/ Language: Русский / Genre:sf,

Проклятие Волков

Фредерик Пол


Пол Фредерик & Корнблт Сирил

Проклятие волков

Фредерик Пол, Сирил Корнблт

Проклятие волков

1

Роджет Джермин, бнкир из Вилинг, Зпдня Виргиния, Гржднин, тихо пробудился от лишенного сновидений сн, которым спли Грждне. Шел третий чс времени, отпущенного н подъем, времени, соответствующему тому дню, который в полной мере предстояло оценить.

Гржднин Джермин облчился в одежду, подобющую великим деяниям, тким, кк созерцние рзвлин Эмпйр Стейт н фоне грозовых облков с борт мленькой лодки или молчливя прогулк гуськом по оствшемуся ряду клдки мост "Золотые Ворот", или ткому событию, кк сегодня; кждый ндеялся, что это случится именно сегодня - созерцние того, кк згорится Новое Солнце.

Джермин с трудом сохрнял спокойствие, подобющее Гржднину. Когд рзжигние Солнц зпздывло, возникл соблзн нчть Медитцию о неподобющих вещх: будет ли н смом деле вновь зжжено Солнце? А что, если нет? Он вновь вернулся мыслями к своей одежде. Прежде всего он ндел стрый легендрный брслет; это был опознвтельный брслет из тяжелых серебряных звеньев и плстинки с ндписью: "Джо Хртмн Корея 1953".

Его приятели, из тех, кто понимл толк в дргоценностях, позвидовли бы этому брслету, если бы были способны н ткое чувство, кк звисть. В Вилинге, кк известно, не существовло другого опознвтельного брслет, которому было 250 лет. Тончйшя рубшк и легкие брюки плотно облегли его тело, сверху он ндел просторную прку, швы которой были тщтельно подпороты. Всякий рз, когд Солнце зжиглось вновь, это происходило кждые пять лет или около того, было принято с грустным видом снимть прку и грциозно рвть ее - тк предписывл этикет, - но не нстолько, чтобы ее уже невозможно было сшить вновь. Поэтому швы приходилось подпрывть. Именно н сорок первый день (он подсчитл это) Джермин д и все жители Вилинг облчились в одежды, которые ндевлись по случю возгорния нового Солнц. Н сорок первый день Солнце, уже не белое и не слепяще-желтое, и дже не ярко-крсное, поднимлось, и цвет его был коричнево-крсным, с кждым появлением оно стновилось все темнее.

Гржднин Джермин подумл, что з всю свою жизнь он не помнил Солнц тким темным и холодным. Может быть, имело смысл рссмотреть его более внимтельно? Ведь никогд больше не предствится ткя возможность посмотреть, кк умирет строе Солнце.

Думя лишь об одежде, гржднин Джермин печльно зкончил одевться. Умение Облчться не являлось его специльностью, но он всегд следил з тем, чтобы это было сделно подобюще, трдиционно-плвными жестми, без спешки, всякий рз слегк рссчитывя н успех. И именно потому, что он, и только он см, шил свою одежду, все было продумно до мелочей.

Он мягко рзбудил жену, положив лдонь ей н лоб. Он лежл, ккуртно свернувшись н женской трети кровти, кк это предписывли првил.

Тепло его руки постепенно пробилось сквозь слои сн, ее глз приоткрылись.

- Гржднк Джермин, - приветствовл он ее, деля левой рукой знк приветствия.

- Гржднин Джермин, - скзл он, нклонив голову в приветствии, что допусклось в тех случях, когд были зкрыты руки.

Он пошел в свой крошечный кбинет и стл ждть.

Время было подходящим для того, чтобы погрузиться в рзмышления о свойствх Взимосвязи. Гржднин Джермин имел большой опыт в искусстве Медитции, большой дже для бнкир. Этот др он рзвивл в себе с смого детств. Ему удлось отстрниться от всех внешних звуков, обрзов и чувств, которые мешли Медитции.

Он сидел, и его молодое лицо было спокойно. Стройное тело было идельно прямым, но без всякой нтянутости или нпряжения. Его мозг был почти чист. Он был знят лишь одной, глвной проблемой - проблемой Взимосвязи.

Позди, где-то нд его головой, незметно для него холодный воздух комнты, кзлось, уплотнился и превртился в шрик - крошечный воздушный шрик.

У этих шриков было нзвние. Их видели и рньше, они появлялись и в Вилинге, и повсюду н Земле. Это было нечто, связнное с Медитцией по поводу Взимосвязи. Шрики приходили, прили в воздухе. Зтем улетли... и чсто улетли не одни.

Если бы в комнте, где был гржднин Джермин, был еще кто-нибудь, он бы увидел, что шрик, подобно стеклу, линзе или глзу, искжет, искривляет то, что просмтривется сквозь него. Их, эти пузырьки, и нзывли Око.

Джермин Медитировл... Шрик увеличивлся и медленно перемещлся. Поток воздух, который он создл, подхвтил обрывок бумги, зкружил его и опустил н пол. Джермин пошевелился, и шрик отпрянул, потому что Медитция Джермин н ккой-то момент прервлсь.

Джермин бсолютно непроизвольно зствил себя збыть о том, что мешло его рзмышлениям, и опять вернулся мыслями к проблеме Взимосвязи. Шрик прил в воздухе...

В соседней комнте его жен, кк бы прочищя горло, три рз тихо кшлянул. Он двл ему понять, что уже одет. Джермин поднялся, чтобы идти к ней. Его мысли вновь вернулись к рельности.

Н этот рз Медитция был окончен. Око нд его головой в течение минуты беспокойно врщлось. Оно нерешительно двиглось взд и вперед, кк человек, меряющий шгми плтформу вокзл в ожиднии попутчик, который зпздывет.

В нескольких милях восточнее Вилинг в своей квртире проснулся Глен Тропйл, мстер н все руки, втйне мучившийся вопросом: "Человек ли он?"

Поежившись, он сел н кушетке. Было холодно. Проклятый холод. З окном проклятое солнце было все еще того же проклятого темного цвет. В квртире было промозгло.

Во сне он сбросил с себя одеял - ну почему ему никк не удется нучиться спть спокойно, кк все? Тк кк н нем не было никкой одежды, он обмотлся одеялми, встл и подошел к незстекленному окну.

Глену Тропйлу не впервой было просыпться н кушетке. Это случлось потому, что Гл Тропйл был женщиной с хрктером и имел обыкновение прогонять его из своей постели, если они ссорились. Он знл, что днем, следоввшим з его ночным изгннием, он возьмет нд ней верх. Поэтому ссор имел для него свои положительные стороны. Чтобы взять верх, можно было зплтить любую цену, побед не был победой, если он доствлсь без усилий.

Он услышл, кк жен ходит в одной из комнт, и удовлетворенно нсторожился. Он не рзбудил его. Следовтельно, был готов пойти н попятную. Легкий зуд в позвоночнике или мозгу - это не было физическим зудом, поэтому ему трудно было определить, откуд он идет, он просто чувствовл его - мгновенно перестл его беспокоить. Он побеждл в этом соперничестве. Создвть препятствия и преодолевть их было его нтурой.

Осторожно неся кофе, приготовленный из ее тйных зпсов, в комнту вошл Гл Тропйл, молодя смугля женщин с здумчивым взглядом.

Глен Тропйл сделл вид, что не зметил ее. Его глз изучли холодный пейзж. Моря под тонким слоем льд почти не было видно, тк длеко оно отступило, пок Солнце, и без того мленькое, все уменьшлось, рзрствшиеся ледники н полюсх все больше и больше поглощли воду морей.

- Глен.

Отлично! Глен! Неужто позбыто првило, соглсно которому муж здоровется первым? А где требующееся по этикету покшливние, прежде чем войти в комнту? Постепенно он отучил ее от того дотошно рсписнного ритул, в соответствии с которым они воспитывлись и который досконльно знли. Величйшей из многих его побед нд Глой было то, что иногд, кк вот сейчс, он см был зчинщиком и см первя нрушл формы поведения, предписывемые Гржднм. Порок! Изврщение! Иногд они кслись друг друг во время, не преднзнченное для лск. Гл сидел н коленях у муж поздним вечером или Тропйл поцелуем будил ее утром. Иногд он нстивл н том, чтобы он рзрешл ему нблюдть з тем, кк он одевется. Нет, конечно не сейчс, потому что холод угсющего Солнц делл эту шлость непривлектельной, но рньше он это позволял; и его влсть нд ней был ткой, что он знл, он позволит это вновь, когд созддут новое Солнце.

Если, подумл он, если новое Солнце будет создно.

Он отвернулся от холодного пейзж з окном и посмотрел н жену.

- Доброе утро, дорогой! - Он рскивлсь.

- Неужели? - рздрженно бросил он. При этом демонстртивно потянувшись, зевнув и почесв грудь. Кждое его движение было оттлкивющим. Гл Тропйл содрогнулсь, но ничего не скзл.

Тропйл плюхнулся н лучший из двух стульев, его голя волостя ног высунулсь из-под одеял, которыми он был укутн. Его жен вел себя безукоризненно, исходя из его предствлений о поведении. Он не отвел глз.

- Что тм у тебя? - спросил он. - Кофе?

- Д, дорогой. Я подумл...

- Где это ты его достл?

Гл отвел в сторону свой здумчивый взгляд. Опять побед, подумл Глен Тропйл. Он был удовлетворен дже больше, чем всегд: снов в поискх съестного он обшрил ккой-то стрый склд. Этому нучил ее он, и, подобно всем зпрещенным вещм, которые он узнл от него, это было удобным средством, когд он решл им воспользовться. Првилми устнвливлось, что Гржднк не должн обыскивть Стрые Мест в поискх пищи. Гржднин выполняет свою рботу, кем бы он ни был - бнкиром, булочником или рествртором мебели. Он получет то, что ему причитется, з эту рботу, которую выполнил. Гржднин никогд не берет того, что ему не приндлежит, никогд - дже если вещь брошен и может пропсть.

Это отличло Глен Тропйл от тех людей, среди которых он жил.

Я победил, ликовл он. Именно это было необходимо ему, чтобы зкрепить свою победу нд ней.

- Ты нужн мне больше, чем кофе, Гл, - произнес он.

Дрож, он поднял н него глз.

- Что бы я делл, - спросил он, - если бы в один прекрсный день, когд ты будешь бродить по бклейным отделм в поискх съестного, н тебя упдет блк? Кк можно тк рисковть? Рзве ты не знешь, что знчишь для меня?

Он зшмыгл носом и проговорил, зпинясь:

- Дорогой, нсчет прошлой ночи... Я очень виновт... - И с несчстным видом протянул ему чшку. Он взял ее и здумчиво отпил кофе. Зтем поствил чшку. Он взял Глу з руку, взглянул н нее и нежно поцеловл ей руку.

Он почувствовл, кк он дрожит. Зтем он посмотрел н него безумным, обожющим взглядом и бросилсь ему в объятия.

В тот момент, когд он целовл ее, отвечя н ее неистовые поцелуи, его влсть нд ней вступил в новую фзу.

Глен знл, точно тк же, кк и Гл, что он взял верх, добился превосходств; укзтель; иницитив в ведении огня; зртный игрок, не умеющий проигрывть. Нзывйте это кк хотите, но для подобных Глену Тропйлу в этом зключлсь жизнь. Он знл, тк же кк и он, что, добившись превосходств, он будет постоянно его утверждть, он все больше и больше будет поддвться, и тк по спирли. Он поступл тк, потому что это был его жизнь - достижение превосходств нд всяким, кто бы ни встретился н его пути. Потому, что он был Сыном Волк.

Н крю свет Пирмид угрюмо зхвтил место н плоской площдке смого высокого пик Гимлев.

Ее не построили тм. Ни человек, ни его мшины не привезли ее туд. Он появилсь тм во время, которое он см себе нзнчил, и потому что он тк зхотел.

Проснулсь ли он в тот день, т, что стоял н вершине Эверест? И уж если н то пошло, спл ли он когд-нибудь? Никто не знл. Он стоял, может быть, сидел тм, почти тетрэдр. Ее внешний вид был известен, в основнии он соствлял 35 квдртных ярдов; из шлк, цвет темной ночи. Люди с неимоверными усилиями поднялись по мрчным склонм Эверест, но узнли лишь это. Ничего больше не было известно человечеству о Пирмиде.

Н Земле был лишь одн ткя, хотя люди думли (не имея достточно точных сведений), что было больше, может быть горздо больше подобных ей н незнкомой плнете, которя был теперь двойником Земли, рскчивющейся вокруг крошечного Солнц, которое висело в общем для них обеих центре тяжести. Но люди знли очень мло о смой этой плнете, только то, что он пришл из космос и сейчс нходилсь здесь.

Было время, когд люди пытлись дть имя этому двойнику, - больше двух столетий нзд, когд он впервые появилсь. "Сбежвшя Плнет", "Зхвтчик", "Возрдуйтесь Мессии, день близок!" Новые нзвния подчс ничего не ознчли, они были лишены смысл; они были иксми в урвнении, обознчвшими только то, что есть нечто, им не известное.

"Плнет-беглец" прекртил свой бег, приблизившись к Земле.

"Плнет-зхвтчик" ни н что не посягл; он просто послл один шлковый цвет темной ночи тетрэдр н Эверест.

А "Плнет "Возрдуйтесь Мессии" похитил Землю у Солнц вместе с ее вечным спутником Луной, которую он превртил в свое мленькое Солнце.

Это случилось в те времен, когд люди были многочисленны и сильны или считли себя ткими. Их город были огромны, бессчетное число мощных мшин было в их рспоряжении. Но это не помогло. Новя плнет-двойник не проявил никкого интерес ни к городм, ни к мшинм. Ее обиттели не зинтересовлись и земным оружием - отнюдь, дже тогд, когд оно, смое стршное и рзрушительное, было применено против зхвтчиков. Они просто не обртили н него внимния и знимлись собственным делом. Никому не известным.

Более четырех миллирдов лет Земля с достоинством врщлсь вокруг Солнц н испокон веков отведенном ей месте между орбитми Венеры и Мрс, сопровождемя нерзлучной с ней Луной. Не было причины менять зведенный порядок.

И тем не менее он изменился. Пришло Нечто с нзвнной плнеты и изменило все. Это "нечто", что бы это ни было, схвтило Землю, когд т плыл вокруг Солнц, и Земля, покинув свою древнюю орбиту, последовл з этим "Нечто" вместе с Луной. Внчле движение было очень медленным. Зтем оно ускорилось.

Через неделю строномы поняли, что происходит невероятное. Через месяц строе Солнце зметно отдлилось, стло меньше, холоднее. Это вызвло пнику, которя усилил ужс, охвтивший земной шр.

Зтем Лун внезпно вспыхнул. Возникл сложность в терминологии. Кк нзывть Луну, когд он стновится Солнцем? А он стл им. И кк рз во-время. Потому что Солнце-отец удлилось еще больше, через несколько лет оно стло просто одной из многих звезд.

Когд неполноценное мленькое солнце сгорло дотл, они - никому не известные "они", ведь люди видели только одну Пирмиду - обычно вешли в небе новое; это происходило приблизительно кждые пять лет. Это был все т же Лун, которя стл теперь для людей Солнцем. Но оно сгорло, и светило нужно было вновь зжигть. Первые ткие солнц светили Земле с нселением в десять миллирдов. По мере того, кк Солнц рзгорлись и зтухли, н Земле происходили изменения, менялся и климт, громдные изменения имели место в объеме и виде рдиции от нового светил.

Изменения были столь велики, что сорок пятое ткое Солнце светило человечеству, которое едв нсчитывло сто миллионов.

Когд человек несчстен, он уходит в себя; то же происходит и с человечеством. Те сто миллионов, которые отчянно цеплялись з жизнь, уже не походили н десять миллирдов смелых жизнердостных людей.

То, что нходилось н Эвересте, в свое время тоже получило много имен: Дьявол, Друг, Зверь, Псевдо-Существо с Полностью Неизвестными Электро-Мехническими Свойствми.

Все эти нзвния тоже были иксми.

Если оно и проснулось в то утро, оно не открывло глз, потому что у него их не было; лишь воздух слегк зколеблся вокруг него, но неизвестно, оно ли вызвло эти колебния. Глз можно и выколоть, поэтому у него их не было. Тк нелогично можно было бы рссуждть, и все же возникл соблзн прибегнуть к софизму тип "вжн цель, не функция".

Конечности можно повредить, и у него не было их. У него не было и ушей, потому что имеющего уши можно оглушить; будь у него рот, его можно было бы отрвить, потому рт оно тоже не имело. Нмерения и поступки можно рсстроить, поэтому их, очевидно, у него тоже не было.

Оно просто было. И все.

Оно и ему подобные неизвестно почему похитили Землю. И теперь оно было н Земле. И единственное, чего невозможно было сделть н Земле, это повредить ему, повлиять н него или принудить его к чему-либо кк-либо.

Оно было. И оно, или хозяев, которые его послли, влдели теперь Землей. По прву вор. И человечество было лишено ндежды бросить им вызов или испрвить что-либо.

2

Холодным и сумеречным утром, которое должно было стть, кк все ндеялись, Утром Нового Возгорния Солнц, Гржднин и Гржднк Роджет Джермин прогуливлись по Пйн Стрит.

Было принято делть вид, что это утро ничем не отличется от других. Было ткже не принято чсто и с ндеждой смотреть н небо или, более того, кзться встревоженным или испугнным, потому что это было, в конце концов, сорок первое ткое утро с тех пор кк те, чьей специльностью было Слежение з Небом, пришли к зключению, что Возрождение Солнц близко.

Гржднин и его Гржднк обменялись приветственными сигнлми с несколькими стрыми друзьями и остновились поговорить. Этот рзговор тоже был условностью, лишенной ккой-либо цели. Рзговор не имел отношения к чему-либо ткому, что кто-либо из учстников его мог знть, о чем он мог думть или пожелть спросить. Джермин прочитл друзьям стихотворение из двдцти слов, которое он посвятил предстоящему событию, и выслушл их отзывы. Они стли соствлять рифмующиеся строчки, уделив этому знятию некоторое время - до тех пор, пок у кого-то между бровями не появились Две Вертикльные Морщинки, что было признком недовольств и желния переменить знятие. Они искусно зкончили игру, обменявшись импровизировнными рифмовнными строчкми.

Гржднин Джермин ненроком взглянул нверх. Небо еще не нчло меняться. Строе умирющее Солнце висело прямо нд горизонтом н юго-юго-востоке. Мысль был отвртительн, но предположим, подумл Джермин, только предположим, что Солнце не зжгут сегодня вновь... Или звтр, или...

Или никогд.

Гржднин Джермин взял себя в руки и скзл жене:

- Мы пообедем в зкусочной, где подют овсянку.

Гржднк ответил не срзу. Когд Джермин посмотрел н жену с хорошо скрытым удивлением, он увидел, что он внимтельно смотрит вдоль тумнной улицы н ккого-то гржднин, который шгл непривычно широко, почти рзмхивя рукми. Млопривлектельное зрелище.

- Это, должно быть, Волк, не человек, - с сомнением скзл он.

Джермин знл этого прня. Его звли Тропйл. Один из тех чудков, которые поселились з пределми Вилинг, хотя и не были фермерми. Джермин стлкивлся с ним по бнковским делм.

- Легкомысленный человек, - скзл он, - и невоспитнный.

Походкой, подобющей Гржднм, они двинулись к зкусочной: руки безвольно опущены, ноги едв отрывются от земли, туловище слегк нклонено вперед; походк был вырботн поколениями людей, которые получли полторы тысячи клорий в день и ни одну из них нельзя было потртить впустую.

Клорий требовлось, конечно, больше. Много их тртилось н ходьбу, н добывние пищи, н скромные рдости Грждн. И много, очень много в эти дни н то, чтобы сохрнить тепло. Однко брть их было неоткуд. Диет, н которой был весь мир, могл лишь поддерживть существовние. Не было возможности рзвивть сельское хозяйство, когд половин Земли чсть времени зтоплялсь рзливющимся морем, другую чсть времени был покрыт толстым слоем снег. Грждне знли об этом и, зня, не боролись неприлично было бороться, особенно когд невозможно победить. Боролись лишь чудовищ, известные под именем Волки, боролись, хвстясь клориями, збыв о приличии.

Волки! Ну почему должны существовть Волки?! Почему несколько этих тйных, презренных монстров должны угрожть смой основе цивилизовнного поведения?

Ну, конечно, Роджет Джермин и см когд-то был Волком; Волчонком, по крйней мере. Кждый тк нчинл. Дети есть дети. Нчинешь выть, когд голоден, и хвтешь - все, что попдет. Никто и не ждет от детей понимния првил поведения. Они не готовы к тому, чтобы понять, кк вжны эти првил для выживния.

Форм подчиняется содержнию. Обычи мир, в котором жил Джермин, были порождены нстоятельной необходимостью. Это крошечное Солнце, некогд бывшее Луной, двло ткое количество тепл, которого хвтло лишь для того, чтобы выжить. Не было достточно пищи, чтобы двигться; всего не хвтло. Поэтому кждого, нчиня с двухлетнего возрст, педнтично учили, кк умеренно есть, медленно двигться, рзмышлять, не действовть. Дже то, о чем рзмышляет человек, было строго определено. Нерзумно было мечтть о пище, новой одежде или рдостях супружеского лож. Подобные мысли вели к желниям, желния трудно контролировть. Лучше всего было рзмышлять о зходх Солнц, о грозовых облкх, звездх, тоненькой изящной дорожке, которую оствляет кпельк дождя н оконном стекле; но никого не побуждли к тому, чтобы желть эту дождевую кплю. Лучше всего было думть о Взимосвязи. Когд вы думете о том, что все связно в мире, что все является чстью чего-то большего и соствляет это большее, тогд вш мозг очищется. Когд вы погружлись мыслями в суть взимосвязей, желния исчезли. Мысли уходили. Вы просто существовли.

Хорошо воспитнный Гржднин мог провести тысячи чсов своей жизни, предвясь ткой Медитции, чсов, которые инче были бы потрчены н еду, дел, поступки, желния - н все эти непозволительные вещи.

Н все то, чем знимлись Волки. Можно пойти и дльше. Случлось иногд, что ккой-нибудь Гржднин достигл предел. Бездействие постепенно вело к отсутствию желний, зтем и к неспособности мыслить. И тогд он достигл конечного блженств.

Перествл существовть.

Когд существовние зкнчивлось, человек просто исчезл, рядом рздвлся удр гром.

А оствшиеся сохрняли пмять - холодно и с достоинством.

Вот тк должны были вести себя Грждне. Именно тк они себя и вели.

Все, з исключением Волков.

Непристойно было думть о Волкх слишком много. Это порождло гнев, н него тртилось слишком много клорий. Гржднин Джермин обртился мысленно к более приятным вещм.

Первое предвкушение овсянки! В миске он будет теплой, будто обожжет горло и успокоит желудок!

В нынешней погоде было много приятного. Холод пощипывл тело через подпоротые швы, по склонм холмов гулял ветер. Если уж н то пошло, было нечто приятное, некя прелесть и в смом холоде. Тк и нужно было, чтобы было холодно сейчс, перед тем кк зжгут новое Солнце, когд строе Солнце было дымчто-крсным, новое еще не рзгорелось.

- И все же, по мне, тк он похож н Волк, - пробормотл его жен.

- Кейденс, - упрекнул Джермин свою Гржднку, но смягчил упрек Снисходительной Улыбкой.

Человек с ужсными мнерми стоял у смой стойки, к которой они нпрвлялись. Во мрке утр он, кзлось, состоял из углов и нтянутых линий, голов неуклюже повернут - он вглядывлся в дльний конец зкусочной, где продвец ритмично отмерял зерн в горшок; его руки небрежно лежли н прилвке, не висели по бокм.

Гржднин Джермин почувствовл, кк его жен слегк содрогнулсь. Но он не упрекнул ее снов. И кто б посмел упрекнуть ее? Зрелище было омерзительным.

Он скзл едв слышно:

- Гржднин, может быть, нм сегодня пообедть хлебом?

Он помедлил и вновь взглянул н отвртительного человек у стойки. И скзл снисходительно, зня, что окзывет снисхождение:

- В Утро Зжжения Нового Солнц Гржднину можно пообедть хлебом.

Учитывя сложившуюся ситуцию, это было лишь небольшим одолжением и поэтому очень пристойным.

Хлеб был хорош, очень хорош. Они поделили между собой полкилогрмм и ели его в молчнии, кк это и было положено. Джермин зкончил есть первую порцию и в пузу, которую полглось сделть, прежде чем приступить ко второй порции, решил дть глзм отдых и посмотреть н небо.

Он кивнул жене и отошел в сторону. Строе Солнце посылло н Землю осттки своего тепл. Оно было больше, чем окружющие его звезды, но многие из них были ткими же яркими. В земном небе был одн звезд более яркя, чем зтухющий свет прежней Луны, но сейчс он нходилсь в другой половине неб. Когд он был видн, люди с тоской смотрели н нее. Это был звезд, вокруг которой прежде врщлсь Земля.

Джермин слегк поежился от сумеречного утреннего воздух. Летом, когд ярко сияет Новое Солнце, Вилинг, Зпдня Виргиния, был превосходным местом. Урожи были обильными, шпки льд н полюсх тяли, и вод в окенх вновь прибывл, зтопляя прибрежные рвнины. Хуже было в этих горх, когд Строе Солнце умирло. Тогд нступл холод.

Цикл з циклом, по мере того, кк стрело кждое Солнце, Гржднин и Гржднк Джермин по трдиции обсуждли вопрос о том, следует ли им оствться в Вилинге или присоединиться к более смелым переселенцм в их путешествии к морю, к побережью, где было немножко теплее. Но они были обрзцовыми Гржднми, и решение всегд отклдывлось и тким обрзом тртилось меньше клорий. Ну и конечно, Новое Солнце всегд згорлось тогд, когд оно было нужнее всего, по крйней мере, тк было рньше.

От этой мысли его отвлек высокий мужской голос:

- Доброе утро, Гржднин Джермин.

Джермин был зстигнут врсплох, он оторвл взгляд от неб, слегк повернулся и посмотрел в лицо человеку, который зговорил с ним, поднял руку в приветственном жесте. Все было проделно очень быстро и плвно, может быть слишком быстро, потому что пльцы его сложились в знк приветствия, преднзнченный для женщины, это был мужчин. Гржднин Бойн. Джермин хорошо знл его. В прошлом году н Нигре они вместе Созерцли Лед.

Джермин пришел в себя, но некоторое змештельство все же сохрнялось.

Он довольно быстро ншелся:

- Н небе звезды, но остются ли они тм, если Солнц нет?

Это был неуклюжя попытк скрыть смущение, грустно подумл он, но, несомненно, Бойн воспользуется ею и продолжит мысль; Бойн всегд был очень милым, очень приятным.

Но Бойн не сделл этого.

- Доброе утро, - повторил он тихо. Он взглянул н звезды, кк бы стрясь угдть, о чем говорит Джермин. Он укоризненно скзл:

- Нет никкого Солнц, Джермин. Что вы об этом думете? - голос его был хриплым и резким.

Джермин судорожно глотнул.

- Гржднин, может быть вы...

- Солнц нет, вы слышите?! - Мужчин всхлипывл. - Холодно, Джермин. Пирмиды не собирются двть нм новое Солнце, вы знете об этом? Они собирются уморить нс голодом, зморозить нс. Они покончили с нми. Мы обречены, все. - Он почти кричл. Люди, прогуливвшиеся по Пйн Стрит, стрлись не смотреть н него, но не всем это удвлось.

Бойн беспомощно ухвтился з Джермин. Джермин с отврщением отпрянул - к нему прикоснулись!

Это, кзлось, отрезвило Бойн. Взгляд стл рзумным. Он скзл:

- Я, - он зпнулся, пристльно посмотрел вокруг, - думю, я поем н звтрк хлеб, - скзл он некстти и нырнул в зкусочную.

Резкий голос, крик, прикосновения - бсолютно не умеет вести себя!

После уход Бойн Гржднин Джермин стоял, потрясенный. Рук полуприподнят для прощльного похлопывния по зпястью, челюсть отвисл, глз широко рскрыты. Тк, будто Джермин тоже не умеет вести себя.

И все это в День Возгорния Нового Солнц!

"Что бы это могло знчить? - рздрженно думл Джермин. - Был ли Бойн н крю?.. Могло ли быть, что он почти?.."

Он отбросил эту мысль. Лишь одно могло бы объяснить поведение Бойн. Но было непозволительно, чтобы один Гржднин думл тк о другом.

Все рвно, отвжился подумть Джермин, все рвно. Гржднин Бойн выглядел тк, кк будто, ну кк будто он был готов в ярости нброситься н всякого встречного.

Глен Тропйл в зкусочной брбнил по прилвку. Неповоротливый продвец овсянки принес, нконец, чшку с солью и кувшин снятого молок. Из ккуртно рзложенных в чшке фунтиков с солью Тропйл взял себе сверху один; он взглянул н продвц; его пльцы зстыли н мгновение, зтем он быстро рзорвл фунтик, высыпл соль в овсянку и нлил молок, ровно столько, сколько рзрешлось.

Он ел быстро и умело, нблюдя з происходящим н улице.

Они, кк всегд, бродили кк лунтики. Сегодня их, может быть, было больше чем обычно, потому что Они ндеялись, что этот день стнет днем нового рсцвет Солнц.

Тропйл всегд в мыслях нзывл блуждющих, бродящих кк лунтики Грждн "Они". Где-то были и "Мы", несомненно, но Тропйл еще не определил где, не обнружил этого дже в брке. Он не торопился. Когд ему было четырндцть, Глен Тропйл узнл о себе нечто ткое, чего бы он не хотел знть; он не любит, когд нд ним берут верх; он должен иметь преимущество во всех своих нчинниях, инче невыносимое нетерпение поселялось в мозгу, вызывя у него состояние дискомфорт. Он узнвл о себе все новые вещи, вызыввшие в нем стрх, и постепенно он понял, что от того "Мы", которое приняло бы его, лучше было держться подльше.

Он понял, что он - Волк.

Несколько лет Тропйл боролся с этим, потому что слово "Волк" считлось неприличным, и детей, с которыми он игрл, строго нкзывли только з то, что они его произносили. Было неприлично, чтобы один Гржднин нживлся з счет другого, Волки поступли тк. Гржднину было положено безропотно принимть то, что он имеет, и не стремиться к большему; нходить крсоту в мелочх, приспосбливться - с минимльным нпряжением и неловкостью - к жизни, ккой бы он ни был. Волки были не ткими. Волки никогд не погружлись в Медитцию, Волки никогд не чувствовли блгодрности, Волки никогд не подверглись Перемещению, высшей блгодти, друемой только тем, кто добился успех в идельных рзмышлениях о Взимосвязи. Это откз от мир и от плоти путем избвления от обоих - этого Волк никогд не мог достичь.

Соответственно, Глен Тропйл изо всех сил стремился делть все то, чего не умели Волки.

Он почти добился успех. Его специльность - Нблюдения з Водой был смой увжемой. Он добился многих почти успешных Медитций о Взимосвязи.

И все же он по-прежнему был Волком. Потому что он все еще ощущл жгучий зуд, желние триумф и превосходств. По этой причине ему было почти невозможно нйти друзей среди Грждн, и постепенно он почти откзлся от этой мысли.

Тропйл приехл в Вилинг около год нзд и был одним из первых поселенцев. И однко не было н улице ни одного Гржднин, который был бы готов обменяться с ним приветственными жестми.

Он знл их, почти всех. Знл их имен и имен их жен. Он знл, из кких северных шттов они перебрлись сюд, когд Солнце стло тусклее, площдь, знимемя льдом, увеличилсь; он знл с точностью до четверти грмм, сколько схр, соли и кофе кждый из них отложил - для гостей, конечно, не для себя. Хорошо воспитнный Гржднин делет зпсы только н рдость другим, не себе. Он знл все это, потому что знние двло ему преимущество перед ними. Но не было никкой пользы в том, чтобы кто-нибудь знл его.

Немногие знли его. Этот бнкир Джермин. Тропйл подходил к нему лишь несколько месяцев нзд относительно будущего зйм. Но это был случйня нервозня встреч. Идея был блисттельно прост для Тропйл: оргнизовть экспедицию в богтые угольные шхты, нходившиеся неподлеку; нйти уголь, привезти его в Вилинг; отпливть дом. Но для Джермин он был еретической. И Тропйл был счстлив, что ему лишь откзли в зйме, не обозвли во всеуслышние Волком. Продвец овсянки озбоченно суетился вокруг солонки с ккуртно сложенными фунтикми соли.

Тропйл стрлся избегть его взгляд. Ему не было дел до кривой неодобрительной усмешки, которой бы продвец одрил его, предствься ему ткой случй. Тропйл хорошо знл, что беспокоит продвц. Пусть беспокоит. Тропйл имел привычку брть лишние пкетики с солью; вот и сейчс они были у него в крмнх. Пусть продвец гдет, почему не хвтет пкетиков.

Тропйл облизл ложку и вышел н улицу. Дул очень холодный ветер, но Тропйл был в двойной прке.

Ккой-то Гржднин прошел мимо. Он был один. Стрнно, подумл Тропйл. Гржднин шел быстро. Н его лице зстыло выржение крйнего отчяния. Еще более стрнно. Стрнно нстолько, что стоит того, чтобы приглядеться повнимтельнее, потому что ткя поспешность, ткя рссеянность нводили Тропйл н кое-ккие мысли. Торопливость и рссеянность были нетипичны для покорных овечек, которые относились к клссу "Они". Все это проявлялось лишь в одном особом случе.

Глен Тропйл перешел улицу и последовл з рссеянным Гржднином, которого, кк он знл, звли Бойн. Около булочной этот человек нтолкнулся н Гржднин Джермин. Тропйл стоял позди, тк чтобы его не было видно; он нблюдл и слушл. Бойн был н грни нервного срыв, и то, что видел и слышл Тропйл, только подтверждло его дигноз.

Кзлось, вот-вот случится нечто неизбежное. Еще мгновение - и Гржднин Бойн потеряет контроль нд собой. У этого неизбежного было свое нзвние. Его зимствовли из язык нрод, который когд-то жил н ныне необитемом острове в Тихом окене, где простые фермеры, доведенные до отчяния, стновились рзбойникми и убивли ножми для рубки тростник.

Это нзывлось "мок" - сходить с ум, стновиться убийцей-мньяком. Тропйл посмотрел н человек с интересом и презрением. Амок! В конце концов, и покорных овечек можно довести до предел. Он видел это и рньше. Признки были нлицо.

Нверняк для Глен Тропйл в этом был некя выгод, выгоду можно нйти во всем, если ее искть. Он нблюдл и ждл. Глен Тропйл выбрл себе место тк, чтобы видеть Гржднин Бойн в булочной, где тот уныло и неумело резл свои четверть килогрмм хлеб от Утренней Бухнки.

Он ждл, когд Бойн выбежит из булочной. И Бойн выбежл.

Вопль громкий, пронзительный. Это визжл Гржднин Джермин.

- Мньяк-убийц!

Опять вопль, яростный крик Бойн, и нож булочник, мерцющий в слбом свете в рукх Бойн. И Грждне, рзбегющиеся кто куд, все Грждне, з исключением одного.

Один Гржднин лежл зрезнным - своим собственным ножом, кк окзлось. Это был булочник. Бойн все рубил и рубил. А потом Бойн выбежл, кк ревущее плмя, нож со свистом рссекл воздух нд его головой. Грждне в пнике спслись бегством. Он стрлся попсть ножом по их убегющим фигурм, и кричл, и бил снов и снов. Амок!

Это был один особый случй, когд они збывли о сдержнности - один из двух, уточнил про себя Тропйл, когд брел к булочной. Он нхмурился, потому что был еще один случй, когд они збывли о приличиях, тот, который непосредственно кслся его.

Он нблюдл, кк обезумевший Бойн преследовл группу Грждн, которя в дльнем конце улицы свернул з угол.

Тропйл вздохнул и вошел в булочную посмотреть, чем бы тм можно было поживиться. Бойн успокоится, бушующя ярость уляжется тк же быстро, кк и поднялсь, и он снов стнет овечкой, и другие овцы подойдут и схвтят его. Тк всегд бывло, когд Гржднин терял рссудок. Это было рекцией н двление, окзывемое н Грждн, и в любой момент могло случиться тк, что лишь н грмм оно превышло норму, и кто-то не выдерживл. З последние дв месяц здесь в Вилинге это произошло двжды. Глен Тропйл был свидетелем, кк точно ткое же происходило в Питсбурге, Алтуне, Бронксвилле.

Всякому двлению есть предел.

Тропйл вошел в булочную и без всяких эмоций взглянул н зрезнного булочник. Тропйл уже видел трупы.

Он оценивюще оглядел зкусочную. Для нчл нгнулся и подобрл ту четверть килогрмм хлеб, которую уронил Бойн, стряхнул с нее пыль и положил в крмн. Пищ всегд пригодится. Будь у Бойн побольше еды, может быть, он бы и не свихнулся. Неужели только голод доводит их до безумия? А может быть, ткже и то, что нходится н Эвересте, д и прящее Око, и боязнь Перемещения? Или просто нпряжение от того, что нужно было поддерживть свою тк тщтельно зпрогрммировнную жизнь? А впрочем, ккя рзниц? "Они" не выдерживли и сходили с ум, с ним, Тропйлом, этого не случится никогд. И только это было вжно. Он перегнулся через стойку, стрясь взять осттки Утренней Бухнки.

И увидел, что н него с ужсом смотрят огромные глз Гржднки Джермин. Он зкричл:

- Волк! Грждне, н помощь! Здесь Волк!

Тропйл змешклся. Он дже не зметил этой проклятой ббы, но он был здесь, он поднимлсь из-з прилвк, вопя не своим голосом: "Волк! Волк!"

Он резко скзл:

- Гржднк, умоляю вс.

Но это было бесполезно. Улики были против него, ее крики привлекут остльных. Тропйл охвтил пник. Он нпрвился к ней, чтобы успокоить, но это тоже окзлось бесполезным. Он зметлся. Он все кричл и кричл, и люди слышли ее. Тропйл пулей вылетел н улицу, они уже лезли из всех дверей, выползли из всех крысиных нор, в которых попрятлись от Бойн.

- Пожлуйст, - крикнул он испугнно и зло, - подождите минуту!

Но они не ждли. Они услышли голос женщины, может быть кто-то из них увидел у него хлеб. Они окружили его - нет, они нвлились н него, хвтя его, рзрывя мягкий, теплый мех его одежды. Они полезли в его крмны и, кк еще одно докзтельство его преступлений, высыплсь из пкетиков укрдення соль. Они оторвли ему рукв, и дже прочные, неподпоротые швы рспоролись. Он был поймн.

- Волк! - кричли они. - Волк!

Этот крик перекрывл шум, который доносился оттуд, где нконец нстигли Бойн. Он перекрывл все.

Это был второй случй, когд они збывли о достоинстве. Когд они ловили Сын Волк.

3

Техник уже двно перестл рзвивться. Рзвитие техники возможно при одном условии урвнения:

ИКК (Имеющееся количество клорий)

---------------------------------- = ХТТ (Художественно

Н (Нселение) Технический Тип)

Когд отношение Клории/Нселение велико, скжем, пять тысяч или больше пяти тысяч клорий н кждого человек ежедневно, тогд Художественно-Технический Тип очень силен. Люди проклдывют дорогу в горе Рошмор, они строят огромные стлелитейные зводы; они создют громоздкий втомобиль, чтобы домохозяйк, проехв н нем полмили, купил себе тюбик губной помды.

Тм, где отношение К/Н велико, жизнь вульгрн, но роскошн. И ноборот, тм, где отношение К/Н слишком мло, жизнь не существует совсем. Ее погубил голод.

И нконец, когд клории нходятся в пределх 1.000 - 1.500, Художественно-Технический Тип смоутверждется в непреходящей, вечной форме. Отношение К/Н в этих пределх создет млые формы искусств, способность ими нслждться, безболезненное перерстние необходимого в некие утонченные отношения, при которых почитются трдиционные добродетели. Япония, изолировння от мир сегунми, добывл скудную пищу н горных склонх и нходил крсоту в рнжировкх из лишйник и бумги. Мелкие, не требующие больших зтрт, субискусств хрктерны для нормы 1.000 - 1.500 клорий.

И именно ткя норм был н Земле, где жило сто миллионов человек после похищения плнеты. Лишь несколько человек, довольствуясь незнчительными зтртми, продолжли знимться нукой. В их рспоряжении были лишь крндш и восстнвливющяся бумг. Последний ускоритель, используемый в нучных целях, был двно остновлен; ток, которым он питлся, нужен был для того, чтобы хотя бы слбо освещть миллионы домов и готовить пищу для двух миллионов новорожденных. В те дни один преднный нуке визнтиец нписл полную техническую энциклопедию (хотя и не был инженером). Четырест двдцть крошечных томов рсскзывли о пирмиде в Гизе и ее неизвестном строителе, о стене Ши Хвнг Ти; готических постройкх; о Брунеле, который изменил лицо Англии, Рюблингх из Бруклин; штольнях Пентгон; Противоркетной Системе Дггн (до того, кк К/Н упло до точки, когд войн стл прктически бессмысленной). Но этот энциклопедист не умел пользовться логрифмической линейкой и постоянно спотыклся, зписывя десятичные дроби.

А зтем величины стли еще меньше.

Под действием сильных тектонических и климтических процессов, вызвнных похищением Земли у Солнц, под влиянием синусоидльных процессов нступления и отступления от эквтор ледяного покров, по мере того, кк мленькие Солнц рзгорлись, зтухли, умирли и зменялись новыми, отношение К/Н оствлось постоянным. Число К знчительно уменьшилось, но и число Н уменьшилось тоже. По мере того кк уменьшлось количество клорий для поддержния жизни, стновилось меньше и количество ртов.

Когд згорелось сорок первое мленькое Солнце, н Земле не было ни одного инженер.

Их не было и н плнете-близнеце. Пирмиды, и те, что обитли н близнеце, и т, что был н Эвересте, не были инженерми. Они исходили из грубой метфизики, в основе которой лежл принцип "дели н чсти и толкй".

У них не было элегнтных теорий поля. Они знли лишь то, что все можно рзделить н соствляющие и что если что-нибудь подтолкнуть, это что-то нчнет двигться. Если вы изо всех сил толкнули что-нибудь и оно не двигется, вы рзбирете это "что-то" н чсти и толкете отдельные чсти. И движение нчнется. Иногд, для ядерных эффектов, им приходилось делить предметы н 3x10**9 чстей и очень осторожно передвигть кждую.

Рзбиря н чсти и перемещя, они сжли свой единственный космический корбль н сгоревшем крошечном Солнце, которое когд-то было знкомой Земле Луной. Нельзя было скзть, что Пирмиды зпздывли с Созднием Нового Солнц. Они никогд не зпздывли. Для них это было невозможно, потому что они были бсолютно лишены чувств времени. Они знли о том, "когд" следует что-либо делть, потому что у них был сеть рзного род приборов, исполнительных мехнизмов и вспомогтельных устройств, которя охвтывл всю плнету. Когд средняя темпертур н Земле пдл ниже определенной устновленной величины, дтчик сообщл о необходимости снов рзжечь Луну. И они это делли. Пирмиды не обрщли внимния н ткие пустячные детли, кк, нпример, движение воздушных мсс н Земле. Получилось тк, что Австрлия и Африк были нпоены теплом в этом году, и средняя темпертур н Земле пдл медленно. Поэтому рсчеты Нблюдтелей з Небом были непрвильны.

Но сейчс "время" пришло, и космический корбль был послн.

Внутри него нходились одинндцть мужчин и женщин и несколько совершенно иных живых существ.

Они не были пссжирми в точном знчении этого слов. Слово "нчинк" было более подходящим. Тк кк они двно потеряли предствление о языке и дже о собственном "Я", слов их не трогли.

Много веков нзд другие человеческие существ шгли по Луне в неповоротливых скфндрх, посылли н Землю по рдио поздрвительные сообщения, кк счстливые туристы. З двести лет, прошедшие с тех пор кк люди смогли в последний рз попсть в космос по своей воле, много сотен человеческих (и других) существ посетило спутник. Никто из них, однко, не был туристом. Они выполняли только то, что выполнял нынешняя групп.

Они рзжигли ядерные огни, которые преврщли Луну в почти звезду. Сделть это было довольно трудно дже с теми мшинми и приборми, которые им двли н плнете-двойнике. Среди всего прочего им предстояло погибнуть.

Дже с приборми Пирмид было нелегко рзжечь ядерный огонь н поверхности Луны. Тм нечему было гореть. Лун состоял из кмней и пыли сейчс ткже и из шлк. Элементы, из которых он состоял, нелегко поддвлись синтезу или рсщеплению. Но когд приборы Пирмид рсщепили их н достточно мелкие чсти, достточно сильно подтолкнули эти чстицы, нейтроны вытолкнули протоны из ядр, ядр рсплись, энергия высвободилсь. Достточно энергии, чтобы новое Солнце горело пять лет или около того, прежде чем его вновь нужно будет зжигть.

Итк, космический корбль очень быстро коснулся холмик н Луне, которя уже не горел, но был невыносимо горячей.

Космический корбль оствил съемную кпсулу, в которой было одинндцть человеческих (и других) существ и технику, необходимую для деления элементов и придния им ускорения. И космический корбль быстро улетел, чтобы избежть того, что последует.

Тм, где кпсул коснулсь горячего шлк, он стл горячей. Люди не змечли этого. Они сознвли только то, что сейчс их здния должны быть выполнены очень быстро.

Они быстро рботли, не считясь с возрстющим жром, который вскоре испепелит их. И новое Солнце было зжжено.

Огонек плмени появился н поверхности. Одинндцть человеческих существ успели лишь вскрикнуть, прежде чем погибли. Зтем огонек из вишневого стл орнжевым, превртился в бело-голубой и стл рсти.

В момент зжжения Нового Солнц н Земле црило ликовние. Где бы люди ни жили, в тенистых рзвлинх городов, которые нзывлись Хртум или Чикго, или Бейжинг. Грждне, контролируя свою рдость, с улыбкой смотрели н небо.

Однко не везде. В Доме Пяти Првил в Вилинге Глен Тропйл с беспокойством ожидл смерти. Гржднин Войн, который сошел с ум и убил булочник, делил с Гленом комнту и судьбу, но не рзделял его ярости. Со сдержнным удовольствием Бойн сочинял свое предсмертное стихотворение.

- Скжи мне, - огрызнулся Тропйл, - почему мы здесь? Что ты сделл и почему? Что сделл я? Почему я не хвтю скмейку и не убивю тебя? Ты бы убил меня дв чс нзд, если бы я поплся тебе н глз.

Гржднин Бойн не чувствовл удовлетворения. Его стрсти угсли. Он вежливо ответил Тропйлу известным форизмом:

- Гржднин! Искусство жить состоит в том, чтобы зменять несущественные, имеющие ответы, вопросы н вжные, не имеющие ответов. Подойди, двй полюбуемся вновь рожденным Солнцем.

Он повернулся к окну, з которым искорк бело-голубого свет н месте бывшего кртер тихо нчл рспрострняться по всей поверхности Луны.

Тропйл, будучи порождением той культуры, в которой он вырос, тоже непроизвольно повернулся. Он молчл. Это бесконечно млое бело-голубое сияние тм нверху, которое медленно рзгорлось... Единство, тихий восторг существовния во Вселенной, с которой сливешься плвно и незметно; слиться с великим бело-голубым дргоценным цветком, рспускющимся н небе, который не отличется от тебя смого...

Успокоенный, он зкрыл глз и стл рзмышлять о Взимосвязи.

Он почувствовл себя более знчительным. К этому времени, когд рекция синтез охвтил весь небольшой диск, через четверть чс, не более, его Медитция стл зкнчивться, кк это обычно происходило у Глен Тропйл.

Хорошо, подумл он, потому что это, вероятно, освобождло его от причиняющей беспокойство возможности Перемещения. У него вовсе не было желния однжды просто исчезнуть.

И все же временми он ощущл некоторое сожление.

Тропйл сбросил с себя порвнную прку, дже не удосужившись рзорвть ее. В комнте уже стновилось тепло. Гржднин Бойн, конечно, осторожно рзрывл кждый шов грциозными движениями.

Но Медитция зкончилсь, и, нблюдя з своим сокмерником, Тропйл мучился безмолвным "Почему?". С юности этот вопрос чсто вствл перед ним. Его можно было зглушить Восхищением или Медитцией. Тропйл был нстолько хорошим специлистом в своей облсти - Нблюдении з Водой, что некоторые новички обрщлись к нему з советом в этом тонком искусстве, несмотря н общеизвестные стрнности в его поведении и жизни. Он получл огромное удовольствие от Нблюдений з Водой. Ему было почти жль всякого, кто был нстолько огрничен, что посвятил себя, скжем, Облкм или Зпхм, дже не попытвшись испытть себя в Нблюдении з Водой. Хотя и Облк и Зпхи были очень вжны. А после сенс Нблюдения, если повезет и увидишь Девять Стдий кипения в их клссическом совершенстве, можно погрузиться в Медитцию и ощутить себя грмоничным и знчительным.

Но что делть тому, кому Медитция не двлсь, кк ему? Что было делть, если мысли рзбеглись, стновились все менее нпряженными? Что было делть, если Медитцию можно было вызвть лишь очень вжным событием, тким, кк обновление Солнц?

Он всегд думл, что тогд сходят с ум. Но не он сошел с ум, Бойн. Его же объявили Сыном Волк, обвинив в том, чего он не мог понять. И в этом случе он не потерял рссудок.

И все же нкзния одинковы, подумл он, с беспокойством ощущя незнкомый зуд, не внутренний непереносимый зуд, когд хочешь взять верх, рельное ощущение зуд в основнии позвоночник. Нкзние з все стршные преступления - приндлежность к Волкм или сумсшествие - было одинково простым: Они делют Поясничную Пункцию. Он принесет Жидкость в Др.

Сторож Дом Пяти Првил, стрик Хрмейн, взглянул н своих подопечных - одобрительно н Бойн и с неодобрением н Тропйл. Считлось, что дже Волки имеют прво н приличное человеческое отношение в короткий период между рзоблчением и принесением Жидкости в Др.

Сторож и в мыслях не имел сердиться н поймнного Волк и мешть этому существу, если оно вдруг зхочет предться жлкому подобию предсмертной Медитции. Однко он не смог зствить себя послть ему приветственный знк.

Тропйл не мучился ткими угрызениями. Он тк сердито и свирепо глянул н Сторож Хрмейн, что стрик чуть не убежл. Тропйл почти тк же сердито глянул н Гржднин Бойн. Кк смеет этот убийц быть тким спокойным!

Тропйл скзл грубо:

- Они убьют нс! Тебе это известно? Они вонзят нм в позвоночник иглу и выкчют оттуд весь мозг. Это больно! Ты понимешь, о чем я говорю? Они собирются выкчть из нс всю спинномозговую жидкость, потом выпьют ее, это будет очень больно.

Его деликтно попрвили:

- Мы принесем Жидкость в Жертву, что и подобет сделть тем Гржднм, поведение которых было преступным. Вот и все, - спокойно промолвил Гржднин Бойн. - Рзве Сын Волк не чувствует этой рзницы?

Подлиння воспитнность требовл, чтобы это змечние было воспринято кк дружескя шутк, имеющя долю истины, кк же еще можно выскзть горькую првду? Инче может произойти ткое, чего и предствить нельзя. Они могут поссориться! Они дже до дрки могут дойти! А в дрке человеку можно сделть больно!

Подобющя случю мягкя улыбк появилсь н губх Тропйл, но он резко стер ее. Они собирлись воткнуть ему в позвоночник огромный ктетер и убить его. Он не будет им улыбться! Это ему стоило большого усилия.

- Я не Сын Волк! - прорычл он, охвченный отчянием, понимя, что опрвдывется перед человеком, которого это меньше всего волнует и который, дже если бы это и волновло его, ничего не мог сделть. - Что з идиотский рзговор о Волкх? Я не зню, что ткое Сын Волк, и думю, что этого не знешь ни ты, ни кто-нибудь другой. Мне известно только то, что я действовл рзумно. А все подняли вой. Считется, что можно узнть Сын Волк по отсутствию культуры, по невежеству, по его дикой ярости. Но ты зрубил троих, я лишь подобрл кусок хлеб. И считется, что именно я предствляю опсность!

- Волки никогд не знют о том, что они Волки, - вздохнул Гржднин Бойн. - Рыбы, нверное, думют, что они птицы, ты, очевидно, думешь, что ты Гржднин. Стл бы Гржднин говорить ткие вещи, которые ты сейчс произносишь?

- Но они собирются убить нс!

- Тогд почему ты не сочиняешь предсмертное стихотворение?

Глен Тропйл глубоко вздохнул. Что-то терзло его.

Ничего хорошего, что он скоро умрет, ничего хорошего, что он умрет ни з что. Но то, что грызло его, не имело ничего общего со смертью.

Отношения склдывлись не тк, кк нужно. Этот бледный гржднин брл нд ним верх. Нлитя кровью желез в ндпочечникх Тропйл - у Гржднин Бойн он был не больше булвочной головки - посылл крошечные гормоны к нему в кровь. Он мог умереть, д - это рно или поздно должно было произойти с кждым. Но пок он жив, он не мог вынести, если нд ним берут верх в стычке, споре, отношениях. Глену Тропйлу было несвойственно дть себя победить без борьбы. Волк? Нзывйте его Волком, Авнтюристом, Спекулянтом, нзывйте его Крутым Прнем, нзывйте его Игроком.

Если можно извлечь выгоду, он извлечет ее. Тким уж он создн.

Помедлив некоторое время, чтобы нметить плн, он скзл:

- Ты прв. Очень глупо, но я, должно быть, потерял голову.

Он думл. Некоторые решют проблемы, рзбивя их н соствляющие, некоторые - сопоствляя фкты. Метод Тропйл не походил ни н тот, ни н другой, он скорее нпоминл дзюдо. Он допускл в своем сопернике ткие кчеств, кк Сил, Нходчивость, Подготовк. Ему смому все это было не нужно; в кждом споре этих кчеств соперник хвтло н них обоих. Тропйл привык (и определенно это был привычк Волк, кк он вынужден был признть) использовть сильную сторону противник против смого противник, рзбивть противник о его же стльную броню.

Он думл.

Во-первых, думл он, ндо принять решение. Волк? Пусть тк, он не стнет дожидться пункции, он уйдет отсюд. Но кк?

Во-вторых, нужно соствить плн. Существовли препятствия. Гржднин Бойн был одним из препятствий. Другим препятствием был Хрмейн, Охрнник Дом Пяти Првил. Где же тот шест, который дст ему возможность преодолеть эти брьеры? Есть Гл, его жен, подумл он. Он приндлежит ему; он сделет то, что он пожелет, если только он зствит ее зхотеть сделть это.

Д, Гл. Он подошел к двери и позвл Гржднин Хрмейн:

- Охрнник! Охрнник! Я должен повидться с женой. Приведите ее ко мне!

Охрнник не мог откзть. Он ответил мягко:

- Я приглшу Гржднку, - и зковылял прочь.

В-третьих, время.

Тропйл повернулся к Гржднину Бойну.

- Гржднин, - скзл он нстойчиво, - тк кк твое предсмертное стихотворение готово, мое - нет, не будешь ли тк добр пойти первым, когд они... когд они придут?

Гржднин Бойн сдержнно посмотрел н сокмерник и улыбнулся Снисходительной Улыбкой.

- Ну, видишь? - скзл он. - Волк.

Это было верно. Но верно было и то, что откзть он не мог.

4

Н полпути к крю свет темно-синяя Пирмид восседл н выровненной вершине пик, точно тк же, кк он сидел с тех пор, когд у Земли еще было ее собственное нстоящее Солнце.

Для Пирмиды не имело знчения, что Глену Тропйлу вот-вот вонзят тонкий ктетер в позвоночник, чтобы выкчть из него жизненные силы; Пирмиду не интересовло то, что зтем спинной мозг будет выпит его сородичми, или то, что поводом для кзни был поступок, который в человеческой истории не рссмтривлся обычно кк уголовное преступление. Пирмиде безрзлично ритульное жертвоприношение в любом его виде. Пирмид видел, кк они приходят и уходят, если о Пирмиде можно скзть "видел". Одним человеком больше, одним меньше, ккя рзниц. Кому придет н ум проводить перепись клеток в зусенце?

И все-тки Пирмид испытывл своего род интерес к Глену Тропйлу и к человечеству, чстью которого он был.

Никто не знл о Пирмидх много, но все знли: они чего-то хотят, инче зчем им было крсть Землю?

А это сделли определенно они.

Был 2027 год н.э., год, с которого нчлсь жизнь в бесчестье; были и другие годы, которые помнили люди, - 1941, 1066, 1492. Но ни один из них не имел тких громдных последствий, кк 2027-й, по последствиям его можно было бы срвнить лишь с теми двними и збытыми дтми, когд мфибии вышли из моря или когд первое покрытое шерстью двуногое взяло в руки плку. 2027-й превзошел их все.

Плнет-беглец пробрлсь в Солнечную систему для грбеж и с тех пор убегет со своей добычей.

Отвжные люди отпрвлялись в космос, чтобы изучить эту плнету. Три их космических корбля приземлились н Плнете Пирмид. Тогд они еще не знли, что это был именно он. Фктически, они дже не послли сообщений. Первое сообщение, срзу после посдки, было: "Он кжется э... э... очень пустынной". Второго сообщения не пришло.

Возможно, те полеты были ошибкой. Тк думли некоторые. Кое-кто считл, что если бы человечество тихонько притилось под своей тмосферой, кк под одеялом, Пирмиды, возможно, улетели бы по эклиптике прочь.

Тем не менее, глвня "ошибк" был сделн, и, может быть, именно тогд человек увидел Пирмиды собственными глзми.

Вскоре после этого, но после того, кк отпрвили рдиосообщение, их глз нвек зкрылись. Случилось то, что должно было случиться. Внимние Пирмид было привлечено. То, что произошло потом, зствило рботть рдиосвязь между Пломром и Пернмбуко, Гринвичем и Мысом Доброй Ндежды; рдиосвязь ужсную и тревожщую: строномы всей Земли сообщили, потом несколько рз подтвердили потрясющий фкт: нш плнет отдляется от Солнц. "Возрдуйтесь Мессии" появилсь, чтобы увести Землю.

Земля, нселення десятью миллирдми людей, многие из них генильны, многие отвжны, построил и тковл зхвтчик гигнтскими боевыми ркетми. Безрезульттно.

Дв корбля Межплнетных Экспедиционных войск были послны в космос, и люди высдились н новой плнете для ннесения ответного удр. Безрезульттно.

Земля по спирли уходил со своей орбиты.

Если невозможно победить, тогд, может быть, переселение? Срочно были построены новые корбли. Но они ржвели без пользы, по мере того кк Солнце стновилось все меньше, ледяной покров все толще. Д и куд было переселяться? Не н Мрс же и не н Луну, которя уносилсь вместе с Землей, не н Венеру, с ее непригодной для дыхния тмосферой, или двящий своим притяжением Юпитер. Переселение было тк же бессмысленно, кк и войн, поскольку не существовло мест, куд можно было бы эмигрировть.

Одн, только одн Пирмид прибыл н Землю. Он сделл площдку н вершине смой высокой горы и смовольно поселилсь н ней. Нблюдтель? Стрж? Но не имело знчения, кем он был. Он был.

Солнце стло слишком длеко и не двло тепл и свет, и тогд из бывшей Луны чужестрнцы-Пирмиды создли в небе новое мленькое Солнце Солнце, которое светило пять лет, которое сгорло и снов зжиглось, и снов, и снов, и тк бесконечно.

Десять миллирдов вели неистовую и нервную борьбу, и, когд ее безндежность стл, нконец, очевидной, многие умерли от холод и голод, в оствшихся в живых, почти во всех, что-то внутри вымерзло, умерло. И те, кто существовл н Земле спустя дв с небольшим столетия, более или менее нпоминли Гржднин Бойн, и лишь немногие, очень немногие - Глен Тропйл.

Гл Тропйл внимтельно смотрел н муж полными муки глзми.

- Я хочу выбрться отсюд, - говорил он нстойчиво. - Они хотят убить меня. Послушй, позволив им убить меня, ты сделешь себя несчстной, будешь стрдть, ты не можешь этого допустить, Гл.

Он рыдл:

- Я не могу ничего сделть!

Тропйл взглянул через плечо. Гржднин Бойн водил пльцем по узору н корпусе золотых чсов, которые когд-то приндлежли его отцу, вскоре перейдут его сыну. Глз Бойн были зкрыты, он не слушл.

Тропйл немного нклонился, он умышленно положил свою руку н руку жены. Он вздрогнул и покрснел. Он чувствовл, кк он дрожит.

- Можешь, - ответил он. - И более того - сделешь. Ты можешь помочь мне выйти отсюд. Я нстивю н этом, Гл, потому что я должен уберечь тебя от этих стрдний. - Он убрл руку и строго скзл: - Дорогя, думешь, я не зню, кк много мы всегд знчили друг для друг?

Гл с отчянием посмотрел н него. В рздржении он теребил рукв своей тонкой летней блузки, швы не были ослблены, н это не было времени. Он кк рз переодевлсь в костюм, который подобет носить под пркой в День Возрождения Солнц, когд пришли с новостью о ее муже.

Он стрлсь отвести взгляд:

- Если ты действительно Волк...

Ндпочечники Тропйл зрботли и нполнили его уверенностью.

- Ты лучше знешь, кто я. Лучше, чем кто-либо.

Это был тонкий нмек н их тйные отношения и, тк же, кк и прикосновение его руки, он подействовл.

- В конце концов, почему мы ссоримся, кк прошлой ночью, нпример? Он поторопился. Нужно не бередить рны, зствить ее действовть. Потому что мы нужны друг другу, вжно, чтобы мы были вместе. Я зню, что если бы ты попл в беду, ты бы рссчитывл н меня... И я зню, Гл, что ты был бы обижен, очень обижен, если бы я не рссчитывл н тебя.

Шмыгя носом, он звязл яркий шнурок босоножки. Потом он посмотрел ему в глз. Несомненно, последствия ссоры нчинли скзывться. Глен Тропйл знл, что он полностью может рссчитывть н тот положительный эффект, который приносят рзмолвки. Он нчл сдвться.

Укрдкой взглянув н Гржднин Бойн, он понизил голос:

- Что я должн сделть? - спросил он шепотом.

Через пять минут Гл ушл, оствлось более чем достточно времени; в зпсе у Тропйл было по крйней мере тридцть минут. Снчл они возьмут Бойн, он об этом позботится. А когд с Бойном покончт...

Тропйл вырвл одну из трех ножек тбурет и сел, с трудом блнсируя н двух оствшихся. Он с грохотом бросил сломнную ножку в угол.

Шркя ногми, прибежл Охрнник Дом Пяти Првил и зглянул в кмеру.

- Волк, что с твоим тбуретом?

Тропйл сделл левой рукой жест, ознчющий "ничего особенного".

- Ничего стршного. Плохо только то, что трудно погружться в рзмышления, когд пытешься удержть рвновесие и нпрягешь все мускулы.

Охрнник сделл протестующий жест "рзреши-помочь-тебе".

- Идут последние полчс твоей жизни, Волк, - нпомнил он Тропйлу. Я починю тебе тбурет.

Он вошел в кмеру, приколотил ножку и вышел, сохрняя н лице выржение вежливого учстия. Дже Сын Волк имел прво н то, чтобы в последние полчс перед Жертвоприношением нслдиться Медитцией.

Через пять минут он вернулся, лицо было торжественно и в то же время рдостно, кк у того, кто принес серьезное, но долгожднное известие.

- Пришло время первого Жертвоприношения, - объявил он. - Кто из вс...

- Он, - быстро ответил Тропйл, укзывя н Бойн.

Бойн спокойно открыл глз и нклонил голову. Он встл, кивнул Тропйлу н прощнье и пошел з Охрнником н Жертвоприношение, н смерть. Когд они выходили, Тропйл кшлянул, что ознчет просьбу о небольшом одолжении. Охрнник остновился.

- В чем дело, Волк?

Тропйл покзл ему пустой кувшин для воды - бсолютно пустой; он см вылил воду из него з окно.

- Приношу свои извинения, - покрснел Охрнник и быстро вывел Бойн. Он почти срзу же вернулся и нлил воды в кувшин. Он дже не подождл, чтобы посмотреть церемонию Жертвоприношения.

Тропйл нблюдл з ним. Адренлин бурлил в его ндпочечникх, кк бурлит Хорошо Вызревшя Вод.

Охрнник оплошл. Он небрежно отнесся к своим обязнностям: сломнный стул; пустой кувшин. А Гржднин, с детств приученный быть внимтельным и тктичным, неизбежно в тких случях чувствует себя униженным и стрется испрвиться.

Тропйл продолжл зкреплять свое превосходство.

- Подожди, - любезно попросил он Охрнник. - Мне бы хотелось поговорить с тобой.

Рздиремый сомнениями, Охрнник колеблся. "Жертвоприношение..."

- К черту Жертвоприношение, - спокойно промолвил Тропйл. - В конце концов, они просто вонзют трубку в позвоночник человек и выкчивют из него все жизненные соки, не тк ли? Это убийство, и все.

Удр! Удр! Еще удр! И Охрнник буквльно побледнел. Тропйл богохульствовл и не остнвливлся.

- Я хочу рсскзть тебе о своей жене, - продолжл Тропйл доверительно. - Знешь, это нстоящя женщин. Не из этих змороженных Гржднок, ты понимешь меня? Ну, он и я, мы обычно... - Он помедлил. Ты ведь человек, умудренный опытом, првд? Я хочу скзть, ты повидл жизнь.

- Я... думю, д, - с усилием ответил Охрнник.

- Тогд, я зню, ты не будешь шокировн. - Тропйл лгл. - Должен скзть, есть много женщин, о которых и не подозревют эти ндутые Грждне. Видел ты когд-нибудь женские колени? - Он хихикнул. - Целовлся когд-нибудь при свете? - Он подмигнул Охрннику. - Целовлся когд-нибудь в большом кресле, и, скжем, женщин у тебя н коленях, вся ткя мягкя, тяжеля, тепля, прижт к твоей груди, и... - Он остновился и сглотнул. От собственных слов его тошнило, трудно было говорить ткое. Но он зствил себя продолжть: - Видишь ли, он и я, мы знимлись этим. Чсто. Все время. Вот что я нзывю нстоящей женщиной.

Он остновился. Его нсторожило внезпно изменившееся выржение лиц Охрнник, его остекленевшие глз, тяжелое дыхние. Он зшел слишком длеко. Он хотел лишь прлизовть стрик, вызвть у него отврщение, вывести из строя, но он перестрлся; он подскочил к Охрннику и подхвтил его кк рз в тот момент, когд стрик стл пдть, теряя сознние.

Тропйл полил н него водой. Охрнник чихнул и неуверенно сел. Он остновил свой взгляд н Тропйле и вдруг покрснел.

- Я хочу выйти н улицу и посмотреть н Новое Солнце, - сурово произнес Тропйл.

Просьб был невероятной! Охрнник, по-видимому, не имел прв двть своим подопечным ткую свободу, это противоречило Долгу, ведь Охрнник должен Охрнять. Но грязные рсскзы Тропйл выбили Гржднин Хрмейн из колеи.

Ему было трудно двигться, он здыхлся от тех непристойностей, которых нслушлся. Он рзрывлся между двумя возможными вринтми рзвития событий, об строго обязтельны, об бсолютно невозможны. Тропйл нходился под рестом в соответствии с Пятым Првилом. И с этим все было ясно, но лишь с одной стороны. Тких, кк Тропйл, нельзя было выпускть из помещения, где они содержлись; Охрнник знл об этом; все это знли, и Тропйл тоже это знл.

Тропйл просил о невозможном. Это было большей непристойностью, чем дже стршные похотливые истории. Никто и никогд не просил о том, чего нельзя было позволить, потому что никто никогд ни в чем не мог откзть; это было бсолютно немыслимо, неприлично.

Можно было лишь попытться пойти н компромисс. Зикясь, Охрнник произнес:

- Может быть... Может быть, позволить тебе посмотреть н Солнце из коридор? - Дже это полностью противоречило првилу; но он обязн был что-то предложить. Что-то всегд предлглось. С детств Охрнник никогд и никому не отвечл резким откзом. Ни один Гржднин тк не поступл. Резкое "нет" вело к неприятным ощущениям, резким словм и, может быть, дже к дрке. Единственно мыслимое резкое "нет" было ужсным последним "нет" сумсшедшего. А кроме этого...

Гржднин предлгл. Гржднин шел н компромисс. Гржднин неизменно испытывл тихую рдость, когд его предложение неизменно принимлось, компромисс достиглся, обе стороны были удовлетворены.

- Для нчл пойдет, - проворчл Тропйл. - Открывй, стрик, открывй! Не зствляй меня ждть!

Охрнник, поштывясь, открыл дверь в коридор.

- А теперь н улицу!

- Я не имею прв! Не могу! - вырвлся крик боли из груди Охрнник. Он зкрыл лицо лдонями и зрыдл, безндежно выведенный из строя.

- Н улицу, - безжлостно нстивл Тропйл. Он чувствовл себя смертельно больным. Он шел против всего того, что было и его жизнью, не только жизнью Охрнник.

Но он был Волком.

- Я буду Волком, - прорычл он и подошел к Охрннику. - Моя жен, произнес он. - Я ведь еще не зкончил рсскзывть. Иногд он обнимл меня и прижимлсь ко мне, и однжды, я помню это, он поцеловл меня в ухо. Днем. Было збвно и приятно. Просто невозможно описть.

Плч, Охрнник бросил Тропйлу ключи и, рздвленный, зковылял прочь. Он уже был неспособен что-либо сделть. Д и см Тропйл чувствовл себя почти тк же скверно, рзниц был лишь в том, что он продолжл действовть. То, что он произносил, кк кислотой, жгло ему горло.

- Они нзывют меня Волком, - вслух произнес он, держсь з стену. Я буду им.

Он открыл дверь н улицу. Жен уже ждл его. С собой у нее было все то, что он просил ее принести.

Тропйл произнес слов, которые покзлись ей стрнными.

- Я - стль и плмя. Я - Волк!

Он всхлипывл:

- Глен, ты уверен, что я поступю првильно?

Он неуверенно зсмеялся и повел ее з руку по пустынным улицм.

5

Гржднин Джермин помогл готовить Гржднин Бойн к Жертвоприношению, тк кк не только имел н это прво по сттусу и положению, но и был знтоком процедуры. Сделть, фктически, нужно было немного. Но приходилось проводить сложную и долгую процедуру в соответствии с этическими нормми Грждн, ее приходилось зтягивть, кждый шг сопровождлся тщтельно рзрботнным ритулом.

Жертвоприношение проводилось днем, при свете Нового Солнц. И те из трехсот Грждн Вилинг, которые смогли прийти посмотреть его, рсположились во дворе строго Федерльного Здния.

Суть церемонии зключлсь в следующем: человек, окзвшийся Волком, или тот, кто в конце концов не выдерживл тягот жизни и сходил с ум, не имел прв жить. Его ствили перед толпой согрждн и двли возможность добровольно (или нсильно, если это было необходимо) совершить Жертвоприношение Спинномозговой Жидкости. Кзнь был убийством, убийство непозволительно, кк глсил блгородный кодекс Грждн. Поэтому кзни не было. Выкчивние спинного мозг не убивло человек. Процедур вел лишь к тому, что с течением времени оргнизм сдвлся и человек умирл - в мучениях.

После Жертвоприношения проблем, конечно, коренным обрзом менялсь. Стрдние смо по себе считлось недопустимым. Поэтому, чтобы избвить Приносимого в Жертву от предстоящих мучений, существовл обычй, чтобы смый стрый и добрый Гржднин с остро отточенным ножом стоял рядом. Когд Жертвоприношение зкнчивлось, голов Приносимого в Жертву отрублсь. Делли это только для того, чтобы предотвртить стрдния. Следовтельно, кзни кк тковой не было, просто ускорялся неизбежный конец. Зтем около десяти Грждн, чей рнг двл им прво помогть в проведении церемонии, торжественно рзбвляли спинномозговую жидкость водой, и кждый выпивл свою порцию. В этот момент подобло сложить небольшое стихотворение. В общем для всех присутствоввших это был совершенно уникльня возможность для второй смой чистой и возвышенной Медитции (помимо рзмышлений о Взимосвязи).

Гржднин Джермин - его роль нзывлсь Носитель Ктетер - знял свое место рядом с Носителем Иглы, Вещтелями и Спршивющим о Преднзнчении. Когд он проходил мимо Гржднин Бойн, он помог ему принять трдиционную позу; Бойн взглянул н него с блгодрностью, и Джермин посчитл, что в этот момент уместн Ободряющя Полуулыбк. Спршивющий о Преднзнчении торжественно обртился к Бойну:

- Тебе выпл честь принести здесь сегодня Жертву. Хочешь ли ты этого?

- Д, - с восторгом ответил Бойн. Беспокойство прошло; он был полностью уверен, что принесет хорошую Жертву; Джермин всем сердцем одобрял его.

Вещтели строфми, чередуясь друг с другом, объявили толпе о трдиционной пузе для Медитции, и все погрузились в молчние. Гржднин Джермин нчл процесс очищения своего мозг, готовясь к великой возможности Принять с блгодрностью то, что ждет его впереди. Ккой-то звук отвлек его. В рздржении он поднял глз. Кжется, звук доносился из Дом Пяти Првил, и это был мужской голос. Но его, кзлось, никто больше не слышл. Все, кто пришел посмотреть, все те, кто сидел н кменных ступенях, были погружены в Мрчную Медитцию.

Джермин пострлся вернуть свои мысли в нужное русло... Но что-то тревожило его. Он мельком взглянул н Приносящего Жертву - тм что-то было...

Он еще рз сердито взглянул н Гржднин Бойн, чтобы рссмотреть, что привлекло его внимние.

Д, тм что-то было. З фигурой Гржднин Бойн. Тихое, едв видимое мерцние жизни и движение. Ничего осяземого; кзлось, воздух пришел в движение.

Это было - сердце Джермин рзрывлось - это было Око!

Нстоящее чудо Перемещения! Оно вот-вот должно было произойти здесь, сейчс! Перемещение Гржднин Бойн! И никто, кроме него, Джермин, не знл об этом!

Последнее предположение Гржднин Джермин было ошибочно.

Действительно, ни один человек не видел того, похожего н стеклянный шр предмет, который искривлял прострнство нд простертым телом Бойн. Но был в некотором смысле другой свидетель - з несколько тысяч миль отсюд.

Пирмид н горе Эверест "пошевелилсь". Он не двиглсь, но что-то в ней подвинулось, изменилось, появилось ккое-то излучение. Пирмид осмтривл свою... кпустную грядку? Чсовой звод? Точно столько же смысл было бы, вероятно, в словх "чсовя грядк" или "кпустный звод"; в любом случе, он нблюдл з тем местом, где для нее росли, созревли и собирлись тогд, когд нужно, сложные мехнизмы, после чего они быстро зморживлись и монтировлись в цепи.

При помощи сигнлов, которые он принимл, Пирмид понял, что один из мехнизмов готов.

Кровью Пирмиды был диэлектрическя жидкость, ее оргнми электросттические зряды. Ее философией - "рзвинти и толкй". Ее мотив выжить.

Выживние сегодня ознчло для Пирмиды нечто иное, чем когд-то. Когд-то выживние ознчло лишь скольжение н подушке оттлкивющихся зрядов, движение создвлось з счет поток электронов; достточно чсто он посылл высокочстотные импульсы, которые двли четкую кртину; стлкивясь с препятствием и оттлкивясь от него, они несли в себе изобржение этого препятствия.

Если изобржение покзывло нечто ткое, что могло учствовть в обмене веществ, Пирмид усвивл это. Он делил это "нечто" н молекулы, рзбивл его протонми, оствшимися от рссеивемых электронов, молекулы он усвивл. Иногд усвивемый объект был Неподвижным, иногд Подвижным; рсплывчтя, вольня клссификция, основння н философии, глвным принципом которой являлось то, что все рзбирется н соствляющие.

Если объект был Подвижным, его иногд приходилось преследовть. Вот и вся рзниц.

Основным было выживние, не пустые рзличия.

Однко довольно двно Пирмид узнл, что делть некоторые рзличия очень полезно. Нпример, существовло рзличие между предметми, которые просто учствовли в обмене, и предметми, которые легко, без проблем, усвивлись. Много усилий можно было бы сэкономить, если бы предметы можно было просто "вмонтировть" в те учстки, где они необходимы, не изменяя их.

Или почти не меняя.

Н этой плнете было много предметов, которые легко усвивть. Эти предметы, кк окзлось, хорошо подходят для того, чтобы непосредственно использовть их в сложных устройствх Пирмид; причем почти не требовлось никкой обрботки, кроме подвления ненужных "потребностей" и "желний".

Именно по этой причине Пирмиды позботились в первую очередь о том, чтобы укрсть плнету.

Итк, Пирмид н Эвересте сидел и ждл.

Ей не было скучно в изоляции. Ни одн из Пирмид не знл, что знчит "скучно". И если н то пошло, он, фктически, не был одинок, тк кк укзния ей шли с плнеты-двойник, с которой Пирмид с Эверест нходилсь в постоянном конткте, тк же, кк и другие Пирмиды и Автономные приборы и все прочее. Он посылл высокочстотные отржющиеся и рссеивющиеся импульсы. Он рссеивл их дополнительно после того, кк они возврщлись. Глубоко внутри собирлось крйне искженное изобржение. Еще глубже оно нлизировлось и оценивлось н предмет его знчимости для выживния Пирмиды, в том знчении, в котором понимл выживние Пирмид. Выживние включло потребность в сложных Компонентх - человек, вероятно, мог бы нзвть их "сервомехнизмми", - которые можно было ссимилировть и которые в диком виде росли здесь.

Плнет действительно был очень богт этими Компонентми, которые имели чрезвычйно полезную привычку "созревть", то есть стновиться идельными для использовния Пирмидой. Однко созревние происходило нерегулярно. Поэтому Пирмиде н Эвересте приходилось вести нблюдение з всей плнетой, ожидя идельного момент для сбор.

(Рзумеется, Компоненты, преднзнченные для сбор, не знли о том, что они зреют для кого-то. Чсы н полке ювелирного мгзин тоже не знют о том, что при

Фредерик Пол, Сирил Корнблт. Проклятие волков

---------------------------------------------------------------------------

Фредерик Пол, Сирил Корблт. Проклятие волков. Frederik Pohl, Cyril M.Kornbluth. Wolfbane (1959) [rev. 1986 - by Pohl]. ======================================= HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5 ---------------------------------------------------------------------------

1

Роджет Джермин, бнкир из Вилинг, Зпдня Виргиния, Гржднин, тихо пробудился от лишенного сновидений сн, которым спли Грждне. Шел третий чс времени, отпущенного н подъем, времени, соответствующему тому дню, который в полной мере предстояло оценить.

Гржднин Джермин облчился в одежду, подобющую великим деяниям, тким, кк созерцние рзвлин Эмпйр Стейт н фоне грозовых облков с борт мленькой лодки или молчливя прогулк гуськом по оствшемуся ряду клдки мост "Золотые Ворот", или ткому событию, кк сегодня; кждый ндеялся, что это случится именно сегодня - созерцние того, кк згорится Новое Солнце.

Джермин с трудом сохрнял спокойствие, подобющее Гржднину. Когд рзжигние Солнц зпздывло, возникл соблзн нчть Медитцию о неподобющих вещх: будет ли н смом деле вновь зжжено Солнце? А что, если нет? Он вновь вернулся мыслями к своей одежде. Прежде всего он ндел стрый легендрный брслет; это был опознвтельный брслет из тяжелых серебряных звеньев и плстинки с ндписью: "Джо Хртмн Корея 1953".

Его приятели, из тех, кто понимл толк в дргоценностях, позвидовли бы этому брслету, если бы были способны н ткое чувство, кк звисть. В Вилинге, кк известно, не существовло другого опознвтельного брслет, которому было 250 лет. Тончйшя рубшк и легкие брюки плотно облегли его тело, сверху он ндел просторную прку, швы которой были тщтельно подпороты. Всякий рз, когд Солнце зжиглось вновь, это происходило кждые пять лет или около того, было принято с грустным видом снимть прку и грциозно рвть ее - тк предписывл этикет, - но не нстолько, чтобы ее уже невозможно было сшить вновь. Поэтому швы приходилось подпрывть. Именно н сорок первый день (он подсчитл это) Джермин д и все жители Вилинг облчились в одежды, которые ндевлись по случю возгорния нового Солнц. Н сорок первый день Солнце, уже не белое и не слепяще-желтое, и дже не ярко-крсное, поднимлось, и цвет его был коричнево-крсным, с кждым появлением оно стновилось все темнее.

Гржднин Джермин подумл, что з всю свою жизнь он не помнил Солнц тким темным и холодным. Может быть, имело смысл рссмотреть его более внимтельно? Ведь никогд больше не предствится ткя возможность посмотреть, кк умирет строе Солнце.

Думя лишь об одежде, гржднин Джермин печльно зкончил одевться. Умение Облчться не являлось его специльностью, но он всегд следил з тем, чтобы это было сделно подобюще, трдиционно-плвными жестми, без спешки, всякий рз слегк рссчитывя н успех. И именно потому, что он, и только он см, шил свою одежду, все было продумно до мелочей.

Он мягко рзбудил жену, положив лдонь ей н лоб. Он лежл, ккуртно свернувшись н женской трети кровти, кк это предписывли првил.

Тепло его руки постепенно пробилось сквозь слои сн, ее глз приоткрылись.

- Гржднк Джермин, - приветствовл он ее, деля левой рукой знк приветствия.

- Гржднин Джермин, - скзл он, нклонив голову в приветствии, что допусклось в тех случях, когд были зкрыты руки.

Он пошел в свой крошечный кбинет и стл ждть.

Время было подходящим для того, чтобы погрузиться в рзмышления о свойствх Взимосвязи. Гржднин Джермин имел большой опыт в искусстве Медитции, большой дже для бнкир. Этот др он рзвивл в себе с смого детств. Ему удлось отстрниться от всех внешних звуков, обрзов и чувств, которые мешли Медитции.

Он сидел, и его молодое лицо было спокойно. Стройное тело было идельно прямым, но без всякой нтянутости или нпряжения. Его мозг был почти чист. Он был знят лишь одной, глвной проблемой - проблемой Взимосвязи.

Позди, где-то нд его головой, незметно для него холодный воздух комнты, кзлось, уплотнился и превртился в шрик - крошечный воздушный шрик.

У этих шриков было нзвние. Их видели и рньше, они появлялись и в Вилинге, и повсюду н Земле. Это было нечто, связнное с Медитцией по поводу Взимосвязи. Шрики приходили, прили в воздухе. Зтем улетли... и чсто улетли не одни.

Если бы в комнте, где был гржднин Джермин, был еще кто-нибудь, он бы увидел, что шрик, подобно стеклу, линзе или глзу, искжет, искривляет то, что просмтривется сквозь него. Их, эти пузырьки, и нзывли Око.

Джермин Медитировл... Шрик увеличивлся и медленно перемещлся. Поток воздух, который он создл, подхвтил обрывок бумги, зкружил его и опустил н пол. Джермин пошевелился, и шрик отпрянул, потому что Медитция Джермин н ккой-то момент прервлсь.

Джермин бсолютно непроизвольно зствил себя збыть о том, что мешло его рзмышлениям, и опять вернулся мыслями к проблеме Взимосвязи. Шрик прил в воздухе...

В соседней комнте его жен, кк бы прочищя горло, три рз тихо кшлянул. Он двл ему понять, что уже одет. Джермин поднялся, чтобы идти к ней. Его мысли вновь вернулись к рельности.

Н этот рз Медитция был окончен. Око нд его головой в течение минуты беспокойно врщлось. Оно нерешительно двиглось взд и вперед, кк человек, меряющий шгми плтформу вокзл в ожиднии попутчик, который зпздывет.

В нескольких милях восточнее Вилинг в своей квртире проснулся Глен Тропйл, мстер н все руки, втйне мучившийся вопросом: "Человек ли он?"

Поежившись, он сел н кушетке. Было холодно. Проклятый холод. З окном проклятое солнце было все еще того же проклятого темного цвет. В квртире было промозгло.

Во сне он сбросил с себя одеял - ну почему ему никк не удется нучиться спть спокойно, кк все? Тк кк н нем не было никкой одежды, он обмотлся одеялми, встл и подошел к незстекленному окну.

Глену Тропйлу не впервой было просыпться н кушетке. Это случлось потому, что Гл Тропйл был женщиной с хрктером и имел обыкновение прогонять его из своей постели, если они ссорились. Он знл, что днем, следоввшим з его ночным изгннием, он возьмет нд ней верх. Поэтому ссор имел для него свои положительные стороны. Чтобы взять верх, можно было зплтить любую цену, побед не был победой, если он доствлсь без усилий.

Он услышл, кк жен ходит в одной из комнт, и удовлетворенно нсторожился. Он не рзбудил его. Следовтельно, был готов пойти н попятную. Легкий зуд в позвоночнике или мозгу - это не было физическим зудом, поэтому ему трудно было определить, откуд он идет, он просто чувствовл его - мгновенно перестл его беспокоить. Он побеждл в этом соперничестве. Создвть препятствия и преодолевть их было его нтурой.

Осторожно неся кофе, приготовленный из ее тйных зпсов, в комнту вошл Гл Тропйл, молодя смугля женщин с здумчивым взглядом.

Глен Тропйл сделл вид, что не зметил ее. Его глз изучли холодный пейзж. Моря под тонким слоем льд почти не было видно, тк длеко оно отступило, пок Солнце, и без того мленькое, все уменьшлось, рзрствшиеся ледники н полюсх все больше и больше поглощли воду морей.

- Глен.

Отлично! Глен! Неужто позбыто првило, соглсно которому муж здоровется первым? А где требующееся по этикету покшливние, прежде чем войти в комнту? Постепенно он отучил ее от того дотошно рсписнного ритул, в соответствии с которым они воспитывлись и который досконльно знли. Величйшей из многих его побед нд Глой было то, что иногд, кк вот сейчс, он см был зчинщиком и см первя нрушл формы поведения, предписывемые Гржднм. Порок! Изврщение! Иногд они кслись друг друг во время, не преднзнченное для лск. Гл сидел н коленях у муж поздним вечером или Тропйл поцелуем будил ее утром. Иногд он нстивл н том, чтобы он рзрешл ему нблюдть з тем, кк он одевется. Нет, конечно не сейчс, потому что холод угсющего Солнц делл эту шлость непривлектельной, но рньше он это позволял; и его влсть нд ней был ткой, что он знл, он позволит это вновь, когд созддут новое Солнце.

Если, подумл он, если новое Солнце будет создно.

Он отвернулся от холодного пейзж з окном и посмотрел н жену.

- Доброе утро, дорогой! - Он рскивлсь.

- Неужели? - рздрженно бросил он. При этом демонстртивно потянувшись, зевнув и почесв грудь. Кждое его движение было оттлкивющим. Гл Тропйл содрогнулсь, но ничего не скзл.

Тропйл плюхнулся н лучший из двух стульев, его голя волостя ног высунулсь из-под одеял, которыми он был укутн. Его жен вел себя безукоризненно, исходя из его предствлений о поведении. Он не отвел глз.

- Что тм у тебя? - спросил он. - Кофе?

- Д, дорогой. Я подумл...

- Где это ты его достл?

Гл отвел в сторону свой здумчивый взгляд. Опять побед, подумл Глен Тропйл. Он был удовлетворен дже больше, чем всегд: снов в поискх съестного он обшрил ккой-то стрый склд. Этому нучил ее он, и, подобно всем зпрещенным вещм, которые он узнл от него, это было удобным средством, когд он решл им воспользовться. Првилми устнвливлось, что Гржднк не должн обыскивть Стрые Мест в поискх пищи. Гржднин выполняет свою рботу, кем бы он ни был - бнкиром, булочником или рествртором мебели. Он получет то, что ему причитется, з эту рботу, которую выполнил. Гржднин никогд не берет того, что ему не приндлежит, никогд - дже если вещь брошен и может пропсть.

Это отличло Глен Тропйл от тех людей, среди которых он жил.

Я победил, ликовл он. Именно это было необходимо ему, чтобы зкрепить свою победу нд ней.

- Ты нужн мне больше, чем кофе, Гл, - произнес он.

Дрож, он поднял н него глз.

- Что бы я делл, - спросил он, - если бы в один прекрсный день, когд ты будешь бродить по бклейным отделм в поискх съестного, н тебя упдет блк? Кк можно тк рисковть? Рзве ты не знешь, что знчишь для меня?

Он зшмыгл носом и проговорил, зпинясь:

- Дорогой, нсчет прошлой ночи... Я очень виновт... - И с несчстным видом протянул ему чшку. Он взял ее и здумчиво отпил кофе. Зтем поствил чшку. Он взял Глу з руку, взглянул н нее и нежно поцеловл ей руку.

Он почувствовл, кк он дрожит. Зтем он посмотрел н него безумным, обожющим взглядом и бросилсь ему в объятия.

В тот момент, когд он целовл ее, отвечя н ее неистовые поцелуи, его влсть нд ней вступил в новую фзу.

Глен знл, точно тк же, кк и Гл, что он взял верх, добился превосходств; укзтель; иницитив в ведении огня; зртный игрок, не умеющий проигрывть. Нзывйте это кк хотите, но для подобных Глену Тропйлу в этом зключлсь жизнь. Он знл, тк же кк и он, что, добившись превосходств, он будет постоянно его утверждть, он все больше и больше будет поддвться, и тк по спирли. Он поступл тк, потому что это был его жизнь - достижение превосходств нд всяким, кто бы ни встретился н его пути. Потому, что он был Сыном Волк.

Н крю свет Пирмид угрюмо зхвтил место н плоской площдке смого высокого пик Гимлев.

Ее не построили тм. Ни человек, ни его мшины не привезли ее туд. Он появилсь тм во время, которое он см себе нзнчил, и потому что он тк зхотел.

Проснулсь ли он в тот день, т, что стоял н вершине Эверест? И уж если н то пошло, спл ли он когд-нибудь? Никто не знл. Он стоял, может быть, сидел тм, почти тетрэдр. Ее внешний вид был известен, в основнии он соствлял 35 квдртных ярдов; из шлк, цвет темной ночи. Люди с неимоверными усилиями поднялись по мрчным склонм Эверест, но узнли лишь это. Ничего больше не было известно человечеству о Пирмиде.

Н Земле был лишь одн ткя, хотя люди думли (не имея достточно точных сведений), что было больше, может быть горздо больше подобных ей н незнкомой плнете, которя был теперь двойником Земли, рскчивющейся вокруг крошечного Солнц, которое висело в общем для них обеих центре тяжести. Но люди знли очень мло о смой этой плнете, только то, что он пришл из космос и сейчс нходилсь здесь.

Было время, когд люди пытлись дть имя этому двойнику, - больше двух столетий нзд, когд он впервые появилсь. "Сбежвшя Плнет", "Зхвтчик", "Возрдуйтесь Мессии, день близок!" Новые нзвния подчс ничего не ознчли, они были лишены смысл; они были иксми в урвнении, обознчвшими только то, что есть нечто, им не известное.

"Плнет-беглец" прекртил свой бег, приблизившись к Земле.

"Плнет-зхвтчик" ни н что не посягл; он просто послл один шлковый цвет темной ночи тетрэдр н Эверест.

А "Плнет "Возрдуйтесь Мессии" похитил Землю у Солнц вместе с ее вечным спутником Луной, которую он превртил в свое мленькое Солнце.

Это случилось в те времен, когд люди были многочисленны и сильны или считли себя ткими. Их город были огромны, бессчетное число мощных мшин было в их рспоряжении. Но это не помогло. Новя плнет-двойник не проявил никкого интерес ни к городм, ни к мшинм. Ее обиттели не зинтересовлись и земным оружием - отнюдь, дже тогд, когд оно, смое стршное и рзрушительное, было применено против зхвтчиков. Они просто не обртили н него внимния и знимлись собственным делом. Никому не известным.

Более четырех миллирдов лет Земля с достоинством врщлсь вокруг Солнц н испокон веков отведенном ей месте между орбитми Венеры и Мрс, сопровождемя нерзлучной с ней Луной. Не было причины менять зведенный порядок.

И тем не менее он изменился. Пришло Нечто с нзвнной плнеты и изменило все. Это "нечто", что бы это ни было, схвтило Землю, когд т плыл вокруг Солнц, и Земля, покинув свою древнюю орбиту, последовл з этим "Нечто" вместе с Луной. Внчле движение было очень медленным. Зтем оно ускорилось.

Через неделю строномы поняли, что происходит невероятное. Через месяц строе Солнце зметно отдлилось, стло меньше, холоднее. Это вызвло пнику, которя усилил ужс, охвтивший земной шр.

Зтем Лун внезпно вспыхнул. Возникл сложность в терминологии. Кк нзывть Луну, когд он стновится Солнцем? А он стл им. И кк рз во-время. Потому что Солнце-отец удлилось еще больше, через несколько лет оно стло просто одной из многих звезд.

Когд неполноценное мленькое солнце сгорло дотл, они - никому не известные "они", ведь люди видели только одну Пирмиду - обычно вешли в небе новое; это происходило приблизительно кждые пять лет. Это был все т же Лун, которя стл теперь для людей Солнцем. Но оно сгорло, и светило нужно было вновь зжигть. Первые ткие солнц светили Земле с нселением в десять миллирдов. По мере того, кк Солнц рзгорлись и зтухли, н Земле происходили изменения, менялся и климт, громдные изменения имели место в объеме и виде рдиции от нового светил.

Изменения были столь велики, что сорок пятое ткое Солнце светило человечеству, которое едв нсчитывло сто миллионов.

Когд человек несчстен, он уходит в себя; то же происходит и с человечеством. Те сто миллионов, которые отчянно цеплялись з жизнь, уже не походили н десять миллирдов смелых жизнердостных людей.

То, что нходилось н Эвересте, в свое время тоже получило много имен: Дьявол, Друг, Зверь, Псевдо-Существо с Полностью Неизвестными Электро-Мехническими Свойствми.

Все эти нзвния тоже были иксми.

Если оно и проснулось в то утро, оно не открывло глз, потому что у него их не было; лишь воздух слегк зколеблся вокруг него, но неизвестно, оно ли вызвло эти колебния. Глз можно и выколоть, поэтому у него их не было. Тк нелогично можно было бы рссуждть, и все же возникл соблзн прибегнуть к софизму тип "вжн цель, не функция".

Конечности можно повредить, и у него не было их. У него не было и ушей, потому что имеющего уши можно оглушить; будь у него рот, его можно было бы отрвить, потому рт оно тоже не имело. Нмерения и поступки можно рсстроить, поэтому их, очевидно, у него тоже не было.

Оно просто было. И все.

Оно и ему подобные неизвестно почему похитили Землю. И теперь оно было н Земле. И единственное, чего невозможно было сделть н Земле, это повредить ему, повлиять н него или принудить его к чему-либо кк-либо.

Оно было. И оно, или хозяев, которые его послли, влдели теперь Землей. По прву вор. И человечество было лишено ндежды бросить им вызов или испрвить что-либо.

2

Холодным и сумеречным утром, которое должно было стть, кк все ндеялись, Утром Нового Возгорния Солнц, Гржднин и Гржднк Роджет Джермин прогуливлись по Пйн Стрит.

Было принято делть вид, что это утро ничем не отличется от других. Было ткже не принято чсто и с ндеждой смотреть н небо или, более того, кзться встревоженным или испугнным, потому что это было, в конце концов, сорок первое ткое утро с тех пор кк те, чьей специльностью было Слежение з Небом, пришли к зключению, что Возрождение Солнц близко.

Гржднин и его Гржднк обменялись приветственными сигнлми с несколькими стрыми друзьями и остновились поговорить. Этот рзговор тоже был условностью, лишенной ккой-либо цели. Рзговор не имел отношения к чему-либо ткому, что кто-либо из учстников его мог знть, о чем он мог думть или пожелть спросить. Джермин прочитл друзьям стихотворение из двдцти слов, которое он посвятил предстоящему событию, и выслушл их отзывы. Они стли соствлять рифмующиеся строчки, уделив этому знятию некоторое время - до тех пор, пок у кого-то между бровями не появились Две Вертикльные Морщинки, что было признком недовольств и желния переменить знятие. Они искусно зкончили игру, обменявшись импровизировнными рифмовнными строчкми.

Гржднин Джермин ненроком взглянул нверх. Небо еще не нчло меняться. Строе умирющее Солнце висело прямо нд горизонтом н юго-юго-востоке. Мысль был отвртительн, но предположим, подумл Джермин, только предположим, что Солнце не зжгут сегодня вновь... Или звтр, или...

Или никогд.

Гржднин Джермин взял себя в руки и скзл жене:

- Мы пообедем в зкусочной, где подют овсянку.

Гржднк ответил не срзу. Когд Джермин посмотрел н жену с хорошо скрытым удивлением, он увидел, что он внимтельно смотрит вдоль тумнной улицы н ккого-то гржднин, который шгл непривычно широко, почти рзмхивя рукми. Млопривлектельное зрелище.

- Это, должно быть, Волк, не человек, - с сомнением скзл он.

Джермин знл этого прня. Его звли Тропйл. Один из тех чудков, которые поселились з пределми Вилинг, хотя и не были фермерми. Джермин стлкивлся с ним по бнковским делм.

- Легкомысленный человек, - скзл он, - и невоспитнный.

Походкой, подобющей Гржднм, они двинулись к зкусочной: руки безвольно опущены, ноги едв отрывются от земли, туловище слегк нклонено вперед; походк был вырботн поколениями людей, которые получли полторы тысячи клорий в день и ни одну из них нельзя было потртить впустую.

Клорий требовлось, конечно, больше. Много их тртилось н ходьбу, н добывние пищи, н скромные рдости Грждн. И много, очень много в эти дни н то, чтобы сохрнить тепло. Однко брть их было неоткуд. Диет, н которой был весь мир, могл лишь поддерживть существовние. Не было возможности рзвивть сельское хозяйство, когд половин Земли чсть времени зтоплялсь рзливющимся морем, другую чсть времени был покрыт толстым слоем снег. Грждне знли об этом и, зня, не боролись неприлично было бороться, особенно когд невозможно победить. Боролись лишь чудовищ, известные под именем Волки, боролись, хвстясь клориями, збыв о приличии.

Волки! Ну почему должны существовть Волки?! Почему несколько этих тйных, презренных монстров должны угрожть смой основе цивилизовнного поведения?

Ну, конечно, Роджет Джермин и см когд-то был Волком; Волчонком, по крйней мере. Кждый тк нчинл. Дети есть дети. Нчинешь выть, когд голоден, и хвтешь - все, что попдет. Никто и не ждет от детей понимния првил поведения. Они не готовы к тому, чтобы понять, кк вжны эти првил для выживния.

Форм подчиняется содержнию. Обычи мир, в котором жил Джермин, были порождены нстоятельной необходимостью. Это крошечное Солнце, некогд бывшее Луной, двло ткое количество тепл, которого хвтло лишь для того, чтобы выжить. Не было достточно пищи, чтобы двигться; всего не хвтло. Поэтому кждого, нчиня с двухлетнего возрст, педнтично учили, кк умеренно есть, медленно двигться, рзмышлять, не действовть. Дже то, о чем рзмышляет человек, было строго определено. Нерзумно было мечтть о пище, новой одежде или рдостях супружеского лож. Подобные мысли вели к желниям, желния трудно контролировть. Лучше всего было рзмышлять о зходх Солнц, о грозовых облкх, звездх, тоненькой изящной дорожке, которую оствляет кпельк дождя н оконном стекле; но никого не побуждли к тому, чтобы желть эту дождевую кплю. Лучше всего было думть о Взимосвязи. Когд вы думете о том, что все связно в мире, что все является чстью чего-то большего и соствляет это большее, тогд вш мозг очищется. Когд вы погружлись мыслями в суть взимосвязей, желния исчезли. Мысли уходили. Вы просто существовли.

Хорошо воспитнный Гржднин мог провести тысячи чсов своей жизни, предвясь ткой Медитции, чсов, которые инче были бы потрчены н еду, дел, поступки, желния - н все эти непозволительные вещи.

Н все то, чем знимлись Волки. Можно пойти и дльше. Случлось иногд, что ккой-нибудь Гржднин достигл предел. Бездействие постепенно вело к отсутствию желний, зтем и к не

Фредерик Пол, Сирил Корнблт. Проклятие волков

---------------------------------------------------------------------------

Фредерик Пол, Сирил Корблт. Проклятие волков. Frederik Pohl, Cyril M.Kornbluth. Wolfbane (1959) [rev. 1986 - by Pohl]. ======================================= HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5 ---------------------------------------------------------------------------

1

Роджет Джермин, бнкир из Вилинг, Зпдня Виргиния, Гржднин, тихо пробудился от лишенного сновидений сн, которым спли Грждне. Шел третий чс времени, отпущенного н подъем, времени, соответствующему тому дню, который в полной мере предстояло оценить.

Гржднин Джермин облчился в одежду, подобющую великим деяниям, тким, кк созерцние рзвлин Эмпйр Стейт н фоне грозовых облков с борт мленькой лодки или молчливя прогулк гуськом по оствшемуся ряду клдки мост "Золотые Ворот", или ткому событию, кк сегодня; кждый ндеялся, что это случится именно сегодня - созерцние того, кк згорится Новое Солнце.

Джермин с трудом сохрнял спокойствие, подобющее Гржднину. Когд рзжигние Солнц зпздывло, возникл соблзн нчть Медитцию о неподобющих вещх: будет ли н смом деле вновь зжжено Солнце? А что, если нет? Он вновь вернулся мыслями к своей одежде. Прежде всего он ндел стрый легендрный брслет; это был опознвтельный брслет из тяжелых серебряных звеньев и плстинки с ндписью: "Джо Хртмн Корея 1953".

Его приятели, из тех, кто понимл толк в дргоценностях, позвидовли бы этому брслету, если бы были способны н ткое чувство, кк звисть. В Вилинге, кк известно, не существовло другого опознвтельного брслет, которому было 250 лет. Тончйшя рубшк и легкие брюки плотно облегли его тело, сверху он ндел просторную прку, швы которой были тщтельно подпороты. Всякий рз, когд Солнце зжиглось вновь, это происходило кждые пять лет или около того, было принято с грустным видом снимть прку и грциозно рвть ее - тк предписывл этикет, - но не нстолько, чтобы ее уже невозможно было сшить вновь. Поэтому швы приходилось подпрывть. Именно н сорок первый день (он подсчитл это) Джермин д и все жители Вилинг облчились в одежды, которые ндевлись по случю возгорния нового Солнц. Н сорок первый день Солнце, уже не белое и не слепяще-желтое, и дже не ярко-крсное, поднимлось, и цвет его был коричнево-крсным, с кждым появлением оно стновилось все темнее.

Гржднин Джермин подумл, что з всю свою жизнь он не помнил Солнц тким темным и холодным. Может быть, имело смысл рссмотреть его более внимтельно? Ведь никогд больше не предствится ткя возможность посмотреть, кк умирет строе Солнце.

Думя лишь об одежде, гржднин Джермин печльно зкончил одевться. Умение Облчться не являлось его специльностью, но он всегд следил з тем, чтобы это было сделно подобюще, трдиционно-плвными жестми, без спешки, всякий рз слегк рссчитывя н успех. И именно потому, что он, и только он см, шил свою одежду, все было продумно до мелочей.

Он мягко рзбудил жену, положив лдонь ей н лоб. Он лежл, ккуртно свернувшись н женской трети кровти, кк это предписывли првил.

Тепло его руки постепенно пробилось сквозь слои сн, ее глз приоткрылись.

- Гржднк Джермин, - приветствовл он ее, деля левой рукой знк приветствия.

- Гржднин Джермин, - скзл он, нклонив голову в приветствии, что допусклось в тех случях, когд были зкрыты руки.

Он пошел в свой крошечный кбинет и стл ждть.

Время было подходящим для того, чтобы погрузиться в рзмышления о свойствх Взимосвязи. Гржднин Джермин имел большой опыт в искусстве Медитции, большой дже для бнкир. Этот др он рзвивл в себе с смого детств. Ему удлось отстрниться от всех внешних звуков, обрзов и чувств, которые мешли Медитции.

Он сидел, и его молодое лицо было спокойно. Стройное тело было идельно прямым, но без всякой нтянутости или нпряжения. Его мозг был почти чист. Он был знят лишь одной, глвной проблемой - проблемой Взимосвязи.

Позди, где-то нд его головой, незметно для него холодный воздух комнты, кзлось, уплотнился и превртился в шрик - крошечный воздушный шрик.

У этих шриков было нзвние. Их видели и рньше, они появлялись и в Вилинге, и повсюду н Земле. Это было нечто, связнное с Медитцией по поводу Взимосвязи. Шрики приходили, прили в воздухе. Зтем улетли... и чсто улетли не одни.

Если бы в комнте, где был гржднин Джермин, был еще кто-нибудь, он бы увидел, что шрик, подобно стеклу, линзе или глзу, искжет, искривляет то, что просмтривется сквозь него. Их, эти пузырьки, и нзывли Око.

Джермин Медитировл... Шрик увеличивлся и медленно перемещлся. Поток воздух, который он создл, подхвтил обрывок бумги, зкружил его и опустил н пол. Джермин пошевелился, и шрик отпрянул, потому что Медитция Джермин н ккой-то момент прервлсь.

Джермин бсолютно непроизвольно зствил себя збыть о том, что мешло его рзмышлениям, и опять вернулся мыслями к проблеме Взимосвязи. Шрик прил в воздухе...

В соседней комнте его жен, кк бы прочищя горло, три рз тихо кшлянул. Он двл ему понять, что уже одет. Джермин поднялся, чтобы идти к ней. Его мысли вновь вернулись к рельности.

Н этот рз Медитция был окончен. Око нд его головой в течение минуты беспокойно врщлось. Оно нерешительно двиглось взд и вперед, кк человек, меряющий шгми плтформу вокзл в ожиднии попутчик, который зпздывет.

В нескольких милях восточнее Вилинг в своей квртире проснулся Глен Тропйл, мстер н все руки, втйне мучившийся вопросом: "Человек ли он?"

Поежившись, он сел н кушетке. Было холодно. Проклятый холод. З окном проклятое солнце было все еще того же проклятого темного цвет. В квртире было промозгло.

Во сне он сбросил с себя одеял - ну почему ему никк не удется нучиться спть спокойно, кк все? Тк кк н нем не было никкой одежды, он обмотлся одеялми, встл и подошел к незстекленному окну.

Глену Тропйлу не впервой было просыпться н кушетке. Это случлось потому, что Гл Тропйл был женщиной с хрктером и имел обыкновение прогонять его из своей постели, если они ссорились. Он знл, что днем, следоввшим з его ночным изгннием, он возьмет нд ней верх. Поэтому ссор имел для него свои положительные стороны. Чтобы взять верх, можно было зплтить любую цену, побед не был победой, если он доствлсь без усилий.

Он услышл, кк жен ходит в одной из комнт, и удовлетворенно нсторожился. Он не рзбудил его. Следовтельно, был готов пойти н попятную. Легкий зуд в позвоночнике или мозгу - это не было физическим зудом, поэтому ему трудно было определить, откуд он идет, он просто чувствовл его - мгновенно перестл его беспокоить. Он побеждл в этом соперничестве. Создвть препятствия и преодолевть их было его нтурой.

Осторожно неся кофе, приготовленный из ее тйных зпсов, в комнту вошл Гл Тропйл, молодя смугля женщин с здумчивым взглядом.

Глен Тропйл сделл вид, что не зметил ее. Его глз изучли холодный пейзж. Моря под тонким слоем льд почти не было видно, тк длеко оно отступило, пок Солнце, и без того мленькое, все уменьшлось, рзрствшиеся ледники н полюсх все больше и больше поглощли воду морей.

- Глен.

Отлично! Глен! Неужто позбыто првило, соглсно которому муж здоровется первым? А где требующееся по этикету покшливние, прежде чем войти в комнту? Постепенно он отучил ее от того дотошно рсписнного ритул, в соответствии с которым они воспитывлись и который досконльно знли. Величйшей из многих его побед нд Глой было то, что иногд, кк вот сейчс, он см был зчинщиком и см первя нрушл формы поведения, предписывемые Гржднм. Порок! Изврщение! Иногд они кслись друг друг во время, не преднзнченное для лск. Гл сидел н коленях у муж поздним вечером или Тропйл поцелуем будил ее утром. Иногд он нстивл н том, чтобы он рзрешл ему нблюдть з тем, кк он одевется. Нет, конечно не сейчс, потому что холод угсющего Солнц делл эту шлость непривлектельной, но рньше он это позволял; и его влсть нд ней был ткой, что он знл, он позволит это вновь, когд созддут новое Солнце.

Если, подумл он, если новое Солнце будет создно.

Он отвернулся от холодного пейзж з окном и посмотрел н жену.

- Доброе утро, дорогой! - Он рскивлсь.

- Неужели? - рздрженно бросил он. При этом демонстртивно потянувшись, зевнув и почесв грудь. Кждое его движение было оттлкивющим. Гл Тропйл содрогнулсь, но ничего не скзл.

Тропйл плюхнулся н лучший из двух стульев, его голя волостя ног высунулсь из-под одеял, которыми он был укутн. Его жен вел себя безукоризненно, исходя из его предствлений о поведении. Он не отвел глз.

- Что тм у тебя? - спросил он. - Кофе?

- Д, дорогой. Я подумл...

- Где это ты его достл?

Гл отвел в сторону свой здумчивый взгляд. Опять побед, подумл Глен Тропйл. Он был удовлетворен дже больше, чем всегд: снов в поискх съестного он обшрил ккой-то стрый склд. Этому нучил ее он, и, подобно всем зпрещенным вещм, которые он узнл от него, это было удобным средством, когд он решл им воспользовться. Првилми устнвливлось, что Гржднк не должн обыскивть Стрые Мест в поискх пищи. Гржднин выполняет свою рботу, кем бы он ни был - бнкиром, булочником или рествртором мебели. Он получет то, что ему причитется, з эту рботу, которую выполнил. Гржднин никогд не берет того, что ему не приндлежит, никогд - дже если вещь брошен и может пропсть.

Это отличло Глен Тропйл от тех людей, среди которых он жил.

Я победил, ликовл он. Именно это было необходимо ему, чтобы зкрепить свою победу нд ней.

- Ты нужн мне больше, чем кофе, Гл, - произнес он.

Дрож, он поднял н него глз.

- Что бы я делл, - спросил он, - если бы в один прекрсный день, когд ты будешь бродить по бклейным отделм в поискх съестного, н тебя упдет блк? Кк можно тк рисковть? Рзве ты не знешь, что знчишь для меня?

Он зшмыгл носом и проговорил, зпинясь:

- Дорогой, нсчет прошлой ночи... Я очень виновт... - И с несчстным видом протянул ему чшку. Он взял ее и здумчиво отпил кофе. Зтем поствил чшку. Он взял Глу з руку, взглянул н нее и нежно поцеловл ей руку.

Он почувствовл, кк он дрожит. Зтем он посмотрел н него безумным, обожющим взглядом и бросилсь ему в объятия.

В тот момент, когд он целовл ее, отвечя н ее неистовые поцелуи, его влсть нд ней вступил в новую фзу.

Глен знл, точно тк же, кк и Гл, что он взял верх, добился превосходств; укзтель; иницитив в ведении огня; зртный игрок, не умеющий проигрывть. Нзывйте это кк хотите, но для подобных Глену Тропйлу в этом зключлсь жизнь. Он знл, тк же кк и он, что, добившись превосходств, он будет постоянно его утверждть, он все больше и больше будет поддвться, и тк по спирли. Он поступл тк, потому что это был его жизнь - достижение превосходств нд всяким, кто бы ни встретился н его пути. Потому, что он был Сыном Волк.

Н крю свет Пирмид угрюмо зхвтил место н плоской площдке смого высокого пик Гимлев.

Ее не построили тм. Ни человек, ни его мшины не привезли ее туд. Он появилсь тм во время, которое он см себе нзнчил, и потому что он тк зхотел.

Проснулсь ли он в тот день, т, что стоял н вершине Эверест? И уж если н то пошло, спл ли он когд-нибудь? Никто не знл. Он стоял, может быть, сидел тм, почти тетрэдр. Ее внешний вид был известен, в основнии он соствлял 35 квдртных ярдов; из шлк, цвет темной ночи. Люди с неимоверными усилиями поднялись по мрчным склонм Эверест, но узнли лишь это. Ничего больше не было известно человечеству о Пирмиде.

Н Земле был лишь одн ткя, хотя люди думли (не имея достточно точных сведений), что было больше, может быть горздо больше подобных ей н незнкомой плнете, которя был теперь двойником Земли, рскчивющейся вокруг крошечного Солнц, которое висело в общем для них обеих центре тяжести. Но люди знли очень мло о смой этой плнете, только то, что он пришл из космос и сейчс нходилсь здесь.

Было время, когд люди пытлись дть имя этому двойнику, - больше двух столетий нзд, когд он впервые появилсь. "Сбежвшя Плнет", "Зхвтчик", "Возрдуйтесь Мессии, день близок!" Новые нзвния подчс ничего не ознчли, они были лишены смысл; они были иксми в урвнении, обознчвшими только то, что есть нечто, им не известное.

"Плнет-беглец" прекртил свой бег, приблизившись к Земле.

"Плнет-зхвтчик" ни н что не посягл; он просто послл один шлковый цвет темной ночи тетрэдр н Эверест.

А "Плнет "Возрдуйтесь Мессии" похитил Землю у Солнц вместе с ее вечным спутником Луной, которую он превртил в свое мленькое Солнце.

Это случилось в те времен, когд люди были многочисленны и сильны или считли себя ткими. Их город были огромны, бессчетное число мощных мшин было в их рспоряжении. Но это не помогло. Новя плнет-двойник не проявил никкого интерес ни к городм, ни к мшинм. Ее обиттели не зинтересовлись и земным оружием - отнюдь, дже тогд, когд оно, смое стршное и рзрушительное, было применено против зхвтчиков. Они просто не обртили н него внимния и знимлись собственным делом. Никому не известным.

Более четырех миллирдов лет Земля с достоинством врщлсь вокруг Солнц н испокон веков отведенном ей месте между орбитми Венеры и Мрс, сопровождемя нерзлучной с ней Луной. Не было причины менять зведенный порядок.

И тем не менее он изменился. Пришло Нечто с нзвнной плнеты и изменило все. Это "нечто", что бы это ни было, схвтило Землю, когд т плыл вокруг Солнц, и Земля, покинув свою древнюю орбиту, последовл з этим "Нечто" вместе с Луной. Внчле движение было очень медленным. Зтем оно ускорилось.

Через неделю строномы поняли, что происходит невероятное. Через месяц строе Солнце зметно отдлилось, стло меньше, холоднее. Это вызвло пнику, которя усилил ужс, охвтивший земной шр.

Зтем Лун внезпно вспыхнул. Возникл сложность в терминологии. Кк нзывть Луну, когд он стновится Солнцем? А он стл им. И кк рз во-время. Потому что Солнце-отец удлилось еще больше, через несколько лет оно стло просто одной из многих звезд.

Когд неполноценное мленькое солнце сгорло дотл, они - никому не известные "они", ведь люди видели только одну Пирмиду - обычно вешли в небе новое; это происходило приблизительно кждые пять лет. Это был все т же Лун, которя стл теперь для людей Солнцем. Но оно сгорло, и светило нужно было вновь зжигть. Первые ткие солнц светили Земле с нселением в десять миллирдов. По мере того, кк Солнц рзгорлись и зтухли, н Земле происходили изменения, менялся и климт, громдные изменения имели место в объеме и виде рдиции от нового светил.

Изменения были столь велики, что сорок пятое ткое Солнце светило человечеству, которое едв нсчитывло сто миллионов.

Когд человек несчстен, он уходит в себя; то же происходит и с человечеством. Те сто миллионов, которые отчянно цеплялись з жизнь, уже не походили н десять миллирдов смелых жизнердостных людей.

То, что нходилось н Эвересте, в свое время тоже получило много имен: Дьявол, Друг, Зверь, Псевдо-Существо с Полностью Неизвестными Электро-Мехническими Свойствми.

Все эти нзвния тоже были иксми.

Если оно и проснулось в то утро, оно не открывло глз, потому что у него их не было; лишь воздух слегк зколеблся вокруг него, но неизвестно, оно ли вызвло эти колебния. Глз можно и выколоть, поэтому у него их не было. Тк нелогично можно было бы рссуждть, и все же возникл соблзн прибегнуть к софизму тип "вжн цель, не функция".

Конечности можно повредить, и у него не было их. У него не было и ушей, потому что имеющего уши можно оглушить; будь у него рот, его можно было бы отрвить, потому рт оно тоже не имело. Нмерения и поступки можно рсстроить, поэтому их, очевидно, у него тоже не было.

Оно просто было. И все.

Оно и ему подобные неизвестно почему похитили Землю. И теперь оно было н Земле. И единственное, чего невозможно было сделть н Земле, это повредить ему, повлиять н него или принудить его к чему-либо кк-либо.

Оно было. И оно, или хозяев, которые его послли, влдели теперь Землей. По прву вор. И человечество было лишено ндежды бросить им вызов или испрвить что-либо.

2

Холодным и сумеречным утром, которое должно было стть, кк все ндеялись, Утром Нового Возгорния Солнц, Гржднин и Гржднк Роджет Джермин прогуливлись по Пйн Стрит.

Было принято делть вид, что это утро ничем не отличется от других. Было ткже не принято чсто и с ндеждой смотреть н небо или, более того, кзться встревоженным или испугнным, потому что это было, в конце концов, сорок первое ткое утро с тех пор кк те, чьей специльностью было Слежение з Небом, пришли к зключению, что Возрождение Солнц близко.

Гржднин и его Гржднк обменялись приветственными сигнлми с несколькими стрыми друзьями и остновились поговорить. Этот рзговор тоже был условностью, лишенной ккой-либо цели. Рзговор не имел отношения к чему-либо ткому, что кто-либо из учстников его мог знть, о чем он мог думть или пожелть спросить. Джермин прочитл друзьям стихотворение из двдцти слов, которое он посвятил предстоящему событию, и выслушл их отзывы. Они стли соствлять рифмующиеся строчки, уделив этому знятию некоторое время - до тех пор, пок у кого-то между бровями не появились Две Вертикльные Морщинки, что было признком недовольств и желния переменить знятие. Они искусно зкончили игру, обменявшись импровизировнными рифмовнными строчкми.

Гржднин Джермин ненроком взглянул нверх. Небо еще не нчло меняться. Строе умирющее Солнце висело прямо нд горизонтом н юго-юго-востоке. Мысль был отвртительн, но предположим, подумл Джермин, только предположим, что Солнце не зжгут сегодня вновь... Или звтр, или...

Или никогд.

Гржднин Джермин взял себя в руки и скзл жене:

- Мы пообедем в зкусочной, где подют овсянку.

Гржднк ответил не срзу. Когд Джермин посмотрел н жену с хорошо скрытым удивлением, он увидел, что он внимтельно смотрит вдоль тумнной улицы н ккого-то гржднин, который шгл непривычно широко, почти рзмхивя рукми. Млопривлектельное зрелище.

- Это, должно быть, Волк, не человек, - с сомнением скзл он.

Джермин знл этого прня. Его звли Тропйл. Один из тех чудков, которые поселились з пределми Вилинг, хотя и не были фермерми. Джермин стлкивлся с ним по бнковским делм.

- Легкомысленный человек, - скзл он, - и невоспитнный.

Походкой, подобющей Гржднм, они двинулись к зкусочной: руки безвольно опущены, ноги едв отрывются от земли, туловище слегк нклонено вперед; походк был вырботн поколениями людей, которые получли полторы тысячи клорий в день и ни одну из них нельзя было потртить впустую.

Клорий требовлось, конечно, больше. Много их тртилось н ходьбу, н добывние пищи, н скромные рдости Грждн. И много, очень много в эти дни н то, чтобы сохрнить тепло. Однко брть их было неоткуд. Диет, н которой был весь мир, могл лишь поддерживть существовние. Не было возможности рзвивть сельское хозяйство, когд половин Земли чсть времени зтоплялсь рзливющимся морем, другую чсть времени был покрыт толстым слоем снег. Грждне знли об этом и, зня, не боролись неприлично было бороться, особенно когд невозможно победить. Боролись лишь чудовищ, известные под именем Волки, боролись, хвстясь клориями, збыв о приличии.

Волки! Ну почему должны существовть Волки?! Почему несколько этих тйных, презренных монстров должны угрожть смой основе цивилизовнного поведения?

Ну, конечно, Роджет Джермин и см когд-то был Волком; Волчонком, по крйней мере. Кждый тк нчинл. Дети есть дети. Нчинешь выть, когд голоден, и хвтешь - все, что попдет. Никто и не ждет от детей понимния првил поведения. Они не готовы к тому, чтобы понять, кк вжны эти првил для выживния.

Форм подчиняется содержнию. Обычи мир, в котором жил Джермин, были порождены нстоятельной необходимостью. Это крошечное Солнце, некогд бывшее Луной, двло ткое количество тепл, которого хвтло лишь для того, чтобы выжить. Не было достточно пищи, чтобы двигться; всего не хвтло. Поэтому кждого, нчиня с двухлетнего возрст, педнтично учили, кк умеренно есть, медленно двигться, рзмышлять, не действовть. Дже то, о чем рзмышляет человек, было строго определено. Нерзумно было мечтть о пище, новой одежде или рдостях супружеского лож. Подобные мысли вели к желниям, желния трудно контролировть. Лучше всего было рзмышлять о зходх Солнц, о грозовых облкх, звездх, тоненькой изящной дорожке, которую оствляет кпельк дождя н оконном стекле; но никого не побуждли к тому, чтобы желть эту дождевую кплю. Лучше всего было думть о Взимосвязи. Когд вы думете о том, что все связно в мире, что все является чстью чего-то большего и соствляет это большее, тогд вш мозг очищется. Когд вы погружлись мыслями в суть взимосвязей, желния исчезли. Мысли уходили. Вы просто существовли.

Хорошо воспитнный Гржднин мог провести тысячи чсов своей жизни, предвясь ткой Медитции, чсов, которые инче были бы потрчены н еду, дел, поступки, желния - н все эти непозволительные вещи.

Н все то, чем знимлись Волки. Можно пойти и дльше. Случлось иногд, что ккой-нибудь Гржднин достигл предел. Бездействие постепенно вело к отсутствию желний, зтем и к неспособности мыслить. И тогд он достигл конечного блженств.

Перествл существовть.

Когд существовние зкнчивлось, человек просто исчезл, рядом рздвлся удр гром.

А оствшиеся сохрняли пмять - холодно и с достоинством.

Вот тк должны были вести себя Грждне. Именно тк они себя и вели.

Все, з исключением Волков.

Непристойно было думть о Волкх слишком много. Это порождло гнев, н него тртилось слишком много клорий. Гржднин Джермин обртился мысленно к более приятным вещм.

Первое предвкушение овсянки! В миске он будет теплой, будто обожжет горло и успокоит желудок!

В нынешней погоде было много приятного. Холод пощипывл тело через подпоротые швы, по склонм холмов гулял ветер. Если уж н то пошло, было нечто приятное, некя прелесть и в смом холоде. Тк и нужно было, чтобы было холодно сейчс, перед тем кк зжгут новое Солнце, когд строе Солнце было дымчто-крсным, новое еще не рзгорелось.

- И все же, по мне, тк он похож н Волк, - пробормотл его жен.

- Кейденс, - упрекнул Джермин свою Гржднку, но смягчил упрек Снисходительной Улыбкой.

Человек с ужсными мнерми стоял у смой стойки, к которой они нпрвлялись. Во мрке утр он, кзлось, состоял из углов и нтянутых линий, голов неуклюже повернут - он вглядывлся в дльний конец зкусочной, где продвец ритмично отмерял зерн в горшок; его руки небрежно лежли н прилвке, не висели по бокм.

Гржднин Джермин почувствовл, кк его жен слегк содрогнулсь. Но он не упрекнул ее снов. И кто б посмел упрекнуть ее? Зрелище было омерзительным.

Он скзл едв слышно:

- Гржднин, может быть, нм сегодня пообедть хлебом?

Он помедлил и вновь взглянул н отвртительного человек у стойки. И скзл снисходительно, зня, что окзывет снисхождение:

- В Утро Зжжения Нового Солнц Гржднину можно пообедть хлебом.

Учитывя сложившуюся ситуцию, это было лишь небольшим одолжением и поэтому очень пристойным.

Хлеб был хорош, очень хорош. Они поделили между собой полкилогрмм и ели его в молчнии, кк это и было положено. Джермин зкончил есть первую порцию и в пузу, которую полглось сделть, прежде чем приступить ко второй порции, решил дть глзм отдых и посмотреть н небо.

Он кивнул жене и отошел в сторону. Строе Солнце посылло н Землю осттки своего тепл. Оно было больше, чем окружющие его звезды, но многие из них были ткими же яркими. В земном небе был одн звезд более яркя, чем зтухющий свет прежней Луны, но сейчс он нходилсь в другой половине неб. Когд он был видн, люди с тоской смотрели н нее. Это был звезд, вокруг которой прежде врщлсь Земля.

Джермин слегк поежился от сумеречного утреннего воздух. Летом, когд ярко сияет Новое Солнце, Вилинг, Зпдня Виргиния, был превосходным местом. Урожи были обильными, шпки льд н полюсх тяли, и вод в окенх вновь прибывл, зтопляя прибрежные рвнины. Хуже было в этих горх, когд Строе Солнце умирло. Тогд нступл холод.

Цикл з циклом, по мере того, кк стрело кждое Солнце, Гржднин и Гржднк Джермин по трдиции обсуждли вопрос о том, следует ли им оствться в Вилинге или присоединиться к более смелым переселенцм в их путешествии к морю, к побережью, где было немножко теплее. Но они были обрзцовыми Гржднми, и решение всегд отклдывлось и тким обрзом тртилось меньше клорий. Ну и конечно, Новое Солнце всегд згорлось тогд, когд оно было нужнее всего, по крйней мере, тк было рньше.

От этой мысли его отвлек высокий мужской голос:

- Доброе утро, Гржднин Джермин.

Джермин был зстигнут врсплох, он оторвл взгляд от неб, слегк повернулся и посмотрел в лицо человеку, который зговорил с ним, поднял руку в приветственном жесте. Все было проделно очень быстро и плвно, может быть слишком быстро, потому что пльцы его сложились в знк приветствия, преднзнченный для женщины, это был мужчин. Гржднин Бойн. Джермин хорошо знл его. В прошлом году н Нигре они вместе Созерцли Лед.

Джермин пришел в себя, но некоторое змештельство все же сохрнялось.

Он довольно быстро ншелся:

- Н небе звезды, но остются ли они тм, если Солнц нет?

Это был неуклюжя попытк скрыть смущение, грустно подумл он, но, несомненно, Бойн воспользуется ею и продолжит мысль; Бойн всегд был очень милым, очень приятным.

Но Бойн не сделл этого.

- Доброе утро, - повторил он тихо. Он взглянул н звезды, кк бы стрясь угдть, о чем говорит Джермин. Он укоризненно скзл:

- Нет никкого Солнц, Джермин. Что вы об этом думете? - голос его был хриплым и резким.

Джермин судорожно глотнул.

- Гржднин, может быть вы...

- Солнц нет, вы слышите?! - Мужчин всхлипывл. - Холодно, Джермин. Пирмиды не собирются двть нм новое Солнце, вы знете об этом? Они собирются уморить нс голодом, зморозить нс. Они покончили с нми. Мы обречены, все. - Он почти кричл. Люди, прогуливвшиеся по Пйн Стрит, стрлись не смотреть н него, но не всем это удвлось.

Бойн беспомощно ухвтился з Джермин. Джермин с отврщением отпрянул - к нему прикоснулись!

Это, кзлось, отрезвило Бойн. Взгляд стл рзумным. Он скзл:

- Я, - он зпнулся, пристльно посмотрел вокруг, - думю, я поем н звтрк хлеб, - скзл он некстти и нырнул в зкусочную.

Резкий голос, крик, прикосновения - бсолютно не умеет вести себя!

После уход Бойн Гржднин Джермин стоял, потрясенный. Рук полуприподнят для прощльного похлопывния по зпястью, челюсть отвисл, глз широко рскрыты. Тк, будто Джермин тоже не умеет вести себя.

И все это в День Возгорния Нового Солнц!

"Что бы это могло знчить? - рздрженно думл Джермин. - Был ли Бойн н крю?.. Могло ли быть, что он почти?.."

Он отбросил эту мысль. Лишь одно могло бы объяснить поведение Бойн. Но было непозволительно, чтобы один Гржднин думл тк о другом.

Все рвно, отвжился подумть Джермин, все рвно. Гржднин Бойн выглядел тк, кк будто, ну кк будто он был готов в ярости нброситься н всякого встречного.

Глен Тропйл в зкусочной брбнил по прилвку. Неповоротливый продвец овсянки принес, нконец, чшку с солью и кувшин снятого молок. Из ккуртно рзложенных в чшке фунтиков с солью Тропйл взял себе сверху один; он взглянул н продвц; его пльцы зстыли н мгновение, зтем он быстро рзорвл фунтик, высыпл соль в овсянку и нлил молок, ровно столько, сколько рзрешлось.

Он ел быстро и умело, нблюдя з происходящим н улице.

Они, кк всегд, бродили кк лунтики. Сегодня их, может быть, было больше чем обычно, потому что Они ндеялись, что этот день стнет днем нового рсцвет Солнц.

Тропйл всегд в мыслях нзывл блуждющих, бродящих кк лунтики Грждн "Они". Где-то были и "Мы", несомненно, но Тропйл еще не определил где, не обнружил этого дже в брке. Он не торопился. Когд ему было четырндцть, Глен Тропйл узнл о себе нечто ткое, чего бы он не хотел знть; он не любит, когд нд ним берут верх; он должен иметь преимущество во всех своих нчинниях, инче невыносимое нетерпение поселялось в мозгу, вызывя у него состояние дискомфорт. Он узнвл о себе все новые вещи, вызыввшие в нем стрх, и постепенно он понял, что от того "Мы", которое приняло бы его, лучше было держться подльше.

Он понял, что он - Волк.

Несколько лет Тропйл боролся с этим, потому что слово "Волк" считлось неприличным, и детей, с которыми он игрл, строго нкзывли только з то, что они его произносили. Было неприлично, чтобы один Гржднин нживлся з счет другого, Волки поступли тк. Гржднину было положено безропотно принимть то, что он имеет, и не стремиться к большему; нходить крсоту в мелочх, приспосбливться - с минимльным нпряжением и неловкостью - к жизни, ккой бы он ни был. Волки были не ткими. Волки никогд не погружлись в Медитцию, Волки никогд не чувствовли блгодрности, Волки никогд не подверглись Перемещению, высшей блгодти, друемой только тем, кто добился успех в идельных рзмышлениях о Взимосвязи. Это откз от мир и от плоти путем избвления от обоих - этого Волк никогд не мог достичь.

Соответственно, Глен Тропйл изо всех сил стремился делть все то, чего не умели Волки.

Он почти добился успех. Его специльность - Нблюдения з Водой был смой увжемой. Он добился многих почти успешных Медитций о Взимосвязи.

И все же он по-прежнему был Волком. Потому что он все еще ощущл жгучий зуд, желние триумф и превосходств. По этой причине ему было почти невозможно нйти друзей среди Грждн, и постепенно он почти откзлся от этой мысли.

Тропйл приехл в Вилинг около год нзд и был одним из первых поселенцев. И однко не было н улице ни одного Гржднин, который был бы готов обменяться с ним приветственными жестми.

Он знл их, почти всех. Знл их имен и имен их жен. Он знл, из кких северных шттов они перебрлись сюд, когд Солнце стло тусклее, площдь, знимемя льдом, увеличилсь; он знл с точностью до четверти грмм, сколько схр, соли и кофе кждый из них отложил - для гостей, конечно, не для себя. Хорошо воспитнный Гржднин делет зпсы только н рдость другим, не себе. Он знл все это, потому что знние двло ему преимущество перед ними. Но не было никкой пользы в том, чтобы кто-нибудь знл его.

Немногие знли его. Этот бнкир Джермин. Тропйл подходил к нему лишь несколько месяцев нзд относительно будущего зйм. Но это был случйня нервозня встреч. Идея был блисттельно прост для Тропйл: оргнизовть экспедицию в богтые угольные шхты, нходившиеся неподлеку; нйти уголь, привезти его в Вилинг; отпливть дом. Но для Джермин он был еретической. И Тропйл был счстлив, что ему лишь откзли в зйме, не обозвли во всеуслышние Волком. Продвец овсянки озбоченно суетился вокруг солонки с ккуртно сложенными фунтикми соли.

Тропйл стрлся избегть его взгляд. Ему не было дел до кривой неодобрительной усмешки, которой бы продвец одрил его, предствься ему ткой случй. Тропйл хорошо знл, что беспокоит продвц. Пусть беспокоит. Тропйл имел привычку брть лишние пкетики с солью; вот и сейчс они были у него в крмнх. Пусть продвец гдет, почему не хвтет пкетиков.

Тропйл облизл ложку и вышел н улицу. Дул очень холодный ветер, но Тропйл был в двойной прке.

Ккой-то Гржднин прошел мимо. Он был один. Стрнно, подумл Тропйл. Гржднин шел быстро. Н его лице зстыло выржение крйнего отчяния. Еще более стрнно. Стрнно нстолько, что стоит того, чтобы приглядеться повнимтельнее, потому что ткя поспешность, ткя рссеянность нводили Тропйл н кое-ккие мысли. Торопливость и рссеянность были нетипичны для покорных овечек, которые относились к клссу "Они". Все это проявлялось лишь в одном особом случе.

Глен Тропйл перешел улицу и последовл з рссеянным Гржднином, которого, кк он знл, звли Бойн. Около булочной этот человек нтолкнулся н Гржднин Джермин. Тропйл стоял позди, тк чтобы его не было видно; он нблюдл и слушл. Бойн был н грни нервного срыв, и то, что видел и слышл Тропйл, только подтверждло его дигноз.

Кзлось, вот-вот случится нечто неизбежное. Еще мгновение - и Гржднин Бойн потеряет контроль нд собой. У этого неизбежного было свое нзвние. Его зимствовли из язык нрод, который когд-то жил н ныне необитемом острове в Тихом окене, где простые фермеры, доведенные до отчяния, стновились рзбойникми и убивли ножми для рубки тростник.

Это нзывлось "мок" - сходить с ум, стновиться убийцей-мньяком. Тропйл посмотрел н человек с интересом и презрением. Амок! В конце концов, и покорных овечек можно довести до предел. Он видел это и рньше. Признки были нлицо.

Нверняк для Глен Тропйл в этом был некя выгод, выгоду можно нйти во всем, если ее искть. Он нблюдл и ждл. Глен Тропйл выбрл себе место тк, чтобы видеть Гржднин Бойн в булочной, где тот уныло и неумело резл свои четверть килогрмм хлеб от Утренней Бухнки.

Он ждл, когд Бойн выбежит из булочной. И Бойн выбежл.

Вопль громкий, пронзительный. Это визжл Гржднин Джермин.

- Мньяк-убийц!

Опять вопль, яростный крик Бойн, и нож булочник, мерцющий в слбом свете в рукх Бойн. И Грждне, рзбегющиеся кто куд, все Грждне, з исключением одного.

Один Гржднин лежл зрезнным - своим собственным ножом, кк окзлось. Это был булочник. Бойн все рубил и рубил. А потом Бойн выбежл, кк ревущее плмя, нож со свистом рссекл воздух нд его головой. Грждне в пнике спслись бегством. Он стрлся попсть ножом по их убегющим фигурм, и кричл, и бил снов и снов. Амок!

Это был один особый случй, когд они збывли о сдержнности - один из двух, уточнил про себя Тропйл, когд брел к булочной. Он нхмурился, потому что был еще один случй, когд они збывли о приличиях, тот, который непосредственно кслся его.

Он нблюдл, кк обезумевший Бойн преследовл группу Грждн, которя в дльнем конце улицы свернул з угол.

Тропйл вздохнул и вошел в булочную посмотреть, чем бы тм можно было поживиться. Бойн успокоится, бушующя ярость уляжется тк же быстро, кк и поднялсь, и он снов стнет овечкой, и другие овцы подойдут и схвтят его. Тк всегд бывло, когд Гржднин терял рссудок. Это было рекцией н двление, окзывемое н Грждн, и в любой момент могло случиться тк, что лишь н грмм оно превышло норму, и кто-то не выдерживл. З последние дв месяц здесь в Вилинге это произошло двжды. Глен Тропйл был свидетелем, кк точно ткое же происходило в Питсбурге, Алтуне, Бронксвилле.

Всякому двлению есть предел.

Тропйл вошел в булочную и без всяких эмоций взглянул н зрезнного булочник. Тропйл уже видел трупы.

Он оценивюще оглядел зкусочную. Для нчл нгнулся и подобрл ту четверть килогрмм хлеб, которую уронил Бойн, стряхнул с нее пыль и положил в крмн. Пищ всегд пригодится. Будь у Бойн побольше еды, может быть, он бы и не свихнулся. Неужели только голод доводит их до безумия? А может быть, ткже и то, что нходится н Эвересте, д и прящее Око, и боязнь Перемещения? Или просто нпряжение от того, что нужно было поддерживть свою тк тщтельно зпрогрммировнную жизнь? А впрочем, ккя рзниц? "Они" не выдерживли и сходили с ум, с ним, Тропйлом, этого не случится никогд. И только это было вжно. Он перегнулся через стойку, стрясь взять осттки Утренней Бухнки.

И увидел, что н него с ужсом смотрят огромные глз Гржднки Джермин. Он зкричл:

- Волк! Грждне, н помощь! Здесь Волк!

Тропйл змешклся. Он дже не зметил этой проклятой ббы, но он был здесь, он поднимлсь из-з прилвк, вопя не своим голосом: "Волк! Волк!"

Он резко скзл:

- Гржднк, умоляю вс.

Но это было бесполезно. Улики были против него, ее крики привлекут остльных. Тропйл охвтил пник. Он нпрвился к ней, чтобы успокоить, но это тоже окзлось бесполезным. Он зметлся. Он все кричл и кричл, и люди слышли ее. Тропйл пулей вылетел н улицу, они уже лезли из всех дверей, выползли из всех крысиных нор, в которых попрятлись от Бойн.

- Пожлуйст, - крикнул он испугнно и зло, - подождите минуту!

Но они не ждли. Они услышли голос женщины, может быть кто-то из них увидел у него хлеб. Они окружили его - нет, они нвлились н него, хвтя его, рзрывя мягкий, теплый мех его одежды. Они полезли в его крмны и, кк еще одно докзтельство его преступлений, высыплсь из пкетиков укрдення соль. Они оторвли ему рукв, и дже прочные, неподпоротые швы рспоролись. Он был поймн.

- Волк! - кричли они. - Волк!

Этот крик перекрывл шум, который доносился оттуд, где нконец нстигли Бойн. Он перекрывл все.

Это был второй случй, когд они збывли о достоинстве. Когд они ловили Сын Волк.

3

Техник уже двно перестл рзвивться. Рзвитие техники возможно при одном условии урвнения:

ИКК (Имеющееся количество клорий)

---------------------------------- = ХТТ (Художественно

Н (Нселение) Технический Тип)

Когд отношение Клории/Нселение велико, скжем, пять тысяч или больше пяти тысяч клорий н кждого человек ежедневно, тогд Художественно-Технический Тип очень силен. Люди проклдывют дорогу в горе Рошмор, они строят огромные стлелитейные зводы; они создют громоздкий втомобиль, чтобы домохозяйк, проехв н нем полмили, купил себе тюбик губной помды.

Тм, где отношение К/Н велико, жизнь вульгрн, но роскошн. И ноборот, тм, где отношение К/Н слишком мло, жизнь не существует совсем. Ее погубил голод.

И нконец, когд клории нходятся в пределх 1.000 - 1.500, Художественно-Технический Тип смоутверждется в непреходящей, вечной форме. Отношение К/Н в этих пределх создет млые формы искусств, способность ими нслждться, безболезненное перерстние необходимого в некие утонченные отношения, при которых почитются трдиционные добродетели. Япония, изолировння от мир сегунми, добывл скудную пищу н горных склонх и нходил крсоту в рнжировкх из лишйник и бумги. Мелкие, не требующие больших зтрт, субискусств хрктерны для нормы 1.000 - 1.500 клорий.

И именно ткя норм был н Земле, где жило сто миллионов человек после похищения плнеты. Лишь несколько человек, довольствуясь незнчительными зтртми, продолжли знимться нукой. В их рспоряжении были лишь крндш и восстнвливющяся бумг. Последний ускоритель, используемый в нучных целях, был двно остновлен; ток, которым он питлся, нужен был для того, чтобы хотя бы слбо освещть миллионы домов и готовить пищу для двух миллионов новорожденных. В те дни один преднный нуке визнтиец нписл полную техническую энциклопедию (хотя и не был инженером). Четырест двдцть крошечных томов рсскзывли о пирмиде в Гизе и ее неизвестном строителе, о стене Ши Хвнг Ти; готических постройкх; о Брунеле, который изменил лицо Англии, Рюблингх из Бруклин; штольнях Пентгон; Противоркетной Системе Дггн (до того, кк К/Н упло до точки, когд войн стл прктически бессмысленной). Но этот энциклопедист не умел пользовться логрифмической линейкой и постоянно спотыклся, зписывя десятичные дроби.

А зтем величины стли еще меньше.

Под действием сильных тектонических и климтических процессов, вызвнных похищением Земли у Солнц, под влиянием синусоидльных процессов нступления и отступления от эквтор ледяного покров, по мере того, кк мленькие Солнц рзгорлись, зтухли, умирли и зменялись новыми, отношение К/Н оствлось постоянным. Число К знчительно уменьшилось, но и число Н уменьшилось тоже. По мере того кк уменьшлось количество клорий для поддержния жизни, стновилось меньше и количество ртов.

Когд згорелось сорок первое мленькое Солнце, н Земле не было ни одного инженер.

Их не было и н плнете-близнеце. Пирмиды, и те, что обитли н близнеце, и т, что был н Эвересте, не были инженерми. Они исходили из грубой метфизики, в основе которой лежл принцип "дели н чсти и толкй".

У них не было элегнтных теорий поля. Они знли лишь то, что все можно рзделить н соствляющие и что если что-нибудь подтолкнуть, это что-то нчнет двигться. Если вы изо всех сил толкнули что-нибудь и оно не двигется, вы рзбирете это "что-то" н чсти и толкете отдельные чсти. И движение нчнется. Иногд, для ядерных эффектов, им приходилось делить предметы н 3x10**9 чстей и очень осторожно передвигть кждую.

Рзбиря н чсти и перемещя, они сжли свой единственный космический корбль н сгоревшем крошечном Солнце, которое когд-то было знкомой Земле Луной. Нельзя было скзть, что Пирмиды зпздывли с Созднием Нового Солнц. Они никогд не зпздывли. Для них это было невозможно, потому что они были бсолютно лишены чувств времени. Они знли о том, "когд" следует что-либо делть, потому что у них был сеть рзного род приборов, исполнительных мехнизмов и вспомогтельных устройств, которя охвтывл всю плнету. Когд средняя темпертур н Земле пдл ниже определенной устновленной величины, дтчик сообщл о необходимости снов рзжечь Луну. И они это делли. Пирмиды не обрщли внимния н ткие пустячные детли, кк, нпример, движение воздушных мсс н Земле. Получилось тк, что Австрлия и Африк были нпоены теплом в этом году, и средняя темпертур н Земле пдл медленно. Поэтому рсчеты Нблюдтелей з Небом были непрвильны.

Но сейчс "время" пришло, и космический корбль был послн.

Внутри него нходились одинндцть мужчин и женщин и несколько совершенно иных живых существ.

Они не были пссжирми в точном знчении этого слов. Слово "нчинк" было более подходящим. Тк кк они двно потеряли предствление о языке и дже о собственном "Я", слов их не трогли.

Много веков нзд другие человеческие существ шгли по Луне в неповоротливых скфндрх, посылли н Землю по рдио поздрвительные сообщения, кк счстливые туристы. З двести лет, прошедшие с тех пор кк люди смогли в последний рз попсть в космос по своей воле, много сотен человеческих (и других) существ посетило спутник. Никто из них, однко, не был туристом. Они выполняли только то, что выполнял нынешняя групп.

Они рзжигли ядерные огни, которые преврщли Луну в почти звезду. Сделть это было довольно трудно дже с теми мшинми и приборми, которые им двли н плнете-двойнике. Среди всего прочего им предстояло погибнуть.

Дже с приборми Пирмид было нелегко рзжечь ядерный огонь н поверхности Луны. Тм нечему было гореть. Лун состоял из кмней и пыли сейчс ткже и из шлк. Элементы, из которых он состоял, нелегко поддвлись синтезу или рсщеплению. Но когд приборы Пирмид рсщепили их н достточно мелкие чсти, достточно сильно подтолкнули эти чстицы, нейтроны вытолкнули протоны из ядр, ядр рсплись, энергия высвободилсь. Достточно энергии, чтобы новое Солнце горело пять лет или около того, прежде чем его вновь нужно будет зжигть.

Итк, космический корбль очень быстро коснулся холмик н Луне, которя уже не горел, но был невыносимо горячей.

Космический корбль оствил съемную кпсулу, в которой было одинндцть человеческих (и других) существ и технику, необходимую для деления элементов и придния им ускорения. И космический корбль быстро улетел, чтобы избежть того, что последует.

Тм, где кпсул коснулсь горячего шлк, он стл горячей. Люди не змечли этого. Они сознвли только то, что сейчс их здния должны быть выполнены очень быстро.

Они быстро рботли, не считясь с возрстющим жром, который вскоре испепелит их. И новое Солнце было зжжено.

Огонек плмени появился н поверхности. Одинндцть человеческих существ успели лишь вскрикнуть, прежде чем погибли. Зтем огонек из вишневого стл орнжевым, превртился в бело-голубой и стл рсти.

В момент зжжения Нового Солнц н Земле црило ликовние. Где бы люди ни жили, в тенистых рзвлинх городов, которые нзывлись Хртум или Чикго, или Бейжинг. Грждне, контролируя свою рдость, с улыбкой смотрели н небо.

Однко не везде. В Доме Пяти Првил в Вилинге Глен Тропйл с беспокойством ожидл смерти. Гржднин Войн, который сошел с ум и убил булочник, делил с Гленом комнту и судьбу, но не рзделял его ярости. Со сдержнным удовольствием Бойн сочинял свое предсмертное стихотворение.

- Скжи мне, - огрызнулся Тропйл, - почему мы здесь? Что ты сделл и почему? Что сделл я? Почему я не хвтю скмейку и не убивю тебя? Ты бы убил меня дв чс нзд, если бы я поплся тебе н глз.

Гржднин Бойн не чувствовл удовлетворения. Его стрсти угсли. Он вежливо ответил Тропйлу известным форизмом:

- Гржднин! Искусство жить состоит в том, чтобы зменять несущественные, имеющие ответы, вопросы н вжные, не имеющие ответов. Подойди, двй полюбуемся вновь рожденным Солнцем.

Он повернулся к окну, з которым искорк бело-голубого свет н месте бывшего кртер тихо нчл рспрострняться по всей поверхности Луны.

Тропйл, будучи порождением той культуры, в которой он вырос, тоже непроизвольно повернулся. Он молчл. Это бесконечно млое бело-голубое сияние тм нверху, которое медленно рзгорлось... Единство, тихий восторг существовния во Вселенной, с которой сливешься плвно и незметно; слиться с великим бело-голубым дргоценным цветком, рспускющимся н небе, который не отличется от тебя смого...

Успокоенный, он зкрыл глз и стл рзмышлять о Взимосвязи.

Он почувствовл себя более знчительным. К этому времени, когд рекция синтез охвтил весь небольшой диск, через четверть чс, не более, его Медитция стл зкнчивться, кк это обычно происходило у Глен Тропйл.

Хорошо, подумл он, потому что это, вероятно, освобождло его от причиняющей беспокойство возможности Перемещения. У него вовсе не было желния однжды просто исчезнуть.

И все же временми он ощущл некоторое сожление.

Тропйл сбросил с себя порвнную прку, дже не удосужившись рзорвть ее. В комнте уже стновилось тепло. Гржднин Бойн, конечно, осторожно рзрывл кждый шов грциозными движениями.

Но Медитция зкончилсь, и, нблюдя з своим сокмерником, Тропйл мучился безмолвным "Почему?". С юности этот вопрос чсто вствл перед ним. Его можно было зглушить Восхищением или Медитцией. Тропйл был нстолько хорошим специлистом в своей облсти - Нблюдении з Водой, что некоторые новички обрщлись к нему з советом в этом тонком искусстве, несмотря н общеизвестные стрнности в его поведении и жизни. Он получл огромное удовольствие от Нблюдений з Водой. Ему было почти жль всякого, кто был нстолько огрничен, что посвятил себя, скжем, Облкм или Зпхм, дже не попытвшись испытть себя в Нблюдении з Водой. Хотя и Облк и Зпхи были очень вжны. А после сенс Нблюдения, если повезет и увидишь Девять Стдий кипения в их клссическом совершенстве, можно погрузиться в Медитцию и ощутить себя грмоничным и знчительным.

Но что делть тому, кому Медитция не двлсь, кк ему? Что было делть, если мысли рзбеглись, стновились все менее нпряженными? Что было делть, если Медитцию можно было вызвть лишь очень вжным событием, тким, кк обновление Солнц?

Он всегд думл, что тогд сходят с ум. Но не он сошел с ум, Бойн. Его же объявили Сыном Волк, обвинив в том, чего он не мог понять. И в этом случе он не потерял рссудок.

И все же нкзния одинковы, подумл он, с беспокойством ощущя незнкомый зуд, не внутренний непереносимый зуд, когд хочешь взять верх, рельное ощущение зуд в основнии позвоночник. Нкзние з все стршные преступления - приндлежность к Волкм или сумсшествие - было одинково простым: Они делют Поясничную Пункцию. Он принесет Жидкость в Др.

Сторож Дом Пяти Првил, стрик Хрмейн, взглянул н своих подопечных - одобрительно н Бойн и с неодобрением н Тропйл. Считлось, что дже Волки имеют прво н приличное человеческое отношение в короткий период между рзоблчением и принесением Жидкости в Др.

Сторож и в мыслях не имел сердиться н поймнного Волк и мешть этому существу, если оно вдруг зхочет предться жлкому подобию предсмертной Медитции. Однко он не смог зствить себя послть ему приветственный знк.

Тропйл не мучился ткими угрызениями. Он тк сердито и свирепо глянул н Сторож Хрмейн, что стрик чуть не убежл. Тропйл почти тк же сердито глянул н Гржднин Бойн. Кк смеет этот убийц быть тким спокойным!

Тропйл скзл грубо:

- Они убьют нс! Тебе это известно? Они вонзят нм в позвоночник иглу и выкчют оттуд весь мозг. Это больно! Ты понимешь, о чем я говорю? Они собирются выкчть из нс всю спинномозговую жидкость, потом выпьют ее, это будет очень больно.

Его деликтно попрвили:

- Мы принесем Жидкость в Жертву, что и подобет сделть тем Гржднм, поведение которых было преступным. Вот и все, - спокойно промолвил Гржднин Бойн. - Рзве Сын Волк не чувствует этой рзницы?

Подлиння воспитнность требовл, чтобы это змечние было воспринято кк дружескя шутк, имеющя долю истины, кк же еще можно выскзть горькую првду? Инче может произойти ткое, чего и предствить нельзя. Они могут поссориться! Они дже до дрки могут дойти! А в дрке человеку можно сделть больно!

Подобющя случю мягкя улыбк появилсь н губх Тропйл, но он резко стер ее. Они собирлись воткнуть ему в позвоночник огромный ктетер и убить его. Он не будет им улыбться! Это ему стоило большого усилия.

- Я не Сын Волк! - прорычл он, охвченный отчянием, понимя, что опрвдывется перед человеком, которого это меньше всего волнует и который, дже если бы это и волновло его, ничего не мог сделть. - Что з идиотский рзговор о Волкх? Я не зню, что ткое Сын Волк, и думю, что этого не знешь ни ты, ни кто-нибудь другой. Мне известно только то, что я действовл рзумно. А все подняли вой. Считется, что можно узнть Сын Волк по отсутствию культуры, по невежеству, по его дикой ярости. Но ты зрубил троих, я лишь подобрл кусок хлеб. И считется, что именно я предствляю опсность!

- Волки никогд не знют о том, что они Волки, - вздохнул Гржднин Бойн. - Рыбы, нверное, думют, что они птицы, ты, очевидно, думешь, что ты Гржднин. Стл бы Гржднин говорить ткие вещи, которые ты сейчс произносишь?

- Но они собирются убить нс!

- Тогд почему ты не сочиняешь предсмертное стихотворение?

Глен Тропйл глубоко вздохнул. Что-то терзло его.

Ничего хорошего, что он скоро умрет, ничего хорошего, что он умрет ни з что. Но то, что грызло его, не имело ничего общего со смертью.

Отношения склдывлись не тк, кк нужно. Этот бледный гржднин брл нд ним верх. Нлитя кровью желез в ндпочечникх Тропйл - у Гржднин Бойн он был не больше булвочной головки - посылл крошечные гормоны к нему в кровь. Он мог умереть, д - это рно или поздно должно было произойти с кждым. Но пок он жив, он не мог вынести, если нд ним берут верх в стычке, споре, отношениях. Глену Тропйлу было несвойственно дть себя победить без борьбы. Волк? Нзывйте его Волком, Авнтюристом, Спекулянтом, нзывйте его Крутым Прнем, нзывйте его Игроком.

Если можно извлечь выгоду, он извлечет ее. Тким уж он создн.

Помедлив некоторое время, чтобы нметить плн, он скзл:

- Ты прв. Очень глупо, но я, должно быть, потерял голову.

Он думл. Некоторые решют проблемы, рзбивя их н соствляющие, некоторые - сопоствляя фкты. Метод Тропйл не походил ни н тот, ни н другой, он скорее нпоминл дзюдо. Он допускл в своем сопернике ткие кчеств, кк Сил, Нходчивость, Подготовк. Ему смому все это было не нужно; в кждом споре этих кчеств соперник хвтло н них обоих. Тропйл привык (и определенно это был привычк Волк, кк он вынужден был признть) использовть сильную сторону противник против смого противник, рзбивть противник о его же стльную броню.

Он думл.

Во-первых, думл он, ндо принять решение. Волк? Пусть тк, он не стнет дожидться пункции, он уйдет отсюд. Но кк?

Во-вторых, нужно соствить плн. Существовли препятствия. Гржднин Бойн был одним из препятствий. Другим препятствием был Хрмейн, Охрнник Дом Пяти Првил. Где же тот шест, который дст ему возможность преодолеть эти брьеры? Есть Гл, его жен, подумл он. Он приндлежит ему; он сделет то, что он пожелет, если только он зствит ее зхотеть сделть это.

Д, Гл. Он подошел к двери и позвл Гржднин Хрмейн:

- Охрнник! Охрнник! Я должен повидться с женой. Приведите ее ко мне!

Охрнник не мог откзть. Он ответил мягко:

- Я приглшу Гржднку, - и зковылял прочь.

В-третьих, время.

Тропйл повернулся к Гржднину Бойну.

- Гржднин, - скзл он нстойчиво, - тк кк твое предсмертное стихотворение готово, мое - нет, не будешь ли тк добр пойти первым, когд они... когд они придут?

Гржднин Бойн сдержнно посмотрел н сокмерник и улыбнулся Снисходительной Улыбкой.

- Ну, видишь? - скзл он. - Волк.

Это было верно. Но верно было и то, что откзть он не мог.

4

Н полпути к крю свет темно-синяя Пирмид восседл н выровненной вершине пик, точно тк же, кк он сидел с тех пор, когд у Земли еще было ее собственное нстоящее Солнце.

Для Пирмиды не имело знчения, что Глену Тропйлу вот-вот вонзят тонкий ктетер в позвоночник, чтобы выкчть из него жизненные силы; Пирмиду не интересовло то, что зтем спинной мозг будет выпит его сородичми, или то, что поводом для кзни был поступок, который в человеческой истории не рссмтривлся обычно кк уголовное преступление. Пирмиде безрзлично ритульное жертвоприношение в любом его виде. Пирмид видел, кк они приходят и уходят, если о Пирмиде можно скзть "видел". Одним человеком больше, одним меньше, ккя рзниц. Кому придет н ум проводить перепись клеток в зусенце?

И все-тки Пирмид испытывл своего род интерес к Глену Тропйлу и к человечеству, чстью которого он был.

Никто не знл о Пирмидх много, но все знли: они чего-то хотят, инче зчем им было крсть Землю?

А это сделли определенно они.

Был 2027 год н.э., год, с которого нчлсь жизнь в бесчестье; были и другие годы, которые помнили люди, - 1941, 1066, 1492. Но ни один из них не имел тких громдных последствий, кк 2027-й, по последствиям его можно было бы срвнить лишь с теми двними и збытыми дтми, когд мфибии вышли из моря или когд первое покрытое шерстью двуногое взяло в руки плку. 2027-й превзошел их все.

Плнет-беглец пробрлсь в Солнечную систему для грбеж и с тех пор убегет со своей добычей.

Отвжные люди отпрвлялись в космос, чтобы изучить эту плнету. Три их космических корбля приземлились н Плнете Пирмид. Тогд они еще не знли, что это был именно он. Фктически, они дже не послли сообщений. Первое сообщение, срзу после посдки, было: "Он кжется э... э... очень пустынной". Второго сообщения не пришло.

Возможно, те полеты были ошибкой. Тк думли некоторые. Кое-кто считл, что если бы человечество тихонько притилось под своей тмосферой, кк под одеялом, Пирмиды, возможно, улетели бы по эклиптике прочь.

Тем не менее, глвня "ошибк" был сделн, и, может быть, именно тогд человек увидел Пирмиды собственными глзми.

Вскоре после этого, но после того, кк отпрвили рдиосообщение, их глз нвек зкрылись. Случилось то, что должно было случиться. Внимние Пирмид было привлечено. То, что произошло потом, зствило рботть рдиосвязь между Пломром и Пернмбуко, Гринвичем и Мысом Доброй Ндежды; рдиосвязь ужсную и тревожщую: строномы всей Земли сообщили, потом несколько рз подтвердили потрясющий фкт: нш плнет отдляется от Солнц. "Возрдуйтесь Мессии" появилсь, чтобы увести Землю.

Земля, нселення десятью миллирдми людей, многие из них генильны, многие отвжны, построил и тковл зхвтчик гигнтскими боевыми ркетми. Безрезульттно.

Дв корбля Межплнетных Экспедиционных войск были послны в космос, и люди высдились н новой плнете для ннесения ответного удр. Безрезульттно.

Земля по спирли уходил со своей орбиты.

Если невозможно победить, тогд, может быть, переселение? Срочно были построены новые корбли. Но они ржвели без пользы, по мере того кк Солнце стновилось все меньше, ледяной покров все толще. Д и куд было переселяться? Не н Мрс же и не н Луну, которя уносилсь вместе с Землей, не н Венеру, с ее непригодной для дыхния тмосферой, или двящий своим притяжением Юпитер. Переселение было тк же бессмысленно, кк и войн, поскольку не существовло мест, куд можно было бы эмигрировть.

Одн, только одн Пирмид прибыл н Землю. Он сделл площдку н вершине смой высокой горы и смовольно поселилсь н ней. Нблюдтель? Стрж? Но не имело знчения, кем он был. Он был.

Солнце стло слишком длеко и не двло тепл и свет, и тогд из бывшей Луны чужестрнцы-Пирмиды создли в небе новое мленькое Солнце Солнце, которое светило пять лет, которое сгорло и снов зжиглось, и снов, и снов, и тк бесконечно.

Десять миллирдов вели неистовую и нервную борьбу, и, когд ее безндежность стл, нконец, очевидной, многие умерли от холод и голод, в оствшихся в живых, почти во всех, что-то внутри вымерзло, умерло. И те, кто существовл н Земле спустя дв с небольшим столетия, более или менее нпоминли Гржднин Бойн, и лишь немногие, очень немногие - Глен Тропйл.

Гл Тропйл внимтельно смотрел н муж полными муки глзми.

- Я хочу выбрться отсюд, - говорил он нстойчиво. - Они хотят убить меня. Послушй, позволив им убить меня, ты сделешь себя несчстной, будешь стрдть, ты не можешь этого допустить, Гл.

Он рыдл:

- Я не могу ничего сделть!

Тропйл взглянул через плечо. Гржднин Бойн водил пльцем по узору н корпусе золотых чсов, которые когд-то приндлежли его отцу, вскоре перейдут его сыну. Глз Бойн были зкрыты, он не слушл.

Тропйл немного нклонился, он умышленно положил свою руку н руку жены. Он вздрогнул и покрснел. Он чувствовл, кк он дрожит.

- Можешь, - ответил он. - И более того - сделешь. Ты можешь помочь мне выйти отсюд. Я нстивю н этом, Гл, потому что я должен уберечь тебя от этих стрдний. - Он убрл руку и строго скзл: - Дорогя, думешь, я не зню, кк много мы всегд знчили друг для друг?

Гл с отчянием посмотрел н него. В рздржении он теребил рукв своей тонкой летней блузки, швы не были ослблены, н это не было времени. Он кк рз переодевлсь в костюм, который подобет носить под пркой в День Возрождения Солнц, когд пришли с новостью о ее муже.

Он стрлсь отвести взгляд:

- Если ты действительно Волк...

Ндпочечники Тропйл зрботли и нполнили его уверенностью.

- Ты лучше знешь, кто я. Лучше, чем кто-либо.

Это был тонкий нмек н их тйные отношения и, тк же, кк и прикосновение его руки, он подействовл.

- В конце концов, почему мы ссоримся, кк прошлой ночью, нпример? Он поторопился. Нужно не бередить рны, зствить ее действовть. Потому что мы нужны друг другу, вжно, чтобы мы были вместе. Я зню, что если бы ты попл в беду, ты бы рссчитывл н меня... И я зню, Гл, что ты был бы обижен, очень обижен, если бы я не рссчитывл н тебя.

Шмыгя носом, он звязл яркий шнурок босоножки. Потом он посмотрел ему в глз. Несомненно, последствия ссоры нчинли скзывться. Глен Тропйл знл, что он полностью может рссчитывть н тот положительный эффект, который приносят рзмолвки. Он нчл сдвться.

Укрдкой взглянув н Гржднин Бойн, он понизил голос:

- Что я должн сделть? - спросил он шепотом.

Через пять минут Гл ушл, оствлось более чем достточно времени; в зпсе у Тропйл было по крйней мере тридцть минут. Снчл они возьмут Бойн, он об этом позботится. А когд с Бойном покончт...

Тропйл вырвл одну из трех ножек тбурет и сел, с трудом блнсируя н двух оствшихся. Он с грохотом бросил сломнную ножку в угол.

Шркя ногми, прибежл Охрнник Дом Пяти Првил и зглянул в кмеру.

- Волк, что с твоим тбуретом?

Тропйл сделл левой рукой жест, ознчющий "ничего особенного".

- Ничего стршного. Плохо только то, что трудно погружться в рзмышления, когд пытешься удержть рвновесие и нпрягешь все мускулы.

Охрнник сделл протестующий жест "рзреши-помочь-тебе".

- Идут последние полчс твоей жизни, Волк, - нпомнил он Тропйлу. Я починю тебе тбурет.

Он вошел в кмеру, приколотил ножку и вышел, сохрняя н лице выржение вежливого учстия. Дже Сын Волк имел прво н то, чтобы в последние полчс перед Жертвоприношением нслдиться Медитцией.

Через пять минут он вернулся, лицо было торжественно и в то же время рдостно, кк у того, кто принес серьезное, но долгожднное известие.

- Пришло время первого Жертвоприношения, - объявил он. - Кто из вс...

- Он, - быстро ответил Тропйл, укзывя н Бойн.

Бойн спокойно открыл глз и нклонил голову. Он встл, кивнул Тропйлу н прощнье и пошел з Охрнником н Жертвоприношение, н смерть. Когд они выходили, Тропйл кшлянул, что ознчет просьбу о небольшом одолжении. Охрнник остновился.

- В чем дело, Волк?

Тропйл покзл ему пустой кувшин для воды - бсолютно пустой; он см вылил воду из него з окно.

- Приношу свои извинения, - покрснел Охрнник и быстро вывел Бойн. Он почти срзу же вернулся и нлил воды в кувшин. Он дже не подождл, чтобы посмотреть церемонию Жертвоприношения.

Тропйл нблюдл з ним. Адренлин бурлил в его ндпочечникх, кк бурлит Хорошо Вызревшя Вод.

Охрнник оплошл. Он небрежно отнесся к своим обязнностям: сломнный стул; пустой кувшин. А Гржднин, с детств приученный быть внимтельным и тктичным, неизбежно в тких случях чувствует себя униженным и стрется испрвиться.

Тропйл продолжл зкреплять свое превосходство.

- Подожди, - любезно попросил он Охрнник. - Мне бы хотелось поговорить с тобой.

Рздиремый сомнениями, Охрнник колеблся. "Жертвоприношение..."

- К черту Жертвоприношение, - спокойно промолвил Тропйл. - В конце концов, они просто вонзют трубку в позвоночник человек и выкчивют из него все жизненные соки, не тк ли? Это убийство, и все.

Удр! Удр! Еще удр! И Охрнник буквльно побледнел. Тропйл богохульствовл и не остнвливлся.

- Я хочу рсскзть тебе о своей жене, - продолжл Тропйл доверительно. - Знешь, это нстоящя женщин. Не из этих змороженных Гржднок, ты понимешь меня? Ну, он и я, мы обычно... - Он помедлил. Ты ведь человек, умудренный опытом, првд? Я хочу скзть, ты повидл жизнь.

- Я... думю, д, - с усилием ответил Охрнник.

- Тогд, я зню, ты не будешь шокировн. - Тропйл лгл. - Должен скзть, есть много женщин, о которых и не подозревют эти ндутые Грждне. Видел ты когд-нибудь женские колени? - Он хихикнул. - Целовлся когд-нибудь при свете? - Он подмигнул Охрннику. - Целовлся когд-нибудь в большом кресле, и, скжем, женщин у тебя н коленях, вся ткя мягкя, тяжеля, тепля, прижт к твоей груди, и... - Он остновился и сглотнул. От собственных слов его тошнило, трудно было говорить ткое. Но он зствил себя продолжть: - Видишь ли, он и я, мы знимлись этим. Чсто. Все время. Вот что я нзывю нстоящей женщиной.

Он остновился. Его нсторожило внезпно изменившееся выржение лиц Охрнник, его остекленевшие глз, тяжелое дыхние. Он зшел слишком длеко. Он хотел лишь прлизовть стрик, вызвть у него отврщение, вывести из строя, но он перестрлся; он подскочил к Охрннику и подхвтил его кк рз в тот момент, когд стрик стл пдть, теряя сознние.

Тропйл полил н него водой. Охрнник чихнул и неуверенно сел. Он остновил свой взгляд н Тропйле и вдруг покрснел.

- Я хочу выйти н улицу и посмотреть н Новое Солнце, - сурово произнес Тропйл.

Просьб был невероятной! Охрнник, по-видимому, не имел прв двть своим подопечным ткую свободу, это противоречило Долгу, ведь Охрнник должен Охрнять. Но грязные рсскзы Тропйл выбили Гржднин Хрмейн из колеи.

Ему было трудно двигться, он здыхлся от тех непристойностей, которых нслушлся. Он рзрывлся между двумя возможными вринтми рзвития событий, об строго обязтельны, об бсолютно невозможны. Тропйл нходился под рестом в соответствии с Пятым Првилом. И с этим все было ясно, но лишь с одной стороны. Тких, кк Тропйл, нельзя было выпускть из помещения, где они содержлись; Охрнник знл об этом; все это знли, и Тропйл тоже это знл.

Тропйл просил о невозможном. Это было большей непристойностью, чем дже стршные похотливые истории. Никто и никогд не просил о том, чего нельзя было позволить, потому что никто никогд ни в чем не мог откзть; это было бсолютно немыслимо, неприлично.

Можно было лишь попытться пойти н компромисс. Зикясь, Охрнник произнес:

- Может быть... Может быть, позволить тебе посмотреть н Солнце из коридор? - Дже это полностью противоречило првилу; но он обязн был что-то предложить. Что-то всегд предлглось. С детств Охрнник никогд и никому не отвечл резким откзом. Ни один Гржднин тк не поступл. Резкое "нет" вело к неприятным ощущениям, резким словм и, может быть, дже к дрке. Единственно мыслимое резкое "нет" было ужсным последним "нет" сумсшедшего. А кроме этого...

Гржднин предлгл. Гржднин шел н компромисс. Гржднин неизменно испытывл тихую рдость, когд его предложение неизменно принимлось, компромисс достиглся, обе стороны были удовлетворены.

- Для нчл пойдет, - проворчл Тропйл. - Открывй, стрик, открывй! Не зствляй меня ждть!

Охрнник, поштывясь, открыл дверь в коридор.

- А теперь н улицу!

- Я не имею прв! Не могу! - вырвлся крик боли из груди Охрнник. Он зкрыл лицо лдонями и зрыдл, безндежно выведенный из строя.

- Н улицу, - безжлостно нстивл Тропйл. Он чувствовл себя смертельно больным. Он шел против всего того, что было и его жизнью, не только жизнью Охрнник.

Но он был Волком.

- Я буду Волком, - прорычл он и подошел к Охрннику. - Моя жен, произнес он. - Я ведь еще не зкончил рсскзывть. Иногд он обнимл меня и прижимлсь ко мне, и однжды, я помню это, он поцеловл меня в ухо. Днем. Было збвно и приятно. Просто невозможно описть.

Плч, Охрнник бросил Тропйлу ключи и, рздвленный, зковылял прочь. Он уже был неспособен что-либо сделть. Д и см Тропйл чувствовл себя почти тк же скверно, рзниц был лишь в том, что он продолжл действовть. То, что он произносил, кк кислотой, жгло ему горло.

- Они нзывют меня Волком, - вслух произнес он, держсь з стену. Я буду им.

Он открыл дверь н улицу. Жен уже ждл его. С собой у нее было все то, что он просил ее принести.

Тропйл произнес слов, которые покзлись ей стрнными.

- Я - стль и плмя. Я - Волк!

Он всхлипывл:

- Глен, ты уверен, что я поступю првильно?

Он неуверенно зсмеялся и повел ее з руку по пустынным улицм.

5

Гржднин Джермин помогл готовить Гржднин Бойн к Жертвоприношению, тк кк не только имел н это прво по сттусу и положению, но и был знтоком процедуры. Сделть, фктически, нужно было немного. Но приходилось проводить сложную и долгую процедуру в соответствии с этическими нормми Грждн, ее приходилось зтягивть, кждый шг сопровождлся тщтельно рзрботнным ритулом.

Жертвоприношение проводилось днем, при свете Нового Солнц. И те из трехсот Грждн Вилинг, которые смогли прийти посмотреть его, рсположились во дворе строго Федерльного Здния.

Суть церемонии зключлсь в следующем: человек, окзвшийся Волком, или тот, кто в конце концов не выдерживл тягот жизни и сходил с ум, не имел прв жить. Его ствили перед толпой согрждн и двли возможность добровольно (или нсильно, если это было необходимо) совершить Жертвоприношение Спинномозговой Жидкости. Кзнь был убийством, убийство непозволительно, кк глсил блгородный кодекс Грждн. Поэтому кзни не было. Выкчивние спинного мозг не убивло человек. Процедур вел лишь к тому, что с течением времени оргнизм сдвлся и человек умирл - в мучениях.

После Жертвоприношения проблем, конечно, коренным обрзом менялсь. Стрдние смо по себе считлось недопустимым. Поэтому, чтобы избвить Приносимого в Жертву от предстоящих мучений, существовл обычй, чтобы смый стрый и добрый Гржднин с остро отточенным ножом стоял рядом. Когд Жертвоприношение зкнчивлось, голов Приносимого в Жертву отрублсь. Делли это только для того, чтобы предотвртить стрдния. Следовтельно, кзни кк тковой не было, просто ускорялся неизбежный конец. Зтем около десяти Грждн, чей рнг двл им прво помогть в проведении церемонии, торжественно рзбвляли спинномозговую жидкость водой, и кждый выпивл свою порцию. В этот момент подобло сложить небольшое стихотворение. В общем для всех присутствоввших это был совершенно уникльня возможность для второй смой чистой и возвышенной Медитции (помимо рзмышлений о Взимосвязи).

Гржднин Джермин - его роль нзывлсь Носитель Ктетер - знял свое место рядом с Носителем Иглы, Вещтелями и Спршивющим о Преднзнчении. Когд он проходил мимо Гржднин Бойн, он помог ему принять трдиционную позу; Бойн взглянул н него с блгодрностью, и Джермин посчитл, что в этот момент уместн Ободряющя Полуулыбк. Спршивющий о Преднзнчении торжественно обртился к Бойну:

- Тебе выпл честь принести здесь сегодня Жертву. Хочешь ли ты этого?

- Д, - с восторгом ответил Бойн. Беспокойство прошло; он был полностью уверен, что принесет хорошую Жертву; Джермин всем сердцем одобрял его.

Вещтели строфми, чередуясь друг с другом, объявили толпе о трдиционной пузе для Медитции, и все погрузились в молчние. Гржднин Джермин нчл процесс очищения своего мозг, готовясь к великой возможности Принять с блгодрностью то, что ждет его впереди. Ккой-то звук отвлек его. В рздржении он поднял глз. Кжется, звук доносился из Дом Пяти Првил, и это был мужской голос. Но его, кзлось, никто больше не слышл. Все, кто пришел посмотреть, все те, кто сидел н кменных ступенях, были погружены в Мрчную Медитцию.

Джермин пострлся вернуть свои мысли в нужное русло... Но что-то тревожило его. Он мельком взглянул н Приносящего Жертву - тм что-то было...

Он еще рз сердито взглянул н Гржднин Бойн, чтобы рссмотреть, что привлекло его внимние.

Д, тм что-то было. З фигурой Гржднин Бойн. Тихое, едв видимое мерцние жизни и движение. Ничего осяземого; кзлось, воздух пришел в движение.

Это было - сердце Джермин рзрывлось - это было Око!

Нстоящее чудо Перемещения! Оно вот-вот должно было произойти здесь, сейчс! Перемещение Гржднин Бойн! И никто, кроме него, Джермин, не знл об этом!

Последнее предположение Гржднин Джермин было ошибочно.

Действительно, ни один человек не видел того, похожего н стеклянный шр предмет, который искривлял прострнство нд простертым телом Бойн. Но был в некотором смысле другой свидетель - з несколько тысяч миль отсюд.

Пирмид н горе Эверест "пошевелилсь". Он не двиглсь, но что-то в ней подвинулось, изменилось, появилось ккое-то излучение. Пирмид осмтривл свою... кпустную грядку? Чсовой звод? Точно столько же смысл было бы, вероятно, в словх "чсовя грядк" или "кпустный звод"; в любом случе, он нблюдл з тем местом, где для нее росли, созревли и собирлись тогд, когд нужно, сложные мехнизмы, после чего они быстро зморживлись и монтировлись в цепи.

При помощи сигнлов, которые он принимл, Пирмид понял, что один из мехнизмов готов.

Кровью Пирмиды был диэлектрическя жидкость, ее оргнми электросттические зряды. Ее философией - "рзвинти и толкй". Ее мотив выжить.

Выживние сегодня ознчло для Пирмиды нечто иное, чем когд-то. Когд-то выживние ознчло лишь скольжение н подушке оттлкивющихся зрядов, движение создвлось з счет поток электронов; достточно чсто он посылл высокочстотные импульсы, которые двли четкую кртину; стлкивясь с препятствием и оттлкивясь от него, они несли в себе изобржение этого препятствия.

Если изобржение покзывло нечто ткое, что могло учствовть в обмене веществ, Пирмид усвивл это. Он делил это "нечто" н молекулы, рзбивл его протонми, оствшимися от рссеивемых электронов, молекулы он усвивл. Иногд усвивемый объект был Неподвижным, иногд Подвижным; рсплывчтя, вольня клссификция, основння н философии, глвным принципом которой являлось то, что все рзбирется н соствляющие.

Если объект был Подвижным, его иногд приходилось преследовть. Вот и вся рзниц.

Основным было выживние, не пустые рзличия.

Однко довольно двно Пирмид узнл, что делть некоторые рзличия очень полезно. Нпример, существовло рзличие между предметми, которые просто учствовли в обмене, и предметми, которые легко, без проблем, усвивлись. Много усилий можно было бы сэкономить, если бы предметы можно было просто "вмонтировть" в те учстки, где они необходимы, не изменяя их.

Или почти не меняя.

Н этой плнете было много предметов, которые легко усвивть. Эти предметы, кк окзлось, хорошо подходят для того, чтобы непосредственно использовть их в сложных устройствх Пирмид; причем почти не требовлось никкой обрботки, кроме подвления ненужных "потребностей" и "желний".

Именно по этой причине Пирмиды позботились в первую очередь о том, чтобы укрсть плнету.

Итк, Пирмид н Эвересте сидел и ждл.

Ей не было скучно в изоляции. Ни одн из Пирмид не знл, что знчит "скучно". И если н то пошло, он, фктически, не был одинок, тк кк укзния ей шли с плнеты-двойник, с которой Пирмид с Эверест нходилсь в постоянном конткте, тк же, кк и другие Пирмиды и Автономные приборы и все прочее. Он посылл высокочстотные отржющиеся и рссеивющиеся импульсы. Он рссеивл их дополнительно после того, кк они возврщлись. Глубоко внутри собирлось крйне искженное изобржение. Еще глубже оно нлизировлось и оценивлось н предмет его знчимости для выживния Пирмиды, в том знчении, в котором понимл выживние Пирмид. Выживние включло потребность в сложных Компонентх - человек, вероятно, мог бы нзвть их "сервомехнизмми", - которые можно было ссимилировть и которые в диком виде росли здесь.

Плнет действительно был очень богт этими Компонентми, которые имели чрезвычйно полезную привычку "созревть", то есть стновиться идельными для использовния Пирмидой. Однко созревние происходило нерегулярно. Поэтому Пирмиде н Эвересте приходилось вести нблюдение з всей плнетой, ожидя идельного момент для сбор.

(Рзумеется, Компоненты, преднзнченные для сбор, не знли о том, что они зреют для кого-то. Чсы н полке ювелирного мгзин тоже не знют о том, что придет покуптель и унесет их. Покуптеля ткже не интересует, чем были чсы, до того кк их собрли. Тк же было с Пирмидми и полезными устройствми, которые они собирли н Земле.)

Итк, когд нблюдение покзывло, что Компонент созрел, Пирмид збирл его. Он использовл электросттические зряды. Когд вокруг Компонент, готового для сбор, собирлись зряды, они искжли покзтель преломления воздух. Люди нзывли это "Оком".

Итк, Пирмид решил, что Компонент готов и его можно збирть.

З много-много миль от Эверест, в Вилинге, Зпдня Виргиния, Гржднин Бойн достиг состояния экстз, его мозг был бсолютно пуст. Электросттические зряды нд его головой обрзовли Око.

Рздлся звук, нпоминющий хлопок или тихий удр гром.

Гржднм Вилинг был хорошо знком этот звук. Это был минитюрный грозовой рзряд, который рздлся, когд воздух зполнил то прострнство, которое было знято коленопреклоненным, погруженным в Медитцию Гржднином Бойном, поглощенным ожиднием Жертвоприношения.

Звук вывел из состояния Медитции трист жителей Вилинг. Они здохнулись от звисти и восторг (и вероятно, немножко от стрх), когд увидели, что Гржднин Бойн Переместился.

Или, говоря инче, Гржднин Бойн созрел, и его сорвли.

6

Глен Тропйл и его жен устроились н ночь в жнивье н хлебном поле. Гл Тропйл в конце концов уснул, продолжя тихо всхлипывть во сне. Ее муж зсыпл с трудом.

Коченея от ледяного холод, который шел от земли - пройдут недели, прежде чем новое Солнце достточно нгреет землю и он нчнет отдвть тепло, - Тропйл беспокойно метлся. Он зкрыл глз и попробовл погрузиться в Медитцию; это ему не удлось... непрошенные обрзы проплывли в мозгу. Он попытлся погрузиться в Медитцию с открытыми глзми. Иногд блгословення пустот нступет быстрее, когд вы просто не обрщете внимния н окружющий мир.

Но и это не получилось; когд Тропйл открыл глз, он увидел прямо нд горизонтом яркую звезду. В последнее время ее не было н небе, но Тропйл срзу узнл ее.

Это был плнет-двойник. Обитлище Пирмид.

Тропйл поежился, но не только от холод. Никому не доствляло удовольствия видеть эту плнету н небе. Смотреть н нее знчило вспоминть обо всем том зле, которое он породил. Говорить о ней было непростительно. До того, кк смые мленькие дети узнвли, что нельзя просить добвки или покзывть н половые оргны другого ребенк, они узнвли, что никогд нельзя упоминть плнету-близнец, ккой бы яркой он ни кзлсь в небе.

Он не светилсь своим собственным светом, и этот фкт н микроскопическую долю уменьшл то зло, которое шло от нее. Кк любя другя плнет, кк Мрс или Юпитер, кк все плнеты, потерянные для Земли, он сиял отрженным светом ближйшего светящегося тел, мленького Земного Солнц. И когд строе и умирющее Солнце было слбым, люди пребывли в стрхе и нпряжении, ее с трудом можно было зметить.

Это, конечно, было очень мленькое утешение, но жизнь человек был тков, что больше утешиться ему было нечем.

Тропйл зкрыл глз, чтобы избвиться от неприятного зрелищ и вновь попытлся уснуть. Дже когд сон пришел, он был беспокойным. Он видел сны, но они не принесли ему рдость, потому что в них он был Волком.

Едв проснувшись, он осознл, что ЭТО првд. Хорошо, пусть тк, повторял он снов и снов. Я буду Волком. Я отомщу Гржднм. Я сделю...

Мысль все время уходил в сторону. Что он мог сделть?

Переселиться, был ответ, уехть в другой город. С Глой, полгл он. Нчть новую жизнь тм, где не знют, что он Волк.

А что потом? Попытться вести жизнь овцы, кк он уже пытлся все эти годы? И кроме того, вствл вопрос, удстся ли ему нйти город, где его не знют. Человечество постоянно мигрировло, тк кк все эти годы ему приходилось подчиняться бсолютно непонятному првилу Пирмид. Это был вопрос инсоляции - звисимости от Солнц. Когд новое Солнце было молодым, было жрко, было много тепл, можно было продвигться н север и н юг, прочь от линии вечной мерзлоты, которя в Северной Америке проходил чуть выше прежней линии Мэйсон - Диксон. А когд Солнце зтухло, холод вновь рспрострнялся. И род человеческий подчинялся сменм времен год. Вскоре весь Вилинг вновь двинется н север, и можно ли быть уверенным, что никто из Грждн Вилинг не окжется тм, куд он может приехть?

В этом нельзя быть уверенным. Тков ответ.

Хорошо, откжемся от переселения. Что оствлось?

Он мог с Глой, кк он полгл, жить уединенно, где-нибудь н грнице обрбтывемой земли. У них обоих есть некоторый нвык обыскивть стрые склды древних людей.

А это требовло нвык. Грбеж в стрых супермркетх не только говорил о плохом воспитнии, крйне плохом - он был ткже и опсен. Можно было умереть от отрвления, если вы не знли, что вы делете. В течение столетий почти все смые привлектельные консервы превртились в смертельную и отвртительную мешнину. Однко это не знчило, что тм уже ничего не было. По причинм, известным только им смим, древние считли удобным брть некоторые виды продуктов, которые довольно хорошо сохрнялись и сми по себе, и зпечтывть их в вкуумные коробки. Крекеры. Мкроны. Пресный хлеб, д тм все еще было много всего.

Итк, это было возможно.

Но дже Волк по природе своей существо стдное. И были этой ночью унылые чсы, когд Тропйл чувствовл, что он почти рыдет вместе со своей женой.

Кк только збрезжил рссвет, он встл. Гл спл неглубоким беспокойным сном. Он рзбудил ее:

- Мы должны идти, - сурово скзл он. - Может быть, у них хвтит смелости преследовть нс. Я не хочу, чтобы они нс ншли.

Не говоря ни слов, он встл. Они свернули и связли одеял, которые принесл Гл; быстро съели пищу, которую он принесл; сделли узлы и, взвлив их н плечи, двинулись в путь. Одно было в их пользу: они шли быстро, быстрее, чем, вероятно, любой Гржднин, который будет их преследовть. И тем не менее, Тропйл постоянно нервно оглядывлся.

Они торопились н северо-восток и сделли ошибку, потому что к полудню окзлось, что они со всех сторон окружены водой. Ее невозможно было перейти вброд. Им придется идти по крю воды н зпд, пок они не нйдут мост или лодку.

- Мы можем остновиться и поесть, - скзл Тропйл нехотя, стрясь не поддвться отчянию.

Они тяжело опустились н землю. Сейчс он был теплее. Тропйл почувствовл, что его клонит ко сну все больше и больше. Он резко выпрямился и воинственно огляделся вокруг. Рядом с ним неподвижно лежл его жен, ее глз были открыты, он смотрел в небо. Тропйл вздохнул и потянулся. Минут отдых, пообещл он себе. А потом быстро перекусить и вперед. Он крепко спл, когд они пришли з ним.

Сверху рздлся шум крыльев железной птицы.

Тропйл мгновенно проснулся и вскочил н ноги, почти в пнике. В это невозможно было поверить, но это было тк. В небе нд ним, выгрвировнный н фоне облк, вертолет. И люди, выглядывющие из него, смотрящие вниз н него, Тропйл.

Вертолет!

Но вертолетов не существовло, тких, которые бы летли, - если бы было горючее для них - если бы был кто-нибудь, кто бы умел упрвлять ими. Это невозможно! И тем не менее он был здесь, и люди смотрели н Тропйл. И невозможня огромня кружщяся штуковин подлетл все ниже, все ближе.

Он принялся бежть в водовороте воздух, идущего от лопстей. Но это было бесполезно. Людей было трое, они были отдохнувшими, он - нет. Он остновился, принял бойцовскую стойку, которя зложен в человеке, кк инстинкт; он был готов сржться. Они не хотели дрться. Они смеялись, один из них скзл дружелюбно:

- Все плохое позди, млыш. Злезй. Мы отвезем тебя домой.

Тропйл стоял, оздченный, кулки все еще сжты.

- Отвезете...

- Отвезем домой. Д. - Человек кивнул. - Туд, где ты должен быть, Тропйл, понимешь? Не в Вилинг, если тебя это беспокоит.

- Где я должен...

- Где твое место.

Тогд он понял.

Изумленный, он влез в вертолет. Домой. Стло быть, был дом у тких, кк он. Он не был одинок, ему не нужно жить отшельником вдли от всех, он мог быть вместе с ткими, кк он см.

- Кк... - нчл он, в голове его роились тысячи вопросов, которые ему необходимо было здть, и он спросил: - Откуд вм известно мое имя?

Человек зсмеялся.

- Неужели ты считл, что ты единственный Волк в Вилинге? Мы всегд нчеку. Мы должны быть нчеку, ведь мы Волки. - И продолжл, не дожидясь, пок Тропйл здст следующий вопрос: - Если ты хочешь спросить о жене, он, должно быть, услышл, кк мы подлетем, рньше тебя. Кжется, мы видели ее з полмили отсюд, н той тропе, по которой вы пришли. Со всех ног мчлсь в Вилинг.

Тропйл кивнул. В конце концов, тк было лучше. Гл не стл Волком, хотя он и приложил все силы к этому.

Один из людей зкрыл дверь, другой делл что-то с рычгми и колесми, лопсти вертолет зкружились, он подпрыгнул н шсси, покчнулся и взлетел. Впервые в жизни Тропйл взглянул н землю сверху.

Они летели невысоко, но Глен Тропйл вообще никогд не летл и дже двести или трист футов высоты вызвли у него слбость и тошноту. Они мневрировли между холмми Зпдной Виргинии, пролетли нд ледяными рекми и ручьями, проплывли нд стрыми опустевшими городкми, нзвния которых уже стерлись из пмяти. Людей не было видно.

До того мест, куд они летели, кк ему скзли, было немногим более четырехсот миль. Они легко преодолели это рсстояние до нступления темноты.

Тропйл шел по городу вечером. Электричество в домх, мимо которых он шел, слепило белыми и фиолетовыми огнями. Уму непостижимо! Электричество это клории, клории нужно было экономить.

Н улице были другие прохожие. Эти люди не шркли ногми, руки их не были безвольно опущены, они не экономили клории. Они буквльно сжигли энергию. Они шгли широко, рзмхивя рукми. В его мозгу с детств отпечтлось, что тк ходить непрвильно, предосудительно, глупо. Ткя походк ослбляет, н нее уходит много клорий. Однко эти люди не выглядели ослбленными. Кзлось, они не здумывясь тртили клории.

Городок был смым типичным, очевидно, нзывлся Принстон. Но он не выглядел временным пристнищем - тким, кк Вилинг, или Алтун, или Гэри; он выглядел, кк... в общем, он выглядел тк, кк будто люди поселились в нем нвсегд. Тропйл слышл о Принстоне, но тк получлось, что он никогд не проходил его, нпрвляясь н север или н юг. Не было причины, по которой он или еще кто-либо зглянули бы сюд. И однко все, видимо, было подстроено тк, чтобы сюд не попли посторонние. Специльно подстроено.

Кк любой другой город, он не был полностью зселен, но все же его нселение было большим, чем в других городх. Знято было кждое пятое жилье. Высокий процент.

Человек, который шел рядом, звли Хендл, - один из тех, кто был в вертолете. Они немного говорили во время полет и сейчс тоже рзговривли мло.

- Поешь снчл, - скзл Хендл и привел Тропйл к ярко освещенному, зполненному нродом продуктовому киоску. Только это был не киоск. Это был ресторн.

Этот Хендл. Что с него взять? Он, должно быть, выглядел отвртительно, непристойно, мерзко. Никкого понятия о воспитнии. Он не знл Семндцти Условных Жестов или, по крйней мере, не пользовлся ими. Он не позволил Тропйлу идти позди него слев, хотя и был по меньшей мере н пять лет стрше Тропйл. Когд он ел, он просто ел. Для него не существовло првил Нслждения Первым Глотком, Пузы Первого Нсыщения, Троекртного Предложения Пищи. Он зсмеялся, когд Тропйл хотел дть ему Порцию Стршего.

Весело, покровительственно этот человек скзл:

- Если тебе нечем знять время, знимйся этой ерундой. Твоим дуркм-согржднм делть было нечего. Вы бы умерли от скуки без этих идиотских штучек, д у вс и нет возможностей знимться чем-нибудь более вжным. Мне известны Жесты. Семндцть деликтных способов передчи чувств, которые невозможно вырзить словми или слишком опсно. Пусть вся эт ерунд ктится к черту. У меня есть язык, и я не боюсь им пользовться. Экономит время. Ты нучишься, мы все нучились.

- Но, - скзл Тропйл, изо всех сил стрясь привести в соответствие свои предствления о поведении. - Кк же зтрты энергии? А что с необходимостью экономить еду? Где вы ее берете?

- Мы воруем у Овец, - жестко ответил Хендл. - Тебе тоже это предстоит. А сейчс змолчи и ешь.

Тропйл ел молч и думл.

Подошел ккой-то человек, уселся, с любопытством посмотрел н Тропйл и скзл:

- Хендл, Соммервильскя Дорог. Ручей поддерживл, когд змерзл. Все зтопило; плохо, все рзрушено.

Тропйл рискнул:

- Пводок рзрушил дорогу?

- Дорогу? Нет. А ты, должно быть, тот прень, з которым летл Хендл? Тропйл, тк кжется? - Он перегнулся через столик и пожл Тропйлу руку. - Мы отлично перегородили дорогу, - объяснил он, - но пводок все смыл. Сейчс нужно снов перегорживть.

Хендл ответил:

- Если нужно, возьми трктор.

Человек кивнул и ушел.

- Доедй, - скзл Хендл. - Мы тртим время. Нсчет этой дороги. Видишь ли, мы отгородились от них. Зчем впускть и выпускть Овец?

- Овец?

- Антиподы Волков, - скзл Хендл.

Он объяснил:

- Возьмем десять миллирдов людей. Предположим, что н миллион один, только один, не похож н остльных. Он нделен тлнтом выживния; нзовем его Волком. Н десять миллирдов их десять тысяч. Выжимй их, дви, морозь, уменьшй их число. Пусть "Возрдуйтесь Мессии" мячит в жутком небе, пусть он похитил Землю вместе с людьми, пусть они вымирют, пусть их стновится меньше, пок не остнется лишь горстк змерзших, ошеломленных, но выживших. В мире нет десяти миллирдов людей. Их дже не в тысячу рз меньше. Их, может быть, лишь десять миллионов или около того, перемещющихся в огромном прострнстве, созднном предыдущими поколениями. И сколько же среди этих десяти миллионов Волков?

- Десять тысяч.

- Ты понял, Тропйл. Мы выживем. Мне все рвно, кк ты нс нзывешь. Овцы нзывют нс Волкми. Мне больше нрвится нзывть нс супермены. Но мы выживем.

Тропйл кивнул, нчиня понимть.

- Тк, кк выжил я в Доме Пяти Првил.

Хендл с жлостью посмотрел н него.

- Тк, кк ты выжил, проведя тридцть лет среди Овец до этого. Пошли.

Это был своего род ознкомительня экскурсия. Они вошли в дом, большой, похожий н любой другой большой и зброшенный дом древних; серые кменные стены; окн с осколкми стекл. Но внутри он совсем не был похож н другие дом. Спустившись н дв этж вниз, Тропйл вздрогнул и отвернулся от поток фиолетового свет, идущего от кврцевой лмпы н вершине короткого стльного конус.

- Не беспокойся, Тропйл, это бсолютно неопсно, - прокричл Хендл. - Знешь, что это? Атомный ректор. Тепло. Энергия. Энергия, которя нм необходим. Понимешь, что это знчит? - Он внимтельно смотрел н сверкющий фиолетовый свет через смотровое отверстие. - Пошли, - резко бросил он.

Еще одно здние, тоже большое, тоже из серого кмня. Н потресквшейся тбличке нд входом было нписно: "...ционный зл. Гумнитрные нуки". Н сей рз его порзил не свет, звуки. Стук молотков, скрип, грохот. Люди что-то делли при помощи мшин из метлл, производя сильный шум.

- Ремонтня мстерскя, - крикнул Хендл. - Видишь мшины? Это мшины одного из нс, Иннисон. Мы приносили их с рзрушившихся зводов, где только нходили. Дй Иннисону железку - любой формы, из любого сплв - и одн из этих мшин придст ей ккую хочешь форму и превртит прктически в любой другой сплв. Просверли, рзрежь, выпрями, рсплвь, скрепи - скжи ему, что нужно сделть, и он сделет. У нс сделны детли для шести тркторов и сорок одной мшины в этой мстерской. У нс ткже есть и другие мстерские: виционные в Фрмингдейле и Вките, оружейные - в Виллингтоне. Не то чтобы нм было не под силу делть кое-ккое оружие здесь. Иннисон мог бы сделть и тнк с полутормиллиметровой пушкой, если бы потребовлось.

- Что ткое тнк? - спросил Тропйл.

Хендл лишь посмотрел н него и скзл:

- Пошли.

У Тропйл кружилсь голов. Все, что он увидел, перемешлось, в это невозможно было поверить.

Атомный ректор, мстерскя, грж, виционный нгр. Под трибунми стдион был склд. И у Тропйл снов зкружилсь голов, когд он попытлся пересчитть ящики с кофе и консервировнными супми, виски и бобми. Был еще один склд, который нзывлся Арсенл. Он был нполнен... огнестрельным оружием. Оружием, которое можно было зряжть птронми, которых тоже было много; оружием, которое, если его зрядить и спустить курок, выстрелит.

Тропйл скзл, припоминя:

- Я видел ружье однжды. Но оно было совершенно ржвое.

- Эти стреляют, Тропйл. Из них можно убить человек. Некоторые из нс убивли.

- Убить...

- Не смотри н меня кк Овц, Тропйл! Ккя рзниц, кк кзнить преступник? И потом, преступник - это тот, кто предствляет опсность для мир, в котором ты живешь. Мы предпочитем ружье, не Жертвоприношение, потому что тк быстрее, проще; и потому, что мы не любим пить спинной мозг, не вжно, лечебное или символическое знчение он имеет. Ты нучишься. - Он не добвил "пошли", потому что они уже пришли туд, куд нужно.

Это был небольшя комнтк в зднии рсенл, и в ней, среди прочего, был ружейня стойк.

- Сдись, - скзл Хендл и взял из стойки ружье. Он здумчиво поглживл его, точно тк же, кк обреченный Бойн поглживл корпус чсов. Это был одн из последних моделей, выпущенных до ншествия Пирмид, с коротким рдиусом действия.

- Итк, - скзл Хендл, поглживя ложе ружья, - ты все видел, Тропйл. Ты прожил тридцть лет среди Овец, ты видел, что есть у них и что есть у нс. Мне не нужно просить тебя сделть выбор. Я зню, что ты выбирешь. Остлось лишь скзть, что мы хотим от тебя.

У Глен Тропйл что-то едв зметно здрожло внутри.

- Я знл, что вы к этому подведете.

- А почему нет? Мы не Овцы. Мы не поступем тк, кк они. Помни это, экономь время. Ты увидел quid, теперь перейдем к quo. - Он нклонился. Тропйл, что ты знешь о Пирмидх?

- Ничего, - ответил Тропйл срзу же.

Хендл кивнул.

- Верно. Они окружют нс повсюду, они довели нс до нищеты. А мы дже не знем причины. Мы не знем, что они ткое. Ты знешь, что один из Овец был Перемещен в Вилинге, когд ты бежл?

- Переместился? - Тропйл слушл с открытым ртом, пок Хендл рсскзывл ему о том, что произошло с Гржднином Бойном. - Знчит, он все-тки не совершил Жертвоприношения, - скзл он.

- Может быть, было бы лучше, если бы он его совершил, - ответил Хендл. - Мы не знем. Однко это дло тебе возможность убежть. Мы узнли - не вжно кк, глвное, узнли, что в Вилинге поймли Волк. Мы полетели з тобой. Но ты уже убежл.

- Вы, черт возьми, чуть не опоздли, - несколько рздрженно зметил Тропйл.

- О, нет, Тропйл. Мы никогд не опздывем. Если бы тебе не хвтило сметки убежть, ты бы не был Волком, вот тк-то. Ну тк вот, о Перемещении. Мы знем, что оно иногд случется, но мы дже не знем, что это ткое. Мы знем лишь то, что люди исчезют. В небе кждые пять лет появляется новое Солнце. Кто его создет? Пирмиды. Кк? Этого мы не знем. Иногд что-то плвет в воздухе, и мы нзывем это "Око". Оно кк-то связно с Перемещением, с Пирмидми. Кк? Мы не знем.

- Мы не знем многого, - прервл его Тропйл, стрясь ускорить рсскз.

- Д, многого. - Хендл мотнул головой. - Едв ли кто-либо видел Пирмиду, если уж н то пошло.

- Едв ли... Вы хотите скзть, что вы видели?

- О, д. Ты ведь знешь, н Эвересте есть Пирмид. Это не скзки, это првд. Он нходится тм, по крйней мере, был тм пять лет нзд, срзу после последнего Зжжения Солнц. Я думю, он не сдвинулсь с мест. Он тк и сидит тм.

Тропйл восхищенно слушл. Увидеть нстоящую Пирмиду! Он считл их легендой, придумнной для того, чтобы объяснить ткие известные физические явления, кк Око и Перемещения, кк дети объясняют то, что подрки н Эксцесс приносит Крингл-Сэн. Но этот удивительный человек видел ее!

- Кто-то сбросил водородную бомбу н Пирмиду. Двно, - продолжл Хендл, - и единственный результт - это то, что тм, н Норд-Кол, сейчс кртер. Ее нельзя сдвинуть. Ей невозможно ннести вред. Но он живя. Он нходится тм, живя, в течение двухсот лет; и это все, что нм известно о Пирмидх. Тк?

- Тк.

Хендл встл.

- Тропйл, вот для чего все это. - Он рукой обвел вокруг. - Ружья, тнки, смолеты. Мы хотим знть больше. Мы узнем больше, тогд уж будем бороться.

Прозвучл ккя-то фльшивя нот, и Тропйл шестым чувством уловил ее. В чем-то, подскзывли Тропйлу его ндпочечники, этот очень уверенный, волевой человек был чуть-чуть не уверен в себе. Но Хендл бешено рзвивл свою мысль, и Тропйл н минуту утртил бдительность.

- Пять лет нзд мы послли отряд н вершину Эверест, - говорил Хендл. - Мы ничего не узнли. И з пять лет до этого, и еще з пять лет... всякий рз, когд появляется новое Солнце, когд достточно тепло для того, чтобы отряд имел возможность подняться по склону. Мы посылем отряд нверх. Это - трудня и рисковння рбот. Мы поручем ее новичкм, Тропйл. Тким, кк ты.

Вот оно. Ему предлгли тковть Пирмиду.

Тропйл колеблся, осторожно взвешивя, стрясь уловить скрытую суть этих переговоров. Волк против Волк. Было трудно. Где-то должн быть выгод.

- Выгод есть, - громко произнес Хендл.

Тропйл подскочил, но потом вспомнил: Волк против Волк. Хендл продолжл:

- То, чего мы добивемся в первую очередь, - это жизнь. Ты понимешь, что добиться этого сейчс невозможно. Мы не хотим, чтобы Овцы совлись в нши дел. И во-вторых, есть большя ндежд поживиться. - Он смотрел н Тропйл глзми мечттеля. - Знешь, мы ведь не посылем отряды просто тк. Мы хотим кое-что получить взмен. Это кое-что - Земля.

- Земля? - Это попхивло безумием, но Хендл не был безумцем.

- Нстнет день, Тропйл, когд мы поднимемся против них; Овцы не в счет. Волки против Пирмид, и Пирмиды потерпят поржение. И тогд...

От этого стыл кровь. Этот человек предлгл бороться, и с кем?! С неуязвимыми, подобными богм Пирмидми!

Он горел, и этот жр был зрзителен. Тропйл почувствовл, кк его кровь нчинет пульсировть. Хендл не зкончил фрзы, но этого и не требовлось. Было ясно, что... "и тогд мир вернется к тому состоянию, в котором он был, когд впервые появилсь блуждющя плнет. А потом мы узнем, кк доствить эту струю плнету нзд, в ее Солнечную систему. И будет покончено с пятилетними периодми холод и голод. А потом... потом мир будет стоить того, чтобы жить в нем. И Волки будут им упрвлять".

- О, Боже, Хендл! - зкричл Глен Тропйл. - Я верю, что тк будет!

Хендл просто улыбнулся и кивнул.

- Я пойду н это! - торопливо продолжл Тропйл. - Двй посмотрим. Кждя новя экспедиция н Эверест пробует против Пирмиды ккое-нибудь новое оружие, тк? О'кей. Мы знем, что водородня бомб не окжет действия. Думю, что, если это верно, тогд и никкой химический взрыв не повредит ей. А кк кислоты? Сверхнизкие звуковые колебния? А, ну я не зню, ккое-нибудь бктериологическое оружие? Мне, я думю, зхочется поговорить с теми, кто был в предыдущей экспедиции, прямо сейчс...

Он остновился н полуслове. Улыбк, зстывшя н лице Хендл, не нрвилсь Тропйлу, д и голос звучл уж слишком тепло.

- Я достну тебе все копии их рдиодонесений, Тропйл.

Тропйл изучюще рссмтривл его минуту. Когд он зговорил, его голос был вполне спокоен.

- Что ознчет, кк я понимю, - скзл он, - что никто из этих людей не вернулся живым, тк? Но вы скзли, что сми видели Пирмиду.

- Д, видел! - ответил Хендл и добвил, зпинясь: - Через телескоп из лгеря, рзбитого в пяти тысячх футов.

- Понятно, - мягко промолвил Тропйл. Зтем он зсмеялся.

Ккя, в смом деле, рзниц? Если вся эт зтея был действительно глупостью, он, по крйней мере, что-то новое, нд чем стоит подумть. Вполне возможно, ее перспективы несбыточны. Но они могут окзться и рельными. Или, может быть, можно отыскть нечто рельное среди всех призрчных ндежд и смообмнов. Глен Тропйл был Волком. Он сделет все возможное и нйдет способ получить выгоду в любых обстоятельствх. Если не удстся одно, он попробует другое. Это новое стоило испытть.

Кроме того, это было единственное дело в городе.

Тропйл улыбнулся Хендлу.

- Можешь убрть ружье, дружище. Ты уговорил меня.

7

Вновь нчлся год, год, который по клендрю длится тысячу восемьсот двдцть пять дней, сорок три тысячи восемьсот чсов. Снчл нступили примерно семьдесят дней весны, в течение которых обновленное Солнце зливло теплом льды, и окены, и кмни, они с ждностью поглощли его. Льды плвились, окены нгревлись, кмни, нконец, стновились приятно теплыми н ощупь, не ледяными.

Весн привел в волнение десять миллионов грждн - они снов выжили. - Фермеры снов коплись в земле, угольщики торжественно зпечтли свои печи и временно знялись плотничным делом или ремонтом дорог, полторы тысячи приверженцев Культ Льд из всей Северной Америки нчли пломничество н Нигру, посмотреть, кк вскрывется рек.

Зтем нступло лето, долгое и знойное. Рстения быстро созревли, и фермеры быстро готовили землю для новых посдок и вновь собирли урожй, потом, уже в последний рз, сжли снов. Прибрежные город, кк обычно, зтоплялись рзливющимися потокми воды с полярных шпок, доствляя утонченное удовольствие тем, кто любил Погружения в Воду. Отличный год, говорили они друг другу, виногрдный год - плоскя вершин Здния-Стрелы исчезл в плмени зкт.

И всю весну и лето Глен Тропйл учился быть Волком.

Путь лежл, кк он, к своему неудовольствию, обнружил, через детский сд городк-колонии. Это было не то, чего он ожидл, но имело то преимущество, что пок его подопечные учились, он учился тоже.

Идя н шг впереди трехлеток, он узнл, что "волки" отнюдь не грбители "овец", между ними существовли горздо более сложные экологические отношения. Повсюду среди Овец жили Волки, они были зквской, ферментом этого обществ.

Примитивно просто воспиттель объяснял:

- Сыновья Волк хорошо сообржют, когд дело ксется чисел и денег. Кк и вы, вши друзья игрют н деньги, кк только нчинют говорить, и вы умеете подсчитть проценты и сложные проценты, когд зхотите. Многие этого не могут.

Верно, подумл про себя Тропйл, читя вслух млышм. Именно тк с ним и было.

- Овцы боятся Сыновей Волк. Те из нс, кто живет среди них, подвергются постоянной опсности; его могут обнружить и убить. Хотя обычно Волк может зщититься от любого количеств Овец.

Снов верно.

- Одно из смых опсных поручений, которое может получить Волк, - это жить среди Овец. Но это очень вжно. Без нс они бы погибли - от зстоя, рзложения, в конце концов от голод.

Дльнейших рзъяснений не требовлось. Овцы не могли починить дже свои зборы.

Проз был до жути прост. А дети были до жути - он споткнулся, подыскивя слово, но ему все-тки удлось придумть его конкурентоспособны. Он обнружил, что словесные тбу продолжли довлеть дже после того, кк он преодолел тбу в поведении.

Это несколько угнетло: в том возрсте, когд будущие Грждне учили бы Првил Поведения для Млышей, эти дети учились дрться. Вечный спор о том, кто будет Биг Билл Зекендорф в стрнной игре, которя нзывлсь "Зекендорф и Хилтон", иногд зкнчивлся рзбитыми носми.

И никто - совсем никто - не рзмышлял о Взимосвязи.

Тропйл предупредили, чтобы и он этого не делл. Хендл мрчно скзл:

- Мы не понимем этого. А то, чего мы не понимем, нм не нрвится. Мы подозрительные животные, Тропйл. Когд дети немного подрстют, мы достточно тренируем их для того, чтобы они могли один рз погрузиться в Медитцию и прочувствовть, что это ткое, - или, по меньшей мере, притвориться. Если им придется жить среди Грждн, этого им хвтит. Но большего мы не рзрешем.

"Не рзрешем?" Почему-то это слово рздржло; почему-то его ндпочечники нчли сокрщться.

- Не рзрешем! У нс есть некоторые подозрения, нверняк мы знем, что иногд во время Медитции люди исчезют. В рзговорх Овец о Перемещении достточно првды. Мы не хотим исчезть. Не погружйся в Медитцию, Тропйл. Слышишь?

Но позднее он вынужден был поспорить по этому вопросу. Он выбрл минуту, когд Хендл был не знят, вернее, не знят нстолько, нсколько было возможно для этого человек. Все взрослое нселение колонии было н площдке, которую они использовли кк учебный плц; когд-то это было "футбольное поле", кк скзл Хендл. Они знимлись строевой подготовкой, которя проводилсь регулярно дв рз в неделю; лишь небольшя плт з то, что живешь среди свободных и прогрессивных Волков, не скучных, теплокровных Овец. Тропйл очень зпыхлся, но бросился н землю рядом с Хендлом, зтил дыхние и проговорил:

- Хендл, нсчет Медитции.

- Что ткое?

- Ну, может быть, ты не совсем понимешь. - Он подыскивл слов. Он знл, о чем он хочет скзть. Кк может быть плохо то потрясющее ощущение, которое возникет, когд чувствуешь Единство? И в конце концов, Перемещения нстолько редки, что вряд ли стоит принимть их во внимние. Но он не был уверен, что сможет рзъяснить это Хендлу тким обрзом. Но попытлся:

- Хендл, когд Медитция удчн, ты - одно целое со Вселенной. Понимешь, что я хочу скзть? Это чувство ни с чем не срвнимо. Этот покой, крсоту, грмонию, спокойствие невозможно описть.

- Это смый дешевый в мире нркотик, - фыркнул Хендл.

- Послушй, н смом деле...

- И смя дешевя в мире религия. Рзорившимся идиотм не по крмну золоченые идолы, поэтому они созерцют свои собственные пупки. И только. Им не по крмну спиртное. Они дже не могут позволить себе нпрячь мускулы, чтобы глубоко вздохнуть и основтельно провентилировть легкие, чтобы дойти до состояния кислородного опьянения. И что же остется? Смогипноз. Ничего больше. Это все, н что они способны, этому они и учтся, это они считют приятным и полезным, и все довольны.

Тропйл вздохнул. Хендл тк упрям. Неожиднно ему в голову пришл мысль. Он приподнялся н локтях.

- А не збывешь ли ты кое о чем? А кк же Перемещение?

Хендл сердито посмотрел н него.

- Это кк рз то, чего мы не понимем.

- Но, нверняк, смогипноз не объясняет...

- Нверняк объясняет, - зло передрзнил Хендл. - Хорошо. Мы не понимем всего этого и боимся. Но, умоляю, не говори мне, что Перемещение - это высший Смопроизвольный Акт, Полное Отрицние Двойственности, Соединение с Брхм-Землей и прочую чушь. Ты не знешь, что это ткое. Мы тоже. - Он нчл вствть. - Мы знем лишь то, что люди исчезют, мы этого совсем не хотим. Поэтому мы не медитируем. Ни один из нс, включя тебя.

Глупость вся эт муштровк сомкнутого строя. Рзве можно победить недосягемую Пирмиду в Гимлях обходным мневром с флнгов?

Но не совсем глупость. Муштровк и рцион в три тысячи пятьсот клорий в день способствовли тому, что тело Тропйл обрстло мускулми, мясом, мозг при этом сохрнял живость. Он не утртил др быстро воспринимть все вокруг, своей энергии, всего того, что отличло Волков от Овец. Но в нем появилось и новое чувство. Счстье? Ну, если счстье - это сознние цели и ндежды н то, что эту цель можно достичь, тогд счстье. Никогд рньше в своей жизни он не испытывл этого чувств. Всегд лишь секреция ндпочечников был причиной того, что он добивлся превосходств, это прошло или почти прошло, потому что было позволено в том обществе, в котором он жил сейчс.

Глен Тропйл пел, когд рботл н тркторе, вспхивя оттивющие поля Джерси. И все же слбое сомнение оствлось. Отряды против Пирмид?

Тропйл остновил трктор, убвил обороты двигтеля и вылез. Было жрко, стоял середин лет пятигодичного цикл, нвязнного Пирмидми. Нстло время немного отдохнуть, может быть, и перекусить.

Он присел в тени дерев, кк это делют фермеры, и рзвернул сэндвичи. Он был лишь в миле от Принстон, но можно было подумть, что он в преддверии д. Кроме него, не было ни души. Овцы не подходили близко к Принстону - тк уж "получлось", специльно. Он уловил ккое-то движение, но когд встл, чтобы рзглядеть получше, что тм, в лесу, н другом крю поля, все исчезло. Волк? Нстоящий волк? Но это мог быть и медведь. Ходили слухи о волкх и медведях в окрестностях Принстон. И хотя Тропйл знл, что большя чсть слухов прилежно рспрострняется людьми, подобными Хендлу, он знл ткже, что чстично они верны.

Поскольку он уже стоял, он нбрл соломы из "прошлогодней" в рост человек трвы, нбрл под деревьями плок, соорудил небольшой костер и поствил кипятить воду для кофе. Зтем он сел и в здумчивости стл есть сэндвичи.

Возможно, это и было повышением - переход из детского сдик н рботу в полях. Хендл обещл место в экспедиции, которя откроет, быть может, что-нибудь новое, великое и полезное о Пирмидх, но это еще могло и сорвться, потому что экспедиция отнюдь не был готов.

Тропйл здумчиво жевл сэндвичи. Почему же рбот по подготовке экспедиции тк длек от звершения? Было бсолютно необходимо попсть туд в смую теплую погоду - в любое другое время год Эверест был неприступен; поколения льпинистов докзли это. А это смое теплое время быстро уходило.

Охвченный неприятным чувством, он подбросил еще несколько веток в костер и здумчиво уствился в котелок с водой. Плмя достточно жркое, рссеянно зметил он. Вод почти кипит.

Н полпути к крю свет, Пирмид в Гимлях почувствовл, услышл или определил н вкус рзницу.

Вероятно, высокочстотные импульсы, которые издвли непрерывное би-би-би, сейчс стли издвть би-бип, би-бип. Может быть, электромгнитный "вкус" инфркрсного был сейчс чуть-чуть припрвлен ультрфиолетовым. Словом, кким бы ни был сигнл, Пирмид его узнл.

Чсть урожя, з которым он ухживл, был готов для сбор.

Рспускющийся бутон имел имя, но Пирмидм нет дел до имен. Человеку по имени Тропйл тоже не было ведомо, что он созревет. Тропйл знл лишь то, что впервые почти з год ему удлось уловить кждую стдию из девяти совершенных состояний зкипющей воды в их смой идельной форме.

Это было кк... кк... это было ни с чем несрвнимо, и никто, кроме Нблюдтеля з Водой, не мог понять этого. Он нблюдл, он оценивл. Он уловил и поглотил мириды тончйших оттенков времени, меняющейся прозрчности, изменения звук, рспределения кипения, слбого, слбого зпх пр.

Когд все зкончилось, Глен Тропйл рсслбил конечности, и голов его упл н грудь. Это был, подумл он, воспринимя все безмятежно, с кристльной ясностью, редкя и идельня возможность для Медитции. Он думл о Взимосвязи. (Нд его головой в чистом спокойном воздухе появилось колеблющееся стекловидное уплотнение). В том стертом плимпсесте, который когд-то был мозгом Глен Тропйл, не появилось и мысли об Оке. Не было никких мыслей ни о Пирмидх, ни о Волкх. Вспхнного поля перед ним тоже не существовло. Дже вод, с веселым булькньем выкипющя из кружки, перестл им воспринимться; он погружлся в Медитцию.

Время шло, может быть, остновилось; для Тропйл это было безрзлично; времени не существовло. Он очутился н пороге Постижения. (Око нд ним бешено крутилось.)

Вдруг что-то дло осечку. То ли помешло жужжние мухи, то ли дернулся мускул. Чстично Тропйл вернулся к рельности, он почти глянул нверх, он почти увидел Око...

Но это не имело знчения. То, что действительно было вжно, единственное, что было в мире, зключлось в его мозгу. И он знл, что скоро отыщет это. Еще одн попытк!

В его мозгу появился вопрос, который не имел ответ, но который вытеснил из головы все другие мысли, очищя мозг:

"Если звук лдошек друг о друг - хлопок, то ккой звук производит одн лдошк?"

Осторожно, не торопясь, он рссмтривл этот вопрос, символ тщетности ум, следовтельно, путь к Медитции. Непознвемость собственной личности нполнял его.

Он был Гленом Тропйлом. Но он был больше, чем Глен Тропйл. Он был кипением воды... кипящя вод - это был он; он был нежным, теплым огнем, который см был, д, был небесным сводом. Потому что одн вещь был другой вещью; вод был огнем, огонь - воздухом. Тропйл был первым пузырьком в зкипющей воде, кипение горячей, хорошо нгретой воды было собственно Личностью, было...

Ответ н безответный вопрос стновился все яснее, мягче. А зтем, срзу, но не внезпно, ведь времени не существовло, он вдруг возник. Ответ был в нем, но был им смим, небосвод был ответом, и ответ приндлежл небу, теплу, всему теплу, которое нполняло мир, и всей воде, и ответ был... был...

Тропйл исчез. От мягкого удр гром, последоввшего з этим, зплясли язычки плмени и зколеблсь струйк пр, потом огонь успокоился, пр - тоже. А Тропйл исчез.

8

Хендл пробирлся сквозь высокую трву, ориентируясь н негромкое трхтение дизеля. Он был зол.

Вероятно, было ошибкой взять этого Глен Тропйл в колонию. Он больше Гржднин, нежели Волк. Нет, брось это, подумл Хендл. Он больше Волк, чем Гржднин. Но кровь Волк в нем подпорчен Овечьей кровью. Среди Грждн он вел себя кк Волк, но несмотря ни н что, он не откзлся от некоторых овечьих привычек. Медитция. Его предупреждли нсчет этого. Но рзве он перестл?

Нет.

Если бы дело было з Хендлом, Тропйл вновь окзлся бы среди Овец или умер бы. К счстью для Тропйл, не все звисело от Хендл. Общество, в котором жили Волки, ни в коей мере не было демокртичным. Но у руководителя имелось определенное обязтельство перед избиртелями: он не мог позволить себе ошибиться. Подобно Вожку Волчьей Сти, который зщищл Мугли, он должен был зщищть свои действия от нпдок; если бы ему это не удлось, стя свергл бы его.

А Иннисон считл, что Тропйл им нужен, несмотря н то, что в нем был примесь крови Грждн, и дже именно поэтому.

Хендл кричл:

- Тропйл, Тропйл, где ты? - Ответом был только шум ветр и стук дизеля. Это безумно злило. Хендлу было чем зняться, кроме кк искть Тропйл. Где же он? Вот дизель, рботющий впустую, вот борозды, рспхнные Тропйлом. Вот небольшой костер...

А вот и Тропйл.

Хендл зстыл, открыв рот, чтобы позвть Тропйл.

Д, это был Тропйл. Он смотрел сосредоточенным, зстывшим взглядом н костер и мленький котелок, который н нем стоял. Взгляд неподвижен. Он был погружен в Медитцию. А нд его головой, подобно неровному стеклу в рме, было то, чего Хендл боялся больше всего н Земле. Око.

Тропйл лишь секунды отделяли от Перемещения... чем бы это Перемещение ни было.

Может быть, нконец нстло время узнть что же это ткое! Хендл отступил нзд и спрятлся в высокой трве, встл н колени и достл рдиопередтчик из крмн. Он с волнением вызывл: "Иннисон! Иннисон! Д рди Бог, позовите же кто-нибудь Иннисон!" Секунды шли, кто-то отвечл ему, нконец появился Иннисон.

- Слушй, Иннисон! Ты хотел зстть Тропйл в момент Медитции? Сейчс кк рз подходящий случй. Строе пшеничное поле, южный конец, под вязми вокруг ручья. Понял? Будь кк можно быстрее, Иннисон, - нд ним обрзуется Око.

Удч! Ккя удч, что они были готовы к этому, просто повезло, потому что вертолет, который Иннисон терпеливо собирл для штурм Эверест, был уже готов и згружен приборми, преднзнченными для взвешивния и измерения уры свечения эмнций вокруг Пирмиды. Сейчс, когд пондобилось они были под рукой. Это был удч, но нужно было спешить. И прошло лишь несколько минут, прежде чем Хендл услышл дрожщий гул вертолет, увидел крутящиеся низко нд изгородью лопсти, увидел, кк клонится до земли изгородь з вязми. Хендл осторожно поднялся и выглянул. Тк, Тропйл все еще здесь, и Око все еще нд ним. Но шум вертолет нрушил тинство. Тропйл пошевелился. Поверхность Ок пошл волнми, оно здрожло...

Но не исчезло.

Блгодря того, кто у него считлся Богом, Хендл окольным путем обежл вязы и присоединился в вертолете к Иннисону, который яростно змыкл переключтели и нстривл линзы.

Они видели, что Тропйл сидит, Око нд его головой стновится все больше и подплывет все ближе. У них было время, много времени; о, почти минут. Они нпрвили н молчливого, ничего не ведющего Тропйл все приборы, ккие были н борту вертолет. Они ждли, когд Тропйл исчезнет.

И он исчез.

Они присели при удре гром, когд воздух зполнил место, где был Тропйл.

- Мы получили то, что ты хотел, - сурово промолвил Хендл. - Двй посмотрим покзния приборов.

В течение всего Перемещения высокопрочня мгнитня пленк н врщющейся ктушке со свистом пролетл по двдцти четырем зписывющим головкм со скоростью сто футов в секунду. Все измерительные приборы, которые они смогли придумть и смстерить, имели выход н зписывющие головки. Погруженные н вертолет, эти приборы были преднзнчены для использовния н Эвересте, сейчс все они были нпрвлены н Глен Тропйл. Н момент Перемещения у них были покзния изменений в электрическом, мгнитном, грвитционном, рдиционном и молекулярном состояниях, которые происходили вблизи Тропйл кждую микросекунду.

Менее чем з минуту они добрлись до лбортории, которя нходилсь в мстерской Иннисон. Но потребовлись чсы, чтобы, нпрвляя мгнитные импульсы в мшину, которя преврщл их в кривые н миллиметровке, получить нечто, нпоминющее ответ.

Он скзл:

- Ничего тинственного. Я хочу скзть, ничего тинственного, з исключением скорости. Хочешь знть, что произошло с Тропйлом?

- Д, - ответил Хендл.

- Пучок электросттических лучей, поддерживемый пинг-эффектом, выпустили приблизительно от зимут Эверест (Бог знет, кк они осуществляют подъем) и зрядили положительно и его, и прострнство вокруг. Зряд большой; приборы зшкливет. Они оттолкнулись. Его подбросило вверх, н метр от земли, зтем был применен коррегирующий вектор; когд его было видно в последний рз, он мчлся в нпрвлении плнеты Пирмид. Мчлся тк, что я сомневюсь, доберется ли он туд живым. Требуется ккое-то время, ккя-то, довольно большя, чсть секунды, и его протеин свернется, он почувствует себя плохо и погибнет. Но если снимут с него зряд срзу по прибытии, мне думется, что они поступят именно тк, он будет жить.

- Трение...

- К черту трение, - ответил Иннисон спокойно, - он нходится в воздушной кпсуле, и трения нет. Кк? Я не зню. Кк они сохрнят ему жизнь в космосе без зряд, который здерживет воздух? Я не зню. Если они не сохрнят зряд, смогут ли они превысить скорость свет? Я не зню. Я рсскзывю тебе о том, что произошло, но не могу скзть кк.

В здумчивости Хендл встл.

- Это кое-что, - проговорил он с звистью.

- Это больше того, что мы когд-либо знли. Полня зпись в момент Перемещения.

- У нс будет больше, - пообещл Хендл. - Иннисон, сейчс ты знешь, что нужно искть. Следи з этим. Пусть все детекторы рботют двдцть четыре чс в сутки. Включи все, что у тебя есть, что может обнружить признк нложенной модуляции. При млейшем признке - или дже при нмеке, что, может быть, есть признк - обязтельно позови меня. Дже если я ем, сплю или предюсь любовным утехм. Зови меня, слышишь? Может быть, ты был прв нсчет Тропйл; может, он действительно принес пользу. Может быть, он доствит хлопот Пирмидм.

Иннисон, переключив ктушки н перемотку, здумчиво произнес:

- Очень плохо, что они унесли его. Мы могли бы использовть больше днных.

- Очень плохо?

Хендл резко рссмеялся.

- Может быть и нет. Н этот рз им поплся Волк.

Пирмиды действительно получили Волк - фкт, который не имел для них ни млейшего знчения.

Нельзя узнть, что "имело знчение" для Пирмид, можно лишь строить догдки, но можно знть точно, что у них не было способ отличть Волк от Гржднин.

Плнет, которя был им домом, - двойник Земли - был мленькой, темной, лишенной тмосферы и воды. Он был похож н соты и нчинен миридми приборов.

Двно, когд техник являлсь логическим следствием войны, роскоши, деятельности првительств, досуг, их Солнце истощило свою мощь, и примерно в то же смое время у Пирмид зкончились Компоненты, которые они ввозили с соседней плнеты. Они использовли свои последние Компоненты, чтобы воплотить свою тупую метфизику деления н чсти и толкния. Они подтолкнули свою плнету.

Они знли, куд ее толкть. Кждя пирмид был рдиострономической обсервторией, мощность и точность которой не могли предствить рдиострономы Земли дже в смых смелых мечтх. Для нчл они построили приборы, которые помогли их обнженным оргнм чувств. Они погрузились в своего род спячку, сведя свою деятельность почти н нет, оствив лишь небольшую "комнду", и нпрвились к Солнцу. У них были все основния считть, что они нйдут тм больше Компонентов. Тк оно и получилось.

Тропйл был одним из смых новых, и единственное, что отличло его от других, это то, что он был смым свежим из преднзнченных в зпс.

Религия, или философия, которую он исповедовл, делл его весьм пригодным н роль Компонент. Медитция, зимствовння из дзен-буддизм, был для Пирмид нежднным подрком, хотя, конечно, они не имели ни млейшего предствления о том, что з этим стоит, и, уж конечно же, их это не "интересовло". Они знли только то, что в определенное время определенные потенцильные Компоненты стновятся Компонентми, которые больше не являются потенцильными, фктически созрели для сбор. Им было выгодно, чтобы умы, которые они собирют, были бсолютно чисты - это делло ненужным этп их очистки.

Тропйл "собрли" в тот момент, когд его зторможенное сознние было чисто, потому что он не интересовл Пирмиды кк сущность, нделенную волей и понимнием. Они использовли мозг человек и его оргны чувств лишь кк сырье. Они использовли число Ршевского - гигнтское, горздо больше строномического, выржение, которое определяло количество коммуттивных оперций, выполняемых человеческим мозгом. Они использовли "субцепцию", явление, посредством которого человеческий мозг, лишенный сознния, регирует непосредственно н стимулы; отключение мозгового цензор; отсутствие решения тип "должен-ли-я или не должен-ли-я", которое предшествует кждому сознтельному поступку.

Они были Компонентми. Совсем не желтельно, чтобы выключтель у вс в спльне имел свой собственный ум; если вы включете свет, то вы лишь хотите, чтобы он включился. Тк же и Пирмиды.

Компонент был нужен в промышленном комплексе, который преобрзует продукты ктболизм в продукты нболизм.

Имея большой опыт, который они нкопили с момент высдки н плнету, Пирмиды получили tabula rasa, которую звли Глен Тропйл. Он прибыл целым, звернутым в воздушное одеяло. Окоченевшего умственно и психически в момент вялой пустоты, которую ему двл Медитция - ком психического пьяницы, - его перенесли н подушке оттлкивющихся зрядов, и, когд он мертвым грузом опустился н плнету, мгновенно убрли лишние электросттические зряды.

В этот момент он все еще был человеком, только спящим. Кольцеобрзные поля, которые они использовли для того, чтобы поднимть и опускть, схвтили его и поместили в плотную цистерну с питтельным рствором. Тких цистерн было много, готовых, ждущих своей очереди.

Цистерны можно было двигть, и т, в которой был Глен Тропйл, действительно двиглсь к комплексу обмен веществ, где уже было много других цистерн, все они были зняты. Это был тепля комнт - Пирмиды не тртили энергию н ткие пустые вещи, кк комфорт в приемном центре. В этой комнте Глен Тропйл постепенно возврщлся к жизни. Его сердце вновь нчло биться, в груди появилось едв зметное движение, когд его оцепеневшие легкие сделли попытку дышть. Но постепенно движения змедлились и прекртились. В этих пустякх тоже не было нужды. Питтельный рствор снбжл всем.

Тропйл "вмонтировли в цепь".

Единственным нстоящим проводником пончлу был временный проводник тонкий электрод, стерильно введенный в большой нерв, который ведет к рйнэнцефлону - "обонятельному мозгу", к той облсти мозг, в которой нходятся центры удовольствия, определяющие поведение человек. (Более тысячи земных Компонентов было испорчено и выброшено, прежде чем Пирмиды тк точно определили местоположение центров удовольствия.) Пок Компонент Тропйл "прогрммировлся", проводник поощрял его крошечными импульсми, когд он функционировл првильно, и эти импульсы зствляли его тело гореть от животного удовлетворения. Вот тк просто. Через ккое-то время проводник убрли, но к тому времени Тропйл полностью "усвоил" здчу. Условные рефлексы были вырботны. Н них можно было рссчитывть в течение всей долгой и полезной жизни Компонент.

А эт жизнь действительно могл быть очень долгой. Тк получилось, что в цистерне с питтельной жидкостью, которя стоял рядом с цистерной Тропйл, лежл Компонент с восемью ногми и хитиновыми ободкми вокруг глз. Он пролежл в ткой цистерне более 125 000 земных лет.

Зтем Компонент включили в рботу. Он открыл глз и увидел, сенсорные нервы его конечностей осязли, мускулы его рук и пльцы ног рботли.

Где же нходился Глен Тропйл?

Он был тм, невредимый; но Тропйл-зомби, лишенный воли и пмяти. Он был мшиной, но одновременно и чстью еще более огромной мшины. Он в ткой же степени имел пол, кк и фотоэлектрический элемент, его политические взгляды нпоминли политические взгляды трнзистор, его мбиции были мбициями ртутного переключтеля. Он ничего не знл о сексе, стрхе или ндежде. Он знл только две вещи. Ввод и Вывод.

Вводом ему служил экрн с мленькими огонькми н доске перед его открытым лицом. А ткже изменения проходящего через воду шум от громкоговорителя, некоторые зпхи, двление, жр или боль.

Выводом ему служили тнцующие мнипуляции кнопок и клвишей, подскзывемые изменениями н Вводе и ничем больше. Между Вводом и Выводом лежл он, Глен Тропйл, живой Черный Ящик, который мог выполнять огромное количество переключений, рвное числу Ршевского, и ничего больше.

Его зпрогрммировли н выполнение особой здчи - прогонять химическое вещество, которое нзывется 3,7,12-тригидроксихолння кислот и которя присутствует в ктболическом продукте Пирмид, через более чем пятьсот отдельных оперций до тех пор, пок он не стнет химическим веществом, которое нзывется протопорфин IX, которое может учствовть в обмене веществ Пирмид.

Он был не единственным Компонентом, выполняющим эту здчу; их было несколько, и у кждого своя прогрмм. Кислот нкпливлсь в больших цистернх в миле от него. Он знл ее концентрцию, темпертуру и двление; знл о всех примесях, которые могут повлиять н последующие рекции. Легкими постукивниями пльцев он подвл сигнлы в двоичном коде для того, чтобы ворот шлюз н ккое-то время открылись, зтем зкрылись; чтобы поступило определенное количество рстворителя при определенной темпертуре, чтобы кислот перемешивлсь ровно столько времени, сколько нужно, и с определенной скоростью. А если поступл сигнл тревоги о нрушениях в одной из пятисот семндцти основных и второстепенных оперций, он - или уже "оно" - был нстроен н льтернтивы:

- збрковть и выбросить всю порцию, учитывя состояние жидкости н линии;

- изолировть и отвести всю порцию через резервную мгистрль;

- принять немедленные меры для устрнения неполдок.

Сложный дисплей и сложные модуляции сигнлов н входе можно было принимть мгновенно, оценивть, и они помогли вырботть нужное решение без всяких помех со стороны интеллект, его человеческие кчеств тоже не были помехой.

Д и был ли он-оно все еще живым?

Вопрос был лишен смысл: он рботл. Он, фктически, был отличной мшиной. И Пирмиды неплохо о нем зботились. Помимо рефлекторных ответов, которые были его прогрммой, его посещл лишь один вопрос: звук, издвемый одной лдошкой, - ноль, отсутствие сознния, Смдхи, ступор?

Ккое-то время он функционировл - до того момент, когд требующийся зпс протопорфин IX превышлся н достточный коэффициент безопсности, что делло дльнейшее производство ненужным - н несколько минут или месяцев. В эти периоды он был счстлив (Он был зпрогрммировн тк, чтобы ощущть себя счстливым, когд в процессе не возникло неиспрвимых неполдок.) В конце этого период он отключлся, посылл сигнл, что здч выполнен, и его клли в сторону в состоянии, нлогичном состоянию глубокого зморживния, для того, чтобы перепрогрммировть его, когд пондобится другой Компонент.

Д, Пирмидм было бсолютно невжно, является ли днный конкретный Компонент Гржднином или Волком.

9

Роджет Джермин из Вилинг, Гржднин, поймл себя н том, что думет о Глене Тропйле горздо больше, чем ему бы хотелось.

Было неприличным, что мысли Гржднин все время возврщлись к поймнному Волку. Это было дже непонятно. Именно в это время он должен был посвящть подобющую чсть мыслей - фктически почти все свои мысли рботе, потому что именно сейчс его профессия бнкир требовл большой ответственности, но и приносил много рдости.

Тк бывло всегд в первые недели после рождения Нового Солнц. В это время дже смый здрвый Гржднин мог позволить себе вволю помечтть. Следующие шесть месяцев, когд первый большой урожй уже был в зкромх, вторые смые рнние плоды уже созревли, были временем, когд бнкиру следовло быть чрезвычйно умеренным. Экономия был тогд требовнием дня. Поэтому Джермин обычно деликтно нпоминл своим клиентм, почтительно советовл им экономить, не тртить, брть в долг только тогд, когд возникл крйняя необходимость. Экономить, отклдывть н то трудное время, которое нверняк ждет их.

Зтем постепенно приближлись трудные времен. Урожи уменьшлись. Тогд Джермин вынужден был пытться более чем когд-либо нйти слов, подобюще обтекемые и вежливые, чтобы отговорить вклдчиков брть свои сбережения до того момент, когд возникнет необходимость.

Зтем Строе Солнце нчинло умирть, и урожи стновились совсем ничтожными. Это было долгое время, когд сбережения медленно тяли. Если можете, рстяните их, обычно говорил он тк убедительно, кк мог нстоящий Гржднин. Сделйте тк, чтобы их хвтило ндолго. Всегд имейте что-нибудь про зпс н вшем счете. Ибо, если вы будете тртить слишком много и слишком быстро, вы не только рискуете все изрсходовть до Зжжения Нового Солнц, но, может быть, взвинтить цены, и тогд пострдют все.

А потом обычно рождлось Новое Солнце, и мир рсцветл вновь. Вот кк сейчс. И если Джермин хорошо делл свою рботу, его бнк обычно еще имел деньги для ссуд - финнсировть новые предприятия - рспхивть новые угодья - ндеяться.

Для бнкиров это было лучшее время, тк же кк и для всех остльных. Это было единственное время, когд кждый вообще отвживлся ндеяться.

Итк, когд однжды вечером Джермин пришел домой, он был чрезвычйно доволен своей рботой и миром, в котором он жил. Он обдумывл слов тихого ликовния, которые он скжет жене, чтобы поделиться своей рдостью. Он открыл дверь.

Ликовние было непродолжительным. Он укрдкой рссмтривл жену, не желя верить тому, что подскзывли ему рзум и фкты.

Возможно, события последних нескольких дней повредили ее рссудок, но он был почти уверен, что он тйно съел порцию вечерней еды в служебной комнте, прежде чем позвл его к столу.

У него был уверенность что это лишь временное отклонение. В конце концов, он - Гржднк, со всем, что из этого следует. Ткое существо, кк эт Гл Тропйл нпример, или кто-нибудь вроде нее, мог бы хитро и коврно укрсть дополнительную порцию. Долгие годы жизни с Волком не могут не нложить свой отпечток. Но Гржднк Джермин не ткя.

В дверь тихо постучли три рз.

Помяни черт, очень к месту подумл Джермин, потому что это был т смя Гл Тропйл. Он вошл, низко опустив голову, почерневшя, измождення и... и хорошенькя.

Он нчл официльно:

- Я приветствую тебя, Грж...

- Они здесь, - прервл он торопливо, голос ее выржл отчяние.

Джермин зморгл.

- Пожлуйст, - молил он. - Сделйте что-нибудь! Это Волки!

Гржднк Джермин испустил сдвленный крик.

- Ты можешь уйти, Гржднк, - коротко скзл ей Джермин, уже подбиря в пмяти слов Мягкого Порицния, которое он выскжет позже. Итк, что ты говоришь нсчет Волков? - Он с горечью осознл, что его слов почти тк же отвртительно прямолинейны, кк и ее. Его жен и жен Тропйл полностью рзрушили приятное ощущение от дня, проведенного в бнке.

Гл Тропйл, кк безумня, сел в кресло, которое освободил хозяйк. (Сел без приглшения! Дже не н стул для гостей! Кк длеко зшл эт женщин!)

- Глен и я убежли от вс, - мрчно нчл он, - после того, ну, знете, после того, кк он решил, что не хочет приносить Жертву. После того, кк он сбежл из Дом Пяти Првил. Одним словом, мы убежли кк можно дльше, потому что Глен скзл, что нет причины, почему он должен тихо сидеть и позволить всем вм убить его лишь потому, что он взял себе кое-что. - Джермин содроглся, слушя этот кошмр, но то, что он скзл потом, зствило его выпрямиться от шок. - А потом - вы не поверите, Гржднин Джермин, - потом, когд после дня пути мы остновились отдохнуть, прилетел смолет!

Гржднин Джермин не поверил.

- Смолет! - Он позволил себе нхмуриться. - Гржднк, нехорошо говорить то, чего нет!

- Я видел его, Гржднин! В нем были люди. И один из них снов здесь. Он рзыскивет меня с другим мужчиной, и я еле-еле убежл. Я боюсь!

- Нет причины бояться, нужно все обдумть, - втомтически скзл Гржднин Джермин. Тк обычно успокивют детей. Но смому ему было трудно сохрнить спокойствие. Это слово, Волк, оно взрывло покой, оно подстрекло к пнике и ненвисти. Он хорошо помнил Тропйл, конечно же, это был Волк. Дже тот фкт, что снчл Гржднин Джермин сомневлся в его приндлежности к Волкм, сейчс служил веской причиной, чтобы вдвойне этому поверить; он отложил день рсплты с вргом всего живого, и сейчс в его воспоминниях было чувство тйной вины, которое зствляло его сердце сильно биться.

- Рсскжите мне подробно, что произошло, - скзл Гржднин Джермин, употребляя слов, в которых почти не было изяществ; скзывлся эмоционльный стресс.

Гл Тропйл послушно скзл:

- Я возврщлсь домой после вечерней еды, и Гржднк Пффин - он взял меня к себе, после того кк Гржднин Тропйл... после того кк мой муж...

- Я понимю. Вы жили у нее.

- Д. Он скзл, что двое мужчин хотят повидть меня. Они грубо рзговривют, скзл он, и я нсторожилсь. Я зглянул в окно моего собственного дом, они были тм. Один из них был в том смолете, который я видел. И они улетели с моим мужем.

- Это серьезное дело, - с сомнением признл Джермин. - Итк, потом вы пришли ко мне?

- Д, но они видели меня, Гржднин! И думю, они пошли з мной. Вы должны меня зщитить, у меня больше никого нет!

- Если только они Волки, - скзл Джермин спокойно, - мы поднимем против них нрод. Итк, остнется ли Гржднк здесь? Я пойду посмотрю н этих людей.

Рздлся беспрдонный стук в дверь.

- Слишком поздно! - зкричл Гл Тропйл в пнике. - Они здесь.

Гржднин Джермин выполнил ритул приветствия, посетовв н убожество и бедность дом; предложил все, что у него есть, гостям; тк приветствовли незнкомц.

У обоих мужчин не было ни вежливости, ни сообрзительности, но все-тки они сделли попытку подчиниться минимльным официльным првилм знкомств. З это он вынужден был отдть им должное. И все же это тревожило больше, чем если бы они бушевли и вопили.

Он знл одного из мужчин.

Он вытщил имя из глубин пмяти. Хендл. Этот человек появился в Вилинге в тот день, когд Глену Тропйлу предстояло совершить Жертвоприношение Спинномозговой Жидкости, в день, когд он освободился и убежл. Хендл рсспршивл о Тропйле очень многих, включя и Гржднин Джермин. И дже в то время, несмотря н волнения, связнные с мньяком-убийцей, с поискми Волк и Перемещением, Хендл порзил Джермин отсутствием воспитния и мнер.

Сейчс уже это его не поржло.

Но этот человек не совершл тких явных преступлений, кк Тропйл, который похитил хлеб, и поэтому Гржднин Джермин отложил свое нмерение созвть людей для поимки Волков. Ткие вещи тк просто не делются.

- Гл Тропйл нходится в этом доме, - в лоб скзл человек, пришедший с Хендлом.

Гржднин Джермин изобрзил Снисходительную Улыбку.

- Мы хотим ее видеть, Джермин. Чтобы рсспросить нсчет ее муж. Он э... э... он был у нс некоторое время, и кое-что произошло.

- О, д, Волк...

Человек вздрогнул и посмотрел н Хендл. Хендл скзл громко:

- Волк, конечно он Волк. Но его нет сейчс, и вм не нужно беспокоиться об этом.

- Нет?

Хендл скзл сердито:

- Не только его нет, но еще четырех или пяти из нс. Пропл и человек по имени Иннисон. Нм нужн помощь, Джермин. Кое-что про Тропйл: Бог знет кк, но он что-то зтеял. Мы хотим поговорить с его женой и узнть, что можно, о нем. Пожлуйст, позовите ее из комнты, где он прячется.

Гржднин Джермин трясло. Чтобы скрыть свои мысли, он вертел в руке опознвтельный брслет, который когд-то приндлежл Джо Хртмну. Нконец он скзл:

- Возможно, вы првы. Возможно, Гржднк... с моей женой. Но если бы это и было тк, допустимо ли предположение, что он боится тех, кто когд-то был с ее мужем?

Хендл горько зсмеялся:

- Он нпугн не больше, чем мы. Позвольте мне скзть вм кое-что, Джермин. Я уже говорил вм о человеке, который исчез, Иннисоне. Он был Сыном Волк, вы понимете? И если уж н то пошло... - Он посмотрел н своего товрищ, облизл губы и передумл говорить то, что собирлся скзть дльше. - Он был Волком. Можете вы припомнить, чтобы кто-нибудь рсскзывл о том, что Волк Переместился?

- Переместился? - Джермин уронил опознвтельный брслет. - Но это невозможно! - крикнул он, вконец збыв о мнерх. - Нет! Перемещение происходит с теми, кто достигет высшей отрешенности, поверьте мне. Я зню. Я видел это собственными глзми. Ни один Волк не мог...

- По крйней мере пять Волков переместились, - мрчно скзл Хендл. Итк, вы понимете, в чем проблем? Тропйл переместился - я видел это собственными глзми. Н следующий день - Иннисон. В течение недели двое-трое других. Мы пришли сюд, Джермин, не потому, что вы нм нрвитесь и не потому, что нм тк уж этого хочется. Лишь потому, что мы боимся. Мы хотим поговорить с женой Тропйл, вы тоже, я думю. Мы хотим поговорить со всеми, кто знл его. Мы хотим узнть о Тропйле все, что можно, и посмотреть, сможем ли мы что-то извлечь из этих рзговоров. Может быть, Перемещение и является высшей целью вшей жизни, но для нс это лишь еще один способ умереть. А мы не хотим умирть.

Гржднин Джермин нгнулся, поднял опознвтельный брслет и рссеянно бросил его н стол. Он нходился в глубокой здумчивости.

Нконец он скзл:

- Стрнно. Позвольте, я рсскжу вм еще об одной стрнной вещи.

Хендл, злой и сбитый с толку, кивнул.

Джермин скзл:

- Здесь не было ни одного Перемещения с того дня, когд Волк, Тропйл, сбежл. Но чсто появлялось Око. Я см видел! - Он помедлил и пожл плечми. - Это создет неприятное ощущение. Некоторые нши смые лучшие Грждне перестли знимться Медитцией. Они беспокоятся. Тк чсто появляется Око, но никто не Переместился! Ткого никогд не бывло, и нши обычи стрдют. Мы стновимся все менее вежливы. Дже в своем собственном доме я... - Он покшлял и продолжл: - Но невжно. Но это Око появлялось в кждом доме. Оно вглядывется в окружющих, оглядывется, но никто не Перемещется. Почему? Связно ли это кк-то с Перемещением Волков? - Он без всякой ндежды посмотрел н гостей. - Я зню лишь то, что это очень стрнно, - скзл он, - и поэтому я обеспокоен.

Хендл взорвлся:

- Тогд ведите нс к Гле Тропйл. Посмотрим, что нм удстся узнть.

Гржднин Джермин поклонился. Он прокшлялся и повысил голос ровно нстолько, чтобы его было слышно в другой комнте.

- Гржднк! - позвл он.

Никто не ответил. Потом в дверях появилсь его жен. Он был озбочен.

- Не попросишь ли ты Гржднку Тропйл о любезности? Пусть он рзделит нше общество.

Жен кивнул.

- Он отдыхет. Я скжу ей, что было бы мило поболтть всем вместе...

Но Гржднке Джермин этого сделть не удлось. Когд он повернулсь, из соседней комнты послышлся звук хлопк двух лдошек.

Все четверо подпрыгнули и уствились друг н друг. Зтем почти сознвшийся Волк, Хендл, побежл к двери, остльные последовли з ним.

Звук, подобный звуку гром, был рельно слышен, но исходил он не от лдоней человек. Воздух зполнил пустоту. Пустот был тем объемом, который когд-то знимл Гржднк Гл Тропйл.

Роджет Джермин побледнел; эт женщин, зпятнвшя себя связью с Волком, конечно же не в блженном состоянии Медитции, но он тоже Переместилсь.

10

Н плнете-двойнике бывший Волк ( кроме того, и бывший человек) по имени Глен Тропйл был перепрогрммировн.

Кое в чем Земля рзочровл Пирмиды. Безусловно, он был удивительно богт Компонентми, и они, кзлось, с большим желнием вновь и вновь зсевются, рзвивются и воспроизводятся. Их было не тк много, кк когд-то, но нельзя же придирться к источнику, дющему вм готовые ручные чсы. Более того, именно эти Компоненты были высокого кчеств. Они были достточно сложными, подходящими для того, чтобы Пирмиды прогрммировли их для использовния в любой нужной для них облсти: вычисление, производство, ремонт, обрботк днных, хрнение информции, что угодно. Верно и то, что эти Компоненты облдли змечтельным свойством: они сми приводили себя в состояние, в котором их легче всего было усвивть. Чще всего они прибывли н плнету-близнец в состоянии, когд их мозг был бсолютно чистым, готовым для зписи прогрммы. (Пирмиды не знли, что это нзывется "Медитцией", д их, конечно, это и не интересовло.)

Единственное, что служило помехой в земных Компонентх, был их неудчня нтомия. Тк кк они были земными существми, д еще и с плнеты, имеющей нежелтельно высокую силу притяжения, то в их скелете и мускулх и, конечно, в пищеврении и элементрных системх жизнеобеспечения произошл бсолютно ненужня эволюция. Пирмидм нрвились мленькие Компоненты, у которых нервные окончния плотно покрывли поверхность тел, конечности (или щупльц, или псевдоподы) были мленькими, но быстрыми.

(Н смом деле, конечно, это не являлось проблемой для Пирмид. Для Пирмид вообще не существовло проблем. Принцип "дели н Компоненты и перемещй" служил им достточно хорошо. А детли они оствляли решть миллионм и миллионм систем и подсистем, которыми был нпичкн их стря мертвя плнет. Эти системы, которые, в свою очередь, упрвлялись Компонентми, вполне могли переделть эти Континенты с их непрвильным строением, хотя это, конечно, требовло некоторого изменения в строении, нпример хирургического.)

Итк, в погоне з мечтой - плнетой идельных Компонентов - Пирмиды утщили плнету-пленницу из ее Солнечной системы. Подобно любому предусмотрительному путешественнику, они прихвтили Землю для того, чтобы было чем подкрепиться в пути. И они не очень зботились о чистоте и порядке. Пол-Глктики было змусорено остткми их предыдущих путешествий. Без сомнения, когд-нибудь они съедят все из корзинки под нзвнием Земля и тогд просто выбросят ее. Солнце не будет зжжено вновь. Буквльно в мгновение ок - смое большее несколько десятилетий - плнет изрсходует осттки зпсенного тепл и, змерзшя, будет нестись во Вселенной до скончния мир.

Но этот момент еще не нстл. Сейчс было время нвигции. Пирмиды вывели Землю з орбиту Плутон просто медленным и мощным толчком. Его было достточно, чтобы подтолкнуть Землю в нужном для них нпрвлении. Позже будет достточно времени для корректировки курс, тогд, когд спирль превртится в почти прямую.

Системы, отвечющие з нвигцию, знли, куд они движутся, по крйней мере в общих чертх. Где-то было звездное скопление, которое, почти нверняк, было богто компонентосодержщими плнетми. Источники Компонентов в конце концов иссякли, тков был природ. Тк случлось всегд.

Но это не имело знчения. Ведь всегд были ккие-то другие источники. Если бы это было не тк, то пришлось бы, вероятно, зпсться Компонентми н будущее. Но пок все обстояло тким обрзом, что легче было выжть из источник Компонентов все, что можно, и двигться дльше.

Этот следующий прыжок будет довольно коротким для Пирмид: не более пры тысяч лет. Тем не менее нвигция должн быть осуществлен осторожно и тщтельно. Многие нвигционные системы долгое время не использовлись. Некоторые из них уже не функционировли в оптимльном режиме из-з поломок Компонентов. (Компоненты облдли свойством ломться через ккое-то время. Пирмиды знли об этом, хотя сми они существовли вечно; они принимли кк фкт, что жизнь компонентов редко длилсь более десяти тысяч лет.) В другие Компоненты нужно было ввести новые днные, небольшую по объему, но вжную информцию о еще не изученных регионх Глктики.

Все это было стро для Пирмид. Они знли, кк спрвиться с этим. Они рзбивли здчу н основные соствляющие, которые тоже, в свою очередь, делились н соствляющие. Ряд систем открывл огромные телескопические глз с рзной чстотой и рссмтривл строномические объекты. Другие нчли бесконечную серию вычислений, днные которых прллельно обрбтывлись. Они определяли, куд толкть и с ккой силой. Системы эксплутции внутри всех остльных испытывли Компоненты и определяли те из них, которые требовли змены.

Когд они обнруживли сломнный Компонент - человек, земноводное, простейшее одноклеточное, рстение, все, что угодно, они вынимли его и зменяли новым из зпсов. Использовнные Компоненты зря не выбрсывлись. Они просто стновились питтельной мссой для тех, кто все еще нходился в рбочем состоянии.

Это усиливло хроническую потребность в новых Компонентх. Поэтому некоторые резервные системы, преднзнченные для поиск Компонентов, были рективировны путем пополнения их, конечно, новыми Компонентми. Поиск новых Компонентов (были отпрвлены соответствующие инструкции Пирмиде н горе Эверест н Земле) был слишком сложен для одного Компонент, но Пирмиды знли, кк нужно действовть. Они рзбивли здчу н основные соствляющие, которые, в свою очередь, тоже делились н соствляющие. Был, нпример, подрздел одного определенного спект стоящей перед ними логической здчи, который включл обнружение и доствку дополнительных Компонентов, обеспечивющих згрузку.

Дже эт крйне узкя специлизция был слишком трудн для одного Компонент, но Пирмиды имели возможность повлиять и н это. В тких случях они соединяли вместе несколько Компонентов.

Это и было сделно.

Когд Пирмиды зкончили микрохирургическую оперцию, в огромной цистерне с питтельным рствором плвло нечто, нпоминющее морской немон. Он состоял из восьми Компонентов - случилось тк, что все они были людьми - которые были соединены в круг, голов внутрь круг, висок к виску, мозг к мозгу.

В ногх у них, тм, где его могли видеть все шестндцть глз, нходился дисплей, который подвл им визульную информцию. Кждя из шестндцти рук сжимл одинковые переключтели для того, чтобы подвть н выход двоичные сигнлы. З пределми смого этого комплекс из восьми Компонентов не было хрнилищ выходных днных. Они шли в виде сигнлов упрвления н электросттические генерторы, энергия генерторов шл н Пирмиду н Эвересте, которя знимлсь проблемой добычи и доствки Компонентов.

Это то, что ксется Перемещения. Прогрммировние шло медленно и тщтельно. Нверное, Пирмид, которя, нконец, ктивировл комплекс из восьми Компонентов и исчезл, был довольн собой, не зня, что одним из Компонентов является Глен Тропйл.

Нирвн. (Он нполнял собой все, ничего, кроме нее, не было.)

Нирвн. (Глен Тропйл плвл в ней, кк в жидкости, в которую был погружен.)

Нирвн... Звук, издвемый одной лдошкой... Плвющее единство.

Вмешлось что-то постороннее.

Совершенство есть звершенность, добвляя что-нибудь к совершенству, вы рзрушете его. Рздвоение порзило кк удр гром. Единство рзрушилось.

Глену Тропйлу покзлось, будто кричит жен, чтобы рзбудить его. Он попытлся проснуться. Это было необычйно трудно и болезненно. Бесконечно мучительня печль, пять лет скорби о потерянной любви, сконцентрировнные в микросекунду. Тк было всегд, вяло подумл Тропйл, просыпясь; это никогд не бывет долго; ккой смысл беспокоиться по поводу того, что случется всегд...

Неожиднное потрясение и ужс обрушились н него.

Это не обычное пробуждение. Отнюдь не обычное, ничто не походило н то, кк было рньше.

Тропйл открыл рот и зкричл - или подумл, что зкричл. Но возник лишь нервный слбый трепет в брбнных перепонкх.

В этот момент он мог бы сойти с ум. Но его спсл одн вещь, очень стрння и земня. Он что-то держл в рукх. Он обнружил, что может взглянуть н это. Это был переключтель. Стндртный переключтель, прикрепленный к пнели. Он держл по одному переключтелю в кждой руке.

Это был ничтожня зцепк, но, по крйней мере, рельня. Если его руки могли держть, знчит, должн быть ккя-то рельность во всем этом.

Тропйл зкрыл глз и попытлся открыть их снов. Д, это тоже было рельностью; он зкрыл глз, и свет померк, он открыл их, и стло вновь светло.

Тогд, нверное, он не умер, кк ему это покзлось. Осторожно, спотыкясь, - рзум был его единственным помощником, - он попытлся оценить то окружение, в котором нходился. Он едв ли мог поверить тому, что обнружил.

Вопрос: Он едв мог двигться, его голов и ноги были привязны. Кк? Он не мог ответить.

Вопрос: Он был скрючен и не мог рспрямиться. Почему? И снов он ничего не мог ответить; был лишь фкт. Большие рзгибющие мышцы спины регировли н его комнды, но тело оствлось неподвижным.

Вопрос: его глз видели, но лишь небольшой учсток.

Он ткже не мог двигть головой. И все же он смог увидеть кое-что. Переключтели в рукх, свои ноги, что-то вроде дисплея с огонькми н стрнной круглой пнели.

Огоньки мигли, кртин н дисплее все время менялсь.

Не думя, он щелкнул переключтелем в левой руке: - Почему? Потому, что тк нужно. Когд определенный огонек вспыхнет зеленым светом, должн производиться определення последовтельность переключений. Почему? Ну, просто, когд определенный огонек згорится зеленым, должн производиться определення...

Он откзлся от этой здчи. Не имеет знчения, почему; что же, черт возьми, происходит?

Глен Тропйл скосил глз, осмтривясь вокруг подобно моллюску, выглядывющему из своей рковины. Выяснилось еще одно обстоятельство: стрнность того, кк он видел. Из-з чего все выглядит тк стрнно? здлся он вопросом.

Он ншел ответ, но потребовлось некоторое время, чтобы его понять. Он видел все в стрнной перспективе. Человек смотрит двумя глзми. Зкройте один глз, и мир стнет плоским. Откройте его вновь, и возникет стереоскопический эффект. Выпуклости изобржения выступют вперед, здний плн отступет.

Тк же и с огонькми н пнели, нет, не совсем тк; но что-то вроде этого, думл он. Похоже было н то, кк будто - он скосил глз и нпрягся - кк будто он никогд по-нстоящему не видел рньше. Кк будто всю жизнь у него был только один глз, сейчс, ему, по стрнной случйности, дли дв.

Его визульное восприятие пнели было всеохвтывющим, цельным. Рзом он мог видеть всю ее. Не было "впереди" и "н зднем плне". Он воспринимлсь срзу, целиком. Он воспринимлсь естественно, ориентции не требовлось; он воспринимл и постигл ее кк нечто единое. В ней не было згдок тени или силуэт.

- Я думю, - одними губми, медленно, см себе произнес Тропйл, - я думю, что я схожу с ум.

Но это тоже не могло служить объяснением, просто безумие не объясняло того, что он видел.

Тогд, здл он себе вопрос, не был ли он в состоянии, выходящим з пределы Нирвны? Он вспомнил, ощутив стрнное чувство вины, что он нходился в состоянии Медитции, когд нблюдл этпы кипения воды. Хорошо, вероятно, он Переместился. Но что же тогд все это? Зблуждлись ли те, кто предвлся Медитции, когд говорили, что Нирвн является концом, может быть, были более близки к истине Волки, которые сводили Медитцию к явлению, полностью огрниченному мозгом, и откзывлись совсем обсуждть проблему Перемещения?

Н этот вопрос он не мог нйти ничего, похожего н ответ. Он перестл о нем думть и посмотрел н свои руки. Он обртил внимние, что может видеть их срзу, целиком, ему был видн кждя морщинк, кждя пор н всех шестндцти рукх...

Шестндцть рук!

Это был еще один момент, когд его рссудок мог помутиться.

Он зкрыл глз. (Шестндцть глз! Нечего удивляться цельному восприятию!) Спустя ккое-то время он снов открыл их.

Руки были н месте. Все шестндцть.

Тропйл осторожно выбрл плец, который он хорошо помнил, и, поколебвшись минуту, согнул его. Плец гнулся. Он выбрл другой, н этот рз н другой руке.

Он мог пользовться любой или всеми шестндцтью рукми. Они все были его, все шестндцть.

Кжется, думл Тропйл, я похож н что-то вроде восьмиконечной снежинки, состоящей из человеческих тел.

Он пошевелился, и это дло ему добвочную информцию. Кжется, я нхожусь в цистерне с рствором и, тем не менее, я не тону.

Из этого следовло сделть определенные выводы. Либо кто-то Пирмиды? - сделл что-то с его легкими, либо рствор, тк же кк и воздух, предствляет собой нсыщенную кислородом среду. Либо то и другое.

Неожиднно срзу много огоньков змерцло н пнели под ним. Мгновенно и непроизвольно его шестндцть рук нчли мнипулировть переключтелями, передвя сложные инструкции при помощи быстрых, кк молния, щелчков переключтелей.

Тропйл рсслбился и мхнул н все рукой. У него не было выбор. Сил, которя зствлял его отвечть н сигнлы н пнели, не двл его мозгу сконцентрировться тогд, когд он отвечл. Может быть, вяло думл он, он тк и не проснулся совсем, если бы не длинные промежутки, во время которых огоньки не мигли...

Но он просыплся. И его сознние нчинло рботть, когд здние выполнялось.

У него был возможность понять кое-что из происходящего. Он понял, что является чстью чего-то большего, чем он см, чего-то, что, без сомнения, служило и приндлежло Пирмидм. Только его мозг был недостточно большим для выполнения рботы, с ним было связно еще семь.

Но куд же подевлись их "я"?

Кк личности они не существовли, предположил он. Предположительно, они были Гржднми. Сыновья Волк не Медитировли и поэтому не Перемещлись, кроме него, добвил он горько, вспоминя, кк он Медитировл, сосредоточившись н Дождевых Облкх, что и привело его...

Нет, минутку! Не н Облкх, н Воде!

Тропйл сосредоточился и зствил себя вновь вернуться к этой мысли. Он помнил Медитцию по поводу... Дождевых Облков. Ее вызвло необычйно блгородное кучевое облко, похожее н Древний Корбль.

Стрнно. Тропйл никогд особо не интересовли Дождевые Облк, он дже не знл вторичной клссификции типов Облков. А сейчс он знл, что облко, похожее н Древний Корбль, относилось к ктегориям четвертого порядк.

Пмять мл. Это был не его пмять. Следовтельно, рссуждя логически, это был чья-то пмять, и, приндлеж его мозгу, тк же кк ему приндлежли четырндцть других рук и глз, он, должно быть, приндлежит другому Компоненту, соствляющему снежинку. Он опустил глз и попытлся посмотреть, кким из лучей снежинки является его бывшее тело. Он быстро ншел его, его волнение усиливлось. Он увидел большой плец левой ноги, который приндлежл ему - деформировнный ноготь в дв рз толще, чем обычно бывет; он повредил его в детстве, ноготь сошел, потом вырос деформировнным. Хорошо! Это ободряло.

Он попытлся почувствовть конкретное тело, которому приндлежл этот знкомый большой плец.

Ему удлось, но с трудом. Спустя ккое-то время, он стл больше осознвть это тело. Это походило н то, кк неврстеник "зцикливется" н желудке или сердце; но у Тропйл это не было неврозом. Это было целенпрвленным исследовнием.

Тк кк это срботло, он, с некоторой неловкостью, переключил свое внимние н другую пру ног и мысленно проделл весь путь до головы.

Его охвтило смущение.

Впервые в жизни он почувствовл, кк это - иметь внутренние оргны совершенно иной формы и по-другому рсположенные, поддерживемые иными мускулми. Очень слбое ощущение того, кк рсположены внутренние оргны мужчины, ощущение, которое обычно не нлизируется, если только с этими оргнми что-нибудь не случется и они не зболевют, это ощущение совсем не походило н то, которое было внутри женского оргнизм.

И когд он концентрировлся н этом ощущении, для него оно не было слбым фоном. Это удивляло и приводило в уныние.

Он переключил свое внимние в ндежде, что ему это удстся. Ему удлось. С блгодрностью он вновь осознл свое тело. Кк бы тм ни было, если он предпочитл быть смим собой, он им был.

А другие семь?

Он погрузился в свой мозг, во весь мозг, состоящий из восьми интеллектов, которые соединились в мозгу Тропйл.

- Есть тут кто-нибудь? - спросил он.

Ответ не последовло, ничего ткого, что бы можно было рссмтривть кк ответ. Он вслушлся внимтельнее, но ответ все же не было. Это рздржло. Это возмутило его тк же сильно, кк когд-то двно, вспомнил он, когд он изучл тонкости нуки о Дождевых Облкх. У него был Учитель (он уже збыл его имя), который был иногд недостточно учтив, зствляя много рботть...

Опять не его пмять!

Он вернул мысли нзд и взвесил то, что узнл. Может быть, думл он, это и есть чстичный ответ. Этих людей, этих семерых не следует принуждть. Нужно очень осторожно пробуждть их сознние. Когд он делл ткие попытки, они были болезненны. Он вспомнил мгновенную жуткую гонию своего пробуждения; и их рекция тоже был болезненной.

Более осторожно, готовый к встрече с любыми блуждющими воспоминниями, он прочесывл глубины своего, состоящего из восьми чстей мозг, добирясь до спящих учстков, слегк ксясь их, нлизируя, просеивя и устнвливя связи, сортируя. Вот воспоминние о строй ножевой рне, полученной от убийцы-мньяк; это не женщин, которя нблюдл з Облкми; это мужчин, очень стрый. Вот едв рзличимое воспоминние о том, кк ребенком боялся утонуть. Может быть, это он? Д, тк и есть. Стыкуется с другим воспоминнием: длительный, окольный путь вдоль реки, по дороге н юг, к солнцу.

Женщин, нблюдтель з Облкми, первой четко обрисовлсь в его мозгу, и с ней первой он нчл общться. Он не удивился, когд узнл, что рньше ее мучил стрх возможности того, что он Волк.

Он связлся с ней. Это было почти кк волшебство - знть "тйное имя" человек, чтобы зтем подчинить его себе.

Но знние "тйного имени" ознчло горздо большее; это было сущностью, сутью, суммой всех днных и опыт прошлой жизни, недоступных никому другому - до этого момент.

Когд ее воспоминния пришли в систему в его собственном мозгу, он мысленно позвл:

- Гржднк Алл Нров, будьте любезны, проснитесь и поговорите со мной.

Никкого ответ - лишь слбое волнение.

Он продолжл, мягко, но нстойчиво:

- Я хорошо вс зню, Алл Нров. Иногд вм приходил мысль, что вы, может быть, Дочь Волк, но вы гнли эту мысль прочь, потому что знли, что любите муж, Волки, кк вы думли, не любят. Вы ткже любили Облк. Именно в тот момент, когд вы стояли у Бичи Хед и рссмтривли огромное кучевое облко, вы стли Медитировть...

И тк длее, и тк длее.

Убеждя ее, он повторял это много рз. Это было нелегко. Но нконец конткт между ними стл нлживться. Он нчл медленно пробуждться. Ее мысли едв зметно звучли в его мозгу. Снчл, кк эхо, его собственные мысли, отрженные, возврщлись к нему; мысленно он кк бы кивл ему, выржя соглсие:

- Д, именно тк.

И зтем - ужс, всеобъемлющий стрх, приступ истерии.

К Гржднке Алле Нровой внезпно вернулось сознние, и пник охвтил ее.

Он беззвучно рыдл. Вся восьмиконечня фигур в питтельном рстворе дрожл и извивлсь.

Ужсня буря бушевл не только в ее мозгу, но и в мозгу Тропйл. Но у него было то преимущество, что он узнл, что он ознчет. Он помогл ей. Он сржлся з них обоих, утешя, объясняя, успокивя.

Он победил.

Нконец, тот лучик снежинки, которым было ее тело, успокоился; он лишь всхлипывл иногд. Буря миновл.

Мысленно он говорил с ней, он слушл. Он не верил, но выбор у нее не оствлось. Он вынужден был поверить.

Опустошення и безвольня, он, нконец, спросил:

- Что мы можем сделть? Лучше бы я умерл!

Он ответил:

- Вы никогд не были трусом, Алл Нров. Помните, я зню вс.

Он послл ответную мысль:

- И я зню вс. Кк никто никогд не знл другого человек. Зтем они вместе думли, мысли их были неотделимы: это был больше, чем рзговор; больше, чем общение; больше, чем любовь. Помнишь, кк ты боялсь потерять невинность? Я помню. А ты, со своей боязнью импотенции в ночь свдьбы! Я помню. Должны ли мы быть предельно откровенными друг с другом? Думю, что д. В конце концов, ты первый мужчин, родивший ребенк. А ты - первя женщин, от которой ребенок был зчт. Долой стыд, долой зстенчивость, погрузимся в глубины ншего сознния!

Руки Тропйл отстукивли, когд огни дисплея мигли. Это было чертовски стрнно. Он - это он, он - это он, что же ткое они вместе? Он был милой и доброй, в противном случе, он, может быть, не смог бы вынести все это. Он н год приютил бедного слепого в Кдисе; когд был неурожй в Винсеннес, он смело пошл в поля и выполнил тм неженскую рботу; он убил муж в припдке ярости, короткого и тйного приступ безумия...

- Прочь, прочь, отвяжись от меня! - зкричл он. Все это было в его пмяти. Побитое стеклянное пресс-ппье, очень древнее, величиной с кулк, с извилистыми цветными полосочкми внутри стекл, мутное от сотен трещинок и выбоинок н поверхности, с квдртной фрфоровой тбличкой, н которой зтейливыми голубыми буквми было нписно: "Блгослови нш дом, Господи!" Ее муж лежл, хрипя, и снег нчл осыпться с полог плтки, он все бил и бил, без всякой жлости, глз нлиты кровью, дыхние со свистом вырывется из груди; вся во влсти ненвисти и жжды крови. Он совершил это; кк он мог збыть искженное ужсом лицо, которое еще продолжло жить и что-то бессвязно лопотть, уже после того, кк глз были выбиты, челюсть отвисл, рзмозження н восемь кусков, мягкя, подобня позвоночнику змеи?

- Отвяжись от меня! - зкричл он.

Он спросил только:

- Кк?

Он зхохотл. Может быть, если бы он мог смеяться, это сосуществовние с монстром не кзлось бы тким ужсным. Все это было, вероятно, ккой-то вселенской шуткой, в которой он только что уловил суть; он проведет остток своей жизни, смеясь.

- Изврщенец, - скзл он. - Д, я убил муж, ты рзврщл свою жену, зствляя ее делть то, что, кк ей кзлось, было смертью няву, преврщя ее любовь в болезнь и позор. Мне кжется, мы стоим друг друг. Я смогу прожить с тобой, изврщенец.

Все прошло, это не было шуткой.

- И я смогу прожить с тобой, убийц, - промолвил он нконец. - Потому что я зню, что ты не только убийц. Что были еще и Кдис, и Винсеннес.

- А ты, ведь кждый день ты одривл жену сотней лск, которые возмещли все злое, что было. Ты не тк плох, Тропйл. Ты - человек.

- Ты тоже. Но что же ткое мы?

- Мы должны попробовть узнть. Все это тк ново. Нм нужно попытться объединиться в определении того, что мы ткое, инче "ты" и "я" будут всегд мешть "мы".

Тропйл скзл:

- Если бы я рсскзывл историю, это был бы рсскз об известном кпитне сэре Родерике Флндри, Служб Рзведки, Имперский Земной Космофлот - брюнет, язвительный, умный и мелнхоличный; бсолютно невозможный, мой идиотский кумир.

- А моя история был бы о Изеульт, которя погрузилсь в любовь, збыв обо всем, кк изрезнное, склистое побережье Корнуэлл, бедня дур. Прощйте, земные нслждения. Все рдости жизни збыты рди преувеличенных рдостей любви. Но именно об этом будет мой рсскз; я ткя, кк я есть.

Они вместе посмеялись и вместе продолжли:

- Если бы мы рсскзывли историю, он был бы об огненном круге, который рзгорется.

И они в стрхе вздрогнули от того, что они скзли.

Довольно долго они молчли. Их руки непрерывно щелкли переключтелями.

- Не нужно этого больше, - нконец произнесл Алл Нров. - Или?.. Он не знл.

- Никогд в жизни я не был тк нпугн, - скзл Тропйл. - И ты тоже. И никогд нс тк не мучил нмек. Мой герой - Люцифер; твоя героиня - Иштр Млдшя. Нш герой - огненный круг, который рзгорется.

Ккое-то время они молчли, пок Тропйл обдумывл эту новую сущность с ее собственными словми и воспоминниями. В конце концов, был ли он все еще Гленом Тропйлом?

Кзлось, это не имело знчения.

Они успели много рз щелкнуть переключтелем, прежде чем Алл Нров здумчиво произнесл:

- Конечно, сделть мы ничего не можем.

Волк зговорил в душе Компонент по имени Глен Тропйл.

- Змолчи, - зкричл Тропйл, порженный собственной яростью.

Он ответил дипломтично:

- Д, но ведь действительно...

- Действительно, - скзл он с яростью, язвительно. - Всегд можно что-то сделть, мы просто не знем кк.

Опять долгое молчние, и зтем Алл Нров скзл:

- Интересно, можем ли мы рзбудить остльных.

11

Хендл был н грни нервного срыв. Это было нечто новое для него.

Жркое лето было в рзгре. И тйня колония в Принстоне должн был переполняться жизнью и энергией. Урожй созревл н всех близлежщих полях. Пустеющие хрнилищ вновь нполнялись. Смолет, с тким трудом перестроенный и оснщенный для штурм Эверест, стоял, готовый принять людей н борт и взлететь.

И все же все, бсолютно все, шло не тк. Было похоже н то, что не будет экспедиции н Эверест. Уже четыре рз Хендл собирл силы, и все было готово. Четыре рз руководитель экспедиции... исчезл.

Волки не исчезли!

И тем не менее больше чем дв десятк их пропло.

Снчл Тропйл, потом Иннисон, зтем еще дв десятк по одному и по двое; никто не был грнтировн от этого. Возьмем, нпример, Иннисон. Это был Волк до мозг костей. Он был рботником, не мыслителем, он облдл нвыкми ремесленник, лудильщик, мехник. Кк мог ткой человек поддться хилому соблзну Медитции? И все же поддлся, Переместился, исчез!

Ситуция достигл той точки, когд см Хендл ходил с покрсневшими глзми и рздрженный. Он устновил для себя хитроумные сигнлы опсности - привлек н помощь других обиттелей колонии, чтобы отвртить опсность Перемещения от себя. Когд ночью он шел спть, рядом с его кровтью сидел лейтеннт, постоянно нчеку, чтобы Хендл не погрузился в Медитцию в момент дремоты перед сном и не Переместился. Не было в течение дня времени, когд бы Хендл позволил себе остться одному, и его компньоны или охрнники получили прикз будить его при первом же нмеке н отстрненный взгляд или здумчивое выржение лиц. Со временем режим постоянной бдительности, который Хендл см устновил, привел к потере отдых и сн. И последствия были тковы: все чще и чще телохрнители будили его, все меньше и меньше он отдыхл.

Действительно, он был очень близок к срыву. Жрким влжным утром спустя несколько дней после бесполезной поездки к Гржднину Джермину в Вилинг, Хендл съел безвкусный звтрк и, штясь от устлости, отпрвился осмотреть Принстон. Из низких облков кпл теплый дождик, но это лишь рздржло Хендл. Он едв его змечл.

В Коммуне жило более тысячи Волков, и н лицх кждого из них были зметны следы беспокойств. Хендл был не единственным в Принстоне, кто нчл рсствлять ловушки в результте беспрецедентных исчезновений, не один он мло спл. В обществе, состоящем из тысячи человек, все тесно связны между собой; когд один из сорок исчезет, морльному состоянию всего обществ нносится сокрушительный удр. Глядя в лиц своих сотоврищей, Хендл понимл, что стновится почти невозможным не только зплнировнный штурм Пирмиды н Эвересте, но и почти нерельным стновится просто сохрнить Коммуну.

Вся стя Волков был н грни пники.

З спиной Хендл рздлся испугнный крик. Штясь от устлости, он повернулся, чтобы взглянуть, что тм. Около шести Волков кричли, покзывя н что-то в мокром, удушливом воздухе.

Это было Око, тихо и рсплывчто повисшее нд улицей.

Хендл глубоко вздохнул и взял себя в руки.

- Фремптон, - прикзл он одному из лейтеннтов, - пригоните сюд вертолет с приборми. Мы проведем еще кое-ккие измерения.

Фремптон открыл было рот, потом посмотрел н Хендл внимтельнее и нчл говорить по крмнному рдиопередтчику. Хендл понимл, о чем думет этот человек, - у него у смого были те же мысли. Ккой толк в новых измерениях? С того времени, кк Переместился Тропйл, у них появилось более чем достточно днных о тех силх и излучениях, которые окружют Око, д и о смом Перемещении тоже. До Тропйл в Принстоне никогд не видели Ок, не говоря уже о Перемещении. Но сейчс все было инче. Око прило неустнно, день и ночь.

Некоторые из тех, кто нходился ближе всех к Оку, поднимли кмни, комки грязи и швыряли их в пляшущий водоворот в воздухе. Хендл нчл было кричть чтобы они остновились, но передумл. Н Око это, по-видимому, не действовло; кк зметил Хендл, один из мужчин угодил булыжником прямо по Оку. Кмень пролетел через него, без всякого эффект; пусть ддут выход своему стрху хотя бы тким обрзом.

Послышлся шум винт вертолет, и мшин со всеми приборми, устновленными н ней, приземлилсь в центре улицы, между Хендлом и Оком.

С этого момент все произошло очень быстро.

Око устремилось по нпрвлению к Хендлу. Он ничего не мог поделть. Он увертывлся от него, но, без сомнения, все было бесполезно, д и не нужно, в течение секунды он увидел, что Око стло больше не только з счет того, что приблизилось к нему, оно н смом деле увеличивлось. Око было обычно рзмером с футбольный мяч, нсколько можно было судить; это же все росло и росло, оно уже стло рзмером с яйцо птицы Рух; потом рзмером с голову кит. Оно остновилось и звисло нд вертолетом; люди внутри вертолет, кк безумные, нцеливли линзы и измерительные приборы.

Удр гром.

Н этот рз не человек. Исчез целый вертолет, пилот, приборы, пропеллер и все остльное.

Хендл поднялся, мокрый от пот, от потрясения сонливость прошл.

Молодой человек по имени Фремптон, охвченный стрхом, спросил:

- Хендл, чем мы знимемся?

- Чем знимемся? - Хендл рссеянно глянул н него. - Думю, что губим себя. - Он спокойно покчл головой, тк, будто бы он нконец ншел решение трудной здчи. Вздохнул. - Но нужно кое-что предпринять, - скзл он. - Я еду в Вилинг. Нс, Волков, побили. Может быть, Грждне помогут нм сейчс.

Роджет Джермин из Вилинг, Гржднин, получил сообщение, когд он был в конторе, служившей ему рбочим местом. Дом его ждл посетитель.

Джермин все-тки был Гржднином. Он не мог прервть приятное и бесконечное обсуждение, которое он вел с перспективным клиентом по поводу возможной оргнизции дел. Он извинился з то, что ему пришлось прервться из-з сообщения, кк и было положено, три рз, выслушл еще рз полностью объяснения гостя по поводу плн, который он предлгл, зтем повернул сложенные чшечкой лдони к себе. Этот жест ознчл, что плн не вполне совершенен. Более ктегоричное "нет" он произнести не мог.

По другую сторону стол Гржднин, который пришел предложить прогрмму инвестиций, тут же сменил тему, приглсив Джермин и его Гржднку н Созерцние Сириус, приглшение было сделно в форме рифмовнных двустиший. Ему очень хотелось совершить сделку, но он не мог нстивть.

Джермин отклонил приглшение в достойной форме, условно приняв его. И человек ушел, здержвшись лишь нендолго из-з общепринятых Четырех Просьб остться. Почти тут же Джермин отпустил служщего и зкрыл контору н день, звязв сложный тройной узел н крсном шнуре, укрепленном поперек открытой двери.

Когд он пришел домой, он увидел, что к нему пришел, кк он и подозревл, Хендл.

Гржднин Джермин мучили сомнения относительно Хендл. Этот человек почти признлся, что он - Волк. Кк должен был отнестись к этому Гржднин? Но среди переполох, вызвнного Перемещением Глы Тропйл, этот фкт покзлся не тким вжным, кк обычно, тревоги не подняли: Джермин позволил мужчине уйти. А сейчс?

Он отложил решение. Когд он пришел, Хендл несколько сковнно пил чй в комнте, пытясь поддержть официльный рзговор с Гржднкой Джермин. Джермин спс его, уведя в другую комнту и зкрыв дверь. Он ждл.

Его потрясл перемен, произошедшя в этом человеке. Прежде Хендл был хвстливым, грессивным, быстрым, кчеств нименее желтельные в Гржднине - отличительня особенность Сын Влк. Сейчс все это исчезло, но тем не менее он нисколько не походил н Гржднин; он был изможден и рздржен. Он походил н человек, который много пережил.

Сведя првил этикет к минимуму, он скзл:

- Джермин, последний рз, когд мы виделись, здесь произошло Перемещение. Гл Тропйл, помните?

- Помню, - коротко ответил Джермин. Помнит ли он! Это воспоминние почти всегд было в его пмяти.

- И вы говорили, что с тех пор были и другие. Они все еще происходят?

Джермин скзл:

- Д. - Он стрлся говорить прямо, что соответствовло быстроте и нпору речи этого Хендл. Едв ли это было прилично, но Гржднин Джермин подумл, что бывют моменты, когд хорошие мнеры не смое глвное в мире. - Было дв з последние несколько дней. Одно - Гржднк Бэрд, ее муж учитель. Он Созерцл Через Стекло одновременно с четырьмя или пятью другими женщинми. Он просто исчезл. Мне кжется, он смотрел через зеленую призму, если это кк-то поможет.

- Не зню, поможет или нет. А кто другой?

Джермин пожл плечми.

- Мужчин по имени Хрмейн. Он был Охрнником. Никто ничего не видел. Но слышли что-то вроде гром, и он исчез. - Он н минуту здумлся. Немножко необычно, мне кжется. Дв з неделю в одном небольшом городке...

Хендл резко скзл:

- Послушйте, Джермин, не только дв. З прошедшие тридцть дней в этом рйоне и еще в одном месте их было по крйней мере пятьдесят. В двух местх, понимете? Здесь и в Принстоне. В других местх - нет; немного, несколько Перемещений в одном месте, несколько в другом, но не больше, чем обычно. А в этих двух местх - пятьдесят. Есть в этом ккой-нибудь смысл?

Гржднин Джермин подумл:

- Нет.

- Нет. Скжу больше. Три из... ну, скжем, жертв - это дети, не стрше пяти. Один еще дже не умел ходить. А последнее Перемещение произошло вовсе не с человеком. Это был вертолет. Знете, что ткое вертолет? Вся эт чертов штуковин исчезл, бц, и нет. Подумйте нд этим, Джермин. Кк объясняются Перемещения?

Джермин выдержл пузу.

- Ну, вы думете о Взимосвязи, Медитируете, кк только вы уловили основную взимосвязь всего в мире, вы стновитесь Единым Целым с Космосом. Но не могу понять, кк ребенок или мшин...

- Объяснением является Тропйл, - хмуро скзл Хендл. - Когд он Переместился, мы подумли, что это будет нм н пользу, потому что он любезно проделл это прямо у нс н глзх. Мы получили достточно днных, которые стли ключом к понимнию того, что ткое Перемещение в физическом смысле. Это был первый нстоящий шг в понимнии Перемещения, и мы считли, что Тропйл окзл нм услугу. Сейчс мы в этом не уверены. - Он нклонился вперед. - Кждый, кто Переместился, нсколько я зню, был знком с Тропйлом. Три млыш были у него в группе в сду: мы поручили ему эту рботу, чтобы кк-то знять его, когд он пришел к нм. Двое мужчин, которые жили с ним в одной комнте, исчезли. Мльчик, обслуживвший его в столовой, исчез; его жен исчезл. Медитция? Нет, Джермин. Большинство из этих людей я зню. Дже рди спсения собственной жизни ни один из них не потртит и минуты, Медитируя о Взимосвязи. А что вы думете по этому поводу?

Сглотнув, Джермин произнес:

- Я только что припомнил. Этот человек, Хрмейн...

- Что Хрмейн?

- Это тот, который Переместился н прошлой неделе. Он тоже знл Тропйл. Он был Охрнником Дом Пяти Првил, когд Тропйл нходился тм.

- Видите? Могу поспорить, женщин тоже его знл. - В рздржении Хендл встл и нчл ходить по комнте. - Я потерпел поржение. Вы ведь знете, кто я?

Джермин спокойно ответил.

- Я думю, что вы - Волк.

- Вы првильно думете. - Джермин непроизвольно содрогнулся, но смог зствить себя сидеть спокойно и слушть. - Говорю вм, что это уже не имеет знчения. Вы не любите Волков, ну я не люблю вс, Грждн. Но то, с чем я пришел, горздо вжнее этого. Тропйл что-то зтеял, и я не могу предскзть, чем это все зкончится. Но я зню одно: мы в опсности, и вы, и мы. Может быту вы все еще считете, что Перемещение - это блгодть. Но я этого не считю. Оно пугет меня. Но это случится со мной, и с вми тоже. Это случится с кждым, кто когд-либо стлкивлся с Гленом Тропйлом. Если мы кк-то не положим этому конец. Я не зню кк. Вы поможете мне?

Стрясь не дрожть (хотя все внутри него кричло от стрх: "Волк!"), Джермин честно признлся:

- Не зню, смогу ли я. Я... Я должен подумть до утр.

С минуту Хендл смотрел н него. Потом пожл плечми. Кк бы про себя он произнес:

- Может быть, это и не вжно. Может быть, ничего и нельзя поделть. Хорошо. Я приду утром, и, если вы решитесь помочь, мы попытемся соствить плн. Если же вы решите инче - ну, тогд мне придется поколотить нескольких Грждн. Нельзя скзть, что я возржю против этого.

Джермин встл и поклонился. Он нчл произносить ритульные Четыре Просьбы, но Хендл остновил его.

- Увольте меня от этого, - проворчл он. - Кстти, Джермин, если бы я был н вшем месте, я бы не строил плны н будущее. Вероятно, вм не удстся их осуществить.

Джермин ответил здумчиво:

- А кк вы, вы строите плны?

- Тоже не строю, - мрчно скзл Хендл.

Гржднин Джермин метлся в постели. Сон не шел к нему. Он чувствовл, кк его отрвляет зпх Волк в его доме. Широко открытыми глзми он смотрел в потолок. Он слышл пристойное поспывние жены н другом конце кровти. Оно должно было бы его убюкивть. Но ничего не помогло. Сон не шел.

Джермин был достточно смелым человеком по меркм Грждн. Инче говоря, он никогд не поддвлся чувству стрх, хотя, по првде говоря, и возможности чего-то испугться прктически не предствлялось. Но сейчс он был нпугн. Он не хотел Перемещться.

Волк, Хендл, вызвл этот стрх. "Может быть, вы все еще считете, что Перемещение - это блгодть". Конечно, он тк не считл, сейчс это было смешно. Перемещение - конечный результт Медитции, др, посылемый лишь немногим преобрженным личностям. Это одно. Но то Перемещение, о котором шл речь, было совершенно иным; дже если не учитывть, что оно происходило с детьми, с Глой Тропйл, с вертолетом.

И во всем этом змешн Глен Тропйл.

Джермин перевернулся н другой бок.

Есть древний и ндежный рецепт лечения бородвок. Возьмите трвинку, бросьте ее в горшок с водой и доведите воду до кипения, воду охлдите, н девять секунд погрузите бородвку в воду. Бородвк исчезнет, но только в том случе, если в течение этих девяти секунд в вшем мозгу не возникнет слово "носорог".

Гржднину Джермину не двло уснуть то, что он пытлся не вспоминть слово "носорог" - в днном случе это было слово "Взимосвязь". Он пришел к выводу, что если ) люди, знкомые с Гленом Тропйлом, очевидно, Переместятся; и б) люди, которые погружются в Медитцию, думя о Взимосвязи, очевидно, Переместятся, то тогд +б, люди, которые были знкомы с Гленом Тропйлом и не хотят Перемещться, не должны погружться в Медитцию о Взимосвязи.

Было очень трудно не думть о Взимосвязи. Снов и снов он склдывл в уме числ, цитировл Пять Првил, сочинял Приветственные Поэмы и Стихи по случю Созерцния. Но вновь и вновь его мысли возврщлись к Тропйлу, к Перемещению, к Взимосвязи. Он не хотел Перемещться, но мысль о Перемещении был соблзнительн. Что оно собой предствляет? Болезненный ли это процесс?

Вероятно, нет, рзмышлял он. Все происходит очень быстро, по словм Хендл, если только можно верить тому, что сообщет Сын Волк. Но в этом случе приходилось верить. Итк, если все происходит быстро, почти мгновенно, рссуждл он, вероятно, смерть нступет мгновенно. Может быть, Тропйл умер? Могло тк быть? Нет, не похоже н это; в конце концов, н смом деле был связь между Тропйлом и всеми теми, кто Переместился з последнее время. Что это з связь? Или, говоря вообще, ккие связи были здействовны?

Он рсслбился и вызвл в пмяти первый попвшийся обрз. Им окзлся обрз Глы Тропйл, той, которя исчезл в этой смой комнте.

Гл Тропйл. Он стл думть о ней более сосредоточенно, он был немного доволен собой. Он ншел способ не думть о Взимосвязи - нужно было сосредоточенно думть о чем-нибудь другом, чтобы не оствлось мест для непрошенных мыслей. Он здержлся н мысли о Гле Тропйл очень долго. Он думл об изгибе ее тлии, ее длинных пушистых волосх, ткже о ее длинных крсивых ногх.

Привычки, которым много-много лет, нелегко преодолеть, и поэтому время от времени возникл непрошення мысль. "Осторожно! Не твоя женщин! Женщин Глен Тропйл. Берегись!" Но, рзмышлял он, где, скжите н милость, Тропйл? Ккой вред в том, что он думет о его женщине? Или, если уж н то пошло, о нем?

Н смом деле было довольно легко думть об этой хорошенькой эмоционльной женщине, Гле Тропйл, Гржднке Гржднин Глен Тропйл, легче, чем о Взимосвязи. Гржднину Джермину было приятно, что у него это тк хорошо получется.

12

Н горе Эвереет в мрчном потоке включений и выключений переключтелей, которые служили мозгом Пирмиде, был змечен новый входной сигнл, поступивший от вспомогтельных систем н плнете Пирмид.

Мозг Пирмиды не был критическим. Его интересовл только не знющя покоя потребность толкть-и-тщить, но в том, что для Пирмиды было нлогом человеческого чувств голод, не было этой беспокойной потребности "толкй-и-тщи". Входной сигнл скомндовл "Делй тк". Он подчинилсь.

Нзовите это жждой чего-нибудь новенького. Если когд-то он терпеливо ждл состояния, которое Гржднм было известно кк Медитция о Взимосвязи, смой Пирмиде известно, нверное, кк состояние зрелости плодов ее шхты по добыче чсов, то теперь ей зхотелось иного. Попробовть недозревшие плоды? Перезревшие? По крйней мере, с другим вкусом.

И соответственно, был послн высококчественный сигнл, он менялся по скорости и высоте, и отрзившиеся эхо менялись, и... вот он, созревший плод, рвите! (Его имя было Иннисон.) А вот другой (Гл Тропйл). И еще один, и еще, о, сотни других! Ребенок из сдик Тропйл, и тюремщик из Вилинг, и женщин, которя Тропйлу понрвилсь н улице.

Когд-то признком полного созревния было состояние, которое люди нзывли Медитцией о Взимосвязи, Пирмиды воспринимли, кк удобную пустоту мозг; сейчс тким знком был своего род эмптия с Компонентом по имени Тропйл и не только с Тропйлом. Модуляции входного сигнл менялись, и другие признки созревния из других чстей змечлись и в соответствии с ними действовли, и Око сновло нд Киром, и Киевом, и Хртумом. Пирмиду не интересовло место. Когд Компонент сигнлизировл о готовности, он взмхивл своей электросттической косой, он собирл урожй. Пирмиде н Эвересте не приходило н ум, что Компонент может упрвлять своими действиями. Кким обрзом?

Возможно, Пирмид н Эвересте удивилсь (если бы знл, кк это делется), когд зметил, что рзличные критерии учитывются при отборе в эти дни (если он знл, что ткое "змечть"). Конечно, дже Пирмид могл бы удивиться, когд без предупреждения или объяснения прикзы менялись: не просто собрть иной сорт Компонентов, но и прихвтить вместе с нужными детлями из плоти и крови ткже и целый ссортимент бряцющих мшин из метлл, кк это стло случться. Мшины? Зчем бы это Пирмидм пондобилось Перемещть мшины?

Но зчем, с другой стороны, Пирмиде утруждть себя и подвергть сомнению укзние, дже если бы он и могл это?

В любом случе он не стл. Он взмхнул косой и собрл то, что ей прикзно было собрть.

Люди иногд едят зеленые фрукты и потом жлеют об этом; тк же и у Пирмид.

А Гржднин Джермин поплся в ловушку, которой он не ожидл. Избегя думть о Взимосвязи, он думл о Глене Тропйле, и незримые высокочстотные импульсы отыскли его.

Он не видел Ок, которое сформировлось нд ним. Он не почувствовл, кк собирются силы, готовящие ему ловушку. Он не знл, что он схвчен, зряжен, ктпультировн в космос, поймн, остновлен и рзряжен. Все произошло слишком быстро.

В один момент он был в своей кровти, в следующий момент он был где-то. И ничего между этими моментми.

Это случлось с сотнями тысяч Компонентов до него. Но с Гржднином Джермином было несколько инче. Его не збльзмировли в питтельной жидкости зпрогрммировнным для учстия в Пирмид-структуре, потому что он был отобрн не Пирмид-структурой, диким Компонентом. Он прибыл в созннии, бодрствующий и способный двигться.

Он стоял в освещенной крсным светом кмере. Стршный грохот метлл удрил ему в уши. От жр кож покрылсь кпелькми пот. Н него свлилось слишком много, чтобы понять все срзу. Голые безумцы с лоснящейся кожей прыгли и кричли н него. Через ккое-то время он понял, что это не дьяволы, что это не д, что он не мертв. "Сюд", орли они ему, "Вперед! Поторпливйся!" Он шел, штясь, в том нпрвлении, которое они укзывли, по неприятно теплому полу, покчивясь и пдя (плнет-двойник был н четверть легче Земли), пок не нучился сохрнять рвновесие.

Прыгющие безумцы провели его через дверь - или сфинктер или ловушку, он не походил н то, что он видел рньше. Но это был своего род тмбур, и с другой его стороны было нечто, что более отвечло здрвому смыслу. Это был еще одн комнт, и, хотя свет был крсным, он был более бледным, спокойным крсным светом, д и грохочущее железное торжище было длеко. Безумцы были голыми, это верно, но они не были безумны. Глянец, лоснившийся н их коже, был всего лишь потом.

- Где... где я? - выдохнул он.

Дв голос, может быть три или четыре, говорили одновременно. Он ничего не мог понять. Гржднин Джермин осмотрелся. Он нходился в помещении, нпоминвшем кмеру, которя был чстью мшины, существоввшей для неизвестных целей Пирмид н плнете-двойнике. И он был жив - и дже не одинок.

Он пересек более миллион миль в космосе и ничего не почувствовл. Но когд то, что говорили голые люди, стло доходить до него, стены вокруг него зштлись. Ккое-то время слов были лишь бессмысленным шумом. Боль причинило не пдение, приземление. Все тк и было, он Переместился. Он изумленно посмотрел н свое собственное голое тело, оглядел комнту и понял, что они все еще продолжют говорить.

- ...когд сориентируетесь. Чувствуете себя хорошо? Вперед, Гржднин, идем отсюд!

Джермин моргл глзми.

Другой голос скзл рздрженно:

- Здесь должно быть ккое-то другое место, куд их можно приносить. Литейный цех не преднзнчен для людей. Посмотрите, этот-то в кком состоянии. В один прекрсный момент кто-нибудь прибудет, мы не зсечем его вовремя и - попик!

Первый голос скзл:

- С этим ничего не поделешь. Вы в порядке?

Гржднин Джермин глубоко вдохнул горячий сухой воздух и посмотрел н голого мужчину перед собой.

- Конечно, я в порядке, - ответил он.

Голым мужчиной был Хендл.

Их было несколько сотен. Он узнл, что они поделены естественным обрзом н восемь групп. Одн групп, в которую вошел и Гржднин Джермин, состоял из людей, которые знли Тропйл. Другя групп, после того кк Хендл дл им ключ к рзгдке, решили, что их связывет знкомство с одной Гржднкой Аллой Нровой, вдовой из Нйс. Африкнское происхождение и знкомство с неким Джнго Тембо объясняло соств третьей, и тк длее. Они знимли примерно кр огромных коридоров, первончльно знятых втомтическими стнкми, которые в среднем достигли восьмидесяти футов высоты. Многие были н ножкх, кк будто древняя история ручных стнков, не подумв, нвязл эту форму своим полностью втомтическим потомкм. По мере того кк открывлись кулчки зжимного птрон, в него резко подвлись полосы метлл, и кулчки зкрывлись; зтем полосы нчинли врщться, выдвиглись резцы и обтчивли их, потом резцы убирлись, обрботнные непонятного нзнчения куски метлл уплывли н едв зметных кольцеобрзных мгнитных полях. Кждые три чс через ккуртно рскрывемую дверь литейного цех вплывл шестиугольня ковня плит, которя, крепясь мгнитми то н одном, то н другом стнке, сверлилсь, рстчивлсь, протягивлсь, фрезеровлсь, шлифовлсь и полировлсь и стновилсь еще более непонятной и згдочной. Резец одного из стнков для прорезния пзов - он был величиной с человек, - кзлось, требовл регулярной змены после обрботки кждого из шестиугольников, но другие инструменты, по-видимому, не тупились. Стружк смывлсь потоком глицерин примерно кждые одинндцть чсов. Он струями подвлся из стен, зливл пол до щиколотки и с булькньем уходил через кнлизционные отверстия.

Однжды мимо проплыл Пирмид, скользя н рсстоянии лдони от пол. От нее шел зпх озон. Они попрятлись, кк мыши. Они не знли, "видит" их Пирмид или нет.

Из одних крнов в стене им подвши пишу, из других - воду. Вод был отвртительной и являлсь оскорблением для нескольких Дегустторов Воды, которые были среди них. В ней совсем не чувствовлось вкус углекислых солей и глоидных солей. Их пищ предствлял собой рствор глюкозы, в который, должно быть, добвили необходимые минерльные соли и минокислоты, чтобы они не зболели от недосттк кких-либо веществ. Воздух был приемлемым, вероятно, он поступл из соседнего литейного цех, где для некоторых процессов требовлся тмосферный воздух.

Большую чсть времени они проводили в ожиднии и рзговорх.

Причудой Гржднин Джермин, нпример, было Перемещение.

- Может быть, - обычно говорил он, - это действительно Перемещение, действительно блгодть, и нм просто не хвтет ум, чтобы ее оценить. У нс есть пищ, мы избвлены от резких колебний темпертуры. - Он смхнул пот со лб и пошел к водопроводным крнм, из которых постоянно текл вод, чтобы кк следует нпиться, прежде чем продолжить рссуждения. - И это кк бы свобод от этикет, првил поведения. - И он с несчстным видом огляделся вокруг. Никких Стульев для Муж, Стульев для Жены (кк и положено, без подлокотников). Он присел н корточки н метллическом полу.

Хендл был более откровенным.

- О Господи, моя ног! Мы просто толп чертовых крснокожих индейцев. Мне кжется, индейцы тк и не узнли, кто ннес им удр. Они не знли о земельных дрственных ктх и о территорильных притязниях короны, о церковных миссиях и увеличении нселения. У них всего этого не было. Они узнвли обо всем постепенно, по крйней мере, о тких вещх, кк ружья и огнення вод. У них не было всего этого, но это они могли понять. Но все-тки я не думю, что индейцы когд-либо поняли, что было н уме у белых людей, пок не стло слишком поздно вообще рзмышлять об этом. Мы в еще большем неведении. По крйней мере, время от времени у индейцев был ключ к згдке - они видели, кк мтросы сходят с большого белого дьявольского корбля и выстривются в очередь к их женщинм. Было хоть что-то общее. А у нс и этого нет. Мы в рукх Пирмид - ясно? Нш язык! Я должен говорить "рукх"! У нс в языке нет дже подходящих слов, чтобы и описть!

После того кк Гржднин Джермин пятый рз получил питние из крнов, он сделл попытку стть убийцей-мньяком. К счстью для всех, это произошло вскоре после одной из регулярных уборок, поэтому не было острых кусков стружки длиной в фут, которые он бы мог использовть кк нож, д и пол был очень скользкий, тк что он не смог удержться н ногх, когд попытлся удрить одного из фрикнцев. Его держли з руки, пок он не успокоился; он был очень рсстроен.

- Я готов, - скзл он им, нконец, с достоинством, н которое только был способен. - Я понимю, что здесь нет подходящего ктетер для Жертвоприношения, но вы можете лишить меня воздух, это еще один способ, освященный трдицией.

Иннисон велел ему прекртить нести чушь и добвил:

- Если у тебя появится привычк терять рссудок и стновиться убийцей, нм придется что-нибудь предпринять относительно тебя, но только тогд, когд я нйду способ спустить тебя в восьмидюймовое кнлизционное отверстие.

Это было стршное оскорбление, оно дже не сопровождлось Снисходительной Улыбкой. И только через три кормежки Гржднин Джермин смог зствить себя вновь зговорить с Иннисоном. Гнев Гржднин Джермин был нстолько силен, что он отвжился демонстртивно повернуться спиной к Иннисону. Но Иннисон не только не был подвлен этим, но дже и внимния не обртил. Он продолжл кк ни в чем не бывло рзговривть с Хендлом. Тогд Гржднин Джермин ухвтил Иннисон одной рукой з волосы, другой отвесил ему звонкую оплеуху.

- Безумец! - зкричл кое-кто из тех, кто стоял поблизости.

- Нет! Зткнитесь, - прокричл им Хендл. - Ты ведь не спятил? спросил он Джермин.

- Нет, - огрызнулся Джермин. - Я просто зол. Твой мерзкий дружок взял н себя смелость откзть мне в пристойной и рвноценной Жертвоприношению смерти.

Иннисон, потиря щеку, здумчиво произнес:

- Ты что, действительно жждешь Принести Жертву, прень? Хочешь, чтобы они воткнули иглу и, поворчивя ее, пытлись попсть в позвоночник? Хочешь, чтобы тебя прлизовло срзу же и спинной мозг вытекл из тебя? Потом ккой-нибудь глупо улыбющийся идиот возьмет нож и перережет тебе дыхтельное горло...

Джермин скзл:

- Хочу я этого или нет, не подлежит обсуждению. Но есть определенные вещи, которые должны соблюдться...

- Знчит, ты не хочешь этого?

Довольно долго Джермин думл.

- Нет, - нконец скзл он. - Но это никк не ознчет... - Он снов здумлся.

Хендл мягко произнес:

- Взгляни н себя, Джермин. Ущипни себя. Потрогй свои руки и ноги. Ты изменился. Ты схвтил Иннисон и удрил его, и не во время припдк, потому, что ты был зол. Не тк двно ты бы н это не отвжился. Посмотри н себя.

Джермин взглянул. Его живот был подтянут, никких следов жир. Его бедр были теперь не толще коленей. Все это произошло тк незметно! Он ощупл свое лицо, под бородой оно было округлившимся, совсем не нпоминло лицо Гржднин, кости череп почти совсем не прощупывлись. Его ребр они почти не были видны!

Он повернулся к ним, сгоря от стыд з свой смехотворный вид, и увидел, что они выглядят точно тк же! Все они выглядели одинково.

- А рзве ты не чувствуешь, что стл другим? - спокойно нстивл Хендл. - Внутри? Рзве тебя не переполняло чувство, которое рньше не позволило бы тебе удрить Иннисон? И рзве сейчс тобой не влдеет чувство, которое подскзывет тебе, что удрить Иннисон, не теряя контроля нд собой, будет тебе приятно?

- Д, это тк, - в ужсе сознлся Джермин. - Д! Кк это нзвть? Что мне делть с этим?

- Среди Волков общепринято мнение, - скзл Иннисон, - что не нужно бороться с этим чувством. А нзвние ему - сытость. Ты Медитировл о Взимосвязи в последнее время?

- Нет, - скзл Джермин. - Внимние отвлеклось н...

- Отсутствие чувств голод, Джермин. Голод и Медитция идут рук об руку, хотя это и не обязтельно. Когд жизнеспособность низк, смосознние нестойко, его легко здвить.

Джермин бродил среди лес ножек от стнков, стрясь привыкнуть к своему новому "я".

Хендл скзл Иннисону:

- Может быть, мы здесь именно для того, чтобы похорошеть и попрвиться.

- Думешь, они едят людей?

- Нет, не более чем ядерный ректор. Это что-нибудь, связнное с электричеством.

- Если Джермин готов и может бороться, то и все они, должно быть, тоже готовы. Предположим, что у нс получилось что-то вроде строевой подготовки.

- Лучше нм смим кое-что сделть. С ум больше никто не сходит, но двление было сильным. Следующий шг - оргнизовть двление с другой стороны, и люди зшевелятся.

Дв Волк улыбнулись друг другу.

- Все шло прекрсно, тк? - скзл Хендл. - Культур и эстетик иссякли в первую же неделю неогрниченного потребления клорий, зтем улетучились мнеры, обычно с треском, кк у экс-Гржднин Джермин. Д, у нс есть для них кое-ккя рбот, прежде чем они покроются жирком и нчнут убивть друг друг.

В это примерно время в литейный перестли прибывть новые люди; когд прошло двендцть кормежек, новичков тк и не было, Принстонские Волки провели перепись: шестьсот восемьдесят четыре, примерно поровну женщин и мужчин. Это было удобно, потому что нельзя все время только рзговривть.

Воення оргнизция создвлсь с некоторыми трудностями.

Экс-Грждне гордились блгоприобретенной грессивностью.

- Кто это меня зствит? - весело рздвлось в коридорх.

Облдвшие пытливым умом Принстонцы вспомнили, что некий библейский персонж "рздобрел и впл в грех". Однко сочетние силы и убеждения одержло победу. И, нконец, последний смый буйный экс-Гржднин, с медленно бледнеющим синяком под глзом, мршировл в строю вместе со всеми. Хендл стремился к оружию, которое тоже Переместили; где оно? А потом збеременели несколько женщин. Беременности нступили после одного случя, который был и ужсным, и непонятным. Пирмид вновь и вновь появлялсь, и вновь и вновь они прятлись. Н сей рз судьб рспорядилсь тк, что один из фрикнцев не успел спрятться и был зстигнут врсплох неподлеку от стены, но бесконечно длеко от лес блок, которые поддерживли гигнтские стнки. Он поступил блгорзумно и рстянулся н полу, чувствуя себя в относительной безопсности в последние секунды жизни. Гигнтскя фигур медленно плыл вдоль коридор, и с обеих сторон до нее было довольно много мест. Приближясь к человеку, он свернул в сторону тк, что ближйшим углом прошлсь по нему, зтем выплыл через одно из не похожих н дверь отверстий.

Им не соствило труд спустить фрикнц в восьмидюймовый кнлизционный люк, время сн они провели в оргии. Мужчины не соблюдли Осторожности в Любви, д и женщины бы им этого не рзрешили. Ими упрвлял инстинкт, нд ними довлел рок.

Волки и Овцы, или экс-Овцы, бесконечно обсуждли гибель фрикнц.

- Мы здесь потому, что они доствили нс сюд. Мы им для чего-то нужны. Почему же они губят то, что тк осторожно приняли и в ком поддерживли жизнь, создв минимльный комфорт?

- Может быть, нш вид вызывет у них рздржение? Может быть, они берегут нс про зпс, но не хотят, чтобы мы докучли им, до тех пор пок у них не дойдут до нс руки.

- А может быть, он сделл это рди збвы?

- Я в это не верю. Эти вши бледнолицые не поступли тк с вшими индейцми.

- Некоторые тк и поступли. Некоторые из них стреляли в индейцев рди збвы. Может быть, и среди Пирмид рзные попдются. Может быть, эт был жестокой!

Они сдлись и прекртили н этом спор.

Что еще оствлось делть? Все они знли примерно одно и то же о том, чего хотят Пирмиды, что думют, что собирются делть.

Еще нужно было быть постоянно готовым к тому, чтобы броситься в укрытие, рсствить нблюдтелей и гонцов у обеих "дверей" и у вход в литейный. Они делли это. Но после того случя Пирмиды не появлялись.

Однжды, когд шел второй месяц беременности, женщин, с которой Гл Тропйл болтл, неожиднно зкричл. Он в ужсе покзывл н стену. Гл обернулсь и тоже зкричл. Собрвшяся толп тряслсь от стрх, но чем бы ни было то, что прогрызло дыру в стене, уж Пирмидой оно не было нверняк. Оно вообще ни н что не походило.

Толп нблюдл, кк круглый кусок метлл, около метр диметром, был очерчен летящей точкой, которя согнул ковкий метлл пополм. Точк пролетел через него. Это был ккой-то инструмент. Вырезнный диск с грохотом упл н пол.

Ближйший из смотревших зкричл и отпрыгнул нзд.

Зтем инструмент и его врщющийся держтель исчезли. Нступил долгя пуз. Один из вспотевших от стрх людей - это был русский из Киев - отвжился зглянуть в отверстие, но тм ничего не было видно, только темнот и удляющийся звук сверл.

Несколько минут спустя из дыры появилсь верхушк черного конус и зговорил:

- Внимние! Говорить с вми тким обрзом очень трудно. Вс доствили сюд с определенной целью. Впредь вы будете получть прикзы по этой системе связи. Выполняйте прикзы срзу и полностью. Достточно ли у вс воды и пищи?

Голос зствил Глу Тропйл содрогнуться. Он не походил н человеческий. (Но что же ткое знкомое в его интонциях?) Однко, коль он здл вопрос, он, вероятно, хотел получить ответ. Он отвжилсь:

- Д, достточно, но пищ очень однообрзня. Нельзя ли добвлять время от времени рзные припрвы?

- Нет. Вы не поняли. Кормить вс очень трудно. Кроме того, хорошо, что вм скучно. Слушет ли вш глвный?

Хендл и Иннисон зговорили одновременно; они обменялись злыми быстрыми взглядми; Иннисон отступил.

- Я слушю, - скзл Хендл.

- Вот првил общения с нми. Вы слышите гудение из громкоговорителя. Сейчс мы его остновим. - Слбое гудение прекртилось и нчлось снов. Когд громкоговоритель гудит, можете считть, что он включен, и говорите в него. Когд он не гудит, считйте, что он выключен. Тк кк это всего лишь психологический прием и громкоговоритель никогд не выключется, проследите з тем, чтобы около него стоял охрн и никто не обрщлся к нм, когд мы этого не хотим.

- Я понял, - скзл Хендл, которому бы очень хотелось добвить что-нибудь иронически почтительное. Он был нпугн. Голос не приндлежл человеку; он не шел из теплых, влжных легких, не мчлся через вибрирующий хрящ, не резонировл в головных полостях, и мускулы губ и язык не учствовли в его созднии. Голос предствлял собой модулировнный выходной электронный сигнл, искусную смесь десятк вибрций кристллов. Он был тк же холоден, кк и кристлл. И н это он отвживлся мечтть нпсть! С ружьями, тнком и вертолетом!

Громкоговоритель все еще слбо гудел. Несмотря н стрх, это был возможность поговорить с Пирмидой, узнть у нее, что их ждет, что ждет всех людей. Нсколько ему было известно, никому еще этого не удвлось. Он собрлся что-то скзть, но женщин, вдов убитого фрикнц, оттолкнул его и зкричл в черный конус:

- Почему вы убили моего муж? Что он вм сделл ткого, з что вы рздвили его?

- Мы не убивли твоего муж, - ответил черный конус. - Это сделл Пирмид.

- А вы тогд кто же, черт побери? - зорл Хендл.

- Мы известны вм кк Глен Тропйл, - ответил громкоговоритель, и гул прекртился. Никкие мольбы и проклятия не могли зствить его снов зговорить.

13

Ни один сицилиец или поляк н острове Эллис, ни один мерикнский турист, зпутвшийся в бюрокртических хитросплетениях во фрнцузском отеле, никогд не чувствовл себя тким чужим в городе, кким чувствовл себя Глен Тропйл. Он ничего не знл. Или, выржясь точнее, он знл то, чему нучил его жизнь з несколько десятилетий кк Гржднин и кк Волк.

Но никкое из этих знний нельзя было применить к его теперешнему существовнию в кчестве одной восьмой чсти Снежинки.

Тропйл, однко, был Волком. Он был почти кк Пирмид в том, что он толкл до тех пор, пок что-либо не поддвлось, и делил до тех пор, пок не получлись чсти, с которыми можно было упрвляться.

Нпример, прямо под рукой у него нходилось то, что более или менее легко можно было использовть. В систему коммуникции, которя соединял один лепесток Снежинки с остльными, было довольно легко проникнуть, что и было быстро сделно.

Тропйл и Алл Нров рзбудили женщину между ними, предчувствуя истерику. Но они ошиблись. Ею окзлсь Мерседес вн Деллен из Стмбул, во время Перемещения ей было 28 чсовых лет, он - мть двоих девочек, которые были крошкми, когд он их покинул. Он вздохнул и предположил, что сейчс они, нверное, счстливы змужем. Ее зинтересовл и позбвил дисплей и быстро рботющие с переключтелем руки; он признлсь, что любит знимться делми и (небольшя ересь) у нее был бы десяток детей, если бы это рзрешли. Они проникли в ее мозг. Он был спокоен; всегд спокоен. Все-тки есть ткие люди! Он проникл в их мозг. Они были неистовыми и стрстными. О Боже! Неужели они все зтевют нпрсно? А зтем они втроем поплыли вместе; н сей рз все было более прозрчно и ровно.

Они рзбудили женщину с темной кожей, которой тоже, кк окзлось, з двдцть, чего нельзя было скзть, глядя н ее тело. Душ Ким Сеонг был душой ведьмы, которя видел, кк приходят и уходят люди, которя обмывл трупы, зрбтывя н рис, и бормотл:

- Глупо, все глупо, но ккой толк говорить? Никто вс не слушет.

Он привнесл в их общий мозг горечь и первую крупицу понимния беспредельности прострнств и двух бесконечностей до и после, слишком огромных, чтобы их понять.

Они рзбудили Корсо Нвроне из Милн, худого молодого человек, который точно знл, рди чего все это. Он любил Аллу Нрову тк, кк не любил никогд рньше. Все прострнство и время сговорилось, чтобы соединить их, он был ее душой, он - его плменем; никто никогд не любил тк, кк они. Ккое знчение имело то, что хирургическое вмештельство не двло осуществить желние? Они были вместе, и этого было достточно. О, Господи! Большего блженств и не нужно, чтобы Корсо Нвроне не погиб от нслждения.

Они не могли поверить, что ткой человек может быть, но им пришлось поверить, он существовл. Снчл он с негодовнием откзлся подчинить свою индивидульность общему мозгу, но его убедили сделть это; кк инче он смог бы узнть лучше свою возлюбленную? Но, слившись с общим мозгом, он зхотел стть его чстью нвсегд, однко его отговорили и от этого; рзве рзлук не делет сердце нежнее?

В их общее сознние он привнес огонь.

Стрик, которого они рзбудили, был некто Спирос Гульбенкян. Тропйл почувствовл смущение перед ним, когд утверждл, что он Волк. Спирос один был целой волчьей стей, пол-Приж рботло н него и никогд не знло об этом. Его жизнь был невероятно нсыщенной, происшествия зполняли ее, кк детли чсовой мехнизм, и с кждой минутой он узнвл что-нибудь новое, новый инструмент или оружие, и уже никогд не збывл. Он был сильно позбвлен; проснулся без стрх и шок.

- Аг, я обмнул смерть, - произнес он, довольный. - Единственное, н что я никогд не рссчитывл. Итк, что это з Общий Мозг, о котором вы мне рсскзывете? Конечно, я не стну упрямиться. Я вм многим обязн!

Тропйл: Это влсть - в чистом виде. Вы думете быстрее, яснее, более глубоко, чем, кк вы считли, возможно.

Алл Нров: Это - быть собой больше, чем когд либо! Это чувствовть себя бсолютно живой.

Мерседес вн Деллен: Это очень приятно. Я не предствляю, что мы делем, когд мы тк вместе, но в этом нет ничего плохого.

Ким Сеонг: Это не более глупо, чем все остльное.

Корсо Нвроне: Глупя женщин, это блженство.

Спирос Гульбенкян: Хм. Но стоит попробовть.

И они ценили его з урвновешенность, он предохрнял их от ошибок. До него во время короткого зседния они сосчитли количество молекул во Вселенной, вместе с ним они сделли это снов и н сей рз првильно.

Он хотел знть только одно:

- Откуд поступют мтемтические днные? Кк я понимю, среди нс нет мтемтиков, я не доверяю тому, что дется просто тк, дром, никогд не доверял.

- Я думю, днные поступли из внешнего мир, - скзл Тропйл. - Я думю, что мтемтик - это просто кртин мир. Если у вс есть глз и уши и достточно ум, у вс есть и мтемтические днные. У нс было достточно ум. Я вижу, что у нс нет ботник, если не учитывть Ким с ее Культом Лишйник.

- Пок это не просто тк, не дром, - скзл Спирос Гульбенкян. - Не переброситься ли нм прой слов с тем большим черным джентльменом, который спит с открытым ртом? Ккие великолепные зубы! Зубы - это единственное, н что я жловлся с смой юности.

Итк, они приветствовли седьмой лепесток, Джнго Тембо из Африки. Он проснулся, добродушный, зевя и улыбясь. Из них только он один видел сны, в этих снх, долгих и приятных, он видел детей и жен. Он был Неприксемым, он носил нвоз в Дурбне, но его сердце, однко, было сердцем цря. Он жил, чтобы црствовть и, црствуя, служить.

Они прочли его блгородную, бесхитростную душу и полюбили ее, он полюбил их.

Последний лепесток снежинки не производил блгоприятного впечтления. Это было тело костлявого юноши с деформировнной головой и жесткими черными волосми. Они вошли в его сознние и пмять, и почти не обнружили ни того, ни другого.

- Я Вилли.

Перемещющиеся проекции цвет, почему-то грустные - они знли, что это зкт в склх Соноры, он не знл.

- Мм ушел. Мм хороший.

Что-то коричневое и большое и в нем люди; это вызывло в нем тупое непонимние, но они знли, что это Дом Пяти Првил в Лс-Кручес, и знли они ткже, что в течение год он приносил Жертвы в соответствии с Првилом Вторым (относительно Невинных).

- Бобы вкусный. Бобы с мед - вкусный.

Они с тревогой обсуждли то, что обнружили.

- Мы клечим себя, - кричл Тропйл.

- Я не зню, - неожиднно скзл Мерседес вн Деллен. - Бедный ребенок никогд не знл, что ткое счстье. Мть, должно быть, бросил его. Вы слышли когд-нибудь ткую тоску и безысходность?

Тропйл, кк и все Люциферы, кпитны Флндри, Бйроны и другие язвительные личности, был убежден, что нет печли, срвнимой с его печлью; он с уверенностью подумл, что Мерседес вн Деллен, должно быть, знл нечто подобное его скорби.

Он с мрчным видом умолк.

Ким Сеонг прокудхтл, что ей все едино; рзниц между идиотом и первейшим мудрецом ничего не меняет, нсколько он могл зметить. Он нслждлсь их змештельством.

Джнго Тембо принял решение з них всех. Они приглсили Вилли присоединиться к ним, но не словми и силлогизмми. Они рскрылись подобно цветку, позволив ему быть ббочкой. Его зстенчивя душ животного слилсь с их душми, которые стли от этого богче. Он был животным, с животной способностью рдовться и горевть, его горе и рдость не зтумнивлись понимнием одного или философским утешением другого.

Позже Спирос Гульбенкян скзл здумчиво:

- Возможно, быть молодым было не тк уж и плохо. - Это было скзно во время крткого период, когд они рзъединились и были отдельно друг от друг. Ткие периоды стновились все короче и реже.

В основном Снежинк плвл в цистерне и думл в своем собственном режиме, в восьмичстном контрпункте, не в мелодических рядх, свойственных человеку. Иногд Снежинк думл хордовыми прогрессиями, ломя голову нд здчми и вопросми, до тех пор пок не добивлсь результт.

Он непрестнно рботл н Пирмиды. Кждую секунду шестндцть рук, не зня отдых, мнипулировли переключтелями. Непрестнно он вел свою собственную рботу, нлизируя и строя плны. Рзниц состоял в том, что для Пирмид рбот велсь со скоростью, рвной числу переключений Ршевского, помноженному н восемь; н себя он рботл со скоростью, рвной числу переключений Ршевского в восьмой степени.

В человеческом плне Снежинк нчл с того, что вытянул из кждого их воспоминния и перегруппировл их с целью получения быстрого доступ древняя мечт был нконец осуществлен.

Попло ли в здчу рисовое зернышко в корзине трехлетней Ким Сеонг? Попло. Должен ли Корсо Нвроне помнить серийный номер велосипед, который промчлся мимо него в Милне в одну из пятниц, когд ему было двендцть? Он помнил.

Если бы им пондобилось вспомнить, кк Спирос Гульбенкян пожл плечми тридцть лет нзд в Приже, у них было бы и это.

Снежинк решил: "Я не релизовн полностью. Секс не вжен, потому что бессмертие рельно для меня; любовь не имеет знчения, потому что у меня есть больше, чем любовь. Вжно увеличивть постоянно мой зпс чувств-днных и снимть покзния приборов".

Но когд сделли и это, Снежинк не успокоилсь. Было нечто ткое в сумме их индивидульных воспоминний, взятых в целом, что превосходило просто сумму воспоминний. Существовл ккя-то коллективня пмять.

По ккой-то причине это кзлось необходимым.

Итк, Снежинк здействовл свою коллективную пмять и спустя ккое-то время смогл вспомнить то, что было в ней.

О д, человечество.

Человечество в опсности.

Снчл Снежинк (пробуя то одно, то другое) считл, что, доствляя людей н плнету-двойник, он спсет, по крйней мере, этих конкретных индивидуумов от грозящей им опсности. Итк, Снежинк ккое-то время этим и знимлсь, потому что было тк легко послть другое определение понятию "зрелость" Пирмиде н Эвересте. (Эт Пирмид, конечно, не подвергл сомнению ее укзния. Пирмиды собирли созревшие Компоненты тогд, когд они появлялись, в соответствии с древним форизмом "Збирй цыпленк, когд есть возможность". Ни одной из Пирмид не приходило в голову, что Компоненты могут нкпливть другие Компоненты.)

Зтем Снежинк обнружил другие возможности.

Среди миллион миллионов систем, которые зполняли плнету-двойник, имелось огромное количество тких, в чьи обязнности входили создние, эксплутция и ремонт. Все они были нполовину интеллектульные и полувтомтические, иными словми, они упрвлялись контролирующими мехнизмми - другими Компонентми.

Что произошло бы, подумл Снежинк, если бы они попытлись рзбудить хотя бы некоторые из них?

Когд они попробовли поступить тк, чуть не произошл ктстроф. Они решили нчть с системы, строящей туннели. Он стоял без действия почти сорок тысяч лет. Ее Компонентми были не гумноиды. И что уж было совсем скверно, тк это то, что они были слизнякми длиной не более пльц; н своей плнете они приклеивлись к обртной стороне зеленых листьев в джунглях, и их злейшим вргом был примтообрзный древесный моллюск, который охотился н них и поедл. Когд они осознли, мозг ккого род существ стрется контктировть с их мозгом, они обезумели от стрх. Сверлильня мшин зрботл и проделл шхты в десятке основных энергоцентров. Бтльоны ремонтных систем бросились устрнять врию. Вполне могло случиться, что вскоре приплыл бы Пирмид, узнть, что произошло.

К счстью, Снежинк Тропйл все еще сохрнял упрвление зменой и отбором Компонентов. Снежинк с грустью сбросил обезумевшие Компоненты в перербтывющий бункер и учл этот случй.

Будить Компонентов произвольно было неумно. Поэтому лучше всего просто рссылть комнды. Это можно было сделть, не выдвя себя.

Он воспользовлсь избыточностью комнд в системе Пирмид. В кчестве меры безопсности кждый щелчок рычг упрвления повторялся.

После этого Снежинк нчл, тм где это кслось Пирмид, рботть непрвильно, но тк, чтобы это нельзя было обнружить. Идиотского слугу человек - термостт - не нстривют, з исключением лборторий, с бсолютной точностью. Всегд есть ккя-то погрешность. В втомшине в Эру Мшин термостт рдитор рботл испрвно, если он србтывл с точностью до 10 грдусов. Термостты в домшних обогревтелях были более чуткими, рботя с точностью плюс-минус грдус, но что ткое грдус? Это десять тысяч десятитысячных грдус, миллион миллионных грдус. Всегд есть возможности к совершенствовнию, столько возможностей, что инженер зботится о точности в тех пределх, которые вжны для него.

Для Снежинки был допустим одн непрвильня передч н тысячу с небольшим переключений; процесс, в котором он учствовл, не стрдл от ткой погрешности. Совершенств не существует. Нет смысл делть рботу, которя грнтирует, что тысяч переключений из тысячи бсолютно точны з исключением тех случев, когд вш термостт чстично Волк.

Пирмиде, н которой использовлсь Снежинк, предписывлось посылть сообщения втомтом н всей плнете. Они строили двигтель из всего, что имелось под рукми. Они нчинли с того, что прочесывли плнету в поискх ненужного мтерил, они вечно что-нибудь воровли. Оцинковнный тороид н свлке они подробно изучили бы, определили бы, что в последний рз им пользовлись во время путешествия в Мгеллново Облко в кчестве Компонент оружия, что в этом отсеке Глктики нет форм жизни, соответствующих этому типу оружия (оно создвло своего род мрморный тумн, вид которого был смертелен для Скульпторов-Колористов из Мгеллнов Облк). Тороид уплывл в нужное время в нужное место, где его добвляли в мтерил для эмиттер ионной пушки, которя будет в свою очередь собрн позже, и еще позже поступит н общую, основную сборку, и еще позже зймет ндлежщее место для создния мксимльного толчк, когд двойник скорректирует курс в поискх новых Компонентов.

Один щелчок н тысячу был ложным. Это было небольшой погрешностью и рзумно он объяснялсь тк: рбот Снежинки нстолько рзнообрзн, что возможность нкопления их мловероятн. Он непрерывно переключется с одной здчи н другую. Будь ложные передчи случйными, они бы были причиной здержки оцинковнного тороид н пути в плвильную печь или послужили бы причиной того, что неверную информцию о ее рботе послли бы н диэлектрики вместо проводников, что дло бы Снежинке передышку и вынудило бы ее спршивть снов.

Ложные передчи нкпливлись удивительно быстро. Шестндцть рук делло восемьдесят переключений в секунду; по земному времени почти семьсот тысяч в день. Итк, пятьсот рз в день - мер предосторожности происходил искусно рссчитння ошибк. Оцинковнные тороиды здерживлись в пути лишь несколько рз, и непрвильня информция поступл лишь изредк. Стнки рботли резкими толчкми, подобно фотогрфии открывющегося цветк, сделнной с временной здержкой. Мло-помлу стрння электроння лмп был сделн в пустом цехе. Зпс ошибок копился пять дней, и кусок желез был быстро повергнут зонной очистке в другом цехе; зонную плвку нельзя осуществить в короткий промежуток времени. Из этого куск выпиливлись и собирлись трнзисторы. Через месяц Снежинк, рб Пирмид, имел своего собственного рб, свой собственный Черный Ящик, зпрогрммировнный тк, чтобы протянуть медный провод толщиной с человеческий волос от себя к цистерне Снежинки, что он и сделл со скоростью одной мили в чс з пятьдесят чсов.

Когд он прибыл, Бунт Термостт фктически нчлся. Лепестку не нужно было больше делть зпс ложных импульсов или просчитывть тысячи вринтов, прежде чем определить, ккое переключение было бы ниболее экономичным и стртегически верным. Тонкий, кк волос, проводник рзместился в переключтеле в левой руке Аллы Нровой. В момент конткт Снежинк вздргивл и передвл бремя выходных сигнлов из ее левой руки в другие пятндцть рук. Сейчс связь был прямой. "Ошибки" могли перемещть сырье к идиотскому ящику н конце провод, который знл сейчс лишь то, кк делть и протягивть провод. По этому проводу он нучился, кк преврщть сырье в стеклянные глз и метллические руки и высокополимерные ноги, н которых можно передвигться.

Он был спрятн в коридоре, примыкющем к литейному цеху. Снежинк прикзл ему осмотреть коридор и доложить. Снежинк решил: "Этот коридор подойдет для нших мышек". Он прикзл рбу, который с кждым днем стновился все больше и сложнее, снбдить водную систему плнеты-близнец крнми и устновить ряд крнов вдоль стены коридор, сделть приемлемую питтельную смесь, воруя глюкозу и необходимые минерлы и минокислоты из переплетения трубопровод, который был проложен в рйоне плнеты, где нходились продукты для обмен, и нпрвить смесь через другой ряд крнов в тот же коридор.

Снежинк решил: "А сейчс мы исследуем плнету".

Они зпрогрммировли свой рбский Черный Ящик, который умнел с кждым чсом, для того чтобы посылть шпионов. Они шли впереди кк мленькие пуки, их метллическое сияние было скрыто под черной крской. Их глз осмтривли коридоры, лмпы, провод, ректоры.

Мшины были создны для того, чтобы строить мшины, которые построят шпионов; типы шпионов совершенствовлись быстро. Существовли основные рзведчики, действоввшие н дльнем рсстоянии, похожие н трнтулов, потому что им были нужны довольно большие зпсы энергии для быстрого и длекого передвижения, голов был мленькой, потому что они вели лишь общие нблюдения. Неделю спустя появился более умный, нлитический тип, который передвиглся н спине у трнтулов. У них были яйцеобрзные головы, ншпиговнные глзми, ушми, носми, термопрми, ионными счетчикми, спектрофотометрми. Для приблизительного измерения прострнств некоторые выходили тндемом, кждый был глзом дльномер с переменной бзисной линией. Для точных измерений были совсем крошечные рзведчики, которые фотогрфировли буквльно кждый миллиметр н кждом шгу, у них были нтенны буквльно в один микрон диметром.

Снежинк узнл, сколько Пирмид нходится н плнете-двойнике: семь.

Шпионы нблюдли з ними непрерывно, и Снежинк нучилсь отличть одну Пирмиду от другой. Только н первый взгляд они были одного рзмер; был и смя большя и смя мленькя. Были ткже существенные рзличия в силе, строении, скорости изменения мгнитных полей, которые окружли кждую из них. Одн из них был обжор. Он горздо чще, чем другие, нвещл комплекс по производству продуктов обмен. Но рзниц был лишь в чстоте визитов, не в количестве потребляемой пищи. Все они потребляли много тонн химических веществ кждый чсовой день, поглощя их из бьющих струй, которые окружли их с тех трех сторон, где не рсполглись двигтели.

Вот что узнл Снежинк о Пирмидх. После месяцев интенсивных исследовний у них были ответы н тысячи вопросов о Пирмидх... хотя, конечно, не было ответов н те, которые действительно волновли их. Нпример:

- Почему Пирмиды делют то, что они делют?

- Откуд они появились?

И смый глвный:

- Кк можно их победить?

Снежинку всегд тк и подмывло попытться рзбудить другие гумноидные Компоненты. Этот вопрос они чсто обсуждли.

- Мы могли бы воспользовться их помощью, - обычно говорил Алл Нров, Спирос Гульбенкян обычно огрызлся:

- Они выддут нс Пирмидм!

А Тропйл ворчл:

- Мы ведь уже пришли к решению, тк двйте его придерживться!

А н другой день, возможно, тот же Глен Тропйл, впв в уныние от того, ккя огромня здч перед ними и кк медленно он решется, рисковл скзть:

- Может быть, мы могли бы все-тки попытться рзбудить еще одного.

И тогд взрывлсь Алл Нров:

- О, нет! Ты был прв, это слишком опсно.

А Вилли мягко говорил:

- Прошу вс, не спорьте, пожлуйст.

Меньший соблзн предствляли Компоненты-негумноиды, из-з того что они все еще помнили ту первую стршную неудчу. Все рвно они были збвными! Сколько их было! Были мягкотелые существ, и с хитиновыми покрытиями, существ с ногми, или с плвникми, с перьями. В цистернх преоблдли СО2 и Н2О, кк н Земле, но были и существ, которые для дыхния нуждлись в метне, ткже оргнизмы, в основе которых был кремний; првд, "оргнизм", возможно, не совсем подходящее слово, потому что грненые, волокнистые существ, сделнные из подкршенного кремния, не ели и не дышли; н поверхности их тел свет преврщлся в электричество; они, видимо, росли з счет отложения кремниевой пыли н внешних поверхностях и воспроизводились путем рсщепления по определенным линиям.

Сколько же здесь было рс?

Дже при всей знятости другими вопросми любопытство Снежинки зствило ее сделть попытку определить это. Сделть точный подсчет было невозможно, тк кк обнружилось, что пурпурные бннообрзные черви и москитоподобные существ рзмером с птицу рух были лишь сексульно диморфными рзновидностями одного и того же существ. Этот фкт стл поводом к сомнению в првильности подсчетов. Особенно если учесть, что ряд других видов менял форму по мере рост. Тем не менее Снежинк подсчитл: не менее чем четырест восемьдесят, не более чем шестьсот рзличных видов были похищены Пирмидми в кчестве Компонентов.

Другой подсчет, который из любопытств сделл Снежинк, был более простым, но и горздо более тревожным.

Из нвигционных систем Пирмид они узнли, что место следующей остновки плнеты где-то н рсстоянии тысячи лет. Не то чтобы это было очень длеко для Пирмид. Меньше, чем обычно.

Итк...

Положим, продолжительность обычного перелет соствляет 2000 лет. Предположим, что по меньшей мере половин из плнет, куд прибывл плнет Пирмид, не производили подходящих Компонентов. Предположим, что уже имеющиеся Компоненты предствляли рзные плнеты...

Тогд, сделл вывод Снежинк, Пирмиды пропутешествовли в Глктике, знимясь своими делми, что-то около двух миллионов лет.

Когд Снежинк получил эту цифру, все здумлись. Минуту стоял бсолютня тишин.

Потом они нчли хохотть. А что еще оствлось делть?

Предствителей некоторых рс, которые рботли н Пирмиды, было крйне мло: десяток этой рсы, горстк - той. Не вызывло сомнений, что здесь они были смыми стрыми. Несомненно, большинство смых первых Компонентов в конце концов износилось, кк это и должно быть с живыми существми. Первым пришел, первым ушел. Когд их коэффициент ошибки нчинл превышть допустимый уровень, их с почетом отстрняли от службы. (То есть перербтывли в суп дня тех, кто выжил.)

Одно существо было в особом положении.

Кзлось, что это не совсем Компонент. Что это было н смом деле, постоянно обсуждлось членми Снежинки.

Нчнем с того, что оно нходилось в особом месте - н Северном полюсе. Кзлось, оно является предметом особого внимния со стороны Пирмид. Оно предствляло собой слоноподобное существо сине-зеленого цвет, с хитиновым пнцирем н теле и семью щупльцми. Это существо лежло в гробу под хрустльным куполом н Северном полюсе плнеты-двойник, в смом большом помещении, которым могл похвстться плнет - единственное помещение, рзмеры которого позволяли рзместить все семь Пирмид и, может быть, восьмую с Эверест. Другой особенностью этой громдной комнты и комплекс вокруг нее было то, что в цепи, обслуживющие их, не были вмонтировны Компоненты, ни гумноидные, ни негумноидные, ни одного живого Черного Ящик. Вместо этого грубо сделнные гидрвлические пусктели открывли клпны и выключли переключтели под прямым двлением электронных пучков, выпускемых вершинми Пирмид. Семь монстров тртили свое время н восьмого, бсолютно не похожего н них, монстр. Они нполняли его хрустльную кмеру питтельными рстворми в рзных пропорциях, гзми под рзными двлениями. Они устновили стрые электросттические генерторы и зпустили их тк, чтобы под хрустльным колпком обрзовлись слбые рзряды. (Без сомнения, генерторы, должно быть, были "пинцетом", тк кк Пирмиды сми могли вырбтывть электрические зряды.)

Из этого тк ничего и не вышло. Постепенно стло ясно, что эксперименты постоянно повторяются. (Может быть, это был Ритул.)

Нд этим Снежинк рзмышлял долго. В конце концов, Спирос Гульбенкян, смый стрый из восьми, чья пмять хрнил воспоминния о временх до вторжения Пирмид в мир людей, с сомнением произнес:

- Однжды я смотрел телефильм. Это был стря мерикнскя кртин. Он, мне кжется, о кком-то местечке в Гермнии, где сумсшедший ученый пытется оживить мертвец. Его звли Фрнкенштейн.

Алл Нров зсмеялсь:

- Я зню эту историю, - скзл он. - Он не может иметь с нми ничего общего.

- Почему это? - спросил Гульбенкян.

- Потому что Фрнкенштейн только пытлся создть монстр, - объяснил он. - Зчем Пирмидм нужно создвть монстр? Когд у них уже есть мы.

Но интеллектульное любопытство не поглотило Снежинку полностью. По нстоянию Тропйл они нстойчиво придерживлись глвного првил любого Волк, именно: добивться своего, пок не получишь положительного результт.

Им двно удлось одурчить Пирмиду н Эвересте. Устновили связь с Компонентми, зпрогрммировнными н комнду "Включй-в-цепь-или-Зпсй-вновь-прибывшие-Компоненты". С этого момент Пирмид н Эвересте был сбит с толку тем, что бсолютно все доствленные ею Компоненты шли в зпс. Существовл необходимость, крйняя необходимость, в новых Компонентх, но те, которых он посылл, шли прямой дорогой н склд, Он увеличил поствки и нконец случйно скосил и збросил н двойник одного из знкомых Тропйл и одного из знкомых Джнго Тембо. Эти не попли в хрнилище; следующие пятьдесят попли. Аг! Н Эвересте поняли, кк ндо действовть. Один доствлен из Принстон, другой из Дурбн, и, вероятно, есть другие мест... д, шесть других мест, кк нконец окзлось.

После того кк он нучилсь, Снежинк нчл рботу по дективизции существующих Компонентов путем подделки требовний. И нконец шестьсот восемьдесят четыре человек, известных отросткм Снежинки, были под рукой, и Снежинк просунул через отверстие в стене коридор приемопередтчик и скзл им:

- С этого момент мы будем отдвть вм прикзы...

14

Ккое-то время Гл Тропйл был почти королевой обезумевшей и оборвнной мленький шйки. Он знял это положение в кчестве жены (или вдовы?) голос из черного конус. Он извлекл пользу из уроков Тропйл, которые он двл ей во время их брк и был в достточной степени Волком, чтобы воспользовться этим фктом. Почти дв дня Гл Тропйл величвым движением руки отгонял других со своего пути, когд шл к крнм с питтельной смесью и выбирл лучшие мест для сн. Но лишь дв дня. Причин того, что ее црствовние не продлилось дольше, состоял в том, что он был здесь длеко не единственным Волком.

Кроме того, голос из черного конус не всегд приндлежл Тропйлу.

И это очень сбивло с толку.

Время от времени людям в коридоре поступли рспоряжения из громкоговорителя. Появлялись метллические пуки, рзглядывли их и вновь исчезли. Люди пытлись здвть вопросы голосм из громкоговорителя и всегд получли ответы, но редко те, которые бы они хотели услышть. Или хотя бы были понятны.

- Что вы хотите от нс, черт вс побери?

- Мы хотим, чтобы вы были мышми, - говорил черный конус.

- Мышми? Кк мышми? Почему мышми? - Но конус в очередной рз умолкл.

Зтем:

- Иногд ты говоришь, что ты Тропйл, иногд говоришь, что ты Джнго Тембо или кто-то еще. Кто ты?

- Д.

Это приводило в ярость. Люди в коридоре, нервы которых были истрепны, переруглись между собой. Они не отвживлись н открытое нсилие, по крйней мере внчле. Не очень умно зкнчивть спор удром по оппоненту, если вы прекрсно понимете, что в следующий рз, когд вы уснете, он, может быть, будет бодрствовть и ждть. Поэтому они обртили свою ярость н то, что их окружло, круш, ломя, уничтожя. (Совсем кк мыши.) И все же пытлись получить рзумные ответы.

- Что - поточнее, пожлуйст, - вы собиретесь сделть с нми?

- Мы скжем вм, - ответил голос. Случилось тк, что в тот рз это был голос Тропйл. И добвил: - Скоро мы нчнем морить вс голодом.

- Морить голодом? Почему? Когд? Зчем?

И когд им не удлось получить дльнейших ответов из конус, полоумня толп сделл попытку приготовиться к этому новому, невыносимому осложнению положения. Они бы зпсли пищу и воду, если бы могли. Они не могли. Их сырьем были только стружки от гигнтских стнков, это были хорошие стнки, и отходы были минимльными. Токрные стнки срезли звитки метлл и плстик, очень симптичные, но почти бесполезные. Фрезерные стнки сбривли длинные иглы, пдвшие дождем, потом их смывло регулярными нводнениями в цехе. Они пытлись сгибть звитки, стрясь отломить слегк искореженные метллические квдртики, и им это удвлось Они связывли стружки от фрезерного стнк, чтобы сделть ручку и молоток, зтем били по метллическим квдртикм, выковывя из них горшки для хрнения пищи, но именно это и не получлось. Если метлл, среземый стнком, окзывлся достточно ломким и от него отлмывлись куски, то он не был достточно ковким для того, чтобы сделть горшок. Три попытки отжечь плстины в стршном жру соседнего литейного цех зкончились несчстьем; место было невероятно опсным. Человек слбел в жре и спертом воздухе; они спотыклись - об обнженный провод высокого нпряжения, или бурлящий тигель, или о пресс-форму чвкющего втомтического молот. Они ждли несчстья, им было скучно, у них было мерзкое нстроение, и они были сыты - они были именно ткими, ккими их хотел видеть Снежинк.

Почти в смой конечной стдии эволюции Снежинку едв можно было рзглядеть в ее цистерне, столько тм было проводов. Он уже двно передл здние, полученное Пирмидой, восьмерке в зпсной цистерне. Не возникло никкой трудности при воспроизведении пнели ввод и переключтелей, но прогрммировние восьмерки при дистнционном упрвлении было трудным и опсным и требовло, чтобы Снежинк полностью вспомнил свое собственное прогрммировние и его полностью повторил, шг з шгом, н зпсной восьмерке. Когд это было проделно и все шестндцть рук были освобождены, Снежинк получил свободу н всей плнете. Ее провод и кбели были повсюду; постепенно ее метллические пуки-шпионы были отозвны, потому что Снежинке требовлись собственные глз и собственные преобрзовтели. Он собрл и збронировл зпс питтельной жидкости, который, кк они рссчитли, будет достточным, чтобы пережить любые непредвиденные ситуции; н случй, если бы не было электричеств для нсосов, нготове стояли генерторы; он зковл себя в стль, железо, свинец и кдмий против физического, мгнитного, рдиционного нпдения; он оснстил себя и весь свой огромный комплекс жизнеобеспечения гусеничным ходом.

Пуки-шпионы продолжли служить ей лишь в одном рйоне - н Северном полюсе, нблюдя з хрустльной кмерой. Чувствовлось, что нрочитый рхизм оборудовния огромной комнты противится внедрению в нее нблюдтелей. Если кбель проклдывли под трубопровод зоны питния, то проходящя мимо Пирмид не обрщл н это внимния. Ккое бы количество дтчиков ни устнвливлось н плнете, это не вызывло тревоги; несомненно, что ккя-то систем упрвления движением или кчеством србтывл, чтобы грнтировть стбильность функционировния среды Пирмиды, не беспокоя их, пок они - пок они делли что?

Пок они проводили свои бесконечные серии экспериментов нд существом со щупльцми под хрустльным куполом. Проводя их торжественно и в змедленном темпе, более медленном, чем их обычное движение вдоль коридор, или их вспышки электронов для упрвления реле, глуш тяги или сжимя поля.

- Хотел бы я... - скзл Тропйл рздрженно. Ему не нужно было зкнчивть предложение. З него это сделл Алл Нров.

- Я бы тоже хотел знть, что это все знчит. Но мы не знем.

Когд Снежинк уствл рзмышлять о Северном полюсе, он нходил рзнообрзие, рссуждя о Южном.

Смое интересное в Южном полюсе было то, что он был тким неинтересным. Никогд ничего тм не появлялось, ни Пирмиды, ни мехнизмы, упрвляемые Компонентми. Кзлось, что и внутри ничего не происходит. Тм не появлялось Око, тм не было следящих приборов. Ниболее вероятный вывод, к которому пришл Снежинк (фктически единственный), это то, что тм нходится свлк!

- Археологи, - зявил Корсо Нвроне, - нходят н свлкх много интересного. Двйте посмотрим, что есть н этой.

Итк, со своего мест н двендцтом грдусе Южной широты Снежинк нчл делть и тянуть н юг специльный кбель, коксильный, нполненный инертным гзом; удивительный нерв, по которому можно было отпрвлять и получть смые сложные сообщения. Интуиция подскзывл им, что тк и получится. Через смые нижние уровни изрытой плнеты пробирлось устройство н гусеничном ходу, внутри него был кбель. Оно тянуло тефлоновый кожух в кмеры с рзъедющей тмосферой и покрывло им кбель; оно миновло освещенное крсным светом хрнилище и прилегющее прострнство и пробурило проходы горздо ниже, тм где пород еще не был перенсыщен трубми и проводми, где не появлялись ремонтные мехнизмы. Его сопровождющие, подключенные к кбелю, шли рядом, ожидя с покорностью мшин свои здния. Одн бригд преднзнчлсь для земляных рбот: деррик-крны, нгледозеры, горные мшины, которые подрезли, взрывли и убирли породу при помощи лп н бесконечно длинном приводе; другя групп, идущя вслед з землекопми, состоял из передтчиков искусственных оргнов чувств - очень сложных и совершенных, доклдывющих бесстрстно при помощи кривых, покзний стрелок н шклх приборов и счетчиков. А позди них скромно ктились смоходные цветные ортиконовые лмпы, просто телевизионные кмеры, которые посылли только изобржения поверхности, дже не н уровне рентгеноскопии.

Голос экс-Гржднин Роджет Джермин дрожл от ярости. Он буквльно рычл н Мухндс Дутту из Дурбн:

- Прочь от крн! Ты увидел, что я к нему иду, встл и пошел тоже!

Мухндс Дутт, бывший Глвный толковтель Культ Рис, потом Гроссмейстер этого культ, огрызнулся в ответ:

- Делть мне больше нечего, кк только следить, кто тут бродит. Первым здесь был я, худышк ты несчстный!

Прозвище звучло глупо: живот Мухндс Дутты тк же не был вспухшим от голод, кк и у Джермин. Но стрые и новые понятия перемешлись.

- Тоже мне, тлет, - зсмеялся Джермин. - Обжор! Скндлист! глупость, школьные прозвищ, но он продолжл их выкрикивть. Из крн с журчнием текл вод, пок они со сжтыми кулкми, вздувшимися венми, нлитыми кровью глзми стояли друг против друг. Липкий рствор глюкозы нес ценное железо, йод, серу, фосфор, соду бесконечным потоком по слегк нклонному полу в кнлизцию. Глутминовя кислот, без которой ммик скпливется в мозгу и убивет, журчл по полу, пок они свирепо смотрели друг н друг; D-рибоз и D-дв-дезоксирибоз, денин, изнин, урцил, цитозин, тимин и пять-метилцитозин, веществ, без которых не србтывет мехнизм нследственности. Они испепеляли друг друг взглядми нд ручейком жизни, не обрщя внимния н длинный ряд крнов спрв и слев, которыми они могли бы воспользовться; им нужен был именно этот! К черту здрвый смысл, к черту то, что их много, доброт пусть идет к черту, это мое!

Подбежл Волк, глз которого были крсны сейчс не от дикой стрсти, от того, что приходилось без конц поддерживть мир.

- Прекртите это, - скзл Хендл.

Мухндс Дутт нервно сжимл похожий н нож кусок стружки, зткнутый в его нбедренную повязку (все, что остлось от плтья Грждн). Хендл повернулся спиной к нему, нгнулся и припл к журчщему крну. У него з спиной возникло ккое-то движение, он лениво выпрямился и обернулся. Дутт выхвтил свое оружие и нцелил его; удр не был ннесен - Джермин схвтил его з зпястье. Они сцепились и молч сжимли друг друг. Хендл выхвтил нож из ослбевшей руки Дутты и со стуком швырнул его н пол. Нпряження живя кртин рсплсь. Мужчины тяжело дышли и обменивлись взглядми. Дутт потирл зпястье.

- Нервы всех н пределе, - говорил им Хендл. - Тот фкт, что, очевидно, нужно, чтобы нши нервы были н пределе, ничего не меняет. Нм нужно быть чуть-чуть более добрыми. Инче все зкончится резней. Джермин и Дутт, предположим, вы притворяетесь, что следуете моему совету, потому что я стр и умен. Для вс, Дутт, есть совершенно великолепный пищевой крн и точно ткой же для вс, Джермин. Я предлгю, чтобы кждый из вс подошел к собственному крну и нелся.

- Худышк, - усмехнулся Дутт, но ушел, оглядывясь через плечо н Джермин.

- Атлет, - усмехнулся Джермин, но ушел к крну, стрясь не поворчивться спиной к фрикнцу. Когд они нклонились, чтобы нпиться, пить уже было нечего.

Булькнув последний рз, рствор перестл течь и уже никогд больше не поступл.

В коридоре нчлось столпотворение. Люди, спотыкясь и рыдя, бежли к крнм. Охрнники и гонцы покинули свои посты и ринулись к пищевым крнм. Некоторые лизли пол, где высыхли осттки клейкой жидкости, ожидя появления глицеринового поток. Несколько счстливчиков пробились к кнлизционным люкм, просунули в них руки кк можно глубже, соскбливя то, что покрывло стенки кнлизционных труб, потом слизывли это, кк кошки.

Хендл, который лишь несколько минут нзд стршно дивился той роли, которя выпл ему, - сдерживть двух бывших Грждн от того, чтобы они не рзорвли друг друг, призывть их к доброте и предупредительности, сейчс не был удивлен. Он скзл Иннисону, об они стояли в стороне от бушеввшей толпы:

- Потом исчезнет вод. Потом мы нчнем рзбредться и, я думю, умирть - большинство из нс. - Они пошли к черному конусу громкоговорителя-микрофон; стрж, которой следовло быть тм, чтобы пресекть бессмысленные просьбы и нзойливые приствния, отсутствовл. Черный конус гудел, что ознчло, что к нему можно обртиться. Но Хендл отстрнился, отвел Иннисон в сторону и скзл:

- Будь я проклят, если дм ему возможность скзть нм, чтобы мы были хорошими мышкми.

Флнг мшин добрлсь до Южного полюс плнеты. Кпсулы н тнке рскололись по продольным осям, и их верх рскрылся кк рковин; некоторые выствили впереди деррик-крны, сзди - противовесы; некоторые рсцвели лепесткми, которые предствляли собой вольфрмо-крбидовые лезвия. Они пошли ткой н мусорную свлку, осторожно продвигясь или яростно вгрызясь, в звисимости от ситуции. Они прорывли ход сквозь оксидировнный трубопровод, путницу конвекционных плстин от древних теплообменных ппртов, свинцового кожух устревшего ториевого ректор, бнки этого тория, сорвнный цилиндр относительно небольшого ядерного ректор и рзброснные кучи кермитовых кирпичей, которые когд-то были стенми ректор. Они подошли к стене под бутом; кислородо-водородные горелки сделли в ней отверстия, минирующее устройство вложило и утрмбовло взрывное устройство; никкой опсности, что внутри что-нибудь будет повреждено. Прогремел взрыв и рзнес стену н куски. Кошчьи лпы мшин рзгребли их. Еще одинндцть рз пришлось это повторить, зтем очень осторожно сверлить стену, и уже после этого появилось отверстие в стене, которое вело в кмеру, точную копию той, которя был н Северном полюсе, но без сине-зеленого чудовищ под хрустльным колпком.

Вместо этого тм были книги.

Круглые хрустльные плстинки с золотыми знкми н них. Плстины не были переплетены, просто сложены вместе; золоченый текст несколько возвышлся н плстинх, и поэтому они не очень плотно прилегли друг к другу. Эт приятня кртин был принят глзми из ортикон, в виде импульсов послн по коксильному кбелю и покзн шестндцти глзм Снежинки н круговом телеэкрне.

Снежинк, рзмышляя, рссмтривл эту милую сцену, некоторые ее руки передвли сообщения мшинм н конце коксильного кбеля длиной в семьдесят шесть геогрфических грдусов. Метллические пльцы рзложили хрустльно-золотые стрницы. Смую большую стопку стрниц логически рссмтривли первой. Прекрсные незнкомые буквы шли непрерывно по спирли от кря кждой плстины к центру, древние строки, которые читлись снчл слев нпрво, потом спрв нлево, эти строки не воспринимлись системой, в которой требовлось, чтобы в конце кждой строки глз остнвливлся, потом нчинл снчл. Снежинк обртил внимние н суть "чернил и бумг"; это не было случйным. Их выбрли для ниболее полного контрст. Контрст цветов был бсолютен. Плстины были прозрчными, текст - мтовым. Они были контрстными и н ощупь: плстины были глдкие, золото шероховтое. Приборы покзли, что и контрст электропроводности тоже был большим: плстины были изоляторми, символы отличлись сверхпроводимостью. Послния, оствленные н Южном полюсе, были оствлены, чтобы их прочли любые глз, любые пльцы или ккие-нибудь невообрзимые существ, читющие при помощи электричеств. Где-то должен был быть ключ, он действительно был: н нборе смых больших плстин.

Нчлсь измтывюще-трудня, зчстую основння н вообржении, прогрмм. Человек с Земли мог бы в конце концов узнть многое из того, что было н смых больших плстинх. Нчинлось с рифметики, двоичной, конечно. Точк - это точк. Точк и промежуток - две точки. Две точки это три точки; их ноль действительно ознчл 0 - ничто. Грциозный, слегк изогнутый знк, нпоминющий глз - опертор сложения, отрицтельные числ изобржлись не точкми, мленькими солнечными вспышкми, и тк длее. Это был лишь мтемтик. Снежинк осилил ее всю: нчльную геометрию, функции конических сечений. Он был не очень элегнтной. Снежинк чувствовл, что элегнтность был рньше, грубые стрые концепции пришли из первобытных времен. Но Снежинк училсь. Это - "высот"; это знк "большой", "больше чем", "включет", "логически предполгет". А зтем - к букврю, второму по объему нбору плстин. Зелено-голубые монстры были темой этого учебник; есть, спть, ползти (говори "идти") это глголы; монстры (говори "люди") нблюдют з звездми. Огромное солнце поднимется и согревет людей. Человек оплодотворяет ("любит"?) другого человек, которого можно нзвть женщиной, потому что это тк и есть. Сто шестьдесят шесть дней высиживется яйцо, ему, кжется, поклоняются. Потом рождется ребенок. Это сопровождется второй степенью поклонения. Мленькое - Нечто - нзнчется к ребенку; родители облизывют своего ребенк, чтобы он был чистым. Ребенок ест хорошую пишу под нблюдением родителей и этого Нечто. Ребенок спит беспокойно, и Нечто будит их. Они с родительской зботой делют что-то, чего Снежинк не понял. Дитя учится считть и читть книги, ткие, кк эти. Изменившийся, любящий, вездесущий Нечто опять помогет. Ребенок ходит, бегет н солнце; ребенок уезжет длеко и быстро н этом смом Нечто, которое выросло вместе с ребенком. Ребенок почти совсем подрос, и с этим связн третья степень поклонения. И он нчинет постигть тысячу двести восемндцть книг Первостепенной Вжности. Когд это пройдено, он вырстет и уже больше не ребенок, мужчин или женщин, и Нечто тоже выросло. Выросший мужчин по-иному любит совсем выросшее Нечто, хотя оно по-прежнему незменимо во всем. Неосторожность в обрщении со взрослым Нечто может быть роковой...

Снежинк содрогнулсь в своей питтельной жидкости, когд предствил роковые последствия этой неосторожности. Выросшие Пирмиды, которые было тк удобно всегд иметь под рукой, восстли много веков нзд и уничтожили своих хозяев, которые создли их, рзрушили эту милую плнету, превртили ее в унылую свлку, место, подходящее для них, мшин.

15

Зтем, в соответствии с мрчным предскзнием Хендл, люди в огромном коридоре мехнического цех лишились воды. Он просто перестл поступть.

Нчлсь пник, кк это можно было предвидеть, зтем и ее неизбежное следствие - мигрция. Сильные, мускулистые мужчины не собирлись умирть без сопротивления, женщины с детьми в утробе не теряли ндежду. Если они окружены огнем, они будут прорывться тм, где он кжется нименее сильным, но прорвутся. Когд голод нступет н пятки, впереди тоже мячит голод, люди пойдут куд угодно: от дом предков в долине Инд и Евфрт или Конго они прогрызут свой путь сквозь отживший мир, зтем через земляной мост - в мир новый.

Беженцы выходили из коридор через дв выход; они проходили в день двдцть, сорок миль, рзведывя освещенные крсным светом коридоры плнеты. Везде они нходили воду, тк кк это - нужный рстворитель и используется в большей чсти химических процессов мехнизировнной плнеты. Они ломли трубы в местх сврки, пили их содержимое и шли дльше. Нюх вел их. Через сто миль они опять стли похожи н хлднокровных Грждн, ребр их выпирли, бедр обвисли от голод, но к этому времени они уже были в комплексе по производству продуктов обмен, который предствлял собой лес труб, нсосов и цистерн, в которых были схр, протеин, жиры и крхмл.

Об Иннисоне следовло бы сложить эпическую поэму, о том, кк он взобрлся н стофутовый бродильный чн, в котором глюкоз преврщлсь в спирт, кк он рзбил стеклянное отверстие, для того чтобы питтельный рствор вылился толпе, ждвшей внизу. Не должен быть збыт и рсскз о Мухндсе Дутте и о том, кк он Взорвл Полиэтиленовую Печь. Эт огромня штуковин стоял между ними, от нее шел зпх дрожжей и пищи. Выпитя глюкоз нполнял их энергией, но их тел ощущли голод, им нужно было змещть и восстнвливть молекулы, они не могли жить н одной энергии. Волки из Принстон изучили строение бшни, мрчной цитдели из нержвеющей стли, из которой выступли прозрчные вздутия, нполненные полимерми. А внизу, н дне, только водоворот гз; тепло и двление нполняли следующее, более высокое вздутие жидким рствором, вздутие немного выше этого - вязким рствором, н смом верху большие лоптки сбивли воскообрзную псту, и он проходил через выходное отверстие в нкопитель или прямо к прессм и вытяжным отверстиям, которые, может быть, нходились где-то очень длеко. То здесь, то тм в цепях, опоясывющих плнету, постоянно возникл необходимость изоляции ккого-либо учстк; в любой конкретный момент н кком-нибудь учстке могли вспыхнуть голубые искры короткого змыкния, и туд тотчс ползли мшины, груженные медными и полиэтиленовыми шрикми, чтобы злтть пробоину, злечить рны. И именно этот передвижной источник перевязочных средств и стоял, подобно бстиону, между людьми и источником зпх дрожжей. Обойти его можно было лишь через бки, пхнущие зотной кислотой, воздух которых был смертельно опсен.

Мухндс Дутт посоветовлся с Волкми, предупредил остльных, чтобы они отошли з толстые стены или збрлись н высокие ппрели, см вскрбклся по большому шероховтому сврному шву, который доходил до половины высоты бродильной цистерны. В цистерне было место, из которого выводился этнол, и именно здесь он проверялся приборми, провод от которых шли к ккому-то Компоненту. Концы проводов, которые интересовли Дутт, проходили через сльник н глвный выход. Сльник был плотным, но тем не менее не соствлял единого целого с цистерной и трубой. В местх стыковки сльник и трубы Дутт устновил резец фрезерного стнк и просверлил отверстие. При помощи одной руки и обеих ног он удерживлся н трубе толщиной не более метр; другой рукой он сверлил чс, другой, третий. Когд из-з толстой стены, з которую он велел им спрятться, приходили рзведчики узнть, кк дел, он кричл им, чтобы они уходили прочь; рзведчики возврщлись к людям, голодным и изнемогющим от жжды. Они вдребезги рзбивли трубы, чтобы нучиться, прятлись от медленно приползвших ремонтных мшин и, когд те уезжли, вновь рзбивли трубы.

Н исходе четвертого чс невероятного подвиг Дутты по крям сльник появились кпельки этнол. Н исходе пятого чс зкпл струйк жидкости, зпх от которой вызвл у него головокружение и зствил сильнее прильнуть к трубе, н исходе шестого - сльник вылетел кк пуля и увлек з собой Мухндс Дутту, уничтожив его подобно тому, кк жерло пушки рзвеивет в прх мятежник.

Этнол с ревом хлынул вниз сверкющим столбом, внизу дошел до вишнево-крсного основния полиэтиленовой печи. Н месте конткт этнол вспыхнул голубым плменем, вишнево-крсня печь стл орнжево-крсной, зтем совсем орнжевой. Мгновение спустя прозвучл взрыв, швырнувший столб плмени. Ремонтные мшины, кк обезумевшие, рзбрсывли вокруг горячие булыжники и рздирли рстресквшиеся листы желез. Когд жидкость из огнетушителей перестл шипеть н обломкх крушения, вышли люди и вскрбклись н них, пробирясь осторожно сквозь фнтстические пики и пригорки из плстик, до времени вылившегося и нвсегд зстывшего; с вершины этой кучи они смогли увидеть землю обетовнную; плчоские бки с зквской, неустнно продолжющие рботть под огненными дугми, извергя протеин, готовые рзнообрзные питтельные молекулы.

Н ккое-то время проблем с питнием был решен. Чтобы решить ее, они причинили плнете-двойнику ущерб, от которого он не опрвится и через сто лет, причем потртили н это лишь несколько чсов. Они были отличными мышми.

Снежинку охвтил трепет от сознния бессилия интеллект для решения этой проблемы: кк должно рссуждть о релиях-мшинх, не о релиях живых существх? Но логик не могл выявить рзличий. Н вульгрном уровне рзличие, безусловно, было, кк, скжем, рзличие между рычгом и поэтом. Но логик не остнвливется н этом уровне. Логик идет дльше в поискх рзличия между смопрогрммирующимся компьютером и микроскопической сетью электрохимических процессов с обртной связью, которые грубо можно было бы нзвть "поэт", и рзниц стнет уже меньше. Но логик не остнвливется, он идет дльше, к мшинм, которые не строят, смым сложным мшинм, которые только можно предствить, мшинм, способным сделть выбор, способным н смовоспроизведение, рзнообрзным мшинм, имеющим конечности и дтчики. Логик срвнивет их с неписным описнием, смым полным описнием понятия "поэт", которое только можно было бы дть, помня, что поэт - это лишь ввод информции, переключение и вывод. Н тбличке с нзвнием мшины и н челе поэт можно было бы с полным првом нписть "Ex Nihil Nihil Fit" - "Из ничего ничего не бывет". Окружющя сред вызывет в вс шквл эмоций, и возникет нечто, мшин или человек. Н длинном конце рычг вы приклдывете силу в фунт; рычг один к трем, следовтельно, его отдч н коротком конце рвн трем фунтм. Вы дете книги о путешествиях Смуэлю Тейлору Кольриджу - он выдет "Кснду". Элементрно!

И непрвильно. Снежинк чувствовл себя беспокойно в своей цистерне от сознния того, что это неверно. Он решил (редкий случй!) рзделиться н свои восемь соствляющих н некоторое время.

Для Глен Тропйл это было трудно, труднее, чем рньше. Это мешло ему, у него было ткое ощущение, что он ослеп, несмотря н то, что его собственные глз могли видеть мрк питтельной жидкости, собственный деформировнный плец, переплетение проводов и переключтели в розовых, сморщенных от рствор, лдонях. "Необходимо отрегулировть процент соли в рстворе", - подумл он. Через его мозг молнией промелькнули урвнения ионного обмен, которые служили объяснением морщинок н лдонях. Жизнь в кчестве соствной чсти Снежинки, нполнення бесконечными нлитическими рзмышлениями, двл свои результты.

Конечно, Джнго Тембо зговорил первым.

- Дети, - скзл он. - Последние сомнения покинули меня. У меня не остлось жлости к этим зхвтчикм Пирмидм. Они были плохими слугми, они бунтри. Этого никогд нельзя прощть. Мы должны бороться с ними не н жизнь, н смерть.

До этого момент Снежинк считл modus vivendi с Пирмидми ниболее экономичным решением проблемы.

Все вырзили молчливое соглсие.

- Где я? - спросил Вилли и зплкл.

- Тихо, Вилли, - успокивл его Мерседес вн Деллен. - Все хорошо, мы - твои друзья.

Вилли нчл сость плец, не выпускя при этом переключтеля; он успокоился.

- Тепло здесь! Хорошо здесь.

Кк ни стрнно, следующей зговорил Ким Сеонг.

- Нм следует переговорить с тем прнем с Северного полюс, зелененьким мльчишкой с миллионом рук. Он стрше любого из нс.

- Но он мертв, - порженно скзл Тропйл.

- Должно быть, очень приятно быть тк уверенным в себе, - сухо зметил он. - Я, конечно, не мужчин, поэтому я не тк уверен. Но я зню нверняк, что нужно предусмотреть любую гдость, которую могут подстроить.

Алл Нров скзл:

- Я думю, они жлеют, что уничтожили своих хозяев. Я считю, что они пытются оживить того, у Северного полюс; из-з этого и вся сумтох. Я думю, они хотят извиниться перед ним.

- Нет, нет! - зкричл Корсо Нвроне. - Твое женское сердце нполнено всепрощением, но они изверги; они мучют его. Смерть монстрм, вот мое слово, и я никогд не изменю его. - Если бы он мог сложить руки, он бы сделл это, но мешли провод переключтелей.

Спирос Гульбенкян скзл:

- Друзья, двйте рссмотрим ситуцию в целом. Мы должны удрить по ним и снизу и сверху. Атк снизу проходит успешно: нши люди с Земли здли ремонтным мшинм здчу, которя н порядок превосходит их прогрммные или мехнические возможности. Вскоре нескольким десяткм женщин придет срок рожть. Второе поколение, друзья мои! Дйте им достигнуть зрелости через триндцть - четырндцть чсовых лет, и эт плнет обречен. Но я утрирую. Люди с Земли будут рзмножться, должен скзть, и Пирмиды и их мехнизмы перестнут спрвляться с ними. Время рботет н нс - ккя роскошь для стрик говорить ткое! Непонятые, они будут рспрострняться по плнете. Они осушт внны для осждения осдк и сделют новые плсты зквски, будучи в неведении, что обогщенные осдком коксовые ктышки ддут непревзойденную по кчествм стль, из которой Пирмиды прикжут изготовлять рзнообрзные приборы. Они зметят, что кмер вполне пригодн для жилья, и в отношении темпертуры и в отношении влжности, единственным препятствием является подвемый в нее хлор. В своей нивности, они перекроют вентилятор, нгнетющий хлор, не зня или не думя о том, что отсутствие хлор прекртит н некоторое время производство полихлоропрен н этой плнете, без полихлоропрен невозможно производство бензиностойких проклдок. Плоть слб! Слбя плоть, подгоняемя голодом и зботой о потомстве! Ккой вред ннесет слбя плоть железным мшинм!

- Я не хочу ждть столетие, - проворчл Тропйл.

- Чего ждть? - спросил Гульбенкян мягко.

- Ждть... ждть... - он не знл ответ. Он произнес почти кк вопрос: - Чтобы снов стть человеком; вернуться н Землю... О Боже! Что мы делем?

Вилли зплкл от стрх. Мерседес вн Деллен успокивл его.

- Что мы делем? - спросил Тропйл снов, стрясь сохрнять спокойствие. - Мы сорвли нших друзей с Земли и позволили им стть сбродом для ншего удобств. Мы не боги, мы - дьяволы!

Кк в клейдоскопе, события менялись быстро, и он мысленно их нблюдл. Непоколебимя уверенность Снежинки, которя не знл ничего, кроме здч и их экономного решения, превртилсь в бесчеловечную стойкость мшины.

- Мы - мшин! - зкричл он. - Мы ткя же мшин, кк и Пирмиды. В нс нет ни души, ни жлости.

- Д, - скзл Алл Нров, неожиднно ощутив стрх. - Кк мы могли это сделть? Джнго Тембо, кк ты позволил нм сделть это?

Рзвозчик нвоз облдл душой короля, но короля фрикнского. Глубоко взволновнный, он скзл им:

- Згляните в мое сердце, и вы поймете, почему я не понимю вших возржений.

Они зглянули и увидели. Он был бсолютно сбит с толку словми "не боги, дьяволы". Для него это звучло кк смый грубый, неприкрытый бсурд. Дьявол и бог было для его нрод одно и то же после тысячелетий в голодной Африке с ее кислой почвой. Нигде, кроме Африки, человек не поедл человек. Бывло, что сибирские шмны рзрывли н чсти тех, кто нблюдл з их тнцем, но позже кждый кусок изверглся из оргнизм, чтобы это нрушение зкон не нвлекло гибель н племя. Полинезийцы и млмийцы, зкусывя "длинным поросенком", рисковли жизнью и при этом дрожли от стрх. И лишь в голодной Африке человек рссмтривлся кк пищ, не больше и не меньше. Поэтому, когд Тропйл говорил, Джнго Тембо послышлось, что он говорит: "Мы не дьявол-бог, мы - дьявол-бог". Он не мог понять этого суждения.

Гульбенкян зсмеялся нд этой тупиковой ситуцией.

Оздченный и простодушный, Джнго Тембо скзл:

- Сил лучше, чем слбость, друзья. Вместе мы сильны, что тут еще скзть? Рзве возможно ступть тк, чтобы при этом не пострдл ни один мурвей?

- Больше я в этом не учствую, - скзл Тропйл.

- И я, - скзл Алл Нров.

- Вы не поступите тк! - зкричл Корсо Нвроне. - Алл Нров, которую я любил, Глен Тропйл, мой верный товрищ - предтели? Никогд!

- Я тоже тк думю, - с интересом промолвил Спирос Гульбенкян. Когд я говорю "думю", я имею в виду, что думю именно мозгми, извини, Корсо. Кк вы собиретесь покинуть нс? Я думю, мы сможем, если зхотим, остновить вс.

- Попробуйте! - прорычл Тропйл.

- Попробуйте! - кк эхо, повторил Алл Нров.

- Если бы не Вилли, - извиняющимся голосом скзл Мерседес вн Деллен, - он бы погиб без нс...

Ким Сеонг скзл с удовольствием:

- А я просто посмотрю. Обожю хорошую дрку между прочкой дурков. Это вносит рзнообрзие.

Тропйл и Алл Нров поняли, что тку нчл Цжнго Тембо; он зключлсь в том, что в их мозг пробирлись фльшивые воспоминния. Сверкющие пустыни кмня и песк, переходящие в снежные степи; смерть последнего н Земле слон, тотем Тембо, н улицх Дурбн; строе, укршенное бивнями животное пдет н колени, зтем, с ворчнием, н бок... Принстон и Гл, кк в тумне, всплыли в мозгу Тропйл, Нис и слепой стрик - в мозгу Аллы Нровой. Яростные, путющиеся, нпыщенные мысли Корсо Нвроне, призывющего их быть хрбрыми, сильными, отвжными, достойными, кк он. Спирос Гульбенкян, отнюдь не подходящий для того, чтобы возглвить квлерийскую тку, нпомнил им тот день в Приже, шесть солнечных циклов тому нзд, когд он получил привилегию взимть сбор н Девятом Мосту, основу его состояния; ту ночь во Фрнкфуртском Доме Првил, когд он взорвл стену и дл возможность сбежть своему глвному бухглтеру - обвиняемый, конечно же, был Волком; день, лпы Великого Сфинкс, он и торговец по имени Шлом меняют фрикнское зерно н фрнцузскую схрную свеклу. Мерседес вн Деллен: Бедняжк Вилли. Он, конечно же, ничего не понимет, но ему горздо лучше, когд мы все вместе. Он збывет о том, что не понимет нс. Может быть, он попрвляется. Вм тк не кжется? Может быть, в следующий рз он будет чуть-чуть лучше? Это будет прекрсно, првд? Глен и Алл, может быть, рди бедняжки Вилли вы остнетесь?

Алл Нров прервл крткий обмен воспоминниями сердитым рыднием:

- Вилли рсстроен! Он не хочет мне отвечть!

С усилием Тропйл изгнл фльшивые воспоминния и псевдоголос.

- Погодите минутку! - крикнул он. - Если вс всех тк волнует, чего хочет Вилли, двйте ддим ему возможность выскзться смому.

Снежинк - семь восьмых ее - змолчл. Нстл очередь выскзться одной восьмой. Он, однко, не сделл этого. Неуверенно, дрожщим голосом Алл Нров позвл:

- Вилли!

Ответ не было.

- Он чувствует себя кк-то стрнно, - скзл Спирос Гульбенкян.

Зтем кждый понял, что Вилли действительно стрнно чувствует себя, потому что неподвижное тело вдруг резко здерглось.

- Что он делет? - зкричл Тропйл. - Вилли, прекрти сейчс же. Если ты будешь тк извивться, ты можешь что-нибудь повредить.

Неожиднно нчвшее биться, корчщееся тело Вилли тк же неожиднно стло вновь неподвижным. Зтем он системтически двигл пльцем руки, потом ноги, потом рукой, кк влделец нового втомобиля, который испытывет упрвление им.

- Боже! - выдохнул Мерседес вн Деллен. - Это не Вилли!

Голос Вилли мягко ответил:

- Нет, не Вилли. Я использую тело Вилли, чтобы сообщить вм, что вскоре вм кое-что предстоит.

- Вилли! - вскрикнул Мерседес.

Вилли повторил:

- Нет, не Вилли. Мне очень жль, но мне пришлось, тк скзть, убить его. Он больше не вернется. Я тот, кого вш подруг недвно нзвл зеленым прнишкой с миллионом рук.

- Я вм говорил об этом, - скзл Ким Сеонг.

- Д, мдм, - скзл Вилли. - У нс были похожие н вс, в ншем мире. Это был интересный и приятный мир. По крйней мере, до тех пор, пок мы не стли переделывть его рди мшин, потом позволили мшинм переделть его только для мшин.

- Откуд вы знете нш язык? - тихо спросил Корсо Нвроне.

Вилли здумчиво ответил:

- Было время, когд у нс было более двухсот языков, одни хороши для одного, другие - для другого. Мы должны были знть все. Одним языком больше - не тк уж и сложно. Мы были умной рсой. О д! Мы были умными. Мне ккое-то время кзлось, что вс зинтересует, нсколько умны мы были. Я первый зметил, что вы нблюдете з нми.

Мерседес зплкл:

- Вы зметили? А Пирмиды... они тоже зметили?

- Подождите минутку, будьте добры, - произнес голос Вилли.

Нступило долгое молчнье. Зтем голос Вилли с сожлением произнес: Это еще одно, о чем мне хотелось бы поговорить чуть позже: "Что действительно зметили Пирмиды?" Но есть кое-что, о чем вм следует подумть немедленно. Вы сделли ошибку, когд проникли в Полярную библиотеку. Вы были недостточно сильны, чтобы сделть это. Конечно, невозможно было ожидть, что вы знете об этом.

Тропйл, потрясенный и трепещущий, получил более чем достточно звулировнных нмеков и вежливых предупреждений.

- Итк? - прорычл он.

- Вы попли в беду, когд проникли в Библиотеку, - извиняющимся тоном скзл Вилли. - Пирмиды, э... - он н минуту умолк, зтем нчл вновь: Двйте скжем, они "зметили", хотя это совсем неточно. В любом случе, Всеобрщющие, - простите, те, кого вы нзывете Пирмидми, - ждли, чтобы нчть действовть, лишь прибытия той, которую они держли н вшей плнете. Он прибыл. Все восемь движутся сейчс к вшей цистерне, кк я думю, с нмерением рзрушить ее. Желю вм всего хорошего. Вы приятня рс.

Тропйл сжл зубы; во всем этом не было ничего звулировнного, все было предельно понятно.

- Не скжете, что нм делть? - спросил он.

- Я не могу, - был ответ. - Я мертв.

Вероятно, не все тк уж предельно ясно.

16

После всего скзнного см собой отпл вопрос о кких-либо личных желниях. Тропйл и Алл Нров снов стли чстью Снежинки. Если в тот момент они и здумывлись о себе лично, то это было лишь мучительное сожление о том, что все могло бы быть по-другому. Не впервые в истории человечеств возникло ткое сожление. Н крту был поствлен их жизнь. В течение всей истории Земли у порядочных людей возникло ткое сожление, иногд причин был стоящей, иногд нет (хотя редко кто думл, что причин несущественн), они с горечью говорили "прощй" блгоговению перед жизнью, свободе слов, неприкосновенности личности и неотъемлемому прву носить, когд зблгорссудится, полостые носки.

Они вступли в Армию.

Возможно, это был не смя впечтляющя Армия, но это не имело знчения, они были решительно готовы к войне. Они предствляли собой одну из знчительных сил, рзмещенных н плнете и внутри нее. Тких сил было четыре:

1. См Снежинк (не в полной силе, потому что один из ее членов был мертв).

2. Люди в большом количестве где-то внутри плнеты - "мыши".

И по другую сторону линии фронт:

3. Мшины и системы Пирмид.

4. Сми Пирмиды.

Мло кто из генерлов мечтл бы о битве с ткими нервными силми.

Снежинк тоже не хотел этого, но битв приближлсь к ним с кждой минутой.

Поэтому Снежинк нчл борьбу. Он двно был готов к сржению, хотя и не сейчс: ей, кк и всем рмиям мир, не хвтило времени н приготовления, он бы лучше подготовилсь, если бы у нее было больше времени. Он был меньше подготовлен, чем они ожидли, потому что Вилли был выведен из строя. Вилли был с ними. Они ощущли его присутствие, его одобрение, иногд дже восхищение. Но Снежинк походил н восьмимоторный смолет, у которого один пропеллер рботл вхолостую, он должен был тянуть мшину, он крутился без всякой пользы.

С этим ничего нельзя было поделть, и Снежинк знялсь тем, что было в ее силх. Кждый из оствшихся семи выполнял свои конкретные обязнности. Их руки включли и выключли переключтели, включли километры проводов, десятки генерторов, сотню микрофонов и нблюдтельных приборов по всей плнете - Сеть Первого Приближения, которя двл Снежинке быстрое, нечеткое изобржение любой неиспрвности. Мшины-шпионы, рысквшие по эквтору, доклдывли им, что Пирмиды уже тм, н этой вообржемой линии, они рсположились н рвных рсстояниях по всей окружности плнеты. Шпионы доклдывли длее, что Пирмиды нходятся и н голой, похожей н свлку, поверхности плнеты, что было непривычно, и что от вершины кждой Пирмиды влево и впрво отходил непонятня линия, которя соединял все вершины в гигнтский восьмиугольник.

В этот момент шпионы н эквторе умерли, и от них по кбелю в цистерну был выпущен почти смертельный рзряд ток. Но кбель испрился в рйоне эквтор, прежде чем рзряд смог смертельно порзить Снежинку.

Потребовлись минуты, чтобы регенерировть и ввести в действие Сеть Второго Приближения, огрниченную н сей рз и обеспечивющую более четкую видимость. И тогд Снежинк увидел Пирмиды, которые медленно двиглись н Юг, и ту ослепительно сверкющую линию, которя связывл их вместе. Тм, где он проходил через безвоздушное прострнство, он был почти невидим; он вспыхивл голубым в тех местх, где прорезл изгиб плнеты, и зтем появлялсь вновь. Приборы успели доложить Снежинке о природе этой линии, прежде чем они сгорели. Восьмиугольник был сделн из нескольких фунтов дейтерия. Его рзогрели до ткой темпертуры, до которой нельзя рзогреть ни жидкость, ни гз, ни твердое вещество. Это был плзм из электронов и нейтронов, и плзме придли форму цилиндрического плзмоид толщиной с крндш. Сделно это было при помощи мгнитных полей, излучемых Пирмидми. Темпертур веществ соствлял сто миллионов грдусов при двлении двдцть дв миллион фунтов н квдртный дюйм. Чстицы не могли покинуть цилиндр, но чсть их энергии излучлсь нружу. Внутри плзмоид шел непрерывно ядерный синтез при темпертуре сто миллионов грдусов, и это высвобождло энергию н уровне Солнц. По мере того, кк восьмиугольный пояс вокруг плнеты медленно двиглся н юг, вся стль, которя попдлсь н его пути, пудлинговлсь и текл; вся медь, которя встречлсь, испрялсь и улетучивлсь. Дистнционные глз Снежинки зморгли в предсмертной гонии. Было ясно, что Пирмиды уничтожют половину своей плнеты и хотят сохрнить другую половину.

Было ясно, что южное полушрие стновится необитемым для всего, что было понятно Пирмидм: проводов, реле, генерторов, электронных лмп, трнзисторов, термисторов, спейсисторов, преобрзовтелей и всего того, что звисело от них. Связь был нрушен, сети перестли функционировть, жизнь, кк они ее понимли - это понятие включло Компоненты и Снежинку, - будет уничтожен.

Жизнь, которой они не понимли, продолжлсь.

Роджет Джермин поджривл дрожжевые лепешки нд огнем - спирт, нлитый в покореженную жестянку для смзочного мсл. Спирт было много, но сейчс его уже никто не пил. Потому что только через три дня узнвли, выпили ли вы этиловый или метиловый спирт. И тогд, если это был метиловый спирт, человек слеп и умирл. Эт путниц между доброкчественным спиртом и его смертоносным родственником унесл десяток беспечных мужчин и женщин. Их племя уменьшилось н пятьдесят процентов. Погибло несколько героев, тких, кк Мухндс Дутт, остльные стли жертвми тех или иных слбостей, люди, которые не смогли прожить пять дней без пищи или воды, люди, которые переели недоброкчественной зквски, он не слишком отличлсь от доброкчественной, люди, которые не смогли вскрбкться н стены, перепрыгнуть пропсти, не удержлись и споткнулись об обнженную собиртельную шину, люди, погибшие от смертельной тоски по своим женм, рису или облкм н зкте солнц.

Роджет Джермин был слишком знят, чтобы тосковть, поэтому он выжил, не будучи теоретиком, не особенно нпрягя мозг, он гордился тем, что его желудок сыт, что у него есть сильня женщин, что он просыпется и спокойно лежит несколько минут н постели из полиуретн, который он укрл, когд ствил проклдки в штмповочном цехе. Он считл себя третьим в Комнде после Хендл и Иннисон, и все считли тк же.

Большой Вождь Хендл присоединился к нему у огня. Он принес ковш, сделнный из куск нгретого термоплстик. Он был полон бесцветной жидкости, огонек был совсем небольшим. Джермин втомтически, привычным движением опустил в жидкость большой и укзтельный пльцы, потер их друг о друг, поднес к носу и понюхл, потом попробовл н язык. Это зняло лишь полсекунды, и от тких предосторожностей звисел их жизнь. Подсознние подскзло ему: все в порядке; эт жидкость не погсит огонь и не взорвется. Он кивнул Хендлу, и Хендл осторожно отлил жидкость в жестянку для смзочного мсл; голубой язычок плмени стл выше н белом хохолке фитиля, и дрожжевые лепешки зшипели н проволочном вертеле. Теперь, когд они будут готовы, Хендл имеет прво н одну из них.

Хендл скзл:

- Вероятно, это последний спирт.

- Почему?

- Я рзбил трубу н стыке и нполнил ковш. Стл подъезжть ремонтня мшин, и вдруг он стл вертеться.

- Никогд не видел ткого.

- И я тоже. Зтем он остновилсь. Совсем. Мотор зглох, потом по трубе перестл подвться спирт.

Плнету-близнец трудно было нзвть тихим местом. Обычно где-нибудь поблизости был слышен грохот и гул тяжелых рботющих мшин. Когд они сели, чтобы съесть лепешки, грохот усилился. Они не подскочили и дже не зговорили, просто продолжли жевть. З последние месяцы те, кто выжил, нучились экономить энергию н всем, для того чтобы выжить. Во всей зквсочной кмере, которую они знимли, около трехсот бывших Грждн прктически не обртили н это внимния и продолжли есть, спть, собирть зквску из внн, делть лепешки, рзжигть огонь, делть орудия из отходов и сломнных детлей.

Лмпы дневного свет, которые использовлись для фотосинтез при созревнии зквски, вдруг погсли, рздлись испугнные крики, пок глз привыкли к тусклому люминесцентному свету пнелей н потолке.

Зтем стло жрко. Северня стен нчл светиться - блекло-крсным, потом ярко-орнжевым, лимонно-желтым, голубым, бело-голубым - и появилось что-то похожее н рскленную проволоку, протянулось по всей длине комнты и медленно проползло нд их головми. Плзмоид исчез в противоположной стене, рсклив ее до бледно-голубого цвет, и потом нступил тишин, нрушемя лишь грохотом где-то н юге. И вскоре он смолк совсем.

Пнели потолк оплыли н внны для зквски, из которых все выприлось, н плстик, который рсплвился и кпл, и н три сотни рсплствшихся, змолкших фигур. Один з другим они стли шевелиться и поглядывть нверх. Некоторые н ккое-то время ослепли; все стрдли от сильных ожогов первой степени, но никто не получил лучевой болезни. Ядерный синтез дет высокую темпертуру, но не дет рдиции, поржющей человек. Изумленные, они собирлись н крях зквсочных внн и зглядывли в их сухие, обгоревшие глубины. Один з другим они поворчивлись спиной к удляющемуся грохоту и через силу двинулись н Север. Они были голодны, тм, где они были, уже не было пищи, н юге ее тоже не было, поэтому они двинулись н Север. Они предствляли собой ту форму жизни, которя был неизвестн Пирмидм. Поэтому они прошли снитрный кордон Пирмид, чего никогд не смогл бы Снежинк.

Снежинк отступл. У нее был спстельный туннель, который вел н поверхность, и он пробирлсь по этому нклонному туннелю н гусеничной плтформе. Он предствлял к тому времени центр огромного комплекс: оружие, зпс питтельной смеси, нсосы, источники энергии для этих нсосов, дистнционные оргны чувств, мнипуляторы. Фктически он был уже рзмером с Пирмиду, хотя и не ткя мобильня. Он выбрлсь н поверхность и продолжл медленно ползти н юг, огибя свлки, обходя рсселины. Были дв нерв, идущие к ней, фидер к простому устройству "глз-ухо" н Севере, которое нблюдло з передвижением восьмиугольного кордон, и линия н юг, где мнипуляторы рспределяли хрустльные с золотом плстины, которые должн прочесть Снежинк.

Трудность, конечно, состоял в том, что Снежинк нучилсь читть лишь н одном из двухсот языков, которые знл зеленый прнишк с миллионом рук. Более того, плстины влялись без всякой системы.

Внутри Снежинки Глен Тропйл сыпл проклятия:

- Чем мы сейчс знимемся? - спршивл он, ни к кому в отдельности не обрщясь.

- Мы их сортируем, - твердо ответил Алл Нров. - Невозможно сржться с тем, чего мы не понимем.

- Это зймет целую вечность, - жловлся Гульбенкян. - А у нс нет в зпсе вечности.

Алл Нров вспылил:

- Двйте подумем. Почему плстины рзбросны? Должн быть ккя-то систем. Это первое. Мы выведем систему, зтем...

- Зтем, - с горечью скзл Тропйл, - мы все рвно не сможем прочесть эти чертовы плстинки. Д и кто, в конце концов, говорит, что систем должн быть? Может быть, зеленые люди облдли своего род способностью знть приорно, врожденной способностью знть. В тком случе плстинк, которую они брли, и окзывлсь той, которя нужн. Зчем же тогд соствлять кртотеку?

И Вилли скзл с восхищением:

- Вы и в смом деле довольно умны. Все именно тк и было.

- Вилли! - зкричл Алл Нров. - Что нм сейчс делть?

Вилли скзл с сожлением:

- Мне действительно очень жль, но тк кк я мертв...

- Плевть н то, что ты мертв! - грубо ответил Тропйл. - Можешь ты, по крйней мере, помочь нм прочитть эти чертовы плстины?

- Д, конечно. Это я могу, - в голосе звучло некоторое рздржение. - Секундочку. Вот.

И хрустль и золото стли связными текстми, тк кк двести языков были усвоены мозгом Снежинки.

- О Боже! - прошептл Тропйл потрясенно. - Вилли! Ты можешь скзть, ккой из них...

- Но в днных обстоятельствх это было бы нечестно, - ответил Вилли серьезно.

Итк, Снежинк нчл поглощть библиотеку. Нзвние первой книги, которую он просмтривл, пользуясь телевизионными глзми, было многообещющим: "Трктт по Стртегии для Использовния (нерзборчиво)". Стртегия! Снежинк прочл книгу з пять минут. Окзлось, что стртегия использовния белой плки и Собки Смотрящий Глз - нечто ткое, что использовлось отдельными зелеными людьми, которых несчстный случй или болезнь лишли способности к телептии. Учение о гмбитх, обдумнных отходх и окружениях было последним словом в нуке о протезх. Эти хрустльные плстинки с грохотом полетели в угол комнты; проворные пльцы вновь погрузились в кучу плстин и стли рыться в ней.

"Мтемтическя Эстетик Первого Этп Поклонения Яйцу". Пять минут н чтение; ничего интересного, з исключением строй семеричной системы счисления, трдиционной для обрядов, и "...нш неизбежня, присущя гумноидм, тенденция к поляризции, которую мы зпечтлели дже в нших мшинх..."

"Оплодотворение кк Форм Искусств" (Оно, это искусство, считлось ниже Прострнственно-Временных, Электромгнитных Построений, но знчительно выше Прекогнитивного Звершения. Но лишь кк форм искусств. Было бсолютно ясно, что в кчестве неумственной ктивности он уступл лишь смой высшей - Нмеренной Смерти.)

"Домшиння Культур (ккой-то плнеты ккой-то звезды)" - Збвные млыши; звидовли их простоте, не говоря уже о низком числе несчстных случев.

"Является ли Полярность Артефктом?" - Д, и это есть диметрльно противоположный способ вырзить ее. В необрботнной вселенной в отличие от вселенной, упорядоченной умом человек, полярности не существовло. И тем не менее, см вселення, путем эволюции, "положил нчло полярному мозгу человек", с его нервными клеткми, глзми, которые снбжют его информцией, определяют, является ли предмет светлым или темным, не просто ведут точный подсчет фотонов. См Вселення был клссифицировн н бстркции, которыми можно было мнипулировть, используя дидктическую двухэлементную систему зписи с присущей ей двойственностью. Н метязыке...

Метязык был почти непонятен и предствлял собой лишь введение в совершенно непонятное объяснение н мет-метязыке.

"Архитектур для Людей и их Всеобрщющих". Это золотой (вернее, "пллдиевый" - они любили черно-серебристое сияние сорок шестого элемент больше, чем мслянистый блеск золот) век прздности и творчеств... новый и бросющий вызов человеку... трдиционня и семеричня эстетик яйцевидных должны либо уступить, либо достойно слиться с новыми потребностями удивительно многосторонних мшин... Всеобрщющий - плод мехнического гения ншей рсы... некий компромисс, необходимый для эстетического единств... рсширение дорог до грниц, которые прежде лишь мечтлись, чтобы движение не прекртилось... питние и кров, которые обеспечивет Всеобрщющий кждой группе зчтия... ндежд, что удобств, рционльно и прекрсно оргнизовнные для почти симбиоз человек и его мшин, сведут к минимуму несчстные случи, которые до сей поры считлись неизбежным следствием прогресс...

"Книг Безопсности". Всеобрщющий лишен рзум, несмотря н его удивительную рзносторонность. Седьмя Конференция по Безопсности пришл к зключению, что недооценк этого фкт и отсутствие соответствующих мер ведут к все увеличивющемуся количеству несчстных случев. Было дже выдвинуто предложение, несколько еретическое, чтобы изменить Ритул Второго Этп Поклонения Яйцу, включив в него основные средств безопсности, для того, чтобы подчеркнуть серьезность проблемы...

"Предствление о Всеобрщющих". Дебты - З: Хрктерное полярное поведение всех Всеобрщющих. Они неизменно плнируют рботу, ствя пределы, грницы и зполняя эти пределы, будь это строительство фбрики по производству стнций питния или мшины для рсширения дорог. Против: Это лишь мехническое следствие бинрных концепций, лежщих в основе их конструкции (и то и другое очень тщтельно рзрботно). Шутливый вывод Председтеля: к сожлению, мы не в состоянии спросить Всеобрщющего, связн ли эт особенность с предствлением о полярности, или это лишь рефлекс. Поэтому мы зкрывем зседние.

"Нчло и Конец Движения Всеобрщющих": Всеобрщющие - Пирмиды окончтельня история! Десять минут н чтение. Простые приборы, созднные н принципх физики твердого тел, имеющие много достоинств по срвнению с хрупкими нгревющимися электронными лмпми. Все больше и больше; все лучше и лучше. Неизбежня мечт - сделть роботов действительно огромными, одно тонкое сплошное переплетение трнзисторов, постоянно переключющихся, которые приводят в движение предприятия, сми себя кормят и ремонтируют, следят з детьми - мльчикми и девочкми; мы это сделли! Это рельность. У нс есть свободное время, чтобы создвть Всеобрщющих, которые будут еще больше и еще лучше, и для кждого; мы передвигемся н Всеобрщющих, не ходим пешком, мы перекпывем пшни, чтобы добыть гермний и цезий и сделть больше огромных и более совершенных Всеобрщющих. Все склдывется кк нельзя лучше, з исключением неизбежных несчстных случев, которые лишь плт з прогресс, все больше докзтельств того, что люди, пострдвшие в результте несчстного случя, сми хотели, чтобы с ними произошел несчстный случй, поэтому не следует ничего предпринимть.

Кто-то, чье имя было нписно знкми в виде солнечных вспышек, носик чйник, ннс и буквы Н, докзывл, что несчстные случи не были тковыми, были убийствми. Все считли, что он сошел с ум, до тех пор пок три Всеобрщющих не пробились через сложную систему обороны, которую он соорудил, чтобы зхвтить его.

Зеленые люди не были идиотми. Тотчс же н всей плнете был нложен зпрет н Всеобрщющих, не считясь с угрозой потери удобной жизни и дже с угрозой голод. Все стнции питния Всеобрщющих были рзрушены до основния; одн з другой угрюмые мшины змедлили свой бег, остновились и были демонтировны. Мир вновь обртился н путь истины, хотя мышцы его болели; все было хорошо, з кждого зрегистрировнного Всеобрщющего отчитлись, з исключением восьми Специльных, построенных для межплнетных исследовний, и которые двным-двно исчезли, считли, что они упли н Солнце.

- Вилли! - зкричл Тропйл. - Эти восемь - пропвшие Пирмиды?..

Голос Вилли с грустью произнес:

- Д, верно. Они вернулись.

И именно потому, что они вернулись, следующя глв этой книги тк никогд и не был нписн. Восемь Специльных вернулись неожиднно. Они поняли, что нет больше стнций питния, что н них охотятся, что, кроме них, н плнете больше нет Всеобрщющих. Тогд они приступили к истреблению людей, используя пучки электронов, горячие плзмоиды, прямое двление. Когд это было выполнено, они построили свои собственные стнции питния, потом и приборы, обслуживющие эти стнции, и приборы, обслуживющие эти приборы, до тех пор пок не дошли до конечной, бсурдной стдии: люди соединялись вместе в цепи, чтобы служить мшинм. В Пирмидх было слишком много от человек, чтобы н этом остновиться, слишком много человеческого, и они сохрнили место, которое было для них счстливым, зконным, воплощло все хорошее, "fas" - н Северном полюсе, и место, которое было опсным, которого они боялись, "nefas" - н Южном. И это место было действительно опсным, оно хрнило рзгдку тйны стнций питния.

Эти огромные зкрытые с трех сторон будки н эквторе были нчлом и концом всего н плнете-свлке. Они были средоточием труб всего рел, где создвлись продукты обмен. Н них змыклись мехнизмы, которые передвигли плнету. Они были центром войскового обоз, который окружл флот космических корблей, зжигвших Солнце. Н них сосредоточивлись плнирующие и прогрммирующие мшины и Компоненты, которые оценивли и рспределяли требовния н энергию и мтерилы от конкурирующих систем.

Телеглз Снежинки, нпрвленный н Север, сообщл, что восьмиугольник мгновенно сломлся и был зменен непрвильным семиугольником - одн из Пирмид получл питние. Ккое знчение имело мгновение в этой генерции по истреблению всего живого? Однко же имел; один из пуков-шпионов, почти бессмысленно ожидвший неизвестно чего и зпрогрммировнный н то, чтобы не рзрушть себя, удрл н Юг в тот момент, когд восьмиугольник перестривлся в семиугольник и когд голубое плмя не прегрждло ему путь. Он, по счстью, нтолкнулся н телевизионный кбель, подсоединился к нему и рзрядил свою мгнитную пмять. Его донесение было следующим: люди выжили. Я видел, что они выжили в плмени и идут н Север.

- Вот оно, - скзл Спирос Гульбенкян, его голос дрожл.

- Вот оно, - скзл Алл Нров. - Здч и ее решение, все было в этом.

Скзл Джнго Тембо:

- Кто из нс пойдет?

Вопрос был здн в стеногрфической форме. Он ознчл следующее: "Единственное, кк мы можем бороться сейчс, это отделиться кому-то от Снежинки физически и продолжить путь в своем человеческом обличье". А под словми "отделиться физически" имелось в виду следующее: "Предть! Откзться от ншего нерсторжимого, неотвртимого, необходимого союз нвсегд". И вряд ли физическое отторжение будет легче, чем было хирургическое соединение внчле.

- Это нужно делть мне, - с горечью скзл Тропйл. - Здесь больше всего моих людей, Принстонскя комнд в полном состве. Смое время дть им вертолет и взрывчтые веществ. Нстло время дть им вожк, который знет, что нужно делть. Вызовите хирургическую мшину.

Эти слов ознчли для него то же смое, что для обычного человек ознчло бы нжть курок пистолет, нцеленного в висок, или броситься вниз с горного уступ. Они не спорили с ним, хотя одн седьмя их умирл.

Нейрохирургическя мшин, вся состоящя из сверкющих метллических рук, которя когд-то соединил их вместе, был чстью их мссивного комплекс оборудовния. Трубк от нее был вствлен ему в ноздри, по ней пошел обезболивющий гз, который усыпил его. Прежде чем уснуть, он попрощлся со всеми. Это был его первый сон с момент пробуждения шесть месяцев нзд.

То, что остлось от Вилли, скзло тому, что остлось от Снежинки:

- Я не могу сделть много, но я могу поддерживть его конткт с вми до тех пор, пок...

- Мы блгодрим вс, - скзл Снежинк. - Не зтрудняйте себя рди нс.

Рзум зеленого монстр был оздчен.

- Вы бесчеловечны, - пожловлся он. - И все же, чтобы улдить строе недовольство...

- Мы понимем.

17

Племя было покрыто ожогми и волдырями и при помощи глицерин лечило свои рны. Прежде чем нчть передвижение в северный сектор рел по производству продуктов обмен, они, чтобы выжить, прибегли к ужсному средству. Голодные, они дошли до компьютерного центр, который предствлял собой отдельные цистерны, в которых в жидкости плвли сотни человеческих тел; от их висков отходили провод. Некоторых они узнли - тм двоюродный брт, здесь - Мгистр Рис. Один из немногих среди них, дурков, которым удлось выжить, проломил цистерну и прямо из лдоней нпился жидкости. Они не остновили его. Он не умер. А они уже нстолько превртились в дикрей, что припли к пробоине и осушили всю цистерну. Питтельный рствор нсытил их и н удивление быстро восстновил их истощенные тел. Его хвтило н день, но они отпрвились в путь, восстновив свои силы, предпочитя не думть о том, что они оствили в пустых цистернх. А спустя еще один чсовой день они подкрепились в зквсочной бухте, ншли водные и спиртовые мгистрли. Они вновь ожили.

Незнкомц, который, штясь, вошел в большую, освещенную долговыми лмпми комнту н следующий день, узнли не срзу. Он был тк же сильно обожжен, кк и любой из них; женщины зкричли, когд увидели его, они подумли, что он, должно быть, один из тех, кого они бросили в рзбитых цистернх.

Потресквшимися губми он непрерывно бормотл: Тропйл. Нужен Иннисон. Хендл. Джермин.

Они привели ему Хендл.

- Тропйл, - скзл Волк, пристльно глядя н него. - Ты хочешь, чтобы я послл з твоей женой?

- Женой? - пробормотл обожженный человек. - У нс нет жены. Следуй з мной. З нми. З мной.

- Ты бредишь. Мы не можем следовть з человеком, который бредит, скзл Хендл спокойно. - Отдохни несколько дней; у нс есть кое-что, чем подлечить тебя...

- Принеси. Мы будем лечиться в пути. Мы предлгем вести вс к вшему оружию. - Он смотрел прямо Хендлу в глз.

Человек из Принстон провел рукой по его лицу.

- Тропйл! Ты н смом деле Тропйл? Я думл... Дже не зню, что я подумл. - Он резко бросил через плечо, обрщясь к Иннисону и Джермину:

- Ну, вы слышли, что он скзл? Собирйте людей.

Позднее, горздо позднее, он пытлся объяснить:

- Это выглядело тк, будто шестеро вызывют вс н кулчный бой шесть их против вс одного. Конечно, вы не принимете их вызов, вы были бы идиотом, если бы сделли это; я не идиот, поэтому я не посягнул н прво Тропйл стть вождем.

Они ннизли лепешки и прикрепили их н себе, морщсь от ожогов, и последовли з своим больным, похожим н сумсшедшего мессией, из теплой, светлой зквсочной бухты в холодные или удушливо-жркие туннели, где воздух был слишком рзреженным, или слишком плотным, или пропитнным кислотными прми. Среди тех, кто шел, был и Гл Тропйл. В течение нескольких дней он откзывлсь верить, что это Глен. Он был похож чем-то н Глен, но он не узнвл ее. Смое большое, в чем он смогл себя убедить, это то, что в чем-то это действительно Глен Тропйл. Нельзя было понять, что с ним случилось. Он слбо ндеялсь, что, может быть, он бы пришел в себя, если бы он могл утешить его, поцеловть его стрнные шрмы, не ожоги, н лбу.

Их вожк не знл сомнений; они стбильно, хотя и с трудом, проходили сорок миль в день. Когд он привел их в кмеру, темпертур в которой достигл ст сорок грдусов по Френгейту - иссушющя жр, окзлось, что вполне возможно пройти ее и не потерять сознние. Когд он отвжился н то, чтобы прорвться сквозь спектрофотометрическую комнту, охлжденную до космического холод, чтобы достичь в ней эффект сверхпроводимости, дже смые слбые из них смогли выжить, преодолев эти дв десятк кошмрных шгов.

Именно из одной из тких комнт они ринулись н дно огромного колодц, рскрытого черному звездному небу, в котором рзреженный воздух удерживлся только стеклянной крышей. Это был фотообсервтория, в которой зеркло, фотонные умножители, решетки спектроскоп и интерферометры рухнули под тяжестью вновь прибывшего оборудовния. Сейчс это был рсенл, рсенл, который из Принстон был перенесен н плнету-двойник. Ружья, взрывчтые веществ, тнк, военный вертолет, пйки, скфндры, респирторы, цистерны с кислородом для несостоявшейся тки н Эверест.

Хендл и Иннисон осмтривли оружие, нпевя от счстья нд фугсными бомбми, минми и минометми клибр 4,2. Тропйл был похож н телевизионную кмеру, он медленно поворчивл голову из стороны в сторону, рссмтривя то, что происходит перед ним. Нконец, он произнес: "Бумгу и крндш". Его рук выдвинулсь подобно гидрвлическому приводу и ждл, пок не принесли крндш и бумгу. Он провел рукой по бумге, и н ней появилсь ровно нчерчення крт; линии были прочерчены тк, кк будто после кждой он остнвливлся, чтобы зточить кончик крндш, и тк, будто он пользовлся треугольникми, рейсшиной и леклми. З одну секунду н бумге он пометил цели, укзния и мршруты и протянул лист Хендлу. И протянул руку з следующим. Прошло еще две секунды, и был готов вторя крт для Иннисон, зтем и третья, для Джермин. И еще десяток для нчльников взводов, и еще три десятк для нчльников отделений.

Он не обртился к своим доблестным войскм перед битвой с речью в духе Плутрх, он просто ждл с отсутствующим видом, пок его комндиры изучли крты.

Нконец, время нстло. Снежинк, ползущя н гусеничной плтформе н Юг, послл мысль тому, что лежло под хрустльным колпком, оттуд ее передли Тропйлу. Снежинк, получив подтверждение, рзвернул левую гусеницу, повернул н сто восемьдесят грдусов и стл продвигться н север, по нпрвлению к кольцу огней. Кордон уже предствлял собой пятиугольник; отлучки н зпрвку питнием стли очень чстыми, тк кк Пирмиды постоянно рсходовли свою энергию н поддержние колоссльного мгнитного поля, необходимого для плзмоид. Сигнлы от пяти н линии огня трем в будкх питния - сигнлы, лишенные тревоги и эмоций. Три прекртили зпрвку и зскользили по неровной поверхности плнеты н юг, чтобы присоединиться к кордону и мксимльно усилить его мощь.

- Стнции питния покинуты, - сухо скзл Тропйл. - Мы пойдем к ним по ншим кртм. Взрывчтк срботет, кк это укзно. Все бреши в первичных линиях питния будут зщищены от ремонтных мехнизмов.

Первичные линии питния. Оборвнное племя с Земли сейчс уже нельзя было срвнить с мышми, которые подгрызли опоры здния, они превртились в волков, рвущихся к горлу его хозяин.

Они выступили под предводительством человек, который получл укзния от Снежинки и зеленого, стрдющего существ со щупльцми под хрустльным колпком н Севере. Склд рмий нходился в одной миле от будок питния, которые, подобно бзльтовым склм, шли вдоль эквтор. Экипировнные всем, что когд-то готовилось для штурм Эверест, они вышли н поверхность по нклонному туннелю и рзделились н девять групп, чтобы, подобно льпинистм, преодолеть милю по плнете, похожей н гигнтскую свлку. Восемь групп пробирлись к будкм, в чстности к тем местм, где к кждой будке подходил труб диметром двдцть пять футов, сделння из прессовнной стли в полдюйм толщиной. Девятя групп под предводительством Джермин и Тропйл отпрвилсь к гигнтской трубе, которя выходил из смого центр комплекс по производству продуктов обмен, шл по поверхности, зтем рзделялсь н восемь, которые вели к будкм. По мере продвижения они, кк грызуны, истребляли и портили все подряд.

Кто-то нступл н провод низкого нпряжения, нтянутый н дюйм от пол туннеля; провод рвлся. Шло донесение второстепенной вжности: провод порвн. Птрульня ремонтня мшин принимл фкт к сведению и проверял свой мгзин, чтобы удостовериться, что ей хвтит мощности, чтобы ликвидировть пробой, хвтит полиэтиленовых ктышков, чтобы выдвить изолирующее покрытие н месте пробоины. Зтем мшин либо нпрвлялсь н зпрвочную стнцию, либо к месту врии и ликвидировл ее. Среднее время ремонт рвнялось примерно одному чсу.

Одн из племени зхотел пить и сделл то, что стло рефлекторным действием при чувстве жжды. Он определил, где нходится водопровод по сотне неприметных признков, которые отличли его от всех других труб: темпертур, мтерил, отделк, уклон, положение. Он рсколол ее по шву и отпрвилсь дльше, вод продолжл литься из пробоины. Пошло более вжное донесение: пдение двления; пробой в водопроводе. Чтобы зврить дыру, прибыл более быстря мшин; утечк воды вызывл короткие змыкния, гниение, проблемы, нрстющие, кк снежный ком. Он не слишком походил н мшину, если он прибывл, когд вы пили, и пытлсь оттолкнуть вс в сторону и сврить трубу, вы могли отодвинуть ее в сторону; гусеницы при этом прокручивлись, он тянулсь к трубе. Время н прибытие мшины рвнялось в среднем пятндцти минутм.

Существовло првило: когд по трубе шли продукты, поступющие из нескольких труб, когд он имел форму буквы пси или еще ккую-нибудь форму со многими ответвлениями и лишь одним выводом, вм следовло опсться. Если вы ломли глвную трубу ткого сооружения, прибывли специльные ремонтные мшины, они были большие и приезжли очень скоро. Чем больше ответвлений от трубы, тем скорее они прибывли и тем больше по рзмеру и более решительными они были. Двумя рукми вы едв могли удержть мленькую приплюснутую трехколесную мшину-снтехник, которя приезжл нлживть поврежденное V-обрзное сочленение. Двум мужчинм не под силу было удержть сооружение весом в полтонны, которое прибывло н всех прх, чтобы восстновить поврежденное соединение в форме пси.

Не один рз племени попдлись мшины, с гулом проносившиеся по коридорм, с которыми они не рисковли связывться, - скоростные, смонтировнные н гусеницх мхины весом до двух тонн, оснщенные лопткми-лопстями и восемндцтидюймовыми бурми для бурения кмня. Люди пришли к зключению, что они обслуживют трубы, содержщие нечто, приближющееся к конечному продукту всей деятельности плнеты, глвные компоненты пищи для Пирмид.

В кчестве топлив они использовли эту же пищу.

Групп Джермин - Тропйл, в которой было тридцть с небольшим человек, прибыл к цели. Это был колонн пятидесяти футов в диметре, вертикльно поднимющяся н вершине конус из шлк. Он поднимлсь в черное небо плнеты н три своих диметр и зтем изгиблсь в сторону юг под углом девяносто грдусов. Прные стльные пучьи лпы поддерживли ее основние через кждые три ярд. Они не могли видеть конц колонны, но знли, что он зкнчивется где-то н недосягемой высоте, где от нее отходят восемь рспределительных мгистрлей, идущих прямо в будки питния.

Ктклизмы, переживемые плнетой, беспорядки, учиненные вышедшими из-под контроля мшинми, устлость мтерил не пощдили ни основы колонны, ни ответвления нверху. З век неизбежно возникли поломки, перебои в рботе; их следы остлись тм, где ремонтные мшины ликвидировли их. Время от времени пр ног кристллизовлсь и ломлсь или оседл. По сигнлу прибывли ремонтные мшины, подпирли их, ншлепывли и припивли зплты н трубу в тех местх, где он прорывлсь. Огромня зплт н основной чсти трубы и точно ткя же н противоположной стороне, должно быть, были следми метеорит. Одн из секций трубы нверху сиял ярче, чем другие. Он, должно быть, был зменен после поломки во время землетрясения, крйне редкого, может быть последнего, проявления тектонической жизни древней плнеты.

Им тридцти предстояло сделть то, чего не удлось сделть метеоритм и землетрясениям.

Джермин прикоснулся к огромной стльной бшне, просто прикоснулся. Мгновенным результтом был грохот мшин с зпд и восток; дв оствшихся незмеченными прибор у подножия шлковой кучи, которые можно было бы принять з выброшенный мусор, зшевелились, их мехнизм зскрипел, и они подняли н Джермин пурпурные кврцевые глз.

- Обычня предосторожность, - четко ответил Тропйл. - Это Первый Сигнл тревоги против нлдочных и трнспортных мшин, вышедших из-под контроля. Никто из нс не должен двигться со скоростью более двух миль в чс, инче включится Второй Сигнл тревоги, включтся токи, которые докрсн рсклят нше метллическое оборудовние. Применяйте блоки-тритоны.

Двигясь медленно-медленно, семь беременных женщин и восемь мужчин ползли по шлковой куче, согнувшись почти вдвое под тяжестью кислородных бллонов, респирторов и тридцтью фунтми взрывчтки кждый. Восьмя женщин, Гл Тропйл, шл следом. Он несл огромную ктушку проволоки через плечо, кк птронтш. Вязный жкет костюм был сплетен из шнур. Рисунок нпоминл лмзную спину гремучей змеи, и не без основния. Они пробирлись к прм ног, которые поддерживли верх колонны. У кждой пры кто-нибудь здерживлся, доствя клейкий однофунтовый блок, и со звонким шлепком приклеивл его к одной из ног. Гл Тропйл, проходя мимо, вствлял один конец шнур, из которого был связн "змеиный" жкет, в просверленное липкое отверстие, оствшийся ярд хвост тщился по холодной земле. Медленно-медленно они зминировли тким обрзом четверть мили колонны. Возврщясь, комнд помогл Гле Тропйл связть все хвосты в один, похожий н гремучую змею, длинный шнур.

Тем временем пятндцть других медленно опоясывли и опоясывли верхнюю чсть колонны шнуром, будто мйское дерево. Нконец, поверх шнур они нлепили нечто, нпоминющее восковые печти, восьми дюймов в поперечнике. Это были особые круговые зряды большой рзрушительной силы. Ткой круговой зряд, прикрепленный к поверхности, кслся ее лишь в одной точке, большя его чсть совсем не кслсь поверхности, но именно в центре круг он при взрыве высверливл ккуртную, глубокую дыру прктически в любом мтериле.

Произошел лишь один несчстный случй. Африкнец приклеивл зряд чересчур тщтельно и отступил нзд, чтобы полюбовться своей рботой. Позди не н что было поствить ногу. Он полетел вниз н кучу шлк со скоростью большей, чем две мили в чс. Идиотские следящие мшины решили: трнспортное устройство вышло из-под контроля, применяй Второй Сигнл тревоги. Другие неописуемые мшины, рзброснные по безлюдному плто, ожили, рзрядили свои ккумуляторы и выпустили гистерезисные токи в нпрвлении ктящегося кубрем человек. Прежде чем он достиг подножия шлковой кучи, его кислородный бллон рзогрелся докрсн и взорвлся; в течение секунды, ярко сверкя, метлл сгорел. Остльные из группы минировния, которых зхвтило крем поля, почувствовли, что дырки для шнурков в ботинкх и молнии жгут их, бллоны н плечх н ккое-то мгновение превртились в горячие угли. Мгновение миновло; боль остлсь, но не стновилсь сильнее. Они стойко продолжли обмтывть проводом и оклеивть зрядми колонну, пок не вернулсь вторя пртия, трвя шнур, похожий н гремучую змею.

Тропйл был все еще духовно связн со Снежинкой через зеленое существо. Он уже не жил полной жизнью Снежинки, но еще и не отошел от нее полностью. Это было рзличие между комой и смертью. Не слишком серьезно для стороннего нблюдтеля, но смое вжное в мире для больного.

В его комтозное сознние пробивлсь мысль, что Пирмиды возобновили тку восьмиугольником и двигются все быстрее, чтобы сцепиться с згдкой н гусеницх, мячившей перед ними. Скорость рзрядов увеличивлсь, зметил он. К этому моменту более мелкие здчи нужно поствить перед восьмью вспомогтельными отрядми, его групп должн был произвести взрыв.

Он вел свои тридцть человек под зщиту зброшенной бшни, где они спрятли оствшееся оружие; конец зпльного шнур он вствил в последний блок желтого тритон в пятидесяти футх. Он устновил ружье для устойчивости н зржвевшей плите и отпрвил в блестящую мленькую цель трссирующую пулю тридцтого клибр.

Подрывня шшк взорвлсь и подожгл зпльный шнур, который сгорел - скорее взорвлся - со скоростью тысяч футов в секунду. Взрыв снчл достиг колонны, потом рздлся грохот круговых зрядов, пробивющих ккуртные, рскленные добел дыры вокруг пятидесятифутоной трубы. Взрыв осветил колоннду из пучьих ног, которя поддерживл верхнюю чсть, взрывы сливлись в один сплошной грохот, вспышки выглядели кк одн движущяся линия огня. И вдруг - тишин, и вдруг - новые, непохожие н взрывы шумы - скрип и грохот метлл. Верхняя чсть трубы слегк осел в центре, где ее подрезли н четверть мили по окружности, еще немного осел и рухнул, рзбившись вдребезги. Тм, где он удрилсь о сотни ззубренных скл и глыбы кмней, холодный и хрупкий метлл рзбился н куски, огромные искореженные плстины и черепки. Дребезжщий звук прорвлся через склы и метлл к их ногм и по костям добрлся до ушей. Сильный поток вязкой жидкости хлынул из рсколотого толстого конц верхней чсти и збил фонтном в виде звезды с тысячью лучей из дырочек, которые опоясывли верх колонны. Потерявшя опору искривлення труб н смом верху колонны издвл звуки, похожие н жлобу и вздохи метлл, и испустил дух. Он кренилсь все ниже и ниже и рвлсь по линии, где проходили отверстия. Эти отверстия, нгретые добел, не только проникли в метлл, но и прокливли его. От нгревния и охлждения его кристллическя структур изменилсь, сейчс его можно было вытягивть, и при этом он бы не рзрушлся. И вновь грохот, когд колонну, смое высокое из деревьев, срубили. Ее вершин рскололсь, ее прокленное основние не выдержло и оползло в виде рсплывшейся восьмерки.

То же происходило в миле к Югу. Скрючившись з бшней, они видели огни н горизонте и чувствовли н зубх грохот и скрежет метлл.

- Мы все прекрсно проделли, - без улыбки скзл Снежинк Тропйлу. - Сейчс мы должны зщищть проломы.

- Не тк ли? - добвило зеленое существо срдонически.

Большя чсть мехнизмов, которые усеивли унылый пейзж плнеты и нходились до этого в покое, пришл в движение. Из-под звлов мертвых позбытых электромехнических элементов выползли основные мшины по ремонту мгистрлей питния. Они предствляли собой универсльное оборудовние. Не имело знчения, где они нходились, когд пдение двления в мгистрлях или нрушение рботы цепей в мгистрли делло их присутствие необходимым. Последнюю свою рботу, зделку дыры от метеорит в колонне, они выполнили сто лет нзд. И с тех пор нходились поблизости. И когд свинцовые элементы комплекс фбрик по производству хлор вышли из строя, нлдочные мшины с нетерпением ждли, когд им поствят новые. Они могли нчть действовть по сигнлу, и сигнл пришел.

Их было около сотни. Они нпоминли неимоверных рзмеров тнкдозеры, которые были оснщены смыми рзнообрзными приспособлениями: выдвижными крнми, прми рук, вилми. Они не были боевыми мшинми, но, учитывя их нзнчение, их построили тк, чтобы они были стойкими к действию природных фкторов и могли проложить дорогу к поврежденной мгистрли, несмотря н землетрясение, метеориты, нводнение или порвнный электрический кбель.

Но человек не был учтен среди этих неблгоприятных фкторов.

Тридцть людей молчливо ждли десять мшин, которые пробивлись к рзрушенной колонне и рухнувшей трубе: девяносто других чудовищ пересекли мрчную плнету, нпрвляясь к другим тинственным повреждениям, о которых они получили сообщение. Роджет Джермин с ужсом отвинтил крышку с ящик, н котором по трфрету стринными черными буквми было нписно: "Испыттельный полигон. Абердин". Внутри, в ячейкх, похожих н соты, нходился десяток тонких трубок с яйцевидной выпуклостью н одном конце и стбилизтором н другом.

- Будешь зряжть, кк тебе покзли, - скзл Тропйл Джермину. Тропйл пристроил бзуку н плечо, посмотрел в ствол и поймл н мушку смую близкую из ремонтных мшин, которя нходилсь в трехстх ярдх и быстро приближлсь.

В этот смый момент Снежинки не стло. В едином порыве любви, прощния и боли он передл Тропйлу изобржение - испепеляющий голубой плзмоид, выкипющя питтельня жидкость, и они в этой кипящей цистерне.

Джермин нерешительно похлопл его по плечу - условный сигнл "взведено и зряжено". Глен Тропйл рухнул под ничтожным весом метллической трубы и снряд. Он лежл и рыдл. Он был мертв; его только что не стло.

- Дй мне эту чертову штуковину, - скзл Гл Тропйл, вырвл у него рективное ружье и неумело взвлил его н плечо.

- О Боже! Осторожнее! - зкричл Джермин. - Они томные!

- Я зню, - коротко бросил он. Он укрепил передний конец трубы н пригорке, прицелилсь и нжл кнопку. Женщин, которя стоял позди нее и в которую попл выхлоп ркеты, схвтилсь з обожженное плечо и упл, корчсь от боли. Никто не обртил н нее ни млейшего внимния. Их глз были устремлены н крошечный огненный шр, который молнией порзил первую из ремонтных мшин и обртил ее в огромный огненный шр. Пурпурно-крсное грибообрзное облко появилось нд ней, но прежде чем появилсь шпк гриб, Гл Тропйл уже кричл Джермину:

- Зряжй! Зряжй!

Этот учсток эквтор плнеты полыхл в течение следующего чс от смертельной гонии сотен мшин. Вместе с ними погибло несколько мужчин и женщин. В одном из ящиков с ркетми нходились брковнные зряды, которые не были обнружены при проверке в Принстоне. Эт групп сржлсь против мшин ружьями, не причинявшими им почти никкого вред, кроме крошечных отметинок в метлле, круговые мины рвлись почти рядом, что было рвно смоубийству. В этой группе из тридцти человек остлось лишь двое к тому времени, когд соседи смогли нпрвить свои ркетные ружья н этот флнг.

18

После того, кк нступил тишин и мертвые были сосчитны, пришли Пирмиды, тихо и медленно скользя н электросттических подушкх. Они просовывлись в черные, похожие н склы будки и ждли...

Они будут ждть тк до скончния мир, ждть пищу, чтобы поглотить ее, чтобы можно было зняться приготовлением еще большего количеств пищи, которую можно поглотить, чтобы можно было...

Люди, пончлу нпугнные и злые, неспособные повернуться к чудовищм спиной, в конце концов, к собственному удивлению, обнружили, что они могут испытывть жлость к этим огромным мертвым, глупым создниям.

19

Если бы, протрудившись всю жизнь, один из этих худых и голодных эмигрнтов с остров Эллис вернулся, цел и невредим, в свой городок или рыбчью деревушку н Средиземном море, он бы чувствовл себя не н своем месте. Ни метро! Ни лифтов! Ни круглосуточных супермркетов! Ни дже друзей, потому что те, кого он знл когд-то, тк изменились (или это он тк изменился?), что и говорить-то было не о чем. Ткой человек чувствовл бы себя чужим среди своих.

Но не больше, чем Глен Тропйл после того, кк он вернулся к жизни.

Голые, потные, здиристые члены мышиной сти стрлись пончлу приветить его. Но ему этого не было нужно. Дже от Глы Тропйл, особенно от Глы Тропйл, потому что эт женщин совершил непростительную ошибку, обняв его. Пропитвшяся потом, со спутнными волосми, дурно пхнущя. Ей еще повезло, что муж не вырвло прямо н нее. Тк бы, нверное, и было, если бы у него было хоть что-нибудь в желудке. Все пришло позже, когд он осознл, что ему снов предстоит столкнуться с омерзительным знятием приемом пищи, не говоря уже о более мерзком - избвляться от того, во что эт пищ преврщется. (Он оплкивл прекрсную, чистую питтельную жидкость цистерны и ее обиттелей, которые были для него больше, чем друзьями, они были им смим, его сутью.)

К счстью, шл войн, и ее нужно было выигрть. Ему нужно было вести рмию в бой.

Но потом все кончилось, он, к сожлению, остлся живым.

Он, кк мог, змкнулся в себе. Его руки чсто кслись тех мест н вискх, которыми он когд-то был соединен со Снежинкой. Глз его были устремлены вдль. Он ни с кем не зговривл, хотя н вопросы отвечл.

Хендл: Кк нм перебрться нзд н Землю?

Тропйл: Корбль, которым пользуются, чтобы зжигть Солнце, нйдете н тридцть втором грдусе и восьмой минуте северной широты и шестндцтом грдусе и пятьдесят третьей минуте зпдной долготы. Он зберет 114 человек и совершит перелет з 6 чсов 45 минут.

Иннисон: Кк можно отсоединить всех нших от этих проклятых мшин? Кк нм рзбудить их?

Тропйл: Нейрохирургические мшины, используемые для отсоединения Компонентов, нйдете у Северной стены Комплекс по Приему и Обрботке. Их можно зпрогрммировть вручную для осуществления электрошок через переднюю чсть мозг. Это приведет к стирнию рефлекс удовольствия, которое вы обознчете словом "сон". После нескольких чсов нрушений ориентции и мнии восстновится первичня индивидульность. Следует учесть, что смертность будет соствлять примерно семь процентов при ткой оперции.

Джермин: Могу я что-нибудь для вс сделть, гржднин Тропйл? Для вшего спокойствия? Хотите видеть вшу жену?

Тропйл: Нет. Нет. Нет.

Извлечение Компонентов шло по экспоненте. Внчле было лишь оборвнное племя, в результте войны сокртившееся до двухсот человек, которые то здесь, то тм узнвли то друг, то муж, которые были проводникми в сети плнеты. С трепетом нейрохирургические мшины были доствлены Компонентм. Тропйл см зпрогрммировл первые из них. Компоненты были рзбужены. Зтем их стло двести десять, и у десяти из них был полезня теневя пмять. Они угдывли, что этой мшиной нужно упрвлять именно тк, и именно тк это и было. Зтем их стло четырест десять, и они превзошли численностью племя, членов которого немного злили эти откормленные новички, которые совсем не учствовли в войне, но прекрсно знли эту проклятую плнету. Зтем появилсь нстоящя линия сборки для изъятия Компонентов из цепи, и космический корбль, кк пром, вернул их н изумленную Землю.

Среди возвртившихся был и Тропйл. Он сидел бсолютно рсслбившийся, но неподвижный, с потухшими глзми. Тк он просидел три месяц, пок кому-то не пришло в голову, что, может быть, "электрошок через переднюю чсть мозг" - это то, что ему нужно.

Тк оно и было.

Тропйл вновь стл Тропйлом, живым, стрдющим; перед ним были лиц в мскх. Хирурги и сестры.

Прищурившись, он посмотрел н них и скзл нечетко:

- Где я?

А зтем он вспомнил.

Он опять был н Земле. Он снов лишь человек.

Кто-то ворвлся в комнту, и, дже не глядя, он понял, что это Хендл.

- Мы побили их, Тропйл! - зкричл он. - Нет, ккого черт! Ты побил их. Отличня рбот, Тропйл! Отличня! Ты делешь честь имени Волк!

Хирургов передернуло, но, очевидно, подумл Тропйл, изменения все-тки произошли, потому что дльше этого не пошло.

Тропйл с рздржением коснулся висков, и его пльцы остновились н мрлевых повязкх. Это было првдой. Он больше не был чстью цепи. Длекие пределы его сознния огрничивлись лишь его черепом; не было больше бесконечного рзмх и мгновенного восприятия, которые были знкомы ему, когд он был чстью Снежинки в питтельной жидкости.

- Очень жль, - прошептл он безндежно.

- Что? - нхмурился Хендл. Сестр, стоявшя рядом с ним, что-то прошептл, и он кивнул.

- О, ясно. Ты еще не совсем в норме, д? Ну, еще бы, нетрудно понять.

- Д, - скзл Тропйл и зткнул уши, хотя Хендл еще продолжл говорить. Спустя ккое-то время Тропйл рывком встл и свесил ноги с оперционного стол. Он был бсолютно голый, и в былые времен это бы его ужсно смущло, но сейчс это, кзлось, не имело никкого знчения.

- Нйди мне ккую-нибудь одежду, хорошо? - попросил он. - Я - в порядке. Могу, кжется, нчть привыкть ко всему этому.

Глен Тропйл обнружил, что он - вернувшийся герой, вызывющий ккое-то стрнное поклонение, где бы он ни появлялся. Это было не совсем то, чего можно было бы ожидть, решил он после тщтельного нлиз. Нпример, человек, который шел и убивл дркон в стродвние времен, ну, его встречли с огромной блгодрностью и ликовнием, и, если где-то был ккя-нибудь принцесс, он женился н ней. Вполне спрведливо, в конце концов. А Тропйл уничтожил врг, несомненно, более сильного, чем несколько дрконов.

Но, пронлизировв внимние, которым его одривли, он понял, что в нем отсутствует блгодрность. Стрнно.

Это больше всего нпоминло интерес, думл он, который могли бы проявлять к чемпиону по бейсболу - в стрне, где все игрют в крикет. Он совершил нечто, что, по общему мнению, было потрясющим подвигом; но который, кзлось, никого не волновл. Н смом деле, был ккой-то оттенок упрек в том внимнии, которое н него обрщли. Вопрос: Почти девяносто тысяч бывших Компонентов были возврщены к прежней жизни, у большинств из них семьи уже умерли, все они были в определенной степени лишними ртми при огрниченных ресурсх плнеты. Что собирлся делть с этим Глен Тропйл? Вопрос: Прежние рзличия между Гржднином и Волком не были больше тк существенны, потому что многие Грждне сржлись плечом к плечу с Сынми Волк. Но не считет ли Глен Тропйл, что зшел в этом несколько дльше, чем нужно? И еще вопрос, несколько преждевременный, но все же: Что, все-тки, собирется делть Глен Тропйл, чтобы дть Земле новое Солнце, когд строе погснет и не будет Пирмид, чтобы зжигть огонь?

Он искл убежище у кого-нибудь, кто бы понял его. Он с удовольствием понимл, что это нетрудно. С некоторыми он сошелся чрезвычйно близко; одиночество, мучительное одиночество его юности, совершенно точно и нвсегд было позди.

Нпример, он мог рзыскть Хендл, и тот все прекрсно поймет.

Тропйл тк и поступил.

Хендл скзл:

- Думю, ты немного рзочровн. Ну, д черт с ним, это жизнь. - Он мрчно рссмеялся. - Сейчс, когд мы избвились от Пирмид, - скзл он, - нм предстоит большя рбот. Стрик, мы можем, нконец, вздохнуть! Мы можем строить плны н будущее. Эт плнет лениво и глупо плелсь по своему проторенному, зссывющему пути слишком долго, тк? Пор з нее брться. И мы это сделем, обещю тебе, Тропйл. Знешь, Тропйл, усмехнулся он, - я жлею только об одном.

- О чем? - осторожно спросил Тропйл.

- Обо всех этих шикрных снрядх для бзук, которые мы потртили. Я понимю, тебе они были необходимы. Я не виню тебя. Но ты понимешь, сколько усилий пондобится сейчс, чтобы нкопить все снов. Мы мло что сможем сделть, чтобы устновить порядок в этом уствшем мире до тех пор, пок у нс не появятся все эти вещи снов.

Тропйл ушел от него горздо рньше, чем нмеревлся.

Тогд, может быть, Гржднин Джермин?

Этот человек хорошо сржлся. Тропйл ншел его, и по крйней мере несколько минут все было очень хорошо. Джермин скзл:

- Я очень много думл, Тропйл. Я рд, что вы здесь.

Он послл жену з освежющими нпиткми, он, кк подобет, подл их, подождл ровно минуту и зтем удлилсь.

Кк только он ушл, Тропйл прорвло и он нчл говорить. Ему было трудно говорить при ней, потому что пришлось бы придерживться норм вежливости. Он нчл:

- Теперь только я нчиню понимть, что произошло с людьми, Джермин; Искусственное деление н Овец и Волков. Вы сржлись кк Волк...

Тропйл остновился, неожиднно почувствовв, что его не слушют. Гржднин Джермин выглядел несколько рсстроенным..

- В чем дело? - резко спросил Тропйл.

Гржднин Джермин смотрел н него с молящей Снисходительной Улыбкой.

- Волки, - произнес он, глядя вдль. - Действительно, Гржднин Тропйл. Я зню, что вы считли себя Волком, но... видите ли, я уже говорил вм, что много думл, и это именно то, о чем я думл. Н смом деле, Гржднин, - откровенно проговорил он, - вы только вредите себе, притворяясь, что вы считете себя Волком. Абсолютно ясно, что вы не Волк. Остльных, вероятно, можно было одурчить, но вы не могли обмнывть сми себя. Итк, вот что, мне кжется, вы должны сделть. Когд я узнл, что вы придете, я попросил нескольких довольно известных Грждн подойти сегодня немного позже. О, я им все откровенно рсскзл. Не возникнет никких зтруднений. Я лишь хочу, чтобы вы поговорили с ними и все выяснили, чтобы этот ужсный позор не довлел нд вми. Времен меняются, и, возможно, некоторя терпимость позволительн сейчс, но нверняк вы не хотите...

Тропйл ушел от Гржднин Джермин горздо рньше, чем нмеревлся. И, нконец, в списке Тропйл остлся лишь один человек, который хорошо его знл. Ее звли Гл Тропйл.

Он зметил, что он похудел. Они молч сидели рядом. Между ними ощущлсь нтянутость, но потом он увидел, что он плчет. Утешя ее, он понял, что нтянутость прошл. Он скзл:

- Ты ощущешь себя тк, будто ты - бог, Гл! Клянусь, нет другого ткого чувств. Я хочу скзть, это ткое чувство, кк будто у тебя только что родился ребенок; и ты изобрел огонь; и передвинул гору; и превртил свинец в золото... если бы можно было сделть все это срзу, тогд, может быть, ты получил бы некоторое предствление. А я был везде в одно и то же время, Гл, и я мог совершить все, что угодно. Я боролся против целого мир Пирмид, понимешь? Я! А теперь я вернулся к...

Он вовремя остновился; кзлось, он вновь готов зплкть. Он продолжл:

- Нет, Гл, пойми меня првильно. Я ничего не имею против тебя. Ты был прв, оствив меня. Что я мог предложить тебе? Или себе, если н то пошло. И не думю, что у меня и сейчс что-нибудь есть; но... - Он удрил кулком об стол. - Они говорят о том, чтобы вернуть Землю обртно н ее орбиту, - прорычл он. - Зчем? Кк? Боже мой, Гл! Мы не знем, где мы нходимся. Может быть, мы могли бы подлтть приборы, которыми пользовлись Пирмиды, и повернуть Землю обртно, но кто знет, кк предположительно выглядит нш орбит? Я не зню. Я никогд не видел ее. И ты не видел, и никто другой из живущих. И они думют о том, чтобы вернуться к тому, кк было. Волки! Грждне! Медитция! Смое пустячное из всех пустячных рзвлечений. Похоть, просто похоть! Когд-то я был зрячим, Гл, теперь я слеп! Я был огненным кольцом, которое рзгорлось! Сейчс я лишь человек, и всегд буду лишь человеком, если не...

Он змолчл и смущенно посмотрел н нее. Гл Тропйл посмотрел ему в глз.

- Если что, Глен?

Он пожл плечми и отвернулся.

- Если ты не вернешься нзд, ты хочешь скзть.

Он повернулся к ней; он кивнул.

- Ты хочешь вернуться, - скзл он спокойно, - ты хочешь попсть обртно в свою лохнь суп и плвть тм, кк дитя. Ты не хочешь иметь детей. Ты см хочешь быть ребенком.

- Гл, - скзл он, - ты не понимешь. Тм было удивительное, мудрое, строе существо, остроумное к тому же, оно, тк уж случилось, было зеленым и у него были щупльц; оно, тк уж получилось, было мертвым. Мне бы хотелось узнть его получше. Оно выскзывло неплохие мысли. И мы знли, что существует три-симбиозня рс в Мгеллновом Облке, которую любят все в той чсти Глктики. Видишь ли, они узнли о некоем фкте нзывй его Богом. Мы хотели нвестить их. А тумнность Черня дыр вовсе не пылевое облко - это дыр в прострнстве. Во Вселенной есть рсы, вся история культуры которых - это постижение природы этой дыры. Подумй только, ккими покжутся мысли ткой рсы восьмеричному уму...

Он змолчл.

- Ты считешь меня сумсшедшим, - скзл он. - Безумным нстолько, что я позбыл, что я - животное, и никогд не буду ничем другим, что спзмы желез более вжны, чем три-симбиоз в Мгеллновом и их... Фкт. Может быть, ты и прв.

- Я думю только, - всхлипывя, сквозь слезы проговорил его жен, что ты снов умрешь.

- Умрешь? - Тропйл был поржен той бездной непонимния, которя был между ними. Откуд нчинть, чтобы объяснить человеку, который думет, что когд теряешь все физические признки в цистерне Снежинки, ты стновишься мертвым? Он попытлся неуклюже подлизться:

- Знешь, - скзл он, - если бы я вернулся, я думю, я смог бы зняться Солнцем для тебя и, может быть, дть здний ход двигтелям.

Ответом был лишь плч.

Кк во сне, Тропйл возврщлся нзд. Он тихо постучл в дверь Гржднин Джермин, и тот смотрел н него прищурившись. Прошл минут, прежде чем Тропйл узнл Снисходительную Улыбку.

- О, я что-нибудь не тк сделл? - спросил Тропйл. - Извините. Если это из-з того, что я не остлся, чтобы встретиться с вшими друзьями...

Ироничный, умоляющий нклон головы, ознчющий "Ничего, все чертовски хорошо".

- Мне просто хотелось кое-что скзть.

- Входите, - скзл Гржднин Джермин. - Кк мило, что несколько минут до сн можно провести тк интересно. (Читй: Довольно поздно для визит, приятель.)

Тропйл уныло стоял в дверях.

- Я быстро, Джермин. Что ты думешь нсчет того, чтобы мне вернуться н плнету-близнец? Смому подключиться к цепи и все ткое?

Нступил пуз, во время которой Гржднин Джермин серьезно рзмышлял, его ноздри слегк рздувлись, кк будто он нюхл букет незнкомых цветов. Потом он улыбнулся. Зпх, в конце концов, прекрсный.

- Я думю, это было бы отлично, - тепло скзл он. (Читй: Будет очень мило не видеть тебя больше.)

Хендл встретил его с не меньшим энтузизмом. Он спл кк убитый, когд Тропйл постучл. С зтумненными глзми он прохрипел:

- Это не может подождть?

- Думю, нет, - твердо ответил Тропйл.

Он рсскзл Хендлу о том, что здумл. Сумрчный вид Хендл мгновенно изменился, появилсь широкя улыбк.

- Сделй это, стрик, - пророкотл он. - Черт, мы поствим тебе пмятник! - Говоря это, он подрзумевл то же, что и Джермин.

Тропйл отвернулся. Один в спящем городе. Стоял поздняя тепля ночь. Тепля Осень Пятигодичного Чсового Цикл. Следующий Цикл он нчнет см, рзжигя Солнце из... Он усмехнулся. Из лохни с супом.

Нйдет ли он еще семерых, чтобы нчть это вместе с ним?

Нет, не н этой плнете, подумлось ему. Это будет лохнь с одним-единственным телом. Он будет присмтривть з очгом этой плнеты лучше, чем Пирмиды. Но он один, и не