что-то я ничего не чувствую, никаких волн.

— Думаю это портал.

— Почему?

— Видишь, его охраняют, но не явно, а из засады. Они ждут нас оттуда. Хотят разом с нами покончить.

Диана показала на довольно близко находящихся волшебников, прячущихся, как ни странно, тоже за кустами.

— Ждите, ждите, — мстительно проговорил Эрик. — Сейчас вы получите сюрприз.

— Все-таки ты истинно-темный страж, — покачала головой Диана.

— Нет, я с ними рос, — отмахнулся Эрик. — Кажется, народ начал собираться. Скоро и дети появятся.

— Если они их не спрятали.

— А вот об этом я что-то не подумал, — озадачился Эрик.

Но тут их вопросы разрешила парочка идущая к площади. Это была высокая женщина в длинном платье с глубоким вырезом и забранными сзади волосами. С ней шла девочка, она была еще маленькая, по земному исчислению ей было всего лет семь-восемь, не больше. Она несла корзинку, в которой виднелись какие-то странные бутерброды и бутыль с каким-то напитком.

— Они, похоже, идут к охранникам.

— Ага, завтрак несут.

— Откуда, ты все знаешь.

— Да ты посмотри, что у нее в коринке.

Эрик пригляделся.

— Точно, завтрак. Ну, тем лучше. Заложник будет со своей провизией.

— Эрик!

— Шучу, шучу, — поспешно зашептал Эрик. — Пойдем, пора выбираться. Лучшего момента не придумаешь.

Эрик собрался молниеносно выпрыгнуть из кустов, схватить девочку и снова вернуться на место, но зацепил ногой ведро, стоящее под одним из «кустов», похожим на высокую яблоню. Грохот ошеломил всех, и Эрика с Дианой и местных жителей. К огромному разочарованию Дианы, этим дело не кончилось. Ведро покатилось вниз с пригорка, на котором стоял дом, издавая страшные звуки, резавшие утреннюю тишину на куски. Из дома тут же высунулась голова, которая разинула рот и закричала:

— Они здесь! Они здесь! Ловите их!

«Попали», — подумала Диана.

Эрик виновато посмотрел на нее.

«Так. Быстро из кустов и хватай девочку. Я тебя прикрою», — подумала Диана.

Эрик кивнул.

В следующую секунду Диана выскользнула из кустов и тут же сделала кувырок назад, так как в нее летела молния. Резкий отскок и она снова на ногах, готовая к бою. Новая молния и блок, двойное сально назад, резкий выход и ложный выпад и еще одна молния не нашла своей цели. Краем глаза Диана, заметила, что такая же молния направилась к Эрику, но тот никак не успевал от нее увернуться. Диана выбросила руку со смычком, посылая перекрестный удар, который благополучно сбил молнию, но тут же она почувствовала сильную боль в плече. Одна из молний все же задела ее, хотя и в меньшей степени. Ее непредсказуемый поступок, сбил ее курс. Тут Эрику удалось схватить девочку, и он одним прыжком преодолел расстояние, разделяющее его и Диану.

— Стойте! — громко крикнул он.

— Мы не хоти драться, — добавила Диана, чувствую, что рука начинает ныть. — Мы хотим поговорить.

Эрик бросил на ней вопросительный взгляд, справляясь о ее целостности.

«Нормально, — только подумала Диана. — Это царапина. Сама заживет».

Женщина, чьей дочерью являлась наша заложница, в отупении смотрела на Эрика, который держал ее чадо. Девочка не плакала, видимо еще ничего не поняла, все произошло слишком быстро.

— Нам не о чем с вами беседовать, — раздался знакомый голос.

Говорил Гала. Как заметила Диана, он вполне оправился от раны и был на ногах.

— Выслушайте нас, — сказал Диана. — Мы хотим мира. Почему вы стреляете? Чем мы вам так не угодили?

— Она смеется над нами, — фыркнул Гала. — Нас не остановить заложниками. Лучше пожертвовать одной, чем всеми.

Он махнул рукой и приличная толпа, собравшейся на площади, разом выстрелила по незваным гостям молниями. Диана видела, как молнии приближаются к ней, Эрику и девочке. Тут же раздался истошный вопль матери девочки. Уклониться было невозможно, молнии сыпались отовсюду. Она обернулась к Эрику и тут же почувствовала сильный толчок в бок и не смогла удержать на ногах. Падая, Диана увидела, что Эрик оттолкнул от себя девочку, которая и сшибла с ног Диану и падала вместе с ней, что в дальнейшем и спасло им обоим жизнь. Диана с ужасом увидела, как первая молния долетает до Эрика, но он выдерживает прямой удар в грудь, хотя Диана почувствовала его боль. Но уже следующий удар, сливший в себе де или три молнии, сбил его с ног.

Диана упала на землю, подхватив девочку, которая чудом не пострадали ни от одной молнии, которые промчались в миллиметре над ее лицом. Мгновенно убедившись, что девочка в порядке, так как та не ощущала никакой боли, Диана бросилась к Эрику. В него попало никак не меньше пяти молний, хотя его тоже спасло падение. Она чувствовала, его боль, он был еще в сознании.

— Эрик! — воскликнула она, на автомате подхватывая девочку. — Эрик!!!

Она мгновенно очутилась возле него.

— Эрик! — снова воскликнула она, чувствуя, что сознание покидает его.

— Диана, — прошептал он. — Я знал, что так будет. Ты должна знать…

— Нет, нет, молчи! Береги силы.

— Ты должна знать, что мне безразлично лишат меня статуса стража или нет. И это… это только потому, что я встретил… тебя…

— Эрик, не трать силы, они тебе понадобятся, чтобы поправиться.

— Потому, что я тебя… люблю…

И он потерял сознание. Диана почувствовала, как все его чувства притупились. Вдруг, девочка, которая продолжила сидеть рядом, заплакала.

— Чего ты ревешь? — машинально спросила Диана.

— Он умер… — ответила та, — он хороший…

— Нет, он не умер, только потерял сознание, — ответила Диана.

«Потерял сознание. Я могу ему помочь. Он очень слаб, но жив», — плачь девочки, подействовал на Диану, как толчок к действию.

Девочка успокоилась, но тут к ней подбежала мать, она оторвала ее от земли и, прижав к груди, унесла прочь. Остальные местные волшебники тоже оживились.

— Зачем он это сделал, — сухо спросил Гала.

— Что бы спасти вашу девочку, — крикнула Диана. — Мы не хотим вам зла, так почему же вы причиняете его нам. Мы только хотели поговорить, у на нас не было выбора, вы бы нас убили, и слушать не стали. Чем мы вам так не угодили?

Местные жители пришли в замешательство, видимо такой странный, с их точки зрения поступок, навел их на какую-то мысль. Вдруг над площадь раздался звонки голос девочки.

— Нет, мама, ему нужна помощь, он ранен!

Диана снова обернулась Эрику.

«Как же ему помочь, что может быть таким сильным и быстрым одновременно».

И тут ее осенило. Нимлот! Его лепестки по по-прежнему лежали у нее в сумке.

— Есть у вас котел, или хотя бы кастрюля с водой! — воскликнула Диана.

— Зачем! — опасливо спросил Гала, видимо самый главный из всех.

— Я должна сварить зелье, что бы исцелить Эрика.

— А потом перебить нас?

— Да не собирались мы никого убивать! Мы хотели только поговорить!

Внезапно из толпы появилась та самая маленькая девочка, она несла большую кастрюлю полную воды.

— Подойдет? — спросила она.

— Да, — Диана через силу улыбнулась, но тут же сосредоточилась на приготовлении зелья, которое требовало немало сил.

Стражница достала из сумки разные травы, в том числе и лепестки Нимлота. В кастрюлю посыпался какой-то порошок, немного заживляющего масла, разные травы. Но это было лишь начальным приготовлением. Когда Диана забросила в кастрюлю последний листок какой-то душистой травки, зелье зашипело.

«Пора», — решила Диана и поудобней устроилась на земле.

Она закрыла глаза и коснулась кастрюли руками.

«О великий Миру, благослови сей час и сей день, помоги мне исцелить и дай жизнь этому зелью, — мысленно произнесла она. — Будь милостив во имя жизни и для жизни».

Диана сосредоточилась, пропуская в себя целительную энергию, она готовила зелье такой силы впервые и сильно волновалась. Вся сложность зелья состояла в том, чтобы вместить всю эту энергию в зелье сразу и без остатка. Как и всегда чужеродная энергия отвергалась и приходилась прикладывать усилия. Наконец, собравшись с силами, Диана направила энергию в кастрюлю. Ее пальцы засияли, кастрюля мгновенно нагрелась, и содержимое вскипело, но Диана не опускала рук. Наконец, почувствовав, что отдала все, что могла, она разжала пальцы, и в котел полетел листок нимлота. Зелье полыхнуло белым пламенем и тут же остыло, мерно поблескивая в кастрюле.

Диана не могла поверить своим глазам, у нее получилось! Но долго радовать не пришлось. Диана чувствовала, что Эрик теряет силы. Стражница достала из сумки кружку, зачерпнула целебный состав и, приподняв голову Эрика, немного влила ему в горло и приготовилась ждать.

Зелье действовало мгновенно, но эти мгновенья ожидания растянулись для Дианы в вечность. Она чувствовала, как Эрик все теряет силы, капля за каплей из него уходила жизнь. Вся площадь, как завороженная следила за действиями Дианы. Тишина звенела в ушах. Только сейчас Диана почувствовала, как привязалась к этому насмешливому стражу тьмы. Она даже представить себе не могла, что будет, если он не выживет. Что же это с ней творилось? Она переживала за темного стража, хотя с такими, как он боролась всю свою жизнь.

Она чувствовала его притупленную боль, и сама не понимала, что заставляет ее сердце так бешено колотиться, от одной мыли, что Эрик может умереть. Что это? Неужели она тоже его любит? Но как это могло случиться?..

Секунда, другая и Диана почувствовала, что потеря энергии замедляется, еще через мгновенье она вообще прекратилась. Стражница облегченно перевела дыхание.

— Ну, что? — спросила девочка, которая все это время сидела рядом.

— Потеря энергии остановилась, но он по прежнему в очень тяжелом состоянии. (Площадь зашумела) Сможет ли он восстановить свои силы это еще вопрос, — вздохнула Диана и только сейчас заметила, что и девочка пострадала. На ее щеке виднелся сильный порез.

— Выпей тоже. Порез тогда быстрее заживет, — сказал Диана.

— Не пей ничего! — крикнула взволнованная мать, тоже подошедшая к ним.

— Рана конечно и сама заживет, но так будет быстрее и безболезненней, — пожала плечами Диана и сама, отпивая из кружки, так как рука уже начала неметь.

Как только Диана проглотила жидкость, располосованное плечо тут же засияло, и края раны потянулись друг к другу. Через секунду рука уже была целой.

— Ух, ты! — воскликнула девочка. — А у меня тоже так быстро заживет.

— Еще быстрее. Чем меньше порез, тем проще его заживить, — ответила Диана, зачерпывая новую порцию зелья и протягивая кружку девочке.

Мать как завороженная следила за действами дочери. Хотя она уже и убедилась в полной безопасности, и даже полезности зелья, она все же не доверяла незваной гостье, но ничего не предпринимала, создавалось впечатление, что дочь сама принимала решения, а мать могла только посоветовать. Девочка же, ничего не опасаясь, быстро выпила зелье, и рана на щеке исчезла. Народ на площади зашумел.

— Ты исцелила великую Феаэйфель. Что мы можем для тебя сделать? — вдруг сказал Гала, опускаясь на одно колено.

— Кого? — Диана была ошарашена такой резкой переменой.

— Феаэйфель. Дух источника, — ответила мать девочки.

— Это что имя?

— Нет, — девочка звонко засмеялась.

— А как тебя зовут?

— Мелена, Феаэйфель это, так сказать, титул.

— Мы нашли ее на берегу реки, — продолжила ее, как оказалась приемная мать. — Она обладает даром предвиденья. Она нам и сказала где и когда вы появитесь. Так же сказала, что с вами бесполезно сражаться и ваша миссия все равно будет выполнена.

— Но мы ее не послушали, мы не хотели, чтобы нас уничтожили, — вступил в разговор Гала.

— Да мы не уничтожать сюда пришли, а контакт налаживать, исследовать другой мир, но не завоевывать, — ухмыльнулась Диана.

Тут Эрик напомнил о себе, слабо пошевелившись.

— Можно его куда-нибудь переложить? — спросила Диана, указывая на Эрика, — А то земля мало способствует исцелению.

— Конечно, конечно, — забеспокоился Гала.

Вскоре Диана и Эрик оказались в небольшой, но очень уютной, комнате. Эрика уложили на кровать, а Диана принялась за отвар, который поможет темному стражу быстрее восстановить потерянные силы. В комнату прошла Мелена.

Только сейчас Диана отметила необычную красоту девчушки. Черные кудри до пояса, карие глаза, белоснежная кожа. Чистый ангел, только крыльев не хватает.

— А что ты делаешь? — спросила она, наблюдая, как Диана что-то нашептывает на кастрюлю.

— Отвар для восполнения энергии, — ответила Диана, помешивая в кастрюле.

— А откуда вы к нам пришли?

— Из другой реальности, и, признаюсь, до вашей деревни нам пришлось долго добираться.

— Расскажи. Я ведь за пределами этой деревни никогда не бывала.

— Ну, сначала мы исследовали какую-то местность, ограниченную горами.

— Это Малинин зев, — сказала Мелена.

— Потом мы спускались по горам, Эрик чуть вниз не свалился. Да, долгий был переход. Дальше искупались в озере и встретили Галу и его приятеля, которого Эрик подстрелил, но они нас сами вынудили, мы не хотели драться, — поспешно добавила Диана.

— Я знаю. Гала сказал нам о вашем странном поведении. Что дальше?

— Дальше мы шли за ними следом. Когда они воспользовались порталом, мы поняли, что там нас ждет засада и дальше до места добирались воздухом, — сократила рассказ до минимума Диана.

— Воздухом? — не поняла Мелена.

— Да. Мы летели.

— У тебя есть крылья?

— Есть.

— Покажешь? — тут же заинтересовалась Мелена.

— Покажу, только позже.

— Только обязательно покажи.

Так они весь оставшийся день и просидели возле Эрика, отпаивая его отваром. Мелена многое рассказала об этой реальности. Например, что здесь живут только волшебники, но их очень мало, так как их дети растут очень медленно и их, кстати, действительно спрятали, в дальнем конце села, а она, Мелена, необычный ребенок, ее не так просто убить и она сама пожелала остаться. Ближе к вечеру к ним присоединилась приемная мать Мелены, которую звали Натра. Она оказалась очень хорошей женщиной, хотя слегка нервной. Видимо общение с провидицей сильно повлияло на ее характер. Все же воспитывать великих это большая нагрузка и ответственность.

— Поздно уже, — сказала Натра Диане. — Пойди, поспи, тебе надо отдохнуть. В соседней комнате я тебе постелила постель. За него не беспокойся, я посмотрю за ним.

— Спасибо большое, — поблагодарила Диана волшебницу.

Она и впрямь очень устала и соскучилась по мягкой постели. За Эрика она уже не так переживала. Его энергетический уровень сильно поднялся, и за его жизнь можно было не опасаться. Только вот и температура тоже поднялась высокая, но это было нормальным при таких огромных потерях внутренней силы, которая вытекла из полученных ран. Диана широко зевнула, разделась и тут же уснула, накрывшись настоящим, не походным, одеялом.

Проснулась она поздним утром, когда солнце уже ярко светило за окном. Первом делом она сосредоточилась на Эрике. Со вчерашнего вечера уровень силы поднялся еще выше, достигая почти половины нужной концентрации. Убедившись, что с Эриком все в порядке она огляделась. Комната, которую она вчера по усталости толком не рассмотрела, оказалась очень милой и уютной. Занавесочки на большом окне, цветок на подоконнике, большая кровать, на которой и спала Диана, деревянный шкаф, тоже задрапированный, стол, покрытый скатертью, на котором тоже стояли цветы, стулья и книжная полка. Диана встала, оделась и подошла к этой полке. Там в основном стояли книги по растительной медицине. Она ради интереса раскрыла одну из них. Это оказался справочник. В нем перечислялись многие растения, которые знала Диана под другими названиями и которые в ее мире не росли. Стражница пролистала книгу в поисках нимлота и нашла о нем лишь небольшую приписочку. Там значилось, что нимлот цветет меленькими белыми цветками, похожими на комнатную розу (в этом мире роза называлась орари), не может быть пересажен и никаких особых лечебных свойств не имеет.

В комнату зашла Натра.

— Доброе утро, — сказала она.

— Доброе утро, — отзывалась Диана.

— Завтрак уже на столе. Тебя ждет Мелена, ей очень хочется посмотреть на твои крылья. Нашла что-нибудь интересное? — спросила она, заметив в руках Дианы книгу.

— Тебе следует обновить данные касательно нимлота, точнее у вас он называется Приз-ант. Это очень полезный цветок, правильно сваренное зелье может исцелить смертельно больного. Я из него вчера варила зелье для Эрика.

— Из Приз-анта? — усомнилась Натра.

— Ага. Этот, по-вашему, никчемный цветок способен на многое.

Вскоре Диана, проведав Эрика и убедившись в его частичном здравии, уже сидела за столом с Меленой и ела вкусные оладьи.

— А кто ты вообще? — с воодушевлением расспрашивала ее Мелена.

— Я стражница света, — улыбнулась Диана. — Точнее полустражница. Моя мама была обычной женщиной, а отец страж.

— Обычной это как мы? — переспросила Мелена, имея в виду волшебников этой реальности.

— Не совсем. Она было простой смертно, вообще не способной к колдовству. У вас в реальности таких нет. У вас все волшебники, а у нас есть простые смертные, элементарные волшебники и стражи. Вообще-то стражи живут за пределами Земли, так называется местонахождение нашего мира, но иногда им приходится спускаться или подниматься, кому как, на Землю для исполнения каких-либо миссий.

— А Эрик тоже страж?

— Да, но он страж тьмы, и, кстати, тоже полукровка. Это основное условие, на каком мы можем попасть в ваш мира и вернуться невредимыми. А вы никогда не пытались попасть в наш мир? Почему же собственно вы в нас стреляли. Не только же из-за пророчества.

— Нам хватает нашего мира, — ответила Натра, которая тоже сидела за столом и пила дымящийся травяной чай. — А вот иномирные захватчики это для нас не редкость.

— Иномирные захватчики? — не поняла Диана.

— Вы ведь не первые. Да вас, около сотни лет назад, я тогда была не многим старше Мелены, сюда приходили какие-то странные существа. Они представляли собой просто сгустки негативной энергии, они перебили многих из наших, пока мы не дали им достойный отпор. Тогда они исчезли.

— Так вот в чем дело. Кто-то до нас нападал на ваш мир, и вы решили, что мы тоже пришла вас завоевывать, — наконец поняла Диана и немного помолчала.

— Сгустки энергии. Ты можешь их описать? — спросила Диана у Натры.

— Их было двое. Один сгусток сияющее белый с серебряными отблесками, другой кроваво красный с золотыми прожилками. Казалось, они боролись за главенство. Красный все время нападал на белого, то тот отбивался. Но оба они прекрасно справлялись с нашими воинами, обивая их атаки и сшибая одним своим ударом.

Диана вскинула брови.

— Белый и красный? — уточнила она. — С серебром и злотом. Это сущности стражей, при прохождении трансформатора реальности они перетеряли свой человеческий облик, но почему они напали на вас, я понять не могу. Мне, например, о том, что до нас кто-то еще был в этой реальности, никто не сказал. Я это узнала только здесь. Эрик тоже ничего не знал. Зачем бы это?

«Сто лет назад, — задумалась Диана. — Тогда еще и трансформатора пространства не было, а без него могла переместиться только очень сильные стражи. Ну, конечно. Сто лет назад исчез Левейтон. Если никто не знал о его опытах, а он умудрился переместиться сюда, то никто и не знал, что это перемещение было. А Левейтон не вернулся, значит, никто не знал и о последствиях его эксперимента. Но причем тут темные? И мы с Эриком переместились вместе. Может, это одно из условий? Надо будет, спросил у Эрика».

— Диана, а ты покажешь мне крылья? — вывела ее из задумчивости Мелена.

— Да, пожалуйста, покажу, только понравится ли это остальным.

— Не беспокойся, никто больше не будет в тебя стрелять. Мы поняли, что вы явились сюда не убивать. Наоборот, никто никогда здесь не летал. Всем будет интересно, — сказал Натра, улыбаясь.

— Тогда пойдем, — развела руки Диана и они с Меленой вышли из дома, который оказался недалеко от главной площади.

— Неужели у вас тут никто никогда не летал? — удивилась Диана.

— Нет, здешние маги не обладают такой силой, как вы.

— А у нас элементарные маги летают, но только на каких-нибудь волшебных летальных аппаратах, типа метел или швабр.

— Надо же, — удивился Гала, — подошедший к ним. — Надо будет попробовать.

— Только не спрыгивайте на них с крыши. Иначе будет слишком много переломов. Попробуйте стартовать с места, — улыбнулась Диана, полностью уверяясь в смене недавней враждебности.

— Ну, что покажешь ты мне, наконец, крылья, — сгорая от нетерпения, снова напомнила Мелена.

Диана улыбнулась и материализовала крылья и протянула Мелене руку.

— Не боишься высоты?

— Нет, — задорно ответила феаэфель и взялась за руку.

Диана взмахнула крыльями и оторвалась от земли. Летать она очень любила. Особенно в облаках.

Взмах, еще взмах и они уже высоко над площадью. Все деревня с такой высоты казалась совсем крошечной, а огромные леса расходились во все стороны и только далеко за рекой виднелись горы, которые были выше леса.

— Вот за теми горами мы и очутились, — сказал Диана, указывая на высокие хребты.

— Как далеко и высоко! — воскликнула Мелена.

Диана сделала насколько виражей, да таких что земля и небо несколько раз поменялись местами. Они летали так пару часов, а люди внизу часто задирали Гловы, что бы посмотреть, что же такое твориться на верху. Потом, сделав несколько больших кругов над деревней, они такими же кругами стали снижаться.

— Здорово! — радовалась Мелена. — Я бы тоже хотела уметь летать. Я бы столько могла увидеть, в стольких местах побывать.

Ты и так сможешь везде побывать, где только захочешь, — успокоил ее Гала.

— Это другое, — уверенно заявила Мелена.

— Папа! Папа! — послышался звонкий мальчишеский голос.

Из-за угла показался загорелый мальчуган, светлые волосы, были гладко причесаны, поверх них была на лоб надета повязка, которая не позволяла им растрепаться. Длинная рубашка была подпоясана такой же веревкой, темные перепачканные брюки и босая нога, дополняли образ средневекового человека с Земли.

— Алова! — обрадовался Гала, судя по всему, мальчуган был его сыном.

Алова с разбегу запрыгнул к нему на руки. Гала обнял сына и поставил его на землю.

— Знакомься. Это мой сын Алова, это Диана, стражница из другой реальности.

Мальчуган с благоговейным ужасом посмотрел на Диану.

— Я видел, как ты летала над городом с Меленой, — сказал он. — Здорово, наверное, так высоко подниматься.

— Здорово если высоты не бояться. А если нет, но лучше не подниматься, — улыбнулась Диана, сразу же отмечая, что перед ней стоит довольно сильный волшебник.

— Ну, детишки, идите поиграйте, — сказал Гала.

Мелена и Алова, на удивление послушно отправились куда-то играть.

— Какие они у вас послушные, — удивилась Диана. — Ни на Земле, ни в Парадизе, дети никогда не слушались старших с полуслова.

— Иначе здесь не выжить. Если они все время будут не слушаться, то, скорее всего, погибнут. Ты и сама видела, какая тут природа.

— Да уж, — согласилась Диана. — Одни деревья чего стоят. В нашем мире все гораздо меньше. Ну, пойду, проверю, как там Эрик.

— Кстати, а что вы собираетесь делать. Как только он поправиться.

— Отправимся восвояси, — пожала плечами Диана. — Не будем злоупотреблять вашим гостеприимством.

— А как вы туда собираетесь попасть?

— Вообще-то, я толком не знаю, но между стражами всегда существует связь, и, хорошенько настроившись на эту связь, я смогу пообщаться со своими. А уж они помогут. Хотя я ни в чем не уверена теперь. Слишком много различий у наших миров. Может, в вашем мире вообще таких каналов нет. Ведь нет же у вас тут стражей.

— Что ж, если все же не получится, то знай, мы не против, что бы вы остались у нас. Нам не помешает свежая сила, да еще и таких опытных магов, как вы.

— Спасибо, — улыбнулась Диана. Она и сама несколько раз задумывалась над тем вопросом, как же из этого мира попасть обратно в свой. Но теперь, когда она получала предложение остаться в случае неудачи, ей стало намного легче. Ведь тогда не придется думать, как же выжить в этом мире.

Гала пошел по своим делам, а Диана зашагала к дому. Она находилась в задумчивости, но вдруг ощутила какой-то внутренний толчок. Диана прислушалась к себе. Она чувствовала, как будто что-то возвращается медленно, но верно. Как будто пробуждаясь из спячки.

«Эрик пришел в себя!» — осенило ее. Она еще вчера заметила, что у них с Эрик установилась какая-то связь, и она очень четко чувствует его. Диана бросилась к дому.

Влетев в комнату, в которой был Эрик, она увидела, что он уже поднялся на ноги и недоуменно озирается по сторонам.

— Эрик! — воскликнула она.

Он стоял посреди комнаты, темные волосы спутались, на груди была тугая повязка. Диана быстро пересекла комнату и заключила его в объятия.

— Я так рада, что ты поправился! — продолжила стражница, сияя улыбкой.

— Ох… Поправился? Ах, да! Где мы? — Эрик слегка скривился, рана все еще не зажила.

— В этом же селении магов, в доме у Нарты и Мелены, той девочки, — ответила Диана. — Если желаешь знать, то прошел всего один день. Ты удивительно быстро поправился.

— День… тогда надо бежать, пока они нас не убили, — вдруг всполошился Эрик.

— Успокойся, никуда бежать не надо. Эти люди оказались очень гостеприимными. Гала даже предложил нам здесь остаться. Пойдем, за обедом я тебе все расскажу, заодно и с хозяйкой познакомишься.

Эрик оделся, и они вместе с Дианой вышли на кухню, где Натра уже смастерила обед.

— Добрый день, — поздоровался Эрик.

— Добрый. Даже на ноги уже встал, — поразилась Натры, приветливо улыбаясь. — Садитесь, сейчас обедать будем.

Через минуту пришла Мелена.

— Привет, Эрик! — поздоровалась она.

— Привет… Мелена! — неуверенно ответил тот, вопросительно глядя на Диану.

Диана кивнула, подтверждая, что он не ошибся.

— С выздоровлением! — тем временем продолжила, Мелена, вымыв руки, и садясь за сто.

— Что-то я ничего не пойму, — сказал Эрик и повернулся к Диане. — Может, ты мне все же объяснишь, что собственно произошло.

— Собственно, ты обязан жизнью Мелене. Если бы не она, никто бы мне не поверил, и она принесла мне кастрюлю для зелья, — ответила Диана.

— Не поверил? Какое зелье? — снова спросил Эрик.

Диана улыбнулась и подробно рассказала, что случилось, после того как он потерял сознание.

— Стало быть, меня спасло зелье светлого стража, — подвел итог Эрик. — Все, я больше не темный страж.

— Почему? — не поняла Диана.

— Темные стражи хорошо чувствую магию, они моментально определят, что меня исцелило. Да я еще и… Но я, признаться, этому рад. Больше мне не придется исполнять глупый кодекс темного стража, который можно сократить до одного правила: «Не делай никому добра».

— Что ж поздравляю с освобождением от должности, — ухмыльнулась Диана.

— Спасибо, — Эрик горько усмехнулся.

— Эрик, я вот что хотела спросить, — вспомнила Диана. — Примерно сто лет назад из ваших никто не пропадал?

— Сто лет назад, — Эрик задумался. — Вообще-то у нас каждый день кто-то пропадает и появляется. Кого свои же убили, кого светлые, кто сам неудачный эксперимент провел.

— Это должен быть кто-то сильный. Необычайно сильный, — сузила рамки поиска Диана.

— Сильный… Был один полоумный страж, Миаз Мтагурмулу. Он все какие-то опыты ставил, он обладал чудовищной силой, но однажды исчез и больше его никто не видел. Все считали, что он слишком далеко зашел в своих экспериментах.

— Похоже, он и вправду очень далеко зашел в своих экспериментах. По моему предположению, этот Миаз Мтагурмулу и Левейтон, светлый страж большой силы, тоже пропавший сто лет назад, оказались в этом мире и учинили тут разборку. Поэтому местные маги нас и атаковали. До нас тут уже были стражи, и они произвели плохое впечатление.

— Ну, теперь я не удивлен, что мне ничего не сказали!

Ближе к вечеру Диана и Эрик вместе со всеми жителями, спустились к реке, где было организованно небольшое тожество, по случаю удачного разрешения вопроса с «иномирными захватчиками». Диана и Эрик весело провели время, наблюдая за праздником, а иногда и сами принимали участие в необычных играх местных жителей. Когда же совсем стемнело. Старшее население разбрелось по домам, а на берегу остались только дети, голоса которых разносились над рекой, да молодые парочки, разбежавшиеся по побережным кустам. Эрик и Диана сидели на поваленном кусте у самой кромки воды. С возвращением в сознание силы Эрика стали возвращаться еще быстрее, и теперь он был почти здоров.

— Что будем делать? — спросил он.

— Нужно возвращаться в свой мир, — ответила Диана.

— Зачем? — он взглянул ей в глаза. — Мне там делать нечего. Я больше не страж, я там вообще больше никто. А здесь моя сила пригодится.

— Ты не страж, а я то страж, да еще и на задании.

— А ты уверенна, что после спасения темного тебе ничего не грозит.

— Нет. Я самостоятельный страж и могу исцелять, кого пожелаю нужным, — пожала Диана. — И к тому же меня ждет отец. Я должна вернуться, что бы рассказать об этом мире.

— Диана, не уходи. Тут наши силы нужны больше. Мы можем помочь этому народу, — вдруг сказал Эрик и поднял на нее глаза. — Останься здесь… со мной…

Он больше не скрывал свои эмоции, и Диана чувствовала его искренность. Он протянул руку и, обняв ее, притянул к себе.

— Не уходи, — повторил он и поцеловал ее.

Диана обняла его и положила голову на плечо. Так они некоторое время просидели на бревне.

— Эрик, мне нужно хоть что-то сообщить папе, — сказала Диана, отстраняясь. — Как я ему объясню это?

— Скажи, что не можешь вернуться.

— Я не буду врать отцу.

— Тогда скажи правду.

— Какую?

Но тут Диана поняла, что в ее собственно мире ей действительно делать нечего, что ее место здесь, с этими людьми. Что на Земле она не сделает столько добрых дел, как здесь, а это самое важно для стража. Стражница села поудобнее и, закрыв глаза, сосредоточилась на поиске сигнала из своего мира, где был ее отец.

— Я не чувствую наш мир, — через некоторое время сказала она. — Нет никаких сигналов, даже очень близких.

— Попробуй еще раз, — сказал Эрик, взяв Диану за руку.

Девушка снова закрыла глаза и тут же почувствовала как телепатическая и эмпатическая энергия объединилась воедино и пробила заслон этого мира.

— Папа, — позвала Диана. — Папа!

— Диана! Доченька! — услышала она в ответ. — Как ты там? Скоро ли назад вернешься?

— Все хорошо, папа, но назад я не вернусь. Мое место здесь, — ответила она. — Этот мир другой, здешним магам нужна помощь. Тут были наши стражи, и они чуть не убили их всех.

Отец Дианы молчал.

— Ты уверена? — наконец спросил он, и Диана почувствовала, его грусть от расставания с дочерью.

— Да, — ответила Диана.

— Что ж… будь счастлива… — тихо проговорил отец. — А на счет мира не беспокойся, больше его никто не потревожит. Я тебя люблю. Прощай…

— Прощай, папочка. Я тоже тебя люблю, — ответила ему Диана и связь окончилась.

— Ну, что? — спросил Эрик.

— А ты сам, что не слышал?

— Я телепат, но читать мысли другого мира я не способен, — усмехнулся Эрик.

— Он, сказал, будь счастлива в этом мире, — вздохнула Диана.

— Значит, ты все же остаешься? — спросил Эрик.

— Да, — ответила Диана, окончательно решаясь, и улыбнулась.

— Да?!

— Да!

Эрик подхватил Диану на руки и, прокрутившись вокруг своей оси, прикоснулся к ее губам нежным, долгим поцелуем.

Так и закончилась еще одна история, где влюбленные навсегда остались в своем мире. Но иногда можно найти такие закутки в своем собственно мире, что кажутся столь необычными. Когда время останавливается вдруг начинаешь понимать, что было так дорого в жизни и как же необходимо, что бы время все же шло вперед.

Но это уже совсем другая история…