/ Language: Русский / Genre:children,

Крокодил Гена И Его Друзья

Эдуард Успенский


Успенский Эдуард

Крокодил Гена и его друзья

Эдуард Успенский

Крокодил Гена и его друзья

ВСТУПЛЕНИЕ, КОТОРОЕ МОЖНО И НЕ ЧИТАТЬ

Наверное, у каждого из вас, ребята, есть своя любимая игрушка. А может быть, даже две или пять. У меня, например, когда я был маленьким, было три любимых игрушки: громадный резиновый крокодил по имени Гена, маленькая пластмассовая кукла Галя и неуклюжий плюшевый зверек со странным названием- Чебурашка. Чебурашку сделали на игрушечной фабрике, но сделали так плохо, что невозможно было сказать, кто же он такой: заяц, собака, кошка или вообще австралийский кенгуру? Глаза у него были большие и желтые, как у филина, голова круглая, заячья, а хвост коротень-кий и пушистый, такой, какой бывает обычно у маленьких медвежат. Мои родители утверждали, что Чебурашка - это неизвестный науке зверь, который водится в жарких тропических лесах. Сначала я очень боялся этого неизвестного науке Чебурашку и даже не хотел оставаться с ним в одной комнате. Но постепенно я привык к его странной внешности, подружился с ним и стал любить его не меньше, чем резинового крокодила Гену и пластмассовую куклу Галю. С тех пор прошло очень много времени, но я все равно помню своих маленьких друзей и вот написал о них целую книгу. Разумеется, в книге они будут живые, а не игрушечные.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

В одном густом тропическом лесу жил да был очень забавный зверек. Звали его Чебурашка. Вернее, сначала его никак не звали, пока он жил в своем тропичес-ком лесу. А назвали его Чебурашкой потом, когда он из леса уехал и встретился с людьми. Ведь это же люди дают зверям имена. Это они сказали слону, что он слон, жирафу - что он жираф, а зайцу - что он заяц, Но слон, если бы подумал, мог бы догадаться, что он слон. Ведь у него же очень простое имя. А каково зверю с таким сложным именем, как гиппопотам. Поди догадайся, что ты не ги-потам, не по-потам, а именно гип-по-по-там. Так вот и наш зверек: он никогда не задумывался над тем, как его зовут, а просто жил себе да жил в далеком тропическом лесу. Однажды он проснулся утром рано, заложил лапы за спину и отправился немного погулять и подышать свежим воздухом, Гулял он себе, гулял и вдруг около большого фруктового сада увидел несколько ящиков с апельсинами. Недолго думая, Чебурашка забрался в один из них и стал завтракать. Он сьел целых два апельсина и так объелся, что ему трудно стало передвигаться. Поэтому он прямо на фруктах и улегся спать. Спал Чебурашка крепко, он, конечно не слышал, как подошли рабочие и заколотили все ящики. После этою апельсины вместе с Чебурашкой погрузили на корабль и отправили в далекое путешествие. Ящики долго плавали по морям и океанам и в конце концов оказались во фруктовом магазине очень большого города. Когда их открыли, в одном апельсинов почти не было, а был только толстый-претолстый Чебурашка. Продавцы вытащили Чебурашку из его каюты и посадили на стол. Но Чебурашка не мог сидеть на столе: он слишком много времени провел в ящике, и у него затекли лапы. Он сидел, сидел, смотрел по сторонам, а потом взял да и чебурахнулся со стола на стул. Но и на стуле он долго не усидел - чебурахнулся снова. На пол. - Фу ты, Чебурашка какой! - сказал про него директор магазина, - Совсем не может сидеть на месте! Так наш зверек и узнал, что его имя - Чебурашка, - Но как же мне с тобой поступить? - спросил директор. - Не продавать же тебя вместо апельсинов? - Не знаю, - ответил Чебурашка - Как хотите, так и поступайте Директору пришлось взять Чебурашку под мышку и отнести его в главный городской зоопарк. Но в зоопарк Чебурашку не приняли. Во-первых, зоопарк был переполнен. А во-вторых. Чебурашка оказался совершенно неизвестным науке зверем Никто не знал, куда же его поместить- то ли к зайцам то ли к тиграм, то ли вообще к морским черепахам. Тогда директор снова взял Чебурашку под мышку и пошел к своему дальнему родственнику, тоже директору магазина. В этом магазине продавали уцененные товары. - Ну что же, - сказал директор номер два, - мне нравится этот зверь. Он похож на бракованную игрушку! Я возьму его к себе на работу. Пойдешь ко мне? - Пойду, - ответил Чебурашка. - А что мне делать? - Надо будет стоять в витрине и привлекать внимание прохожих. Понятно? - Понятно, - сказал зверек. - А где я буду жить? - Жить?.. Да хотя бы вот здесь! - Директор показал Чебурашке старую телефонную будку, стоявшую у входа в магазин. - Это и будет твой дом! Так вот и остался Чебурашка работать в этом большом магазине и жить в этом маленьком домике. Безусловно, этот дом был не самый лучший в городе. Но зато под рукой у Чебурашки всегда находился телефон-автомат, и он мог звонить кому хочешь, прямо не выходя из собственного дома. Правда, пока ему некому было звонить, но это его нисколько не огорчало.

ГЛАВА ВТОРАЯ

В том городе, где оказался Чебурашка, жил да был крокодил, по имени Гена. Каждое утро он просыпался в своей маленькой квартире, умывался, завтракал и отправлялся на работу в зоопарк. А работал он в зоопарке крокодилом. Придя на место, он раздевался, вешал на гвоздик костюм, шляпу и тросточку и ложился на солнышке у бассейна. На его клетке висела табличка с надписью АФРИКАНСКИЙ КРОКОДИЛ ГЕНА ВОЗРАСТ ПЯТЬДЕСЯТ ЛЕТ КОРМИТЬ И ГЛАДИТЬ РАЗРЕШАЕТСЯ

Когда кончался рабочий день, Гена тщательно оде-вался и шагал домой, в свою маленькую квартиру, Дома он читал газеты, курил трубку и весь вечер играл сам с собой в крестики-нолики. Однажды, когда он проиграл сам себе сорок партий подряд, ему стало очень и очень грустно. "А почему я все время один? - подумал он. - Мне надо обязательно завести себе друзей". И, взяв карандаш, он написал такое объявление; Молодой кракодил пятидесяти лет хочет зависти себе друзей. С предложениями обращаться по адресу: Большая Пирожная улица, дом 15, корпус Ы. Звонить три с половиной раза В тот же вечер он развесил объявления по городу и стал ждать.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

На другой день поздно вечером к нему в дверь кто-то позвонил. На пороге стояла маленькая, очень серьезная девочка. - В вашем объявлении, - сказала она, - целых три ошибки. - Не может быть! - воскликнул Гена: он думал, что их по крайней мере восемнадцать. - Какие же? - Во-первых, слово "крокодил" пишется через "о", а во-вторых, какой же вы молодой, если вам пятьдесят лет? - А крокодилы живут триста лет, поэтому я еще очень молод,- возразил Гена. - Все равно - надо писать грамотно. Давайте знакомиться. Меня зовут Галя. Я работаю в детском театре. - А меня зовут Гена. Я работаю в зоопарке. Крокодилом. - А что мы будем сейчас делать? - Ничего. Давайте просто побеседуем. Но в это время в дверь снова позвонили. - Кто там? - спросил крокодил - Это я, Чебурашка! И в комнате появился какой-то неизвестный зверь. Он был коричневый, с большими вытаращенными глазами и коротким пушистым хвостом. - Кто вы такой? - обратилась к нему Галя. - Не знаю,-ответил гость. - Совсем-совсем не знаете? - спросила девочка. - Совсем-совсем... - А вы, случайно, не медвежонок? - Не знаю, - сказал Чебурашка. - Может быть, я медвежонок. - Нет, - вмешался крокодил, - он даже ни капельки не медвежонок. У медведей глаза маленькие, а у него вон какие здоровые! - Так, может быть, он щенок! - задумалась Галя. - Может быть, - согласился гость. - А щенки лазают по деревьям? - Нет, не лазают, - ответил Гена, - Они больше лают. - Как? - Вот так: ав-ав! - пролаял крокодил. - Нет, я так не умею, - огорчился Чебурашка. Значит, я не щенок! - А я знаю, кто вы такой, - снова сказала Галя. - Вы, наверное, леопард. - Наверное, - согласился Чебурашка. Ему было все равно. - Наверное, я леопард! Леопардов никто не видел, поэтому все отошли подальше. На всякий случай. - Давайте посмотрим в словаре. - предложила Галя. - Там все слова объясняются, на любую букву. (Если вы, ребята, не знаете, что такое словарь, я вам расскажу. Это специальная книжка. В ней собраны все слова, какие есть на свете, и рассказывается, что каждое слово значит.) - Давайте посмотрим в словаре, - согласился Чебурашка. - А на какую букву будем смотреть? - На букву "РР-РР-РРЫ", -- сказала Галя, - потому что леопарды РР РР-РРЫЧАТ, - И на букву "К", - добавил Гена, - потому что Леопарды К...УСАЮТСЯ. Конечно, Галя и Гена были оба не правы, потому что леопарда надо было смотреть не на букву "РР-РР-РРЫ" и не на букву "К", а на букву "Л". Ведь он же ЛЕОПАРД, а не РР-РР РРЫОПАРД в тем более не К...ОПАРД. - Но я не рычу и не кусаюсь. - сказал Чебурашка, - значит, я не леопард!.. После этого он снова обратился к крокодилу: - Скажите, а если вы так и не узнаете, кто я такой, вы не станете со мной дружить? - Почему? - ответил Гена. - Все зависит от вас. Если вы окажетесь хорошим товарищем, мы будем рады подружиться с вами. Правильно? - спросил он у девочки. - Конечно! - согласилась Галя. - Будем очень рады! - Ура! - закричал Чебурашка. - Ура! - и подпрыгнул чуть ли не до самого потолка.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

- А что мы будем сейчас делать? - спросил Чебурашка, после того как все перезнакомились. - Давайте играть в крестики-нолики, - сказал Гена. - Нет, - сказала Галя, - давайте лучше организуем кружок "Умелые руки". - Но у меня нет рук! - возразил Чебурашка. - И у меня, - поддержал его крокодил. - У меня только ноги. - Может быть, нам организовать кружок "Умелые ноги"? - предложил Чебурашка. - Или "Умелый хвост"? - добавил крокодил. - Но у меня, к сожалению, нет хвоста, - сказала Галя. И все замолчали. В это время Чебурашка посмотрел на маленький будильник, стоявший на столе. - А вы знаете, уже поздно. Нам пора расходиться. - Ему совсем не хотелось, чтобы новые друзья сочли его навязчивым. - Да, - согласился крокодил. - Нам действительно пора расходиться! На самом деле ему некуда было расходиться, но зато он очень хотел спать. В эту ночь Гена, как всегда, спал спокойно. Что касается Чебурашки ~ он спал плохо. Ему все не верилось, что у него появились такие друзья. Чебурашка долго ворочался в постели, часто вскакивал и в задумчивости шагал из угла в угол по своей маленькой телефонной будке.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Теперь Гена, Галя и Чебурашка почти каждый вечер проводили вместе. После работы они собирались у крокодила дома, мирно беседовали, пили кофе и играли в крестики-нолики. И все-таки Чебурашке не верилось, что у него наконец появились настоящие друзья - Интересно, - подумал он однажды, - а если бы я сам пригласил крокодила в гости, пришел бы он ко мне или нет? Конечно, пришел бы. - успокаивал себя Чебурашка. - Ведь мы с ним друзья! А если нет?" Чтобы долго не раздумывать, Чебурашка снял теле-фонную трубку и позвонил крокодилу. - Алло, Гена, привет! - начал он. - Ты чего делаешь? - Ничего, - ответил крокодил. - Знаешь что? Приходи ко мне в гости. - В гости? - удивился Гена. - Зачем? - Кофе пить, - сказал Чебурашка. Это было первое, что пришло ему в голову. - Ну что же, - сказал крокодил, - я с удовольствием приду. "Ура!" - чуть было не закричал Чебурашка. Но потом подумал, что ничего тут особенного нет. Один товарищ приходит в гости к другому. И надо не кричать "ура", а в первую очередь позаботиться о том, как его лучше встретить. Поэтому он сказал крокодилу: - Только ты захвати с собой, пожалуйста, чашки, а то у меня нету ну никакой посуды! - Что ж, захвачу. - И Гена стал собираться. Но Чебурашка позвонил опять: - Ты знаешь, оказывается, у меня и кофейника нет. Возьми, пожалуйста, свой. Я у тебя видел на кухне. - Хорошо. Возьму. - И еще одна маленькая просьба. Забеги по дороге в магазин, а то у меня кофе кончился. Вскоре Чебурашка позвонил еще раз и попросил, чтобы Гена принес маленькое ведерко. - Маленькое ведерко? А для чего? - Понимаешь, ты пойдешь мимо колонки и наберешь воды, чтобы мне уже не выходить из дому. - Ну что ж, - согласился Гена, - я принесу все, что ты просил. Вскоре он появился у Чебурашки нагруженный, как носильщик на вокзале. - Я очень рад, что ты пришел,-встретил его хозяин. - Только я, оказывается, совсем не умею варить кофе. Просто никогда не пробовал. Может ты возьмешься приготовить его? Гена взялся за работу. Он собрал дрова, развел маленький костерчик около будки и поставил кофейник на огонь. Через полчаса кофе вскипел. Чебурашка был очень доволен. - Как? Хорошо я тебя угостил? - спрашивал он у крокодила, провожая его домой. - Кофе получился превосходный, - отвечал Гена. - Только я попрошу тебя об одном одолжении. Если ты еще раз захочешь угостить меня, не стесняйся, приходи ко мне домой. И говори, чем ты меня хочешь угостить: чаем, кофе или просто обедом. У меня дома все есть. И мне это будет гораздо удобнее. Договорились? - Договорились, - сказал Чебурашка. Он, конечно, огорчился немного потому, что Гена сделал ему замечание. Но все равно был очень доволен. Ведь сегодня сам крокодил приходил к нему в гости.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

На следующий вечер Чебурашка первым пришел к кроколилу. Гена в это время читал. Он очень любил чи-тать точные и серьезные книги: справочники, учебники или расписания движения поездов. - Послушай, - спросил Чебурашка, - а где же Галя? - Она обещала сегодня зайти, - ответил Гена.- Но ее почему-то нет. - Давай навестим ее,- сказал Чебурашка,- ведь друзья должны навещать друг друга. - Давай,- согласился крокодил. Галю они застали дома, Она лежала в кровати И плакала. - Я заболела,- сообщила она друзьям.- У меня температура. Поэтому сегодня в детском театре сорвется спектакль. Ребята придут, а спектакля не будет. - Спектакль будет! - гордо произнес крокодил.-- Я заменю тебя. (Когда-то в юности он занимался в театральном кружке.) - Правда? Это было бы здорово! Сегодня идет "Красная Шапочка", а я играю внучку. Ты помнишь эту сказку? - Конечно, помню! - Ну вот и прекрасно! Если ты хорошо сыграешь, никто не заметит подмены. Талант делает чудеса! И она вручила крокодилу свой красненький беретик. Когда ребята пришли в театр, они увидели очень странный спектакль. На сцене появился Гена в красной шапочке. Он шел и напевал: По улицам ходила Большая крокодила... Навстречу ему вышел серый волк. - Здравствуй, Красная Шапочка,- произнес он заученным голосом и остолбенел. - Здравствуйте, - ответил крокодил. - Куда это ты направляешься? - Да так просто. Гуляю. - Может быть, ты идешь к своей бабушке? - Да, конечно,-- спохватился крокодил. - Я иду к ней. - А где живет твоя бабушка? - Бабушка? В Африке, на берегу Нила. - А я был уверен, что твоя бабушка живет вон там на опушке. - Совершенно верно! Там у меня тоже живет бабушка. Двоюродная. Я как раз собирался зайти к ней по дороге. - Ну что же, - сказал волк и убежал. Дальше он, как положено, прибежал к домику, съел бабушку Красной Шапочки и лег вместо нее в кровать. Гена в это время сидел за сценой и перечитывал забытую сказку. Наконец он тоже появился около домика. - Здравствуйте, - постучал он в дверь.- Кто здесь будет моя бабушка? - Здравствуйте, - ответил волк. - Я ваша бабушка. - А почему у тебя такие большие уши, бабушка? - спросил крокодил, на этот раз правильно. - Чтобы лучше тебя слышать. - А почему ты такая лохматая, бабушка?-- Гена снова забыл слова. - Да все некогда побриться, внученька, забегалась я... - разозлился волк и спрыгнул с кровати. - А сейчас я тебя съем! - Ну, это мы еще посмотрим! - сказал крокодил и бросился на серого волка. Он настолько увлекся событиями, что совсем забыл, где находится и что ему положено делать. Серый волк в страхе убежал. Дети были в восторге. Они никогда не видели такой интересной "Красной Шапочки". Они долго хлопали и просили повторить все сначала. Но крокодил почему-то отказался. И почему-то долго уговаривал Чебурашку не рассказывать Гале, как прошел спектакль.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Галя долго болела гриппом, и врачи запретили приходить к ней, чтобы друзья не заразились. Поэтому Гена и Чебурашка остались вдвоем. Как-то вечером после работы Чебурашка решил зайти в зоопарк, чтобы навестить крокодила. Он шел по улице и вдруг увидел грязную собачку, которая сидела на мостовой и тихонько скулила. - Чего ты ревешь?- спросил Чебурашка. - Я не реву, - ответила собачка. - Я плачу. - А чего ты плачешь? Но собачка ничего не говорила и плакала все жалостливее. Чебурашка сел рядом с ней на приступочку, подождал, пока она окончательно выплачется, а потом приказал: - Ну, выкладывай, что с тобой случилось? - Меня выгнали из дому. - Кто тебя выгнал? - Хозяйка! - Собачка опять начала всхлипывать. - За что? - спросил Чебурашка. - За просто так. За не знаю что. - А как тебя зовут? - Тобик. - И собачка, немного успокоившись, рас-сказала Чебурашке свою короткую и печальную историю. Вот она:

КОРОТКАЯ И ПЕЧАЛЬНАЯ ИСТОРИЯ МАЛЕНЬКОЙ СОБАЧКИ ТОБИКА. Тобик был крошечной собачкой, совсем-совсем малю-сеньким щенком, когда его принесли в дом к будущей хозяйке. "Ах, какая прелесть!- говорила хозяйка, показывая его гостям.- Не правда ли, что он очень мил и что он прелесть. И все гости находили, что он очень мил и что он прелесть. Все играли со щенком и угощали его конфетами. Время шло, и щенок рос. Он уже не был таким симпатичным и таким неуклюжим, как раньше. Теперь хозяйка, показывая его гостям, не говорила: "Ах, какая прелесть!" - а, наоборот, говорила: "Моя собака ужасно некрасива! Но не могу ж я ее выгнать? Ведь у меня Такое доброе сердце! Оно в пять минут разобьется от горя!" Но однажды кто-то принес в дом нового щенка. Он был такой же симпатичный и неуклюжий, как Тобик раньше. Тогда хозяйка, недолго думая, выставила Тобика за дверь. Не могла же она держать двух животных сразу. И ее сердце в пять минут не разбилось от жалости. Не разбилось оно и в шесть минут, и даже в девяносто восемь. Наверное, оно вообще никогда не разобьется.

"Что же мне делать с этой собачкой?" - подумал Чебурашка. Можно было. конечно, взять ее с собой, но Чебурашка не знал, как на это посмотрят его друзья. А вдруг они не любят собак? Можно было оставить собачку на улице. Но ее было очень жалко. А вдруг она простудится? - Знаешь что? - сказал Чебурашка наконец. - Вот тебе ключ. Иди пока посиди в моем домике, обсохни, согрейся. А потом мы что-нибудь придумаем. После этого он зашагал дальше к зоопарку.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

У самого входа в зоопарк он неожиданно встретил Галю. - Ура! - закричал Чебурашка. - Значит, ты уже выздоровела? - Выздоровела, - ответила Галя. - Мне уже разрешили выходить из дому. - А ты немного похудела, - сказал Чебурашка. - Да, - согласилась девочка. - А это очень заметно? - Нет! - воскликнул Чебурашка. - Почти незаметно. Ты совсем немножко похудела. Так немножко, так немножко, что даже немного поправилась! Галя сразу повеселела, и они вместе вошли в зоопарк. Гена, как всегда, лежал на солнышке и читал книгу. - Посмотри-ка, - сказала Галя Чебурашке, - а я и не думала, что он такой толстый! - Да, - согласился Чебурашка. - Он просто ужасно похож на сосиску с лапками!.. Здравствуй, Гена! - крикнул Чебурашка крокодилу. - Я не Гена, - обиженно сказал крокодил, похожий на сосиску с лапками.- Я Валера. Я работаю во вторую смену. А ваш Гена пошел одеваться. Сейчас он придет. Толстый крокодил сердито отвернулся. Как раз в это время подошел Гена в своем нарядном пальто и красивой шляпе. - Здравствуйте, - улыбаясь, сказал он.- Пошли ко мне в гости! - Пошли! - согласились Галя и Чебурашка. Им очень нравилось бывать у крокодила. У Гены друзья пили кофе, беседовали и играли в разные настольные игры. Чебурашка каждую минуту порывался рассказать про свою собачку, но удобный случай все не представлялся. Но вот в дверь кто-то позвонил. - Войдите, - сказал Гена. В комнату вошел большой-пребольшой лев в пенсне и в шляпе. - Лев Чандр, - представился он. Приятели поклонились льву и отошли подальше. - Скажите, пожалуйста, - спросил гость, - здесь живет крокодил, которому нужны друзья? -- Здесь,-ответил Гена.- Он живет здесь. Только ему уже не нужны друзья. Они у него уже есть. - Очень жаль! - вздохнул лев и направился к выходу. - До свидания. - Подождите, - остановил его Чебурашка.-А какой друг вам нужен? - Не знаю, - ответил лев. - Просто друг, и все. - Тогда, мне кажется, я смогу вам помочь, - сказал Чебурашка.- Посидите у нас несколько минут, а я пока сбегаю домой. Ладно? Через некоторое время Чебурашка вернулся; он вел на поводке просохшего Тобика. -- Вот кого я имел в виду, - сказал он.- Мне кажется, вы подойдете друг другу! - Но ведь это маленькая собачка, - возразил лев, - а я вон какой большой! - Не беда, - сказал Чебурашка, - значит, вы будете ее защищать! - И правда, - согласился Чандр. - А что вы умеете делать? - спросил он у Тобика. - Ничего, - ответил Тобик. - По-моему, это тоже не страшно, - сказала льву Галя. - Вы можете научить его всему, чему хотите! - Пожалуй, они правы, - решил Чандр. - Ну что ж, - сказал он Тобику, - я буду рад подружиться с вами. А вы? - И я! - завилял хвостом Тобик. - Я постараюсь быть очень хорошим товарищем! Новые знакомые поблагодарили всех, кто был в комнате, и распрощались. - Молодец!- похвалила Галя Чебурашку, когда они ушли. - Ты поступил как надо! - Пустяки! - застеснялся Чебурашка. - Не стоит об этом говорить. - А вы знаете, - вдруг сказала Галя, - сколько в нашем городе вот таких одиноких Чандров и Тобиков? - Сколько? - спросил Чебурашка. - Много, - ответила девочка. - У них совсем нет друзей. К ним никто не приходит на день рождения. И никто их не пожалеет, когда им бывает грустно. Гена слушал все это печальный-препечальный. Из его глаз выкатилась огромная прозрачная слеза. Глядя на него, Чебурашка тоже попытался заплакать. Но из его глаз выкатилась малюсенькая-малюсенькая слезиночка. Такая, что ее даже было стыдно показывать. - Так что же мы должны делать? - вскричал крокодил. - Я хочу помочь им! - И я хочу помочь! - поддержал его Чебурашка. - Что мне, жалко, что ли? Только как? - Очень просто, - сказала Галя. - Надо их всех передружить между собой. - А как их передружить? - спросил Чебурашка. - Не знаю, - ответила Галя. - А я уже придумал! - заявил Гена. - Надо взять и написать объявления, чтобы они приходили к нам. А когда они будут приходить, мы их будем знакомить между собой. Эта мысль всем понравилась, и друзья порешили сделать так. Они развесят по городу объявления. Каждому, кто будет приходить к ним, они постараются найти товарища. А дом, в котором живет крокодил, решено было превратить в Дом дружбы. - Итак, - сказал Гена, - с завтрашнего дня за работу.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

На другой вечер работа закипела. Гена сидел за столом и как главный специалист по объявлениям писал: ОТКРЫВАЕТСЯ ДОМ ДРУЖБЫ. КАЖДЫЙ, КТО ХОЧЕТ ИМЕТЬ ДРУГА, ПУСТЬ ПРИХОДИТ К НАМ Чебурашка брал эти объявления и выбегал на улицу. Он наклеивал их везде, где можно и где нельзя. На стенах домов, на заборах и даже на проходивших миме лошадях. Галя в это время прибирала в доме. Закончив уборку, она поставила посередине комнаты стул и прикрепила табличку: ДЛЯ ПОСЕТИТЕЛЕЙ. После этого друзья уселись на диване немножко отдохнуть. Вдруг входная дверь тихонечко заскрипела, и в ком-нату проскользнула маленькая юркая старушка, Она вела на веревочке большую серую крысу. Галя вскрикнула и влезла с ногами на диван. Гена сорвался с места, забежал в шкаф и захлопнул за собой дверцу. Один только Чебурашка спокойно сидел на диване. Он никогда не видел крыс и поэтому не знал, что их полагается бояться. - Лариска! На место! - скомандовала старушка. И крыса быстро забралась в маленькую сумочку, висевшую на руке у хозяйки. Из сумочки высовывалась теперь только хитрая мордочка с длинными усами и черными бусинками глаз. Постепенно все успокоились Галя снова села на диван, а Гена вылез из шкафа. На нем был новый галстук, и Гена делал вид, что только за галстуком лазил в шкаф. Тем временем старушка уселась на стул с табличкой "Для посетителей" и спросила: - Кто из вас будет крокодил? - Я.- ответил Гена, поправляя галстук. - Это хорошо, - сказала старушка и задумалась. - Что хорошо?- спросил Гена. - Хорошо, что вы зеленый и плоский. - А почему это хорошо, что я зеленый и плоский? - Потому, что если вы ляжете на газон, то вас не будет видно. - А зачем я должен лежать на газоне? - снова спросил крокодил. - Об этом вы узнаете потом. - А кто вы такая, - наконец вмешалась Галя,- и чем вы занимаетесь? - Меня зовут Шапокляк, - ответила старуха. - Я собираю злы. - Не злы, а злые дела, - поправила ее Галя, - только зачем? - Как - зачем? Я хочу прославиться. - Так не лучше ли делать добрые дела? - вмешался крокодил Гена. - Нет, - ответила старуха, - добрыми делами не прославишься. Я делаю пять зол в день. Мне нужны помощники. - А что вы делаете? - Много чего,- сказала старуха. - Стреляю из рогатки по голубям. Обливаю прохожих из окна водой. И всегда-всегда перехожу улицу в неположенном месте. - Все это хорошо! - воскликнул крокодил. - Но почему я должен лежать на газоне? - Очень просто, - объяснила Шапокляк. - Вы ложитесь на газон, и, так как вы зеленый, вас никто не видит. Мы привязываем на веревочку кошелек и бросаем его на мостовую. Когда прохожий нагибается за ним, вы выдергиваете кошелек из под носа. Здорово я придумала? - Нет, - обиженно сказал Гена. - Мне это совсем не нравится! К тому же на газоне можно простудиться. - Боюсь, что нам с вами не по пути, - обратилась к посетительнице Галя. Мы, наоборот, хотим делать добрые дела. Мы даже собираемся устроить Дом Дружбы! - Что! - закричала старуха. - Дом Дружбы! Ну тогда я объявляю вам войну! Привет! - Постойте, - задержал ее крокодил. - Вам все равно, кому объявлять войну? - Пожалуй все равно. - Тогда объявите ее не нам, а кому-нибудь другому. Мы слишком заняты. - Могу и кому-нибудь другому, - сказала старуха. - Мне не жалко! Лариска, вперед! - скомандовала она крысе. И они обе скрылись за дверью.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

На следующий вечер посетителей в Доме Дружбы принимала Галя, а Гена и Чебурашка сидели в сторонке и играли в лото. В дверь резко позвонили, и на пороге появился мальчишка. Он был бы совсем обыкновенным, этот мальчишка, если бы он не был необыкновенно растрепанным и чумазым. - Здесь дают друзей? ~ спросил он, не поздоровав-шись. - Не дают, а подбирают,- поправила Галя. - Это все равно. Главное, здесь или не здесь? - Здесь, здесь, - успокоила его девочка. - А какого друга тебе надо? - вмешался крокодил. - Мне надо, мне надо...-сказал мальчишка, и его глаза заблестели. - Мне надо... двоечника! - Какого двоечника? - Круглого. - А зачем тебе круглый двоечник? - Как - зачем? Вот мне мама скажет: "Опять у тебя шесть двоек в табеле!" а я отвечу: "Подумаешь, шесть! А вот у одного моего приятеля целых восемь!" Понятно? - Понятно,- сказал крокодил. - И хорошо бы он был еще драчун?! - Зачем же? - спросил мальчишка. - Как - зачем? Ты придешь домой, а мама скажет: "Опять у тебя шишка на лбу!" - а ты ответишь: "Поду-маешь, шишка! Вот у одного моего товарища целых че-тыре шишки!" - Правильно! - весело закричал мальчишка, с уважением посмотрев на крокодила. - И еще надо бы, чтобы он хорошо стрелял из рогатки. Мне скажут: "Опять ты разбил чужое окно?" - а я скажу; "Подумаешь, окно! Вот мой товарищ два окна разбил!" Верно я говорю? - Верно, - поддержал его Гена. - Потом еще нужно, чтобы он был хорошо воспитан. - Зачем? - спросила Галя. - Как - зачем? Мне мама не разрешает дружить с плохими ребятами - Ну что ж, - сказала Галя, - если я правильно вас поняла, вам нужен хорошо воспитанный двоечник и безобразник - Вот именно. - подтвердил мальчик. - Тогда вам придется подойти завтра. Попробуем для вас что-нибудь подобрать. После этого чумазый посетитель с достоинством удалился. Разумеется, не попрощавшись - Как же нам поступить?- спросила Гала. -- Мне кажется, мы должны подобрать ему не безобразника, а, наоборот, хорошего мальчика Чтобы его исправить. - Нет. - возразил Гена. - Мы должны подобрать ему то, что он просит. Иначе это будет обман. А я не так воспитан, - Совершенно верно, - сказал Чебурашка, - Надо подобрать ему то, что он хочет. Чтобы ребенок не плакал! - Хорошо,- согласилась Галя. - А кто из вас возьмется за это дело? - Я возьмусь! - заявил Чебурашка Он всегда старался браться за трудные дела. - И я возьмусь! - сказал крокодил. Ему просто очень хотелось помочь Чебурашке.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Наши герои не торопясь шли по улице. Им было очень приятно идти и разговаривать. Но вдруг раздалось: б-б-бум! ~ и что-то пребольно стукнуло крокодила по голове" - Это не ты?- спросил Гена у Чебурашки, - Что - не ты? - Это не ты меня ударил? - Нет, - ответил Чебурашка. - Я никого не ударял. В это время снова послышалось: б-б-бум! - и что-то пребольно стукнуло самого Чебурашку. - Вот видишь, - сказал он. - И меня стукнули! Что бы это могло быть? Чебурашка стал оглядываться. И вдруг на столбике у забора он заметил очень знакомую серую крысу. - Смотри-ка, - сказал он крокодилу, - это крыса старухи Шапокляк. Теперь я знаю, кто в нас кидается! Чебурашка оказался прав. Это была действительно старуха Шапокляк. Она гуляла по улице вместе со своей ручной Лариской и совершенно случайно встретилась с Геной и Чебурашкой. У друзей был такой довольный вид, что ей сразу же захотелось им чем нибудь насолить. Поэтому, подхватив свою крысу под мышку, старуха обогнала их и устроилась в засаде у забора. Когда приятели подошли, она вытащила из кармана бумажный мячик на резиночке и стала стукать им друзей по голове. Мячик вылетал из-за забора, попадал в Гену или Чебурашку и улетал обратно. А крыса Лариска сидела в это время наверху и направляла огонь Но как только мячик вылетел снова, Гена быстро повернулся и схватил его зубами Затем они вместе с Чебурашкой медленно стали переходить на другую сторону улицы. Резинка натягивалась все сильнее и сильнее. И когда Шапокляк высунулась из своего укрытия посмотреть, куда девался ее мячик, Чебурашка скомандовал: "Огонь!" - а Гена разжал зубы. Мячик со свистом перелетел улицу и угодил точно в свою хозяйку. Старуху с забора как ветром сдуло. Наконец она высунулась снова, настроенная в десять раз более воинственно, чем раньше. "Безобразники! Бандиты! Головотяпы несчастные!" - вот что хотела сказать она от всего сердца. Но не смогла, потому что рот у нее был забит бумажным мячиком. Разгневанная Шапокляк попыталась выплюнуть мячик, но он почему-то не выплевывался. Что же ей оставалось делать? Пришлось бежать в поликлинику к известному доктору Иванову. - Шубу, шубу шу, - сказала она ему. - Шубу, шубу что? - переспросил доктор. - Шубу, шубу шу! - Нет, -- сказал он. - Шуб я не шью - Да не шубу, шубу шу, - снова зашамкала старуха, - а мясик! - Вы, наверное, иностранка! - догадался доктор. - Да! Да! - радостно закивала головой Шапокляк. Ей было очень приятно, что ее приняли за иностранку. - А я иностранцев не обслуживаю, - заявил Иванов и выставил Шапокляк за дверь. Так до самого вечера она только мычала и не говорила ни слова. За это время у нее во рту накопилось столько ругательных слов, что, когда мячик наконец размок и она выплюнула последние опилки, у нее изо рта высыпалось вот что: - Бсзобразникихулиганыявампокажугдеракизимуют крокодилынесчастныезеленыечтобвампустобыло!! И это было еще не все, так как часть ругательных слов она проглотила вместе с резинкой.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Гена и Чебурашка бегали по разным школам и спрашивали у сторожей, нет ли у них на примете круглых двоечников и драчунов. Сторожа были люди степенные. Они больше любили говорить про отличников и воспитанных мальчиков, чем про двоечников и безобразников. Общая картина, нарисованная ими, была такова: все мальчики, приходившие в школы, учились замечательно, были вежливыми, всегда здоровались, каждый день мыли руки, а некоторые даже шею. Встречались, конечно, и безобразники. Но что это были за безобразники! Одно разбитое окно в неделю и всего лишь две двойки в табеле. Наконец крокодилу повезло. Он узнал, что в одной школе учится просто превосходный мальчик. Во-первых, полный оболтус, во-вторых, страшный драчун, а в-третьих, шесть двоек в месяц! Это было как раз то, что надо. Гена записал его имя и адрес на отдельной бумажке. После этого он, довольный, пошел домой. Чебурашке повезло меньше. Он тоже нашел такого мальчика, какого нужно. Не мальчик, а клад. Второгодник. Задира. Прогульщик. Из отличной семьи и восемь двоек в месяц. Но этот мальчик наотрез отказался водиться с тем, у кого будет меньше десяти двоек. А уж такого отыскать нечего было и думать. Поэтому Чебурашка, расстроенный, пошел домой и сразу лег спать.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

На другой день чумазый малыш, для которого подбирали двоечников, появился снова. - Ну что, нашли? - спросил он у Гали, как всегда забыв поздороваться. - Нашли, - ответила Галя. - Кажется, подходящий парень. - Во-первых, он настоящий прогульщик, - сказал крокодил. - Это хорошо! - Во-вторых, страшный драчун, - Прекрасно! - В-третьих, шесть двоек в месяц, и к тому же ужасный грязнуля. - Двоек маловато, - подвел итог посетитель. - А в остальном подходяще. Где он учится? - В пятой школе, - ответил Гена. - В пятой? - с удивлением протянул малыш. - А как же его зовут? - Зовут его Дима, - сказал крокодил, посмотрев на бумажку. - Полный оболтус. То, что надо! - "То, что надо! То, что надо!" - расстроился малыш. - Совсем не то, что надо. Это же я сам! Настроение у него сразу испортилось. - А вы ничего не нашли? - спросил он Чебурашку. - Нашел, - ответил тот, - с восемью двойками. Только он не хочет с тобой дружить, раз у тебя шесть. Ему десятидвоечника подавай! Если бы ты десять получил, вы бы поладили - Нет, - сказал малыш. - Десять - это уж слишком. Легче получить четыре Он медленно направился к выходу. - Заглядывай, - вслед ему крикнул крокодил, - может быть, что нибудь подберем! - Ладно! - сказал мальчишка и скрылся за дверью.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Прошел час. Потом еще полчаса. Никаких посетителей не было. Но вдруг окно раскрылось, и в комнату. просунулась какая-то странная голова с короткими рожками и длинными подвижными ушами. - Привет! - сказала голова. - Кажется, я не ошиблась. - Привет! - ответили наши друзья. Они сразу поняли, кто к ним пожаловал. Такая длинная шея могла принадлежать только одному зверю - жирафе. - Меня зовут Анюта, - сказала гостья. - Мне хотелось бы завести друзей. Она понюхала цветы, стоявшие на окне, и продолжала: - Вас всех, наверное, очень интересует вопрос: а почему у такой милой и симпатичной жирафы, как я, совсем нет товарищей? Не так ли? Гене, Гале и Чебурашке пришлось согласиться, что это действительно так. - Тогда я вам объясню. Все дело в том, что я очень высокая. Чтобы со мной беседовать, надо обязательно задирать голову вверх. - Жирафа потянулась и внимательно посмотрела на себя в зеркало. - А когда вы идете по улице, задрав голову вверх, вы непременно провалитесь в какую-нибудь яму или канаву! Так все мои знакомые и порастерялись по разным улицам, и я не знаю, где их теперь искать! Не правда ли, печальная история? Гене, Гале и Чебурашке снова пришлось согласиться, что эта история очень печальная. Жирафа говорила долго. За себя и за всех остальных. Но, несмотря на то, что она говорила очень долго, она не сказала ничего толкового Эта особенность чрезвычайно редкая в наше время. Во всяком случае среди жираф. Наконец после долгих разговоров Гене все-таки удалось спровадить гостью. И когда она ушла, все с облегчением вздохнули. - Ну что ж, - сказала Галя, - пора и по домам. Надо же хоть немного отдохнуть.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

Но крокодилу отдохнуть как и не удалось. Как только он улегся спать, в дверь тихонечко постучали. Гена открыл, и на пороге появилась маленькая обезьянка в сиреневой шапочке и в красном спортивном костюме. - Здравствуйте, - сказал ей крокодил. - Проходите. Обезьянка молча прошла и уселась на стул для посетителей. - Вам, наверное, нужны друзья? - обратился к ней Гена. - Не так ли? "Так, так" - закивала гостья, не раскрывая рта. Казалось, что весь рот у нее забит кашей или теннисными мячиками, Она не произнесла ни слова и только в знак согласия изредка кивала головой. Гена на секунду задумался, а потом спросил напрямик: - Вы, наверное, не умеете разговаривать? Как бы теперь обезьянка ни ответила, вышло бы одно и то же. Если бы она, например, кивнула головой: "Да", то получилось бы: "Да, я не умею разговаривать". А если бы она отрицательно покачала головой: "Нет", то все равно вышло бы так: "Нет, я не умею разговаривать". Поэтому пришлось ей открыть рот и выложить из него все то, что мешало ей говорить: гаечки, винтики. коробочки из-под гуталина, ключики, пуговицы, ластики и прочие нужные и интересные предметы. - Я умею разговаривать, - наконец заявила она и стала снова укладывать вещи за щеку. - Одну минуточку, - остановил ее крокодил, - скажите уж заодно: как вас зовут и где вы работаете? - Мария Францевна, - назвалась обезьянка. - Я выступаю в цирке с ученым дрессировщиком. После этого она быстро запихнула все свои ценности обратно. Видно, ее очень беспокоило, что они лежат на чужом, совершенно незнакомом столе. - Ну, а какой друг вам нужен? - продолжал расспросы Гена. Обезьянка немного подумала и опять потянулась, чтобы вытащить все то. что мешало ей говорить. - Подождите, - остановил ее Гена. - Вам, наверное, нужен товарищ, с которым совсем бы не пришлось разговаривать? Правильно? "Правильно, - кивнула головой посетительница со странным именем - Мария Францевна. - Правильно, правильно,правильно!" - Ну что ж, - закончил крокодил, - тогда зайдите к нам через недельку. После того как обезьянка ушла, Гена вышел вслед за ней и написал у входа на бумажке: ДОМ ДРУЖБЫ ЗАКРЫТ НА УЖИН. Потом он подумал немного и добавил: И ДО УТРА. Однако Гену ждали новые неожиданности. Когда обезьянка укладывала за щеку все свои ценные предметы, она случайно запихнула туда же маленький кроко-диловский будильник. Поэтому утром крокодил Гена здорово проспал на работу и имел из-за этого крупный разговор с директором. А у обезьянки, когда она ушла от крокодила, все время что-то тикало в ушах. И это ее сильно беспокоило. А рано-рано утром, в шесть часов, у нее так громко зазвенело в голове, что бедная обезьянка прямо с постели бегом помчалась в кабинет доктора Иванова. Доктор Иванов внимательно прослушал ее через слуховую трубку, а потом заявил: - Одно из двух: или у вас нервный тик, или неизвестная науке болезнь! В обоих случаях хорошо помогает касторка. (Он был очень старомодным, этот доктор, и не признавал никаких новых лекарств.) Скажите, снова спросил он у обезьянки, - у вас, наверное, это не в первый раз? Как бы обезьянка ни закивала в ответ; "Да" или "Нет", все равно получилось бы, что не в первый. Поэтому ей ничего не оставалось делать, как выложить из-за щек все свои сокровища. Тут-то доктору все стало ясно. - В следующий раз, - сказал он, - если в вас начнется музыка, проверьте сначала, может быть, вы-запихнули за щеку радиоприемник или же главные городские часы. На этом они расстались.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Через несколько дней, вечером, Гена устроил, ма-ленькое совещание. - Может, это не совсем тактично, то, что я хочу сказать, - начал он, - но все-таки я скажу. Мне очень нравится то, что мы с вами делаем. Это мы просто здорово придумали! Но с тех пор как мы все это здорово придумали, я потерял всякий покой! Даже ночью, когда все нормальные крокодилы спят, я должен вставать и принимагь посетителей. Так продолжаться не может! Надо обязательно найти выход. - А мне кажется, что я уже нашел, - сказал Чебу-рашка - Только я боюсь, что это вам не понравится! - Что же? - Нам нужно построить новый дом. Вот и все! - Верно, - обрадовался Гена. - А старый мы закроем! - Пока закроем, -- поправила его Галя. - А потом снова откроем в новом доме! - Итак, с чего же мы начнем? - спросил Гена. - Прежде всего нужно выбрать участок, - ответи-ла Галя. - А потом нам надо решить, из чего мы будем строить. - С участком дело просто, - сказал крокодил. - Позади моего дома есть детский сад, а рядом с ним небольшая площадка. Там и будем строить. - А из чего? - Конечно, из. кирпичей. - А где же их взять? - Не знаю. - И и не знаю, - сказала Галя. - И я тоже не знаю, - сказал Чебурашка. - Послушайте, - вдруг предложила Галя, - да-вайте позвоним в справочное бюро! - Давайте, - согласился крокодил и тут же снял телефонную трубку. - Алло, справочное! - сказал он. - Вы не подскажете нам. где можно достать кирпичи? Мы хотим построить маленький домик. - Минуточку! - ответило справочное. - Дайте подумать, - А потом сказало: Вопросом кирпичей у нас занимается Иван Иванович. Так что идите к нему. - А где он живет? - спросил Гена. - Он не живет, - ответило справочное, - он работает. В большом здании на площади. До свидания. - Ну что ж, - сказал Гена, - пошли к Иван Ивановичу! - И он вытащил из шкафа свой самый наряд-ный костюм.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

Иван Иванович сидел в большом светлом кабинете за письменным столом и работал. Из большой кучи бумаг на его столе он брал одну, писал на ней: "Разрешить. Иван Иванович" - и откладывал в левую сторону. Затем он брал следующую бумажку, писал на ней: "Не разрешить. Иван Иванович" - и откладывал в правую сторону. И так дальше: "Разрешить. Иван Иванович". "Не разрешить. Иван Иванович". - Здравствуйте. - вежливо поздоровались наши друзья, входя в комнату. - Здравствуйте, - ответил Иван Иванович, не отрываясь о работы. Гена снял свою новую шляпу и положил ее на угол стола. Тут же Иван Иванович написал на ней: "Разрешить Иван Иванович", потому что перед этим он написал на какой-то бумажке: "Не разрешить. Иван Иванович". - Вы знаете, нам нужны кирпичи!.. - начала разговор Галя. - Сколько? - поинтересовался Иван Иванович, продолжая писать. - Много, - торопливо вставил Чебурашка. - Очень много - Нет, - ответил Иван Иванович, - много я дать не могу. Могу дать только половину. - А почему? - У меня такое правило, - объяснил начальник, - все делать наполовину. - А почему у вас такое правило? - спросил Чебурашка. - Очень просто, - сказал Иван Иванович. - Если в все буду делать до конца и всем все разрешать, то про меня скажут, что я слишком добрый и каждый у меня делает что хочет. А если я ничего не буду делать и никому ничего не разрешать, то про меня скажут, что я бездельник и всем только мешаю. А так про меня никто ничего плохого не скажет. Понятно? - Понято, - согласились посетители. - Так сколько кирпичей вам нужно? - Мы хотели построить два маленьких домика, - схитрил крокодил. - Ну что ж, - сказал Иван Иванович, - я вам дам кирпичи на один маленький домик. Это будет как раз тысяча штук. Идет? - Идет, - кивнула головой Галя. - Только нам еще нужна машина, чтобы привезти кирпичи. - Ну нет, - протянул Иван Иванович, - машину я вам дать не могу. Я могу дать только полмашины. - Но ведь половинка машины не сможет ехать! - возразил Чебурашка. - Действительно, - согласился начальник, - не сможет. Ну тогда мы сделаем так. Я вам дам целую машину, но привезу кирпичи только на половину дороги. - Это будет как раз возле детского садика, - снова схитрил Гена, - Значит, договорились, - сказал Иван Иванович. И он опять занялся своей важной работой - достал из кучки бумажку, написал на ней: "Разрешить. Иван Иванович" - и потянулся за следующей.

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

На другой день к детскому саду подъехала большая грузовая машина, и двое рабочих сгрузили тысячу штук кирпичей. - Нам нужно обязательно обнести наш участок забором, - сказала Галя, чтоб никто нам не мешал строить. - Правильно, - согласился Гена. - С этого и начнем! Они раздобыли несколько десятков дощечек, вкопали по углам участка столбы и поставили невысокий деревянный забор. После этого работа началась Чебурашка и Галя подносили глину, а крокодил надел брезентовый фартук и стал каменщиком Одно голько смущало Гену: - Понимаешь, - говорил он Чебурашке, - увидят меня мои знакомые и скажут: "Вот тебе раз, крокодил Гена, а занимается такой несерьезной работой!" Неудобно получится! - А ты надень маску, - предложил Чебурашка. - Тебя никто и не узнает! - Верно, - стукнул себя по лбу крокодил. - Как это я сам не додумался! С тех пор он приходил на стройку домика только в маске. И в маске крокодила никто не узнавал. Только однажды крокодил Валера, Генин сменщик, проходя мимо забора, закричал - Ого-го, что я вижу! Крокодил Гена работает на стройке! Ну как дела? - Дела хорошо, - ответил Гена незнакомым голосом. - Только и не Гена - это раз. А во вторых, я вообще не крокодил! Этим он сразу поставил Валеру на место.

ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ

Как-то вечером крокодил Гена первым пришел на стройку. И вдруг он увидел, что вдоль забора тянется такая надпись: ОСТОРОЖНО: ЗЛАЯ СОБАКА! "Вот тебе раз! - подумал Гена. - Кто же ее привел? Может, Чебурашка? У него много всяких странных знакомых!" Крокодил сел на приступочку, чтобы дождаться появления Чебурашки. Через полчаса, напевая песенку, пришагал Чебурашка . - Ты не знаешь, - обратился к нему крокодил, - откуда здесь взялась злая собака? Чебурашка вытаращил глаза. - Не знаю, - сказал он. - Вчера ее не было. Может, ее Галя привела? Но когда пришла Галя, выяснилось, что и она не приводила никакой злой собаки. - Значит, собака сама пришла, - сделал предположение Чебурашка. - Сама? - удивился крокодил. - А кто же написал надпись? - Сама и написала. Чтобы ее не беспокоили по пустякам! - Как бы то ни было, - решила девочка, - надо ее оттуда выманить! Давайте привяжем кусочек колбасы на веревочку и бросим на участок. А когда собака схватится за него зубами, мы ее оттуда вытащим через калитку. Так они и сделали. Взяли кусок колбасы из Чебу-рашкиного ужина, привязали к бечевке и бросили через забор. Но никто за веревку не дергал. - А может, она не любит колбасу? - сказал Чебурашка. - Может, она любит рыбные консервы? Или, например, бутерброды с сыром? - Если бы не новые штаны, - взорвался Гена, - я бы ей показал! Неизвестно, чем бы все это кончилось, если бы из-за забора вдруг не выскочила кошка. Она держала в зубах ту самую колбасу на веревочке. Кошка посмотрела на друзей и быстро-быстро убежала. Так быстро, что Чебурашка даже не успел потянуть за шпагатик и вытянуть свой ужин, - Что же это такое? - разочарованно сказал он. - Пишут одно, а на самом деле другое! - Он зашел за калитку. - Никакой собаки нет! - И не было! - догадалась Галя. Просто кто-то решил нам помешать! Вот и все! - А я знаю кто! - закричал Гена. - Это старуха Шапокляк! Больше некому! Из-за нее мы целый вечер не работали! А завтра она еще что-нибудь придумает, Вот увидите! - Завтра она ничего не придумает! - твердо заявил Чебурашка. Он стер первую надпись и написал на заборе: ОСТОРОЖНО! ЗЛОЙ ЧЕБУРАШКА! Затем он выбрал длинный и толстый шест и прислонил его к калитке изнутри. Если бы кто-нибудь теперь приоткрыл калитку и сунул туда свой любопытный нос, шест непременно щелкнул его по голове. После этого Галя, Гена и Чебурашка спокойно разошлись по своим делам.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Каждый раз поздно вечером старуха Шапокляк выходила из дома для ночного разбоя. Она подрисовывала усы на афишах и плакатах, вытряхивала из урн мусор и изредка стреляла из пугача, чтобы напугать ночных прохожих. И в этот вечер она тоже вышла из дома и направилась в город вместе со своей ручной крысой Лариской. Первым делом она решила пойти на стройку нового дома, чтобы навести там очередной беспорядок. Когда старуха подошла к забору, она увидела на нем такую надпись; ОСТОРОЖНО! ЗЛОЙ ЧЕБУРАШКА! "Интересно, - подумала старуха, - кто же это такой, злой Чебурашка? Надо посмотреть!" Ей захотелось приоткрыть калитку и заглянуть внутрь. Но как только она это сделала, палка, приставленная изнутри, сразу же свалилась и пребольно щелкнула ее по носу. - Безобразники! - закричала старуха. - Сорванцы! Я вам теперь задам! Вот увидите! - И, сунув свою ручную крысу под мышку, она побежала в сторону зоопарка. В голове у старухи Шапокляк уже созрел грозный план мести. Она знала, что в зоопарке живет очень злой и глупый носорог, по имени Птенчик. Старуха по воскресеньям кормила его бубликами, стараясь приручить к себе. Носорог съел целых пять бубликов, и Шапокляк считала, что он совершенно ручной. Она хотела приказать ему, чтобы он прибежал на стройку, наказал этого "злого Чебурашку" и переломал там все, что мог. Ворота зоопарка были закрыты. Недолго думая, старуха перемахнула через забор и направилась к клетке с носорогом. Носорог, конечно, спал. Во сне он, конечно, храпел. А храпел он так сильно, что совершенно непонятно было, как это он ухитряется спать при таком шуме. - Эй ты, вставай! - сказала ему старуха. - Дело есть! Но Птенчик ничего не слышал. Тогда она стала толкать его в бок через прутья решетки кулаком. Это тоже не дало никакого результата. Пришлось старухе отыскать длинную палку и палкой колотить носорога по спине. Наконец Птенчик проснулся. Он был ужасно зол от того, что его разбудили. И конечно, он уже не помнил ни о каких съеденных бубликах. А Шапокляк открыла дверцу и с криком: "Вперед! Скорей!" - побежала к выходу из зоопарка. Носорог бросился за ней, и совсем не потому, что ему хотелось "скорей" и "вперед". Просто ему очень хотелось боднуть эту вредную старушенцию. Перед самыми воротами Шлпокляк остановилась. - Стоп! - сказала она. - Надо открыть ворота. Однако носорог не остановился. Прямо с ходу он подбежал к старухе и наподдал ей так, что она в мгновение ока перелетела через забор. - Бандит! Безобразник! - закричала старуха, потирая ушибленные места. Сейчас я тебе покажу! Но показать ей ничего не удалось: носорог проломил ворота и снова устремился за ней в погоню. - Оболтус несчастный! - кричала Шапокляк на ходу. - Сейчас побегу в милицию, там тебе зададут! Там тебя проучат! Но в милицию ей бежать было нельзя: там, скорее всего проучили бы именно ее, а не носорога. Неизвестно, что было бы дальше, если бы на дороге вдруг не оказалось высокое дерево. В одно мгновение старуха забралась на самую его вершину. - Порядок, - сказала она, поудобнее устраиваясь на ветках. - Сюда ему не влезть! Ку-ку! Носорог потоптался, потоптался внизу, а потом улегся спать, отыскав в стороне подходящую канаву.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ

А в это время Чебурашка, просидев весь вечер у крокодила, решил наконец отправиться домой. По дороге он надумал зайти на стройку нового дома, чтобы посмотреть, все ли там в порядке. По теперешним временам это было нелишним, Чебурашка медленно шел по темной улице. Все в городе давно спали, и вокруг не было ни души. Но вдруг прямо над Чебурашкой, на высоком дереве послышался какой-то шорох. - Кто там? - спросил он. - Это я, - ответил ему тоненький голосок. - Старуха Шапокляк. И Чебурашка действительно разглядел в ветвях свою старую знакомую. - А что вы там делаете? - Висю, - отвечала старуха. - Уже два часа. - Понятно, - сказал Чебурашка и отправился дальше. Его нисколько не удивил ответ старухи. От нее можно было ожидать чего угодно. И если она два часа висит на дереве, то она знает, что делает. Однако в последнюю минуту Чебурашка вернулся. - Интересно, а сколько времени вы забирались туда? Наверное, не меньше часа? - Как же, - сказала старуха, - я не такая копу-ша. Я забралась сюда за десять секунд! - За десять секунд? Так быстро? А почему? - Потому что за мной гнался носорог. Вот почему! - Вот это да! - протянул Чебурашка. - А кто же его выпустил из зоопарка? И зачем? Но больше старуха ничего не хотела объяснять. - Много будешь знать, скоро состаришься! - только и сказала она. Чебурашка призадумался. Он много раз слыхал про этого злого и глупого носорога и прекрасно понимал: надо что-то делать. Иначе скоро не только Шапокляк, но и все остальные жители города окажутся на деревьях, словно елочные украшения. - Побегу-ка я его искать! - решил наш герой. Через несколько секунд он наткнулся на носорога. Тот взревел и бросился за храбрецом. Они мчались по улице с бешеной скоростью. Наконец Чебурашка свернул за угол, а носорог пролетел дальше. Теперь уже Чебурашка бежал за носорогом, стараясь не отставать. При удобном случае он собирался позвонить в зоопарк и позвать на помощь служителей. "Интересно, как меня наградят за его задержание?" - размышлял Чебурашка на ходу. Он знал, что имеются три медали: "За спасение утопающих", "За храбрость" и "За труд". "За спасение утопающих" сюда явно не подходило. "Наверное, дадут "За храбрость", - думал он, преследуя Птенчика. "Нет, пожалуй, "За храбрость" не дадут", - мелькало у него в голове, когда ему снова приходилось удирать от разгневанного носорога. А когда он пробежал по городу целых пятнадцать километров, то окончательно убедился, что будет награжден медалью "За труд". Но вот Чебурашка увидел одинокий маленький домик, стоящий в стороне. Он сразу же направился к нему. Носорог не отставал. Они обежали вокруг домика пять или шесть раз. Теперь стало совсем непонятно; кто же за кем гонится? То ли носорог за Чебурашкой, то ли Чебурашка за носорогом, то ли каждый из них бегает сам по себе! Чтобы разобраться в этой путанице, Чебурашка отскочил в сторону. И пока носорог один носился по кругу, Чебурашка спокойно сидел на лавочке и размышлял. Вдруг ему в голову пришла замечательная мысль. - Эй, приятель! - закричал он носорогу. ~ Давай-ка за мной! - И сам помчался к длинной, постепенно сужающейся улочке. Птенчик бросился за ним. Улочка становилась все уже и уже. Наконец она сузилась настолько, что носорог дальше бежать не мог. Он застрял между домами, как пробка в бутылке! Утром за ним пришли служители из зоопарка. Они долго благодарили Чебурашку и даже пообещали пода-рить живого слоненка, когда у них окажется лишнень-кий! А старуху Шапокляк в тот день снимала целая пожарная команда.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

Теперь строительству уже никто не мешал. Но дело все равно продвигалось очень медленно. - Если мы и дальше будем строить втроем, - скадал однажды Гена, - то мы построим наш дом не раньше чем через год! Нам обязательно нужны помощники! - Верно! - поддержал его Чебурашка. - И я даже знаю, где их можно взять. - Где же? - Сейчас скажу. Для кого мы строим наш дом? - Для тех, кто хочет подружиться! - Вот пусть они и помогают нам! Правильно? - Правильно! - закричали Галя и крокодил. - Это ты здорово придумал! Надо их обязательно позвать! И на стройке стали появляться помощники. Пришла жирафа Анюта, обезьянка Мария Францевна и, разумеется, двоечник Дима. Кроме того, к строителям присоединилась очень скромная и воспитанная девочка Маруся, круглая отличница. У нее тоже не было друзей, потому что она была слишком уж тихой и незаметной. Никто даже и не заметил, как она появилась у домика и стала помогать. О ее существовании узнали только на четвертый или пятый день. Работали строители до позднего вечера. А когда становилось темно, жирафа брала в зубы фонарь и освещала строительную площадку. Только не надо было гово-рить ей за это "спасибо", потому что она обязательно сказала бы "пожалуйста" и фонарь тут же упал бы на вашу голову. Как-то вечером на огонек зашел высокий рыжий гражданин с блокнотом в руках. - Здравствуйте! - сказал он. - Я из газеты. Объясните, пожалуйста, что вы здесь делаете? - Мы строим дом, - ответил Гена. - Какой дом? Для чего? - начал спрашивать корреспондент. Меня интересуют цифры. - Домик у нас будет маленький, - объяснил ему крокодил. - Пять шагов в длину и пять шагов в ширину. - Сколько этажей? - Этаж один. - Запишем, - сказал корреспондент и что-то на-черкал в своем блокноте. (Жирафа в это время светила ему фонарем.) - Дальше! - У нас будет четыре окошка и одна дверь, - продолжал Гена. - Домик будет невысокий, всего два метра. Каждый, кто хочет, будет приходить сюда к нам и будет подбирать себе друга. Вот здесь, около окошка, мы поставим столик для работы. А вот здесь, у двери, - диван для посетителей. - А кто работает на стройке? - - Все мы, - показал Гена. - Я, Чебурашка, жирафа, двоечник Дима и другие. - Ну что ж, все ясно! - сказал корреспондент. - Только цифры у вас какие-то неинтересные. Придется кое-что подправить. - И он направился к выходу. - До свиданья! Читайте завтрашние газеты! В завтрашних газетах наши друзья с удивление" прочитали такую заметку: НОВОСТИ В НАШЕМ ГОРОДЕ СТРОИТСЯ ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ ДОМ - ДОМ ДРУЖБЫ. ВЫСОТА ЕГО ДЕСЯТЬ ЭТАЖЕЙ. ШИРИНА - ПЯТЬДЕСЯТ ШАГОВ. ДЛИНА - ТОЖЕ. НА СТРОЙКЕ РАБОТАЮТ ДЕСЯТЬ КРОКОДИЛОВ, ДЕСЯТЬ ЖИРАФ, ДЕСЯТЬ ОБЕЗЬЯН И ДЕСЯТЬ КРУГЛЫХ ОТЛИЧНИКОВ. ДОМ ДРУЖБЫ БУДЕТ ПОСТРОЕН К СРОКУ. - Да, - сказали десять крокодилов, после того как прочитали заметку, надо же так подправить! - Врунишка он! - попросту заявили десять круг-лых отличников, шмыгая носом - Мы с такими встречались! И все строители единогласно решили не подпускать больше длинного гражданина к своему домику. Даже на десять пушечных выстрелов.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

Дом рос не по дням, а по часам. Сначала он был крокодилу по колено. Затем по шейку. А потом и совсем закрыл его с ручками. Все были очень довольны. Только Чебурашка становился с каждым днем все печальнее и печальнее. - Что с тобой? - спросил его однажды крокодил.- У тебя неприятности? - Да, - ответил Чебурашка, - у меня неприятности. Наш магазин собираются закрывать. Никто не покупает уцененных товаров! - Чего же ты раньше молчал? - снова спросил Гена. - Я не хотел беспокоить вас по пустякам. У вас же и своих забот хватает! - Ничего себе Пустяки! - вскричал крокодил. - Ну ладно, мы тебе как-нибудь поможем. - Придумал! - закричал он через пять минут. - Во сколько открывается твой магазин? - В одиннадцать. - Ну хорошо! Все будет в порядке! На следующий день крокодил первым делом отпросился с работы. Вместо него в зоопарке дежурил его сменщик Валера. А сам Гена и все остальные друзья, кто был свободен в это утро, за два часа до открытия собрались у входа в Чебурашкин магазин. Гена, Галя, Дима, длинноногая жирафа и сам Чебурашка топтались около дверей, заглядывали в окна и в нетерпении восклицали: - Когда же его откроют! Когда же его откроют? Подошел директор магазина и продавцы. Они тоже стали заглядывать в окна своего магазина и восклицать: - Когда же его откроют! Когда же его наконец откроют? Проходила мимо старуха Шапокляк со своей дрессированной Лариской Подумала, подумала и встала в очередь. Подошел маленький старичок с большой сумкой и спросил у нее, что же будут продавать. Шапокляк ничего не говорила и только многозначительно пожимала плечами. "Наверное, что-нибудь интересное", - решил старичок и тоже стал заглядывать в окна. Короче, к открытию магазина очередь достигла ка-тастрофических размеров. В одиннадцать двери открылись, и люди бросились в магазин. Они покупали все, что попадалось под руку. Обидно было простоять два часа и ничего не купить. Только керосиновые лампы никому не были нужны. У всех было электричество. Тогда директор магазина достал краски и написал: ЕСТЬ КЕРОСИНОВЫЕ ЛАМПЫ!!! ПРОДАЖА ВО ДВОРЕ. ОТПУСК ПО ДВЕ ШТУКИ В ОДНИ РУКИ! Тотчас же все покупатели устремились во двор и стали расхватывать лампы. Те, кто купил их, были очень довольны собой, а те, кому ламп не хватило, сильно огорчались и ругали магазинное начальство. Что касается старухи Шапокляк, то она приобрела целых две пары - на себя и на свою Лариску. Так они, эти лампы, и хранятся у нее до сих пор. Как говорится, на черный день.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТАЯ

Однажды в воскресенье Гена обратился ко всем строителям. - Стены домика почти готовы, - сказал он. - И надо решить: из чего же делать крышу? - Как - из чего! - воскликнула жирафа. - Но ведь это же очень просто! Она наклонилась, поправила кирпич, неправильно лежавший на стене, и продолжала: - Крышу обычно делают из того, что не пропускает воду! Впрочем, крышу можно и вообще не делать! - Спасибо, - поблагодарил Анюту крокодил. - Нам стало все значительнее яснее! А что скажет наша уважаемая обезьянка? Мария Францевна призадумалась на минутку, потом вытащила из кармана чистый носовой платок, выложила из него все свои сокровища и сказала: - Ничего. После этого она тщательно уложила все свои драгоценности обратно в рот. Между прочим, за последнее время щеки у обезьянки заметно потолстели. Погому что новые знакомые стали отдавать ей на хранение разные мелкие предметы. Если вы, например, случайно нашли на улице ключик от чемодана, а самого чемодана пока еще не наш-ли, вы спокойно могли бы отдать свой ключик обезьянке. К тому времени, когда вам наконец попадется чемодан, ключик будет у нее в целости и сохранности. - Ну что же, - продолжал тем временем Гена, -- неужели никто ничего не посоветует? - А можно мне сказать? - попросила тихая девочка Маруся. - Мне кажется, я придумала. Вот у нас вокруг домика стоит забор. А он нам теперь не нужен! Из него можно сделать крышу! - Ура! - закричали строители. - Она правильно придумала! - Согласен, - сказал Гена. - Но тогда мне нужны гвозди. - Он прикинул в уме. - Примерно сорок штук гвоздей! А где их взять? Все посмотрели на Чебурашку. - Надо - значит, надо! - скромно сказал он. - Я достану гвозди! Он немного подумал я побежал на окраину города. Туда, где располагался главный городской строительный склад. У ворот склада сидел на лавочке главный кладовщик в валенках. Чебурашка решил начать разговор издалека. - Солнышко светит, травка зеленеет! - сказал он. - А нам вот так нужны гвозди! Не дадите немножко? - Это не травка зеленеет, - ответил кладовщик.- Это краску пролили. А гвоздей нет. Каждый ящик на учете. - Зато птички поют, - продолжал Чебурашка.- Заслушаешься! А может, найдете лишние? Нам же немного надо! - Если бы это птички пели... - вздохнул кладовщик. - То ж ворота скрипят. И искать не буду! Ничего лишнего нету! - Очень жаль, - сказал Чебурашка, - что это не птички скрипят! А мы строим Дом дружбы! - Дом дружбы? - заинтересовался кладовщик. - Ну, тогда другое дело! Тогда я дам тебе гвозди. Уж так и быть, бери! Только я дам тебе гнутые гвозди. Идет? - Идет! - обрадовался Чебурашка. - Большое спасибо. Тогда дайте мне уж заодно и гнутый молоток! - Гнутый молоток? - удивился кладовщик. - А зачем? - Как - зачем? Забивать гнутые гвозди! Тут даже видавший виды кладовщик в валенках не удержался и захохотал. - Ну ладно, так и быть. Дам тебе прямых гвоздей. А гнутые выпрямлю сам! Держи. И обрадованный Чебурашка побежал на стройку.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ

И вот уже домик почти готов. Остается совсем не-много. Надо только покрасить его изнутри и снаружи. И тут у друзей возникли разногласия. Крокодил Гена сам был зеленым, и он считал, что домик должен быть зеленого цвета. Потому что этот цвет самый приятный для глаз. Коричневая обезьянка Мария Францевна считала, что самый приятный для глаз - коричневый цвет. А долговязая Анюта все время твердила, что самый лучший - жирафовый цвет. И если сделать дом таким, то все жирафы города будут очень благодарны строителям. Наконец Чебурашка предложил каждому выбрать себе одну стенку и покрасить ее так, как хочется. Домик вышел на славу. Все стены у него получились разные: одна - зеленая, другая - коричневая, третья - желтая с черными пятнами. А четвертая стена отливала всеми цветами радуги. Ее красил двоечник Дима. У него не было любимой краски, поэтому он макал кисточку во все ведра по очереди. - Ты знаешь, - сказала Галя Чебурашке, - мы с Геной решили, что тебе надо сказать приветственную речь при открытии домика. - Но я боюсь, у меня ничего не получится, - ответил Чебурашка. - Я никогда не говорил речей! - Ничего, получится, - успокоила его Галя. - Надо будет только немного потренироваться. Я сейчас скажу тебе одно небольшое стихотворение, а ты ходи я все время повторяй. Если ты повторишь его без запинки, значит, ты сможешь сказать любую речь. И она сказала ему одну небольшую скороговорочку, которую запомнила с детства: Мышка сушек насушила, Мышка мышек пригласила. Мышки сушки кушать стали Зубы сразу же сломали. - Это очень легкое стихотворение,-решил Чебурашка. - Я его сразу повторю. И он продекламировал: Мыска шусек нашусила, Мыска мысек пригласила. Мыски суски кусать штали Зубы сразу зе шломали. "Нет, - подумал он, - что-то я неправильно гово-рю. Почему "мыски" и почему "кусать"? Ведь правильно говорить "мышки" и "кушать". Ну-ка, попробуем сначала!" Мышка сушек насушила, - правильно начал он. Мышка мысек пригласила, - тоже почти правильно. Но дальше получилось вот что: Мышки шуски кусать штали Жубы шражу же шломали. Сто зе это такое полусяется?- рассердился Чебураш-ка. - Я и двух шлов швязать не могу! Жначит, надо как мозно больсе жаниматься! И он жанимался и жанимался всю ночь!

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ

Праздник получился на славу. Все строители явились на него очень радостные и нарядные. Крокодил Гена надел самый лучший костюм и самую лучшую соломенную шляпу. Галя была в своей любимой красной шапочке. А жирафа Анюта и обезьянка Мария Францевна выглядели, словно они пришли сюда прямо из химчистки. Галя, Гена и Чебурашка втроем вышли на крыльцо. - Уважаемые граждане, - первой начала Галя. - Уважаемые гражданки, - продолжил крокодил. - И уважаемые гражданятки, - последним произнес Чебурашка, чтобы тоже что-нибудь сказать. - Сейчас вам Чебурашка скажет речь! - закончила Галя. - Говори, - подтолкнул Чебурашку крокодил. - Ты готов? - Конесьно, - ответил тот. - Всю нось жанимался! И Чебурашка сказал речь. Вот она, речь Чебурашки: - Ну, что я могу шказать? Все мы осень рады! Штроили мы, штроили и наконец поштроили! Да ждрав-ствуют мы! Ура! - Ура! - закричали строители. - - Ну сто? - спросил Чебурашка. - Ждорово у меня полусилось? - Ждорово! - похвалил его Гена. - Молодсяга! После этого крокодил торжественно перегрыз ленточку, привязанную над порогом, и Чебурашка под общие аплодисменты открыл входную дверь. Но как только Чебурашка открыл входную дверь, ему на голову неожиданно свалился большой красный кирпич! У Чебурашки в голове все перемешалось. Он уже не понимал, где небо, где земля, где домик и где он сам - Чебурашка. Но несмотря на это, Чебурашка сразу понял, кто положил кирпич на дверь. - Ну погоди же! - сказал он. - Ну погоди, несчастная Шапокляк! Я с тобой еще поквитаюсь! А несчастная Шапокляк стояла в это время на балконе своего дома и смотрела в подзорную трубу, как у Чебурашки на голове вырастала здоровенная шишка. Она давала заглядывать в трубу также и своей дрессированной Лариске. Обе были счастливы как никогда.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМАЯ

- А теперь пора за работу, - сказала Галя. - Сейчас мы будем записывать в книгу всех, кому нужны друзья. Скажите, пожалуйста, кто первый? Но тут наступила пауза. Как ни странно, первого не было. - Кто же первый? - переспросил Гена. - Неужели никого нет? Все молчали. Тогда Галя обратилась к длинноногой жирафе: - Скажите, а разве вам не нужны друзья? - Не нужны, - ответила Анюта. - Уже не нужны. У меня есть друг. - Кто же это? - спросил Чебурашка. - Как - кто? Конечно, обезьянка! Мы с ней давно подружились! - А как же вы с ней гуляете? - снова задал вопрос Чебурашка. - Ведь она может провалиться в яму! - Нет, не может, - сказала жирафа. Она наклонилась, иткусила кусочек соломенной шляпы крокодила и продолжила: - Когда мы гуляем, она сидит у меня на шее, как воротник. И нам очень удобно разговаривать. - Вот это да: - изумился Чебурашка. - Я бы до этого никогда не додумался! - Ну, а ты, Дима? - спросила Галя. - Разве ты завел себе друга? - Завел, - ответил Дима. - Еще как завел! - Кто же это, если не секрет? Покажи нам. - Вот кто. - Дима показал пальцем на Марусю. - Но ведь у нее совсем нет двоек! - удивился крокодил Гена. - Эго, конечно, плохо, - согласился мальчишка. - Но двойки - это не главное. Если у человека нет двоек, еще не значит, что он никуда не годится! Зато у нее можно списать и она помогает мне делать уроки! Вот! - Ну что ж, - объявила Галя, - дружите на здоровье! Мы будем только рады. Правильно я говорю? - Правильно, - согласились Гена и Чебурашка. - Только кого мы будем передруживать, если все уже передружились без нас? Вопрос был справедливый. Больше желающих подружиться не оказалось. - Что же это получается? - грустно сказал Чебурашка. - Строили, строили, и все напрасно. - И совсем не напрасно, - возразила Галя. - Во-первых, мы подружили жирафу и обезьянку. Правильно? - Правильно! - закричали все. - Во-вторых, мы подружили Диму и Марусю. Правильно? - Правильно! - закричали все. - А в-третьих, у нас теперь есть новый домик, и мы можем его кому-нибудь подарить. Например, Чебурашке, ведь он живет в телефонной будке. Правильно? - Правильно! - в третий раз закричали все. - Нет, неправильно, - вдруг сказал Чебурашка. Этот дом надо отдать не мне, а всем нам вместе. Мы устроим здесь клуб и будем приходить сюда по вечерам, чтобы играть и видеться друг с другом! - А как же ты? - спросил крокодил. - Ты так и будешь жить в телефонной будке? - Ничего, - ответил Чебурашка. - Я как-нибудь перебьюсь. Но вот если бы меня взяли в детский сад работать игрушкой, то это было бы просто здорово! Днем бы я играл с ребятами, а ночью я бы спал в этом саду и заодно сторожил бы его. Только никто меня не возьмет в детский сад, ведь я же неизвестно кто. - Как это так, неизвестно кто?! - вскричал крокодил. - Очень даже известно! Хотел бы я быть таким неизвестно кто! - Мы все за тебя попросим, - сказали Чебурашке звери. - Тебя любой детский сад возьмет на работу и еще благодарить будет! - - Ну что же, - сказал Чебурашка, - тогда я очень счастлив! Так наши герои и сделали. В домике устроили клуб, а Чебурашку отдали в детский сад игрушкой. Все были очень довольны. Поэтому я решил взять в руки карандаш и написать одно короткое слово: КОНЕЦ. Но как только я взял в руки карандаш и написал слово "конец", ко мне прибежал Чебурашка. - Как так конец? - воскликнул он. - Нельзя писать "конец"! Я еще не рассчитался с этой зловредной Шапокляк! Сначала мы с ней поквитаемся, а потом уже можно будет писать: "Конец". - Ну что же, квитайтесь, - сказал я. - Интересно, как это у вас получится? - Очень просто, - ответил Чебурашка. - Вот увидите! Все оказалось действительно очень просто. На другое же утро Гена, Галя и Чебурашка все вместе заявились во двор старухи Шапокляк. В руках они держали большие разноцветные красивые воздушные шары. Шапокляк сидела в это время на лавочке и обдумывала планы очередных каверзных дел. - Подарить вам шарик? - обратился к старухе Чебурашка. - Задаром? - Конечно, задаром! - Давай, - сказала старуха и схватила все Чебу-рашкины ярко раскрашенные шары. - В руки берется, назад не отдается! - тут же заявила она. - А еще надо? - спросила Галя. - Давай! Теперь у нее в руках было уже две связки шаров, и они буквально отрывали старуху от земли. - А еще дать? - вступил в разговор Гена, протягивая свои шарики. - Конечно! - И Генины шары тоже оказались в руках у жадной Шапокляк. Вот уже не две. а три связки шаров поднимали старуху вверх. Медленно-медленно она оторвалась от земли и поплыла к облакам. - Но я не хочу на небо! - кричала старуха. Однако было уже поздно. Ветер подхватил ее и уносил дальше и дальше. - Разбойники! - кричала она. - Я еще вернусь! Я еще покажу вам! Вам всем житья не будет! - Может, и вправду она вернется? - спросила Галя у Чебурашки. - Тогда нам действительно житья не будет. - Не беспокойся, - сказал Чебурашка. - Ветер унесет ее далеко-далеко, и без помощи людей ей ни за что не вернуться. А если она останется такой же вредной и злой, как сейчас, ей никто помогать не станет. Значит, она просто не сможет добраться до нашего города. Ну что, хорошо мы ее проучили? - Хорошо, - сказал крокодил. - Хорошо, - согласилась Галя. После этого мне ничего не оставалось сделать, как взять в руки карандаш и написать два коротеньких слова: