/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Майя. Школьные годы. Книга - 1

Фиби Конн

Аннотация: У каждого, свои представление о школе. Учеба. Друзья и враги. Сомнительные мероприятия… У Майи о этих годах тоже будут подобные ассоциации. Вот только вместо школьных стен - подвалы одной из лучших библиотек мира. Друзья и враги… то же прилагаются. Сомнительные мероприятия - ну по мне, так, когда младшекласница ввязывается в интриги огромной Империи и с успехом путает карты интриганам с внушительным стажем - это авантюра чистейшей воды. Правда у Майи, ум и сообразительность которой могут дать фору многим взрослым, другое мнение на сей счет.

Фиби

Майя. Школьные годы. Книга - 1

Пролог

1478 год до великого потопа.

Императорские покои.

- Ваше Величество! - вошедший мужчина глубоко поклонился, выражая почтение сидящему за изящным письменным столом правителю, облаченному в роскошный халат, что мог поспорить по своему виду с некоторыми церемониальными одеяниями. - Ваше повеление исполнено в точности. - И уловил знак своего повелителя подошел, протягивая доставленный свиток, снова склоняясь в поклоне.

Гость императорских апартаментов выглядел значительно старше своего повелителя, хотя приходился ему правнуком.

На вид Императору сложно было и тридцать лет дать, хотя его возраст был гораздо больше.

Последние двадцать два года он занимал трон единственной в этом мире империи. Но и до того у него была достаточно долгая, и насыщенная событиями жизнь. Но то, было только его секретом, о котором более никто узнать, недолжен был… хотя…

Император взял свиток с последними данными, которые помогут завершить его изобретение и кинул задумчивый взгляд на книгу перед собой.

"Может, стоит оставить запись, для далеких потомков. Возможно спустя века, знания об истории рода не будут так опасны. - Крутя перо и жестом, отпустив, посетителя, размышлял он. - История Императорского Рода! А что, это может стать не плохим прикрытием моего двухвекового труда. Его будут оберегать лучше любого сокровища. Пока не отыщется кто-то настолько умный, что сможет разобраться в этом артефакте. И если ему хватит на это знаний, ума и терпения, то он вполне сможет принять и мое наследие. Мои исследования и изобретения обретут нового хозяина".

Приняв подобное решение, Император вернулся к доставленному свитку, и изучив его занес новые данные в Книгу. Теперь все нужные данные были собранны, и можно было приступать к последней стадии строительства.

1447 год до великого потопа.

Королевство Магов. Дворец.

Глава совета магов вошел в темный зал. Обычно залитое светом помещение выглядело мрачным и угнетающим.

- Ваше величество? - не то вопросил, не то окликнул он человека на троне, что угадывался по еле различимому контуру.

- Сарос? - безжизненно откликнулась фигура с трона.

- Ваше Величество! Что случилось?! - обеспокоенно воскликнул глава совета. - Почему вы сидите в темноте?

- Песок в часах иссяк. - Как камушки в бездонную пропасть падали слова.- Он покинул этот мир.

- Часы? - внезапно осипшим голосом переспросил пожилой маг.

В зале было двое огромных песочных часов. Мало кто знал о том, что значат они. У часов были свои владельцы. Одни принадлежали королю, другие его младшему брату. Непрерывно сыплющиеся пищики означали течение жизни. Застывший песок - сон, в котором представитель королевского рода могли погружаться на годы. От чего это зависело, пожалуй, кроме монарха никто и не знал. Но так как правитель был подвержен этому фактору, то страной почти всегда управлял Совет Магов, не зависимо от состояния короля. Но если бы тому вздумалось вмешаться в ход их работы, то никто бы не посмел возразить.

Часы странный артефакт, о создании которого никому ничего не известно. Кроме того, что их нельзя обмануть. Если песок исчез, значит, их владелец ушел из жизни. Принца Мануэля более нет среди живых.

- Ваше Величество, примите мои соболезнования. Хоть мне и не доводилось лично знать Вашего брата, но я скорблю по его утрате.

- Глупый мальчишка, - горько заметил он, - пытавшийся изменить мир. Но он так и не смог понять и принять даже себя. Вы зачем-то приходили? - очнувшись от своих дум, спросил король.

- Да Ваше Величество. Три дня назад скончался Правитель Срединной Империи. Но из-за ураганов, что в последнюю неделю бушуют у островов, сообщение не могли доставить.

- Вот как? - отстраненно проронил король, и советник остро жалел, что не может видеть лица Его Величества. - Какова причина смерти?

- Он был магом. Смерть наступила в результате разрушения резерва.

- Резерва? Зачем Императору понадобилось так рисковать? У него есть множество магов, что защищают и служат ему. Его сын - Верховный Маг Империи и член совета.

- Я не знаю. - Склонил голову маг.

- Где тело Императора? - на грани слышимости спросил король.

- Его тело покоится в Городе Мертвых. Погребальная церемония началась вчера утром, закончатся же все долженствующие обряды через три дня. А на четвертый, состоится коронация нового Императора.

- Оставь меня. - Глухо попросил король.

- Что же ты наделал? - оставшись один, прошептал король. - Зачем ты отдал все? Ради чего? Смерть Императора, а вскоре и твоя. А может ты и был Императором? Горы… Весьма сомнительны такие совпадения. Чего ты хотел, вернувшись, домой? Зачем так глупо рисковал собой? Просто они не знали, о твоих особенностях и не смогли ничем помочь, приняли за мертвого. А сегодня так оно и случилось. Ты был слаб. Слишком слаб. Ни разу, твои часы не застывали за все сто восемьдесят лет, что я тебя ищу. Дракону сложно выжить, не спав по настоящему, так долго. Но дракон не может умереть, разрушив свой резерв. У нас нет резерва. Внутри нас источник. А умереть ты мог, просто исчерпав его до дна и впав в спячку. Какая некрасивая шутка судьбы. Почему ты так и не доверился никому до конца. Город Мертвых - это именно то место где твой пустой источник начал заполнятся энергией, что стала ядом. Зато теперь тебя и твою семью Они оставят в покое.

Если бы вдруг, каким-то чудом, один из тех, что знал Императора в лицо, увидел сидящего сейчас на троне, то был бы просто изумлен, так похожи были двое. Хотя между братьями и была разница в возрасте в двести пятьдесят лет. Но лицо императора всегда скрытое маской, видело лишь несколько человек. И даже его дети не входили в эту группу. И уж тем более они не смогли бы увидеть Короля страны магов, чей лик могли лицезреть очень немногие, но уже по иной причине.

И уж тем более никто не смог бы предположить столь серьезную разницу, с точки зрения людей, в возрасте. А сравнить им было не с кем. Других рас в этом мире не было. Драконы были просто красивой легендой. Действительно легендой, так как о существовании последних двоих никто и не подозревал. А теперь он остался один. Последний дракон этого мира. С чьей смертью прекратиться само его существование.

Глава 1

Майя тихо скучала на очередной лекции. География определенно не была ее любимым предметом. Да и ничего нового для себя она уже не ожидала услышать. Сегодня профессор прошелся по самым важным моментам, тем, что непременно будут на экзамене, который состоится уже завтра. Но никакого волнения по этому поводу девочка не испытывала. Нелюбовь к предмету в ее случае, никак не сказывалась, на уровне знаний и сомнений, что завтра получит высший бал, не было ни капли.

За окном стучала весенняя капель. Солнышко, начало наконец пригревать и у них. Остров Лан находился далеко на севере от Карила - королевства, где проживала Майя. Вообще островное государство находилось далеко на севере, и было единственным, в котором страной не управлял монарх. Управление осуществлялось Верховным Советом магов, состоящий из Верховных магов королевств и Империи. Но кроль все же был, правда в управление вмешивался в исключительных случаях.

В этой части мира было пятнадцать государств: 13- обычных королевств, одна империя, и одно королевство магов. Говорят далеко за океанами, на другой стороне мира тоже есть разные страны, но никакого сообщения с ними нет уже вот пару тысячелетий.

Именно на островном государстве магов расположились все самые лучшие школы и университеты и академии этой части планеты. Как магические, так и школы не для одаренных. Учиться здесь мог позволить себе далеко не каждый. Но особой радости от нахождения в стенах одной из лучших магических школ Майя не испытывала.

- Мисс Сайори, - привлек к своей персоне внимание профессор географии, - Я, конечно понимаю, что тема нашего занятия вам нисколько не интересна, но не думаю что сие стоит так старательно демонстрировать. Или может вам кажется, что ваши знания настолько полны, и вы вполне сможете заменить меня в изложении материала? -закончил он желчно.

- Извините профессор Крайл, я буду более внимательна. - стараясь показать раскаяние которого отнюдь не испытывала, ответила Майя.

- Я надеюсь на это мисс Сайори. - окинув ледяным взглядом девочку, он вернулся к прерванной теме.

Взяв ручку, она начала записывать лекцию даже не вслушиваясь в слова преподавателя. На душе было очень и очень не весело. И замечание профессора здесь было абсолютно не причем. Преподаватель был действительно очень строгий, и кому другому на ее месте досталось бы не в пример сильнее, просто профессору Крайлу было отлично известно, что Майя действительно знает весь пройденный материал и экзамен сдаст с легкостью. И придрался скорее из любви к искусству, а не по необходимости.

Печаль десятилетней девочки была совсем о другом. Сегодня пришло письмо из дома, в котором сообщалось, что эти летние каникулы Майе придется провести в школе, а может, как прекрасно она понимала и не только эти. Семью постигли какие-то большие несчастья, связанные с финансовым благополучием и влиянием рода Сайори. И Майю попросили не приезжать до тех пор, пока не позовут. И в этом году этого точно не случиться.

Майя происходила из древнего и влиятельного рода Сайори. Более чем двух с половиной тысячелетняя история рода была весомым аргументом в обществе. Все сыновья семейства получали образование на островах в обязательном порядке. Девушек, как правило, обучали дома, так как учиться в школах, пусть и не для одаренных, здесь удовольствие весьма недешевое.

Майю тоже ждал путь домашнего образования, но в шесть лет у нее обнаружились магические способности. Не большие, но для семейства, в котором уже несколько поколений не было магов, вообще это была большая удача. О домашнем образовании не могло быть и речи. Только школа, притом обязательно одна из лучших школ в стране магов.

Как оказалось в дальнейшем дар действительно был очень слабеньким, но Майя каким-то чудом поступила в школу для одаренных. Впрочем, чудо выражалось в пожертвование школе нескольких редких старинных книг по магии хранившихся испокон веков в не менее старинной библиотеке Сайори. К тому же школа сразу запросила оплату за весь период обучения и в случае отчисления деньги не возвращались. Как совсем недавно узнала Майя на оплату обучения деньги пошли с ее весьма богатого приданного, притом их немного не хватило и родителям пришлось добавить часть суммы. И сейчас она признаться была рада этому. По крайней мере, на ближайшие восемь лет у нее точно будет крыша над головой. А может и больше ведь еще придется отработать по основной профессии в месте распределения пять лет. Насчет родни она не испытывала никаких иллюзий. Если бы деньги не были потрачены на обучение, то сейчас от них бы ничего не осталось.

Но вот когда она узнала, на какие деньги учится, то испытывала совершенно иные чувства. Величина приданого непосредственно влияла на жизнь любой девушки. Чем оно больше, тем лучше к тебе будут относиться в семье будущего супруга. Ей же без приданного на брак приходилось мало рассчитывать. Положение семьи обязывало заключать подобные союзы с представителями семейств своего круга. А сделать это совсем без денег было невозможно. Так что ее ждала участь старой девы в подчинении рода. Этакий домашний маг для мелких поручений, так как на крупные ее силенок не хватит. Будущее не вселяло оптимизма.

Настоящее в прочем тоже. В школе она попала во второй спецкласс. В первом спецклассе обучались те, чей уровень силы был очень высок, а во втором те, у кого очень низок. Притом даже в своем она была на последнем месте. Зато немагические предметы или магичская теория довались ей лучше всех притом без видимых усилий, что вместе с другими моментами вызвало стойкую нелюбовь окружающих. Но ее фамилия держала всех в рамках приличий. По крайней мере, до сих пор.

Так уж исторически сложилось, что в знатных семьях дети рождались или, не имея магического дара вовсе, или он как минимум был среднего уровня, но в основном или высоким или очень высоким. В своем классе Майя единственная была знатного происхождения. Поэтому для всех учащихся в школе отпрысков знатных семейств она, как бы, не существовала, а для всех остальных ее знатность была существенным препятствием в дружбе. Единственным человеком из класса с кем она общалась, была Мара - ее соседка по комнате. Но даже с ней дружбы не получилось, сказывались различия не только в социальном положении, но и в возрасте. Она была старше Майи на пять лет. А в их возрасте это серьезная разница в круге интересов.

Вообще Майя была самой младшей в классе. Различие в возрасте было обусловлено тем, что второй спецкласс набирался раз в пять лет. И некоторым приходилось долго ждать, что бы начать учиться. Младшая Сайори же пошла в школу и вовсе на год раньше положенного, так как семья не хотела ждать пять лет до следующего набора. Так что малявка знатного происхождения, которая умнее многих более старших учеников, но обладающая самыми скудными способностями не вызывала особой любви окружающих.

От невеселых мыслей Майю оторвал звонок, возвещающий о конце занятий на сегодня. Но вот из аудитории выйти никто не успел.

- Никто, ни куда не расходится. - Рык профессора Крайла перекрыл поднявшийся шум от собирающихся в спешке школьников. - Профессор Айвори просил напомнить о классном собрании после уроков. И судя потому, что сейчас наблюдаю напоминание вовсе не лишне. Вам не очень повезло, что вашим классом занимается профессор Айвори. У меня бы вы такие вещи точно не забыли.

"Нам сказочно повезло с профессором Айвори" - мысленно не согласилась Майя. Судя по некоторым выражениям лиц, которые успела заметить, не одну ее эта мысль посетила.

Профессор Джеймс Айвори - их классный руководитель, по мнению Майи, был одним из самых адекватных преподавателей школы. А вот если бы к ним назначили профессора Крайла то жизнь класса превратилась бы в ад. Но дисциплина и правда была бы на высшем уровне.

Ожидание долго не продлилось. Через пять минут в класс влетел профессор Айвори - высокий мужчина лет сорока пяти (что в случае с магом мало говорит об истинном возрасте), в черной мантии преподавателей, с которой особенно ярко контрастировали длинные - до середины спины, светлые, почти белоснежные волосы.

Взглядом, пробежавшись по классу и удостоверившись, что все на месте он открыл темно коричневую кожаную папку, которую принес с собой, но немного подумав, закрыл, и удобно устроившись в кресле, профессора Крайла приступил к повестке дня.

- Сегодня с утра директор подписал приказ о назначении дежурств до конца учебного года. С сегодняшнего дня вы будете закреплены согласно приказа, который вам будет вручен каждому под роспись несколько позднее. Те, кого назначат в дежурства по лабораториям, саду, кухне и коридорам будут меняться по кругу каждую неделю. Те же, кто попадет в библиотеки будут работать там не меняясь до конца учебного года. По итогам работы в библиотеках некоторые останутся там до конца обучения. - сообщение профессора вызвало неоднозначную реакцию. Кто-то примолк в ожидании своей участи, кто-то начал громко возмущаться, что накануне экзаменов их будут отвлекать и подло эксплуатировать детский труд. А кто-то высказывал желания о назначении в тихую библиотеку.

- Попрошу всех успокоиться! - через минуту прервал начавшийся балаган профессор. - вы все обсудите несколько позже. Итак, - продолжил он, когда разговоры стихли. - В паре с вами будут работать десятые классы. В конце следующего года у них выпускные экзамены, поэтому на многих из вас может лечь двойная нагрузка. Это нужно принять, как должное и стараться помочь старшим товарищам. Ведь, когда-то и вам будут помогать в дежурствах, когда невдалеке забрезжит перспектива сдачи выпускных. Что касается назначений по дежурству, то надеюсь, вы везде сможете проявить себя в дальнейшем с наилучшей стороны, и мне не придется выслушивать нарекания в ваш адрес. Более того, ваша работа не должна восприниматься, как наказание за неведомые вам грехи прошлой жизни. В любом из мест, где вы окажитесь вы узнаете очень много нового и полезного для себя, что несомненно пригодиться, как в дальнейшем обучении, так и в жизни за приделами школы. Начнем, пожалуй, с кухни. Вас поначалу будут использовать в самых малоприятных работах. Поверьте чистка овощей или мытье посуды на огромное количество народу не самое приятное занятие. Но именно там вы научитесь делать это при помощи бытовых заклинаний, что существенно экономит время. Вы узнаете изнутри не маленькую кухню своего дома, а целое производство по изготовлению пищи. Да Мерьюс, маленькой кухоньке, даже если у вас дома десяток поваров. Тонкости сервировки и приготовления блюд на все случаи вы не просто прослушаете на лекциях и после экзамена все забудете, а ощутите на своей шкуре. В дальнейшем если вам придет в голову давать званые обеды, то ни кому не составит труда все организовать. Вы будете знать где, что и сколько, по какой цене и какого качества. Поверьте, это существенно может сэкономить бюджет. Так как хозяина, не представляющего этих вещей легко обдурить на значительные суммы. И никто не поручится, что высокая цена хоть немного будет соответствовать качеству. Все это и многое другое вам предстоит узнать на кухне. Будет сложно, не спорю, но вы можете отрабатывать там, как будто получили серьезное наказание, а можете получать новые знания и бесценный опыт. Хотя не спорю мысли приплатить, кому ни будь, за выполнение вашей работы будут вас посещать.

Что касается работы в саду. На некоторых предметах вы изучаете растения - названия, описания, свойства, применения. На других вы непосредственно приготавливаете различные зелья и эликсиры. Но именно в саду, помогая выращивать и ухаживать за растениями, вы действительно поймете, что за ними скрывается. Что нельзя сажать их на близком расстоянии, от каких либо строений или других растений. Почему некоторые виды считаются редкими или просто очень дорогими. Очень многие секреты природы вы сможете узнать только там от садовников и более старших ребят. Кое-что вам и вовсе никто преподавать на уроках не будет. Это бессмысленно. Кроме того вы бы просто не оценили значения слов ваших учителей. Но на практике вы сами узнаете и поймете важность того, что вам не рассказали на уроках.

Помощь в лабораториях. Вы научитесь ценить труд других, и надеюсь, будете избегать безобразий в лабораториях во время опытов. Безусловно, это должно приучить вас к аккуратности, как на занятиях, так и в дальнейшем. Вам придется убирать последствия деятельности старших классов, и надеюсь в будущем, вы не будите повторять их неудачные опыты. Дисциплина и правила поведения в этом помещении - это, на мой взгляд, первое, что вы должны усвоить, если не хотите выпуститься из школы инвалидами или вовсе получить травмы несовместимые с жизнью. Так же вы изучите все ингредиенты, хранимые в подсобных помещениях - их вид, условия содержания и обращения. Стоимость и места где они встречаются. Узнаете множество мелких деталей на которых не заостряется внимание на лекциях, и которые вы не до конца оцените просто посещая лабораторные занятия, но от которых зачастую зависит результат всей работы. Поверьте были времена когда все преподаватели школы как будете и вы - чистили пригоревшие котлы и устраняли последствия чужих экспериментов. В дальнейшем некоторые из вас именно по результатам этих дежурств смогут определиться с дальнейшей специализацией.

Далее… дежурства в коридорах. Какая в принципе думаете вы от них практическая польза? Данный вид работ позволит вам на вполне законных основаниях изучить все закоулки школы. Кроме того вы начнете ориентироваться в тех кто здесь учится. Вы познакомитесь с учениками старших и младших классов. Кого как зовут. Как кто выглядит. Это не мало. Кого-то узнаете чуть больше, кого-то чуть меньше. Вы должны понимать, что здесь собраны ученики со всех стран нашей части мира. В будущем вы и они станете магами и разъедетесь по домам. Но судьба может быть непредсказуема и мало ли что вам в дальнейшем пригодится. Кто-то займется политикой, кто-то наукой. И еще много разных вариантов. А может, кто-то в дальнейшем будет учить ваших детей или внуков. Поддержание порядка на высоком уровне покажет вас с наилучшей стороны. Внимательно вглядывайтесь сейчас в тех, кто вас окружает не только ежедневно на уроках, но и во всей школе. И будьте осторожны с выказыванием вашей неприязни. Возможно, ваш класс слаб в плане магии. Мне известно, о некотором негативном отношении к вам со стороны других младших классов. Но если вы заметили - старшие такого себе не позволяют. Они знают, что это может повредить им в будущем. В вашем возрасте дети могут быть жестоки. Только помните, что все может к вам и вернуться. Притом в большем размере. И еще, пожалуй, совет из практики. За этими стенами у вас всех свои семьи с определенным положением, статусом, своими правилами и кругом интересов. Вы столкнетесь с представителями семей конкурирующей, враждующей, дружащей или работающей вместе с вашей. Но это никак не должно влиять на ваше отношение к другим ученикам. У взрослых свои игры, а вам тут еще восемь лет учиться. Многие союзы рушатся. Случаются войны и мелкие конфликты. Но все это проходит. Вы все за одним исключением не принадлежите к дворянам. Вам проще. У них еще дополнительно куча своих заморочек. Помните, состояния теряются и получаются зачастую в один миг. Сегодня кто-то в опале, а завтра главный фаворит. Но вы не они. Мир магов это нечто отличное от мира простых смертных и в своих действиях вы должны это помнить. Вот что вам в дальнейшем стоит обсуждать. Это школа жизни, а не эксплуатация малолетних.

Так, а теперь "везунчики", которым выпало работать в библиотеках. Я их сразу назову, чтоб вы не очень волновались. Это Терхем, Виртиос и Сайори. Все что остальные узнают на практике, вам придется узнавать самим. Чем-то поделиться ребята, но при всем желании они не смогут поведать вам всего, так что на занятиях вам придется быть вдвойне внимательными и изучать дополнительную литературу. Я дам список, иначе у вас образуется значительный пробел в знаниях. Работа в библиотеке не так проста на первый взгляд как думается. Места назначения постоянные не случайно, как и ваши кандидатуры в эти места. В наших библиотеках множество книг. Вам нужно будет знать примерное содержание не только того корпуса куда вас направят, но и иметь представление о том куда сделать запрос если у вас отсутствует нужная информация. Библиотечное дело очень серьезная работа. Не на место поставите книгу и в следующий раз можете только чудом ее найти. Специфику вашей работы более подробно разъяснят библиотекари. Но это место далеко не курорт как все подумали в начале. Своим опытом поделиться не могу так как в свое время участь сея меня, миновала, но отзывы других не сильно восторженные. К тому же в каждой библиотеке своя специфика работы. Итак, Терхем вы направляетесь в Общую библиотеку. Виртос - в Высшую. А Сайори в Закатную. Все остальные делятся на группы в соответствии со списками. Сейчас по одному подходим ко мне расписываемся, берем свою копию приказа и направляемся к месту своего дежурства. Первые - библиотекари.

Майя и сама не заметила, как получив приказ, дошла до Закатной Библиотеки и встала, рассматривая гигантские резные двери. Солнечный весенний день, начавшийся и так не очень удачно, грозил окончиться полной катастрофой. Мирлосу и Силере повезло попасть в нормальные библиотеки. Ей же досталось кладбище знаний. В Общей библиотеке находятся книги, используемые в учебных программах, как школы, так и некоторых курсов университета. Высшая библиотека располагает книгами для преподавателей, учащихся университета, а так же узкоспециализированной литературой с ограниченным уровнем допуска. Все библиотеки были отдельными зданиями, и только Общая библиотека относилась непосредственно у школьному комплексу. Высшая библиотека же находилась на полпути между Университетом и Школой и была закреплена за высшим учебным заведением. Майя мечтала попасть туда с самого первого года обучения, но доступ для школьников в те стены был закрыт. Лишь изредка по запросам согласованным с преподавателями ученики могли получить некоторые книги Высшей библиотеки. В Закатной же библиотеке хранились книги, вышедшие из оборота. Старые школьные учебники, книги с морально устаревшим содержанием. Суда направлялась вся списанная литература со всех магических и не магических учебных заведений всей страны. Здесь она проходила последний контроль перед уничтожением. Так же Закатная библиотека подтверждала запросы для типографий и контролировала укомплектовку всех школьных, университетских и академических библиотек страны.

- И долго ты там собираешься стоять? - раздавшийся с боку голос заставил подпрыгнуть от неожиданности. - Ты должно быть Майя Сайори?

- Это я. - только и смогла пискнуть Майя, взирая снизу в верх на казалось самую красивую девушку, которую видела в своей жизни. Золотой водопад волос сверкающий под весенними солнечными лучами, высокая, стройная, с утонченными чертами лица и большими фиалковыми глазами. Даже темно-синий ученический балахон смотрелся на ней королевской мантией.

"Дворянка" - пронеслось в голове у Майи. -"наверняка Высокая Дворянка"

- Я могу увидеть ваш приказ? - кивнула она на злополучный листок, так и зажатый в руке.

- Конечно. - голос никак не хотел слушаться Майю и она просто протянула документ.

- Все в порядке - протянула златовласка, быстро просмотрев документ. - Меня зовут Рафаэлла. Я из десятого класса. Прошу следовать за мной.

Только тут Майя обратила внимания на небольшую дверцу, к которой направилась Рафаэлла.

Войдя, Майя оказалась в большом зале с потолком, теряющимся где-то в высоте. Света, что давали настенные светильники, было недостаточно, чтоб полностью разогнать сумрак помещения, в котором не было ни одного окна.

- Это приемный холл. - Начала рассказывать по ходу движения Рафаэлла. - Сначала именно сюда попадают привезенные книги. С правой стороны находятся подъемники. Каждый для своего типа книг. Первый не магическая учебная литература школ и академий. Второй магическая литература школ и академий. В третий все остальное. Именно на них книги спускаются на нижние этажи для дальнейшего их изучения и принятия решений. Некоторые отправляются на уничтожение - в северо-западной части первого подэтажа располагаются специальные печи для уничтожения. Некоторые же книги отправляются на третий и четвертый подэтаж. Там расположены реставрационные мастерские. Некоторые книги прошедшие реставрацию заново перераспределяются между библиотеками, другие - отправляются на нижние подуровни в хранилище. Согласно регламента, они хранятся там положенное количество лет, по истечении которых принимается решение о продлении срока хранения, направлении их в другие библиотеки или на уничтожение. До конца этого учебного года ты поработаешь понемногу на всех стадиях обработки и хранения обычных книг. Если все будет в порядке, то на следующий год ты вернешься сюда, и будешь моим помощником. Я в свою очередь являюсь помощником главного библиотекаря, а значит, нам придется заниматься всеми этапами книжной жизни в этих стенах в той или иной мере. В конце следующего года я выпускаюсь из школы, и если ты к этому времени зарекомендуешь себя как ответственный, исполнительный и умный помощник, то займешь мое место. В этом случае тебе предоставят комнату на втором этаже библиотеки, и ты переедешь из общежития сюда. Но для этого тебе действительно придется постараться.

Глава 2

Весеннее солнышко уже давно растопило снег. Даже лужи везде успели высохнуть. Промежуточные экзамены уже закончились, и до летних каникул осталось всего полтора месяца.

Последние пять недель, что прошли с момента начала дежурств, для всего спецкласса были нелегким испытанием. Школьные нагрузки нисколько не уменьшились. Экзамены проходили точно по расписанию, но вследствие того что свободного времени у учеников стало гораздо меньше в среднем показатели успеваемости несколько упали. Что впрочем, не помешало Майе сдать все на высшие баллы. В другое время это непременно вызвало бы обострение отношений с одноклассниками, но не в этот раз. И предупреждение профессора Айвори о дальновидности в отношениях с другими учениками здесь было вовсе не причем. Учеба и ежедневная работа так всех измотали, что даже на ругань и мелкие пакости ни у кого сил уже не оставалось.

Каждый вечер Мара старалась понемногу рассказывать о том, что происходит у нее на дежурствах, но толку от этого была мало. Девушка уставала настолько, что полезной информации от нее удавалось добиться мало. Майя лишь поняла, что кухня действительно огромна, и грязной посуды там просто завались, а бытовые заклинания должны начать получаться не раньше чем через месяц тренировок.

В весенний период в школьных садах просто море работы. Нужно перекопать кучу грядок и клумб, высадить тысячи растений из теплиц, поливать все это, подрезать деревья и кустарники. И бытовые заклинания облегчающие работу ни у кого не получаются

В лабораториях им доверили только чистку котлов, которые никак не желали отмываться, а их количество просто угнетало. Дежурство в коридорах вызывало стойкую мигрень. Толпа в темно-синих ученических, несколько разбавленная черными преподавательскими балахонами действовала на юные умы весьма угнетающе. Лишь светлые или рыжие волосы некоторых учеников или учителей иногда привлекали внимание. Все остальное сливалось в один бесконечный поток людской массы, вычленить в которой, а тем более запомнить человека казалось невозможным.

Как продвигались дела у Силеры и Мирлоса в библиотеках Майя не представляла. Но судя по их измученному виду, эти дела особо не радовали.

Сама же Майя была вынуждена полностью забросить учебу. Правда на успеваемости это пока не сказывалась, так как она старалась сделать всю работу во время уроков. Для самостоятельного же изучения времени не осталось абсолютно.

В первый же день Рафаэлла провела обстоятельную экскурсию по первому наземному этажу библиотеки и трем подземным: первому, второму и четвертому. Третий этаж был закрыт от праздного посещения. Как оказалось, в этом месте был довольно большой персонал. Только тех, кто занимался реставрацией книг, было около сотни. На кладбище как думала Майя по началу, это место походило весьма мало. Здесь кипела жизнь практически в каждом уголке комплекса. Уже на второй день ее отправили на пятый подуровень, как здесь назывался минус пятый этаж. Там располагалось хранилище немагических книг прошедших в свое время реставрацию. Там пришло время освобождать один из отделов. Рафаэлла показала, каким образом Майе предстоит сортировать книги. Каждую книжку приходилось внимательно просматривать, чтобы определить ее дальнейшую судьбу в соответствии с немалым списком критериев. По началу, работа двигалась очень медленно и занимала все время после занятий и до ночи. Но уже к концу первой недели Майя разобралась с принципами и критериями сортировки книг и дела пошли значительно быстрее, когда она перестала постоянно сверяться с нормативной документацией определяющей судьбы фолиантов. Уже к середине второй недели Рафаэлла перестала контролировать работу своей помощницы. А вначале третьей Майя прочувствовала значение слова аврал. С самого утра и до позднего вечера гигантские двери приемного холла были распахнуты настежь. Из школ с острова Солл пришла первая партия списанных книг. В этот день многие работники библиотеки исполняли роль грузчиков, так как согласно регламенту никто посторонний не имел права входить в это помещение и стопки книг подносили до порога, а дальше в помещение их должны были затаскивать работники библиотеки. В конце концов, книг стало столько, что остался лишь узенький проход от двери к подъемникам. Даже лестница на верхние этажи была наполовину завалена. Майя плохо помнила, как добралась в тот день до кровати, а на следующий и вовсе не пошла на занятия, так как сил чтобы подняться не было абсолютно. А ведь после обеда предстояло направляться на разборку завалов. К слову предварительная рассортировка закончилась лишь накануне. Все книги были перенесены в складские помещения первого подуровня. Какую-то часть удалось рассортировать и отправить на реставрацию или в печь. Притом весь процесс был связаны с целой кипой документов: актами приемки передачи, всевозможными реестрами и перечнями, приказами на уничтоженье или реставрацию. В общем, каждая книжка успевала засветиться в нескольких документах.

Весь персонал работал в режиме чрезвычайной ситуации, так как уже сегодня должны были доставить очередную партию списанной макулатуры. И по предварительным оценкам она обещала быть не меньше первой.

Вестей из дома по-прежнему не было. Хотя Майе сейчас было и вовсе не до них. Работы было столько, что она от силы пару раз за все это время вспоминала о существовании родственников.

На сегодня занятия в школе закончились. Поэтому быстро перекусив и закинув вещи в комнату, девочка поспешила в Закатную библиотеку. Срезав через сад и выйдя на основную дорогу, она увидела огромный караван повозок, конец которого терялся где-то за поворотом. День обещал быть долгим.

Только ночью все книги оказались в приемном холе. Майя уже собиралась уходить, но была остановлена Рафаэллой.

- С завтрашнего дня у меня начинается предэкзаменационная неделя, поэтому какое-то время меня не будет. Тебе придется справляться самой. К тому же выполнять часть моей работы.

- Ты о чем? Я и так делаю все возможное. - простонала Майя - или мне теперь здесь поселиться?

- Поселиться. - согласилась она. - С завтрашнего дня ты освобождаешься от занятий и на две недели переезжаешь сюда. Приказ уже согласован и подписан. Ваш куратор поставлен в известность.

- А как же моя учеба? - спросила первое, что пришло в голову.

- Как только сдам экзамены, непременно помогу со всем пропущенным материалом. К тому же у меня сохранились все лекции за все время обучения. Да и профессор Айвори обещал позаботится о том, чтобы у тебя был весь пропущенный материал.

- Я все поняла. Какую часть твоей работы я должна буду выполнять?

- Тебе достается картотека. Ты помнишь как ее вести?

- Помню.

Действительно все было ясно и понятно. И спорить бесполезно. Все приказы уже подписаны, заинтересованные лица предупреждены, а ей сообщать было совсем не обязательно до самого последнего момента. Единственное у Майи была надежда, что завтра утром она сможет встать с постели, несмотря на свою усталость, так как тело уже начало привыкать к высоким нагрузкам. Кто бы мог подумать, что стальные мускулы в профессии помощника библиотекаря вещь необходимая.

***

Те две недели, что прожила Майя в библиотеке, казались кусочком какой-то иной, чужой жизни. Трудиться приходилось от заката и до поздней ночи, благо идти до кровати было не далеко. Она почти прекратила заниматься сортировкой книг. Все ее внимание и усилия были направлены на каталоги, информация из которых в дальнейшем и попадала в разную документацию, сопровождающую путь книги в этих стенах. Но несмотря на занятость и усталость ей очень нравилась такая жизнь. Нет, не чрезмерные нагрузки, а отношение к себе со стороны других обитателей этого хранилища знаний.

Поначалу, когда Майя попала сюда, на нее никто не обращал внимания. Так бегает какая-то мелкота. Главное чтоб безобразий не устраивала, а остальное их не интересует. Как оказалось безобразия со стороны учеников были здесь не редким явлением. Многие, в свое время из назначенных сюда, специально доставляли неприятности окружающим в надежде, что отсюда их попросят. И были абсолютно правы в своих расчетах. Дежурство в школе для них было гораздо привлекательнее заточению в этих стенах.

Майя же с самого начала подошла к заданию со всей присущей ей серьезностью. У нее даже мысли не возникло, о том, что отсюда не так уже и сложно смыться. И действительно прилагала все усилия, чтобы исключить любые нарекания в свой адрес. А позднее, когда поручения стали понятны во всем, библиотечная работа даже стала ей нравиться. А иногда и неподдельная гордость начала охватывать девочку, когда в конце рабочего дня результат ее работы замечал кто из других работников.

К тому же была еще одна немаловажная деталь, которая не могла не нравиться. Вся работа, которой она занималась, не требовала от нее колдовства. Майю просветили, что магия более или менее активно применяется только при реставрации книг. Остальная работа была связанна с ручным трудом. Хотя и его здесь постарались облегчить, насколько это было возможно. Несомненно, подъемники существенно облегчали работу, Майя просто не представляла, как можно было бы таскать такие объемы книг по этажам вручную. Все подземные этажи были обвиты хитрой паутиной из транспортных лент, по которым книги и двигались после сортировки или реставрации по нужным направлениям. Картотека, представляла из себя не ящик, с карточками заполняемый от руки, а древний артефакт, пользоваться которым Майе не составляло особого труда.

Вообще ей практически не приходилось осуществлять прямого магического воздействия. Лишь при сортировке литературы нужно было осматривать книгу не только обычным, но и магическим зрением на предмет наличия упорядоченных структур, так как процесс уничтожения в этом случае несколько отличался от обычного сжигания книг. А в книгах из школ и академий волшебства частенько встречались разные самодельные штучки. Такие книги направлялись в третью печь - тоже старинный артефакт. Там при горении высвобожденная энергия аккумулировалась в специальных кристаллах, из которых она в свою очередь распространялась на остальные артефакты библиотеки, что поддерживало всю сложную систему в работоспособном состоянии.

В общем Майе начала нравиться библиотека, а библиотечным работникам начала нравиться маленькая девочка старающаяся работать наравне со взрослыми, и на качество работы которой можно было положиться.

А в начале третьей недели, когда наконец удалось расчистить холл, вернувшаяся Рафаэлла вручила Майе стопку с пропущенными лекциями и списком домашних заданий.

- Как справлялась без меня? - поинтересовалась она, сразу направляясь к картотеке.

- Первые пять дней меня контролировал мистер Твирс, а потом всего три раза проверяли ход работы. - отчиталась Майя.

- Даже так? - притормозила Рафаэлла.

- Да. Последняя проверка была сегодня утром. Сказали что у меня все в порядке.

- А ты определенно делаешь успехи. - протянула златовласка удивленно глянув на Майю. - Помниться меня в свое время почти четыре недели контролировали прежде чем оставить один на один с картотекой. Ты определенно далеко пойдешь, если будешь продолжать в том же духе. Кстати приказ на освобождение тебя от занятий в силе еще три дня. Я просто раньше остальных все сдала - пояснила она удивленной такой щедростью Майе. - так что ты пока можешь оставаться здесь и изучить все материалы которые тебе передал профессор Айвори. А к завтрашнему дню я успею проверить всю твою работу с картотекой и смогу помочь тебе с пропущенным материалом.

- Правда? - обрадовалась девочка. Она и не надеялась, что Рафаэлла действительно сможет помочь, как говорила ранее. - Тогда я пойду читать. Постараюсь к завтрашнему дню прочесть все это.

- Ты уверено что справишься? - Рафаэлла весьма скептически взглянула на толстую пачку бумаги в маленьких руках. - Это ведь хоть немного запомнить еще надо или понять.

- Я быстро читаю. - заверила Майя, - И память у меня хорошая. А то, что не пойму, вы мне завтра расскажите.

- Ну если так, то понятно почему тебя направили сюда. - не стала спорить Рафаэлла.

- А почему меня? - поинтересовалась Майя. У нее были кое какие соображения на этот счет. Но ей было интересно и мнение других.

- Ну, судя по всему ты, не душа компании, а значит, присутствие рядом одноклассников для тебя не является жизненно необходимым. Ты хорошо учишься. Этот критерий обязательный, так как ты довольно часто будешь пропускать занятия, к тому же времени на самостоятельную учебу у тебя будет очень мало. Плюс ты еще должна ухитриться освоить много дополнительной литературы, так как у тебя не будет возможности посещать дежурства в других местах, там, где работают твои одноклассники.

- То есть от этой работы одни минусы и никаких плюсов? - сделала вывод Майя. - Как работа здесь пригодиться мне в дальнейшем?

- Не делай поспешных заключений. После выпуска за тебя все королевские канцелярии вашей страны передерутся. Ты будешь знать делопроизводство как свои пять пальцев. А так же разбираться в книгах на уровне настоящего мастера. Узнаешь всю индустрию книжной промышленности. Поверь хороших специалистов в этой области не так уж и много. И большинство их работает именно в этой библиотеке.

Ближе к ночи Майя, наконец-то закончила со всем лекционным материалом. Оказалось не все так страшно, как она боялась. По некоторым предметам в преддверии экзаменов материал просто повторялся из уже пройденного. А вся новая информация была вполне доступно для нее изложена. Проблема возникала лишь с практической отработкой некоторых новых заклинаний, так как если с построением их можно было при должном усердии разобраться, то вот на их напитку до рабочего состояния при всем желании сил у Майи не было.

Об этом и рассказала она пришедшей, поинтересоваться успехами своей подопечной, Рафаэлле.

- У тебя так мало сил? - с недоверием поинтересовалась она глядя на перечень заклинаний . - Как ты вообще попала сюда учиться?

- При большом желании своей семьи. Когда им что-то нужно, они умеют быть убедительными. - невесело пояснила Майя.

- Но зачем. С твоим умом ты бы очень многого добилась в немагических школах. Впрочем теперь это уже не важно. Знаешь, всегда возникают проблемы именно с построением заклинаний, а не их напиткой. У тебя же все как-то не по-людски. А работать с накопителями ты не пробовала?

- Накопительные кристаллы у нас еще не проходят. Это будет в следующем году.

- Думаю, тебе следующего года ждать не стоит. У меня где-то был накопитель, остался еще со средних классов, когда мы с ними работали. Сейчас поищу. А ты пока построй какое ни будь заклинание из своего списка. Я быстро.

Рафаэлла вернулась минут через семь, неся красивый кулон, из горного хрусталя сияющего золотистым светом, висящий на серебряной цепочке.

- Ты готова? - спросила она.

- Да. Я выбрала заклинание светлячка. - кивнула Майя.

- Подожди немного. Накопитель был полностью разряжен. Еще минута и можно будет работать.

- Ты можешь сама заряжать накопители? Да еще и так быстро?

Удивлению Майи не было предела. Несмотря на то, что накопительные кристаллы они должны изучать лишь в следующем году, кое-что девочке все же было о них известно. Например, то, что для зарядки кисталов обычно требовалось несколько магов, так как если кристалл начинал заряжаться, то прерывать зарядку до полного его заполнения было весьма опасно. Частично заряжать кристаллы можно было лишь в специальных, стационарных зарядниках.

- Ты не первая, кто удивляется этому. Я учусь в первом спецклассе и являюсь первой по уровню силы.

- Забавно. - немного грустно улыбнулась Майя. - Я учусь во втором спецклассе. И даже там я последняя по уровню силы.

- Действительно забавно, что мы не просто встретились, но и должны работать вместе. Если честно, то мне еще не доводилось за все эти годы так близко работать с учащимся вторых спецклассов. - призналась Рафаэлла. - Но кажется все готово. Накопитель готов к работе. Держи. А я пока проверю, что ты там сделала со светлячком.

- Да-а. - протянула она, изучив работу Майи, - И не скажешь что ты всего лишь в третьем классе. Очень аккуратная и точная работа. Так, а теперь зажми в руках накопитель и представь, что тебя и камень соединяет золотой луч. А теперь переходи на магическое зрение и попробуй его построить так же, как строишь заклинания.

Майя старалась в точности следовать полученным инструкциям, но вот построить этот луч никак не получалось. Перейдя на истинное зрение, она никак не могла полностью сосредоточиться на работе, так как очень отвлекал сам накопитель, сияющий нестерпимо ярко и не дающий построить последний пролет на пути к нему.

- Он слишком яркий - не вытерпев пожаловалась она. - никак не могу соединить.

- Попробуй завернуть накопитель в свои волосы. - посоветовала Рафаэлла.

Совет пришелся как нельзя кстати. Слепящее сияние померкло, и Майя смогла подключиться к кристаллу.

- Теперь создай таким же образом лучик к заклинанию. Точка выхода луча должна совпадать с первым лучом. Таким образом, ты сможешь контролировать передачу энергии из накопителя в заклинание. Когда энергии будет достаточно разрушь луч связывающий с заклинанием.

Почти одновременно с тем как Рафаэлла закончила говорить, между ней и Майей зажегся небольшой, но весьма яркий шарик.

- Просто таки канонический светлячок, да еще и с первого раза. А из меня, оказывается, может получиться хороший учитель!

- Просто прекрасный! - радостно согласилась Майя с восторгом взирая на первое свое настоящее заклинание в действии. - особенно с такой ученицей как я. А почему волосы заглушили свет накопителя?

- Ну, вообще-то если ты заметила, то все маги имеют длинные волосы и стараются носить их распущенными. Это не дань моде как у простых людей. Нас всех в той или иной степени окружают магические частицы. И лучше всего они усваиваются организмом и пополняют резерв, именно оседая на волосах. Когда ты завернула в волосы накопитель, то часть энергии через них начала поглощаться тобой, что позволило уменьшить свечение в диапазоне истинного зрения. Сами маги таким способом заряжаются крайне редко, только в чрезвычайных ситуациях. Так как манна, поступающая сама по себе и пополняющая резерв - это бесплатная энергия. А вот за энергию из кристаллов чаще всего приходиться платить золотом.

- А через канал соединяющий меня с кристаллом мой резерв не пополняется? - спросила Майя, наблюдая в магическом диапазоне за яркой струной соединяющей ее с накопителем.

- Нет. Для передачи энергии из тебя в кристалл или наоборот нужен специальный конструкт. Пополнить ты накопитель при всем желании не сможешь. А специально подключаться к кристаллу для пополнения своего резерва тебе нет смысла, так как твой маленький резерв и через волосы окружающими тебя частицами неплохо зарядиться. Поэтому советую не развеивать луч, соединяющий с накопителем. Так ладно, а теперь попробуй погасить свой светлячок. Сначала давай потренируемся в простом развешивании заклинания. А потом я покажу тебе как это можно делать с помощью кристалла, загоняя энергию обратно в него. Кстати мощные заклинания рекомендуется развеивать именно с помощью накопителей, перегоняя энергию в них. Иначе если в одном месте резко образуется большое количество магической энергии, могут получиться непредсказуемые побочные явления.

Глава 3

Весь следующий день Рафаэлла провела в комнате Майи, обеспечивая безопасность опытов последней, а так же время от времени заряжая накопитель. Дорвавшись до заклинаний, Майя собиралась отработать все новые и уже пройденные конструкты на предмет работоспособности. Под конец терпение у Рафаэллы и вовсе иссякло.

- Ты точно уверена, что раньше этим не занималась? - не выдержала она, когда в комнате в очередной раз резко похолодало.

- Не занималась чем? - отвлеклась от развеивания очередного заклинания Майя.

- Управлением энергии. Я, конечно понимаю, что работать с конструктами ты научилась уже давно. И притом хорошо работать. Но то, как ты напитываешь и развеиваешь заклинания, обычно приходит с многолетним опытом.

- Весь мой опыт был при тебе. - опровергла данное заявление Майя. - Если честно, то не вижу в этом ничего сложного. Здесь важна концентрация и точное построение конструктов. Конструировать я и в правду давно научилась, и так как не могла активировать заклинание, то мне обычно зачитывали выполненные конструкты. Ну, а если вспомнить, сколько я сегодня создала и развеяла, то теперь можно утверждать, что создание заклинаний для меня не проблема.

- Это для тебя сейчас не проблема, - заметила Рафаэлла, - Кристалл не очень емкий, к тому же в нем брешь и пусть и медленно, но идет утечка. Ты же сама видела, как он в истинном зрении сверкает. С герметичным накопителем, ты бы увидела лишь слабое сияние. А в более старших классах и вовсе будут более энергоемкие заклинания. Конечно, в этом и следующем году я смогу заряжать накопитель по мере необходимости, благо каждый день видимся. Но, что будешь делать, когда я уеду. Или ты думаешь, что директор тебе постоянный пропуск выпишет в зал со стационарным зарядником? Сильно сомневаюсь. И в школе, насколько я знаю, по крайней мер,е изо всех учеников лишь у меня силенок на самостоятельные зарядки хватает.

- Ты права. - спустилась с небес на землю Майя. - Я просто так обрадовалась возможности самой создавать заклинания, что не подумала о будущем.

- Не грусти. Возможно потом, мы что-нибудь придумаем. Но во всяком случае можно с уверенностью говорить, что ты не обычный маг. Хоть собственной энергии в тебе почти нет, но ты просто идеально управляешься с внешней. У нас в классе у первых начало после нескольких дней тренировок энергию из заклинаний в кристалл переправлять. Тебе на это хватило полчаса. Притом за весь день ни одной экстренной ситуации с неверным исполнением в работе. Помнится у нас даже до пожаров доходило.

- Пожары? - удивилась Майя. - Тогда, почему мы здесь тренируемся. Нас не накажут. Ведь это библиотека, а не испытательный полигон.

- Не накажут. Я во-первых предупредила руководство о наших занятиях, а во-вторых это место спалить или взорвать значительно сложнее чем кажется. Защита в каждом помещении примерно такая же, как и на испытательном полигоне. И не смотри не меня так удивленно. Здесь порой такие томики попадаются… Ты видела при разгрузке красные контейнеры?

- Попадались, но очень редко. - подтвердила Майя. - Их спускают на минус третий и шестой этаж сразу безо всякой сортировки и занесения в каталоги. Притом сразу, как только коробки заносят в библиотеку.

- Правильно. Шестой подуровень специально оборудован для работы со списанными магическими книгами. Заметь не книгами по магии, а магическими книгами. Это большая разница, хотя обычно про это все забывают и даже некоторые маги-неучи считают, что это одно и то же. В школе мы впервые с ними столкнулись в классе седьмом. Хотя здесь я узнала о них намного раньше.

- А в чем их опасность? - полюбопытствовала Майя.

- В том, что такие книги - это артефакты, хранящие и защищающие информацию. Притом сломанные артефакты. В свое время я видела книгу, казалось только с типографского станка - так она выглядела. А оказалось томику три с лишним тысячи лет и заклинания в нем так дестабилизировались, что готовы были устроить конец света в отдельно взятом городке.

- Постой. - Перебила девушку Майя думая о своих проблемах. - А откуда в древней книжке энергии на такой эффект. Я, конечно, понимаю, когда в разнос идет остаточная энергия конструктов. Но эта книга должна была быть несколько опустошена в плане магии. Иначе, какой же объем энергии туда должны были влить при изготовлении?

- Понятия не имею. - Задумчиво ответила Рафаэлла. - но, на сколько мне известно принцип создания магических книг несколько различается в зависимости от периода их создания. Но даже сейчас на них ставятся поглотители.

- Это еще что такое? Никогда не слышала о таком.

- В каждом фолианте помещен небольшой кристалл накопитель с эффектом самозарядки.

- Они могут заряжаться сами по себе. Если у меня будет такой кристалл, то моя проблема с энергией решена! - от радости Майя даже вскочила со стула и начала нарезать круги по небольшой комнатке.

- Не помогут, - остудила восторг своей подопечной Рафаэлла. - Они рассчитаны на работу определенных заклинаний книг. Для работы как простые накопители они не предназначены, к тому же их емкость весьма мала.

- Но…

- Но, работа с накопителями у вас будет на следующий год, как и изучение артефактов, а попытки создания и вовсе в десятом классе. Это артефактов. Накопители же, это одиннадцатый класс. Даже мы еще не проходили. В общем, это я тонко намекаю, что сегодня уже достаточно. И остальное тебе в свое время расскажут. Ты и так сегодня получила немало материала со следующего года.

- А может, ты мне скажешь, какие книги по этой теме мне почитать? Уж очень интересно. - состроив умоляющую рожицу, попросила Майя.

- Тебе работы мало? - наблюдая за девочкой, Рафаэлла не смогла не рассмеяться, так потешно та выглядела. - Ты когда все это читать то думаешь?

- Скоро летние каникулы. Вот и почитаю.

- Но книги из школы вывозить нельзя, а те о которых ты спрашиваешь, и вовсе из библиотеки не выносятся.

- Я этим летом никуда не еду и остаюсь здесь. Директор уже подписал разрешение.

- Почему ты остаешься? Все разъезжаются. Даже те, кому целый месяц только в одну сторону добираться.

- Остаюсь по семейным обстоятельствам. - опустив голову нехотя выдавила Маяй. - Я даже не знаю конкретной причины.

- Понятно. - не стала настаивать на более развернутом ответе Рафаэлла. - Я поговорю с главным библиотекарем. Возможно, если ты летом согласишься здесь помогать, то тебе разрешат, читать местные книги. А я покажу, как по картотеке найти все, что тебе нужно.

***

Время до летних каникул пролетело незаметно. Последний экзамен был успешно сдан неделю назад и многие уже разъехались по домам. Завтра на материк пойдет последний корабль с учениками.

Майя с некоторым волнением и нетерпением ожидала, когда же полностью опустеет школа, что бы можно было переехать из общежития в Закатную Библиотеку.

Рафаэлла сдержала данное Майе обещание и поговорила с библиотечным начальством, уладив вопросы по работе и проживанию в библиотеке на летний период. Соседка Майи по комнате уехала три дня назад, а девочка все дни пропадала в библиотеке, так что никто из одноклассников и не узнает, что она на лето никуда не ездила. А если хорошо поработает, то может, сможет занять место Рафаэллы в конце следующего учебного года. Тогда уже точно никто не будет знать, что домой она на каникулы не ездит.

Только сейчас Майя подумала, что златовласка не так проста, как кажется. Работа в библиотеке сильно отдаляет от общения со сверстками и Майя имела неплохой шанс убедиться в этом на собственном опыте. Не так давно их разделили на группы по дежурствам. Те, кто работал вместе, так вместе и общались на занятиях и в перерывах. А вот все остальные, как будто перестали для них существовать. Сначала это было не так заметно, чем дальше, тем больше была видна разница в поведении ребят.

Все это значило, что и Рафаэлла общается со своими сверстниками лишь на уроках, так как даже живет отдельно от всех остальных. А ведь она красивая, умная, сильная и судя по всему знатная особа. Майя просто не понимала для чего все это ей. А спросить не решалась, да и не у кого теперь. Рафаэлла уже, как два дня отбыла домой, на прощание, зарядив накопитель под завязку. Но надолго его, к сожалению, не хватит, как не экономь.

Утром следующего дня Майя, прибрав напоследок комнату и захватив остатки своих вещей, направилась в библиотеку. В общежитие она собиралась вернуться лишь в день прибытия первого рейса с учениками накануне нового учебного года.

В приемном холе Майю встретил Арчибальд. В отсутствии Рафаэлы он взял шефство над девочкой. Забросив вещи в комнату закрепленную за Майей на это лето, они направились в столовую, где уже шел завтрак.

Арчибальд имел очень эффектную и запоминающуюся внешность. Высокий, под два метра ростом, голубоглазый молодой человек со светлой, будто из тончайшего фарфора кожей, пепельными волосами длинной до талии, закрепленными сапфировой заколкой и обрамленное непослушной челкой лицо, с тонкими, аристократическими чертами.

Знакомя их, Рафаэлла шутила, что Арчи сам напросился сюда, в надежде скрыться от повышенного женского внимания, так как ни в школе, ни дома ему просто проходу не давали восторженные поклонницы.

И Майя ни сколько не сомневалась, что стоит только Арчибальду переступить порог их школы, как на него сбегутся посмотреть все девчонки, начиная со второго класса.

Арчибальд дэ Вэй уже пару лет, как закончил школьное обучение и по распределению на отработку попал в Закатную Библиотеку. Будучи в школе, он тоже работал в библиотеке, но не в этой. Юноша учился на острове Вэй. И очень хорошо зарекомендовал себя там, иначе просто не смог бы попасть в это место. А место как уже успела понять Майя, среди всех библиотек страны считалось самым престижным. Реставрацией и уничтожением магических книг занимались только здесь. Так же один из подуровней занимал гигантский каталог, в который были занесены все книги со всех библиотек страны магов и поговаривали, что и не только их. Существовал даже небольшой отдел из четырех человек отвечающих на запросы по поиску места нахождения той или иной литературы. Такие запросы имели право направлять или другие библиотеки или высшие государственные органы.

Так, что Закатная Библиотека была не кладбищем книг, как думали практически все обыватели, а центром огромной информационной паутины.

- Как у тебя с почерком и рисованием? - поинтересовался Арчи, опуская поднос с завтраком на столик у окна.

- Я пишу довольно разборчиво. А рисовать меня с детства учили. - усаживаясь на стул ответила Майя.

- Я не совсем это имел в виду. После завтрака зайдем ко мне, и ты попробуешь скопировать часть книжного листа. Если результат будет хороший, то ближайшую неделю будешь заниматься реставрацией книг. А чем заняться дальше, потом решим.

Майе пришлось постараться, внимательно копируя текст из фолианта с рецептами зелий, и уже спустя три часа ей поручили первое самостоятельное задание.

Реставрация книг показалась Майе творческим, но несколько однообразным занятием. Ей поручили работу с учебниками по теоретической алхимии за девятый класс. Выбирались все одинаковые учебники, складировались в одном месте, и начиналась основная работа.

Майе приходилось просматривать каждую страничку во всех томах, так как ученики не гнушалась вырывать страницы и использовать их по своему усмотрению. Как правило, им на замену шли странички из книг с самым наихудшим состоянием переплета. Иногда, некоторые страницы приходилось переписывать, взяв за образец целые экземпляры. Особенно страдали листы со схемами и таблицами. Завершающим этапом реставрации книги было нанесение магического конструкта отвечающего за скрепление листов на переплет книги.

Так же Майя выучила еще один новый для себя конструкт - для выборочного стирания надписей с бумажных поверхностей. Данный конструкт был не очень сложным, но относился к кругу ограниченного распространения. Это значит, что его изучали только на определенных факультетах академий и старались ограничить круг лиц его применяющих.

Майе он нужен был для стирания надписей и подчеркиваний, а иногда и рисунков, оставленных на листах учебников шкодливыми учениками. Но данное заклинание могло применяться и в совсем не мирных целях. Подтасовка и изменение сведений в документации строго преследовалось во всех странах.

За неделю, проведенную с учебниками по теоретической алхимии, Майя незаметно для себя выучила содержание учебника. И даже спокойно могла рассказать, что на какой странице находиться. И такой результат был вовсе не удивителен. Каждую страничку ей пришлось хоть мельком, но просмотреть триста с лишним раз (в зависимости от томов количество немного разнилось), а кое-что и вовсе переписать не на раз. В результате из трехсот восьмидесяти списанных учебников у нее вышло триста сорок пять книг, которые было сложно отличит от только вышедших из под пресса учебников.

Сдав Арчи свою работу, Майя получила похвалу за качество и скорость работы, а так же следующую партию макулатуры. Ей достались пятьсот девяносто книг "практикума по зельеделанью" и напутствие: "Если справишься с этим, то все остальное покажется для тебя детской игрой".

Всю серьезность ситуации Майя осознала, лишь зайдя в небольшую комнатку, выделенную ей для работы, которая была завалена толстенными фолиантами, в просто ужасающем состоянии.

Именно эта редакция книги практикума находилась в руках учеников с седьмого по одиннадцатый класс и считалась самой полной. Во что ученики ухитряются превратить книжки за столько лет, страшно было себе и представить, не то, что приводить это все в порядок. Формат "зельеделанья" был в два раза больше всех среднестатистических учебников и содержал в себе тысячу четыреста страниц текста, схем, таблиц и сводных диаграмм. Вообще тысяча четыреста страниц - это то, что должно было быть. По факту их оказывалось гораздо меньше. Почти все странички носили следы деятельности своих бывших хозяев: пометки, а кое где и свои варианты применения рецептов, рисунки, нецензурные надписи, а кое где и любовные послания, следы еды, лабораторных реактивов, зелий и даже косметики.

Единственным утешением Майи служили новый кристалл-накопитель, выданный специально для реставрации этих "шедевров" и новые магические конструкты, которые пришлось выучить, чтобы выводить весьма специфические вещи со страниц этих изданий. Стоит ли упоминать, что новые конструкты тоже относились к кругу ограниченного применения?

Работа с этой партией заняла у девочки почти месяц, по завершении которого набралось лишь четыреста книг. Многие листы приходилось переписывать по нескольку десятков раз и, в конце концов, Майе даже во сне уже казалось, что она переписывает эти рецепты. Кристалл-накопитель пришлось за время реставрации подзаряжать шесть раз. Как оказалась в библиотеке был стационарный зарядник, но лишь для типовых кристаллов один из которых выдали Майе. Кристалл, который дала Рафаэлла, там зарядить было нельзя.

К личным достижениям в результате проделанной работы Майя могла отнести вызубренный учебник на изучение, которого нормальным ученикам дается пять лет, и которые как можно понять по состоянию книг не всегда удается это осилить в полной мере. Больную спину и дрожащие руки - все-таки тяжестей пришлось потаскать не мало. До автоматизма отработанных заклинаний связанных с очищением бумаги. И стойкое желание прибить бывших хозяев этих учебников.

Арчибальда пришлось ловить на слове, когда он на радостях от проделанной Майей работы, решил всучит ей следующую партию макулатуры. Ведь он говорил, что после реставрации книг по зельеделанью все остальное детские игрушки. А она хотела бы не играть, а работать и познавать новые для себя вещи. Поэтому нельзя ли сменить вид деятельности. И желательно на такой, где не придется таскать тяжести.

Арчи такому заявлению весьма огорчился, но был вынужден согласиться с тем, что действительно такое говорил. И даже был готов к такому развитию событий, поэтому уже договорился с отделом реставрации магических книг. Но надеялся, что Майя задержится в их отделе - реставрации немагических книг.

- Может, ты к ним попозже пойдешь? - пытался он уговорить Майю остаться. - Магические книги это очень серьезная работа. Прежде чем тебя к такой книге вообще подпустят, пройдет немало времени. А до этого в основном будешь наблюдать, как другие работают. Это тебе не обычные книжки. Были случаи, когда заклинания в книге шли в разнос и гибли люди. Самый громкий случай был лет тринадцать назад. В результате дестабилизированного заклинания в книге погибли Принц Миртимиэль - старший сын императора со своей семьей, а так же почти все кто находился на территории дворца. А это почти полторы тысячи человек. Дело было уже ночью, иначе жертв было бы больше.

- Вы знаете, что тогда произошло? - удивилась Майя. О трагедии в Империи она слышала, как и любой житель этой стороны мира, но вот что тогда произошло, никто не знал, зато слухов было…

- Насколько мне известно, несчастный случай. Младший сын принца взял не ту книгу, а она возьми и взорвись. Да не просто взорвалась, там взрыв был небольшой, даже часть страниц уцелела, а вот откат высвободившейся магии уничтожил все живое в радиусе километра. Даже защитные амулеты тех, кто был недалеко от эпицентра, не смогли помочь, а лишь продлили агонию. Говорят, за жизнь Наследного принца боролись восемь дней, но он умер, так и не приходя в сознание.

- Неужели в их библиотеке такая слабая защита, что откат вышел за пределы помещения. И сколько нужно было вбухать туда энергии!

- Мальчик решил почитать книгу у себя в комнате, а не в читальном зале. Иначе последствия бы небыли столь ужасны. Но в той истории много непонятного осталось. Спросить было некого, весь персонал библиотеки погиб сразу. Магический фон был искорежен откатом, и следователям пришлось немало поработать. Но обвинения так и небыли никому предъявлены. После полутора лет следствие по делу было признано несчастным случаем и закрыто.

- А это количество энергии? - поняв, что продолжения не будет, переспросила Майя.

- Ничего странного. Книга принадлежала к периоду до Великого Потопа и насчитывала уже около трех тысяч лет. Испокон веков она хранилась в библиотеке дворца наследников престола. По иронии судьбы это было генеалогическое древо Императорской семьи. И у мальчика на следующий день был по ней экзамен. И поверь это далеко не самый последний случай. Буквально три месяца назад в городке Линкресте это в Камире взрыв уничтожил городскую ратушу. Сорок восемь человек погибли из-за одной книги.

Глава 4

Рассказы Арчибальда не напугал Майю, как на то рассчитывал молодой человек, а лишь разожгли в ней интерес. Конечно, она знала, что магические книги, нуждающиеся в реставрации это совсем не то, с чем она сталкивалась раньше. Но они относились к подвидам артефактов, которыми Майя с недавних пор заинтересовалась, но до книг, по которым так и не дошли руки. К тому же она сможет изучить все на практике, под руководством лучших в мире специалистов. Конечно книги тоже придется почитать, но практика и теория, несравнимо лучше, чем просто теория.

Наконец двери подъемника разошлись, и Майя впервые оказалась на третьем подуровне Закатной Библиотеки.

- Держи. - Арчибальд протянул небольшую прозрачную пластинку на длинной цепочке. - Это твой пропуск. А это, - добавил он, вытолкнув Майю в овальный зал, куда их доставил подъемник, - твой куратор на этом этаже Ноэль. У меня нет пропуска, поэтому я не могу покинуть подъемник. Ноэль будь помягче, чем обычно, Майя способная помощница! - крикнул он сквозь закрывающиеся дверки подъемника.

Мгновение темные, почти черные глаза из-под длинной, черной челки изучали представшую перед ним худощавую, невысокую девочку в школьной форме и по-видимому не нашли ничего интересного.

- Пойдем. - отрывисто бросил Ноэль и повернувшись пошел к открытой двери, за которой располагался длинный коридор.

Майя была в шоке и шла за впереди идущим даже не осознавая, что делает. Но это состояние было вызвано не холодным к ней отношением, а самим фактом, что она будет работать с этим человеком.

Впервые она увидела его в библиотечной столовой, и он показался ей старшеклассником, только очень странным и в школе она его, никогда до этого не видела, хотя это не показатель, так как с Рафаэллой она до библиотеки тоже никогда не пересекалась. Он выбирал самое уединенное место, ел всегда один и очень быстро, но аккуратно. У Майи складывалось впечатление, что ему просто жалко времени потраченного на обед. Были здесь подобные фанатики работы. Но не это было странным. Удивление вызывала его одежда всегда абсолютно черная. Это был не стандартный балахон школьника или работника библиотеки, а сложное многослойное одеяние с широкими рукавами. И волосы у него были не такие длинные, как у всех магов. Они всего лишь достигали плеч. Зато челка, судя по всему, давно нуждалась либо в стрижке, либо в укладке, так как почти полностью закрывала глаза. Кругловатое лицо, с тонкими, правильными чертами, светлая кожа, особенно сильно контрастировавшая с волосами и одеждой.

Как потом рассказывала Рафаэлла, его зовут Ноэль. И вовсе он не школьник, а выпускник самой престижной Вильмирской Академии и несколько старше, чем выглядит. В Библиотеке же он работает по распределению вот уже три года. И прежде чем поедет домой должен проработать здесь еще столько же. А фасон одежды очень распространен в империи, выходцем из которой он является.

После того, как разъяснились эти странности, Майя перестала особо обращать на него внимание. Хотя непонятно почему, но он казался ей более привлекательным, чем Арчи, красота которого не произвела сильного впечатления на девочку.

Но однажды все изменилось. И для Майи Ноэль стал самым интересным человеком, которого она встречала.

Это было недавно, когда Рафаэлла только ушла на экзамены, а Майя поселилась в библиотеке. Выдался очень тяжелый день, уже третий подряд. Майя засиделась за работой и обратила внимание на время, когда уже миновала полночь. Уставшая она поплелась в свою комнату и решив срезать путь немного заблудилась на своем этаже. Сориентировавшись с местом нахождения, она поняла, что забрела в нежилое крыло этажа. Здесь располагалась часть кабинетов, совещательные залы и большая галерея, край которой ей был виден. Уже развернувшись в обратную сторону, она услышала звук шуршащей, как от резкого движения одежды и свист рассекаемого воздуха. Прислушавшись, она снова услышала эти звуки. Осторожно прокравшись до конца коридора, она заглянула за угол и сначала ничего не увидела, кроме галереи залитой лунным светом. Но потом ее привлек яркий блик отразившейся от стали клинка.

Совсем немного понадобилось времени, чтобы глаза привыкли к освещению и смогли безошибочно видеть фигуру в темном. А так же понять, что это Ноэль, так как только у него были такие волосы: черные, длинной до плеч и с длинной челкой.

Майя не сразу поняла, что попала на ночную тренировку с оружием. Она не раз видела тренировки старших братьев и всегда восхищалась их искусством. Но только сейчас поняла что - то было вовсе не искусство. Искусство она видела сейчас.

Больше всего это напоминало прекрасный танец. Четкие, плавные линии. Ей, ничего не понимающей в бое, казалось все настолько гармоничным и завораживающим, что и не верилось, что это может приносить смерть противнику иначе, чем от зависти. Движения то убыстрялись, то замедлялись. В какой-то момент даже начинало казаться, что он находиться в другом пространстве. Движение в воздухе без помощи левитации, но каким образом это можно осуществить, не прервавшись не на мгновение, она просто не представляла.

Очнулась она, как от гипноза лишь, когда почувствовала, что затекли ноги. Майя сама не заметила когда опустилась на колени, чтобы ее не было заметно, но ноги давали понять, что было это давно. Стараясь не издать ни шороха, она отступила в коридор, и ступая по ковру, скрадывавшему шаги, пошла к себе. Майя не хотела, чтоб ее заметили. И как не велико было ее желание взглянуть снова, больше никогда не приходила в галерею. Ей казалось, что - то, чему она стало свидетелем очень личное, и вторгаться в это без спросу очень нехорошо.

Единственное о чем она жалела, это что в свое время не узнала у Рафаэллы чем он занимается. А спросить позже, не получилось. Но есть в жизни счастье, и темный силуэт маячит впереди.

От воспоминаний Майя отвлеклась, когда они зашли в помещение размером с небольшой класс. Дав себе зарок, что на обратном пути нужно будет быть внимательной, иначе ей это место не найти, Майя огляделась по сторонам. Комната была разделена на три сектора большими стеклянными перегородкам - прозрачными стенами. От общей части, в которой они находились и где располагались пара диванов, несколько кресел, два оборудованных рабочих стола и стеллажи с книгами. И собственно два идентичных отсека как догадалась Майя для работы с магическими книгами. Там были большие рабочие столы, стулья, стеллажи с какими-то инструментами и приспособлениями и сложная система света.

- Эта стандартная рабочая комната. - холодным, лекторским тоном начал рассказывать Ноэль. - Общая часть и рабочие отсеки. Выносить нестабильные книги из них запрещено. Каждая комната на этаже имеет свою защиту. Сама по себе она равна защите боевого полигона старшеклассников. Все кабинеты на этаже разгруппированы по секторам. И каждый сектор имеет свои защитные щиты. Весь этаж тоже охвачен дополнительной защитой. Отдельная система идет и на все здание. Все щиты равно настроены, как от внешнего, так и от внутреннего распространения энергий. Так же все щиты взаимоусиливают друг друга. Здесь работают с очень опасными вещами, поэтому никакая защита и разграничение источников опасности не являются чрезмерными. Твой ключ имеет допуск только в отсек, где расположена эта комната и в общее хранилище, посещать которое без моего сопровождения строго не рекомендуется. Зайти в другие помещения ты просто физически не сможешь.

Далее, порядок работы следующий. В хранилище выбирается контейнер с книгой и по транспортной ленте, введя номер отсека, комнаты и рабочего места направляется сюда. Иная переноска контейнеров запрещена. Каждый контейнер имеет свою маркировку. Там, - он кивком указал на один из рабочих столов, - лежит специальная литература, без изучения которой ты не коснешься ни одного магического тома. В одной из книг есть все подробности по международной книжной маркировке. По простому набору цифр становится понятен класс опасности содержимого. Ты будешь работать с самым низким классом опасности, и то произойдет это не скоро. Так же по маркеру можно узнать из какой страны пришла книга, в последствии, запомнишь и более подробную кодировку: город, место, организация и так далее. Так же маркер содержит тип литературы, степень распространенности, и еще некоторые особенности, о которых ты более подробно прочитаешь.

Теперь перейдем к описанию рабочих отсеков. Хоть стенки с виду хрупки и прозрачны, впечатление обманчиво. Каждый отсек защищен своим, отдельным и очень мощным щитом. Разыграйся там конец света, стоя здесь ты ничего не почувствуешь. Но если такое случиться, то ты услышишь сирены по всему этажу. Далее. Заходить в отсек, можно только надев весь положенный набор защитных амулетов. Если конечно в случае аварийной ситуации хочешь выжить. Эти амулеты хранятся в шкафчике рабочего стола и вынести их из комнаты невозможно. Как и войти в рабочий отсек без них.

Каждый отсек представляет из себя вакуум, в котором блокируется, как твоя собственная магия, так и магия книг. Ты сможешь видеть магические конструкты в книгах и даже создавать собственные, но наполняются энергией они с помощью специальных инструментов. Очень похоже на работу с накопителями. Если бы ты не показала высокий уровень работы с кристаллами-накопителями и различными конструктами на реставрации книг, тебя бы и близко к этому этажу не подпустили, кроме, как с экскурсионной целью и то после нескольких лет упорного труда.

После того, как выбранный тобой контейнер поступит в отсек специальным артефактом, проверяешь правильность маркировки. Зачастую в ней случаются ошибки. То, в чем тебе необходимо удостоверится, прежде чем открыть бокс - это что класс опасности соответствует указанному в коде. Если он выше, говоришь мне. На нем делается исправление, и контейнер отправляется в хранилище. Несмотря на то, что класс опасности проверяется при сортировке по блокам хранилища, ошибки все же могут случиться.

На сегодня лекция окончена. Иди, изучай книги. С завтрашнего дня будешь наблюдать за моей работой. А во все остальное время читать. С магическими книгами начнешь работать не раньше, чем выучишь и сможешь осознанно применить на практике все, что здесь написано.

И посчитав разговор законченным, Ноэль прихватив свои амулеты, направился в один из боксов. Оставив Майю переваривать все им изложенное и в некой прострации созерцать полуметровую стопку книг на столе, большинство из которых не уступало по формату давешнему зельеделанью.

***

- О, Майя! Привет! Как поживаешь? - за столик во время завтрака к Майе подсел, сияющий как новенький золотой, Арчи. - С Ноэлем нормально сработались?

После памятного расставания в подъемнике прошла уже неделя, за которую Майя и Арчи так и негде и не пересекались. Видимо после последнего вопроса, что-то такое отразилось на лице девочки, что Арчи позволило сделать свои выводы.

- Ой, да не переживай ты! - ободряюще улыбнувшись он потянулся к булочке с повидлом, лежащей на его подносе. - Ноэль сам по себе такой нелюдимый. Если дождешься от него пары слов в день, считай, что тебе сильно повезло, и ты ему понравилась.

- Ну, в день нашего знакомства он выдал лекцию на час и с тех пор практически не разговаривает. Только иногда отвечает на вопросы во время реставрирования и то очень коротко и сжато.

- Очень за тебя рад! - отпив горячего кофе, улыбнулся Арчибальд. - Могу сказать, что ты ему понравилась, и раз он отвечает на вопросы, то думает, что из тебя может получиться со временем неплохой реставратор. Помнится, меня в свое время он просто отсылал к нужной литературе, вместо того, чтобы отвечать. И если честно, то я выдержал с ним месяца два с половиной совместной работы и позорно бежал в отдел простой реставрации, но специалист он действительно отличный. Хотя характер у него, мягко говоря, тяжелый. С ним даже в школе никто связываться не хотел.

- Вы вместе учились?! - ухватившись за последнюю фразу Майя, решила не упускать момент и по больше узнать о Ноэле.

- Ага. Только он учился на семь лет старше меня. И уже тогда был таким нелюдимым. Мы с ним вместе работали в библиотеке, как ты сейчас работаешь с Рафаэллой. Иногда мне кажется, что кроме меня он вообще ни с кем не общался. Хотя работа в школьной библиотеке и здесь это разные вещи. Там просто проходной двор, постоянная куча учеников, которым что-то надо, а здесь закрытый режимный объект. Поэтому в плане общения мне приходилось отдуваться за нас обоих.

- Представляю, как на тебя девушки реагировали! - не смогла удержаться от шпильки Майя, наблюдая погрустневшее лицо собеседника.

- И не надо. - не разделил он веселье Майи. - Это был настоящий кошмар. Все девчонки, начиная со второго класса, а кое-кто и с первого, ходили за мной хвостом и грустно вздыхали. А у тех, кто был постарше, и в силу возраста я не мог служить предметом девичьих грез, при виде меня просыпались материнские чувства. Помнится, никто из библиотечных работников не ходил на обед, так как меня просто заваливали всякими вкусностями. Так что, - допив последний глоток кофе решил вернутся к предыдущей теме Арчи, - Ноэль решил что из тебя выйдет толк, поэтому усерднее работай и хорошо учись всему что он скажет. И с вопросами не стесняйся. Раз начал отвечать, значит, действительно хочет научить тебя этой работе. Ну, пока, а то я уже опаздываю.

"Ну, если смотреть на все с этой точки зрения, то все довольно неплохо!" - думала Майя, заканчивая завтрак.

Учиться оказалось действительно интересно. И если подумать, то и ответы Ноэля на вопросы были хоть и немногословны, но понятны - переспрашивать и уточнять не приходилось. Хотя все было понятно лишь благодаря тому, что пусть и поверхностно, но она успела ознакомиться со всеми книгами, предложенными для изучения. И просмотрев всю литературу, поняла, что все это нужно изучить для допуска к работе с самым низким уровнем опасности. Для того, чтобы перейти к чему то более серьезному, понадобятся годы упорного труда. Так, что серое и неясное будущее для Майи начало приобретать вполне конкретные очертания и краски. И перспективы не могли не радовать. Книги это то, чем она действительно хотела заниматься. Ну конечно за исключением артефактов. Но Майя пришла к выводу, что если досконально разберется с магическими книгами, то и за артефактами дело не встанет.

Вообще чем дальше, тем роднее становились для девочки книги. И чем дальше, тем больше она погружалась в мир слов нанесенных на страницы. Книга может открыть огромный, неизведанный и прекрасный мир. Она может стать учителем, наставником, другом и спутником жизни. Она не предаст. Ей неважно кто ты - какое у тебя социальное положение и уровень достатка, стар ты или молод, беден или богат. С книгами всегда интересно и можно не бояться скуки. Они не обидят, и не будут использовать тебя для своих целей. Ведь книги не люди.

Чем больше Майя думала об этом, тем больше стала понимать людей живущих здесь. Как видно ни ей одной людское общество приносило проблемы. И не она одна нашла здесь убежище.

"Интересно, что привело сюда Ноэля. Он, не производит впечатление того, кто хочет спрятаться. Отличный маг, выдающийся войн. С безобидной внешностью мальчишки, умело скрывающей истинный возраст. Скорее уж от него врагам и недоброжелателям прятаться нужно. Хотя и у него похоже, что-то в прошлом случилось, раз уже в школе он был одиночкой". - размышляла Майя направляясь к рабочему месту.

Поприветствовав Ноэля и получив стандартный кивок в ответ, она надела амулеты и прошла за Ноэлем в его рабочий отсек, где с недавних пор появился дополнительный стул.

Подойдя к приемнику книг, он достал, контейнер с книгой и еще раз замерив, уровень класса опасности, вскрыл бокс.

Майя уже на практике ознакомилась, как с работой хранилища и транспортных лент, так и работой боксов.

Хранилище делилось на двенадцать больших секторов, в которых контейнеры располагались в зависимости от опасности содержимого. Доступ к отсекам был у всех разный и не превышал того уровня с которым его обладатель не мог справиться самостоятельно. У Ноэля был полный, самый высокий уровень доступа, что лучше всего говорило о его компетентности. После того, как выбирался нужный контейнер, его несли к терминалу транспортной ленты. Там считывался код, и выдавалась копия шедшей с ним документации. Далее контейнер согласно введенному коду направлялся к рабочему месту, а на личном ключе доступа делалась специальная отметка. После этого данный контейнер можно было открыть лишь этим ключом, если конечно по какой-то причине реставрация не отменялась или прерывалась. Тогда книга так же по транспортной ленте отправлялась назад, в хранилище. Вынести контейнер с содержимым из хранилища любым другим путем было невозможно. Помещения по другому, могли покинуть лишь пустые контейнеры. Отреставрированные же книги направлялись по транспортной ленте в другое место, где их готовили к отправке прежним владельцам. Исключения составляли лишь книги с пометкой 'На уничтожение'. Некоторые действительно уничтожались, а некоторые оседали в недрах библиотеки. Но с такими, Майя еще не сталкивалась.

Сейчас Майя наблюдала, как Ноэль работает с книгой записи актов гражданского состояния из маленького городка на окраине Империи. Начал он над ней работать еще вчера и сегодня уже заканчивал. Вообще Ноэль сейчас для работы выбирал книги с не большим объемом работы и из уровней, тяготеющих к низкой опасности. Так как не было ни какого смысла наблюдать, как он на протяжении недели, а то и дольше, латал бы фолиант высокого уровня. Как правило, там шли в разнос не один или два, а множество различных конструктов.

Сама работа по большому счету была не сложной, но требующая внимательности, аккуратности, некоторой сноровки и большого количества знаний.

На протяжении нескольких тысяч лет было придумано множество конструктов, наделяющих книги уникальными свойствами. Как правило, в тот или иной век были некоторые популярные веяния, но попасться два раза подряд в реставрируемых книгах один и тот же конструкт не мог. И имелось в виду не одинаковая поломка, а вообще исполнение в целом.

Процесс работы описать просто - найти неисправный конструкт и исправить его, зная принципы работы с конструктами это вполне возможно. Если неисправностей несколько, то исправить их в определенном порядке.

А теперь, внимание, сама проблема. Как исправить сломанную вещь, если ты в глаза не видел целой, и понятия не имеешь, как она должна работать и за что собственно отвечает.

Беря в руки книгу, ты не представляешь, что в ней сломано, а что цело. И для того чтобы просто найти поломки, нужно разобрать всю систему конструктов на составляющие, найти ошибку и уж только после этого пытаться сообразить, как ее исправить, не зацепив всего остального.

Для этой работы в отсеках располагались по сорок специальных боксов выглядевших как небольшая пара ладоней в высоту, прозрачные кубы из стекла. Вот в них и нужно было создать по отдельности каждый конструкт, а в самых простых книжках их было не меньше десятка. И запустить процесс сначала всего по отдельности, а затем и группами. Только тогда становилось понятным, за что эта часть отвечает. Поврежденный же элемент, как привило, или не работал вовсе или выдавал ошибку. Вот тут и нужно было проявить все свое мастерство и знания, чтобы элемент заработал. И уж в самую последнюю очередь, чем собственно Ноэль сейчас и занимался, изменения вносились в структуру книги. Далее последует косметическая реставрация самого книжного носителя и бюрократическая волокита с заполнением комплекта различных бумаг и книга, миновав парочку инстанций, отправиться на свою историческую родину.

***

Терпения на простое созерцание чужой работы у Майи хватило ненадолго. И уже через несколько дней она напросилась в помощники. По началу, с некоторой помощью, но чем дальше, тем лучше ей удавалось разбивать всю систему на элементы - отдельные конструкты и создавать их в тестовых кубах.

А через некоторое время Майя и Ноэль неплохо сработались. Рафаэлла не зря в свое время удивлялась ее способностям конструирования. Новые объекты девочка создавала не со скоростью ученицы начальной школы, а видавшего виды мага. Поэтому собирала она конструкты в тестовых кубах наравне с Ноэлем, а когда попадался первый дефект, то Ноэль занимался его устранением, а Майя продолжала тестировать остальные конструкты. И закончив эту работу, тоже начинала думать над возможными исправлениями поврежденных участков.

Шло, время и Ноэль постепенно стал, позволять своей ученице все большую и большую самостоятельность. Хорошая память и усидчивость, изученные справочники по конструктам и накапливающийся опыт помогали уже самой чинить поломанные конструкты.

В одни из дней Ноэль и вовсе заявил, что так как она спокойно работает с книгами третьего уровня, и даже одну самостоятельно отреставрировала то вполне может перебираться на свое рабочее место в соседнем отсеке и начать реставрацию книг первого уровня сложности.

И не отвлекать занятого дядю от серьезной работы' - про себя закончила Майя.

Хотя ощущения, что работает со взрослым человеком в два с лишним раза старше ее самой у Майи так и не появилось за все это время. Ну не было у него замашек взрослого дяди, который в силу возраста требует к себе почтительного отношения. Да и вид старшеклассника не вызывал особого пиетета.

Впервые зайдя в отсек хранилища с книгами, она аж дар речи на пару минут потеряла и только и могла, что обозревать бесчисленные стеллажи с контейнерами, которые терялись где-то вдали.

- Это все первый уровень? - не верящее уточнила она.

- Он самый. - подтвердил Ноэль. - Работы здесь тебе надолго хватит. Тебе налево. Там в основном книги на уничтожение. Выбирай их.

- А зачем такие книги реставрировать? И почему их так много? Для опытного реставратора разобрать все это сравнительно недолго!

- Для опытного да… Все это богатство ждет таких новичков как ты. Все мы с первого уровня начинали. А ты начнешь с тех, что на уничтожение, потому что если испортишь книжку, чтоб не жаль, ее выбрасывать было. - Насмешливо закончил он.

- У меня не будет ни одной испорченной книги. - самоуверенно заявила Майя.

И потянулись дни самостоятельной работы. В книгах первого уровня не оказалось ничего сложного. Основная масса времени у Майи уходила на косметическую реставрацию и заполнение сопроводительной документации. Вообще уровень опасности зависел не только, от результата действия нестабильного конструкта, но и от процентного соотношения таких поломок в одной книге. Так что максимум из того, что ей попадалось - это три небольших поломки на самой окраине системы конструктов из шестидесяти объектов. Та книжка отняла у Майи целый день. А вообще она установила себе норматив - две книги в день. И, как и заявляла Майя - ни одной испорченной книги.

Глава 5

Увлекательная жизнь Майи в Библиотеке кончилась, как-то резко и внезапно. Однажды утром в столовой она встретилась с Рафаэллой.

- Майя! Вот ты где!- обрадовано воскликнула та увидев девочку занимающую столик в углу. - Как отдохнула? Надеюсь, тебя здесь не сильно загружали работой?! - спросила она присаживаясь напротив буквально рухнувшей на стул Майи.

- А почему ты так рано приехала? - растеряно смотрела на девушку Майя.

- Рано? - удивилась Рафаэлла. - Обычно я раньше приезжаю. Послезавтра уже занятия начинаются. Почти все ученики уже приехали.

- Что? - только сейчас до Майи начало доходить, что с тех пор, как начались летние каникулы она ни разу даже на улицу не выходила!

- Да. Смотрю ты совсем заработалась. - получше вглядевшись в собеседницу, констатировала девушка. - наверное решила артефактами заняться. Помниться у тебя глазки, как-то сверкали, когда ты поднимала тему самозаряжающихся накопителей.

- Если честно, то я даже ни разу не открывала список который ты мне дала. - покаянно призналась Майя.

- Тогда чем ты четыре месяца занималась? - не поняла теперь уже Рафаэлла. - И выглядишь ты, как-то не очень. Кожа белая, как будто солнце за все лето так до нее и не добралось!

- Ну, я книжки реставрировала. И, кажется, немного увлеклась. - смущенно ответила Майя.

- Видимо у нас с тобой разное понимание фразы "немного увлеклась" - покачала головой девушка. - И что ты в этом реставрировании такого интересного нашла, что даже не притронулась к книгам из списка. И судя по твоей реакции, ты уже и о самом существовании списка позабыла. Скажи честно, это Арчи тебя работой завалил? Ну, я устрою ему веселую жизнь. Жаль, что она у него будет недолгой.

- Арчи тут не причем! - тормознула Майя уже засобиравшуюся девушку. - Я с ним только первый месяц работала и честно ему сказала, что эта работа мне надоела. Ну он и договорился насчет работы на третьем подуровне. А там действительно интересно. И каждый день узнаешь, что-то новое. К тому же все что я узнаю про магические книги, так или иначе применимо и в артефактах!

- А вот с этого момента подробнее. - попросила Рафаэлла медленно садясь на стул и внимательно разглядывая Майю, будто увидела ее впервые.

- Ну. - Немного смущенно начала Майя. - Когда Арчи дал реставрировать теоретическую алхимию это было терпимо, хотя признаюсь некоторые моменты я просто выучила, но понять так и не смогла, но кабинет заваленный фолиантами по зельеделанью убил все желание работать с такими книгами. Работа очень однообразная и неинтересная. Может если бы мне достались учебники по артефактам… Ну в общем Арчи и сплавил меня на третий подуровень на попечение Ноэля. Там работать гораздо интереснее. Я и не заметила, как прошли три месяца. По началу, я только читала книги и наблюдала, а потом начала понемногу помогать. Сейчас у меня допуск до первой категории и уже пара десятков самостоятельно отреставрированных книг. - похвасталась Майя своими достижениями.

- Я на этом уровне бывала лишь раз, и то на экскурсии. - протянула девушка. - Ну ты даешь. Да еще и с Ноэлем сработалась. Что поверь мне великое достижение.

- Ты его хорошо знаешь? - удивилась Майя. Она не замечала, чтобы они общались.

- Раньше на летних каникулах пересекались. - пожала плечами Рафаэлла. - И как он тебе? С ним ведь невозможно общаться!

- Ну сначала он произвел на меня гнетущее впечатление, а потом ничего, привыкла. И ты права. Общаться с ним невозможно. Зато как учитель и напарник в работе он просто идеал. Но давай поговорим в другой раз. Мне нужно бежать. Нужно перенести вещи в общежитие и постараться сделать вид, что я только вернулась из дому.

- Ну удачи тебе. Может и правда никто не узнает, что ты здесь лето провела. А насчет цвета лица говори, что болела.

***

С общежитием прошло все как нельзя лучше. Здание гудело как улей, и никому не было дела до маленькой девочки с большим чемоданом, ухитрившейся влиться в поток вновь приехавших. Когда она поднялась в свою комнату, то поняла, что соседка еще не приехала.

Разобрав наполовину чемодан, Майя посчитала свой гражданский долг выполненным, и побежала назад, в библиотеку. Если поспешить, то еще до обеда можно справиться с еще одной книжкой. К тому же она не предупредила Ноэля о сегодняшнем отсутствии на рабочем месте, а это могло грозить неприятностями.

Добежав до хранилища, она схватила один из контейнеров на уничтожение и отправив его к рабочему месту понеслась в свой отсек.

Неприятностей за сильное опоздание так и не последовало. Ноэлю было глубоко фиолетово, чем занимается его подопечная. Сидит тихо и ладно. Сам он полностью ушел в работу по реставрации книжки двенадцатого - самого опасного уровня. Вообще Майя заметила, что как только она перешла к самостоятельной работе, Ноэль стал брать самые сложные случаи. Интерес такой работы на взгляд Майи был весьма сомнительный. Но о вкусах не спорят.

Направившись к себе, Майя достала контейнер из приемника, перепроверив уровень опасности и удостоверившись, что уровень совпадает с заявленным вскрыла его. Рассмотрев, что попалось в этот раз, она непроизвольно улыбнулась. "История Императорского рода. 103 выпуск" - гласила обложка.

До этого ей попадались всякие бухгалтерские отчеты, сельскохозяйственные справочники, сборники стихов и сказок. Большинство этих книг уже давно ожидали очереди на реставрацию. Содержимым стеллажа, с которого она брала, контейнеры в основном были, книги из библиотеки дворца наследника империи. Как объяснил Ноэль, после того, как закончилось расследование, все магические книги, не имеющие, отношения к делу были, направлены сюда. Вообще по контейнерам их распаковали сразу после случившейся трагедии, так как магический выброс много, чего повредил. Тогда лишь самые важные книги направлены на реставрацию с последующим возвращением. Все же, что не несло особой ценности, император повелел уничтожить. Поэтому многие книжки, направленные на уничтожение маркировались с ошибками. И эта не исключение. Внимательно просмотрев документацию, Майя увидела, что раньше у этой книжки стоял десятый уровень. Когда она впервые столкнулась с такими исправлениями, то Ноэль рассказал, что книги паковали маги далекие от библиотечного дела. Они просто считали количество ошибок, а не их процентное соотношение. К тому же они не делали никакого различия между последствиями, которые могут принести сломанные конструкты. Поэтому в этих партиях часто случались ошибки. Не страшно если вместо первого уровня поставят пятый. Но вот если наоборот, то это может привести к серьезным неприятностям. Поэтому маги там действовали по принципу - лучше перебдеть…

"Но десятый уровень? - скептически глядя на книжку, на которую уже имела свои планы, думала Майя. - Это же сколько там ошибок должно быть? И каково основное число конструктов раз не менее двадцати поврежденных конструктов в процентном соотношении попадают под первый уровень? Да и как типовая, в общем-то, книжка полувековой давности может иметь такое количество конструктов? Или просто контейнер не для той книги маркировали? В общем, дело ясное, что дело темное и нужно смотреть самой" - решила Майя и положив книгу на стол вгляделась в плетения.

И чем больше вглядывалась, тем больше понимала - что крупно попала. И на первый взгляд было понятно, что конструктов не десятки, а сотни. С таким она столкнулась впервые. Еще раз внимательно просмотрев документацию она совершенно точно поняла, что это не может быть тем, чем заявлено. Простой, визуальный осмотр томика показал, что на первый взгляд книга соответствует тому, что написано в сопроводительных документах. Но ей, как человеку, на практике столкнувшемуся с магическими книгами было ясно, что господа маги-следователи Его Императорского Величества ничего не понимают в Магических книгах.

В этом году у Майи был предмет по истории Срединной Империи. И им еще в прошлом году выдали книжки похожие на ту, что лежала сейчас перед ней. Только они были старой редакции - сто первого выпуска. И по этому, увидев книжку, Майя обрадовалась тому, что впервые за все время работы в библиотеке наткнулась на что-то из текущей школьной программы. Тем более книжечка можно сказать бесхозная, и более полная редакция того, что она имеет.

Вся беда в том, что как знала Майя, эта книга время от времени переиздавалась и дополнялась событиями, прошедшими со времени выхода предыдущей версии. И для простых обывателей выпускалась в формате простой книги. Для дворцов, знати и архивов, конечно, делали более дорогой вариант - добавляли некоторые конструкты для сохранности внешнего вида. Для императора и камушков драгоценных налепить могли. Но не много, так как версия книги временная, значит, и усердствовать в этом нет смысла.

"И теперь внимание вопрос! А откуда в такой книжке может взяться такое количество конструктов. - размышляла Майя и с некоторым сомнением сама себе и ответила. - Внимание ответ. Среди конструктов, есть маскировочный и книга эта совсем не то, чем выглядит".

Воровато оглянувшись на Ноэля и поняв, что он по прежнему не обращает на нее внимания, Майя приступила к разделению магической системы книги, на отдельные составляющие. Дело обещало быть сложным, но жутко интересным и познавательным.

"Это можно сказать версия зельеделанья среди магических книг. Как говорил Арчи - если справлюсь с этим, то все остальное - детские игрушки" - с всё большим азартом думала она тестируя отдельные конструкты.

Майе понадобилось совсем немного времени, чтобы понять, к какому примерно периоду относиться книга. И очень хорошо, что Ноэль сегодня ушел пораньше, так как закончил свою книгу и решил начать новую лишь завтра. Иначе у него могли бы появиться вопросы по поводу того зачем Майе понадобился справочник конструктов применяемых задолго до великого потопа.

***

Все время до начала занятий Майя просидела над книгой, прервавшись лишь на время написаний заявления на перевод в этот реставрационный отдел на постоянную основу и его согласование. Рафаэлла конечно не обрадовалась тому, что ее помощница от нее линяет, но все же обещала помочь. Труднее всего было уломать Ноэля на то, чтобы он официально стал ее куратором. Всего-то пришлось полдня постоять у него над душой с клятвенными заверениями, что она будет тихой, как мышка и он ее даже замечать не будет во время работы и заветная приписка на ее заявлении была получена. Таким образом, все заинтересованные стороны дали свое согласие на перевод и начальство не особо затягивая, удовлетворило заявление.

Мара - соседка по комнате - приехала накануне занятий, и разложив вещи унеслась к друзьям. На взгляд Майи той было, глубоко наплевать на нее и ничего подозрительного в Майе она не заметила.

А потом начались занятия. Ну конечно начались - это громко сказано. В начале года нагрузка всегда была небольшой, так как до учеников не сразу доходило, что каникулы кончились и пора браться за учебу, а учителям соответственно нужно было настроиться на рабочий лад после продолжительного отпуска.

Майе же, у которой собственно за эти четыре месяца ни одного выходного не было, все это было просто дико. Уроки проходили ни о чем. Только время зря тратила, которое можно было бы потратить на пользу обществу. О чем она и не преминула посетовать Рафаэлле. Рафаэлла в свою очередь подумала над ситуацией, и пошла к начальству - выбивать свободное посещение.

Начальство, как это ни странно, пошло навстречу, но с условием того, что сначала Майя сдает предмет, а потом может идти на все четыре стороны.

Конечно, изложено это было в другой форме, но суть та же.

Майя все поняла, и пошла, готовиться к промежуточным экзаменам. На ближайшее время, то есть до следующих каникул, что через три месяца, у них было запланировано двенадцать предметов, восемь из которых были чисто теоретические, два - связанные с изучением построения различных типовых конструктов и два - по практической работе.

Всю теорию Майя осилила за неделю. Конечно, работу в библиотеке пришлось приостановить, но согласитесь - трудно во время уроков, которые пока еще нужно было посещать впихнуть в себя информацию, которую все остальные будут в течение трех месяцев осваивать.

Но, как только ей все это удалось более или менее запомнить, она прихватив разрешение высокого начальства на досрочную сдачу предстоящей сессии направилась разыскивать профессора Айвори, здраво рассудив, что если с учителями, которые были еще не в курсе Майиных планов сначала пообщается их классный руководитель, то лично она сэкономит себе кучу времени и нервов.

- Для чего тебе все это? - удивился профессор, которого она отыскала на большой перемене. -у тебя очень хорошая успеваемость, но как правило учителя не любят столь самоуверенных людей вроде тебя, к тому же, как ты, с твоими силами намерена сдать практику? Тебе оценки ставили можно сказать за теоретическое знание и примерное поведение на уроках!

- Профессор вы слышали о теории Майерса? - вопросом на вопрос ответила Майя. - Она состоит в том, что многие ученики скатываются в своей успеваемости не потому, что не умеют учиться, а по тому, что им это не интересно. У кого-то другие интересы и в какой-то области он при правильной организации учебы мог бы стать гением, для кого-то же просто слишком мала нагрузка. Лично себя, я отношу ко второй группе. Мне скучно наблюдать, как остальные не понимают элементарных для меня вещей. Во время учебы нам порой несколько дней дают на один конструкт. Во время работы в библиотеке мне удается изучить как минимум один конструкт в час. - количество конструктов Майя после недолгих раздумий решила приуменьшить, так как в последнее время их количество значительно возросло. - И для меня это нормальная нагрузка. А, что касается практики, то еще в конце прошлого учебного года меня научили работать с накопителями. К тому же в библиотеке я работаю с внешними источниками постоянно.

- И чем ты таким интересным там занимаешься? - мягко говоря, удивленно спросил профессор, выслушав Майину пламенную речь.

- Я реставрирую Магические книги. - решила не тянуть с последним козырем Майя. Профессор Айвори был хорошим человеком и Майя хотела, чтобы он был полностью на ее стороне, ведь скорее всего это не последние ее досрочные экзамены.

- Ты, наверное, хотела сказать учишься ей? - вглядываясь в девочку, как в неведомую зверушку поправил профессор. - Но, когда тебя к этому успели допустить? Учебный год только начался, да и ты, судя по всему, сейчас налегала на учебу, а не на работу.

- Я не ездила домой, а все лето работала в библиотеке. Там же и жила. Да и в дальнейшем если разрешат, так делать буду. - решила в данной ситуации не скрывать правды Майя. - Это гораздо интереснее, чем пребывание дома. И полезнее. У меня уже первый уровень доступа.

- А что говорят твои родители на то, что ты домой ездить не будешь? И что это за доступ?

- Родители не возражают. - Майя и правда написала письмо, о том, что взяли на лето помощником в библиотеке, и если она хорошо постарается, то и в дальнейшем сможет там работать. На что отец написал, что бы она приложила все возможные усилия. - А первый уровень значит, что я самостоятельно могу реставрировать книги с первым - самым низким уровнем опасности. Как вам известно, таких уровней двенадцать, и мне предстоит еще много работы!

- А разве до самостоятельной работы допускают не выпускников академий? И уж тем более не ученицу начальных классов! - не поверил профессор.

- А вы думаете ради рядовой ученицы, начальство Закатной Библиотеки будет делать такие запросы? А начальство нашей школы их удовлетворять? А по поводу выпускников академии - именно такой меня и курирует, ну и учит всему. У него двенадцатый уровень допуска. И честно говоря, ужасный характер.

- Двенадцатый уровень? - хмыкнул он. - Похоже, кадры там у вас заметно молодеют. Ну ладно пошли искать учителей и все сдавать. Ты правильно сделала, что сначала меня нашла. Иначе нажила бы себе много неприятностей.

"Так быстро в истории школы экзамены никто точно не сдавал" - думала Майя, в конце дня рассматривая свою ведомость с наивысшими оценками.

Быстрее всего было сдать практические предметы. Скорость построение и напитки просто поражала и вызывала недоверие видавших виды учителей. Особенно в ступор вводила именно напитка. Так как по идее Майя еще ни разу накопитель в руки брать была не должна. Но после демонстрации допуска к работе в библиотеке они, молча проставляли экзамен, и давали понять профессору Айвори, что давно хотели с ним пообщаться, но все как-то не получалось пересечься. Но если у того после уроков будет свободная минутка…

"Ну, ну, - посмеивалась про себя Майя, получив очередное "отлично". - Так их всех в начале года работой завалили, что они даже до учительской с неделю как дойти не могут".

Теория тоже много времени не заняла. Для того, чтобы запомнить содержание нескольких книжек по классической литературе, ей хватало и одного прочтения. Тем более кое-что она уже давно читала. Да и вела у них милая старушка, которой для зачета, по мнению Майи хватило и улыбки профессора адресованной пожилой леди.

Дольше всего из теории Майя потратила на профессора Крайла, который в прошлом году вел у них географию. А в этом - "Историю рода сон Локк" - то есть, по-простому говоря, историю императорской семьи. Реальные знания почтенного профессора, похоже, мало волновали. Он просто не мог "Допустить такого непочтительного отношения к истории великой династии"! Как оказалось, он был выходцем из империи.

Его удалось переубедить. Но только после того, когда Майя призналась, над реставрацией какой книги она сейчас работает с заверением, что непременно во время работы изучит ее не на раз, и упоминанием, что данный томик, как и многие другие над которыми она сейчас работает пострадал во время катастрофы во дворце наследника империи.

Под конец Майя поняла, что несколько перестаралась со своими убеждениями… тогда, когда профессор Крайл предложил ей не промежуточный, а годовой экзамен проставить. Но профессор Айвори убедил этого не делать, так как разрешение у Майи было лишь на ближайшие экзамены и все остальное могло пойти во вред, а не на пользу. Но пообещал, что после каникул они ещё вернуться к этому вопросу.

Ну, а зельеделие было вообще отдельной историей. Майя сама того не сознавая, так блеснула перед профессором Стрейн, что та порывалась принять у нее уже и выпускной экзамен. И ничего странного в этом не было. Когда до профессора дошло, что Майя не только знает весь годовой курс (ну не удержалась Майя и весь учебник прочитала, так как некоторые моменты из реставрируемого прежде фолианта, без знания азов были плохо понятны), но и наизусть помнит весь курс средних и старших классов. Да еще и применить на практике все это может, а что в том сложного, если просто аккуратно следовать рецептам. А все баночки с ингредиентами подписаны. Так что профессору Айвори пришлось, переубеждать коллегу и обещать, что после каникул мы еще заглянем за очередными оценками.

В конце концов Майя сдала все предметы и теперь размышляла, каким бы образом на ближайшие три месяца устроить переезд в библиотеку, так как там до кровати ходить ближе.

А вот у профессора Джеймса Айвори была другая забота. А именно сильное желание пообщаться коллег по работе на предмет наличия в его классе столь необычной ученицы. И в дальнейшем таких коллег может стать намного больше.

"Прямо хоть пресс-конференцию давай. А что, это заметно сэкономит время". - Невесело думал он о предстоящем вечере.

Глава 6

По поводу комнаты то же все сложилось, как нельзя лучше. Неведомым для Майи образом Рафаэлла устроила ее переезд, прямо на следующий день, после того как, девочка объявила, что экзамены сданы и на ближайшие месяцы она от занятий свободна.

- Вот только было бы гораздо удобнее жить здесь, а не в общежитии. - поделилась она своей проблемой.

И в тот же день уже переезжала в выделенную для нее комнатку.

Маре, удивленно наблюдающей, как она пакует вещи, сказала, что некоторое время поживет в другом месте. Ну и просила не терять ее на занятиях, так как появится она на них лишь поле каникул.

"Да и то, надеюсь, ненадолго". - Подумала она, но вслух озвучивать не стала, чтоб не тратить время на ненужные объяснения.

Ноэль, когда Майя вновь заняла свое рабочие место, лишь кивнул в знак приветствия и вернулся к прерванной работе. По принципу - возвращение на пост замечено, претензий не имеем. Майя в свое время предупреждала, что какое-то время ее не будет, так как ей нужно закрыть ближайшую учебную программу, чтобы не отвлекаться на уроки.

Девочка уже настолько привыкла к Ноэлю, что ни сколько не удивилась и не обиделась, ни простому кивку, ни тому что, он даже не поинтересовался, все ли она успешно сдала. Вообще заметил ее существование и достаточно. К тому же с недавних пор такое отношение даже начало радовать - меньше шансов что, Ноэль узнает над чем, она работает. Грызли ее вполне обоснованные подозрения на тему того что - узнает и отберет! По тому хоть как уровень и первый, но случай больно сложный. Просто на тестирование всех конструктов по отдельности уйдут недели, а ведь там еще нужно будет голову ломать над неисправными элементами.

Вообще, чем больше времени Майя проводила за книгой, тем больше в ней росло уважение к неведомому мастеру, создавшему этот шедевр. Конструктов там, как оказалась было не сотни, а тысячи. И вся эта масса была встроена в изящную схему, позволяющую всему этому работать. А если еще и вспомнить какая разрушительная волна магии по ней прошлась? Чем сложнее система, тем выше в такой ситуации риск опасности в ее разрушении. Но уже было понятно, что ничего существенного там не пострадало. Блок отвечающий за маскировку, как Майя и предполагала был нарушен. Еще кое-какие элементы тоже.

А потом она поняла, что произошло. И что все можно исправить, не тестируя все конструкты до конца. О таком не было написано ни в одной из тех книг, что она изучила, работая над этим томом. Но тестовый режим работы нескольких конструктов в одном блоке наглядно показал, что даже в книжках не все написано.

Конечно на Магических книгах, особенно древних, насколько она знала, встречались щиты блокирующие внешнюю магию, а так же отвечающие за физическую сохранность вещи. Что присутствовало и в этом случае. Но видимо Мастер, создавший это творение, был настоящим параноиком. Иначе объяснить все это невозможно. Содержимое книги полностью соответствовало, обложке и внешне томик прикидывался, рядовым экземпляром очень правдоподобно. Даже первоначальный осмотр, который провела Майя в первый день работы, не давал представления о полной картине положения дел. Лишь при детальном разборе было видно что-то, что сначала выглядело как один конструкт, на самом деле было блоком из конструктов. И сейчас она растерянно взирала на блок безопасности.

Прошедшие пару месяцев в работе с книгой не прошли даром, и Майя уже немного понимала, на что собственно смотрит.

Во время столкновения с сильной, чужеродной магией, встроенная система безопасности решила, что лучше всего ей прикинуться фикусом, и не отсвечивать. Пока не понятно, по какому принципу она избрала этот внешний вид объекта, но конструкты повредила не внешняя магия, а именно этот блок, повредил целенаправленно. И если его правильно привести в действие, то система сама все остальное восстановит, но если начать править обычным способом конструкты, как во всех нормальных книгах, то результат может выйти совсем не тот, что задумывался. Ведь систему безопасности из режима - "Я фикус" никто бы не вывел.

"Все гениальное просто!" - вспомнилось ей крылатое выражение. - "Осталось найти гения".

Над решением этого вопроса Майя просидела еще три недели. Уже скоро должны были начаться каникулы, а там и занятия, но дело с мертвой точки все никак не могло сдвинуться. Дополнительная литература по различной магической безопасности тоже не принесла особых результатов. Уже в который раз она изучала этот блок. Он даже ей сниться начал. Но никаких конструктивных мыслей по этому поводу не возникало. Единственное, к чему, в конце концов, постоянно возвращался взгляд - это что в одном месте линии можно было бы чуть изменить линии конструкта, чтоб вся фигура стала самим совершенством. Ну и недолго думая решила проверить, что получиться в тестовом режиме.

Режим показал, что произошли какие-то изменения. Какие, правда, не совсем понятно, но на взгляд Майи чисто внешне, этот вариант более соответствовал всей концепции системы.

И не откладывая дела в долгий ящик, решила проверить свою теорию. Поместив книгу в защитную камеру, она нашла в системе плетений самый уже можно сказать родной блок, и вычленив нужное плетение поправила его. Потом аккуратно, начала напитывать энергией именно исправленный блок. Прочитанные за последние недели книги по безопасности именно таким образом советовали работать, если в любом артефакте есть блоки этого класса.

Ну а дальше медленно, но верно пошла реакция на ее действия. Система медленно, но стабильно наполнялась энергией, по пути следования которой восстанавливала все порушенные конструкты.

"Получилось"! - не до конца осознавая, что сделала это, ликовала она. - "Я смогла! Ну, на конец-то я смогу узнать над чем работала"!

Достав вакуумную сферу , она поместила в нее книгу из защитной камеры и растерянно уставилась на обложку, на которой казалось, ничего не изменилось.

Но так лишь казалось на первый взгляд. Более пристальное изучение показало, что с обложки исчез номер впуска.

"А без таких номеров, - внимательно изучая небольшую с виду книжечку, рассуждала Майя, - у нас идут сами первоисточники. И смотрю я сейчас на изделие Первого Императора".

Еще на первом уроке в этом году, которые она тогда посещала, профессор Крайн поведал, что первый экземпляр книги по которой им предстоит заниматься писал лично Первый Император из династии сон Локк. Который, к слову сказать, считался могущественнейшим магом современности. Что собственно и помогло ему в свое время сменить предшествующую династию на троне.

Испокон веков книга храниться в самом сердце империи и является залогом процветания и стабильности Императорской династии. Доступ к ней имеют лишь сам Император, его наследник и особые хранители.

И вот сейчас Майя взирала на величайшее сокровище Срединной Империи и никак не могла понять, каким образом эта книга оказалась здесь с пометкой "на уничтожение". Если она вообще не должна была покидать "Долины Императоров" .

Понадобилась целая ночь, что бы понять, что собственно из себя представляет томик. Из увиденного Майя узнала для себя много нового. Нет, речь не о том, что было тысячи лет назад. Книга сама писала себя. На страницах появлялись новые события, по мере их происшествия. И отражали они не точку зрения неведомого автора, а содержали в себе только действительные, никем не редактированные факты.

Теперь Майе было понятно, почему книга не выставлялась на широкое обозрение. То, что изучали они на уроках - писали люди. То, что видела она - писала история. И некоторые моменты были диаметрально противоположно изложены. Например, про даты жизни принца Митримиэля значилось, рожден в 1921 году от великого потопа. Убит в 1989 году от Великого Потопа. Просмотрев все данные о его семье она увидела, что, на против всех его детей и жен доживших до той даты стояла надпись - "убиты в 1989 году от Великого Потопа".

А еще этот вариант книги был гораздо полней. Здесь имелись сведения не только о членах правящего дома как в официальном издании.

Когда-то давно у Первого Императора было три сына. Старший унаследовал корону, но и двум младшим Первый Император нашел занятие. Чтобы не допустить в дальнейшем меж братьями ссоры за власть, он повелел основать младшим свой род, и верой и правдой служить на благо Империи. С тех пор в Империи три рода имеющих приставку "сон": сон Локк - Императорская фамилия, сон Локклест - род второго из братьев, который отвечает за всю магию в Империи и род сон Локкрест - род третьего из братьев, отвечает за безопасность Империи.

Была у книжки и еще одна особенность. Нужно было лишь подумать, что ты хочешь узнать, и она сама открывала нужную страницу. Именно таким образом, абсолютно случайно она узнала кто такой Ноэль.

Когда она поняла, что ей попало в руки, то подумала, что нужно будет рассказать все Ноэлю, ведь он имперец, и непременно скажет, что со всем этим делать.

Вот тут книжечка поняв о ком она думает и открылась на страничке, содержащей краткую справку о Ноэле.

Ему было двадцать семь лет (на которые он и близко не выглядел), и являлся он на данный момент старшим сыном Великого Герцога Альвареса сон Локкреста - главы безопасности Срединной Империи. И если переживет папеньку, то займет его место. Но вот старшим сыном он был не всегда. У него были еще два старших брата. Но на против них то же стаяла пометка "Убит в 1989 году".

От дальнейшего изучения ее оторвал возмущенный желудок, взывавший о небольшом перекусе.

Именно за ним собственно и застал в общей части комнаты ее Ноэль, придя с утра на работу.

- Ноэль, - торопливо дожевывая кусочек булочки позвала Майя уже направившегося к себе куратора. - У тебя не будет свободной минутки?

- Я очень занят. - ответил он надевая амулеты и даже не взглянув в сторону Майи. - Поговорим потом.

- Спрошу иначе. Ноэль сон Локкрест не соблаговолит ли ваша Светлость уделить немного своего драгоценного внимания своей скромной подопечной?! - А вот эта просьба очень даже привлекла внимание такого вечно занятого куратора.

- Откуда тебе известно название моего рода? - не обещавшим ничего хорошего тоном осведомился он. - Здесь меня все знают под другим именем.

- Вот именно о своем источнике информации я и хотела поговорить. О тебе я прочитала в одной из книг, что прибыли сюда из Империи с грифом "На уничтожение". Только вот каким образом данная книга вообще могла покинуть "Долину Императоров" мне не понятно. Как и то, почему ее отсутствия не хватились и не начали искать.

- О чем ты вообще говоришь? - не как не мог понять Ноэль, на что же наткнулась эта девчонка.

- "История Императорского рода" Выпуск первый, сам себя пишущий. Предназначенный, для очень ограниченного круга лиц. В ней написано что у тебя было два старших брата, и их как и семью принца Митримиэля убили в 1989 году. - чем больше Майя говорила, тем больше серело лицо Ноэля.

- Но это невозможно. - Почти прошептал он. - Именно эта книга убила всех во дворце наследного принца.

- Ну, тогда понятно почему ее ни кто не искал. - поняла Майя.

- Где книга? - осторожно будто боялся, что Майя сбежит, передумав делиться своей находкой спросил Ноэль.

- У меня на столе. - кивнула Майя в сторону своего отсека. - И я понятия не имею что с ней делать дальше. - закончила она наблюдая бросившегося к книге Ноэля.

Вдруг, в вакууме, в котором так и лежал томик вспыхнул яркий свет, а Ноэль, через все еще открытую дверь вылетел спиной вперед в комнату, приложившись плечом о край дивана.

- Что случилось? - Майя кинулась помогать Ноэлю подняться. Но он отказавшись от помощи уселся поудобнее.

- Рассказывай с самого начала. - попросил он переводя задумчивый взгляд с книги на девочку, и обратно.

- Где-то три месяца назад, я взяла наугад один из контейнеров на уничтожение. - Начала Майя. - Там была книга первого уровня. Но на самом контейнере было исправление. В империи промаркировали, как "десятый уровень на уничтожение". При более детальном рассмотрении оказалась, что название и вид книги не соответствуют тому количеству конструктов, которые в нее внедрены. Хотя по документам там было все нормально. Я сначала думала, что конструктов несколько сотен. На деле их оказалось несколько тысяч. Но все их я так и не успела просмотреть. Чуть меньше месяца назад я нашла уникальный конструкт безопасности. Именно он и запускал все повреждения. А после устранения там ошибки - все сам восстановил. Только после этого книга изменилась, и я поняла, над чем работала. Название не изменилось, но выпуск поменялся. Раньше она шла под номером 103.

- Именно эта редакция была последней на то время, - кивнув, подтвердил Ноэль. - Что дальше?

- А дальше ничего. Вот сижу, тебя жду. Что дальше делать? Не на уничтожение же отправлять! - пошутила Майя. - И что случилось, когда ты ее взять хотел?

- Сработала защита. Ты же ведь не давала разрешения ее коснуться.

- Какого разрешения? - осторожно спросила Майя, справедливо ожидая подвоха.

- Без разрешения Императора, наследника престола или ее хранителя, никто не может коснуться книги. Если бы не защита, что на мне, то я бы не синяком на плече обошелся, а стал бы горсткой пепла.

- А я тут причем? - все еще ничего не понимая, спросила Майя.

- Ну так, как на Императора или его наследника ты не тянешь, и все еще жива, то остается последний вариант - книга признала тебя хранителем. - и невесело усмехнувшись добавил. - Поздравляю с вступлением в должность.

- Какую должность? - чуя, что запахло жаренным прикинулась валенком Майя.

- Самую, что ни наесть официальную. Тебе к ней еще отдельная библиотека полагается и неплохое денежное содержание. Правда, все это находится в Империи…

- Которая и знать не знает, что кому-то чего-то должна. Так как книжку эту все уже давно "похоронили". - невесело закончила Майя, понимая что действительно пахнет жаренным. И в роли главного блюда будет она сама.

- Ну примерно так и обстоят дела. - подтвердил Ноэль.

- А в отставку с должности подать можно? - с сомнением решила уточнить девочка. - И сколько у этой книги может быть хранителей.

- Должность пожизненная и лишиться ты ее можешь лишь в комплекте с головой. - подтвердил наихудшие опасения Майи Ноэль. - и в одно время хранитель может быть только один. Чисто теоретически, таким человеком может стать любой из потомков Первого Императора, которых за три с половиной тысячи лет появилось великое множество, и одним из которых похоже являешься ты. Ну а практически по закону, к избранию на должность хранителя допускаются лишь братья действующего императора. В добровольно - принудительном порядке. Неизвестно, по какому точно принципу идет отбор, но если претендент книге не понравится, то его пепел вполне вмещается в маленькую коробочку. Кому ты еще рассказала о книге?

- Никому. Я о ней упоминала, но как о сто третьем выпуске. И ни разу не заикнулась, что с ней что-то не так. Даже то, что она из партии "на уничтожение". Просто ничем не примечательный первый уровень. И на этом все.

- Больше о ней никто и не должен узнать. Сейчас ты подашь заявку, о переводе ее в твою собственность. Раз в год ты имеешь такое право в отношении тех книг, что предназначены на уничтожение. Я подпишу заявление. А после ее нужно будет спрятать, что бы никто ее не нашел, но она всегда была под рукой.

- Можно ко мне в стол с амулетами убрать. - предложила Майя. - Кроме нас сюда зайти никто не может, а значит, никто не пострадает, при попытке ее подержать. А почему ты не рассматриваешь вариант отправки ее в империю. Кроме меня еще и Император с принцем могут с ней работать.

- На это много причин. Расследование возобновят. Но тайно. Никто не должен знать, что книга цела. Хотя нельзя исключать возможность кратковременного посещения тобой вместе с книгой, нашей столицы. И может, ты уже дашь мне разрешение взять книгу?

- А как разрешать? И зачем мне ехать, если я например тебе могу разрешить это сделать.

- Разрешение действует не долго. И пока другие смотрят, ты должна находиться в этом же помещении. А разрешить просто. Возьми книгу и передай из рук в руки. Для сведения. Передача книги под принуждением не действительна.

- Это что, получается, - испугалась Майя. - Мне нужно думать, как сильно я хочу, чтобы ты полистал книжку и не был испепелен при этом.

- Не впадай в крайности. Хотя лучше ты сама поищешь нужную информацию. - подкорректировал Ноэль дальнейшие планы. - Книга сейчас в вакууме и не ясно как сработает передача. - пояснил он. - И мне хватила одного полета. Кстати на будущие. Если тебе будут попадаться странные книжки, ты не стесняйся, говори мне. В данном случае ты действительно восстановила систему. Но вот рабочая книга тебя могла и убить, как только ты ее коснулась. Ну, или просто серьезно пострадать - учитывая наличие на тебе защиты.

- Я поняла. - Только сейчас Майя осознала, что все могло кончиться не так уж и хорошо. И вообще Майя чуяла, что ничего еще не закончилось и эта книга принесет еще не мало проблем.

- Так, а теперь вопросы. - поторопил Майю Ноэль. - Кто убил наследного принца в 1989 году?

"Главный вопрос дня"! - хотела пошутить Майя, но промолчала. Не очень хорошая шутка. Так как скорее всего Ноэль хотел спросить "Кто убил его братьев".

Но данный вопрос книга проигнорировала.

- Значит, его нет среди членов династии. - не получив ответа пояснил Ноэль. - Спроси, кто замешан в убийстве принца?

И вот тут книга ожила. Замешены оказались многие. Прежде всего, книга показала вторую жену Императора и ее сыновей. А так же нескольких принцев рожденных от наложниц. Уже в самом конце. Судя по всему книга показывала их в порядке наибольшей виновности. И по реакции Ноэля она видела, что ему лично знакомы все эти люди. И ничего хорошего им не светит. В заговоре принимал участие и тот, кто сейчас является наследным - принц Ортерс.

- Что ты будешь делать? Принц Ортерс является наследником. Тебе не позволят так просто возобновить дело! Тем более спустя столько лет. Император может запретить это. Митримиэля давно нет. Его мать тоже давно мертва и Императрица сейчас мать Ортерса просто не допустит, чтобы Император дал разрешение . - хоть Майя была еще мала, но уже немного разбиралась в придворной жизни и тамошних интригах. Точнее она не питала иллюзий по поводу того, что заговорщики не подстрахуются на всякий случай. И привлечь к ответственности наследного принца не получится.

- Никто и не будет, ставить Императора в известность. Это дело целиком и полностью пройдет по ведомству внутренней безопасности. Дело даже не в убийстве наследника и еще множества людей. Дело в попытке уничтожить книгу. Легенда гласит, что пока цела книга - империя и правящая династия - нерушима. Если книга будет уничтожена, империя не надолго ее переживет. Это знают многие. По этому, факт утери книги засекречен. Местная печь для магических книг вполне могла несмотря на всю защиту этого тома справиться со своей задачей.

- И никто бы не узнал, кто замешен в этом деле. - продолжила Майя развивать мысль. - Но они не учли, что все книги, не смотря на пометку "на уничтожение" сначала реставрируют. Так как по ленте они должны отправляться без контейнеров.

- Не обязательно. Это сравнительно новое правило. Новый директор библиотеки лет пятнадцать назад ввел его. Он решил, что новички должны тренироваться сначала на менее ценных экземплярах. Каждый последующий уровень ты будешь начинать с категории "на уничтожение". Другое дело, что ты сама могла во избежание порчи своей статистики отправить книжку в печь. А раньше использовали специальные капсулы для уничтожения книг выше четвертого уровня. Остальные так просто отправляли в печь.

- Да ни за что! - возмутилась Майя. - Как можно жечь произведение искусства! Если бы у меня совсем руки опустились, то пошла бы за помощью к тебе. Но скорее всего вернула в хранилище и летом опять за нее засела. - Значит, по старым правилам с ней бы никто и разбираться не стал, а просто сожгли. По новым тоже перспективы не особо радужные. Так. - Озарило вдруг Майю. - Все это интересно, но вполне может подождать. Нам срочно нужно вынести книгу из отсека. - И поймав, ничего не понимающий взгляд Ноэля пояснила свою мысль. - Ты, конечно, потом уточни мои мысли у ваших магов, но может, статься легенда не врет, насчет распада империи. Эта книга - очень сложный и мощный артефакт. Возможно, мы лишь видим одну его сторону, не подозревая о другом. В случае уничтожения книги возможно скорое угасание династии пусть не сразу, но может начаться нешуточная борьба за власть. Но ведь кроме Императора и наследника об этом никто не в курсе - ну то, что в книге отражаются лишь настоящие факты событий. И если предположить, что об этом кроме трех человек, ну может чуть больше, думаю все главы родов "сон" в курсе, никто не знал, как именно книга влияет на правящую верхушку и что делает. В общем, причина уничтожения книги - не сокрытие преступления, а что-то еще. Это один момент. Второй и самый главный - мы ведь так и не знаем, как книга поддерживает стабильность империи. И вполне возможно, что все очень плохо. Все эти годы книга полежала в контейнере отрезанная от мира, в чем ты можешь убедиться, открыв последнюю страницу и увидев, что после тех событий она так и не пополнялась. А сейчас она находиться в вакууме…

- То есть работает автономно от общей системы и вполне возможно уже много лет не выполняет возложенных на нее функций. - закончил Ноэль. - Так быстро садись за заявление. Похоже, придется привлекать к делу сон Локклестов, так как мы и в правду не можем оценивать ситуацию.

- А что потом?

- Потом я поеду в Империю, а ты сделаешь вид, что все как обычно.

- До Империи долго добираться. Да и не свяжет ли директор между собой мое заявление и твое отбытие?

- Не свяжет. И у меня будет серьезная причина, для того чтобы воспользоваться местными порталами. В конце концов не каждый день получаешь личное приглашение Императора на празднование его столетнего юбилея, затерявшееся где-то по дороге и поэтому так поздно пришедшее.

- А оно когда? - Майя знала, что в этом году, но когда конкретно не помнила.

- Почти через месяц. Но ведь к нему еще и подготовиться нужно, подарок подобрать, одежду специальную пошить, а на это некоторые месяца тратят, так что считай в империи, я должен был появиться еще на прошлой неделе, а то и месяце…

- А ты вообще на этот праздник собирался? - подозрительно поинтересовалась Майя.

- Ну… приглашение и вовсе могло не найтись. Почта в наши дни так не совершенна…

- Ты только при Императоре это в случае чего не ляпни, а то немало людей пострадает.

Глава 7

"Если уж день так начался, то как он должен кончится" - думал Ноэль направившись на поиски Рафаэллы.

А день выдался насыщенным с самого утра. Сначала Майя выдала сногсшибательные, в прямом смысле слова новости, которые изменят будущее Срединной Империи. И как ей всего за несколько месяцев удалость достигнуть настолько большего, чем он за несколько лет в своих более чем целенаправленных исследованиях и поисках разгадки?

Когда произошла трагедия во дворце наследного принца ему было тринадцать лет и он находился в школе далеко от дома. В срочном порядке, через портал его доставили домой лишь через четыре дня после трагедии для участия в погребальной церемонии. Ноэль, как теперь уже наследник рода сон Локкрест должен был присутствовать на похоронах наследного принца и своих братьев.

Почти полторы тысячи жертв. В большинстве своем это были, конечно, охрана и слуги дворцового комплекса. Так же там пострадало и много знати.

Он хорошо помнил те дни. Вся страна оделась в траур. Над столицей стояло плотное облако дыма от ритуальных костров. Повсюду слышались стенания и плач. Народ скорбел. В одну ночь разбилось их железная уверенность в стабильном завтрашнем дне. Уже тогда император был довольно стар для человека. Наследный принц - уже пожилой мужчина. Он всю свою жизнь готовился стать правителем, и отец доверял ему решение многих государственных вопросов, постепенно передовая власть. Все знали, что со временем, когда наследник станет правителем, страна стабильно продолжит свое развитие. К тому же у принца были прекрасные сыновья, один из которых со временем заменил бы своего отца. И проснувшись утром люди осознали, что потеряли не только родных и близких да и просто знакомых. Они потеряли свое стабильное завтра.

В том дворце погибла не только вся семья наследного принца. Все произошло за день до свадьбы его третьего сына и на территории комплекса уже были некоторые гости. В том числе и братья Ноэля. Если бы отец не настоял на том, что это мероприятие не повод для мальчика пропускать учебу и вводить школу в немалые расходы на портал, то и он сам тогда бы погиб.

Совершенно случайно, Ноэль узнал, что послужило, тогда причиной взрыва. Книга, которая была по преданиям залогом стабильности Империи. Сразу же обществу была предложена немного иная версия, иначе паники бы избежать не удалось.

Все было устроено так, что у тех, кто вел это дело с самого начала, даже сомнений не возникло. А потом и сомневаться стало некому. Очень быстро Император, Альварес сон Локкрест и Вильем сон Локклест приняли решение о замене тех, кто был посвящен в название, послужившей трагедией книги. Сами того не желая, как теперь знал Ноэль, они направили расследование по иному пути.

Вот только у мальчика, чем больше он думал над тем делом, возникали вопросы на которые никто не мог дать ответа. Из всех живущих, на тот момент, непосредственно с книгой работал лишь сам Император. Да и было то уже несколько десятилетий назад. Если бы не погиб тогда хранитель, все возможно и сложилось бы по-иному.

Именно с тех пор Ноэль стал очень сильно интересоваться магическими книгами. Как они устроены, какое последствие может принести та или иная нестабильная книга.

В настоящее время Ноэль считался одним из лучших специалистов по магическим книгам. В школе он приложил все усилия, чтобы на обязательную пятилетнюю практику его отправили в Закатную Библиотеку. Позже он закончил лучшую академию страны магов по специальности "магического конструирования" и снова вернулся в уже хорошо знакомые стены.

Дело о гибели наследника престола, тогда было признано несчастным случаем и закрыто, а у него были вопросы, которые он не мог никому задать. Да и ответить на них в принципе вряд ли кто сумел бы. Поэтому, он хотел, чтобы отвечали книги. Последние три с лишним года он работал лишь с самыми опасными экземплярами. Он не нашел ничего похожего, способного хоть немного повторить тот эффект. Но теперь узнал об артефактах способных на такое.

В свете сегодняшних событий стало ясно, это была работа артефакта.

Ноэлю было абсолютно ясно, почему те, кто замешан в этом деле, решились на такое. И почему в качестве катализатора событий они решили выставить именно эту книгу. Осталось лишь узнать техническую сторону дела, установить участников, не относящихся к правящему роду и наказать их всех.

На самом деле в причинах той катастрофы виноваты человеческая жадность, властолюбие и трусость. О чем ясно поведала сегодня книга.

Первой книга показала на Императрицу Иниру. При прежнем положении дел, а именно при живом Митриминиэле у нее было довольно шаткое положение. Император стар и может умереть. Тогда следующим императором станет не ее сын, а сын первой жены. Ее же с почетным титулом Вдовствующей Императрицы, сошлют в почетную ссылку, куда-нибудь в дальний уединенный дворец. Командовать над бывшими наложницами. С ней, конечно, отправятся и две другие жены, но над ними особо не покомандуешь.

Но вот, если на престол взойдет ее сын, то все будет совсем иначе. Она будет Матерью Императора. И даже будущая Императрица будет с ней считаться. К тому же ни в какую ссылку ехать не придется. Она останется во дворце. При власти, почете и уважении.

Но ей нужны были союзники. И не мало. Сыновья наложниц были лучшими кандидатами. И она даже знала цену, за которую они согласятся помочь.

Майя была права. Инира не могла знать особенностей "Истории Имперского рода", благодаря которым книга могла стать главным свидетелем преступления. Но для части заговорщиков ее уничтожение и было целью.

Прежний хранитель был всего на пару лет младше Императора. А это значило, что в случае его смерти все совершеннолетние сыновья наложниц, по старшинству, обязаны были попытаться стать хранителями книги. Но вот незадача. Книга убивала претендента, который ей не понравился. Без шума, но с пылью. В том смысле, что от неудачливого принца оставалась лишь горстка пепла. Никто не мог уступить свою очередь или отказаться. Если не оставалось взрослых сыновей наложниц, то к отбору приглашались дети законных жен. В данном случае начали бы с детей Иниры, так как у наследника с книгой иная взаимосвязь, и ему вреда книга бы не причинила. Ну, а дальше прошел один слух, который в прочем хранитель и не опровергал, так как в кои-то веки слухи не врали. По его мнению, и вправду больше всех детей императора на роль хранителя подходил Алфей - тогда еще десятилетний мальчик, сын Третьей жены. И если это было бы так, то прежде чем очередь дойдет до него, все его старшие братья, что от жен, за исключением наследника, что от наложниц - умрут.

Поэтому Инира предложила им жизнь, в обмен на помощь ей. Ведь если не станет книги, они останутся живы.

Вот только заговорщиков тогда не интересовала целостность империи. Каждый старался спасти свою шкуру. А может и просто не осознавал последствий своих действий. Хотя маловероятно, что вдруг все разом перестали соображать

"Но, - зло хмыкнул Ноэль. - просчитались. Они умрут раньше, чем могли бы не прими участия в заговоре. Четырнадцать лет прошло, а старый Император жив и судя по всему в ближайшее время помирать не собирается. И Алфей не станет следующим хранителем. Книга уже и сама себе его отыскала. Он станет следующим Императором. И это, то же может стать проблемой. Но если сделать все аккуратно, то дворянство примет и проглотит это. Чувствуется, у папеньки скоро начнутся жаркие деньки. Знать и министры будут сильно против восхождения на трон мага. Нет, они не станут возмущаться, так как по закону он следующий наследник после сыновей Иниры. Они просто будут строить пакости и стараться в будущем ограничит его власть. А вот с истинным предназначением книги еще предстоит разобраться. Но сейчас, самое важное - найти Рафаэллу. Она не должна увидеть заявление Майи на книгу. Иначе, потом может, что-то заподозрить".

В планы на ближайшее и не очень будущее у Ноэля не входило представление нового хранителя широкой общественности. Что ни говори, а Ноэль был сыном своего отца, а значит, народ бы не понял, если он не начнет свою игру.

Рафаэлла нашлась в кабинете с картотекой, но к сожалению, была не одна.

После перевода Майи, девушке на попечение прислали другую школьницу.

Невысокая, лет пятнадцати ученица со светло-каштановыми волосами и карими глазами. Кажется, ее звали - Селеста, оторвалась от каких-то бумаг, которые просматривала и с плохо скрытым любопытством уставилась на Ноэля.

- Мисс Рафаэлла, - кивком поприветствовав девушку, Ноэль сделал вид, что кроме нее в комнате никого нет. - Директор дал разрешение на сегодняшний отъезд. Надеюсь, Вы успеете уладить все свои дела? Я буду ждать Вас в холе к семи вечера. - И не дав огорошенной девушке и слова вставить вышел из кабинета.

Но не успел он дойти до ближайшего поворота, как его догнала опомнившаяся Рафаэлла.

- Какое разрешение? Я не делала никакого запроса! И вообще никуда не собиралась. Как подозреваю и ты тоже. - выпалила она на одном дыхании.

- Именно поэтому герцог сон Локкрест принял кое, какие меры. Нам следует поторопится. - и посчитав разговор оконченным поклонившись собрался уйти, но был остановлен вцепившейся в рукав девушкой.

- Что за гадость задумал твой отец, раз ты собираешься ехать в этот гадюшник?

- Он ничего не задумал. Просто дал понять, что в столице будет веселье, которое я в силу своего положения не могу пропустить. Вы вообще-то вольны решать сами ехать или остаться. Так как не всем будет безопасно в столице. Но вот в особой защите будет нуждаться ваш брат. - решил исказив факты сказать правду Ноэль. В столице и правда будет весело. Но нужно сделать так, что бы принц Алфей не в коем случае не пострадал. И лучше его младшей сестры кандидатур на роль телохранителя просто не сыскать.

- Кому он мешает? - не поняла Рафаэлла. - Или… он начнет мешать в результате веселья, которое устроит герцог сон Локкрест?

- Боюсь я не смогу Вам ответить. Это дело касается государственной безопасности. Но не беспокойтесь, Вы будете знать достаточно, что бы иметь возможность помочь брату.

- Но время на подготовку к отъезду совсем мало! - поняв, что сейчас ничего не добьется, решила не терять попусту время Рафаэлла. - Что мне делать со своими обязанностями и Селестой? Мы же не на один день едим.

- Насколько мне известно, летом вас вполне успешно заменял Арчибальд. Думаю, он неплохо справиться.

- Тогда мне нужно бежать к Главе библиотеки… - начала она.

- Не нужно. Вам следует найти и обрадовать предстоящими обязанностями Арчибальда, познакомить его с Вашей подопечной и собрать вещи. Кажется девушкам на это необходимо какое-то время? Об остальном я позабочусь.

***

Майя проснулась уже только после наступления сумерек. Сразу после написания заявления Ноэль отправил ее отсыпаться, предупредив, что уезжает вместе с Рафаэллой в Империю надолго. И ей во время его отсутствия нужно себя вести тихо и незаметно.

Майя кивнула в ответ, показывая, что ЦУ услышаны, приняты и молча пошла отсыпаться, так как только сейчас поняла насколько она устала. И не только за эти последние сутки. Последний месяц сильно измотал ее. До этого нагрузка тоже была не маленькая, но там, по крайней мере, было понятно, что делать, а вот когда приходилось гадать…

Поняв, что столовая уже закрыта, а кушать хочется, Майя направилась в их с Ноэлем кабинет. Там в столе с недавних пор она держала небольшой продуктовый запас, так как не всегда ходила питаться наверх. В подвале можно было есть сидя на диване и читать какой-нибудь справочник. А вот для того, чтобы есть в столовой, нужно, во-первых, тратить время на дорогу, а во-вторых, кто-нибудь обязательно задержит разговорами.

Когда спустилась вниз, то на своем столе обнаружила записку от Ноэля о том, что разрешение подписали и выдали черный бархатный мешочек для книги - только в нем можно было вынести томик из отсека. Что она сразу и сделала.

Как только книга оказалась за пределами отсека, Майя быстрым движением освободила ее из мешка и вгляделась в магическую структуру. Как девочка и предполагала, сложная система, уже немного знакомая, но еще полная своих тайн пришла в движение. Края структуры стали казаться оборванными. Майе понадобилось некоторое время, чтобы понять, что конструкты, находящиеся на краях структуры она видит впервые. Их там раньше абсолютно точно не было.

"Книга собирает информацию, но только ли ее. Непонятно"! - думала Майя внимательно вглядываясь в структуру, все, видя, но ничего не понимая. - "Но я должна разобраться в этой ненормальной книженции. Раз уж она выбрала меня своей хранительницей, то пусть терпит". - решила она имея в виду, что все узнавать придется самой методом проб и ошибок. На помощь Ноэля рассчитывать особо не приходилось.

Нет, он конечно неплохой человек. Но уж сильно необычная у него родословная.

"Может быть, когда-нибудь… потом. Лет так через несколько… - размышляла она. - Я и смогу ему доверять полностью, но вот на данный момент хоть он и позаботится о моей безопасности, но и своей выгоды не упустит. Но как говориться всё в моих руках. В любом случае ему еще здесь почти три года работать. Да и мне тут нравится, и я никуда не собираюсь, уходить. А так как нам с этого корабля никуда не деется, то значит, мы вполне можем подружиться. И это очень хорошо, так как чувствую после школы, если ей конечно дадут ее закончить, путь ляжет в Империю, а там знакомые люди не помешают. Несомненно должность хранителя почетна и уважаема но… такое большое и жирное - хранители всегда мужчины. Да еще и братья или сыновья императора. А я при всем желании не попадаю даже под одну из категорий. А что это значит? А это значит - или меня прибьют и проведут нормальный отбор. Что на самом деле очень маловероятно, так как в правящем семействе Ноэлем планируется большая чистка. И соответственно кандидатов в хранители не много останется, а в верхах могут решить не рисковать. Книженция ведь и остальных добить может. Так что, скорее всего меня и оставят. Но вот о моем назначении на должность будут знать ну очень ограниченный круг лиц. И не факт что в него даже Император войдет. Так, а кто у нас следующий в списке наследников из не замешанных в деле принцев"?

Книга послушно открылась на нужной страничке, посвященной Алфею сон Локку.

" Так… - начала просматривать она краткое досье будущего императора. Который впрочем, еще и не подозревал, какое ему будущее благодаря Майе светит. - Двадцать четыре года. Маг. Сын от третьей жены урожденной Дариэллы лэн Грейн имеющей магический дар, но в свое время запечатанный. Интересно за что с ней так? Надо будет узнать при случае. Имеет двух родных сестер: Старшую - Мидэю, которая замужем, за… какое совпадение за Ланиосом XVII - королем Карила. И судя по тому, что мне известно именно с ней мои родители чего-то не поделили, за что собственно семейство и попала в опалу. Потому что иначе дела до финансового кризиса в семье дойти не могло. Так… - аж присвистнула она, что в общем нехарактерно для благородной девицы, переваривая продолжение. - младшая сестра - Рафаэлла сон Локк, в этом году оканчивает нашу школу и обладает Высочайшим Уровнем Дара. Ну так как столь сильных выпускниц с таким именем в нашей школе много не наберется, то… ну да ладно, у каждого свои секреты. У меня тоже теперь есть свой. Дальше по Алфею… получает домашнее образование. Не женат. Детей нет. И в ближайшие шесть лет точно не будет. - уже от себя добавила Майя. - Хм.. а может силу Дариэллы из-за этого и запечатали?"

Был на этой стороне мира один закон, о котором вспомнила Майя. Маг не может женится или выйти замуж до тридцати лет. Вызвана необходимость принятия такого закона из-за продолжительной учебы и не менее продолжительной практики. Многие семьи не давали раньше получить детям нормальное магическое образование из-за того что хотели пристроить сыновей и дочерей с наибольшей для себя выгодой, не осознавая, что выгоднее как раз сначала получить полное образование. Школа и обязательная практика после нее занимали: у дворян - шестнадцать лет (одиннадцать - школа и пять - практика), у не имеющих благородного происхождения практика шла девять лет и того получалось двадцать лет на учебу. Еще были университеты или академия. Срок обучения пять лет. Шесть лет практика. Но тут уже не было деления на дворян и не дворян. Выпускники высших учебных заведений в глазах магов могли отличатся лишь силой и знаниями, а не древностью родов. В общем После школы и практики молодой маг становился уже достаточно самостоятельным, что бы принимать решения по поводу своего дальнейшего пути без оглядки на родню, и тем более ее влияния. Он или она могли сами решать продолжать ли образование или создавать семью. Поэтому страна магов и продавила такой закон во всех странах, что в любом случае никакой семейной жизни до тридцати лет. Кроме одного исключения в отношение одного из старейших родов Империи. Даже помолвки и предварительные договоренности запретили. К тому же уровень продолжительности жизни у одаренных и неодаренных сильно разнился. Простой человек мог дожить в редких случаях и до ста двадцати лет. А вот маги раньше ста пятидесяти от старости не умирали. Возраст мог сильно разнится. Некоторые спокойно и до трехсот могли дожить. Например Ноэль вполне может и третье столетье отпраздновать, не особо напрягаясь. Его тело растет несколько замедленно, соответственно и стареть будет тоже медленно и долго. От чего это точно зависит никто сказать не мог. Вот, например Рафаэлла выглядела практически на свой возраст, значит ей, скорее всего трехсотлетие не светит при всем желании, не смотря на все ее просто невероятные магические способности.

Таким образом, срок учебы в двадцать - тридцать лет для мага было нормальным. Но вот родителям этого мага, далеким от всего этого, данную ситуацию было сложно объяснить. И маги решили просто ставить всех перед фактом. До тридцати - никакой семейной жизни.

Поэтому у Алфея и правда не предвиделось не жены ни детей.

И скорее всего, поэтому же был запечатан дар его матери, если судить по датам. Родителям подвернулся случай выдать дочку за не много не мало - Императора, но вот беда - дочка одаренная. Видимо она получала домашнее образование, иначе школа бы такого не допустила. Но родителям похоже на дочку было глубоко плевать, так как процедура наложения печати связанна с серьезным риском для жизни. В общем девушка, чудом оставшись жива, в свои восемнадцать вышла замуж. И стала третьей женой. Первая дочь у нее родилась простым человеком, а вот сын и вторая дочь - магами.

"Надеюсь Ноэль позаботится об Алфее! - вдруг подумала Майя. - Многие в империи будут недовольны кандидатурой Алфея на роль Императора. И скорее всего, попытаются решить проблему кардинально. По принципу - нет человека, нет проблемы. Хотя чиновников и знать тоже понять можно".

Проблема состояла в том, что маг на троне многим очень неудобен. Ну, во-первых, все обычные принцы женятся в основном сразу после совершеннолетия и в основном на знатных барышнях из империи, таким образом некоторые и так не слабые дома могут неплохо возвыситься. Во-вторых, обычный Император должен иметь трех жен. Тут дело не в том хочет, не хочет он жениться. Жен должно быть три и точка. Таков закон. А еще не менее десяти наложниц в обязательном порядке. Так что не удалось стать женой принца (кроме наследника, который мог иметь двух супруг, а остальные лишь одну), не удалось пристроить свое чадо на роль одной из трех жен - так есть еще как минимум десять мест наложниц. А это тоже неплохой бонус для семейства.

Но вот в случае если Император маг - все это не работало. Ну во первых, даже если Алфей взойдет на престол, до тридцати все равно не имеет права ни женой, ни официальными наложницами обзаводиться. Во вторых - ни один маг, будь он хоть сам пресветлый Император, не имеет права более чем на одну жену. И с официальными наложницами тоже проблема. Количество строго на усмотрение мага, но не больше трех. И они не должны быть магами. Но и это не все неприятности для любящих высокопоставленных папенек. За всю историю династии сон Локк ни один Император не был убит в результате заговора. Он мог умереть от болезни или несчастного случая (именно случая, а не попадания в подстроенную ситуацию), погибнуть в битве. Но, как правило, умирали от старости. А маги живут долго. Вот скорее всего и придется Алфея, пока он не станет Императором охранять почище имперской казны… Во избежание непредвиденных несчастных случаев.

"Жаль, только здесь спрятать его не удастся. - грустно вздохнула Майя. - Из этой библиотеки его и армия бы выковырнуть не смогла".

Тут имел действие еще один закон. Но характерный только для Империи. Сыновья Императора не могли покинуть пределов империи просто физически. Хитрое заклинание, которым награждали всех новорожденных сыновей, обеспечивало это. Сердце принца бьется лишь на территории его страны. Заклинание разрушалось в последствии само, но только после смерти их отца. Все это позволяло контролировать принцев от возможного давления других стран. Вот, например тот же Алфей. Если бы не закон, подкрепленный неслабой магией, то молодой человек отправился бы учиться в страну магов. Каких бы он тут себе друзей завел, и с кем бы судьба свела его в коридорах школы или аудиториях - сие неясно, а самое главное неконтролируемо. А ведь есть еще и взрослые, опытные маги. Какое влияние они бы стали на него оказывать - непонятно. Но что оказывали бы - сомнению не подлежит. И вот он вроде далекий от престола занимает трон. И через него пусть и не заметного и понемногу на политику начинают влиять внешние, не известные силы. А так как любой принц чисто теоретически может стать правителем, то запрет на выезд касался как сыновей жен, так и наложниц. А вот на дочерей не распространялся. Политические браки все ж никто не отменял, и принцесс охотно выдавали замуж в другие государства.

В общем, принца в библиотеке спрятать, не получиться. Да и вообще наследный принц должен жить в строго определенном месте. Поэтому прятать его где-то вообще нет возможности. Остается только охранять.

"Не повезло бедняге. - констатировала Майя. - На неопределенное время его будет ждать участь, похлестче тюремного заключения. Там по край ней мере в туалет без сопровождения сходить можно"!

Глава 8

Империя встретила Ноэля и Рафаэллу ярким солнышком. По крайней мере, именно его лучи заглядывали в зал с портальным кругом.

Но встречали эту пару, не только солнечны лучи. Помимо них молодых людей вышел встретить, сам герцог Вильем сон Локллест - Верховный маг Империи. Высокий мужчина в ало-золотых шелковых одеждах выглядел лет на тридцать пять, может, кто-то дал бы ему и сорок, заподозрив в увлечении косметическими процедурами. Но на самом деле Вильем не пользовался никакими современными ухищрениями, хотя никогда и не подумаешь, что стоящий на против человек гораздо старше Императора.

- Приветствую Ваше Высочество - с выверенным церемонным поклоном поприветствовал он Рафаэллу. - мы ожидали Вашего прибытия, но не столь рано. Это плохо может сказаться на вашей учебе.

- Ах, господин главный маг, - с улыбкой обратилась она, подходя к нему. - Разве может ваша самая лучшая и талантливая ученица плохо справиться с пропущенным материалом. Тем более я озаботилась взять с собой перечень тем, которые будут рассмотрены в мое отсутствие. Думаю, вы сможете помочь мне с подбором нужной литературы.

- С этим не возникнет трудностей. В нашей башне вы найдете все, что вас интересует из школьной программы. - согласился маг с таким положением дел.

- Ну тогда я нанесу визит матушке и принцу Алфею, а завтра с утра приступлю к учебе. Вы правы говоря, что не стоит сильно пропускать, а ведь непосредственно перед праздниками будет не до новых знаний.

- Вы правы принцесса. Пока есть время, нужно успевать сделать как можно больше. Не стоит забывать, что Вы выпускница и, насколько мне известно, самая лучшая из всех в этом году. - похвалил он девушку.

- Было бы странно будучи Вашей ученицей иметь другие результаты. - рассмеялась Рафаэлла. - Как здоровье Императора? Вы должны знать это лучше всех, ну может за исключением лекарей. - поправилась она. - подготовка наверное невероятно утомительна.

- С ним все хорошо. И подготовка его вовсе не утомляет, так как этим делом занимаются наследный принц и Императрица. - ответил герцог.

- Вот как! Мне следует поблагодарить Ее Величество и его высочество за это. Нужно будет непременно нанести им визит. Им, наверное, нелегко приходиться! - высказала она свое мнение. - Но мне пора!

- Ваши сопровождающие уже готовы и Вам не придется ожидать.

- Что ж, если все так, как вы говорите, то я вас покидаю господа. Ваша светлость. - легкий поклон в адрес герцога, - Ноэль. - чуть заметный кивок.

- Ваше Высочество. - слились в месте два голоса и оба ответили прощальными полупоклонами.

Дождавшись, когда дверь за принцессой закроется герцог сон Локклест обернулся к Ноэлю.

- Не ожидал Вас здесь увидеть. - кивнул он собеседнику в запоздалом приветствии. - Мы с Вашим батюшкой даже поспорили по поводу того посетите ли вы торжества.

- И что же вы ставили? - ни чуть не удивился этому Ноэль.

- Я проиграл ему "Звезду Алуры" столетней выдержки. - огорченно вздохнул сон Локклест.

- Я так понимаю Вашу потерю вы и так собирались распить сообща. - не совсем понял Ноэль столь сильное огорчение собеседника.

- Да. - подтвердил он. - но одно дело просто распить. И совершенно другое - отметить ей какой либо значительный повод.

- Ну, если дело только в поводе, то вам не следует огорчаться. Думаю, если Вы сегодня нанесете нам визит, то повод достойный открытия этого вина я Вам организую.

- Пытаетесь заслужить и себе бокальчик? - пошутил Маг.

- Думаю, это потянет не менее чем на два бокала. - принял вызов Ноэль.

- Посмотрим, посмотрим. - только и сказал он на это дерзкое заявление.

***

Вечером, в кабинете главы рода сон Локкерст за небольшим столиком в части комнаты предназначенной для чайных церемоний собрались трое. Сам Ноэль, и главы родов сон - Вильем и отец Ноэля - Альварес - выглядевший как более взрослая копия Ноэля. Разве что был несколько выше и шире в плечах, а так и лицо и прическа и даже цвет и фасон одежды - все совпадало. Ну за исключением золотой отделки в одежде старшего сон Локкерста.

- Ну, вот мы и собрались. - озвучил очевидное Вильем после взаимных приветствий и небольшого светского разговора. - Так что же там у вас за повод, а то признаться не терпится попробовать вино.

- О..- улыбнулся Ноэль. - Повод еще не совсем настал. Конечно я мог немного ошибиться и непосредственно это поистине эпохальное событие для нашей страны произойдет несколько позже. Видите этот маячок? - спросил он, доставая затерявшийся в складках одежды кулон. - Как только это произойдет - вы все это увидите. А пока хотелось бы узнать как дела в Империи, все ли спокойно…. хотя… - протянул он. - накануне такого праздника покой Вам может только сниться.

- Интересно что-же у тебя за событие - поинтересовался отец. - да еще и эпохальное, а значит ты имел ввиду по значимо, что то сравнимое или даже превосходящее предстоящему юбилею?

- На мой взгляд, да. Это событие изменит историю Империи. Например, результатом станет смена титула наследного принца. И то кто станет в будущем Императором еще и не подозревает о том, что ему уготовил день грядущий.

- Ноэль! - веселость отца, как рукой сняло. Теперь перед молодым человеком сидел не веселый мужчина, а начальник безопасности империи. Вильем то же принял серьезный вид. - Ты понимаешь о чем говоришь?

- О том, что скоро полетят головы. Много голов, и часть из них будут украшать серебряные и даже золотые венцы . И думаю, вы лично проследите, что бы ни один из них не заблудился по дороге к палачу. Но все это мы обсудим позже. Сейчас меня интересуют Императрица и наследный принц. Слышал, они не покладая рук готовятся к предстоящим торжествам. Хотя сильно подозреваю, что может, готовятся они не только к ним? - и Ноэль вопросительно взглянул на собеседников.

- Они несколько перестарались с количеством заказов. - после некоторой паузы, во время которой собеседники Ноэля успели встретиться взглядами, осторожно ответил Альварес.

- Будто предстоит не одно событие, а целых два… ну точнее три.

- Откуда ты знаешь? - саросил маг. - Что ты там в своей библиотеке накопал такого, что знаешь больше нас. Или думаешь что знаешь?

- Поправьте, если ошибаюсь. В последние несколько лет несколько возросло число покушений на императора. - уверенно начал Ноэль. - И вы, несомненно, готовитесь к противостоянию крупномасштабной акции во время торжеств.

- Ты не ошибаешься. - не стал скрывать Альварес. - Но откуда ты знаешь это.

- Я не знаю. - поправил он отца. - Я делаю вывод на основе того, что известно противнику. А именно, что Император потерял свою уникальную защиту. И покушение вполне может удастся.

- Откуда ты знаешь о книге? И как давно? - Опередив мага спросил Альварес.

- Я знал всегда. Именно поэтому и увлекся магическими книгами. И как оказалось не зря… - Ноэль весело хмыкнул смотря, как его собеседники наблюдают за разгорающимся огоньком в кулоне.

- Ну а теперь можно и выпить. Вино вполне подходящее, что бы отметить возвращение "Истории Императорского рода".

- Что. - начал маг, но вдруг лицо его побледнело и он всмотрелся в браслет на левом запястье. - Как? - только и смог выдавить он, растерянно наблюдая, как молодой человек протягивает ему полный бокал.

- Может, ты все же объяснишь? - попросил Ноэля отец, настороженно переводя взгляд с одного на другого из собеседников.

- Непременно. - пообещал Ноэль вставая. - но давайте сначала выпьем за то, что покой империи снова хранит величайшее произведение Первого Императора - за "Историю Императорского рода"!

Раздался звон бокалов, и Ноэль с особым удовольствием наблюдал за реакцией мага в миг осушившего бокал редчайшего вина, и по всему было видно, что он даже не заметил вкус напитка. А вот реакция отца на взгляд Ноэля была несколько более сдержанной, он по-видимому не до конца поверил в происходящее.

- Господин сон Локлест, как вам вино, что вы столь бережно хранили? - с самой серьезной миной на лице поинтересовался Ноэль.

- Какое вино! - несколько опомнившись, накинулся на него Вильем. - Где книга? С ней все в порядке? Где она была, и как ты ее нашел!? - накинулся он на молодого человека.

- Она в безопасности и с ней все в порядке. - постарался успокоить он мага. - Где была, там больше нет. А что касается находки - то это результат многолетних усилий.

Ноэль не соврал. Врать таким людям себе дороже. Но вот как он ответил! И в правду если бы он пол жизни не потратил на то, чтоб получить это место в библиотеке и стать тем, кто он есть сейчас. И только потом ему доверили юную школьницу, которую он, применив весь свой многолетний опыт, научил азам реставрирования. А насчет места - то Майя же вынесла ее из безмагической зоны. И места надежнее, чем ее стол, тоже сложно найти. Ну, может за исключением его стола. Но тут уже появляется опасность для его шкуры.

- Я так понимаю, нам ты ее не предъявишь? - решил уточнить Вильем.

- Может быть потом. Пока в ней нет особой необходимости. Да и воспользоваться вы ей не сможете.

- Так ты говорил об отборе на должность хранителей… нет, причем тогда здесь палач. - сам себя поправил Альварес.

- Я говорил о несколько преждевременно закрытом деле покойного наследного принца. В его датах жизни она 1989 называет годом убийства. А на вопрос о причастном круге лиц выдает немалый такой список из принцев возглавляемый Императрицей Инирой. На данный момент они знают, что Император лишь под защитой людей, а значит, его вполне можно устранить. Скорее всего, наследный принц уже начал сомневаться, что сможет пережить Его Величество. Оттуда и такие большие поставки. Вслед за юбилеем готовятся похороны и коронация.

- Значит убийство. - протянул Вильям, и выражение его глаз не сулило ничего хорошего виновным. В той трагедии он тоже потерял своих детей. Да и будущего зятя в придачу. Именно к свадьбе его дочери и сына наследного принца тогда начали съезжаться гости. - Но император может запретить ворошить прошлое, если узнает - что виновные его жена и сыновья.

- Но никто и не будет возобновлять закрытое дело. - решил сразу начать выдавать план действий Ноэль. Старшее поколение и само бы пришло к этой мысли, если бы имело хоть немного времени обдумать ситуацию. - При попытке уничтожить эту книгу, даже сам Император мог бы получить смертный приговор. А книга была обнаружена поврежденной в Закатной библиотеке с пометкой "на уничтожение". Как вам известно, господин сон Локклест, в магической печи этого заведения горят любые артефакты, и книга не стала бы исключением. И только счастливый случай помог избежать трагедии.

- У тебя уже есть какой-то план по устранению заговорщиков? - поинтересовался Альварес.

- Дело слишком серьезно, для любителя на вроде меня. - открестился от подобных мыслей Ноэль. - Мы же ведь не хотим дать не одного шанса противнику. А если учесть, как по долгу я отсутствую, то это вполне возможно. Так что будет лучше, если этим делом целиком займетесь вы, а я лишь буду помогать по мере сил. Только сначала нужно незаметно усилить охрану принца Алфея.

- Так вот что здесь делает так рано принцесса Рафаэлла. - хмыкнул маг. - Неплохое решение вопроса. Но, пожалуй, во дворце им сейчас и в правду несколько опасно будет, но думается мне я смогу убедить Императора в целесообразности их переезда на некоторое время в Башню Магов. Магия сложная наука. И не всему можно научить в стенах дворца. Что же касается книги, то в деле замешан кто-то из немногих посвященных. Иначе им бы не удалось избавиться от книги.

- Не обязательно. - не согласился Ноэль. - это сделать гораздо проще чем кажется. И в деле был замешан один из магов следственной группы. Все книги сразу упаковали в специальные контейнеры. Заговорщики не могли знать какая именно из книг та, что нужна им. Я слышал, маги занимавшиеся упаковкой запросили самые сильные амулеты защиты, на основании того, что им придется работать с поврежденными книгами. Но насколько мне известно, там не было книг для работы с которыми требовалась бы столь серьезная защита. Тем не менее, разрешение они смогли получить.

- Что подводит нас к еще одному участнику событий. - кивнул сон Локкрест. - А так же нужно понять, почему именно все решили, что именно эта книга привела к трагедии.

- Еще мы можем быть уверены, что там действовал мощный артефакт - "Алач Аиры". Но от его действия есть защита. А значит вполне возможно, что кто-то из выживших в ту ночь знает несколько больше, чем утверждает. Если конечно этот человек еще жив.

- Мне нужен список всех замешанных принцев. Возможно, их матери и не принимали участия, но могли быть в курсе дела. К тому же за каждым из них стоят их дома, а значит у нас в подозреваемых к причастию в преступлении может получиться немалый список.

- И главное. - добавил маг. - это не спешить, чтоб никто не смог ничего заподозрить, и избежать заслуженной кары. Но постой. Допустим тебе удалось остаться в живых после работы с книгой. Все же не зря реставрационные мастерские Закатной библиотеки славятся лучшей в мире защитой. Но вот на вопрос тебе ответить книга не могла, если ты, конечно, не стал ее хранителем!? - немного отойдя от потрясения начал соображать Маг. - Вариант, что ты здесь все выдумал не подходит. Я чувствую, что книга вернулась.

- Я не стану отвечать на этот вопрос. К данному делу он отношения не имеет. И вы правы, у книги есть хранитель, поэтому не нужно думать о новом назначении. Скажу лишь, что это очень компетентный человек. А как иначе, если он смог пусть и не до конца разобраться в ее магической составляющей. Тех знаний вполне хватило, чтоб перевести блок защиты из состояния чрезвычайной ситуации, в простой рабочий режим. - добавил Ноэль.

И ведь опять не словом не солгал. Майя действительно в ней именно на столько и разобралась. Как бы то ни было, но далеко не каждому магу такое по силам. Ноэль понимал, что Верховный маг проведет расследование по своим каналам, задействовав все связи и в библиотеке в том числе. Он подстраховался. И вместе с разрешением Майи на книгу, подал еще одно, уже от себя. Вот только та книга относилась к десятому уровню, как и было первоначально написано на контейнере с книгой. Получив информацию, Вильем и не подумает, что в великом творении Первого Императора разобралась ученица начальных классов. Да еще и самая слабая из всего потока. Да и сравнивая заявления, он никогда не отнесет великий артефакт, убивающий прикоснувшегося к нему к первому кругу опасности. И скорее всего посчитает, что Ноэль поменял названия книг в заявлениях. О девчонке на роль хранительницы они тоже подумать не посмеют. Единственный момент, который беспокоил Ноэля, это как потом незаметно протащить девчонку на закрытую часть коронации нового императора. Притом так, чтоб ее никто не заподозрил. Учитывая, что все маги и спецслужбы королевства будут носом землю рыть по приказу своего начальства, в попытке определить действующего хранителя.

Но об этом можно и позднее будет подумать.

- Альварес, по-моему, это не справедливо, что столь талантливый маг родился не в моем семействе. Хотя наша кровь и не проявилась в нем внешне, и он пошел в ваш род, но по сути своей он настоящий сон Локклест.

- Не могу с тобой согласиться. - запротестовал отец Ноэля. - Мальчик что внешне, что внутренне - истинный сон Локкрест. Вон уже и свои секреты от старших заводить начал. Помнится у меня в его годы, не было столько прыти. Хотя не спорю, способности к магии сон Локклестов то же имеют место быть. Одной грубой силой с магическими книгами не поработаешь. Мигом объяснят, что к ним нужен особый подход. Ну да ладно. Уже довольно поздно, а у нас всех с утра очень много работы. Нужно сначала вычеркнуть всех возможных подозреваемых, а потом подумать, с кем можно работать, Иначе, некрасиво получится, если и в этом деле поятся ненадежные люди.

- Вы абсолютно правы.- согласился маг. - завтра тяжелый день, а мне тоже необходимо определиться с кругом своих помощников. К тому же нужно все подготовить к переезду принца и принцессы в башню. У некоторых наших магов то же есть семьи, не в интересах которых чтобы трон занял Алфей. И это тоже придется учитывать.

- А вы подбирайте в сопровождение к Их Высочествам сирот. Качество проверки сильно облегчится. - предложил Ноэль.

- Убойная смесь. - констатировал Вильям обращаясь к сон Локкерсту. - Самые характерные качества двух столь разных великих родов, в одном человеке. Думаю в будущем ты неплохо впишешься в окружение Алфея. Двор и министры будут в шоке от вашего тандема.

- Я вообще то немного иначе видел свое будущее. - стараясь не показать удивления сказал Ноэль.

- Ты будешь очень нужен следующему императору. Он, как и ты выглядит слишком молодо для своих лет и многих придется заставить воспринимать его как правителя, а не мальчишку. К тому же он хоть и принц, а положенного наследнику образования не получил. Ему придется забросить магию и садится за изучение других предметов. Так что при всей его силе, искусным магом ему не быть. Что делает твое присутствие рядом с ним более необходимым.

- Что ж. - поняв, что все приведенные доводы действительно серьезны, согласился он. - Мне придется несколько изменить свои планы. Но не сильно. - добавил он после короткой паузы.

***

А в это время виновница переполоха уже расправилась с припасенными булочками и заложив раритетную книгу поглубже в свой стол, направилась в хранилище. Уж больно долго она над тем томиком просидела, и пока Ноэль не вернется, нужно наверстывать. А ведь через две недели каникулы, а значит не за горами и учеба.

Взглянув на структуру очередной книги из раздела "на уничтожение" первого уровня она поняла, что Ноэля будет ждать как самого дорогого человека на свете. Без согласия куратора никто допуск не станет увеличивать, а что-либо интересного или нового для себя она, за это время, скорее всего не найдет. Так как то, что предстало глазам Майи, показалась девочке настолько примитивным и простым, что она и без предварительных тестов видела все ошибки, и знала, как их исправить.

С тяжелым вздохом она придвинула к себе тестовый куб и приступила к работе. Ее знания это одно. Но если она еще раз нарушит регламент, то Ноэль ее точно убьет, и не посмотрит ни на должности, ни на возраст. Или, что еще хуже - откажется подписывать документы на повышение допуска. И смерть тогда будет не наказанием, а подарком судьбы.

"Кстати о судьбе. - вдруг подумала Майя. - Ну, если я один раз среди этого хлама нашла по-настоящему стоящую вещь, то кто сказал, что я не наткнусь, на еще что-нибудь интересное. И искать нужно среди контейнеров с измененной маркировкой. Хотя, скорее всего если уж что приличное и попадется, то лишь из часть предназначенной к возврату. Думаю, ничего страшного не будет, если я начну брать книги оттуда. В конце концов, я уже не совсем новичок, да и как такового запрета не было".

Приняв это решение, она отложила пачку сопровождающих документов и пошла спать. На все про все - и на починку, и на бюрократию у нее ушло около получаса.

"Такими темпами. - усмехнулась она глядя на законченную работу - к возвращению Ноэля первый отсек рискует опустеть, а я рискую похудеть наматывая круги до хранилища и обратно".

Глава 9

Без Рафаэллы и Ноэля Библиотека Майе стала казаться несколько пустой. Может, это было бы, и не так если бы попалась, интересная книга, но вот уже третий день девочка работала исключительно со скучнейшими экземплярами. Ни их магическая составляющая, ни содержание не вызывали ни какого интереса. Ну что скажите, занимательного для молодой леди может быть в руководствах по конному бою, журналах регистраций ленных наделов одной из провинций Домурга или философских трудах полутысячелетней давности. Остальные книги были ни чуть не лучше. Надежда найти что-либо поистине ценное, пусть не в плане магической составляющей, так хоть в плане информационной, все еще не оставляли девушку. Но пока все усилия были безрезультатны.

Как она и предполагала с реставрацией книг никаких проблем не возникало, ну если не считать что пол дня она носилась между своим рабочим местом и хранилищем. А на четвертый день она решила, бросит это гиблое занятие, справедливо рассудив, что пока нет Ноэля можно и учебой заняться, иногда прерываясь, чтоб подлатать пару книжек. Придя к такому решению, Майя сменила направление своего движения и направилась к столовой, так как время уже приближалось к обеду.

- Майя! - услышала она у себя за спиной, уже подходя к пункту питания. - Ты куда запропастилась?

Оглянувшись, девочка увидела Арчи спешившего ее догнать, а за ним еле поспевающую девицу лет пятнадцати.

- Привет! - Чуть запыхавшись, поприветствовал юноша. - Ты где вообще обитаешь! Я тебя уже месяц не видел. Знаешь, все бы ничего, но после отъезда Ноэля, я считаюсь твоим временным куратором. А это значит, что если начальство затребует отчет, то я хотя бы должен сказать, где ты и чем занимаешься.

- Я все время была у себя внизу. - Немного удивленная от того, что ее нельзя найти ответила Майя. - Я реставрирую книги первого уровня.

- Я знаю, что ты в своих подвалах поселилась. Ноэль рассказал, чем ты целыми днями занимаешься. Но очень тебя прошу приходить и делиться своими успехами со мной. Я, если ты не помнишь, не имею доступа на ваш подуровень. Не понимаю, почему тебя не перепоручили одному из местных мастеров. Мне бессмысленно за табой наблюдать. А точнее просто не возможно.

- Не нужно так переживать. Я все поняла и постараюсь тебя находить и отчитываться. - успокоила Арчи Майя. - Только скажи как часто и когда?

- Будет достаточно, если ты на обед в одно и то же время приходить будешь. Да… понахваталась ты смотрю от Ноэля плохих привычек.

- Ты о чем? - не поняла Майя.

- Ты вообще пещерный житель в курсе, что у нас тут уже снег выпал? - насмешливо поинтересовался Арчибальд.

- Какой снег? - удивленно переспросила его собеседница.

- Белый и пушистый! -с некоторым превосходством ответил Арчи. - Что и требовалось доказать. Копией Ноэля становишься. Он, тоже зарывшись в своем подвале, не всегда успевал смену времен года отслеживать. Но мой взгляд это веский повод начинать беспокоиться. Если ты сейчас такая, то что же будет к выпуску? Ты вообще, когда с одноклассниками общалась? Когда ты разговаривала со мной или Рафаэллой я помню - давно!

- Одноклассники? - задумалась Майя. - Ну наверное первые две недели после начала занятий. А потом и не видела никого.

- А потом ты закрылась в своем подвале! - провозгласил Арчи. - Такими темпами ты скоро и разговаривать разучишься! Из твоего соседа по камере насколько помню собеседник никакой. В твоем возрасте кроме работы и учебы еще и подруг иметь полагается.

- Ну…- стушевалась от такой отповеди Майя. - Если мне что-то нужно я иду к Рафаэлле. Она всегда подскажет и поможет.

- Да вот только ходишь ты к ней раз в год и то по обещанию. - тяжело вздохнул молодой человек, поняв что случай ему достался крайне запущенный. - А что ты планируешь на завтра?

- А я что-то должна планировать? - заподозрила она подвох в тоне собеседника.

- Ну… - протянул он. - Одиннадцатилетние - это не круглая дата, но, как правило, девчонки в твоем возрасте устраивают вечеринки, или что-то в этом роде.

- День рождение? А я и забыла. Спасибо что напомнил. Можно в обед организовать пирог с чаем.

- Так! - решительно заявил Арчи. - Давай ты ничего делать не будешь. Кстати это Селеста, если вдруг вы еще не знакомы. - представил он стоящую рядом девушку. Она пришла на твое место под начало Рафаэллы. И пока ее нет тоже под моей временной опекой. Думаю, она позаботится о завтрашнем мероприятии гораздо лучше тебя. Есть какие либо пожелания по списку гостей? Пригласить кого-то особенного?

- Пожеланий нет. - тяжко вздохнула Майя. Как она поняла спорить бесполезно и завтрашний вечер предстоит особо тяжелым. Придется сегодня сходить в общежитие и подобрать наряд.

С невеселыми мыслями Майя побрела в сторону выхода. Есть, почему то абсолютно перехотелось. По дороге до своей комнаты в общежитие ей так никто и не встретился. До обеда в школе оставался еще целый час поэтому все были на занятиях.

Покопавшись в шкафу и примерив одежду, Майя столкнулась с еще одной проблемой. Многие вещи стали ей тесными и коротковатыми. Что ни говори, а за целый год она пусть и немного, но подросла. Хорошо только, если судить по отражению в зеркале не очень заметно, но придется кое - что расшивать по швам. Хорошо, что девочек ее круга учат рукоделию.

"Вот и занятие на вечер" - грустно подумала она.

Поводов для радости действительно не было. Завтра так и знай, придет народ большую часть имен, которых она знать не будет, и которые не будут знать ее. Придут, вырядившись по последней моде, как на бал. В школе не так много поводов блеснуть туалетом, поэтому не важно, что за мероприятие, но вырядятся обязательно. А Майя даже не представляла, что сейчас носят. Но что бы то ни было, ее платье устарело как минимум на год.

Уложив платье в аккуратный сверток, и завернув в бумагу, девочка направилась в сторону школы.

Цель своего похода она обнаружила спустя полчаса блуждания по коридорам. Профессор Айвори оказался в одной из лабороторий, где только что закончился урок у седьмого класса.

- Здравствуйте профессор. - поздоровалась она привлекая внимание разбиравшего у себя на столе какие-то реактивы преподавателя.

- О Майя. - Оторвался он от своего занятия. - Давно тебя не видел! Как успехи в работе? Еще не надоело? Там, наверное, скучно, и особо не с кем пообщаться.

"Да что ж это такое? Чего они все так о моем душевном спокойствии пекутся? Или положение звезд сегодня какое-то особенное?" - недоумевала Майя

- Все хорошо! Работа идет нормально, без о всяких происшествий. И вовсе там не скучно. - опровергла сразу все попытки посетовать на ее одиночество Майя. - просто сейчас у меня несколько посвободнее стало, так как мой куратор уехал на празднование дня рождения Императора и приедет еще не скоро. Вот я и решила часть своего времени посвятить учебе. Скоро вторая часть начнется.

- Все с тобою ясно. Зашла узнать задания и темы на самостоятельные и контрольные? - и получив утвердительный кивок продолжил. - А с предметом по годовой ты определилась? Или может уже и тему знаешь?

И только сейчас Майя поняла, что годовая у нее совершенно выпала из головы. С предметом и темой нужно было определиться еще до первых каникул и записаться под руководство к одному из преподавателей. Количество мест по каждой дисциплине было ограничено и по этому многие старались записаться чуть ли не сначала учебного года к желаемым преподавателям.

- А у каких преподавателей еще места остались? - тихо спросила она. - Я не записывалась.

- Сейчас посмотрим. - и немного покопавшись в столе он выудил большую книгу для записей. - Так. -протянул он перелистывая страницы пока не нашел нужную. Еще есть места: "теория построения защитных конструктов" - профессор Мадлеан Лорк. "Теория работы с накопителями" - профессор Дорианна Каредж. "Геометрические теории" - профессор Эдвард дэ Лэйн. Все эти предметы у вас после каникул начнутся. А из тех что сейчас идут места остались только у профессора Лайнала Крайна предмет "История рода сон Локк"

И вот тут Майя загрустила. Все три новых предмета были равно привлекательными и интересными для нее. Все они касались накопителей или конструктов, самых привлекательных для нее тем.

- Да, не самые удачные предметы. - по своему истолковав ее грустное лицо сказал профессор. -Все остальное давно разобрано.

- Нет. Нет. - поспешила заверить Майя. - дело в том, что мне все новые предметы нравятся и как совместить их я даже не представляю.

- Не обычная проблема. - хмыкнул куратор. - обычно все выбирают самый простой вариант. - Но если хочешь попробовать совместить несколько направлений в одной работе, подумай, может выбрать какого-то ученого. Ты права и предметы действительно интересные, а главное полезные в будущем. Можно, например, выбрать какое-нибудь светило в геометрии. Геометрические законы равно используются как в конструктах, так и в накопителях и многие ученые занимались этими темами комплексно. Ты довольно начитанный ребенок. Может у тебя есть какие-нибудь кумиры в мире магии. Почти всех их можно как минимум к одному из предметов подвести.

- Кумир есть. - Немного подумав и отбросив сомнения ответила Майя. - но он проходит по предмету профессора Крайна.

- Хм… похоже, ты всегда стараешься из всех путей выбрать самый трудный и тернистый. И кто привлек к себе твое внимание в "Истории рода сон Локк" особенно если учесть что там правящих магов было раз-два и обчелся.

- Вы не совсем правы. - поправила Майя профессора. - На самом деле магов в роду немало. Вы правы, что на троне они появлялись редко. Но строго говоря хоть на этом внимание никогда не заострялось - рода сон Локкерст и сон Локклест то же входят в род сон Локк. А все главы рода сон Локклест были Верховными Магами империи последние три с половиной тысячи лет. И среди них было немало знаменитых ученых. Хотя меня интересуют не они, а Первый Император.

- Действительно, не многим известно, что все рода "сон" происходят от первого императора, а так как "История рода сон Локк" начинается именно с него, то и выделившиеся из рода отдельные дома то же могут подойти по этой теме. А с выходцами из дома сон Локклест есть где развернутся! Значит тебя за профессором Крайном записать. А что касается всего остального, подойди завтра в это же время. Я постараюсь все подготовить.

Выйдя от куратора Майя пошла на поиски руководителя своей годовой работы. Профессор Крайн нашелся у себя в лекционном кабинете.

- Наша потерявшаяся ученица. - приветствовал он ее. - Не рано ли вы за следующими оценками пришли?

- Здравствуйте профессор. Я пришла утвердить тему годовой работы.

- Вы решили писать ее у меня? - неподдельно удивился он. - И что за тема вас на такое сподвигла?

- Меня очень заинтересовала личность Первого Императора. И я хотела бы посветить свою работу этой теме.

- Тема интересная. Но с чего это вам юная леди стал интереснее древний политический деятель. - подозрительно осведомился он.

- Он интересует меня не как политик. Об этом и у нас в учебниках неплохо написано. Мне он интересен как маг, как ученый и как человек. Его работы просто потрясающие. Его история рода считается - сердцем империи и самым главным ее сокровищем. Я читала, что она убивает того, кто дотронулся до нее без разрешения императора, его наследника или специального хранителя. И ни какие защиты не смогут спасти нарушившего этот закон. А еще "Долина Императоров" говорят он лично возводил над ней защиту, и когда спустя полторы тысячи лет после его восшествия на престол случился великий потоп долина ничуть не пострадала, хотя она располагается немного ниже уровня моря. Наверняка и книга несет в себе куда большее значение, чем принято считать. Уверена его работ гораздо больше, просто я пока о них не знаю. Он не был рожден правителем и стал им уже в зрелом возрасте, но о его жизни до того ничего не известно. И еще почему все его зовут Первый Император. У него же должно быть нормальное имя, а не название и порядковый номер титула?! - последнее особо не давала покоя Майе. Ведь теперь в уже ее книге имя было Мануэль Л.Р. сон Локк. Но более нигде она не слышала этого имени.

- А вам действительно интересно. - заключил профессор Крайн выслушав речь Майи. - все это действительно так. Он был одним из уникальнейших магов в истории. Вот только было это очень давно, и сохранилось мало источников, которыми вы сможете воспользоваться. Все его работы находятся в Империи поэтому вы не сможете до них добраться. Да и оберегают их. Так что так просто не подойдешь и не посмотришь. А что касается его жизни до правления, как и его имени, то это и вовсе не дошло до наших дней. Может еще и можно было что узнать, то это невозможно без имени.

- А если бы имя было?

- Ну если есть имя, то можно поднять архивы. Во время потопа наша страна практически не пострадала, хотя это и далось большой ценой. Так что с этим проблем не возникнет. А учитывая то, что он был магом, значит скорее всего учился в одной из наших школ.

- А где эти архивы? - с замиранием сердца спросила Майя.

- В Закатной Библиотеке, на одном из ее глубинных этажей. - Как само собой разумеющееся ответил он.

- А как вы думайте. - Медленно начала она, думая под каким благовидным предлогом получить доступ на уровень, не раскрывая знание имени. - Какие из магов того времени специализировались на защитных щитах большой площади. Например, библиотека - в ней очень много различных шиитов и все они установлены задолго до потопа.

- Ну, тогда было не мало магов занимающихся проблемой щитов. Мы все-таки островное государство, да еще и на севере, а значит, климат и погодные условия здесь не очень комфортные. Но если вы заметили - ураганов, штормов и наводнений у нас нет. А все потому, что издревле все острова окружены щитами. Да и во время потопа без них мы бы все кверху пузом всплыли, несмотря на всех наших магов. А что касается школы, то там в разное время постоянно что-то ставили. Но в интересующий вас период все же этим занимался тамошний директор - Мануэль Рестран Лестнар дэр Локксон. Он пожалуй был самым выдающимся ученым в сфере защиты тех веков. Да и спустя столько времени наверное никто не сможет с ним потягаться.

- А можно мне на него запрос в библиотеку отправить, -стараясь ничем не показать как взволновало ее имя попросила Майя. - Ну, просто так меня не скоро туда пустят. А с заявлением по подготовке к годовой работе проблем быть не должно.

"Просто невероятно. - думала Майя возвращаясь назад. - Первый Император был одним из директоров нашей библиотеки. А значит здесь хоть что-то про него узнать можно. И щиты. Интересно которые из них ставил он. Может Ноэль знает? Неужели ему не известно настоящее имя предка? Хотя в книге имя записано и несколько по иному, но ведь он сам ее писал. К тому же должна быть очень веская причина по которой он вовсе от своего имени отказался. И то, что его настоящее имя имело мировую известность должно быть веской причиной. К стати о мире. Во время его жизни, было сообщение с другой стороной мира, о которой после потопа ничего кроме легенд не осталось. Или осталось? Вот чует моя печенка, что не простая мне книжечка досталась. Ну какой скажите смысл такую защиту на семейную летопись лепить. Он ведь был библиотекарем. И понимал толк в магических книгах. Да. Он создал очень необычный самопишущийся экземпляр. Но многие блоки которые удалось рассмотреть, непонятно какое ко всему этому отношение имеют. Нет, они несомненно имеют… но вот к чему относятся"?

От размышлений она очнулась, внезапно столкнувшись с учениками перегородившими путь которых так просто было не обойти. Столпотворение образовалось около информационных стендов. Вслушавшись в гомон толпы Майя поняла, что столпотворение началось в следствии того, что были вывешены списки с распределением на предстоящую после каникул Декаду Больших Игр (ДБИ). В соревнованиях принимали участие все средние и старшие классы. Дисциплин было довольно много. И в каждой было по три тура. Негласно турнир делился на три группы. Первая - Всевозможные теоретические дисциплины. Вторая - магическая практика. Третья - спорт.

Прикинув размер толпы, и оценив свои силы, Майя решила, что проще идти в обход.

Каждый класс, в предстоящих соревнованиях выдвигал по одному своему представителю на каждую дисциплину. Соперники выбирались в результате розыгрыша номеров. В среднем на каждый год обучения приходилось по восемь-девять классов. Если участников было нечетное количество, то кому-то доставалась техническая победа в туре.

Предстоящие каникулы были довольно коротки, а это значит, что ученики не разъезжались по домам. И с незапамятных времен, чтобы занять толпу школяров были учреждены эти игры.

Победитель в каждой дисциплине получал три подарка. Первый - кубок чемпиона. Второй - подвеску - артефакт с мощным плетением. Это мог быть щит, детектор ядов, лечебный артефакт или что либо еще, что несомненно в дальнейшем пригодится. Третий приз, самый желанный для многих, был не материален. "Три балла" - самый желанный подарок для всех школьников не являющихся пожизненными отличниками.

"Три балла" - это возможность на любом экзамене сдать предмет, который своими силами ты провалишь. Этой наградой ты, по своему выбору можешь повысить свою оценку на балл. Можно всю награду на один предмет потратить, а можно и на три. На каждый плюс балл к законной оценке.

Именно за эту награду боролись и старались не расходовать по пустякам. Так как ею можно было воспользоваться и через несколько лет - на выпускных экзаменах. Так что не удивительно, что списки вызывают такой ажиотаж. Масло в огонь подливает и то, что два раза подряд в одной и той же дисциплине участвовать нельзя, а списки составляют преподаватели. Так что хоть немного каждый может оценить свои шансы, лишь увидев список и поняв, какая дисциплина досталась. И с какими соперниками предстоит бороться.

- Кайр подожди! - выбился из общего гула звонкий голос. - я еще не досмотрела!

- Потом посмотришь. - непреклонно возразил твердый мужской голос. - Сейчас звонок с урока будет и все ломанутся сюда. Если не хочешь, чтоб тебя со стеночки или пола отскребали, нужно поторопиться.

- Ты представляешь я должна буду соревноваться с Лоэром и Кристином. У меня точно никаких шансов! - не унималась девушка. - Совершенно никаких шансов на победу. А ведь мы в следующем году выпускаемся. И как я, по-твоему, выпускные сдам!

- А у нас будет участвовать Найрис. Но я же не ною! Хотя шансов тоже никаких. - Сообщил собеседник.

- А какая дисциплина? - позабыв про свою беду, уточнила девушка. - У тебя же в прошлый раз практика была?

- Соур достался. - признался неведомый Кайр. - Но это не имеет значения. Сон Локклест всегда первый, какая бы дисциплина не была. Как с пятого класса пошел кубки брать, так и не остановишь.

До того Майя была слушателем поневоле, так как шла всего на пару шагов впереди, а собеседники говорили громко в наступившей сутолоке. Звонок уже прозвенел, и людская масса двигалась к стендам, а они шли у стеночки. Но услышав знакомую фамилию прислушалась.

"Интересно, сколько еще представителей родов "сон" здесь учится? - невольно задалась она вопросом. - Хм… В книге было сказано, что мать Ноэля из дома сон Локклест. Младшая сестра Верховного Мага. Значить он родственник Ноэля. Нужно будет узнать у книги, что это за Найрис".

- Не хорошо с его стороны. - донеслась до Майи часть разговора. - Он и так все экзамены сдаст. Зачем ему столько дополнительных баллов?

- Может все же не сдаст? - возразил Кайр. - Не будь он следующим верховным магом Империи - этого приколиста давно бы отсюда попросили. И на уроках он занимается, поскольку по стольку.

- Но почему тогда все соревнования выигрывает? - удивилась девушка.

- Это, похоже, тоже часть его развлечения. Только вот его соперникам не смешно. Зато все девчонки в школе - его. Плохо они его знают, а то…

Что там дальше говорил Кайр, Майя не расслышала, так как голоса удалились. По-видимому, дальше им было не по пути.

"Если он следующий Верховный маг, - размышляла над полученной информацией Майя, - значит двоюродный брат Ноэля. Но старшего сына в семье сон Локклест зовут не Найрис, а как-то по-другому. Ничего не понимаю"!

Глава 10

Ноэль с усталым вздохом откинулся на спинку кресла. Последние четверо суток ему даже поспать времени не оставалось. Три-четыре часа, вот и все, что он мог себе позволить. И не он один. Все кто занимался, раскрытием этого дела нуждались, в отдыхе. Список людей замешанных в том заговоре рос не по дням, а по часам. Списки же людей просто не надежных в плане из связи с принцами и Императрицей ширился в геометрической прогрессии.

За годы правления сеть Императрицы, как паутина охватила большую часть страны и полностью поглотила собой столицу. Работать приходилось в режиме строжайшей секретности не только от чужих. Уже в каждом своем подозревали возможного предателя. Но, несмотря на это оставалось куча вопросов связанных с тем, откуда прибыл артефакт и защита к нему.

- Так дальше дело не пойдет. -заявил Верховный Маг рухнув в кресло напротив главы безопасности. Ноэль был здесь же. Он стоял у окна и пил уже третью чашку кофе, помогавшему ему не уснуть. - Уже третий несчастный случай с Алфеем за два дня. Этому парню и убийцы не нужны. Он все сам организует. Я его держу еще максимум два дня, а потом пусть выметается. Иначе от Башни Магов одни руины останутся! Возможно, ему от рождения и достались большие силы. Но он не маг! Кто угодно, но не маг. Ему нужно дать основы, чтоб случайно не зашиб кого, и запретить пользоваться силами!

- А это не могло быть не случайностью? - вклинился в причитания мага Альварес.

- О каких покушениях идет речь!? Две лаборатории и его комната в руинах. Мы восстановили ход событий, и чем он там занимался. Все он сам делал!

- А Рафаэлла? - спросил Ноэль ставя пустую чашку на столик.

- А она только за дверь, как его шаловливые ручки, что попало смешивать, и городить принимаются. Притом ему было дано предупреждение, что его идеи чушь полнейшая! И сама Рафаэлла и Алфей честно в этом сознались. - преувеличенно спокойным тоном заключил сон Локклест. - В общем если этот малолетка с суицидными наклонностями в ближайшее время не будет признан наследным принцем и на этом основании с почетной охраной не выдворен с моей вотчины, то до конца недели он рискует не дожить! А уж с его новым положением ему будет не до магии и опытов.

- Но у нас еще много работы! - запротестовал сон Локкрест. - Нужны неопровержимые доказательства. Нужно знать всех участников. Никто не должен уйти от справедливого возмездия.

- Я и не спорю, что у нас еще море работы. Но всех членов Императорской семьи мы можем призвать к ответу с тем, что уже имеем. Для их казни вообще достаточно по большому счету одной книги. И если провести рассмотрение тихо, а потом выдать правдоподобную версию замены наследника престола, и исчезновения нескольких принцев, то никто и не подумает, что причина в деле четырнадцатилетней давности. А потом уже с толком, не спеша переловим всю остальную шайку. Альварес, поверь, я не меньше тебя хочу, чтоб все, кто причастен к смерти моих детей и племянников понесли заслуженную кару. Но своей спешкой мы можем столько дров наломать!

- Возможно ты прав. - спустя минуту решил отец Ноэля. - В нас говорят чувства отцов, потерявших своих детей. А учитывая наше положение это недопустимо. Мы не можем рисковать жизнью принца Алфея. Не важно, сам он в неприятности попадает, или кто-то за время расследования догадается, что он сможет стать следующим Императором и попытается его устранить. Статус наследника престола позволит ему оценивать реальное положение вещей. А в нашем деле спешки быть не должно! Если правильно подойти к делу, то мы можем устранить виновных из Императорской долины, не привлекая излишнего внимания общественности. Хм… - протянул он задумавшись. - А это не плохой вариант! Нам не нужен международный скандал, там ведь не только граждане империи тогда погибли. И все давно согласились, что это - был несчастный случай. Так зачем им знать, что было убийство. Да еще с такими непростыми заказчиками. А всех остальных мы вполне можем и позднее переловить по одному, и повесить по какому-нибудь поводу и вовсе не связанному с той трагедией. Грызут меня сильные сомнения, по поводу того, что в кандидатах на тот свет хоть один добропорядочный и безгрешный человек найдется. Ноэль - повернулся он к сыну. - Нам нужна будет книга к завтрашнему утру. Я вполне доверяю тому, что у тебя она в безопасности и на этот раз даже не сделаю попытки узнать подробности этой истории.

- Я тоже не буду в это пока вмешиваться. - пообещал маг. - В дальнейшем нас еще ожидают встречи как с книгой, так и с твоим загадочным хранителем. Но уж тогда от меня поблажек не жди.

- Хорошо. - после некоторых раздумий решил Ноэль. - Я сегодня отправляюсь в библиотеку, а на завтрашнем собрании вы увидите книгу. Но мне нужен будет один неименной пропуск на портал. И я не хочу, что бы кто-либо из магов, что с той, что с этой стороны и близко подходил к человеку, которого я буду сопровождать. Если все это исполнимо, то проблем с книгой не будет.

- Я все устрою. - Пообещал Верховный маг. - Это не составит особого труда.

- Это не все. Мне нужен, естественно на время, ряд артефактов искажающих ауру и внешность. Я скажу, какие именно.

- Это тоже выполнимо. Но что если Малый Кабинет потребует представить ему хранителя?

- Ничего страшного. Хранитель не подчиняется кабинету.

- Но он подчиняется Императору! - возразил Альварес.

- Что-то не припоминаю где такое написано? - деланно удивился Ноэль.

- Главный закон Империи гласит, что любой гражданин или житель Империи подчиняется Императору. - Напомнил сон Локкерст.

- А если это не гражданин, и вовсе даже не житель Империи? - хитро улыбнувшись, спросил Ноэль.

- Что! - вопросили два голоса.

- И я очень прошу сделать все возможное, во избежание заострения внимания на этом вопросе. Хранитель не подчинится. К тому же я слышал, что у книги, весьма своеобразный характер и хоть мы все в порядке допуска к книге называем хранителя на последнем месте, насколько мне известно, у него как раз преимущественное право перед Императором и наследником. Нас всех ожидают тяжелые дни. Не стоит усугублять ситуацию еще и вопросом с хранителем. Этот человек был признан книгой и этого вполне достаточно. Как вы знаете у нее высокие стандарты, и кому попало она в руки не дастся. - заверил он одних из самых могущественных людей Империи.

- Ладно. - тяжело вздохнул Альварес пока Вильем молча переваривал новости. - Ну что ж, я иду собирать Малый Кабинет и обеспечу явку обвиняемых на завтра. А вы двое позаботитесь, что бы книга в целости и сохранности, вместе со своим хранителем, кто бы он ни был, присутствовали на завтрашнем мероприятии. Хотя думаю, с подготовкой и господин Верховный Маг неплохо справится. А ты Ноэль пока сходи, поспи до вечера, переход потребует сил, которых у тебя сейчас нет. Прибудешь со своим спутником еще до рассвета, поэтому ночью тоже спать особо некогда будет. Вас из Башни Магов под усиленной охраной сопроводят в зал заседаний, а на это может несколько часов потребоваться. Только на путь до Долины пару часов потеряете.

***

"День не задался" - грустно думала Майя.

Началось все с того, что она проспала. С вечера засиделась над платьем и сегодня встала на час позже. Еле успела позавтракать до закрытия столовой, и по дороге до своего рабочего места столкнулась с Арчи и этой новенькой - Селестой. Перекинулись вроде всего парой фраз, но Селеста ей не понравилась. На вкус Майи она была слишком приторно сладкой. А, значит, как догадывалась девочка, в сегодняшнем мероприятии у той будет личный интерес. Майя так и не узнала фамилии Селесты и социальное положение ее семьи, но ей было видно за версту, что высшим приоритетом для красотки является личная выгода. Иначе что она забыла в этом месте. Судя по тому количеству гостей, которое она в скользь упомянула, шумные сборища ей гораздо милее библиотечной тиши. Да и с полезными связями здесь не густо. В школе намного больше простора для маневра в таких интригах.

После этой не совсем приятной встречи, Майя наконец добралась до книги, и смогла узнать о Найристере сон Локклесте. Ему был двадцать один год, но при этом он учился всего в десятом классе. Найрис был пятым сыном Вильема сон Локклеста. Двое его старших братьев - Равэр и Сойл значились убитыми в 1989 году. Но на данный момент у него вполне живыми были старшие браться: Ричерд - тридцать пять лет и Арнэс - тридцать один год. Но как поняла Майя из книги они не занимались магией.

В семьях магов такое бывало. Не все их дети рождались одаренными. Иногда у сильного мага мог появится ребенок со слабым даром. Зато в семье далекой от магического искусства вполне мог родиться одаренный ребенок. Сила родителей в данном случае лишь повышала шансы, но не могла служить абсолютной гарантией того какой ребенок появится в семье.

Из того что открыла книга, становилось понятным, что наследование в роде сон Локклест идет не старшему сыну, а тому из них, кто раньше родится имея незаурядный дар. Раньше наследником рода был Сойл - третий сын.

- Хм… - протянула Майя. - Ноэль и он потеряли старших братьев одновременно. И в результате этого стали наследниками своих родов. Но судя по тому разговору, он не капли не похож на Ноэля, несмотря на их родство и одинаковое положение в котором оказались. После школы он, скорее всего, будет как и Ноэль прикомандирован к Наследному Принцу. Если конечно дальше учиться не пойдет. Интересное трио получается. Трое молодых людей примерно одного возраста… хотя с Ноэлем сильно не развернешься.

Бросив, взгляд на книгу в руках Майя обнаружила, что перед ней краткая сравнительная характеристика на трех персон о которых она задумалась.

- Интересно! Искать ничего не нужно. Все выдержки нужной информации сами появляются. Так… - на миг задумалась она, о чем бы таком спросить. - Хранители… я слышала, что раньше принцев принудительно на это испытание не отправляли. Кто из принцев был хранителем? - решила она узнать о своих предшественниках по должности.

Страницы чуть засветились и выдали готовый результат. Начиная, с 1398года до великого потопа принцы Империи были непрерывными хранителями книги. И только в последние годы случился сбой в отлаженной системе. На долгие годы страна лишилась книги, а книга лишилась хранителя. А после и вовсе традиция прервалась, и хранителем стал человек, не имеющий ни какого отношения к современной Императорской династии.

"Вполне возможно, что я потомок Первого Императора, мало ли за прошедшие века чего было. Но вот только не припоминаю в семейном древе связей с Империей. А то древо у нас тоже не первый день растится".

- Странно. - вернулась она к началу списка хранителей. - а кто был хранителем в начале. Император умер через пятьдесят три года с начала правления. Сколько ему было на момент смерти я надеюсь позже узнаю… но… если верить книге, то первым хранителем-принцем стал Эльфран… и стал он спустя сорок с лишним лет после кончины Первого Императора. Но кто тогда весь этот промежуток времени… нет не сходится. - оборвала она саму себя. - Первый Император не стал бы занимается книгой сам, если предусмотрел роль хранителя. Да и сыновей от наложниц у него было немало. К тому же Ноэль тогда ясно выразился, что главное условие при выборе хранителя - наличие Первого императора среди предков. А вот конкретная степень родства, как в случае с наследником престола или самим императором не оговаривается. И все эти параметры Мануэль лично вписал в книгу при жизни. А это значит, что я ничего не поняла! - расстроено заключила Майя вскочив с дивана и начав нарезать круги по комнате. - Или… но это бред. Принцессы-хранители. - обратилась она к книге. На что получила чистый лист. - Ладно… первый хранитель? - лист все так же остался чистым.

- Что и требовалось доказать! Эльфран не был первым хранителем, как до меня не было и девушек - хранителей. - заключила она. - Но согласно тому правилу он должен быть его потомком. Но его нет в книге, даже если это положим внук без титула принца. Я запуталась… - тяжело вздохнула Майя. - Или… не все потомки здесь отраженны. А это может быть только в случае… если у него были дети до того как он стал императором. Более того он не хотел, что бы его связали с его прошлой жизнью, а значит он не мог вписать их в книгу. Ведь его жизни до Империи официально не существовало. И все равно не сходится. Откуда тогда возникла эта традиция с принцами в роле хранителей. И ведь непременно сыновья императора, хотя условие не столь конкретно. Или у них это способ естественного контроля популяции принцев? Если учесть сколько жен и наложниц у Императора, да еще и преимущественно длинный срок жизни, то количество сыновей у каждого исчисляется десятками… И опять не то… зачем такие сложности. Он вообще мог установить, что лишь дети жен могут иметь титул принцев и принцесс. Но он просто ограничился тем, что дети принцев титул не наследуют, а в большинстве своем вливаются в уже существующие знатные дома… Не понимаю… Надо будет у Ноэля спросить. Он возможно не знает десятого или тридцать пятого хранителя. Но кем был первый должен знать. Ведь по сути - один сын правит. Второй сын - хранит покой империи. Третий сын - прикрывает тылы со стороны магии. Было был логично, что и Сердце Империи - эту книгу хранил один из сыновей!

Незаметно для нее от всех размышлений и невозможности поднимать Ноэля с вопросами у Майи разболелась голова. Но только она прилегла на диван, чтоб чуть-чуть отдохнуть, как вспомнила, что ее ждет профессор Айвори со списком заданий и нужных материалов. Пришлось засунуть книгу в стол и бежать к профессору.

Когда она прибежала к кабинету, то профессор оказался на уроке, и пришлось ждать, пока закончится занятие.

- Вы сегодня рано. - поприветствовал он ее кивком. - Так не терпится приступить к учебе?

- Да. - выдавила Майя улыбку. А что она могла сказать? Что строя необоснованные гипотезы совершенно обо всем забыла и даже, не посмотрев на время, кинулась сюда?

- Похвальное стремление. Особенно в такой день! Поздравляю с днем рождения. Желать хорошей учебы не буду, так как вы и без моих пожеланий идеал для любого учителя. Семейной жизни желать рановато, поэтому желаю не скучать и весело проводить время в кругу настоящих друзей. - с улыбкой пожелал он.

- Спасибо. - Смущенно улыбнулась Майя. - А откуда вы знаете?

- Ну, в твоем классе это сегодня новость номер один. Все обсуждают сегодняшнюю вечеринку. Я даже слышал, что кто-то из старших классов и даже выпускников придет. - Добавил он.

- Старшеклассники? - не поверив, переспросила Майя. - А им, зачем это?

- Не знаю. Но, похоже, кто-то из них знаком с твоими тамошними наставниками. Я так понял у тебя их несколько?

- Трое. - Подтвердила Майя. - Кто-то один постоянно меня вытерпеть не может, вот и меняются по очереди. - Пошутила она, думая, что Арчи сегодня не поздоровится.

- Вот видишь. Обитатели Закатной библиотеки люди замкнутые и редко появляются в обществе. То, что они устраивают в школе вечеринку, стало, судя по реакции учеников, сенсацией.

- А вы не знаете, где именно все состоится и во сколько. Вечер не я устраиваю, а спросить забыла. - Решила узнать Майя, чтоб не искать Арчи или его подопечную.

- Эх, молодежь. - Вздохнул маг. - Вечер организовали, а про именинницу забыли! В семь вечера в западной малой зале. - И наблюдая, как помещение начинает заполняться учениками, потянулся к стопке на столе. - Вот держи. Сверху список, А все остальное - материал которого нет в учебниках. Ну и кое-что сама в библиотеке найдешь. Там есть список. Время подготовиться у тебя достаточно. Занятия начнутся только после Больших Игр.

- Спасибо профессор. - Поблагодарила Майя. - Как только получу разрешение сразу приду к вам.

- Если что будет непонятно, можешь не стесняться и обращаться к учителям. Они уже все знают, какая необычная ученица у нас есть и с пониманием отнесутся к тебе.

- Вам наверное нелегко пришлось после того как мы сдали все предметы? - только сейчас подумала Майя.

- Ничего страшного. Просто я собрал их в учительской и рассказал о тебе, и о том, что ты будешь время от времени приходить к ним и отчитываться за пройденный материал.

- И они не возражали? - удивилась Майя.

- Ну у тебя уважительная причина. К тому же ссорится с руководством вашей библиотеки, никто из преподавателей не станет. Так как обеспечение нужным количеством литературы и по возможности обновление физически и морально устаревших книг зависит именно от них. А преподаватели знают, что стоит им отнять у библиотеки реставратора, как библиотека отложит рассмотрение их заявок на неопределенное время. Вот если бы ты там хоть первым заместителем главного библиотекаря подвязалась, то все было бы не так однозначно. Вот реставраторы это святое. Особенно если это реставраторы магических книг. Ну тебе пора. - закончил он оглядывая лабораторию заполнившуюся гомонящими подростками.

- Еще раз спасибо профессор. - коротко кивнув попрощалась Майя.

И направилась к выходу сжимая внушительную стопку листов, которые веером рассыпались по коридору потому, как открыв дверь она налетела на стоявшего за ней. Или на нее налетели, не суть важно. Даже не взглянув на виновника происшествия, Майя кинулась собирать рассыпавшиеся по коридору листы, думая, что день явно не задался.

- Осторожнее нужно быть! - воскликнул этот кто-то звонким юношеским голосом и кинулся помогать.

- Мы опаздываем, сейчас урок начнется. - Раздался над головой второй голос. Майя оторвалась от своего занятия, чтоб взглянуть с кем ее нелегкая столкнула. Тот, что стоял и поторапливал, приятеля был высоким брюнетом с карими глазами на вид лет восемнадцати, а ее помощник и по совместительству виновник происшествия, обладал светлой шевелюрой с рыжим оттенком, на вид лет пятнадцати. - Она и сама все неплохо соберет!

- Разве это учтиво, оставить даму в беде, - обворожительно улыбнулся молодой человек, подмигнув зеленым глазом. - Особенно если ты сам послужил причиной неприятностей.

- Найр, это ты у нас в большой беде. - Не сдавался темноволосый за шкирку поднимая друга. - Если не прекратишь заигрывать, со всем что движется, не обращая внимания на возраст и пол. Знаешь люди, могут тебя не так понять. А в особенности профессор, который ясно сказал, что еще раз опоздаем - на урок не пустят даже из уважения ко всем твоим предкам.

- Девушка! - вырвавшись из захвата, обернулся Найр. - Прошу прошения, но вынужден откланяться, так как дела не терпят отлагательств. - И отвесив поклон, скрылся за дверью лаборатории.

- Он ненормальный? - себе под нос спросила Майя. - Не похоже, судя по реакции его друга. Интересно, что это за класс?

Недолго думая, майя дособирала листы и бросилась к расписанию. Найдя нужный предмет и номер лаборатории, поняла, что-то был - первый спецкласс.

"Найр из десятого спецкласса да еще и со внушительной для стен этого учебного заведения родословной. Как я и думала это Найристер сон Локклест, двоюродный брат Ноэля. Они разные, на сколько вообще возможно. И что хотел сказать тот парень? Что Найр совершенно со всеми так общается? Теперь становится понятно, о чем говорил вчера Кайр" - думала Майя, направляясь к себе в комнату.

Как она поняла сегодня, был явно не ее день, и во избежание дальнейших осложнений можно пойти и поспать до вечера, который обещает быть не самым легким. К тому же меньше шансов, что до того момента что-либо может снова приключиться. А лекции, собранные как попало, можно будет разобрать и завтра. Все равно, на ближайшее время планов, кроме учебы, никаких.

Глава 11

Проснулась Майя выспавшейся и отдохнувшей, и лежа в кровати, некоторое время не могла понять, о чем же она забыла. Но спустя несколько минут она поняла, что забыла о вечеринке, которая ей была абсолютно не нужна.

С неохотой поднявшись и натянув подготовленное с вечера платье, расчесав волосы, Майя и захватив накидку, направилась в школу.

"Не самый удачный день", - в который раз подумала она за сегодня, когда ее задержали двое каких-то амбалов под предлогом что "Там закрытая вечеринка. Вход строго по приглашениям".

Она резко развернулась и двинулась прочь, в глубине души радуясь возможности убраться отсюда под благовидным предлогом. Но опять на кого-то налетела и от неожиданности рухнула, пребольно подвернув ногу.

- Осторожнее. - Запоздало вскрикнул кто-то, и неподалеку приземлился еще один человек.

- Ай. - Схватилась она за пострадавшую лодыжку.

- И как я пойду! - расстроено вопросил уже знакомый за сегодня голос. - Моя одежда испорчена!

- Не прибедняйся. - Отдернул другой не мене знакомый голос, имени обладателя которого Майя еще не знала. - Одно заклинание и все в порядке! А ты смотри куда идешь. - Это было уже в сторону Майи, но она не смотрела в сторону парней, а растирала пострадавшую лодыжку.

- Ты смотри. - Рассмотрел все еще сидевший на полу Найр лицо Майи. - Я опять с ней столкнулся! Девушка… это судьба! - патетично воскликнул он.

- Если это судьба, - сквозь зубы выдавила Майя, - то у нее плохое чувство юмора.

- Умная девочка, - прокомментировал ответ Майи темноволосый спутник Найра. - правильно понимаешь ситуацию.

- Ты чего так резко решила вернуться? - спросил Найр - Передумала идти?

- Я не знала что здесь вход по пропускам. - Честно ответила Майя.

- Аа… - протянул он.- Тебя не пригласили!

- Да! - разозлилась Майя. - Именно меня и не пригласили! Поэтому я собираюсь отсюда уйти!

- Ты чего так разозлилась? - непонимание прям так и читалось на симпатичной мордашке.

- Ну, я бы на тебя посмотрела, когда тебя не будут пускать на праздник в честь твоего дня рождения! - Майя попыталась встать, но снова рухнула, от пронзившей ногу боли.

- О.. - удивленно воззрился он на нее. Вообще как заметила Майя любые чувства толи специально, то ли нет, очень наглядно отражались на его лице. - Так ты Майя! Подопечная моего брата!

- Ага. - Машинально подтвердила она, не обращая никакого внимания на Найра, и лихорадочно соображая, как она с такой ногой дойдет до библиотеки.

- Слушай, малышка, а откуда ты знаешь, кто я и что я его брат? - Удивился собеседник, не обращая никакого внимания на то, что в его обществе тут никто не нуждается. - Зная моего старшего братишку, могу быть уверен, что он о семье не особо распространяется. Он вообще не разговорчивый тип.

- Я.. - начала Майя стараясь не показать, что этот вопрос вызвал у нее панику. - не помню. Наверное Рафаэлла упоминала, что здесь его брат учится. А после того как мы столкнулись, твой друг тебя по имени назвал, я просто посмотрела в каком ты классе и убедилась, что ты действительно Найр из десятого спецкласса. Или у вас там еще один Найр есть? - импровизировала Майя, надеясь, что он не заметит неувязок, и никогда не будет узнавать у Рафаэллы о том, что мы с ней обсуждали или нет. - А Ноэль действительно мало говорит.

- Ну, ну! - озорно улыбнулся, подмигнув он. - Сделаю вид что поверил. Но что-то у вас ребята не так. Я слышал, ты с ним уже чуть ли не полгода работаешь, в одном месте. Если учесть что он ни с кем, дольше чем на пару дней ужиться не может - то ты не находишь это странным.

- А мы и не думаем уживаться. - Не поддержала она его игривое настроение. - Мы просто работаем в одном кабинете.

- А-а… ну если так. - Найр о чем-то задумался. - Похоже на правду. Ты еще не замерзла здесь сидеть? Пол холодный. - Пояснил он поднимаясь.

- Я ногу подвернула. - Призналась Майя, поняв, что без помощи она далеко не уйдет.

- Да? Давай руку, здесь в нише кушетка есть. Лайр. - обратился он к своему другу, до этого молча взиравшему на все это безобразие. - Ты никаких подходящих плетений не знаешь?

- Не настолько хорошо, чтоб применять их на живом человеке. - Не оправдал он надежд.

- Тогда придется найти того, кто сможет помочь. - Заключил он, помогая Майе доковылять до оказавшейся неподалеку кушетки. - Вытяни ногу, иначе будет сильный отечек.

От пути в несколько шагов у Майи слезы из глаз брызнули. Вот и что с ногой делать!

- Лайр давай ты кого из взрослых найдешь. Думаю, ради вывиха не стоит идти в лазарет. - Попросил он друга. - Я и сам кое-что знаю но, пожалуй, испытывать на тебе не буду. Нам все как-то больше в этом плане теорию преподают. Сама понимаешь, на всех желающих потренироваться в лазарете больных не напасешься.

- Что-то мне подсказывает, что тебя среди тех желающих не было. - Съязвила Майя.

- С чего ты решила? Или братец тебе все же что-то рассказывает? - спросил он, состроив умилительную рожицу "своего в доску" парня.

- Ну если учесть, что ты даже профессора Айвори - добрейшего человека, допек так, что он тебя на уроки грозится не пускать, то не думаю, что у других преподавателей ты отличаешься особым прилежанием. - Пояснила девочка.

- А ты еще и сообразительная! - наивно хлопая длинными ресницами обрамлявшими зеленые глазища, воскликнул он. - Думаю, мы с тобой подружимся!

- Я бы на это не очень рассчитывала. - Не разделила его мнение Майя, справедливо полагая, что от этого свиду душевного парня безопаснее держаться подальше. - Я живу в Закатной Библиотеке и редко из нее выхожу.

- Ну, на переменах пересечемся!

- Я не хожу на занятия. Я сама учусь и просто сдаю экзамены.

- Ноэль в юбке! - широко открыв глаза, воскликнул он. - Нет, ну теперь понятно, почему он от тебя не избавился!

- Это был комплимент? - подозрительно осведомилась Майя.

- Это был диагноз. - Чуть успокоившись, ответил он.

- Кстати… - решила она сменить скользкую тему. - Ты шел ко мне на день рождения?

- Да. - Кивнул он. - Было интересно взглянуть на подопечную Ноэля и Рафаэллы.

- А какой подарок принес? - осведомилась она. - На такие мероприятия с пустыми руками не ходят.

- Ну. - В который за сегодня раз состроил он растерянное личико. - Вообще-то, я и сам, как подарок!

- Ты больше не на подарок, а на ходячую неприятность похож. - Не оценила она его предложения. - От тебя одни убытки. Сначала все лекции перепутал. Потом я по твоей вине ногу растянула. И что теперь ты еще и в рабы набиваешься. - Невесело закончила она.

- Какие рабы? - уже абсолютно искренне не понял он.

- Ну, ты же сказал, что сам и есть мой подарок. - Разъяснила Майя. - Что это, по-твоему, за заявки?

- Хм… - поперхнулся Найр. - с такой интерпретацией я еще не сталкивался! Обычно девушкам хватает и моего общества.

- Не пойдет. Мы уже определились, что в моем случае, ты больше на наказание, чем на подарок тянешь. - Не согласилась Майя.

- А чего ты хочешь? - решил побыстрее откупится парень. Быть в рабах пусть и шуточно, ему не улыбалось.

- Эй! С каких это пор именинники себе подарки заказывают, и тем самым облегчают жизнь гостей? - поразилась она наглости парня.

- Придумал. - После минутного раздумья просиял Найр.

Отступив на шаг, от кушетки он вытянул, палец и начал рисовать. За его пальцем следовала небольшая огненная дорожка, постепенно тающая на конце, но недостаточно быстро, чтоб не оценить красоту огненных тюльпанов медленно затухающих в воздухе.

- Как красиво! - искренне восхитилась Майя, успевая всматриваться не только в огненный рисунок, но и плетение, которое Найр поместил в кончик ногтя указательного пальца. - Что это за заклинание? На каком курсе его проходят?

- О это огненная дорожка из раздела иллюзий. Я ее еще дома выучил. Мое первое самостоятельное заклинание. - Озорно улыбаясь, ответил он.

- И что здесь происходит? - вдруг раздался голос за спиной Найра.

- Ноэль? - удивлено воскликнули оба, всматриваясь в темную часть коридора.

- Да. - Подтвердил он, выходя на освещенный участок. - Но я так и не понял, чем вы тут занимаетесь.

- Я ногу растянула и пока Лайр ищет помощь, Найр не дает заскучать. А ты что здесь делаешь? Ты ве… - решила поинтересоваться, что он тут забыл, но была прервана.

- Дай я посмотрю, что с ногой. - Потянулся он к пострадавшей конечности. Отдернув юбку с лодыжки, он приложил палец к больному месту. Что он использовал, Майя не поняла, но боль резко прошла. Потом он удобно ухватился за ногу и резко дернул, вправляя сустав. Но никаких неприятных ощущений это уже не доставило. Закончил он работу еще одним плетением, направленным на пострадавшую ногу. - Все. Теперь можешь идти. Только ногу пару дней не нагружай.

- А я завтра смогу книгами заниматься? - недоверчиво шевеля ногой, спросила Майя.

- Если захочешь. Только делай перерывы. Приводя ногу в горизонтальное положение. - Выпрямляясь, посоветовал Ноэль. - но на сегодня никаких нагрузок. Иди спать.

- А как же вечеринка? - вопросил Найр.

- Думаю, ты неплохо и сам сможешь гостей развлечь. - Хмуро взглянул из-под длинной челки на брата Ноэль. - Майя я тебя провожу. Пошли. - И не оглядываясь, направился к выходу.

- Найр, подарок и правда был великолепен. - Поблагодарила Майя. - Так что ты честно заслужил кусок торта и можешь идти веселиться.

- Угу. - Задумчиво подтвердил старшеклассник. - А все-таки, что он здесь делает? Он же в Империи с Рафаэллой должен быть! - закончил он уже в след удаляющейся Майе.

Майе удалось нагнать своего провожатого уже на полпути к библиотеке.

- У тебя странные представления по поводу провожания! - воскликнула она, поравнявшись с ним.

- Поверь, у тебя они не менее странные в отношении понятия "сидеть тихо, не привлекая внимания". Компания Найра не лучший для этого вариант. Как и устраивание вечеринок.

- Это не я ее устроила, а Арчи с Селестой. Мое мнение никого не интересовало. Они, почему то решили, что мне общения недостает. А с братцем твоим я случайно столкнулась. Именно эти последствия ты и лечил.

- Тем не менее, внимание ты привлекла. Хорошо, хоть ногу подвернула. - Не поворачиваясь, весьма не логично на взгляд Майи, заключил он.

- Что в этом хорошего. - Возмутилась девочка.

- Хороший повод уйти оттуда. Мы сейчас собираемся, изменяем твою внешность и отправляемся в Империю. Рассчитывай вернуться не раньше завтрашнего вечера.

- Что случилась? - вмиг стала абсолютно серьезной Майя. - Зачем я нужна?

- Нужна книга. А тебя опознать недолжны. По возможности вообще не разговаривай. Если вдруг что будет нужно, шепчи на ухо, и только если рядам никого нет. Мне пообещали, что не будут пытаться узнать кто ты, но лишняя предосторожность не помешает. Боюсь, когда книга потребуется в следующий раз, с нами так церемониться, не станут.

- Вы так быстро закончили расследование? - не понимая спешки, спросила Майя.

- Нет. Поэтому и нужна книга. Завтра с утра будет заседание Малого Кабинета. Тех, кого книга указывает виновными, будут судить. Если мы затянем с расследованием, может пострадать принц Алфей. Да и без покровителей из дворца, работать будет гораздо проще.

- Ясно. Я все сделаю, как ты скажешь. - Пообещала Майя, оценив серьезность ситуации.

Через два часа Майя мало напоминала себя. Она стала казаться выше более на голову. Туфли, приготовленные Ноэлем, были на высокой платформе и на внушительных каблуках. У нее почти час ушел на то, чтобы научится более или менее на них передвигаться. К тому - же ей сделали мужскую прическу, подняв волосы и заколов их на макушке. На лицо лег толстый слой грима, а за щеками оказались маленькие подушечки. Обрядилась она в балахоны на подобии одежды Ноэля. Как оказалось, их там несколько слоев должно быть. В результате на нее из зеркала смотрел молодой человек среднего роста, с довольно типичной для империи внешностью. Ко всему прочему Ноэль выдал ей еще и маскирующие амулеты. На немой вопрос, зачем тогда такая физическая маскировка, он ответил, что на одну магию лучше не полагаться. Напоследок, выдал Майе черный плащ с капюшоном и наказал не снимать его, даже если на то будет прямой приказ Императора.

- Дай правую руку. - И защелкнул на запястье браслет с десятком хрусталиков. - Это накопители, на непредвиденный случай. От меня не на шаг. - Продолжил он инструктаж. Пока не вернемся обратно, представь, что мы скованны весьма короткой цепью. Единственное исключение это на самом мероприятии. Там передашь книгу мне и постоишь в сторонке, повозможности сливаясь с интерьером. С книгой будет работать Император. После заберешь ее, если Его Величество не передаст книгу мне.

- Понятно. - Кивнула Майя. - Скажи, а кто был первым хранителем?

- Один из сыновей Первого Императора. Он совершил какое-то преступление и его вычеркнули из книги. Поэтому я не могу сказать тебе его имени.

- Не можешь или не знаешь? - уточнила девочка, натягивая кожаные перчатки в тон одежде, делающие ее руки зрительно гораздо больше.

- Не знаю. Его имя стерто во всех источниках. - Бесстрастно ответил Ноэль.

- А как звали его мать известно? - решила зайти Майя с другой страны. - Кем она была?

- Насколько я знаю, она была одной из его последних наложниц. А имя можешь уточнить у книги. Так, мы идем? Еще немного рановато, но смысла спать нет, а от портала до дворца нам еще долго добираться.

- Тогда пошли. Согласилась Майя, направляясь к своему столу за книгой.

***

А спустя час они выезжали из столицы Империи. Транспортное средство, конечно, было весьма удобным, но вот очень медленным. Решив не терять попусту время, она тихонько попросила, если что ее будить и удобно растянувшись в паланкине, уснула.

Сколько ей удалось проспать, Майя точно не знала, но когда Ноэль ее растолкал, уже светало.

Отогнув краешек шторки, она выглянула наружу.

- Мы уже в Долине Императоров. И сейчас миновали Северные ворота императорского дворца. - С невозмутимым видом бывалого экскурсовода начал он. - Это весьма закрытое место. Но учитывая характер дела, и возраст Его Величества заседание пройдет здесь. Сейчас нас пронесут через эту площадь, а дальше согласно правилам придется пройтись. Правда, не очень далеко. Нас доведут до комнаты, в которой мы и будем ожидать начала. Лучше всего без крайней необходимости рот не раскрывай, даже если покажется, что мы одни на самом деле это будет не так.

Комната и в самом деле оказалась недалеко… по прикидкам Майи по всяким переходам, коридорам, дворикам и комнатам они километра полтора "намотали". Если вспомнить что у нее было на ногах, то остается удивляться, как она доковыляла до этой комнаты ожидания, даже ни разу не навернувшись. Красоты дворца, честно говоря, она не замечала. Не до того было. Поэтому без карты или проводника выйти обратно Майя и под страхом смерти не смогла бы. Единственное, что ей хорошо запомнилось - это стража на каждом углу изображающая из себя предметы интерьера. И то и дело встречающиеся девушки из обслуги дворца в симпатичных форменных платьях. Насколько поняла Майя, то был местный персонал.

В комнате, до которой она добралась на гудящих ногах, Майя сразу заняла ближайшее кресло и замерла в ожидании. А у самой в голове прокручивались различные варианты ситуаций по темам Первый Император и первый хранитель. Но ничего путного не получалось, так как девочке остро не хватало фактов. Подумав о том, что запрета на пользование книгой не было, она мысленно к ней обратилась с вопросом о матери первого хранителя. На что получила чистый лист. Запросив список наложниц Императора, и полюбовавшись на ряд имен и дат жизни, которые ей по сути ничего не дали Майя бросила это занятие и только прикрыла глаза, собираясь подремать, как их вызвали.

За ними пришел высокий мужчина на вид примерно лет тридцати пяти, как сообразила Майя в официальных одеждах изобилующими вставками из золотистой ткани. Метала того же цвета: всевозможных цепочек и бляшек тоже было предостаточно.

- Я так понимаю вы хранитель. - Обратился он к поднявшейся Майе. И получив в ответ согласный кивок, протянул ей небольшую кисточку. - Если вынесут приговор - вычеркнуть из рода, то ваша задача подойти к книге и этой кистью вычеркнуть означенное лицо из книги. Данную процедуру может осуществлять только хранитель и только этим предметом.

Майя поклонилась, показывая, что все поняла и так как со стороны Ноэля возражений или корректировок не последовало, взяла из протянутой руки кисть.

- И прошу Вас, будет аккуратны. Те, кто вычеркнут, бесследно пропадают со страниц. И восстановить обратно будет ничего нельзя. - Предостерег он. - После вы вернете кисть мне. Она всегда храниться в Башне Магов.

Майя еще раз поклоном показала, что все поняла, и они покинули комнату. Идти пришлось недалеко. Две пары дверей, у каждой из которых, сразу видно дежурил усиленный наряд охраны, и они на месте. Зал, в котором все собрались действительно был небольшим, учитывая остальные помещения этого комплекса. На помосте расположенной у дальней стены, напротив двери, располагался резной трон, больше похожий на небольшой диван. Поклонившись синхронно с Ноэлем и их проводником, девочка передала книгу Ноэлю и встала к ранее оговоренному месту у стенки. Только теперь она имела возможность украдкой оглядеть место, в которое попала. Не далеко от трона располагались шесть кресел, в одно из которых опустился их проводник. Пять остальных тоже занимали мужчины разного возраста. Один из них привлек внимание Майи своей черным с золотом одеянием. Чуть приглядевшись, она поняла, что мужчина напоминает ей Ноэля, а значит, скорее всего, его отец. Рассмотреть его не представлялось возможным, так как все сидели лицом к Императору, а к ней соответственно спиной.

Когда она зашла, то у нее возникло ощущение, что собрание идет уже давно. И все аргументы "за" и "против" уже озвучены, обдуманы и приняты к сведенью. Книга же является последним аргументом. Рассмотренным заочно, а теперь предъявленным на суд зрителей.

Император принял книгу из рук Ноэля и приложил к ней кулон, висящий на груди. Что там было более конкретно разобрать из-за расстояния, не удалось. Но видимо все прошло как надо. Ноэль отошел подальше, а Император раскрыл книгу и положил ее на столик рядом с троном.

- Кто повинен в смерти принца Митримиэля в 1989 году. - Донесся до девочки слабый старческий голос.

В ответ книга засветилась и, по всему выдала, тот же результат что и ранее.

- Книга подтверждает виновность императрицы, ее сыновей и названных сыновей наложниц в порядке озвученном ранее. - Надтреснутым голосом подтвердил он. - Наказание. - Через пару минут абсолютной тишины продолжил Император. Все виновные будут вычеркнуты из рода и "Книги Предков". В соответствии с законами Империи попытка уничтожения книги карается смертной казнью. Виновные принцы примут смерть до захода солнца путем прикосновения к книге. Императрица приговаривается к смерти. До казни она будет содержаться в тюрьме тайной стражи как особо опасная преступница. Смертный приговор будет приведен в исполнение в день моей смерти.

Возражений у присутствующих на такой итог сего мероприятия не обнаружилось.

- Хранитель. - Обратился Император к Майе. - Вычеркните преступников из книги.

В который раз за сегодня Майя еще раз поклонилась и направилась к трону, на ходу вынимая из безразмерного рукава служившего не менее безразмерным карманом кисточку. Взойдя на помост, она опустилась на колени за столик рядом с книгой, и развернув томик к себе начала вычеркивать имена из все еще открытого списка заговорщиков. Стоило провести кончиком кисти, как имя пересекала тонкая красная полоса, и заметно уменьшался шрифт.

- Теперь, когда страницы опустели, - раздался голос над головой, стоило Майе зачеркнуть последнее имя. - Приведите осужденных и пусть они коснутся книги. Если она их пощадит, то такова воля богов и предков. Если же нет, то и это будет Их волей.

Принцев заводили по одному и зачитывали приговор. А потом они касались книги и рассыпались прахом. Включая наследного принца, их было шестнадцать человек. Но можно ли назвать людьми тех, кто убил своего брата, его семью и еще сотни других людей из алчности и трусости? Книга не пощадила и бывшего наследного принца. Как догадалась Майя, он лишился права прикасаться к книге в тот момент, когда она его вычеркивала.

- С сегодняшнего дня. - Провозгласил Император. - Моим наследником является принц Алфей.

Глава 12

Прошло уже минут десять, как Император покинул помещение, а Майя так и продолжала сидеть на коленях рядом со столиком у трона, на котором лежала книга. А сидела она там по очень простой причине. Когда нужно было вычеркивать из книги - Император позвал. А вот на то, что бы она поднялась с помоста, на котором сидела, распоряжений не было. Так Майя и просидела всю казнь ближе всех к осужденным. Буквально в метре от нее была кучка праха - вот и все, что осталось от шестнадцати человек. Она видела глаза каждого из них. В них было все что угодно: страх, злоба, мольба о пощаде. Не было там лишь раскаяния в содеянном.

Все они, касаясь книги, до конца не верили, что умрут. Не могли поверить, что спустя столько лет, книга вернулась в Империю.

Только сейчас Майя действительно в полной мере смогла осознать, что за страшная вещь оказалась у нее в руках. Книга действительно убивала. Но по какому принципу? Да, несомненно, ее могут касаться трое. И каждый из них может дать право коснуться книги любому другому по своему усмотрению. Но когда там, в реставрационном отсеке Ноэль схватился за книгу, она лишь отбросила его, не причинив вреда. Да, тогда они подумали, что дело в защитных амулетах, которые были на нем. Но с недавнего времени Майя поняла, что это не так. Первый Император, в бытность свою директором Лестнаром имел прекрасную возможность изучить все щиты и защиты своей библиотеки. Более того, многие из них он усовершенствовал. К защитным амулетам он тоже ручку в плане усовершенствования приложил. А книгу он создал гораздо позже этих событий. Ноэль говорил, что от магии книги никакая защита не спасет. Так почему должна была помочь защита места, которое он покинул при таких странных обстоятельствах и защиту которой знал, как свои пять пальцев?

Таким образом, версия о том, что сработала защита амулетов, девочке казалась маловероятной. Книга знала кого как наказать, и наличие в жилах крови Первого Императора имело далеко не главенствующее значение.

Были и еще некоторые наблюдения. Например, эта процедура вычеркивания. Может вычеркнуть лишь хранитель. Значит, не смотря ни на что, у книги есть несколько уровней доступа. И хранитель может делать то, что не подвластно Императору или его наследнику. Кисть храниться в Башне Магов, а это гарантирует, что без участия Верховного Мага Империи никого не вычеркнут. А вот без участия Императора - это запросто. То, что это будет незаконно - уже другое дело. Хотя разные ситуации бывают.

"Значит, - зацепилась за эту мысль, - нас сюда Верховный Маг провожал и очень может быть, что он кое-что о хранителях побольше Ноэля знает".

Право внесения было не единственной прерогативой хранителя. Вычеркнутые имена становились невидимыми для всех, кроме Майи. Такой вывод она сделала исходя из слов Верховного Мага и Императора об опустевших страницах. А, значит, утверждение Ноэля о том, что первый хранитель был, вычеркнут из книги за совершенное преступление, не верно. Хотя Майю и раньше это объяснение не устраивало.

Все эти мысли и некоторые другие бродили у нее на протяжении тех часов, что длилась казнь. Поэтому, когда прах последнего из принцев осел на помост и Император удалился, Майя так и осталась сидеть, не представляя как подняться на ноги, коих она и вовсе не чувствовала.

Вслед за Императором вышли и четверо из шести членов этого совета. А оставшихся двоих Майя опознала как глав родов "сон". Тот, что был в черно-золотом имел просто поразительное сходство с Ноэлем. Ну тот что в бело-золотых, их проводник, давший Майе кисточку хранимую в Башне Магов и на равных участвовавший в закончившемся мероприятии с сон Локрестом, мог быть только Верховный Маг Империи - Вильяи сон Локклест.

- Почему был такой странный приговор? - спросил Ноэль, когда кроме них четверых в зале никого не осталось. - Книга не орудие палача.

Отчаянно думая, как выпутаться из этой ситуации, Майя глянула на край помоста, до которого было метра полтора. Глянув на оставшихся в зале и поняла, что внимание на нее пока никто не обращает, прихватила книгу и осторожно подползла к краю, очень аккуратно, чтоб балахон на ней полностью закрывал необычную обувку, свесила вниз ноги.

- Ну, мы решили, что смерть принцев в результате испытания на должность хранителя никого не удивит. - Ответил маг, внимательно разглядывая склонившуюся над книгой Майю. - К тому же кое-кто сомневался в подлинности книги, до сего момента.

- Но если принцы мертвы вследствие отбора, то кого вы тогда планируйте объявить хранителем? - удивился Ноэль.

- Хм… - широко улыбнулся сон Локклест. Такую улыбку Майя уже видела на лице его сына. - До полного окончания расследования личность хранителя является государственной тайной. Как и местонахождение книги.

- Как Вам этого удалось добиться? - занимая кресло по соседству с дядюшкой, осведомился Ноэль.

- Вообще-то не мне. - С враз увядшей улыбкой признался Вильям. - Расследование проходит по ведомству Внутренней безопасности Империи. Вот ваш батюшка и предоставил Императору официальное прошение о сокрытии личности хранителя и местонахождения книги, так как именно они в рамках дела были целью заговорщиков. А наследный принц и все остальные проходят как сопутствующий ущерб. - тяжело вздохнул маг глядя в пустоту. - В этом деле и сам Император в случае чего, а не то, что наследник престола, мог пройти как сопутствующий ущерб. Поэтому прошение было удовлетворено. Теперь пока дело не будет закрыто, даже Малый Кабинет не будет в это вмешиваться. Любая попытка к выяснению личности хранителя будет являться государственной изменой. Но это не повод терять бдительность. Так или иначе, но они начнут собирать информации. Только более осторожно, чем обычно.

- Ясно. - Кивнул Ноэль.

- То, что казалось сначала твоей прихотью, - подал голос главный безопастник, - оказалось очень предусмотрительным шагом. Но вот нас можно было и посвятить. Император долго не поддавался на уговоры. И был абсолютно прав. Хранитель, не то лицо, что можно назвать незначительным и не озаботится его личностью. Впервые хранителем стал не представитель Императорского дома. Но этот факт будет сокрыт. Официально, один из принцев прошел испытание и стал хранителем. Но его имя в интересах дела было сокрыто.

- Сокрытое имя. - Протянул Ноэль. - в секретном деле. Двойной уровень защиты. А учитывая, что все будут вычислять, кто из принцев занял должность, ведь счастливчика вполне могла и объявить мертвым или тихо вернуть домой с запретом на распространение сведений, то это уже и на третий уровень тянет.

- Ну, а если еще подумать, то пару дополнительных уровней вполне можно накрутить. - подтвердил Альварес.

- Например, то что хранитель в любом случае имперец. - согласно кивнул Ноэль. А про себя подумал, что будут искать юношу и притом как минимум совершеннолетнего. На маленькую девочку, даже запнувшись об нее, никто и не подумает. - Ладно, думаю нам пора. Путь до портала близкий, но долгий. - Повернулся он в сторону Майи.

А девочка сидела и думала, как бы потянуть время или дать знать Ноэлю, что она пока не может встать. Ноги только начали отходить и дико болели.

Подняв руку, она жестом попросила Ноэля остановится. И под тремя парами удивленных глаз вытянула вперед правую руку. На секунду она прикрыла глаза, и все так же, не поднимая головы, обратилась с вопросом к магу, посредством начертания в воздухе рун.

Перед закутанной в черное фигурой сидевшей на помосте для императорского трона, возникали одна за другой руны, сложившиеся в вопрос "Кто был первым хранителем"?

На минуту в помещении повисла тишина.

- Его имя не дошло до наших дней. - Наконец ответил Вильям. - За совершенное им преступление его имя было вычеркнуто из книги.

"Кем он был?" - в воздухе повис новый вопрос.

- Сыном Первого Императора. Его мать была одной из наложниц. - как само собой разумеющееся ответил маг.

"Как звали его мать"?

- Я не знаю. Но имена всех наложниц есть в книге. - бросил он взгляд на томик в руках Майи.

"Что за преступление он совершил"?

- Это дело было засекречено. Вся нужная информация должна быть в личном архиве Императора. Но преступление было связанно с безопасностью Империи, раз его посмертно вычеркнули из книги.

"Нельзя вычеркнуто того, чьего имени там никогда и не было" - все так же спокойно вывела рука.

- Это невозможно! - Воскликнул отец Ноэля. - это сейчас далеких потомков Первого Императора можно встретить где угодно. Но тогда они все были во дворце. И все его дети отображались в книге.

"Были ли у него дети"?

- Сложный вопрос. - Ответил маг, и предугадывая дальнейшее добавил. - Если и были, то их лишили имени вследствие его преступления.

"Что Вам известно о Первом Императоре до того как он появился в Империи"?

- Если какие-то сведения и существуют, то тоже находятся в личном императорском архиве. - уже более спокойно ответил Альварес.

"Подведем итоги. - Продумала Майя, покачивая покалывавшими ногами. - Понять, кто из наложниц был матерью первого хранителя нельзя. Если вообще ее имя есть в том списке. Он был потомком Первого Императора. Но не был его сыном, хотя император признал отцовство. Вариант того, что девушка родила от кого-то из сыновей императора, невозможен, так как раньше монарх был единственным мужчиной, который мог войти во внутренний дворец, где они проживали. Да и сейчас особо ничего не изменилось.

Но он его не просто признал своим сыном. Он сделал его первым хранителем самолично. Учитывая требование родной крови, скорее всего он, был потомком других его детей. Тех, что были до создания Империи и соответственно в книге не указанны. А вот отсутствие имени матери это проблема. С ним историю можно было бы распутывать с двух концов, а не одного. Интересно, что там за история с преступлением первого хранителя. И было ли преступление? Вполне вероятно, что уже потомки таким нехитрым образом объяснили отсутствие его имени в книге".

"Благодарю" - возникла огненная надпись, говорящая о том, что вопросов больше не будет.

Пока Майя не передумала Ноэль подошел к помосту и потянув руку помог спрыгнуть на пол.

- Постойте! - теперь уже Верховный Маг Империи не мог дать им так просто уйти. - Что вы имели в виду, когда говорили о том, что имя первого хранителя никогда не было в книге?

"Там есть не все его дети" - после некоторого раздумья ответила Майя. А дилемма заключалась в следующем - у людей стоящих перед ней гораздо больше возможностей достать нужную информацию. Более того. Позавчера после получения разрешения она таки добралась до архива. Но о директоре Мануэле было крайне мало информации. Настолько, что у Майи сложилось впечатление, что чья-то длинная рука добралась и сюда. И все подчистила. Но вот учитывая уровень безопасности этого заведения, рука скорее всего принадлежала Первому Императору в его бытность главой этой конторы. Из архива конечно можно будет кое-что выжать, но это очень долго - работать с косвенными источниками. И не всегда надежно. А вот если эти господа присоединятся, то дело может пойти быстрее. В конце концов, именно они обеспечили ей возможность, на законных основаниях, скрыть свою личность.

- С чего вы решили? - Вступил в беседу Альварес.

"Там нет его старших детей от первого брака" - вспыхнувшие руны вызвали вздох удивления.

"Он не всегда был Императором"!

- Вам известно о его жизни до Империи? - это уже не выдержал Ноэль. На что получил новую огненную дорожку.

"Немного. В Империи он скрывался от магов. Но мне не известно почему. Данные о своей семье и многое о себе самом он уничтожил. В книге не содержится данных о матери первого хранителя, как и о нем самом. Хранитель может видеть все вычеркнутые имена".

В комнате повисла напряженная тишина. Такого финта от хранителя явно никто из них не ожидал. И непонятно, то ли новости переваривали, то ли ждали еще чего. Девочка решила их не разочаровывать.

Майя раскрыла книгу и развернула ее к присутствующим. На страницах появилась надпись Мануэль Л.Р. сон Локк, Первый Император. Дата смерти то же присутствовала, в отличие от даты рождения.

"До Империи его звали Мануэль Рестран Лестнар дэр Локксон, и он был директором Закатной Библиотеки".

- Даже то имя, что указанно в книге является государственной тайной и не подлежит разглашению. - начал главный безопастник страны. - Есть ли в личном императорском архиве данные о его полном имени не известно. Но надеюсь, вы понимаете, что распространение этой информации даже для вас может грозить большими неприятностями.

Майя согласно кивнула. Это действительно не тема для вечерних посиделок.

- Дэр Локксон. - задумчиво протянул Вильям. - Если я ничего не путаю, то до своей должности в библиотеке он занимал место в Совете Магов. Тогда Совет был несколько шире и состоял не только из Высших Магов других стран. Так что кое-что о нем можно найти.

- Мануэль Рестран Лестнар дэр Локксон. - откликнулся Ноэль уже некоторое время как опять усевшийся в кресло. - Надо же… Он был одним из самых выдающихся конструкторов в истории. Не знал, что он был в совете, как и о его работе в библиотеке. Нам говорили, что но работал над системами защиты. Многое в этом плане, как в Закатной Библиотеке, так и в Замке Совета и поныне является образцом для подражания. Теперь ясно, почему Долину Императоров во время потопа не затронуло. Его щиты и вправду способны на подобное.

- Выходит, - подвел итог Альварес. - у него до трона, была весьма бурная и разносторонняя жизнь. Если он был в совете, да еще и такую непростую библиотеку возглавлял, то понятно, что управление страной, пусть и разрушенной внутренними конфликтами, для него не было непосильной задачей. А учитывая, что он был еще и известным ученым, то мог создать и защиту Долины и книгу. А из его имен неплохо получились названия новых родов Империи. Действительно странно, каким ветром столь выдающегося человека занесло в Империю? Но зачем вам все это? - обратился он к Майе. - Зачем Вам нужно найти информацию о Первом Императоре и первом хранителе?

"Я, - спустя долгую паузу появилась руна, - хочу узнать, что храню"

- А есть основания полагать, что это неизвестно? - с хорошо сыгранным удивлением спросил маг.

"Нам пора" - высветила Майя руну, когда поняла, что ноги отошли настолько, что она вполне может идти.

- Действительно. - откликнулся Ноэль. - Обед уже давно миновал.

- И правда времени не мало. - Кивнул старший сон Локкерст. - но надеюсь, мы еще продолжим этот разговор?

Закутанная в черное фигура ответила согласным кивком и спрыгнула с помоста.

***

"Прыжок был явно лишним" - подумала Майя, с еле сдерживаемым стоном растягиваясь в паланкине. Добираться назад было еще сложнее, чем идти туда. Вперед, двигало только осознание, что она сможет, наконец-то вытянуться. К тому же сложность продвижения осложнялась тем, что вместе с ними на выход двигались и их недавние собеседники.

- Что это было? - спросил Ноэль, стоило им двинуться в путь.

- У меня ноги затекли. - честно призналась Майя. - Я бы из комнаты не упав пройти, не смогла выйти.

- Зачем ты использовала заклинание Найра? Он ему тебя учил? - продолжил он допрос.

- Нет. Просто вчера сделал подарок, нарисовав в воздухе цветы. Ты ведь знаешь, я быстро конструкты запоминаю, тем более столь простые.

- Просто конкретно этот конструкт, личная модификация Найра. Как думаешь, его отец этого не заметил? - съязвил Ноэль.

- Вот как? - задумалась Майя. - Значит, нужно будет сделать так, чтоб на меня не подумали, даже если у них по всем расчетам только я останусь единственным кандидатом.

- Хорошая идея. - согласился Ноэль. - Как думаешь осуществлять?

- Пока не знаю. - призналась девочка. - Но что-нибудь, придумаю. - Уверенно закончила она, закрывая глаза.

Мерное покачивание убаюкивало и уставшая за этот длинный, день Майя провалилась в сон. Пробуждение было внезапным. Из-за стенок паланкина раздавался сильный шум, крики людей, звон оружия, ржание лошадей и даже взрывы.

- Никуда не выходи. - Наказал Майе Ноэль, отдергивая шторку закрывавшую выход.

- Что происходит? - подскочила девочка.

- Впереди кортеж принца Алфея. На него напали. Оставайся здесь. Часть охраны останется с тобой.

- Но… - начала Майя.

- Перед нами шли кортежи отца и дяди. Так что людей я оставлю достаточно. - и спрыгнул на землю.

"Что там происходит!? - в панике подумала Майя, выглядывая на улицу, но с ее места что либо разобрать было невозможно. - Там охрана принца, Верховный Маг и отец Ноэля со всей свитой, и они не справляются"!

Выскочив, вслед за Ноэлем она глянула в сторону сражений, но из-за дыма застилающего там все ничего не разобрала.

"Там маги!" - и она перешла на магическое зрение. И сразу вырисовалась картина боя, правда было сложно понять, кто есть кто. Отчетливо были видны щиты и атакующие плетения. Немного присмотревшись до Майи, дошло, что атакуют с помощью артефактов. И их много. Настолько много, что очень мощный щит прогибается под напором.

"Качественная засада! Значит наши в защите. И я как назло ничего путного из атакующих не знаю. - лихорадочно метались мысли у девочки. - Но зато знаю мощнейшие защиты! - осенило ее. - И накопителей на них у меня более чем достаточно".

- Хи. - вдруг нервно вырвалось у нее.

"Если все пройдет как надо, никто никогда не сможет поверить, что четвероклашка с самым маленьким в школе резервом, может поставить щит уровня настоящего Мастера Конструктора".

Приняв такое нехитрое решение, Майя аккуратненько, стараясь не свернуть ноги на своих ходулях, медленно двинулась в сторону заварушки. На ходу формируя и корректируя самые мощные щиты, которые выучила за последние месяцы до того, что они ей снились.

"Что бы там у них не было, щиты книги им не пробить" - думала Майя, формируя конструкт. - "И что это за охрана, что меня даже остановить не пытается" - мелькнуло на краю сознания.

Большой щит, который, по-видимому, поставил Верховный Маг, уже ощутимо трещал. Но Майя успевала вовремя.

Сначала она поставила щит, что был указан в одном из справочников. Все же желания получить по дороге шальную стрелу или заклинание, у девочки не наблюдалось. А вот если развернуть то, что она создала и пока удерживала, то помочь бы она смогла только себе. Щит по принципу - пройдет все, но только в виде праха, нужно возводить, когда все заинтересованные лица в приделах контура.

***

К бою раньше всех подоспел Верховный Маг. Именно его кортеж двигался впереди. Послав вперед человека, он узнал, что нападению подвергся наследный принц, двигавшийся из Башни Магов в свою новую резиденцию. Выскочив из паланкина, он бросился в сторону сражения, и сразу заметил, что сражались как обычные войны, так и маги. Притом магия шла очень серьезная. А место где был выставлен магический щит, уже выжжено в округе. Щит был мощным, но магия, которой атаковали, была сильней. Где-то за спиной слышались крики охраны. Как его, так и сон Локкреста. Значит, физическая помощь за спиной была внушительной. Подоспел он весьма вовремя. Только выставил щит, как в него врезалось что-то мощное. А потом удары посыпались уже с нескольких направлений.

В круге щита помимо Верховного Мага оказались еще двое. Принц Алфей был без сознания со стрелой, торчащей из левого плеча. А Рафаэла как только поняла, что к ним подоспела помощь кинулась к брату, хрупкому, лет тринадцати-четырнадцати на вид юноше.

- Что это такое? - растерянно обернулась она к магу. - Эта стрела прошла сквозь стальной щит!

- Артефакт. - не отвлекаясь бросил он. - Вытащи, в нем яд.

Схватив лежащий рядом меч брата, принцесса взмахом хорошо заточенного лезвия срезала конец стрелы с оперением, и проткнув тело насквозь, вытащила со спины стрелу. А потом, создав конструкт, запустила его в рану. Но желаемого эффекта не вышло.

- Кровь не останавливается! - отчаянно крикнула она. - Что делать?

- Попробуй чем-нибудь закрыть и стянуть. Ты не знаешь нужных заклинаний! - все так же, не отрываясь от защиты, прокричал маг, сквозь все усиливающийся шум.

Чем их атаковали, он себе примерно представлял. И понимал, что без помощи Алфей долго не протянет. Он мог помочь, но без щитов, их прихлопнут в мгновение ока.

Сколько продолжалось это безумие, он не знал. Но вот силы были на исходе. Щит уже ощутимо прогибался.

А потом давление на него резко прекратилась. Вокруг его щита развернулся другой. Он казался тонким как паутинка, но летящие заклятия и стрелы сгорали, казалось, не долетая до него нескольких миллиметров. И весь этот купол сиял и переливался мягким, теплым светом.

Обернувшись назад Вильем увидел у границы своего все еще стоящего щита фигуру, укутанную в черное. Вполне знакомую уже фигуру нового хранителя. Развеяв свой щит он, не теряя драгоценных мгновений кинулся к Алфею. Силы еще оставались, на то, чтоб унять кровотечение. Но большего он сделать не мог.

Уступившая свое место Рафаэлла тоже оглянулась. Но лишь на мгновение, а потом сосредоточила все свое внимание на брате.

- Ты весьма вовремя хранитель! - наблюдая за действием своего конструкта, быстро останавливающего кровотечение, нарушил молчание маг.

- Хранитель? - то же оторвалась от брата и уже более внимательно всмотрелась в укутанную в плащ фигуру Рафаэлла.

- Не касайтесь щита - прочла она возникшие в воздухе огненные руны. - Что это значит?

- Рафаэлла! - схватил маг за рукав уже подскочившую девушку. - Личность хранителя государственная тайна. Всякий попытавшийся ее раскрыть может лишиться головы. Даже ты. А к этому щиту и правда лучше не подходить. Он двухсторонний? - спросил он обернувшись. На что получил согласный кивок. И полностью перешел на магическое зрение, пытаясь определить, что же их сейчас окружает. Вывод оказался неутешительным. Подобная конструкция была абсолютно незнакома Верховному Магу Империи, а еще она была гораздо более эффективна, чем все, что было в его арсенале защитных конструктов.

Глава 13

Нападение на наследного принца было качественно организованно. Там за версту пахло большими деньгами и еще большей властью. Такими игрушками, как те артефакты, которыми обладали нападавшие так просто не обзавестись. Очень дорогие и редкие. А кое-что, как например стрела, пронзившая принца и вовсе относились к категории запрещенных.

Щит Майи держался минут семь-восемь под шквалом заклинаний. А потом нападение прекратилось. Когда развеялось облако дыма, окружавшее щит, находящиеся внутри поняли, что опасность миновала. Все нападавшие были или мертвы или взяты в плен. Старший Сон Локкерст уверенно ходил по исковерканной земле и внимательно осматривал все на наличие притаившейся опасности, или на худой конец оброненных в свалке улик.

Ноэль тоже наблюдался неподалеку. И тоже что-то выискивал.

Посмотрев на все это действо, Майя пришла к выводу, что убирать щит несколько преждевременно. А вдруг кто с луком или чем похожим, где-то притаился, и располагает чем убойным. Судя по тому, что к ней не обратились с претензией по этому вопросу, те, кто был защищен ее "детищем", такая мысль посетила не ее одну.

- Не приближайтесь - крикнула Рафаэлла, увидев как один из войнов оказался близко к щиту. Ее предупреждение было не напрасным, судя по тому, как человек поспешно отошел от странного свечения.

Многие из щитов были не видны обычным зрением. Оригинальная версия этой конструкции то же не предусматривала простых визуальных проявлений. Но Майя быстро сообразила, что если щит будет незаметен, то и свои могут случайно на него налететь. Поэтому, одной из внесенных поправок была физическая визуализация. Так что теперь все свои их по широкой дуге огибали, ну а чужих было как то не жалко.

Предосторожность со щитом оказалась не излишней. Ноэль таки нашел какую-то гадость притаившуюся за холмиком.

- "Плачь Аиры" - крикнул он поспешно формируя щиты. Этим же занялись и все, кто обладал магическим даром, кто не обладал, просто кинулись наутек.

- Что это? - задала вопрос Рафаэлла, возникший и у Майи.

- Таким артефактом убили наследного принца Митримиэля. - побледнев как полотно, ответил маг.

Решение пришло в голову внезапно. Майя была уверенна, что им ничего не грозит под ее куполом, но вот все те, кто был за периметром, были в серьезной опасности. Оперировать конструктами за щитом она не могла. Иначе было бы просто создать подобный купол над тем артефактом.

"Не касайтесь стенок и идите со мной вперед" - высветились огненные руны.

- Что… - начала Рафаэлла, но Вильям быстро взглянув на оболочку щита, кивнул и подхватил на руки наследного принца.

- Не отставай. - Бросил он принцессе.

И не снимая щита, Майя двинулась к указанному Ноэлем месту.

Ни что живое или магическое не могло проникнуть за этот щит. Как и любые предметы с высокой скоростью или большим давлением массы. Это детище Первого Императора имело аналитический блок опасности поэтому, когда край щита коснулся небольшой, изукрашенной драгоценными камнями шкатулочки лежащей на земле, внутрь щита она прошла уже в виде пепла на выгоревшем клочке земли.

"Еще опасность есть"? - повисли огненные руны.

- Нужно проверить. - Ответил Ноэль. - Щит пока не снимайте. Сколько он может держаться?

"Сколько нужно, столько он и будет"

Сон Локклест положил свою ношу на землю, и опять сосредоточился на щите.

- Он автономный? - спросил он оборачиваясь к Майе.

"Да". - И через несколько секунд добавила. - "Вся направленная энергия впитывается и идет на его усиление".

- Что это такое, никогда с подобным не сталкивался? - и неуверенно добавил - Хотя, несомненно, есть в этом, что-то знакомое.

"Подобный щит на книге" - любезно подсказала девочка.

Ничего подозрительного или опасного более не обnbsp;наружилось. Солнце уже начало клониться к горизонту, пока господа вне щита это установили. Только после этого, Майя решила сворачивать щит. А дело было не особо простое. За то время пока на них шла магическая атака и в результате поглощения энергии последнего артефакта, щит был перенасыщен манной. Если сливать остатки энергии в накопитель, то там попросту не хватит места, ведь для его создания она не опустошила и одного кристалла, а на сворачивание нужно было несколько пустых. Поэтому пока внимание Рафаэллы было обращено на брата, маг не мог оторваться от созерцания щита, а все оставшиеся за куполом искали источники потенциальной опасности, Майя думала над вариантом снятия этой конструкции. Несомненно, она и наследный принц могли в любой момент покинуть эту конструкцию, безо всякого вреда для себя. В этом действие полностью совпадало со щитами книги. Но вот Вильяму и Рафаэлле деваться отсюда будет некуда. Чисто теоретически их можно будет вывести за руку. Чисто практически проверять не очень то и хотелось.

Поэтому, когда им сказали, что щит можно снимать в воздухе повис огненный вопрос:

"Насколько сильно опустошен ваш резерв"?

- Он пуст. - Ответил маг. Рафаэлла его тоже поддержала согласным кивком.

Майя расстегнула браслет и бросила его Верховному Магу

"Пополните его до предела". - Возникли руны.

Еще раз, поглядев на конструкцию сон Локклест согласно кивнул. Он уже тоже понял, что энергию из щита нужно будет куда-то девать. И примерно представлял себе объем этой задачи. В браслете с накопителями было немало сил. Ему удалось полностью восстановить свой резерв, и передав накопители принцессе, опустился на землю рядом с Алфеем. Теперь, когда у него были силы, он мог помочь принцу. А помощь требовалась очень срочная. Несмотря на то, что кровь давно остановилась, в теле по-прежнему оставался яд. И наличествовало незапланированное матушкой природой сквозное отверстие.

Получив от принцессы пустые накопители, Майя подключилась к щиту, и начала перегонять энергию из системы конструктов в накопители. Получилось почти в аккурат. Небольшие крохи не влезли, но это уже было не опасно, и щит ярко вспыхнув, сжигая остатки - исчез.

- Что с принцем? - дождавшись, когда щит исчезнет, как из воздуха рядом с магом появился старший сон Локкрест.

- Ничего хорошего. - Не оборачиваясь, ответил Верховный Маг. - Но жить будет. Его атаковали "Мертвой стрелой", поэтому, щиты не спасли. Я его сейчас подлатаю, но принца нужно срочно доставить в его дворец.

- Ты поедешь с ними? - отрывисто спросил отец Ноэля.

- И ты тоже. Это была очень мощная атака. Нужно будет усилить безопасность дворца. И Дворец еще нужно будет освободить от прежних обитателей как можно скорее.

- Ноэль. - обратился маг к племяннику. - Мы возьмем часть вашей охраны. Твой спутник прекрасно сможет постоять за себя.

- Что ты имеешь в виду? - уточнил Альварес.

- Лишь, то что хранитель может создать защиту, недоступную даже мне. - признался сон Локклест, не отрываясь от своего занятия.

***

- Какое слово во фразе "Никуда не выходи" было тебе не понятно? - ледяным голосом спросил Ноэль, как только они отправились в путь.

- Считай, что я исполняла предыдущее задание по поводу запутывания следов в расследовании. - В который уже раз, за день, вытягиваясь в этом транспортном средстве. Вот только на этот раз стон подавить не сумела. У нее после перехода по дворцу ноги от боли не отошли, а теперь она еще и несколько часов стоя провела. - Никто не видел, что я напитывала щит из накопителей. А значит, никто, в здравом уме не подумает, что эту махину смогла напитать последняя ученица второго спецкласса. Тем более создать нечто подобное, учась в начальной школе. Так что в случае предыдущих или будущих моих проколов, да даже если нас за руку поймают, все подумают, что это ты так над ними издеваешься. К тому же как я поняла, им поддержка была весьма кстати. Если бы не тяжелое ранение принца, там бы и без меня возможно обошлись.

- Это маловероятно. - С тяжелым вздохом признал Ноэль. - тот артефакт, что ты уничтожила, последним был, очень мощным. Щиты от него мало помогают. У некоторых из нападавших мы нашли специальные защитные амулеты. Но это было уже в самом конце. Кстати, что это за щит?

- Это один из щитов с книги. Тот, встречи с которым сегодня не пережили принцы. - Призналась Майя. - от соприкосновения с ним сгорает все, что может представлять угрозу его границам. И не важно, изнутри он или снаружи. Кстати очень удобно. Не пришлось объяснять, почему я не атакую нападавших.

- А у тебя проблемы с атакой?

- Ну… если считать отсутствие в моем арсенале атакующих плетений, то да… проблемы. - Согласилась Майя, закрывая глаза. - разбудишь как приедем?

- Спи уже. - Согласился Ноэль смотря на закутанную в черный плащ фигурку.

- Да пока не забыла. - Уже сквозь сон пробормотала Майя. - Я по годовой работе взяла тему Первого Императора. Если будут интересоваться, почему именно скажу, что ты мне посоветовал. - и провалилась в сон.

***

Через несколько минут после того, как Майя и Ноэль направились в башню магов в противоположную от них сторону двинулся большой кортеж. Верховный Маг сделал все возможное для наследного принца, так что с ним в паланкине ехала Рафаэлла. На случай если принцу вдруг станет хуже, паланкин с Вильямом и Альваресом находился ближе всего, и помощь могла быть оказана незамедлительно.

Впереди этой процессии ускакали верховые, чтобы поднять всю охрану и дать возможность королевским лекарям заняться их пациентом сразу по прибытии последнего. Так же были отправлены гонцы с сообщением к Императору и в столицу, В башню Магов и Тайную Стражу к людям, уже занятым проведением расследования по делу о попытке уничтожения книги.

- Чем вас атаковали? - спросил Альварес, как только они устроились в паланкине. - Принц ехал с усиленной охраной.

- Ну как ты уже знаешь, принцу досталась "Мертвая стрела", занесенная в список запрещенных к ввозу и обороту в Империи товаров. Пока я держал щит, были преимущественно обычные атакующие заклинания. Только вот усилены они были чем-то, рискую предположить, что это относилось к типу Магических жезлов. Товар крайне редкий и в свободном товарообороте не участвующий. Ну, о "Плаче Аиры" Ты уже в курсе. Артефакт, запрещенный во всех странах. Хорошо, что он не успел сработать. Раз Ноэль смог опознать его на расстоянии, то он был активирован.

- К слову об уничтожение. - Заметил сон Локкрест. - Что это за щит там был. Я на память не жалуюсь, но вот ничего подобного совершенно точно не видел, и даже не читал о таком.

- А это наш новый хранитель постарался. Уникальная вещь. По его словам, а точнее надписям, эта часть защиты книги, в так сказать адоптированном варианте. Все враждебное, или просто живое превращается в пепел при соприкосновении. Более того, энергия из уничтоженного объекта вливается в щит, тем самым питая и увеличивая его мощность. К тому же не требует постоянной поддержки. Конструкт был вокруг нас, и работал сам по себе. Его создатель только время от времени коррективы вносил. Единственный, на мой взгляд, недостаток - из-за него нельзя атаковать, так как он двусторонний. Хотя, если двигаться под этим щитом на противника, то противник замучается убегать. Но при желании, и этот недостаток обратим в положительную сторону. Им вполне можно кого-либо накрыть, не находясь в его периметре. Ловушка просто идеальная. Только вот странно… - протянул он задумавшись.

- Что именно из всех сегодняшних странностей тебя так удивило? - хмыкнул Альварес.

- Огненная дорожка, которой писал хранитель. Очень знакомое заклинание. - Медленно протянул тот.

- Что в ней особенного? Довольно распространенное заклинание. - удивился его собеседник.

- Да не скажи. - наконец поняв в чем дело хитро ухмыльнулся маг. - Эта версия была несколько измененной. Так сказать уникальная модификация Найра. Его первое заклинание, несмотря на то, что построено с ошибкой, оказалось рабочим. Позднее он научился его строить правильно, но все равно предпочитал этот, как он выражался авторский вариант.

- Ты намекаешь, что хранителем может оказаться твой сын.

- Ну, на это я бы не надеялся. Он тогда бы воспользовался классическим вариантом. Но он знает хранителя и научил того этому плетению. -осторожно ответил маг. - Я бы мог с ним поговорить, если бы кое-кто не выпросил у императора запрет.

- Вил! Как ты можешь! - с наигранной обидой воскликнул безопасник. - Разве я хоть раз для себя у Императора чего просил?! Я же все для народа стараюсь, живота не жалея с этими бумажками повсюду бегаю. Знаешь, как порой под вечер ноги гудят?!

- Так что ты там, на подпись сегодня сунул? - поняв, что есть какой-то подвох, вкрадчиво спросил маг.

- Как что! - все так же разыгрывая обиженного простачка, отозвался он. - Прошение об объявлении личности хранителя и местонахождения книги государственной тайной, а всех пытающихся ее раскрыть государственными изменниками. Но есть одна маленькая деталь. Хранитель и книга, как представители магического мира проходят по твоему ведомству. Расследование идет, по-моему. Таким образом, то, что для всех остальных должно быть тайной, для нас должно быть известными фактами. Как иначе мы сможем обеспечить исполнение Императорского приказа по сохранению данной тайны и отлову всех подозрительных субъектов?

- Помнится, раньше ты говорил несколько иное. - еле сдерживая смех напомнил другу маг. - Ноэль в курсе?

- Нет. Но не думаю, что у него есть иллюзии на наш счет. Просто действовать в этом направлении придется нам самим, без каких либо помощников. Но пока это не первостепенная задача. Сначала нужно разобраться с покушением. Мои люди доставят в столицу все улики и пленных. Я тоже, как только удостоверюсь, что принц в безопасности присоединюсь к ним.

- И все же, - стал снова серьезным маг, - откуда они так быстро все узнали.

- Много вариантов. Шпионы могли быть во дворце. Другое дело, как они столь быстро передали информацию. Или это и вовсе был один из членов сегодняшнего совета, или кто-либо из их свиты. А может кто-то все же узнал о расследовании. И знал к чему это может привести. Судя по списку использованных артефактов, наш неизвестный богат, влиятелен и имеет дело с контрабандой.

- А еще там не было приличных магов. Или он имеет мало подвязок в этой среде, или что гораздо вероятнее, люди, что сегодня погибли или были арестованы - это расходный материал. Хотя с "плачем" должен был работать кто-то компетентный. Нужно будет особенно присмотреться к тем, у кого были защитные амулеты. Все остальные в любом случае не должны были выжить. К тому же весьма подозрителен тот факт, что "плачь" начал всплывать так часто. Маловероятно, что это одни и те же преступники. Но вот очень похоже, что поставщик у них был одни.

- Да. - Кивнул Альварес. - чем эксклюзивнее оружие, тем проще его отслеживать. Воспользуйся они чем либо разрешенным но малораспространенным, искать было бы сложнее. Нужно найти, где можно достать "Плачь Аиры", это может быть ниточкой, размером с канат. К тому же сегодня должны подготовить полный список всего того, чем там в вас запускали. Может еще, что интересное всплывет.

- Вполне возможно. После того как был установлен этот книжный щит, я не все рассмотрел. Нужно было оказать помощь Его Высочеству, да и некоторые конструкты, которые летят, в тебя как ты знаешь, можно распознать помимо физических проявлений, если они есть, только по срабатыванию щита. Так как щит был незнаком, то я очень смутно представляю, чем по нам били. Но как я сказал, вся манна впитывалась в щит. И когда пришло время его убирать, то для слива энергии из конструктов понадобился целый браслет с накопителями. К слову очень емкий браслетик. Для его предварительного опустошения и я и Рафаэлла до предела заполнили свой пустой в тот момент резерв. А еще нужно учесть, что он простоял несколько часов, в течении которых энное количество энергии израсходовалось.

- Интересно, все ли приготовлено к отъезду бывших обитателей Дворца Наследника Престола? Мы сейчас туда приедем, а там наверное вой до неба. А его высочеству покой нужен! Как ты думаешь, он поправится к дню рождения Его Величества? Присутствие наследника там необходимо.

- Весьма сомнительно. Нам повезет, если он сможет, хоть ненадолго там появиться. Слишком долго он сегодня ждал первой помощи. Стрела в теле пробыла не менее пятнадцати минут. Кровь тоже не сразу остановили, я уж не говорю, что на это ушли все мои оставшиеся силы. А более или менее я ему смог помочь только когда пополнил свой резерв из накопителей во время снятия купола. Что же касается прежних обитателей дворца, то они еще точно не успели уехать. Шум там, скорее всего неимоверный, но ты ведь и едешь туда, чтоб навести порядок.

Что ни говори, а семьям принцев повезло. За подобное преступление предусматривалась не только казнь преступника, но и всех членов его семьи старше шестнадцати лет. Тех, что были младше этого возраста, лишали имени и отправляли в сиротские приюты или работные дома. Законы Империи были строги.

Все дело было в том, что когда принцев вычеркивали из императорского рода, это значило, что и их семьи теряли этот статус. Жены возвращались в дома своих родителей, забирая детей. Наложниц то же разгоняли. Если родители к себе не брали, то просто выставляли из дворца. Забрать с собой, что жены, что наложницы могли лишь вещи, которые приносили в свое время из дома. Все что они получили во дворце, все дорогие подарки, украшения, одежду и многое другое, забирать с собой они не имели права. Детям же разрешалось взять минимум своих вещей. Все ценное они тоже оставляли.

У всех казненных принцев были семьи, были дети, а у некоторых и внуки.

Но в этот раз все было несколько иначе. Все семьи отправлялись в ссылку, так как дело было решено не предавать широкой огласке. В дальнейшем история выйдет наружу в совершенно ином свете. Так, что дела многолетней давности и дело попытке уничтожения книги никто не сможет связать. Официально "История императорского рода" хранится во Дворце Императора. Там даже человек есть, играющий роль официального хранителя. Вот только сегодня с утра его убрали. Ведь смерть принцев нужно будет обосновать. А так хранитель погиб защищая книгу. Виновных принцев, не соблюдая никакой очередности, заставили пройти испытание на хранителя, которого никто из подозреваемых не перенес. И, тем не менее, хранитель был избран. Именно он по приказу Императора вычеркнул из книги имена своих братьев. До полного завершения расследования ему приказано держать свою личность в тайне. Именно эта версия пойдет в массы. Но пойдет не сразу и под большим секретом.

В своей комнате Майя оказалась лишь ближе к ночи. Уставшая и голодная. За весь день им так ни разу и не пришлось, перекусит.

Глава 14

Обычно Майя вставала утром, радостно предвкушая новый день и все то интересное, с чем предстоит столкнутся. Этот день в своей жизни она вполне готова была пропустить. Сказать, что ноги болели, это ничего не сказать. Каждый шажок давался ценой преодоления сильнейшей боли. Ступни распухли, и Майя не смогла обуть привычные ботиночки. Из обуви налезли только тапки. Если идти аккуратно, то из-под подола незаметно. На завтрак бы она предпочла не ходить в таком виде, но учитывая вчерашнюю голодовку, это было невозможно.

Поэтому приведя себя в порядок она, превозмогая боль, двинулась в сторону пункта общественного питания.

Дорога прошла успешно, никто по пути, не попался, но вот уже добравшись до места, девочка поняла, что без разговоров поесть не удастся. Один из столиков занимали Арчи и Селеста.

Сделав вид, что не заметила их, Майя двинулась за своей порцией. Нагрузив на поднос побольше еды, она заняла первый попавшийся свободный столик. Не прошло и пары минут как ее одиночество нарушили самым бесцеремонным образом, уже примеченные ранее лица.

- Майя! Вот ты где! - воскликнул Арчи, усаживаясь на стул напротив. Его спутница приземлилась сбоку от девочки. - Мы тебя вчера искали, но ты так и не появилась не на обеде ни на ужине! Где ты была? Мы приходили к тебе, но в комнате тебя не было!

- Я вчера весь день с книгами внизу просидела. - Выложила девочка подготовленную заранее версию.

- С книгами? - переспросила Селеста. - Но Найр говорил, что ты повредила ногу по дороге на вечеринку, поэтому тебе вчера нужно было отдыхать!

- Я ее действительно повредила. - Согласно кивнула Майя. - Но мне сняли болевые ощущения, поэтому я вчера пошла работать. А есть, не ходила, потому что был продуктовый запас внизу. Жаль уже кончился и на обед сюда идти придется. Кстати Арчи, а ты болевые ощущения снимать умеешь?

- А что такое?

- Ну, так как я вчера не следила за ногами, то сегодня они у меня очень болит, да и распухли к тому же. - И Майя, приподняв подол, показала ногу, которую повредила позавчера.

- Тебе нужно лекарю показаться. - Присвистнув, вынес вердикт Арчи. - Я думал, Ноэль тебе ее лучше подлатал!

- Все было бы хорошо, если бы я следовала его предписаниям. Но вчера так увлеклась, что даже перерывов не делала. - Грустно вздохнула девочка. - А сегодня тоже времени на лекарей нет. Ладно. У нас там диван есть. Вот на нем и устроюсь. И безо всяких лекарей понятно, что ноге горизонтальное положение нужно. Мне нужно к экзаменам готовиться, а Ноэль еще и задания дает. Но откуда вы узнали, что мне Ноэль помогал? - решила она сменить тему с возможного посещения лекаря. Там сразу поймут, что дело не в растяжении. Ну не могла же она обе ноги одновременно травмировать!

- Так Найр и рассказал. - Ответила Селеста. - Я и не знала, что вы знакомы! Почему ты не сказала, когда мы спрашивали, кого приглашать.

- О! Мы очень мало знакомы. - Заверила Майя вспомнив обстоятельства того знакомства. Рассказывать все подробности встречи не хотелось, поэтому девочка и не сказала, что на тот момент, когда вопрос задавали, она о его существовании и не подозревала. Хотя, по большому счету, ведь правду сказала.

- Видимо он считает по-другому. - Подозрительно стрельнула глазками в ее сторону Селеста. - Он ведь даже приглашение где-то раздобыл. И все ради того чтобы поздравить тебя вместе с твоими друзьями и одноклассниками. Жаль что ты так и не смогла придти. - Сделав грустное личико, пожалела она. - Там было весело! Хотя, безусловно, гвоздем вечера был Найр.

- Я и не сомневаюсь. - Пробормотала Майя, доедая салат. Она уже поняла, что единственная возможность сократить разговор, это побыстрее все съесть и запереться внизу.

- Хотя если бы ты предупредила о нем заранее, народу бы пришло гораздо больше. - Толи пожалела, толи посетовала Селеста.

"Больше парней - это плюс, больше девчонок - это минус" - прокомментировала по себя Майя.

Насчет Селесты ей быстро стало все понятно. В библиотеке она уже четвертый месяц, хотя это место явно ей не подходит. Народу тут слишком мало для… светских бесед. А раз она здесь, значит, что-то нужно. И Арчи под это что-то очень даже подходит. А что? Одинокий красивый молодой человек, который уже окончил школу и находится на практике. Матримониальные планы строить рановато, до своего тридцатилетия еще далеко. Но тогда уже так сказать итог будет, а готовиться, многие заранее начинают.

Вечеринка, устройством которой занималась Селеста, к поздравлению Майи с днем рождения, имела отношение поскольку, постольку. Конечно, когда это предлагал Арчи, замысел был несколько иной. Но вот как итог, то, что ей ни то, что приглашения не дали, охрану насчет нее не предупредили, кое о чем говорит. Майю все это не особо трогало, да еще и на руку сыграло, поэтому она сделала вид, что ни о чем таком и не подозревает и продолжила общаться, как ни в чем не бывало.

Допив остатки чая, и схватив с подноса пару булочек Майя, сославшись на то, что ей нужно как можно скорее вытянуть ногу, отбыла в свои подземные владения.

"Булочки это конечно не полноценный обед. - размышляла она ковыляя к подъемнику, - но после плотного завтрака, вполне могут помочь дотянуть до не мене плотного ужина"!

Сегодняшний день Майя решила полностью посвятить учебе. Часть книг уже были внизу. Лекции, что передал профессор там же, диван на весь день в ее единоличном распоряжении, так как Ноэль вчера почти сразу вернулся в Империю. Никто кроме них в ту комнату войти просто так не может, а у Майи было подозрение, что Селеста не прочь побеседовать с ней тет-а-тет. К тому же Арчи точно не сможет вызвать лекаря. От него подобного можно было ожидать.

После недолгих размышлений по пути, на тему с какого предмета начать, она все же решила остановиться на "Теории работы с накопителями". Весомым доводом выбора именно этой дисциплины послужило то, что в свое время Рафаэлла составила для Майи список литературы по накопителям. Притом там было указанно, где именно в библиотеке она находится. Конечно, Майя не сомневалась, что этот список будет несколько далек от того, что указан в ее учебнике, но ведь это не школьная библиотека. Здесь книжки несколько по иному принципу оседают. А до школьной библиотеки с такими как у нее ногами, да еще и по снегу идти и думать нечего. Поэтому, как только добралась до стола, выудила нужный учебник и растянулась на диване. Через часик, просмотрев странички практически по диагонали, Майя поняла, что ничего нового для себя не открыла. Теория для четвертых классов заключалась в обучение применения накопителей в насыщении конструктов. Нет, конечно, на первых страницах она кое-что нашла, по поводу классификации кристаллов и их применении, но вот все что дальше, ей было очень хорошо известно и из практики. В библиотеке девочка так привыкла работать с накопителями, что уже начала забывать о своем, пусть крохотном, но резерве. В начале лета при реставрации обычных книг она активно использовала простые накопительные кристаллы, а спустившись в это место, эти кристаллы заменили сложнейшие артефакты для работы с магическими книгами, ведь в реставрационных отсеках свою силу применить было нельзя.

Поэтому повздыхав над впустую потраченным часом, девочка оказалась перед выбором: браться за другой предмет или идти искать книжки по списку Рафаэллы. Но вот идти, куда-либо никакого желания и сил не было, да к тому же, как теперь прекрасно понимала Майя, тот список весьма долек от школьного предмета.

Поэтому следующим учебником, за которым она потянулась, были "Геометрические теории", а еще через пятнадцать минут ей пришлось идти за бумагой, карандашами и линейкой. Этот предмет в отличие от предыдущего обещал быть очень интересным. Здесь после каждой главы были разные задачки, пусть на взгляд Майи и не сложные, но если их решать наглядно, то это будет много удобней чем в уме.

***

Все последующие дни были посвящены учебе. Целых пять дней занял у нее предмет "Геометрические теории", пока все не прочитала и не перерешала, она прерывалась лишь на сон и еду. Пару раз на ночь даже в кабинете оставалась - просто засыпала над учебником. Предмет оказался по-настоящему увлекательным. Может в прошлом году он бы и не произвел такого впечатления, но уже сейчас она могла найти отражение изложенной в учебнике теории в практических конструктах, что изучила, работая в библиотеке. Были в такой увлеченности и чисто практические плюсы. Например, она даже не заметила, как перестали болеть ноги, и спал отек. К тому же Арчи и Селеста на горизонте больше не попадались… или попадались, но она их совершенно искренне не замечала занятая своими мыслями.

Закончив с этим предметом, Майя целый день решила посвятить реставрации. Но, в конце концов, беготня по коридорам ей надоела, и она опять засела за учебники, теперь уже других предметов.

От этого весьма увлекательного времяпрепровождения ее оторвал Арчи. В один из дней во время завтрака ему таки удалось ее выловить, и спросил, знает ли она какой сегодня день? Майя совершенно искренне, ничего не понимая, ответила, что несколько сбилась и некоторое время не заглядывала в календарь. На что получила не менее искреннее заявление, что тут не в календарь смотреть надо, а мозги вправлять. Но так как эта не совсем его специализация, то он просто напоминает, что с сегодняшнего дня в школе начинаются Большие Игры.

- А каникулы… - вырвалось у нее.

- Закончились вчера. - Кивая с видом доктора, в доме умалишенных подтвердил Арчи. - Если решишь покинуть свой склеп и пойти на мероприятие, не забудь подкрепиться в столовой. А то люди могут подумать, что тебя тут голодом морят.

Что ж планы резко менялись. Игры были не тем мероприятием, которое Майя намеревалась пропустить. И не только потому, что на следующий год ей придется принять в них участие.

Как таковой магией на практике они начали заниматься с третьего класса. Поэтому на прошлых Играх Майя мало что смогла понять из всего, что демонстрировали соревнующееся. Но вот за прошедший год она в этом плане сильно выросла, и ей было интересно посмотреть на работу участников в соревнованиях по предметам, изучать которые предстоит в далеком и не очень будущем. А кое-какие дисциплины она уже вполне сможет оценить с точки зрения неплохо разбирающегося в предмете человека.

Но вот плотным завтраком и в правду пренебрегать не стоило. Соревнования шли друг за дружкой практически без перерывов. Это было обусловлено тем, что в них принимало участие более двух тысяч человек. Практически все школьники, начиная с пятого класса. А сегодня самый первый тур. Это на последнем этапе будет масса зрителей и весомые перерывы между соревнованиями, а сейчас все идет по принципу отборочных туров.

- А где можно взять программу соревнований? - крикнула она в след уже удаляющемуся Арчи. Как не крути, но абсолютно все и всех она посетить не сможет, поэтому придется выбрать наиболее интересные с ее точки зрения, дисциплины.

- На информационной доске в школе есть. И у ваших кураторов в школе должны быть, на случай если кому из учеников будет нужно. - Ответил он обернувшись.

- Спасибо! - улыбнулась Майя.

***

Дыхание Декады Больших Игр начало ощущаться, как только Майя покинула стены библиотеки. Было довольно рано, и солнце, поднимающееся в начале зимы довольно поздно, еще не окрасило восток своими лучами. Но с ролью дневного светила, разгоняя утренний мрак, неплохо справлялись развешанные тут и там фонарики. Выпавший снег был расчищен с дорожек, а все дороги и дорожки были выложены по краям ледяными блоками высотой почти до плеча Майи. В лед были внедрены несложные конструкты, благодаря которым застывшая вода излучала мягкое, переливающееся всеми цветами радуги сияние. Особенно красиво это смотрелось с возвышенности, на которой располагалась библиотека. Казалось, впереди был сияющий и переливающийся лабиринт. Везде чувствовалась рука опытных магов. В фонариках, смотря на которые, создавалось ощущение, что они парили сами по себе недалеко от дорожек и над ними. В ледяных скульптурах, что возвышались то тут, то там и которые благодаря всё тем же конструктам, были видны издалека.

А в воздухе неслась веселая праздничная мелодия. Насколько помнила Майя, в эти дни все ученики просыпались утром не от звона колокола, а от веселых и зажигательных мелодий которые, как думала девочка, проникают в каждый закоулочек этого острова. Как оказалось не каждый. В библиотеку не проникало ни звука.

Закутавшись поплотнее в плащ, так как на улице было морозно, Майя двинулась к зданию школы, которое сияло и переливалось тысячами огней.

Чем ближе она подходила, тем больше стало попадаться народу.

Майя решила сначала двигаться к информационной стене, так как даже не представляла в какой части этого гудящего улья, искать профессора.

Кое-как протиснувшись сквозь шумящую толпу, девочка оказалась, наконец-то на расстоянии позволяющем прочесть кусочек расписания. Из того что ей удалось разглядеть более или менее подходило по ее интересам из ближайших соревнований были "Атакующие конструкты" у одиннадцатиклассников. Ничего подходящего, но попроще ей увидеть не удалось. Напротив дисциплины и участников, чьи имена ей ни о чем е говорили, и читать которые она и не собиралась, было указанно место проведения - седьмая практическая аудитория северо-восточного крыла. Где данное помещение располагается, Майя представляла себе весьма смутно, так как в практических аудиториях занимались старшеклассники и ей там бывать не приходилось.

Протискиваясь сквозь толпу, девочка взяла уверенный курс на северо-восток. В который уже раз за это утро она налетела на кого-то, но в этот раз ее крепко схватили и похоже отпускать не собирались.

- Так, так. - Потянул знакомый голос, откуда-то сверху. - Кто у нас тут? Интересно мы с тобой как нормальные люди, когда-нибудь встретимся. Не налетев при этом, друг на друга? Или это судьба? Она говорит, что мы просто предназначены друг для друга?

- А по мне так это проклятие! - уверенно заявила Майя, отталкивая ухмыляющегося Найра. - Слушай, почему стоит мне только нос из библиотеки высунуть, так ты тут как тут появляешься? Тебе не кажется что три раза подряд это перебор?

- Только не говори, что после своего дня рождения и носу из вашей древней груды камней не показывала! - недоверчиво спросил Найр.

- Ну раз ты так просишь, то не буду. - Согласно кивнула Майя и продолжила свое шествие к северо-восточному коридору.

- Эй! - решил так просто не сдаваться юноша. - Ты куда!

- Мне нужна седьмая практическая аудитория. - И не думая оборачиваться или тормозить ответила Майя. - Там через десять минут уже первые пары начнут соревноваться.

- Седьмая? - удивленно переспросил он. - Это же территория выпускных классов, ну и старших спецклассов. Там повышенная защита от сильного магического воздействия! Ты вообще, что идешь смотреть?

- "Атакующие конструкты" одиннадцатый класс. - И прибавила скорости, почти переходя на бег, так как путь был не близкий.

- Слушай, а ты чего попроще выбрать не могла? - то же ускоряясь, спросил Найр. - Тебе положено пятые классы смотреть, чтоб знать, чего от соревнований следующего года ожидать. А вот мне действительно не мешает ту практическую аудиторию посетить!

- Можешь считать, что мне просто интересно, что из меня может получиться к выпуску. - Выдала одну из версий Майя.

- Ну, тогда ты не по адресу, если у тебя конечно к тому времени существенно не увеличится резерв! - данное заявление даже заставило Майю притормозить.

- Ты о чем?

- А ты не знала? - удивился Найр. - На некоторых силовых дисциплинах ученики вторых спецклассов не участвуют. Согласись будет не честно выставлять ученика второго спецкласса против первого! Это было бы просто издевательством над более слабыми!

- А что нельзя уровнять шансы, дав слабым накопители? Это же не соревнования на то у кого резерв больше, здесь проверяются умения, и навыки которыми владеет участник! - возмутилась Майя.

- Дело не в накопителе. - Заверил он Майю. - Просто у нас с вами разные программы. Нам дают гораздо более сложные и энергоемкие заклинания. Согласись, на всех учеников со слабыми способностями мощных накопителей для повседневной жизни не напасешься. К тому же работать с накопителями гораздо сложнее, чем со своим резервом.

- Чего там сложного! - обиженно воскликнула Майя. - И что это за дискриминация! Ты думаешь, что если у меня резерв позволяет создать лишь маленький световой шарик, то я не смогу разобраться в сложном конструкте!

- Чего - чего, а подобного бреда ты в моих мыслях не найдешь! - изобразив самую простодушную улыбку ответил Ноэль. - В месте, где ты работаешь несколько иные стандарты подбора работников! Но вот такие умные ученики с почти полным отсутствием силы это редкость!

- Я знаю. - Кивнула Майя. - С моими способностями можно было и в обычную школу пойти. Надеяться на то, что в моем резерве с годами произойдут координальные изменения глупо! Так же глупо, как и пропускать соревнования выпускников, по причине того, что мне подобное никогда не будет доступно! - и с этими словами она развернулась и со всей возможной силой припустила к месту проведения первого этапа, стараясь наверстать упущенное по вине некоторых личностей время.

- Эй! - после секундного замешательства окликнул ее Найр. - Меня подожди! А то ведь и половины происходящего не поймешь. Не думаю, что Ноэль тебя просвещал по теме Атакующих конструктов!

- То есть ты хочешь сказать. - Обернулась на это заявление Майя, - что от тебя еще и польза бывает! Ни когда бы о таком не подумала!

- Иногда… Очень редко. И это большой секрет! - добавил он, поравнявшись с девочкой.

Глава 15

Аудитория, в которую влетели, Майя и Найр представляла, собой большую залу, разделенную почти посередине, казалось невидимой стеной, а на самом деле - очень мощным магическим щитом. Меньшую часть занимала обстановка лекционной аудитории. Большую же по всему периметру, а так же под ногами и потолком, огораживал магический щит, защищающий школу от магических экспериментов ее учеников. В лекционной части было много народу, но благодаря тому, что лекционные места располагались на больших ступеньках на подобии амфитеатра, то соревнующихся разглядеть не составляло особого труда. Заметив свободные места, Найр двинулся к ним, схватив Майю за руку и потянув за собой.

- Сейчас начнется. - прошептал он устраиваясь на скамье. - Видишь, - указал он ей на незнакомых магов в практической части аудитории, - Они устанавливают щиты. Побеждает тот из участников, кто первый разрушит их все и доберется до постамента внутри.

- Разрушить? - так же шепотом переспросила Майя. - Атакующими заклинаниями? - Ноэль согласно кивнул, - а почему нельзя разрушить щит, внеся изменения в его структуру? Не уничтожать грубой силой, а взломать, чтоб обойти?

- Ну, чисто теоретически такое с некоторыми щитами как я слышал проделать можно. Ну а практически, это могут сделать лишь выпускники академии с конструкторского факультета. Для такого решения вопроса нужно в совершенстве знать то, что тебе противостоит и знать конкретные способы как это разрушить. Всем остальным вмешиваться в конструкты напитанные силой строго не рекомендуется. Ну, если конечно они не желают покончить с собой. Так сказать быстро и почти безболезненно!

Майя еще раз глянула на то, что происходило внизу. Вокруг двух постаментов, что стояли в разных концах защищенной площадки, ей удалось насчитать по три щита. Вглядевшись получше, она поняла, что эти щиты не столь и сложны. В этом плане ей уже было с чем сравнивать. И дело не в библиотечных щитах. Там они стационарные, а значит их сложность и прочность гораздо выше, чем у щитов магов создаваемых своими силами. Просто в недавней своей поездке в империю ей уже довелось встречаться с практической стороной применения защиты. И дело не в щите Верховного Мага. Несмотря на то, что его чуть не пробили, он по своей сложности и действенности был вполне сравним со стационарными щитами. И прогибался он тогда не от того, что был недостаточно хорошим, а от того что у мага просто кончались силы, когда он удерживал тот шквал заклинаний, и действия атакующих амулетов. Тогда его давили массой. Как и сейчас это будут делать ученики на соревнованиях.

Нет, свои выводы Майя делала исходя не из этих образчиков магического искусства, и уж тем более речи не могло быть о книжном щите, в полной неуязвимости которого она не была уверенна. Он просто строился на других, не используемых в обороне принципах, поэтому к его разрушению привычный подход никак не подходил. Просто в тот день она видела еще много различных вариантов щитов у тех, кто не побежал, когда Ноэль нашел тот страшный артефакт. Несомненно, все тогда ставили все самое мощное, что было в их арсенале. Раньше она не всматривалась в щиты. Не до того было. Но вот даже мельком взглянув тогда на них, она сейчас и делала вывод о том, что одиннадцатклассникам подкинули не самую сложную задачку.

- Я думала это соревнование в мастерстве, а не в размере резерва! - проворчала она себе под нос. Но Найр ее все, же расслышал.

- Это именно соревнование в мастерстве. Для уничтожения щитов нельзя применять одно и то же заклинание дважды. К тому же не все заклинания одинаково хороши, при пробивании щитов. Порядок применения тоже имеет некоторое значение, - начал он рассказ следя за импровизированной сценой, на которой уже появились первые участники: девушка среднего роста с темными волосами, забранными в высокий хвост и юноша, как показалось Майе напоминающий хомячка. Такой же кругленький, с пухленькими щечками, которые, если бы не растрепанные светлые волосы, можно было и из-за спины увидеть.

Одним из устанавливавших щиты была дана команда, и ученики быстро начали создавать конструкты, напитывать их и направлять к цели. Скорость, как создания, так и уничтожения конструктов путем попадания их в щит была довольно высока, поэтому в плане практического перенятия опыта данное мероприятие оказалось не столь полезно, как надеялась Майя. Но и совсем бесполезным оно тоже не оказалась благодаря сидящему рядом комментатору.

- Нет, ну ты видела! - огорченно воскликнул он, когда девушка запустила по щиту веером ледяных игл. - Два ледяных заклинания подряд! Даже я знаю, а это не мало о чем говорит, что для более быстрого разрушения их надо чередовать с огненными. Ну, наконец-то! - добавил Найр, наблюдая, как в щит врезался огненный шарик размером с большое яблоко. - А чем это Тай там занимается? Он что решил, не мучиться и покинуть этот мир!

Майя пригляделась и поняла, что второй участник решил пойти по пути взлома щита.

- Нет, ты это видела! Он серьезно хочет взломать структуру щита! - потрясенно воскликнул Найр.

- Я бы на его месте точно так же поступила, - одобрительно кивнула Майя, - к тому же его структура не очень сложна.

- Говорит четвероклашка из второго спецкласса! - прокомментировал Найр. - с чего ты решила, что это простая структура?!

- Ну, просто я видела сложные… ну или не совсем сложные, но всяко прочнее и сложнее этих, - несколько поправилась она в конце.

- Скорее всего, ты видела щиты взрослых магов. Поверь для школьников этих щитов вполне достаточно.

- То есть к концу обучения это будет все, на что мы способны? - осторожно спросила Майя.

- Не совсем. Они еще до выпуска кое-что выучат, плюс практика, на которой в меру надобности освоят новые конструкты, - пояснил Найр. - Ну а уж если и этого будет недостаточно, то тогда уже идут в высшие учебные заведения.

- Все ясно, - кивнула Майя. - А где сегодня твой друг? Обычно я тебя в его компании встречаю.

- Лайр готовится к соревнованиям, они у него начнутся через полчаса, - ответил он, не отрываясь от наблюдения за участниками. - Он его сломал! - воскликнул Найр, и Майя запоздало убедилась, что Тай действительно сумел взломать конструкцию первого щита и приступил ко второму, в то время как девушка еще бомбардировала свой первый щит.

- Долго он с ним возился, - не смогла не придраться девочка.

- Да это чудо что он его таким способом пробить смог! - не разделил Найр ее мнения. - Хотя не сомневаюсь, ты к одиннадцатому классу тоже такой фокус сможешь проворачивать, учитывая, с чем уже сейчас работаешь.

- А откуда ты знаешь над чем конкретно, я работаю? - подозрительно скосилась на него Майя.

- Ну-у. - протянул он. - Признаюсь честно, озаботился сбором всей доступной и не очень информации о тебе. Мне было просто интересно, что такого нашел в тебе мой нелюдимый братец, раз взялся за твое обучение.

- И что интересного нарыл? - полюбопытствовала она.

- Ты слабая магически, - начал перечислять он, - но очень умная и имеешь хорошую память. Из благородной семьи, но твой род с некоторых пор в опале. За все годы обучения в школе так и не смогла завести себе друзей, но ты слишком осторожная, поэтому и явных врагов не имеешь. Твоих способностей вполне хватило, чтобы после непродолжительной работы в библиотеке, тебя направили в отдел реставрации магических книг, в котором через короткое для этого места время обучения тебе уже начали доверять самостоятельную работу над самыми простыми магическими книгами.

- Откуда ты все это знаешь? - поразилась она.

- Ну, на той вечеринке я не только торт ел, - ухмыльнулся он. - Знаешь, я могу найти правильный подход к людям.

- Дай угадаю, - передразнивая Найра, сказала она, - Я тебе нужна, чтобы найти правильный подход к Ноэлю? Сколько его знаю, он все время сидит за книгами, и очень сомневаюсь, что вы часто общаетесь.

- Слушай, когда ты это так говоришь, звучит как-то некрасиво, - возмутился Найр. - И что плохого, если я хочу побольше о нем узнать? Он дома почти не появляется. Последний раз я его видел, когда он заехал на пару дней домой после окончания университета. На этом все. Несмотря что здесь от школы до библиотеки десять минут ходьбы, мы с ним так больше и не встречались. Дома он насколько знаю, тоже очень редко появляется. И его визиты очень кратковременны. Да сейчас он в Империи, но из-за этих игр я здесь застрял, и никакие торжества мне не светят.

- Слушай, только не надо давить на жалость. Мне в принципе это свойственно, но не по отношению к детишкам сильных мира сего, - предупредила Майя. - И почему ты не поехал? Думаю, твой отец мог бы устроить так, чтобы тебя отпустили. Рафаэлла же поехала, - удивилась она. - Хотя это немного не тот случай.

- Потому что без дополнительных баллов прилично сдать экзамены для меня будет весьма затруднительно, а Рафаэлла по жизни отличница. Но ведь ты не это имела в виду, говоря, что это не тот случай? - подозрительно спросил он. - Что ты имела в виду?

- Ну, насколько мне известно, она поехала на папин юбилей, - не видя смысла врать, ответила Майя.

- Откуда ты знаешь? - оторвавшись от сцены, он пристально вгляделся в лицо Майи. - Только не говори, что тебе это кто-то из них рассказал.

- Не буду, - теперь уже пришла очередь Майи изображать из себя само простодушие. - Ты сам, кажется, недавно говорил какая я умная. А еще я иногда бываю очень наблюдательной. Ну и ко всему прочему, тоже умею наводить справки. Но, - лукаво усмехнулась она, - следует заметить, что им нужно быть осторожнее, когда они думают, что их никто не видит.

- И давно ты это узнала?

- Не очень. Были кое-какие подозрения, но вот когда они поехали в Империю, мои подозрения окрепли. А сейчас и вовсе ты их подтвердил, - торжествующе улыбнулась Майя.

- Ты мелкая зараза! - аж зашипел он от подобной наглости.

- Полностью согласна, - кивнула Майя, - но ты знаешь, думаю, этот недостаток с возрастом пройдет и заразой я стану куда как более крупной.

Продолжить беседу им не дали, так как все присутствующие разразились аплодисментами. Юный хомячок, как Майя по себя обозвала Тая, победил, разрушив все три щита. Первые два он взламывал, а третий пробивал, так как дисциплина все же была "Атакующие конструкты", а не "приемы взлома" - есть такая в некоторых академиях.

- Так, нам пора, - вскочил Найр, схватив Майю за руку.

- Куда ты меня тянешь!? - вскрикнула она, когда ее потянули прочь из аудитории. - Я хочу остаться здесь!

- Ты не забыла? Сейчас Лайринэль выступать будет. - И он двинулся в сторону спортивного зала располагавшегося неподалеку.

- А что у него за дисциплина? - прокричала сквозь нарастающий шум толпы Майя.

- Ему мечи достались. Смотри, сколько народа на спарринги посмотреть собралось! - заметил он, продираясь сквозь толпу у дверей.

Бои на мечах проходились всеми юношами в школе в обязательном порядке. Девушки тоже могли записаться на этот предмет, но уже в факультативном порядке и по желанию. Обычно группы на такие факультативы набирались еще в начальных классах. Майя один раз сходила посмотреть, что это такое, с тех пор в зале физической подготовки она не показывалась. У каждого есть свой пунктик. У Майи было желание быть лучшей в деле, которым она будет, занимается или уже занимается. Посмотрев на то, чем занимаются ученики, девочка сделала вывод, что это не ее, и покинула царство мечей.

Найр протащил ее как на буксире сквозь собравшуюся толпу и войдя в зал потащил к скамьям.

- Ты знаешь, я вообще сюда не собиралась идти! - прокричала она в спину спутнику.

- Дай угадаю! - обернулся он. - Здесь слишком шумно для тебя?

- Нет! - ответила она, садясь на свободное место на скамье. - Это бесполезно. Я не мечник, и мне это соревнование не принесет никакого практического опыта.

- Не люблю таких прагматичных людей. - скривился юноша. - Почему ты не можешь просто так придти и отдохнуть, зрелищем насладиться?

- Так … - протянула Майя. - Я к тебе в друзья не набивалась, поэтому мне все равно каких ты людей любишь, а каких терпеть не можешь. И уж точно меняться ради некоторых я не собираюсь.

- Ладно. - Тяжело вздохнул Найр. - Переживу, как-нибудь. Только давай ты вовремя спаррингов помолчишь.

- Так уж и быть. Но в перерыве я ухожу.

Ответа Майя не получила, так как начались сами соревнования.

На очерченный ринг вышли двое молодых людей. Один уже знакомый Майе по прошлым встречам Лайр, вторым оказался рыжеволосый парнишка, ниже Лайра примерно на полголовы. Оба были одеты в специальные костюмы, в очень похожих они занимались на тренировках. Вооружины были оба дайто, его длина лезвия на взгляд Майи была около метра, у Лайра может на несколько сантиметров побольше. Гарда имела простую, лепестковую форму, а длина обмотанной хитрым образом полосками кожи рукояти составляла около тридцати сантиметров, ну может немножко меньше решила она.

- Они оружия поменьше не нашли? - скептически глянула на это действо Майя. - Я конечно не эксперт, но этот вариант больше для конного боя подходит.

- Этот тип мечей им, согласно жеребьевке, выпал. - Через некоторое время снизошел до ответа Найр.

Свисток судьи, и участники осторожно, присматриваясь к противнику, двинулись по кругу, а потом совершенно не понятно для девочки кинулись в атаку.

Майя прекрасно знала, что в данном деле ее даже любителем-наблюдателем назвать нельзя. За свою жизнь она лишь видела несколько тренировок братьев, которых считала превосходными мечниками. Не она одна надо заметить. И считала так ровно до той поры, как увидела ночную тренировку Ноэля. И теперь сравнивая то, что было тогда, с тем, что наблюдала сейчас, сделала вывод, что они очень похожи на ее братьев. Но вот до Ноэля им как до луны, по самолично возведенной башне карабкаться.

Пока Майя размышляла, бой подошел к концу. Лайр ухитрился нанести царапину противнику, что по правилам соревнований считалось победой. А вот если бы Лайр нанес серьезную рану, то по тем же правилам дисквалифицировали бы обоих.

- Нет, ты видела! - радостно подскочивший и аплодирующий Найр, повернулся к своей спутнице. - Тебе что совсем не понравилось, или ты вообще в этом полный ноль? - не веря, спросил он у лениво аплодирующей девочки.

- Тебе правду сказать, или соврать? - предложила она ему выбор.

- Правду! - выбрал Найр.

- Скажем так, я в свое время видела кое-что более совершенное.

- Это где ты такое наблюдала? - полюбопытствовал он.

- Не скажу. Ты же сказал не врать. - Ехидно улыбнулась Майя.

- Давай подумаем. - Начал рассуждать он. - Постоянно ты находишься либо здесь, либо дома. Дома тебя на мероприятия где подобное можно увидеть никто не пускал… годами не вышла, а в твоем семействе насколько я знаю Мастеров Меча, не водится. Значит, остается школа. Но вот и среди учеников я никого подходящего не могу придумать. Бой учителей, если ты не занимаешься боевыми искусствами тебе, тоже увидеть негде. И что у нас в сухом остатке? А в остатке у нас библиотека, согласись не самое лучшее место для мечников… если только… ты не видела тренировок Ноэля. - наконец закончил он, наблюдая, как покраснели щечки Майи. - Значит братишка. - Уверенно кивнул он. - Что еще раз подводит нас к вопросу о ваших отношениях!

- Я случайно увидела. - Тихонько призналась Майя. - И знаешь сейчас перерыв. - Более уверенно заявила она. - Поэтому, как и говорила - мне пора. - И она направилась на выход.

- Стой. - Догнал ее Найр, - Надеюсь, ты не сбегаешь?

- С чего бы… - начала она, но была прервана.

- Майя! Привет не ожидала тебя здесь увидеть.- За дверью они столкнулись с Селестой. - О! Найр! Давно не виделись! - ослепительно улыбнулась она. - Вы уже уходите?

- Майе здесь скучно. - Простодушно заявил Найр.

- Ясно, а я думала, вы не очень хорошо знакомы? - мило улыбнувшись, осведомилась девушка.

- Ну… у нас с Майей на этот счет немного разные взгляды. - Нацепив на лицо самое простодушное выражение, ответил Найр. - Вот я ее и переубеждаю.

- Селеста извини, - изобразила Майя самую милую улыбку, на какую была способна. - Но я опаздываю на соревнование, увидимся в библиотеке! - И развернувшись, направилась в сторону расписания соревнований.

- Так, что там насчет Ноэля? - задал он вопрос у самого уха.

- Какого Ноэля? - наивно похлопала ресницами Майя и развернулась с твердым намерением убраться от Найра подальше.

- А ты бы понравилась моему папе! - в спину удаляющейся девочки довольно громко заявил Найр.

Майя резко развернулась на это заявление. И наткнулась на взгляд подозрительно прищуренных глаз Селесты, стоявшей в аккурат за спиной Найра, и потому отлично все расслышавшей. И судя по выражению лица юноши, это и было сказано собственно для того, что бы услышала Селеста.

- Одна из шуточек в твоем стиле? - сузив глаза, прошипела Майя.

- Ну почему сразу шуточек? - ехидно улыбнулась эта зараза, и уже тише добавил. - В тебе есть многое из того, что папочка бы просто мечтал увидеть во мне: серьезность, ответственность и все прочее в этом же стиле. К тому же маленькие гении от магии - это абсолютно его тема. Но насчет стиля ты все же права. Правда, правильно поданная, может звучать более эффектно, чем самая дикая фантазия.

- Слушай, правдолюбец недоделанный, у меня очень плохое чувство юмора. И надеюсь, ты не думаешь, что я поддамся на этот мелкий шантаж? Если так хочешь узнать, как поживает Ноэль, то я передам, что ты хотел его видеть. - И резко развернувшись, Майя скрылась в толпе учеников.

Глава 16

С того дня как началась Декада Больших Игр прошел уже месяц, за который немало всего произошло. Ну, во-первых, сами игры. Зрелище интересное и познавательное. С того, первого дня соревнований Майя с Найром так больше и не общались. Девочка рассудив, что при просмотре соревнований старших классов велика вероятность с ним пересечься просто ходила на состязания шестых - седьмых классов. Это тоже оказалось очень полезным в плане новой информации и наглядного практического применения. Правда, встречи с Селестой столь же легко избежать не удалось. Очень уж ей вдруг стала интересной Майя. Прям лучшая подруга, не иначе. Вот только старшие сестры давно преподали девочке наглядный урок о том, что женская дружба вдруг вспыхнувшая, как огонь в ночи может очень больно обжечь. И не важно, только ты встретил этого человека или вы уже давно знакомы. Поэтому Майя придерживалась уже однажды выбранной линии поведения. Мило улыбаться и при первой же возможности ссылаясь на жуткую занятость сбегать на свое рабочее место.

Примерно через четыре дня после начала игр вернулись Ноэль и Рафаэлла. Как только это произошло Майя сразу же передала Ноэлю, что его хотел видеть брат.

А как только началась учеба, быстренько сдала все предметы и окончательно закрылась в реставрационной комнате с намерением приступить к работе с книгами второго уровня. Но вот только Ноэль ей об этом даже думать запретил. Свой отказ он мотивировал очень просто:

- Как только у Верховного Мага появится немного свободного времени после окончания дела о покушении на наследного принца и дела об уничтожении книги, он примется за поиски хранителя. И уж поверь мне у него вполне достаточно власти, что бы перерыть всю эту библиотеку в поисках означенной фигуры. Ведь он знает абсолютно точно, что хранитель вхож сюда, так как перемещение происходило из библиотечного кольца. И поверь, маленькая девочка, работающая с книгами, за исправление дефектов в которых не всякий взрослый маг возьмется, привлечет его внимание. Да еще и работающая рядом со мной. Сидеть тихо, как мы уже выяснили тебя бесполезно просить, поэтому попробуй найти себе достойное занятие, не привлекающее внимания окружающих. Ну и время от времени занимайся книгами. Но учти, не более одной в день. Информацию о твоей работе в мое отсутствие я несколько подкорректировал, раскидав все обработанные тобой книги на большее количество дней, чем у тебя заявлено.

Выслушав все это, Майя немного постояла в задумчивости, а потом до нее с некоторым запозданием дошло, что второй уровень допуска в принципе ей, по крайней мере, пока совсем не нужен. Хватает и старых, неоконченных дел. Например работа в архиве по поиску информации о жизни Первого Императора и в ответе на вопрос из-за чего он скрывался? Во-вторых, в ящике ее стола лежит "История рода сон Локк", книга интересная во всех смыслах, особенно в магическом. В ее структуре и принципах действия еще разбираться и разбираться. Ну, и наконец, ее магическая беспомощность в отсутствии полного накопителя.

Проведя ревизию своих незаконченных дел, Майя, трезво оценив свои силы и способности, пришла к выводу, что дел ей как раз до самого выпуска хватить должно.

Последние четыре дня она просидела в архивах, ища всевозможные косвенные источники. Данных, к сожалению, набиралось совсем негусто. Но это не было показателем. Сколько подуровней в этом здании девочка не имела понятия. Но заметила одну вещь. Здание напоминало собой пирамиду. Второй наземный этаж был меньше первого, но оба были большими по размеру. Каждый последующий подуровень был несколько больше того, что над ним. Архив, в котором хранились книги, и документы нужного ей века хранились на десятом подуровне. И он на взгляд девочки был как минимум раза в два по площади больше первого этажа.

Проведя эти дни в гордом одиночестве, Майя добавила в свой список работ, которые нужно постараться завершить до выпускного еще один пункт. Первым была Книга.

Закрыв очередной старинный фолиант, девочка подхватила толстенную книгу и пошла в сторону стеллажа, на котором та "пылилась" долгие годы, а то и века. Хотя пыли на ней было совсем не много, помогали следящие за порядком конструкты.

Чем больше времени Майя проводила в этом месте в полнейшем одиночестве, тем больше думала о принципах конструирования используемых Первым Императором. В том щите, который она сумела воспроизвести, было свойство, встречающееся до этого лишь в очень редких старинных артефактах. Речь шла о способности погашения системой конструктов энергии извне. Сидя сегодня за той книгой, что только убрала на место, Майя думала об этом принципе, и о том, что если выделить эту структуру и внедрить в иные конструкты, то ее собственных сил на активацию и работу будет требоваться очень мало. Ей просто нужно будет создать конструкт, дать толчок своей манной, а потом конструкты начнут поглощать силу из окружающего пространства.

Теоретически конечно звучало неплохо, но как это возможно на практике Майя представляла себе плохо.

"Но, - довольно улыбнулась она, - я знаю, кого можно поспрашивать".

И направилась к подъемнику, собираясь пойти прямиком на третий подуровень, к предполагаемому консультанту.

Ноэль был занят, и Майя, взяв очередной учебник, устроилась на диване. Прождать пришлось часа три, пока Ноэль не решил закончить работу на этот день.

- Извини! - бросила Майя уже в спину, быстро уходящему молодому человеку, вскакивая с дивана и захлопывая томик которым зачиталась, и чуть не упустила Ноэля. - Ты не мог бы немного задержаться, я хотела тебя кое о чем спросить?

- Что случилось? - обернулся он притормозив.

- Помнишь, ты мне сказал найти себе занятие? - и, получив подтверждающий кивок, продолжила. - Помнишь щит, который я создала в Империи?

- Такое так скоро не забывается. - Усмехнулся Ноэль и прошел к креслу рядом с диваном.

- В тот щит были встроены конструкты, направленные на поглощение энергии извне. У меня как ты знаешь очень маленький резерв, и я подумала…. А что если соединить повседневные заклинания с блоком поглощения энергии. Тогда магия станет и мне вполне доступна без запаса накопителей.

- Да-а. - протянул он, а потом и вовсе засмеялся. - Теперь ясно, что могло привлечь в тебе Найра. Он просто родственную душу почуял. Вы с ним на почве экспериментов бы так могли спеться, что сначала бы школа стонала, а потом и Империя.

- О чем ты говоришь? - с недоумением уставилась на него девочка. - Какие эксперименты? Я думала он плохо учится и пропускает занятия. Иначе, зачем ему дополнительные баллы к выпускным экзаменам?

- Не могу тебе точно сказать про его текущую успеваемость или его посещение занятий, хотя пунктуальность у него всегда была слабой стороной. - Все так же улыбаясь, ответил Ноэль. Майя впервые видела его столь веселым. - Но он с детства обожал эксперименты. Помнишь, то заклинание огненной дорожки? Это был его первый эксперимент, дальше больше… Ты не задумывалась, почему его отправили в школу так поздно? Он пошел сюда с одиннадцати лет. Это обычно для второго спецкласса, для первого же это очень необычно. А все дело в том, что он лет с пяти начал экспериментировать. И следующие годы он практически жил в комнатах, защита которых сравнима со щитами полигона. Весь обвешанный защитными амулетами. Только в одиннадцать лет его стало возможно отправить сюда без вреда для окружающих и его самого. Многие предметы ему были хорошо известны, все остальное он очень хорошо и быстро усваивал, так что ему очень скоро учеба стала неинтересна. Почти твой случай. Так же как и тебя, его в третьем классе направили в эту библиотеку, хотя сюда обычно направления можно получить лишь ученикам более старших классов, исключения составляют лишь те, кто может справляться с очень большими объемами информации. Но Найру здесь не понравилось, и его вернули в школу. Его отец настоял на выделение сыну отдельного помещения под эксперименты, которые братец так и не прекратил. Но с тех пор как у него появилась своя защищенная лаборатория, по крайней мере, это стало безопасно для окружающих. Найр далеко не примерный ученик. Многих преподавателей он за эти годы уже довел до того, что они всеми силами будут противиться его успешному выпуску.

- Так вот почему, он всегда побеждает на Играх! - Немного разобралась в ситуации Майя. - Но ты так и не ответил мне о возможности изменения заклинаний. Ты ведь дипломированный конструктор!

- Не видя нужного блока, я не очень сильно смогу помочь. - Задумался он, - но могу предполагать, что полученная в результате система конструктов будет очень громоздкой, и просто так ее будет сложно воспроизвести. Не тебе, - поправился он, - любому другому магу. К тому же действие заклинаний будет замедленным, и ты не сможешь запустить несколько систем конструктов одновременно, так как количество манны в окружающем пространстве ограниченно. Все это сделает твои заклинания не очень эффективными. Но есть еще и другая сторона дела. И если кто-то узнает о твоих исследованиях в этом вопросе, то ничего хорошего тебе ожидать не придется, не имея сильных покровителей. И даже они не смогут выступать гарантом твоей безопасности. Что приводит нас к тому, что данные заклинания использовать в присутствии других магов тебе нельзя ни в коем случае. Дело заключается в артефактах. Что такое артефакт? Это материальный предмет, в который внедрена система конструктов. В зависимости от типов артефактов, этой системой можно управлять в пределах ее действия манипулируя физическим предметом, или оказывая простейшие действия на сам конструкт. Сам физический предмет выступает в роли накопителя - хранилища энергии, с помощью которой и работает система конструктов. Когда энергия заканчивается артефакт заряжают в специальных мастерских. Это сделать гораздо проще, чем заряжать накопители, которыми пользуются маги. Но думаю про материалы, используемые для артефактов, ты и сама прочитать сможешь.

- То есть, - осторожно начала Майя. - Если у меня получиться моя задумка, то эти заклинания можно будет использовать на создание артефактов с подобным действием, которые будут заряжаться сами по себе. А значит, это нанесет удар по лавкам, занимающихся их зарядкой.

- И не только. Секрет изготовления подобных вещей давно утрачен, а значит, тот, кто сможет изготовлять и продавать нечто подобное станет очень и очень богатым человеком. В деле могут возникнуть не только охотники за богатствами. Все государства будут бороться за то, что бы секрет стал лишь их собственностью. Ведь есть множество как оборонительных, так и атакующих заклинаний, а на поле боя в пространстве повышенное содержание манны. У противника же ограниченное число артефактов, магов и накопителей. Я уже молчу о том, что можно было бы сильно сэкономить бюджет на освещение улиц, государственных учреждений и очень многих бытовых статьях расходов.

С этой точки зрения Майя на дело еще не смотрела. А зря. Все что сказал Ноэль, было чистейшей правдой. И если о ее даже просто исследованиях не говоря уж о готовом результате узнают, то ни какие покровители особо помочь не смогут. К тому же Ноэль не упомянул о том, что многие предпочтут ее с ее знаниями уничтожить, чем позволят попасть в руки конкурентам. Все затеянное мероприятие показалось очень опасным.

- А что скажешь на это ты, как представитель Империи? - осторожно спросила Майя.

- Ты наш хранитель, поэтому постарайся не убиться во время экспериментов, иначе могут возникнуть серьезные трудности по доставке книги в Империю. Что же касается нашей заинтересованности в подобных артефактах, то, как конструктор, могу сказать, что даже с твоими способностями на исследования уйдут годы, если не десятилетья. К тому же у тебя почти полностью отсутствует база знаний в этом вопросе. Поэтому делить урожай ранней весной, даже до появления первых всходов несколько неразумно. Но поверь это лишь мое мнение как специалиста. Обыватели могут быть несколько опрометчивее.

- Но тогда зачем мне в это лезть, - расстроилась девочка, - если в итоге я не смогу этим пользоваться?

- Заклинаниями не сможешь. - Кивнул Ноэль. - Но вот артефактами вполне. Заряженные артефакты очень сложно различить. При правильном конструировании никто и не догадается что они самозаряжающиеся. А если вдруг ты решишься выигрывать в Декады Больших Игр ежегодно, то и наличие у тебя артефактов сможешь объяснять именно так.

- Значит цель моей работы артефакт, заклинание лишь промежуточный вариант? - задумчиво уточнила она. - На это действительно уйдет много времени. Но про артефакты пока можно забыть. Сначало нужно разобраться с заклинаниями и блоком зарядки, так как конечно знаю, что он из себя представляет, но нужно понять, как он работает. Но, - вдруг встрепенулась она. - Где мне работать? Сильно сомневаюсь, что подобно Найру смогу хоть когда-нибудь заполучить себе лабораторию.

- А тебе твоей не хватает? - кивнул он на ее рабочее место. - Поверь такого оборудования, как там ты нигде не сыщешь. В тестовых кубах будет вполне безопасно ставить эксперименты над конструктами, а для создания артефактов там и вовсе многие вещи будут тебе полезны. Только не создавай книг. А то вынести их будет очень сложно. Только не забывай время от времени использовать это место по прямому назначению. К тому же у тебя помнится было желание разузнать побольше о Первом Императоре. Самая лучшая возможность это сделать это здесь. Когда ты выпустишься, это будет уже невозможно.

- Но почему? - искренне не поняла Майя. - Разве меня на практику не должны будут оставить здесь? Думаю, к одиннадцатому классу я уже стану неплохим специалистом?

- Именно поэтому тебя направят в Империю. - Опроверг ее заключение Ноэль. - В последние годы именно специалистов по книгам больше всего желает видеть у себя на практике Империя. Там очень большие библиотеки в столице. Но больше всего специалисты требуются в Долине Императоров. Там почти в каждом дворце есть обширные библиотеки, некоторые книги находятся там не одно тысячелетие. Как тебе известно, во время потопа Долина не пострадала, поэтому там все в относительно хорошем состоянии и есть много уникальных экземпляров, которые относятся еще к предыдущей династии. Сколько лет тем библиотекам не знает точно никто, но Долина существовала задолго до появления династии сон Локк. Первый Император внес тогда наиболее сильные изменения в планировке, но позже в имеющиеся постройки сильные изменения не вносились.

- В общем, - заключила Майя, - это место мечта любого историка и книговеда. А то, что мы время от времени реставрировали - это лишь содержимое библиотеки наследника престола.

- Только магическая ее часть, - кивнул Ноэль. - Там еще и простых томиков немало осталось.

- Ноэль, - вдруг пришла в голову Майи идея. - А ты не можешь составить мне список книг, которые мне нужно будет изучить, по конструированию и артефактам.

На какое-то мгновение Ноэль задумался над ответом.

- Это не очень хорошая идея. - наконец решил он. - Не забывай - ты не должна привлекать излишнего внимания. Нужные книги к тебе буду, приносить я. В процессе работы у тебя будут возникать конкретные вопросы. Когда ты собираешься начинать?

- Прямо сейчас. Мне просто очень хочется сменить вид деятельности. В последние дни я сидела в архиве. Кстати возможно, что кто-то узнал, что директор дэр Локксон в свое время занимался подобными исследованиями. И именно по этому ему пришлось скрываться. - Поделилась она только пришедшим в голову вариантом развития событий.

- Вполне возможно. - Подтвердил Ноэль. - Но возможно и было на самом деле - это большая разница.

- Да. - Кивнула Майя. - Все не может быть столь просто. Он был слишком влиятельной фигурой среди магов, чтоб иметь возможность проводить подобные исследования.

- Но мы точно можем сказать, что исследования были.

***

И снова дни полетели с головокружительной скоростью. Первые книги Ноэль принес уже на следующий день, и Майя засела за них, то и дело, переключаясь на практическую сторону экспериментов. Спустя неделю вся чистая бумага в кабинете закончилась, и Ноэль вручил своей подопечной две большие книги с чистыми листами тонкой белой бумаги, для записей Майи. Девочка ушла в эту работу с головой. В архивах она так и не появлялась с того раза.

Работа поглотила настолько, что очень часто Майя засыпала прямо на диване в кабинете. И если бы не Ноэль, который начал таскать для нее еду из столовой, то померла бы от недоедания. Правда, несмотря на все это она находила время на реставрацию книг. Как ворчал Ноэль, если б ни это у нее бы вся кровь застоялась от недостатка движения. Про недостаток свежего уличного воздуха и солнечных лучей он скромно молчал, так как и сам был не большим любителем выбираться на поверхность. Но вот как-то раз он пришел прямо-таки с праздничным обедом. Видя, что Майя в том состоянии, когда люди плохо замечают, что собственно жуют, он оторвал девочку от ее работы.

- Это. - Указал он на груду, разложенных на столе вкусностей. - Передал тебе Арчи.

- В честь чего? - удивленно похлопала ресницами Майя.

- В честь Нового Года. Сегодня ночью будут салюты и всеобщее гулянье. Ты пойдешь?

- Новый Год? - удивилась она. - Уже? Как летит время! Значит, скоро нужно будет идти за заданиями на третью часть. - Задумалась она. - Надо попросить Арчи, чтоб он напомнил об этом за неделю до каникул. Иначе я учебу пропустить могу.

- Так ты пойдешь наверх? - так и не услышав ответ на свой вопрос, еще раз переспросил Ноэль.

- Нет. - Качнула Майя головой. - Не хочу сбивать настрой. К тому же у меня почти получилось первое заклинание. Будет очень символично, если именно с этого у меня начнется следующий год. - И еще раз, кивнув своим мыслям, она взяла кусок пирога и уткнулась в свои расчеты.

Ноэль немного постоял, раздумывая, стоит ли отрывать подопечную от ее работы, и все же выпроводить ее отсюда, но потом решил, что все же этого делать не надо. Он и сам очень не любил, если его отвлекали, да и на гулянья он тоже не очень хотел идти.

Глава 17

Новый год действительно начался очень удачно для Майи. Она не знала, во сколько конкретно, но уже ночью она таки завершила окончательные корректировки своего заклинания, и тот светлячок, что получился, в результат ее работы мог гореть бесконечно долго, не нуждаясь в сторонней подпитке.

Несмотря на то, что изначальный конструкт был одним из простейших, в результате получилась сложная система конструкторов. Самым главным в этом было то, что эта система успешно работала, а значит, поэтому же принципу можно будет переделать и другие простейшие заклинания.

"А ведь я могу решить вопрос с наполнением накопителей! - подумалось ей, когда дело дошло до разрушения светлячка. - Несколько заклинаний подобного типа, если немного подкорректировать емкость плетений могут при их разрушении с использованием накопителя заряжать последний! Пусть новый год будет столь же ярким и светлым, как и мой первый светлячок!" - пожелала она себе, загоняя энергию заклинания в накопитель.

Только оставался не решенным вопрос, какие заклинания могут подойти для этих целей, и где их можно будет использовать. Так как этот кабинет для подобного не очень подходит из-за ограниченного пространства. Но все же это был вопрос, который можно было решить и завтра.

***

И вновь дни полетели со скоростью света. Разработка новых конструктов настолько поглотила девочку, что она и думать забыла обо всем остальном. Книги, которые все же еще приходилось реставрировать, вызывали лишь "немое" раздражение. Это занятие казалось бессмысленной тратой времени и сил. Но с судьбой пришло понимание того, что это является платой за столь великолепно оборудованное место для ее исследований. Оторваться от работы все же пришлось, когда Ноэль сообщил, что до весенних каникул осталась неделя.

Завершив свои все наиболее срочные дела, в лаборатории, Майя с явной неохотой направилась в сторону Школы.

Поначалу ничего необычного она не заметила, но потом стала ловить на себе чужие взгляды, и подмечать беседы учеников. При этом, как правило, беседующие старались провожать ее как можно более незаметными, но любопытными взглядами. Хотя то было не единственное чувство, что светилось в некоторых глазках.

Сделав вид что ничего необычного не замечает и стараясь вовсе не смотреть по сторонам, Майя поспешила на поиски куратора.

Профессора Айвори Майя увидела совершенно случайно в дальнем конце коридора третьего этажа, по которому шла в направлении нужного лестничного пролета.

- Профессор, - окликнула куратора, после того как совершила небольшую пробежку по этому коридору.

- Майя! - с улыбкой поприветствовал он ее, повернувшись. - Ты за следующими заданиями? - и получив согласный кивок, от все еще переводящей дух девочки добавил. - Я тебя ждал. Все, что тебе нужно уже у меня в лаборатории.

- Профессор, - обратилась Майя, как только они оказались в лаборатории. - Я заметила некоторую странную реакцию на мое присутствие у окружающих, или мне это все просто показалось?

- Не показалось. - Серьезно взглянул он на нее. - Но неужели в библиотеке до тебя не доходили слухи? Насколько мне известно, там работают еще двое учеников школы, которые ежедневно бывают на занятиях.

- Да. - Согласно кивнула Майя. - Но в последнее время у меня столько работы, что я уже давно с ними не общалась.

- Видимо это действительно было очень давно. - Хмыкнул куратор. - Слухи пошли уже давно, с первых дней Декады Больших Игр. - Сначала как я понял, ничего серьезного не было. Но, наверное, тебе известно свойство слухов и сплетен. С малой искры начинается настоящий пожар, который очень нелегко затушить. Как я слышал на днях Школу собирается посетить даже Верховный Маг Империи.

- Что.. что за сплетни. - Заикаясь, выдавила Майя. Дело в отношении ее, которым заинтересовался Вильям сон Локклест должно быть крайне серьезно. Но о том, что она хранитель, девочка была абсолютно уверена, никто, кроме Ноэля не знает.

- Я был неподалеку, поэтому видел с чего все началось. Если помнишь, то в первый день игр Найр сон Локклест уж не знаю о чем, там у вас до этого речь шла, довольно громко обронил фразу о том, что ты бы понравилась его отцу. Я, конечно, понимаю, что говори он тише, ты бы в том шуме ничего не услышала. Но дело в том, что его слышала не одна ты, а те, кто стоял чуть дальше но не совсем, так как надо услышали. Так как шли игры, то по началу все это не получило широкого распространения, а если и передавалось, то не заметно, и как подозреваю по дороге слегка обрастая подробностями, и где-то через месяц вылилось в удивительную новость. Оказывается, ты тайно помолвлена с Найром, притом это дело произошло с полного согласия и одобрения его отца. Так же говорят, что ты гораздо старше, чем многие считают, и даже уже закончила школу, но не эту, а потом чтобы быть поближе к суженному Верховный Маг устроил тебе повторное поступление сюда. А в библиотеку тебя не на дежурства направили, у тебя там оказывается после школьная практика проходит. Это одна версия. Другая гласит о том, что ты уже давно и университет закончила, и проходишь практику уже после него. В подтверждении этой версии говорит то, что ты работаешь в отделе, куда простых школьников и вовсе не допускают. Да и к роду Сайори скорее всего отношения не имеешь, а являешься уроженкой Империи. Ну и все дальнейшее в этом же роде.

- Какой полоумный в этот бред поверит? - осторожно спросила она, смотря на профессора как на выходца с другой стороны планеты. - И с чего они вообще, про какую-то помолвку говорят. В нашем возрасте это незаконно!

- Ну, некоторые моменты звучат настолько убедительно, что я даже разговоры в учительской слышал. А насчет помолвки ты не совсем права. В законе есть одно исключение, и касается оно конкретно наследника семьи сон Локклест. Как тебе известно, пост Верховного Мага в Империи наследственный. Такого более нет ни в одном государстве. Поэтому для того, чтобы гарантированно получить среди отпрысков сильного мага, наследник этой семи может жениться лишь на девушке обладающей магическим даром. Притом помолвка может быть заключена, если жениху и невесте исполнилось по двадцать лет. Насколько мне известно, Найру уже двадцать один. А сейчас и твой возраст под большим вопросом.

Сказать что Майя была в шоке, от того что этот бред еще и хоть как-то можно обосновать, это значит просто промолчать.

Майя не знала, на что собственно рассчитывал Найр, говоря те слова, но очень сильно сомневалась, что он знал, во что это выльется.

- А что на это говорит Найр? - растерянно спросила девочка, хотя в голосе послышалась надежда, на то, что он все опровергает.

- Он на это молчит. - Потушил профессор луч проснувшейся надежды на благополучный исход дела. - Да и что он может сказать? Как правило, объект сплетен, узнает о гуляющих слухах позднее всех, когда предпринимать что-либо становится уже несколько поздно.

- Но все это полный бред. - Простонала она, закрывая глаза. - Мне всего одиннадцать. Я учусь в четвертом классе и совершенно точно никаких школ и университетов не заканчивала. Ну, если только в прошлой жизни… Да, я учусь очень хорошо, но что в этом необычного? Да мои сестры получали лишь домашнее образование, но вот все старшие братья, а их у меня пять заканчивали и школы и университеты для неодаренных с самыми высшими результатами. Вы увлекались, когда-нибудь Ссоуром? - вдруг спросила она.

- Как и все знатные люди во всех странах. - Кивнул профессор Айвори. - помнится я даже в школе и академии был всегда лучшим в соревнованиях по этой игре.

- Тогда вы сможете по достоинству оценить достижения Лорима, одного из моих старших братьев. Уже в пятнадцать лет он получил звание Эрунамо, и так как он не является наследником своей семьи, то по традиции пока это звание у него не смогут отнять его зовут Лорим Эрунамо, а не Лорим Сайори. И в последние шестнадцать лет он продолжает удерживать это звание.

- Постой. - Даже замахал руками профессор, прерывая Майю. - Так значит самый молодой и как теперь официально признано один из лучших профессиональных игроков в Ссоур - твой брат? Теперь понятно, что в вашей семье превосходная память и математический склад ума это наследственное явление. Вот только боюсь, последний факт лишь повысит мнение окружающих в своей правоте. Если узнают, то даже твой малый магический потенциал в глазах сплетников померкнет, а что, - усмехнулся он. - Ты какая не какая, а магичка, - усмехнулся он. - Найр обладает очень сильным магическим даром, но шабутным характером. Союз с умной, образованной, девушкой из хорошей семи, где столько умных, кое-где и вовсе гениальных детей, является хорошим решением. Во всяком случае, от подобного союза можно ожидать просто уникальных детей!

- Каких детей! - вся выдержка уже давно изменила Майе, и она уже готова была расплакаться. - Я еще сама ребенок! Вы вообще, о чем сейчас говорите!?

- О том, моя дорогая, - сочувственно улыбнулся он, - о чем решат все в округе, как только узнают о твоем старшем брате. А твой возраст в их глазах уже под большим вопросом. Ты же знаешь, что по внешнему виду мага определять, сколько ему лет заранее дохлое дело.

- И что мне делать? - вопросила она уже со слезами в глазах. - Верховный Маг ведь действительно приедет. Дело и в самом деле серьезное.

- Ну, ничего особенного в этой ситуации я посоветовать не могу. Сейчас уже вовсю идет урок, так что ты сможешь без приключений добраться до библиотеки. Дальше же остается только ждать, и надеяться, что буря пройдет стороной. Или, по крайней мере, последствия будут не столь ужасны, как кажется на первый взгляд. Вот только появляться в школе тебе пока не нужно. Если будет нужно, то тебя вызовут. Хотя… может и не вызовут. - Добавил, он немного подумав. - Верховные Маги имеют доступ в ваше хранилище знаний. Так что, если он наведается в гости, то сильно не удивляйся.

"Найр… - аж мысленно рычала она на обратном пути. - Ну, попадись мне! Удавлю крысеныша! А Ноэль же просил не привлекать внимание Верховного, когда он сюда с дружеским визитом нагрянет. А теперь выходит я и есть повод для его официальной поездки. И он явно не упустит шанса выведать обо мне все, даже то, чего сама не знаю. Как же, я предполагаемая невеста его сыночка, и по совместительству человек, ближе всех общающийся с Найром. Да уж, ситуация "лучше" не придумаешь. Наверное, все же стоило одолжить у профессора из лаборатории немного яду, ведь там он точно должен быть".

***

Все же Майе пришлось несколько сбавить накал своего негодования при подходе к двери кабинета. Но именно благодаря бурлившему в душе негодованию ей не потребовалось много времени для сообщения новостей Ноэлю.

Рассказанная история, конечно, не привела его в восторг. Но и не вызвала бури негодования.

- Я тебя предупреждал. - только и обронил он на все это, и как ни в чем не бывало, собрался вернуться к прерванной работе.

- А мне что сейчас делать? - недоуменно спросила она, глядя, в его уже удаляющуюся спину.

- Ты же собиралась учиться? - кивнул он на все еще сжимаемую стопку лекций и заданий, про которые она уже позабыла. - Неплохая идея в данной ситуации. Обо всех остальных твоих занятиях, до завершения предполагаемого визита советую забыть. И нужно убрать из этой комнаты все следы твоей исследовательской деятельности. Вполне возможно, что Верховный Маг затребует доступ в это помещение.

- А куда деть Книгу? - обомлела от такого поворота дел Майя.

- Ну, однажды ты вывела ее из режима глубокой маскировки. Если ты включишь его опять, то вполне можно оставить ее здесь. Все же места надежнее найти затруднительно.

Совет действительно был разумным. Если учитывать, что они сейчас проходят соответствующий предмет, а она еще и годовую работу пишет, то томик вполне оправданно можно будет разместить среди ее учебников, которые давно обосновались на ближайшей полке стеллажа.

Разбор, маскировка и устранение всех компрометирующих вещей заняла время почти до самого вечера. Убрав все постороннее, майя разложила на столе книги и учебники, на всякий случай, создавая иллюзию бурного учебного процесса.

Как показало время, предусмотрительность оказалась не лишней, и визит высоких гостей состоялся буквально на следующий день.

***

На следующее утро Майя встала несколько позже, чем обычно, и пока одевалась ей пришла в голову замечательная мысль, от которой девочке даже плохо сделалось.

"А комнату то я не убрала!" - поняла она, как только увидела один из своих черновых листов выглядывающий из под кровати. Тех самых, на которых вела свои записи, до того как Ноэль не презентовал ей книги для записей. Быстро заправив постель, девочка вихрем промчалась по комнате заглядывая во все щели и углы. В результате поисков набралось около двадцати листков с ее записями, которые после быстрого просмотра решено было уничтожить, так как ничего сильно нужного для нее там не обнаружилось.

За всеми этими мероприятиями на завтрак она пришла очень поздно, когда в столовой было полно народу. Обычно Майя вставала рано, и завтракала, чуть ли не в гордом одиночестве. Сейчас же все столики были заняты, и лишь кое-где оставались свободные места. Одним из таких мест был столик Ноэля. Как было неоднократно замечено, молодой человек всегда ел в гордом одиночестве, даже если столовая была переполнена. Но сегодня это одиночество она готова была нарушить, так как идти за столик Рафаэллы, Арчи и Селесты из-за наличия там последней, не было никакого желания. Хотя ее присутствие утром и показалось Майе несколько странным, так как занятия у их классов начинались с самого утра, и сегодня не был выходной день.

- К тебе можно? - спросила она, ставя поднос на столик Ноэля, и получив согласный кивок, устроилась на стуле напротив, приступив к завтраку.

Утренняя трапеза пройти тихо и спокойно конечно не могла. Не успела девочка доесть салат, как на соседний стул приземлилась Селеста собственной персоной.

- С добрым утром. - Улыбнулась она, улыбалась правда все больше Ноэлю. - Сегодня на улице страшная метель, даже не верится, что скоро весна!

Ноэль из вежливости лишь кивнул девушке на приветствие, а потом сделал вид, что его и вовсе здесь нет. Он всего лишь галлюцинация и присутствующим лишь кажется.

- Но ведь еще зима, так что ничего необычного в метели нет. Вот если бы поднялся буран или полил дождь, то это стало бы поводом для беспокойства. - Вежливо поддержала беседу девочка.

- Я просто советую тебе сегодня одеться потеплее. - Приторно сладко улыбнулась она Майе.

- Теплее? - удивилась она, потянувшись за булочкой. - Я сегодня никуда не собиралась.

- Вполне возможно. - Кивнула Селеста, - но меня специально отправили за тобой. Через двадцать минут ты должна быть в школе, в кабинете своего куратора.

- С чего вдруг? - потянулась она за чаем.

- С того, что сегодня прибыл отец твоего жениха. - Внимательно следя за реакцией девочки, выдала Селеста.

Реакция и вправду была. Майя даже поперхнулась чаем. Она, конечно, была предупреждена о возможном прибытии Верховного мага Империи, но так скоро с ним встретиться, была морально не готова.

- Какого жениха? - спросила она, откашливаясь, чтоб хоть как-то оправдать свою реакцию.

- А у тебя их несколько? - съехидничала девушка, выразительно взглянув на Ноэля.

- Насколько мне известно. Мои родители никаких союзов не заключали, да и заключать не могли. Так как в силу моего возраста это противозаконно! - наконец вздохнув полной грудью, выпалила она на одном дыхании. - И о каком отце жениха ты тогда говоришь?

- Странно, неужели ты не в курсе самой громкой новости этого года? - искренне удивилась она. - Хотя о чем я говорю, тут же поправилась она. - Как раз ты можешь быть и не в курсе. Вся школа обсуждает твою предполагаемую помолвку с Найром сон Локкерстом. Так что тебе надлежит быть в кабинете куратора, дабы предстать перед Верховным Магом Империи. И знаешь, пока мы тут сидели, время на месте не стояло. Боюсь за оставшиеся десять минут, ты уже не успеешь сбегать одеться. Конечно, тут до школы всего пять минут ходу, но на улице метет, а значит, скорость несколько падает, да и до кабинета еще добраться надо.

"Вот стерва! - подумала Майя, несясь на предельной скорости в сторону приемного холла. - Она это специально сделала. А если бы я не поверила сразу или не пошла бы вовсе на завтрак. Не могла найти меня в комнате!"

Оказавшись за воротами библиотеки, Майя сразу же оказалась во власти снежной стихии. Отбросив все посторонние мысли на тему того, что до весны в этих широтах еще далеко, а на ней нет никакой теплой одежды. Девочка как можно плотнее прижала ладони к горлу и понеслась в сторону школы. Хотя понеслась это слишком громко сказано. Ноги вязли в снегу, а видимость была не больше пары метров. И если бы даже сквозь подающий снег было не видно подсвеченных высоких стенок обозначающих дорожки и защищающих их от части снега и ветра, то майя и вовсе рисковала по такой погоде никуда не дойти. По сугробам особо не полазишь, да и, не имея ориентиров можно было заблудиться, свернув не туда.

Сколько занял путь до школы, девочка не знала. Но вот ей он показался вечностью. Хотя, несмотря на холод, вовсе не замерзла, так как бег по заметенным дорогам способствует согреву. Только вот на подходе к школе она уже не бежала, а скорее плелась, так как на более энергичные движения сил уже не было.

Наконец очутившись в помещении большого холла, Майя взглянула на большие настенные часы, и с ужасом поняла, что у нее осталось всего две минуты. Путь предстоял еще не близкий: два длинных коридора и лестницы до третьего этажа. А сил уже не оставалась совершенно.

Утерев выступившие слезы, которые бежали толи от холода, толи от обиды на несправедливую судьбу. А может то и вовсе был начавший таять снег. Девочка сделала глубокий вдох и понеслась к своей цели на пределе оставшихся сил и способностей, то и дело оскальзываясь на мокром полу в насквозь мокрых ботинках.

Коридоры казались бесконечными, но что радовало - пустыми, так как уже во всю, шел первый урок.

Майя не знала, сколько времени занял у нее этот марафон, но до дверей нужного кабинета она добралась уже, что как говорят на одном энтузиазме.

Глава 18

Визит в Школу планировался уже давно. Но вот из-за дел в Империи, которых в последние почти полгода было очень и очень много, времени на поездку не оставалась совершенно. Довольно давно, как только узнал о существовании книги и ее хранителя в одном из писем к Найру, он упоминал, что хочет наведаться в Школу, как только выдастся свободное время и появится какой-нибудь повод.

В свете последних событий Вильям сон Локклест все больше понимал, что это была не самая хорошая идея, сообщать сыну о своих возможных планах. Сейчас он не без основания подозревал, что тот скандал дело рук его сына. И направленно это все было на то, чтоб он, наконец-то приехал и соответственно уехал, так как, зная о том, что отец вечно занят, его визит вполне возможно было ожидать к экзаменам в конце года. Видимо отпрыска такой вариант развития событий никак не устраивал, и он решил несколько подкорректировать события.

Одного не мог понять Верховный Маг, с чего эта шутка, а как иначе, если предполагаемой невесте всего одиннадцать, могла получить такое распространение даже в кругах серьезных магов. Но вникать он в это дело сразу особо не стал, отложив все до своего визита. Вот только слухи о предполагаемой помолвке дошли до сильно сдавшего в последнее время Императора, и пришлось отправляться на выяснение обстоятельств дела.

Теперь же он сидел в кабинете профессора Джеймса Айвори, курировавшего класс в котором обучалась предполагаемая невеста. С Джеймсом верховный маг был знаком еще с академии, в которой на протяжении нескольких лет вместе изучали алхимию и зельеделание.

- Я так понимаю, без непосредственного участия Найра дело не обошлось, - наконец приступил он к цели своего визита после протокольной вступительной части разговора. - Но мне все же интересно, почему все вокруг решили, что это правда. Насколько мне известно, речь идет о втором спецклассе, а значит способности к магии у этой девочки не велики. Я уже не говорю про ее возраст.

- Майя действительно обладает очень слабым даром. - Согласился профессор, присаживаясь на кресло напротив своего гостя. - Ее собственный резерв, с трудом осиливает даже одно самое простое бытовое плетение. Но обделив ее в магических силах, природа подарила ей весьма незаурядный, пытливый ум. Вам известно, что встречаются дети, о которых говорят "умны не по возрасту". Вот это как раз тот случай. Просто некоторым столь простого объяснения показалось недостаточно, и слух о том, что она на самом деле гораздо старше, чем все думают, многим показался правдивым. Ну а дальше все покатилось как снежный ком.

- А что говорит об этом сама девочка?

- Она ничего не говорит. Ей об этом не было известно. Я сам только вчера поведал ей о гуляющих по школе слухах, так как поведение окружающих при ее появлении показалось ей странным.

- Значит, умная, но не очень внимательная к людям и не имеет друзей, раз ее никто не смог предупредить? И почему… - но тут его прервал осторожный стук в дверь. - Это, наверное, ваша ученица. Я просил ее позвать сюда.

- Войдите! - пригласил профессор, обернувшись к двери.

На пороге, перед глазами Верховного Мага Империи предстала худенькая девочка, которой на вид можно было дать максимум лет девять. Бледная, как полотно, с мокрыми темными волосами и скорее всего в не менее мокрой школьной форме.

- Майя! - приободрил испуганную девочку улыбкой хозяин кабинета. - Проходи. Что с тобой случилось? Почему ты в таком виде? - спросил он, когда ученица осторожно закрывала дверь.

- Извините! - смутилась она и поприветствовала высокого гостя уважительным поклоном. - Просто на улице идет снег.

- Ты что же без плаща сюда добиралась? - недоверчиво спросил ее куратор, бросив взгляд на сплошную пелену снега за окном.

- Я не успела его захватить. - Виновато склонила она голову.

- Насколько мне известно общежития и школа связаны подземными переходами. - Уточнил гость. - Но ими редко пользуются, и лишь в ненастную погоду, так как путь напрямик гораздо короче и приходится значительно меньше пользоваться лестницами.

- Майя живет не в общежитии. - Пояснил профессор, оборачиваясь к гостю. - Уже довольно давно она обитает в Закатной библиотеке, и в Школе бывает крайне редко. Только заходит за заданиями и после приходит сдавать экзамены. Поэтому все происходящее и было ей так долго неизвестно.

- В этом возрасте уже в Закатной Библиотеке? - неподдельно удивился Верховный Маг и более пристально вгляделся в, на первый взгляд ничем не примечательную девочку.

В силу своего статуса сон Локклест знал немало об этой библиотеке. Школьников на дежурство туда посылали крайне редко. На самом деле там всего было два подобных места. Помощник директора или как его называли Главного Библиотекаря, и ученик того самого помощника, который после выпуска из школы своего наставника занимал освободившееся место, а через какое-то время у него тоже появлялся ученик. Всего двое школьников могли попасть в святая святых, в сердце мира книг. Несколько больше там было практикантов, тех, что закончили школы, университеты и академии. В это заведение попадали лишь немногие, как правило, лучшие в своей дисциплине. Но большинство из работавших там, проживало в маленьком городке или большой деревне кому как удобнее называть, расположенной у подножия холма, на котором и высилось здание библиотеки. А вот из школьников там мог проживать лишь помощник директора. И он совершенно точно знал, что это место занимает принцесса Рафаэлла.

- Как и говорил, Майя не по годам умна. - Кивнул учитель.

- Но, насколько мне известно, ученики школы не имеют права там проживать. За исключением помощника Главного Библиотекаря.

- Все верно. - Подтвердил профессор. - Но с появлением Майи руководство библиотеки посчитало возможным сделать некоторое исключение в отношении столь одаренной и прилежной ученицы. Они организовали по результатам ее работы дополнительное место. Правда надеяться на то, что это место будет, постоянным не приходится. Столь высокие способности в конструировании и работе с накопителями действительно большая редкость в наше время.

- Третье место? Но разве об этом не должны были информировать совет… хотя если место временное. И чем же ты занимаешься? - обратился он к девочке.

- Я помощник реставратора. - Смотря в пол тихо ответила Майя.

- Она скромничает. - Прервал ее профессор. - Это по началу, она была помощником, а за одним и учеником реставратора. Сейчас же вполне официально является реставратором магических книг первой ступени. Библиотека даже направила просьбу о переводе ее на самостоятельное обуnbsp;чение. Поэтому с некоторых пор ее в школе можно увидеть лишь дважды в триместр. За неделю до каникул, чтоб взять задание, и в первый день после них, чтоб успешно сдать все зачеты, контрольные и экзамены за следующий период обучения. Разве что Декада Больших Игр стала исключением. Именно тогда и пошли те слухи. Ну, а так, как Майя у нас редкий гость, то фантазия многих начала работать в усиленном режиме, заполняя недостающие факты. Сейчас о ней в школе можно услышать немало небылиц.

- Вот оно что. - Потянул маг, - Это все действительно необычно, и вполне может вызвать некоторые сомнения не только у учеников. Юная леди уверенна, что ей всего одиннадцать? - то ли в шутку, то ли всерьез поинтересовался он.

- Мне одиннадцать Ваша Светлость. - Снова согласно этикету поклонилась она. - Я учусь в четвертом классе. Второй спецкласс. Последнее место по уровню силы.

- И как же вас с таким резервом сюда взяли? Обычно дети с таким уровнем магического дара попадают в обычные школы для неодаренных, так как в учебных заведениях, подобно этому им делать нечего.

- Я не могу ответить Вам на этот вопрос. Мне лишь известно, что я учусь с испытательным сроком. Как только я не смогу продолжить обучение в силу своих низких способностей или вследствие плохих результатов успеваемости по теоретическим предметам, мне придется покинуть школу.

- Вы учитесь на платной основе?

- Да. Школа попросила внести оплату за весь период обучения сразу.

- А если вас исключат, то деньги они не возвратят. - Хмыкнув, кивнул Верховный Маг. - Тогда все понятно.

С данным утверждением Майя согласилась звонко чихнув.

- Извините, - только и успела сказать она, как снова принялась чихать.

- Думаю, мы на сегодня можем закончить. Если возникнут вопросы, вас позовут. - Решил сон Локклест.

- Майя, иди к лекарям. Не хватало, чтоб ты разболелась. - Добавил Профессор.

- Хорошо. - Опять склонилась Майя, но на этот раз в прощальном поклоне, - я отправляюсь к лекарям. - И за спиной нащупав ручку двери, осторожно выскользнула из помещения.

- Мне бы хотелось иметь все данные на нее. - Как только вновь остались вдвоем скал Вильям. - И на ее семью. Обучение стоит немалых денег. А с ее уровнем дара эти деньги можно легко потерять. Несмотря на все ее способности, вероятность того, что в средних классах у нее не возникнет проблем, крайне мала. А если она и вовсе закончит школу, то это будет настоящим чудом.

- Она ее закончит. - Не согласился Джеймс. - На специальном собрании преподавателей школы, в начале зимы был поднят вопрос по Майе. Многие из ее преподавателей заявили, что будет весьма несправедливо не дать ей завершить образование на основании столь малого резерва. Особенно учитывая, что с накопителями девочка работает не хуже взрослого мага. К тому же по заявлению представителя Библиотеки, присутствовавшего тогда там, для работы которой она занимается, магический потенциал неважен. Нужен определенный склад ума, база знаний и высокий уровень магического зрения. С этими факторами у Майи нет никаких проблем. Поэтому сейчас мы являемся единственной школой, где ученики второго спецкласса могут наравне со своим резервом использовать и накопители. И неважно - тренировки ли это по отработке заклинаний, экзамены или Декада Больших Игр. Им дано право, пользоваться накопителями. Но вот не все ими воспользуются. Все же работа с внешним источником энергии требует высокой концентрации и точности.

- Даже тонкости. - согласился Верховный, - Копию приказа в совет направляли? - и поняв по выражению лица и пожатию плеч собеседника, что он понятия об этом не имеет, добавил. - Я сам узнаю. А девочка и вправду интересная. В ее возрасте уровень контроля за действиями с энергией на таком уровне! Если ей вручить накопитель то, пожалуй, она тогда и с первым спецклассом на Больших Играх потягаться сможет. Притом очень перспективный реставратор. В Империи как раз нехватка таких кадров. Нужно проследить, чтоб ее к нам на практику прислали. Определенно, нужно сделать на нее заявку, пока никто не опередил.

- Вот именно об этом и говорил ваш сын. А уж наши местные сплетники развили эту тему вон, до каких высот.

- А что, но говорил?

- Да сказал Майе, что она бы Вам понравилась. - Махнул рукой профессор. - Ну, а дальше сплетники развили тему. Понравится, не понравится, а вот я думаю любой из совета, ею вполне сможет заинтересоваться и попытаться перетянуть к себе.

- В нашем деле кадры много значат. Высококвалифицированные кадры же значат все. Вот поэтому заявку на нее лучше оформить сейчас. Но сначала мне бы хотелась видеть всю информацию по ней. А сейчас мне пора. Нужно посетить еще кое-кого.

***

Из кабинета профессора, в сторону медпункта Майя опять летела на максимально возможной скорости. Она уже чувствовала, что простуды ей не избежать. Но все же хотелось отделаться как можно меньшим ущербом.

Встреча с Верховным, на ее взгляд прошла как нельзя удачней. После сегодняшнего ему и с большого бодуна не придет в голову объединить образ их нового хранителя, который по виду его защиты, невероятно крутой маг. К тому же юноша, намного выше ее ростом. Маленькую заучку, очень вежливую и пунктуальную. Которая, чтоб не опоздать, даже плаща не одела. Которая не может самостоятельно даже от снега защититься, куда уж там отмахиваться от мощных заклинаний. И еще многое другое в том же духе.

Хотя все это пришло ей в голову, лишь, когда она зашла в кабинет. Но когда поняла все возможные выгоды от своего внешнего вида и самочувствия, то постаралась как можно лучше подать свой образ.

Прием у лекарей отнял не меньше пары часов. Сначала ей пришлось немало подождать, пока ее собственно примет лекарь. Но за это время ей дали сухое платье, в котором обычно лежали здесь больные, и унесли на просушку мокрые вещи. Так же Майя обзавелась горячим чаем, из каких-то вкусных и полезных травок.

Потом пришедшая миссис Лаурэ обследовала ее и, констатировав сильную простуду и после отказа больной ложиться в стационар, выдала целую коробочку с различными настоями, зельями и притирками.

- Будешь соблюдать все, как я написала и выздоровеешь через два - три дня. Забросишь лечение и свалишься с воспалением легких уже к завтрашнему утру. - Сказала она, дописывая рекомендации на листке бумаги и вкладывая их в коробочку со склянками. - На улицу пока не ходи. Если станет хуже - придешь, положим, тебя здесь долечиваться.

- Извините. - Сказала Майя несколько севшим голосом. - Я живу в Закатной Библиотеке. Поэтому мне все равно придется идти на улицу. И вы не скажите, где бы я могла взять плащ?

- Только не говори, что ты по этой метели от самой библиотеки топала без верхней одежды? - прокурорским тоном осведомилась она. - Хотя вы молодежь совсем о своих поступках не думаете. Точнее думаете, но уже после того как сделаете. Думаете раз маги, то на здоровье можно внимание не обращать? Думайте, тут пальчиками щелкнут, дунут и вы здоровы! Да вот как бы ни так! Нет, конечно, есть лечение и с помощью магии, но вот вы ученики птицы не того полета, что бы к вам ее применяли. Да и удовольствие это ниже среднего. Имеется в виду для пациента, а не лекаря. Но некогда мне тут тебя жизни учить. Придет время, сама научишься. На вот держи. - Протянула она плащ, который достала из шкафа стоявшего рядом с входом. Придешь потом на прием, тогда и вернешь.

- Большое спасибо! - от всей души поблагодарила Майя, принимая теплый плащ. Размер был явно не ее, но в данной ситуации это не имело никакого значения. - Я его обязательно верну!

Обратный путь до родных теперь уже пенатов был менее экстремальным. Снежная метель утихла, и снежок еле падал, но так до конца и не стих. Плащ был теплым, да и ветра не было. Единственное что причиняло дискомфорт - это достаточно легкие для подобных прогулок ботиночки. Но дорожки до библиотеки оказались на удивление чистыми. Кто-то так, кстати, уже успел, их расчистить и поэтому до здания Майя ухитрилась добраться, не промочив ноги. Они немножко замерзли, но это не беда. В теплом кабинете отогреются. Время уже близилось к обеду, а может по прикидкам Майи, он уже начался. Но горячий чай перебил аппетит. Поэтому она решила идти к себе на рабоче-учебное место, то есть, не заворачивая переодеваться или отдохнуть к себе наверх, прошла к подъемнику и выбрала третий подуровень.

Только дверцы подъемника закрылись, как Майя полезла в выданную ей коробочку с лекарствами за бумажкой с инструкциями. Закрыв обратно коробочку и одной рукой прижимая ее к себе, она развернула листок и углубилась в чтения, машинально выходя из опустившегося к нужному этажу подъемника и даже не глядя, сворачивая в нужные коридоры. Она уже столько по ним набегалась, что спокойно могла найти дорогу и с закрытыми глазами.

Из инструкций следовало, что различные настойки и зелья ей придется принимать как минимум каждый час. Все бутылочки как она заметила, были подписаны, так что с их идентификацией проблем возникнуть было недолжно.

Так же вечером ей нужно будет растирать грудь прогревающей мазью. В идеале надо бы и на спину нанести, но тут уже возникают технические сложности.

"Хотя… - подумалось ей, - если хорошенько извернуться, то можно и спину намазать, где достану".

А вот в кабинете ее ждал сюрприз. Хотя как честно призналась себе девочка, неожиданным его было назвать нельзя. Как только Ноэль упомянул, что Верховные Маги имеют здесь высокий уровень доступа, Майя сразу решила, что уж это место Его Светлость посетит всенепременно.

Так и получилось. В кабинете она обнаружила мирно беседующих и попивающих чаек Ноэля и Вильяма сон Локклеста.

- Извините! - еще раз поклонилась она магу. - Я попозже приду.

- Отчего же. - Остановил ее Верховный. - Я так понимаю именно здесь вы и работаете?

- Да. - Опять кивнула Майя.

Она сегодня сама себе напоминала куклу на веревочках, что постоянно кивает и кланяется. Но таковы традиции и этикет. Вот если она на практику в Империю попадет, то положение - согнута в поклоне будет самым частым из всех возможных. С непривычки спина быстро болеть начинает. А за годы учебы она уже порядком отвыкла от традиционного выказывания уважения кому-либо.

- Хорошая работа Ноэль. - обратился он к племяннику. - Из тебя вышел превосходный учитель. Несмотря на весь твой нелюдимый характер.

- Мне попалась сообразительная ученица. - Спокойно поправил он. - Ей учителя то не особо нужны. В школу, по крайней мере только за оценками ходит.

- Что, прямо так все и понятно? - повернулся он к девочке продолжающей стоять на пороге.

- Ну, иногда не очень. Тогда или Ноэль или Рафаэлла подсказывают, в какой книге об этом можно прочитать подробней. Рафаэлла это помощник директора. Она учится в одиннадцатом классе. - Пояснила она. Ведь обычная ученица и знать не должна, что Верховному прекрасно известно, кто такая Рафаэлла. А с некоторых пор Майя из себя изображала образцово-показательную ученицу.

- Ну, если она в одиннадцатом, то почему бы просто не объяснить. Зачем тебя к книгам отправлять? - прикинувшись добрым дядюшкой начал вести допрос Верховный. - Да и Ноэль… хотя зная его, никаких объяснений не дождешься. - Тут же поправился он - Ты не стой. Проходи и садись. - Кивнул он на кресло рядом.

- Вы зря о них плохо думаете. - Сделав лицо попроще кинулась защищать она своих добровольных учителей. - Они сначала объясняли, как могли. Но вот когда я начинала задавать дополнительные вопросы, поняли, что проще дать мне нужные книги. В нашей библиотеке, хоть и нет целиком школьной программы, но тоже очень много всего интересного и полезного. Они просто говорят, какая книга мне нужна, и где она здесь может быть. Рафаэлла вообще дает точные данные по месту нахождения, вплоть до номера полки. Она здесь картотекой занимается. А читаю я быстро.

- Понятно. - Протянул маг. - Значит, тебе проще книгу дать, чем объяснять. Но как же ты тогда столь быстро стала реставратором. Насколько я знаю вас только в этом году, начали учить работать с накопителями. Или тебя Ноэль научил?

- Нет. - Качнула головой Майя и хлопнула длинными темными ресничками. - Рафаэлла. Еще в прошлом году. Я сначала была ее помощницей. Потом когда она уехала, оказалась в отделе у Арчибальда, это реставрирование немагических книг, ну, а вскоре мне там стало скучно, - добавив в голос грусти рассказывала она, но потом оживилась милой улыбкой и закончила. - И он отправил меня сюда.

- А здесь не скучно? - то ли спросил, то ли сделал вывод сон Локклест.

- Нет. Здесь очень и очень интересно. - Совершенно искренне заверила она. - Вы знаете, что магические книги хоть и делаются по одному принципу, одинаковые плетения очень редко встречаются. Хотя действия многих очень похожи. Это очень интересно, узнавать каждый раз как маги добивались нужного эффекта. А еще я многие из них запоминаю. У меня есть мечта, когда-нибудь создать свою магическую книгу.

- И что бы ты в ней записала? - смотря на искренний детский восторг, спросил маг.

- Ну… я пока не знаю. - серьезно задумалась Майя. Идея с книгой ей вообще только что в голову пришла. Но идея показалась такой хорошей, что Майя сразу отнесла ее в категорию своих приоретеных задач на время учебы. - Сильного мага из меня не получится, а вот хороший ученый может выйти. Мне многое интересно. Но когда пройдет много, много лет, и у меня будут большие тайны, я запишу их в эту книгу. - Как показалось, неуверенно закончила она.

На самом деле неуверенностью там и не пахло. Просто ее как всегда озарила Мысль. Вот прямо так, с большой буквы "М". Древний маг создал свою самую совершенную магическую книгу, с такой неимоверно сложной защитой. А ведь у Майи давно возникали мысли, что то, что видят другие - лишь оболочка. Та книга нечто иное. Точнее нечто большее. Так почему бы древнему магу не записать в ней свои тайны. Про уровни доступа она уже поняла давно. Только хранитель видит вычеркнутые имена в книге, только хранитель может вычеркивать. Может быть, там даже есть возможность восстановления. Просто она не знает, как это делается. Или у нее нет доступа. Тот маг был ученым. И секретов у него хватало. И что сокрыто еще в том томике…

"Это могла быть его записная книга! - промелькнуло в мозгу. - Как у меня книги для записей. Только у меня будет много простых. А у него одна - магическая! Что же он в нее мог еще записать"?

- Вы о чем-то задумались? - заметил маг несколько отсутствующий взгляд девочки.

- Извините. - Оторвалась она от своих размышлений. - Просто я подумала, что же можно в такую книгу записать. Если постараюсь, то до одиннадцатого класса смогу многое узнать и сумею сделать хорошую книгу. Но вот останутся ли у меня время, что бы завершить какие-нибудь исследования. - Загрустила Майя. - Ведь содержание должно быть достойно своего носителя?

- Ну, дело школой не заканчивается. Возможно, если ты действительно в итоге сможешь создать что то значительное среди магических книг, то у тебя несмотря на весь твой низкий уровень дара не должно возникнуть проблем в с поступлением в университет или академию. А уж там ты будешь вести свои исследования, достойные страниц твоей книги. К тому же, когда поднакопишь достаточно знаний, попытайся создать несколько пробных вещей, - посоветовал он. - с каждым разом наращивая сложность. Не бывает так чтоб человек сел и сделал что-то очень сложное с первого раза, сколь бы много он не насмотрелся на работы других. А свою книгу, которую ты хочешь создать к окончанию школы и вовсе можешь сделать своей выпускной работой. Высокие баллы гарантированны, даже если в результате получится что-то не очень выдающееся, что в данном случае весьма сомнительно. Но мы уже засиделись. Время давно обед. А завтрак был давно. - и пояснил для Майи. - Империя находится гораздо восточнее. А значит и день у нас начинается раньше. - закончил он вставая.

Маяй и Ноэль посидели немного вдвоем, и последняя думала, над тем, куда же Первый император в бытность свою директором запрятал свои другие магические книги. То, что они были, после слов Верховного Мага, Майя даже и не сомневалась. А потом девочку из задумчивости вывели негромкие хлопки.

- Знаешь, а ведь даже я знающий положение дел на самом деле тебе чуть не поверил. - Признался он с коротким смешком.

- А почему чуть. - Притворно обиделась Майя. - я говорила абсолютную правду. Мне прекрасно известно, что любой Верховный может определить, правду ему говорят или нагло врут. Но судя потому, как легко я отделалась, он не в курсе о том, что я это знаю. - Со смешком закончила она.

- Но что насчет книги? Ты не говорила, что хочешь создать нечто подобное.

- А я и не хотела. - Все еще продолжая улыбаться, заявила Майя. - Но когда мы об этом заговорили, поняла что это просто отличная идея. И если я ее не реализую, то буду последней дурой.

- Тебя прям хоть в разведку отправляй. Допрос ты выдержишь прекрасно. Родину не сдашь. - Констатировал он, немного насмешливо смотря на снимающую плащ девочку.

- Я ее продам! - заявила Майя и звонко чихнула. - Судя по всему, родственнички обо мне напрочь забыли, и совсем не думают, что я пусть и медленно, но расту. Последний раз мой гардероб почти два года назад обновляли. Так что будем продавать. И лучше всего за наличный расчет. Кстати я тут сегодня узнала, что чуть ли не штатным сотрудником здесь числюсь. Оказывается я уже не ученик реставратора, а полноценный реставратор, пусть пока и первого уровня. Ты не знаешь, там моральной компенсации на булавки не полагается? - невинно поинтересовалась она. - А то я ж тут все лето работать буду!

- Я уточню этот вопрос. - Пообещал он. - В крайнем случае, смогу занять, а потом, со временем ты сможешь сделать несколько не очень сложных магических книг для записей. В школе достаточно старшеклассников без материальных затруднений. А все школьники или студенты, когда у них наступает финансовый кризис, обычно подрабатывают по своей будущей профессии. За одним и руку набьешь, прежде чем к своему шедевру приступишь. - Подтрунивая, заключил он.

- А вот и сделаю шедевр! Имея такого предка, пусть и очень далекого, у меня просто не могут получаться заурядные вещи! - без тени улыбки заявила она.

- Смотри не стань его копией. - Продолжал веселиться Ноэль видя серьезную мордочку. - Сначала исследования, - кивнул он в сторону ее половины помещения, - потом создание необыкновенной магической книги. Что дальше на очереди? Империя и основание своей династии?

- И что вас всех мои будущие дети то волнуют. - Проворчала девочка. - Я еще сама ребенок и непонятно, что из меня вырастет, в конце концов.

- Тут как раз все понятно. - Не согласился Ноэль. - с такими данными меньше чем на мировую катастрофу рассчитывать не приходиться.

- Знаешь Ноэль, - решила оставить последнее слово за собой Майя. - А твои последние два пункта очень привлекательны. Я по поводу Империи и своей династии. Нужно только подумать с чего начать. - и снова громко чихнула.

Глава 19

Визит Верховного в их скромное заведение продлился еще три дня, но Майя с ним больше не встречалась. Простуда, которая как оказалось, не дремала и воспользовалась тем, что девочка по приходу в кабинет сразу не выпила микстуру. Хотя простуда пришлась как нельзя кстати. Поэтому сразу как заболела, собрала учебники в кабинете и переселилась в свою комнатку. Так сказать отлеживаться, лечиться, учиться и не заражать окружающих. Есть, как особо больной ей разрешили позже всех, когда в столовой никого не было.

А потом и Верховный маг уехал, и девочка на поправку пошла.

Все эти дни, что провела в комнате, у Майи больше всего, чесались руки добраться до Книги. Слова Верховного Мага о том, что прежде чем создать, что-то поистине выдающееся необходимо создать что-то попроще, никак не шли из головы. Но даже если подобные книги и существовали, то их местонахождение и внешний вид был совершенно неизвестен. Хотя Майя допускала, что в хранилищах внизу подобная книжечка могла уже "пылится" три с половиной тысячи лет. Но проще найти иголку в стоге сена, чем подобную книжку в местных хранилищах. Поэтому призрачная надежда оставалась на то, что подобная вещь может быть как-то связана с ее книгой магически.

И как в таких случаях бывает, до своего сокровища Майя добраться в эти дни не могла. А когда добралась, то целый день над конструктами в нее внедренными просидела и с неохотой признала, что с наскока этот вопрос не решишь. Возможно со временем, планомерно изучая и распутывая ту мешанину, что представала ей в истинном зрении и удастся добиться каких-то существенных результатов.

Загрустив от осознания жестокой действительности, Майя несколько подрастеряла весь свой энтузиазм. Ей хотелось видеть хоть какой-то результат своих трудов. А в ближайшем будущем можно было рассчитывать только на некоторые новые заклинания, которые впрочем, нельзя было применять на практике.

"Кстати, не плохая тема, для изложения ее в магической книге. - Тоскливо думала она. - Только вот эти исследования я еще много лет вести буду… так,… а что касается текущих записей, - вдруг посетила ее мысль, - то весьма неплохо иметь на моих фолиантиках для записей хоть какие-то элементарные средства защиты. Эти книжки она на время визита Верховного Мага Империи, запихала за стол в своем рабочем отсеке. Так как в них не было магии, то проблем с вносом-выносом туда никаких не было.

А вот Верховный, по словам Ноэля в это место доступа не имел.

Вытащив из своей захоронки томики, Майя выбрала тот, что был пока пустым и принялась внимательно изучать структуру объекта. Она уже решила, что экспериментировать начнет с нее. По край ней мере если испортит, то хоть не так жалко будет, как уже частично исписанную книгу.

"Сначала решим, что нам нужно! - закончив осмотр и признав книгу годной, продолжила Майя. - Защита от посторонних - это само собой. Но поставить мощный щит на уничтожение, не получится. Горстки пепла от нарушителей границ частной собственности конспирации мало способствуют. А как еще ее можно защитить? Сделать надпись невидимой для всех кроме меня? Но разве это не будет подозрительно? Если я буду из года в год работать и хранить пустые книги то, как минимум это будет странно смотреться со стороны. А рассчитывать, что у меня будет такое труднодоступное место для посторонних всегда, не приходится. Хотя…"

- Ноэль? - постучала она, в прозрачную стенку привлекая внимание занятого работой молодого человека.

- Что случилось? - оторвался он через минуту от тестового куба.

- Есть ли такие книги, которые и в учебе нужны, и в дальнейшем их наличие никаких вопросов у взрослого мага не вызовет? - нетерпеливо поинтересовалась она.

- Есть. - Уверенно кивнул Ноэль. - никого не удивит наличие всевозможных справочников и рецептов с зельями, некоторым очень нравятся художественные произведения из школьной программы, так что они, как правило, тоже оказываются в личной библиотеке мага. А тебе, зачем это понадобилось?

- Да вот думаю, как замаскировать свои труды. Больше всего мне понравилась идея придать ей вид, какой-либо не вызывающей подозрений книги. А после снятия защиты, она станет тем, чем является.

- Хорошая идея. - Согласился Ноэль, и решил ее немного развить. - Ты можешь поместить в нее образ нужной тебе книги, например тех справочников, которыми пользуешься в работе. Тогда у твоей маскировки будет и практическая сторона для тебя самой.

- Угу. Экономия места. Вместо двух томиков один. Кругом одни плюсы!

- Но есть и минусы. - Несколько охладил он ее пыл. - это очень сложно исполнить. Система конструктов, копирующая образ книги очень большая и сложная. Как правило, применяется на чистые книги, и только после копирования в том встраивается магическая структура. Заклинания относится к самому редкому виду книгопечатания. Как правила используется для книг с ограниченным уровнем распространения содержимого.

- А после копирования устанавливается сама структура книги? А можно, например в уже имеющийся справочник внедрить нужные структуры, чтоб сделать как бы второй чистый слой?

- Смотря, какая книга. Ты же знаешь, что не всякая основа подойдет для хранения структур. К тому даже идут манипуляции с текстом. Это проще делать с магически нанесенными, чем с отпечатанным на типографском станке. И тебе придется, хорошо подготовиться, прежде чем начнешь это делать.

- Знаю, знаю. - проворчала Майя - чинить книги и делать их это две разные вещи. Но я уже кое- что узнала, а чего не знаю, известно, где искать. Только нужно придумать механизм переключения режимов… хотя…

- Что ты задумала?

- Да так… маленькие девичьи секреты. В общем, я пошла, клепать свой первый шедевр. Защита тут хорошая, поэтому, что-либо взорвать будет сложно. Да и насчет того заклинания копирования образа. Сам научишь, или какую книжечку дашь?

- Я покажу. По книгам это очень долго воспроизводить. Надевай защиту и пошли к тестовым кубам. - Тяжело вздохнул он, смиряясь с потерей времени. Но он твердо решил, что будет контролировать все работы своей подопечной. А то не ровен час с ней действительно, что приключиться, а он, отказавшись назвать ее имя отцу, взял ответственность за благополучие нового хранителя на себя. Только говорить об этом юной исследовательнице он считал лишним. Во избежание слишком активного участия в ее экспериментах так сказать.

Построение заклинания заняло какое-то время, а потом он оставил девочку сидеть и изучать созданную систему конструктов, а сам вернулся к прерванной работе.

Майя долго сидела, запоминая все линии и переходы, а потом, взяв, пустой тестор принялась, пытаться создать свой конструкт. Сразу конечно ничего не получалось, но к вечеру он вполне сносно стал получаться.

- Прекрасный результат. - Похвалил ее Ноэль. - осталось только решить, что именно будешь копировать и отработать все те конструкты, которые будут внедряться позднее. Все это нужно будет применять сразу одно за другим. Иначе нужного эффекта не добиться.

- Я поняла. - Кивнула Майя. - Насчет всего остального не беспокойся. Я придумала, что хочу получить в результате, и знаю конструкты, которые отвечают за нужные действия. Просто нужно будет протестировать всевозможные комбинации их соединения, для выявления наилучшего результата. Поэтому завтра я буду экспериментировать, и если все пойдет хорошо, то послезавтра у меня будет своя первая книга!

- На послезавтра у тебя будут несколько иные планы. - Совершенно серьезно заявил он. - Верховный Маг привез кое-какие новости из империи. И они не радуют. Император очень плох. Лекари делают все возможное, но даже по самым оптимистичным прогнозам ему осталось не более полугода.

- Каким образом это влияет на мои послезавтрашние планы? - осторожно поинтересовалась Майя, не наблюдая никакой связи.

- Если хорошо подумать, то связь очень даже есть. Послезавтра начинаются весенние каникулы. Но давай по порядку. Как тебе известно, в церемонии восхождения нового императора на престол Книге отводится особое место. Последние четыреста лет "История рода сон Локк" хранилась во дворце наследника престола, не случайно. Есть поверье, что наследный принц должен как можно чаще касаться ее. Оно появилось после того, как на одной из церемоний книга убила восходящего на престол принца. Этому быстро нашли, казалось подходящее объяснение. Он очень долго был вдали от Запретного Сада. Это место, где столетьями хранилась книга. Оно находится во дворце Императора. Тогдашний наследник престола был в немилости у отца, и если и касался Книги, то очень редко. А вот Алфей ни разу ее и в глаза не видел. Так что целью нашего визита будет исправить это досадное упущение.

- Поправь меня, если я ошибаюсь, - внешне совершенно спокойно сказала Майя, хотя внутри у нее все кипело. - Ты намекаешь, что послезавтра мы с тобой едем в Империю и встречаемся с Наследным принцем. Он подержится за свою родовую книженцию, и мы тихо и спокойно, ни кем незамеченные возвращаемся обратно. Ты действительно считаешь, что следящие за каждым твоим шагом отец и дядя останутся не в курсе?

- Я на это очень надеюсь. - Не менее серьезно кивнул Ноэль. - и у меня есть на то веские основания.

- Хотелось бы их услышать! - нарочито удобнее устраиваясь в кресле, Майя пристально всмотрелась в молодого человека. - Надеюсь, у тебя есть эликсир невидимости!

- Тебе не нужна такая вещь. Тем более это миф. Наш визит будет носить вполне официальный характер. Вильям сон Локклест очень заинтересовался твоими успехами и сделал заявку на прохождение твоей практики в Империи.

- Я думала, что в любом случае там окажусь? - удивилась девочка.

- Раньше просто была очень высокая вероятность этого. Персональные заявки оставляются редко. И лишь членами совета магов. Как ты помнишь, в него входят Верховные Маги всех государств. Любой из них может подать обоснованную заявку на любого из учеников или студентов всех магических учебных заведений, не относящихся к представителям королевских домов или наследникам крупнейших родов других стран. В этом случае решающим фактором служит только время. Кто успел - заявление того и утвердили.

- Но к чему такая спешка? Моя практика начнется только через семь лет?

- А к чему откладывать? - как само собой разумеющееся ответил он. - К тому же за этим поступком кроятся многие причины. Первое, это то, что после официального опровержения сплетен о помолвке, подобная заявка говорит о том, что ты в данном инциденте сторона потерпевшая. Во-вторых. Подобный жест говорит о расположение к тебе со стороны Верховного, а в нашем мире это многое значит и в дальнейшем это тебе поможет избежать некоторых неприятностей. В-третьих. Ты действительно станешь хорошим специалистом, и оставлять твое распределение на волю случая не рационально. Ну и, в-четвертых - ты моя ученица. К тому же очень хорошо ладишь с Рафаэллой, да еще и Найр тобой заинтересовался. Возможно, сейчас для тебя это имеет значения только в плане общения или источника знаний. Но вот в Империи это считается очень серьезными связями. Боюсь уже только из-за этих знакомств тебя не оставят в покое. Поэтому в этом плане тебе нет смысла отсиживаться в тени. Став моей ученицей, ты уже привлекла внимание. Не стоит выбиваться из образа. Мне нужно по делам посетить столицу. И так уж совпало, что в каникулы ученикам разрешается покидать школу. Только вот воспользоваться школьным портальным кольцом может очень ограниченное количество учащихся. Как ты помнишь, в любом таком кольце есть лимит энергии. А так как мы находимся на острове, и судоходный сезон еще не начался, то даже местные ученики на каникулы домой не ездят. Школу покидают лишь те, кто имеет право и у кого хватает денег, воспользоваться порталом. Мы же можем вполне воспользоваться библиотечным кольцом.

- И какова официальная версия моего визита в Империю? - чувствуя, что разговор до этого дойдет не скоро, решила поторопить Майя.

- Помнишь тему своей годовой? - любезно осведомился он. И тут же продолжил. - Ты едешь на несколько дней в Империю для сбора материала, разумеется, из открытых источников.

- И Верховный в курсе? - только и смогла выдавить Майя, потихоньку осознавая всю наглость действий Ноэля.

На свой вопрос она получила согласный кивок. Впрочем, другого и не ожидалось. Ноэль решил ее не прятать в дальний угол, а напротив - выставить на всеобщее обозрение, наглядно показав, что она кто угодно, но только не хранитель.

- А как ты собираешься встретиться с наследником? - уже полностью успокоившись и признав разумность действий Ноэля, осведомилась она.

- Как наследник рода сон Локкрест я должен быть хорошо знаком с Наследным Принцем. Раньше мы общались, но это было очень давно. Наследник имеет магический дар и меня просили при возможности несколько поработать с ним. Так что Книга будет среди учебной литературы. Он даже не заметит чего касался, если ты включишь режим маскировки, а может представиться случай дать ее и в полностью рабочем состоянии.

- Тебя просили об этом… ну тебе говорили, что это нужно сделать? - уточняла Майя положение дел.

- Не просили. Но попросят, поэтому ждать этого глупо. А не просили об этом по очень простой причине. Алфей так до конца и не оправился от ранения. Вообще шанс выживания после ранения такой стрелой - один из тысячи. И то в случае своевременно правильно оказанной помощи. Его Высочеству очень повезло, что рядом оказался верховный Маг и ты, с накопителями. Поэтому сейчас идет курс лечения. Как скоро он да конца оправится и оправится ли - не известно.

- А это не опасно? То, что мы дадим ему книгу! - заволновалась Майя.

- Куда хуже будет, если он во время церемонии, на глазах у множества людей осыплется горкой пепла. - Невесело ответил Ноэль. - В любом случае у нас нет выбора.

- Но если нас постигнет неудача, то мне конец! - вскочила Майя и начала расхаживать по комнате.

- Где-то так. - Согласился этот зараза. - Но скорее всего тебя лишь признают как хранителя. О возложение на тебя ответственности… думаю, этот момент можно будет урегулировать.

- И что ждет меня в случае неблагоприятного исхода. Я имею в виду того, что они узнают кто хранитель. - Прекратив расхаживать, перед Ноэлем поинтересовалась она.

- Ну… - протянул он. - Здесь могут быть варианты. Хотя тебя точно заберут из школы и запрут в Запретном Саде. После той трагедии всем было объявлено, что Книга перенесена туда. О своей дальнейшей учебе, по крайней мере, в том объеме, что имеешь, сейчас тебе придется, забыть. Ну и конечно, вся твоя дальнейшая жизнь будет подчиняться строгим правилам и законам. Но даже в этом случае не все так гладко как ты понимаешь.

- А может, мы пока отложим это мероприятие? - состроила Майя самое умилительное выражение из всех возможных. - Алфей подлечится и наберется сил. А я пока свой запас заклинаний пополню… ну поучу, что-нибудь. А то вон защита хорошая у меня только одна, да и то я ее уже засветила. А из атакующих все, какая то мелочевка…

- Ага… - участливо кивнул он. - Армию с ходу не раскидаешь. Вот пока ты вся такая беззащитная мы и съездим. Глядишь, долина пережившая потоп, выдержит и твой визит.

- Мы туда надолго? - обреченно спросила она.

- На неделю, может немного дольше.

- И когда ты мне об этом собирался рассказать? - прищурив глаза, осведомилась она.

- Завтра. Зачем тебе раньше времени волноваться. К тому же ты еще не совсем здорова.

- Надо же какой заботливый! - ядовито заметила она. - О здоровье моем печется. А вот о своем ты точно не думаешь!

- На что это ты намекаешь?- осторожно спросил он, лихорадочно соображая что мог упустить.

Глава 20

Майя несколько лукавила и нагнетала ситуацию, говоря Ноэлю, что самой без его помощи ей не справиться. Просто девочка считала, что небольшой, не учтенный ее учителем и как уже можно сказать другом запас времени ей не помешает. Все же ей не хотелось ехать в потенциально опасное место совсем без подготовки. Маленькие сюрпризы лишними не будут, думалось ей, поэтому к моменту отправки она была выжата как лимон, но довольная как дорвавшийся до крынки со сметаной кот.

Под недоверчивым взглядом своего спутника она притащила к телепорту еще одну стопку книг, перевязанную крепкой веревкой.

- Это что? - не доверяя своим глазам, переспросил он. - Тебе кажется недостаточным то, что я уже упаковал? - И он кивнул в сторону шести похожих стопочек. У тебя времени не будет даже чтоб пролистать все это.

- Я и не собираюсь это все пролистывать. - Совершенно спокойно заверила Майя, ставя книги рядом с остальными и направляясь за сумкой, с вещами, стоявшей у двери. - Просто боюсь, что в нужный момент под рукой может не оказаться чего-то нужного.

- А с количеством одежды ты не перестаралась? - скептически заметил он, глядя, как девочка волочет по полу сумку размером чуть ли не с нее саму.

- Кто сказал, что тут только одежда? - пропыхтела она. - Ты вообще в курсе, сколько у приличной леди должно быть еще всего под рукой помимо одежды?

- Думаю я, скоро это узнаю. - Невесело заметил он.

- А возвращаться мы будем еще как минимум с одним тюком. - Стараясь скрыть злорадство обронила Майя.

- Ты о чем? - уточнил он, перетаскивая связки с книгами в круг телепорта.

- Я там должна буду тоже одеждой обзавестись местного фасона. Два года назад отправляясь в школу с каникул, я как-то не рассчитывала на посещение дворца Наследника Престола Империи. Это как минимум. А еще мне нужны будут книги для записей. Ты же не думаешь, что я все запоминать буду?

- Ты издеваешься? - закончив с вещами, спросил он.

- Я просто предупреждаю. - Подтаскивая сумку к книгам, выдавила она, со стоном падая на свои вещи. - Я готова. Можем ехать. Или с нами еще кто-то будет?

- С нами будет Рафаэлла. У нас совпадает точка отправки и назначения. В круге место еще тоже есть, хотя учитывая твои вещи, нам придется слегка потесниться. Надеюсь, у нее с собой такого багажа не будет.

- А зачем он ей? - Она же домой едет. Там у нее должно быть все, что нужно.

Как показало время не все. Рафаэлла в зал телепортации пришла с внушительной стопочкой книг и небольшой сумкой.

- Ноэль, Майя, а вы что тут делаете? - удивилась она, рассматривая умаявшуюся парочку.

- Тебя ждем. - Ответила Майя, со стоном поднимаясь с сумок.

- Вы тоже в Империю? - спросила она, уже справившись с удивлением. - Что же произошло такого, что наш затворник решил показаться на людях. Да еще и не один?

- Вопрос конечно интересный. - Видя, что Ноэль ограничился лишь приветственным поклоном и помощью девушке с сумками, беседу решила поддержать Майя. - Меня вот только позавчера вечером он решил оповестить о том, что я тоже еду. Даже не знаю, все ли успела собрать. Будет, очень жаль, если забыла какую-то книгу.

- Это что, все твои вещи? - смерила Рафаэлла внушительную стопку книг и большую сумку.

- Мои. - Тяжко вздохнув, созналась Майя. - У меня сразу по возвращении семь экзаменов и десять зачетов. Нужно готовиться. Знай, я задание, выучила бы все уже давно. Но времени было только на поиск и упаковку всего самого необходимого.

- Со стороны Ноэля это конечно было весьма недальновидно, столь поздно предупреждать тебя, особенно перед экзаменами. - Согласилась Рафаэлла, умещая свою сумочку на Майиных вещах. Книги Ноэль пристроил там же. - У меня в этом году выпускные. Поэтому я тоже не с пустыми руками. Но в сравнении с тем, что понабрала ты, это вообще детским лепетом кажется! Ты в Империю едешь за тем, чтоб эти книги читать?

- К сожалению, эти книги мне предстоит читать лишь в свободное от основной работы время!.. - жалобы Майи были прерваны мистером Йором, отвечающим за этот зал и работу портального кольца.

- Все готовы? - осведомился он, проходя к пульту управления порталом и начав его активации.

- Да мистер Йором! - хором ответили Майя и Рафаэлла.

- Проверьте вещи еще раз. Ишь, понабрали! Будто не на весенние, а на летние каникулы собрались. - Проворчал он.

Предупреждение оказалось не лишним. Кончик одной из связок с книгами был в опасной близости от края, возвышающегося на несколько сантиметров круглой площадки для телепортации. Еще немного, и они рисковали, получат на выходе поврежденные томики.

Само перемещение не отняло много времени. Уже через несколько секунд они были в другом зале, несколько отличавшимся от предыдущего. И там их уже ждали. Высокий молодой человек в, насколько знала Майя, форменных одеждах дворца ожидал Рафаэллу. Приветствовав их церемониальным низким поклоном, он взял вещи, на которые указала Рафаэлла и застыл в сторонке ожидая свою госпожу.

- Ну ладно. - Улыбнулась Рафаэлла. - встретимся на обратном пути. Счастливо добраться! - веселилась она, смотря на весьма объемный багаж Майи.

Вот только по поводу сложившейся ситуации у Ноэля были несколько иные соображения. Оставив ненадолго свою спутницу в одиночестве, он направился на поиски добровольно-принудительных помощников. И таки нашел троих оказавшихся неподалеку от залы молодых людей из местного персонала.

Переход до ворот, у которых ожидал большой паланкин, выглядел на этот раз несколько иначе, чем в прошлое посещение Майи. Тогда было темное время суток, да и обстоятельства не способствовали разглядыванию местных достопримечательностей. Но сегодня все было несколько иначе, и Майя не стесняясь крутила головой по сторонам, иногда задерживаясь в особо понравившихся местах.

Посмотреть действительно было на что. Строители Башни выбрали основным материалом белый мрамор. Он был везде - на полу, лестницах, в кружеве перил, Арочные проемы то же были обделаны белоснежным камнем, из которого казалось, выступали всевозможные цветы и звери. Во множестве ниш попадавшихся по дороге то тут, то там, расположились ажурные мраморные скамейки, а во всех углах стояли большие кадки с экзотическими деревьями или цветами. Через большие стрельчатые окна лился солнечный свет, который проходя через яркие витражи, вносил яркие краски в царство белого мрамора. А еще были огромные зеркала в позолоченных рамах. Балкончики и переходы, если и выполняющие какие либо функции кроме декоративных, то сие было тайной за семью печатями.

А в одном месте и вовсе застыла. В небольшом алькове был многоярусный фонтан, выполненный в виде красивой цветочной композиции. С листьев и лепестков цветов скатывались тонкие струйки воды.

Майя сама не заметила, как отстала от всех. Хорошо хоть Ноэль спохватился и вернул пропажу.

До городского дома семьи сон Локкрест они добрались спустя почти час, несмотря на то, что он был не очень далеко от Башни Магов, Майе был очень интересен сам город. Башня Магов была самым высоким зданием в столице и видна практически из всех ее уголков. В основном же здания были одно и двух этажными и преимущественно деревянными, но стоящими на мощном каменном фундаменте. Разнообразие домов поражало. Майя как не старалась, но двух похожих увидеть не смогла.

Столица Империи располагалась значительно южнее государства магов, и Майя, высунувшись из паланкина, вовсю любовалась цветущими яблонями, вишнями и персиками. Было еще много цветущих деревьев и кустов, но что это было, девочка не знала.

- Все как на картинке! - делилась она восторгами от увиденного, не отрываясь от пейзажей за окном. - Все эти дома выглядят как игрушки у королевских отпрысков. С виду хрупкие и воздушные, но на самом деле очень крепкие. А какие здесь дороги. Это же каменные блоки, а не простая брусчатка! - удивленно воскликнула она. И как здесь чисто! Такое впечатление, будто все ежедневно вычищается и промывается!

- За порядком и вправду очень хорошо следят. В столице очень высокие штрафы за неухоженную придомовую территорию. В основном владельцы домов и всевозможных заведений сами следят за закрепленными за ними участками общественной территории. Но так же есть и городские службы ответственные за порядок. Во всем городе основные улицы выложены каменными блоками, а вот небольшие улочки устланы брусчаткой. Узких улочек как таковых немного. При строительстве города активно использовалось дерево, поэтому широкие улицы - это одна из защит от пожара. Так же все дома стоят на приличном удалении друг от друга. У каждого дома есть сад с небольшим водоемом. В повседневной жизни они радуют глаз, а в случае несчастья - вода будет всегда под рукой, а удаление зданий друг от друга не позволит пострадать многим постройкам. К тому же все деревянные конструкции пропитаны огнеупорными составами.

- Звучит так, как будто столица не раз горела! - обернулась она к Ноэлю.

- Горела старая столица. - поправил Ноэль. - там не раз случались пожары. Как то даже едва не выгорела половина города. Но город в свое время не выдержал наводнения. Новую столицу проектировали с большой скрупулезностью. Здесь старались предусмотреть все предыдущие ошибки. Поэтому в городе четкая планировка, отличные дороги, защита от огня и многое другое. В новом городе старались воплотить все свои пожелания и мечтания об идеальной столице. Поэтому наш город считается одним из красивейших, комфортных среди всех известных городов.

- А что находится вот там. - Указала Майя на огромное здание, окруженное красивым парком. Довольно высокий фундамент и первый этаж были выложены из гигантских каменных блоков, а второй этаж выполнен из дерева, окрашенного в красные и золотые цвета. Крыша, как и во всех домах, была из темно-красной черепицы. Здание имело огромную лестницу, ведущую прямо на второй этаж.

- Это министерство юстиции. - даже не глядя на то, что заинтересовало девочку ответил Ноэль. - здесь располагаются кабинеты чиновников и залы совещаний, а так же канцелярия и залы судов. Часть первого этажа и весь подвал занимает архив. Министерство - одно из немногих зданий в городе, обладающих полноценным подвальным этажом.

- А почему здания в основном одноэтажные?

- Это традиционная форма. До потопа здесь случались землетрясения, и даже обвалы с гор окружающих с севера долину императоров. Поэтому жилье возводили одноэтажное. Так же здесь есть сезон дождей осенью. Вода в реке Кызыва, что не далеко отсюда поднимается. Да и с гор и холмов, отделяющих Долину от столицы, текут немалые потоки. Вследствие этого, везде очень крепкий и высокий фундамент. Некоторые дома стоят даже над землей, на каменных блоках. Именно из-за большой воды городские улицы имеют такое внушительное покрытие.

- А почему Башня Магов такая высокая? - спросила она глядя на здание в пятнадцать этажей.

- Потому, что она защищена и никакое землетрясение которых впрочем особо и не было в последние пару тысяч лет, ей не сможет причинить ущерба. - и опережая готовые сорваться новые вопросы добавил. - Башня Магов была заложена задолго до строительства города. Это здание насчитывает уже более четырех с половиной тысяч лет. А по некоторым источникам и вовсе является ровесницей долины Императоров. Дворцу Императоров там уже около пяти тысяч лет.

- Внушительные цифры. - оценила сказанное Майя. - Особенно если сравнивать свой возраст с ними, то и вовсе кажутся абстрактными. Ели честно, то мне эта временная шкала иногда нереальной кажется. Но допустим с башней понятно. Она каменная, да еще и вся в защите, поэтому и стоит. А как же дворец? Он тоже в основном в вашем традиционном стиле построен. Там уйма дерева. Как же оно все в труху не превратилось!?

- Ты думаешь там защиты меньше?- усмехнулся Ноэль. - Это дерево еще столько же простоять может безо всякого ущерба.

- А что находиться там? - Указала она на большой парк, в глубине которого виднелось большое здание. От цветов министерства юстиции его отличало еще и наличие черного цвета во внешней отделке, и несколько более скромные размеры.

- А это городской дом сон Локкрестов, цель нашего сегодняшнего пути.

- Размерчик у него внушительный .- оценила Майя. - Я тут таких больших частных домов не видела.

- Таких больших всего два. Наш и сон Локклестов. Остальные на подобную роскошь не имеют права. К тому же ты еще не видела всего, чтоб по достоинству оценить размеры нашей городской резиденции. Это целый комплекс. Он состоит из четырех садов, и двух парков. Если это возможно, то жители Империи стараются выделить из основного дома кухню, помещения для слуг или гостей в отдельные здания. Этот комплекс насчитывает пятьдесят отдельных зданий. Конечно, тот что ты видишь - самый большой и в нем проводятся все официальные мероприятия. Но жилые покои находятся в другом месте. Городской дом сон Локлестов насчитывает пятьдесят четыре строения.

- Даже думать не хочу, что собой представляет ваше загородное поместье! - потрясенно выдавила Майя. - Я и здесь без карты заблужусь.

- Оно несколько больше. - Хмыкнул юноша. - Но не идет не в какое сравнение с Императорским дворцом. На самом деле в Долине два комплекса. Малый - дворец Наследника. Он насчитывает всего четыреста пятьдесят отдельных зданий. И непосредственно большой комплекс. Он включает в себя резиденцию императора и еще одиннадцать малых дворцов. Всего общее число больших и малых строений составляет девять с половиной тысяч. Так что в сравнении с этим, наш дом является скромной городской резиденцией.

- Ну, положим до скромности ей далеко… - заметила Майя, стараясь представить площадь, занимаемую Императорским Дворцом. В прошлое свое посещение она там конечно побродила не мало, пока до нужного зала добрались. Но помнится, их еще часть пути в паланкине несли. И, тем не менее, они похоже зацепили лишь краешек всего этого великолепия. - Как же они там передвигаются? Это же, сколько времени нужно пройти, что бы попасть на другой конец комплекса. И почему это называют императорским дворцом? Я бы это скорее Императорским городом назвала.

- Некоторые его тоже городом называют. Только не "императорским", а "запретным", потому, как далеко не каждый туда может попасть. И мы уже приехали. - С нескрываемым облегчением заметил он. Роль гида его не очень устраивала.

Паланкин остановился прямо у большой парадной каменной лестницы. Как и в министерстве, она вела прямо ко второму, деревянному этажу.

- А зачем лестницы прямо на второй этаж?- спросила Майя, остановившись у ее начала и сама тут же предположила. - Из-за возможного затопления? А как вы передвигаетесь в сезон дождей? Дома стоят на искусственных возвышенностях и имеют очень крепкий фундамент, но улицы мощены так, что вода не может уйти в землю!

- На лодках Майя, на лодках. - Ноэль уже несколько подустал от этой "маленькой почемучки". - Но этот период очень короткий. А вся вода по системам водоотведения оказывается в специальных водохранилищах за городом. На случай, если зимой будет мало осадков, и уровень воды в реке и колодцах будет низким, то для орошения полей и фруктовых садов за городом используют именно ее. А незадолго до сезона дождей если вода в хранилищах остается, то ее сбрасывают в реку.

- Как тут все продуманно! - восхитилась девочка. - У вас даже дождевая вода даром не пропадает!

- Дождь это дар небес! - наставительно заметил юноша. - А подобными дарами разбрасываться нельзя. В старой столице было нечто подобное то же устроено, но масштаб и качество оставляли желать лучшего, поэтому подобные сезоны зачастую приносили немалый материальный ущерб. Жители столицы научились радоваться этому сезону. Планировка города не позволяет нанести ему какого-либо ущерба большой водой. Когда идут сами дожди, все стараются поменьше выходить на улицу, но когда светит солнце, а вода поднимается достаточно высоко, чтоб по улицам передвигаться на лодках, улицы наполняются жителями и приезжими. В этот сезон поток посетителей особенно высок. Здесь очень красиво и необычно даже для жителей империи, что уж говорить о подданных других стран! - с гордостью за свой родной город закончил он.

- А мы приедем сюда в этот сезон! - загорелись глазки у Майи.

- Пока учишься, не получится. - разрушил Ноэль девичьи мечты. - В это время еще идет первый триместр. Поэтому возможность посмотреть на город, стоящий посредине озера, у тебя будет, только когда приедешь на практику.

- Так то когда будет! - огорчилась она. - да и еще не известно, как все обернется. Возможно, я попаду, в какую-нибудь библиотеку дворца. Сомнительно, что меня оттуда куда-то выпускать будут! Или я ошибаюсь?

- Нет. - Спокойно заметил Ноэль поднимаясь рядом с Майей по лестнице. - Если попадешь в любой из дворцов, выход в город будет большой редкостью. Но тебе и не нужно будет никуда идти. Что в малом, что в большом дворцовых комплексах, в сезон дождей то же лодками активно пользуются. И там тоже очень красиво. Но вот ту красоты немногие сторонние люди могут увидеть и оценить. В период дождей дворцы закрыты для посещений. Это связанно с тем, что внутренние улицы далеко не столь широки как в столице, а значит и пропускная способность лодок гораздо ниже. А там и своих обитателей хватает. Ты хоть представляешь себе, сколько стражи и прислуги на то место нужно? А ведь есть еще и немалое количество высокопоставленных обитателей и помимо императорской семьи, постоянно проживающих там. И у каждого из них своя свита!

- Теперь понятно, почему в трагедии во Дворце Наследника было столько пострадавших. А я никак не могла понять, почему полторы тысячи погибших для дворца - это не самое максимальное из возможных число жертв. Столица близко и не многие живут прямо во дворце!

- В долине есть еще небольшой городок. Там живут часть стражников и обслуживающего персонала. Но часть та весьма мала. Около двух тысяч человек с обоих дворцов.

- А сколько в этом доме прислуги? - спросила она рассматривая искусную резьбу на распахнутых парадных дверях.

- Над содержанием в порядке нашей резиденции и обслуживания семьи сон Локкрест здесь трудиться около ста человек. Хотя иногда нам требуются дополнительные, сезонные рабочие.

Майя уже перестала удивляться словам Ноэля и просто крутила головой по сторонам. Здесь тоже было на что посмотреть, и чем полюбоваться. В первую очередь в глаза бросилось обилие растений внутри дома. Они были очень красивыми, но практически незнакомыми девочке. Стены местами были отделаны деревом, а местами затянуты красивейшими тканями. Богатство и красота обстановки поражали.

- Это Лана. - Привлек внимание девочки Ноэль к своей персоне и указал на девушку лет двадцати одетую в платье, наподобие строгого синего сарафана. Руки и плечи наглухо были закрыты белой блузкой. Длинные черные волосы были убраны в косу и завязаны темно синим, в тон отделки сарафана бантом. Во Дворце Императора насколько помнила Майя на встречавшихся девушках, были подобные форменные одежды. Было лишь некоторое различие в деталях отделки и цвете верхнего платья. - Она проводит тебя до твоей комнаты и будет помогать во всем, во время твоего здесь пребывания. Пока располагайся и отдыхай. Скоро обед и тебе его принесут в комнату. Но вот на ужин тебе придется идти в столовую. Он будет в семь. За одним и с моей семьей или точнее с той частью, что сейчас в городе познакомишься.

- А пункт знакомства с семьей обязателен? - с сомнением спросила Майя. Она знала и понимала, что придя в чужой дом нужно познакомиться с его хозяевами. Но вот все же, как то боязно ей стало, когда она очутилась в столь роскошном месте. Помнится, представать перед Императором было не столь волнительно, как знакомиться с домочадцами Ноэля. Да и ее единственное магическое сражение, в котором она принимала участие, таких чувств не вызывала.

- Обязательно! - усмехнулся он, наблюдая за растерянностью Майи.

Глава 21

Ужин прошел не так уж и страшно, как боялась Майя. Ноэль представил ее как свою ученицу, которая имеет все шансы превзойти в будущем своего учителя. Среди собравшихся, за ужином был глава семейства Великий Герцог Альварес сон Локкрест, которому она, наконец, была официально представлена. Его жена Мадлен сон Локкрест, на вид которой было лет двадцать пять. И так как она не являлась магом, то с возрастом Майя не могла сильно ошибиться. Так же за столом присутствовали три младших сестры Ноэля в возрасте от пятнадцати до семнадцати лет - Лора, Дара и Миранда. Так же за столом были два его младших брата. Таурохтар, которого все звали Таур и Тирон, его впрочем тоже сокращали до Тира. Таур, как поняла Майя, работал в ведомстве отца, а Тир работал в следственном комитете.

За столом все больше их расспрашивали, чем рассказывали о себе, поэтому Майя, напустив на себя побольше скромности предоставила Ноэлю отдуваться за них обоих, справедливо опасаясь, что тягаться в беседах с Великим Герцогом ей пока рановато.

Весь день приезда Майя просидела у себя, над учебниками, торопясь пока есть свободное время, получше подготовиться к экзаменам. И как оказалась, была совершенно права. Уже на следующий день Ноэль привел ее сначала в домашнюю библиотеку, а потом и в городскую. Все даже, как догадалась Майя, самые закрытые фонды были в их полном распоряжении. Да еще и помощников куча набежала. Вообще как заметила майя отношение к Ноэлю здесь, мягко говоря, было очень почтительным.

- Смотри и учись! - говорил он, ловя на себе вопросительные взгляды девочки. - Иногда ты блещешь своим благородным воспитанием. Правда, очень редко. Во дворце боюсь, такой фокус может не пройти. Ты, несомненно, теоретически много чего знаешь. Жаль не спешишь применять это на практике. А если и применяешь, то не вкладываешь в это должного почтения и уважения. Для хорошего мага это может и простительно, но вот для младшеклассницы, почти не имеющей сил - непозволительная роскошь.

- Ты имеешь в виду, что я не кланяюсь каждому имеющему более высокое положение или не отношусь с великим почтением к каждому кто старше меня? - возмутилась девочка. - Я не собираюсь учиться подобному. Интересно,… а наш общий друг тоже должен всем кланяться. - И кинула многозначительный взгляд на книги.

- Его положение позволяет этого не делать. - Хмыкнул Ноэль, поняв, что речь идет о Хранителе.

- А какие еще должности свободные есть? Мне тут пять лет после школы жить придется… эх, вот теперь жалею, что идею с помолвкой не поддержала.

- Ты о чем? - не понял Ноэль.

- О том, что, будучи невестой Найра имела бы более высокое положение. Да не смотри ты так на меня! Я ж не говорю, что дело обязательно должно было свадьбой кончиться! - вовсю развлекалась Майя. - Все ж до моих тридцати еще далековато! Но вот так получилось, что только с ним можно заключить помолвку по достижении двадцати лет, а когда я школу закончу, мне будет еще только восемнадцать. Но так и быть, пару лет бы как-нибудь продержалась! И почему именно он - единственная возможность для меня заключить помолвку в этом возрасте? Например, наследный принц занимает положение гораздо выше, но в этом вопросе все решается по общему закону. Лишь после тридцати и невесты и жениха. А какое красивое решение третьего и четвертого пунктов бы было!

- Ты вообще сегодня работать собираешься? - решил свернуть со скользкой темы Ноэль, когда они подошли к столам с отобранными для них книгами.

- Собираюсь. - Кивнула Майя, не отрывая глаз от множества аккуратненьких стопок книг.- На меня, наверное, местный воздух так действует!

Час летел за часом, и стопка просмотренных Майей книг росла, а вот ее блокнот с записями заполнялся весьма неохотно, а то, что там появлялось, без дешифровщика разобрать было невозможно.

Для поиска нужной информации совершенно не нужно было прочитывать все, что им натащили услужливые работники библиотеки. Достаточно было просто просматривать по диагонали книжки, останавливаясь на некоторых местах.

- Извините! - наконец оторвалась Майя от работы и обратилась к одному из местных работников, что был приставлен выполнять все поручения особых гостей. - Вы не могли бы принести карты старой столицы? Меня интересует планировка трех с половиной тысячелетней давности. И если можно эпохи старой династии тоже. И где-то с тысяча трехсотого года до великого потопа тоже.

- Ты что задумала? - наблюдая за сорвавшимся исполнять поручение юношей, поинтересовался Ноэль.

- Очень сложно читать все это, - кивнула она на груду просмотренных книг, - и даже не представлять себе как это могло выглядеть на местности. Да и еще здесь есть план Императорской долины?

- Должен быть, но не очень подробный. Подробные планы только в библиотеках дворцов.

- Ясно. - Кивнула Майя. - Значит, до них я доберусь позже. Пока обойдемся и общим планом.

- Ты что-то нашла? - тихо осведомился он.

- Есть кое-что, но на уровне предчувствий и женской интуиции. Если с первым ты еще можешь разобраться, то вот с последним тебе лучше просто результатов подождать. А что еще кроме книги и защиты Долины создал Первый Император?

- А тебе этого мало? Если конечно принимать во внимание то, что он в свободное от занятий магией время правил страной, переживавшей далеко не лучшие свои времена. Тебе понятие гражданская война вообще знакомо? Так вот тогда империя чуть не распалась на шесть отдельных государств. И только благодаря первому Императору мы имеем сейчас единое государство! Не знаю, что он создал еще, но вот в Башне Магов он был частым гостем. Есть несколько построек времен его правления. Но большинство не пережило потопа и сопровождавших его землетрясений.

Майя на некоторое время задумалась, просчитывая возможные варианты, но все же покачала головой.

- То, что я ищу не может быть в Башне. - Наконец заключила она.

- И что же ты ищешь? - шепотом спросил он?

- Ну, если бы я вдруг стала правителем, - так же шепотом ответила Майя, - то в первую очередь бы озаботилась своей лабораторией. Знаешь, мне наша ужасно нравится, хотя даже страшно подумать, сколько лет Закатной библиотеке. Но вот у меня бы была не хуже.

- Почему ты решила, что это не Башня? Бывал он там часто, а маги могут хорошо хранить секреты. Тем более мне кажется, что дядюшка знает гораздо больше об этом деле, чем говорит.

- Что он знает, нам еще придется установить. - По-своему сделала вывод девочка. - Но вот если бы я скрывалась от магов, то башня была бы последним местом, где я решила устроить свою вотчину. Мне бы очень подошло место, где магов напротив днем с огнем не сыщешь. Это сейчас башня в столице, а в те времена они были далековато друг от друга!

- Но теперь города нет. - Заметил он. - Его остатки растащили на строительство новой столицы. И ничего похожего, на то, что ты ищешь, там не было.

- Я и не утверждаю, что это было в столице. Вполне возможно он устроил все это во дворце. Хотя сомнительно. Но вполне вероятно, учитывая какую защиту он мог делать. И все же не верится мне, что он мог бы подвергнуть опасности строения дворца! Но судя по тому, что я нашла, он немало строил! - вслух рассуждала она.

- Дворец несколько перестроили и расширили во время его правления. Именно при нем был построен новый дворец императрицы, переделано много садов. Вообще более пятисот зданий претерпели сильные изменения.

- А тебе не интересно, с чего это ученый маг кинулся так активно перестраивать дворец? - положив подбородок на сцепленные в замок руки расплылась в улыбке Майя. - Притом делал он это почти сразу после войны. А во время нее, судя по косвенным данным, активные работы велись в старой столице. Ты меня, конечно, извини, но вот в списке того, что он там возводил, острой необходимости конкретно в то время не было! Конечно, много позже, граждане сказали ему большое спасибо и за театры и за музеи с библиотеками. Но вот конкретно тогда финансирование армии было куда важнее оперного театра. Ну, по крайней мере, у меня сложился образ серьезного человека, и данным действиям хотелось бы найти логическое объяснение. А вот и наши карты! - воскликнула она, видя возвращающегося молодого человека несущего охапку с тубусами.

Попросив положить все на соседний большой стол, Майя начала вынимать и разворачивать все, что ей принесли. Вот только все в раз не умещалось, и она, ничуть не стесняясь, попросила подвинуть другие столы. В результате у нее получился полукруг из десяти подобных предметов мебели.

С довольно громким шуршанием развернув и разместив рулоны в наиболее удобном для себя порядке. Закрепив их по краям лежавшими неподалеку томиками, Майя взглянула на молча взиравшего на это действо Ноэля.

- Есть более полезное занятие, чем попирание стенок. Например, ты можешь помочь мне найти, что где находилось. А вы молодой человек. - Взглянула она на их помощника - не могли бы принести все тоже самое, но в отношении императорской долины и прилегающей к ней территории. Временной период тот же.

- Давай посмотрим. - С ленцой отлепился от стенки юноша. - с каких карт хочешь начать?

- Мне нужно сначала определить, что при нем построили. Интересуют все постройки, финансируемые из государственного бюджета или благотворительных организаций. И может что-то очень значимое из частных сооружений. Потом мы должны будем сравнить все это с картами более старого периода. Застройка велась в старом городе, а значит пустые строительные площадки там если и были, то очень мало. Мне интересно, на чем он строил. Ну а более поздние карты надеюсь, смогут дать представление о том, что же там было капитальной застройкой, а что просто создавало лишние помехи для особо любопытных. А от города точно ничего не осталось?

- Если подумать…- протянул он, рассматривая одну из книг, - то осталось. Центральная площадь. Что в старой, что в новой столице представляет из себя очень большой круг пустого пространства закрытого брусчаткой, или как здесь каменными плитами. Собственно строительство города начинается с подобных площадей. В старой столице ее расширяли, так как место в ее центре занял Сад Фонтанов. Этот сад сохранился и все еще существует. Более того, фонтаны по-прежнему в рабочем состоянии.

- И мы можем их посетить?- даже подпрыгнула от такой новости девочка.

- Не можем. - Покачал Ноэль головой, захлопывая книгу и откладывая ее в сторону. - Сад является личной собственностью Императора и его посещение гостями возможно лишь в его личном присутствие. Фонтаны являются, насколько мне известно единственным сооружением того времени за пределами долины дошедшими до нас и занимающими первоначальное свое место. Но после ухода большой воды были обнаружены некоторые здания в неплохом состоянии. Их разобрали и перевезли в новую столицу, постаравшись воссоздать заново. Я не знаю, есть ли среди них то, что приказал строить Император, но это вполне вероятно.

- Мы их непременно посетим! - ответила Майя, сверяясь со своими записями и картой. - Но меня сейчас не сами здания занимают, а места их постройки. Смотри. - Указала она в точку на карте. - Здесь был жилой район. Особняки знати если точнее. Ему понадобилось отнять или выкупить, уж не знаю, как было это проделано, три участка и снести все, что на них расположено, дабы построить городской архив и "Дом Роз". Это вообще что такое?… Ладно не важно. Главное ему край конец нужна была конкретная земля. И в большинстве случаев по соседству строилось два объекта. Мне вот интересно, он так следы заметал? Второй был для отвода глаз?

- "Дом Роз" одна из достопримечательностей столицы. - заметил Ноэль исподволь наблюдая за их помощником, который вернувшись сложил карты на стол с книгами неподалеку. Сомнений в том что за ними пристально следят не было ни у него, ни судя по ее многозначительным фразам у девочки. А приглядывать за ними, могли поручить только самым доверенным людям. - От своего предшественника там почти ничего не осталось, но место красивейшее. А что касается точек… то могу предположить, что это было какое-то заклинание на местности. Это возможно, но не применяется из-за больших расходов, при сравнительно ограниченном применении конечного результата. Получится что-то мощное, но узконаправленное. И переориентировать это нельзя. На ум сразу приходит параллель с Долиной. - медленно проговорил он и глубоко задумался. - Место расположения защиты так и не было установлено. Но возможно, это было заклинание на местности. Но если все так то, что было установлено в городе? От потопа это явно не помогло. Нужно, конечно хроники поднимать, но не помню, чтоб какое-то событие могло попасть под работу подобной конструкции.

- Пока не узнаем что это было, нечего и мечтать о установлении действия заклинания. - Расстроилась Майя. - Но завтра мы непременно должны посетить старый город. Он далеко отсюда?

- Ты на лошадях ездить умеешь? - вопросом на вопрос ответил Ноэль.

- Немного. - Кивнула головой Майя.

- Если на лошадях, то часа за три быстрой скачки доберемся. - Решил он. - Но выезжать придется затемно. Не знаю, на что ты рассчитываешь, но там практически голое поле. Все нужные тебе отметки на карте… даже не знаю, как их искать будем.

- Мы очень постараемся. - И она снова повернулась к их помощнику. - У вас есть пустые свитки примерно такого размера? Нам нужно много. - И она указала на карты города.

- Сейчас принесу! - поклонился юноша и исчез за стеллажами.

- Что на этот раз? - устало, вздохнул Ноэль.

- Ну, мы же не можем поехать без карт? - как само собой разумеющееся спросила Майя. - А ты помниться неплохо знаешь заклинание копирования. Вообще нужно было сразу об этом попросить. В нашем экземпляре и почеркаться можно. Да и если скопировать карты дворца, то можем их разобрать несколько позже. У нас еще есть что просматривать. - бросила она многозначительный взгляд в стороны уменьшившихся стопок томиков на столе у него за спиной.

***

- И что ты думаешь, об этом? - спросил Вильям, разглядывая на свет сквозь прозрачный хрусталь в бокале багряный напиток, и любуясь игрой насыщенных оттенков.

Он уже некоторое время находился в компании Альвареса и обсуждал события преимущественно сегодняшнего дня. Главной темой дня была ученица Ноэля. Все чем сегодня занимались молодые люди, уже дошло до глав родов сон.

- Она знает много больше, чем должна простая ученица. Ноэль ей полностью доверяет. - Задумчиво крутил похожий как близнец бокал Альварес. - И мне очень интересно, чем она могла вызвать такое отношение со стороны моего далеко не самого доверчивого и открытого сына.

- Внимание Найра она тоже чем-то привлекла!- хмыкнул маг. - Помнишь недавние слухи? Ее ему в невесты пророчили. И если бы у нас уже не было кандидатуры на это место, то после сегодняшнего признаю, идея была бы не лишена смысла.

- Сообразительная девочка. - Кивнул отец Ноэля. - Наши аналитические отделы четыре дня потратили, а мой сын со своей ученицей пришли к этим же результатам за неполный день. И она первая догадалась про строительство. Интересно удастся им, что- то найти на месте развалин?

- Все может быть. Мы уже потоптались по тем местам. Правда, стаявший снег скрыл все наши следы. Найти места прежних строений будет очень сложно самим. Может им дать помощников из тех, что там бывали? - внес, предложение Вильям потягивая вино. - Думаю племяннику известно, что за ними наблюдают, так тут хоть от наблюдателей им реальная помощь будет. И мы за одним может, найдем, что могли упустить?

- Идея не лишена смысла. Я поговорю с Ноэлем. А вот про девочку надо бы навести справки.

- Все, что было на острове, я уже узнал. - Поставив стакан на стол, сон Локклест вынул из безразмерного рукава небольшую тетрадь. - Здесь все по ней: учеба, оценки, круг общения и интересов. Там даже характеристики учителей на нее. Ты знал, что до твоего сына она была ученицей принцессы Рафаэллы. И надо заметить ее отзывы на Майю очень хорошие. Я бы даже сказал, что принцесса в случае чего она без колебаний сможет на девочку положиться. Чем она так их доверие вызывает?

В комнате воцарилась тишина. Альварес погрузился в изучение новой информации, а Вильям обдумывал известные ему факты.

Странное поведение племянника тоже не давало ему покоя. У него сложилось ощущение, что Ноэль даже покровительствует своей ученице. Безусловно, она необычайно умна. Но это недостаточная причина для столь теплого отношения со стороны юноши. Была бы она постарше, можно было бы предположить, что она задела сердце юноши. Но пока если ее вид и мог и вызвать что-то, то была, лишь жалось. Вид у нее был уж очень какой-то заморенный. Если бы она была тем таинственным хранителем, то тогда бы все было понятно. Книга не подпустила бы к себе потенциально опасного для Империи человека. И не только для Империи, но и родов сон в том числе. Их представителей, она, по крайней мере, вокруг себя собрала в полном комплекте. Но судя по тому, что он видел, хранитель сильный маг и точно не школьник. Модификации плетений заклинаний - университетский уровень. Да и то, что он там смог хоть что-то разглядеть, наталкивает на странные мысли. По личному распоряжению одного из прежних правителей над книгой работали лучшие маги. Исследования были строго засекречены, и он наверное из сейчас живущих единственный знал о их результатах. Точнее об их отсутствии. Книга не дала рассмотреть структуры заклинаний, тем более понять принципы их работы. Но если вспомнить, то хранителем тогда был не маг. Маги так уж сложилось, редко занимали этот пост.

А этот хранитель, судя по всему смог не просто разглядеть структуру, но и понять ее. Про преобразование ее части в отдельное заклинание и вовсе говорить не стоит. Скорее всего, хранителем окажется один из опытнейших реставраторов. И над этой вещью он седел очень долго. Время, когда книга покинула зону антимагии, говорит лишь о моменте завершения работ. Но не об их начале. Возможно, кто-то потратил годы на работу с книгой. Но почему же ему так не дает покоя эта девочка? Как бы бредово это не звучало, эта странная особенность собирать во круг себя определенных людей не давала покоя Вильяму. Притом он точно знал, что делала она это не специально.

- Ноэль должен встретиться с Наследным Принцем, - наконец медленно произнес он. - Нужно проследить, чтоб его сопровождала ученица.

- Зачем? - отложил прочитанную тетрадку Вильям. Выслушав друга, он тоже ненадолго задумался. - Интересное наблюдение. И ты точно уверен, что она не хранитель? Пусть это и не вероятно - маленькая девочка в этой роли! Но для меня тоже пока это самое правдоподобное объяснение отношения к ней Ноэля. Иначе его странное поведение я не могу объяснить. Единственное, чисто технически она не может быть серьезным магом. Но судя по этим записям, то дело поправимое. У сильнейших выпускников школы не будит против нее не единого шанса, стоит только дать ей накопитель. Только этот довод меня и вводит в сомнение.

- У хранителя был очень емкий накопительный артефакт. И даже не совсем полный. - Задумался маг. - Но вот ее уровень образования не позволяет выкидывать такие фокусы с магией. Да и если задуматься, времени она в реставрационной провела, не достаточно для таких результатов. Тем не менее, я хочу узнать результаты встречи ее и принца Алфея. Не произойдет ли ничего такого, что в дальнейшем может их сблизить?

- Ты уже сам все устроил, - вдруг рассмеялся сон Локкрест. - Кто ее практику у нас обеспечил? А специалиста, каким станет она через несколько лет не применит затребовать Дворец. И вероятность нахождения там же принца Алфея, очень высока. Если сейчас ничего не произойдет, то вот в дальнейшем… А понаблюдать действительно стоит. Что-то я там давно охрану не проверял!

- Его Высочество еще далек от полного выздоровления. - Серьезно кивнул сон Локлест. - Нужно бы самому проверить, как его лечат. И не важно, что там лучшие лекари Империи. Ранение все же не простое.

Глава 22

Первые утренние солнечные лучи встретили Майю в пути. Они уже насколько было известно, были не далеко от места, где некогда находился старинный город.

Чем ближе они подъезжали, тем более безлюдными были места, и более качественными дороги. Как это ни странно, но уже у самого города качество дорог почти не уступало столичным улицам. Со временем их несколько присыпало землей, но судя по ее уровню, дорогу чистили не реже раза в сотню лет. В противном случае, она бы давно скрылась под землей.

На одном из небольших привалов устраиваемых каждый час для того, чтоб по приезде на место у девочки оставались силы на исследования, Ноэль рассказал о том, что специальным приказом было запрещено разбирать все уцелевшие после трагедии постройки и сооружения, для того, чтоб осталась память о старом городе. Но из полностью уцелевших был Сад Фонтанов, да тракты, соединявшие прежнюю столицу с другими городами. Если где то-были повреждения в покрытии после землетрясений, их было приказано заделать. Как оказалось в последствии, капитальные дороги очень пригодились для вывоза тяжелых каменных плит из старой столицы. Да и позже, когда стало ясно, что камня не хватает, и возобновилась разработка карьеров и шахт в горах, окружавших Долину Императоров, путь проходил по старым дорогам.

- Как давно там добывают камень? - поинтересовалась девочка, смотря на горные вершины.

- С того самого, как здесь появились люди. - Тоже взглянул на живописные скалы Ноэль. - Есть легенда, что в незапамятные времена, здесь кругом были непроходимые скалы, в которых жили сказочные существа - Золотые Драконы. Они были большими и красивыми. Очень сильными и грозными. Золотая чешуя была необычайно крепкой и многие верили, что она из золотого метала необычайной толщины. Некоторые любовались ими издали, а некоторые выстраивали планы их уничтожения и завладения несметными богатствами в их горах. Но драконы узнали о коварных планах от юноши, который верил, что драконы это разумная раса. Просто они другие и не могут общаться с людьми. А покушаться на собственность другого и убивать из за того, что не твое по праву, недостойно настоящего человека.

Драконы не стали мстить подлым людишкам. Они просто ушли. Погрузив свои горы глубоко в землю. На поверхности осталось только то, что они некогда не использовали. В результате получилась то, что мы видим. А тот юноша, стал основателем Долины Императоров. Государство, что было здесь тогда, быстренько взяло разработку полезных ископаемых под свой контроль. До драконьего золота они не докопались, но нашли много полезного и ценного. Например, Башня Магов из местного мрамора. Находили здесь и различную руду. Но больше конечно работали каменоломни.

- Особенно во время Первого Императора! - вдруг оценивающе глянула она на горную гряду. - А он не мог там себе устроить лабораторию? Куча пустых шахт. Дворец неподалеку. Гору ваши камнеломы и насквозь пробить могли. Камня оттуда на все это строительство немало вытащено было!

- Идея не плоха. - Кивнул Ноэль. - Но ты забываешь, что до потопа здесь была высокая сейсмоактивность. Не участвующие в разработке шахты быстро обваливались.

- А те, в которых велась работа? - уточнила Майя.

- В них постоянно находились маги и следили за установленными повсюду амулетами. Когда разработку закрывали, то все амулеты извлекались и переносились на новое место, а в течение полугода старые шахты обычно заваливало.

- А после потопа? Землетрясения же прекратились. Там, наверное, сейчас множество туннелей.

- Ничуть. - покачал головой юноша. - После того разработки стали заваливать при помощи взрывов. Искатели драконьего золота есть и в наши дни. А вот две тысячи лет назад каждый второй грезил несметными богатствами, так и ждущими своего хозяина. Там, в попытках найти ценности гибли не только местные жители, но и искатели сокровищ из других стран.

Дорога продолжилась не долго. Солнце еще не успело полностью показаться на горизонте, как кавалькада из десяти человек прибыла к месту.

Помимо двух сопровождавших их экспертов по старой столице в группе было еще шестеро человек охраны. Места эти были не самими спокойными. Сад Фонтанов был обнесен каменной стеной и закрыт магической защитой. Но все остальное не охранялось, и встреча в этих местах с Черными Археологами была весьма вероятна.

Когда они говорили о развалинах, Майе представлялось, что здесь будут остатки старых строений или какие- то признаки некогда большого поселения. Действительность оказалась куда как суровее. Глазам предстало большущее поле, заросшее молодой зеленой травой, через которое шла каменная дорога. А вдалеке виднелась стена, огораживающая бывшую центральную площадь.

- А где развалины? - растерянно спросила она, ни к кому конкретно не обращаясь.

- Все что осталось, скрывает слой земли. - Ответил ей один из местных специалистов. Он был уже довольно пожилым человеком, и как знала Майя, посвятил свою жизнь изучению древнего поселения. - В пределах города согласно высочайшему указу только дороги очищаются от земляного слоя, что приносит ветер и дожди. Все остальное занесено землей, что столетьями приносил за собой сезон дождей. Конечно, здесь велись раскопки, но эти места позже засыпают обратно. Сейчас я покажу Вам те места, что Вас заинтересовали. На данный момент поднят вопрос о больших раскопках в этих местах, но пока все бюрократические моменты будут улажены, пройдет не один месяц. Надеемся к середине лета получить разрешение и преступить к работе. Так что вы вполне можете присоединиться к нам, когда слой земли будет убран.

- Я не могу знать будет ли у меня подобная возможность. - Грустно покачала головой Майя. - Но благодарю за Ваше предложение. А сейчас давайте проследуем до искомых мест.

Перерыв на обед они устроили, когда солнце было уже в зените. Поиски пока не принесли каких-либо значительных результатов. Но как сказал Ноэль, отсутствие результата, то же есть результат. В точках, в которых тысячелетия назад стояли искомые здания магический фон был совершенно нормальным. В истинном зрение никакие магические конструкты или их остатки замечены не были.

- А если они просто не напитаны и поэтому мы не можем разглядеть их сквозь земляной слой? - строила вслух предположения девочка.

- Возможно. - Ответил бродящий рядом Ноэль. - Но за такой период времени они должны были распасться.

- А завтра мы сможем посетить перенесенные в столицу здания? - оглядывая сочную траву, покрывалам стелившуюся в округе осведомилась Майя.

- Завтра мы едим во дворец Наследного Принца и когда оттуда выберемся непонятно. Возможно, там придется задержаться на несколько дней. Так что постараемся сейчас найти все, что возможно.

На поляне воцарилась тишина. Все усиленно пытались придумать, как тут что-то можно найти.

- Ну почему я всегда считаю себя умнее других!? - вдруг воскликнула девочка не с того не с сего. - Вот пришла такая умная я, и все сразу стало ясно! Извините! - Обратилась она к местному историку, которого, как и многих других привлекло ее неожиданное самокритичное заявление. - А мы сейчас не можем немного здесь покопать.

- Любые раскопки без позволения императора на этом месте запрещены. Нарушившие закон, рискуют остаться без головы. Поэтому так опасны встречи с Черными Археологами. Они идут на преступление, за которое назначают смертную казнь. Для них любой свидетель - это кандидат в покойники.

- То есть нельзя. - Огорчилась девочка.

- Что надумала? - подсел к ней Ноэль.

- То, что мы так ничего не найдем. Здесь строили так, что проходящий рядом с совершенно целым и стоящим на своем законном месте зданием ничего при всем желании бы не разглядел! Куда уж нам, когда мы не можем даже к камням прикоснуться. А все точки на карте мы и так расставить сможем.

- Значит, нужны раскопки? - поинтересовался ее консультант. - И в них должны принять участие маги?

- Не думаю, что у них хорошо получиться обращаться с лопатами. - Невесело пошутили Майя. - Я буду крайне удивленна, если маги здесь отыщут что-то из заклинаний. Ваш правитель был мастером в маскировке. Для того чтоб найти, нужно знать конкретно что ищешь и видеть картину в целом. А мы ничего не знаем. И картины не видим. У нас есть лишь множество кусочков мозаики смешанных с горой мусора. И нельзя иметь уверенность, что там есть все детали, из которых можно собрать картину.

- Но мы можем попытаться собрать то что есть. - Ободряюще улыбнулся ей пожилой мужчина. - И посмотреть чего не хватает. Когда соберется часть картины, остальное станет более понятно.

- Будем надеяться на подобный результат. - учтиво ответила девочка. - И приложим все усилия, для его достижения. Вы не могли бы помочь мне с картой?

- Все что в моих силах. - Кивнул мужчина. - Что вы хотели?

- Так как вы знаток этого города. - зашуршала Майя разворачивая карты. - То вам должны быть известно где находились здания возведенные в период правления Первого Императора. Я не уверенна, что отыскала их все. - указала она на карту, где кружочками были обозначены некоторые здания. И если можно, то укажите период их постройки.

- Есть идеи того, на что мы смотрим? - спустя час спросила она разглядывающего полученный результат Ноэля. Точки были по всему городу, и было их около сотни. Рядом с каждой стоял год возведения.

- Ну, кроме того, что это карта весьма почеркана? - усмехнулся Ноэль. - Я не могу сказать, что он пытался создать. А здесь точно все здания? - повернулся он к историку. - Может, есть что-то, что было достроено после его смерти? Или вовсе возведение не состоялось, по каким-то причинам.

- Или рядом с городом! - вдруг добавила Майя. - Что- то близко, но не в его черте. Неважно, что это было. Здания или статуи. А может он, где-то парки приказал разбить? Или может что-то перестроили.

- А, и правда! - смотря на карту вспоминал мужчина. - Работы по его проектам завершал следующий Император - Фелисий I. - И добавил еще несколько точек в разных частях города. Ну а если брать окрестности города, то это будет мост через реку вот в этом месте. Да и еще. Это кончено же не здание, но сооружение, дошедшее до наших времен.

- Что? - одновременно спросили Ноэль и Майя, пристально вглядываясь в несколько изменившуюся картину.

- Дороги. Система сбора воды была только заложена Первым Императором, но он успел построить только то, что за городом. Строительством в городе занимался Фелисий I, поэтому в период дождей мы и называем наши улицы "Фелисианскими каналами" по имени Императора строившего их.

- Ища камни, горы то мы и не заметили. - Пробормотала Майя, глядя, как их помощник опутывает город сеткой линий обозначающих. А потом до нее дошло, что она ляпнула, и еще раз пристальнее вгляделась в гору, у подножья которой они находились.

"А если дело не только в том, что построено, но и в материале? - начала размышлять она, переводя взгляд с гор на карту, а с карты на округу. - Камень везде шел из одного источника, с одной части горы. Что же я читала об этом? Кажется, то была одна из книг первого уровня, что попала ко мне в обработку. Точно! "Духи Гор", кажется, так она называлась. Если предположить что это конструкт, то гора источник энергии. Но откуда там ее столько может быть? Притом так, чтобы магическое сообщество было не в курсе? Так как если энергия доступна, то тут бы все разработки прекратили. Но она вне доступа. Ой, что-то я не о том, думаю… или у него было несколько исследований? Первое - то, из-за чего ему пришлось скрыться. И как минимум еще одно прямо в столице и на прилегающих к ней территориях. Магия камня! Интересно меня здесь прикопают, если я поделюсь своими выводами? Нет. Надо бы сначала по о