/ / Language: Русский / Genre:child_det / Series: Детективный клуб

Тайна «Лунного лабиринта»

Фиона Келли

Что случилось со Стеффи — неутомимым редактором школьного журнала? Почему она вдруг потеряла всякий интерес к своим любимым статьям? Куда и зачем исчезает на переменах? А главное — чего она боится, и что скрывает? «Тут дело нечисто!» — решают члены Детективного клуба. Холли, Трейси и Белинда начинают расследование, и как раз вовремя — Стеффи похищают…

Фиона Келли

Тайна «Лунного лабиринта»[1]

ГЛАВА I

Большой разрыв

Стеффи Смит стала попросту невыносимой! В последнее время не было случая, чтобы она не испортила любую статью, печатавшуюся в школьном журнале «Винформация». Как редактор, она имела решающее слово — и вот вам результат.

С тех пор как Холли Адамс поступила в школу Винифред Боуин-Дэвис, она делала все возможное, чтобы поладить со Стеффи. Холли прекрасно знала, что новичку надо проявить себя с лучшей стороны, а для нее это было тем более важно: после окончания школы она твердо решила стать журналисткой.

Но на сей раз Стеффи Смит зашла слишком далеко! Холли скомкала последний экземпляр журнала, который держала в руках, и порывисто двинулась вперед по коридору.

— Ой-ой! — воскликнула Трейси, выглянув из двери класса. — Похоже, Холли разозлилась по-настоящему!

Трейси Фостер была третьим членом Детективного клуба. Энергичная и приветливая, она обожала расследования и вообще все таинственное. Но Холли даже не взглянула в ее сторону. Она направлялась в библиотеку, к тому столу, где находились школьные журналы. Трейси жестом подозвала к себе Белинду Хейес, и они обе направились следом за Холли.

— Только тихо, — предупредила Белинда.

Она тоже была членом Детективного клуба и, хотя жила в менее энергичном темпе, чем Трейси, тоже любила загадки.

— Думаю, это как-то связано с журналом, — добавила Белинда.

Теперь они вели себя более осторожно. Холли явно было не до шуток. К тому же она первый раз в жизни чувствовала такую злость. Она резко толкнула дверь библиотеки и ворвалась в закуток, отведенный для редакции журнала. Разумеется, Стеффи была на месте.

— Что же это такое? — спросила Холли, швыряя перед Стеффи смятый экземпляр «Винформации», раскрытый на спортивной странице, и продолжила, не переводя дыхание: — Недавно ты поручила мне вести раздел спортивных новостей, так? Я была на всех футбольных матчах старшего класса. Я добросовестно описала каждый плохой удар по мячу. Черт побери, я вообще одна сделала все спортивные страницы! А ты, что ты сделала? Ты выбросила все результаты, который я свела в одну таблицу, чтобы показать, кто выигрывает по очкам. А ты все убрала!

Лицо Холли пылало от гнева, серые глаза сверкали, а указательным пальцем она яростно тыкала в злополучную страницу. Стеффи подняла на нее взгляд и спокойно проговорила:

— Убрала? Ах, да, разумеется.

И снова уткнулась в лежавший перед ней наполовину исписанный листок.

— И это все, что ты можешь мне сказать? — ахнула Холли.

От изумления она даже попятилась назад. Холли ожидала услышать объяснения, возможно, даже извинения за досадный инцидент. В конце концов, она впервые высказала Стеффи свое недовольство!

— Что? — переспросила Стеффи. — О боже, ну, извини. Послушай, мне нужно написать рецензию. Ты случайно не помнишь, как была фамилия Джульетты? Ну, той, из пьесы Шекспира «Ромео и Джульетта»?

Холли не могла поверить своим ушам. Стеффи Смит обращается к ней за информацией!

— Капулетти, — растерянно пробормотала Холли.

— Да-да, спасибо, — рассеянно отозвалась Стеффи и записала услышанное. — А кто играл Ромео в нашем школьном спектакле?

На этот раз Холли просто вытаращила глаза от изумления и принялась лихорадочно соображать.

— Том Бенсон, — наконец ответила она. — Стеффи, похоже, ты зашиваешься.

Холли оперлась руками о край редакторского стола, заваленного бумагами, дискетами и книгами. Гнев уступил место куда более естественному для нее желанию помочь человеку в беде. И к тому же ее заинтриговало поведение Стеффи: за всем этим чувствовалась какая-то загадка.

— Тебе помочь? — спросила Холли.

— Даже не знаю, — вздохнула Стеффи.

— Ну, — медленно протянула Холли, стараясь скрыть охватившее ее волнение, — а почему бы тебе не поручить написать эту рецензию мне? Я была бы рада…

На самом деле Холли хотела сказать: «Я все сделаю, чтобы получить в вашем журнале страницы, посвященные искусству, рецензии на спектакли, книги, детективы!» До сих пор все это находилось в ведении Стеффи, а Холли она поручала ерунду вроде футбольных матчей и теннисных состязаний. Мало того, что это было достаточно однообразно, так еще донимал холодный ветер, который гулял на всех без исключения спортивных площадках.

Холли приготовилась к обычному высокомерному отказу и в очередной раз не поверила своим ушам, когда услышала тихий голос, произнесший только одно слово:

— Хорошо…

Стеффи протянула Холли листок с наспех нацарапанными строчками и попросила:

— Сделай, пожалуйста, двести пятьдесят строк к среде.

Да, да — попросила!

— Спасибо, — отозвалась Холли и быстро схватила листок.

Она немного подумала и решила еще раз испытать судьбу:

— Послушай, у меня есть еще кое-какие соображения…

— Вот как? — вежливо откликнулась Стеффи, повернулась к пустому монитору компьютера и тупо уставилась на него.

— Не отведешь ли ты мне пару страниц в следующем номере? Я хочу написать о тайнах. Ну, что-то вроде рецензии на кое-какие хорошие детективы, события в которых взяты из жизни. Что-нибудь вроде: «Двадцать вещей, которые следует знать о детективе». Как тебе?

— Детективные страницы? — нахмурилась Стеффи, но тут же пожала плечами. — А почему бы и нет? Давай, пиши, только мне это нужно к среде, чтобы успеть поставить в следующий номер.

— Ты получишь все завтра! — возбужденно выпалила Холли, опасаясь, как бы Стеффи не передумала.

Будущая журналистка не могла поверить в свое счастье, но… Но что же такое случилось со Стеффи?!

— Что происходит со Стеффи? — спросила Трейси.

Подруги завтракали в школьной столовой, по-братски разделив шоколадное печенье, принесенное Белиндой из дома. Стеффи сидела в дальнем углу и делала вид, что поглощена книгой, хотя было ясно, что мысли ее находятся очень и очень далеко.

— Откуда я знаю? — пожала плечами Холли, которая растеряла весь свой к этому интерес. — Главное, она дала мне возможность написать в следующий номер несколько страниц на детективную тему! Ну разве это не замечательно?

И она с торжеством посмотрела на своих подруг по Детективному клубу.

— Нет! — выпалила Трейси и тут же постаралась исправить свою оплошность. — То есть я хочу сказать, что новость действительно замечательная.

Трейси никогда не умела скрывать свои чувства. Услышав ее громкий голос, Стеффи подняла голову и посмотрела в сторону неразлучной троицы.

— Что ты говоришь? — вежливо осведомилась Белинда, рассеянно грызя свое печенье, и поправила очки в металлической оправе, постоянно сползавшие с ее носа.

В отличие от Трейси Белинде нужно было какое-то время, чтобы осознать услышанное.

— Думаю, здесь кроется какая-то тайна, — язвительно заметила Белинда после паузы. — С чего бы это вдруг Стеффи отдает на сторону часть своего драгоценного журнала?

— Но она это сделала, так? — по-прежнему возбужденно заметила Холли. — И поручила мне написать рецензию на «Ромео и Джульетту».

Белинда улыбнулась.

— Хорошо сработано, Холли! — сказала она. — Ты ведь так давно ждала такого случая!

— Еще бы, — кивнула Холли.

— И все же здесь что-то не так, — произнесла Трейси. — Не могу понять, почему Стеффи выглядит такой подавленной. Совершенно не в ее стиле. Может быть, с парнем повздорила?

Она недоуменно пожала плечами и отправилась в другой конец столовой поговорить с учительницей музыки мисс Бэрон об уроках игры на скрипке. Белинда по-прежнему внимательно разглядывала одинокую фигурку, сжавшуюся в дальнем углу.

Холли тем временем начала делать наброски для будущей рецензии на «Ромео и Джульетту»: «Творческий подход… талантливые актеры… яркие костюмы…»

— Повздорила с парнем? Вряд ли, — изрекла Белинда.

— Что? — с трудом оторвалась от своего занятия Холли. — А-а, вы все еще обсуждаете Стеффи? Хоть бы она не передумала насчет детективных страниц!

Но Белинда насмешливым тоном продолжала рассуждать о проблемах Стеффи:

— Насколько мне известно, мальчики нашу редактрису не интересуют, у нее на уме только ее дело. Она ест, спит и вообще живет исключительно ради этого своего журнала. Потому-то и странно, что она безропотно отдала тебе столько разделов…

— Спасибочки! — с наигранной обидой отозвалась Холли. — Можешь не сомневаться, я по достоинству оценила оказанное мне высокое доверие.

В этот момент прозвенел звонок, возвещавший об окончании перемены, и Холли стала торопливо запихивать свои бумаги в сумку.

— Я вовсе не это хотела сказать, Холли, — принялась оправдываться Белинда. — Я просто говорю о том, что она одержима своим журналом. И дело тут не в парнях, можешь мне поверить. Возможно, у нее дома нелады.

Холли взглянула на беспечную, небрежно одетую Белинду. Даже в официальной школьной форме она исхитрилась выглядеть настоящей замарашкой!

— Дома нелады? — переспросила Холли.

— Ну да. Такие штуки жутко влияют на настроение, знаешь ли. Делают человека угрюмым, непредсказуемым… в общем, посмотри на Стеффи. Говорю тебе, у нее домашние неурядицы!

Холли только подняла брови. Что ж, и Белинда, и Трейси, безусловно, имели право на собственную точку зрения. Она вышла из переполненной столовой, неловко махнув Стеффи рукой в знак приветствия. Пока всемогущий редактор школьного журнала не передумала, Холли могла быть счастлива. Хотя бы до среды…

После уроков три подруги, как обычно, встретились.

С тех пор как Холли поместила в школьном журнале объявление о том, что приглашает объединиться любителей детективов, она, Трейси и Белинда стали практически не разлучными. Это существенно облегчило для Холли перемену обстановки — переезд из Лондона в Йоркшир. Даже расставание с близкими друзьями, Питером Гамильтоном и Мирандой Хант, она перенесла мене болезненно, чем это могло бы быть.

— Поскольку у нас сейчас нет никакой стоящей тайны, чтобы ею заняться, — сказала Трейси, — как насчет того, чтобы пойти и поесть мороженого? В парке, в кафе-мороженом или где-нибудь еще?

— На автомобильной стоянке! — закричала Белинда. — Это ближе всего, а я умираю от голода!

Холли и Трейси расхохотались. Белинда постоянно была голодна. И они спустились с холма, на котором стояла школа, в городок, чтобы купить свое любимое лакомство.

— У меня вообще-то мало времени, — сообщила Холли, когда подруги с мороженым в руках уселись на низкую каменную ограду возле цветочных клумб. — Мне нужно работать над материалом. Крайний срок — среда.

В ее голове то и дело возникали фразы будущих статей, и у юной журналистки буквально чесались руки записать их, пока не забыла.

— Эй, — тихо проговорила Трейси. — Не оборачивайся! Сюда идет твой любимый редактор. Интересно, что ей надо?

Девочки украдкой посмотрели туда, куда неприметным кивком указала им Трейси. С другой стороны сквера у маленького магазинчика стояла Стеффи Смит, которая по-прежнему выглядела очень несчастной. Подруги заметили, как она с беспокойством оглядела улицу, а потом бросила взгляд на часы. И в этот момент к магазинчику подъехала такая спортивная машина, какой подругам никогда в жизни не доводилось видеть. Красная, блестящая, гладкая, с откидывающимся верхом и серебряными ободками на колесах. Водитель открыл дверцу и вышел из машины.

— Это что — сон? — выдохнула Трейси.

Водитель выглядел, как настоящий киногерой: высокий, красивый, элегантно подстриженный парень лет двадцати с модной стрижкой. Одет он был небрежно, но сразу видно — из дорогого магазина.

Стеффи легонько клюнула его в щеку в знак приветствия. Парень положил ей одну руку на плечо, но она отвернулась и отошла в сторону. Он облокотился на машину и начал что-то объяснять, энергично жестикулируя. Стеффи, в свою очередь, темпераментно пыталась втолковать ему что-то, чего он явно не хотел слышать. Парень с упрямым видом сунул руки в карманы и отрицательно покачал головой.

— Да у них скандал, — прошептала Белинда.

— Зачем нужно скандалить с таким симпатягой? — изумилась Трейси.

— Тише, — прошипела Холли, которая ни за что не хотела пропустить ни малейшей детали. Ведь любая мелочь могла потом оказаться зацепкой.

Стеффи прекратила спорить, и какое-то время парочка стояла молча, абсолютно игнорируя завистливые взгляды прохожих на роскошную машину. Потом Стеффи снова начала в чем-то убеждать парня, поминутно трогая его за рукав. Нет, качал он головой, нет. Тогда Стеффи повернулась, бросила ему что-то через плечо и ушла.

Трейси и Холли ошеломленно смотрели ей вслед. Стеффи решительно удалялась, не оглядываясь и явно не собираясь возвращаться.

Белинда задумчиво следила за молодым человеком, который уселся в свою машину, включил зажигание и покатил в сторону, противоположную той, куда ушла Стеффи. Он тоже не оглядывался и не собирался возвращаться.

— Ну, что я говорила? — победно объявила Трейси. — С парнем повздорила! Так или иначе, Детективному клубу тут явно нечего делать.

Она пожала плечами и философски заметила:

— Немного повздорили, я думаю.

Потом доела последний кусочек мороженого и закончила:

— Кто-нибудь слышал о детективе без тайны?

— Да, прямо скажем, в блокнот Детективного клуба записывать нечего, — вздохнула Белинда с легкой улыбкой.

— Не уверена, — медленно проговорила Холли. — А была ли это на самом деле ссора с парнем? Но вообще-то обидно. Я было приготовилась разгадать очередную потрясающую тайну.

Белинда следила за удаляющейся красной машиной, потом покачала головой и произнесла:

— Бедняжка!

Она терпеть не могла, когда люди ссорились.

— Кто — Стеффи? — спросила Холли, подхватывая свою сумку и собираясь уходить.

Что-то было не так, а что — она не могла понять. Обычно она жалела людей, попавших в беду, но на сей раз у нее не было ни малейшего желания пожалеть Стеффи Смит!

И на следующий день настроение Стеффи не улучшилось. Во время большой перемены редактор сидела за своим столом и нервно перебирала бумаги. Мимоходом она дала взбучку младшему репортеру и с треском вставила дискету в компьютер, не замечая подошедшей Холли.

— Видела мою рецензию? — спросила Холли как можно более жизнерадостным тоном.

Она понимала, что очень многое зависит от того, насколько понравятся Стеффи написанные ею две статьи, и поэтому плотно сцепила пальцы, молясь в душе об удаче.

— Рецензию? Какую еще рецензию? — резко спросила Стеффи.

— Ту, которую ты хотела, на «Ромео и Джульетту». Я прямо с утра положила ее тебе на стол.

Холли была довольна собой. Она показала статью Трейси и Белинде, и обе нашли, что рецензия написана живо, и в ней все по делу. Теперь нужно было получить отзыв редактора.

— А, та рецензия! — откликнулась Стеффи, даже не удосужившись взглянуть на Холли. — Я передумала. Напишу сама. Боюсь, твой текст я выбросила.

— Что? — с усилием выдохнула Холли.

Она сглотнула слюну и приказала себе успокоиться.

— А что с моими страницами о детективах?

Она работала над этим материалом до полуночи, стараясь упомянуть все свои любимые детективы и дать им оценку.

— Думаю, это где-то здесь, — все так же рассеянно сказала Стеффи.

Она крутанула свое кресло и начала бесцельно рыться в груде бумаг на столе.

— Да ты их хотя бы прочитала? — воскликнула Холли, сдерживаясь из последних сил.

— Нет еще, — небрежно бросила Стеффи, вороша одной рукой свои короткие светлые волосы. — Думаю, это может подождать до следующего номера.

— Что?!!

Холли почувствовала, что вот-вот взорвется. Она смотрела, как Стеффи безуспешно разыскивает ее драгоценную статью. Если рукопись потеряна… Ну, берегись, редактор!

— Нашла! — воскликнула Стеффи и вытащила откуда-то из ящика две безнадежно смятые страницы. — Впрочем, нет, это что-то не то.

Она немного помолчала и грустно посмотрела на Холли, а потом спросила:

— Сегодня ведь понедельник, правда?

— Нет, вторник!!!

Холли просто не могла поверить своим глазам. Обычно такую педантичную Стеффи как подменили!

— Завтра крайний срок сдачи материалов в следующий номер, — напомнила Холли как можно спокойнее. — Я хочу сказать про ту статью о детективах. Вчера ты обещала, что она обязательно будет в этом номере.

— Действительно? — рассеянно отозвалась Стеффи. — Да, наверное, ты права.

Она приложила руку ко лбу и глубоко вздохнула.

— Так ты говоришь: сегодня вторник? А я еще и не начинала писать передовицу!

Она нахмурилась и впервые за весь разговор взглянула на Холли.

— Тогда чего ты тут торчишь, как пень? Ты отвлекаешь меня от работы над серьезным материалом.

Холли застыла от изумления.

— Послушай, Стеффи…

— Нет, это ты послушай меня, Холли Адамс! — перебила ее Стеффи. — Какого черта ты стараешься все подгрести под себя? Ты выполнила какое-то мелкое поручение в твоей маленькой, занюханной школе и считаешь, что можешь являться сюда и давать мне ценные указания?!

Стеффи по-настоящему разъярилась, она нервными движениями расшвыривала направо и налево бумаги на столе. В какой-то момент Холли подумала, что редактор сейчас расплачется, но в последний момент Стеффи взяла себя в руки.

— Извини, — сказала она. — Мне не следовало так с тобой разговаривать. Послушай, Холли, а нет ли у тебя еще одного экземпляра этого материала о детективах? Думаю, мы могли бы все-таки выкроить для него местечко.

Но Холли уже, что называется, завелась. Будет в журнале материал о детективах или нет, она не намерена была больше терпеть такое обращение. И выражение откровенной паники на лице Стеффи она оставила без внимания.

— Жаль, что ты считаешь меня пнем, — сказала Холли. — И жаль, что моя последняя работа в журнале ничего для тебя не значит. А что касается еще одного экземпляра материала о детективах, то, боюсь, тебе придется поискать для следующего номера что-нибудь другое.

Холли резко повернулась, намереваясь уйти. Внутри нее все кипело, но она ни за что не хотела, чтобы Стеффи заметила, как из ее глаз вот-вот готовы хлынуть слезы горькой обиды.

— Подожди, Холли! — умоляюще сказала Стеффи.

Холли на секунду замерла на месте, потом произнесла:

— Стеффи, ты сама заварила всю эту кашу. Теперь сама и расхлебывай. А от меня помощи не жди!

Она изо всех сил хлопнула дверью библиотеки и бросила бежать прочь, не вытирая слез, которые обжигали ей щеки.

ГЛАВА II

[2]

— Это все неспроста! Стеффи явно что-то гложет, — в который уж раз повторила Трейси.

Ее всегда беспокоило, если события шли не так, как должны были бы идти, а со Стеффи явно происходило что-то не то. Кроме того, Трейси страдала, видя Холил такой обиженной.

На следующее утро после случая в библиотеке они с Холли шли к дому Белинды, чтобы вместе отправиться в школу. По дороге и начался этот разговор.

— Да, странно, — согласилась Холли. — Но мы ничем не можем ей помочь. Ведь это — ее личное дело, разве нет?

Холли все еще сомневалась, что плохое настроение Стеффи Смит могло представлять какой-то интерес для членов Детективного клуба. Но она до сих пор была жутко расстроена.

— Здравствуйте, мистер Хейес! — крикнула Трейси мужчине, который шел из дома в гараж. — Белинда готова?

— Шутить изволите! — отозвался тот.

Мужчина свернул газету, которую держал в руках, и сунул ее под мышку. Мистер Хейес, отец Белинды, был преуспевающим бизнесменом, всегда пунктуальным и всегда занятым. Холли невольно улыбнулась, вспомнив его безалаберную дочь и мысленно сравнив их.

— Разве Белинда бывает когда-нибудь готова вовремя? — вздохнул он. — Кстати, она сказала мне, что вы втроем планируете провести выходные у Холли. Это так?

Холли кивнула.

— У мамы с папой годовщина свадьбы. Они собираются уехать куда-нибудь на пару дней и сказали, что я могу пригласить Трейси и Белинду в гости с ночевкой.

— Хм, — проворчал мистер Хейес и с улыбкой добавил: — Но вы, наверное, знаете, во что ввязываетесь.

Холли и Трейси улыбнулись ему в ответ.

— А вот и она! — воскликнула Холли.

Белинда неторопливой походкой вышла из конюшни, где находился ее обожаемый гнедой чистокровный жеребец Мелтдаун. Ее школьную форму вдоль и поперек облепили клочья сена.

— Сколько тебя еще можно ждать? — закричала Холли.

— Всего пару минут, — невозмутимо отозвалась Белинда.

Она поцеловала отца в щеку. Холли и Трейси отправились в конюшню, где поделились с Мелтдауном частью завтрака, взятого с собой в школу. Холли нежно погладила мягкий, бархатистый нос жеребца.

Но когда они вышли на улицу, то оказалось, что Белинда все еще стоит как вкопанная на одном месте, склонив голову набок и пытаясь заглянуть в отцовскую газету. Вдруг она закричала:

— Минуточку!

И выхватила газету из рук мистера Хейеса.

— Белинда, — запротестовал тот, — я тороплюсь. У меня важная деловая встреча.

— Если ты не забыла, мы тоже торопимся в школу, — проворчала Холли.

Тем не менее она подошла поближе, чтобы посмотреть, чем вызван такой внезапный интерес Белинды. Заголовок в газете гласил: «Мидас уходит».

— Ну и в чем дело? — осведомилась Холли. — Из-за чего шум?

Но Белинда, казалось, потеряла дар речи. Она только указывала пальцем на заголовок и фотографию под ним, причем газета дрожала у нее в руках.

— Ну и что в этом удивительного? — нетерпеливо переспросила Холли.

— Белинда! — не выдержал и мистер Хейес, раскачивая на пальце ключи от машины. — Отдай мне, пожалуйста, газету!

— Нет, вы только посмотрите, — произнесла наконец Белинда, указывая на фотографию мужчины, выходящего из большого лимузина. — Разве вы не видите, кто это?

Холли внимательно всмотрелась в не слишком четкий снимок.

— Это приятель Стеффи, — сказала она удивленно.

Действительно, это был он: высокий, светловолосый, в дорогом деловом костюме.

— Ну! — победно закричала Трейси. — Вчера, когда мы видели их в городе, разве я не говорила, что у нее нелады с парнем?

Холли прочитала вслух текст под фотографией:

«Одна из самых молодых восходящих звезд компьютерного мира, двадцатидвухлетний руководитель компании „Старвер Лимитед“ Грег Смит вчера вызвал шок в деловом мире, объявив о своей отставке. Он превратил компанию по программному обеспечению в фирму, ворочающую миллионами. Поистине все, чего бы он ни касался, обращалось в золото. Но бремя успеха оказалось для него непосильным. К сожалению, Грега вчера нигде нельзя было найти, чтобы получить его комментарий к этой сенсационной отставке».

— Я же говорю, это тот самый парень! — повторяла Трейси, слишком возбужденная своим открытием, чтобы вдаваться в детали.

— Это действительно тот самый человек, — медленно проговорила Белинда.

— Все правильно: Грег Смит, самый молодой среди миллионеров в области компьютерного обеспечения, — подтвердил мистер Хейес, забирая свою газету. — Дело в том, что он родом из этих мест. О нем писали как о самом удачливом человеке года, а теперь он ото всего отказывается. Не понимаю…

Мистер Хейес прошел в гараж, продолжая на ходу недоуменно качать головой.

— Но, послушайте… — начала было Холли.

Однако мистер Хейес уже сидел в машине и заводил мотор. Холли повернулась к своим подругам:

— Вы хоть понимаете, что он на самом деле не может быть приятелем Стеффи?

— Почему? — упрямо возразила Трейси. — Почему, интересно, он не может быть ее приятелем? Послушай, если он решил уйти из бизнеса, это вполне объясняет их вчерашнюю ссору возле машины, равно как и паршивое настроение Стеффи.

— Он не может быть парнем Стеффи, потому что его зовут Грег Смит. Смит! Это ведь и фамилия Стеффи тоже.

Белинда кивнула, а Трейси казалась совершенно ошеломленной. Тем не менее она попыталась слабо запротестовать:

— Но ведь это такая распространенная фамилия! Может быть, совпадение…

Холли покачала головой:

— Маловероятно. Но если это не ее приятель, то кто же он тогда?

Мимо подруг медленно проехал кремовый автомобиль мистера Хейеса. Отец Белинды выглянул в окно и ответил на вопрос Трейси:

— Думаю, это ее брат. Удивительно, что вы, гениальные сыщики, этого не знаете. Спроси свою мать, Белинда, уж она-то в курсе. И не опоздайте в школу.

Он приветливо помахал девочкам рукой и нажал на газ.

— Ее брат! — повторила Трейси, раскрыв рот от изумления.

— Как всегда, никто не видит того, что находится под самым носом, — простонала Холли.

Белинда широко улыбнулась:

— Ну, разумеется, это брат Стеффи! Я же говорила: у нее дома нелады.

Впервые за всю историю Детективного клуба Белинда проявила необыкновенную прыть. Она помчалась в дом, зовя на ходу свою мать. Трейси и Холли побежали следом за ней.

Миссис Хейес отказалась рассказывать хоть что-нибудь о Греге Смите, пока ее дочь полностью не приготовится к школе. Белинде пришлось подчиниться и быстро уложить в сумку уже готовый завтрак.

— Ну? — нетерпеливо спросила она, стоя на крыльце и стараясь изо всех сил выглядеть собранной и аккуратной. — Расскажи нам все о Греге Смите.

Мама Белинды сняла со свитера дочери соломинку. Собственная одежда миссис Хейес была, как всегда, безупречной, яркой и очень дорогой. Ухоженное лицо украшала искусно наложенная косметика. Глядя на дочь, чей внешний вид оставлял желать лучшего, элегантная женщина тяжело вздохнула:

— Ну, «всего» о нем я, конечно, не знаю, не обольщайтесь. Но мне известно, что он — очень богатый молодой человек. Конечно, у них свои проблемы…

— У кого, у Смитов? — спросила Белинда, подмигнув Холли.

В достоверности информации миссис Хейес можно было не сомневаться.

— Ну да. Его родители недавно развелись. Я довольно хорошо знаю Маргарет, его мать. Вряд ли ее брак можно было назвать счастливым. Не думаю, что роль владелицы мясной лавки ее устраивала. У меня всегда было такое впечатление, что она вышла замуж за человека, который не был ей ровней. Но вообще-то не знаю…

Миссис Хейес помолчала, а затем продолжила:

— Ну, поскольку дети стали уже взрослыми, она решилась на развод. Пол, ее муж, был просто убит этим. Продал свой магазин здесь, в Виллоу-Дейле, нашел себе работу где-то на востоке. Кажется, стал там представителем какой-то нефтяной компании. Маргарет тоже мечтала уехать из Виллоу-Дейла, но Стеффи уперлась: она хотела закончить школу именно здесь. В конце концов, они договорились: Стеффи останется со своим братом Грегом и проживет здесь до тех пор, пока не сдаст выпускные экзамены. Насколько я понимаю, все были довольны таким раскладом.

Миссис Хейес взглянула на часы, давая подругам понять, что на разговоры больше не осталось времени.

— А теперь Грег ушел, и все рухнуло, — предположила Холли. — Неудивительно, что в последнее время Стеффи ходила как в воду опущенная.

Сказав это, Холли почувствовала мгновенный и острый укол совести за то, что не попыталась понять Стеффи и отнеслась к ней совершенно бессердечно.

— Да-да, — нетерпеливо сказала миссис Хейес, — и это все, что мне известно. А у вас, между прочим, осталось всего пятнадцать минут, чтобы добраться до школы вовремя.

— Спасибо, мама, — отозвалась Белинда.

Они направились вперед по улице, а Холли и Трейси следовали за ней. Именно в таком необычном для них порядке они и подошли к дверям школы.

— Итак, тайны больше не существует, — спокойнее обычного проговорила Трейси. — Понятно, почему Стеффи так взбаламучена.

О том, что такое развод, Трейси знала не понаслышке: ее собственные родители тоже не так давно развелись.

— Пожалуй, — согласилась Белинда. — Это полностью объясняет вчерашнюю встречу Стеффи в городе. Никакой романтики, никаких подозрительных обстоятельств.

Но Холли не покидало ощущение того, что за статьей в утренней газете кроется что-то странное.

— Может быть, так, а может быть, и нет, — сказала она. — Между прочим, как вы обе относитесь к тому, чтобы помочь выпустить очередной номер журнала? Сегодня последний срок, а Стеффи одной нипочем не справиться. Кстати, если мы займемся выпуском журнала, то, возможно, выясним еще кое-что.

— Если вообще есть что выяснять, — с сомнением в голосе проворчала Белинда. — Скажи, Холли, ты когда-нибудь успокоишься?

— Нет! — решительно отрезала Холли. — А твой вопрос, если хочешь знать, я считаю комплиментом.

— А ведь Холли действительно редко ошибается, если дело касается тайн, — заметила Трейси. — Так что, думаю, нам действительно нужно помочь Стеффи управиться с журналом. Лады?

Она весело присвистнула, и подруги вошли в школьный вестибюль, который украшал величественный портрет основательницы школы — Винифред Боуин-Дэвис. Этот портрет был предметом первого исследования, предпринятого Детективным клубом, и девочки очень любили и его, и все связанные с ним тайны.

— Послушай, а ведь Стеффи сразу поймет, что твое отношение к ней изменилось, — заметила Трейси.

Холли вынуждена была с этим согласиться, но тут же добавила:

— Сейчас мы просто обязаны предложить ей свою помощь. Да и она находится в таком положении, что не сможет эту помощь не принять. Вы бы видели, что творится у нее на столе!

Белинда и Трейси кивнули.

— Увидимся на перемене!

Действительно, они могли бы помочь занести весь материал в компьютер и подготовить его к распечатке. Если, конечно, Стеффи позволит им принять такое участие в создании ее драгоценного журнала.

Холли была сама тактичность, когда на перемене три подруги подошли к столу редактора в библиотеке.

— Привет, — небрежно бросила она, — может, нужно чем-нибудь помочь? Что-то довести до ума, подчистить концы…

Стеффи тоже разговаривала по-другому, куда доброжелательнее, чем накануне.

— У меня с утра было два свободных часа, — ответила она, — так что все наладится, я думаю. Кстати, я нашла твой материал о детективах. По-моему, неплохо.

Последняя фраза прозвучала как-то робко, но все равно Холли почувствовала, что покраснела от удивления, смешанного с удовольствием. Впервые Стеффи хорошо отозвалась о ее работе.

Белинда и Трейси обменялись понимающими улыбками. Стеффи показала им, как пользоваться «электронным редактором», предельно упрощающим работу с текстом.

— Тут еще несколько маленьких заметок, которые надо бы ввести в компьютер, — сказала она Холли. — Если, конечно, у тебя есть на это время. Вот — заметка географического факультета о процессе образования горных пород в Хай Алмсклиффе.

И она протянула Холли листок с текстом. Та не верила своим глазам: перед ней была совершенно другая Стеффи. Тихая, спокойная, говорившая почти извиняющимся тоном. Холли улыбнулась и села за клавиатуру компьютера.

— Как здорово, наверное, подняться на одну из этих горных вершин, брать образцы породы, исследовать ее и все такое, — улыбнулась она и начала быстро печатать.

Белинда застонала сквозь зубы:

— По мне, так умный в гору не пойдет!

Хай Алмсклифф представлял собой массивный полукруг черных, обнаженных горных пород высотой метров в пятнадцать, расположенный рядом с пустынной, заболоченной местностью.

Некоторое время все молча занимались своим делом. Стеффи вносила последние правки в свою передовицу, Холли печатала, Белинда и Трейси работали с «электронным редактором».

— Какая тема номера на этой неделе? — непринужденно поинтересовалась Трейси.

В своей колонке главного редактора Стеффи могла затрагивать любые вопросы, начиная от школьных правил и заканчивая оформлением классов.

— Количество домашних заданий, которые мы выполняем, — отозвалась Стеффи.

Она все еще сохраняла сдержанность, несмотря на дружеский тон Трейси.

— Дело очень серьезное. На этот счет у многих есть собственное мнение. А теперь, если вы не возражаете, хорошо бы поработать в тишине.

Холли предостерегающе взглянула на Трейси. Стеффи была спокойна, но могла взорваться в любой момент — тут сомневаться не приходилось. Так же, как и в том, что ей этого явно не хотелось.

Когда прозвенел звонок на урок, Стеффи с облегчением вздохнула:

— Думаю, благодаря вашей помощи, мы все успеем сделать.

Холли тоже вздохнула и с улыбкой поднялась со своего места перед клавиатурой.

— Мы вернемся на следующей перемене, — пообещала она.

В этот момент библиотекарша, миссис Додсон, позвала Стеффи к телефону.

Но на следующей перемене все снова полетело кувырком. Стеффи была мрачнее тучи, а на ее столе вновь воцарился ужасающий беспорядок. Трейси и Белинда изо всех сил старались стушеваться, в то время как Холли молча взяла передовицу, написанную Стеффи, и стала вводить ее в компьютер. Никто не вымолвил ни слова, слышалось только быстрое щелканье клавиш.

Тишину внезапно нарушила сама Стеффи.

— В конце концов, это их совершенно не касается! — гневно выпалила она, вот-вот готовая просто-напросто расплакаться. — Я не допущу, чтобы репортеры доставали меня еще и в школе! Они суют свой длинный нос в личную жизнь. Это несправедливо, черт побери!

Холли сочувственно кивнула, хотя не вполне представляла себе, о чем, собственно, идет речь.

— Это по поводу решения твоего брата оставить компанию? — осторожно спросила она, стараясь не спугнуть Стеффи своим любопытством и в то же время не показаться безучастной к ее проблемам.

Стеффи кивнула, и тут ее будто прорвало:

— Вот именно! То, что решает Грег, это его личное дело. Все очень просто. Он абсолютно не создан для этой сумасшедшей погони за деньгами. Он хочет мира и покоя, поэтому нашел себе местечко в глуши. Хочет отдохнуть там какое-то время. Что в этом плохого?

— Ничего, — согласилась Холли.

Трейси, которая напряженно прислушивалась к разговору, вдруг спросила:

— Ты хочешь сказать, что он исчез? Поэтому ты упомянула о «местечке в глуши»? Правда?

Стеффи заколебалась на секунду, но потом кивнула:

— Да. И что из этого?

Она с вызовом посмотрела на Трейси, которую Белинда незаметно толкнула локтем в бок.

— Знаешь, репортеры действительно могут достать человека, который жаждет уединения, — сочувственно вздохнула Белинда, стремясь выудить из Стеффи побольше сведений.

— Да. Вчера днем Грег сделал официальное заявление, надеясь, что его оставят наконец в покое, после того как оно появится в газетах, — с отвращением процедила Стеффи. — Как же! Они вцепились в эту тему, как пиявки, и теперь звонят мне, чтобы я сказала им, где теперь Грег.

Она сгребла в одну кучу бумаги и дискеты на столе и с каким-то отчаянием произнесла:

— Но дело в том, что даже я не знаю, где он теперь находится.

Холли, Трейси и Белинда обменялись многозначительными взглядами. Трудно было поверить в то, что Грег Смит мог исчезнуть, не сказав своей сестренке, куда он направляется.

— Да-да, он мне ничего не сказал, — продолжила Стеффи, — но только по одной-единственной причине. Он знал, что все будут приставать ко мне с вопросами. Грег сказал мне: «Лучше, если и ты пока ничего не будешь обо мне знать. Ведь что значит стать отшельником? Это значит, что никто не должен знать, где тебя можно найти».

Стеффи повысила голос и обратилась уже непосредственно к Холли:

— Ты же не можешь стать отшельником, если всем будет известен твой адрес, правда?

— Конечно, не могу, — осторожно согласилась Холли, понимая, что за словами Стеффи кроется нечто очень важное. — Значит, вчера днем ты видела его в последний раз?

Стеффи бросила на нее враждебный взгляд.

— В городе? Да. После этого он сделал это свое заявление для прессы.

Она замолчала. Казалось, что больше из нее невозможно вытянуть ни слова.

— Мы случайно оказались там, возле стоянки машин, и видели вас, — объяснила Холли. — Мы думали, что вы повздорили…

Холли говорила очень мягко: с одной стороны, ей не хотелось бесцеремонно влезать в чужие проблемы, но еще меньше ей хотелось оставлять Стеффи наедине с ними. Но та внезапно перестала откровенничать.

— Ничего мы не повздорили. Просто прощались. Грег хотел все объяснить мне лично.

Холли переглянулась с подругами, вспоминая вчерашнюю сцену: бурная жестикуляция с обеих сторон, разъяренная Стеффи… О, нет, это не было обычным прощанием!

— Послушай, Холли, — сухо и сдержанно сказала Стеффи. — Мне вовсе не хочется, чтобы ты судачила о моем брате направо и налево, понятно?

Она отошла взглянуть на принтер и бросила через плечо:

— К тому же сейчас мне бы хотелось побыть одной, если вы не возражаете. Теперь я и сама справлюсь.

Холли глубоко вздохнула:

— Как скажешь.

Она сделала знак Трейси и Белинде, они направились к выходу, но у самой двери Холли остановилась и сказала почти умоляющим тоном:

— Послушай, Стеффи, мы знаем, что ты жутко беспокоишься. Мы понимаем.

Она хотела дать ей понять, что Детективный клуб готов прийти на помощь, но Стеффи только упрямо тряхнула головой:

— Беспокоюсь? О чем? Грег ушел, и дело с концом.

Она демонстративно повернулась к трем подругам спиной и занялась принтером, явно игнорируя сочувствие Холли.

— Ну и ну! — присвистнула в коридоре Трейси, увертываясь от стаек учеников, сновавших во все стороны. — Не думаю, что на этом все кончилось.

Белинда шла, как всегда, неторопливо, не замечая окружающей суеты.

— Ей-богу, я очень стараюсь пожалеть эту бедолагу, — сказала она. — Изо всех сил стараюсь. Но это совсем не просто.

Она немного помолчала, а затем продолжила свою мысль:

— Думаю, чертовски неприятно оставаться ночью в совершенно пустом доме одной. Да и в школе, если уж на то пошло, она не пользуется бешеной популярностью.

Они задержались в вестибюле, прежде чем разойтись на занятия по классам. С портрета на них глядело доброе лицо Винифред Боуин-Дэвис.

— Что-то определенно не так, — задумчиво проговорила Холли.

Школа вокруг них жила своей обычной насыщенной жизнью: ученики торопились в классы, учителя следили за порядком в коридорах, промелькнул посыльный с какой-то огромной коробкой. Но мысли Холли были заняты исключительно исчезновением Грега Смита.

— Миллионеры просто так не уходят, — сказала она. — Это совершенно бессмысленно.

Трейси хихикнула:

— Белинда, ты слышишь, как заводится прославленный мозг Холли Адамс! Лучше поберегись!

Белинда не поддержала шутки подруги.

— Ну и что ты думаешь обо всем этом, Холли? Какие мысли появились в твоей светлой голове на сей раз? — спросила она.

— Не знаю, но меня совершенно не удивляет, что газетчики так вцепились в Стеффи, — отозвалась Холли.

Трейси согласно кивнула.

— Думаешь, она все врет? — поинтересовалась она.

— А может быть, искренне огорчена? — предположила Белинда. — Если бы мой брат вот так взял да исчез, я бы жутко расстроилась. Конечно, если бы у меня был брат.

Холли вымученно усмехнулась.

— Что до меня, — сказала она, — если бы мой драгоценный братец ушел и исчез, уж я бы точно отпраздновала это событие на всю катушку!

Джейми Адамс, как и все младшие братья, был совершенно невыносим.

Холли пожала плечами, улыбнулась и вернулась к основному предмету разговора:

— Честно говоря, я не вполне понимаю, что происходит. Но в одном я уверена…

Она сделала длинную паузу. Подруги с нетерпением смотрели на нее, ожидая завершения фразы.

— В конечном счете, здесь определенно есть материал для нашего расследования.

— Правильно! — с энтузиазмом подхватила Трейси. — Когда начнем?

— О, господи, опять все сначала! — глубоко вздохнула Белинда. — А я-то надеялась на спокойную жизнь. Прогулки верхом, телевизор, вкусная еда…

Холли улыбнулась:

— Белинда Хейес, меня тебе провести не удастся! Тебе так же, как и нам, хочется заняться разгадкой новой тайны.

Она взволнованно посмотрела на обеих подруг:

— Итак, у кого-нибудь есть версии, с чем нам предстоит иметь дело на сей раз?

— Похищение? — испуганным голосом пробормотала Трейси, которую тут же охватили самые мрачные предчувствия. — Убийство? Думаю, всегда найдется кто-то, желающий тебя убить, если ты — самый молодой миллионер в мире бизнеса. Столько завистников…

— Подождите, — перебила ее Белинда. — Сначала надо все проверить.

В этот момент прозвенел звонок, призывающий на урок.

— Согласна, — быстро сказала Холли. — Это может быть и похищение, и убийство, и шантаж — что угодно. Но за всем этим кроется что-то еще, куда более важное, чем кажется с первого взгляда.

Она подумала о сообщении в утренней газете и о том, как яростно Стеффи защищала право брата исчезнуть без следа.

— Встретимся после уроков у выхода, — подвела итог Холли. — Это действительно дело для Детективного клуба!

ГЛАВА III

«Лунный лабиринт»

«Когда тайна не является тайной?» — без конца спрашивала себя Холли на уроках французского языка и домоводства. И сама себе отвечала: «Когда Стеффи Смит отрицает, что таковая имеется!»

Холли нетерпеливо вздохнула, пытаясь приготовить песочное тесто. Все было не так. Но если Стеффи решила, что отрицание всего ей поможет, то она глубоко заблуждалась: препятствия только укрепляли решимость Холли докопаться до сути дела. Вообще-то Холли притягивала к себе тайны, как магнит, ей даже не приходилось их где-то разыскивать. «И это хуже всего», — мрачно подумала она, яростно вымешивая на доске ни в чем не повинное тесто.

— Осторожнее, Холли, — вмешалась Белинда. — Это ведь урок домоводства, а не рукопашного боя. Нужно всего-навсего замесить тесто.

Она улыбнулась и показала Холли на бесформенный белый комок на доске.

— Что? — ошарашенно спросила Холли, собирая с пальцев мягкие белые хлопья.

— Ты должна обращаться с ним нежно, а не стараться выбить из него дух, — наставительно заметила Белинда. — И вообще, сюда идет мисс Эрншоу.

— Холли Адамс, как по-твоему, что ты делаешь с этим тестом? — спросила преподавательница домоводства и ткнула пальцем в липкую массу на доске. — Где, интересно, мука, чтобы все это не склеилось?

Холли почувствовала, что краснеет, и безуспешно попыталась запихнуть тесто обратно в миску.

— Слишком поздно! — вздохнула мисс Эрншоу, с отвращением наблюдая за ее потугами. — Тогда попытайся сделать хоть что-нибудь полезное в качестве компенсации за это безобразие. Сходи к директору и передай мою просьбу.

Она заставила Холли тщательно отмыть руки от теста, прежде чем дать ей поручение.

— Попроси секретаря зарезервировать для меня на завтра два ленча для гостей, — сказала мисс Эрншоу. — Надеюсь, это ты в состоянии сделать.

Холли кивнула и пошла из класса, сопровождаемая сочувственной улыбкой Белинды. Холли добежала до середины коридора, завернула в вестибюль и едва не столкнулась с очаровательной незнакомкой.

— Извините! — выдохнула Холли.

На какое-то мгновение женщина, казалось, растерялась, как будто ей помешали незаметно проникнуть в здание. Но она тут же улыбнулась и проговорила ровным, низким голосом:

— Пустяки! Послушай, не подскажешь ли мне, как пройти к директору?

Холли кивнула, не отрывая от незнакомки внимательного взгляда. Это была яркая женщина, ухоженная от макушки огненно-рыжих волос до кончиков модных, остроносых туфель. На вид ей было лет тридцать пять, но фигура поражала своим совершенством, а лицо — чисто скульптурной изысканностью. Ее изумрудно-зеленый костюм был явно сшит у дорогого портного, ногти украшал безукоризненный маникюр. «Вполне могла бы работать диктором на телевидении, — решила Холли. — Но что она делает здесь?»

— Вы репортер? — вырвался у нее внезапный вопрос.

Она знала, что пресса все еще охотится за новостями о Греге Смите. Возможно, именно этим и объясняется визит этой женщины в школу.

Незнакомка улыбнулась.

— Вообще-то нет, — ответила она. — К директору — сюда?

Она шла по коридору следом за Холли. Та кивнула:

— Да, это здесь.

Холли постучала в стеклянную дверь секретарши, пропустила туда незнакомку, а сама осталась стоять у двери, напряженно прислушиваясь к разговору.

— Добрый день, меня зовут Сьюзен Хейг, — представилась женщина. — Я работаю в «Мегавер Интернэшнл». Я звонила сегодня по поводу установления связи между нашим предприятием и вашей школой.

Ее бархатистый голос умолк.

— Ах, да! — отозвалась секретарша, явно пораженная внешностью посетительницы. — Мисс Хейг! Вы говорили с директором, да? Она вас ждет?

— Ну, не совсем так. Но поскольку я оказалась в вашем районе, то решила сразу же заняться этим делом. Тем более что в моем графике неожиданно оказалось «окно», — объяснила женщина. — Завтра я буду в Лондоне, а на следующий день, возможно, еще где-нибудь.

— Одну минуту, пожалуйста, — попросила секретарша и ушла доложить директору о посетительнице.

— Я налаживаю обмен опытом, — объявила женщина Холли.

Она попыталась заглянуть в книги и папки на ближайших полках, но тут же оставила это занятие и снова улыбнулась Холли:

— Мы стремимся заинтересовать молодых людей сотрудничеством с «Мегавер».

Холли вежливо улыбнулась в ответ, а сама подумала:

«Почему я ей не верю? Я становлюсь подозрительной без всякой причины. Возможно, она очень хорошая женщина и действительно хочет устроить будущее учащихся».

— Я слышала, у вас в школе есть собственный журнал, — продолжила женщина. — Было бы действительно здорово поместить там нашу рекламу. Или мы могли бы дать объявление для тех, кому интересно пойти поработать в нашу компанию и получить определенный опыт. Ты, часом, не знаешь, где я могу найти редактора журнала, а?

И она пристально посмотрела на Холли.

— Что, прямо сейчас? — спросила та, слегка заикаясь.

Что-то подсказывало ей ничего не говорить. Она почти убедилась в том, что эта женщина — журналистка, которая хочет побольше разузнать о Стеффи и ее исчезнувшем брате.

— К сожалению, не знаю, — сухо сказала Холли, взяв себя в руки.

Пока они ждали возвращения секретарши, прозвенел звонок на перемену. Коридоры быстро заполнились спешащими по своим делам учениками. Холли заметила, что женщина внимательно огляделась по сторонам, а потом посмотрела на часы. Когда она не улыбалась, ее лицо казалось пустым и невыразительным, точно гипсовая маска. Потом, казалось, что-то заинтересовало ее: зеленые глаза женщины расширились, и она судорожно перевела дыхание.

Холли проследила за ее взглядом. В конце коридора, в толпе ребят, стояла Стеффи Смит с одним из своих одноклассников. Она помахала Холли рукой и вдруг, заметив Сьюзен Хейг, замерла. Их глаза встретились. Казалось, Стеффи не на шутку перепугалась. Она сжалась, будто ее ударили, побледнела и закрыла глаза. Холли подумала, что Стеффи сейчас упадет в обморок, и помчалась ей на помощь. Ученики вокруг постепенно расходились по классам, толпа редела.

— Тебе плохо? — спросила Холли.

Стеффи с видимым усилием выпрямилась и откинула со лба светлые волосы.

— Спасибо, все нормально, — пробормотала она, оглядывая коридор. — Просто я… Не знаешь, куда пошла Шэрон Холл?

— Шэрон Холл?

Холли посмотрела на дверь дирекции. Посетительница с огненно-рыжими волосами исчезла.

— Нет, не знаю. Послушай, но она сказала, что ее зовут Сьюзен Хейг!

Все еще бледная, Стеффи отрицательно покачала головой:

— Ничего подобного! Я ее везде узнаю. Ее зовут Шэрон Холл!

— Тогда почему? Что за черт?

Холли никак не могла собрать разбежавшиеся мысли.

— Она рассказывала мне какую-то историю о передаче опыта работы. Мне она показалась странной, а когда она спросила меня, не знаю ли я, где тебя найти…

Стеффи чуть слышно охнула.

— Я сказала ей, что не знаю, а тут появилась ты собственной персоной…

Холли вдруг вспомнила неестественно бледное лицо Стеффи и спросила:

— А откуда ты ее знаешь, эту Шэрон Холл?

— Не то чтобы я ее знаю, — протянула Стеффи. — Видишь ли, она была знакома с Грегом, вот и все. Она была его девушкой.

— Была его девушкой? — эхом отозвалась Холли, решившая поделиться со Стеффи своей версией событий. — Ты хочешь сказать, что она использует свою прежнюю дружбу с Грегом, чтобы раскопать историю его исчезновения? Она ведь журналистка, правда?

Стеффи судорожно сглотнула.

— Да, она журналистка. И еще она из тех женщин, которые ни перед чем не останавливаются, поверь мне. Надо же, я чуть не грохнулась в обморок. Впервые в жизни!

Стеффи заговорила в шутливом тоне, стараясь показать, что не придает этому событию никакого значения.

Холли подняла с пола ее сумку и спросила:

— Хочешь, я провожу тебя к врачу?

И снова Стеффи ответила отказом:

— Я в полном порядке, честное слово.

Но она при этом оглядывалась вокруг, точно перепуганный заяц.

— Разве тебе не надо быть на уроке? — спросила она Холли.

Та только ахнула. Только теперь она вспомнила о поручении мисс Эрншоу. Если так пойдет дальше, ее всю неделю будут наказывать!

— У меня сейчас снова домоводство, — сказала Холли. — Мне нужно бежать. Увидимся позже. А ты держись.

Разумеется, во взгляде мисс Эрншоу на Холли читалась глубокая укоризна, но вслух учительница только спросила:

— Надеюсь, ты выполнила мое поручение?

Остаток урока, пока остальные девочки заканчивали колдовать со своей выпечкой, она давала Холли множество мелких поручений.

— Тяжело тебе! — шепотом посочувствовала Белинда, когда Холли проходила мимо нее. — Слушай, давай встретимся в библиотеке после урока. У нас есть над чем серьезно поразмышлять, правда?

Холли кивнула и ответила тоже шепотом:

— Можешь не тратить зря слов, я того же мнения.

Она сознательно приберегла новость о посетительнице с вымышленным именем до встречи с Трейси и Белиндой в библиотеке. А пока Холли протирала рабочие столы и думала о том, почему вид Шэрон Холл, назвавшейся Сьюзен Хейг, едва не лишил Стеффи сознания. И почему Стеффи это отрицала? И почему Шэрон Холли скрылась, не поговорив с директором? Холли ни в чем не была уверена и не могла дождаться конца урока, чтобы обсудить все со своими подругами.

После занятий члены Детективного клуба, как и договаривались, встретились в библиотеке. Холли и Трейси прошли следом за Белиндой к стеллажам с газетами.

— Нам надо больше думать о Греге Смите! — заявила Белинда. — А самый надежный способ направить мысли в нужном направлении — это просмотреть как можно больше газетных материалов на интересующую нас тему. Мы можем проверить все известные нам факты.

— Замечательно! — улыбнулась Трейси и развернула на столе первую газету, вытащенную ею со стеллажа. — Эй, а ведь он самый красивый из всех пропавших, какого я когда-либо видела!

— Трейси! — в унисон выдохнули Белинда и Холли.

— Так вот же его фотография на первой странице, — пояснила Трейси и начала изучать заметку под фотоснимком.

— Ну-ка, поглядим, — отозвалась Холли.

Она вглядывалась в приятные черты лица брата Стеффи и в заголовок, гласивший: «Тайна лунного лабиринта».

— Готовы? — спросила Белинда. — Тогда начали.

Они втроем начали читать статью, в которой говорилось, что перед тем, как принять свое ошеломляющее решение об уходе и исчезновении, Грег Смит составил себе миллионное состояние на компьютерной игре. Его «Прогулки в космосе» просто не имели конкурентов среди подобных игр, а синяя с серебром фирменная коробка считалась лучшим подарком ко дню рождения любого ребенка.

Далее в статье говорилось: Грегу Смиту, создавшему уникальную игру «Прогулки в космосе», всего двадцать два года. Он создал программу для этой игры на ноутбуке во время обеденных перерывов в автосалоне, где проходил стажировку на продавца. Он основал компанию «Старвер Лимитед», и через несколько недель «Прогулки в космосе» стали игрой номер один в своем разряде. Новоявленная компания обошла своего главного соперника — корпорацию «Мегавер Интернэшнл», оставив ее далеко позади.

Сегодня «Старвер Лимитед» представляет новую игру Грега, которая называется «Лунный лабиринт». «Еще больше и еще лучше!» — утверждает менеджер компании Ник Пауэлл. Он опроверг сообщения о том, что конкуренты попытались похитить новую игру. «Лунный лабиринт» у нас в целости и сохранности, — сказал мистер Пауэлл. — Скоро он появится в продаже. Не пропустите!

Холли прочитала эту статью несколько раз подряд, а Белинда тем временем внимательно наблюдала за ее лицом. И вдруг Холли схватила Трейси за руку:

— Ну-ка, прочитай еще раз вслух название той конкурирующей фирмы, — выдохнула она.

— «Мегавер Интернэшнл», — послушно прочитала Трейси. — А в чем дело?

— А в том, что я только что познакомилась с женщиной, которая сказала, что работает на них, вот в чем!

— Где ты с ней познакомилась? — недоуменно спросила Трейси. — Послушай, я не понимаю, что происходит.

— Здесь! Я видела ее здесь, в школе, сегодня! Я как раз собиралась рассказать вам об этом.

Холли была абсолютно уверена в том, что название фирмы было тем же самым, и что это — не случайное совпадение.

— Что она здесь делала? — спросила Трейси.

— Врала! — отчеканила Холли. — Для начала она назвалась вымышленным именем. А потом Стеффи сбила меня со следа.

— Почему? Что случилось?

Трейси взглянула на Холли, которая все еще указывала на два слова в газете — «Мегавер Интернэшнл».

— Ну, я сразу заподозрила ее из-за этой шумихи вокруг Грега Смита. А потом подошла Стеффи, увидела ее и чуть не грохнулась в обморок.

— Абсолютно не похоже на Стеффи, — согласилась Трейси.

— Итак, мы суммируем все это, — подала голос Белинда. — Кто же она была — какая-нибудь журналистка?

— Именно так я и подумала, — кивнула Холли. — И прямо спросила Стеффи: эта женщина — журналистка, она что-то разнюхивает о Греге?

— И? — одновременно спросили Трейси и Белинда.

— И Стеффи это подтвердила, — нахмурилась Холли.

— Но? — упрямо настаивала Белинда.

— Но я думаю, что Стеффи тоже наврала.

— Караул! — закричала Трейси. — Все врут! Вы можете мне сказать, что же происходит на самом деле?

— Не уверена, но думаю, что кое в чем женщина не соврала, — медленно проговорила Холли. — По-моему, она действительно работает на «Мегавер Интернэшнл». И никакая она не журналистка.

— То есть она работает на конкурентов Грега, — задумчиво подытожила Белинда.

— Но что она делала здесь? — спросила Трейси.

— Думаю, искала Стеффи, — отозвалась Холли. — Но не для того, чтобы взять у нее интервью. Знаете, наверное, мы все-таки имеем дело с похищением!

Три подруги склонились над статьей «Тайна лунного лабиринта» и напряженно размышляли.

— Тут говорится, что «Мегавер» все отрицает, — нарушила молчание Белинда. — Они утверждают, что никогда не пытались украсть новую игру. Послушайте вот эту выдержку из заявления их управляющего: «Мы в прекрасной форме, и нам не нужно ничего воровать».

— И все-таки странно, что Грег Смит исчез, — заметила Трейси. — Причем оба события произошли практически одновременно.

— Может быть, они изо всех сил стараются протолкнуть на рынок собственные игры и похитили Грега, чтобы заполучить еще и «Лунный лабиринт», — предположила Холли. — У них определенно есть мотив: целая куча денег в перспективе.

Подруги уселись за стол, поставив на него локти, и продолжили свои размышления. С газетной фотографии на них смотрел молодой красавец-богач.

— Но почему Стеффи стала все отрицать? — медленно спросила Белинда. — Если ее брата похитили, то почему она покрывает похитителей?

— А может, она тоже в этом замешана, — хихикнула Трейси.

— Думаю, она просто не знает об этом, — заметила Холли, и улыбка Трейси быстро сменилась выражением озабоченности. — Если верить ей, Грег сам собирался исчезнуть. Но это не совпадает с нашей версией о похищении.

— Есть еще кое-что, — мрачно сказала Белинда. — Почему они остановились на похищении? Если на кону стоит миллионный куш, и они хотят украсть игру, то разве не проще было бы с ним разделаться? Если мы правы, то, наверное, так оно и есть.

— Подожди, Белинда, — перебила ее Холли, — у Трейси есть интересные соображения. Согласись, действия Стеффи достаточно загадочны.

Трейси кивнула в знак одобрения и тут же быстро подняла руку, призывая подруг к молчанию. В библиотеку только что вошла Стеффи Смит! Она было направилась к своему столу, но заметила неразлучную троицу, склонившуюся над газетой с заголовком: «Тайна лунного лабиринта».

— Вы, трое, — сказала она шепотом, который, однако, прозвучал в тишине библиотеки, как раскат грома, — неужели вы не можете оставить людей в покое? Почему вы все время лезете в чужие дела?

Она уперла кулаки в бока и готова была продолжить свою возмущенную тираду, но тут выражение ее лица изменилось, все краски с него отхлынули. Ее взгляд был направлен на стеклянную дверь позади членов Детективного клуба. Холли резко обернулась и увидела за стеклом изумрудно-зеленый жакет и огненную шевелюру Шэрон Холл, которая пристально и решительно глядела на Стеффи. Но, заметив Холли, женщина тряхнула роскошными волосами и отшатнулась назад.

— Пошли! — закричала Холли. — Давайте пойдем и узнаем, что ей действительно нужно на сей раз.

Холли толкнула дверь, но та не поддалась. Надпись над ней гласила: «Пожалуйста, пользуйтесь верхней дверью библиотеки». Это значило, что нужно было подняться на антресоли, что три подруги и сделали, чертыхаясь сквозь зубы и даже постанывая от бессилия. Они выскочили из верхней двери, завернули за угол и сбежали вниз — туда, где минуту назад видели Шэрон Холл. Но ее там уже не было.

— Куда теперь? — задыхаясь, спросила Белинда.

Коридоры с досками для объявлений были абсолютно пусты. Где-то за углом гудела машина полотера.

— Туда! — закричала Трейси и побежала по коридору.

— Тут не проходила женщина? — обратилась она к полотеру, стараясь перекричать шум его машины.

— Я не заметил, — покачал он головой.

— Ну, ее бы вы точно заметили, — сказала Трейси и помчалась по коридору обратно к библиотеке.

— Давайте посмотрим у главного входа, — предложила Холли.

Но она уже начала терять надежду. Скорее всего Шэрон Холл удалось уйти.

— Нужно быть ужасно наглой, чтобы идти через главный вход, если причастна к похищению, — пробормотала Белинда, стараясь не отставать от Трейси и Холли.

— Наглости у нее хватает — согласилась Холли. — Она из тех, то способен абсолютно на все.

Они выскочили из главного входа, и тут же Трейси закричала:

— Смотрите!

По подъездной дорожке, удаляясь от школы, шла женщина в ярко-зеленом костюме. Девочки бросились за ней, но успели только увидеть, как Шэрон Холл элегантно села в таинственный, низкий, серебристый автомобиль с регистрационным номером «РС 100» и захлопнула за собой дверцу.

Холли мысленно несколько раз повторила очень легкий для запоминания номер машины и постаралась как следует рассмотреть водителя, который включил сцепление и красиво развернулся на дороге. Он наклонился вперед и с мрачным выражением лица крутил руль. Когда машина съезжала с холма к городу, Шэрон Холл обернулась назад, чтобы посмотреть на девочек, но водитель не отрывал глаз от дороги. На нем была белая, распахнутая на груди рубашка, лицо, пожалуй, смуглое. Холли старалась запомнить все, каждую черточку, каждый штрих. Трейси и Белинда поглядели на нее и дружно пожали плечами.

— Хорошо, пойдем и поговорим со Стеффи, — без колебаний сказала Холли.

Они вернулись в школу, полные решимости узнать, что же на самом деле происходит. Стеффи все еще была в библиотеке и стояла там, прислонившись к своему столу. Вид у нее был перепуганный.

— Ушла? — прошептала она, когда подруги подошли поближе.

Холли кивнула и спросила:

— Кто она? Чего она от тебя хочет?

— Я же тебе сказала: она — противная журналистка, которая хочет написать скандальную статью о Греге, — раздраженно ответила Стеффи. — Мне она никогда не нравилась, даже в то время, когда брат ухаживал за ней.

Холли села в кресло Стеффи и рассеянно потрогала груду бумаг на ее столе.

— Она не журналистка, — медленно проговорила она, наблюдая за реакцией Стеффи. — Она сказала секретарше, что работает в «Мегавер Интернэшнл».

Стеффи вздрогнула и попыталась пренебрежительно рассмеяться.

— Вранье. Она всего лишь журналистка, которая охотится за очередной сенсацией! — настойчиво повторила Стеффи. Ее голос стал неестественно высоким, в нем явственно слышались истеричные нотки.

— Ой, да будет тебе! — отмахнулась Трейси. — Неужели ты думаешь, что мы в этом поверим? Почему же тогда ты так испугалась какой-то глупой журналистки?

Белинда схватила Трейси за руку и прошипела:

— Погоди-ка минутку! Послушай, Стеффи, — сказала она уже более мягко, — мы ведь только хотим помочь. Почему бы тебе не рассказать нам, кто в действительности эта женщина, и почему она тебя ищет? Какое она имеет отношение к исчезновению Грега?

Стеффи внезапно набросилась на нее с яростный криком:

— Мне не нужно твое сочувствие, Белинда Хейес! Мне вообще ничего от вас троих не нужно!

Холли долго и пристально рассматривала Стеффи Смит, девочку, любящую распоряжаться, вспыльчивую, но умеющую себя контролировать. Девочку, на которую она всегда смотрела как бы снизу вверх, даже если та иногда не слишком ей нравилась. Но сейчас эта девочка была напугана, плакала, хотя и старалась сделать вид, что все в порядке.

— Ты знаешь больше, чем говоришь нам, — тихо сказала Холли. — И это пока все, что я думаю о тебе.

Она смотрела Стеффи прямо в глаза. Всего лишь на одну секунду в них что-то промелькнуло, — казалось, это была мольба о помощи. Во взгляде Стеффи читалось: «Пожалуйста, помогите! Мне страшно. Я не знаю, что делать». Но это выражение тут же исчезло.

— Не понимаю, о чем ты говоришь, — холодно произнесла Стеффи, и глаза ее стали совершенно пустыми.

Холли глубоко вздохнула.

— Мы прочитали о «Старвер» и об играх Грега, — настойчиво проговорила она. — И о скандале, который у него произошел с «Мегавер».

Она заметила, что Стеффи напряглась, а ее взгляд стал совсем безжизненным.

— Послушай, Стеффи, — продолжила Холли, — согласись, довольно странно, что Грег от всего отказывается как раз в этот момент. Ты уверена, что его не похитили?

Холли выпалила все это и затаила дыхание. Кто знает, что может воспоследовать после такого заявления?

Но Стеффи вновь взглянула на нее, как на пустое место.

— Похитили? — повторила она презрительно. — Что за чушь! Он сейчас на маленьком островке где-то около западного побережья Шотландии, вот и все. Он сам захотел поехать туда. Он не хочет, чтобы об этом кто-нибудь знал. Теперь понятно?

Холли кивнула, по-прежнему не отрывая взгляда от Стеффи.

— Вот и все, — настойчиво повторила та. — Нет никакой тайны для вашего драгоценного Детективного клуба, Холли Адамс! Нет никакого похищения! А теперь оставьте меня в покое!

ГЛАВА IV

Исчез, как привидение

— Это, должно быть, у них семейное, — произнесла Трейси.

— Что ты имеешь в виду? — отозвалась Белинда.

Она сняла очки и протерла их рукавом своего свитера.

Подруги только что отстояли очередь за завтраком в школьной столовой на следующий день после появления в школе таинственной рыжеволосой женщины.

— Хотеть, чтобы их оставили в покое, — пояснила Трейси.

Она толкнула Холли в бок и украдкой указала на тот угол, где обычно располагалась Стеффи. Та сидела одна, не прикасаясь к еде, расставленной перед ней на тарелках. Казалось, она украдкой окидывает столовую взглядом, чтобы убедиться: никто не обращает на нее внимания.

Белинда приложила руку ко лбу и состроила трагическую мину.

— Я хочу, чтобы меня оставили в покое! — театрально вздохнула она.

— Рассказывай! — засмеялась Трейси с вызовом. — Уж я-то знаю, что больше часа в одиночестве ты ни за что не вынесешь.

— Кто не вынесет?

— Ты не вынесешь, Белинда Хейес. Помести тебя всего на один день на необитаемый остров, и твой язык распухнет от безделья. Тебе ведь обязательно нужны собеседники!

Холли улыбнулась.

— Отлично излагаешь, Трейси, — сказала она и снова посмотрела на Стеффи. — Нам, пожалуй, лучше сделать вид, что она нас, ну, нисколечки не интересует.

В последующие несколько минут подруги усиленно изображали, что совершенно не замечают Стеффи. Холли рассказала о том, как мистер Луптон, механик, возится с забарахлившим школьным принтером.

— Это задержит выход журнала на целый день, — заметила она. — Надеюсь, мы не потеряем на продаже.

Белинда и Трейси кивнули с серьезным видом. Но все время Холли украдкой наблюдала за странными фокусами, которые выкидывала Стеффи.

Сначала она вяло поковыряла мясной пирог, попробовала чипсы. Потом положила вилку, накрыла тарелку бумажной салфеткой и украдкой оглядела столовую. Убедилась, что за ней никто не наблюдает, встала и взяла тарелку с вилкой. Но вместо того чтобы подойти к столику с грязной посудой, Стеффи выскользнула в ближайшую дверь. Глаза Холли от удивления стали круглыми.

— Нет, как вам это нравится? — прошептала она и поделилась с Трейси и Белиндой своими наблюдениями.

Выносить еду из столовой было строго запрещено.

— Должно быть, она что-то задумала, — решила Холли. — Пошли! Только аккуратнее, не нужно попадаться ей на глаза.

Подруги бросились к выходу из столовой, стараясь не столкнуться с толпой мальчиков из своего класса и двумя учителями, которые дежурили за завтраком. Стеффи уже ушла вперед на добрые тридцать метров и теперь спускалась на этаж «Д», где был боковой выход из главного здания. Трейси, Белинда и Холли припустили за ней вдогонку.

— Нужно ходить, а не бегать! — одернула их учительница физкультуры миссис Бэннистер.

С недовольной гримасой девочки сбавили обороты. Стеффи, аккуратно придерживая салфетку над тарелкой с обедом, исчезла внизу.

— Куда она направляется? — прошептала пораженная Трейси.

Они подождали, пока еще один преподаватель не завернет за угол по направлению к учительской, и снова побежали вниз, прыгая через две ступеньки.

— Куда теперь? — тяжело дыша, спросила Белинда.

Стеффи прошла в дверь, ведущую на закрытую площадку, где ученики оставляли велосипеды.

— Быстро за ней! — прошипела Холли.

Но Стеффи не дремала. Она внезапно остановилась и обернулась, так что Холли оказалась прямо перед ней, и нужно было молниеносно что-нибудь придумать.

— Джейми! — закричала Холли, увидев на стоянке велосипедов своего младшего брата. — У меня к тебе поручение от мамы!

Белинда и Трейси благоразумно постарались скрыться с глаз. Джейми с независимым видом, засунув руки в карманы, засеменил к сестре.

— Ну, в чем дело? — пробормотал он.

Убедившись, что за ней никто не идет, Стеффи проскользнула на дорожку вдоль стены главного здания. Холли с облегчением вздохнула и сказала брату:

— Да ни в чем! Я все потом объясню.

И три подруги опрометью промчались мимо совершенно сбитого с толку Джейми. Тот пожал плечами и пошел обратно к своим друзьям. Девочки последовали за Стеффи вокруг школы, но в этот момент из одного из окон первого этажа раздался голос:

— Трейси Фостер, задержись на минуту!

Это была учительница музыки мисс Бэрон. Девочкам пришлось остановиться.

— Я бы хотела поговорить с тобой насчет твоих занятий на скрипке, — сказала мисс Бэрон.

Трейси обреченно пожала плечами, закатила глаза к небу и прошептала подругам:

— Я вас догоню.

После чего с явной неохотой отправилась разговаривать с учительницей музыки. Холли и Белинда, крадучись, последовали за Стеффи и ее обедом.

— Это совершенное безумие, — вздохнула Белинда.

— Ради всего святого, куда она его тащит? — подхватила Холли.

К этому моменту Стеффи уже дошла до середины дорожки и вдруг резко обернулась. Подругам пришлось нырнуть за лавровый куст, причем у них были для этого маневра считанные доли секунды.

— Чуть не заметила! — выдохнула Холли.

— Холли Адамс! Белинда Хейес! — прервал их погоню еще один голос.

Холли и Белинда, виновато пряча глаза, вылезли из-за куста. Это была мисс Эрншоу, которая направлялась к ним от главного входа. Холли досадливо прищелкнула языком, пожала плечами и прошептала уголком рта:

— Ну, ничего не поделаешь!

Она в последний раз посмотрела на дорожку, но Стеффи уже не было видно. Оставалось только ждать, пока подойдет мисс Эрншоу.

— Что это вы тут затеяли? Зачем прячетесь в кустах? — спросила учительница домоводства полуудивленно-полуподозрительно.

— Ищем кое-что, — ответила Холли. В принципе так оно и было.

— Разве вы не слышали звонка? — осведомилась мисс Эрншоу.

— Нет, мисс! — хором откликнулись подруги.

— А что именно вы ищете? И почему все время смотрите в сторону? Что все-таки с вами происходит?

— Ничего, мисс.

— Тогда ступайте в класс, — вздохнула мисс Эрншоу. — И прекратите играть в прятки, ради всего святого! В вашем-то возрасте!

Она бросила на девочек еще один любопытный взгляд и пошла обратно в школу. Холли и Белинда уныло поплелись за ней.

— Мне надоело гоняться за людьми вокруг школы, — сообщила Белинда.

— Особенно если они все время убегают, — согласилась с ней Холли.

Стеффи и ее обед так и остались загадкой.

В тот же день мистер Луптон известил Холли, что с принтером все в порядке. Холли собрала груду готовых экземпляров журнала и понесла их на стол к Стеффи.

— Мистер Луптон не смой найти тебя во время большой перемены, — многозначительно сказала она. — Поэтому он сообщил обо всем мне.

На лице Стеффи не дрогнул ни один мускул.

— Прекрасно! — отозвалась она. — Я пошлю кого-нибудь из первоклассников забрать остальное.

Стеффи принялась подсчитывать количество экземпляров журнала, потом оторвалась от этого занятия и невесело вздохнула:

— Подумать только, завтра крайний срок сдачи следующего номера. Конец четверти, сплошная запарка.

Стеффи снова была в норме и действовала с обычной для нее расторопностью.

— А что у тебя есть для детективных страниц? — спросила она у Холли.

Все, что касалось журнала, вызывало у Холли жгучий интерес. Поэтому она тут же забыла об исчезнувшем обеде Стеффи и перешла к рассказу о вопроснике, который хотела бы составить.

— Там будут вопросы типа: «Кто ваш любимый сыщик?» или «Назовите самый запомнившийся образ злодея из любой прочитанной вами детективной истории».

Она немного помолчала и добавила:

— В качестве иллюстраций я хотела бы дать изображения Шерлока Холмса, мисс Марпл и других известных сыщиков.

— Хорошая идея, — кивнула Стеффи. — Думаю, раздел будет по-настоящему хороший, если вести его регулярно.

Холли буквально упивалась похвалой.

— Замечательно! — воскликнула она. — Увидимся завтра!

И вылетела из библиотеки со стопкой журналов в руках, сияя от счастья.

На следующее утро во время перемены Холли первой подошла к столу редактора «Винформации». Она крепко сжимала в руках приготовленный вопросник для детективного раздела и искала взглядом Стеффи. Холли удалось уговорить Трейси и Белинду продолжать помогать в выпуске журнала.

— Так мы быстрее доберемся до сути дела, — утверждала она. — Нам нужно прилипнуть к Стеффи как можно прочнее.

— Приклеиться, — поддержала ее Трейси.

— О господи, еще и работать! — заворчала Белинда. — Еще и печатать, еще и считать строчки. Не знаю, выдержит ли такое моя бедная голова.

Тем не менее и она приняла предложение Холли. И все втроем были в библиотеке возле стола Стеффи.

— Где же она? — осведомилась Трейси, пребывая в превосходном настроении. — Что-то я не вижу никаких признаков Стеффи. А ведь сегодня крайний срок сдачи статей для следующего выпуска.

Холли посмотрела на папки и конверты, скопившиеся на столе у редактора.

— Может, заболела, — с сомнением произнесла она.

— Она не заболела. Я видела ее сегодня утром на собрании, — сообщила Белинда, оторвавшись от батончика «Марс». — Она точно была здесь.

— Тогда где она сейчас? — спросила Холли, проверяя, не забрала ли Стеффи какую-нибудь работу с собой. — Она всегда бывает здесь на переменах, особенно когда подходит крайний срок сдачи материалов.

Трейси удобно устроилась в кресле редактора.

— А может, все-таки внезапно заболела? — осведомилась она. — В последнее время Стеффи ведет себя очень странно.

Холли кивнула и стала размышлять о такой возможности.

— Пойду посмотрю у врача, — вызвалась Трейси и вскочила на ноги.

— И в канцелярии, — посоветовала Белинда. — Вдруг там что-нибудь знают. Холли, ты действительно беспокоишься о Стеффи?

Холли рассеянно наблюдала, как Трейси прыгает через ступеньки по лестнице библиотеки.

— Неслыханное дело — Стеффи не на посту, — сказала она. — И вчера, когда я с ней говорила, она ни о чем таком не упоминала.

Девочки нетерпеливо ждали возвращения Трейси. Та появилась в библиотеке одновременно с посыльным.

— Мистер Гринвуд хочет знать, где Стеффи Смит, — заявил посыльный. — Она должна была прийти к нему десять минут тому назад на устный опрос по французскому языку.

— Если бы мы знали, где Стеффи, — пожала плечами Белинда, — то обязательно бы сказала об этом.

— Она не заболела и не отпрашивалась! — сообщила Трейси. — Я все проверила у врача и в канцелярии.

Холли уставилась на подруг, переваривая услышанное.

— Она была здесь раньше, — наконец медленно проговорила она. — Не заболела. Не пришла на контрольную. И никто не знает, где она?

Трейси покачала головой:

— Я везде спрашивала. В последний раз ее видели уходящей с собрания. Но на первый урок она не пришла.

Холли решительно встала.

— Скажите мистеру Гринвуду, что мы не знаем, где Стеффи, — сказала она посыльному.

Тот поспешно вышел из библиотеки.

— Но не могла же она просто взять и исчезнуть! — выпалила Холли, изо всех сил стараясь быть собранной и логичной.

Ее беспокоили мысли о Шэрон Холли, ее ослепительной серебристой машине и аккуратном водителе. Девочке почему-то казалось, что во всем виноваты они.

— Нам надо было до конца проследить за всей этой историей с «Мегавер», — сказала она Трейси и Белинде.

— А как бы мы это сделали? — пожала плечами Белинда. — Стеффи же сказала, что все в полном порядке.

— Но сейчас-то все совсем не в порядке, — возразила Холли. — То есть совсем даже не в порядке.

Ее слова были встречены напряженной тишиной. Холли решительно зашагала к двери.

— Побудьте здесь еще немного, ладно? — попросила она подруг. — Если кто-нибудь еще захочет узнать, где Стеффи, просто увиливайте от ответа, вот и все.

Подруги кивнули в знак согласия.

— А ты куда? — спросила Трейси.

— К телефону, — мрачно ответила Холли. — Я хочу позвонить Стеффи домой.

Но в вестибюле к телефону выстроилась целая очередь страждущих позвонить домой учеников. Холли с тревогой посмотрела на этот хвост, но тут заметила библиотекаршу, миссис Додсон, и подбежала к ней.

— Миссис Додсон, не позволите ли вы мне позвонить из библиотеки? Это очень срочно! — взмолилась она.

— Но там телефон только для сотрудников! — возразила миссис Додсон. — Впрочем, если это так важно… Звони через девятку.

Холли помчалась обратно по коридору.

— Какие новости? — спросила Белинда.

Она с Трейси пошла следом за Холли в маленькую комнатку при библиотеке. Холли покачала головой:

— Подождите секунду!

Она открыла телефонный справочник, чтобы найти номер домашнего телефона Стеффи, и застонала:

— Смит! Их же сотни!

«Где же ты, Стеффи? — мысленно спросила она. — Почему ты не сказала нам, что у тебя проблемы?» Холли была абсолютно уверена в том, что за этим исчезновением кроется нечто очень важное. Чем больше она думала об этом, тем больше убеждалась, что происходит что-то зловещее и опасное.

— Подожди! — закричала Трейси. — Я узнаю номер в канцелярии у миссис Вильямс. Она — приятельница моей мамы.

Трейси умчалась и вернулась до того, как Холли едва дошла до середины списка Смитов. Она показала Холли номер, нацарапанный ручкой у нее на ладони.

— Пожалуйста, окажись дома, — прошептала Холли, набирая номер. — Докажи, что я ошибаюсь, пусть все образуется.

Но на том конце провода никто не брал трубку.

— Бесполезно? — спросила Трейси.

Холли покачала головой. Теперь ее богатое воображение заработало с полной силой. Она представила себе, как Стеффи беззаботно выходит с собрания, размышляя о предстоящем дне. Холли со всей отчетливостью увидела, как та пересекает игровую площадку, чтобы попасть на свой первый урок. Но по каким-то причинам не смогла это сделать. Вдруг Холли живо представила себе серебристый автомобиль, темноволосого мужчину и пытающуюся убежать Стеффи. Перед глазами возникла Шэрон Холли, держащая открытой дверцу машины. Стеффи втащили внутрь. Дверца с лязгом захлопнулась. За тонированными стеклами автомобиля мелькнуло на миг лицо Стеффи, а потом автомобиль уехал, испарился, как привидение!

Холли потрясла головой, отгоняя видение, положила телефонную трубку и вздохнула:

— Что теперь? — спросила Белинда.

Холли посмотрела на часы. Через три минуты заканчивалась перемена. Решение нужно было принимать как можно быстрее.

— Отпроситесь за меня в канцелярии, — обратилась она к подругам. — Скажите, что у меня заболела голова, и я пошла домой.

Белинда открыла рот, чтобы возразить, но ее опередила Трейси.

— Ты не находишь, что это рискованно? — спросила она, пытаясь схватить Холли за руку.

— Я знаю, — кивнула Холли. — Но тут без риска не обойтись.

Она уже спускалась по лестнице, которая вела от библиотеки на этаж «Д».

— Возьму велосипед Джейми! — бросила она на ходу.

— Куда ты собралась? — в один голос спросили Трейси и Белинда, стараясь не отстать от Холли.

— Домой к Стеффи. Она ведь живет около катка, не так ли?

Холли вывела со стоянки велосипед брата.

— Хорошо, что он забывает запирать велосипед на замок, — бросила она. — Ну и влетит же ему дома!

Трейси с Белиндой натянуто улыбнулись.

— Будь осторожна, Холли, — сказала Трейси. — Адрес Стеффи: Дейл Вью, тридцать два — запомни! Я проверила по классному журналу.

— Замечательно, спасибо! — с улыбкой крикнула Холли, съезжая со склона на дорожку. — Я вернусь как можно скорее!

Чтобы добраться до дома Стеффи, требовалось всего десять минут. Но Холли не имела абсолютно никакого представления о том, что может там обнаружить!

Стеффи жила в новом районе, расположенном в стороне от главной улицы Виллоу-Дейл, как раз около катка. Это место было совсем не бойкое.

Холли прислонила велосипед к низкой ограде и оглядела всю улицу. Ни души, лишь вдалеке пушистый белый кот лениво перепрыгнул с ворот на ограду. Где-то вдалеке звонил телефон, но трубку никто не брал.

Сад был в точности такой же, как тысячи других: аккуратный газон, розовые кусты, цветочные клумбы. Холли подошла к входной двери и позвонила. В доме царила тишина. Девочка прошла мимо дома к гаражу и заглянула в маленькое боковое окошко. Роскошная красная машина Грега Смита поблескивала в полумраке обычного гаража.

«Странно как-то, — подумала Холли. — Конечно, с его деньгами можно нанять вертолет и на нем отправиться на этот шотландский остров. Но я в это не верю!»

Ее подозрения с каждой минутой усиливались. Она подошла к задней стене дома, сложила ладони трубочкой и притиснула их к оконному стеклу. Внутри на бежевом ковре валялось несколько газет, на маленьком столике стояла пустая кофейная чашка. На книжном шкафу можно было разглядеть фотографию Стеффи в серебряной рамке, а на письменном столе взгромоздился компьютер.

— Эй, что ты там делаешь? — раздался чей-то голос.

Холли отскочила назад и чуть не упала, споткнувшись о кадку с геранью. Она увидела, что из-за забора на нее смотрит соседка Стеффи!

— Я спрашиваю, что тебе надо? — требовательно повторила соседка.

Она была достаточно высокой, чтобы смотреть поверх забора, худощавой, пожилой дамой с шестимесячной завивкой и пронзительным голосом.

— Я… я ищу Стеффи Смит! — задохнулась Холли.

— Что-то ты мне подозрительна, — заявила соседка и уставилась на девочку стальным взглядом. — Думаю, нужно позвонить в полицию.

Ее седая голова исчезла за забором. Холли стремительно подскочила к нему и закричала:

— Ой, ради бога, не делайте этого! Я беспокоюсь о Стеффи, вот и все. Я просто пришла, чтобы проверить, нет ли ее дома.

— А почему ты о ней беспокоишься? — посмотрела она на форму Холли. — Разве она не в школе? Ты ее подруга?

— Да! — выдохнула Холли, не имея сил что-либо разумно объяснить. — Да. Но в школе Стеффи нет!

Женщина снова подошла поближе к забору.

— Да, это странно, — сказала она, глядя на Холли уже не так подозрительно. — Здесь живут приличные люди, мисс. Мы приглядываем за порядком друг у друга.

— Это просто замечательно! — затараторила Холли. — Вы уверены, что Стеффи сегодня еще не возвращалась из школы?

— Нет, и это очень странно. Вот как она уходила в школу, я видела. А в чем, собственно, дело?

Было похоже на то, что старая дама все еще колеблется: не позвонить ли ей на всякий случай в полицию? Холли глубоко вздохнула и ответила:

— Точно не знаю. Но вы сказали, что было нечто странное. Что, Стеффи сделала что-нибудь необычное? Ушла в неурочное время?

Старушка покачала головой.

— Нет, ушла она в обычное время. Но… как бы это сказать… необычным образом.

Холли ухватилась за верхушку забора и умоляюще посмотрела на свою собеседницу.

— Вы не могли бы поточнее объяснить, что именно вас удивило?

— Ну, я вытирала пыль в гостиной около половины девятого утра. Я всегда начинаю с этого день. И случайно посмотрела в окно. Там была машина, которую я раньше никогда не видела. Она подъехала прямо к двери дома Смитов!

— Вы помните, какая это была машина?

— А как же, помню! Такая шикарная, серебристая.

Холли закрыла глаза и попыталась привести в порядок бешено скачущие мысли.

— А что было потом? — спросила она.

— Потом из машины вышла женщина и засеменила на своих высоченных каблуках к двери…

— Рыжеволосая? — перебила Холли.

Ее собеседница кивнула.

— Она позвонила в дверь. А я знала, что Стеффи еще не ушла в школу, и удивилась, почему она не открывает.

— А что потом? — умоляюще спросила Холли.

— Ну, через какое-то время женщина вернулась к машине. Она и парень, который был за рулем, просто сидели там и ждали.

— Как долго?

— По-моему, целую вечность. Не знаю, возможно, они подумали, что Стеффи отлучилась из дома на какое-то время. Я еще подумала, что они, наверное, хотели подвезти ее в школу. Женщина выглядела так респектабельно!

— Да, она такая, — согласилась Холли. — А что же Стеффи?

— Ну, дальше подглядывать в окно было бы совсем уж некрасиво, и я пошла на кухню. Ее окна выходят как раз сюда.

Холли снова понимающе кивнула. Она видела, как старая дама восстанавливает в памяти детали сегодняшнего утра.

— Из кухонного окна мне хорошо виден сад Смитов. И тут началось нечто странное. Я увидела, как Стеффи выскользнула через заднюю дверь во внутренний дворик, пробежала через лужайку и потом — вот уж верх глупости! — перелезла через забор в соседский сад и оттуда выскочила на улицу. Как хотите, мне все это непонятно!

— А те двое в машине могли ее заметить?

— Не думаю. Они так и сидели в машине перед входной дверью, когда я вышла забрать молоко с крыльца. Это было минут через пять после того, как Стеффи сбежала. Потом им, наверное, надоело ждать, и они отъехали. Во всяком случае, минут десять спустя их уже не было.

Старая дама закончила свой рассказ и с любопытством посмотрела на Холли:

— Малышка Стеффи прогуляла школу, не так ли?

— Нет! — решительно сказала Холли. — Вовсе нет!

О, если бы все было так просто! Соседка Смитов сообщила ей скверные новости. Здесь рыскала Шэрон Холл, которая когда-то тусовалась с Грегом и, конечно, отлично знала, где находится его дом. Хуже всего было то, что Стеффи, по-видимому, снова до смерти ее испугалась и не захотела открыть дверь.

Холли быстро приняла решение. Она поблагодарила соседку и побежала к своему велосипеду. Она изо всех сил крутила педали, возвращаясь в город по главной улице, и надеялась, что еще успеет в школу на последний урок перед большой переменой. А войдя в школу, прямиком направилась в кабинет директора.

ГЛАВА V

Тайна серебристой машины

Мисс Хорсуэлл внимательно выслушала Холли, легонько постукивая кончиком ручки по своему столу.

— Я проверила все версии, которые пришли мне в голову, — сказала ей Холли. — Но когда узнала от соседки Смитов, что Стеффи была до смерти напугана и даже не захотела открывать Шэрон Холл дверь, то поняла, что все очень серьезно. Потому и пришла к вам.

Холли все еще не могла отдышаться после своей безумной гонки на велосипеде.

— А теперь, ты говоришь, Стеффи исчезла? — спросила мисс Хорсуэлл, склонив голову набок и внимательно вглядываясь в лицо Холли. — И ты считаешь, что ее похитили?

Холли кивнула. Она вскочила со стула и принялась расхаживать взад-вперед по узорчатому ковру, покрывавшему пол кабинета мисс Хорсуэлл.

— Да! — выпалила она. — Ее похитили Шэрон Холл и мужчина в серебристой машине!

Теперь, когда ее опасения были высказаны вслух директором, Холли вдруг почувствовала, что вся дрожит от пронзившего ее внутреннего холода.

— Похоже на правду! — подхватила мисс Хорсуэлл. — Ко всему прочему, во время нашего телефонного разговора она еще и назвалась вымышленным именем. Думаю, самое разумное будет обратиться в полицию.

Она подняла телефонную трубку и стала разговаривать с секретаршей. Холли снова уселась на свое место. Она была абсолютно уверена в том, что все делает правильно, но у нее все равно дрожали коленки, и она чувствовала себя совершенно разбитой.

— Да, и еще принесите нам чаю, — закончила разговор с секретаршей мисс Хорсуэлл и положила трубку. — Похоже, тебе это не помешает, Холли Адамс.

Несчастная девочка посмотрела на хозяйку кабинета. Холли казалось, что уж с директором-то она может быть вполне откровенной. В аккуратном клетчатом костюме, с тщательно зачесанными назад седыми волосами, мисс Хорсуэлл прямо-таки излучала надежность.

— Я чувствую, что могла бы помешать этому, начни я действовать раньше, — сказала Холли. — Когда я впервые услышала о брате Стеффи и о скандале вокруг его компьютерной игры, когда я увидела, как странно ведет себя Стеффи, и особенно тогда, когда Шэрон Холл повела себя так подозрительно, я сразу должна была что-то предпринять!

Мисс Хорсуэлл посмотрела на Холли добрым взглядом.

— Сейчас ты сделала все, что могла, — сказала она и взглянула поверх головы ученицы в окно.

— Да, но теперь уже слишком поздно! Стеффи похитили! — с жаром выпалила Холли.

— Ты же не знала этого, — сказала мисс Хорсуэлл, поднимаясь со своего кресла. — А если честно, Холли, то это мне следовало насторожиться после того странного визита Шэрон Холл. Должна сказать, что настойчивость, с которой она добивалась приема, очень удивила меня.

Мисс Хорсуэлл покачала головой, снова бросила взгляд в окно и добавила:

— К сожалению, у меня слишком много дел!

Минута тянулась за минутой, наконец, директор, в очередной раз выглянув в окно, воскликнула:

— Вот и полиция!

Она вышла из кабинета, чтобы встретить гостей, а в кабинет проскользнула миссис Уильямс, секретарша, и предложила Холли:

— Чашечку чая?

Девочка успела сделать всего пару глотков, когда в кабинет вернулась мисс Хорсуэлл в сопровождении седовласого мужчины в куртке на «молнии» и женщины в полицейской форме.

— Холли, это сержант Уилсон и констебль Джоунс, — тихо сказала мисс Хорсуэлл. — Я кратко ввела их в курс дела. А теперь они хотели бы задать несколько вопросов тебе.

Она села за свой стол. Холли слабо улыбнулась полицейским. Она понимала, что мисс Хорсуэлл ждет от нее спокойного, выдержанного поведения, и остро чувствовала, что ни в коем случае нельзя подвести своего директора. Надо сделать все, чтобы помочь разыскать Стеффи как можно быстрее.

— Итак, Холли? — с вопросительной интонацией произнес сержант Уилсон, усаживаясь рядом с ней в кресло и сцепив руки на коленях. — Нам нужно как можно больше информации. Что ты можешь добавить к тому, что уже сообщила раньше?

Холли напрягла память.

— Мужчина за рулем был хорошо сложен и хорошо одет, — сказала она. — На вид лет двадцать с небольшим. Но, боюсь, я не очень хорошо его разглядела.

Констебль Джоунс записывала рассказ Холли. Сержант Уилсон одобрительно кивнул:

— Прекрасно. Не надо волноваться, просто постарайся все вспомнить. Итак?

Перед глазами Холли предстала картина: машина плавно разворачивается и быстро спускается с холма.

— Да! — возбужденно закричала девочка. — Регистрационный номер! «РС 100»!

— Ты уверена? — тихо спросила констебль.

Да разве могла Холли забыть такое!

— Абсолютно уверена! — твердо ответила она.

Сержант Уилсон кивнул своей коллеге:

— Попрошу вас тщательно это проверить.

Женщина стремительно вышла из кабинета.

— Замечательно! — похвалил сержант Холли. — Мы все это очень быстро установим.

Холли глубоко вздохнула. Накатывавшие на нее волны страха за Стеффи постепенно уменьшались. Если полиция взялась за машину Шэрон Холл, то похитители, безусловно, далеко не уйдут. Точнее, не уедут.

— А кто-нибудь еще, кроме тебя, видел эту машину? — продолжал допытываться сержант Уилсон.

— Трейси Фостер и Белинда Хейес, — немедленно ответила Холли.

Мисс Хорсуэлл стремительно встала со своего кресла.

— Мне следовало бы догадаться, — улыбнулась она. — Сержант, вы хотите, чтобы их позвали сюда?

— Да, прошу вас. Может быть, они тоже вспомнят что-нибудь важное, хотя Холли и так дала нам отличную зацепку.

Немедленно послали за Трейси и Белиндой. Они вошли в кабинет мисс Хорсуэлл и нервно посмотрели на Холли. Директор представила их сержанту и вернулась за свой стол, ободряюще улыбаясь троим подругам.

— Пожалуйста, не волнуйтесь, — сказала она. — Оказывается, Холли была права, когда так взволновалась из-за Стеффи. Сейчас с этим делом разбирается полиция.

— С тобой все в порядке? — тихо спросила Трейси у Холли.

— В полном, только я ужасно беспокоюсь о Стеффи, — так же тихо ответила ей Холли.

Ждать новостей иногда бывает труднее, чем делать целую кучу дел. Для того чтобы успокоиться и чем-нибудь себя занять, Холли вынула из кармана красный блокнот Детективного клуба и стала записывать в него последние события.

— Белинда и Трейси, — обратился к подругам сержант Уилсон. — Теперь я хочу услышать от вас все, что вы можете вспомнить об этой мисс Холл или Хейг и водителе ее автомобиля. Абсолютно все, что, по вашему мнению, может помочь расследованию.

Он откинулся в кресле и выжидательно уставился на девочек.

Начала Трейси. Она описала машину, в которую на их глазах садилась Шэрон Холл, затем саму женщину: высокую, элегантную фигуру, дорогой костюм. По мере того как девочка четко справлялась с поставленной перед ней задачей, ее волнение улеглось, голос стал спокойным, и она, к большому удовольствию сержанта, вспомнила множество деталей.

— Я заметила, что она движется очень быстро и уверенно, то есть, похоже, она отлично знала, куда надо идти. Ведь ей нужно было скрыться до того, как мы выберемся из библиотеки, и ей это удалось в наших запутанных школьных коридорах. И она оставалась совершенно спокойной. Думаю, она полагает, что сможет при любом раскладе выйти сухой из воды.

Трейси сделала паузу, затем лицо ее заметно оживилось. Сержант еле-еле успевал за ней записывать.

— Прекрасно! — сказал он, поставив точку, но все еще держа ручку наготове. — Все бы полицейские так работали, как вы трое!

Он повернулся к Белинде.

— Итак, если я все правильно понял, вместе с мисс Холл был водитель. Что ты можешь сказать о нем?

Белинда закашлялась и стала неуклюже переминаться с ноги на ногу.

— Да ну же, давай! — прошептала Холли.

Она прекрасно знала, что разговорить Белинду куда труднее, чем Трейси.

— Ну, я бы сказала, что он хорошо сложен, — медленно начала Белинда. — И у него были темные волосы.

Она замолчала, пытаясь как можно более четко представить себе мужчину, съезжавшего в машине вниз с холма.

— Он не был неряшливым, скорее наоборот, — продолжила Белинда так же медленно.

— Что ты имеешь в виду? — спросил сержант.

— Я имею в виду то, что мне он показался очень ухоженным. Он был похож на деловых партнеров моего отца: самая дорогая стрижка, самые лучшие рубашки и все такое. Во всяком случае, он не был похож на обыкновенного человека с улицы!

— Спасибо, вы очень помогли нам, — кивнул сержант и посмотрел на мисс Хорсуэлл. — Знаете, эти девочки действительно очень наблюдательны.

Он закрыл записную книжку и положил ее в верхний карман своей спортивной куртки.

— Большинство свидетелей путаются даже тогда, когда речь идет о такой просто вещи, как цвет волос подозреваемого, — рассмеялся он. — Сначала они говорят, что он был брюнетом, потом — шатеном и в конце концов дело доходит до яркого блондина!

Три подруги просто светились от удовольствия, слушая такие комплименты в свой адрес.

Мисс Хорсуэлл взглянула на часы и спросила сержанта:

— Сколько еще времени вам потребуется?

— Кто знает! — с извиняющимся видом пожал тот плечами. — Нам остается только запастись терпением.

Полчаса, которые девочки провели в ожидании новостей в кабинете директора, показались им вечностью. Прозвенел звонок на большую перемену, коридоры наполнились шумом и суетой, но Холли казалось, что все это происходит совсем в другом мире.

Наконец вернулась женщина-полицейский. Они все одновременно взглянули на нее с надеждой, что ожидание завершилось. Констебль Джоунс протянула сержанту записку и слегка улыбнулась Холли. Сержант Уилсон прочитал бумагу и удовлетворенно кивнул.

— Мы нашли машину, — сказал он. — Дорожная полиция обнаружила ее после того, как констебль Джоунс подняла тревогу и следила за автомобилем до заправочной станции. Теперь он останется там до нашего приезда.

Полицейский встал, собираясь уходить.

— Не хочешь поехать вместе с нами? — обратился он к Холли. — Твоя помощь может понадобиться для опознания этих людей.

— А что со Стеффи? — требовательно спросила она. — С ней все в порядке?

Сержант Уилсон успокаивающим жестом положил руку ей на плечо.

— Не торопись. Пока мы знаем, что в машине — трое, и один из них соответствует тому описанию Стеффи, которое нам дала мисс Хорсуэлл. Вот и все, что мы знаем. Теперь остальное — только вопрос времени.

Холли посмотрела на Белинду и Трейси, медленно осмысливая услышанное. Значит, Стеффи была там! Значит, они нашли ее!

— Мне можно поехать? — спросила она мисс Хорсуэлл.

Та слегка усмехнулась и ответила вопросом на вопрос:

— С каких это пор, Холли Адамс, тебе требуется мое разрешение на то, чтобы проводить твои расследования?

Итак, вскоре после полудня Холли мчалась по шоссе в полицейской машине и слушала переговоры, которые вел по рации сержант Уилсон. Полицейский и девочка обсуждали кратчайший путь и наконец, минуя пробки в туннелях, выскочили на прямую дорогу.

— Теперь уже скоро! — обратилась к Холли констебль Джоунс, сидевшая на переднем сиденье, и поощрительно улыбнулась.

Холли послала ей ответную улыбку. Было похоже, что после ее стремительного возвращения в школу события постепенно начали входить в свою колею. Она представляла себе сцену встречи на заправочной станции с перепуганной, но благодарной Стеффи. Шэрон Холли и ее вылощенного подельника обвинят в похищении и отвезут в ближайший полицейский участок. И вот тогда Стеффи сможет спокойно рассказать обо всем! Холли чувствовала себя уже совершенно спокойной, когда полицейская машина подъехала к станции техобслуживания.

— Ну как? — спросил сержант Уилсон у Холли. — Ты готова?

Она кивнула. Машина свернула с шоссе на дорогу к новому мотелю, построенному недалеко от заправочной станции.

— Их держат там в отдельной комнате рядом с кабинетом управляющего мотелем, — пояснил сержант.

Машина остановилась, и все вышли. Прохожие удивленно смотрели на Холли, которая входила в мотель в сопровождении двух полицейских. Управляющий приветствовал их со сдержанным беспокойством, что, впрочем, было совершенно естественным в его положении.

— Прошу сюда, — показал он дорогу.

Холли и ее спутники прошли по коридору, устланному темно-синим ковром. Возле одной из дверей стояли на страже двое полицейских. Один из них отпер дверь, за которой оказалась комната со светло-голубыми стенами и таким же темно-синим ковром, как в коридоре.

Сержант поблагодарил полицейского и плотно закрыл за собой дверь.

— Шэрон Холл? — спросил он официальным, бесстрастным голосом.

Шэрон Холл сидела в одном из светло-голубых кресел, скрестив стройные ноги. Сегодня на ней была кремовая шелковая блузка, рыжие волосы она зачесала высоко наверх, открывая золотые сережки в тон ожерелью. Выглядела она, как всегда, спокойной и уверенной.

— Да, это я, — отозвалась она.

Холли переключила свое внимание с нее на Стеффи, которая сидела в дальнем углу комнаты в таком же светло-голубом кресле и нервно крутила колечко на пальце. Встречаться взглядом с Холли ей явно не хотелось, и вообще она казалась маленькой, напуганной и растерянной. Она упорно хранила молчание.

— А где ваш шофер? — осведомился сержант Уилсон, и в его голосе отчетливо прозвучала нотка раздражения.

— Пошел в туалет, — спокойно отозвалась Шэрон Холл, невозмутимо любуясь своим безупречным маникюром.

Какую-то секунду сержант Уилсон колебался, не обратиться ли ему за разъяснениями к полицейским за дверью, но в этот момент появился шофер. Он вышел из двери позади кресла Шэрон Холл, вытирая на ходу руки о бумажное полотенце. Потом он аккуратно поддернул манжеты рубашки. Он действительно был среднего роста, хорошо сложен, как и заметили Холли и Белинда, очень ухоженный: бледно-голубая рубашка без единой морщинки, безукоризненно отутюженные брюки, темные волосы аккуратно зачесаны назад. Он долго и пристально смотрел на Холли, а затем обратился к сержанту Уилсону:

— Я — Том Стоун. Нас здесь держат уже больше часа, и я бы хотел знать, что происходит.

Холли прошла в дальний конец комнаты и села рядом со Стеффи. В голове у нее отчетливо раздались тревожные звоночки. Эти двое никак не походили на застигнутых врасплох похитителей! Но Стеффи по-прежнему никак не реагировала на происходившее вокруг нее.

— У нас есть все основания полагать, что вы и мисс Холл приезжали сегодня утром в школу Винифред Боуин-Дэвис в Виллоу-Дейл, чтобы похитить мисс Смит, — начал сержант.

— Вот как? Что ж, почему бы и нет? — оскорбительно-небрежным тоном отозвался Том Стоун.

Он стоял за креслом Шэрон Холл и кончиками пальцев приглаживал волосы.

— Мы также полагаем, что вам не удалось застать утром мисс Смит дома до того, как она направилась в школу.

— Совершенно верно, — снова согласился Том.

— А после того как вы нашли мисс Смит в школе, вы забрали ее оттуда без ее согласия. Другими словами, вы похитили эту юную леди! — закончил сержант Уилсон.

Шэрон Холли издала резкий, но одновременно расслабленный смешок. Полицейский продолжал:

— Есть много подтверждений для такого обвинения. Есть свидетели того, как вы выслеживали мисс Смит у ее дома и у школы. Было очевидно, что мисс Смит напугана вашим присутствием. Мы знаем, что она убежала от вас сегодня утром, перебравшись через забор позади дома и пройдя через сад соседей.

На мгновение Уилсон посмотрел на Холли, и та ответила ему кивком.

— Похищение — это вам не игрушки! — с вызовом сказал сержант.

— О господи, зачем нам кого-то похищать! — запротестовала Шэрон Холли и гибким движением поднялась с кресла.

Она была одного роста с сержантом Уилсоном и смотрела ему прямо в глаза.

— Все это вы должны объяснить нам или придется выяснять, — спокойно отозвался сержант. — Должен предупредить вас, что вы вправе хранить молчание до приезда вашего адвоката, и что все вами сказанное может быть использовано против вас.

— Ой, ради бога! — перебила его Шэрон Холл и посмотрела на Стеффи. — Если есть покушение, то должна быть жертва, так? Ну, спросите ее! Спросите саму Стеффи!

Холли, которая находилась ближе к Стеффи, чем кто-либо еще в комнате, увидела, как она задрожала, когда произнесли ее имя. Короткие светлые волосы Стеффи упали ей на лицо и закрыли его, точно занавес, когда она наклонила голову. Она по-прежнему машинально крутила кольцо на пальце.

— Ну, давай, Стеффи! — выдохнула Холли. — Сейчас ты в безопасности и можешь сказать правду.

Она увидела, как Стеффи прикусила нижнюю губу, чтобы та не дрожала. Стеффи подняла руку и откинула назад волосы, открывая лицо. Ее светло-голубые глаза широко раскрылись. Стеффи глубоко вздохнула, но не проронила ни слова.

Констебль Джоунс подошла к ней и мягко сказала:

— Понимаешь, мы хотим арестовать этих людей за то, что они тебя похитили. Тебе ничего не угрожает. Все будет хорошо.

Женщина-полицейский протянула руку и положила ее на плечо Стеффи. Но та дернулась и выбежала на середину комнаты.

— Прекратите говорить о каком-то похищении! — закричала она. — Никто меня не похищал! Я сама с ними поехала!

Она повернулась и с вызовом уставилась на Холли.

— Это все ты! — снова закричала она. — Почему ты не можешь не совать свой нос в чужие дела?

Холли почувствовала, как все поплыло у нее перед глазами, и беспомощно ухватилась за ручки кресла, в котором сидела. Кровь отхлынула у нее от лица. Она просто отказывалась верить толь что услышанному.

— Видите! — как всегда, спокойно заметила Шэрон Холл. — Разве бывает похищение без жертвы?

— Ты уверена? — снова подошла к Стеффи констебль Джоунс. — Тебя ведь никто не принуждает так говорить, верно?

Холли видела, как Стеффи вздрогнула и устремила взгляда на потолок. Но она по-прежнему все отрицала.

— Нет, конечно же, нет! Послушайте, я знаю, что мне не следовало уходить из школы без предупреждения, это неправильно. Но Шэрон предложила мне посмотреть компьютерную выставку в Лондоне. Сегодня последний день ее работы, поэтому я и согласилась. Я не знала, что это повлечет за собой такие неприятности.

— Компьютерная выставка? — медленно повторил сержант Уилсон.

— Да, в Эрлс Корт, — отозвалась Шэрон Холл.

Она взяла с кресла свою сумку и перекинула ее через плечо, как будто все разъяснилось ко всеобщему удовлетворению. Сержант Уилсон взглянул на констебля Джоунс и почти незаметно пожал плечами.

— И ты поехала с ними добровольно? — спросил он у Стеффи.

Та кивнула.

Холли оторопело наблюдала, как Шэрон Холл подошла к сержанту и любезно заговорила с ним.

— Девочки, сами понимаете! Обостренное воображение, как в данном случае.

Она послала Холли короткий, непонятный взгляд и протянула руку сержанту Уилсону, как бы желая показать, что не сердится на него.

— Пошли наконец! — нетерпеливо вмешался Том Стоун, уже стоявший у двери.

— Полагаю, мы вам больше не нужны? — все так же любезно спросила Шэрон Холл. — Обвинения нет?

Уилсон в последний раз посмотрел на Холли и Стеффи.

— Обвинений нет, — подтвердил он. — Все свободны, давайте заканчивать и разъезжаться.

Том Стоун вышел из комнаты еще до того, как сержант закончил последнюю фразу. Шэрон Холл задержалась, чтобы посмотреть на Холли с нескрываемым торжеством. Но потом и она ушла. Холли увидела, как Стеффи скорчилась и закрыла рукой глаза.

— Стеффи! — умоляюще сказала Холли.

Опускать руки было рано, хотя все ужасно запуталось. Шэрон Холл и Том Стоун беспрепятственно ушли, но осталось с десяток невыясненных вопросов.

— Оставь меня в покое! — тряхнула головой Стеффи. — Я даже не хочу с тобой разговаривать!

— Послушайте, — вмешалась констебль Джоунс. — Вам совершенно ни к чему ссориться.

Она понизила голос и сказала, обращаясь уже только к Холли:

— Будем надеяться, сержант не подумал, что полиция напрасно теряет из-за вас время.

Сержант Уилсон выяснял какие-то детали у двух охранников возле дверей. Когда он вернулся в комнату, лицо его было суровым. Холли чувствовала себя просто ужасно: казалось, вот-вот слезы хлынут потоком. Но она по-прежнему высоко держала голову. Уилсон засопел и несколько раз перевел взгляд с Холли на Стеффи и обратно.

— Прогуливать занятия — это одно, — сказал он Стеффи. — В этом нет никакого криминала. Но намеренно вводить в заблуждение полицию — это уже совсем другое. Это преступление.

Он посмотрел прямо в глаза Холли и добавил:

— В любом случае я не хочу, чтобы подобное повторилось. Понятно?

Холли согласно кивнула. Она увидела, как констебль Джоунс подмигнула ей из-за спины сержанта Уилсона, но от этого почему-то на душе стало совсем муторно. Холли мрачно уставилась на свои ноги.

— Давайте-ка забирайтесь обе в машину, и мы отвезем вас обратно в школу, — проворчал сержант и посмотрел на часы. — Давайте, давайте, поторопитесь!

Полицейская машина подъехала к школе как раз тогда, когда раздался последний за учебный день звонок. Ученики высыпали из всех дверей на игровую площадку, на дорожки и на футбольное поле. Некоторые сгрудились возле машины, из которой вылезали Стеффи и Холли.

— Холли! — пробилась через толпу Трейси. — С тобой все в порядке? Что случилось?

Холли сделала попытку улыбнуться и кивнуть. Она видела, как к ней пробирается Белинда. Ребята возбужденно галдели, когда вмешались учителя и навели порядок. Потом констебль Джоунс провела Холли и Стеффи в кабинет мисс Хорсуэлл, и у Холли не было времени на объяснение с подругами. Директор выглядела очень серьезной и внимательно выслушала женщину-полицейского.

— Боюсь, что это все, — закончила свой отчет констебль. — Им повезло, что сержант понимает: Холли двигал не злой умысел. Но он не хочет, чтобы нечто подобное повторилось.

— О господи! — вздохнула мисс Хорсуэлл. — Боюсь, во всем этом есть и моя вина. Но я согласна: такое не должно повториться.

Она пошла проводить констебля, потом, грустная и разочарованная, вернулась в кабинет и обратилась к Холли и Стеффи:

— А что касается вас, девочки, то мне пока нужно подумать.

У Холли сердце рухнуло. Она была так расстроена, что даже не могла говорить.

Мисс Хорсуэлл привела в порядок бумаги на столе, водрузила на нос очки и посмотрела сквозь них на учениц.

— Поэтому я ничего не буду делать впопыхах, — продолжила она. — Давайте все отложим до завтрашнего утра, хорошо?

И она отпустила девочек быстрым кивком головы.

В коридоре на них налетели Белинда и Трейси.

— Что случилось? Мы хотим знать все! — воскликнула Трейси. — Что с тобой, Стеффи? Эй, девчонки!

К изумлению Холли, по лицу Стеффи покатились слезы.

— О боже! — воскликнула она, вырвалась из рук Белинды, которая пыталась ее удержать, и выбежала через главный вход на дорожку.

— Что происходит? — спросила Белинда. — Что это еще за кошмар?

Холли поежилась.

— Действительно, кошмар. Не знаю, что происходит, но, по-моему, что-то ужасное.

Она взглянула на дорожку. Тихий ветерок раскачивал березы. По стволу спустилась белка и побежала по ровной полянке. На дорожке уже никого не было. Холли остановилась, чувствуя внутри невероятную пустоту, ощущая, что ее подвели и предали!

ГЛАВА VI

Стеффи просит прощения

— Холли, ты помнишь наш уговор на сегодняшний вечер? — спросила на следующее утро за завтраком миссис Адамс. — Я оставляю тебе на всякий пожарный номер телефона нашей гостиницы, а соседка, миссис Уокер, все время будет дома.

Она улыбнулась дочери, которая внимательно разглядывала стакан с апельсиновым соком. Мрачное настроение не оставляло девочку со вчерашнего дня.

— М-м-м, — пробормотала Холли.

— Мы устроили так, чтобы Джейми погостил на каникулах у своего друга. А с тобой, я уверена, без нас ничего не случится. С твоими-то подругами!

Миссис Адамс уже надела модный деловой костюм и была готова отправиться на работу: мать Холли была менеджером одного из банков в Виллоу-Дейл.

— Да ты часом не захворала? — спросила она. — Знаешь, ты рискуешь опоздать, если не поторопишься.

Она сняла с крючка на стене ключи от машины.

— Что? — переспросила Холли. — Нет, я здорова.

Холли совсем не хотелось волновать отца и мать проблемами Стеффи Смит и своими неприятностями в школе. Она не хотела портить им годовщину свадьбы и омрачать короткую развлекательную поездку. Холли сделала над собой усилие, улыбнулась и залпом проглотила апельсиновый сок.

— Не волнуйся, я тут не пропаду, — сказала она и поцеловала мать в щеку. — Желаю хорошо провести время!

То же самое она повторила отцу, когда зашла к нему в мастерскую по дороге в школу. Отец заканчивал работу над заказом для магазина дорогой мебели в Лондоне: целым комплектом выполненных вручную и отполированных столиков.

— Желаю получить удовольствие от сегодняшнего вечера, папа! — сказала девочка.

— Обязательно! — улыбнулся ей отец, оторвавшись от своей работы. — И тебе — того же.

— Я постараюсь, — отозвалась Холли и вышла из мастерской.

Если бы он только знал, какие у нее неприятности! Впрочем, возможно, и узнает: вдруг мисс Хорсуэлл захочет обо всем сообщить ее родителям! Девочка шла в школу, а на душе у нее кошки скребли, потому что она знала: беседа с директором должна состояться до начала занятий. Она даже не сможет перед этим встретиться с Трейси и Белиндой. Никакой моральной поддержки — то есть абсолютно!

— Итак, Холли, — начала мисс Хорсуэлл чрезвычайно спокойно и явно стараясь держать себя в руках.

Холли стояла на ковре в ее кабинете и мысленно готовилась к самому худшему.

— Я уже говорила со Стеффи о маленьком недоразумении, которое произошло вчера днем. Я сказала ей, что, хотя оставлять в наказание после уроков старшеклассников не в моих правилах, я крайне недовольна ее вчерашним вопиющим прогулом.

Мисс Хорсуэлл помолчала, пристально глядя на Холли. Та тщетно пыталась проглотить застрявший в горле комок. Возможно, настоящие неприятности для нее еще только начинались. Она почувствовала, что ладони стали горячими и липкими, а во рту пересохло. Это было похоже на ожидание приговора, который вот-вот вынесет судья.

— Теперь о том, что касается непосредственно тебя, — продолжила мисс Хорсуэлл.

Как ни странно, ее голос смягчился, и она стала похожа на себя: спокойную и добрую.

— Холли, я, право, не знаю, что тебе сказать.

Мисс Хорсуэлл снова помолчала, потом продолжила:

— Как бы это лучше выразить? Думаю, что сейчас как раз подходящее время для того, чтобы ты критически отнеслась к своему увлечению всевозможными тайнами.

Холли кивнула, чувствуя, что краска вновь приливает к ее щекам по мере того, как мисс Хорсуэлл тактично излагает свою точку зрения. Директор вздохнула:

— С одной стороны, мне бы хотелось, чтобы на свете было побольше таких людей, как ты. Стремление помогать другим весьма похвально. Но…

Тут она улыбнулась.

— Мне кажется, я должна дать тебе совет. Прекрати поддаваться искушению во всем видеть тайны. Особенно если люди предпочитают, чтобы ты не лезла в их дела.

Холли снова кивнула, но почувствовала непреодолимое желание возразить. В исчезновении Стеффи действительно была тайна, даже если никто ее не видел! Стоило лишь вспомнить лицо Стеффи, когда она говорила полицейским, что Шэрон Холл не похищала ее. В ее глазах тогда застыл откровенный ужас! Но Холли понимала, что сейчас не время обсуждать все это, а потому просто кивнула.

— Извините меня, — только и сказала она.

Мисс Хорсуэлл кивнула в ответ:

— Ну и прекрасно. И вот еще что, Холли. Я уверена: все, что ты делала вчера, ты делала из лучших побуждений. Сейчас я высказываю собственное мнение об этой истории.

Она сложила ладони вместе и продолжила говорить спокойно и раздумчиво:

— Я признаю, что с тех пор, как ты появилась у нас, ты очень много сделала для школы Винифред Боуин-Дэвис.

Директор снова помолчала.

— Думаю, вчера ты провела ужасный вечер, так?

Холли кивнула.

— В конце концов, я думаю, что всему этому нужно положить конец. Шумиха нам ни к чему!

Мисс Хорсуэлл резко встала, показывая, что беседа закончена.

— Будем продолжать нормально работать и забудем обо всем этом, не правда ли?

Она весело улыбнулась и проводила Холли до двери. Девочка вышла из кабинета со странным чувством облегчения и стыда одновременно. Трейси и Белинда уже ждали ее в коридоре — именно тогда, когда она так остро нуждалась в них.

— Ты еще жива? — спросила Белинда.

— Стеффи была там с тобой, да? — приставала Трейси. — Что она обо всем этом рассказала?

Холли поделилась с подругами произошедшим и к тому времени, как они пришли в класс, стала чувствовать себя более или менее в своей тарелке.

— Встретимся в библиотеке на обычном месте, — сказала она. — Из-за вчерашней неразберихи у нас еще осталась куча дел.

— То есть в этой истории поставлена точка? — спросила Трейси.

Холли поняла, что подруги ждут от нее четкого ответа. Но добрый совет мисс Хорсуэлл все еще звучал у нее в ушах.

— Нам следовало бы быть более осторожными, чтобы не вовлекать в свои дела еще и школу, — сказала она. — По крайней мере, официально. А вообще-то, между нами, девочками, — все еще только начинается.

Тем не менее видеть редактора школьного журнала Холли пока не хотелось, но, подойдя к ее столу, девочка постаралась держаться как можно более непринужденно.

— Привет! — бросила она, рассеянно перебирая клавиатуру компьютера. — Вот эти статьи надо напечатать, да?

Она собиралась сдержать свое обещание и помочь выпустить внеочередной номер журнала. Стеффи была бледнее обычного, почти как ее светлые волосы, — явный след бессонной ночи. Но она казалась спокойной и полностью сосредоточенной на текущей работе.

— Привет! Да, есть статья о школьной экскурсии в Париж. Пожалуйста, первым делом займись ею.

Холли бросила на редактора короткий взгляд и принялась было вводить статью в компьютер. Но тут Стеффи встала из-за стола и подошла к ней. Она откашлялась, но голос ее все равно звучал глухо, когда она проговорила:

— Я кое-что хочу тебе сказать…

Холли снова взглянула на Стеффи, ее нервы напряглись. Интересно, что последует за этим?

— Я хочу извиниться, — пробормотала Стеффи. — То, как я вела себя по отношению к тебе, было несправедливо, я понимаю. Мне действительно очень жаль.

Холли глубоко вздохнула и осторожно проговорила:

— Ничего, все нормально. Не бери в голову. Но мне бы хотелось знать, что происходит на самом деле.

Стеффи отшатнулась, будто ее ударили.

— Я не могу тебе этого сказать.

— Почему?

— Потому что! — отрезала Стеффи. — Я просто хотела перед тобой извиниться. И сказать спасибо за то, что ты собиралась мне помочь. Но больше ничего сказать не могу, не обижайся.

Холли кивнула. Что ж, пока придется удовольствоваться этим. А извинение дорого стоило. Она улыбнулась Стеффи, но тревожные думы стали снова одолевать. Когда пришли Белинда и Трейси, Стеффи как раз вышла, чтобы переговорить с мистером Луптоном. Холли напряженно размышляла.

— Ну как? — осведомилась Белинда, бросив взгляд на письменный стол Стеффи. — Только не говори мне, что наша гениальная редактриса снова все полностью взяла под свой контроль. Ладно, значит, чрезвычайное положение отменяется, и мы тут больше не нужны.

Она сделала вид, что хочет уйти.

— Эй, полегче! — запротестовала Трейси.

Она взяла пачку объявлений о продаже автомобильных запчастей, родительских собраниях и утерянных вещах, внимательно прочитала их и сунула Белинде:

— Здесь куча материалов, которые тебе необходимо проштудировать.

— Почему мне? — простонала Белинда, но тем не менее принялась за работу.

— Есть еще какая-нибудь информация для нашего красного блокнота? — поинтересовалась Трейси. — О Стеффи и об этом якобы не замышлявшемся похищении?

— Она извинилась, — коротко ответила Холли.

— Кто — Стеффи?!

— Да. И думаю, что именно это и следует отметить в первую очередь.

Холли улыбнулась, хотя у нее совершенно не было настроения шутить.

— Если она извинилась, — подхватила тему Белинда, оторвавшись от своего занятия и задумчиво морща лоб, — то, выходит, ты права, Холли?

— Наверняка она была права относительно Шэрон Холл и того типа, — кивнула Трейси. — И что же мы теперь будем делать?

Холли задумчиво покачала головой.

— Не знаю. Стеффи почему-то по-прежнему все отрицает.

— Давайте подумаем, — постучала карандашом по столу Трейси. — Посмотрим, не сможем ли мы опередить их в той маленькой игре, которую они затеяли.

— Это будет нелегко, — заметила Холли.

— И не такая уж маленькая эта игра, — добавила Белинда. — Не забудьте, что «Прогулка в космосе» и «Лунный лабиринт» стоят миллионы.

— Никто об этом и не забывает, — сказала Трейси, усаживаясь за столом поближе к Холли. — А что ты обо всем этом думаешь?

— Я уже говорила, — задумчиво начала Холли, — что очень трудно что-либо планировать, пока мы до конца не разберемся в странном поведении Стеффи. Этим прежде всего и нужно заняться.

Она вздохнула и посмотрела по очереди на каждую из своих подруг.

— Скажите мне вот что. Мисс Хорсуэлл обвинила меня в том, что мне повсюду мерещатся тайны. Думаете, она права?

Трейси и Белинда дружно расхохотались.

— Да, слава богу, так оно и есть, — сказала Белинда.

— К тому же это заразно, как корь, и теперь мы все трое такие, — согласилась с ней Трейси.

— Хорошо, — усмехнулась Холли. — Тогда скажите мне, доктор, есть ли от этого какое-либо лекарство?

Трейси наклонилась вперед и поставила локти на стол.

— Боюсь, что нет, мисс Адамс, — притворно вздохнула она. — Вы больны тяжелейшей формой клубуса детективуса.

— Только не это! — в притворном ужасе воскликнула Холли и откинулась на спинку кресла.

Она все время думала о тайне Стеффи: и болтая с подругами, и работая над журналом. Когда прозвенел звонок, возвещавший о конце перемены, Холли невольно поморщилась. Вечно эти уроки отвлекают людей от по-настоящему важных вещей в жизни.

Но именно во время урока музыки Холли действительно повезло, хотя в тот момент она этого не почувствовала.

— Мне нужны три мальчика и три девочки, чтобы подготовить помещение для сегодняшнего концерта старшеклассников, — объявила мисс Бэрон и оглядела класс. — Лютер, Марк, Курт, я рассчитываю на вашу помощь. И на вашу, Трейси, Белинда и Холли.

Все отправились в зал устанавливать освещение, проверять микрофоны и тому подобное. Трейси очень нравилось общаться с Куртом Велфордом: он всегда был весел, вокруг него разливалась удивительная атмосфера спокойствия, надежности и разумности. Он прекрасно разбирался в электричестве и тут же забрался на стремянку и принялся устанавливать нужные лампы на специальные опоры.

— Здесь поставим красную лампу, — сказал он Трейси, сопровождая свои слова соответствующим действием. — А здесь — синюю. Будь добра, дай мне синий фильтр.

— Вот, пожалуйста, — отозвалась Трейси, залезая на середину стремянки и протягивая ему синий пластмассовый диск. — Ты что, работаешь сегодня осветителем?

— Мисс Бэрон, как обычно, захомутала меня, — кивнул Курт.

— Не повезло, — усмехнулась Трейси. — А как эта штуковина крепится к стойке?

На ее вопрос ответила Белинда, причем так, как если бы говорила с трехлетним ребенком:

— Смотри, нужно завести вот так, а потом повернуть. Теперь попробуй сама.

Некоторое время все напряженно трудились, а потом понадобилось принести со склада еще несколько стоек, и за ними направилась Холли. Забрав нужное, она вышла во двор и тут же остановилась как вкопанная. По дорожке вдоль здания школы шла Стеффи, повторяя тот самый путь, который она проделала, когда вынесла из столовой тарелку с едой.

Чутье подсказало Холли, что лучше не высовываться. Уж на этот-то раз она не позволит Стеффи просто так улизнуть, раствориться в воздухе. Учителей, способных помешать Холли, рядом не наблюдалось, и она была полна решимости докопаться наконец до истины.

Вдруг Стеффи метнулась вверх по склону холма, изредка бросая по сторонам короткие взгляды. «Хотела бы я знать, зачем она на этот раз сбежала с урока?» — подумала Холли. В этот момент к ней подошли Трейси и Белинда, и Холли показала им на удаляющуюся фигуру Стеффи.

— Готовы? — спросила она. — Айда за ней!

Подруги глубоко вдохнули и, прячась за деревьями, устремились по склону вслед за Стеффи. Напрасно они прятались: отойдя от здания школы, Стеффи, не оглядываясь, во весь дух пустилась к воротам. Но вместо того, чтобы выйти через них на улицу к громадному, увитому плющом зданию отеля и особнякам в викторианском стиле, Стеффи вдруг свернула на неприметную боковую дорожку.

— Куда ее понесло? — изумилась Белинда. — Там же только заброшенная сторожка, туда никто никогда не ходит!

К сторожке действительно никто не ходил потому, что она была почти недоступна из-за окружавшей ее высокой живой изгороди.

— Пошли! — скомандовала Холли и легко пробежала оставшиеся двадцать метров.

Внезапно на калитке в конце заросшей дорожки лязгнула щеколда.

— Пригнитесь! — взвизгнула вдруг Белинда и без предупреждения толкнула Трейси в спину.

— Почему? — прошипела Трейси, которая нагнулась помимо своей воли и в результате получила полный рот листвы с живой изгороди.

Разросшийся, давно не стриженный кустарник служил идеальным укрытием. Холли посмотрела сквозь кусты и поняла, с чего это вдруг Белинда встала на дыбы. Мимо главных ворот медленно проезжала машина, в которой сидели двое людей, наблюдавших за входом в школу.

— Шэрон Холл, — прошептала Холли. — Они, конечно, не будут рисковать и снова входить сюда, но… Не то чтобы я их боялась, — добавила она, раздосадованная тем, что на пути разгадки тайны снова появились препятствия.

— Я увидела, как они съезжают со склона, — пояснила Белинда. — Извини, Трейси, что так нескладно получилось.

— Похоже, они не отступили от своей затеи, а? — сказала Трейси, ни к кому особо не обращаясь.

— Но ведь и мы тоже, — пробормотала Холли.

Она чувствовала, что стоит на грани какого-то важного открытия. Им оставалось только проникнуть через заколоченную досками дверь заброшенной сторожки — и тайна перестанет существовать.

Они подождали, пока серебристая машина отъедет от школы, и выбрались на дорожку, заросшую одуванчиками и крапивой. Холли уверенно прошла вперед и толкнула дверь, но та не поддалась.

— Заперта изнутри! — прошептала Холли.

Девочки осторожно повернули направо и двинулись вдоль фасада дома к ближайшему окну. Но оно тоже оказалось запертым. Холли нахмурилась, потом знаком предложила пробраться к боковой части дома, где они и обнаружили еще одну дверь. Обнадеженная, Холли попыталась ее открыть, но ее и тут ожидало разочарование. Подруги присели на корточки и принялись размышлять, что делать дальше.

— А там, внутри, не дураки, кто бы они ни были, — признала Трейси. — И двери, и окно — все заперто.

— Что ж, вернемся к парадному входу, — предложила Холли и пошла вперед.

Они почти добрались до цели, пробравшись по заросшей розами и сорняками клумбе, как вдруг Белинда охнула:

— Это пыльца! Я сейчас чихну! А-а-апчхи!

Тут дверь сторожки отворилась, и на пороге появилась Стеффи. Холли поняла, что им предоставляется последний шанс на успех. Испуганная чиханием Белинды, Стеффи на мгновение застыла в двери, и этого оказалось достаточно, чтобы три подруги одним прыжком оказались рядом с ней и отрезали путь к отступлению. Все произошло за считанные доли секунды. Подруги втолкнули Стеффи обратно в темную прихожую, Стеффи плюхнулась о порог и свалилась рядом, а сверху оказались так и не сумевшие остановиться Белинда и Трейси.

— О господи! — застонала Стеффи. — Заприте дверь! Немедленно заприте дверь!

Трейси поспешила выполнить ее просьбу, а Холли и Белинда помогли Стеффи подняться на ноги. Глаза немного привыкли к темноте, и Холли обнаружила, что свалились они на целую груду наполовину опустошенных жестяных банок с краской. Кроме них, в прихожей громоздилась целая груда всякого старья. Было похоже, что сторожку кто-то использовал в качестве не то склада, не то помойки.

— Ты не ушиблась? — обеспокоенно спросила Холли у Стеффи, готовая извиниться за то, что так толкнула ее, но тут же вспомнила, почему, собственно, это произошло, и повторила уже другим тоном: — Все в норме?

— Да, — выдохнула Стеффи, дико озираясь по сторонам. — Пошли отсюда!

Она провела трех подруг в более светлую комнату, заваленную сломанными партами и стульями. Холли посмотрела на Стеффи и почувствовала внезапный прилив жестокости. Стеффи слишком много врала им, но больше этого не будет!

— Рассказывай все, — сухо распорядилась Холли. — Начни со вчерашнего дня. Ведь Шэрон Холл похитила тебя, правда?

— Да, — кивнула Стеффи и тяжело вздохнула. — Да, это правда. И этот ужасный Том Стоун… Да, они меня похитили. Они хотели таким образом добраться до Грега. И в Лондон мы поехали, конечно же, не на компьютерную выставку. Они хотели спрятать меня там. И у них бы все вышло, если бы ты не спутала им карты. Но я же извинилась, разве нет?

— Этого недостаточно! — вмешалась Трейси. — На твоем месте я бы рассказала все остальное.

Холли подошла поближе к Стеффи и увидела, что ее большие голубые глаза снова наполняются страхом, а настроение вот-вот изменится. Но уж на этот раз Холли не позволит ей просто так ото всего отмахнуться!

— Если они тебя похитили, — требовательно проговорила она, упершись кулаками в бока, — то почему же, черт возьми, ты не сказала об этом полиции?

— Потому что! — застонала Стеффи, бросая вокруг себя отчаянные взгляды.

— Из-за меня, — раздался рядом с дверью спокойный голос.

Холли обернулась. Там стоял высокий светловолосый молодой человек: в измятой одежде, небритый, совершенно непохожий на собственную эффектную фотографию в газете. И все-таки это был Грег Смит!

ГЛАВА VII

Кусочек голубого пластика

— Давайте-ка присядем, — предложил Грег Смит.

Он выбрал из кучи сломанных стульев несколько более или менее целых и предложил один из них своей сестре.

— Ты в порядке? — заботливо спросил он.

— Да, извини, — слабым голосом ответила Стеффи, имея в виду появление в сторожке Холли и всех остальных.

— Ты не виновата, — отозвался Грег и уселся на свой стул. — Вы никого не видели по дороге сюда? — обратился он к Холли.

— Здесь все еще рыскает Шэрон Холл, — ответила та.

— Когда я избавлюсь от этой женщины? — на редкость решительно проговорил нахмурившийся Грег, наклонился вперед и похлопал Стеффи по руке. — Все путем, сестренка, обещаю тебе не делать глупостей.

Холли потребовалось некоторое время, чтобы разобраться, что к чему. В заброшенном, захламленном доме, буквально у них под носом, все это время находился брат Стеффи. Он и не думал скрываться на каком-то далеком таинственном острове! А Стеффи врала всю дорогу не только о своем похищении, но и о Греге, о его делах, да и вообще обо всем! Холли откашлялась и постаралась собраться с мыслями:

— Значит, здесь вы прятались с тех пор, как «ушли» из «Старвер»? — спросила она.

— У вас передо мной преимущество, — застенчиво улыбнулся в ответ Грег. — Похоже, вы знаете обо мне почти все, а я не имею такой чести.

Он пристально посмотрел на Холли светло-карими глазами и протянул ей руку. Девочка судорожно сглотнула и выдавила из себя:

— Меня зовут Холли Адамс.

Белинда отряхнула руки от пыли и тоже подошла представиться.

— Белинда Хейес, — пробормотала она.

— Привет, а я — Трейси Фостер! — подскочила весело улыбающаяся Трейси.

— Это мои друзья, — нелюбезно пробормотала Стеффи. — Холли помогает мне управиться с журналом. Но я не думала, что они меня выслеживают!

И Стеффи сердито сверкнула глазами на Холли. Грег философски пожал плечами:

— Твоей вины тут нет.

Затем он снова повернулся к Холли.

— Значит, ты была уверена в том, что никуда я не ушел? — спросил он. — Что ж, ты оказалась права. А Стеффи — героиня, которая пыталась сбить всех со следа даже тогда, когда сама оказалась в опасности. Но, похоже, скрывать что-либо от этой троицы бесполезно.

Он посмотрел на сестру и снова пожал плечами.

— Это из-за Грега ты не могла сказать полиции, что Шэрон Холл похитила тебя? — спросила Холли у Стеффи.

— Да, — вздохнула та в ответ. — Это было ужасно. Они схватили меня вчера возле спортивного зала, когда я возвращалась с собрания, и рядом никого не было. Этот омерзительный Стоун подкрался сзади и зажал мне рот рукой. Я отбивалась, но он просто протащил меня через стоянку велосипедов и засунул на заднее сиденье машины. Пригнул мне голову, чтобы никто ничего не заметил, а Шэрон Холл тем временем завела машину, и мы поехали. Я ничего не могла поделать!

— Похоже, они давно это запланировали, — кивнула Холли. — Но зачем?

Стеффи вопросительно посмотрела на Грега.

— Валяй, расскажи им все, — разрешил он и устроился поудобнее, привалившись к стене. — Честно говоря, я устал размышлять над этим в одиночку. А вместе мы, может, что и придумаем.

Стеффи принялась рассказывать, и чем дольше она говорила, тем громче и решительнее делался ее голос.

— Конечно же, им была нужна не я, а Грег. Вы ведь знаете, что они работают на «Мегавер Интернэшнл»? Эта Шэрон пыталась украсть «Лунный лабиринт» из машины Грега.

— Погоди-ка, — перебила ее Трейси и спросила, повернувшись к Холли и Белинде: — Я правильно расслышала? Шэрон Холл — не только похитительница, но еще и воровка?

— К тому же — бывшая подруга? — добавила Холли и с любопытством посмотрела на Грега, ожидая разъяснений.

— Ты могла бы сказать: «Ну и дурак»! — подтвердил тот. — Это верно. Месяца три тому назад я действительно встречался с этой женщиной. Думал, что я ей и впрямь небезразличен.

Он невесело рассмеялся. Стеффи встала и подошла к нему.

— Да ладно, — сказала она. — Я ведь чувствовала, что она принесет с собой неприятности. Очень уж она была… хорошей. Просто до жути! И все время твердила о том, какой ты гениальный, как здорово ты придумал «Прогулку в космосе» и все такое. Ясно было: ей что-то от тебя нужно.

— Но не для меня, — покраснел Грег. — Да, я проглотил эту наживку. Я увлекся. Думал, что у нас много общего: в «Мегавер» она занимается той же работой, что и я…

— Могу понять, — кивнула Белинда. — Уверена, что она была очень убедительна. Кто же мог предположить подвох?

— Да никто, — подтвердил Грег и застенчиво посмотрел на Стеффи. — К тому же мне все это льстило. «Мегавер» — одна из крупнейших фирм в компьютерной области, хотя сейчас у нее и пошла полоса невезения. Когда Шэрон говорила, что «Прогулка в космосе» лучше любого их проекта, я ей верил. Вот тогда-то я и поделился с нею идеями моей новой игры, которая по всем параметрам лучше «Прогулки в космосе».

— Ты что, никогда не слышал о промышленном шпионаже? — спросила Стеффи, скрестив руки на груди.

— Эта Шэрон еще и шпионка! — вздохнула Трейси.

Грег встал и принялся расхаживать по комнате, опустив голову и засунув руки в карманы.

— Что ж, может, так оно и есть, — произнес он наконец. — Помню, мне не хотелось слишком подробно рассказывать Шэрон о «Лунном лабиринте», но она просто выуживала из меня самые разнообразные сведения. Тогда, правда, я находился еще в самом начале пути, а сейчас осталось нанести последние штрихи. Создание оригинальной программы — достаточно кропотливое дело.

Грег на несколько минут вышел из комнаты, а когда вернулся, в руках у него был довольно навороченный с виду ноутбук.

— Вот где я храню свою последнюю малышку, — постучал он по корпусу компьютера, — видите!

— И вы говорите, что к этой игре Шэрон проявила еще больший интерес, чем к «Прогулке в космосе»? — спросила Холли.

— Естественно! — воскликнула Стеффи. — Игра принципиально новая, и ее еще никто не видел.

— Во всяком случае, — пожал плечами Грег, — до меня в конце концов дошло: что-то тут не так. Разумеется, ей нравились ужины при свечах и поездки за город. Но она всегда проявляла слишком уж большой Интерес к моей работе. Даже попросила меня дать ей копию «Лунного лабиринта», когда игра была еще на стадии разработки. Я отказал, и она надулась. Должен вам заметить, все это выглядело не слишком красиво. А потом я застал ее вынюхивающей что-то в моем офисе, когда неожиданно вернулся туда раньше времени.

— Даже если ты не слушал меня, — напомнила ему Стеффи, — тебе пришлось в конце концов послушать Ника.

— Да, — кивнул Грег, — пришлось. Ник Пауэлл — мой менеджер по рекламе. Он считал, что мне нужно держаться подальше от Шэрон. Говорил, что она может принести несчастье «Старверу».

Грег помолчал и вздохнул:

— В конце концов я решил испытать ее и подстроил ей ловушку. Мы были в машине, а мой ноутбук лежал на заднем сиденье. Я попросил ее подождать, пока я куплю газету. И сказал: «Программа, заложенная в этот компьютер, стоит миллионы фунтов, так что приглядывай за ним получше». Я постарался, чтобы это прозвучало как шутка.

Холли почувствовала к Грегу острое чувство жалости. Воспоминания о Шэрон ясно не доставляли ему удовольствия.

— И она украла незаконченный вариант «Лунного лабиринта»? — спросила Холли.

— Можно сказать — позаимствовала. Она вынула из компьютера дискету, пока я ходил в магазин. Конечно, это было не то, на что она рассчитывала.

— Зато стало ясно, что она — шпионка, — восхитилась уловкой Грега Холли.

— Правильно, — вздохнул Грег. — Она «одолжила» дискету на час, сделала копию для «Мегавер» и вставила дискету обратно в компьютер. И хотя она потом все отрицала, я точно знал, что это ее рук дело. Хотел бы я видеть их физиономии в тот момент, когда они обнаружили, что вытянули пустышку!

— Так им и надо! — горячо воскликнула Стеффи. — Ко всему прочему, Грег просто угробил этим Шэрон.

— Ну, это слишком сильно сказано, — возразил ее брат. — Думаю, что я все проделал с максимальной деликатностью.

Холли оглянулась на Трейси и Белинду. Похоже, все вставало на свои места.

— Понятно, — задумчиво проговорила она. — У Шэрон Холл есть несколько причин иметь на вас зуб.

— Да. Она просто рвала и метала. Совсем с катушек съехала: звонила мне в офис, обзывала всякими словами, орала как оглашенная. Избавиться от нее оказалось гораздо сложнее, чем я предполагал.

— По крайней мере, «Лунный лабиринт» все еще у вас, — заметила Трейси. — И вы разгадали из замыслы. Так что, похоже, вы выиграли.

— Но игра еще не закончена, — поправил ее Грег. — Да, сейчас я в выигрыше. Но…

Он нажал на какую-то кнопку на компьютере и, точно фокусник, извлек маленькую плоскую квадратную дискету голубого цвета.

— Еще немного — и эта малышка будет совсем готова, — усмехнулся компьютерщик. — Еще пара дней — и я сбуду ее с рук. Баста!

— Понятно, — сказала Трейси, усевшись по-турецки на сломанный стол. Так это и есть та самая дискета? А почему они хотят украсть «Лунный лабиринт»? Можно ведь будет купить его в магазине.

— Но ведь это же не просто копия для продажи, — возразил Грег. — Это уникальная дискета, на ней записаны и моя программа, и все разработки по ней. Если они смогут это заполучить, то введут в свои компьютеры, поймут принцип разработки и дальше смогут уже совершенно самостоятельно делать копии для продажи.

— Можно снять сколько угодно копий, — кивнула Холли, — и самим пустить игру в продажу.

Белинда сняла очки, чтобы лучше разглядеть совершенно обычный на вид голубой пластмассовый квадратик в руке Грега.

— Так это стоит целую кучу денег? — спросила она, затаив дыхание.

— Да, — рассмеялся Грег. — А ведь по виду не скажешь.

— Верно, на королевские драгоценности что-то не похоже, — согласилась Белинда.

Она снова надела очки, посмотрела на Холли, будто хотела что-то сказать, но только пожала плечами.

— Это — новейшая разработка, — сказал Грег, оглядывая подруг, чтобы выяснить, правильно ли они его понимают. — Видите ли, у «Мегавер» уйдут годы, чтобы создать игру, которая сможет соперничать с «Лунным лабиринтом». А такого времени у них в запасе нет, хотя они и стараются идти в ногу с нашей компанией. Украсть дискету — вот самый короткий для них путь к успеху.

— То есть дело не в этом кусочке пластмассы, — воскликнула Белинда. — Они хотят украсть идею! А идея стоит тысячи фунтов…

— Миллионы, — напомнила Стеффи. — «Лунный лабиринт» — это такая игра, которую захотят иметь все.

Грег покраснел и сунул дискету в карман. Трейси от возбуждения чуть не свалилась со стола.

— А дальше-то? — закричала она. — Что произошло после того, как вы отшили Шэрон? А полиция? Что она сделала? И почему в газетах написали, что вы покидаете бизнес?

— Эй! — засмеялся Грег, шутливо поднимая руки. — Не все сразу!

— Вы не должны винить нас за любопытство, — сказала Холли, усаживаясь за стол рядом с Трейси. — Нужно увязать воедино еще с добрый десяток концов.

— Так что случилось после того, как вы заманили Шэрон в ловушку и отшили ее? — снова спросила Трейси, тщетно пытаясь успокоиться.

— После того как она прекратила орать на меня по телефону, — вздохнул Грег, — она подключила к делу Тома Стоуна.

— Им понадобились всего сутки, — выдохнула Стеффи. — Было действительно страшно. Они во что бы то ни стало хотели завладеть оригиналом, поэтому угрожали самыми страшными карами. Причем все это исходило из уст самого мистера Стоуна. Ни телефонных звонков, ни писем, ничего такого, что можно было бы использовать в качестве улик.

— Да, это не в их стиле, — согласился Грег. — Эти большие международные компании безжалостно идет к цели, причем чем больше гребут денег, тем жаднее становятся. Это я понял тогда, когда Стоун подкараулил меня на автостоянке и преследовал до самого дома, причем даже попытался по дороге сбить.

Девочки взглянули друг на друга. Холли с ужасом поняла, в какое серьезное и опасное дело они ввязались. Она почувствовала, как волосы у нее на затылке встали дыбом, и в отчаянии повернулась к Белинде.

— Ладно, — сказала та невозмутимо, — с угрозами все понятно. Но вы не ответили на мой вопрос о полиции. Что они сделали?

— То, что могли, — отозвался Грег. — Провели расследование кражи из машины, но Шэрон к этому времени уже вернула дискету на место. Сняли отпечатки пальцев, выслушали меня, проверили ее версию…

Он замолчал, на его подбородке дергалась жилка. Холли поняла, как натянуты его нервы.

— Ну и? — спросила Белинда. — Что потом?

— У нее было алиби, — совершенно бесстрастно произнес Грег.

— И кто же его подтвердил?

— Том Стоун.

Подруги ахнули от возмущения.

— Да он же ее сообщник! — замотала головой Белинда. — И ему поверили в полиции?

— А что им оставалось делать? — устало провел рукой по лбу Грег. — Веских доказательств не нашлось. Они оставили дело открытым, требующим дальнейшего расследования. Но без доказательств мы так ничего и не добились.

Повисла томительная пауза.

— Естественно, — нарушила Трейси гнетущую тишину. — Но теперь моя очередь. Как же все-таки произошла эта путаница в газетах?

— А-а, это, — усмехнулась Стеффи, которая уже почти стала похожа на себя прежнюю. — Тут уж постаралась я.

Она улыбнулась Холли, и та засмеялась в ответ:

— Не похоже, чтобы ты об этом жалела!

— По правде говоря, нисколько не жалею, — отозвалась Стеффи. — Когда мы поняли, что Грег в большой опасности, а полиция бессильна, я решила что-нибудь придумать…

— Создать дымовую завесу, — пояснил Грег. — Я согласился с идеей Стеффи наплести прессе что-нибудь такое, что поможет сбить с толку Шэрон и Стоуна.

— А они что в это время делали? — спросила Трейси.

Белинда, глубоко задумавшись, мерила шагами комнату. Грег нахмурился.

— Однажды вечером я столкнулся лицом к лицу с Томом Стоуном на опасной темной дорожке, — произнес он упавшим голосом. — Он сказал, что, если на следующий день до обеда я не передам им дискету, моя песенка спета. И почему-то ему поверил.

Грег мрачно улыбнулся и замолчал. На этот раз тишину нарушила Стеффи:

— Он попытался выиграть время. Сказал, что дискета совершенно бесполезна, пока работа над ней полностью не закончена, а это — вопрос всего нескольких дней. И тут вмешалась я. Сказала, что нужно действовать решительнее. Сначала Грег был не в восторге от моей идеи…

— А, так вы об этом спорили на днях в городе? — спросила Белинда. — Как раз перед тем, как в газетах появилось сообщение об уходе Грега из бизнеса.

Грег и Стеффи покраснели.

— Не слишком уединенное место мы выбрали, правда? — вымученно улыбнулся Грег. — На нас обоих уже давили. Я сказал, что не намерен отступать перед «Мегавер» и оставить их безнаказанными. Вопрос даже не в деньгах — тут дело принципа! Они захотели украсть мою собственность и угрожали моей жизни! Только трус отступил бы!

— Поэтому я сказала, что он должен спрятать дискету и сам где-то затаиться, — подхватила Стеффи. — Постараться исчезнуть, чтобы они потеряли его след. Я и придумала всю эту историю для газет.

Она гордо вскинула голову.

— Я хотела заставить Шэрон и Тома Стоуна поверить, будто они так напугали Грега, что он сбежал от них за сотни километров.

— А я на самом деле прятался тут и вовсю вкалывал, чтобы закончить работу и передать дискету Нику.

— Так вы согласились с планом Стеффи, — догадалась Холли. — Думаете, это была удачная идея: попытаться запутать Шэрон?

— Ничего лучше на мне пришло в голову, — сказал Грег. — И они, конечно же, принялись за Стеффи.

— А почему бы действительно не уехать куда-нибудь подальше от Стоуна? В ту же Шотландию, например?

— Слишком рискованно, — пояснила Стеффи. — Стоун и Холл следили за ним чуть ли не круглые сутки и тут же отправились бы следом.

— Я-то хотел не только закончить «Лунный лабиринт», но и приглядывать по возможности за Стеффи. Конечно, Шэрон с ее дьявольской проницательностью поняла, что газеты публикую дезинформацию. И наверняка «Мегавер» направил своих агентов на поиски моего так называемого «тихого убежища». Но сама Шэрон, судя по всему, решила остаться тут и надавить как следует на Стеффи. Вот тут-то она и начала разъезжать вокруг школы и вынюхивать.

— И это было самым ужасным! — воскликнула Стеффи. — Потому что только тут мы нашли место, чтобы Грег мог спрятаться. Сразу после той ссоры в городе я встретилась с ним и незаметно провела сюда. Все прошло гладко, но на этом наше везение и закончилось. От Шэрон было просто невозможно отделаться. И вот теперь…

Она осеклась и безнадежно развела руками.

— Для тебя эти последние дни были сущим адом, я знаю, — сказал Грег, подойдя к Стеффи и обнимая ее.

Подруги сидели и ждали, пока брат и сестра справятся со своими эмоциями. Холли вдруг поняла, как много они значат друг для друга.

— Стеффи проделала фантастическую работу, чтобы сохранить вашу тайну, — сказала она Грегу. — Нам было нелегко узнать, что такое она скрывает.

— Нелегко даже для знаменитого Детективного клуба? — поддела ее Стеффи.

— Я бы так не сказала, — возразила Холли, посмотрев на Трейси и Белинду. — Не совсем так.

— Мы ведь здесь, — заметила Белинда. — Но почему для укрытия выбрали это место?

И она выразительно посмотрела на груду сломанных стульев и окна, забитые досками.

— А разве мы о нем догадались? — тихо спросила Трейси.

Она расхаживала по комнате взад-вперед, стараясь сосредоточиться и решить, что делать дальше. Белинда рассмеялась:

— Понимаю тебя. Пожалуй, это действительно прекрасное укрытие. Если бы только Шэрон не следила так внимательно за каждым вашим шагом.

Холли тоже погрузилась в размышления.

— Думаю, сейчас нужно разработать другой план, — сказала она наконец. — У полиции руки связаны ложным алиби Шэрон, поэтому мы должны основательно взяться за дело, если хотим, чтобы Грег и его программа не попали к этим мерзавцам.

Она повернулась к Грегу.

— Послушайте, прежде, чем что-то решать, я должна выяснить еще одну вещь.

— Все, что угодно! — шутливо поднял руки Грег. — Можешь даже стрелять!

— Не надо так говорить! — содрогнулась Стеффи. — Накличешь!

— Хорошо, извини, — опустил руки Грег. — Так о чем речь?

— Вообще-то это скорее вопрос к Стеффи, — сказала Холли. — Что говорили Том Стоун и Шэрон Холл, когда похитили тебя?

— Тебе интересно, о чем они меня спрашивали, и почему я им ничего так и не сказала? — уточнила Стеффи. — Трудно точно вспомнить, я была так напугана. Сначала они, кажется, говорили, что пошлют Нику в «Старвер» письмо с требованием выкупа. Нет, деньги им были не нужны. Они поставили такое условие: если Ник не свяжется с Грегом, чтобы тот передал им дискету-оригинал, они убьют меня…

Стеффи опустила голову и какое-то время молчала, пытаясь взять себя в руки.

— Я не знала, верить ли их угрозе. Мы быстро ехали по шоссе к Лондону в крайнем ряду, Шэрон была за рулем. У нее квартира в Эрлс Корт. Стоун сказал мне, что, если потребуется, он без колебаний меня убьет. Это был кошмар!

Она снова задрожала, припомнив тот разговор.

— А что потом? — мягко спросила Холли.

— Потом нас нагнала полицейская машина с мигалкой и заставила прижаться к обочине. Я чуть не расплакалась от облегчения: думала, что спасена.

— Все это позади, — успокаивающе произнес Грег. — Не переживай так.

— Но как раз до того, как полицейский подошел к нам, чтобы пригласить поехать за ним в мотель на заправочной станции, — продолжила Стеффи, благодарно кивнув брату, — Шэрон повернулась ко мне и сказала: «Если ты хоть пикнешь, тебе конец». Потом она открыла окно и стала говорить с полицейским.

Голос Стеффи упал до шепота.

— А Стоун по-прежнему сидел рядом со мной. Он сказал мне так, чтобы никто не слышал: «Говори, что сама согласилась поехать с нами, поняла?» И я так и сделала! Они ведь могли убить меня!

Нервы Стеффи не выдержали, и она зарыдала.

— Прости меня, Стеффи, — сказал Грег и посмотрел на Холли. — Наверное, мне действительно нужно плюнуть и отдать им эту дискету. Не могу я, чтобы моя сестра терпела из-за меня весь этот кошмар!

Он глубоко вздохнула. Но не успела Холли и рта раскрыть, как Стеффи так и подскочила.

— Нет, ни за что! — закричала она. — Мы уже слишком далеко зашли! Нам нужно во что бы то ни стало сохранить «Лунный лабиринт».

— Верно, — согласились Белинда и Трейси. — Во что бы то ни стало.

Грег и Стеффи посмотрели на них с благодарностью.

— Вот именно, — сказала Стеффи. — Нужно продержаться только до тех пор, пока ты не закончишь работу. Тогда им придется сдаться.

— А ты изменилась, — удивленно вскинул брови Грег.

— Теперь, когда у нас есть помощь, — кивнула Стеффи, — я чувствую себя гораздо увереннее. Нет никакой опасности, и я надеюсь, что все будет хорошо.

— А вы что скажете? — спросила Холли, посмотрев на Грега.

Компьютерщик приложил руку ко лбу и сжал висок большим и указательным пальцами. Казалось, его одолевают сомнения, он выглядел усталым и озабоченным.

— Не знаю, — отозвался он наконец. — Наверное, это все-таки слишком опасно. Они все время наступают!

Холли кивнула, чувствуя, как накаляется атмосфера.

— Мы все сделаем, чтобы вам помочь, — тихо пообещала она. — Даже спрячем вас где-нибудь еще.

— Я не могу позволить им одержать верх надо мной, — глубоко вздохнул Грег.

Он немного помолчал и добавил:

— Хорошо, я закончу свою работу! Мы докажем, на что способны, и разорим «Мегавер Интернэшнл»!

ГЛАВА VIII

Ложная тревога

Грег принял решение, и Холли обратилась к совершенно измученной на вид Стеффи:

— Не беспокойся, мы не подведем. Хочешь переночевать сегодня у меня? Мы трое планировали провести этот вечер вместе.

Слишком уставшая для того, чтобы возражать, Стеффи кивнула:

— Слава богу, теперь уже не надо прятать от вас Грега, — сказала она.

Теперь прежде всего следовало придумать, как незаметно вернуться в школу. Грег подошел к Холли и коснулся ее руки.

— Огромное спасибо, — мягко сказал он. — Но не забудь, что теперь вы все должны быть предельно осторожны.

От тона Грега у Холли по спине побежали мурашки. Она слегка приоткрыла дверь и стала напряженно вглядываться, пытаясь заметить серебристую машину Шэрон Холл.

Звонок на перемену раздался как раз тогда, когда члены Детективного клуба вернулись в зал, где вечером должен был состояться концерт. Следующим уроком была физкультура, и они могли спокойно отправиться на теннисный корт.

Белинда, ненавидевшая все виды спорта, кроме верховой езды, сделала подачу, но не смогла попасть ракеткой по мячу. Мяч ударился о ее ногу и покатился в сторону, где его подобрала Трейси.

— Боюсь, тебе никогда не придется участвовать в Уимблдонском турнире, — вздохнула она.

— Больно надо! — расхохоталась Белинда.

Она предприняла еще одну попытку сделать подачу, но результат оказался прежним.

— Вы только подумайте, сколько сил нужно было бы угробить на тренировку, — философски заметила она. — Да еще сесть на специальную диету с высоким содержанием протеина. Редкая гадость! Такой жизни я бы и врагу не пожелала.

— Твое счастье, что у тебя совершенно отсутствует честолюбие, — засмеялась в ответ Трейси.

Она подбросила мяч в воздух и ловким ударом ракетки отправила его через сетку.

— Ты не права, — возразила Белинда, подмигнув Холли. — Моя честолюбивая мечта состоит в том, чтобы попробовать все сорта мороженого, какие существуют в мире.

Холли взмахнула ракеткой и попробовала взять мяч слева.

— А моя честолюбивая мечта — найти безопасное место для Грега Смита, — сказала она.

Холли ударила по мячу еще раз и, прищурившись, проследила за его полетом.

— Безопасное место для Грега Смита… — задумчиво повторила она.

Трейси и Белинда, воспользовавшись тем, что преподавательница физкультуры мисс Вуд была занята на соседнем корте, подошли к Холли, чтобы посоветоваться.

— А ты уверена, что его вообще нужно куда-то перевезти? — спросила Трейси. — Мне кажется, это слишком рискованно.

Холли кивнула. Было ясно, что Шэрон Холл и Тому Стоуну не потребуется много времени, чтобы вычислить местонахождение Грега Смита. Смогли же это сделать члены Детективного клуба.

— Тем не менее выбора у нас нет, — сказала она.

Но Холли нужно было еще обговорить с подругами кое-какие детали.

— Слушайте, события начали развиваться слишком уж стремительно. От догадки, что у Стеффи есть какие-то проблемы, мы через похищение добрались до крупного промышленного шпионажа и угрозы жизни.

Холли бросила пронизывающий взгляд на Белинду и Трейси.

— А теперь скажите мне, хотите ли вы действовать дальше?

— А разве мы не члены Детективного клуба? — вопросила Трейси, взглянув на Белинду.

В этот момент к ним подошла мисс Вуд и скомандовала:

— Пошли, Трейси!

Белинда кивнула подругам и сказала:

— Мы будем вместе!

— Замечательно! — с облегчением улыбнулась Холли. — Наверное, придется охранять Стеффи, поскорее перевезти Грега в безопасное место и помочь им продержаться еще несколько дней.

Холли махнула рукой и побежала занять свое место по другую сторону сетки.

— И Грег сможет закончить свою работу, — согласилась Белинда, побежавшая вместе с ней. — Господи, какая же я неуклюжая! Уже запыхалась!

— Да ладно тебе! — махнула рукой Трейси, становясь напротив Белинды. — Все нормально, не ной. Холли, а ты уверена, что его надо перевозить? Белинда, тебе отбивать!

Она с силой послала мяч в сторону Белинды, которая, естественно, не смогла его отразить и безропотно отправилась на поиски улетевшего далеко в сторону мяча.

— Послушай, Трейси, — сказала Холли. — Мы ведь смогли выследить его через Стеффи, так? Значит, это по силам и Шэрон с Томом.

Трейси согласно кивнула, следя за мячом, который Белинда только что послала в ее сторону.

— Впрочем, — успокаивающе заметила Холли, — может, все еще и обойдется.

Но сама она ощущала, что шансов на это мало.

— Или Шэрон и Том сделают всего-навсего один выстрел, — сказала Трейси, с ожесточением отбивая долетевший до нее мяч.

На уроке французского языка, перед большой переменой, члены Детективного клуба начали строить серьезные планы.

— Если мы должны куда-то перепрятать Грега… — многозначительно начала Трейси.

— То мы это обязательно сделаем, — подхватила Холли.

— Не забудь, что завтра начинаются каникулы, — вздохнула Трейси. — В школе не останется ни души. Значит, возникнут новые трудности. Нам будет сложно остаться незамеченными на школьной территории.

— Разумеется, — согласилась Белинда, — значительно легче вывезти кого-то из достаточно оживленного места. Можно просто смешаться с толпой.

— В чем дело, Белинда? — раздался раздраженный голос француженки мадам Лаваль. — Помолчи, сделай милость.

— Простите, — буркнула Белинда.

Она опустила голову, сжала руки и промолчала целых десять секунд.

— Это все надо провернуть сегодня! — внезапно выпалила она.

— Пожалуй, — кивнула Холли, тщетно пытаясь сосредоточить свое внимание на французских неправильных глаголах.

Она полностью отдавала себе отчет в том, что план должен быть совершенно безупречным. Иначе Грег и Стеффи ни за что на него не согласятся.

— Нужно семь раз отмерить, прежде чем начать действовать, — сказала она.

На большой перемене подруги устроились со своими бутербродами в том углу столовой, где обычно сидела Стеффи. Ее не было, и это вызывало сильное беспокойство.

— Нам нужно многое обсудить, — нервно сказала Холли.

Она пыталась держать себя в руках, но за каждым углом ей чудилась Шэрон Холл, а за каждой дверью — Том Стоун.

— Успокойся, — отмахнулась Белинда, приступившая уже ко второму бутерброду. — А то у меня будет несварение желудка.

— Какой ужас! — шутливо закатила глаза Холли, но голос ее предательски дрогнул.

— Или у тебя будет язва, — серьезно заметила Белинда. — Перестань психовать. Уверена, Стеффи вот-вот появится.

— Разве ты психуешь, Холли? — примирительно заметила Трейси. — По-моему, мы просто разрабатываем план дальнейших действий.

Ее попытка поднять настроение не удалась, потому что и в ее голосе слышались тревожные нотки.

— Если ты так спокойна, то почему пытаешься открыть свой пакет с соком не с того конца? — поинтересовалась Белинда.

Столовая постепенно заполнялась учениками. Они выстраивались в очередь, рассаживались по местам, галдели, как обычно. В такой толпе легко было остаться незамеченной, но подруги знали, что Стеффи всегда садится только на свое раз и навсегда определенное место.

— Какое убежище для Грега мы можем предложить Стеффи? — спросила Трейси.

— Вот именно, какое? — отозвалась Холли.

Мысленно она перебирала все более или менее подходящие места: дом Смитов, городские и загородные гостиницы… Все это было слишком опасно.

— Увы! — подвела итог общим размышлениям Трейси.

Действительно, вопрос по-прежнему оставался открытым. Холли повернулась к Белинде, но та лишь коротко обронила:

— Извини!

Мысли о том, где найти убежище для Грега Смита, были прерваны самым неожиданным образом. На всю школу прозвенел звонок: пять коротких, резких сигналов и один протяжный.

— Пожар! — закричал кто-то. — Это сигнал пожарной тревоги!

В ту же секунду воцарился хаос. Коридоры заполнились учениками, которые бежали к выходу. Школьный распорядок и покой были безвозвратно нарушены.

— Где горит? — спросила Холли, когда подруги в общей толпе выбрались из здания школы.

— Понятия не имею, — пожала плечами Белинда. — А вдруг это ложная тревога?

Действительно, не было видно пламени, не ощущалось запаха дыма и гари. Но все действовали так, как было десятки раз отрепетировано на занятиях по обеспечению безопасности жизни. Правда, далеко не так слаженно: в общей неразберихе Холли все-таки потеряла своих подруг.

Она остановилась перед входом в актовый зал и вдруг почувствовала, как рядом с ней открывается дверь. Кто-то схватил ее за руку, и, не успев опомниться, Холли влетела в темноту и упала набок. И вот тут она испугалась. Она чувствовала, что это не просто чья-то глупая шутка. Кто будет так себя вести во время пожарной тревоги, пусть даже и учебной? Она попыталась подняться, но смогла лишь встать на четвереньки. И тут же почувствовала слабый запах дорогих духов, услышала стук высоких каблуков по паркету, а кто-то, обутый в ботинки на мягкой подошве, подошел сзади и грубым рывком поставил ее на ноги.

— Помогите! — попыталась Холли перекричать сигнал пожарной тревоги.

Увы, она понимала, что это бесполезно.

— Ну, покричи! — раздался чей-то насмешливый голос.

В темноте Холли уже могла различить слабый отблеск золотых украшений, а над ними — похожее на маску, раскрашенное и улыбающееся лицо Шэрон Холл. Впрочем, ее улыбка скорее напоминала гримасу или оскал.

— Не бойся, мы тебе ничего не сделаем, — спокойно произнесла рыжая ведьма. — Только расскажи нам все, что ты знаешь о Стеффи Смит и ее драгоценном братце.

Том Стоун сделал Холли больно, изо всех сил сжав руку и сдавив шею сзади, так что ей пришлось наклониться.

— Не бойся, никакого пожара нет, — продолжила Шэрон с улыбкой. — Это мы включили сигнал тревоги. Подумали, что даже Стеффи при этом обязательно появится. Ведь сегодня ты ее еще не видела, не так ли?

— Говори быстро! — прошипел Стоун. — Выкладывай нам все, и мы уйдем отсюда!

— Послушай, — все так же спокойно сказала Шэрон, — мы просто не могли упустить такой шанс: ты одна идешь по коридору. Мы хотели захватить Стеффи, а поймали тебя, и для нас, поверь, это сейчас почти одно и то же.

Только сейчас до Холли дошло, что все ученики собрались на теннисных кортах, далеко отсюда, выстроились в установленном порядке, а учителя начала их пересчитывать. Пройдет много времени, прежде чем обнаружат ее отсутствие.

— Что я должна вам рассказать? — спросила девочка.

Фальшивая улыбка преступницы стала еще шире.

— Прежде всего знай, — начала Шэрон, — что нам не нравятся любопытные пигалицы. Мы не любим, когда у нас путаются под ногами и суют свой нос, куда не надо. А меньше всего мы любим доморощенных детективов. Пока понятно?

Холли хотела кивнуть, но ее голова была так прижата к груди, что она едва могла вздохнуть от боли.

— Отлично, теперь следующий пункт, — продолжила Шэрон Холл. — Где Стеффи Смит прячет своего брата, этого компьютерного вундеркинда? Отвечай.

— Не знаю! — закричала Холли и тут же чуть не потеряла сознание от резкой боли в шее.

— Знаешь, знаешь, — ласково проговорила Шэрон Холл. — Ты ведь смышленая девочка. И мы за тобой следили.

— Но я действительно не знаю! — снова закричала Холли, с ужасом думая о том, сколько еще сможет выдерживать эту пытку.

На нее накатила волна липкого страха. Теперь — слишком поздно! — Холли вспомнила предупреждение Грега о том, что нужно быть очень осторожными, и поняла, как трудно спрятаться от этой парочки. Им, похоже, сопутствовала удача, и они намерены были выжать из такого везения максимум, не останавливаясь ни перед чем.

— Мы знаем о твоем визите к дому Смитов, — небрежно бросила Шэрон. — А потом ты здорово помешала нашей поездке в Лондон, помнишь?

У Холли мороз прошел по коже. Том по-прежнему крепко держал ее за шею, но спокойный, насмешливый голос Шэрон был куда страшнее. Эта женщина, похоже, никогда не теряла самообладания и никогда не сдавалась. Холли попыталась заглянуть ей в глаза, но Том лишь усилил свою хватку. А Шэрон продолжала журчать голосом воспитательницы детского сада, которая уговаривает четырехлетнюю девочку скушать кашку.

— Все, что мы хотим узнать, это сущие пустяки. Тебе нужно просто сказать нам, где прячется старший брат Стеффи. И все. Даю тебе две минуты.

Рыжая ведьма бросила короткий взгляд на часы и сложила руки на груди. Холли решительно не знала, что делать. Сигнал пожарной тревоги болезненно отдавался в ее голове, а в животе было странное и страшное ощущение пустоты.

— Ну? — проронила Шэрон.

Холли почувствовала, как Том еще крепче сжал ее шею. Нет, она ни за что не выдаст Грега!

— Не скажу! — выдохнула она. — Делайте со мной, что хотите.

И вдруг все изменилось. Распахнулась дверь, в комнату хлынул поток яркого света. Том ослабил свою хватку, а Шэрон резко обернулась, чтобы посмотреть, в чем дело.

— Стеффи! — закричала Холли.

Она узнала тоненькую, решительную фигурку, застывшую в дверном проеме, мгновенно вывернулась из рук Тома Стоуна и побежала к выходу.

— Быстро сюда! — закричала Стеффи. — За мной!

Холли ринулась на свет, слыша за спиной тяжелые шаги и брань Тома. Вдруг он споткнулся обо что-то и упал, в ту же минуту девочки захлопнули дверь, за которой остались их противники. Холли и Стеффи помчались по лабиринту коридоров в подсобку, о существовании которой мало кто знал.

— Быстрее, быстрее, они могут нас обнаружить! — задыхалась Стеффи.

Они проскользнули за неприметную дверь в комнату, где хранились музыкальные инструменты и всевозможный театральный реквизит. Повсюду висели серые полотнища материи, прикрывавшие какие-то громоздкие, бесформенные предметы, а в углу, в полумраке, виднелась неизвестно куда ведущая винтовая лестница. Запыхавшаяся и напуганная, Холли закрыла за собой дверь.

— Как ты нашла меня? — выдохнула она. — Я уж думала, что мне пришел конец.

— Я пыталась догнать тебя в коридоре, — мрачно откликнулась Стеффи. — После того, как началась эта тревога. Но вы трое так быстро выскочили из столовой, а меня там затолкали. К тому же я сама пряталась от Шэрон.

Она тащила Холли подальше от двери в глубь подсобки. Холли не сопротивлялась. Она сама оглядывала захламленную комнату в поисках укрытия: в коридоре уже слышалось хлопанье дверей и приближавшиеся шаги Тома Стоуна. Но, может быть, он не заметит эту узкую дверь в кладовку?

— Я увидела их машину на холме, — продолжила Стеффи. — И страшно испугалась, что они доберутся до Грега. А когда началась вся эта кутерьма, я случайно оказалась в коридоре, позади тебя. И все видела. Но у меня было так мало времени, чтобы принять правильное решение!

— Все это было ужасно, — сказала Холли.

— Понимаю, — мрачно кивнула Стеффи. — На какое-то время я затаилась. Подождала, пока все покинут здание школы. К тому же мне совершенно не хотелось снова встречаться с Шэрон и Томом. Но в конце концов…

Она некоторое время помолчала.

— Когда я увидела, что ты попала в ловушку, рассуждать уже было некогда. Нужно было действовать. Вот я и начала…

Холли прикрыла глаза и глубоко вздохнула.

— Спасибо тебе, — сказала она. — Но ведь они нас быстро найдут. Рано или поздно они обнаружат эту кладовку.

— Верно, — кивнула Стеффи. — Но нам придется остаться здесь. По-моему, у нас просто нет выбора. Мы с тобой в западне.

Двери все хлопали, шаги раздавались все ближе и ближе.

— Кто знает, — отозвалась Холли и обвела глазами захламленное помещение. — Пошли. Нам нужно найти хорошее укрытие.

ГЛАВА IX

Погоня

Времени на разговоры уже не оставалось. Холли и Стеффи быстро переглянулись.

— Наверх? — предложила Холли и указала на винтовую лестницу.

Она помчалась наверх, перепрыгивая через ступеньки, следом за ней бежала Стеффи. Но этот путь быстро закончился небольшой площадкой, обнесенной металлическими перилами и также заваленной старыми музыкальными инструментами и театральными костюмами.

— Куда ведет эта лестница? — нетерпеливо спросила снизу Стеффи.

— Никуда! — отрезала Холли. — Похоже, мы влипли.

Вдруг они услышали, как внизу открылась дверь.

— Они нас обнаружили! — ахнула Стеффи. — Прячемся в этих занавесках.

Она стала быстро забираться в затхлую глубину кучи старых портьер. Холли молча последовала ее примеру.

Они слышали, как Том Стоун осматривает комнату внизу: поднимает чехлы, передвигает музыкальные инструменты, ругаясь при этом вполголоса. Потом раздался стук каблуков вошедшей в комнату Шэрон Холл.

— Вот маленькие негодяйки! — воскликнула она таким тоном, будто бы получала удовольствие от происходящего и забавлялась над раздражением своего партнера. — Не волнуйся, не улетели же они на метле. Эй, а это что такое?

Шаги замерли у подножия металлической лестницы.

— Они действительно не улетели на луну, — отозвался Том Стоун. — Думаю, они просто воспользовались этой лестницей.

Он замолчал и, судя по звукам, стал подниматься наверх.

— Послушай! — крикнула ему вслед Шэрон. — На сей раз никаких похищений, только сила. Одна из них должна сломаться.

Холли содрогнулась, но, как ни странно, страх дал ей новый толчок для размышлений. Она приподняла край занавески и выглянула в щелку.

— Мое терпение лопнуло, — услышала она холодный голос Шэрон. — Мне нужны Грег Смит и его дискета.

И снова по спине Холли пробежала холодная дрожь. Шэрон Холл говорила так, будто советовалась со своим парикмахером относительно новой прически, а не давала распоряжение убить или искалечить. Эта женщина, похоже, не знала, что такое совесть.

Рядом с Холли ни жива ни мертва сжалась в комок Стеффи. Шэрон замолчала, а Том Стоун снова начал подниматься по лестнице.

Холли схватила Стеффи за руку. Она не желала дожидаться той страшной минуты, когда холодный, отвратительный взгляд Тома Стоуна проникнет в их укрытие. Внезапно Холли осенило. Есть путь к спасению! Очень рискованный, но единственно возможный.

— Пошли! — прошептала она Стеффи.

— Нет! — застонала она. — Отсюда нет выхода!

Но Холли была непреклонна.

— Нет, есть. Труба вдоль стены. Мы можем пробраться по ней.

Она уже отбрасывала пыльные портьеры, тянула за собой упирающуюся Стеффи и пыталась на глаз определить, выдержит ли труба, укрепленная на кронштейнах, их двоих. Это были тяжелые, старомодные металлические кронштейны, а сама труба выглядела достаточно крепкой и надежной. Нужно было пробраться по ней до конца стены, а там находилось узкое окно…

— Это единственный выход, Стеффи! Ну, давай же! — яростно зашептала Холли.

Шаги Тома на лестнице вдруг смолкли, но эта тишина казалась зловещей: он явно прислушивался к звукам на площадке. Потом послышался топот: Том ринулся наверх.

— Попались! — заорал он, обращаясь к Шэрон.

Холли подтолкнула Стеффи к краю металлической ограды площадки и помогла уцепиться за один из кронштейнов. Потом повезла сама. От трубы до потолка было от силы полметра, а до пола — все пять. Они двигались вперед, как обезьяны по лиане, раскачиваясь и цепляясь за кронштейны. У Холли от напряжения заболели руки, но она бросила взгляд назад, и то, что она там увидела, придало ей новые силы. На краю площадки стоял Том Стоун.

— Какого черта! — заорал он.

— Двигайся дальше, — прошептала Холли, обращаясь к Стеффи.

Краем глаза она видела далеко внизу пыльные чехлы и запрокинутое, изумленное лицо Шэрон Холл, которая глядела на них, не веря своим глазам.

Стеффи сделала рывок и ухватилась за следующий кронштейн, ударившись ногами о стену. Она не осмеливалась посмотреть вниз.

— Давай за ними! — закричала Шэрон. — Чего ты ждешь? Поймай их!

— Лови сама! — огрызнулся Том. — Эта чертова труба меня не выдержит.

— Сейчас не время пререкаться, нужно действовать! — закричала окончательно выведенная из себя Шэрон.

Том наклонился и попробовал, выдержит ли его труба. Потом ухватился за ограждение, перебросил за него одну ногу — и тут же труба угрожающе затрещала. Холли затаила дыхание, а Стеффи закричала от ужаса. Посыпались куски штукатурки.

«Она же может обломиться», — подумала Холли. Ей показалось, что ее руки сейчас вывернутся из плеч, но она продолжала двигаться по направлению к окну.

Но Том уже решился. Труба все-таки выдержала, и он стал продвигаться по ней вперед, вслед за девочками.

— О боже! — закричала Стеффи. — Он же сейчас все обрушит!

Холли стиснула зубы. До окна оставалось от силы два метра, и их нужно было преодолеть во что бы то ни стало! Но и Том явно задался той же целью. Он уверенно догонял их, тем более что Стеффи на глазах теряла силы и двигалась все медленнее. Снизу доносились ободряющие возгласы Шэрон.

Девочки уже почти добрались до окна. Но и Тому не хватало лишь одного броска, чтобы догнать их. Вдруг он сделал одно неосторожное движение, труба угрожающе затрещала, снова посыпалась штукатурка, а рука Тома соскользнула в пустоту. Теперь он висел только на одной руке, с трудом удерживаясь, чтобы не упасть.

— Осторожно! — раздался снизу крик Шэрон.

Стеффи закрыла глаза и замерла.

— Двигайся! — яростно зашептала Холли.

Они добрались до окна. Но и Тому Стоуну удалось ухватиться другой рукой за кронштейн и восстановить равновесие. На мгновение он замер, прислонившись к трубе, чтобы отдышаться.

Стеффи пришла в себя, но Холли все равно подгоняла ее:

— Раскачайся и хватайся за подоконник. Он должен нас выдержать!

Стеффи подчинилась. Через мгновение она смогла просунуть ноги в узкую створку окна. За ней протиснулась Холли. Они выбрались! Они жадно вдыхали свежий воздух, стоя на широком каменном карнизе — украшении викторианского фасада школы. Холли глянула вниз, и у нее перехватило дыхание. Она была готова к еще одному головокружительному спуску — к чему угодно, лишь бы спастись от Тома Стоуна. Но она даже не предполагала, что за этим будут наблюдать многочисленные зрители.

— Не двигайтесь! — раздался внизу мужской голос. — Оставайтесь на месте. Мы принесем лестницы.

Несколько пожарных в ярких желтых куртках, которые до этого осматривали здание в поисках очагов возгорания, побежали к пожарным машинам, мгновенно вернулись с металлическими лестницами и начали взбираться по ним наверх.

— Здорово! — с облегчением выдохнула Холли и широко улыбнулась Стеффи.

Та ответила ей улыбкой и жестом показала пожарным, что сама спустится по лестнице.

— Ну как вы? Нормально? — обеспокоенно спросил один из них.

Холли и Стеффи кивнули в знак согласия.

— Следующий раз извольте выходить через дверь, как люди, — проворчал пожарный, не спуская глаз с девочек, которые осторожно спускались вниз.

— Мы бы рады, — отозвалась Холли, — но тут случилась такая история… Долго рассказывать.

Она даже рассмеялась от облегчения, когда ее ноги коснулись твердой земли.

— Короче говоря, мы угодили в западню, — пояснила она.

— Посмотрите в кладовой и все поймете, — добавила Стеффи.

Двое пожарных побежали в школу через главный вход, но несколько минут спустя вернулись с обескураженным видом.

— Там никого нет, — пожал плечами один из них.

Холли повернулась к Стеффи.

— Должно быть, Шэрон все увидела из окна, — сказала она. — И велела Тому уходить.

— Наверняка так все и было, — кивнула Стеффи. — Эта парочка умеет быстро смываться.

— Могу поклясться, — улыбнулась Холли, — что сейчас она клянет себя на чем свет стоит за то, что устроила эту пожарную тревогу.

— Особенно теперь, когда именно пожарные помешали им добраться до нас, — подхватила Стеффи.

Но Холли вновь стала серьезной.

— Все равно они от нас не отстанут.

— Да, это уж как пить дать, — согласилась Стеффи. — Послушай, Холли, скажи мне правду: как, по-твоему, у Грега есть шансы сохранить «Лунный лабиринт»?

Холли погрузилась в размышления.

— Не знаю, — сказала она после долгого молчания. — У Шэрон Холл только одно желание — заполучить эту игру. Она ненавидит Грега, а «Мегавер» не может позволить ему еще раз оказаться на коне после триумфа «Прогулок в космосе». Честно, Стеффи, я не знаю, какие у Грега шансы благополучно выскочить из этой передряги. И есть ли вообще…

И она непроизвольно содрогнулась.

Наконец пожарные дали отбой, и жизнь школы стала входить в прежнее русло. Как только учителя отпустили учеников с теннисных кортов, в здание примчались Белинда и Трейси. Холли увидела, как они поднимаются по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки.

— Что случилось? — запыхавшись, спросила Белинда. — Мы так за вас беспокоились!

Ее лицо раскраснелось, волосы растрепались и вымокли от пота, но она героически старалась не отстать от Трейси.

Холли рассказала историю их со Стеффи замечательного спасения.

— Больше всего я боялась, что эта труба не выдержит! — воскликнула она. — Уже представляла себе, как вся эта штуковина рушится.

— Ничего себе! — тихонько присвистнула Трейси. — А с вами точно все в порядке? Не хотелось бы, чтобы вы вышли из строя именно сейчас.

Холли и Стеффи кивнули.

— Какое счастье, что меня там не было! — сказала Белинда, убирая волосы с лица. — Совершенно не переношу высоты. По-моему, детская игра «Лунный лабиринт» не стоит таких жертв.

Ученики нехотя расходились по классам: напряжение уже спало, но до обычного порядка было еще очень далеко. Стеффи сказала, что ей нужно идти на урок, иначе у нее будут неприятности.

— Снова неприятности! — невесело усмехнулась она.

— А это не опасно? — поинтересовалась Трейси. — Ведь именно сейчас наша замечательная парочка готова на что угодно, лишь бы добраться до Грега.

Ее обычно веселое лицо стало озабоченным и очень серьезным.

— Знаете, — сказала Холли, — мне кажется, мы можем немного передохнуть. Наверняка Шэрон и Том затаятся и подождут, пока все нормализуется.

Она повернулась к Стеффи.

— Главное, нам сейчас ни в коем случае нельзя обращаться за помощью к мисс Хорсуэлл, — добавила она. — Это совершенно исключено.

— Увы! — согласилась Стеффи. — А ведь школа всегда была таким спокойным и надежным местом.

— И безопасным, — добавила Холли.

— Я знаю, — подняла брови Стеффи. — Извини, Холли.

— Тебе незачем извиняться, — отозвалась Холли и посмотрела на Трейси и Белинду. — Члены Детективного клуба обещали помочь тебе, разве нет?

— Обещали, обещали! — рассмеялась Трейси. — Только, похоже, никому из нас не следует пока в одиночку расхаживать по коридорам.

И она с преувеличенной осторожностью начала озираться по сторонам.

— Не знаю, кто о чем думает, но мне хотелось бы доесть мой завтрак, — пожаловалась Белинда. — Я голодная, как сто волков!

И она подумала о недоеденном бутерброде, который так и остался в столовой вместе с нераспечатанной пачкой шоколадного печенья.

— Встретимся на следующей перемене! — рассмеялась Холли. — Если, конечно, нет других предложений. У стоянки велосипедов.

Других предложений не было, но все дружно посмотрели на Стеффи: подходит ли ей этот вариант. Она кивнула, но ее голос, когда она заговорила, был мрачным.

— Мне почему-то кажется, что в своем нынешнем убежище Грег недолго будет в безопасности.

Ее глаза снова наполнились слезами.

— Мы именно об этом и говорили раньше, — мягко напомнила ей Белинда.

— Но я не могу ничего придумать, — вздохнула Стеффи. — Не представляю себе, куда его можно перепрятать.

Ее голос и выражение лица просто взывали о помощи.

— Не волнуйся, — сказала Холли, стараясь выглядеть гораздо более уверенной, чем была на самом деле. — Мы ведь уже решили, что куда-нибудь перевезем его.

— Конечно, это будет непросто, — подхватила Трейси, — но оставить его тут — все равно, что собственными руками отдать им «Лунный лабиринт». Они ведь знают, что он где-то тут.

Все молча кивнули и разошлись по классам. Холли заторопилась на урок английского языка, но мысли ее блуждали очень далеко от этого предмета. Как они смогут вывезти взрослого человека со школьной территории, если вокруг, как ястребы, кружат эти двое? Захватить их врасплох? Сделать что-то неожиданное?

Весь урок она напряженно думала, но лишь в самом конце, когда все уже принялись собираться, шальная идея забрезжила у нее в голове, как огонек на темном чердаке. Холли побросала тетради в рюкзачок и выскочила из класса, торопясь на встречу с подругами.

«Все это пока только возможно, — уговаривала она себя мысленно. — Пока это всего лишь идея».

ГЛАВА Х

Угнали!

— Все это, конечно, здорово, — заметила Трейси, — но мы строим планы, не спросив на этот счет мнения Грега.

Четыре подруги сидели на низкой стене позади навеса для велосипедов.

— Потише, — предупредила Белинда. — Осторожность никогда не помешает.

И она внимательно оглядела сад возле большого дома, который примыкал к школьной территории. Но там никого не было.

— Присоединяюсь, — кивнула Холли.

И только Стеффи, совершенно измученная беспокойством за брата, не проронила ни слова.

— Эй! — вдруг оживилась Трейси, и глаза ее заблестели. — У меня идея!

— О, господи! — вздохнула Белинда. — Значит, жди теперь неприятностей.

— Что за идея? — деловито спросила Холли.

— Конечно, нужно еще раз поговорить с Грегом, прежде чем воплощать в жизнь этот грандиозный план побега, — вздохнула Трейси. — Почему бы вам со Стеффи не попробовать сейчас туда пробраться?

Она замолчала.

— Ну, и что дальше? — нетерпеливо спросила Холли.

— А мы с Белиндой могли бы попытаться отвлечь их внимание на себя. Изобразим, что можем привести этих воришек из «Мегавер» прямиком к Грегу и драгоценной дискете. Они, конечно же, увяжутся за нами, а вы тем временем отправитесь в сторожку.

— Потише, — снова предупредила Белинда.

Вокруг них были кусты, деревья, ограда, так что у Тома и Шэрон имелось достаточно возможностей где-то спрятаться.

Холли помолчала, обдумывая план.

— Думаешь, они и сейчас за нами следят? — шепотом спросила она.

— А с чего бы им прекращать? Они ведь считают, что загнали вас со Стеффи в угол.

Девочки обернулись и пристально посмотрели на шелестящую листву деревьев в соседнем саду. Ветер? Или Том Стоун, который подкрадывается, чтобы подслушать их разговор?

— А как вы заставите их пойти именно за вами? — поинтересовалась Холли.

— Могу показать, как, — оживилась Трейси и вскочила на ноги, готовясь действовать.

Заинтересованная Холли повернулась к Стеффи и спросила ее:

— А ты что обо всем этом думаешь?

Стеффи подняла бледное, озабоченное лицо.

— Я доверяю вам троим, — просто ответила она. — Даже не знаю, чем сейчас могу помочь Грегу. И придумать ничего не выходит.

Холли кивнула и взяла ее за руку.

— Все в порядке, не волнуйся, — участливо сказала она и снова обратилась к Трейси. — У нас мало времени. Что нужно делать?

— Импровизировать, — прошептала Трейси. — Следите за тем, что буду говорить и делать я, и подыгрывайте мне. Сейчас будем спорить. Вы со Стеффи возмущайтесь и твердите, что не желаете больше ввязываться ни в какие авантюры. А Белинда притворится, будто хочет удержать меня, и поэтому побежит со мной.

Подруги кивнули, прекрасно зная, что теперь Трейси уже не остановить.

— Только поосторожнее, — предупредила ее Холли.

Трейси кивнула и начала свое представление. Она повернулась к подругам, уперла руки в бока и стала громко возмущаться.

— Что значит «слишком рискованно»? С чего это вдруг вы стали такими пугливыми?

Холли пришлось сделать над собой усилие, чтобы скрыть улыбку: Трейси была потрясающей актрисой. Она казалась неподдельно возмущенной. Холли, в свою очередь, вскочила на ноги.

— Говорю тебе, что мне это надоело! Это слишком опасно! Я больше не хочу рисковать своей головой!

Она повысила голос и с вызовом посмотрела в лицо Трейси. Та тряхнула головой и сделала несколько шагов вверх по холму мимо велосипедной стоянки.

— Мы же не можем бросить его теперь! — возмущенно кричала она. — Бросить только потому, что кому-то показалось, будто запахло жареным!

— Кто сказал, что не можем? — отозвалась полностью вошедшая в свою роль Холли. — Я могу сейчас же пойти к мисс Хорсуэлл и все ей рассказать. Повторяю, я больше не хочу ввязываться в эти сомнительные дела!

Глаза Стеффи расширились. Она протянула руку, чтобы удержать Холли, а Белинда побежала догонять Трейси, сердито крича на ходу Холли:

— Если ты это сделаешь, то мы сию минуту идем и предупредим Грега в гостинице! Сейчас же! Немедленно!

— Делайте, что хотите! — закричала в ответ Холли. — Отправляйтесь хоть в болото, если вам так хочется! А с меня хватит! Я иду к директору!

Она бросила беглый взгляд на стоянку велосипедов и на соседний сад. Сейчас ей отчаянно хотелось видеть Шэрон и Тома. Но они наверняка надежно спрятались… если вообще были где-то поблизости. Холли с рассерженным видом зашагала к школе, а за ней торопилась взволнованная Стеффи. Они вошли в дверь и тут же остановились за ней, прижавшись к стене, чтобы их не было видно с улицы.

— Пошли, Белинда! — услышали они голос Трейси, которая все еще стояла возле велосипедов. — Пошли и прямо сейчас предупредим Грега!

И она бросилась вверх по склону, сопровождаемая Белиндой. Холли пристально следила за ними и за тем, что происходит вокруг, но никто не вышел из глубины сада, чтобы перелезть через низкую стену и последовать за Трейси и Белиндой. Холли подавила вздох разочарования: Трейси явно переоценила Тома и Шэрон, их нигде не было видно. Но какая-то слабая надежда все еще оставалась.

И тут она заметила в груде велосипедов какое-то движение, а затем услышала лязг металла. Холли всмотрелась пристальнее: из полумрака навеса над стоянкой показался… Том Стоун! Он обернулся, чтобы помочь Шэрон вылезти из засады. Они о чем-то торопливо заговорили. Холли прижалась ухом к дверной створке, надеясь хоть что-то разобрать.

— Хорошо, хорошо! — бросила Шэрон. — Не паникуй.

Трейси и Белинда были уже в конце дорожки. Теперь они шли медленнее, но явно уходили с территории школы. Холли снова расстроилась: да, Шэрон и Том подслушали их разговор, но не клюнули на приманку. План Трейси провалился.

— Пошли, чего мы ждем? — затеребил свою спутницу Том Стоун.

Холли снова воспряла духом.

— Я же сказала: не пори горячку, — отозвалась Шэрон ровным, спокойным голосом. — Ты же слышал, как девчонка сказала что-то про болото. А это — название большой гостиницы как раз напротив.

Холли увидела, как Шэрон с довольной улыбкой двинулась по направлению к школьным воротам. Том Стоун справился со своим нетерпением и зашагал рядом.

— Так вот куда ходила каждый день наша душечка Стеффи! — все глуше доносился до Холли голос удалявшейся от школы Шэрон. — И вот где затаился ее братишка! Разве я не говорила, что это где-то рядом со школой? А сейчас две девчонки ведут нас прямо к нему.

Ее смех замер в отдалении. Холли убедилась, что они вышли с территории школы вслед за Белиндой и Трейси.

— Потрясающе! — выдохнула она. — Сработало!

— Трейси — гений, — согласилась Стеффи, на измученное лицо которой вернулась улыбка.

Но времени ликовать не было, нужно было срочно бежать к Грегу.

— Готова? — спросила Холли у Стеффи. — Я пойду за тобой.

Они еще раз проверили, нет ли кого-нибудь поблизости. Но все равно сердце Холли бешено колотилось от волнения, когда они бежали к сторожке.

Выйдя за ворота, Трейси и Белинда замедлили шаг.

— Ну что, идут? — в сотый раз спросила Трейси.

Белинда оглянулась, но увидела только пустую дорожку, пустой склон холма возле живой изгороди, сторожку, где прятался Грег, и неясные серые очертания здания школы на заднем плане.

— Никого, — доложила она, но вдруг заметила какое-то движение и ахнула: — Да! Похоже, это они.

Трейси схватила Белинду за руку и тоже увидела две фигуры, двигавшиеся к воротам школы.

— Здорово! — усмехнулась она. — Готова спорить, что ты и не чаяла обрадоваться, когда увидишь эту парочку.

— Сделаем вид, что боимся появления их машины, — предложила Белинда. — А их самих как бы не замечаем.

Подруги осторожно осмотрелись по сторонам и, сдерживая дыхание, перешли через дорогу. Через минуту они были у широких стеклянных дверей гостиницы, стоявшей напротив школы.

— Что теперь? — спросила Белинда.

Через стеклянную дверь девочки увидели женщину-портье, сидевшую за столом посередине холла, выдержанного в алых и золотых тонах. Она их пока не заметила.

— Надо спрятаться, — пробормотала Трейси.

— Где?

— Да хотя бы здесь.

И Трейси показала на высокие лавровые кусты, которые стояли по обе стороны от входа. Улучив удобный момент, подруги нырнули в спасительное укрытие и только тогда перевели дыхание.

Им не пришлось долго ждать, чтобы убедиться: Шэрон и Том попались на их крючок и покинули территорию школы. Парочка приближалась к гостинице и через минуту появилась возле ее дверей.

— Иди ты, — сказал Том, открывая перед Шэрон дверь, — а я подожду здесь.

Шэрон быстро и уверенно прошла к столику портье, а Том остался снаружи, совсем близко от Белинды и Трейси. Они прекрасно видели лицо Тома, его сузившиеся от волнения глаза и сжатые зубы. Через дверь до них донесся удивленный возглас портье в ответ на какой-то вопрос Шэрон. Через минуту она вышла из гостиницы с побагровевшим от злости лицом.

— Что случилось? — спросил ее Том.

— Здесь нет никого по имени Грег Смит! — выпалила она.

Трейси и Белинда, сидя за кустами, от души наслаждались этой сценой.

— Нет даже никого с похожими приметами, — продолжила Шэрон. — Я описала его портье, думала, что он мог зарегистрироваться под чужим именем. Но его определенно тут нет.

— Похоже, нас здорово провели, — проворчал Том Стоун и стал счищать грязь со своих туфель.

— Похоже, ты позволили им это сделать! — сердито отпарировала Шэрон. — Купились, как последние лохи!

И она зашагала обратно по дорожке.

— Замечательно! — фыркнула Белинда, с трудом дождавшись, когда парочка отойдет на безопасное расстояние. Надеюсь, Холли и Стеффи удалось за это время повидаться с Грегом.

Трейси встала и с облегчением потянулась.

— Но главное у нас впереди, — заметила она.

Когда Холли и Стеффи вошли в убежище Грега, в нос им ударил все тот же запах масляной краски, а в помещении было по-прежнему сыро и мрачно. Стеффи постучала условным стуком, и Грег открыл ей дверь. Холли увидела, что он устал и нервничает, хотя и старается скрыть это от Стеффи.

— Привет! — бросил он. — Добро пожаловать в дом моей мечты.

Грег провел девочек по коридору в помещение, которое когда-то служило сторожу кухней.

— Вода есть, — сообщил он. — А вот газ не включили.

— Нужно сказать управляющему, — отозвалась Стеффи, к которой вернулась часть прежней бодрости и уверенности.

Она вынула из кармана пакет с едой и протянула его брату.

— Ты не представляешь себе, что нам пришлось пережить, чтобы попасть сюда! — добавила она.

— Сдается мне, что это не обычный визит вежливости? — усмехнулся Грег, пристально глядя на Холли.

— Правильно кажется, — весело ответила она, но потом сменила тон и перешла к делу. — Мы забираем тебя отсюда. Здесь становится слишком опасно. Нам надо вывезти тебя тайно. Весь вопрос в том — куда. Я об этом очень долго думала.

Холли немного помолчала, прежде чем поделиться своей сумасшедшей выдумкой, а потом выпалила:

— Ты можешь спрятаться у меня дома.

— Даже так? — спросил Грег, засунув руки в карманы и опершись о стенной шкаф. — А твои родители не будут возражать?

— Они уехали на пару дней и разрешили мне пригласить на это время Белинду и Трейси. Кроме нас, в доме никого не будет. По-моему, безопаснее некуда. Твое мнение, Стеффи?

Стеффи на минуту задумалась.

— Звучит заманчиво, — сказала она наконец. — Но так ли уж это безопасно?

Грег тоже задумался.

— Пожалуй, ты права, — вздохнул он. — Там можно спрятаться, пока Шэрон снова не выйдет на мой след и не сделает для всех нас жизнь совершенно невыносимой. Впрочем, для того, чтобы закончить работу, мне всего-то и нужно день или два.

— Если ты не выберешься отсюда сегодня, то завтра может быть уже поздно, — предупредила его Холли.

— Они наступают нам на пятки, — подхватила Стеффи и рассказала о событиях в кладовке и о том, как Трейси удалось одурачить их преследователей.

— Значит, вопрос решен, — выпрямился Грег и подошел к Холли: — Отсюда нужно убираться в любом случае, так почему бы не к тебе домой? Только… как же выбраться отсюда?

Он принялся расхаживать взад-вперед, потом остановился возле узкого окна и выглянул наружу. Холли посмотрела на Стеффи. Действительно, как вывести взрослого человека из дома, за которым ведется неусыпное наблюдение? Вдруг Грег резко обернулся.

— Эврика! — выпалил он.

«Ну просто как мальчишка!» — подумала Холли.

— Идите сюда, — прошептал Грег. — Видите вон там ваш школьный микроавтобус?

Холли приподнялась на цыпочки и посмотрела на белый микроавтобус со школьной эмблемой на боку. Старый и разболтанный, он стоял на своем обычном месте в стороне от главного входа. Обычно его использовали для поездок на пикники и экскурсии.

— Да, вижу, — отозвалась она.

— Вот им мы и воспользуемся, — сказал Грег.

— Просто вот так? — не поверила своим ушам Холли.

— Да ты что? — чуть не упала от удивления Стеффи. — Воспользоваться этой развалиной? Да он выжимает от силы пятьдесят километров в час!

— Погоди-ка, — медленно проговорила Холли. — Но ведь этого никто не может предположить…

— Спасибо за понятливость, — отозвался Грег. — Нас никто ни в чем не заподозрит. Шэрон Холл даже не взглянет на старый школьный микроавтобус, который везет группу девочек на теннисный матч или что-то в этом роде.

— Особенно если это произойдет после уроков, — добавила Холли. — Когда все выходят из школы и во дворе толпа. Мы четверо наденем спортивную форму и будем похожи на обыкновенную команду. Только где взять ключи от микроавтобуса?

— Да, это заковырка, — кивнул Грег. — А где их хранят?

— В канцелярии, — вздохнула Холли. — Секретарша бережет их как зеницу ока.

— Увы, это так, — кивнула Стеффи, постепенно включаясь в разработку плана. — Но сегодня ученики шестых классов как раз должны заниматься уборкой этого микроавтобуса. Я, пожалуй, могу попросить ключи под это дело. Никто ничего не заподозрит.

— Прекрасно! — откликнулся Грег, знаком попросил девочек подождать и выскользнул из комнаты.

— Думаю, это сработает, — сказала Холли.

К ней вернулось хорошее настроение. В конце концов, если удалась задумка Трейси, то почему должен провалиться этот план?

Грег быстро вернулся, каким-то непостижимым образом превратившись из молодого интеллигентного человека в старого сторожа. Мятый коричневый комбинезон и потертая кепка сделали его практически неузнаваемым. В руках у него был видавший виды черный мешок, куда он положил свой драгоценный компьютер.

— Как вам мой маскарад? — спросил Грег у Холли и Стеффи, еле сдерживающих смех.

— Отпад! — выдохнула Стеффи.

— Вспомнил, что видел все это в одном из шкафов, — сообщил Грег, натянув кепку чуть ли не на самые глаза. — Думаете, сойдет для побега?

— Да! — хором ответили Холли и Стеффи.

— Вот и отлично.

Грег снял кепку и засунул ее в карман комбинезона.

— Встретимся у микроавтобуса в четыре часа, — сказала Холли. — Мы уже переоденемся в спортивную форму, а Стеффи достанет ключи.

— Убедись, что мы на месте, прежде чем выходить отсюда, — предупредила Стеффи. — Тогда мы сможем быстренько смыться.

— Не волнуйтесь, — сказал Грег, провожая подруг до двери. — Всю ответственность за угон машины я возьму на себя. Конечно, если нам удастся выбраться отсюда.

Девочки кивнули и отправились обратно в школу. Последние слова Грега оставили у них довольно-таки неприятный осадок.

Как только звонок возвестил об окончании уроков, Стеффи, Холли, Трейси и Белинда переоделись в спортивную форму. Они молча зашнуровывали теннисные туфли и доставали из шкафчиков ракетки. Никто ничего не заподозрил: четыре ученицы собрались у главного входа и, судя по всему, ждали, когда их отвезут на теннисный матч.

— Удачных каникул! — желали друг другу ученики, покидая здание школы и расходясь в разные стороны.

Холли и ее подруги только кивали в ответ: они слишком нервничали, чтобы произнести хоть слово. Все ждали, пока Стеффи вернется с ключами от микроавтобуса. Наконец она появилась.

— Сработало! — выдохнула Стеффи, подходя к подругам и раскачивая ключи на пальце.

Затаив дыхание, они вышли во двор, молясь в душе, чтобы все сошло удачно.

— Что только я не делаю для Детективного клуба! — застонала Белинда. — Торчу на солнцепеке и изображаю из себя спортсменку!

Учителя рассаживались по своим машинам и уезжали, даже не взглянув на команду теннисисток, терпеливо ожидавшую кого-то или чего-то. Даже преподавательница физкультуры, мисс Эрншоу, всего лишь пожелала им удачной игры.

— Ну, где же он? — с беспокойством прошептала Стеффи. — Он уже должен был нас заметить.

— Да вон он идет, — сказала Холли, первой увидевшая Грега.

— Где? — хором спросили Белинда и Трейси.

— Да вот же, — показала Холли на нового школьного сторожа в коричневом комбинезоне, надвинутой на глаза кепке и с черным мешком в руке.

Трейси с Белиндой чуть не хлопнулись в обморок и не могли оправиться от потрясения все то время, пока Грег отпирал дверцу микроавтобуса, усаживался на место водителя и заводил мотор. Старенькая машина кашляла, жалобно стонала, но наконец чихнула и завелась.

— Слава богу, не нарвались на нашу физкультурницу! — выдохнула Холли.

Грег развернулся и включил первую скорость. Из сотен толпившихся во дворе учеников практически никто не обратил никакого внимания на знакомый микроавтобус. Холли нервно сжала руки: только бы удалось убраться отсюда до того, как Шэрон и Том что-то заподозрят! Как назло, дорога была забита машинами: большинство родителей приехали забрать своих детей на каникулы прямо от школы.

— Ну, давайте же! — бормотал Грег, постукивая пальцами по рулю.

Холли озиралась по сторонам, боясь заметить где-нибудь серебристую машину. Наконец впереди наметился просвет, и микроавтобус медленно покатился вперед.

— Поверни налево, — распорядилась Холли, пробравшись поближе к водительскому сиденью. — Давай в объезд, там меньше машин. Это, конечно, крюк, но береженого бог бережет.

Грег кивнул и включил полную скорость. Дорога шла в гору, и старенький мотор, казалось, вот-вот развалится на части. Его грохот разносился по окрестностям. Грег натянул кепку еще ниже и ссутулил плечи.

— Не сказал бы, что мы двигаемся бесшумно, — заметил он.

— Главное — выехать к болоту, — сказала Холли. — Там уже не будет вообще никаких машин.

Девочки напряженно следили за дорогой, но пока не было заметно никаких признаков Шэрон Холл. Наконец подъем закончился, микроавтобус выехал на ровную поверхность, и мотор стал работать тише. Справа и слева от дороги простирались болота и вересковые заросли. Вдруг Холли показалось, что вдали мелькнул серебристый лимузин, и душа у нее ушла в пятки. Но через мгновение девочка поняла, что ошиблась: это была совершенно другая машина. И все-таки Холли попросила Грега прибавить скорость.

— Не волнуйся, все нормально, — победно отозвался он. — Операция идет успешно!

Грег снял кепку, похлопал рукой по черному мешку, который лежал рядом с ним, и оглянулся на своих пассажирок. Но в этот момент Холли тоже посмотрела назад — и обомлела. За микроавтобусом ехала… боже, проклятая серебристая машина!

— Грег! — ахнула Холли. — Посмотри!

Машина быстро догоняла микроавтобус.

— Это они, — мрачно кивнул Грег. — И они нас догоняют.

Грег резко нажал на акселератор — девочки ухватились за сиденья. Микроавтобус сделал крутой поворот, потом еще один. Но это, похоже, было бесполезным.

— Быстрее, они нас догоняют! — закричала Холли.

— Остановись, довольно! — сказала Стеффи. — Я так и знала, что нам не удастся их провести.

Холли наградила ее яростным взглядом.

— Сейчас нельзя сдаваться! — воскликнула она. — Поворачивай направо, Грег, и давай вперед по проселку. Я знаю эти места как свои пять пальцев.

Грег свернул на проселочную дорогу, которая шла под грядой скал, известных как Хай Алмсклифф. Вокруг во всю ширь расстилался прямо-таки ковер из вереска.

— Только бы они нас не заметили! — простонала Трейси.

Микроавтобус несся по скверной дороге, вздымая тучи пыли и разбрызгивая гравий.

— Не тормози! — исступленно кричала Холли. — Только не тормози!

В зеркало заднего обзора она увидела, как серебристая машина с разгона проскочила незаметный поворот на проселок, с визгом затормозила, развернулась и в конце концов выехала на нужную дорогу.

— И все-таки мы выиграли несколько секунд! — воскликнула Холли. — Только не тормози!

— Все равно они нас догонят, — тихо сказал Грег, направляя микроавтобус к ферме, видневшейся неподалеку. — Это лишь вопрос времени.

— Нет, у нас еще есть шанс! — внезапно подскочила Холли. — Посмотри туда!

На поле возле ворот сгрудилось стадо черно-белых коров. Мальчик в красной клетчатой курточке как раз собирался их запереть. Холли открыла окно и отчаянно закричала:

— Пропусти нас! Пожалуйста, пропусти!

Остолбеневший от изумления мальчик продержал створки открытыми несколько спасительных секунд. Микроавтобус на головокружительной скорости пронесся через ворота, поднимая тучи пыли и гравия.

— Спасибо! — крикнула Холли мальчику. — Ты спас нам жизнь.

Было похоже, что пастушок ничего не понял. Он так и не закрыл ворота, и коровы сгрудились у них с мычанием, надежно перекрыв путь серебристой машине, из которой, яростно ругаясь, выскочил Том Стоун. Но это уже не имело никакого значения. Они удрали!

Грег продолжал выжимать из чахлого мотора все соки. Давно остались позади ферма, ворота, стадо и серебристая машина. Холли сидела рядом с Грегом и показывала дорогу обратно в город. А Белинда следила, не появится ли сзади «хвост». Но нет, вокруг было пусто, и подруги начали даже получать удовольствие от этой сумасшедшей поездки.

— Почти приехали! — выдохнула наконец Холли.

Она указывала Грегу на проселки, которые мало кому были известны. Наконец показался город и дом Холли, стоящий в стороне от дороги. Ее родной, милый, уютный дом! И никаких преследователей!

— Налево! — скомандовала Холли. — Вон по той дорожке. Мы приехали!

Она не могла сдержать вздоха облегчения. Грег аккуратно завел микроавтобус в гараж. Холли заперла ворота и только после этого почувствовала, как пряно пахнет свежескошенная трава на лужайке, и как ласкает лицо солнце.

Они выиграли! Грег и Стеффи выиграли еще один раунд! И Холли быстро повела друзей в свой дом мимо пустой мастерской отца.

ГЛАВА XI

Свет в переулке

Холли перебирала свой гардероб, чтобы ее подруги могли переодеться. Девочки были внизу: варили кофе и смотрели телевизор. Как будто ничего не случилось, как будто это был один из тех обычных вечеров, которые они проводили вместе. Оставалось только снять спортивную форму.

Холли вытащила из шкафа несколько пар брюк и футболок и разложила их на кровати. В ее комнате все было по-прежнему: мягкий ковер, симпатичные обои в цветочек, большое старинное зеркало в сосновой раме. Она глубоко вздохнула и пошла вниз.

— Дай мне газету! — потребовала у Трейси Белинда, которая сидела в кресле, задрав ноги на стол, а в руке держала шоколадку. — Я хочу посмотреть программу телепередач!

— Держи, — бросила ей газету Трейси. — А я хочу позвонить домой. Мама вполне может забыть о том, что я остаюсь здесь ночевать, и поднимет переполох. Мне бы этого не хотелось.

Она неторопливо вышла из гостиной в кухню.

Холли подошла к Стеффи и объяснила, где и во что ей можно переодеться. Взгляд голубых глаз Стеффи вдруг стал мягким и теплым.

— Спасибо, Холли, — тихо промолвила она. — С удовольствием избавлюсь от этой теннисной формы. А еще я хотела сказать, что мы оба так благодарны тебе за все! Только твоя сообразительность спасла нас сегодня. И вообще мы с Грегом считаем, что вы все просто замечательные!

— Ну, мы же не могли позволить им схватить вас, — с улыбкой отозвалась Холли. — Даже если в нашем распоряжении был только старый, раздолбанный микроавтобус.

Она рассмеялась, вспомнив, как стадо сонных коров преградило путь Шэрон Холл.

— Грег что-то придумал, — сказала Стеффи, поднимаясь наверх. — Хочет с тобой посоветоваться.

Грег стоял у двери в сад, наслаждаясь спокойствием и тишиной. Холли достала для него отцовские брюки и рубашку, он принял душ, переоделся и теперь выглядел свежим и расслабленным. Освещенный летним солнцем, он наконец стал похож на самого себя: спокойный и поразительно красивый.

— Я думаю, — повернулся он к Холли, — что этой ночью как следует поработаю. К утру закончу «Лунный лабиринт», потом отдам дискету Нику — и можно будет спокойно возвращаться к себе домой.

— Отлично, — кивнула Холли, — ты можешь поработать в мастерской моего отца. Там есть и стол, и все, что тебе может понадобиться.

Грег вынул из нагрудного кармана голубую дискету и повертел ее перед глазами.

— Всего одна ночь! А там Ник снимет копии с этого оригинала, и вся система заработает, как часы.

Грег помолчал, обводя глазами сад, потом снова повернулся к Холли.

— Даже Шэрон Холл случается проигрывать! — засмеялся он. — Вот уж не думал! Знаешь, хотел бы я видеть ее физиономию, когда «Лунный лабиринт» появится на прилавках.

Он снова замолчал, представляя себе эту картину, потом вернулся к действительности.

— Я могу позвонить? — спросил он у Холли. — Хочу попросить Ника приехать сюда завтра утром и забрать готовую дискету.

Холли кивнула и пошла в дом, к подругам. Она была довольна: их план побега удался на славу, Грегу удастся закончить свою работу и снова обставить «Мегавер», а Детективный клуб, как всегда, оказался на высоте. Холли лукаво посмотрела на Стеффи, Белинду и Трейси и сказала:

— По-моему, шансы Грега на спасение «Лунного лабиринта» значительно повысились.

Стеффи благодарно улыбнулась ей в ответ.

— Скажи, у вас в доме есть мороженое? — осведомилась Трейси с широкой улыбкой. — Я решила спросить первой, пока Белинда не добралась до холодильника.

— Значит, начинаем праздновать победу? — рассмеялась Холли.

Грег уже был готов отправиться в мастерскую мистера Адамса, чтобы завершить работу над дискетой. Холли провела его через мощеный двор мимо гаража к сооружению, которое раньше было садовым сараем. Несколько лет тому назад отец Холли переоборудовал его в мастерскую, полную досок и всевозможных инструментов для обработки дерева. Все в мастерской содержалось в безукоризненном порядке. Холли тут нравилось все: запах опилок и смолы, удобный угол, устроенный отцом для себя, где на помосте стояли диван, рабочий стол и лампа для чтения.

— Уверен, что тебе тут будет хорошо? — спросила Холли гостя.

Грег принес в мастерскую не только свой компьютер, но и спальный мешок на тот случай, если очень устанет и захочет прилечь. Он подошел к дивану, попробовал его на мягкость, потом огляделся вокруг и искренне сказал:

— Просто замечательно! А можно задернуть шторы, чтобы снаружи ничего не было видно?

Холли показала, как это делается.

— Что-нибудь еще? — спросила она.

— Нет, все и так роскошно, — покачал головой Грег. — Особенно если вспомнить те ночи, которые я провел среди банок с краской и сломанной мебели.

Он прошелся по мастерской, рассматривая изделия отца Холли: законченный гарнитур столиков и несколько книжных шкафов.

— Такой работой можно гордиться, — заметил Грег.

— О да, — просияла Холли. — Папа говорит, что переезд в Виллоу-Дейл был самым разумным поступком в его жизни.

Она ласково погладила полированную поверхность столика и тихо пожелала Грегу спокойной ночи. Тот улыбнулся ей в ответ.

— Спокойной ночи, — сказал он, провожая ее к двери. — И спасибо тебе за все.

Эти слова шли от самого сердца, и Холли вернулась в дом, ощущая необыкновенную теплоту на душе.

— Вопрос состоит в том, — услышала она, входя на кухню, голос Белинды, — нужно ли нам дежурить сегодня ночью, пока Грег работает. Или это уже лишнее?

Она, Трейси и Стеффи сидели за столом и доедали мороженое.

— То есть две из нас будут спать, а две — бодрствовать? — уточнила Стеффи.

— Именно, — кивнула Белинда. — Мне это кажется разумным. Из соображений безопасности.

— Да кто сможет обнаружить тут Грега? — воскликнула Трейси, с хрустом надкусывая яблоко. — Микроавтобус спрятан в гараже, а Шэрон и Том даже не знают, куда мы поехали.

— Да, это маловероятно, — согласилась Холли. — Но осторожность все-таки не повредит.

Договорились, что с одиннадцати вечера и до часу ночи будут дежурить Трейси и Белинда. Потом их на два часа сменят Холли и Стеффи — и так будет до самого утра.

— Всего-то и нужно: посидеть наверху у окна, — сказала Холли. — Лучше всего вести наблюдение из комнаты Джейми.

Она повела подруг наверх в комнату брата.

— Подъехать к дому можно только по одной-единственной дороге — объяснила Холли. — Вон по тому переулку. А она кончается тупиком, так что просто так по ней никто не поедет. Ни один пришлый не останется незамеченным.

Трейси тем временем включила компьютер Джейми и случайно попала на игру «Прогулка в космосе». Какое-то время подруги наблюдали за тем, как космонавт пытался обойти вражеские космические корабли. Вдруг Трейси застонала: ее космонавта убило метеором. Она тут же начала игру заново.

Белинда посмотрела, как забавляется Трейси, потом повернулась к Холли и спросила:

— Итак, что нужно делать, если мы заметим подозрительную машину?

Холли взглянула на часы: половина одиннадцатого. На улице было темно и тихо.

— Подозрительной будет любая машина, которая в этом время сюда заедет, — сказала она. — Обычно здесь очень тихо.

— Эй, я убила чужака! — воскликнула Трейси. — И еще одного! Гип-гип-ура!

Ее космонавт принялся разбираться с очередным врагом.

— Оставляю ее с тобой, — улыбнулась Холли Белинде. — А я иду спать. Вот вам два спальных мешка на случай, если замерзнете. И не забудьте разбудить нас со Стеффи через два часа.

Белинда уселась на подоконник и широко зевнула.

— Об этом можешь не беспокоиться, — сказала она. — Обязательно разбудим.

Ровно в час ночи Холли и Стеффи вылезли из кроватей, куда тут же забрались Белинда и Трейси.

— Ну как? — пробормотала Холли, протирая глаза и натягивая брюки и свитер.

— Ничего, — отозвалась Трейси, широко зевая. — Глухо, как в танке. Разбудите нас в три часа.

— Ну и ночка, — простонала Белинда, натягивая на себя одеяло. — Несколько часов подряд пялиться в окно!

Она повернулась к стене и моментально заснула. Стеффи пошла следом за Холли в комнату Джейми. Они закутались в спальные мешки и уселись у окна. Холли видела перед собой двор, справа — мастерскую, а слева — кусочек улицы. Все было спокойно. Из-за штор мастерской пробивался лучик света, а все остальное вокруг было погружено во мрак.

Шли минуты. Красные цифры на электронных часах Джейми медленно менялись. Час тридцать. Час сорок пять. Голова Холли начала клониться вперед. За коном было темно и тихо, только какая-то призрачная тень плыла по небу. Холли резко вскинула голову: нет, все в порядке, это всего лишь старая сова, живущая в сарае. Холли посмотрела на Стеффи: та почти сползла на пол и, кажется, спала в таком неудобном положении. Холли наклонилась, чтобы помочь подруге устроиться поудобнее, и тут ей в глаза ударил яркий свет.

Это были фары автомобиля, который медленно приближался по переулку. Потом фары потухли, и снова воцарилась темнота и тишина. Холли проворно выбралась из спального мешка. Стеффи вздохнула, пошевелилась и села прямо.

— Что это, Холли? — спросила она шепотом.

— Машина. Едет сюда. Пойду посмотрю, в чем дело.

Она помчалась к дверям спальни, слыша за собой шаги Стеффи, и выбежала на лестницу, уверенно ориентируясь в полной темноте.

— Может, разбудим остальных? — выдохнула Стеффи, цепляясь за перила лестницы.

— Нет времени, — отрезала Холли. — Давай сначала посмотрим, в чем дело.

Действительно, кто бы это мог быть, кому понадобилось среди ночи заезжать в тупик? Конечно, все это может быть просто нелепым совпадением. Влюбленная пара или кто-то, сбившийся с дороги. Холли подкралась к входной двери, открыла ее и ощутила на своем лице прохладное дуновение свежего ночного ветра.

— Подожди меня! — прошептала Стеффи. — Куда ты так летишь?

— На улицу, — бросила Холли. — Посмотреть.

Она побежала по дороге, придерживаясь едва заметной в темноте белой линии. Стеффи следовала за подругой по пятам. В нескольких десятках метров от входной двери действительно стояла машина. Низкая, блестящая, перегородившая всю дорогу и жутковато отсвечивающая серебром в лунном свете. Дверца возле переднего сиденья была приоткрыта. Холли наклонилась вперед и заглянула в машину. Там было пусто!

В ужасе Холли взглянула на Стеффи и сумела выдавить из себя только одно слово:

— Пошли!

Девочки побежали обратно к дому, задыхаясь и чувствуя, что сердца у них вот-вот выскочат из груди. Холли пересекла двор и остановилась. В доме было темно и тихо, в мастерской по-прежнему горел свет и… слышалось какое-то движение. Холли прислушалась. В этот момент раздался звук от падения чего-то тяжелого и треск дерева. Стеффи в ужасе застонала. Холли схватила ее за руку и побежала к мастерской. Дверь была полуоткрыта, а внутри теперь уже царили тишина и темнота.

— Холли! — прошептала Стеффи. — Умоляю тебя, будь осторожнее.

Холли проглотила комок в горле и широко распахнула дверь. Мирный желтый свет лампы освещал разбросанные книги ее отца, еще недавно сложенные аккуратными стопками. Ее сердце сжалось от страха. Книжный шкаф тоже был повален под каким-то немыслимым углом, а вся мастерская выглядела так, будто по ней пронесся ураган.

— Грег! — закричала Стеффи.

Ее голос заставил Холли оцепенеть: это было что-то среднее между рыданием и стоном. Холли взглянула на помост в дальнем углу мастерской, где должен был работать Грег. Но и там все было разгромлено и перевернуто: стол, диван, подушки с дивана. Только сам Грег стоял посреди этого хаоса неподвижно, как статуя, бессильно свесив руки. А за его спиной стоял Том Стоун с пистолетом в руке. Дуло пистолета замерло в нескольких миллиметрах от виска Грега!

ГЛАВА XII

Вожделенная дискета

— Добро пожаловать! — провозгласил Том, будто приглашая подруг на вечеринку. — Входите, прошу вас. И не трудитесь закрывать за собой дверь.

Он даже не взглянул на девочек, его глаза были прикованы к молодому компьютерщику.

— Делайте, что он говорит, — сдавленным голосом попросил Грег.

От ужаса его лицо было землисто-серым, он не шелохнулся, но взглядом молил о помощи.

Холли шагнула вперед, споткнулась обо что-то и тут же застыла. Она увидела, как пистолет еще ближе придвинулся к голове пленника.

— Ради бога, тише, — пробормотал Грег.

Девочки боком пробирались через разбросанные по полу мастерской предметы.

— А где Шэрон? — прошептала Холли, не решаясь отвести взгляд от Тома.

— Здесь! — раздался голос у нее за спиной.

Очень знакомый голос. Дверь со стуком захлопнулась. Холли и Стеффи, оцепенев, ждали появления Шэрон Холл. Но когда это произошло, Холли чуть не задохнулась от ужаса. В руках Шэрон тоже был пистолет. И она при этом улыбалась!

— Вот так, мои дорогие, — ухмыльнулась рыжая ведьма, переводя дуло пистолета с Холли на Стеффи и обратно.

На сей раз Шэрон была в обтягивающих черных брюках и топе. Ее волосы цвета пламени были туго стянуты сзади и в свете лампы казались медно-красными.

— Только без глупостей, — спокойно сказала она. — Стойте там, где стоите.

Холли взглянула на Грега. Они были в ловушке, из которой, по-видимому, не суждено выбраться. Она с усилием сглотнула: во рту было сухо и противно. Вкус страха!

— Удивлена? — усмехнулась Шэрон.

Ее рот напоминал кровавую рану, ярко-красные ногти резко выделялись на серебристом пистолете, который она держала в обеих вытянутых руках. Так держат оружие гангстеры в американских боевиках.

— Надо же, вы из кожи вон вылезли, чтобы спрятать от нас Грега! — продолжила Шэрон издевательским тоном. — И все напрасно. Какая жалость!

Холли почувствовала, как последние силы покидают ее вместе с надеждой. Так бывает, когда бежишь на пределе возможностей, надрывая легкие и задыхаясь, а в последний момент видишь, что пришла к финишу последней.

— Думаю, тебе интересно узнать, как мы вас все-таки выследили? — злорадно осведомилась Шэрон.

Холли поняла, что эта женщина испытывает подлинное наслаждение от страха и мук других. И что она хочет продлить эти минуты наслаждения.

— А все было так просто, — продолжила Шэрон, продвигаясь к помосту, но продолжая держать девочек на мушке. — Да, на какое-то время мы вас потеряли, но…

Она насмешливо сморщила нос и подошла еще ближе к Грегу, которого по-прежнему держал под прицелом Том.

— И вы решили, будто мы сдадимся, проиграв первый тайм? Грег, милый, мы были так близки, неужели ты подумал, что я вот так от тебя отступлюсь?

Грег беспомощно посмотрел на женщину, откровенно глумившуюся над ним. Пистолет Тома чуть дрогнул и придвинулся еще ближе к виску Грега.

— Так вот, — сказала Шэрон, — мы просто сели в машину и хорошенько подумали. Ты была так увлечена, Холли, когда показывала Грегу дорогу, что не подумала, как все это выглядит со стороны. А я сразу поняла, что ты очень хорошо знаешь, куда ехать и как. Значит…

Она опять помолчала и улыбнулась.

— Значит, нам нужно было вернуться назад, в школу, и поспрашивать там учеников. Ты следишь за ходом моих мыслей? Удивительно, как много детей еще было в школе после окончания занятий! Оставалось только спросить, где живет Холли Адамс. Тебя ведь многие знают, ты личность заметная…

Холли часто задышала. Как глупо было об этом не подумать!

— Я назвалась твоей тетей, — продолжила Шэрон, склонив голову набок. — Правда, остроумно? Не беспокойся, я сочинила вполне правдоподобную легенду, никто ничего не заподозрил.

Холли посмотрела на нее, прищурив глаза. Все-таки эта женщина была для них слишком умна, слишком решительна. Похоже, они столкнулись с очень серьезным противником и переоценили свои силы.

— Отпустите их, Шэрон! — нарушил тишину голос Грега. — Они же ни в чем не виноваты! Говорите со мной, а их отпустите.

— Теперь это опасно, — хмыкнул Том Стоун. — А я люблю, чтобы все было в аккурате.

— Это правда! — засмеялась Шэрон. — Том — самый аккуратный убийца, которого я знаю.

Холли вздрогнула всем телом и еще острее ощутила свою беспомощность. Но больше всего ее задевал небрежный, издевательский тон Шэрон. Как можно так поступать, да еще и получать от этого удовольствие?

— Пусть эти две подойдут сюда, ко мне! — резко сказал Стоун.

— Вы слышали, крошки? — погрозила девочкам пистолетом Шэрон.

Холли и Стеффи на деревянных ногах пошли к помосту.

— Давайте, давайте! — подгоняла их Шэрон. — Когда вы вместе, за вами легче приглядывать.

Холли двигалась как автомат, ей казалось, что она и дышать-то уже перестала. Но через минуту она и Стеффи уже стояли рядом с Грегом.

Шэрон Холл прищурилась и перевела дуло пистолета на Грега.

— Что меня поражает, — сказала она, — это твоя уверенность в том, что ты сможешь сохранить дискету. Если бы ты только меня, когда мы были вместе! Допустил бы меня к «Лунному лабиринту» и избавил нас всех от множества неприятностей.

Ее мелодичный голос стал еще более насмешливым, если это вообще было возможным.

Грег взглянул на нее в упор и вскинул голову. На шее у него часто-часто билась жилка.

— Я ведь был тебе безразличен, правда? — спросил он. — С самого начала ты охотилась за моей игрой? И только за ней.

— Думаю, ты прав, — вздохнула Шэрон. — И я даже понимаю твои чувства. Но ты новичок в нашем деле, Грег! А «Мегавер» — это моя жизнь. Неприятности фирмы — мои неприятности, и я сделаю все, чтобы не допустить ее разорения. И когда я увидела, сколько денег ты получил за «Прогулку в космосе», самую первую свою игру, меня как громом поразило! Да, ты прав: меня совершенно не интересовал Грег Смит как личность и как мужчина. Но я была готова на что угодно, лишь бы заполучить «Лунный лабиринт».

Грег медленно кивнул.

— И я по-прежнему готова на все, — хладнокровно заявила Шэрон, наведя на него пистолет.

Грег посмотрел на Холли и Стеффи и вынужден был признать свое поражение.

— Что ж, твоя взяла, — сказал он. — Ты умнее всех. С тобой никто не может сравниться.

Пистолет Тома Стоуна заколебался, но хватка бандита не ослабла.

— Ты капитулируешь? — с изумлением спросила Шэрон, которой такая легкая победа, похоже, и не снилась. — Ты отдаешь нам оригинал?

Ее пистолет был по-прежнему нацелен на пленника.

— Возьми его, — пробормотал Грег, вытащив из кармана голубую дискету и протянул ее Шэрон. — Я работал сутки напролет, теперь все готово, можешь радоваться. Слышишь, я сдаюсь!

Холли услышала, как Стеффи тихо заплакала.

— Ты серьезно? — недоверчиво улыбнулась Шэрон, постепенно приближаясь к Грегу. — Повтори, пожалуйста.

Она протянула руку, чтобы взять дискету, и Холли заметила, что пальцы Шэрон дрожат, а глаза прикованы к заветному кусочку пластмассы.

Стеффи уже открыто рыдала.

— Осторожно! — предупредил Том Стоун и прижал дуло пистолета к виску Грега. — Он может обмануть! Всучить нам не ту дискету. Не доверяй ему.

Улыбка Шэрон Холл погасла.

— Я говорю правду, — твердо сказал Грег. — Делай, что хочешь, получай свои миллионы. Договорились?

Том Стоун с силой оттянул его голову назад, но Грег уже ничего не боялся. Шэрон неуверенно взяла дискету. Она явно растерялась.

— Том прав, — медленно проговорила она. — Один раз ты уже меня обманул. Включи свой компьютер. Мне нужно убедиться, что это та самая дискета.

Она позволила Грегу отойти за компьютером — в сопровождении Тома Стоуна. Грег принес свой ноутбук, поставил его на стол и включил. Шэрон Холл медленно прошла вперед. На секунду она, похоже, даже забыла о Холли и Стеффи. Холли оглядела комнату. Кругом царил хаос, валялась перевернутая мебель. Одна настольная лампа упала на пол и разбилась, другая каким-то чудом еще держалась на своем месте, ее длинный провод змеился по полу. Это был единственный оставшийся источник света в мастерской. Холли замерла: ее посетила очередная безумная идея. Рискнуть?

Но Шэрон, казалось, прочитала ее мысли.

— А ну, сюда! — рявкнула она на девочек, размахивая пистолетом. — Не вздумайте нам тут шутки шутить! Мы приглашаем вас на презентацию последней компьютерной игры компании «Мегавер».

Шэрон повернулась к Грегу и добавила:

— И хорошо бы без фокусов, ладно?

Снова успокоившись, она вставила дискету в компьютер и схватила Холли за руку.

— Думаю, ты в этом разбираешься. Вот и действуй.

И преступница подтолкнула Холли к стулу перед компьютером.

Девочка словно оцепенела. Дрожащими пальцами она стала неуверенно нажимать на клавиши. Монитор окрасился с ярко-синий цвет, потом на нем появился космонавт в серебристом костюме, заблудившийся в середине замысловатого лабиринта. Внизу экрана загорелась надпись «Старвер Лимитед» и разноцветное название игры — «Лунный лабиринт».

— Да! — вырвалось у Шэрон победное восклицание. — Наконец-то! Это действительно оригинал.

Она вышла из программы, схватила дискету и выключила компьютер.

— А теперь давай еще подстрахуемся, — сказал Том. — Позволь мне прикончить его прямо тут. Пора с этим завязывать. Нет больше Грега Смита! Нет больше «Старвер».

Он передернул затвор пистолета.

— Нет! — истошно закричала Стеффи. — Не делайте этого! Он же все вам отдал! Все, что вы требовали!

Она закрыла руками лицо и упала на пол. Холли увидела, как лицо Шэрон превратилось в непроницаемую маску.

— Да, он хитрый, — задумчиво протянула рыжая ведьма и отвернулась от Грега. — В конце концов он все равно возьмет надо мной верх. Ладно, Том, валяй.

Ее голос был невероятно ровным и спокойным. Воистину убийственный голос! И в это мгновение Холли начала действовать.

Она зацепила ногой лежавший на полу провод от лампы и сильно дернула его. Лампа с грохотом свалилась на пол, и помещение погрузилось в темноту.

— Бегите! — закричала Холли.

Раздались крики, вопли, ругательства — и наконец выстрел.

— Бегите же! — снова завопила Холли и почувствовала, как кто-то схватил ее и потащил по полу.

Внезапно темноту прорезал яркий свет фонаря. Холли увидела, что ее держит Том Стоун. Она увидела также, что Грег ползет по полу к Стеффи, чтобы вынести ее из этого кошмара в безопасное место. И еще Холли услышала голос Трейси, которая кричала от дверей:

— Холли, где ты? Я тебя не вижу!

Луч фонаря пробежал по мастерской.

— Я здесь! — закричала Холли, отчаянно отбиваясь руками и ногами от сильного и мускулистого Тома. — Помоги мне, Трейси!

Но бандит был намного сильнее, и она почувствовала, что все потеряно.

— Сюда! — перекрыл шум крик Белинды. — Стеффи, Грег, сюда!

Луч ее фонаря осветил посреди разгрома проход. Судя по всему, Белинда держала себя в руках: фонарь ни разу не дрогнул.

— Холли!

Трейси отчаянно пыталась добраться до подруги, но тут один за другим прозвучали два выстрела. Было слышно, как пули ударяются о какую-то металлическую поверхность. Трейси замолчала. Даже Холли замерла и перестала отбиваться. Том Стоун, ругаясь, поднялся и потащил за собой Холли.

— А ну, прочь с дороги! — зарычал он в темноту.

Обхватив свою пленницу за шею и плечо, Том поволок ее к двери. Слабая и беспомощная, Холли обмякла в его руках, уже не пытаясь сопротивляться. Секунду спустя они оказались во дворе. Холли почувствовала свежий воздух, увидела над головой звезды, но все вокруг нее как-то странно кружилось.

— Холли! — снова закричала Трейси. — Белинда, он схватил Холли!

Снова раздались крики, топот ног. И — неожиданно — приближающийся звук сирены.

— Это полиция! — завопила Белинда. — Всем оставаться на местах!

Смутно различимые в лунном свете во дворе забегали какие-то фигуры. Холли почувствовала, что Том Стоун тащит ее вдоль мастерской через низкую ограду. Одной рукой он зажал пленнице рот, а другой — уткнул пистолет в бок. Звуки со стороны дома доносились все слабее. Под ногами Холли ощутила твердый асфальт, по которому ее почти волочил Том Стоун.

— Только пикни, и тебе крышка! — прошипел он.

Том упрямо тащил куда-то свою жертву.

Дважды они падали, и дважды Том сильным рывком ставил девочку на ноги. Он тащил ее все дальше от дома, ей удалось на секунду обернуться, и она увидела, что все окна в доме ярко освещены. Теперь вокруг уже была полная тишина, слышалось только прерывистое дыхание Тома, упрямо бежавшего вниз по улице, в конце которой поблескивала залитая лунным светом серебристая машина. И некого было просить о помощи. И никто не услышит крика.

Холли была одна с убийцей… Нет, не одна: сзади послышались спотыкающиеся шаги, и их догнала запыхавшаяся Шэрон Холл. Молча она присоединилась к ним, причем ее лицо было искажено гримасой отчаяния.

Том Стоун открыл дверцу машины и запихнул Холли внутрь.

— Дискета у тебя? — грубо спросил он Шэрон.

— Разумеется, — протянула та ему голубой квадрат. — Вот, возьми.

Ее сообщник сунул дискету в карман рубашки и застегнул его на пуговицу. Упавшая на заднее сиденье, Холли попыталась было открыть другую дверцу, но та оказалась запертой.

— Без глупостей! — сказала Шэрон, усаживаясь рядом с Холли.

Том Стоун запрыгнул на переднее сиденье и завел мотор.

— В любом случае, ты нам пока еще нужна, Холли Адамс, — проговорила Шэрон, с жестокой улыбкой поигрывая пистолетом. — Мы хотим отсюда спокойно уехать, и ты нам в этом поможешь.

Холли беспомощно дернулась, когда Стоун начал разворачивать машину.

— Нужно делать отсюда ноги, — пробормотал он себе под нос.

Машина с ревом понеслась вперед.

— Нет! — вырвался крик у Холли.

Она была в заложницах, они заполучили дискету с «Лунным лабиринтом» и теперь намеревались безнаказанно смыться!

ГЛАВА XIII

На скале

Огромная туча наползла на луну, и все вокруг померкло как раз в тот момент, когда серебристая машина вырулила с боковой улицы на главную. Шэрон открыла окно и высунулась наружу. Издалека донесся рев мотора еще одной машины: прорезая темноту, замелькала голубая мигалка.

— Послушай! — крикнула Шэрон. — Они едут за нами!

Стоун нажал на акселератор, и машина понеслась к пустынному городку.

— Быстрее! — кричала Шэрон. — Поезжай мимо школы, там свернешь! Мы должны от них оторваться!

Не пристегнутую ремнем безопасности Холли бросало из стороны в сторону на заднем сиденье. Когда машина резко вернула вправо, ее просто прижало к спинке переднего сиденья. Они пронеслись мимо библиотеки, мимо заправочной станции и начали выезжать из города. Холли увидела школу: огромную, темную громаду вдали от желтых уличных фонарей. Позади них все еще надрывалась полицейская сирена.

— Куда теперь? — закричал Стоун, резко выруливая по направлению к болоту. — Куда мы едем?

Шэрон попыталась выглянуть в окно, но чуть не упала на пол, когда машина почти потеряла управление. Сирена затихла.

— По-моему, мы их обманули, — сказала Шэрон. — Поезжай прямо, здесь можно срезать приличный кусок дороги. Вперед!

И она поудобнее уселась на своем месте.

Холли закрыла глаза. Она почувствовала, как мощная машина взбирается вверх по склону холма. Когда пленница снова открыла глаза, то увидела, что по обе стороны простираются вересковая пустошь и болото. И тут Холли почувствовала себя уже абсолютно одинокой.

Позади них появился дальний свет фар. Кто-то явно нагонял их, хотя и медленно. Стоун передернулся и крепче схватился за руль.

— Это обычная машина, — резко сказала Шэрон. — Не дергайся, все в порядке.

Тут фары догонявшей их машины вспыхнули совсем близко, и в ту же секунду снова взвыла полицейская сирена.

— Полиция! — закричала Шэрон.

Том резко вывернул руль, объехал полицейскую машину, пытавшуюся преградить ему путь, выехал на травянистый склон и стал спускаться по нему, с трудом удерживая машину на тормозах. Холли сжалась в комок, мысленно прощаясь с жизнью. Тормоза визжали все громче, машину резко бросило вперед, и тут же раздался ужасающий скрежет металла о камни. После этого повисла тишина.

Том Стоун сидел, опустив голову на руль. Шэрон закрыла глаза. Потом она, по-видимому, опомнилась, так как выпрямилась и сказала

— Ладно, пошли!

Она крепко схватила Холли за руку, распахнула дверцу и вытащила измученную и напуганную девочку в темноту ночи. В полусотне метров от дороги, зарывшись носом в глубокую канаву, стояла полицейская машина, но никаких признаков жизни там не было заметно.

— Что теперь? — спросил Том, в свою очередь выбираясь из машины.

— Пойдем дальше пешком! — отрезала Шэрон. — Давай, пошевеливайся!

— Ты что, с ума сошла? У них же машины, они нас моментально схватят…

— Мы пойдем напрямик, — настаивала Шэрон. — Втроем. В темноте оторвемся от преследования и уйдем. Надеюсь, достаточно далеко, пока они снова соберутся с силами.

Она подтолкнула Холли к Тому, тот крепко схватил девочку за руку, и они стали пробираться через болото.

— Пошевеливайся! — зашипела Шэрон на Холли, когда та упала вместе с Томом, споткнувшись о большой валун.

— И не думай, что сможешь удрать! — добавил Том. — Шагая вперед!

Холли почти бежала между ними, ее лоб был холодным и влажным, а шея взмокла от пота. Она никогда не оказывалась в такой темноте и не испытывала такого гнетущего страха. Она снова упала, ее снова грубым рывком поставили на ноги. Когда же она закричала от боли и усталости, на нее с двух сторон посыпались ругательства.

— Остановитесь! — взмолилась девочка, задыхаясь. — Пожалуйста, остановитесь!

— Вперед! — прорычал Том.

Казалось, темнота нисколько его не пугала, он и в ней чувствовал себя абсолютно уверенным. Небо и земля слились в единую темную массу, даже линии горизонта не было видно.

— Я слышу их! — охнула Шэрон. — И слышу, как они идут за нами по пятам!

Они остановились. Ветер обдувал влажное лицо Холли; здесь, на вершине холма, он был гораздо сильнее, чем в низине. Действительно, издалека доносились отрывистые команды, а у дороги метались узкие пучки света.

— И все-таки мы их обойдем! — уверенно сказал Том. — Пошли!

Они снова побежали вперед по песку, усыпанному мелкими острыми камешками. Где они находились? У Холли сердце замерло. Где? Теперь они бежали по крутой скале. Том Стоун остановился, вгляделся в темноту и скомандовал:

— Сюда!

Он по-прежнему тащил Холли за руку. Она взглянула наверх и увидела громадную, холодную скалу, возвышавшуюся над ними. Сильно пахло сыростью. Том снова остановился: путь им преграждала все та же бесконечная скала.

— Что это за место, черт побери? — спросил он у Шэрон, подталкивая к ней Холли.

Том, как безумный, помчался вдоль подножия скалы.

— Где мы? — растерянно шептала Шэрон. — Куда идти? Что это?

— Хай Алмсклифф, — сказала Холли, разглядывая высокую скалу.

Она знала, что это могло быть только одно место: полукруглая скала высотой в пятнадцать метров, без сквозного прохода. Даже днем здесь душа уходила в пятки, а уж ночью нечего было и думать соваться сюда без фонаря — угодишь в западню.

— Мы в тупике, — сказала Холли, почувствовав внезапную вспышку торжества и проблеск надежды.

— Том! — закричала Шэрон. — Нужно выбираться отсюда! Девчонка говорит, что мы в тупике!

— Знаю, — отозвался запыхавшийся Том, подбегая к ним. — Сам уже вижу.

Он посмотрел на небо, где из-за туч снова выплыла луна. Потом взглянул на дорогу, по которой они только что прошли: там метались лучи фонарей полицейских, и слышались громкие, возбужденные голоса. Полицейские бежали по вереску и уже почти добрались до скалы. При слабом лунном свете Холли едва различала их силуэты. Потом луна снова скрылась за облаками, и все опять погрузилось в темноту.

— Пошли обратно! — завопила Шэрон. — Возвращаемся!

— Поздно, — отозвался Том. — Мы пойдем вон туда, наверх. На самую вершину. Они не осмелятся сунуться туда за нами.

— Наверх? — ахнула Шэрон Холл. — Но это невозможно!

Холли почувствовала, что у нее закружилась голова от одной только мысли о подъеме ночью на вершину Хай Алмсклифф. Он что, хочет, чтобы они разбились?

— Ты хочешь, чтобы нас поймали? — осведомился Том Стоун. — Тогда ты просто спятила.

— Хорошо, пошли, — сдалась Шэрон.

Она ухватилась за выступ скалы и начала карабкаться вверх, учащенно и лихорадочно дыша. Кошмар продолжался. Том Стоун ткнул пистолетом под ребра Холли и велел ей тоже лезть на скалу. Ее покрывали выступы и расщелины, куда можно было поставить ногу, но поди их нащупай в кромешной тьме… Холли медленно взбиралась наверх и вскоре догнала Шэрон. Пучки травы и кусты вереска помогали ей подниматься, но их становилось все меньше и меньше. Девочка прижалась щекой к гладкой поверхности скалы, боясь сорваться в темную пустоту. Руки у нее уже кровоточили, брюки были изодраны об острые камни. Но она продолжала карабкаться: ее подгонял самый неподдельный ужас.

Один раз Холли осмелилась взглянуть вниз. Шэрон Холл застряла у выступа на несколько метров ниже. Пистолет она засунула за брючный ремень, чтобы было легче подниматься, но все равно двигалась с огромным трудом. Том оказался куда более подготовленным альпинистом. Он опять ткнул пистолет Холли в бок, а другой рукой ухватился за очередной выступ.

Взгляд Холли вновь упал на землю. Полицейские были теперь у самого подножия скалы. Свет их фонарей двигался вниз и вверх, точно включили какой-то диковинный семафор. Полицейские кричали, на какую-то секунду Холли показалось, что она слышит испуганный голос Трейси. Но тут Том резко дернул пленницу к себе, она оступилась, одна ее нога сорвалась с опоры и повисла в воздухе. Из груди Холли вырвался сдавленный вопль ужаса. Но ее по-прежнему заставляли карабкаться наверх. Пленнице удалось нащупать очередную опору для ноги. Сверху постоянно сыпались мелкие камешки, которые уже забили девочке рот.

Холли не представляла себе, сколько еще может выдержать такое. Она даже не хотела думать о том, что ждет ее на вершине скалы. Если, конечно, она туда доберется.

— Том! — раздался далеко внизу какой-то странный голос Шэрон. — Том, подожди!

— Лезь! — заорал Том в ответ.

— Я не могу! — отчаянно закричала Шэрон. — Не могу двинуться!

Бандит обернулся и в бешенстве заскрежетал зубами.

— Как это не можешь, черт тебя побери! — заорал он. — Просто поставь ногу на следующий выступ — и вперед!

— Я боюсь, Том, — уже плакала Шэрон, всхлипывая, как ребенок. — Я не могу двинуться!

Холли услышала прерывистое дыхание Шэрон. Она хотела посмотреть вниз, но Том, ругаясь, больно толкал ее под ребра.

— Господи, как мне страшно! — выла внизу Шэрон, растерявшая все свое самообладание. — Не заставляй меня это делать, Том! Я не могу!

— Еще как можешь! — взревел бандит.

Он нагнулся, чтобы разглядеть Шэрон. Из-под его ног посыпались камни. Шэрон вскрикнула:

— Господи, помоги мне!

Холли взглянула на Тома. Что теперь будет?

Фонарь полицейского ярко осветил их лица и прижавшиеся к скале фигуры. Том побелел, как смерть.

— Карабкайся! — зарычал он на Холли. — Дискета у меня в кармане, это самое главное. Мы не будем спускаться за этой идиоткой!

Холли застонала. Он, не задумываясь, бросил Шэрон на произвол судьбы. Голова у Холли кружилась от ослепительного света уже нескольких фонарей.

— Том! — снова застонала Шэрон.

— Двигайся! — в дикой ярости заорал Том на Холли. — Слышала?

Он рванулся к ней, но немного не рассчитал: лишь коснулся рукой спины Холли. Отчаянно извиваясь, бандит попытался вернуть утраченное равновесие. Пистолет вырвался из его руки и исчез где-то внизу, а под рукой на сей раз не оказалось ни корня, ни куста, ни даже выступа. Том прогнулся назад и в следующую секунду беззвучно сорвался со скалы и полетел вниз. Вскоре послышался глухой звук удара. Шэрон Холл сжалась в комочек и истерически всхлипывала.

Холли зажмурилась. Перед глазами все еще стояло перекошенное злобой лицо озверевшего негодяя. Но когда она открыла глаза, то увидела перед собой полицейского, спускавшегося к ней по веревке с вершины скалы. Он взял Холли на руки и сказал:

— Ты в безопасности. Держись за меня.

Тома полицейские отвезли в больницу. Он потерял сознание, у него была повреждена голова, и сломаны ноги, но жизни его ничего не угрожало.

Шэрон Холл, прежде чем ее тоже увезли полицейские, посмотрела на Холли ледяным, ничего не выражающим взглядом. Холли поняла, что эта женщина не боится ничего, кроме высоты. И Том Стоун не мог об этом не знать. Это делало его предательство еще омерзительнее. Но теперь Шэрон снова была спокойной и держалась с полным самообладанием.

Трейси и Белинда подошли к Холли и взяли ее за руки. Они ждали, пока Холли будет в состоянии говорить.

— Как ты? — мягко спросила Белинда.

Холли чувствовала надежную поддержку обеих своих подруг.

— Я в порядке, — отозвалась она со слабой улыбкой. — А как Стеффи и Грег?

— Прекрасно! — ответила Белинда. — Ждут нас дома.

Холли начала медленно приходить в себя после пережитого кошмара: вокруг нее были друзья, врачи «Скорой помощи», полицейские.

— Когда вы поняли, что происходит неладное? — спросила она у Трейси.

— Если просыпаешься от треска разбиваемой в мастерской мебели, поневоле поймешь! — воскликнула Трейси.

— Мы сразу же позвонили в полицию, а потом побежали в мастерскую, — возбужденно подхватила Белинда. — Потом увидели, как потух свет, и услышали выстрелы. Но у нас-то с собой были, сама понимаешь, только фонарики. А соваться с ними против пистолета…

— Двух пистолетов, — уточнила совершенно измученная Холли и улыбнулась подругам. — Как бы то ни было, вы сработали здорово!

— Ну, не совсем, — возразила Трейси. — Том же захватил тебя в заложницы.

Но Холли совершенно не хотелось еще раз переживать последние полчаса.

— Главное, — вздохнула она, — что все в конце концов обошлось.

Холли, Трейси и Белинду довезли до дома в полицейской машине. Грег и Стеффи встретили их в дверях, заявив, что все вопросы подождут до утра.

Холли снова была в своей кухне со своими друзьями. Говорили мало. В воздухе чувствовалось такое облегчение, что простое «спасибо» никак не могло бы выразить всех чувств Грега и Стеффи.

Газеты пестрели огромными заголовками.

«Миллионер и компьютерная звезда Грег Смит все-таки любит успех, — начиналась одна из статей. — Он планирует вернуться в бизнес, чтобы запустить в продажу свою новую игру „Лунный лабиринт“, которая принесет ему новые миллионы долларов по всему миру».

«Основной конкурент — „Мегавер Интернэшнл“ — признал, что не может соперничать с мистером Смитом, потому что не имеет в своем арсенале ничего, сравнимого с „Лунным лабиринтом“».

«Двадцатидвухлетний Грег отправляется завтра в турне по Европе и Соединенным Штатам, чтобы содействовать продаже своей новой игры».

На другой странице газеты в маленькой заметке сообщалось о том, что по обвинению в похищении человека с применением огнестрельного оружия арестованы двое специалистов по компьютерам — мужчина и женщина. Преступление произошло в живописном йоркширском городке Виллоу-Дейл. Шэрон Холли и Том Стоун — бывшие сотрудники компании «Мегавер Интернэшнл», которая отрицает какую-либо связь с преступной деятельностью этой пары.

— Бывшие сотрудники! — глянула Холли на Грега поверх газетного листа. — Ну и ну!

— Да, быстро их хозяева от них отреклись, — кивнул Грег.

— А ты не думаешь, что «Мегавер» натравит на тебя еще кого-нибудь? — осведомилась Стеффи.

— Не сейчас, — широко улыбнулся Грег. — Для них игра закончена. И все благодаря вам, членам Детективного клуба.

— А что это еще за турне, в которое ты собрался? — спросила его сестра.

— Я подумал, — покраснел Грег, — что было бы неплохо на несколько дней смотаться через Атлантику, чтобы наладить дело и там тоже.

— Смотаться через Атлантику! — эхом отозвалась Стеффи. — Ах ты, толстосум!

— Еще одно слово — и я не выпишу чек на новый микроавтобус для вашей школы, — пригрозил Грег.

— Новый микроавтобус! — воскликнула Холли.

Остальные просто потеряли дар речи и сидели, раскрыв рты от удивления.

— Возвращаю долг, — пожал плечами Грег и взял в руки кофейник. — Старый-то я как-никак угнал. Кто-нибудь хочет еще кофе?

Но на его предложение никто не откликнулся.

— Ой, чуть не забыла сказать, пока мы все здесь, — широко улыбнулась Стеффи. — Поскольку тут сейчас все щедрые, благодарные и тому подобное, я вот о чем подумала, Холли.

— О чем? — осторожно спросила та.

— О том, — объяснила Стеффи, — что самое время предложить тебе настоящую работу в школьном журнале.

— Настоящую работу! — воскликнула Холли, вскочив на ноги.

Трейси и Белинда хотели усадить ее на место, но она уже возбужденно прыгала вокруг стола, спрашивая:

— Какую работу? Какую?

— Ну, например, заместителя главного редактора, — ответила Стеффи. — С испытательным сроком.

— Заместителем главного редактора! — завизжала от восторга Холли и упала на диван, сжимая в руках скомканную и позабытую газету.

У нее в голове уже роился миллион идей.

— Послушай, Стеффи, я думаю, что прежде всего нужно сменить название, — снова вскочила она на ноги. — На что-нибудь более современное. Уверена, мы с тобой горы своротим!

— Теперь послушай меня, Холли Адамс, — сурово начала Стеффи, бросив многозначительный взгляд на всех остальных. — Не думай, что через пять минут, после того как тебе было сделано такое предложение, ты можешь скакать по комнате и ломать вековые традиции!

Грег, Трейси и Белинда расхохотались, через секунду к ним присоединилась и сама Стеффи. Но Холли уже ничего не слышала, ее глаза от восторга становились все больше и больше. Она просто не могла дождаться конца каникул. Ей хотелось немедленно вернуться в школу, чтобы поведать на страницах журнала еще об одной тайне, раскрытой членами Детективного клуба.