/ Language: Русский / Genre:sf,

Цивилизации

Геннадий Иевлев


Иевлев Геннадий

Цивилизации

Иевлев Геннадий

Цивилизации

Эта книга является продолжением книги "Серая мгла". Ов Бор, мотаясь по Галактике, усиленно ищет свою пропавшую возлюбленную. Бывший констант, Озл, удерживающий Елену у себя, не оставил своих мыслей о властелине мира. Ему удается проникнуть в загадочную оболочку, где он встречается с еще одной цивилизацией Галактики и с ее помощью делает попытку покорить своих создателей - вестов, но у него на пути встают земляне. В свою очередь отношения между землянами и вестами неожиданно ухудшаются и цивилизации начинают отдаляться друг от друга, ставя героев перед мучительным выбором дальнейшего пути своей жизни.

Все имена в книге вымышлены. Автор просит извинить его за их случайное совпадение с имеющими место в реальной жизни.

Автор приносит извинения за имеющиеся опечатки и не к месту проставленные знаки, явившиеся результатом перекодировки.

В каждом атоме Вселенной,

От звезды и до звезды,

Видны жизни вдохновенной

Вездесущие следы...

(Н. А. Морозов)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

ОГНЕННЫЕ ЗМЕЙКИ

1

Небольшой космический кораблик, творение разума, крохотной пылинкой плыл в безбрежных просторах пространства мироздания. Пылинка. Как относительны размеры мироздания, как выглядит пылинка, если посмотреть на нее через различные стекла вселенной. Каким крохотным выглядит тридцатиметровое создание рук человеческих среди клокочущего мира звезд и каким неизмеримо большим кажется оно рядом с теми фотонами, которые, те же самые звезды посылают навстречу ему.

Как далеко заходят размеры мироздания? Десять в минус какой степени должно быть, чтобы затем наступил ноль в начале отсчета размера мироздания и какие слова должны соответствовать размерам вселенной, когда можно будет сказать, это граница мироздания?

А как должна выглядеть эта граница? Твердь - обладающая сверх свойствами, для которой любые деяния ни что иное, как простое сотрясение воздуха произнесенным словом, или абсолютная пустота, в которую каким бы прибором ни заглянул, все равно бы ничего не увидел.

А может быть мы всего-навсего жители одного из фридмонов, которые словно матрешки погружены друг в друга до бесконечности и границы мироздания вообще не существует и любая пылинка космоса сама содержит в себе десятки и сотни островков жизни, подобных земной цивилизации?

Что в конце концов несет в себе пылинка космоса? Какая информация спрятана в ней? Какие события отразились на ее поверхности и кто является творцом этих событий и владельцем несимой ею информации?

Кто оставил крохотный, почти беззащитный кораблик-пылинку, в безбрежном океане пространства и с какой целью заставил скитаться по его просторам?

Исхудавший человек, каждый день, на несколько секунд, включал экран интера и внимательно всматривался в расположение звезд и вслушивался в океан звуков, пытаясь среди желтых точек звезд, шума и треска космоса, найти тот единственный, понятный и долгожданный звук, либо заметить крохотную точку, цвета отличного от цвета горящих звезд, которые бы заставили затрепетать его сердце, всколыхнули бы его душу, ослепительным светом озарили бы его разум.

Но явно не благосклонен был к нему космос. Не хотел он приносить к решеткам его интера ожидаемых звуков, не заставлял, созданный человеческим умом прибор, высветить, среди своих мириадов светлячков-звезд еще одну, подобную его кораблику, рукотворную пылинку.

Бросив беглый взгляд на цифры курса и скорости, он вновь отключал экран и поднимал глаза к статитовому фонарю, вглядываясь в звезды, надеясь увидеть, то, что может быть не смог рассмотреть прибор своими острыми электронными глазами.

За годы своего странствия к родной гавани, он научился быть очень экономным: глубоко и редко дышать, делать один глоток воды в день, съедать несколько десятков грамм пищи и обходиться практически без энергии, если энергия и была кому нужна, так это его кораблю, чтобы поддерживать минимум деятельности в его электронных связях.

Основным его занятием стало лежание на спине на полу кабины пилотов и всматривание в звезды через прозрачный статитовый фонарь. Ему необычайно везло только в одном; еще ни разу, ни какой космический камень, не пытался проверить прочность его кораблика.

Сам же он, за эти годы, так узнал свою обитель, что научился обходиться без света вообще. Человек уже наизусть знал, где и какая вещь лежит, куда и какой прибор вмонтирован и что нужно нажать, чтобы привести его в действие. Его глаза так привыкли к темноте, что однажды, выронив из рук свой дневной рацион еды, он включил освещение, не найдя его в темноте на полу, но вспыхнувший бледным светом плафон ослепил его, словно вспыхнувшая перед его глазами новая звезда. Он упал лицом вниз и долго пролежал так, в беспамятстве. Придя в себя, человек нащупал выключатель и отключил плафон. Пройдя затем в кабину пилотов, он не увидел звезд.

Ослеп? Страх охватил его тело. Он начал шарить по пульту управления, нажимая подряд все клавиши. Океан звуков и шумов ворвался в его уши, заполнил мозг, но ни одному фотону не удалось выбить из сетчаток глаз электрического импульса, который бы встрепенул его мозг. Слезы отчаяния потекли по его лицу.

Я теряю влагу, пронеслось в его голове. Я погибну!

А нужна ли мне теперь жизнь? Неожиданная мысль заслонила собой все остальные мысли, она выросла до неимоверных размеров, она закрыла собой дальнейший жизненный путь. Он пошатнулся и потерял сознание.

Нудный комариный писк заставил Марка поморщиться. Он приоткрыл глаза и чуть-чуть оторвал голову от пола. Тусклый свет едва рассеивал мрак кабины управления, но это не был свет звезд. Он медленно повернул голову, едва светившиеся плафоны, сумеречными лучами освещали кабину. Марк поднял голову выше и уткнулся лицом в пульт управления. Среди сотен желтоватых светлячков звезд на экране интера виднелась маленькая капелька крови.

Я вижу! Бурный всплеск энергии охватил его тело. Он оттолкнулся руками от пола и, подпрыгнув словно мячик, оказался на ногах.

Я вижу!!! Он расставил руки в стороны и хотел закружиться от радости, но его ноги заплелись и Марк вновь растянулся на полу. Сердце его колотилось так, словно хотело выпрыгнуть из груди и само пуститься в пляс.

Встав на колени, он подполз к экрану интера и начал усиленно тереть пальцем по тому месту, где виднелась крохотная капелька крови.

Откуда она появилась? Пытался сообразить он. Наверное когда падал в беспамятстве, поранился. Пятно не оттиралось. Он огляделся по сторонам, других пятен нигде не было видно. Его палец замер.

- Странно!? - Негромко произнес он.

Неожиданный звук "пи-и-и", сверлом ввернулся в мозг, заполнил его уши. Марк на несколько секунд остолбенел. Затем, рывком вскочив на ноги и подняв сжатые в кулаки руки к фонарю, затряс ими.

- Свершилось!!!

Опустив руки, он шумно и радостно вздохнул полной грудью. Дыхание его заклинило, он почувствовал резкую боль в животе, язык был словно наждачная бумага.

Надо поесть и выпить немного воды, подумал он и бросил взгляд на цифры расстояния до точки.

- Еще далеко. - Наконец выдохнул он.

Марк пошел в жилой отсек и, налив себе целых сто грамм тоника, выпил. Живительная влага бурным потоком растеклась по его жилам, ему стало легче. Он подошел к хранилищу продуктов и, достав из него одну пластиковую упаковочку, сунул ее в лч-печь и замер в ожидании. Через минуту замигал зеленый индикатор, обед был готов. Он достал из печи уже пластиковую кастрюльку и, оторвав от нее крышку, задохнулся вырвавшимся из нее ароматом - на этот раз котлета, запеченная в тесте, целых семьдесят грамм. Поднеся еду к носу, он вдохнул в себя ее аромат. Это было непередаваемое ощущение.

Марк начал есть. Это было чудо. Он подносил булочку с котлетой ко рту и струящийся от них пар входил в его нос и нежно щекотал его оболочку. Затем он открывал рот и аккуратно, почти губами, откусывал кусочек. Наступало блаженство. Еда таяла, растекаясь по его языку и незаметно соскальзывала во внутрь живота. Марк замирал, это был экстаз.

Он ел очень медленно, но все же размеры котлеты и булочки уменьшались быстрее его воли. Поднеся очередной раз их ко рту, он неожиданно замер, не открывая рта. Положив еду назад в кастрюльку, он поставил ее на столик и, повернувшись, быстро пошел в кабину управления капсулой. Подбежав к экрану интера, он замер, словно статуя.

До него начал доходить смысл произошедшего: точка была красного цвета и звук писка был комариный, нудный, сверлящий мозг. Это был чужой.

Марк сел в кресло, поставил локоть на пульт, положил голову на руку, глубоко и надолго задумался. Путанный веер мыслей бешено носился в его голове, не задерживаясь ни в одном ее уголке. Наконец он провел рукой по лицу и выпрямился, тяжело вздохнув.

Надо точно определиться, решил он, а затем уж и принимать окончательное решение.

Пальцы Марка забегали по клавишам управления интера. По его экрану рядами побежали цифры, он начал всматриваться в них, затем посмотрел на хронометр над интером.

- Долго же я провалялся на полу. - Громко проговорил он, потирая лоб. Странно, он или не видит меня или боится?

Предмет явно искусственного происхождения. Его нет в памяти интера, иначе бы он стал бы очередным желтым пятнышком звезды или астероида.

Может быть это очередной неизвестный астероид, кольнуло его сердце? Вновь ведут наблюдение. Нет, он улыбнулся и отрицательно покачал головой. Если интер моего кораблика его зафиксировал уже как день, то они должны меня видеть уж не меньше месяца и наверняка бы уже попытались разобраться со мной. Это не они, он отмахнулся легким движением руки. Да и курс точки не пересекается с моим.

Он квадратиком обозначил точку и нажал на одну из клавиш. Весь экран заняла область пространства вокруг красной точки. Тонкая белая линия указывала ее пространственный путь.

Она уже прошла точку нашей встречи и уходит дальше, Марк провел рукой по волосам.

Что это такое? Корабль другой цивилизации или может быть "Летучий голландец" космоса?

Он остановил бег цифр и задал вычислителю новую задачу.

- Та-ак-к. - Через минуту протянул он. - Его скорость постоянна, хотя и соизмерима с моей, но если я чуть-чуть прибавлю, то через пару месяцев пожалуй и догоню его. Но придется поменять курс.

Он поднял руку над пультом и замер.

- Черт. - Марк почесал затылок.

Это ведь отбросит меня от Земли минимум на полгода. Он снова поставил локоть на пульт, положил голову на руку и закрыл глаза.

Мыслей в голове не было. Только два слова - да, нет; нет, да.

Что выбрать? Он уже шесть лет в пути к Земле. Еще двести лет пути. Когда останется лет семьдесят, его наверняка подберут. Но хватит ли его на оставшиеся сто тридцать лет? Марк зашатался всем телом.

Нет! Ответ отрицательный. Либо он сойдет с ума, либо умрет. Скорее всего первое будет предшествовать второму. Запасы начнут подходить к концу, придется реже дышать, реже пить, есть. Нет, этот год не решит его судьбы, годом меньше, годом больше. Марк передернул плечами. Будь что будет. Он рубанул ребром ладони воздух.

- Догоняю!

Его пальцы вновь забегали по клавиатуре. Вспышка выброшенных генератором частиц, озарила кабину пилотов. Ускорение немного вжало его в кресло. Описав дугу в пространстве, его кораблик бросился на перехват того, что таила в себе красная точка.

Теперь Марк уже не вел себя как прежде. Он значительно увеличил свой рацион питания, увеличил подачу кислорода из танкера, хотя и очень бледно, но все же осветил места своего частого пребывания на корабле и перестал отключать экран интера, подолгу просиживая теперь перед ним, со все возрастающей тревогой наблюдая за медленно растущей точкой.

Часто он вскакивал и быстро носился по кораблику, пытаясь разогнать застоявшуюся кровь в своих жилах, усиленно размахивая руками и высоко вскидывая ноги. То вдруг становился в стойку борца и медленно водя плечами, пытался бороться с представляемым противником. Щеки его начали розоветь, кожа начала становиться более упругой и из еще недавней тени, он постепенно превращался в нормального человека.

Поначалу быстро побежавшее время, вскоре начало замедляться, по мере приближения к объекту. Через некоторое время он лег почти на параллельный с ним курс и теперь, чтобы его догнать ему приходилось все чаще и чаще пользоваться импульсом ускорения.

Скорость объекта была около восемнадцати тысяч километров, почти равна максимальной скорости его кораблика. Чтобы догнать его, ему нужно было либо держать все время двигатель включенным и быстро догнать объект, но тогда его запас топлива быстро иссяк бы и дальнейшее его положение могло резко осложниться, либо толкать капсулу вперед импульсами, оттягивая время встречи. Он выбрал второй вариант. Короткий импульс генератора, капсула достигает максимальной скорости и тишина. Скорость медленно падает. Вот скорости объектов выровнялись, новый импульс, который часто заставал его на ногах и если не было рядом опоры, то приходилось падать и скользить по полу.

По началу это его сильно раздражало, но через некоторое время это стало его игрой. Он засекал время и пытался угадать следующий импульс, оказываясь к этому моменту в кресле, либо около какой-то опоры. Когда это ему удавалось, то он высоко вскидывал руки и радостно потрясал ими, когда нет, то горестно вздыхал, скользя на спине или животе по полу.

Наконец краснота точки начала бледнеть и стала приобретать едва заметные очертания сплющенного предмета. Вскоре стало ясно, что это космический корабль и по всей видимости либо вообще без экипажа, либо его экипаж мертв.

Чей, не переставая гадал Марк, тоор или землян?

Уже можно было увидеть, что корабль хотя и не быстро, но все же беспорядочно вращался. Что-то было в нем такое, что не давало ему возможности идентифицировать корабль. Его голова от постоянных гаданий, начала покалывать и плохо соображать.

- Фу ты напасть. - Произнес он в изнеможении. - Срочно надо отдохнуть. До него еще, как минимум, сутки. Надо пару часов поспать или я совсем свихнусь.

Он прошел к кровати, упал в нее лицом вниз, сладко потянулся и провалился в глубокую черную яму...

Марк перевернулся на бок и открыл глаза. Его тело слегка заваливалось на один бок. Чтобы не скатиться с кровати, он уцепился за ее край и подождав несколько секунд, соскочил на пол. Суставы противно ныли. Он с болью в них потянулся, тряхнул головой и провел рукой по лицу.

Умыться бы, мелькнула у него мысль. Такую роскошь он позволял себе раз в месяц, когда делал попытку привести свое лицо в порядок, борясь с выросшей щетиной. Иногда ему это вполне удавалось, но зачастую, изрядно помучившись, он махал рукой и оставлял это занятие до следующего раза, только лишь смачивая полотенце и обтирая им тело. Какое это было блаженство.

Умоюсь, все же решил он и потрогал лицо. Щетина была вроде бы не большая, он только три дня назад, как сносно побрился. Все таки сейчас свежий взгляд и ясный ум требуются в большей мере, чем прежде. Он намочил салфетку и провел ею по лицу и глазам несколько раз. По телу прошла легкая дрожь, вода преображала.

Покончив с туалетом, он замурлыкал первую вспомнившуюся ему мелодию и зашагал в кабину управления. Открыв в нее дверь, он остолбенел, весь фонарь занимала серая громада корабля, которая медленно кружилась над его головой.

- Мама родная! - Вырвалось из его рта и он бросился к пульту управления.

Что произошло? Лихорадочно пытался сообразить он. Неужели я столько проспал? Да нет, пожал он плечами, быстро пробежав глазами по цифрам на экране интера. Где-то я ошибся в расчетах? Марк покачал головой и положил руку на панель управления. Капсула начала торможение и стала медленно отставать от корабля. Он, не мигая смотрел через фонарь на громадный корабль. Наконец, удалившись от него на расстояние, когда взгляд охватывал уже весь корабль, он выровнял скорость и путь капсулы относительно медленно вращающегося корабля и включил носовые прожекторы. Двигатели корабля медленно уходили назад, он поворачивался боком, появилась первая буква.

Что же это за знак начал гадать Марк, приподняв брови, что-то непонятное? Появилась вторая буква, третья и вот все слово. Причудливая вязь букв простиралась на весь бок корабля.

- Липтика, клиптика. Что за чушь? Что это за первая буква? - Марк потер лоб. - Вроде бы знакомая? - Он поднял плечи вверх, пристально вглядываясь в слово. - "Эклиптика". - Неожиданно всплыло в его сознании.

Он облегченно выдохнул.

- Наш!

Бок корабля начал уходить от его взгляда, показался нос. Марк весь подался вперед, глаза начали расширяться, брови полезли вверх и казалось вот-вот достанут до волос.

Носа, как такового, у корабля не было. Передняя часть его была отрезана, будто громадной бритвой. Шов реза был идеально чистым и гладким, ни единой шероховатости, хотя верхняя часть шва выглядела немного рыжеватой, словно покрылась ржавыми пятнами.

Марк послал капсулу вперед и, приблизив ее вплотную к срезу, стал рассматривать корабль, вращаясь вместе с ним. Увиденное повергло его в шок.

Разрез прошел, по-видимому, через зал управления и более того, через кресла экипажа. На самом краю среза стояли четыре остатка от кресел, к которым были прижаты четыре окровавленных человеческих останка. Темные пятна ржавчины, на полу, несколько его удивившие ранее, оказались кровавыми потеками. И опять же люди были разрезаны словно идеальной бритвой. За остатками кресел была видна раскрытая дверь, ведущая во внутрь корабля.

Марк отвел капсулу от корабля на расстояние, позволяющее ему не участвовать в его вращении и пустил ее параллельно кораблю. Затем включил авторежим и откинувшись в кресле, задумался, медленно водя лицом по ладоням.

Что за трагедия здесь произошла? Каким инструментом так идеально разрезали тридцатиметровую толщу корабля и что тогда представляет из себя носитель этого инструмента? А что это за корабль - "Эклиптика"?

Он опустил руки на клавиши и начал вводить команду поиска компьютеру.

- Ищи дорогой. - Наконец произнес он и, подняв голову, устремил взгляд на вращающийся рядом с капсулой корабль.

Через несколько мгновений раздался писк и, опустив взгляд на экран интера, Марк увидел на нем три строчки. Он шумно вздохнул через нос.

- Ого. Даже три. - Он был немного удивлен.

Указатель стоял на первой строчке. Марк ткнул пальцем в одну из клавиш, на экране появилось изображение корабля и его описание.

- Не пойдет. - Замотал головой он, вчитавшись в первые строчки. - Слишком стар. Без малого тысяча лет, да и вид явно не тот.

Он установил стрелку на следующую строчку.

- Уже ближе. - Покачал он головой из стороны в сторону. - Сто лет, четверо в экипаже. Весьма похож.

- Третий. - Марк вызвал описание последнего корабля. - Тридцать два года, девять человек экипажа и тоже похож.

Он почесал затылок. Какой же из двух? Может быть есть их внутренне строение. Марк навел указатель на корабль с третьей строчки и вызвал его внутренне строение.

- Какой шедевр. - Протянул он появившемуся изображению. - Тут за день не разберешься. Хм-м. - Его брови поднялись вверх. - А где у него зал управления?

Он набрал слова на клавиатуре. Указатель замигал в середине корабля.

- Нет. - Марк отрицательно замотал головой, не он.

Он перешел к описанию второго корабля и нашел в нем зал управления, он находился в передней части корабля. Марк зашатался всем телом взад-вперед, это был он.

Он включил описание корабля и стал слушать.

Компьютер поведал ему, что корабль был построен более сотни лет назад, как разведчик дальнего космоса, с экипажем из четырех человек и со скоростью равной сто девяносто процентов световой. Его первой экспедицией был поход в созвездие Скорпиона, продолжительностью в тридцать пять лет. Во второй раз он отправился в созвездие Лебедя, собственно туда, куда шел и Хроно, откуда должен был вернуться через шестьдесят лет.

- Н-да. - Марк провел рукой по лицу. - Жди меня и я вернусь.

Он поднялся с кресла и начал мерить шагами маленькую кабину своей капсулы, втянув голову в плечи, чтобы не цепляться за фонарь. Четыре шага вперед, поворот, четыре шага назад. Прошло несколько минут. Наконец он остановился.

- Буду причаливать. - Громко произнес он. - Осмотрю корабль. Дальше будет видно.

Он махнул рукой и вернулся в кресло пилота. Капсула стала приближаться к отрезанному носу. Установив фонарь капсулы на уровне пола зала управления "Эклиптики", Марк включил магнитные присоски, капсула с легким толчком прилипла к кораблю.

Он прошел в техзал и надел сназитовый скафандр. Вернувшись в кабину, Марк загерметизировал дверь и включил отсос воздуха, не хотелось терять ни грамма, тем более, что найденный корабль выглядел разгерметизированным и была ли на нем дыхательная смесь, можно было только лишь гадать.

Через несколько минут на пульте вспыхнул красный индикатор, "Давление сброшено". Марк нажал еще пару клавиш, фонарь откинулся. Поднявшись из кресла и включив магнитные присоски подошв, он осторожно переступил через борт капсулы.

Встав обеими ногами на край среза и держась рукой за борт капсулы, он сделал несколько резких толчков. Корабль не шелохнулся, значит его дальнейшая целостность не нарушена. Марк разжал руку и сделал несколько шагов в направлении открытой двери.

Взявшись за ее косяк, он осторожно заглянул вовнутрь. Темно. Он включил фонарь на шлеме и начал осторожно продвигаться по коридору, утыканному большим количеством закрытых дверей. Неожиданно коридор оборвался и он оказался в громадном и пустом зале. Постоянно вертя головой, Марк пошел по его периметру. Со стен смотрели многочисленные приборы и аппараты, в зажимах и защелках висели всевозможные провода и шланги, на полу просматривались едва заметные контуры люков различной величины, которые все были закрыты.

Он неопределенно покачал головой. Либо экипаж был очень аккуратным и неукоснительно выполнял все правила космоплавания, либо что-то или кто-то их так насторожил, что они задраили все двери, кроме двух, в противоположных концах коридора.

Марк прищурился. А что это за тусклая желтая кнопка, вделана прямо в пол?

Он подошел вплотную к пластинке, наступил на нее ногой и прислушался. Абсолютная тишина. Он скорчил гримасу и убрал с нее ногу.

Странно. Марк уставился на пластинку, она немного сместилась.

Он наклонился и провел по ней пальцем. Очищенная от легкого пыльного налета полоса, блеснула золотом. Он хотел подковырнуть ее край, но она неожиданно легко заскользила по полу.

Догадка морозом пробежала по его телу. Это же может быть носителем записей корабельного журнала.

Он осторожно поднял пластинку и аккуратно протер ее руками. Под слоем защитного покрытия блестел золотой носитель информации.

Как она оказалась здесь? Марк осторожно вертел ее в руках, бережно оттирая крохотные пылинки. Может быть ее выбросило из записывающего устройства при аварии? Как же ее посмотреть? Сейчас такие носители уже не применяются и в капсуле такого нет. Сунув пластинку в нагрудный карман, он еще раз обошел зал и направился в свой кораблик.

Загерметизировав капсулу, Марк воссоздал давление воздуха и снял скафандр. Затем он отвел капсулу в сторону и пустил ее параллельным кораблю курсом.

Что предпринять? Потирая лоб, он уселся в кресло пилота. Пульт управления кораблем отсутствует. Корабль старый, у него навряд ли есть резервный пульт. Запасной может быть где-то и лежит, но все наглухо закрыто, не достать.

Он опустил руки на клавиши и вызвал изображение "Эклиптики". Затем он нашел описание управления кораблем и стал его слушать, следя глазами за указателем, бегающим по изображению корабля.

Как он и предполагал, пульт управления был у корабля один, но управляющий компьютер находился не в зале управления, а в середине корабля, в хорошо защищенной криогенной камере и соединялся с пультом управления одним единственным волноводом.

Это навело его на некоторые размышления, Марк задумался.

Компьютер моей капсулы так же расположен далеко от пульта управления и соединен с ним волноводом, но поймут ли они друг друга.

Марк закрыл глаза и начал усиленно тереть лоб.

Если мне удастся добраться до наружного тестового волновода капсулы, то стоит попробовать.

Он поднялся, с хрустом потянулся и вновь начал натягивать на себя сназитовый скафандр.

Через несколько дней кропотливого и напряженного труда он, с замершим сердцем, положил руки на клавиши пульта управления капсулы. Его затея пока что удавалась.

Он смог магнитными присосками закрепить капсулу над верхним люком "Эклиптики". Люк был еще закрыт, но надежда его открыть была. Затем он добрался до тестового волновода капсулы и сравнил его сечение с сечением волновода корабля, это была настоящая удача, они были равны. Да и промежуточная муфта волновода корабля оказалась у самого среза и ему удалось без особого труда освободить ее от обрезка. Марк заработал с еще большей энергией.

Такого не может быть, чтобы на корабле не было запасного волновода. Обычно на кораблях делают две нитки волноводов, основную и резервную. Если здесь нет резервной, значит должен быть запасной.

Придется резать двери, покачал головой Марк и вновь обратился к строению "Эклиптики". После тщательного изучения строения корабля, он примерно определился, за какой из трех дверей может лежать нужный ему волновод.

Он оказался за третьей. Огорченно повздыхав об испорченных дверях, Марк соорудил линию связи. Хотя она полностью находилась снаружи кораблей и была ничем не защищена, но он надеялся, что космос к ней будет таким же благосклонным, как до сих пор был добр к его капсуле. За той же дверью он нашел кабель и подсоединил энергосеть "Эклиптики" к бортовой сети капсулы. Конечно был риск, что генератор капсулы может долго не протянуть со столь внушительной нагрузкой, но он надеялся, что удастся быстро запустить генератор корабля и стабилизировать сеть.

Он срезал остатки кресел с останками экипажа и отпустил их в плавание, искать себе пристанище для вечного покоя. Затем вернулся в капсулу и, сняв только лишь шлем и перчатки уселся за пульт управления.

Опустив пальцы на клавиши пульта управления своей капсулы, Марк включил диалоговый режим. Затем подал питание на "Эклиптику". На пульте управления мгновенно вспыхнул красный индикатор, "Перегрузка бортовой сети". Марк подал команду на поиск и подключение дополнительных присоединений. По экрану побежали строчки сообщений. Многие строчки говорили о различных повреждениях, он отключал эти линии, ему нужен был или сам компьютер или генератор корабля.

Индикатор перегрузки сети начал зловеще мигать. Марк вздрогнул. На сколько ж ее осталось? Его лоб покрылся испариной. На экране вспыхнули строчки.

НАРУШЕНИЕ ЦЕЛОСТНОСТИ СИСТЕМЫ

ПОЛНАЯ РАЗГЕРМЕТИЗАЦИЯ

ПЕРЕХОД НА АВАРИЙНЫЙ РЕЖИМ ЗАЩИТЫ

ДА/НЕТ?

- Да! - Одновременно выкрикнул и ввел с клавиатуры Марк, подсознательно догадавшись, что эти сообщения прислал компьютер не его капсулы, а компьютер "Эклиптики".

Капсула резко дернулась и где-то там вдали появились голубые сполохи. Начались сильные толчки. Чтобы не вылететь из кресла, Марк вцепился в подлокотники и поднял голову к фонарю. Медленное вращение звезд сменилось их бешенной пляской. Вдруг они, дернувшись в последний раз, замерли. Марк опустил голову вниз и посмотрел на пульт управления. Красный индикатор перегрузки сети больше не горел, на экране мигали слова.

РАБОТА ГЕНЕРАТОРА ВОССТАНОВЛЕНА

ПОЛНАЯ ПРОВЕРКА СОСТОЯНИЯ КОРАБЛЯ

ПОПЫТКА ГЕРМЕТИЗАЦИИ СИСТЕМ КОРАБЛЯ

Марк в восторге вскинул руки над головой. Корабль принял пульт управления капсулы, и компьютер "Эклиптики" принял управление на себя. Два корабля слились в один комплекс.

На экране вспыхнула схема корабля с прямоугольниками отсеков, которые начали расцвечиваться различными цветами: зелеными, желтыми и красными. Прошли долгие часы, когда вспыхнули еще несколько надписей.

ПРОВЕРКА ВСЕХ СИСТЕМ КОРАБЛЯ ЗАКОНЧЕНА

АВАРИЙНЫЕ ОТСЕКИ КОРАБЛЯ БЛОКИРОВАНЫ

ВСЕ СИСТЕМЫ КОРАБЛЯ КОНТРОЛИРУЮТСЯ

ПРИНИМАЕТСЯ? (ДА/НЕТ)

- Отлично. - Марк потер ладони и окинул взглядом расцвеченную схему корабля. - Давление во многих отсеках восстановлено, значит воздух на корабле есть.

Примерно процентов сорок корабля оказалось красного цвета.

Совсем неплохо, Марк даже повеселел. Этого ему сейчас вполне достаточно, а дальше разберусь по ходу дела, он ввел в компьютер положительный ответ и отключил генератор капсулы. Теперь можно попытаться и побыстрей побежать.

Экран интера покрылся россыпью звезд, их стало значительно больше, к решеткам капсулы подключилось большое количество более чувствительных решеток "Эклиптики".

Он нашел Солнечную систему и задал кораблю направление на нее.

Марк провел рукой по лицу, неожиданная усталость сморила его, глаза самопроизвольно начали закрываться.

Нужно чуть передохнуть, покачал он головой, широко зевая, дня три уже не сплю. Он поднялся, потянулся и еще раз взглянув на экран интера, пошел отдыхать.

Раздевшись, Марк улегся в кровать, но сон не шел. Бурный поток мыслей и догадок не давал покоя мозгу. Провертевшись с час в кровати, он, еще более разбитый, поднялся и немного подкрепившись, вновь направился в кабину капсулы.

Его руки легли на панели управления и он их начал осторожно вдавливать. Цифры скорости поползли вперед и где-то через час они подошли к семидесяти тысячам. Капсула начала легонечко вибрировать. Марк сбросил скорость до шестидесяти пяти, вибрация исчезла.

- Н-да. - Он потер подбородок. - Не густо. - Марк огорченно начал покачивать головой. - Сколько же мне тогда ползти?

Он запросил время полета до Солнечной системы. Получилось тридцать шесть лет.

Все-таки не двести, вздохнул он и включил программу по сооружению шлюза из корабля в капсулу. Ему повезло, верхний стыковочный узел корабля оказался абсолютно исправным и минут через двадцать на пульте управления вспыхнул зеленый индикатор, корабли объединили не только свои информационные потоки но и воздушные.

Марк прошел в техзал капсулы, достал из скафандра пластинку корабельного журнала и подошел к шлюзу. В капсулу, из чрева корабля был поднят ходовой трап. С замершим сердцем Марк ступил на него и начал опускаться вниз. Корабль встретил его полным безмолвием.

Потирая лоб, он начал бродить по "Эклиптике", разыскивая устройство для просмотра записи корабельного журнала.

- Должно же такое быть. - Бурчал он себе под нос, суя пластинку во все подходящие щели, но безрезультатно.

Пролазив так несколько часов, Марк почувствовал себя уставшим и пошел на найденную на корабле кухню, немного подкрепиться.

Повертев пластинку в руках, он хотел ее сунуть в нагрудный карман, но подумав, подошел к одному из столов, на котором стоял небольшой безликий прибор с полувывернутой верхней крышкой.

Пусть полежит здесь, Марк пырнул пластинку под крышку, пока я приготовлю себе обед.

Тихо стоявший прибор, неожиданно заскрежетал и над ним вспыхнул луч пространственного видео. Марк от удивления отступил на шаг назад и замер, он наконец узнал в приборе один из первых видеографов. Появившееся, немного покореженное, изображение заставило его затаить дыхание, челюсть его начала отвисать.

Блестящий фиолетовый меч, без рукоятки, парил над прибором. Вот он начал медленно вращаться, как бы показывая все свои грани со стилизованной эмблемой на одной из них, стал вертикально и неожиданно, резко развернувшись, пошел прямо ему в лоб. Марк непроизвольно втянул голову в плечи и пригнулся. Меч, задрав нос, исчез. Экран покрылся россыпью звезд.

Марк остолбенел. Наконец, соображение начало возвращаться к нему, он провел рукой по волосам.

Да это же инопланетный космический корабль.

Сердце его учащенно забилось. Чей, тоор или еще одна цивилизация? Какое совершенство. Несколько напоминает наш "Звездный патруль", но нет ни одного выступа, идеальная поверхность фиолетового цвета. Что же его движет? Даже треугольник тоор оставляет за собой голубой шлейф, не говоря уже о наших кораблях, а у этого абсолютно ничего не видно.

Марк стоял молча и задумчиво покачивая головою, вглядывался в застывшие желтые пылинки звезд на экране. Вдруг его брови подскочили вверх. В глубине экрана вспыхнула фиолетовая точка и стремительно начала двигаться на него. Вскоре она превратилась в фиолетовую черточку и начала расползаться по экрану.

Корабль возвращается, догадался Марк.

Черточка превратилась в прямоугольник, фиолетовый корабль несся Марку в лоб.

Ну и игрушки у них, только и подумал Марк, как тонкий зеленый луч вырвался откуда-то снизу и уперся в фиолетовый прямоугольник, изображение задрожало.

Что же это? Или у них сдали нервы или включилась противометеорная защита? Он положил руку на волосы и замер.

Зеленый луч не гас, а следовал за инопланетным кораблем, который стал желтеть, потом сделался оранжевым и вдруг экран мгновенно побелел.

Да они взорвали его, Марк непроизвольно прижал обе руки к голове и в тот же миг белый экран начал дергаться и пульсировать. Белый шар взорванного корабля быстро скользнул вниз и Марк увидел еще один фиолетовый корабль из которого в его сторону простирался широкий трапециевидный голубой луч. Экран мигнул и погас. И только лишь голубое свечение осталось над видеографом.

- Космическая гильотина. - Вырвалось у Марка. - Идеальная бритва.

Он задумался, водя рукой по лбу.

Немного непонятно. Значит не весь экипаж находился в зале управления, хотя все кресла окровавлены, кто-то был еще, кто искорежил прибор и достал пластинку корабельного журнала.

Стоп, стоп. Рука его замерла. В такие длительные полеты часто отправляли молодые пары. Если судить по направлению полета, то корабль уже по крайней мере был с ориентирован для возврата домой. Значит прошло лет сорок и вместо четырех человек здесь могло быть и пять, и шесть и...

Тихое жужжание за его спиной заставило его насторожиться и прислушаться. Он вдруг резко повернулся. Воздух в нескольких метрах перед ним слегка флуоресцировал. В его небольшом объеме проскакивали крохотные голубые молнии, словно в каком-то сгустке. Неожиданно он засверкал тысячами блесток, словно кто-то вбросил в него горсть крошечных зеркал. Вдруг все разом прекратилось и на том месте стояло существо, напоминающее собою громадного черного муравья, окутанного едва различимой вуалью.

Марк попятился и остановился, упершись в стол с проектором. Существо сделало шаг в его сторону. Марк начал лихорадочно ощупывать свой пояс, раппера не было, он в отчаянии сжал кулак. В его голове завертелся рой бешенных мыслей.

Кто это такой? Имеет ли он какое-то отношение к тоор? Может быть, узнав о его побеге, они направили погоню по его следу? Или это представитель совершенно другой цивилизации?

Уж больно сильно они разняться. Гиганты, которым мы едва достаем до плеча и карлики, которые нам едва достают до плеча. Те высоколобые и большеглазые, сильно похожи на землян, этот же не больше полутора метров. Сильно вытянутое вперед лицо, больше напоминающее рыло, лба похоже нет вообще, как нет и волос на голове. Своим обликом напоминает насекомое, больше всего муравья. Он в самом деле такой, или может быть это его защитный панцирь, что-то вроде нашей одежды? Сильно выпуклые, абсолютно черные, как и весь сам, и идеально круглые глаза, без бровей и ресниц.

Может быть их звездная система имеет несколько обитаемых планет, которые прошли самостоятельные эволюционные пути?

Марк, забыв об опасности, склонил голову на бок и внимательно рассматривал пришельца.

Вдруг инопланетянин вытянул руку вверх и из его рта донесся звук напоминающий скрежет раздираемого металла, Хрй-йллу-у.

Марк похолодел, его голова начала втягиваться в плечи. Поднятая рука инопланетянина начала покрываться голубым ореолом. Ничего не соображая, Марк рванулся к двери, и понесся к переходному шлюзу. Влетев в кабину капсулы, он поднял глаза на фонарь и остолбенел, над его головой висел громадный фиолетовый корабль.

Отойдя через несколько секунд от шока, он попытался окинуть взглядом инопланетный корабль. Он был намного уже "Эклиптики", но его концы, как впереди, так и сзади терялась в темноте пространства. Не опуская головы, Марк дошел до пульта управления и включил бортовые прожекторы. Фиолетовый корабль заискрился в лучах света.

- Ух ты? - Непроизвольно вырвалось у него. - Да он громадный. - Потер он лоб и, опустившись в кресло, взглянул на экран интера.

Точек звезд на экране не было, он отсвечивал монотонным фиолетовым светом. Марк на мгновение сжал двумя пальцами глаза и вновь уставился на экран, звезды не появились.

"Буря мглою небо кроет", он вспомнил строчку из древнего стихотворения.

Какое-то, прямо космическое наваждение: серая мгла, фиолетовая мгла. Может быть человечеству и себе изобрести какую-либо мглу - зеленую, например. Марк постучал по нескольким клавишам. Безрезультатно, звезды на экране интера не появились.

Он вновь поднял глаза к фонарю, над которым по-прежнему висел фиолетовый корабль.

Какие идеальные формы однако, Марк откинулся на спинку кресла. Нет ни одного шва, ни единого выступа, как все подогнано. Или этого ничего нет? Похоже, что они освоили телепортацию. А при таком способе перемещения, совсем не обязательно иметь двери.

Он встрепенулся. Совсем забыл про этого урода. Надо закрыть двери шлюза. Он шмыгнул носом.

Что за запах? Похоже на озон.

Марк повернулся с креслом к двери и замер. В дверях стоял муравьиноподобный инопланетянин и держал в руках видеограф. Затем он протянул руку с проектором в сторону и над видеографом вспыхнул уже виденный Марком фильм. Марк опустил руку вдоль кресла и нащупал пристегнутый к нему раппер, его рука сжала рукоятку раппера.

Вдруг инопланетянин вновь поднял свободную руку верх, в направлении фиолетового меча и душераздирающий скрежет раздираемого металла - Йллу, заставил кожу Марка покрыться мурашками.

Что это такое? Робкая мысль прокралась в мозг Марка. Название корабля, название расы или их звездной системы? Может это боевой клич? Он крепче сжал рукоять раппера.

Неожиданно инопланетянин сделал резкое движение рукой и видеограф отлетел в сторону, ударившись о пол. Мгновенно из руки пришельца с оглушительным треском ударила в проектор яркая голубая молния. Вспыхнув фейверком огней, видеограф рассыпался на мелкие клочки.

Марк, как на пружинах, вскочил на ноги. Его рука, сжимавшая оружие, подскочила вверх и разряд, выскочивший из раппера, уперся в грудь инопланетянина. Инопланетянин пошатнулся, но устоял. Марк еще раз нажал на спусковой крючок. Вуаль, окутывающая пришельца, вспыхнула желтым огоньком и, превратившись в белое туманное облачко, поднялось над ним. Инопланетянин глубоко втянул голову в плечи и почти спрятал ее в них. Марк, не сводя глаз с него, по инерции, еще раз нажал на спуск. Разряд прошел над головой пришельца, между его далеко выкатившихся глаз.

Глаза! Марка словно парализовало.

Глаза пришельца сделались больше и в них, извиваясь змейками, разгорались желтые огоньки пламени. Марк впился в огненные змейки своим взглядом, с вытянутой вперед рукой с зажатым в ней раппером. Змейки становились все больше и больше, а их пляска все быстрей, быстрей, быстрей...

Марка швырнуло назад и он влетел в стоявшее сзади кресло. От сильного удара вновь заныла спина, огненные змейки исчезли, из глаз высыпался сноп искр и наступила темнота. В испуге Марк сильно тряхнул головой и прозрел. Инопланетянина в дверях не было. Он поднял глаза к фонарю, фиолетовый корабль так же исчез.

Марк повернулся к экрану интера, он был усеян желтыми точками звезд. Созданный им гибрид из двух кораблей, несся навстречу со своей Родиной.

Он поднялся из кресла, подошел к обугленным осколкам видеографа, наклонился и поворошил их. Золотистой пластинки среди них не было. Марк сел на корточки и внимательно рассмотрел каждый осколок, никаких признаков носителя информации не было.

- Она же не должна сгореть. - Он пожал плечами. - Ведь носитель информации заключен в статитовую оболочку. Забрал гад. - Марк сжал кулак и ударил им по обломкам.

Желтые огоньки пляшущих змеек вновь вспыхнули перед его глазами.

Он здесь? Марк исступленно начал осматриваться. Никого. Поднеся руку к глазам, Он надавил на глазные яблоки, змейки исчезли. Марк опустил руку.

Это только лишь видение. Нервы стали ни к черту. Надо отдохнуть.

Он поднялся и, бросив беглый взгляд на экран интера, медленно зашагал из кабины пилотов.

Все хорошо, успокаивал он себя, курс правильный, скорость подходящая. Лет через десять меня обязательно найдут. А сейчас спать, только лишь спать.

Зайдя в жилую каюту, он снял обувь и, не раздеваясь, упал на кровать, мгновенно провалившись в пустоту.

Громадный серый треугольник несся в пространстве. Вот он все ближе и ближе, вот исчезла его стенка и показались его внутренности. Вот женщина, которая подбрасывает вверх малыша и оба заливаются веселым смехом. Они все ближе и ближе. Это явно земляне, они поворачиваются в его сторону. Сердце Марка замирает - Елена Долгова с малышом. Лицо малыша кого-то здорово напоминает. Да это же Ов Бор, начальник связи на "Хроно". Треугольник остается сзади, а ему в лоб несется громадный фиолетовый меч. Вот он все ближе и ближе, он уже закрыл собою все пространство, сейчас он врежется в него и тогда.

Пляшущие огненные змейки вспыхнули перед его глазами. Он отпрянул назад и стал падать, падать, падать...

От резкого удара Марк открыл глаза. Он лежал на спине на полу, его затылок ныл. Он приподнял голову и потрогал его. Среди волос начала набухать шишка.

Приснится же такое. Инопланетные корабли - понятно, но то что Елена нянчит Бора. Марк сел и легонько потряс головой, это уж чересчур. Как бы крыша не поехала.

Он резко вскочил на ноги. Приму-ка я холодный душ. Может сосуды сожмутся так, что лишняя дурь и выскочит из головы.

После ледяной воды ему стало легче, настроение приподнялось. Улыбнувшись своим видениям, он отправился изучать "Эклиптику".

Потянулись бесконечные дни, даже один день, который иногда прерывался сном. С месяц все шло хорошо, видений больше не было, настроение Марка было приподнятое.

Затем все началось с возрастающей силой. Перед ним появлялась Елена с малышом и протягивала его Марку. Марк вытягивал вперед руки и пытался оттолкнуть их от себя. По- началу его руки проходили через них и они исчезали. Но затем появилось ощущение осязаемости их тел. Его руки чувствовали их тела, ощущали тепло исходившее от них. Он вздрагивал, видение исчезало.

Открывая глаза, Марк видел стоящего себя около какого-либо предмета и отталкивающего его от себя. Он усиленно тер свое лицо, повторяя.

- Что же ты так преследуешь меня, Елена? Да, ты нравилась мне, но у меня же есть Виктория. Мы любим друг друга. Зачем я тебе, что ты хочешь от меня?

Дальше началось еще хуже. Вслед за Еленой все чаще и чаще начали появляться огненные змейки, которые вскоре заняли в его голове доминирующее положение.

Очнувшись от видений, он видел разбросанные вещи, продукты, которые он поедал не приготовленными, стали появляться предметы, похожие на детские игрушки.

Что это за чушь? Недоуменно пытался осознать он свое положение. Или я уже начал сходить с ума, или это последствия огненного взгляда инопланетянина? Что это - болезнь или признак смерти?

Его начинал бить озноб. Он опускался на пол и, сжавшись в комок и обхватив колени руками, пытался унять свою дрожь. Его охватывал ужас.

Видения делались все более продолжительными, выход из них все более болезненным. Появились провалы в памяти. Теперь Марк с трудом вспоминал, кто он и что тут делает. Корабль стал превращаться в помойку. Иногда ему хватало времени, между сеансами, чтобы навести хоть какой-то порядок, но все чаще нет.

Выйдя в очередной раз из видения, Марк вдруг увидел себя около двери шлюза, ведущей в открытое пространство. Посмотрев на свои руки, он увидел сломанные ногти и кровоточащие пальцы.

Я хотел ее открыть, ужаснулся он и, подняв вверх сжатые кулаки, прорычал.

- Будь ты проклят, Йллу!

Извивающие огненные змейки снова ворвались в его мозг, заполнили каждую его клеточку, заплясали во всем его теле. Они лизали своим пламенем его нейронные связи, жгли своим жаром его тело, которое частями начало исчезать из его сознания. Исчезли ноги, руки, он перестал чувствовать спину, грудь, лицо и вдруг исчезло ощущение его самого.

Как? Меня нет?

Удивилась последняя искра его сознания и растворилась в идеальной пустоте абсолютного пространства.

2

Треугольный корабль неторопливо барражировал над гористой поверхностью спутника Кретоны, Лии.

Спутник был очень большой и если бы он водил свой хоровод вокруг одной из звезд, а не вокруг этой прохладной планеты, которая была не намного больше его, то возможно смог бы стать прекрасным островком разума во Вселенной. Пейзаж спутника был немного мрачноват, красноватые облака, грязно-желтая и оранжево-зеленая низкорослая растительность навевали немного грустные мысли. Но иногда появляющиеся яркие зелено-голубые кустарники, покрытые громадными шипами и яркими желтыми и оранжевыми цветами, заставляли сердце встрепенуться и глаза расшириться от их необычайной красоты.

Громадных размеров тоор пристально всматривался в экран пространственного сканера. В соседнем кресле громко вскрикивал и заливисто смеялся, хлопая в ладоши от восхищения, малыш, лет двух.

Местами прямо из поверхности спутника росли остроконечные скалы-иголки, почти невоспринимаемые пространственным сканером и требовались резкие маневры, чтобы не напороться на них. Боясь, что ребенок упадет на пол, Озл вел корабль очень осторожно, избегая резкого изменения курса.

Сзади раздались легкие шаги. Не поворачиваясь, почувствовав, что вошла мать малыша, Озл раздраженно произнес.

- Возьми сына. Он мне мешает. У нас нет времени для развлечения. Нужно торопиться. Нас могут заметить.

Мать быстро подошла к малышу и, взяв его на руки, пошла из зала управления. Малыш заплакал и начал изворачиваться, пытаясь вырваться из ее рук.

- Ну Бор. - Мать поцеловала малыша в щечку. - Будь послушным. Ты мешаешь отцу. Пойдем в свою каюту и оттуда посмотрим в наше окошко.

Малыш часто засопел и стал кулачками тереть свои большие черные глаза. Елена погладила его черные, слегка вьющиеся волосики и крепко прижала малыша к себе.

Услышав шорох закрывшейся двери, Озл оглянулся, на мгновение бросив взгляд на закрывшуюся дверь, затем вновь впился взглядом в экран.

- Пространственные силы! - Он начал выходить из себя. - Может быть это здесь? Как все похоже. Эти камни - как братья-близнецы.

Озл уже начал описывать четвертый круг, петляя среди скал, не решаясь посадить корабль, хотя грунт здесь был твердый, скальный и имелись достаточно широкие плато для посадки большого и тяжелого корабля.

Впереди показалась высокое плоскогорье с узкой и глубокой расщелиной, перед которыми простиралось широкое ровное каменное плато.

Начну отсюда, Озл потер подбородок. Может быть это здесь и есть? Больше тридцати лет прошло. Перед его глазами всплыла картина того события...

***

Яркий, фиолетовый толстый след прочертил красноватое небо большого спутника Кретоны, Лии и скрылся за горизонтом. Озл и два его спутника, находящиеся в тропере и занимавшиеся разведкой местности для новой шахты, переглянулись и пожали плечами. Начальник разработок небулия на Лии тоор Озл, почесал затылок и произнес.

- Чтобы это могло быть? Похоже на аварийную посадку корабля? Но корабль должен прийти еще через несколько дней.

- Может это срочное прибытие? - Вставил его помощник Рокт. - Или может на спутник просто свалился очередной камень?

- Нет. - Озл махнул рукой. - Мы бы об этом узнали от спутниковой системы орбитального наблюдения еще до нашего выхода. Значит это прошло все системы СОНа незамеченной. Весьма интересно, как это можно было сделать?

- Может быть это новый корабль вестов? - Произнес пилот Кард. - Они послали сигнал блокировки опознавания, чтобы мы его не засекли и он незаметно прошел СОН.

- Все может быть. - Озл передернул плечами. - Вернемся на базу, узнаем.

Неожиданно поверхность за стеклом тропера покачнулась и пошел раскатистый гул.

- Похоже это оттуда. - Пилот указал рукой в направлении прочерченного фиолетового следа.

- Туда. - Озл головой кивнул в указанном направлении.

Резко дернувшись, тропер понесся вперед. Сидевшие в нем непрерывно крутили головами, рассматривая бегущую им навстречу поверхность спутника. Прошло около часа.

- Так недолго и спутник обогнуть. - Ухмыльнулся Рокт.

- Помолчи! - Резко оборвал его Озл. - Лучше смотри внимательней.

- Там что-то есть. - Пилот протянул руку к боковому стеклу тропера.

Озл и Рокт повернули головы в указываемом направлении. Фиолетовое свечение, ярко выделялось на красном фоне облаков. Показались верхушки гор.

- Быстрее туда. - Озл ткнул Карда в плечо.

- Мы на пределе. - Пилот отрицательно покрутил головой, направляя тропер в направлении свечения.

- Проклятые весты! - Процедил Озл. - Все свое дерьмо сюда сбрасывают.

Рокт и Кард молча втянули головы в плечи, готовясь к порции оскорблений, но Озл продолжать не стал, а, выпрямившись в кресле, еще пристальнее стал всматриваться вдаль.

Становилось заметно светлее. Неожиданно выросшая высокая и узкая игольчатая скала встала на пути тропера. Пилот заложил крутой вираж. Рокт, не видя действий Карда, вылетел из кресла и растянулся на полу. Озл успел ухватиться за подлокотник, но все же подался далеко вперед и привстал с кресла.

- Безмозглый дох! - Прорычал Озл. - Я задавлю тебя. Куда ты смотришь?

- Я не люблю горы на Лии. - Пилот пропустил угрозу мимо ушей. - Их острые, одиноко стоящие игольчатые скалы, растут прямо из поверхности и сливаются цветом с облаками. Они так рассеивают луч внешнего сканера, что практически не видны на его экране. При большой облачности, как сегодня, скалу можно увидеть, лишь налетев на нее, да еще и на такой скорости.

- Стой! - Озл громко вскрикнул и наклонился вперед, буквально прильнув лицом к фонарю.

Кард резко сбросил ногу с акселератора, тропер почти мгновенно повис в воздухе. Озл еще сильнее подался вперед, его лицо расплылось по стеклу.

- Ау-ыа-у-у-рр-р. - Нечленораздельно захрипел начальник разработок.

Кард с испугом уставился на Озла. Наконец Озл отделился от стекла, его лицо было покрыто красно-белыми пятнами.

- Садись! - Громко прохрипел он.

Содрогнувшись от его вида, пилот резко бросил машину вниз. Она гулко ударилась о плато, зубы Озла и, уже поднявшегося, Рокта громко клацнули. Весь передернувшись, Озл рванул дверь в сторону и выпрыгнул из тропера. Бубня себе под нос проклятия, Рокт так же спрыгнул на твердую поверхность плато. Через некоторое время, предварительно выглянув из кабины, на поверхность спрыгнул и Кард. Озл и Рокт, уже забыв о его проделках, задрав головы, смотрели вверх. Отступив от них на всякий случай на несколько шагов, пилот также посмотрел вверх. Увиденное, его крайне удивило.

Перед ними, примерно в двухстах метров, простирался вверх огромный отвесный склон горы с плоской, как стесанной, вершиной, которая была перерезана неширокой, но глубокой расщелиной. Из расщелины торчал громадный фиолетовый предмет, от которого волнами вверх уходило фиолетовое свечение. Верхняя часть предмета была отломана и, излучая вокруг себя фиолетовый ореол, валялась на плоской вершине горы.

- Наверх, быстро! - Озл шагнул к троперу.

- Это может быть опасным. - Рокт нерешительно переступил с ноги на ногу. Мы даже не знаем, что это?

- Я знаю. - Бросил Озл, впрыгивая в тропер.

Рокт и Кард, постоянно переглядываясь, неторопливо сели вслед за ним в тропер. Пилот начал медленный подъем. Озл отстегнул фраунгоффер и взял его в руку. Кард покосился на оружие, скорость тропера заметно возросла. Наконец он завис над плоской вершиной.

Сядь подальше от него. - Озл ткнул пальцем в направлении громадного фиолетового обломка.

Кард выполнил его приказ, посадив машину в нескольких сотнях метров от обломка корабля, почти на противоположной стороне горного плато.

- Это космический корабль Союза. - Произнес Озл, смотря через лобовое стекло на фиолетовый корабль. - Я видел их пару раз над Вестой. Что можно было, я узнал о них, но известно очень мало. Они иногда появляются около планет нашей системы, но никогда еще не вступали в контакт. Что они из себя представляют никто не знает. Весты предполагают, что корабль, это может быть и есть сам союзник, имеющий кристаллическую структуру. Но не было ни одного упоминания, чтобы корабль падал в нашей системе. Возможно это первая его авария. Наверное он хотел сесть на плато горы, но что-то ему помешало или не сумел и разбился?

- Там кто-то шевелится. - Пилот протянул руку к фонарю.

Внимательно посмотрев в том направлении, Озл увидел между тропером и фиолетовым осколком, что-то вроде большого камня и шевелящийся предмет около него. Он открыл дверь тропера, выпрыгнул наружу и, не сводя глаз с шевелящегося предмета, приподнял оружие и неторопливо загашал к нему.

Подойдя ближе, Озл увидел, что камень - это сломанное кресло, а шевелящийся предмет - живое существо весьма темного цвета, метра полтора ростом, которого он раньше никогда не видел, несколько похожее и на громадное насекомое и на человека. Длинное, вытянутое вперед лицо, с отверстиями носа, сильно выпуклая грудь, очень тонкая талия и чуть сужающаяся нижняя часть тела. Нижние конечности, если их можно назвать ногами, растут не от самой нижней части тела, а чуть выше. Очень тонкие руки с тремя тонкими пальцами. Инопланетянин шевельнулся и открыл большие, едва не больше вестинианских, сильно выпуклые глаза. Из его рта раздался нечленораздельный отрывистый звук. Он выгнулся и его спина оторвалась от скалы, под ней блеснула лужица розовой жидкости.

Ранен, подумал Озл. Можно ли ему помочь? Он наклонился над ним. Странно, Озл покачал головой, такое впечатление, что он не одет и в то же время он не кажется голым. Что это? Такая мощная кожа или какая-то защита, вросшая в тело? Его взгляд упал на голову инопланетянина.

А что если, пронеслось у Озла в голове? Его голова без волос, не слишком большая, навряд ли в ней большой интеллект. Хотя там может быть что угодно. Сделаю так.

Он направил фраунгоффер в голову инопланетянина и вонзил свой взгляд в его предполагаемый лоб. К его удивлению, защиты никакой не было, структура и связи мозга лишь незначительно отличались от вестинианских. Но большая часть мозга не отвечала ему, некоторые его части, кроме феерических картин больше ничего не давали.

Либо его мозг сильно поврежден, либо это новый способ блокировки, размышлял Озл.

Он начал более энергичный поиск, инопланетянин громко застонал и закрыл глаза. Наконец-то, вздохнул Озл, его взгляд влип в голову насекомовидного человека.

Перед ним возникло громадное количество космических кораблей фиолетового цвета в виде лезвий большого обоюдоострого ножа, которые кружили вокруг рыже-зеленой планеты. Появилась оранжевая звезда. Затем пространство серого цвета заполнило весь образ. Оно начало обволакивать мозг Озла, он испугался и хотел прекратить сеанс, но серое наваждение исчезло и возникла комната, напоминающая зал управления космического корабля и инопланетянин, склонившийся над каким-то прибором, и вновь серый мрак. Неожиданно среди серости появилось большое круглое пятно темного цвета, которое стремительно приближалось, смещаясь к центру. Всплеск феерических огней несколько ослепил Озла, он прижмурился, но наступившая вслед за ним темень, усыпанная тысячами желтых точек, заставила его расширить зрачки. Видения исчезли.

Он вышел из-за стены в открытое пространство, понял Озл. Это был их мир и я узнал тайну прохода через стену.

Он выпрямился и отошел от инопланетянина в сторону. Увиденное начало будоражить его воображение.

Неожиданный громкий скрежет, заставил его вжать голову в плечи. Он оглянулся на звук и увидел, что лежавший громадный обломок инопланетного корабля развалился на две части, подняв столб пыли. Озл уставился на обломки.

Сквозь оседающую пыль обломки выглядели немного странными. Озл задрал голову к облакам. Волн фиолетового цвета уже не было, наблюдалось лишь едва видимое серо-голубое излучение. Порыв ветра отогнал пыль в сторону и вместо фиолетовых, Озл увидел два серо-коричневых куска с видневшимся внутренним строением корабля.

Он пристегнул фраунгоффер и похлопал по карману, где лежал анализатор волн, тот молчал. Озл для верности достал его и, направив на обломки, посмотрел на индикатор, тот излучал ровный зеленый свет, опасных лучей не было. Он направился к обломкам.

Большие издалека, обломки вблизи были огромными. Подходя все ближе, Озл все выше и выше задирал голову. Наконец он остановился в нескольких шагах от них. Отскочившие куски корабля впечатляли.

Это по-видимому нос корабля, подумал Озл, наблюдая весьма существенное сужение кусков, направленное в его сторону. Защита не так уж и мощная, он покачал головой, да и толщина стенки не очень большая, такую довольно просто можно проломать. Любопытство пересилило его осторожность и он, вплотную приблизившись к одному из обломков, дотронулся до него. Произошедшее заставило его резко отпрыгнуть назад, стенка в месте касания начала с громким шелестом осыпаться к его ногам, раскатываясь по скале мелкими серыми кристалликами с примесью бурой пыли.

Он пошевелил их ногой, они, отливая металлическим блеском, зашелестели. Озл сильно придавил их ногой, ни один не раскололся. Тогда он наклонился, поднял один из них, повертел в пальцах и сильно сдавил, эффекта никакого. Он присел и проведя по ним ладонью, весьма удивился их разнообразию. Тут были и круглые кристаллики и квадратные, и конусы с цилиндриками, и еще всевозможные многогранники. Озл присмотрелся к бурой пыли.

Да это же не порошок, его брови изогнулись в удивленных дугах, когда он увидел несколько бурых длинных тончайших волокон. Это могут быть энергетические нити корабля, поддерживающие жизнь кристаллов, носители их информации .

Что же тогда представляет собой корабль инопланетян? Он поднялся и потер лоб. Громадную кристаллическую структуру, только живую или искусственную. Живой корабль, разумный корабль. Волна противоречивых чувств охватила Озла. Вот почему его никогда не могли захватить весты. Да если обладать флотом из таких кораблей...

Размахнувшись, он ударил ногой по обломку. Шурша, кристаллики рекой посыпались на скалу, образовывая широкую дыру, сквозь которую, хорошо просматривалась внутренность обломка. Гора кристалликов скрыла его обувь и он начал пятиться, не отрывая взгляд от приковавшего его взгляд большого бело-голубого ящика.

Как странно, Озл наморщил лоб, я его уже видел. Он замер. Перед глазами возникла картина из головы инопланетянина. Серый туман склонившаяся над ящиком фигура инопланетянина, темное пляшущее пятно и пространство, усеянное звездами.

Мозг Озла взорвался бурей эмоций.

Это он. С его помощью они проходят сквозь стену. Он должен быть моим.

Его тайная мечта о властелине мира звезд, неожиданно вырвалась из своего глубинного тайника и, забурлив, выплеснулась в его мозг, заполнила все его уголки и, подхватив его, понесла широким потоком по его безбрежным фантазиям.

- А-а-ы-ы! - Леденящий тело крик заставил Озла оборвать полет своей фантазии и оглянуться.

Около инопланетянина стоял Рокт и, задрав голову вверх и обхватив ее руками, издавал бросающий в дрожь вопль.

Громадными прыжками, Озл оказался около них. Вид инопланетянина заставил его содрогнуться. Инопланетянин пришел в себя и приподнявшись на локтях, не сводил далеко выкаченных глаз с Рокта, в которых извивались змейками яркие желтые огоньки.

Черная пелена на мгновение окутала мозг Озла. Он резко тряхнул головой, освобождаясь от черного провала и, сорвав с пояса фраунгоффер, направил его инопланетянину в голову и нажал на спусковой крючок. Блеснули фиолетовые искры и на поверхности плоскогорья осталась только лишь дергающаяся в агонии нижняя часть тела инопланетянина.

Озл повернул голову в сторону Рокта. Тот, раздирая себе лицо ногтями, нечленораздельно вопил, задрав голову вверх, его глаза неестественно блестели.

Мозг Озла окутал страх. Ничего не соображая, он направил оружие на Рокта и нажал на спуск. Плоть груди его помощника разлетелась в стороны, обнажив металлический панцирь. Рокт оторвал руки от сочившегося кровью лица, протянул их в сторону Озла и, растопырив пальцы, шагнул к нему с остекленевшим взглядом. Мурашки волной побежали по спине Озла. Он отступил назад, чуть приподнял фраунгоффер и еще раз нажал на спусковой крючок. Тело Рокта, лишенное головы, упало к его ногам.

Раздался тяжелый топот ног. Озл повернул голову на его звук и увидел, что пилот стремглав мчится к троперу. Он вскинул руку с оружием, по пути второй рукой до максимума сдвинув регулятор мощности и выстрелил. Кард был уже рядом с тропером и вместе с выстрелом прыгнул в дверь, но его плоть, практически от груди до пяток исчезла и он, подтолкнутый выстрелом, подлетел вверх и едва не пролетел над кабиной летательного аппарата, успев в последний момент ухватиться за проем двери, остающимися еще целыми руками. Его металлическое тело гулко загремело, ударившись о бок тропера. Веер вторых фиолетовых искр пришел Карду точно в голову. Голова пилота исчезла и его металлический останок, ударившись о нижний край дверного проема, с грохотом свалилось рядом с тропером.

Озл побежал к троперу, машинально пристегивая к поясу фраунгоффер. Подбежав к летательному аппарату он первым делом с силой пнул останки пилота.

- Проклятый дох. - Процедил он сквозь зубы и впрыгнув в тропер, стрелой послал его вверх.

Срочно забрать прибор, вертелось в голове Озла. Он направил тропер в трещину развалившегося носа корабля и завис над прибором.

- Сколько же весит этот ящик? - Бормотал он себе под нос. - Неужели я его не потяну, неужели больше тысячи слэйт? Из чего интересно он сделан и зацепить-то не за что? - Озл открыл дверь и выглянув из кабины, посмотрел вниз.

Раздался металлический шелест, прибор слегка наклонился. Озл вздрогнул.

- Пространственные силы!

Сейчас он утонет в этих частицах. Озл опустил тропер еще ниже и выпустил силовые магнитные захваты. Коснувшись ими прибора, он включил силу захватов на полную мощность. Они громко клацнули и прилипли к прибору.

Кажется в нем есть метал, легкая улыбка тронула губы Озла. Он включил подъемник, трос натянулся и тропер замер на месте, индикатор нагрузки троса из зеленого стал желтым и показывал тысячу триста слэйт.

Не тянет, похолодел Озл, бешено соображая. Он же как-то закреплен, мелькнула запоздавшая мысль. О проклятые животные. Что же делать, как до него добраться? Он включил авторежим, вскочил и осмотрел кабину. Его взгляд упал на исследовательскую станцию. А что если? Озл подскочил к ящику, открыл замок, крепящий его к троперу и оттащил ящик на крышку люка. Затем сел в кресло и, взявшись за ручку управления тропером и, перевесившись через открытую дверь, чуть отвел его в сторону и открыл люк. Ящик весом в двести слэйт, со свистом понесся вниз.

Только не в прибор, Озл замер. Он не ошибся в расчетах. Ящик упал в метре от прибора и начал на глазах тонуть.

- Ничего. - Озл выпрямился, на его лбу появилась капелька влаги.

Неожиданно тропер повело в одну сторону, затем в другую, бросило вниз и он заплясал, словно трепетное растение на сильном ветру.

Глаза Озла с ужасом забегали по индикаторам пульта управления. Индикатор нагрузки стал ярко красным и показывал тысячу восемьсот слэйт веса. Тропер медленно скользил вниз.

Освободился, радостная мысль обожгла мозг Озла. Он рванул ручку управления на себя и вдавил акселератор в пол. Тропер затрясся как сумасшедший и замерев, нехотя, медленно пошел вверх.

Озл вновь выглянул из кабины и посмотрел вниз. Под прибором был громадный серо-коричневый провал, в котором тот висел, покачиваясь из стороны в сторону. Озл направил тропер между обломков.

Куда теперь? Он выпрямился и стал оглядываться. Долго я его не протащу, тропер не выдержит.

Он бросил взгляд на индикатор нагрузки двигателя, который уже пылал ярким желтым цветом. Еще немного и двигатель сам сбросит мощность. Вниз нельзя, может утянуть, да и как там его прятать? Закопать, сам потом не найдешь. Хорошо бы здесь, наверху. Кажется там что-то есть? Он увидел метрах в трехстах впереди темный провал на поверхности плоскогорья и направил тропер туда.

Это была совсем неглубокая расщелина, даже яма, не глубже трех-пяти метров. Озл дергал тропер над ней, пытаясь попасть точно в центр. Неожиданно взвыла сирена и тропер пошел вниз.

- Проклятье. Только бы не промахнуться.

Он наполовину высунулся из кабины. Раздался скрежет, прибор, зацепив край ямы, лег в нее на бок, полностью ее заняв. Тропер перестал падать. Озл отключил захват и одновременно выбирая трос, начал опускаться вниз. Сев в нескольких метрах от края ямы, он пулей вылетел из кабины и стремглав кинулся к ней.

Подбежав к ее краю, он заглянул в нее. На глубине метра от ее края лежал громадный белый ящик. Не очень большой издалека, вблизи он впечатлял. Никаких признаков его повреждения видно не было.

- Отличн-но! - Протянул Озл.

Он поднялся и задрал голову. Опускались сумерки.

Пусть пока побудет здесь, подумал он. Его время еще не пришло. Через неделю его засыплет пылью и он сверху не будет виден. Он повернулся в сторону обломков инопланетного корабля.

- Сейчас мы ему поможем. - Процедил он скрежеща зубами.

Озл сел в тропер и он взмыл вверх. Вакуумным захватом он подцепил останки тоор и поднявшись над расщелиной сбросил их на корабль, который уже заметно осыпался. Раздался громкий шелест и останки утонули в нем.

Пусть ищут, махнул он рукой. К утру от него останется только лишь куча инопланетного пепла, пришла к нему интересная мысль. Может быть и в самом деле они так сгорают в нашей атмосфере? Потому их никогда и невозможно обнаружить. Озл почесал голову.

Затем он опустился вниз и, ухватив захватом большой камень, подлетел к двум обломкам и, раскачивая камень, начал разрушать их. Камень практически без сопротивления проходил сквозь них, вызывая громкий шелест осыпающихся частичек, которые рекой потекли в расщелину, вызвав еще большее разрушение корабля. Когда от обломков осталась лишь большая бесформенная гора, он сбросил камень в расщелину на корабль и, найдя еще камень, вновь сбросил его на корабль. Затем еще один камень и еще, еще...

Опомнился он лишь когда в очередной раз не смог найти подходящий камень. Озл очнулся, стояла почти непроглядная темень.

Теперь нужно найти подходящее объяснение их гибели? Он задумался на несколько минут.

- Есть! - Озл энергично взмахнул рукой. - Должно сработать. Ночь, отказал прибор, заблудились. Та-ак.

Он включил сканер и, найдя точку базы, покачал головой, до нее было не менее шести часов лету, идти пешком ночью, даже с фраунгоффером в руке ему никак не хотелось, а его план предусматривал только лишь ночное происшествие.

Озл нацепил очки ночного видения, включить прожектор он не решился. Местность, хотя и немного блекло, но начала просматриваться достаточно уверенно. Он поднял тропер до двух тысяч метров. Выше начиналась зона турбулентности и там лететь ночью было опасно.

Только бы не случилось раньше времени, мысленно повторял он. Эти проклятые иголки растут до самых облаков и можно запросто распороть брюхо.

Он, предельно сосредоточившись, направил тропер чуть в сторону от базы, где, окруженное скалами и большим количеством иголок, находилось небольшое озеро.

Его полет прошел успешно. Через четыре часа он был на берегу озера и выбирал подходящую каменную скалу.

Эта должна подойти, размышлял он. Недалеко от берега, высота под две тысячи метров, направление подходящее.

Так. Он поерзал в кресле и настежь открыл дверь кабины.

Аварийный маяк. Озл нажал на клавишу и красный индикатор зловеще запульсировал на пульте управления.

Опускаемся вниз, он опустил тропер к самой воде. Теперь двигатель до предела, рычаг вверх и на скалу.

Пустив тропер вверх и вперед, точно на выступающий из воды каменный шпиль, он взялся за проем двери и прыгнул вниз.

В темноте над головой раздался оглушительный взрыв.

Только не на меня, простонал Озл с головой окунаясь в воду и уходя как можно глубже. Заторможенные водой, в озере начали тонуть камни и осколки тропера. Отчаянно уворачиваясь от них, Озл под водой плыл к берегу. Метров за сто пятьдесят, прикидывал он, доберусь. Осколков стало значительно меньше, он вынырнул. Метрах в пятидесяти угадывались неясные очертания берега. Он дотронулся до лица, очков не было. Выругавшись, Озл быстро поплыл вперед.

Все, он шумно выплюнул воду, добрался. Оставалось не более пятнадцати метров.

Он еще несколько раз взмахнул руками, как вдруг, сквозь плеск воды до него донеслось громкое и хриплое дыхание. Даже в холодной воде ему стало жарко. Отчаянно забарахтавшись, Озл нащупал дно и стал на ноги, вода доставала ему до плеч. Он отцепил фраунгоффер и подняв его над водой, стал всматриваться в темноту берега.

- Проклятая темнота. - Громко выругался Озл, дотронувшись свободной рукой до головы. - Как я потерял очки? Уроды. Не могли сделать всевидящими... - Он осекся, вдали замаячили красные огоньки.

- Дохи. - Прошелестели его губы и он сделал шаг назад.

Вода достала ему до подбородка, он остановился. Хорошо, что они плохие пловцы, начал он успокаивать себя. До рассвета продержусь, хотя и холодно.

- Проклятые весты. - Он вновь выругался. - Не могли сделать корпус полегче, лежал бы на воде в сотне метров от берега.

Его мысль внезапно оборвалась, что-то большое и тяжелое чиркнуло по его ногам. Озл зашатался, но устоял.

Буз! Его мозг парализовало.

Нет. Отлегло через минуту ожидания. Просто большая рыба. Да и откуда здесь эта морская тварь, это ж озеро. Он успокоился и вновь всмотрелся в берег.

Уже десятка два красных огоньков неторопливо перемещались в темноте. Неожиданно пара огоньков стала увеличиваться в размерах, хриплое дыхание начало приближаться.

Самый голодный, усмехнулся Озл и нажал на спуск фраунгоффера, блеснувший пучок искр, бледным светом высветил серую тень над водой, хрип дыхания смолк. Он нажал еще несколько раз на спусковой крючок, пытаясь попасть в светящиеся огоньки на берегу. Раздались душераздирающие визги, огоньки исчезли.

Ушли, вздохнул Озл и стал соображать, что ему предпринять дальше. Он сделал несколько шагов к берегу, пытаясь выйти на отмель и вновь замер. К нему неслась лавина красных точек.

- Болван! - Простонал Озл.

Выстрелив вслепую в дох на берегу, он по видимому не трансформировал их полностью, а разорвал на части и теперь, почувствовав запах свежего мяса, отхлынувшие было хищники, переборов страх, ринулись к останкам сородичей. Озл вновь отдалился от берега на прежнюю позицию. На берегу раздавались громкие визги и свирепое рычание, начался кровавый пир.

Буду вашим поваром, усмехнулся Озл, буду всю ночь готовить вам жаркое. Через некоторые промежутки времени он прицеливался в мелькающий на берегу рой красных точек и несколько раз выстреливал. Душераздирающий всплеск воплей на время сотрясал местность, но огоньки уже не исчезали. Не обращая внимания на исчезновение своих собратьев, дохи с еще большей яростью набрасывались на новые, теплые куски мяса.

Сколько это длилось Озл не представлял. Хронометр он потерял в какой-то из своих моментов приключения. Было облачно, звезд видно не было и он утратил всякую ориентировку во времени.

Вдруг он увидел блеск желтой молнии вдали. Еще какой-то гад ползет, мысль, иглой кольнула мозг. Но блеск молнии засверкал чаще и вскоре превратился в луч, описывающий круги.

Нашли, облегченно вздохнул Озл и выстрелил несколько раз вверх.

Вскоре громадный лэйтэр завис над его головой, вырвав лучом прожектора у тьмы кусок берега, перед Озлом. Увиденное на берегу заставило его ужаснуться. Большие черные животные, в экстазе, не обращая внимание на свет, рвали части своих соплеменников, части туш которых, в большом количестве валялись на берегу. Все новые и новые страшные оскаленные морды выпрыгивали из темноты и бросались на пир.

Опустился лифт. Озл подтянулся и впрыгнул в него. Через несколько мгновений он оказался внутри лэйтэра.

- Что произошло? - Ему навстречу шагнул Арт, еще один его помощник. - Мы получили сигнал бедствия. Где пилот и Рокт, что с тропером?

- Мы разбились. - Озл вышел из лифта и подойдя к свободному креслу, тяжело опустился в него. - Кард и Рокт погибли. Я в последний момент увидел, что мы идем на скалу и смог выпрыгнуть.

- Такой пилот налетел на иглу? - Арт с сомнением покачал головой. - Он постоянно с закрытыми глазами летал среди скал, приводя в ужас своих пассажиров. С ним редко кто добровольно, кроме тебя конечно, садился в тропер. А тут? - Арт недоуменно пожал плечами.

- Мы повредили внешний сканер и шли практически визуально, на высоте около двух тысяч. Неожиданно турбулентный поток швырнул нас в сторону и мы потеряли ориентировку. - Озл махнул рукой. - Когда Кард выровнял тропер, было поздно, скала уже была перед самым носом.

- А зачем вы туда полезли, и как вы оказались в этом месте? Здесь и днем-то тяжело ходить?

- Я же сказал. - В голосе Озла скользнуло раздражение. - При одной из посадок, мы сильно ударились о камень и повредили внешний сканер, он начал врать. Тут еще ночь. Кард, чтобы не налететь случайно на иглу, решил забраться повыше. Все шло хорошо, мы уже почти дошли, правда немного сбились с курса. И тут... - Озл поморщился.

- А что вы задержались до темноты? - Арт потер переносицу.

- Одно из мест нам показалось привлекательным для шахты. - Озл начал жестикулировать. - Развернули станцию. Начали исследования. Начало выясняться, что порода бесперспективная. Но чтобы туда больше не возвращаться, решили довести анализ до конца, вот и задержались. Пришлось возвращаться ночью. Вот и вернулись.

- Да-а! - Арт провел рукой по волосам. - Тебе придется здорово покрутиться перед вестами, чтобы заставить их поверить этому. Осколки мы конечно соберем, но тебе будет трудно.

- Не беда. - Озл неожиданно широко улыбнулся. - Главное сделано.

Брови Арта полезли высоко вверх, он ошалело посмотрел на Озла. Тот уже отвернулся к окошку и молча смотрел на кровавый пир на берегу.

- Похоже, что ты собрал сюда всех дох Лии. - Покачал головой Драк, пилот лэйтэра.

Озл молча ухмыльнулся, его план начал работать...

Прибывшая с Весты комиссия ничего не смогла установить. Часть тропера сгорела, остальная часть рассыпалась на такие осколки, изучение которых абсолютно ничего не дало. В озере водились хищные рыбы и потому останков Рокта и Карда найти не удалось. Озл показал вестам место их исследования, на котором они были за два дня до происшествия. Так как времени прошло уже больше десяти дней, да и прошедший циклон сделал свое дело, следов развертывания станции практически видно не было. Определить время исследований этой местности с точностью до дня так же не представилось возможным. Сделав Озлу соответствующее внушение, комиссия удалилась.

В дальнейшем, он ни разу и сам не был на месте аварии инопланетного корабля, и никого не посылал туда для исследовательских работ, пытаясь выбрать наиболее подходящий момент для тайного визита. Но развернувшиеся затем события: восстание, захват кораблей и уход из системы Кронны, заслонили это событие и только лишь когда, стало ясно, что ему от вестов не уйти, Озл вспомнил об аварии корабля Союза и спрятанном приборе. У него появилась новая надежда, к которой он сейчас и шел.

***

"Призрак" завис над плато. Вроде бы в ущелье видна небольшая горка, может быть это и есть остатки корабля Союза? Озл усиленно тер переносицу, пытаясь принять решение. Наконец, скорчив гримасу и махнув рукой, он выпустил опоры корабля и осторожно коснулся ими поверхности Лии. Слегка накренившись, "Призрак" затем выпрямился и замер.

Озл нажал клавишу сканера связи.

- Фраз. Срочно ко мне в зал управления.

Вскоре сзади Озла раздался голос.

- Я здесь великий.

Озл уже не раз внушал Фразу, пытаясь завоевать его полное расположение, чтобы тот не называл его великим. Но для Фраза слово "великий" стало уже просто именем для Озла и в конце концов бывший констант оставил Фраза в покое, поняв, что тот и так ему предан, словно доверчивый вестинианский тупи.

- Возьми тропер и сходи в то ущелье. - Не поворачиваясь, Озл ткнул пальцем в экран пространственного сканера. - Найди там горсть мелких серых камешков и принеси мне.

Фраз молча уставился на экран и вдруг, упав на колени, пополз к креслу Озла.

- Не оставляй меня здесь великий. - Раздался его жалобный голос. - Я знаю, что земной самке я больше не нужен, маленький Бор уже подрос, но я, словно тупи, всегда буду верно служить тебе. Не оставляй меня вестам. - Фраз обеими руками вцепился в подлокотник кресла. - Уж лучше убей меня сам. - Он низко опустил голову и затих.

Повернувшийся к нему Озл, слегка опешил и не знал, что сказать. Наконец он встал и, подойдя к Фразу со спины, стал поднимать его с колен.

- Встань болван. - Голос Озла звучал не зло, а даже немного ласково. Никто тебя не собирается здесь оставлять, если ты сам не сбежишь вместе с тропером. Это даже хорошо, что Лени в тебе почти не нуждается. У тебя теперь много свободного времени и ты будешь больше помогать мне, а работы у нас скоро будет очень много, это я тебе обещаю. - Он положил руку на плечо поднявшемуся с колен Фразу. - А сейчас иди туда и принеси то, о чем я тебя прошу. Посмотри повнимательней, поковыряйся под слоем пыли и камней. Мне нужны только лишь серые, в виде геометрических фигурок, камешки. - Озл ткнул пальцем в направлении экрана пространственного сканера. - И поторопись. Мы не можем здесь долго находиться, нас могут обнаружить весты.

- Слушаюсь, великий. - Фраз склонил голову и повернувшись ушел.

Озл вновь сел в кресло и начал наблюдать как из-за "Призрака" вынырнул крохотный тропер и помчался в расщелину. Вот он завис неподвижно и под ним поднялось небольшое облачко пыли.

Захват использует, усмехнулся Озл, боится выходить.

Тропер понесся назад и скрылся под кораблем. Через, некоторое время Фраз уже был в зале управления.

- Великий, я принес что ты просил.

- Давай сюда. - Озл ткнул пальцем в свободное место на пульте управления.

Фраз подошел к пульту и положил на него большой прозрачный пакет с коричневатыми, имеющими резкие грани, камнями. Водя головой, Озл рассматривал камни, не трогая пакет руками. Не увидев то, что хотел увидеть, он проговорил.

- Ты их сверху взял?

- Нет, нет. - Фраз отчаянно замотал руками и головой. - Как ты приказал великий, с глубины трех-четырех метров.

- Высыпи их. - Озл ткнул пальцем в свободное место пульта управления.

Фраз открыл пакет и, стараясь не пылить, аккуратно высыпал камни на указанное место.

- Что ты копаешься? - Озл отпихнул руки Фраза и широким жестом разгреб кучу камней. - Проклятье. - Зло процедил он сквозь зубы. - Не то.

Сильным взмахом руки он сбросил камни на пол, которые с грохотом раскатились по залу управления.

- Убери их. - Озл махнул рукой.

Фраз упал на колени и начал по одному собирать камни в пакет.

- Болван! - Громко выкрикнул Озл. - Возьми уборщик.

От громкого окрика Фраз уронил только что подобранный камень.

- Стой! - Выкрикнул Озл, увидев, что из рук Фраза выпал серый камешек.

Озл вылетел из кресла и, бросившись к застывшему, словно изваяние Фразу, схватил камешек. Он осторожно потер камешек пальцами, стирая прилипнувшие к нему крохотные пылинки Лии, которые сделали коричневым. Да, безусловно у него в руке был один из тех камешков, которые он искал; блестящий, темно-серый кубик.

- Иди в грузовой отсек и приготовь силовые магнитные захваты. - Проговорил Озл возвращаясь в кресло. - Мы сейчас поднимемся на вершину скалы и возьмем там груз. Я зависну над ним, а ты подъемником быстро втянешь его в корабль. Действуй быстро, но аккуратно, ящик тяжелый, около двух тысяч слэйт.

- Камни. - Фраз провел рукой около себя.

- Не убегут они от тебя. - Озл указал ему рукой на дверь. - Поторопись. Он положил руки на панели управления.

Корабль вздрогнул и оторвавшись от плато, заскользил вдоль скалы вверх. Фраз стремглав бросился из зала управления.

Озл осторожно поднял "Призрак" над плоскогорьем и, зависнув над едва видимой ямой, проговорил в сканер связи.

- Открой люк и опусти подъемник с захватами в эту яму.

- Там же ничего нет? - Раздался удивленный голос Фраза. - Куда опускать?

- Вниз, болван! - Прорычал Озл. - Делай, что тебе говорят и шевелись быстрей.

Захваты стремглав понеслись вниз и, достигнув поверхности, гулко ударились о нее, подняв столб пыли. Трос обвис, в корабль проник звук металлического стука.

- О-о-о! - Простонал Озл, заскрежетав зубами. - Включай захваты и осторожно поднимай.

Трос натянулся, дно ямы поползло вверх.

- Прикрой створки люка и сдуй пыль с ящика. - Проговорил Озл в сканер связи.

Вскоре из сканера связи донеслось проклятие. На экране обзора грузового отсека, было видно, как прорвавшееся сквозь не плотно закрытые створки люка коричневая пыль, с ног до головы окутала Фраза. Озл молча покачал головой. Наконец створки люка вновь разошлись и в нем показался большой бело-голубой ящик.

- Он. - Озл шумно и облегченно выдохнул.

- Даю десять минут. - Он проговорил в сканер связи. - Закрой люк, прочно пристегни груз к полу и иди сюда. Мы покидаем Лию.

Озл нажал клавишу на пульте управления.

- Лени приготовься к старту, через десять минут мы уходим. - Он поднял глаза в верхнюю часть внешнего сканера и включил хронометр.

Вместе с появлениями на нем нулей, Озл включил быстрый подъем. Краем глаза, он увидел, что уже около кресла, ускорение бросило Фраза на пол. Тот стал на четвереньки и превозмогая тяжесть, скрипя зубами и тяжело дыша, кое-как уселся в кресло.

Озл молча усмехнулся и на высоте десяти тысяч метров над Лией, нашел нужный участок пространства, включил генератор экрана и нажал клавишу старта.

Начало легко вдавливать в кресло. На сером экране пространственного сканера проявились матовые точки звезд. Озл, напрягая зрение начал всматриваться в них, затем отрицательно качнул головой и откинулся на спинку кресла.

Зря я уничтожил Нагата, невеселая мысль пришла ему в голову. Сейчас бы он очень пригодился. Озл закрыл глаза. Как я устал.

Подскочивший вдруг вихрь, подхватил, сделавшееся невесомым его тело и понес ввысь. Озл обмяк, его голова склонилась к плечу, он спал.

3

Лигх Лиги Объединенных Планет системы Кронна А"Горнн, низко опустив свою большелобую голову, шел по коридору здания Лиги в свой кабинет. Остановившись около двери приемной, он тяжело вздохнул и дотронулся до двери, которая быстро скользнула в сторону и переступил ее порог. В приемной оказался лишь один его помощник, Ю"Троссе, который что-то сосредоточенно рассматривал на объемном экране видеографа, не замечая вошедшего лигха. Проходя мимо его стола А"Горнн приостановился.

- Вызови ко мне: А"Стонне, К"Расса и посла на Земле - Ю"Кнотта. Они все должны быть здесь, в здании Лиги. Пусть отложат свои дела и немедленно соберутся у меня. Передай Ф"Роззеру, чтобы безотлагательно подготовил сопровождение для лэйтэра посла, ему предстоит срочно отбыть на Землю.

- Слушаюсь, масс лигх. - Ю"Троссе кивнул головой и застучал по клавишам сканера связи.

А"Горнн прошел в свой кабинет, но направился не к рабочему столу, а наполнив у автомата стакан тоном, устало опустился в удобное кресло, около круглого стола бесед. Прикрыв глаза и медленно потягивая напиток, он ушел в себя и заплутался в своих мыслях, отключившись от реальностей действительного мира.

- Масс лигх! - Раздался громкий голос, заставивший А"Горнна вздрогнуть.

А"Горнн приподнял веки и взглянул на дверь. В дверях стоял А"Стонне, за которым маячили еще чьи-то фигуры.

- Входите! - Лигх выпрямился и поставил стакан на стол. - Я вас жду.

В кабинет вошли трое приглашенных, А"Горнн указал им на кресла вокруг стола бесед.

- Рассаживайтесь! - Он незаметно дотронулся до пластинки под крышкой стола.

Через несколько мгновений в дверях появился его помощник.

- Подай гостям их любимые напитки. - Несколько уставшим голосом произнес лигх. - И отмени на ближайшие два часа все мои встречи. - Он вновь взял в руку стакан с напитком.

- Хорошо, масс лигх. - Ю"Троссе кивнул головой и исчез.

Не успели приглашенные в полной мере поприветствовать лигха, как перед каждым из них уже стоял его любимый тон. Переглянувшись, они взяли большие стаканы и последовали примеру хозяина кабинета, откинулись на спинки удобных кресел и начали потягивать напиток.

- Я вас пригласил, чтобы поговорить о нашей дальнейшей судьбе, судьбе нашей цивилизации. - А"Горнн отвел руку со стаканом в сторону. - Хотя Лига, которая только что закончилась, и приняла решение, которое мы должны неукоснительно выполнять, но мы все же должны посоветоваться, как это постараться сделать с наименьшим ущербом для нашей планетной системы.

- Скажи сразу, масс лигх. - Перебил его А"Стонне. - Решение положительное?

- Да. - А"Горнн кивком головы подтвердил произнесенное слово. - Лига Объединенных Планет решила предложить Земле объединить усилия для противостояния Союзу.

Раздалось громкое пырсканье. Все удивленно повернули головы на звук. К"Расс сидел далеко оттопырив свои толстые губы, тонкая струйка тона текла по его массивному подбородку.

А"Горнн поморщился. Он хорошо знал, что К"Расс не любил землян и всячески старался противостоять укреплению связей с ними. Но регал был избран Лигой и, хотя подчинялся лигху, но смещен со своего поста мог быть, опять же, только лишь с ее согласия.

В настоящее время у К"Расса в Лиге позиция была достаточно прочной и он позволял себе некоторые выходки, шедшие в разрез с действиями А"Горнна. За А"Горнном стояла такая мощная общественная и влиятельная организация, как комиссия ТОРСА, но в Лиге она была представлена слабо и могла лишь косвенно влиять на складывающуюся ситуацию. В сложившейся сейчас ситуации она была целиком на стороне А"Горнна и лигх чувствовал себя более уверенно, чем прежде.

- Комиссией ТОРСА на Лиге была оглашена статистика происшествий, связанных с гибелью наших космических кораблей без видимых причин, что дает повод думать, что это дело рук Союза. - Продолжил А"Горнн, после короткого молчания. - Картина идет по все большей возрастающей. За последние три года мы имеем столько посещений нас кораблями Союза, сколько их было за последние пятьсот лет, а за прошлый год, столько, сколько за последние три года, а за три месяца этого года, столько, сколько имели за весь прошлый год.

Если раньше появление их кораблей у нас было эпизодическим, то теперь три-четыре корабля висят над нашими головами постоянно. - А"Горнн помахал рукой над своей головой. - И что будет завтра я не знаю. - Он опустил голову.

- Если они сегодня висят над головой, то завтра сядут на шею. - С иронизировал председатель Совета Цивилизаций А"Стонне.

- Возможно. - А"Горнн с серьезным видом кивнул головой.

- Нужно с ними попытаться договориться. - Раздался голос К"Расса.

А"Горнн повернул голову и недоуменно уставился на регала.

- Я предлагаю договориться с Союзом. - К"Расс пожал плечами. - Тогда не придется связываться с землянами.

- А что ты имеешь против землян? - Прищурился А"Стонне и, развалясь в кресле, положил ногу на ногу. - Чем они тебе не нравятся? Я уже более десяти лет знаю их и не нахожу в них ничего плохого. Если не лучше, то никак не хуже нас.

- Не стоит ставить себя на один уровень со слаборазвитой цивилизацией. Толстые губы К"Расса далеко оттопырились.

- Что это у них слаборазвито? - Пожал плечами А"Стонне. - Нашли ведь они нас, а не мы их.

- Это не имеет значения. - Поморщился К"Расс, его лицо приняло недовольный вид. - Например их технология, она слабее нашей. Корабли хуже наших, оружие менее совершенно, да и вообще наша техника лучше. Если и можно иметь с ними дело, то как с низкоквалифицированной рабочей силой, заменить ими тоор, например. Правда они не так сильны, как тоор, но более хитры и изворотливы.

- Н-да! - А"Стонне покачал головой. - Весьма заманчивая идея.

А"Горнн постучал согнутым пальцем по столу.

- Оставьте пока свой спор. Давайте ближе к делу.

- Уж ближе некуда. - А"Стонне хмыкнул.

- Масс А"Стонне, оставим наши пререкания. - А"Горнн снова постучал по столу. - Скажи масс К"Расс, каким образом ты предлагаешь установить контакт с Союзом?

- Надо подумать. - Развел руками К"Расс. - Я уверен, такой способ есть.

- Так почему же ты до сих пор не договорился? - Усмехнулся А"Стонне, вновь вмешиваясь в разговор. - Тогда бы мы точно уж ни с какими землянами связываться не стали бы. Или тяжело думать?

- Я подумаю, подумаю! - В голосе К"Расса появилось раздражение.

- Пока ты придумаешь что-либо, нас уже не будет. - А"Горнн недовольно махнул рукой. - Нас уже и так прижимают к стене. Благодаря Союзу мы уже потеряли двенадцать своих кораблей, различного назначения и семь из них в этом году. И если мы ничего не предпримем в ближайшее время и не начнем им противостоять, то можем оказаться в весьма тяжелой и непредсказуемой ситуации.

Исследователь Дорот Вит несколько дней назад сообщил Ив Гену весьма любопытную вещь. Ему удалось каким-то образом зафиксировать за стеной быстро перемещающуюся аморфоподобную массу. Что это, он сказать не может, но то, что раньше ее там не было - это он утверждает однозначно. Вит высказывает мнение, что это может быть большим соединением кораблей Союза, которое отрабатывает свое взаимодействие.

- Мало ли что там может быть. - К"Расс махнул рукой. - Не стоит слова землянина принимать за сигнал бедствия. Ему это все могло показаться со страха. Еще не известно, чем это он сумел зафиксировать эту самую массу.

- У нас нечем, а у него есть чем. - А"Стонне качнул головой.

- Если бы в свое время Лига не оттолкнула бы Н"Гатта, у нас бы тоже много чего было бы. - Голос К"Расса зазвучал раздраженно. - Тогда бы мы сейчас не унижались бы перед землянами.

- Никто перед ними не собирается унижаться. Мы предлагаем им равнопартнерское сотрудничество, равный обмен своими технологиями. - А"Горнн повысил свой голос. - Что касается Н"Гатта. Если бы тогда не остановили его, то возможно сейчас и нашей цивилизации уже бы и не существовало. Сквозь амбициозные планы Н"Гатта уже хорошо просматривалось его желание стать властелином всей звездной системы, что прямо так выпирало из его последних высказываний.

- И что же такого земляне могут нам дать, чего у нас нет? - К"Расс наклонился вперед, чтобы лучше видеть лигха.

- Мы даем им сто пятьдесят полных генераторов пространства и сто пятьдесят генераторов силовых полей, для защиты их кораблей. Они оснащают все наши корабли аппаратурой пси-связи и регистраторами скрытых масс.

- Наша аппаратура связи не хуже земной, а регистраторы нам не нужны. Они все равно не видят корабли Союза. - К"Расс махнул рукой и снова откинулся на спинку кресла, оттопырив свои толстые губы.

- Их пси-связь гораздо быстрей и действует намного дальше наших сканеров связи. - Произнес Ю"Кнотт. - Работа над совершенствованием массметра ведется постоянно и возможно, что он скоро начнет регистрировать и корабли Союза.

- Мы сами можем создать такой же прибор, а возможно и лучше. - Из глубины кресла К"Расс снова махнул рукой.

- Они тоже вполне могут обойтись без нас. - Снова вступил в разговор Ю"Кнотт. - Их последние сообщения по спиралоновым генераторам дают повод предположить, что у них скоро будет нечто грандиозное в звездоплавании.

- Это все игра вашего воображение. - К"Расс вновь махнул рукой. - Желание слухи сделать реальностью.

- Создается такое впечатление, что ты один радеешь за нашу цивилизацию, а все остальные так и стараются ее свести на нет. - А"Горнн вылил в рот остаток напитка и поставил стакан на стол. - Как бы ты не противился, тебе придется подчиниться решению Лиги, о создании военного союза с Землей. Если ты этого не сделаешь, то тебе придется оставить свой пост.

- Я ничего не имею против решения Лиги. - К"Расс, не смотря на свой внушительный вид, мгновенно вскочил с кресла. - Я всегда выполняю ее решения, какими бы они не были.

- Вот и прекрасно. - А"Горнн пожал плечом. - Садись! Я сейчас доложу вам о решении Лиги по вопросу строения объединенного флота, А затем А"Стонне оповестит нас о предварительном разговоре с Землей по этому вопросу.

К"Расс буквально свалился в кресло и оно под ним жалобно скрипнуло. А"Горнн растянул губы в довольной ухмылке.

- Это заседание Лиги было закрытым и приглашенных на нем не было. - Начал рассказывать лигх. - Я не буду пересказывать, кто, о чем и как говорил. Решение принято и его надо выполнять. Нам предстоит построить и влить в объединенный флот семьсот пятьдесят единиц кораблей различного назначения. Четыреста пятьдесят кораблей для объединенного флота даст Земля.

- Это называется равноправие. - Раздался язвительный голос К"Расса из глубины кресла.

- Это все предстоит сделать в течение двух ближайших лет. - Повысил голос А"Горнн, пропуская реплику регала. - У нас уже есть четыреста пятьдесят кораблей и мы еще построим триста. Земля имеет в своем распоряжении около пятидесяти кораблей, которые могут соответствовать предстоящим выполнять флоту задачам, но они сейчас строят сразу сто пятьдесят кораблей. Чтобы эти корабли в полной мере соответствовали нужным требованиям, мы и поставляем для них соответствующие генераторы. Более того мы должны будем поставить землянам генераторы для всех четырехсот пятидесяти кораблей; три партии по сто пятьдесят генераторов.

Они же поставят нам семьсот пятьдесят комплектов аппаратуры пси-связи и семьсот пятьдесят массметров. Более того, они обязуются оснастить массметрами все наши пассажирские лэйтэры и леветы межпланетного назначения, а это еще около трехсот судов. У них может возникнуть проблема с компонентами для такого количества приборов, поэтому тут нам нужно будет кое-что сделать самим.

Нам немного легче. На наших корбоутах мы устанавливаем от трех до семи генераторов пространства, а их корабли намного уже и потому они будут ставить всего по два генератора, что несколько облегчает нашу задачу.

Тебе масс К"Расс предстоит буквально с завтрашнего дня начать погрузку имеющихся у нас полных комплектов генераторов в грузовые лэйтэры. Придется пилотам помотаться, больше пяти-семи комплектов в лэйтэр не всунешь. С генераторами полей легче, они все войдут в пару-тройку грузовиков. Оттуда корабли будут забирать аппаратуру землян и доставлять сюда.

- Где я возьму столько грузовых лэйтэров сразу? - Возмутился К"Расс. - У нас их всех пятьдесят два. Для таких массированных перевозок нужно не менее тридцати. Лэйтэр не корбоут, он больше года будет ползти до Земли и столько же обратно. Тогда уж нужно начинать со строительства дополнительных грузовиков, а они нам ни к чему, нам и этих достаточно. Пусть земляне на себе таскают генераторы! - Уже выкрикнул он.

- Их грузовой колониальный корабль забрал бы все сразу. - Спокойно ответил А"Горнн. - И не было бы проблемы. Но время. Ближайший такой корабль находится на орбите Хроны. Оттуда он придет к нам лет через пять, что никого не устраивает. Такое предложение было, но его пришлось оставить, как запасной вариант.

- Пусть прицепят к нему десять наших генераторов и решат свою проблему. Посоветовал К"Расс.

- Нет. - А"Горнн отрицательно мотнул головой. - Легче построить такой новый корабль, чем перестроить старый.

- Тогда я не знаю, что делать? - К"Расс выпрямился и развел рукам.

- Ужми некоторые перевозки. - А"Горнн начал жестикулировать руками. Достаточно бессмысленных пустых рейсов, где можно обойтись и леветом или на худой конец можно воспользоваться корбоутом. Посмотри внимательно все перевозки, особенно на внутри планетных линиях. Я думаю, что два десятка корбоутов, можно вполне достаточно быстро приспособить для этих целей. Тем более, что первую партию аппаратуры связи и массметров земляне доставят нам сами, с той полусотней имеющихся у них кораблей, которые первыми вольются, с их стороны, в объединенный флот.

- У нас еще нет решения землян об объединенном флоте, а мы уже ставим на него. - Широко улыбнулся А"Стонне.

- А о чем был у тебя разговор с Ив Геном? - А"Горнн посмотрел на А"Стонне. - Земляне с чем-то не согласны? - Я совсем недавно разговаривал с Костроминым. Он говорил, что с их стороны не будет никаких препятствий. Они будут очень рады, если наши цивилизации будут сближаться все тесней и тесней.

- Да нет. - А"Стонне махнул рукой. - Они во всем идут нам навстречу. Ив Ген уверен, что Высший Совет Земли примет положительное решение об объединенном флоте. У нас шел разговор о подчинении флота и его командовании. Ген рекомендует объединенный флот подчинить Совету Цивилизаций. Командующего фотом, он называет его адмиралом, так же должен назначать Совет Цивилизаций, но от той цивилизации, чей представитель сейчас не является председателем Совета, чтобы был некий паритет власти.

- Ты хочешь сказать, что флотом будет командовать землянин? - Выкрикнул К"Расс. - Не бывать этому! - Он сделал резкий взмах рукой в сторону.

- Я так же думаю, что это разумное решение. - А"Стонне оставил без внимания выкрик К"Расса. - Совет Цивилизаций создаст нечто вроде наблюдательного органа, который будет иметь контрольные функции над флотом и, не вмешиваясь в его руководство, просто будет вести контроль за исполнением решений Совета Цивилизаций и докладывать ему о прохождении этих решений.

- Я в принципе не против такого строения управлением флота. - А"Горнн поднял плечо до самого уха. - Конечно флот не Совет, но это наиболее приемлемое решение. Меньше будем строить друг другу козней. Тогда значит командующим флотом сейчас будет землянин. Кто интересно у них есть для этой цели?

- Мы обсуждали с Геном одну из возможных кандидатур. Он не против ее. Это Ов Бор. Ему в заместители я бы рекомендовал Ф"Роззера.

- Ф"Роззера в заместители? Нет! - Снова выкрикнул К"Расс. - Это уже слишком. Я сам доложу об этом Лиге. Это переходит все границы. Тогда зачем нам лигх вест? Пусть и системой Кронны правят земляне. - Продолжал запальчиво выкрикивать он.

- Я думаю Лига примет предложение Совета Цивилизаций. - Развел руками А"Горнн еще раз игнорируя выпад К"Расса. - Раз уж мы обращаемся к землянам, то придется принять их некоторые предложения.

К"Расс вскочил, глаза его горели желтым цветом.

- Я ухожу! Мне еще нужно решить много дел сегодня. - Он направился к двери.

- Первые лэйтэры должны уйти на Землю через два-три дня. - Бросил ему вдогонку А"Горнн. - Таково решение Лиги.

Спина К"Расса передернулась, но он не оглянулся.

- Он может что-то предпринять против? - А"Стонне перевел взгляд на лигха.

- Сейчас? - А"Горнн отрицательно качнул головой. - Навряд ли. Ситуация весьма неоднозначная и Лига даст свое согласие на назначение Ов Бора адмиралом объединенного флота. Что будет дальше, покажет время. - Он поднялся.

- Так может быть подождать решение Лиги по руководству флотом? - Ю"Кнотт так же поднялся. - Потом уже отправляться на Землю?

- Не стоит задерживаться. - Поморщился А"Горнн. - Ты ведь будешь в пути не один день. Мы еще поговорим об этом по своим кабинетам. Рассмотрим еще какие-либо варианты. Ближайшее заседание Лиги через двадцать дней. Там все и решим. Не будем пока торопить этот вопрос. Ответ на него тебя догонит.

- Разумно, масс лигх. - Ю"Кнотт согласно кивнул головой. - Тогда я пошел готовиться к отходу.

- Еще один вопрос. - А"Стонне поднял вверх руку.

- Да. - А"Горнн протянул руку в сторону посла, задерживая его и повернул голову к председателю Совета Цивилизаций.

- Ген просил доставить на Хрону медицинскую лабораторию по уходу за новорожденными. Земля приобрела ее на Весте и хочет установить в своей колонии. Ожидается появление ребенка на Хроне у земной женщины от веста и Ген боится, что лаборатория может не успеть.

- Вот ты ее и доставишь. - А"Горнн повернулся к Ю"Кнотту. - Я думаю не стоит об этом просить К"Расса. - Он широко улыбнулся. Лаборатория должна быть не такою уж большой, а твой корабль огромный и очень быстрый. Я думаю, что больше недели тебя это не задержит, а помочь обязательно надо, ведь свой же старался, вест. Возьмешь так же с собой ученых и специалистов, их около восьмидесяти человек. - Он снова повернулся к А"Стонне. - Лаборатория готова к отправке?

- Да. - Кивнул головой А"Стонне. - Она уже на космодроме. Ждет ближайший рейс на Хрону.

- Вот и отлично. - А"Горнн развел руками. - Специалисты ждут, лаборатория готова. В путь. - Он протянул руку Ю"Кнотту. - Желаю успеха.

- Благодарю, масс лигх. - Ю"Кнотт пожал протянутую руку и склонил голову.

Затем он пожал протянутую руку А"Стонне и ушел.

- Все или еще нет? - А"Горнн поднялся и подошел к А"Стонне.

- Нужно решить вопрос о флагманском корабле для адмирала флота. - С усмешкой произнес А"Стонне. - На нем должен располагаться так же и штаб флота. Поэтому это должен быть достаточно большой корабль. Ген говорит, что у Земли такого корабля сейчас нет. Так что нам выкручиваться.

- "Аттакс" подойдет? - Лигх положил руку А"Стонне на плечо.

- Этот гигант? - А"Стонне пожал плечами. - Он ведь строился для тебя, масс лигх?

- Ничего. - А"Горнн двинул руками вперед, как бы что-то отталкивая от себя. - Для такого дела я уступаю его, а я еще поползаю на своем старичке. "Аттакс" немного перестроим, дооснастим вооружением, повысим мощность генераторов и пусть адмирал флота ходит на нем. Для столь мощного флота должен быть и соответствующий флагман. Так подойдет?

- Вполне. - А"Стонне широко расставил руки в стороны и не менее широко улыбнулся.

***

К"Расс был зол. Совещание у А"Горнна его взбудоражило.

- Все отдать этим недомеркам. - Бубнил он себе под нос идя по коридорам Регалия в свой кабинет, низко опустив голову. - Адмирал Ов Бор. - К"Расс плюнул на пол. - Флот вестов не подчинится землянам никогда! - Он так резко взмахнул рукой, что его бросило в сторону.

Пошатнувшись он поднял голову и увидел, что уже проходит мимо двери своей приемной. Выругавшись и войдя в приемную, он бросил своему помощнику.

- Меня нет для всех, кроме Ф"Роззера.

Помощник вскочил и молча закивал головой. К"Расс прошел в кабинет и усевшись в кресло нажал несколько клавиш сканера связи. Над столом вспыхнула голограмма с изображением Ф"Роззера.

- Где ты сейчас? - Раздраженно произнес К"Расс.

- У себя, в здании Регалий. - Ф"Роззер недоуменно пожал плечами.

- Я тебя жду у себя. - К"Расс постучал пальцем по своему столу. Немедленно.

Изображение Ф"Роззера мгновенно исчезло. К"Расс откинулся в своем кресле и продолжил мысленно посылать проклятия в адрес землян и всех тех вестов, которые широко сотрудничают с ними.

За последние годы его правления, для расширения связей с землянами, были выделены огромные средства. Весты оказались очень щедры к братьям по разуму. Буквально река денег уплывала из рук К"Расса в неподконтрольном ему направлении. Ему не удавалось отвести в свою сторону даже крохотного ручейка. Этот поток средств взяла под свой контроль Лига и лично лигх, А"Горнн. Еще больше К"Расса раздражали двое землян, эти выскочки - Дорот Вит и Ов Бор. Мало того, что они получили громадное вознаграждение за найденную базу тоор, так их еще сделали героями системы Кронны. К"Расс их возненавидел так, как мог это сделать. Теперь же еще Бора собираются сделать адмиралом объединенного флота этого допустить никак нельзя.

Этот болван Х"Юрри все испортил, К"Расс потер ладонью лоб. Если бы не его непомерная жадность, то вознаграждение сейчас было бы их, а уж он, К"Расс, постарался бы, чтобы оно было гораздо больше, чем получили эти два недомерка.

К"Расс закрыл пальцами глаза и задумавшись, ушел в себя.

Его вдруг сильно тряхнуло. К"Расс встрепенулся и открыл глаза. Около него стоял Ф"Роззер и тряс его за плечо.

- Что случилось? - К"Расс уставился на командующего вестинианским флотом.

- Я не знаю. - Ф"Роззер недоуменно пожал плечами. - Ты сам меня вызвал.

- Ах-х, да. - К"Расс безразлично махнул рукой, выпрямился и показал на одно из кресел. - Садись. Будет неприятный разговор.

Лицо Ф"Роззера моментально вытянулось. Он обошел стол и сел напротив регала, уставившись на того немигающим взглядом.

- Ты знаешь, что Лига предлагает землянам создать объединенный космический флот? - К"Расс то же уставился на Ф"Роззера.

- Нет. Хотя один из моих друзей, являющийся членом Лиги, как-то говорил, что такие мысли кое у кого из членов Лиги есть.

- Так теперь эти мысли обрели реальность. - К"Расс ткнул пальцем в стол. Ю"Кнотт отбывает на Землю с таким предложением. По всей видимости земляне его поддержат, предварительная договоренность между А"Горнном и их главным, Костроминым, уже есть.

- Ну что ж. - Ф"Роззер дернул плечами. - Может это и неплохо.

- Ты болван! - Прорычал К"Расс.

Ф"Роззер выпрямился в кресле до предела, его губы начали подрагивать.

- Ты знаешь, что Лига идет на поводу у землян и командующим объединенным флотом будет землянин? - Красс начал размашисто жестикулировать руками. - Как земляне называют его - адмирал. А"Горнн уже согласен с таким предложением Совета Цивилизаций.

- А"Горнн - еще не Лига. - Пожал плечами Ф"Роззер.

- Это вопрос только лишь времени. - К"Расс махнул обеими руками. - Если Лига сама просит помощь у землян, то она начнет плясать под их музыку. Ты еще не знаешь кого рекомендуют на должность адмирала.

- Не знаю. - Ф"Роззер вновь пожал плечами. - Но наверное у Земли достаточно опытных капитанов.

- Это будет Ов Бор! - Выкрикнул в лицо Ф"Роззеру регал.

- Ов Бор? - Ф"Роззер отшатнулся. - Это недопустимо. - Он резко взмахнул рукой. - Нет!

- Я об этом тебе и пытаюсь втолковать. - К"Расс облегченно вздохнул и откинулся на спинку кресла. - Этот выскочка не должен занять пост командующего, он должен принадлежать тебе и мы должны придумать, как этого добиться.

- Наверное тебе нужно выступить с речью на Лиге? - Ф"Роззер пожал плечами.

- Просто так, сейчас Лига меня не поддержит. - К"Расс вяло махнул рукой. Нужно действие. И такое, чтобы Лига поверила мне и безоговорочно, пошла за мной. А пустые слова сейчас годятся лишь для сотрясания воздуха.

- Я даже и не знаю, что тебе предложить? - Ф"Роззер развел рукам.

- Я знаю. - К"Расс резко подался вперед и ткнул себя пальцем в грудь. Нужен корабль Союза. Можно в любом виде, но желательно, чтобы он был целым. Ты его должен добыть любым путем, сегодня, завтра, корче в ближайшие дни. Лига до своего заседания должна обсосать это в своих кулуарах, а уж я тогда помогу им это проглотить.

- Я даже не знаю что и сказать. - Ф"Роззер усиленно тер пальцами лоб. Так просто это не сделать. Об этом нужно серьезно подумать.

- Вот иди и думай. - К"Расс резким взмахом руки указал на дверь. - Только не распространяйся об этом. Лучше вообще никому не говори, кроме конечно непосредственных исполнителей. Совет Цивилизаций, между прочим, тебя будет рекомендовать заместителем Бора.

- Я могу не дать своего согласия. - Ф"Роззера вскочил с кресла.

- Дашь, куда ты денешься. - К"Расс ухмыльнулся и махнул на него рукой. Иначе тебе придется наниматься пилотом на левет к одному из земных торгашей, их у нас сейчас стало, ох как, много. Иди и думай. - К"Расс вновь указал на дверь.

Ф"Роззер плотно сжал губы и резко повернувшись, вышел.

- Кретин. - Откинувшись в кресле, процедил ему вслед К"Расс.

***

Ф"Роззер через четверть часа уже сидел в своем кабинете и стучал по клавишам сканера связи. Перед ним появилось лицо одного из капитанов корбоута. Ему он доверял, как себе.

- Р"Велл. - Ф"Роззер кивком головы, поприветствовал капитана. - Где-либо поблизости есть сейчас корабль Союза? - Поинтересовался он.

- Конечно есть. - Пожал плечами Р"Велл. - Висит над космодромом Атты, в тридцати тысячах метрах от меня.

- А ты не слышал ни от кого из капитанов, чтобы его пытались заставить сесть?

- Не-ет. - Р"Велл с усмешкой, отрицательно покачал головой. - Желающих еще не было.

- Тогда тебе придется попробовать первому.

- Ты что командир? - Вытаращив глаза, Р"Велл впился взглядом в Ф"Роззера. - Я еще не сошел с ума. Тут нужно работать целому соединению.

- Нет. - Ф"Роззер резко мотнул головой. - Это придется сделать тебе одному. И ни кому ни слова. - Он махнул одним из указательных пальцев перед экраном. - Иначе пойдешь возить руду на Кретону.

Р"Велл нахмурился и опустил голову. Наступило тягостное молчание.

- Хорошо. - Капитан наконец поднял глаза на Ф"Роззера. - Когда это нужно сделать?

- Чем быстрей тем лучше. Можешь начинать хоть сейчас.

- Попытаюсь. - Р"Велл неопределенно покачал головой и исчез.

Ф"Роззер повернулся к другому столу и начал стучать по клавишам пространственного сканера. Через несколько мгновений над столом вспыхнуло объемное изображение столичного космодрома. В самом верху экрана был виден фиолетовый корабль Союза. Увеличив участок изображения с фиолетовым кораблем до возможного, Ф"Роззер откинулся в кресле и стал ждать.

Наконец над кораблем союза появился большой серый корбоут, который начал медленно падать на фиолетовый корабль, который по прежнему висел на своем месте, не подавая признаков видения корбоута. Когда между кораблями просвет уже почти не просматривался, фиолетовый корабль, вдруг резко повернулся вверх своим брюхом, если такое у него имелось, из которого вырвался широкий голубой луч, который мгновенно разрезал корбоут на две части.

Челюсть Ф"Роззера отвисла на столько, на сколько смогла это сделать. Ему еще никогда не удавалось видеть гибель вестинианского корабля уничтожаемого союзником, их всегда находили уже изуродованными или изрезанными на части. Гибель корбоута по заказу, воочию наблюдалась им впервые, со всеми подробностями.

Две половины корбоута начали падать вниз; одна из них загорелась. Фиолетовый корабль, вместо того, чтобы быстро уйти в сторону, почему-то не торопился это сделать. Он начал неторопливо переворачиваться в свое нормальное положение, но падающая горящая половина корбоута, уже опустилась на его хвост и начала прижимать вниз. Союзник резко дернулся вперед, видимо до него дошло, что нужно уйти из под горящего обломка, но тут на него легла вторая половина корбоута и над космодромом вспыхнуло голубое солнце.

Экран перед Ф"Роззером сделался ярко-голубым. Он отшатнулся, закрыл лицо руками и протяжно застонал.

***

Над дальним краем стола К"Расса вспыхнуло встревоженное лицо его помощника.

- Что? - К"Расс почувствовал недоброе, его сердце болезненно сжалось.

- Несколько минут назад над космодромом столицы столкнулись корбоут и корабль Союза. Произошел мощный взрыв, который до сих пор еще виден из здания Регалий. Есть многочисленные жертвы.

К"Расс вскочил с кресла и кинулся к стене. Даже сквозь затененную стену, вдалеке был виден яркий голубой шар.

- Это тринадцатый. - К"Расс тяжело вздохнул, но вдруг до его сознания дошел истинный смысл произошедшего.

- Безмозглый болван! - Он в ярости забарабанил кулаками по стене.

4

Виктория расширенными глазами впилась в экран старого, допотопного телестерео. Антенна связных коммуникаторов около ее дома, была очень старая, доставшаяся ей разбившегося недалеко от Хроны, по неизвестной причине, вестинианского корбоута и потому не в полной мере соответствующая земным стандартам, хотя и доставала до Земли. О ее замене она вспоминала лишь тогда, когда ей выпадала минутка взглянуть на экран стерео и поэтому канал связи с городом немного искажал передачи, особенно звук. К тому же два дня назад закончилась сильнейшая магнитная буря на Тауране, которая добавила своих помех в канал связи и понять что-либо из произнесенных диктором слов, было весьма затруднительно. Диктор сообщал.

- Подобранный... назад... хр-р-р, ирру-и-и пришел на... и открыл глаза. Бит... жизнь завершилась хр-р-р с-ш-н. Выяснения ли.. хр-у-у продолжаются. Хр-п-хр-рр-р сообщи... номер.

Виктория поднесла руки к лицу и не отрываясь смотрела на изнеможенное, крайне худое и грустное лицо мужчины, показываемое на экране. Его губы были столь плотно сжаты, что превратились в едва заметные ниточки, ни один мускул лица не вздрагивал, словно это было не лицо человека, а искусно сделанный гипсовый слепок. Большая белая полоса пролегающая через весь его лоб, явный след от очень сильного удара, придавала человеку глубоко задумчивый вид и лишь глаза, едва заметно подрагивающие и излучающие не естественный блеск, придавали его лицу живой вид.

Виктория не могла вспомнить это лицо, но глаза. Она их помнила. Она помнила эти глаза уже почти пятнадцать лет.

То умные и задумчивые, то ласковые и нежные, то искрящиеся и зовущие, они часто в ночной тиши вглядывались в ее лицо. Она протягивала руки к ним, пыталась потрогать их в темноте, как прежде, обводя своими пальцами вокруг них, трогая едва уловимые складочки, разглаживая брови и вглядываясь в глубину их взора, пытаясь прочитать то, что было недосказано словами, выражено легким жестом или мышцами лица. Но по началу, всегда натыкаясь на пустоту, она прогоняла их, а потом, уже привыкнув к их видению, лежала без движений и мысленно или шепотом разговаривала с ними, делясь своими печалями и радостями.

Слезы крупными каплями покатились из ее глаз и, оставляя блестящие следы на щеках, падали к ее ногам, разлетаясь мелкими фонтанчиками брызг в разные стороны.

Дверь холла широко открылась и в нее вбежала симпатичная девушка с густыми прядями пышных, роскошных, каштановых волос, падающих ей на плечи и спину.

- Мама, мама!

Увидев окаменевшую мать, с блестящими следами на щеках и застывшим взглядом, направленным в экран телестерео, она, осторожно ступая, подошла к стереоэкрану и заглянула в него.

- Кто это, мама? Я его не знаю. - Брови девушки взметнулись вверх, она быстро переводила взгляд с экрана на мать и наоборот и ее волосы, бурными волнами, метались по ее спине и плечам.

- Ты не права Леночка. - Виктория протянула руки навстречу девушке.

Елена протянула свои руки к матери и, шагнув к ней, положила голову на ее плечо.

- Ты не права дочка. - Виктория провела рукой по ее роскошным волосам. Ты когда-то очень любила играть с этим дядей и он тебя очень любил. Он высоко тебя подбрасывал вверх, так высоко, что ты закрывала глаза, плотно сжимала свой ротик и широко расставляла ручки, а когда он тебя ловил, заливалась своим чудесным веселым смехом и требовала, чтобы он повторял это снова и снова. Тогда я, боясь, что он уронит тебя, подходила к вам и пыталась отобрать тебя у него, а ты так крепко вцеплялась ему в шею, что никакими силами невозможно было вас разъединить.

- Так скорее же скажи мама, кто это? - Елена отстранила свое лицо от плеча матери и вновь взглянула на экран.

- Это Марк. - Тихо выговорила Виктория. - Марк Лесич. - Ее плечи задрожали, она закрыла глаза и еще более крупные капли слез беззвучно покатились по ее щекам.

- М-марк? Мой второй папа? - Девушка посмотрела на голографическую статую молодого человека, стоявшую около стены и вновь перевела взгляд на экран, с которого уже исчезло изображение мужчины и недоуменно пожала плечами, эти два лица были совершенно не похожи.

- Ах, мое солнышко. Столько лет прошло. Он наверное столько пережил! Виктория смахнула ладонями слезы со своего лица. - Он так хотел стать твоим папой, но... - Она опять вздрогнула.

- Мы его найдем, мама. - Девушка легонько тряхнула мать за плечи.

- Теперь мы его обязательно найдем, дочка.

Виктория взяла в свои руки щеки девушки и заглянула в ее глаза. Четыре слезы одновременно упали на пол.

В постоянных раздумьях о том, как ей выбраться на Землю, Виктория провела несколько дней. Не придумав ничего путного, она решила обратиться к отвергнутому ею высокопоставленному домогателю. Она набрала код на коммуникаторе.

- Мне нужен начальник колонии. - Виктория внимательно всматривалась в лицо мужчины на экране коммуникатора.

- Почему обязательно начальник колонии? - Голос секретаря начальника колонии Хроны Годена Ада, выдавал его крайнее раздражение. - Да и кто вы такая, чтобы его беспокоить по пустяковым вопросам?

- Я Виктория Козлова. - Назвала себя Виктория, хотя она прекрасно знала, что Годен Ада, ее превосходно знает. - Мой вопрос очень серьезный и его сможет решить только лишь Вальтер Грюнфельд и больше никто.

- Знаю я ваши вопросы. - Щека секретаря дернулась. - Из меня все стараются сделать полного идиота. На планете уже достаточно компетентных органов, чтобы решить любой вопрос. Я уверен, что вам стоит обратиться еще к кому-либо.

- Я могу лично прибыть в управление и там дождаться встречи с ним. - Голос ее сорвался, в глазах блеснула молния.

Лицо секретаря исчезло, Виктория с минуту вглядывалась в пустой экран.

- Ах ты мерзавец! - Тихо прошептала она и, приподняв коммуникатор, хотела запустить им во что-либо.

- Я тебя слушаю Виктория. - Неожиданно проговорил коммуникатор и его экран неожиданно вспыхнул разноцветием света. - Что такое? - Глаза Грюнфельда метнулись по экрану.

Виктория замерла, сердце ее вздрогнуло. Наконец она совладала с собой и повернула экран к себе.

- Мне нужен отпуск на год или два. - Без предисловий, выпалила она скороговоркой.

Глаза начальника колонии стали заметно больше и застыли в неподвижности. Молчание с обеих сторон затягивалось. Наконец Грюнфельд повернул голову в сторону, его взгляд упал вниз. По легкому подергиванию головы было заметно, что он что-то ищет в компьютере. Наконец он дернул плечами и вновь поднял взгляд на Викторию.

- Еще же не прошло и двух месяцев, как ты была в отпуске. Ты отдыхала сорок пять дней, если компьютер не врет.

- Не врет. - Виктория тяжело вздохнула. - Но мне сейчас нужен более длительный отпуск. На два года, может быть на три.

- Час от часу не легче. - Грюнфельд отшатнулся от экрана коммуникатора. Три минуты назад был год, уже - три, еще через три минуты будет пять. На тебя так поле мертвого вихря начало действовать?

- Нет. - Она отрицательно покачала головой. - С вихрем все в порядке: тих и неподвижен.

- В таком случае сейчас ничем помочь не могу. Ты сама рвалась к этому мертвецу, чуть ли не внутри него сидишь и вдруг решила все бросить. Сколько усилий затрачено на исследования, сколько денег ушло на оборудование. Через полгода с Земли придет новый комплекс аппаратуры. Весты должны вот-вот доставить супер скафандр, в котором ты собралась проникнуть вовнутрь его и вдруг такой поворот. Я просто в недоумении. Нет, не могу я сейчас удовлетворить эту твою блажь. Не могу! - Он похлопал ладонью по груди. - Это значит свернуть на пять лет все исследования. Да и зачем тебе нужно столько времени? Я подумаю как увеличить продолжительность твоего очередного отдыха, может быть даже в два раза. А сейчас нет и все! Разговор окончен!

- Нет не окончен. - Виктория со злости скрипнула зубами. - Мне нужно сходить на Землю.

- На Землю? - Начальник колонии так подался вперед, что весь экран коммуникатора заняли его глаза. - Тебе определенно нужен врач. - Он отстранился от экрана и покачал головой. - Может быть ты хочешь сбежать от сюда? Виктория, твоя затея абсурдна. От нас легче попасть на Весту, чем на Землю. Может быть и в самом деле на тебя действует это чертово поле? - Он неопределенно пожал плечами.

- Там, там... - Плечи Виктории вдруг начали вздрагивать, голос пропал. Там мой муж. - Едва слышно произнесла она.

Глаза ее сильно заблестели и не в состоянии удержать в себе неожиданно появившееся большое количество влаги, они сконденсировали на нижних ресничках большие капли слезинок, которые не удержавшись, начали скатываться вниз по щекам.

Челюсть Грюнфельда отвисла.

- Муж? - Наконец неопределенно произнес он, толи переспрашивая, толи удивляясь.

Виктория молча покачала головой. Целый ручей слез вырвался из ее глаз и побежал по щекам.

Начальник колонии медленно провел рукой по лицу. На лбу у него появилась глубокая складка.

- Но на сколько я помню... - Он замолчал и начал разглаживать складку на лбу. - Твоя дочь как-то рассказывала... - Грюнфельд покачал головой и вдруг отвернулся от коммуникатора. - Я занят еще полчаса. - Донеслись его резкие слова.

- Я смутно что-то припоминаю. - Он вновь смотрел на Викторию. - "Хроно" сколько там было трагедий. - Он покачал головой из стороны в сторону. - Но на сколько я помню, твой муж пропал?

- Его нашли. - Глаза Виктории уже подсохли. - Но он в беспамятстве, он ни чего не помнит. Я должна ему помочь. Если я буду рядом, он все вспомнит, он должен вспомнить, я в этом уверена.

- Милая Виктория. - Вальтер глубоко и шумно вздохнул.

На "Хроно" Вальтер Грюнфельд был одним из помощников Козлова, отца Виктории, и иногда встречался с ней на корабле. Он был всего лет на десять старше ее, не женат и, не найдя своего счастья на Земле, решил попытать его на новой планете. Стройная и симпатичная девушка, после нескольких встреч, ему понравилась, но, как ему показалось, он ей абсолютно остался безразличен.

Да и как может понравиться полный и уже лысеющий мужчина, такой милой девушке, вздыхал он в одиночестве и, подавив в себе стремление к ней, забылся в работе.

Тут еще встреча с тоор, гибель ее отца, несчастье с капитаном, вообще отодвинули ее образ вглубь его души. После выздоровления Гена, Зееман занял около капитана место ушедшего на "Звездном патруле" Бора, а он занял место Козлова. Своим последующим затворничеством на корабле, Виктория, как-то на все оставшиеся годы полета, пропала из его поля зрения. На него же обрушился такой объем работ, что он даже немного начал худеть и стал буквально спать на ходу, чем по началу заслужил прозвище - ленивец.

Шагая с работы, он иногда закрывал глаза и уже был не в состоянии их открыть. Так он, пошатываясь и заплетая ноги, за что и получил такое прозвище, брел до первого препятствия, упирался в него и спал стоя, пока кто-либо из знакомых не натыкался на него и не доводил до квартиры. Вездесущие стереовизионщики даже умудрились пару раз снять его в таком виде и показать по корабельному стерео, за что получили от него прозвище - стервятники. Увидев как-то такое по стерео, капитан возмутился до глубины души и лично начал контролировать его рабочий день и когда сам, когда это поручал Зееману, насильно заталкивали его в кар и отправляли домой отсыпаться. Получив взбучку, стереовизионщики перестали его пасти.

По прибытии на Хрону, все, кто должны были организовывать работу колонии, а это были в основном уже пожилые люди, от перенесенных переживаний попросили отставку, Ген сделался послом на Весте, Бор, сделавшись национальным героем дружественной цивилизации, вообще делал то, что считал для человечества нужным - искал исчезнувшего "Призрака", Зееман занялся постройкой новых космических кораблей и только он, Вальтер Грюнфельд, оказался единственным на тот момент, кто был в курсе всех дел и ему пришлось возглавить обустройство колонии на новой планете.

По началу было тяжело. Многие, после столь тяжелого полета, не хотели оставаться на Хроне и рвались на Землю. Если на корабле Гену как-то удавалось удержать колонистов в руках, то после его отъезда на Весту, они дали волю своим нервам и произошло, что-то вроде бунта. Около двух сотен колонистов захватили "Хроно" и попытались уйти на нем на Землю. Скольких трудов стоило начальнику колонии доказать им, что на изуродованном корабле они лет двести будут добираться до своей Родины, если вообще доберутся. Хорошо что вмешались весты и помогли. Тех, кто поставил условие: смерть или Земля, а их оказалось сто пятнадцать человек, они на своем корабле быстро доставили до Земли и начали помогать строить на Хроне город - Кеплер.

Какой это получился красавец. Соединившись воедино, архитектуры двух цивилизаций сотворили чудо, волшебство, сказку. Узнав о таком чуде земляне уже широким потоком хлынули на Хрону. И снова выручили весты. На своих кораблях они в год доставляли с Земли до тридцати тысяч переселенцев и сейчас Кеплер насчитывает уже более трехсот тысяч жителей.

Вначале столь бурного переселения Грюнфельд радовался, обстановка сглаживалась, напряжение спадало. Но потом пошли осложнения. Начались перебои с продуктами, не в прямом смысле, а в том, что не было того, что требовали жители планеты, хотя сельское хозяйство развивалось очень бурно, но переработка производимых ею продуктов сильно отставала, начало отставать развитие промышленности, стало тяжело найти работу.

Начальник колонии взмолился перед Высшим Советом Земли и попросил умерить пыл землян. Высший Совет его просьбу принял недоуменно. Вместо того, чтобы помочь Земле преодолеть демографический кризис, ты создаешь для себя райскую жизнь, раздались гневные голоса и уже было принято решение о снятии его с должности начальника колонии, хотя уже был Совет Хроны, но Вальтер Грюнфельд все еще оставался главой планеты и звался по-прежнему - начальник колонии.

Хорошо, что в ситуацию вмешался Ген и сумел доказать на Земле их неправоту. Поток переселенцев начал сокращаться, уже последние годы их прибывает не больше нескольких тысяч в год, а поток техники резко возрос.

Вальтер наконец смог свободно вздохнуть. Он с удивлением узнал, что у него есть шикарная квартира, до этого он жил в соседней со своим кабинетом комнате, очень много денег, которые не на кого тратить, много свободного времени, которое тянется непостижимо медленно, сорок шесть лет жизни за спиной и практически лысая голова. Он так же узнал, что у него нет жены и соответственно детей и даже нет женщины, к которой он бы питал симпатии.

Задумавшись над своей дальнейшей жизнью, он вспомнил о Виктории Козловой и навел о ней справки. Оказалось, что она все эти годы живет на Хроне и занимается исследованием природы умершего вихря. Увидев ее впервые по коммуникатору, он по началу потерял дар речи. Она ему показалась такой похорошевшей и привлекательной, что Вальтер на некоторое время потерял покой.

Задумавшись, как ему в данной ситуации поступить, он не придумал ничего лучшего, как поинтересоваться ее работой, а там куда вывезет, махнул он рукой.

Виктория была директором института Вихря, если можно было назвать институтом два небольших домика, которые находились по разные стороны того туманного сгустка, который остался от вихря и трех сотрудников, одним из которых была она сама.

Из-за отсутствия специализированных приборов, исследования продвигались чрезвычайно слабо. Виктория уже смирилась со своей судьбой. Для нее практически исчезло понятие личное или рабочее время. Она работала в своей лаборатории в трех километрах от облака и там же жила, воспитывая свою приемную дочь. В понедельник она ее отвозила в школу в город, на выходные забирала к себе, хотя лаборатория находилась в трех тысячах километрах от города. Но у Виктории хватило денег, чтобы купить себе скоростной глайдер пространственного типа, который позволял покрывать это расстояние за полтора часа.

Приезду начальника колонии к ней на работу, Виктория была неслыханно удивлена, все ее прежние попытки как-то встретиться с ним и попытаться получить дополнительные средства для расширения исследований ни к чему не привели и она махнула на него рукой. Сейчас же она просто опешила и даже не смогла понять, что от нее надо самой высокопоставленной особе планеты.

Вальтер же проявил терпение и такт. Он очень внимательно постарался вникнуть в ее проблемы, составил целую депешу по ее нуждам, взял институт Вихря под свой патронаж и самое главное прожил рядом с ней, в ее лаборатории, целых три дня, познакомился с ее дочерью и даже, как ему показалось, немного подружился с ней, чем ввел Викторию в полнейшее недоумение. Ей даже в голову не приходила мысль, об истинной причине визита Грюнфельда.

Вальтер не хотел торопить события. Осматривая ее дом, он увидел большую голографическую статую молодого человека. Вскользь коснувшись изображающего ею мужчины, понял, что Виктория еще надеется найти Марка.

Если я столько ждал, решил он для себя, подожду еще немного. Время хороший доктор, оно способно залечить многие раны.

Он не стал ее переубеждать, а решил ей помочь и сделать запросы, как на Землю, так и на Весту. Результат был отрицательным, но это дало ему возможность чаще видеться с ней, разговаривать. Он уже привязался к Леночке и осторожно делал ей небольшие подарки. Виктория поначалу возмутилась, но видя, что это забавные дешевые безделушки, успокоилась. Он не торопил события. И то, что теперь Виктория не смотрела на него с недоверием, а уже привыкала к его частому присутствию рядом с собой, вселяло в него будущую надежду.

- Это ведь очень дорогое удовольствие, путешествие на Землю. - Осторожно начал Вальтер отговаривать Викторию. - Минимум год туда, столько же оттуда, там несколько месяцев. Если ли у тебя такие средства?

- Я продам все что можно. - Глаза ее сверкнули. - Мой глайдер очень дорогой.

- А ты подумала о дочке? Ей ведь надо учиться. Согласна ли она с твоим решением?

- Я сама займусь ее учебой и сделаю это ничуть не хуже, чем школьные преподаватели. И потом. Она ведь родилась в космосе и ни когда не видела Землю и будет только рада побывать там.

- Может быть ты оставишь ее мне? Я один, хорошо обеспечен. - Вальтер дернул плечом.

Виктория вспыхнула, щеки ее порозовели.

- Как ты смеешь думать об этом. Я подозревала, но чтобы так... - Она плотно сжала губы, глаза наполнились злобой.

Видя ее состояние, Вальтер опустил голову, собираясь с мыслями и через несколько секунд вновь смотрел на Викторию.

- Ты меня неправильно поняла, твои слова оскорбляют меня. - Продолжил он как можно мягче. - Давай сделаем так. Через несколько недель, по пути на Землю, у нас остановится вестинианский корабль с делегацией, летящей для заключения очень серьезного договора с Землей. Посол Ю"Кнотт доставит на планету некоторое медицинское оборудование и хочет заручиться нашей поддержкой. Я думаю, что смогу устроить тебе и Леночке места на их корабле. Это будет бесплатно для вас и главное, очень быстро. Может быть и с ним же вы вернетесь и назад. Ваше путешествие займет меньше года. А здесь я все улажу. Пусть это будет моим подарком для девочки.

- Мы не нуждаемся в таких подарках. - Процедила Виктория. - Я обращусь к Гену, найду Зеемана. Они меня помнят и помогут.

Вальтер провел рукой по лицу.

- Тогда поступай, как знаешь. - Вдруг резко сказал он. - Ищи кого хочешь, можешь идти на Землю хоть пешком.

Его изображение так быстро исчезло, что Виктория, не успев отпустить в его адрес очередную колкость, осталась стоять с открытым ртом.

Лысый идиот, со злом подумала она. Что он затевает по отношению к Леночке? Рука с коммуникатором самопроизвольно опустилась вниз. Неужели она ему так нравится, что уже не терпится, но она ведь еще ребенок? Она потерла лоб. Помнится он на "Хроно" пытался за мной ухаживать. Может быть я?

Неожиданная догадка больно кольнула ее сердце, щеки покрылись румянцем.

Что же делать? Виктория подошла к креслу и устало опустилась в него. Может быть я зря оскорбила его? Она задумалась, усиленно потирая лоб. Но эти участившиеся встречи, после почти пятнадцатилетнего безразличия, как-то должны объясняться. Несколько повышенное внимание к Леночке, ее беспокоило, но оно больше походило на родственное отношение отца к своей дочери, чем на ухаживание. У Виктории это вызывало некоторую тревогу и в тоже время она не видела в действиях Вальтера никаких подозрительных намеков. Он как-то раз поднял руку и хотел провести ею по волосам девочки, но Виктория так на него посмотрела, что Вальтер смущенно спрятал руку за спину и больше таких попыток, во всяком случае при ней, уже не делал.

С ней же он говорил только о работе и больше ни о чем. Такое впечатление, что хочет сам заняться исследованиями вихря. Это ее даже несколько раздражало, но не находя этому объяснение, она терпела.

Но как говорится: в тихом омуте черти водятся. Виктория поднялась и начала шагами мерить комнату.

- Будь что будет. - Наконец громко произнесла она.

Может быть я не так сильно раздосадовала его и он успокоится через пару дней. Поток противоречивых мыслей начал будоражить ее мозг. Как он сказал, корабль прибывает через несколько недель. Если не вспомнит обо мне, буду искать другой путь. До Гена конечно сейчас не достать, а Гюнтер должен быть где-то здесь на своем новом корабле.

Она закрыла лицо руками. Как плохо быть одной.

На вопрос дочери о поиске отца, Виктория ничего не рассказала ей о разговоре с начальником колонии, а только лишь бессвязно выразила, что она занимается этим вопросом, но когда это решится - не известно.

Леночка тяжело повздыхала и в очередной раз отбыла на занятия в город.

Прошла неделя. Сердце Виктории уже устало от постоянных переживаний и она, смирившись со своей участью, начала потихоньку копить деньги на полет к Земле, продавая и закладывая в городе некоторые свои вещи и драгоценности. Хотя и очень медленно, но ее уровень жизни неуклонно повышался.

Резкий и громкий писк коммуникатора оторвал Викторию от очередного перетряхивания своих вещей и вывел из тягостных раздумий. На его экране был секретарь Грюнфельда.

- Через два дня прошу вас прибыть ко мне в секретариат. - Скороговоркой выговаривал он, явно недовольным голосом. - Вам предоставлено два места на вестинианском корабле для деловой поездки на Землю. Корабль отходит через четыре дня. Два дня требуется для оформления.

Экран погас. Виктория остолбенела, сердце ее бешено заколотилось. Ничего не соображая, она начала бегать по дому и, хватая различные вещи, стаскивать их в одну комнату. Затем, вдруг опомнившись, она опустилась в кресло, закрыла глаза и капли слез начали пробивать себе дорогу сквозь сжатые веки.

Через два дня, забрав Леночку из школы она вошла с ней к секретарю начальника колонии Годену Ада.

- Ваши документы пожалуйста. - Кивнул им головой Ада в ответ на приветствие, тыкая пальцем в то место стола куда нужно положить документы. Присаживайтесь. - Он указал рукой на диван перед столом.

Виктория достала свои и Леночкины документы, положила их на указанное место и, взяв дочь под руку, подвела ее к диванчику и они опустились на него, готовые вскочить в любое мгновение.

Секретарь взял одну из папок, лежащих перед ним о открыл ее.

- Виктория Козлова! - Неожиданно громко и четко произнес он. - Вы назначаетесь временным научным представителем при посольстве планеты Хрона на планете Земля. Первоначальный срок вашего представительства один год, но который может быть продлен в соответствии с обстоятельствами. Цель вашей поездки: обсуждение вопроса с институтом Аномальных Явлений Земли по расширению сотрудничества в изучении аномальных явлений на планете Хрона.

- А дочь? - Непроизвольно вырвалось у Виктории.

- Представителю разрешается переезд на новое место жительства вместе с семьей. - Бросил на нее быстрый взгляд секретарь.

- Вот здесь составлен перечень вопросов, подготовленный научным отделом Совета Хроны по которым мы бы хотели начать теснейшие контакты с учеными Земли, а через них и с учеными Весты. Познакомьтесь, может быть вы что-то добавите свое. - Годен Ада положил на край стола тонкую папку. - Их немного. Здесь есть все адреса, куда вам нужно обратиться на Земле и так же указаны те лица на Хроне, которые заинтересованы в решении того или иного вопроса. Вот банковская карточка. У вас будут расходы в вашей работе и их нужно как-то покрыть. Вот номер в гостинице, где вам предстоит провести время до отхода на Землю. Только просьба город не покидать, оформление некоторых бумаг может потребовать вашего непосредственного участия. - Он начал доставать из папки перед собой все новые и новые листы бумаги и класть их на папку с вопросами и казалось им не будет конца.

Виктория закрыла глаза, слова секретаря поплыли мимо нее, смысл которых перестал пониматься ею.

Неожиданная тряска вывела ее из оцепенения. Она вздрогнула и открыла глаза, которые встретились с глазами замершего с полуоткрытым ртом секретаря.

- Мама, вставай. - Дочь усиленно трясла ее за руку. - Нам нужно идти.

Виктория механически поднялась.

- Прошу извинения, немного задумалась. Я могу видеть начальника колонии? Она шагнула к столу.

- Нет! - Годен Ада отрицательно качнул головой. - Он все эти дни очень занят и поэтому ввел меня в курс дела. Может быть что-то не так? - Он поднялся из-за стола. - Я его должен сегодня увидеть и смогу передать вашу просьбу.

- Нет, нет! - Виктория поспешно помахала рукой. - Все хорошо, все правильно. Я благодарю вас. Но я хотела бы... - Она умолкла.

Секретарь, немного подождав, недоуменно пожал плечами и добавил.

- Через двое суток, в это же время, прошу вас зайти ко мне и забрать оставшиеся документы. Формальность, бюрократия себя наверное никогда не изживет. - Он натянуто улыбнулся, двигая к ней бумаги.

Виктория взяла бумаги и на ватных ногах вышла из кабинета.

Подойдя в коридоре к дивану около окна, она неожиданно покачнулась и, боясь упасть, ухватилась за его спинку, папка с бумагами выпала из ее рук и ее содержимое разлетелось во все стороны.

- Мама! Да что с тобой? - Леночка бросилась собирать бумаги.

- Все хорошо дочь. - Виктория покачала головой. - Только какая сложная вещь жизнь, прожил и ничего в ней не понял.

Елена подняла банковскую карточку.

- А можно посмотреть какой у нас уровень?

- Посмотри. - Виктория безразлично пожала плечами.

Елена подала папку с бумагами матери и начала осматриваться. В одном из углов она увидела банковский автомат и, побежав к нему, вставила карточку в автомат.

- Мама! - Вдруг позвала она. - Иди сюда. Я ничего не пойму.

Виктория засунула бумаги в сумку подошла к автомату.

- Что тебе не ясно, солнышко?

- Автомат не отдает карточку. - Девушка дергала за край карточки, пытаясь вытащить ее из автомата. - Он требует подтверждающую карточку. Что это такое?

- Я не знаю. - Виктория состроила гримасу.

- Может быть узнать у секретаря?

- Не стоит.

Виктория достала папку с бумагами и начала их перебирать.

- Может быть вот это. - Она сунула представительское удостоверение в щель автомата под мигающей стрелкой.

Стрелка погасла, но вспыхнула еще одна, над следующей щелью и на индикаторе вспыхнуло требование вставить банковскую карточку. Достав свою банкотку, Виктория сунула ее в щель автомата. На табло вспыхнули цифры. Брови Виктории круто изогнулись. Она пожалуй за всю свою жизнь еще не заработала столько денег. Но автомат не успокаивался, он требовал еще одну банковскую карточку. Она хотела вытащить свою банкотку и вставить ее в следующую щель, но попытка оказалась тщетной, карточка не вынималась.

- Но у меня больше нет карточки. - Виктория дернула плечами.

Мать и дочка в недоумении застыли около банковского автомата с ярко вспыхивающей стрелкой.

- Может быть мне вставить свою банкотку. - Проговорила Елена.

- Попробуй. - Мать еще раз дернула плечами.

Елена достала свою банковскую карточку и вставила в требуемое место. На табло вспыхнул еще один ряд цифр.

- Ничего не понимаю. - Виктория потерла лоб. - Ах да, это же... - Она умолкла.

- Что это, мама? - Дочь тронула мать за локоть.

- Подарок. - Машинально вырвалось у Виктории.

- О чем ты говоришь, мама?

- А? - Виктория встрепенулась. - Нет, ничего. Это я так, к слову. Вот это. - Она ткнула пальцем во второй ряд цифр. - Это твои деньги. Можешь ими распоряжаться по своему усмотрению.

- Мои деньги? - Сердце Елены заколотилось. - Так много? Что я с ними буду делать?

- Не знаю? - Виктория пожала плечами. - Ты можешь, например, купить себе космический корабль и отправиться в путешествие по Галактике со своими подругами, а еще лучше с другом. - Медленно закончила она фразу.

- Любой корабль?

- Любой не знаю, но вполне современный, это точно.

На табло горела надпись "Операция закончена". Сумма на их банкотках возросла. Виктория вытащила все карточки и протянула Елене ее банковскую карточку.

- Пойдем в город, супер богач. Теперь ты можешь купить себе с полсотни женихов сразу.

Щеки Елены вспыхнули.

- Я в них не нуждаюсь. - Выпалила она и, выхватив из рук матери банкотку, быстро пошла к выходу...

Их путешествие к Земле прошло без особых приключений. Посол вестов Ю"Кнотт оказался человеком вежливым и внимательным. Он уже хорошо говорил на языке землян и много расспрашивал Викторию о ее жизни и особенно о событиях на "Хроно".

Так как времени у них было предостаточно, то Виктория и Елена занялись изучением вестинианского языка, который был сложнее земного и требовал больших и длительных упражнений. Узнав об их увлечении, Ю"Кнотт с вежливой улыбкой, предложил им воспользоваться шлемом. Они согласились. Сеансы прошли успешно и к концу двухмесячного путешествия, они уже, вполне уверенно, могли говорить по-вестиниански.

Но все же Викторию, всю дорогу, не покидала мысль о предстоящей встрече с Марком. Как он? Узнает ли ее?

Узнав об истинной цели поездки Виктории на Землю, посол в середине их пути связался с Землею и попросил Костромина выяснить состояние Марка. Справившись у врачей, Костромин передал им, что физическое состояние Марка постепенно восстанавливается, но память практически не возвращается, он начинает узнавать мир, как бы заново. По всей видимости он перенес очень большое потрясение и напрочь забыл свою прежнюю жизнь.

По прибытии на Землю Виктория и Елена только лишь на короткое время забежали в представительство планеты Хрона на Земле, засвидетельствовать свое появление на планете, в представительстве, к ее неслыханному удивлению, оказались в курсе ее проблемы.

Посол Хроны на Земле, вызвал Викторию к себе и забрал себе все ее бумаги с вопросами, сказав, чтобы она занималась своим главным вопросом, а ее обязанности возьмет на себя технический советник представительства. От всей души поблагодарив посла, Виктория и Елена, словно на крыльях, понеслись в клинику, где находился Марк. Здесь их ждал еще один сюрприз. Восстановлением здоровья Марка руководил лично Карлсон Брег, лечивший некогда капитана "Хроно".

- Рад, очень рад! - Брег, с широкой улыбкой поднялся навстречу вошедшим к нему в кабинет, Виктории и Елене. - Мне уже обо всем известно и я очень благодарен тебе Виктория, что ты сочла возможным посетить Марка, невзирая на затраты. - Он взял их под руки и проводил к стоявшему у него в кабинете диванчику.

Усевшись напротив них в кресло, Брег начал рассказывать историю Марка, предвидя все те вопросы, которые могла задать ему Виктория.

- Его обнаружили около двух лет назад в дальнем космосе на искореженном разведывательном корабле. Как он попал на этот корабль, пока остается загадкой. Этот корабль, кажется "Эклиптика". - Медленно выговорил он. - И кто только дает им такие названия? - Брег сокрушенно качнул головой. - Он считался пропавшим, связь с ним была потеряна около пятнадцати лет назад, что соответствует и примерному исчезновению Марка. Экипаж корабля полностью отсутствовал, Марк же оказался в беспамятстве. Так называемый синдром "уснувшей памяти". Пятнадцать лет с полной потерей памяти тяжело прожить, практически невозможно. Я не знаю такого случая, чтобы человек, без посторонней помощи, жил в таком состоянии столь долго. - Брег потряс головой и развел руками. - У меня создается впечатление, что трагедия с ним произошла не так уж давно. Анализ его мозга дает предварительный результат около трех-четырех лет.

Разведчик был как-то странно изуродован. Такое впечатление, что кто-то или что разрубил его на две части. Произошла резкая разгерметизация корабля и весь его экипаж по-видимому в этот момент погиб. Марк, скорее всего, корабль нашел уже мертвым. Передатчик в капсуле Марка имеет не большой радиус действия и он еще не доставал даже до станций внешнего космоса, а коммуникатор внешней связи разведчика был поврежден.

- А где же он жил, если разведывательный корабль был разгерметизирован? Поинтересовалась Виктория.

- Разгерметизация разведчика прошла через зал управления и соответственно все управление кораблем было нарушено, так как генератор отключился, но Марк сумел подключить "Эклиптику" к интеру капсулы и смог загерметизировать неповрежденные отсеки корабля. У меня все вертится мысль, что он сошел с ума от одиночества, но симптомы не совсем те, хотя и очень схожи. Здесь есть какая-то не идущая мне на ум тайна. - Брег поднялся. - Я вас наверное утомил. - Пройдемте к нему. - Он указал рукой на дверь.

Виктория с Еленой тоже поднялись и пошли вслед за профессором. Попетляв по коридорам, они вскоре остановились около одной из дверей.

- Он здесь. - Брег внимательно посмотрел на Викторию.

Ее руки заметно подрагивали, губы были в постоянном движении. Врач взялся за ручку двери и, открыв ее, шагнул в палату. Виктория с дочерью последовали за ним и замерли, едва переступив порог. Это была отлично обставленная комната, больше похожая на гостиничный номер, чем на больничную палату. У окна, к ним спиной, стоял мужчина, совершенно не прореагировав на открывшуюся дверь.

- У вас везде так? - Непроизвольно вырвалось у Виктории.

- Практически да. - Механически ответил Брег. - Марк! - Громко произнес врач. - К тебе пришли гости.

- Гости? - Произнес мужчина не оглядываясь, явно раздраженным голосом. - Я не хочу гостей. Ты сказал, что больше никого приводить не будешь.

- Но это особенные гости. - Повысил голос Брег. - И все-таки нехорошо, быть таким неуважительным.

- Они постоянно задают глупые вопросы и пытаются дать мне еще более глупые подарки. Я уже немаленький. - Мужчина резко повернулся, дыхание Виктории замерло.

Перед ней был уже немолодой ребенок. Именно ребенок. Он уже не был похож на того худого мужчину с блестящими глазами, показанного по стерео несколько месяцев назад. Его лицо было полным, немного пухлые губы, сжаты в недовольную гримасу, по-детски выразительно-любопытные глаза. Руки энергично крутили пуговицу на пиджаке. Если бы не его большой рост, то по его лицу ему было лет шесть-семь. Виктория сделала шаг ему навстречу.

- Ты кто тетя? - Удивленным детским голосом произнес Марк. - Если ты принесла мне подарок, то я его не возьму. - Он категорично махнул ладонью перед собой. - Я уже взрослый и умею читать и писать.

- Марк, посмотри внимательно на меня? Может быть ты вспомнишь, кто я? Виктория еще сделала несколько шагов к нему.

Марк наморщил лоб.

- Ты тетя. - Наконец произнес он.

Виктория повернула голову в сторону Брега. Врач отрицательно покачал головой. Виктория отвернулась от Марка, и, низко опустив голову, вышла из палаты. Через две-три минуты к ней присоединились Брег и Елена.

- Совсем нельзя ничего сделать? - Сдавленным голосом поинтересовалась Виктория у врача.

- Смотря что. - Брег пожал плечами.

- Вернуть ему память. Он же сейчас ребенок, шестилетний ребенок.

- Вы правы Виктория. - Брег тяжело вздохнул. - Сознание у него сейчас находится на уровне шести-семилетнего ребенка. - Он показал рукой перед собой и зашагал по коридору. - Пока наука не обладает способом - вернуть забытое. Вернее сказать так; искусственный способ есть. Можно с помощью магнитных полей внести ему в мозг нужную информацию в достаточном объеме и он почти не будет отличаться от прежнего. Почти. - Брег поднял вверх палец. - Мы можем внести в его мозг ведь только то, что, по нашему мнению, он должен знать, мог знать, но отнюдь не то, что он знал в самом деле.

- А ведь есть же способ искусственным путем считывать информацию из мозга человека. - Проговорила Елена. - Когда мы летели на Землю на корабле вестов, то выучили их язык с помощью шлема. Как сказал нам посол Ю"Кнотт, с его помощью можно не только вносить, но и считывать информацию.

- Да? я знаю. - Врач легко коснулся руки девушки. - Но я уже сказал, что мы имеем дело с "уснувшей памятью", а сигналы от нее крайне слабые, намного слабее, чем от мозга спящего человека. И здесь нужна крайняя осторожность. Брег помахал ладонью. - Ведь информация, хотя и спящая, занимает какой-то объем мозга и новую информацию нужно ввести в мозг так, чтобы она не наложилась на прежнюю и не уничтожила ее.

Мозг, своего рода компьютер. Пока он нормально работает, он знает, где и какая информация у него хранится. Стоит произойти какому-либо сбою и контроль над информацией частично или полностью теряется и может быть даже безвозвратно. А чтобы восстановить ее, порой требуются значительные усилия.

В данном случае аналогичная ситуация. Произошел сбой и потерян контроль над информацией. Мы знаем, какой участок мозга отвечает за какую информацию, но какое ее количество было в нем на момент сбоя и каково ее качество - это вопрос пока еще риторический и еще не вышел из стен лабораторий и дискуссионных залов.

Действовать нужно крайне аккуратно и осмотрительно, иначе, что мы тогда получим?

Виктория и Елена автоматически пожали плечами.

- Вот именно. - Врач начал жестикулировать руками. - Отдельные рваные кусочки его жизни в нашем восприятии. Будет ли это для него хорошо? - Он дернул плечами. - Я, честно говоря, сомневаюсь. Мне думается, что мы можем сделать непоправимое. Попытка вспомнить один из пропущенных эпизодов может свести его с ума и тогда клетки мозга претерпят такие изменения, что хранение какой бы то ни было информации в них вообще станет невозможным.

Конечно можно ввести в его мозг совершенно новую информацию, благо таких легенд у нас тьма, но тогда это будет абсолютно другой человек и неизвестно, захотите ли вы тогда не то чтобы жить с ним, а даже видеться.

- Может быть есть еще какой-либо путь? - Осторожно поинтересовалась Елена. - Я много слышала и читала, что потерянная память в стрессовых ситуациях восстанавливается полностью. Может быть я и мама что-то сможем сделать для него.

- Конечно сможете, если захотите. - Брег остановился и заглянул девушке в глаза. - Я настоял на том, чтобы память Марку вернулась естественным путем. Но сколько это будет длиться? - Он отрицательно покачал головой. - Год, десять, сто лет, может быть всю его жизнь. Этого еще не научились определять.

Какие обстоятельства повлекли потерю памяти, мы не знаем, мы можем только предполагать. Мы смоделировали несколько, на наш взгляд, имевших место событий, но безуспешно. По всей видимости, потрясение было очень сильным, на грани жизни и примерно таким должно быть смоделированное событие. Но это очень большой риск, громадный, можно сказать. Хотя так наверное и нужно поступить, но на это очень тяжело решиться.

В данное время он идет, как мы говорим, "путем новорожденного", хотя и более быстрыми темпами. Года через четыре-пять он достигнет уровня развития двадцатипятилетнего юноши и, если ничего не вспомнит, то начнет жить нормальной, но совершенно другой жизнью. Вполне возможно, что когда-то он вспомнит то, что забыл. Может быть и наука сможет достичь таких высот, что сможет искусственным путем пробуждать воспоминания. Работы в этом направлении ведутся весьма интенсивно.

Они остановились около дверей кабинета Брега.

- Скажите господин Брег? - Виктория задумчиво взглянула в лицо врача. - А я могла бы забрать Марка из вашей клиники к себе домой?

Карлсон Брег усиленно потер лоб.

- В принципе такое возможно. Но буду откровенным. Это довольно обременительное занятие для вас. И потом у вас ведь дочь, и его присутствие в вашем доме, может некоторым способом сказаться на ее психике. Да и ваши соседи.

- Моя дочь уже достаточно взрослый человек, хотя она еще и учится. Но она практически дома бывает только лишь в выходные дни или каникулы. Дом у меня большой, живу я очень далеко от города, соседей у меня нет. Я занимаюсь специальными исследованиями, в основном наблюдательного характера. Дочь, если не захочет его видеть, то она его и не увидит. В доме достаточно места, чтобы разойтись по разным углам и не встречать друг друга.

- Что ж. - Врач пожал плечами. - В таком случае я не против. Физически Марк абсолютно здоров. Во врачебной помощи не нуждается. Ему нужен хороший и заботливый воспитатель. Мы снабдим вас необходимыми инструкциями и если вы изъявляете желание самой заняться его воспитанием, это даже лучше. Может быть, глядя на вас он и сможет восстановить свою память.

Только вам сейчас, хотя бы месяц, нужно пожить рядом с ним, чтобы он смог к вам привыкнуть. Сегодня, я думаю, уже не стоит идти к нему. Приходите завтра. Я дам необходимые распоряжения. Будете постепенно увеличивать время пребывания с ним и когда он станет в состоянии терпеть вас целый день, тогда вы можете и забрать его к себе.

Только, вы ведь прибыли с другой планеты и удобно ли будет вашей дочери с вами.

- Не беспокойтесь о ней. - Виктория едва заметно улыбнулась. - Леночка ведь родилась в космосе и никогда не видела Землю. Здесь она впервые. У меня есть родственники на Земле. Я сегодня же найду их и они побеспокоятся о ней. Я думаю, что время проведенное ею на Земле, пролетит для нее одним мгновением.

- Что ж, весьма рад. - Брег протянул руку Виктории. - До завтра.

Виктория и Елена, пожав руку врача, покинули клинику и направились на поиски своих родственников.

Поручив дочь своей тете, Виктория начала ежедневные посещения Марка в клинике Брега. Она поселилась в гостинице рядом с клиникой, Брег не захотел предоставить ей комнату в клинике, сказав, что здоровых он не лечит, а когда Марк привыкнет к ней, тогда можно будет жить в его комнате.

В первые дни Марк категорически отказывался ее видеть и старался уйти при ее появлении. Такое начало Викторию крайне раздосадовало. Она возвращалась в свой номер, зарывалась головой в подушку и предавалась безутешным рыданиям.

Но все же ее настойчивость, как-то незаметно стала давать свои плоды.

Поначалу он перестал пугаться ее появления и за что-либо прятаться. Потом начал односложно отвечать на ее вопросы, затем начал и сам задавать ей вопросы. Вскоре он разрешил ей дотронуться до себя. Виктория, с замершим сердцем, первый раз провела своей ладонью по его волосам, потрогала его щеку.

Она готова была порхать бабочкой вокруг него, слаться ковриком у его ног от счастья, что он ее не отверг и вместо неприятного - тетя, стал ее звать по имени, Виктория.

Затем, по требуемой методике, она начала обучать его и где-то к середине второго месяца перешла жить в его палату.

Карлсон Брег ею был весьма доволен и вот настал тот день, когда он разрешил Виктории забрать его из клиники.

На космодроме Виктория узнала, что через несколько дней с Земли на Весту пойдет грузовой лэйтэр, под названием "Фриз", за генераторами для звездного флота Земли.

Грузовик не был приспособлен для перевозки пассажиров и управление космопорта не могло приказать пилоту - весту Э"Лидарру доставить их на Хрону и посоветовали договориться Виктории самой.

Хотя и с большим трудом ей это удалось. Выручило то, что пилот шел один и на лэйтэре были две свободные каюты, которые и заняли: одну Виктория с Марком, а другую Елена, которая еще не могла долго находиться в обществе Марка. Плату за их доставку пилот брать отказался, а сказал, чтобы они сами побеспокоились о своих продуктах и комфорте. Сделав необходимые покупки и согласовав все формальности, они в назначенный день были на борту грузового лэйтэра.

"Фриз" стартовал. Несмотря на свою первоначальную несговорчивость, Э"Лидарр, оказался общительным и добродушным вестом. Свою неуступчивость он объяснил неприспособленностью грузовика для перевозки пассажиров, его не совсем превосходной защитой и, что если с пассажирами, что-либо случится, его карьера пилота будет навсегда закончена, вне зависимости от того, будет он виноват в произошедшем или нет.

На что Виктория ему пообещала, что если с ними что-либо случиться, то она ему подарит космический корабль, да не такой дрянной грузовик, а настоящий, по его желанию, или военный или пассажирский корабль, чем Э"Лидарр был весьма удивлен.

- А почему бы вам тогда не купить себе корабль? - Поинтересовался он.

- А в самом деле, почему? - Неожиданно ответила Виктория, пожав плечами. Я как-то не догадалась об этом. - Она потерла лоб. - Спасибо дорогой Э"Лидарр за подсказку. - Она тронула его локоть. - Я в будущем воспользуюсь твоим советом.

Шел уже четвертый месяц их путешествия, до Хроны еще было около месяца пути. В один из дней Виктория пыталась начать обучение Марка вестинианскому языку. Ее трудами Марк уже в своем развитии достиг уровня десятилетнего ребенка. Елена находилась в их каюте и с улыбкой наблюдала, как Марк надувал губы и гримасничал, отказываясь повторять за Викторией слова языка вестов.

Неожиданный толчок заставил всех податься вперед и ухватиться за первый попавшийся предмет, чтобы не оказаться на полу. Виктория включила коммуникатор. Над ним вспыхнуло изображение пилота.

- Э"Лидарр, что произошло? - Поинтересовалась она. - Почему ты начал торможение?

- Я сам ничего не понимаю. - Удивленно произнес он. - Я не включал торможение. Генератор выдает полную мощность, внешний сканер не отмечает никакой преграды впереди. Я в недоумении. Такое впечатление, что нас кто-то попытался придержать за хвост. Я попытаюсь сейчас все выяснить и вам доложу. А сейчас прошу меня извинить.

Его изображение исчезло. Легкое жужжание около противоположной стены каюты, заставило всех взглянуть в ту сторону. Воздух в том месте слегка переливался едва заметными сгустками плотности. Начали проскакивать крохотные фиолетовые молнии, запахло озоном. Все вскочили со своих мест, Марк плотно прижался к Виктории. Елена так же шагнула к ним и стала рядом. Виктория протянула руку к ящику стола, выдвинула его наполовину и освободив из защелки небольшой раппер, переложила его в удобное для руки положение.

Неожиданно, вспыхнувшее переливчатое и яркое мерцание, словно кто-то взорвал симпатичную хлопушку, заставило всех прижмуриться, Марк даже прикрыл глаза ладонью. Вдруг весь этот фейверк так же мгновенно прекратился, как и начался. Все непроизвольно и дружно ахнули, в пяти шагах перед ними на небольшой круглой платформе стояли две человеческие фигуры. Одна высокая, напоминающая обликом юношу, землянина и вторая, окутанная легкой прозрачной вуалью, через которую просматривалась фигура, напоминающая большого человекоподобного муравья.

Елена сделала шаг назад, ее глаза сделались круглыми и большими, губы подрагивали. Марк отпустил Викторию и с детской улыбкой на губах сделал шаг вперед и замер, впившись взглядом в человекоподобного муравья.

Виктория сложила руки перед лицом и начала потихонечку покачиваться, впившись взглядом в юношу.

- Бор! - Неожиданное слово самопроизвольно слетело с ее губ..

- Ма... - Начала говорить Елена, но увидев, как высоко взметнулись брови юноши, замолчала с открытым ртом.

Красивый, черноволосый, высокий юноша лет пятнадцати, вдруг сделал несколько шагов в направлении Елены и остановился в метре от нее. Елена попыталась сделать еще шаг назад, но дальше была стена и она спиной начала вжиматься в нее. Юноша внимательно ее рассматривал, слегка покачивая головой. Затем он протянул к ней руку и дотронулся до ее пышных каштановых волос. Девушка вздрогнула и, резко отшатнувшись, ударилась головой о стену.

Раздался громкий, напоминающий звук раздираемого железа толи возглас, толи прерывистый смех. Виктория вжала голову в плечи и перевела взгляд с юноши на человекоподобного муравья.

Неожиданное громкое хрипение заставило ее повернуть голову на его звуки, она содрогнулась. Марк, громко хрипя, усиленно тер руками по голове. Наконец он оторвал руки от головы и сердце Виктории остановилось. Перед ней стоял Марк, настоящий Марк, с осмысленным выражением лица взрослого человека, который медленно переводил взгляд с юноши на человекоподобного муравья.

- Ов Бор. - Произнес Марк спокойным, негромким голосом. - Как ты однако помолодел. Их цивилизация владеет тайной омоложения?

Неожиданно по его телу прошла судорога, лицо Марка исказилось до неузнаваемости.

- Йллу, со-ба-ка! - Прошипел Марк, не разжимая зубов.

Мышцы его лица дернулись и взгляд скользнул в сторону. Он увидел открытый ящик стола и раппер в нем. Его рука молниеносно метнулась к оружию и раздался свистящий хлопок. Вуаль, скрывавшая инопланетянина, превратилось в туманное облачко и исчезла. Перед землянами предстал абсолютно черный человекоподобный муравей полутора метров ростом. с далеко выкаченными сферическими глазами черного цвета, которые не мигая смотрели на Марка. В них разгорался зловещий пляшущий огонек.

Кровь застыла в жилах Виктории, она впилась взглядом в разгорающиеся огоньки глаз человекоподобного, не в силах отвернуться от них. Марк еще раз нажал на курок, человеко-муравей пошатнулся, его плечо задымилось.

- Получи отродье. - Прохрипел Марк.

Рука инопланетянина взметнулась вверх, из его ладони блеснул разряд молнии и вошел точно в грудь Марка. Марк плотно сжал губы, прищурился, пошатнулся и рухнул лицом вниз.

Викторию бросило в сторону, ее взгляд оторвался от глаз человекоподобного и упал на лежащего Марка, ноги ее подкосились и она опустилась на пол рядом с ним. Ничего не соображая, она автоматически перевернула Марка на спину и прижалась губами к его щеке. Глаза ее закрылись и ручьи слез брызнули из них, омывая оба лица.

Инопланетянин протянул руку в ее сторону.

- Не-т-т! - Вдруг на языке землян, громко выкрикнул юноша.

Он повернулся к человекоподобному и расставив руки в стороны загородил собою женщин. Человекоподобный молча опустил руку и кивнул юноше головой. Юноша быстро подошел к нему. Ярко вспыхнули блестки и их фигуры растворились в воздухе.

Елена застыла на месте, словно статуя. Вдруг дверь в каюту резко отворилась и в нее вошел Э"Лидарр. Он поморщился.

- Что у вас произошло? - Э"Лидарр втянул воздух в себя. - Такое впечатление, что была гроза.

Он подошел к Елене и дотронулся до нее.

- А-а-а! - Громко вскрикнула девушка и отпрянула от него.

Большие и круглые глаза веста сделались еще круглее. Он хмыкнул, но больше ее трогать не стал, а подошел к лежавшей на Марке и вздрагивающей Виктории и тронул ее за плечо.

- Что с тобой Вика?

Виктория выпрямилась и огляделась.

- Они ушли? - Она взглянула на Елену.

Та молча, без остановки, начала кивать головой.

Виктория, протянув руку к Марку, закрыла ему глаза и поднялась с пола. Вест же наоборот, наклонился еще ниже и посмотрел на грудь Марка. Затем он выпрямился и произнес.

- Он мертв. Он убит. Зачем вы... - Он умолк, увидев, как Виктория начала отрицательно мотать головой.

- Здесь были инопланетяне. - Хрипло выдавила она из себя.

- Инопланетяне? - Э"Лидарр поморщился. - Каким образом? - Он огляделся.

- Возможно телепортация. - Уже более спокойно произнесла Виктория и, подойдя к Елене, взяла ее за плечи и подталкивая, подвела к креслу и усадила в него.

Елена задрожала всем телом и два ручейка слез медленно покатились по ее щекам.

- Быстро расскажи, что здесь произошло? - Вест взял Викторию за плечи и резко повернул к себе лицом. Виктория поморщилась и хотела сбросить руки Э"Лидарра, но он держал ее крепко.

- Ты делаешь мне больно. - Произнесла она, взглянув ему в глаза.

Он убрал руки с ее плеч.

- Я жду. - Э"Лидарр сделал шаг назад.

Виктория подошла к креслу и усевшись на его краешек, провела рукой по лбу.

- Я пыталась Марка научить разговаривать на вашем языке. - Ее глаза мгновенно наполнились влагой и она их закрыла руками.

- Сядь удобнее и расслабься. - Произнес Э"Лидарр. - Ты должна все подробно рассказать. Я обязан все быстро передать на Весту и на Землю. Может быть есть угроза жизни нашим цивилизациям.

Виктория быстро вытерла глаза и заговорила.

- Раздалось легкое шипение. В комнате появился запах озона, словно перед грозой. Потом все замерцало и появились они.

- Кто?

- Двое инопланетян. Один похожий на землянина и какой-то мутант.

- Подробнее опиши их. - Вест тронул ее за плечо.

Один, молодой юноша, точная копия землянина, Ов Бора, только несколько моложе. Мне даже показалось, что он произнес одно слово на языке землян. - Она махнула рукой. - Кто второй не знаю. - Она отрицательно покачала головой. Похож на человекоподобного муравья. Черное лицо, глаза на выкате, вытянутый рот. Есть ли у него нос и уши? - Она отрицательно покачала головой. - Не помню. Одет также во все черное с какими-то блестящими полосками. У него страшный взгляд. - Она вся передернулась. - Невозможно оторваться и в голову лезут всякие ужасные образы.

Она вдруг шумно вздохнула и громко, навзрыд заплакала. Э"Лидарр шагнул к автомату с тоном, наполнил стакан и поднес к Виктории. Виктория дрожащей рукой поднесла стакан к губам. Стекло зазвенело между ее зубами. Сделав глоток она, поставила стакан на стол.

- Спасибо Э"Лидарр. - Тихо произнесла она и, достав платочек, промокнула глаза.

- Он все вспомнил. Все, все. Милый Марк. - Она протянула руки в сторону лежащего на полу Марка. - Он схватил раппер и выстрелил в этого урода, а тот его убил разрядом молнии. - Виктория опустила руки на колени.

Э"Лидарр потер лоб.

- Мало понятно, но хоть что-то. Я понимаю ваше горе. Но случилось еще одна весьма неприятная вещь, мы перенеслись за сотни лью от своего пути и оказались далеко за Вестой. По-видимому корабль попал на участок пространства с неизвестными нам свойствами, весьма вероятно, что искусственного происхождения. Я уже определил наше местоположение и доложил на Весту. К нам навстречу высланы несколько корбоутов. Теперь ваш путь домой будет гораздо длиннее. - Он оглянулся на застывшую словно изваяние Елену. - Но вам сейчас необходимо воспользоваться шлемом. Ты сможешь это сделать немедленно? - Он наклонился и заглянул Виктории в глаза. - Это очень нужно.

- Я смогу. - Виктория кивнула головой. - Ты можешь сосредоточиться моя радость? - Она посмотрела на дочку.

Девушка молча начала кивать головой.

- Моя ты радость. - Виктория вскочила с кресла и, шагнув к дочери, прижала ее голову к себе и начала гладить по ее волосам. - Он тоже смотрел на тебя?

- Он дотронулся до меня. - Елена вся содрогнулась.

- Ты говоришь об этом юноше. - Виктория сдвинула брови. - Я его почти не рассмотрела. Он сделал тебе больно?

- Нет. - Елена отрицательно покачала головой. - Мне сделалось страшно.

Виктория пожала плечами и, взяв дочь под локоть, помогла ей подняться с кресла.

Воспроизведенная с помощью шлема картина из голов женщин, глубоко разочаровала и удивила Э"Лидарра. Образ Виктории состоял только лишь из сферических глаз на выкате с разгорающимся в них колеблющимися огоньками. Перед Еленой также стояли глаза, только внимательные и карие, неотрывно смотрящие на нее. Виктория могла словесно описать инопланетян, Елена описывала только лишь глаза юноши с протянутой к ней рукой. Черт его лица она не помнила. Крайне озадаченный вест передал все это на Весту и на Землю.

Через день Виктории стало плохо. У нее перед глазами вспыхнули пляшущие огненные змейки, которые она видела в течении полуминуты. После видения, крайне расстроенная и разбитая Виктория, попросила соединить ее с Карлсоном Брегом.

В беседе по сканеру связи с профессором, Виктория рассказала о своем видении и добавила, что при этом она полностью теряла контроль над собой и абсолютно ничего не помнила. Брег был крайне озадачен. Что-либо путного по этому поводу он сказать не мог и только лишь посоветовал, как можно меньше волноваться и больше отдыхать.

Через несколько дней видение повторилось. Потом оно начало приходить к Виктории регулярно, увеличиваясь в продолжительности. В такие минуты она превращалась в несмышленого ребенка, с мускулами взрослого человека и начинала творить детские шалости, от которых у Елены мурашки бегали по спине.

Э"Лидарр теперь постоянно держал Викторию рядом с собой и во время видений, старался пристегнуть ее к креслу, чтобы она ничего не натворила. Виктория начинала, как ребенок плакать и стараться вырваться из своего плена. Елена, в тихом ужасе зажимала уши руками и убегала в свою каюту...

Через три месяца "Фриз" встретили вестинианские корбоуты. Виктория наотрез отказалась сойти на Весте, а попросила доставить ее и тело Марка на Хрону, за любую плату. Ген переговорил с А"Горнном и ей пошли на встречу. Еще через четыре месяца она была на Хроне.

Викторию на Хроне встречал сам Вальтер Грюнфельд. Приступ видения у Виктории, длившийся уже несколько дней, прошел и она выглядела, хотя и уставшей, но соображающей.

- Я обо всем позаботился. - Без предисловий начал Грюнфельд. - Ты будешь жить здесь, под присмотром лучших специалистов города.

Виктория скорчила удивленную мину и, немного подумав, ответила, покрутив головой.

- Я буду жить там, где и жила. Марк будет покоиться рядом с моим домом. Я сама буду ухаживать за его могилой.

- Но Виктория. - Грюнфельд приложил руку к груди. - Это явление должно быть очень тщательно изучено. Ты не можешь так поступить, ради науки, ради будущего всего человечества.

- Я поступлю так, как считаю нужным и прошу больше об этом со мной не говорить. - Резко выговорила она и отвернулась от начальника колонии.

Марк был похоронен в тридцати шагах от ее дома в небольшом скверике. Когда гроб с его телом опускали в могилу у Виктории начался новый приступ. Она вдруг засмеялась тихим детским смехом и пошла прочь от места похорон. Грюнфельд срочно вызвал врачей. Пока врачи добирались до дома Виктории, она пришла в себя и попросила Вальтера зайти с нею в дом.

- Дорогая Виктория. - Грюнфельд с озабоченным видом вошел в холл. - Я очень обеспокоен твоим состоянием. Послушайся пожалуйста меня и пройди всестороннее обследование. Может быть болезнь еще не запущена и тебе удастся помочь.

- Хорошо. - Виктория погладила его по груди. - Я приму твое предложение, но с одним условием.

- Я выполню твое любое желание. - Вальтер остановил и прижал ее руку к своей груди.

- Ты обещай мне, что будешь заботиться о моей дочери.

- Я обещаю, что буду заботиться о твоей дочери, как о своей. - Он сжал ее руку.

- Нет, ты обещай кровью. - Глаза ее загорелись.

В душу Грюнфельда начал закрадываться страх.

- Как ты пожелаешь. - Поспешно согласился он.

Виктория быстро вскочила с кресла и, подбежав к столу, выдвинула ящик и достала лазерный нож. Подойдя к Вальтеру, она вдруг приподняла свою левую руку, выдвинула лезвие ножа и неожиданно полосонула ножом по запястью. Алый ручей мгновенно окрасил ее руку и побежал на пол.

- Руку. - Сквозь зубы прошептала она.

Как в тумане, Грюнфельд дернул вверх рукав курточки левой руки и протянул ей оголившуюся руку. Виктория сделала неглубокий надрез на его руке и, отшвырнув нож, прижала свою окровавленную руку к тонкой струйке крови выступившей на руке Вальтера.

- Клянусь! - Прошептала она.

- Клянусь! - Повторил Вальтер.

Вдруг она пошатнулась и побледнела. Грюнфельда бросило в пот, когда, взглянув ей под ноги, он увидел уже приличную лужу крови. Взглянув ей в глаза он увидел бешенный блеск ее зрачков.

- Я сейчас! Врача! - Он вырвал у нее свою руку и выбежал из дома.

Улыбнувшись детской улыбкой, Виктория, пошатываясь подошла к столу и выдвинув один из его ящиков, глубоко запустила в него правую руку и нащупала холодный металл раппера - ее губы плотно сжались.

5

Леонид Костромин окинул взглядом зал Высшего Совета. Практически все места были заняты - значит присутствовали все члены Совета и заседание обещало быть жарким. Так же присутствовала большая делегация вестов, что потребовало установить для них кислородные нагнетатели. Он поднялся с кресла.

- Уважаемые члены Высшего Совета! - Костромин оперся руками о стол. - Нам сегодня предстоит решить весьма непростую задачу, протягиваем ли мы руку дружбы цивилизации вестов в их разрастающемся конфликте с Союзом, либо будем сторонними наблюдателями. На нашем Совете присутствует представительство системы Кронны во главе с послом, господином Ю"Кноттом. Я сразу же предоставляю ему слово. Прошу вас господин Ю"Кнотт.

Костромин посмотрел влево от себя и протянул руку в сторону трибуны. С кресла поднялся высокорослый вест и направился к трибуне, Костромин сел. Зал захлопал в ладоши. Вест стал за трибуну и, подняв вверх руки сжатые в кулаки, помахал ими, приветствуя зал. Аплодисменты начали стихать и, вскоре, наступила тишина. Ю"Кнотт провел рукой по волосам и неторопливо заговорил, тщательно выговаривая слова. Он уже около десяти лет был послом системы Кронны на Земле и достаточно уверенно изъяснялся на языке землян.

- Уважаемый Совет Солнечной системы. - Ю"Кнотт на несколько секунд склонил голову и замер. - Лига Объединенных Планет, уполномочила меня обратиться к вам со следующим посланием. - Продолжил вест, высоко вскинув голову.

- Дорогие братья по разуму! Мы, жители системы Кронны, вынуждены обратиться к вам с предложением, надеясь на ваше понимание и поддержку. Уже прошло около пятнадцати лет, как наши цивилизации узнали друг о друге. Все эти годы, несмотря на значительное расстояние, разделяющее нас, мы старались расширять наши связи во всех направлениях нашей деятельности. Мы практически открыли все секреты и тайны друг другу и сделали их общим достоянием. Не должно быть тайн между друзьями, их у нас и нет. Мы объединили свои технологии и все передовые достижения науки и техники стали общими. Сейчас мы совместно обустраиваем планету Хрона, где уже ожидается прямое смешивание наших разумов в один новый и пока еще непонятный никому разум.

Но к нашему глубокому сожалению, на горизонте нашего мирного развития стали появляться небольшие тучи. Они еще очень маленькие, едва заметные, но их количество постепенно увеличивается и уже просматривается тенденция к их сливанию в одну большую грозную тучу.

Мы решили обратиться к вам с предложением не дать разразиться грозе, помешать объединению тучек, в крайнем случае, пусть прольется из них лишь теплый летний дождь, который смог бы послужить началу объединения уже трех цивилизаций. Мы ведем речь о цивилизации Союза.

Из чего мы исходим, испытывая тревогу в своих сердцах по отношению к Союзу.

Если вашу цивилизацию мы узнали сравнительно недавно, то цивилизацию Союза мы знаем столько, сколько помним себя. Но в этом знании есть странный факт, мы никогда не видели ни одного их индивидуума, мы не имеем представления о том, как они выглядят. Более того, они отгородились от нас абсолютно прозрачной силовой стеной, в которой нам еще не удалось найти ни одной дырочки, или как говорит ваш язык - бреши, которая бы позволила нам заглянуть за обратную сторону стены и узнать их жизнь. Как мы ни старались вступить с ними в контакт, нам это до сих пор не удалось, а они по-видимому, такого желания не испытывают.

Плохо ли хорошо ли, но мы как-то сосуществовали. Их космические корабли секки или по земному - мечи, с периодичностью в пятнадцать-тридцать наших лет неожиданно появлялись около наших планет на год-два и так же неожиданно исчезали.

Что их интересует у нас - мы не представляем? Кто мы для них - мы не имеем понятия?

Новые странности в их поведении начались лет семь назад. Они начали появляться в границах нашей звездной системы каждый год на несколько месяцев. И совсем непонятно их поведение стало за последние три года, когда их космические корабли постоянно обосновались на орбите наших планет и начали, если можно так выразиться, охоту на нас. А случаи произошедшие за последний год, заставили нас очень глубоко задуматься, ими были атакованы и уничтожены несколько наших кораблей различного назначения.

Последний случай, к сожалению, вообще не поддается нашему осмыслению. Наш корбоут был атакован кораблем Союза, произошел взрыв громадной мощности. В район столкновения мы направили несколько научных и военных кораблей. Но прибывшие в тот район корабли не смогли определить достоверно место трагедии, словно там ничего и не произошло. Не удалось обнаружить ни одной, сколько ни будь известной частицы, подтверждающей о произошедшей катастрофе. Место катастрофы исследовал и ваш известный астрофизик Вит Дорот, после чего он поделился своими выводами с Советом Цивилизаций. Эти выводы так же подтверждают непонятные намерения Союза по отношению к системе Кронны.

Как я уже сказал, на некотором расстоянии от нас находится абсолютно прозрачная для всех известных нам типов излучений стена, но которая непрозрачна для материальных тел. Каковы ее свойства, мы, к сожалению не знаем? Какова ее протяженность, мы также не знаем. Оберегает она нас от Союза или Союз от нас, мы также не знаем. Все попытки изучить ее свойства до сих пор ничего не дали. Никакие приборы не фиксируют ее присутствие. Как можно изучить то, чего нет, а фактически есть? Пока что-либо вразумительное по этому поводу мы сказать не в состоянии. Самое поразительное заключается в том, что их корабли каким-то образом проникают сквозь эту стену, что неоднократно подтверждалось нашими наблюдателями, постоянно находящимися около нее. Нам даже однажды удалось снять небольшое видео о проникновении сквозь стену. Прошу вас посмотреть его.

Ю"Кнотт достал из кармана какой-то прибор и сойдя с трибуны положил его перед столом Совета, на пол. Через несколько секунд над прибором вспыхнул конический луч и растворился в воздухе. В зал заседаний начал вползать громадный фиолетовый мечевидный корабль. Сначала показался его фиолетовый кончик, потом неторопливо появился весь корабль, который начал постепенно зависать под куполом зала, заставив членов Совета непроизвольно вжиматься в спинки кресел. Корабль-меч начал медленно опускать свой нос прямо в зал, по которому пробежал легкий взволнованный шум. Изображение корабля замерло.

- Прошу обратить внимание. - Вновь раздался голос Ю"Кнотта. - Абсолютно гладкая фиолетовая поверхность. Нет и намека на какие-либо швы, указывающие на шлюзы, люки или другие двери, могущие служить, как для проникновения к нему вовнутрь, так служить выходом для его оружия. Более того...

Громадный меч так быстро повернулся у всех над головами, что многие члены Совета чуть ли не до затылка втянули головы в плечи. По залу пронеслись возгласы негодования. Как бы не слыша их, вест продолжил.

- Обратите внимание на его заднюю часть, где по-нашему предположению у него находится движитель. Весь корабль-меч фиолетового цвета, а его задний торец слегка розоватый. И прошу вновь заметить, ни единого шва, ни единой черточки раздела, просто однотонная розовая поверхность, за наружной границей которой никогда не было поймано ни единой частицы, могущей пролить свет на то, что является основой их движения, хотя в атмосфере Весты эти корабли часто издают довольно неприятный низковибрирующий звук.

Неожиданно меч растворился в зале. Ю"Кнотт подошел к голографическому проектору, поднял его с пола и вновь вернулся на трибуну.

- Вы думаете, я отключил изображение. - Он широко улыбнулся. - Отнюдь. Продемонстрировав себя, корабль-меч исчез. Куда? Я не знаю. Если кто-либо из сидящих в зале знает, пусть поделится этим с нашей цивилизацией. Мы сможем очень высоко оценить эти знания. Это я вам обещаю. Еще одно. Это может быть роботом по вашему или гидд-машиной по-вестиниански, а может быть и живой кристаллической структурой. Хотя размеры этого корабля примерно составляют, в земных единицах длин, длина - до тысячи метров, ширина - до двухсот метров, высота - до пятидесяти метров. Размеры достаточно широко варьируются, по непонятным причинам. Может быть они несут в себе разные по численности экипажи, возможно и имеют различные свойства.

Почему мы назвали эту цивилизацию Союзом?

К сожалению в фильме не было этого видно, но иногда корабль-меч, как бы переворачивается вверх днищем, если у него таковое имеется, и можно увидеть нечто похожее на эмблему, напоминающую стилистическое изображение рукопожатия. Отсюда и пошло - Союз.

Но это все, если говорить вашим образным выражением - цветочки, а теперь я скажу о ягодках.

Чуть более года назад, Вит Дорот приостановил свои исследования этой пресловутой стены и вернулся на Весту с довольно тревожным выводом: за обратной стороной стены регистрируется все возрастающая масса, которая находится в постоянном движении. Как он сумел это определить, он прямо не говорит, утверждая, что это весьма косвенные, хотя и достаточно проверенные методы. По земному, что-то на уровне шарлатанства, ведь корабль Союза можно увидеть только лишь в видимом спектре волн, а о регистрации его массы, пока говорить не приходится.

Что там за стеной может обладать такой массой, он однозначного ответа не дает. Толи это одна массивная установка, толи много небольших аппаратов, собираемых в небольшом пространстве. По некоторым косвенным признакам он предполагает, что это большая группа космических кораблей Союза, собираемая в одном месте с какой-то определенной целью. Примерный анализ Вита год назад давал пятьдесят-семьдесят кораблей. Сколько их уже сейчас на самом деле, сказать трудно.

Этот факт вселяет в нас очень большую тревогу. Мы склонны думать, что Союз концентрирует такое количество кораблей ни для чего иного, как для военных действий. И если это происходит около стены, которая расположена с нашей стороны, то мы имеем все основания думать, что агрессия будет направлена против нашей планетной системы.

Сможем ли мы оказать достойный отпор Союзу? Сможем и окажем. Только выживем ли мы после этого отпора, предугадать трудно.

Но разгромив нашу цивилизацию, они навряд ли остановятся на достигнутом, а могут повернуть свои взоры и в вашу сторону. О вашем существовании они уже наверняка знают, а расстояние между нашими цивилизациями для них кажется не имеет столь большого значения, как для нас или для вас.

В связи с вышеизложенным, Лига Объединенных Планет системы Кронны предлагает объединить наши усилия в борьбе за свое существование в нашей звездной системе - Галактике.

На данный момент мы имеем около четырехсот военных кораблей различных классов. Сейчас нами развернуто беспрецедентное строительство военных космических кораблей. В течении ближайших года-двух мы должны удвоить свой космический флот.

Мне поручено предложить жителям Земли слить наши космические флотилии в одну, под единым руководством и сообща оказать достойный отпор любому, позволившему себе посягнуть на наши свободы.

Если же никакого конфликта не произойдет, то в дальнейшем мы предлагаем использовать военный флот для более широко масштабного изучения своей звездной системы и для дальнейшего расселения наших цивилизаций по Галактике. У меня все.

Ю"Кнотт склонил голову и, постояв так с полминуты, сошел с трибуны, и занял свое место за столом Совета.

Зал зашумел. Костромин поднялся с кресла и поднял руку, успокаивая зал.

- Уважаемый Совет! Нам предстоит принять сейчас непростое решение. Решение, которое может придать развитию нашей цивилизации новое направление, может прочно и уверенно поставить нас на путь звездных войн, если мы примем предложение, оглашенное только что нам, более развитой и сильной цивилизацией.

Как нам поступить? Я затрудняюсь, что-либо посоветовать в данной ситуации. Нам не дано время на раздумье. Ситуация за сотни световых лет от нас начинает все сильнее раскручиваться, набирая обороты. Мы не можем тянуть с ответом.

Если мы скажем да, то должны незамедлительно перевести свою промышленность на военные рельсы и начать строить военный звездный флот, потому, что тех полсотни различных военных кораблей, которые есть у нас - не достаточно. Если скажем нет, тогда нам придется самим, в случае разрастания конфликта до границ нашей цивилизации, защищать свой мир, не надеясь на соседей.

Сможем ли мы это сделать? Я думаю, что сможем. Но какова будет цена? Предугадать невероятно сложно.

Вы видели тот мир, с которым нам предстоит столкнутся лицом к лицу. Сейчас даже не возможно сказать, кто они такие. Либо это кристаллические монстры, достигшие вершин своего развития, либо это гуманоиды, вроде нас с вами, но достигшие громадных высот технологии.

Мы не можем отказать в помощи только что приобретенным друзьям, это как-то не по-человечески. И в то же время мы не должны, сломя голову, бросаться поддерживать все их затеи, которые они считают нужными для себя проводить, тем более, если они носят авантюристическую направленность.

Вместе с тем, мы прекрасно помним с чем мы столкнулись три десятилетия назад, при колонизации планеты Хрона. Как бы мы вышли из возникшей тогда ситуации, не окажи нам помощь дружеская цивилизация? Ведь по планам тоор, они собирались, построив несколько кораблей-призраков, нанести первый удар по нашей цивилизации, а уже потом с нашей помощью, покорить и вестов.

Хотя тоор и являются порождением человеческого разума, но это лишь подтверждает то, с какой осторожностью нужно пользоваться плодами искусственного интеллекта.

Все это требует от нас принятия глубоко обдуманного и взвешенного решения, для которого у нас к сожалению нет времени. Мы должны принять решение уже сегодня, ввиду выше изложенных обстоятельств.

Сейчас на орбите Земли находится транспортный корабль вестов, с большой группой их ученых и конструкторов космических кораблей, которые, в случае нашего согласия, передадут нам свои новые разработки в двигателестроении, вооружении и защите кораблей. Они будут находиться здесь столько, сколько потребуется времени для освоения нами их передовых технологий. К сожалению их свободное перемещение по нашей планете весьма затруднено из-за того, что содержание кислорода в их атмосфере почти в два раза превышает земное и не все жители их планетной системы могут длительно находиться на Земле, без специальных защитных средств. Это все равно, если нас всех поместить на вершину Эвереста. Согласитесь, что не каждый сможет там нормально дышать. Конечно мы предпримем все необходимые меры для их нормальной работы. А работа предстоит громаднейшая, нам, за два-три года, нужно в несколько раз увеличить свой военный звездный флот, доведя его до семисот кораблей. Вестинианская делегация просит в объединенный флот четыреста пятьдесят кораблей, для своей охраны мы должны иметь около ста пятидесяти кораблей и хотя бы по полсотни для охраны наших колоний.

Все необходимое для такого громадного строительства у нас есть. Тем более, что вещество массы для генераторов кораблей объединенного флота полностью обязуется поставить цивилизация Кронны. Его более чем достаточно - планета Селе содержит в себе громадные залежи небулия. От нас требуются системы связи и установки для регистрации скрытых масс. Нам так же необходимо решить вопрос о командовании объединенным флотом. Либо мы полностью его доверяем вестам, либо участвуем наравне с ними.

В принципе это все, что я хотел сказать со своей стороны. Решение для себя я уже принял, но я не хочу его высказывать сейчас, чтобы как-то не повлиять на вас. Я его скажу несколько позднее. А сейчас прошу вас, уважаемые члены Совета, изложить свои суждения по этому вопросу.

Костромин сел. Мгновенно в зале поднялся невысокий худой, преклонного возраста человек. Опираясь на трость, он подошел к столу Совета и повернулся лицом к залу. Костромин внутренне напрягся, зная закостенелый консерватизм Декори.

- Господа Совет! - Декори высоко поднял голову и постучал тростью по полу. - Как вы хорошо знаете, я старый консерватор в вопросах колонизации. Не будь наши решения в этом вопросе столь необдуманны и торопливы, мы бы не стояли сейчас перед таким выбором, тяжелым выбором.

Мы очень долго искали космических братьев по разуму. И когда же наконец их нашли, то мгновенно стал вопрос о выживании наших цивилизаций. Кто они такие весты? - Его голос звучал спокойно и величаво, словно тихий плеск волн большой реки, бьющихся о ее берег, размеренно несущей свои воды по бескрайним степным просторам. - Они точно такие же как и мы, практически ни чем от нас не отличаются. Я, признаться, был в большой степени удивлен, когда увидел первого веста, об однообразии матушки-природы. Прекрасный народ, с древними традициями, хорошими манерами. Не смотря на свой более высокий уровень развития, они не загордились, не сделались заносчивыми, не сделали нас своими рабами, а разговаривают как с равными, как с друзьями и в свою минуту тревоги обращаются к нам за помощью. Хотя, если вдуматься, какая может быть помощь слону от Моськи? Я думаю, что наша цивилизация не может бросить своих братьев по разуму, своих друзей наконец, в трудную минуту. Мы должны, просто обязаны, оказать им посильную помощь.

Зал зашумел. Раздались громкие возгласы удивления. Брови Костромина подскочили вверх. Декори постучал тростью по полу.

- Я сказал только первую часть, вы рано радуетесь. - Он усмехнулся. Вместе с тем я, как закоренелый консерватор, не могу поступиться своими принципами и сказать да, на предложение вестов. Сказать да, это значит ввергнуть нашу цивилизацию в пучину звездных войн, которые однажды начавшись, неизвестно, будут ли когда-либо иметь конец. И еще может случиться так, что нам придется забыть не только о колонизации космоса, но и ожесточенно бороться за право жить на родной планете.

Я уже стар и прожил долгую жизнь, но еще мог бы быть полезен своей цивилизации. Но в столь ответственный момент я решил уйти, чтобы освободить место для более молодого, еще не совсем обремененного тяжестью лет, жителя Земли. Пусть он принимает решение - ему дальше жить в этом мире и пусть он его строит для себя сам. Я же, как однажды предложил мне Оливер Купер, буду полезным советом, если вы пожелаете у меня спросить, стараться помогать, по мере сил своего ума.

Но чтобы вы не сочли меня трусом или подлецом, я все же скажу свое последнее слово. - Декори поднял трость и медленно обвел взглядом зал. - Да! Его трость с громким стуком опустилась на пол.

Он повернулся и медленно пошел из зала. Костромин вскочил с кресла.

- Господин Декори! - Громко прокричал он. - Я прошу вас остаться.

Не оглядываясь, старейший член Высшего Совета закрыл за собой двери зала заседаний Высшего Совета.

Костромин пожал плечами и покрутил головой.

- Он сказал, да. - Негромко произнес он и вновь опустился в кресло.

В глубине зала поднялся достаточно молодой член Совета и высоко поднял руку над головой.

- Пожалуйста господин Эбенезер. - Костромин кивнул ему головой.

Джеймс Эбенезер не торопясь прошел к столу Совета и повернулся в сторону зала.

- Уважаемый Совет! - Его голос в отличие от голоса Декори зазвучал очень громко. - Мне, как самому молодому и по возрасту и по членству, трудно что-либо добавить к словам нашего старейшины. Если он сказал да, то у меня другое слово произнести не повернется язык. Да и как мы можем отказать в помощи цивилизации, протянувшей нам руку дружбы, отвернуться от своих братьев по разуму. Я думаю, что ответ должен быть однозначным. Да и только лишь да!

Но я сейчас в большей мере хотел бы высказаться по другому вопросу - о командующем объединенным флотом. У нас на Земле уже давно нет войн, лет наверное уж шестьсот и мы, к своему счастью, практически забыли военное искусство. И вот сейчас, когда мы вырвались из тисков своей звезды в безбрежный океан Вселенной, война вновь напомнила о себе. Только теперь она, разбуженная океаном энергий и запредельными скоростями, приобретает более зловещий и устрашающий характер. Ведь исчезать теперь будут не города и народы, а звездные цивилизации. Но на сколько мне известно, весты еще более продолжительное время не знают войн, ведь они более древняя цивилизация и прошли в своем развитии путь почти вдвое больший, чем мы. И если бы не этот случай с их киборгами, у них бы возможно и не было сейчас столь большого космического флота.

Но в этом неприятном конфликте участвовали обе наши цивилизации и теперь мы практически имеем одинаковый военный опыт звездных войн. К сожалению, я не знаю хорошо их историю и не могу сказать, какой опыт можно почерпнуть из их планетных войн, но у нас он более чем богатый. В таком случае почему бы представителю нашей цивилизации не возглавить объединенный флот? У нас достаточно звездных капитанов убеленных сединами опыта и знаний, чтобы справиться с такой задачей и они наверняка справятся с ней.

Но я предлагаю в адмиралы звездного флота все же еще достаточно молодого, по меркам нашего Совета, представителя нашей цивилизации, Ов Бора, который в данный момент является командующим небольшого звездного флота Земли, базирующегося в районе Хроны. У него уже есть некоторый опыт в звездной войне против тоор. Он так же неоднократно участвовал в отработке взаимодействий с флотом вестов. Его соединение недавно оказало помощь одной из разведывательной экспедиции, терпящей бедствие. Эта операция, должен я сказать, была проведена блестяще. Более достойной кандидатуры от нашей цивилизации мне трудно представить. Он так же находится в большом почете и у вестов, и мне кажется, что у них не будет достаточных оснований отвергнуть его.

Я бы сейчас предложил не ударяться в дискуссии, а выразить свои отношения по предложенным вопросам голосованием, тем более, что эти вопросы уже достаточно дискутировались.

Эбенезер развел руками и направился на свое место. Костромин поднялся с кресла и поднял руку навстречу зашумевшему залу.

- Господа Совет! Я поддерживаю предложение господина Эбенезера о незамедлительном голосовании. Если мы скажем нет нашим друзьям, тогда у нас будет неограниченное время для продолжения нашего заседания и мы сможем продлить его на сколь угодно долго, да и вопрос о командующем флотом отпадет сам собой. Если же скажем да, то нужно незамедлительно приступить к строительству звездного флота и нам уже будет не до заседаний.

Что касается кандидатуры Ов Бора на должность адмирала Галактики, я бы так назвал эту должность, то я только за, как и по первому вопросу. - Легкая улыбка тронула губы Костромина. - Я вскользь касался этого вопроса в беседе с Ю"Кноттом, они так же не имеют ничего против Ов Бора и утверждают, что народы их цивилизации будут только рады видеть во главе объединенного флота своего героя.

Так что я прошу вас, не откладывая, начать голосование по вопросу о создании совместного военного звездного флота.

Зал еще больше зашумел, но Костромин, не слыша шума, уставился на экран электронного Протокола.

- Решение принято положительное. - Громко произнес он через несколько. Хотя оно далось нам и неоднозначно. - Костромин с сожалением покачал головой. - Видимо многие не понимают, что нас может ожидать. Теперь выскажитесь по вопросу о командующем объединенным флотом? - Он вновь уставился на экран Протокола.

В зале началась в некотором роде суматоха. Многие члены Совета повскакивали со своих мест и объединяясь в разнокалиберные группы, занялись обсуждениями. Костромин сел и. посмотрев в сторону Ю"Кнотта, развел руками. Тот в ответ только лишь пожал плечами.

Наконец зал начал успокаиваться и все разошлись по своим местам. Костромин, беспрерывно покачивая головой, не отрываясь, смотрел на экран электронного Протокола.

- Решение принято. - Наконец громко произнес он. - В конкурсе представленных вами кандидатур, если можно так выразиться, все же победил Ов Бор, хотя решение еще более не однозначное, чем по первому вопросу. Но это даже хорошо, что у нас есть такое количество достойных капитанов. Что ж, я немедленно оповещу посла Земли на Весте о нашем решении. Тоже самое, я думаю, сделает и господин Ю"Кнотт, по отношению к своему правительству.

Зал одобрительно загудел, словно разбуженный улей.

ГЛАВА ВТОРАЯ

МУРАВЕЙНИК

1

Ов Бор не торопясь шел по аллее тенистого парка Грез, вплотную примыкающему к зданию Совета Цивилизаций.

Его служебный глайдер бесшумно скользил по улице, параллельной аллее и его охрана, сидящая в нем, проклиная эту, необдуманную выходку адмирала, беспрерывно вертела головами, пытаясь вовремя заметить подозрительные намерения, снующих рядом с аллеей в летательных аппаратах, жителей Атты, столицы Весты, могущих нанести вред столь высокопоставленной особе двух цивилизаций.

Бор, то вдруг высоко вскидывал голову и едва сдерживая улыбку, смотрел вверх, где сквозь густые кроны деревьев, просматривались кусочки бирюзового неба, то вдруг опускал голову, его взгляд затуманивался, улыбка исчезала и тень печали накрывала его мужественное и красивое лицо.

- Адмирал! - В полголоса проговорил он, настороженно провожая взглядом проплывающий над головой оранжевый шар желаний, гордясь тем, что он, сын Земли, является первым командующим объединенного флота двух цивилизаций.

- Елена. - Вдруг прошептал он, понуро опустив голову и смотря себе под ноги, покоряясь мгновениям воспоминаний, всплывших из глубин его сознания, о тех нескольких минутах радости, проведенных рядом со своей единственной и незабываемой любовью.

Шел уже пятнадцатый год, как встретились две цивилизации. С помощью несчастья, обрушившегося на землян, вестам удалось найти своих сбежавших тоор и полностью уничтожить их. Как земляне не доказывали вестам, что зло нельзя искоренять злом, весты остались вестами, виноват - ответь, даже если ответом будет твоя жизнь. Они собрали всех оставшихся в живых тоор на их же космодроме на Тоор и сожгли лучом-разрушителем, чтобы и праха от них не осталось, чтобы и рассказы об их деяниях не вышли дальше границ пылевого мешка.

Весты скрупулезно, шаг за шагом, расследовали вклад в побег с Лии каждого из сбежавших тоор, кроме двух десятков, которые исчезли вместе со своим константом и след их потерялся в бескрайних просторах космического пространства.

Не удалось так же найти и землянку Елену Долгову. С большим огорчением была принята гипотеза об ее насильственном похищении Озлом, как полюбившейся живой игрушки.

Исчез так же и превосходный военный космический корабль со зловещим названием "Призрак", что на языке вестов означало - приносящий смерть. Он не был корбоутом, весты даже еще не придумали класс для кораблей такого типа и он навсегда остался призраком. Из-за увезенной с собой конструктором "Призрака", Н"Гаттом, технологии строительства кораблей такого типа, повторить его конструкцию весты были не в состоянии и сейчас, скрупулезно, по крупинкам, пытались собрать все, что можно было найти в головах тех вестов и торпов, которые хоть как-то когда-то были связаны с разработкой конструкции и строительством "Призрака".

После завершения разборок с тоор, жизнь обеих цивилизаций забурлила словно горный поток. Чувствуя себя виноватыми в доставленных тоор неприятностях землянам, весты отказались от притязаний на планету Ферта и полностью уступили ее колонизацию землянам, именуя ее так же как и земляне - Хрона. Более того, они собрали почти весь свой гражданский флот и за десять лет доставили с Земли на Хрону более трехсот тысяч землян и помогли построить на планете, превосходный город Кеплер.

Как правительство системы Кронны ни уговаривало своих жителей пока воздержаться от поселения на Хроне, но все же около двух тысяч вестов и семисот торпов уже жили в Кеплере и даже, уже ожидался ребенок у землянки от веста. Весь медицинский персонал Хроны с замиранием сердца ожидал появления этого чуда. Правительства обеих цивилизаций только лишь крутили головами и пожимали плечами, бессильные что-либо поделать с законом природы - любовью.

Час назад закончилось заседание Совета Цивилизаций, на котором рассматривался вопрос о создании объединенного космического флота. Четыреста пятьдесят кораблей различного назначения должна была влить в объединенный флот Солнечная система и семьсот пятьдесят система Кронны.

Очень долго и тщательно готовился вопрос о командовании флотом, хотя он на удивление всем решился быстро и вполне корректно.

Вопрос о создании объединенного флота возник неожиданно, до этого года он не стоял. Каждая цивилизация занималась сама своими проблемами, был создан только лишь Совет Цивилизаций, который регулировал некоторые разногласия, возникающие в отношениях двух цивилизаций, в результате торговли и туризма. Председателем Совета сейчас был вест А"Стонне, сопредседателем - посол Земли на Весте Ив Ген, который через два года по уставу должен был занять кресло председателя, а А"Стонне пересесть на место сопредседателя.

На нескольких заседаниях Совета уже всплывал вопрос о третьей цивилизации - Тауранской системы, в связи с началом смешивания кровей. Хотя этот вопрос еще не стоял остро, но его робкий голос уже начал доноситься из уст представителей с Хроны.

Последние два, может быть три года, Лига Объединенных Планет системы Кронны находилось в весьма тревожном состоянии, участились проникновения кораблей Союза в их планетную систему. Если раньше наблюдалось появление их кораблей, один раз в десять-пятнадцать вестинианских лет, то последние лет шесть они появлялись каждый год, а последние три года группа из трех-четырех кораблей практически постоянно висела над Вестой.

И уж совсем лопнуло терпение Вестов, когда в течение этого года погибло уже восемь кораблей различного назначения. Последний же случай над космодромом Атты, вообще поверг вестов в шок. Впервые фиолетовый корабль-меч продемонстрировал перед ними свое оружие - гильотину, хотя по неизвестной причине взорвался и сам, погубив при этом около двух сотен вестинианских жизней. Посланный в район происшествия научный корабль не смог обнаружить даже признаков столкновения. Пространство было абсолютно чистым, хотя по своей мощи взрыв выглядел как вспыхнувшая маленькая новая звезда.

Даже анализатор Вита не смог найти в районе столкновения, ни каких скрытых масс. На месте катастрофы побывал и сам Вит Дорот, но он только лишь развел руками.

- Я склоняюсь к мысли. - Произнес он в своем докладе Совету Цивилизаций. Что мы столкнулись с цивилизацией, которая в своем развитии далеко опередила наши цивилизации, освоив неведомые нам свойства материи и пространства. Вполне возможно, что фиолетовый корабль, есть никто иной, как представитель разумной расы, скрывающейся за прозрачной для нас оболочкой.

Вит, как астрофизик, пользовался огромным уважением у вестов. Он и Бор были фактически героями их цивилизации, так как им предписывалась заслуга обнаружения базы тоор. Хотя Бор с Витом пытались убедить вестов, что огромную роль в поиске тоор сыграл представитель их цивилизации У"Грри, весты только лишь кивали в ответ головами, говоря, что У"Грри шел по следу "Звездного патруля", а не по следу "Призрака". И потому весь громадный приз за обнаружения тоор, достался Бору и Виту.

Земляне даже не представляли, что можно сделать с таким громадным богатством, они получили в качестве награды по сто тонн золота. Вообще-то призом был слэйт, немного больше земного килограмма, иштора - черного алмаза, имеющего на Весте огромную ценность, который, по их предположениям, рождался на планетах, побывавших внутри оболочек взорвавшихся звезд и прочнее которого ни естественного, ни искусственного материала еще не было.

Иштор или по другому - зов пространства, минерал абсолютно черного цвета в форме идеального шара. Он обладает сильнейшим свойством - вводит в гипнотический транс любого, кто достаточно близко подносил его к своей голове или долго смотрел на него и потому хранение его без металлической оболочки запрещалось.

Обладатели иштора пользовались огромным авторитетом на Весте и часто вокруг них организовывались тайные группы, которые находили громадное удовлетворение в том, чтобы войти в транс и таким образом прикоснуться к зову неведомых сил космоса. Возникающие при этом феерические картины света и не менее величественные звуки, часто доводили до летального исхода и потому, нахождение наедине с зовом пространства, находящегося без оболочки, запрещалось законом. Надо сказать, что иштора на Весте и Торпе было всего чуть более ста слэйт. Но так, как на Земле этот благородный минерал не был знаком, то видя недоумение Вита и Бора, весты предложили им получить те драгоценности, которые ценились на их планете; так призом и стало золото.

Так как Вит отложил свое возвращение на Землю и сейчас изучал феномен стены Союза, то он за несколько тонн этого благородного металла построил себе современнейший научный корабль - "Галактику", который и являлся сейчас его домом.

Бор, глядя на Вита, так же не повез свою награду на Землю и предлагал вестам забрать золото назад, на что те ответили твердым - нет и более того, появился закон в их планетной системе, который за кражу имущества национальных героев Ов Бора и Дорота Вита предписывал смертную казнь. Не зная, что делать с таким даром, Бор попросил построить для них какое-либо хранилище, что весты и сделали с громадным удовольствием, выстроив прекрасное парящее здание в центре своей столицы. Бору из всего его богатства хватило несколько сот килограмм, чтобы оснастить свой "Звездный патруль" вестинианскими генераторами пространства и силового поля. Остальное золото пока лежало без пользы для обеих цивилизаций.

Первым заместителем Ов Бора стал Ф"Роззер, которого настойчиво рекомендовал регал К"Расс и которая была утверждена. Ф"Роззер также сохранил за собой пост командующего вестинианским флотом. Заместителем Бора со стороны Земли стал Марк Дубровин, который стал командующим космического флота Земли.

Бор уже неплохо знал вестинианские военные корабли, отлично знал и "Звездные патрули" Земли. Двенадцать земных крейсеров, оснащенных вестинианскими генераторами пространства, уже около десяти лет, под его командованием, участвовали в нескольких операциях различного назначения вместе с вестинианскими корбоутами. А то, что Бор стал героем вестинианской цивилизации, делало его явным фаворитом в борьбе за адмиральский мундир, соперником которого мог быть, по мнению самих вестов, только лишь Вит Дорот, но который наотрез отказался участвовать в предложенном конкурсе.

Обсуждения кандидатуры Бора практически не было, были соблюдены простые формальности. Прямо на Совете Бор был облачен в парадный китель адмирала, неестественной белизны костюм с погонами, на которых из самоцветов была выложена точнейшая копия Галактики и который сейчас находился в глайдере плывшем параллельно тропинке парка Грез.

Это украшение, как назвал его Ив Ген, достаточно сильно смущало Бора и он шел по аллее парка в обычной куртке капитана земного звездного флота.

Под флагманский корабль было решено переоборудовать "Аттакс", вестинианский корабль, построенный для лигха Лиги Объединенных Планет, но любезно отданного им адмиралу объединенного флота. Вновь испеченный адмирал потребовал так же оставить за ним его "Звездный патруль", на что Земля дала свое согласие и кроме того подарила адмиралу Ов Бору превосходный скоростной глайдер.

Неожиданно впереди, в зарослях кустарника раздался шум и громкое сопение. Бор замер в нерешительности. Вдруг на дорожку аллеи выкатился рыже-белый комок и, фыркнув, распрямился. Перед Бором оказался молодой тупи - милое, доверчивое и добродушное животное, ростом около метра, напоминающее смесь земного барсука, медвежонка и обезьяны. Тупи встал на задние лапы и протянул Бору свои передние лапы, в большей степени напоминающие руки.

- Ах ты попрошайка. - Бор улыбнулся. - У меня же ничего нет. - Он похлопал себя по карманам. - Ан, нет. - Бор улыбнулся еще шире. - Вот каким-то образом завалялась плитка фрутты. Держи. - Он протянул небольшую плитку белого вестинианского шоколада, завернутую в красивую обертку.

Глаза тупи радостно сверкнули. Он сделал несколько шагов к Бору, взял плитку шоколада и громко урча и сопя, начал ее разворачивать. Бор провел рукой по его пушистой голове и обойдя милого зверька, продолжил свой путь.

Идя дальше по алее парка, Бор пытался выстроить свои мысли в более или менее стройный ряд. Он получил три вестинианских месяца для завершения пока вялотекущего процесса слияния двух флотов в единую ударную организацию, могущую решать любые задачи по охране цивилизаций.

С чего начать, размышлял он. "Аттакс" будет готов не раньше, чем через месяц. Придется это время носиться на "Звездном патруле" или глайдере. Они конечно родные привычные, но штаб на нем не развернешь. Да еще и штаба, как такового пока нет. Конечно, командующие флотами самых лучших специалистов будут стараться оставить у себя. Бор провел рукой по лбу. Стоит только начать делать запросы, как офицеры окажутся у черта на куличках, за три девять земель и раньше чем через год-полтора прибыть к месту назначения не смогут. Он вздохнул. Придется попотеть ему с Ф"Роззером.

А оснащение флота? Конечно генераторы пространства вестинианских кораблей мощней земных, да и сами корабли побольше, но техника связи землян более скоростная и дальнобойная, если можно так выразиться. Но справиться ли Земля с таким объемом, чтобы оснастить в полной мере весь флот? Ведь придется изготовлять двуязычную связную аппаратуру. Индивидуальные переводчики в военных операциях крайне неудобны, он это уже почувствовал в отработке взаимодействий с флотом вестов. Придется все это предусматривать внутри аппаратуры.

Пожалуй, самым больным вопросом будет скорость. Земля не отказалась от своей концепции построения военных космических кораблей, крейсер типа "Плоская игла". Они значительно меньше размером, чем вестинианские корабли, но более маневренные и, к сожалению, менее скоростные. Большой генератор пространства никак не вмещается в корпус "Звездных патрулей". С помощью вестинианских конструкторов удалось добиться значительного увеличения скорости земных крейсеров, но они пока еще не достигли скорости вестинианских корбоутов и будут являться некоторым тормозом при проведении скоростных операций.

Земля сейчас усиленно работает над улучшением параметров пространственных генераторов, но дело движется достаточно медленно, требуются новые материалы, свойства которых уже описаны, но самих материалов еще нет и их создание дело неопределенного будущего. В исследованиях землян заинтересованы и весты, ведь тогда они смогут при этих же размерах своих генераторов получить значительное увеличение скорости для своих корбоутов.

По всей видимости, Бор замедлил шаг, придется часть флота землян перебрасывать к месту боевых действий, либо внутри корбоутов, либо придумать какую-то внешнюю подвеску для обеих типов кораблей. Конечно, скорость корбоутов упадет, но возможно не столь значительно. Остальные же крейсера Земли придется использовать в тылу и для предварительно готовящихся операций, чтобы они самостоятельно смогли выйти в район развертывания.

Сейчас многие институты Земли и Весты усиленно ищут пути для проникновения в подпространство. Особенно весты. Они уже неохотно ведут свои исследования в области спиралоновых пространственных генераторов и только лишь следят за разработками землян, которые копошатся еще с ними с настойчивостью муравьев.

Спиралоны конечно оказались удивительными частицами. Они полностью разрушили представление землян о теории относительности. Сейчас, совместно с вестинианскими учеными создается новая теория относительности, но она все время совершенствуется и обновляется и конца этому невидно, так как ни земляне, ни весты не знают, есть ли предел скорости у спиралонов. При движении со сверхсветовыми скоростями на спиралоновых генераторах пространства нет ни отрицательных масс, ни с прессовки времени, предсказываемых старой теорией относительности. Весты уже достигли в своих лабораториях скорости в девятьсот С, но дальше полная неопределенность. Требуются материалы, которые еще даже не поддаются описанию. Поэтому весты со все большей настойчивостью вглядываются вглубь подпространства.

Одна надежда, каким-то образом заполучить корабль Союза. Но как? Они появляются и исчезают, словно игра теней.

Значительно лучше обстоят с запасами сырья для генераторов пространства, благо запасы небулия, которые оказались на планете Селе, поистине неисчерпаемы. Весты были в восторге, когда Ген рассказал им о загадочном голубом сиянии на этой планете. Так как срок жизни этой планеты определен в миллион лет, то начато усиленное изъятие минерала из ее недр и переброска в Солнечную систему на Плутон и на спутник планеты Кретона в системе Кронны Лию.

Каким будет мой первый шаг? Бор неожиданно остановился и замер в неподвижности. Сзади раздавались едва слышные шаги.

Он резко обернулся. Его догоняли: тупи и идущие за ним по аллее, широко улыбающийся Ген и его жена Мари.

- Велик! - Ген еще издалека протянул руку навстречу Бору. - Ничего не скажешь, велик! Дай, поздравлю в неофициальной обстановке. - Он крепко пожал руку Бора, и они обнялись. - Молодчина! - Ген похлопал Бора по спине.

- Я вас также Бор поздравляю. - Мари протянула Бору руку. - И желаю, чтобы на вашем белом кителе адмирала никогда не появилось ни одного черного пятнышка.

- Я искренне благодарен вам за пожелание. - Бор отстранился от Гена, склонил голову и нежно пожал руку Мари. - Я всегда буду о нем помнить.

Вдруг Бора кто-то еще хлопнул по боку. Бор удивленно повернул голову в сторону. Около него стоял тупи и протягивал к нему свою руку-лапку.

- Опять? - Бор поднял брови вверх. - Но теперь у меня совершенно точно больше ничего нет. - Он хлопнул руками по своим бокам. - Совершенно ничего нет.

Тупи еще выше поднял лапу. Ген весело рассмеялся.

- Вот попрошайка! - Пожал плечами Бор. - Теперь не отстанет.

- Подождите. - Мари раскрыла свою сумочку. - Кажется у меня где-то были... - Она немного покопалась в сумочке. - Ага! Вот есть. - Мари достала несколько конфет в блестящих, тугих обертках и протянула их зверьку. Тупи аккуратно сгреб обеими лапками конфеты и, довольно урча, начал разворачивать одну из них, остальные начали выскальзывать из его лап и падать ему под ноги. Тупи, сопя, сел на дорожку, подгреб под себя упавшие конфеты и, еще громче засопев, занялся борьбой с обертками.

- Это теперь надолго. - Смеясь, проговорил Ген. - Мы успеем скрыться.

Он взял Бора за локоть и подтолкнул его вперед.

- А позволь узнать гросс адмирал, где это твой коммуникатор? Почему мы не могли до тебя достучаться целых полчаса? - Ген прищурил глаза.

Бор тронул рукой нагрудный карман своей куртки.

- Забыл в глайдере. - Он махнул рукой, виновато улыбаясь.

- Э-э-э, нет уважаемый господин Бор. - Ген отпустил его локоть. - Теперь у тебя не то положение, когда можно где-то, что-то забыть, тем более аппарат связи. Придется срочно избавиться от некоторых своих привычек и очень срочно. Если до этого твои пороки, как героя, воспринимались, как непосредственность, то теперь они будут восприниматься как промахи, что будет иметь для тебя весьма неприятные последствия. Придется Мари пришить к тебе твой коммуникатор, хоть прямо к коже.

- Завелся. - Мари дернула Гена за рукав. - Что ты пристал к человеку. Тебя хлебом не корми, дай прочитать кому-либо мораль. У него сегодня праздник, он стал самым могущественным человеком двух цивилизаций. Да если он сейчас захочет, то на одну руку тебя возьмет, а другой прихлопнет. Не слушай ты его Бор. - Она сердечно улыбнулась Бору.

Бор тяжело вздохнул и широко развел руками.

- Виноват. - Он покрутил головой. - Виноват. - Он шумно вздохнул. - Буду избавляться от вредных привычек, обязательно буду. Как же мне его не слушать? - Улыбнувшись, он посмотрел на Мари. - Мы же оба помрем без его нравоучений. Ему их не кому будет втолковывать, а мне не от кого будет их внимать. Нет, пусть уж лучше учит. - Бор поднял вверх указательный палец. - В них проскакивают дельные советы и можно сказать, не так уж редко.

Он вновь протянул руки в сторону Гена, и они опять обнялись, похлопывая друг друга по спинам.

- Я бы пока помолчал насчет его могущества. - Ген отстранился от Бора. Его еще надо заслужить. Ф"Роззер, могуч, очень могуч. Дубровин, тоже могуч, А вот ты, извини Бор, пока только лишь свадебный генерал и тебе предстоит приложить громадные усилия, громаднейшие, чтобы стать авторитетом военного звездного флота. Здесь нужна очень продуманная тактика и твердая, как статит и гибкая, как речная лоза. Все будет зависеть от твоих первых шагов, какой штаб ты сможешь себе организовать, какое окружение соберешь вокруг себя. Конечно Земля будет тебе всячески помогать, будут помогать и весты, но их помощь разделиться на две части, тебе - как представителю землян, меньшая часть и Ф"Роззеру - как представителю своей цивилизации, столько, сколько он потребует. К тому же Лига и Регалии Весты, благодаря К"Рассу, находятся не совсем в нормальных отношениях, идет своего рода закулисная борьба К"Расса с Лигой и непосредственно с А"Горнном, за безграничную власть в их планетной системе.

- А Ф"Роззер? - Бор удивленно поднял брови.

- Ф"Роззер и К"Расс - пара, которая стоит друг друга. - Ген пожал плечами. - Он будет слушать советы К"Расса. Сможешь ты его склонить на свою сторону, будешь тогда иметь влияние и на К"Расса, будешь полнокровным адмиралом флота. Нет, будешь иметь достаточный букет всевозможных проблем. Я не хочу сказать, что твои приказы не будут выполняться. Конечно будут, но для этого тебе придется прикладывать массу усилий. Все будет зависеть от твоих первых шагов. Ты молод, энергичен, в некотором роде эгоистичен и я надеюсь, что у тебя все получится. Должно получиться.

- В принципе, этим сейчас и заняты мои мысли. - Бор закивал головой. Пытаюсь проанализировать, в какую сторону сделать свой первый шаг. В общем-то мои мысли во многом схожи с твоими высказываниями.

- Это хорошо. - Ген неожиданно прервал Бора. - Я только что получил сообщение о еще об одной странной неприятности. Ты помнишь Викторию Козлову?

- Викторию? - Бор наморщил лоб. - Это дочь одного из твоих заместителей на "Хроно"?

- Да. - Ген утвердительно кивнул головой. - Злой рок решил извести эту семью полностью. Теперь настала и участь ее последнего члена - Виктории.

- Ген? - Встрепенулась Мари. - Так же нельзя говорить. Это безнравственно. Еще ничего не ясно.

- Мне ясно. - Ген махнул рукой и весь передернулся. - По ее словам, она и ее дочь видели инопланетян. Они на вестинианском лэйтэре возвращались на Хрону и неожиданно лэйтэр, непонятным образом, перенесся с полпути до Хроны, на полпути за Весту и там их корабль посетили инопланетяне. Все это довольно загадочно и туманно. Пилот грузовика и Виктория с дочерью толком ничего объяснить не могут. К тому же Виктория подхватила какую-то неизвестную болезнь. Возможно на этой почве у нее и появляются эти галлюцинации.

- А лэйтэр? - Бор вскинул брови.

- Перенос действительно произошел. Сейчас ему навстречу отправились несколько корбоутов. Но все станет ясно через несколько месяцев, когда они придут на Весту. Примерно через вестинианский месяц, по моей с А"Стонне просьбе, на Весту возвращается Вит. Мы решили провести небольшое совещание в довольно узком кругу. Ты приглашен и потому встретишь Вита. - Ген взял Бора за локоть. - А не сходить ли нам в уютный ресторанчик и не отметить твой успех? По стаканчику отличного вина нам не повредит. Я помню высказывание одного древнейшего поэта Земли о вине.

"О вино! Ты прочнее веревки любой,

Разум пьющего крепко опутан тобой.

Ты с душой обращаешься словно с рабой,

Стать ее заставляешь самою собой."

- Звучит неплохо. - Бор широко улыбнулся.

Я вообще-то достаточно удивился, когда увидел тебя одного в парке Грез. Тут знаешь ли все возможно. - Проговорил Ген, держа Бора за локоть и крутя головой. - Мы тут недалеко видели, скорее всего сбежавший, шар желаний и я бы не желал чтобы ты оказался в плену его необузданных страстей.

- Я уже достаточно много слышал историй об этом парке. - Бор дернул плечом. - Но я же гуляю по самому его краешку.

- Это не имеет никакого значения. Мари! - Ген взглянул на жену. - Ты не против увести отсюда адмирала?

- Я не против. - Мари поспешно кивнула головой. - Я только буду рада. Здесь я явно лишняя. Может быть в другом месте вы на меня обратите хоть какое-то внимание?

- Непростительные невежды. - Бор приложил руку к сердцу и слегка склонил голову. - Я прошу нас извинить. Больше ни слова о делах.

- Конечно! - Ген подмигнул Бору. - Я уже неплохо изучил город и знаю одно превосходное местечко. Это почти окраина, но вина там... - Он прижмурился и покрутил головой. - За тысячу лет. Я наводил справки. Там почти никого не бывает. Это очень дорогой ресторан, но ты то ведь не бедный. - Он хлопнул Бора по спине.

- Хорошо кэп. - Бор пожал плечами. - Буду расплачиваться золотыми слитками.

- Я шучу, шучу. - Ген широко улыбнулся. - Сегодня угощаем тебя мы. И не перечь! - Он повысил голос, пресекая попытку Бора возразить. - Если уж нарушать, то все разом. Я тоже отключаюсь. Надоели! - Ген достал коммуникатор и отключил его. - Кажется где-то здесь был твой глайдер? - Он повертел головой. - А вот же он! Скорей, скорей!

Ген подхватил жену и Бора под руки и шагая напрямую, через газоны со цветами, потащил их к глайдеру.

2

Озл, пожелтевшими глазами смотрел на стоявшего перед ним морфа. Неожиданно, слегка отставив ногу назад, он ударил его в брюхо. Громко вскрикнув, морф отлетел далеко к противоположной стене.

- Безмозглый болван. - Процедил Озл и обвел взглядом стоявшую сбоку от него шеренгу, низко склонившихся в поклоне, морф.

Громко стоная, корчившейся около стены морф, цепляясь за стену своими трехпалыми тонкими руками, поднялся и задрав голову, выкатил свои глаза в направлении Озла. В них вспыхнули огоньки и превратившись в пляшущие змейки, начали извиваться в бешенном танце.

Озл побледнел и резко отвернулся. Постояв так несколько мгновений, он сделал пару шагов к смотревшему на него морфу и, уже вспыхнувшим красным взором своих глаз, впился в пляшущие огненные змейки глаз морфа.

Представители двух разных цивилизаций скрестили свое оружие, но не оружие созданное разумом, а разум, как оружие, оружие которое ненужно держать в руке, ненужно из него прицеливаться, достаточно лишь взглянуть на свою жертву. Оружие взгляда.

Голова Озла начала мелко дрожать, дрожь волнами стала прокатываться по всему его телу. Глаза морфа все больше и больше выкатывались наружу, огоньки пляшущих змеек разгорались все ярче и ярче. Все находившиеся под куполом с затаенным ужасом наблюдали за поединком взглядов.

Неожиданно голова морфа дернулась и обмякла, змейки, блеснув последний раз, угасли. Сделав шаг назад, морф уперся спиной в стену и медленно сполз по ней на пол. Дернувшись несколько раз, он затих.

Озл повернулся к шеренге. Его лицо было белее белого полотна, и только лишь кровавые яблоки глаз зловеще выделялись на нем. Шеренга морф упала на колени. Озл резко дернулся, как бы, стряхивая с себя пляшущих змеек и взглянул на Баррака, лицо которого было несколько бледнее обычного, но глаз скрытых за очками с фиолетовыми стеклами, видно не было. Озл подошел к нему и, взяв его за плечо, подтолкнул к стоявшей на коленях шеренге и сам стал рядом. Его голос зазвучал словно гром.

- С этого момента мой сын, Баррак, является адмиралом непобедимого флота константа Озла. Все его приказы равнозначны моим и должны исполняться беспрекословно.

Я весьма недоволен вами. Вы не смогли захватить корбоут вестов и я не знаю их истинных намерений. Более того, учения по отработке взаимодействия вейвов, являются ничем иным, как возней и находятся слишком близко от оболочки. Располагая необходимыми приборами, весты в состоянии зарегистрировать мой флот и сделать соответствующие выводы, если уже не сделали этого. Количество их кораблей находящихся с внешней стороны оболочки резко возросло. Возросло так же и количество кораблей в районе системы Кронны, они усиленно начали отрабатывать свои взаимодействия с кораблями землян.

Я этим недоволен. Прежний адмирал моего флота Йллу заслуженно понес наказание, за свою тупость и бездарность. Я надеюсь, что вы впредь будете гораздо умнее в старании выполнения моих и адмирала Баррака, приказов.

Адмирал! - Озл повернул голову в сторону Баррака. - Тебе необходимо отвести флот от оболочки к Аорон и провести самые широкомасштабные учения по отработке взаимодействия. Вейвов очень мало. Я этим так же не доволен. Необходимо увеличить их численность, как минимум до пятисот штук. Займись этими уродами и загоняй их силой в наш флот. Кто будет отказываться или не повиноваться докладывай мне. Это будет им прекрасным уроком. - Озл указал пальцем на мертвого морфа. - Мы до сих пор слишком мягкотело относились к ним, но пора взяться за них твердой рукой.

Ррар! - Озл повернулся к стоявшей на коленях шеренге. - Встаньте все! - Он взмахнул рукой вверх.

Морфы поднялись, один из них сделал шаг вперед.

- Ты назначаешься первым помощником адмирала и его воспитателем, Йллу не оправдал наших надежд. Адмирал еще молод и многого не знает. Оберегай его, как самого себя и я этого не забуду. Но помни, его смерть, явится концом жизни под вашей оболочкой.

- Ыуши ва иророр. - Морф низко склонился в поклоне.

- Когда наконец будет готова наша телепортационная одежда? - Озл сдвинул брови. - Почему я должен ее столько ждать?

- Адмирал Баррак уже пользовался ею и она почти готова для его матери. Произнес Ррар по-вестиниански тихим и робким голосом. - Для великого Озла и его верного слуги одежда требует большого наращивания. Это очень длительный и трудный процесс, но мы уже нарастили ее до уровня вашей великой головы. - Он вновь склонился в поклоне.

- Оуур! - Озл взглянул еще на одного морфа. - Что с поисками технологии?

- Ищем. - Раздался еще один тихий голос.

- Пространственные силы! - Озл весь передернулся и начал ходить по залу. Вы должны стать настоящими морфами, а не оставаться теми слизняками, в которых вы превратились. Вспомните своих великих предков. Они были настоящими воинами - покорителями пространства. А кто вы? Жалкие безмозглые болваны, мечтающие только о стакане своего пойла.

У вас под носом выросла цивилизация, которая хочет уничтожить вас или превратить в своих рабов. Я не мог допустить такого и пришел к вам, чтобы открыть вам глаза на них и их коварные замыслы. Разве вы хотите стать их слугами?! - Громко выкрикнул Озл, повернувшись лицом в стоявшим морфам.

- Нет, нет. - Тихо зашелестели их голоса.

- Так почему же тогда вы отказываетесь защищать себя и свою оболочку от притязаний чужой цивилизации? Еще немного и они проткнут ее, словно мыльный пузырь.

- Мы готовы защищать. - Вновь тихо прошелестела шеренга.

- Так идите и соберите вокруг себя тысячи вейвов. Пусть каждый из вас приведет к Лессел, сто, тысячу кораблей. Через один оборот Лессел вокруг Аорон я буду ждать вас здесь. - Озл ткнул пальцем в пол. - Отсюда мы начнем великий освободительный поход на жаждущих вашей смерти вестов. Они должны исчезнуть, как исчезли с планеты Лессел все, кто посмел когда-то встать на пути ваших предков. - Он захрипел. - Ррар останься, а остальные идите и приведите вейвы. - Озл резко взмахнул рукой, указывая на дверь.

Пятясь и постоянно кланяясь, шеренга морф, шурша ногами, покинула зал.

Ррар! - Озл повернулся в сторону оставшегося морфа и указал пальцем на лежавший около стены труп. - Вейв Йллу теперь принадлежит адмиралу Барраку. Помоги ему быстрей освоить его управление. И помни всегда и везде - от его жизни зависит жизнь твоей цивилизации. Иди! - Он указал морфу на дверь.

Пятясь Ррар направился к выходу.

- Да! - Вдруг произнес Озл.

Морф вздрогнул и замер.

- Прикажи убрать эту падаль. - Озл снова указал на уже начавший источать вонь труп.

Ррар низко поклонился и вышел.

- Пойдем сын. - Озл положил руку на плечо Баррака и подтолкнул его к другой двери. - Этих безмозглых тварей нужно держать в постоянном страхе, иначе они совсем не будут шевелиться. Так как твой костюм уже готов, то ты теперь можешь больше времени проводить в принадлежащем теперь тебе вейве и отрабатывать взаимодействия кораблей флота. Я хочу чтобы ты как можно скорей стал настоящим воином, непревзойденным адмиралом моего флота.

- Отец! - Баррак встрепенулся. - Я бы хотел об этом рассказать матери.

Озл на секунду замер с поднятой ногой, но затем продолжил свой путь.

- Как хочешь. - Он приподнял вверх руку. - Только помни; она женщина и обладает даром обольстительности, так же как и та землянка, которую ты встретил в лэйтэре и о которой часто вспоминаешь, что губит мужчину-воина и превращает его в подобие муравьиного народа. Ты не должен воспринимать речи матери о нравственности и прочие, недостойные воина, обольстительные слова. Ты должен быть выше всех человеческих пороков. Помни всегда. Ты воин, ты наследник моих дел, ты Баррак, будущий властелин всех звезд! - Он потрепал Баррака за плечо.

- Я помню об этом, отец! - Глаза Баррака сверкнули. - Я буду править миром! - Он вскинул над головой сжатую в кулак руку. - Я повелитель пространства!

- Хорошо сын. - Озл остановился и попридержал Баррака. - Иди готовься к принятию командования флотом. Я скоро приду. Мне нужно еще немного помыслить над некоторыми важными вещами. К сожалению мой костюм еще не готов и мне придется еще какое-то время пользоваться "Призраком". Но его вещество массы уже на исходе и нужно подумать о ее пополнении. Мне возможно придется покинуть оболочку на некоторое время и ты примешь на этот период власть над цивилизацией морфов.

Озл снял руку с плеча юноши и, повернувшись, исчез за ближайшей дверью.

Расправив плечи, все же рука отца была еще тяжела для пятнадцатилетнего юноши, и высоко вскинув голову, Баррак направился к Фразу, чтобы в его сопровождении побывать в куполе матери и рассказать ей о своем новом назначении.

Озл, опустив голову, отягощенную невеселыми мыслями, направился в свой купол, который находился в противоположном конце кольца. Проходя мимо коридора страха, как с ужасом называли морфы галереи, соединяющие центральный купол с внешним кольцом куполов, он замедлил шаги, а затем и вовсе остановился и, повернувшись пошел по нему к главному куполу, сам не понимая, зачем. Какая-то неведанная сила потянула его к нему, заставила свернуть со своего пути и почти уткнуться носом в стену купола. Он остановился в полушаге от белой полусферы центрального купола и протянув руку, дотронулся до него.

За стеной кто-то или что-то было. Озл это чувствовал своим мозгом сканера, хотя пробить купол, он был не в состоянии. Это невидимое вползало в его мозг. Озл включил блокировку мозга, сила проникновения так же усилилась, он еще сильней закрыл мозг, но и действие проникающего, чужого разума так же возросло. Озл полностью блокировал всю свою информацию и мгновенно чужая сила превратившись в иглу, проткнула его защиту и завладела его сознанием Его разум вздыбился, противясь чужой воле, но черная тень небытия уже накрыла его голову своим покрывалом, всасывая в себя его разум. Озл пошатнулся. Его совсем недавнее прошлое всплыло в верхние слои мозга и заслонило собою все остальные мысли. Создалось впечатление, что перед глазами включили экран телестерео с кадрами из его жизни...

Озл положил руки на перемычки, виднеющиеся в нишах бело-голубого ящика, стоящего посреди зала управления "Призрака", сзади его кресла и, нагнувшись, прильнул глазами к серому кругу. Он уже чувствовал, что "Призрак" подошел близко к стене, мощность его генераторов заметно возросла и корабль, мелко дрожа, начал преодолевать ее возрастающее сопротивление.

Как это они делают? Озл пытался воспроизвести у себя в мозгу видение из головы инопланетянина. Как все это вертится, если он стоит как прибитый?

Он слегка надавил на перемычки прибора и... Произошло невероятное. Его как бы окутала невидимая пелена и его руки начали крутиться, подчиняясь его мыслям. Темно-серый экран перед глазами сделался черным и создалось такое ощущение, будто он начал описывать замысловатые фигуры, словно отыскивая что-то в пространстве. Вдруг, словно тень прокатились по нему и экран начал светлеть. Озл тряхнул головою и отвел экран в сторону. И вновь непроглядная тьма. Он заставил прибор вернуться назад и экран снова посветлел. Не отрываясь от экрана прибора, Озл сосредоточил свое внимание на состоянии "Призрака"; как будто бы исчезла дрожь корабля, словно больше не было перед ним стены, не было препятствия, которое он пытался натужено преодолеть.

В мозг Озла ворвалось чувство радости.

Неужели он нашел дыру в стене! Неужели свершилось! А как же узнать, что я прошел стену и как долго это будет длиться?

Ему хотелось подпрыгнуть от восторга и в тоже время он боялся отвести взгляд от экрана прибора.

Прошло некоторое время. Экран сделался почти белым и снова по нему мелькнула тень и он принял свой первоначальный, темно-серый вид. Глаза Озла расширились, он недоуменно продолжал смотреть в его темно-серый лик круга.

Наконец он начал соображать, что что-то произошло. Усилием воли он оторвал голову от прибора и, подняв ее, взглянул в экран пространственного сканера. Уведенное заставило его выпрямиться, его глаза расширились. В центре светло-серого экрана пространственного сканера сияла оранжевая звезда, около которой виднелась большая, блестящая точка. Озл, не отрывая взгляда от экрана, подошел к своему креслу и опустился в него.

- Что это такое? - Громко произнес он, зная, что в соседнем кресле сидит Фраз.

- Я не знаю великий. - Раздался голос Фраза. - Экран был покрыт тысячами звезд и вдруг в одно мгновение сделался серым. Затем в его центре проявилась это оранжевое солнце и похоже, что около него что-то есть, вероятнее всего это планета.

Мы прошли сквозь стену? - Толи спросил, толи просто сказал Озл.

- Не могу знать великий. Наверное прошли, а может быть попали в какое-то иное пространство.

- Я думал обо всем этом совсем иначе. - Озл сокрушенно покачал головой. Что же тогда здесь есть?

Он положил руки на пульт управления, выделил на экране пространственного сканера пространство вокруг блестящей точки и увеличил его изображение. Блестящая точка, превратившись в рыжевато-зеленую планету, заняла почти весь экран. Озл пошарил взглядом около планеты - ни единого летательного аппарата, ни единого предмета.

Он вернул пространственному сканеру нормальный масштаб и положил руки на панели управления. Подчиняясь его командам "Призрак" помчался навстречу неизвестному миру оранжевого солнца.

Странный мир. Пытался осознать увиденное Озл. Нечто похожее на мир Тотур. Только там каменно-пылевой мешок, здесь силовая оболочка. И, неужели, всего одна планета. Он водил глазами по всему экрану пространственного сканера, пытаясь увидеть еще хотя бы одну точку, но тщетно. Практически равномерный серый фон заполнял весь экран.

Где же тогда фиолетовые корабли? Недоуменно пожал Озл плечами. Или я не туда попал?

"Призрак" уже набрал приличную скорость. Центр экрана теперь прочно заняла блестящая точка планеты, которая увеличиваясь, перекрашивалась в рыже-зеленый цвет.

Неожиданно по экрану пространственного сканера мелькнула фиолетовая тень, потом еще. Озл насторожился, его глаза беспорядочно забегали по экрану.

- Союзники. - Раздался голос Фраза, похожий на зловещее шипение змеи.

Озл вдавил панели управления, его бросило вперед, "Призрак" начал резкое торможение. Ему навстречу, стремительно увеличиваясь в размерах, несся огромный фиолетовый корабль. Боясь столкновения, Озл бросил "Призрак" вверх. Широкий фиолетовый луч мелькнул по экрану пространственного сканера и ушел вниз, "Призрак" замер. И мгновенно огромный рой кораблей Союза начал головокружительную карусель вокруг "Призрака". Сплошная фиолетовая полоса, извивающейся молнией, стремительно поползла по экрану. Через несколько минут Озл не выдержал и опустил голову вниз, в его глазах застыл фиолетовый ужас.

Неожиданно дверь зала управления распахнулась и вошла Елена с большим плачущим мальчуганом, лет шести, на руках, уткнувшемуся ей в плечо. Озл повернулся на плач, Елена направилась в его сторону.

- Что происходит? - Глаза ее сверкнули. - Посмотри, что ты сделал с Бором.

Она оторвала мальчугана от плеча и повернула его лицо к Озлу. Брови Озла подскочили вверх, губы ребенка были распухшими и из них сочилась кровь, тонкой струйкой стекая по подбородку, вокруг одного глаза вздулась почти черная огромная шишка, которая практически закрыла глаз, на лбу алела большая ссадина. Малыш затих и только лишь продолжал громко сопеть, изредка всхлипывая.

- У меня весь бок синий. - Елена свободной рукой осторожно дотронулась до бока. - Я едва хожу.

Губы Озла задергались и вытянулись в улыбку.

- Извините меня. - Он дернул щекой. - Я забыл вас предупредить. - Он протянул руку и дотронулся до ноги ребенка. - Сын, шрамы украшают лица мужчин.

Нога малыша подскочила вверх, он крутнулся в руках матери и вновь уткнувшись ей в плечо, разразился новыми рыданиями.

- Тихо, тихо. - Елена провела рукой по вьющимся черным волосам сына.

Улыбка сошла с лица Озла.

- Садитесь. - Он махнул в сторону свободных кресел. - Я не знаю, куда мы попали и сможем ли выбраться отсюда. Так, что пока радуйтесь, что отделались только синяками. Дальнейшая наше существование под большим вопросом. - Озл выбросил руку в сторону экрана пространственного сканера. - Смотри, что творится.

Елена взглянула на экран. По нему, с большой скоростью мелькали, различной ширины и длины, фиолетовые штрихи. Через несколько секунд у нее зарябило в глазах, она закрыла их и тряхнула головой. Затем, уже стараясь не смотреть на экран, она прошла к свободному креслу и села, посадив сына на колени и, прижав к себе, начала его укачивать. Малыш вскоре засопел, он уснул. Елена продолжала бросать непродолжительные взгляды на экран пространственного сканера, где по-прежнему находилась фиолетовая круговерть. В зале управления наступила тишина, лишь изредка нарушаемая громким вздохом спящего ребенка.

Прошло не менее часа, прежде чем все начали замечать, что круговерть из фиолетовых кораблей начала стихать. Мелькнув последний раз корабли Союза разом исчезли. Озл подался далеко вперед, в надежде что-либо разглядеть, но тщетно, на молочно-сером экране пространственного сканера, кроме далекой оранжевой звезды и большого зеленоватого пятна планеты около нее, видно ничего не было.

- Проклятье. - Негромко процедил он сквозь зубы и положил руки на панели управления.

"Призрак" медленно поплыл вперед. Не отрывая взгляда от экрана, Озл начал разгонять корабль. Пошло четверть часа.

- Великий! - Неожиданно раздался громкий голос Фраза.

- Вижу! - Озл отмахнулся от него рукой.

Елена вздрогнула и сильно толкнула малыша, который заворочался и проснулся. Он поднял голову и выпрямился, Елена ужаснулась. Губы малыша распухли до невероятных размеров, глаз полностью заплыл иссиня-черным кровоподтеком, на лбу вздулся большой красный рубец.

- Моя радость.

Елена приблизила свои губы к лицу малыша, чтобы поцеловать, но замерла, так как не решилась это сделать, боясь причинить ему дополнительную боль.

Маленький Бор решил протереть заспанные глаза и ткнул в них согнутыми указательными пальцами. Раздался его громкий крик, один палец уткнулся в заплывший глаз.

Елена отстранила руку малыша от заплывшего глаза, второй, громко всхлипывая, он усиленно тер здоровый глаз.

- Перестань, перестань. - Елена с трудом удерживала его вырывающуюся руку. - Ты же мужчина.

- Покажи. - Озл скосил взгляд в сторону малыша.

Елена чуть отстранила его от себя.

- Не плохо. - Озл хмыкнул и покачал головой.

Вдруг он нажал на панель управления, "Призрак" начал резкое торможение, ему навстречу неслись сразу два фиолетовых корабля. Елена подалась вперед и чтобы не удариться в пульт управления, резко выбросила руку и уперлась в него, но рука ее задрожала и начала сгибаться в локте, она не удержалась и сползла на колени, перед креслом. "Призрак" замер. Елена вновь вернулась в кресло.

- Долго это будет продолжаться? - Громко произнесла она.

- Не знаю! - Почти выкрикнул Озл и корабль дернулся вверх.

Пара фиолетовых теней мелькнула по экрану и ушла вниз.

- У нас нет никаких лекарств. - В свою очередь выкрикнула Елена. - Что мне делать с Бором? Если вдруг начнется заражение?

- У меня одно лекарство от всех болезней. - Озл, не поворачивая головы, провел рукой по фраунгофферу, пристегнутому к поясу. - К тому же на "Призраке" стерильный воздух. Ничего с ним не будет. Идите в каюту и сидите там.

- А если ты вновь резко затормозишь? Как мы об этом узнаем? Снова кататься по полу.

- Сядьте там и сидите спокойно. - Голос Озла сделался раздраженным. - Еще лучше, если вы пристегнетесь или ляжете.

- У нас почти не осталось еды. - Продолжила Елена. - Раствор в оранжерее уже истощился, на нем ничего не растет.

- Пейте тон! - Рявкнул Озл, оглядываясь на Елену, в его глазах блеснули желтые огоньки.

- Бор не хочет его пить.

- Уйди прочь! - Отмахнулся Озл. - Если сможем дойти до планеты, будет вам еда, нет - она никому из нас не будет нужна.

- И долго нам ждать?

Озл вскочил, словно в него ширнули иглой, его глаза приобрели сочный желтый цвет. Он по-видимому зацепил панель управления, "Призрак" резко дернулся. Озл пошатнулся и замер, впившись взглядом в экран пространственного сканера, где по нему вновь носились фиолетовые корабли. Видя, что никаких изменений не произошло, он подошел к Елене, взял ее подмышки, резко вырвал из кресла вместе с сыном и, донеся до открытой двери, вышвырнул в коридор.

- Вон отсюда! - Процедил он и, закрыв за ними дверь, вернулся в свое кресло.

Фиолетовая круговерть вскоре исчезла и Озл снова разогнал корабль, но через некоторое время, опять пришлось тормозить.

- Проклятье! Как вы надоели! - Озл рассвирепел.

Он широко расставил подрагивающие пальцы рук над пультом управления и вдруг с остервенением бросил их на панели управления "Призраком". Корабль заплясал, словно попал в сильный шторм. На экране внешнего сканера вспыхнула зеленая решетка луча-разрушителя и белый крестик луча смерти, они мелко подрагивали. Фраз до ушей втянул голову в плечи.

Дрожание прицелов оружия вскоре исчезло, но затем они и сами исчезли с экрана. Раздался облегченный вздох Фраза. Рот Озла растянулся в усмешке...

Прошло больше года, когда наконец, в беспрестанных дерганьях "Призраку" удалось добраться до планеты. Озл пустил корабль по низкой орбите и откинувшись в кресле, внимательно всматривался в поверхность планеты, две трети которой составляла суша, а две трети суши составляли рыжие пески. Остальную часть суши покрывала густая зеленая растительность, опоясывающая огромный овальный водоем. Сколько ни будь заметных гор, на планете не было.

За все эти месяцы, Озл всего два раза покидал зал управления, не сколько для осмотра корабля, сколько делая попытку как-то уменьшить напряженность, возникшую к нему у Елены, после злополучного эпизода. Но постояв около дверей ее с Барраком каюты, он возвращался в зал управления, откладывая выяснение отношений на будущее.

Примерно раз в пять-шесть дней к ним ходил Фраз и, возвращаясь, докладывал Озлу, что у Елены с сыном без перемен. Она пытается с помощью различных облучений и генераторов, хоть что-то вырастить в своих растворах и этим как-то разнообразить пищу Баррака.

Но от этого продукты становятся небезопасными для здоровья малыша. Покачивал головой Фраз. - Баррак может заболеть неизлечимой на "Призраке" болезнью.

Без конца проклиная союзников, Озл приказал Фразу перевернуть корабль вверх дном, но найти хотя бы что-либо, что смогло хоть как-то помочь Елене.

Фраз, после долгих мытарств, нашел в одной из кают большой пакет с каким-то бурым порошком. Проведенные Еленой анализы, показали, что порошок имеет органическую природу и не должен представлять угрозу для жизни землян. Она начала вносить его в раствор. Растения начали расти лучше и без конца капризничающий малыш, заметно повеселел и, когда дверь зала управления была открыта, Озл, иногда, улавливал доносившийся из коридора его смех.

Озл, с помощью Фраза, сумел связать связной сканер корабля с личным сканером связи Елены и теперь, при резком торможении, ее сканер издавал резкий писк и она, хватая и прижимая к себе малыша, обычно, успевала сесть или лечь на пол.

Сделав несколько рваных витков, из-за по-прежнему мешающих "Призраку" фиолетовых кораблей, вокруг планеты, Озл начал снижать корабль к ее поверхности и остановил его на высоте около пятисот метров над ней. По мере того, как "Призрак" приближался к поверхности планеты, фиолетовые корабли отставали все дальше и дальше, и только лишь темными искрами помех проносились в верхней части пространственного сканера, по непонятной причине не входя в атмосферу планеты.

Озл облегченно вздохнул, наконец-то отстали.

"Призрак" медленно пополз над лесными зарослями, среди которых Озл, с большой высоты, несколько раз видел мелькавшие загадочные белые круги.

Неожиданно впереди, в лучах оранжевого солнца, блеснул белый купол. Озл еще уменьшил скорость "Призрака" и, не отрываясь от экрана пространственного сканера, начал всматриваться в поверхность планеты. Наконец, среди высоких, густых зарослей деревьев показались белые купола. Озл остановил "Призрак" и начал его медленно крутить туда-сюда, пытаясь взглядом охватить все простирающиеся на несколько тысяч метров строение.

Восхищение, охватившее его впервые мгновения, сменилось разочарованием; все купола оказались в той или иной мере разрушенными.

Самый большой, центральный купол, диаметром никак не меньше семи тысяч метров, имел и самое внушительное разрушение, его центральная часть обрушилась во внутрь. Словно лучи, от центрального купола расходились в разные стороны, галереи, которые соединяли его с внешним кольцом состоящим из таких же куполов, только гораздо меньшего диаметра, где около полутора сотни метров, которые были соединены между собой такими же галереями. Пространство между галереями и куполами было без единого клочка зелени, оно чернело своим контрастом рядом с белыми строениями. Все до единого, малые купола были так же разрушены, разрушена была и большая часть галерей.

Озл увеличил изображение одного их малых куполов и он теперь занимал весь экран пространственного сканера, его брови круто изогнулись, купол был словно разрезан огромной бритвой, на две разновеликие части, большая, заключающая в себе примерно две трети купола, обвалилась вниз. Белый издалека - купол теперь выглядел не таким белым, он был сильно истрескан и имел грязновато-красноватый оттенок, его многочисленные трещины были заполнены красным песком, однако, места купола не имеющие трещин, были идеально белыми, до рези в глазах.

Озл увеличил на экране участок разреза и он поразил его воображение своим идеальным швом разреза, таким гладким и блестящим, будто бы он таким был сделан при постройке.

Озл еще больше увеличил изображение шва, идеальная белая поверхность. Он положил руку на панель управления и шевельнул пальцем. На экране вспыхнул голубой крестик прицела лазера.

Раздался громкий вздох Фраза, Озл усмехнувшись, дернул уголками губ, и вдавил палец в панель управления. Тонкий голубой луч упершись в разрез купола, брызнул во все стороны отраженными искрами, которые больно ударили по глазам. Озл машинально прикрыл свободной рукой глаза и выключил лазерный луч. Подождав так несколько мгновений, он прижмурился и убрал руку от глаз и снова включил луч лазера. Даже сквозь пелену опущенных век, было видно, что яркое голубое свечение, разлетающееся в разные стороны, не причиняет абсолютно никакого вреда белой поверхности. Озл начал увеличивать мощность луча, из голубого, луч сделался почти белым. Он начал вести лучом по куполу. В том месте, где попадалась трещинка с красным песком, песок мгновенно превращался в облако бурого газа и исчезал, высвечивая белый разлом. Боясь, что громадной мощности луч лазера, отразившись от блестящего белого купола, может попасть в "Призрак" и нанести ему вред, Озл выключил лазер. Места по которым прошел лазерный луч, казалось, еще ярче засияли своей белизной.

- Н-да! - Озл потел лоб. - Чем же тогда его? - Он поднял плечи. - Я довел температуру луча, в месте контакта с куполом, до восьмидесяти тысяч. Я не знаю, такого материала который бы смог выдержать такую мощь. Корпус "Призрака" больше пяти минут такой луч не продержит, прогорит, а купол, такое впечатление, что стал еще краше.

- Ты забыл об ишторе, великий. - Раздался негромкий голос Фраза.

- Иштор черный! - Громко возразил Озл, но затем осекся, далеко оттопырив губы.

- Кто их знает какого цвета он еще может быть? - Через некоторое время задумчиво проговорил он. - Тогда я бы не прочь взглянуть на ту машину, которая обрабатывает белый иштор и где они вообще его столько набрали. - Он повернулся в сторону Фраза. - Тебе не кажется странным, что фиолетовые корабли не опустились вместе с нами к поверхности планеты, а остались там? - Озл поднял палец вверх. - Такое впечатление, что планета принадлежит не им.

- Я согласен великий. - Проговорил Фраз, склонив голову. - На поверхности планеты должен кто-то жить, с кем фиолетовые корабли предпочитают не встречаться. Но я внимательно всматривался в развалины и ни разу не видел ни одной промелькнувшей тени. Здесь, среди развалин скорее всего никого нет.

- У меня в голове вертится несколько необычная мысль. - Озл нажал на панель управления и "Призрак" снова заскользил над поверхностью планеты. Если не без оснований считается, что фиолетовый корабль есть не кто иной, как... - Он задумался. - Человеком его трудно назвать. - Наконец произнес Озл. - Скажем, высокоразвитый живой организм громадных размеров. Тогда я думаю, что и бояться здесь, на поверхности планеты, он должен живого организма, столь же впечатляющих размеров и в таком случае, тот разрушенный ансамбль куполов, не может ли являться тем чудовищем планеты, которого боится фиолетовый житель пространства?

- Все может быть. - Фраз пожал плечами. - Мы только лишь делаем первый шаг в познании тайны Союза и сможем ли мы ее разгадать, это нам сейчас не дано знать.

- Ты брось это настроение. - Повысил голос Озл. - У меня сейчас наоборот, все кипит, я жажду поскорей разобраться с новой цивилизацией, начать покорять ее, а ты стараешься посеять в моей голове семена сомнения. - Он махнул рукой в сторону Фраза. - Уж лучше сиди молча.

Фраз не ответил. После некоторого времени молчания Озл продолжил говорить, как бы сам с собой.

- Этот организм мертв. Но если корабли боятся приближаться к планете, значит тогда есть и живые купола, хотя бы один из которых, мы обязательно должны найти.

- Он может только лишь раз плюнет в нас и...

Озл не дал закончить Фразу свою мысль.

- Ты снова за свое! - Рявкнул он.

Фраз мгновенно втянул голову в плечи и умолк, плотно сжав губы.

Озл так же умолк и склонился над клавишами пульта управления. Ему в голову пришла, как ему показалось, интересная мысль.

Зачем мучиться самому искать целые ансамбли куполов, пусть это делает "Призрак", он уж не ошибется и два раза не подойдет к одному и тому же куполу. Я же буду только следить за экраном и если мне покажется, что ансамбль не разрушен, тогда я остановлю дальнейшие поиски.

Его пальцы забегали по клавишам и вскоре программа поиска была принята вычислителем корабля. Озл откинулся на спинку кресла, "Призрак" рванулся вперед и по экрану побежал однообразный зеленый лес, который вскоре надоел Озлу.

- Смотри внимательней. - Раздался его ленивый голос. - Если тебе покажется, что под нами неразрушенный ансамбль башен, скажешь. Мелькающий лес меня уже порядком утомил и я могу их пропустить.

Озл поерзал в кресле, устраиваясь поудобней и, откинув голову на его спинку, прикрыл глаза. Сквозь прикрытые веки, смотреть было не так утомительно, мелькающая на экране картина раздражала не так сильно. Незаметно его веки сомкнулись полностью и...

Он гордо стоял на вершине центрального купола, вокруг которого в хороводе кружили фиолетовые корабли. Хоровод через определенные промежутки времени останавливался и фиолетовые корабли кланялись ему, сгибая в поклоне свой заостренный нос, словно голову. Озл снисходительно смотрел на них и делал отмашку рукой. Эти корабли мгновенно уходили вверх и хоровод образовывала новая группа фиолетовых кораблей.

Неожиданно купол, под его ногами сильно вздрогнул. Озл покачнулся и чтобы не упасть, взмахнул руками. Но толчок повторился, только теперь он был на столько сильным, что центральная часть купола провалилась и начала увлекать его за собой Озл хотел ухватиться за край купола, но он оказался очень скользким и, не удержавшись, Озл начал падать в темноту подкупольного пространства...

Он вздрогнул и открыл глаза. Около него стоял Фраз и сильно тряс его за плечо. Озл бешеным взглядом уставился на него.

- Там, там. - Видя какой взгляд у Озла, Фраз заговорил дрожащим голосом, едва шевеля губами. - Там не разрушенный большой купол.

Озл уже начал отходить ото сна. Он хотел оттолкнуть от себя Фраза, но его рука почему-то его не послушалась. Озл похолодел, привязан. Он опустил взгляд на свои руки, они были неестественно синие, мертвой хваткой сжимая подлокотники кресла. С большим усилием, Озл заставил механизмы пальцев подчиниться импульсам мозга, они разжались. Он поднял руку и оттолкнул Фраза.

- Убирайся на место!

Фраз бесшумной тенью скользнул в свое кресло и затих, Озл выпрямился и стал смотреть в экран пространственного сканера.

Весь экран занимал огромный ансамбль куполов. Озл подался вперед и впился в его изображение. Купола были идеально белые, без единого темного пятнышка или штриха, ансамбль был не разрушен.

Он положил руки на панели управления и увеличил изображение, экран сделался до рези в глазах белым от блеска поверхности большого купола. Ни единого шва, ни намека на входную дверь. Озл вывел на экран изображение одного из малых куполов и вновь та же картина, ни каких признаков входной двери. Он восстановил нормальное изображение и слегка наклонил панель управления. "Призрак" медленно начал колебаться на одном месте. Озл внимательно осматривал, как весь ансамбль, так и прилегающие к нему окрестности.

Пейзаж, окружающий купола, Озлу понравился. С одной стороны к ним почти вплотную подходил лес, с другой, метрах в пятистах, находилось или море или тот единственный водоем, который он видел с орбиты планеты, с третьей, располагалась огромная черная площадка, похожая на посадочную площадку космодрома.

Озл начал считать меньшие купола - их оказалось тридцать восемь. Он задумался.

Садиться или нет? Может быть послать Фраза на тропере, чтобы он обследовал купола поближе.

Озл повернул голову в сторону Фраза, тот сидел втянув голову в плечи и не отрываясь смотрел на экран пространственного сканера.

Пожалуй от него толку будет мало, Озл сокрушенно покачал головой, придется выходить самому. Оставить им корабль? Он передернулся от мысли, что Лени завладеет "Призраком". Уж она то сумеет подчинить себе этого трусливого пресмыкающегося - Фраза. Забрать их с собой, но ему не хотелось рисковать жизнью сына. За эти годы он как-то привязался к малышу. Это была не любовь отца, а привязанность, привязанность будущим. А что если?..

Озл поднялся и повернулся к Фразу.

- Пойдем со мной. - Кивнул он головой на двери зала управления.

Фраз вскочил и подошел к двери.

- К Лени. - Произнес Озл, показывая ему на дверь.

Тоор вышел и пошел впереди Озла, в направлении каюты Елены. Около ее дверей он остановился.

- Побудь немного с ней. - Озл указал ему на дверь каюты. - Я сейчас приду.

Фраз открыл дверь каюты и, предварительно заглянув в нее, вошел. Озл закрыл за ним дверь и, быстро вернувшись в зал управления, с пульта управления заблокировал дверь каюты со своими пленниками. Затем он вернулся к их каюте и попытался открыть дверь, она не поддалась.

- Отлично. - Пробубнил он себе под нос и направился в ангар.

От прежнего количества летательных аппаратов, когда-то находившихся в ангаре "Призрака", часть кораблей осталась на Тоор, когда он поспешно сбежал оттуда, часть на Ферте, когда он уходил от вихря, сейчас остался всего лишь один четырехместный тропер.

Озл подошел, к светившемуся на стене индикаторами, пульту и нажал несколько клавиш; начался анализ воздушной среды планеты. Через некоторое время на табло вспыхнули ряды цифр и ровным светом загорелся большой зеленый индикатор, атмосфера пригодна для дыхания. Температура атмосферы была немного высоковата для его тела, но терпеть ее было можно.

Поежившись, он нажал еще на одну клавишу. Раздалось шипение, которое скоро стихло, створки люка вздрогнули и начали расходиться, в образовавшийся проем ворвался свет чужого солнца. Озл прижмурился и подождав, когда створки образуют проем, способный свободно пропустить тропер, убрал палец с клавиши. Затем он подошел к троперу и, нежно проведя рукой по его поверхности, сдвинул дверь и одним прыжком оказался внутри. Тропер бесшумно оторвался от пола ангара и скользнул в отверстие люка.

По-видимому был самый разгар дня. Над головой сияла великолепная оранжевая звезда, свет которой немного искажал привычные цвета окружающего ландшафта, делая их более темными. Озл бросил тропер вниз и очень быстро оказался в метре от поверхности планеты, в какой-то сотне метров от купола. Он поправил на поясе фраунгоффер и медленно повел тропер в его направлении, не отрывая от него взгляда лишь изредка зыркая по сторонам. Вокруг абсолютно ничего не происходило, словно здесь никого никогда и не было. В пяти-шести метрах от купола, Озл остановил тропер, одним движением выпрыгнул из него и едва коснувшись поверхности планеты, включил защитное поле пояса. Затем он отстегнул фраунгоффер и медленно приблизился к куполу.

Вблизи купол оказался как бы темнее. Озл дотронулся до него рукой, рука скользнула в сторону и он дернулся, едва не потеряв равновесие. Поверхность была на столько гладкой и скользкой, что даже не ощущалась. Он снова, теперь уже очень осторожно, дотронулся до купола и начал вести по нему рукой, рука скользила легко и без какого-то ни было сопротивления.

Озл убрал руку и, восхищенно покачивая головой, начал осматривать поверхность купола, который простирался вверх метров на сорок. Никаких признаков шва или чего либо похожего на дверь видно не было. Он, не сводя глаз с купола, медленно побрел вдоль него.

Сколько он брел, Озл не представлял, только неожиданно он уперся в стену. Он недоуменно окинул стену взглядом и понял, что это галерея. Озл провел взглядом вдоль нее, галерея уходила вдаль. Пожав плечами, он повернул назад и вновь пошел вдоль купола, только теперь окидывая взглядом, не только купол, но пространство перед ним.

Неожиданно, едва заметная рыжеватая полоса, на поверхности перед куполом, привлекла его внимание. Он присел и внимательно всмотрелся в полосу. Полоса разбилась на цепочку штрихов, словно кто-то прошел здесь, шаркая ногами. Озл повел головой к куполу. Около самого купола, цепочка обрывалась, но там рыжеватый налет пыли был как бы разметен, словно этот кто-то топтался около самого купола. Озл поднялся и, шагнув к куполу вплотную, стал внимательно рассматривать его поверхность. Осмотрев ее на уровне своего лица, он поднялся на цыпочки и начал осматривать выше. Ничего там не найдя, он начал приседать. Где-то на уровне, чуть выше своего пояса, он вдруг заметил, что кусочек поверхности блестит не так ярко, как весь купол. Озл приблизил к нему глаза среди блестящей поверхности виднелся небольшой матовый квадратик. В его голову, как ему показалось, разом ударил весь выпитый за сегодняшний день тон.

Дверь, мысль обожгла его мозг. Он резко отпрыгнул в сторону и, направив фраунгоффер на предполагаемую дверь, замер. Ничего не происходило. Постояв так некоторое время, он начал усиленно соображать.

Если следы обрываются здесь, а клавиша расположена здесь, то они не очень высокие, на уровне землян, если не ниже. Тогда дверь должна располагаться здесь.

Озл стал боком к вычисленному им входу и, приподняв фраунгоффер на уровень пояса, дотронулся до матового квадратика - части купола, рядом с ним, не стало.

Рука Озла отскочила в сторону от квадратика и он на некоторое время потерял контроль над окружающим пространством. Все произошло так мгновенно и абсолютно бесшумно, что он даже не успел сосредоточиться.

Образовавшийся проем был не очень широким, но высотой гораздо выше его роста, что несколько озадачило его и никак не вязалось с расположением клавиши. Но что самое замечательное, за проемом было не темно, а точно также светло, как и с наружной стороны.

Озл прислушался - тишина. Изнутри не доносилось ни единого звука. Держа оружие наготове, он осторожно заглянул вовнутрь и повертел головой. Никого! Только широкая дорога, похожая на улицу, с причудливо изогнутыми, уходящими вверх, белыми стенами по сторонам. Озл вошел вовнутрь и водя фраунгоффером перед собой, сделал шаг вперед. Вдруг ему показалось, что вдалеке что-то мелькнуло серое. Он шагнул назад и его спина уперлась в стену. Озл не поворачивая головы, провел рукой у себя за спиной, проема, впустившего его вовнутрь уже не было, но стена была не скользкой, как снаружи, а немного шероховатой, как клавиша двери.

- Проклятье! - Процедил негромко Озл и отделившись от стены, сделал шаг вперед.

Он начал медленно продвигаться вперед, беспрестанно водя глазами по сторонам, но ничего подозрительного больше не мелькало. Вскоре он оказался, как бы на перекрестье двух улиц. Он покрутил головой в разные стороны. Боковые галереи, догадался Озл и замер. Слева от него, как будто бы снова мелькнула серая тень. Он повернулся и медленно пошел в ту сторону.

Вдруг метрах в тридцати впереди, словно из под земли, выросли несколько черных фигур. Одна из них вскинула вверх руку и она вспыхнула ярким голубым светом. Озл бросился вниз, по его спине с громким треском прокатился яркий голубой шар, но защита выдержала. Он, автоматически отключил защитное поле и стараясь попасть в видневшиеся впереди фигуры, несколько раз нажал на спусковой крючок фраунгоффера. Искорок, указывающих путь луча фраунгоффера, видно не было и только лишь по раздавшимся громким крикам и глухим ударам чего-то падающего, он понял, что попал.

Озл вновь включил защитное поле и замер на полу в неподвижности. Прошло с четверть часа, впереди больше никто не шевелился. Наконец он решил продолжить свой путь. Резко вскочив с пола, Озл, готовый в любое мгновение броситься туда вновь и открыть стрельбу, начал медленно продвигаться вперед.

Вскоре он понял, что приближается еще один перекресток улиц и еще больше замедлил свои шаги. Впереди, на полу, стали видны какие-то черные предметы. Озл остановился и начал всматриваться в них.

Это же куски нестрансформировавшихся тел, облегченно вздохнул он, наконец поняв что это такое и вновь двинулся вперед. Он подошел к перекрестку и, осторожно высунув голову, покрутил ею по сторонам. Слева никого не было. Справа - вдаль уходила галерея, пропадая вдалеке. Около противоположной стены, стояли с десяток темного цвета, толи человек, толи животных и смотрели в его сторону. Озл, уставившись на них, так же замер. Неожиданно они стали ниже ростом и как будто бы склонили свои головы. Постояв немного в нерешительности, Озл двинулся к ним.

Подходя ближе, он понял, что перед ним такие же уродцы, как и тот, с потерпевшего аварию над Лией фиолетового корабля. Озл осмелел, выпрямился в свой полный рост, но не опуская оружия, медленно прошел вдоль стоявших на коленях насекомовидных людей.

Они, стоя на коленях, с низко опущенными головами, не шевелились. Озл подошел к одному из них и, осторожно, стволом фраунгоффера, за предполагаемый подбородок, попытался приподнять его голову. Голова жителя планеты вдруг покрылась фиолетовым ореолом, он дернулся всем телом и обмяк, прислонившись к стене. Озл мысленно чертыхнулся, отключил защитное поле и шагнул к следующему насекомовидному. Его голова легко подалась вслед за фраунгоффером и на Озла взглянула пара черных, на выкате, глаз, которые абсолютно ничего не выражали. Озл чуть наклонился и всмотрелся в лицо жителя, оно заметно дрожало, даже без сканирования, на нем отражался страх. Он взглянул на головы остальных, они так же заметно подрагивали.

Озл, поднимая выше фраунгоффер с подбородком жителя, второй рукой провел рукой сверху вниз, показывая ему, что нужно встать с колен. Шея жителя начала вытягиваться вслед за стволом оружия, наконец колени его оторвались от пола и он поднялся, не сводя своих немигающих, на выкате глаз, с Озла.

Озл направил свой взгляд на его предполагаемый лоб. Ничего, пустота и только лишь чувство страха, огромного страха, такого огромного, что Озл содрогнулся, будто бы житель сам и есть, тот самый страх. Он вышел из мозга жителя планеты и проведя оружием вдоль, по-прежнему стоящих на коленях, жителей, ткнул второй рукой поднявшегося с колен жителя и сделал ею жест, показывающий, чтобы остальные так же поднялись с колен.

Житель крутанул головой по сторонам и из его рта раздался звук раздираемого железа. Озл поморщился, однако остальные жители поднялись с колен и, приподняв головы, уставились на Озла, своими черными, выкаченными вперед глазами.

Озл сделал шаг назад и, проведя по ним взглядом, ткнул себя пальцем в грудь.

- Озл! - Громко произнес он.

Головы жителей дернулись вниз и казалось по самые глаза ушли в их узкие плечи, они молчали. Озл недоуменно пожал плечами и, приподняв фраунгоффер, указал им в сторону уходящей вдаль галереи.

- Что там?

Жители повернули голову в указанном направлении, среди них пронесся едва слышный шелест и они снова упали на колени, склонив свои головы.

Озл, ничего не понимая, уставился на них. Затем он вонзил свой взгляд в голову одного из жителей и вновь недоуменно пожал плечами. Страх, животный страх, своим покрывалом плотно окутал мозг жителя. Озл начал глубже входить в его мозг, голова жителя начала сильно трястись и Озл начал терять над ним контроль.

- Проклятые животные! - Громко произнес он и сделав еще шаг назад, огляделся. - Я начинаю сомневаться, что все это построили вы. Здесь что-то не так.

Озл отступил еще дальше от них и шагая боком, чтобы не терять их из виду, пошел вглубь галереи. Вскоре ему стало неудобно одновременно смотреть в разные стороны. Видя, что жители по-прежнему стоят на коленях, Озл на некоторое время потерял их из виду и смотрел только вдоль галереи. Наконец он снова повернул к ним голову, на том месте никого не было. Озл рывком развернулся и в бешенстве начал сматривать улицу, водя туда-сюда фраунгоффером. Но никаких признаков присутствующих только что жителей, не было.

- Трусливые животные! - Выругавшись, он продолжил свой путь по галерее.

Вскоре Озл уперся в стену, крутой дугой уходившей вверх. Он начал осматривать стену перед собой, в надежде найти такую же клавишу, как и у входной двери. Неожиданно он почувствовал легкое покалывание в голове, словно кто-то вбросил туда горсть крохотных молний. Он недоуменно тряхнул головой, покалывание усилилось. Сканер, страшная догадка, вдруг сковала его тело и он потерял над собой контроль...

Озл сильно вздрогнул и начал обретать свое сознание. Он стоял пред стеной большого купола и тупо смотрел на нее. Он потряс головой и полностью пришел в себя.

Кто смог вытащить из его мозга такой подробный рой воспоминаний, в таких деталях, что он и сам уже их не помнил? Пытался сообразить он, но даже не мог и представить себе, каким должен быть такой гигантский сканирующий организм.

- Кто ты тварь?! - Прокричал вдруг он и, размахнувшись, опустил кулак на стену.

Кулак скользнул вдоль блестящей поверхности, Озл не удержался на ногах и растянулся на полу. Словно мячик, он отскочил от пола и вновь оказался на ногах, сорвав с пояса фраунгоффер и направляя его в стену.

- Выйди ко мне животное, или я превращу тебя в ничто! - Его громовой голос прокатился по галерее и не менее громким эхом, возвратился назад.

Озл нажал на спусковой крючок. Яркая желтая вспышка ударила ему в грудь и отбросила назад.

Болван! Запоздалая мысль мелькнула в его голове и темнота ночи снова окутала его мозг.

3

Глайдер мягко коснулся поверхности космодрома, перед трапом, опущенным из огромного корабля. Дверь глайдера ушла в сторону, открыв выход наружу. Охрана пулей выскочила из него и стала около борта, зыркая по сторонам. Поморщившись, он ни как не мог привыкнуть к важности своей персоны, Бор, глядя перед собой, неторопливо вышел из глайдера и замер, уставившись на пустой трап. Он был без головного убора, его китель, с погонами адмирала объединенного флота, резал глаза своей белизной.

- Хо-о! Земляне подарили Весте белого какаду? - Неожиданно раздался громкий веселый голос совсем не оттуда, где находился трап, а откуда-то сбоку.

Все оглянулись на голос. Среднего роста и возраста землянин, с непринужденной улыбкой шел к глайдеру, отделившись от огромной опоры корабля.

- Неужели у них нет своих таких важных птиц? - Вновь громко проговорил шедший навстречу Бору землянин.

Один из телохранителей сделал несколько шагов в направлении землянина и, преградив ему дорогу, проговорил.

- Вы наносите оскорбление адмиралу и должны принести ему свои извинения.

Землянин расхохотался.

- Я! Вот той белой вороне? - Он замер с широко открытым ртом.

- Александр! - Громко произнес Бор. - Оставь его. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.

- Но гросс адмирал. - Телохранитель повернулся к Бору. - Это не этично.

Бор молча махнул ему рукой в сторону и, расставив руки шагнул навстречу землянину.

- Здравствуй, бродячий пес! Рад видеть тебя в твоем неизменном настроении. Такое впечатление, что чем ты дольше живешь, тем более плоскими становятся твои шутки.

Друзья обнялись, похлопывая друг друга по спине. Телохранители недоуменно переглянулись: таких дурных слов, произнесенных, как в адрес адмирала, так и им самим, они еще не слышали.

- Здравствуй Бор. - Вит отстранился от Бора. - Какой же ты стал франт. Да-а! Но все же я рад за тебя, что власть тебя еще совсем не испортила. Сам прибыл меня встретить. Ну спасибо. Я уж думал, что ты теперь из своего кресла, кроме людских макушек, больше ничего не видишь.

- Да брось ты свои дурацкие словечки. Для меня это как наказание. У меня голова идет кругом от всего от этого. Тебя по своей воле черти носят по галактике, а я должен отдуваться за две цивилизации разом, да еще третья. - Он недовольно взмахнул рукой. - Хорошо хоть Ген как-то помогает. Был бы ты здесь, сказал бы Совету Цивилизаций что-либо про меня вроде сегодняшнего, смотришь и остался бы я нормальным человеком.

- Э-э-э, нет! - Вит помахал пальцем. - Я рад за тебя! Очень рад! От души поздравляю! А на мои шутки не обращай внимания. Хорошая шутка еще никому вреда не принесла. - Он снова похлопал Бора по спине.

- Ну спасибо. Успокоил. - Бор легонько подтолкнул Вита вперед. - Пойдем.

Четверо телохранителей вытянулись и отдали Виту честь.

- Полно вам ребята. - Вит шагнул к ним и протянул руку для приветствия Александру, преграждавшему ему дорогу.

Тот вопросительно взглянул на адмирала. Бор развел руки в стороны. Тогда Александр и все остальные телохранители, по очереди, осторожно, пожали протянутую Витом руку.

- Заходи. - Бор кивнул Виту на глайдер.

- Шикарный аппарат. - Вит провел рукой по его борту. - У меня такого нет.

- Брось прибедняться. - Бор легонько подтолкнул его к двери. - Ты можешь таких купить не одну сотню. Да у тебя вон какой красавец. - Он кивнул головой в сторону научного корабля Вита, стоявшего в нескольких метрах от глайдера. Подзадержался ты. Мы уже и надежду потеряли увидеть тебя в обозримом будущем.

Вит дернул щекой, пропуская скрытый вопрос Бора и спросил сам.

- Так это ты оторвал меня от муравейника? Адмирал флота просит прибыть. Хорошо хоть не приказал прибыть. - Он усмехнулся, садясь в кресло глайдера. Какое шикарное. Надо на свой корабль такие заказать.

- В штаб. - Бросил Бор пилоту, усаживаясь рядом с Витом. - Как твои дела, как исследования?

- Нормально. - Вит пожал плечами. - Если можно назвать нормальным отсутствие результата. Зачем ты вызвал меня, чем я могу помочь тебе в твоей работе? Я ведь не военный и никогда им не буду.

- Военных у нас достаточно и без тебя. - Бор махнул рукой и наклонился к уху Вита. - Нам нужны твои знания по стене.

- По стене? - Удивленно вскрикнул Вит, так громко, что сидевшие впереди телохранители оглянулись.

Плотно сжав губы, Бор недовольно махнул им рукой и, повернувшись лицом к Виту, прижал указательный палец к своим губам.

Вит удивленно уставился на него.

- Ты меня здорово удивил. - Тихо заговорил он. - Что за авантюру ты затеял? Уж не хочешь ли ты ее развалить? - Вит озабоченно покачал головой.

Бор отрицательно мотнул головой.

- Дело гораздо хуже, чем ты представляешь, Вит. Гораздо хуже. - Он провел рукой по лицу. - Расскажи лучше, как твой корабль, доволен ли ты им. Может быть наш "Звездный патруль" был лучше твоей "Галактики". Расскажи о нем поподробнее?

Вит скорчил неопределенную гримасу и пожал плечами.

- Обыкновенный научный корабль. Пятнадцать человек экипажа, пять техники, пилоты и обслуживающий персонал корабля, десять научных работников. Да. Со мной работает, если говорить по земному, правнук У"Грри, У"Руутт, отличный парень. Он капитан "Галактики".

- У тебя и весты есть?

- Да, трое. Нет четверо. Коллектив, честно говоря, у нас отменный. Я даже сам не ожидал, что мы так сработаемся. Ты то сам как? Женат, нет? Так и не сказал, где твоя база.

- Баз у меня Вит около сотни. Какая моя я и сам не знаю, выбирай любую. Ты наверное имел ввиду штаб? Так он в здании Совета Цивилизаций. Занимает с четвертого по восьмой этаж. Сколько в нем работает человек я, честно говоря, и сам точно не знаю. Где-то около полутора тысяч. Жены у меня нет. Да она мне и не нужна. - Бор махнул рукой.

- Все о ней вспоминаешь? - Вит провел рукой по лбу. - От человека должны остаться продолжатели его рода, его дел. Это не нами придумано. Это придумала мать природа. На худой конец, от него должно остаться великое деяние, которое в некоторой степени сможет компенсировать отсутствие наследников. Но все равно это не то. Плоть должна породить плоть и только тогда можно сказать на смертном одре: жизнь свою я прожил сполна и не зря. А что можешь сказать ты?

- Чья бы корова мычала. - Рассмеялся Бор. - С тебя пример беру.

- Я в постоянном поиске. - Вит потер руками. - Не так просто найти женщину, которая согласится всю жизнь мотаться с тобой по задворкам вселенной. Как только такая найдется, так сразу же и в дамки, как говорится.

- И долго же ты собираешься в дамки пробираться?

- Не знаю. - Вит дернул плечами. - Где-то же она, в конце-то концов, должна быть. Может быть через час встретится, может быть через два. Откуда мне знать. Долго ты собираешься держать меня у себя в штабе и сколько нам еще волочиться до него?

- Ты как всегда, неотразим. - Бор, улыбаясь покачал головой из стороны в сторону. - Чувство юмора так и прет через край, только успевай отхлебывать, чтобы не пропало даром.

- Зато у тебя чувства юмора, явно в недостатке, плещется что-то на донышке вперемешку с мусором и рад бы хлебнуть, да боязно. Так что, дорогой Бор, отхлебывай мой, у меня его даже больше, чем ты только что сказал. Кстати, одна из твоих самых умных фраз, мною услышанных. - Он взглянул на полупрозрачную стенку глайдера. - Скоро мы дотащимся?

- Нет слов. - Бор пожал плечами и развел руки в стороны. - Мы несемся по представительскому уровню с максимальной скоростью, а ему все не то. Что же нам, по твоему с субсветовыми скоростями носиться по планете?

- Представительский уровень. - Брови Вита взметнулись вверх. - Что это за чушь такая? На сколько я помню, такого раньше на Весте не было. Это похоже на что-то земное.

- Высота две тысячи сто метров, плюс-минус сто метров, отведена только лишь для прохода правительственных и других представительских и особо важных транспортных средств, и не может использоваться другими лицами, без специального на то разрешения.

- Да-а! Уже явный сдвиг пошел у народа. Я бы не стал рассуждать, можно, нет. Мне нужно и так хочется. И все. - Вит покосился на Бора. - Подумаешь важный чин в белом пиджачке летит.

- Все может быть. - Усмехнулся Бор. - Только ты, можно сказать, гость из будущего. Пришел, увидел, наследил и еще недоволен остался. А тут такая чертовщина началась. За каким хреном, ты думаешь, меня, по твоим словам, попугаем вынарядили? - Бор потрепал себя за китель.

Глайдер слегка накренился.

- Прибыли! - Бор тяжело вздохнул.

Вит промолчал. Повернувшись к полупрозрачной стенке глайдера, он рассматривал красивое здание Совета Цивилизаций.

- А чем занимается Совет Цивилизаций? - Не оглядываясь, поинтересовался Вит.

- А, ерундой. - Отмахнулся Бор. - Что-то вроде экскурсионного бюро или справочного киоска.

Вит от такого ответа повернулся к Бору и удивленно уставился на него.

- Такое важное название, а ты о нем говоришь что попало?

- По другому и не скажешь. - Усмехнулся Бор. - Хотя он меня и назначил адмиралом объединенного флота. Но это пожалуй единственное его серьезное деяние. Прибыл допустим какой-то деятель с Земли, для налаживания связей на Весту, их языка не знает. Куда податься? Идет в Совет, где ему оказывают необходимую помощь. Куда пойти по его вопросу, с кем связаться и так далее. Пытаются они наладить и экономическое взаимодействие. Что-то возят с Земли на Весту, что-то на Землю с Весты. Но это долгая и трудная работа. Маклеры быстрей находят язык друг с другом, чем правительства. Может быть лет через сто-двести какое-то взаимодействие и начнет получаться.

Глайдер слегка вздрогнул, коснувшись посадочной площадки, дверь открылась и телохранители пулей вылетели из него.

Пойдем. - Бор кивнул головой на выход и вышел первым.

Вит вышел вслед за ним и огляделся.

- Мы что, на крыше Совета? - Поинтересовался он.

- На крыше седьмого этажа. - Ответил Бор.

- А всего сколько?

- Сорок один.

- Мы к тебе?

- Да.

- А ты на каком?

- Шестой.

- А что же мы так далеко сели? Уж влетал бы прямо к себе в окошко.

- Когда будут назначать следующего командующего, я настойчиво посоветую тебя на эту должность. Ты ведь тоже народный герой, а их здесь очень любят. Тогда можешь садиться вместе с глайдером прямо в кресло своего кабинета, а еще лучше руководить прямо из понравившегося тебе кресла глайдера. Шагай давай! Бор указал рукой на вход в здание.

- А охрана? - Вит увидел, что телохранители Бора, неторопливо прошагиваясь около глайдера, не собираются идти с ними.

- Тебе они там не понадобятся. - Отмахнулся Бор. - А мне они и так надоели.

- Что ж, птицу такого высокого полета нужно надежно охранять. - Вит похлопал Бора по спине. - А то летая так высоко, можно и обжечь свои крылышки.

- А-ай! - Бор поморщился. - По началу до нервоза доходило, чуть ли не в туалете стояли рядом. Еле-еле удалось в более или менее приемлемый вид охрану своей персоны привести. Хорошие люди весты, но есть у них такие заморочки, что дурно становиться.

- Как же ты хотел. - Рассмеялся Вит, спускаясь вслед за Бором по ступенькам. - Такая важная персона и в туалете без охраны. А вдруг... - Он засмеялся еще громче.

- Все, довольно! - Бор вдруг резко остановился. - Оторвались, хорошо посмеялись, теперь о деле.

Вит ткнулся ему в спину.

- Давай о деле. - Он пожал плечами. - Я не против.

- Ты представляешь зачем я тебя вызвал?

- Догадываюсь.

- Ну и..?

- Тебя интересует муравейник.

- Какой еще к чертям собачьим муравейник? - Бор от удивления повернулся в пол оборота к Виту.

- Так мы зовем вашу стену.

Бор задумался, сопоставляя услышанное от Вита.

- В общем, правильно. - Он зашагал по широкому коридору. - Только почему ты назвал стену муравейником? Ты их видел?

- Кого?

- Муравьев.

- Сколько угодно. Правда давно уже. Лет тридцать назад, если не больше.

- Я не о тех муравьях. - Щека Бора недовольно дернулась, он завернул за угол и сделал шаг в сторону.

Не обратив внимание на маневр Бора, Вит буквально нос в нос столкнулся с девушкой и, вздрогнув, сделал поспешный шаг назад.

- Извините. - Негромко произнес он, не отрывая взгляда от лица прекрасной черноволосой и большеглазой девушки, весьма похожей на землянку, столкнувшейся с ним и теперь с удивленной насмешкой рассматривающей его своими большими черными глазами.

- Здравствуйте. Извините пожалуйста. - Механически, еще раз извинился Вит по-вестиниански, не в силах отвести взгляд от чудесных черных глаз.

Глаза притягивали к себе, они очаровывали и манили. Пол начал качаться под ногами Вита, для него весь мир исчез, ушел в небытие и он начал тонуть, все глубже и глубже погружаясь в пучину этих глаз.

- Вит? Тебе плохо? - Бор тряхнул Вита за локоть.

Вит вздрогнул и затряс головой.

Девушка обошла их стороной и, бросив на прощанье беглый взгляд на Вита, пошла дальше по коридору неторопливой и гордой поступью.

- Что с тобой? - Бор еще раз толкнул Вита.

- Кто это был? - Заворожено произнес Вит, смотря в след скрывшейся за углом девушке.

- Это? Одна из исследователей. Работает в Совете Цивилизаций.

- Нет. Как ее зовут? Она землянка?

- Ах вот оно что. - Бор неожиданно громко и раскатисто рассмеялся. Наконец таки нашел. - Он так хлопнул Вита по спине, что тот подпрыгнул.

- Я чуть не утонул в ее глазах. - Вит усиленно потер лоб, не обращая внимание на дружеский хлопок,.

- Не удивительно. - Бор дернул плечом. - Она ведь торпа. А гипнотические свойства у некоторых из них развиты даже лучше, чем у вестов.

- Торпа?

- Может быть не совсем. Ее дед, торп, женат на вестинианке.

- Как же он умудрился? Он ей до пупка хоть доставал?

- Я не знаю всех подробностей. Я видел их фотограмму. Вроде бы они одного роста. Сам понимаешь, бывают же отклонения в росте. Самый высокий торп, самая низкая вестинианка.

- А откуда ты их знаешь? Ты дружишь с ее семьей?

- Не совсем. Ее отец, один из представителей вестов при кэпе. У них что-то вроде дружбы. Ген с Мари часто бываю у них в доме. Иногда и меня таскают с собой. Наверное пытаются оженить на Эл"Лисс.

- А ты?

Бор отрицательно покачал головой.

- Так значит она не замужем! - Лицо Вита заметно посветлело.

- Нет. Ей что-то около тридцати вестинианских лет. Зовут Эл"Лисс. Родители нормальные весты. А у ней наверное гены дали о себе знать, она чуть меньше, зато глаза чуть больше. У-то-ну-уть мо-ож-но! - Протянул последнюю фразу Бор, широко улыбаясь.

- А когда Ген еще пойдет к ним в гости? - Вит, улыбаясь, посмотрел на Бора.

- Не знаю. - Бор дернул плечами. - А ты сейчас сам и спроси его. - Бор кивнул головой вперед. - Вон он идет к нам навстречу с А"Горнном. Я так и не успел познакомить тебя с происходящими событиями.

- А где твой кабинет?

- Вот. - Бор кивнул на дверь в десяти шагах перед ними и сам быстро зашагал навстречу Гену и лигху.

Подходя к ним, Ген протянул руку Виту.

- Здравствуй, здравствуй бродяга. Ни как не успокоишься. Все тебя где-то носит. Как дела, как успехи?

- Здравствуйте! - Вит по очереди пожал руки Гена и А"Горнна. - Успехи, как всегда, без успеха. И зачем я вам так срочно понадобился? Я думаю, что от меня вам толку, что от козла молока.

Ген удивленно посмотрел на Бора.

- Ты ему ничего не сказал?

- Не успел. - Бор с улыбкой покрутил головой. - Тут Вит чуть не утонул. Еле успел его вытащить.

Вит моментально ткнул Бора локтем.

- У тебя иногда проскакивают интересные мысли, только часто не к месту.

Ген недоуменно переводил взгляд с одного на другого.

- Ничего не понимаю. Нет я конечно понимаю, что долгое пребывание на "Звездном патруле" выработало у вас особый язык общения между собой, не понятный простым смертным, но может быть переведете нам свои слова.

- Обязательно переведем. Тем более, что есть отличный повод для этого. Бор протянул руку к двери своего кабинета. - Прошу вас. - Он первым шагнул в приемную, оправдываясь на ходу. - Не успел я ввести Вита в курс дел. Как-то, вспомнили прошлое, пошутили, но не беда. Сейчас мы все вместе обо всем ему и расскажем. О-о-о! Господа А"Стонне и Б"Рукк уже здесь. - Бор кивнул головой председателю Совета Цивилизаций и известному вестинианскому астрофизику. Подождем К"Расса и Ф"Роззера и тогда начнем совещание.

- К"Расс сослался на большую занятость. Мы для него не совсем подходящая компания и он вероятно нашел подходящий предлог, чтобы не прийти сюда, а где Ф"Роззер я не знаю. - Поговорил А"Стонне вставая и протягивая Виту руку.

- Ах, да! - Бор провел пальцами по лбу. - Он наверное еще не вернулся. Тогда сразу же и начнем. Проходите пожалуйста. - Он распахнул двери своего кабинета.

Вит поздоровался с А"Стонне и с Б"Рукком, кивнул на приветствие адъютанта Бора и вслед за всеми прошел в кабинет.

- О-о-о! - Его брови изогнулись.

Это были превосходные апартаменты. Отделанный светло-коричневыми породами дерева, кабинет был не большой, но, в тоже время, достаточно вместительный. Т-образный стол, резные стулья вокруг него, сплошные элегантные шкафы вдоль стен, делали его довольно уютным.

Бор, не задерживаясь в кабинете, прошел в следующую комнату. Она выглядела еще шикарнее. Превосходная мебель, теплые тона стен, мягкий свет, ковры.

- Прошу. - Бор показал рукой на резной круглый стол с креслами вокруг. - Я сейчас.

Он вернулся в кабинет и, нажав на одну из клавиш своего коммуникатора, проговорил появившемуся изображению адъютанта.

- Я занят на неопределенное время. Все важные сообщения направляй в комнату отдыха.

Затем он вернулся в комнату отдыха и, достав из одного из шкафов тоник и стаканы и, поставив все это на стол перед собравшимися, сам занял одно из пустых кресел.

- Что ж, как хозяин кабинета, я и начну. - Бор поднялся и обвел присутствующих взглядом.

Все молча закивали головами.

- Так как все мы собрались здесь чтобы пообщаться с только что прибывшим к нам Дорот Витом, то естественно наше совещание и будет происходить вокруг его персоны. - Он посмотрел на Вита и кивнул ему головой.

Вит скорчил недоуменное лицо и медленно обвел всех взглядом. Но на бесстрастных выражениях их лиц, ему ничего прочитать не удалось и он вновь стал смотреть на Бора.

- Наше совещание вызвано наметившейся непредсказуемостью взаимоотношений с хорошо известной всем, но не контактируемой с нами цивилизацией, под названием Союз. - Продолжил Бор. - Союзники, назовем их так, к сожалению с нашими двумя цивилизациями, по неизвестной для нас причине, не хотят вступать в контакт и даже более того, в последние годы наметился явный агрессивный характер в их отношении к нам. Чем это вызвано, мы пока не представляем? Может быть им не понравилось, что две наши цивилизации вошли в контакт друг с другом и прекрасно сотрудничают? Может быть что-то еще? Но ясно одно, ухудшение отношений, по мнению цивилизации Кронны, началось после того, как встретились две наши цивилизации.

Как известно, Союз отгорожен от нас некоей стеной - абсолютно прозрачное образование неизвестной природы, имеющее силовую структуру, преодолеть которую еще ни одному из наших кораблей не удалось. Изучение стены цивилизацией Кронны ведется уже очень давно, но скажем, без того должного интереса, который она заслуживает. Я бы сказал, что очень давно ведутся наблюдения за ней, но не ее изучение. - Бор взглянул на Б"Рукка.

Щека ученого дернулась несколько раз, но он промолчал. Бор, подождав пару секунд, продолжил.

- Может быть дело бы шло и дальше в том же русле, но последние события крайне обеспокоили наши цивилизации, что привело к началу строительства объединенного военного космического флота и подготовке, что уж тут скрывать, к военным действиям против Союза.

Лицо Вита вытянулось, брови полезли вверх.

- Война с муравейником? - Перебил он Бора.

- Я не сказал война. - Бор покрутил головой. - Вынужденная подготовка к военным действиям. Нас вынуждают это делать. Кто? Обсудить это, мы здесь и собираемся. И ты Вит был приглашен именно за тем, чтобы помочь нам понять намерения тех, кто прячется за стеной. Ты уже второй раз, при мне, стену называешь муравейником. Я хотел бы знать, почему?

Вит заерзал в кресле.

- Подожди. - Бор протянул руку в его сторону. - Я сейчас закончу. Так вот. Некоторое время назад произошло событие, которое произвело на нас сильнейшее впечатление. Ты, Вит, должен помнить по "Хроно" Викторию Козлову и Марка Лесича. Им удалось наяву встретиться со странными инопланетянами. Но кто эти инопланетяне и откуда они прибыли в нашу Галактику - неизвестно. Для землян эта встреча закончилась весьма печально, Марк и Виктория погибли. Есть еще два участника этой встречи, но они к сожалению ничего вразумительного сказать не могут.

О Марке достаточно много говорилось. Ты наверное знаешь о его загадочном возврате на Землю. Он был найден с полной потерей памяти на одном из разведывательных кораблей землян. На "Хроно" он дружил с Викторией Козловой, которая последние годы жила на Хроне. Когда она увидела передачу по стерео о нем, то отправилась на Землю и уговорила врачей отдать Марка ей для дальнейшего лечения на Хроне. С Земли на Хрону, она, Марк и ее дочь, отправились на одном из лэйтэров под названием "Фриз", который занимался доставкой на Землю с Весты двигателей для строящихся космический кораблей. По пути с ними произошло событие, которое всеми ими описывается по-разному.

По словам пилота корабля: лэйтэр самопроизвольно и мгновенно перенесся через пространство на сотни световых лет. Пространственный сканер никакого внешнего объекта по близости от корабля не зафиксировал. К сожалению, еще не все космические корабли снабжены твоим, Вит, прибором поиска скрытых масс. Пилот занимался выяснением причины столь странного явления и что произошло с его пассажирами в тот момент он сам не видел и описывает все с их слов.

Со слов Виктории. Она видела инопланетян: одного похожего на большого муравья, другого на землянина, но детально их описать практически не может. Она утверждала, что в глазах большого черного муравья плясали огненные змейки. И так же она утверждала, что к Марку, когда он увидел инопланетян, вернулась память.

Причем эти горящие глаза настолько засели ей в голову, что сканирование с помощью шлема ничего кроме этих глаз с несколько странными огоньками, не показало.

Ее дочь, кроме молодого черноволосого юноши, больше никого не видела и не помнит. Хотя ей кажется, что она видела какой-то всплеск огня.

Марка же вообще нашли мертвым. По словам специалистов, он умер от сильного разряда электричества, поразившего его в грудь. В его руке был зажат раппер. Хотя симптомы убийства от этого оружия несколько отличаются от симптомов найденных на теле Марка, но анализ раппера выявил его небольшую переделку, что, по словам специалистов, могло и послужить причиной смерти. К сожалению, раппер оказался испорченным настолько, что произвести из него выстрел не удалось. Возможно, что он случайно нашел оружие и играясь с ним застрелил себя. Но тогда несколько странным выглядят объяснения всех участников события. Возможно столь быстрый и странный перенос их через огромное пространство как-то повлиял на их психику и вызвал такие необычные галлюцинации.

К сожалению с момента этого события, Виктория наотрез отказалась остановиться на Весте, а до ее прихода на Хрону прошло более четырех месяцев. Она прибыла на планету сильно больной, с частичной потерей памяти и от нее чего-то вразумительного добиться не удалось. Тем более, что пока вся информация дошла до нас, прошло уже много времени и она уже покончила счеты с жизнью. Не исключено, что на нее сильно подействовала смерть Марка. По словам ее дочери, она все свои годы жизни на Хроне надеялась, что когда-либо найдет его. И потом, специалисты отмечают весьма схожие симптомы болезни Марка и Виктории, у обоих наблюдалась потеря памяти и еще некоторые ее проявления.

Вот в принципе все, о чем мы хотели тебе сказать. Теперь, что мы хотим услышать от тебя? Нам нужен подробный отчет о твоем изучении стены или муравейника, как ты ее упорно называешь и твои выводы и рекомендации по возможному вступлению в контакт с Союзом.

Бор шумно вздохнул и сел. Налив себе немного тоника, он начал его медленно пить, неотрывно смотря на Вита.

- Можно говорить не вставая? - Неожиданно спросил Вит. - Я думаю у нас не торжественное собрание и так будет удобнее для всех.

- Конечно Вит. - Пожал плечами Ген. - Это Бор еще не вкусил в полной мере власти. - Он бросил беглый взгляд на Бора. - Вот и вскакивает по привычке, как школяр.

- К сожалению я очень плохо помню Викторию и совсем не знаю Марка, о которых ты рассказал. - Начал говорить Вит, смотря на Бора. - Почти весь этот год я находился далеко от наших цивилизаций и о произошедшем слышал весьма скудные сообщения. Твой рассказ, Бор, об этом событии весьма интересен, особенно перенос через пространство, о чем я так же хотел поделиться с вами своими мыслями.

Вит также налил себе немного золотистого тоника и, подняв стакан перед глазами, посмотрел через него на Бора.

- Тебе ничего не напоминает?

- Приятный напиток. - Бор дернул плечом.

- А "Галактика золотых звезд"?

- Вы знаете этот напиток? - Неожиданно вмешался А"Стонне. - Откуда? Ведь это довольно редкая вещь.

- Не только знаем, но и имели достаточно возможностей оценить его вкус, даже из рук представителей наших обеих цивилизаций - Вит посмотрел на А"Стонне. - Мы знали двоих человек, которые могли приготовить этот напиток. Один был землянин, другой - вест. К сожалению, они оба погибли от рук тоор.

- У землян есть носители золотой ауры? - А"Стонне подался вперед.

- А чем мы хуже вас. - Вит хмыкнул. - Живем в одной галактике, изучаем одни и те же звезды.

- Ты прав Вит. - Немного подумав, произнес А"Стонне. - Все вокруг состоит из одних и тех же частиц. Хотя они могут быть повернуты друг к другу разными сторонами, что и создает некоторое разнообразие наших миров. Мы, похожи друг на друга, а союзники, что-то непонятное.

- Я бы не стал так категорично утверждать, что они непонятны для нас. Вит сделал глоток тоника. - Что-то о них мы уже знаем. Бор вот только, что рассказал весьма любопытную вещь, в которую я охотно верю. Я сейчас кое о чем расскажу. Смотришь и сложится какое-то представление об этих муравьях из космического муравейника.

- Мы слушаем. - Вставил А"Горнн, слегка взмахнув рукой.

- Почему муравейник. - Вит поставил стакан и потер лоб. - Дело в том, что стена, как бы не является стеной. - Он обвел взглядом, сразу сделавшимися недоуменными, лица. - Да, она является препятствием, непреодолимым для нас препятствием. Пока... - Вит поднял указательный палец вверх. - Стена, больше ассоциируется у нас с некоей плоскостью, уходящей вдаль, хотя она может где-то и поворачивать в сторону и закругляться, но если она закругляется от нас в разные стороны, то мы считаем это уже не стеной, а сферой. Вот нечто напоминающее такую сферу и представляет пространство огороженное от нас силовым полем, с весьма необычными свойствами, она одновременно и плоская и круглая. Своего рода гигантский шар. - Вит описал перед собой большой круг руками. - Я пытался неоднократно идти вдоль стены, на сколько хватало терпения, раз это продолжалось почти полгода. Мчишься по прямой вдоль нее и постоянно контролируешь ее силовые параметры. Приборы начинают показывать ослабление силового воздействия, чувствуется, что она как бы уходит в сторону. - Вит начал на столе, руками, рисовать схему полета вдоль стены. - Делаешь попытку довернуть к стене и .. - Он резко взмахнул рукой. - Мгновенно натыкаешься на нее с прежними параметрами. Такое впечатление, что она распрямляется, из круглой делается плоской. Вновь идешь по прямой вдоль нее и вновь начинает ослабляться ее воздействие. Поворот и... Мгновенно тебя отбрасывает назад.

- А как далеко ты шел вдоль нее? - Поинтересовался Ген.

- Я уже говорил. Около полугода. Это больше сотни лью, или поземному световых лет. На большее у меня терпения пока не хватило. Больше десяти С, скорость не разовьешь, приборы начинают давать сбой. У меня есть некоторые соображения по их усовершенствованию, но нужно время, много времени. Нужен так же крупный исследовательский центр, работающий в этом направлении.

- Так займись его созданием. - Бор вытянул руки вперед. - У тебя есть неограниченные возможности. Да и мы все поможем. - Он обвел окружающих рукой.

- Сейчас это крайне необходимо нам. - Поддержал Бора А"Стонне. - И Б"Рукк согласен тебе активно помогать.

Вит хмыкнул и провел рукой по ежику своих волос.

- Меня эта организаторская работа, как-то не привлекает. Не мое это дело. Я исследователь. Как говорится: я кот, который гуляет сам по себе. Вот если бы кто-то занялся этим вопросом. А что касается помощи, то я всегда рад помочь, даже расскажу с чего начать и чем надо заняться.

- Хорошо. - А"Стонне потер лоб. - Мы чуть позже подумаем над этим и найдем того, кто сможет заняться вопросом организации центра. Я даже могу сказать, что такой человек уже есть. Мы хотели предложить это дело возглавить тебе, но... - Он развел руками. - Как ты себя назвал, кот сам по себе. Этот человек сегодня же и возьмется за проработку этого вопроса. Мы надеемся, что ты хотя бы первое время поможешь ему в этом?

- Конечно помогу. - Вит пожал плечами. - Я хочу с месяц побыть на Весте. Нужно пополнить запасы на корабле, раз уж мы оказались здесь.

- Вот и отлично. - Расправил ладони А"Стонне, ударяя ребрами рук по подлокотникам. - Все решено. Продолжай пожалуйста о стене.

- Да! - Кивнул головой Вит. - Стена, стена, тысячи лью стены. Если бы в свое время китайцам такую стену. - Он покачал головой. - Проведя в общей сложности около нее уже более трех лет, я начинаю чувствовать себя ее придатком, своего рода швейцаром. Как только, где-то поблизости от "Галактики", появляется фиолетовый меч, я стремглав несусь к нему, чтобы отвесить швейцарский поклон и протянуть ему руку для денежки.

- И подают? - Бор поднял одну бровь.

- Ни разу. - Вит с улыбкой покрутил головой. - Настолько скупы, что даже говорить не хочется. Но в своих расстиланиях перед ними я нашел некоторую особенность: выходят из стены и входят в нее они в определенных местах, как будто бы перед ними открываются невидимые двери или окна, размером десятки или сотни километров. По крайней мере мне удалось зафиксировать более тридцати таких мест входа-выхода. Потому я и называю эту стену муравейником - круглая, в определенных местах что-то вроде муравьиных ходов.

- А ты ни разу не пытался заглянуть в раскрытую дверь? - Поинтересовался Бор.

- Фиолетовые мечи всегда появляются неожиданно и в разных местах, они ведь не предупреждают об этом заранее. - Вит широко расставил руки в стороны. Близко ни разу подойти не удалось, а издалека... - Он поднял плечи. - Как будто бы что-то весьма светлое и серое. Я даже не знаю толщину стены, но не думаю, что она уж очень толстая. Либо там мир без звезд, либо... - Он замер с расставленными руками и поднятыми плечами.

- А с чем у тебя ассоциируется фиолетовый меч? - Неожиданно спросил Б"Рукк. - На сколько мы их видели, в разных местах пространства, они как бы немного меняют свой оттенок, то темнее, то светлее.

- Может быть это гигантские живые организмы? - Вставил Ген. - Своего рода космические монстры.

- Я не думаю, что меч - это живой организм. - Вит принял нормальный вид и покрутил головой. - По крайней мере созданный природой. Искусственный организм? Да, вполне вероятно. Что-то вроде ваших тоор. - Он взглянул на А"Горнна. - Почему цвет фиолетовый? - Он поднял правое плечо до уха. - Около стены они фиолетовые. Когда они выходят из муравейника, то имеют сочный фиолетовый цвет. Когда возвращаются, то их цвет уже не такой сочный, но все же заметно бросается в глаза их фиолетовый оттенок. Что они не синие и уж точно, что не голубые - это я могу утверждать однозначно. Почему они меняют свой цвет, я затрудняюсь сказать. Возможно, что это как-то связано с их энергетическими запасами. - Вит развел руками. - Но дальше миллиона километров от муравейника я их не видел. Выйдя из него, фиолетовый меч отходит от него примерно на полмиллиона километров и исчезает. Либо телепортация, либо подпространство.

- Скорее всего подпространство. - Вставил Б"Рукк. - Телепортация подразумевает присутствие по крайней мере двух телепортов: откуда и куда. И один из них наверняка должен был быть около нашей планеты. Его бы мы уже нашли.

Вит покрутил головой.

- Нашли? Я весьма сомневаюсь. Если невидим их дом, то скорее всего телепорт также невидим. А что он из себя может представлять? Может быть это такое же силовое прозрачное образование в пространстве, скажем километров сто в диаметре, находящееся от Весты на расстоянии в десять или двадцать миллионов километров. Чтобы его найти, нужно просто-напросто врезаться в него. У вас были беспричинные аварии кораблей внутри вашей планетной системы? - Вит вопросительно кивнул головой А"Стонне.

- Возможно и были. - А"Стонне пожал плечами. - Мы можем запросить статистику. - Он достал из кармана связной сканер.

- Не надо. - Вит отрицательно помахал рукой. - Я даю гарантию, что были. И вы не раз недоуменно пожимали плечами, не найдя причины, повлекшей такую аварию или даже гибель корабля. А вы ходя бы на одном из своих радаров или как вы их зовете - пространственных сканеров, фиксировали эхо их корабля?

А"Стонне начал тереть лоб и вновь протянул руку к сканеру связи.

- Не надо, не надо! - Резко бросил Вит, стуча указательным пальцем по столу. - Никогда, никто, ни на каком сканере их не видел. Только визуально. Единственный прибор, который их способен как-то зафиксировать - это мой прибор регистрации скрытых масс и то с крохотной вероятностью. Черт их знает, что они из себя представляют. - Он развел руками и отрицательно затряс головой. Порой кажется, что ни массы, ни энергии, ни самой плоти у них нет. Моя "Галактика" два раза буквально проходил сквозь меч, как я сейчас веду руку сквозь воздух. - Вит провел перед собой рукой. - Когда это случилось первый раз, я полчаса от страха не мог ни одного слова сказать. Представляете?! Ячейки визуального обзора решеток показывают, что в один бок "Галактики" входит фиолетовый меч, а из другого выходит. И ни один. - Он помахал указательным пальцем перед собой. - Ни единый прибор не регистрирует это событие. Что это за технология, на чем она основана? - Вит развел руками. - Я даже не представляю. Нет даже намека ни на какую догадку. Собственно говоря, с этим явлением и была связана эта моя задержка с прибытием на Весту. Я несколько месяцев кружил в этом месте пространства и абсолютно бесполезно, словно там ничего и не произошло.

Это явление склоняет мои сомнения в пользу телепортации, и ты Бор их еще больше утвердил, рассказав о внезапном переносе лэйтэра через сотни лью. По всей видимости, в моменты прохождения через нас корабля Союза, мы проходили либо через их телепорт, либо где-то рядом, в момент телепортации. И тогда телепорт - это не твердое образование, а нечто не вещественное, не реальное, мифическое, не поддающееся нашему пониманию.

Второе - это то, что их не видели дальше вашей звездной системы. Их то ведь ни разу не встречали около Солнечной системы? Если бы эти муравьи лазили сквозь подпространство, то они бы уж наверняка так же часто висели бы над Землей, как и над Вестой. Рассуждения по этому поводу наталкивают меня на мысль, что дальше системы Кронны у них нет телепортов. И даже больше - это угасающая цивилизация. То что было когда-то построено их предками, тем они и пользуются. И вполне возможно, что их теперешняя активность, есть ни что иное, как всплеск их разума. Кто их знает, может быть у них появился весьма деятельный правитель, которому стало тесно в своем муравейнике и он решил расширить свои владения.

Третье - их мечи всегда исчезают и появляются перед муравейником. А гиперпереходу не столь уж важно, откуда отправиться в путь. При определенных условиях, хоть с любимой кровати.

У меня есть некоторые соображения по дальнейшим исследованиям муравейника и мечей. Но это на грани разумного и больше смахивает на привлечение потусторонних сил. Для чего я и предлагаю создать исследовательский центр.

Если бы удалось каким-то образом захватить их корабль, в любом виде, или его обломок и непосредственно исследовать, тогда бы можно было бы о чем-то говорить. Может быть устроить что-то вроде охоты на муравьев. Бор у тебя ведь достаточно военных кораблей. Можно выбрать участок пространства, где они чаще всего появляются и исчезают и попытаться захватить или подстрелить, на худой конец, один из мечей.

И наконец еще один странный момент, я об этом уже не однократно говорил. За последний год массметр отмечает значительное увеличение скрытой массы, за стеной, которая постоянно меняет свое местонахождение. Словно громадный невидимый клубок постоянно возникает и распадается на фрагменты и перемещается вдоль стены. Когда я начинал свои исследования, то такого явления не наблюдалось. Если подвести это явление под нашу аналогию, то можно сказать, что идут большие военные учения космического масштаба. Соединения кораблей отрабатывают свои взаимодействия, то рассеиваются в пространстве, его там предостаточно, то вновь группируются в одну ударную единицу.

Вит умолк. Наступила длительная пауза. Наконец первым ее нарушил Ген.

- Как уже говорилось здесь, центр по глубокому изучению цивилизации Союза будет создан в самое ближайшее время, можно сказать, что он уже негласно создается. Остались простые формальности: огласить распоряжение по нему и утвердить его директора. Масс Б"Рукк уже отказался его возглавить, ты Вит так же отказываешься стать его директором, тогда этот вопрос, практически, уже решен в пользу третьего лица.

Теперь относительно контакта с Союзом. Как говорится, для достижения цели все средства хороши. Что ж охота, значит охота. Я думаю, что ты Вит и ты Бор обсудите этот вопрос и начнете его реализовывать. Средств для этой цели сейчас вполне достаточно. - Ген обвел взглядом присутствующих. - Что скажут по этому поводу представители дружественной цивилизации?

А"Горнн, прикрыл глаза, потер переносицу.

- Это весьма щекотливый вопрос - охота. Это ведь не дикие звери, а высокоразвитая цивилизация. Я затрудняюсь сказать, как на это отреагирует общество.

- Что же нам ждать, когда они из нас сделают кровавое месиво? Они уже открыто продемонстрировали нам свою гильотину - весьма эффектная вещь! Неожиданно резко вставил Бор. - Если мы не в состоянии вступить с ними в контакт по хорошему, то давайте вступим хоть как нибудь. Тем более, что они ведут себя по отношению к нашим цивилизациям достаточно агрессивно, а мы всего лишь хлопаем ресницами, глядя на их проделки. А последняя фраза Вита, о военных учениях в муравейнике, меня весьма тревожит.

- Что там за клубок, этого мы не знаем и полагаемся только лишь на умозаключение Вита. - А"Горнн начал жестикулировать руками. - Прямых военных угроз нет - это все их действия мы пытаемся подвести под них. Одно проникновение, несколько предполагаемых столкновений, частые появления - это еще не война. Поэтому я против тех действий, которые Союз сможет посчитать угрозой для себя. Что там творится внутри их муравейника я не знаю? - Он резко отмахнулся. - Может быть у них действительно появился любознательный правитель, может быть им не хватает воздуха? Не знаю! - А"Горнн весь передернулся. - Надо искать пути для контакта. Что исследовательский центр нужен, я согласен полностью. Нужна ли охота, я не уверен. Я все же склонен к тому, что нужно поискать другие пути. - Он умолк, часто дыша.

- Я понимаю представителя своей цивилизации. - Внимательно рассматривая свои руки медленно заговорил А"Стонне. - Как-то так получилось, что наше совещание раскололось на две части, так сказать - активистов и наблюдателей. Все земляне заняли позицию активных действий, весты - позицию пассивного выжидания, несколько несвойственную для нас. Мы всегда придерживаемся более решительных действий, но в данном случае, такой наш подход к вопросу охоты, осторожен по ряду объективных причин.

Я думаю, что самая главная из них это близость цивилизации Союза. - Он поднял голову и стал смотреть перед собой. - Вит весьма убедительно говорил о телепортации и я склонен согласиться с ним, хотя спорных вопросов здесь достаточно.

Как они отреагируют, если увидят, что мы начали гоняться за их кораблями стаей своих корбоутов? Охоту ведь придется вести не одним кораблем и не двумя, а несколькими десятками. Что у них за интеллект? Ведь эти действия можно воспринять и как громадное желание вступить в контакт, и как желание захватить пленного. Что если они предпочтут второй вариант и армада их мечей окажется в районе системы Кронны, ведь около Солнечной системы у них нет пересадочных станций. И что тогда прикажете нам делать? - Он повернул голову в сторону Бора.

- Сражаться. - Бор пожал плечами. - Как говорится: с оружием в руках отстаивать свою свободу и независимость.

- А как?

Бор молча развел руками.

- Для этого мы в общем-то и собрались сейчас, чтобы решить, как. - Добавил он после некоторого молчания.

- Это так. - Кивнул головой А"Стонне. - Но все же к вопросу об охоте, я бы подошел более осторожно. Нам ведь не пришлось резать друг друга, чтобы узнать, как мы выглядим. Мы же смогли найти общий язык. Я думаю и здесь не все еще потеряно.

Я бы разбил этот вопрос на две части и первую сформулировал так: подготовить возможность захвата в плен представителя цивилизации Союза, но в действие этот план пока не приводить. Возложить проработку этого плана на адмирала Ов Бора. Я надеюсь, что исследователь Дорот Вит и представитель Солнечной системы при Совете Цивилизаций Ив Ген помогут ему в этом своими советами.

Вторая часть этого вопроса должна выглядеть так: попытаться вступить в прямой контакт с цивилизацией Союза, используя для этого все имеющиеся возможности. Начать немедленно. Я бы решение этого вопроса, с вашего согласия, возложил на себя. Я думаю, что масс А"Горнн и масс Б"Рукк окажут мне в этом необходимую помощь. - Он умолк и обвел всех взглядом.

- Я согласен. - Поспешно произнес Ген и, взглянув на Бора, кивнул ему головой.

- Я, в принципе, тоже не против. - Несколько недоуменно взглянув на Гена, Бор пожал плечами. - Тем более, что открыть охоту мы сможем не раньше чем через месяц-два. К этому нужно весьма основательно подготовиться, а искать контакт можно начать хоть сейчас, благо около стены постоянно находится около полусотни наших кораблей различного назначения. Да и системе Кронны сейчас постоянно находятся несколько фиолетовых мечей.

Наступило молчание. Наконец заговорил А"Горнн.

- Я так же согласен с предложением масс А"Стонне. Только хотел бы добавить, что мы должны постоянно контактировать друг с другом и докладывать о своих результатах.

Все молча закивали головами и уставились на Вита, тот сидел опустив голову. Наконец он слегка вздрогнул, как бы опомнившись и, подняв голову и ни на кого не глядя произнес.

- Я всегда был сторонником мирного решения любой проблемы. Но в данном случае, мне кажется, мы допускаем ошибку, оттягивая решение проблемы, продолжая занимать, практически, прежнюю, выжидательную, позицию. Было бы более целесообразным начать оба действия одновременно. Но в данный момент вы люди наделенные властью и вам нести ответственность за принятое решение. И я, честно говоря, несколько удивлен, что вы ждете от меня моего согласия.

Глаза Гена удивленно округлились.

- Ты Вит, может быть, в некоторой степени по этому вопросу даже более авторитетен у народов обеих цивилизаций, чем все мы. И когда народ узнает, что наше решение совпадает с твоим, естественно и наш авторитет заметно возрастет. - Ген потряс руками, ладонями вверх. - Но ты прав, твоего согласия в данном случае не требуется, тем более, что ты остаешься в меньшинстве.

Вит молча пожал плечами. За столом наступило неловкое молчание, грозившее перерасти в спор. Почувствовав это, Бор поднялся и произнес.

- Я, как хозяин кабинета, считаю вопрос решенным. Так уж получилось, что каждая цивилизация получила одну из его половин, но я надеюсь на наше теснейшее сотрудничество. Посему считаю наше совещание закончившимся.

Все задвигали креслами и поднялись.

- Вит? - Бор подошел к Виту вплотную. - Когда ты сможешь непосредственно заняться, как вопросом центра, так и нашей половиной вопроса?

Вит потер лоб.

- Я думаю, что после завтра. - Он посмотрел Бору в глаза. - Сегодня и завтра я должен решить некоторые проблемы своего корабля и отдать необходимые финансовые распоряжения. А после завтра, с утра, я готов начать работу здесь, чтобы не отвлекаться на бытовые мелочи.

- Вот и отлично. - Бор взял Вита за локоть. - К этому времени мы также сможем решить все формальности.

- Извини, я сейчас не смогу тебя проводить. Я вызову охрану и она доставит тебя в нужное тебе место.

Бор достал сканер связи и нажал на одну из клавиш.

- Александр. Срочно зайди ко мне. - Проговорил он появившейся на голограмме с изображением телохранителя.

- Я могу его подождать в коридоре? - Неожиданно поинтересовался Вит. Воздух твоего шикарного кабинета меня несколько утомил.

- Конечно. - Бор удивленно развел руками и поднял плечи вверх. - Как тебе будет удобнее.

- До свидания! - Вит по очереди пожал всем руки и вышел.

Пройдя через приемную адмирала, он вышел в коридор и огляделся. Невдалеке он увидел небольшой холл со столиком и креслами и направился к нему. Подойдя к одному из кресел, он шумно опустился в него и, вытянув ноги, откинулся в нем, закрыв лицо руками. Проведенные последние дни в суматохе прибытия на Весту, да еще уютный кабинет Бора с неторопливой беседой дали себя знать, Вит мгновенно забылся в полусне...

Он летел в пространстве, расставив руки в стороны, навстречу женщине. Ее пышные черные волосы широкой волной разлетались в разные стороны. Вот она все ближе и ближе, уже стали видны черты ее лица, ее большие черные глаза. Эл"Лисс, сердце Вита вздрогнуло и забилось со все возрастающей частотой. Он окунулся в большие черные глаза и они стали засасывать его. Вит начал тонуть в них все глубже и глубже погружаясь в их черный омут, темнота обволакивала, тусклые лучи света уже едва пробивались к его глазам. Покорение ночью, слабеющий импульс мысли вспыхнул в нем бледным лучиком и...

Резкий толчок и затем ярко вспыхнувший и слепящий свет вернули из грез сна в реальный мир.

Вит вздрогнул и, прищурившись, ошалело начал крутить головой по сторонам. Рядом с ним стоял военный, в котором он узнал адъютанта Бора и который легонько тряс его за плечо.

- Извините, я кажется уснул. - Вит вскочил.

Ни один мускул на лице адъютанта не дрогнул.

- Гросс адмирал просит его извинить. - Произнес он с каменным выражением лица. - Он не может предоставить вам свою непосредственную помощь. Вам предоставлен другой глайдер. Я вас провожу.

Он повернулся и зашагал по коридору. Вит, потирая лицо, поспешил за ним.

- Что-то произошло? - Нагнав адъютанта, поинтересовался он.

- Мечи на Тотур. - Коротко бросил адъютант.

- Что за тот... - Вит вспомнил и остановился.

4

Елена оторвала голову от книги и оглянулась. В библиотеке никого не было, но его проникающий взгляд ощущался отчетливо, шерр был где-то недалеко. Она поднялась с жесткого деревянного кресла, расправила плечи и бросила взгляд на ручной хронометр - уже был полдень.

Хронометр был старый, доставшийся ей от прапрадеда, одного из первых космических разведчиков Земли, который он подарил ей перед отходом "Хроно". На обратной стороне корпуса стояла дата изготовления: 2870 год - год, когда прапрадед отправлялся в свою единственную сто двадцатилетнюю космическую экспедицию к южной планете, на старом досветовом космическом разведчике. Хронометр имел одно превосходное достоинство, которое было несколько утрачено в более поздних моделях хронометров, выпускающихся для исследователей дальних миров, он имел возможность ручной настройки в широчайших пределах, как в качественном измерении времени, так и в количественном, в отличие от современных, самонастраивающихся на поля гравитации, хронометров, которые порой настраивались так, что их приходилось выбрасывать.

Единственное, что в последнее время тревожило Елену, это источник питания хронометра. Срок его службы составлял триста лет и он уже подходил к концу и где, и как можно было достать новый, она не представляла. Хотя за годы проведенные на Лессел Елена уже научилась уверенно определять время по другим признакам, все же расставаться с своим хронометром ей не хотелось.

Она глубоко вздохнула. Пора заняться хозяйством - вчера я поленилась взглянуть на свои грядки, как бы милл ими не полакомилась. Елена устало потерла лицо руками и направилась в свой купол. Взяв там деревянное ведро, она пошла искать милл.

Ее купол располагался около самого леса. Истосковавшись по живой природе, запаху земли, шуму листвы, щебету птиц и стрекотанию насекомых, она выбрала именно его, когда Озл разрешил ей, с маленьким Бором, покинуть "Призрак" и перейти жить на планету, в ансамбль куполов.

Ее терпимость к этому зловещему киборгу, которая была у нее, благодаря ее малышу, после того как он вышвырнул их из зала управления, "Призрака" сменилось тупым безразличием. Первое время Озл часто приходил к ним в купол и пытался заговорить с ней, но она отворачивалась от него, а когда он силой поворачивал ее к себе, стояла перед ним молча, плотно, до боли, сжав зубы. Поняв, что его живая игрушка стала для него добровольно недоступна, он тогда взялся за Бора. Озл забирал мальчугана с собой и целый день занимался его воспитанием, приводя его только лишь для еды и сна.

Бор уже хорошо умел писать и читать, как на земном языке, так и на языке вестов. Тетрадями для него служили вначале пол и стены каюты "Призрака", затем стены одного из огромных залов купола, а карандашом лазерный нож, который оставлял достаточно хорошо видные следы, как на полу каюты, так и на стене подкупольного зала. Бор уже и достаточно сносно научился изъясняться на скрипучем языке морфов - этих странных черных жителей планеты Лессел, похожих на гигантских земных муравьев.

Елена боялась морфов и не понимала, кого они из себя представляют. Их, в ансамбле куполов, жило около двух десятков, с еще несколькими расправился Озл, когда обследовал купола в первые дни высадки на планету, одни попытались противостоять ему, другие отказались подчиниться его воле.

Вообще-то все морфы, за исключением тех, которые жили в ансамбле, носились в фиолетовых кораблях - вейвах, в пространстве, заключенном под оболочкой. По рассказу Фраза, который все еще был к ней привязан, морфы, на своих вейвах, по еще не ясной причине, боялись приближаться к планете и уж тем более высаживаться на нее. Это проделывали всего три-четыре морфа, которые поддерживали загадочную связь с теми морфами, которые жили в единственном уцелевшем ансамбле куполов. Ясно было одно - морфы очень кого-то боялись на планете и этот кто-то жил здесь, в его центральном куполе, к которому они боялись приближаться даже под страхом смерти.

Не мог в него до сих пор проникнуть и Озл, как он ни старался. Все попытки Озла узнать что-либо из головы морфов, сканированием их мозга, также ни к чему не приводили, их мозг мгновенно окутывался таким чувством страха, что вся другая информация начисто терялась где-то в его дебрях.

В поисках ответа Озл облазил несколько разрушенных ансамблей, но видимо энергетика их была нарушена и в оставшиеся целыми купола ему проникнуть не удалось, а поврежденные были почти до краев засыпаны красным песком. Морфы же, даже под страхом смерти, к разрушенным центральным куполам подходить отказывались, не говоря уже о каких-то работах в них. По психовав, Озл отложил выяснение этого вопроса до более подходящего момента и активно занялся созданием космического флота из вейвов. По словам Фраза, морфы на своих вейвах могли достаточно свободно проникать через оболочку и очень часто устремлялись на родину Фраза, планету Весту, над которой могли висеть месяцами, без всяких причин.

Елена старалась не попадаться на глаза этим уродцам. Они обладали одним неприятным свойствам: в их глазах иногда на мгновение вспыхивали огненные змейки, которые приводили ее в ужас.

Среди малых куполов был найден купол, напоминающий что-то вроде огромного завода, забитый всевозможными машинами и механизмами. На некоторых из них, жившие здесь, морфы могли работать, а большая часть механизмов просто стояла в бездействии, даже не покрытая пылью, потому что атмосфера в ансамбле куполов была абсолютно стерильной. Среди этих машин удалось найти единственные очки со странными фиолетовыми стеклами, как в последствии оказалось, полностью защищавшими глаза от опустошительного действия огненных змеек и которые всегда надевал Бор, когда встречался с морфами.

Вскоре Елена поняла, что она начала терять контроль над сыном. Настойчивые внушения юному человеку о неограниченных возможностях властителя всего мира, которые Озл каждый день высевал во впитывающую, как губка воду, голову Бора, начинали давать всходы. Разговор Бора начал изобиловать мечтами о покорении цивилизаций, звездных войнах, славе властелина пространства.

Пытаясь хоть как-то отвлечь сына от этих навязчивых идей, она начинала рассказывать ему о Земле, о том, какая это прекрасная планета, как там счастливо живут люди, не зная войн, покорителей народов и властелинов пространств. Находившись за день, Бор под ее ласковые слова быстро засыпал и Елена, гладя его вьющиеся черные волосы, погружалась в свои тревожные мысли.

Однако вскоре Озл, слушая пересказы мальчика слов матери о жизни на Земле, пообещал ему, что первой планетой, властелином которой станет скоро Баррак, будет Земля. С этого дня Бор окончательно стал для Озла Барраком и Озл перестал отпускать его к матери даже на ночь.

В первую ночь, когда Бор не пришел ночевать, Елена бросилась его искать и нашла спящим в куполе Озла. Она хотела разбудить его и увести к себе, но Озл грубо вытолкал ее из купола и пригрозил, что если она еще хоть раз появится здесь, то он вытащит из ее головы все ее воспоминания о прежней жизни и превратит ее в животное.

Елена в ужасе вернулась к себе. Сон покинул ее. Просидев в тупом раздумье всю ночь, она решила убить Озла. Но чем, оружия у нее не было, был только лишь лазерный нож.

Нож, так нож, вздохнула она и утром, спрятав его в кармане куртки, она взяла еду для сына и отправилась в купол Озла.

Озл, взмахом руки, остановил ее в нескольких метрах от себя со злорадной усмешкой. Он неожиданно вошел в ее мозг, хотя до этого, никогда этого не делал. Елена зашаталась и рухнула на пол, потеряв сознание.

Когда она очнулась, то увидела, что лежит на полу у себя в куполе. Рядом стоит Фраз. Ее голова раскалывалась. Фраз помог ей подняться и усадил в кресло.

- Я советую тебе, масса Лени, выкинуть из головы затею об убийстве великого. - Тихо начал говорить Фраз на языке землян. - Великий, сканер и очень мощный сканер. Он чувствует опасность для себя за десятки, даже сотни метров и твоя затея совершенно бесплодна.

- Он забрал моего сына! - Закричала Елена. - Я не отдам его ему!

- Уже поздно. - Фраз сокрушенно покачал головой. - Не затем он терпел вас и тащил сюда, чтобы расстаться со своими мечтами.

Елена поняла, что Фраз так же переживает за Бора. Она вскочила и, вплотную приблизившись к нему, тихо заговорила.

- Помоги мне вернуть Бора. Вдвоем мы сможем убить этого гада. Затем мы вернемся домой.

Большие глаза Фраза сделались еще больше. Он отшатнулся от Елены, словно от нее веяло смертью и заговорил чуть слышно, мешая слова землян со словами вестов.

- Это невозможно масса. Сейчас он, как никогда очень осторожен и подозрителен. Ты еще только лишь подумаешь о его смерти, а он уже будет об этом знать. Нет, нет! - Он отчаянно замахал руками перед собой и попятился. Забудем этот разговор. Ему достаточно лишь поверхностного сканирования моего мозга и он все будет знать. Я не хочу даже слушать этого. Я не хочу умирать.

Фраз дрожал, губы его дергались. Елена тупо уставилась на него, не зная, что сказать. Наконец Фраз немного пришел в себя.

- Недалеко от твоего купола, в лесу, я видел животное. - Проговорил он негромким голосом. - Мне показалось, что тебе будет от него польза. Я поймаю его и приведу тебе.

- Ты предлагаешь животным заменить мне моего сына!? - Она сделала шаг к нему, ее глаза вспыхнули злобой.

- Я просто предлагаю тебе выяснить полезность животного. - Фраз склонил голову - Завтра на рассвете он будет идти к морю и я поймаю его. Морфы зовут его милл.

Губы Елены задрожали. От горя и злости, она не в состоянии была что-либо произнести. Фраз пожал плечами и ушел.

На утро следующего дня, Елена только лишь привела себя в порядок, как вошел Фраз.

- Я его привел. - Тихо произнес он.

- Бор здесь? - Елена встрепенулась.

Фраз отрицательно мотнул головой.

- Нет. Я привел милл.

Взгляд Елены потух. С безразличным видом она вышла наружу. Рядом с куполом стоял морф и гладил по спине низкорослое животное, которое было одновременно похоже на маленькую земную козу, и длинношеюю лань, с весьма изящной головой. Оно жевало листья кустарника, который рос рядом с куполом. Елена подошла к животному и механически провела рукой по его шее. Милл повернул голову и огромными желтыми глазами взглянул на нее.

- Мр-р-р! - Прозвучал его голос.

Рот морфа изобразил что-то вроде улыбки; его губы разошлись в стороны, обнажив два ряда беззубых розовых десен и тонкий, словно шило язык. Елену передернуло от его вида и она быстро отвела взгляд. Морф, проведя еще несколько раз по спине милл, отошел в сторону и замер в неподвижности.

Елена, поглаживая животное, обошла вокруг него, затем присела и заглянула ему под живот. Посреди живота милл висело нечто, напоминающее вымя, с двумя сосками. Елена взялась за один из сосков и надавила, из него брызнула белая жидкость. Она подставила вторую руку под сосок и надавила еще раз на него. В ее ладони оказалось немного густой белой жидкости. Елена поднесла руку к носу и понюхала. В нос ей ударил приятный теплый запах, она высунула язык и осторожно лизнула жидкость.

Молоко. Едва заметная улыбка тронула губы Елены. Тогда это не он, а она.

Мр-р-р! - Вновь прозвучал голос животного.

- Милл потеряла своего детеныша. - Неожиданно проскрипел морф. - Возможно он умер, или его утащил руйи. Она будет рада если ты будешь забирать у нее хорр.

Елена поднялась и недовольно взглянула на морфа, глаза ее зло блеснули. Морф склонил голову и быстро шаркая ногами, удалился.

Елена стояла в раздумье около милл. У нее неожиданно появилось желание пнуть ее ногой и прогнать. Но животное мирно стояло рядом, обрывая листья с куста, иногда поворачивая голову и с мурчанием смотря на нее своими большими глазами.

Елене стало немного жаль ее. Две подруги потерявшие своих детенышей, подумала она и, проведя еще раз по спине милл, она пошла к себе, взяла лазерный нож и отрезала полено от уже срезанного когда-то дерева, древесина которого была прочной, но в то же время и хорошо обрабатывалась лазерным ножом и начала выдалбливать из него середину. Через несколько часов, нечто похожее на ведро, было готово. Елена осмотрелась, но милл уже видимо ушла и, оставив ведро сохнуть на солнце, Елена тоже ушла в купол и остаток дня провела в своих тягостных раздумьях.

Выглянув на следующее утро из купола, она увидела, что животное спокойно стоит на том же месте, что и вчера. Взяв ведро, Елена начала ее доить. Как это делается, она видела только лишь по телестерео на уроках истории в школе, а сама это делала впервые в своей жизни. Изрядно помучившись, Елена смогла выдоить около полулитра молока, или хорр, как назвал его морф. Поблагодарив Елену своим мр-р-р, животное скрылось в лесу. На следующий день дойка прошла более успешно, в ведре оказалось уже около двух литров молока.

Через несколько дней Фраз привел Бора, который выглядел осунувшимся и очень усталым.

- Великий с помощью морфов установил на "Призраке" вивв - пространственный сканер и сканер связи одновременно, который он забрал у Оуура, самого умного из здешних морфов и ушел на "Призраке" искать вейвы, а мне приказал ухаживать за Барраком. Баррак похоже немного приболел и я привел его к тебе. - Фраз подтолкнул сына к Елене. - Если ты не выдашь меня, то я оставлю его у тебя на несколько дней.

- Мое счастье! - Елена крепко прижала к себе сына. - Я ничего не скажу Озлу. - Она покрутила головой, глядя на Фраза. - Ничего. Можешь мне поверить.

- Тогда я приду через два дня. - Фраз кивнул головой и ушел.

Елена усадила Бора за стол и начала его кормить. Он ел вяло и с явной неохотой, его глаза были полузакрыты. Видя его муки, она убрала еду и повела его отдыхать. Едва коснувшись подушки, Бор уснул. Елена села около него и погрузилась в свои невеселые мысли.

Мой маленький Бор! Какая тебя ожидает судьба? Неужели ты станешь проклятием человеческого рода, неужели этот сумасшедший тоор превратит тебя в безжалостную машину убийств всего живого в Галактике? Как мне спасти тебя?

Глаза ее наполнились слезами, которые побежали по щекам. Она начала их размазывать по лицу, но не справляясь с их обилием, стала смахивать слезы на пол.

Неожиданно страшная и нелепая мысль обожгла ее мозг.

Если я не могу убить Озла, значит надо лишить его надежды на будущее, оставить его одного, убить всех его помощников, убить себя, убить Бора.

Убить моего сына?

Елена вся передернулась, слезы перестали течь, она сжалась в комок, словно взведенная пружина, безумным взглядом уставившись на спящего сына.

- Тогда ты никогда и никому не сможешь причинить зла. - Тихо зашептала она. - Унизить кого-либо или убить. Ты навсегда останешься моим маленьким Бором, моим любимым малышом. А затем я разделаюсь за тебя со всеми остальными; и с Фразом, и с морфами, и сама лягу у твоей кровати и навсегда останусь охранять твой вечный покой.

Елена тихо поднялась и, взяв лазерный нож, так же тихо снова опустилась на краешек кровати, рядом со спящим сыном. Она протянула к нему свою руку и коснулась его волос, щеки, ее пальцы скользнули по его шее и наткнулись на верхнюю застежку рубашки. Она аккуратно начала расстегивать все застежки подряд. Бор заворочался и что-то забормотал во сне. Елена замерла, затем, когда он затих, распахнула рубашку на его груди.

Глаза ее остекленели. Рука сжимавшая рукоять ножа поднялась над грудью сына, из него выскользнуло белое лазерное лезвие. Она закрыла глаза, рука дрогнула и медленно начала скользить вниз.

Пальцы ее руки, сжимавшие нож, вдруг разжались, нож выпал, его лезвие мгновенно исчезло и он с глухим стуком упал на грудь Бору. Бор громко застонал и начал дышать, глубоко и часто.

Ее нервы не выдержали и она выронила нож, и теперь Елена боялась разомкнуть веки и посмотреть на сына, чтобы увидеть, не поранил ли его выпавший нож.

Ее глаза начали наполняться влагой, которой становилось все больше и больше. Веки, отягощенные ею, начали разбухать и вот они уже дрогнули и первая капелька влаги, пробившись сквозь их заслон, медленно скатилась по ресничке и сорвалась вниз, затем за ней помчалась вторая капелька, третья и вскоре они уже посыпались как горох, и догоняя, и подталкивая друг друга, начали падать ей на колени.

Елену бросило в жар, она затряслась, начался озноб.

Что со мной? Она содрогнулась от ужаса. Как только мне такое могло прийти в голову? Это же моя плоть и кровь. Он же мой, мой, мой!

Мысли в ее голове начали путаться, наползать друг на друга и исчезать, растворяясь в ужасе страха.

Она закрыла лицо руками, ее веки мгновенно разжались и слезы широким потоком брызнули из глаз, стали пробиваться сквозь пальцы, потекли по рукам, стали затекать в рукава курточки и вскоре рукава намокли и отяжелели. Не замечая этого, Елена сидела опустошенная, вздрагивая от озноба и медленно раскачиваясь, боясь взглянуть на сына. Постепенно способность осознанно думать начала возвращаться к ней. Перед ней встала вся нелепость чуть было не совершившийся ее затеи.

Что толку, если я убью Бора, Фраза, себя? Разве от этого Озл станет добрее, или перестанет осуществлять свой зловещий замысел? Конечно нет! У него еще больше развяжутся руки, ему не придется ждать, когда вырастет Бор. Нужен другой способ. Только лишь смерть самого Озла или резкое ограничение его активности могут как-то остановить затеваемое им зловещее мероприятие. Нужно искать. Такой способ есть. Он должен быть. Должен!

Елена отняла руки от лица и опустила их вниз. Глаза ее открылись, но через пелену слез все предметы расплылись и потеряли свои очертания. Она взглянула на кровать. Бор лежал уже на боку, откатившись на другой край кровати и, подложив руку под щеку, по-прежнему спал. Она провела рукой перед собой. Кровать еще хранила тепло, спящего на этом месте ее ребенка. Рука вдруг наткнулась на твердый предмет.

Нож! Ее рука дернулась и смахнула его на пол. Елена протерла глаза, смахивая с них пелену и наклонилась, чтобы поднять нож. Ее взгляд уперся в причудливо изогнутые ступни босых ног, обутые в не менее причудливые сандалии. Таких ног она не видела никогда. Сердце Елены остановилось, она медленно выпрямилась.

Буквально в трех шагах перед ней стоял высокий сухой, узколицый старик с длинной, редкой, седой бородой, достававшей ему до пояса и с такими же длинными и седыми волосами, падающими ему на плечи и спину. Высокий лоб, очень впалые глаза, которых практически не было видно, словно на Елену смотрели пустые глазницы, длинный хищно загнутый книзу нос. Рта из-за бороды, а ушей из-за волос, видно не было. Одет он был в темную накидку, что-то вроде плаща, которая полностью скрывала его фигуру, руки и только лишь ступни ног выглядывали из под нее.

Она встала с кровати, старик оказался чуть ли не на голову выше ее.

Кто ты? - Неожиданная фраза всплыла в ее мозге.

Елена не услышала звука произнесенных слов, ровно как и не увидела шевеления его губ, лицо старика оставалось абсолютно неподвижным и безмолвным. Слова преобразовались в электрические импульсы ее мозга, минуя органы слуха.

Ее губы дрогнули, но она не произнесла слов, так как неожиданно поняла, что у старика нет ушных раковин. Она застыла в недоумении, с полураскрытым ртом.

Не нужно произносить слов. Новая фраза отобразилась в ее сознании. Произнеси мысль.

Я Долгова Елена, человек с планеты Земля. Мысленно произнесла она. А кто ты? Так же мысленно спросила она.

Я шерр.

Шерр! Это твое имя или название народа, населяющее планету?

И то и другое. Как тебе будет удобнее.

Откуда ты пришел и почему я раньше тебя не видела?

Я здесь живу. Это мой дом, моя планета. Меня нельзя увидеть, если я сам этого не захочу.

Ты сейчас это захотел?

Я почувствовал ненужную смерть. Я должен понять ее суть.

Смерть! Глаза Елены снова наполнились слезами, они большими каплями повисли на ее ресницах.

- Я в отчаянии. - Тихим голосом произнесла она. - Я запуталась. Я не знаю, как мне быть дальше.

Не нужно слов, я их не воспринимаю. У меня нет органов слуха, какие имеешь ты. Шерр повертел головою, показывая, что у него нет ушей.

А рот? Послала Елена, непроизвольно выплывшую из ее сознания, мысль.

Волосы усов и бороды под носом шерра шевельнулись, она кивком головы дала понять, что этот вопрос для нее решен.

Спящий Бор зашевелился. Елена перевела на него взгляд и тяжело и часто задышала.

Я хотела убить своего сына. Послала она тяжелую мысль. Какая я ему мать, если не в состоянии защитить своего ребенка. Я не знаю как мне быть. Я все надеялась, что это игра больного воображения Озла, но я видимо ошиблась. Его мысли о покорении мира начинают постепенно воплощаться в его действия. Он отправился собирать флот из твоих соплеменников, чтобы с их помощью покорить цивилизации землян и вестов.

Это не мои соплеменники, они мои враги.

От полученной мысли Елена вздрогнула.

- В-враги?

Да. Эти мутанты, с помощью чужого разума, когда-то захватили некогда цветущую и полную жизни планету Лессел и она теперь превращается в безжизненную пустыню.

Мутанты? Пустыня? Чужой разум? Мысли Елены потекли медленно, она пыталась представить произошедшую здесь трагедию. А откуда мутанты пришли на планету и что за разум был у них? Поразмыслив, поинтересовалась она через некоторое время.

Мутанты, они же морфы, когда-то были небольшими черными насекомыми, жившими в наших лесах.

А где чужой разум?

Его больше нет на планете, он ушел.

Что же тогда произошло на вашей планете и почему на ней остались одни морфы? Где твой народ? Кто построил белые ансамбли куполов, фиолетовые корабли, оболочку вокруг звезды?

Это случилось очень давно, на столько давно, что я уже и не могу точно сказать, сколько десятков тысяч раз Лессел обежала вокруг Аорон - пятьдесят или семьдесят. Елена почувствовала глубокую скорбь вошедших к ней в голову мыслей. Почему возникла жизнь на Лессел мы не знаем, ведь наша звезда Аорон лежит несколько выше плоскости симметрии звездной системы и по всем здравым рассуждениям, жизни на Лессел не должно было возникнуть, так как эта планета имеет два источника энергии; звезду, вокруг которой она вращается и еще более могущественный источник, ядро всей звездной системы, вокруг которой она вращается вместе со своей звездой. Но вместе с тем, это самое ядро, создало превосходные условия для жизни на планете: теплый климат, планета практически равномерно прогревалась по всей своей поверхности, богатая атмосфера, вода в большом количестве. Когда за горизонт пряталось наше солнце, на небосклоне загоралось в своем величественном сиянии вся звездная система. Но иногда над нашими головами одновременно были, как наше солнце, так и ядро звездной системы и тогда на планете возникали природные катаклизмы, бурно развивались болезни, вымирали цивилизации.

Но в конце концов жители планеты научились защищать себя от губительных лучей двух солнц; построили города под куполами, научились возделывать поля под защитными покрытиями, создали внутрипланетные хранилища воды. Мы уже со все возрастающим вниманием начали всматриваться в великолепную звездную систему, которая в своей непревзойденной красе, величественно блистала перед нашими взорами, в надежде найти среди ее мириадов звезд, себе подобных существ. Казалось уже ничего не сможет перевернуть нашу жизнь, но силы мироздания, на сколько они добры и гуманны, создавая острова разума в клокочущем мире звезд, на столько же они жестоки и беспринципны, уничтожая затем созданный ими же разум.

Так случилось и с нами. Произошел мощный выброс вещества из ядра звездной системы. Он не был направлен в нашу сторону, но его взаимодействие с одним из пылевых облаков породило в облаке процесс звездообразования, настолько бурный и быстрый, что образовалось очень компактное и очень горячее звездное скопление. Звезды в нем были расположены так близко друг к другу, что они начали воевать друг с другом, пытаясь завладеть верхними слоями оболочек своих соседей. Начались непредсказуемые мощные выбросы высокоэнергичных частиц по всем направлениям пространства. К сожалению, один из таких выбросов пришел и на Лессел.

Температура на планете поднялась на несколько градусов, в ее атмосфере начались бурные процессы ионизации, которые явились губительными для животного и растительного мира. Цивилизация шерр спряталась под своими куполами, защитила часть своих полей, животных, которых посчитала нужными сохранить для себя. Остальной животный и растительный мир оказался представлен сам себе. Все незащищенные участки планеты превратились в безжизненные красные пески.

Когда, по-прошествии нескольких десятков лет, выброс рассеялся и угроза жизни отступила, шерр вышли из своих убежищ и ужаснулись - громадные колонии человекоподобных насекомых - морфов уже начали обустраивать планету для себя. Они были выносливы, неприхотливы и очень злобные. Морфы выжили благодаря тому, что их колонии были расположены глубоко под поверхностью планеты. Насекомые получили огромные дозы облучения, но не погибли, а мутировали, превратившись в гибрид жалкого разума и животной злобы. Им была не нужна одежда, они почти не испытывали нужды в пище, только немного воды, так как стали обладать возможностью аккумулировать жизненную энергию прямо из атмосферы, усваивая высокоэнергичные частицы через свою кожу.

На Лессел вспыхнули войны. У морфов был лишь один вид оружия, но очень страшный и эффективный - их, опустошающий разум, взгляд. Шерр были уже высокоразвитой цивилизацией и имели достаточно средств и способов, чтобы стереть с лица планеты мутантов, но, как говорится, беда не приходит одна.

Мысли шерра иссякли. Словно завороженная, Елена внимала его рассказ, забыв на время свое горе и теперь с нетерпением ожидала продолжения его повествования. Но он не реагировал на ее мысленные посылки ожидания. Она недоумевала. Наконец не выдержав, Елена послала ему конкретную мысль.

Что-то произошло еще? Морфы победили вас?

На Лессел нет морфов. Все они ушли в пространство. Они владельцы вейвов, как ты назвала их - фиолетовые корабли. На планете по-прежнему хозяин мой народ, но нас уже нет.

Морфы сами смогли построить вейвы, оболочку? Это не укладывается у меня голове. Елена помахала рукой перед собой.

Этот вопрос в данный момент не имеет ответа. Получила она странную мысль и застыла в недоумении.

Бор заворочался на кровати и зашмекал губами. Елена с тревогой взглянула на него. Шерр так же повернул голову в его сторону. Через несколько мгновений ребенок затих и сладко засопел. Елена снова перевела взгляд на шерра.

Это сделал ты? Послала она ему мысль.

Это несложно. Получила она ответ. Вы абсолютно беззащитны перед проникающей силой мысли. Вы не можете защищать свой мозг от воздействий чужого разума. Это может погубить вас.

Если ты обладаешь таким могуществом, то почему ты не хочешь помочь мне? Ты же знаешь зачем мы здесь. Почему ты до сих пор не уничтожил нас?

Это очень сложный вопрос. Я не могу ответить на него. Знание ответа опасно для твоей жизни и еще больше для моей.

Тогда скажи, что мне делать? Мне не с кем посоветоваться, не у кого попросить помощь. Я сейчас чуть не совершила непоправимую ошибку и в свою следующую минуту слабости я не знаю, смогу ли я остановиться.

Я понял суть твоего страха, но я нуждаюсь в твоей помощи. Когда я почувствую отсутствие угрозы, тогда я приму решение.

Его ответ привел Елену в полное замешательство. Подумав немного, она послала ему возмущенную мысль.

Я очень слабая земная женщина. Как я могу помочь твоему могущественному разуму? Тебе же ничего не стоит освободить меня и моего сына из плена сошедшего с ума тоор.

Это невозможно в данное время. Мои силы - это лишь крохотная часть того могущества, которое было некогда здесь. Все что ты видишь здесь - это далекий отголосок этого могущества.

Я не понимаю тебя шерр. Что может быть здесь, сейчас, могущественнее твоего всепроникающего разума? Глубокая складка перерезала лоб Елены. Ты могучий обладатель своей планеты, отказываешься помочь двум слабым существам с другой планеты и сам ждешь помощи от нас. Я тебя отказываюсь понимать. Что мне делать? Мы же можем погибнуть. Буквально вопили ее мысли.

Возможно.

Полученная мысль обожгла ее разум, заставила больно кольнуть сердце. Остолбенев, она уставилась на шерр.

Почему он так сказал? Почему он не может помочь мне? С чем это связано? Что скрывается за его ответом?

Мысли пчелиным роем начали кружить в ее голове. Она ни на одной из них не могла сосредоточиться. Пелена слез вновь начала застилать ее глаза.

Шерр продолжал стоять без движений, смотря на Елену невидимыми глазами. Она не чувствовала его присутствия в своей голове, связь с ним прервалась и она не знала как ее восстановить. Ей неожиданно сделалось страшно, она съежилась от ужаса.

Иди за мной. Мысль, словно блеск молнии, вдруг вспыхнула в ее сознании.

Шерр не повернулся, он просто оказался к ней спиной и пошел к двери. Он шел и не шел. Его ноги двигались, но как-то неестественно, словно их ступни не касались пола, а отталкивались от воздуха. Елена пришла еще в большее изумление, когда увидела, что шерр не протянул руки, чтобы открыть дверь, а ее вдруг не оказалось и он величественно начал растворяться в глубине коридора. Забыв про свой страх, словно завороженная, Елена бросилась его догонять. Попетляв по галереям и коридорам куполов, шерр остановился около одной из стен, она стала рядом с ним.

Дотронься до стены. Получила Елена мысль.

Где дотронуться? Послала она недоуменный вопрос.

Где тебе будет удобно.

Она приложила правую руку к стене на уровне своего плеча и рука мгновенно покрылась розовой аурой. Елена вздрогнула в испуге, но тут же перед ней часть стены исчезла, открыв вход в просторный зал, весь заставленный какими-то стеллажами.

Входи. Прислал ей мысль шерр.

Она вошла в зал и, остановившись, оглянулась назад, шерр стоял не шелохнувшись. Ей сделалось одновременно и неловко и страшно, она заколебалась. Елена снова повернула голову во внутрь зала и всмотрелась в вещи стоящие на стеллажах. Внезапная догадка тронула ее мозг и, пересилив страх, она сделала еще пару шагов вперед.

- Это книги? - Громко произнесла она, забыв, что слова не обязательны.

Ответа не последовало. Она оглянулась, проема двери уже не было, как не было и шерр.

- А-а-ах! - Вскрикнула она, ее тело встрепенулось, краска отлила от лица.

Мозг ее мгновенно опустошился, она в полнейшей растерянности начала обводить зал взглядом. Ее глаза уперлись в спину шерра, который стоял в нескольких шагах перед ней. Елена закрыла глаза и, сильно тряхнув головой, снова открыла их, он не исчез.

Это моя библиотека. Получила она мысль.

Шерр при этом не оглянулся, что еще больше озадачило ее - выходит ему даже без разницы, видит он своего собеседника или нет.

В этих книгах я постарался описать историю Лессел, историю жизни моего народа. Продолжал посылать ей мысли шерр. В них ты найдешь ответы на многие вопросы, если проявишь терпение и упорство.

Она подошла к ближайшему стеллажу и взяла с полки книгу. Книга неожиданно оказалась тяжелой и Елена от неожиданности, чтобы не выронить ее, сильно наклонилась вперед.

Она очень тяжелая. Послала она удивленную мысль.

Для их изготовления я использую ствол дерева рады. Дерево растет слоями, которые легко отделяются друг от друга. Я их распрямляю, режу на нужные листы и высушиваю. Для чернил я использую сок лота, имеющий черный цвет. Лот - это кустарник, который в большом количестве произрастает вокруг моего города. В библиотеке есть стол и кресла, где ты можешь читать эти книги. Вынести отсюда ты их не сможешь.

Шерр подошел к Елене, взял из ее рук книгу и пошел в глубь библиотеки, неся тяжелую книгу так, словно она была абсолютно невесома. Не переставая удивляться все новым его возможностям, она шла вслед за ним.

Скоро показался массивный стол с несколькими деревянными креслами вокруг него. Шерр подошел к столу, положил на него книгу и показал рукой на кресло. Елена села, деревянное кресло оказалось на удивление очень удобным, хотя и жестким. Она подвинула к себе книгу и открыла ее. Ей в глаза бросились какие-то значки в виде наборов геометрических фигурок.

Как же я ее прочту? Послала она вопрос. Ведь я не знаю, ни вашего алфавита, ни языка?

Ты скоро их узнаешь.

Как? Когда?

Твой мозг обладает большими возможностями, но он очень слаб, для быстрого приема большого количества информации, я ее буду вводить тебе постепенно.

Ты будешь приходить ко мне каждый день?

Это не имеет смысла.

Шерр закрыл книгу и, взяв ее, отнес на то место, где она стояла. Затем он подошел к стене и исчез за ней. Елена даже не смогла понять, открывалась ли дверь, чтобы выпустить его из библиотеки. Опомнилась она, когда осталась одна.

С чувством тревоги она подошла к тому месту, где должен находиться проем, впустивший ее в библиотеку и дотронулась рукой до стены. Ее волнение оказалось напрасным, часть стены исчезла и Елена, вздохнув с облегчением, вышла из библиотеки.

Когда она вернулась к себе в купол, то Бор уже проснулся и сидел на кровати усиленно тря кулаками глаза. Елена подошла вплотную к нему, села перед ним на колени и, крепко обняв сына, замерла в неподвижности.

Через два дня Фраз забрал Бора. Болезненная усталость у ребенка уже прошла и выглядел он достаточно бодро.

- Фраз! - Елена тронула тоор за рукав. - Будь добр к Бору. Приходи каждый день за едой для него. Я боюсь, что Озл испортит его своим тоном со стимулянтом, он превратит его в зависимое от тона животное.

- Я не обещаю масса. - Фраз низко склонил голову. - Но я буду об этом помнить.

Он осторожно положил свою большую шестипалую руку на плечо Бору и они ушли...

Взяв ведро, Елена вышла из хозяйственного блока и направилась к выходу из купола. Сзади раздались частые и широкие шаги, кто-то бежал. Она резко оглянулась, к ней бежал сын, сзади него торопливо шагал Фраз.

- Мама!

Бор обхватил мать и прижал ее голову к себе, шестнадцатилетний юноша был уже на полголовы выше матери и шире ее в плечах.

Елена с трудом отстранилась от него и заглянула ему в глаза, они сияли. У нее защемило сердце.

- Мама! - Голос Бора выдавал его бурный восторг. - Отец назначил меня адмиралом своего флота. Я теперь буду командовать всеми вейвами.

Елене неожиданно стало плохо. Все поплыло перед ней, она зашаталась, ведро выпало из ее руки и она лишившись, чувств рухнула на пол.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

ОХОТА

1

"Аттакс", окруженный группой из шестнадцати кораблей, осторожно плыл вдоль каменно-пылевого облака. Бор нервно ходил взад-вперед по адмиральскому мостику, беспрестанно потирая лоб и изредка бросая косые взгляды на экран пространственного сканера. О"Рукк - командующий, охватившего со всех сторон облако, первого соединения кораблей объединенного космического флота и капитан "Аттакса" Л"Маккр, сидели, слегка откинувшись в креслах и не отвлекаясь, следили за экраном.

- Черт знает что? - Проговорил О"Рукк, уже сносно выучивший язык землян, а их жаргонный язык освоил уже в совершенстве. - Сколько их можно ждать? Мы уже две недели следим за этим чертовым облаком и ни какого толку.

- Придется войти во внутрь. - Бор остановился и задумчиво посмотрел на экран пространственного сканера. - Если судить по обрывку передачи с Селе, то они вышли из облака своим ходом, не телепортируясь и находятся над Тоор.

- Да, но может случиться так, что мы разминемся в облаке. Мы - туда, они оттуда. - О"Рукк, подняв голову, посмотрел на адмирала.

- В облако войдет "Аттакс" и сопровождающие его корабли. - Бор указал пальцем на экран. - Ты с остальными останешься здесь.

- Но гросс адмирал. - Командующий первым соединением вскочил с кресла. Мне...

- Это приказ. - Перебил его Бор, одергивая китель. - Я приказываю: развернуть первый флот вдоль облака так, чтобы каждый корабль находился в зоне радиовидимости не менее, чем у трех кораблей. Вести постоянный контроль за пространством.

- Но как мы будем поддерживать связь с вами, гросс адмирал? - О"Рукк подтянулся и вытянул руки вдоль тела.

- Расположите напротив обеих полюсов по кораблю-ретранслятору. Как только они окажутся в зоне нашей видимости, мы сразу же восстановим с вами связь. Но дней пятнадцать-семнадцать придется потерпеть. Тут уж ничего не поделаешь. Бор развел руками. - Против сил пространства не попрешь. Как говорится у землян - кишка тонка.

- Когда вы планируете начать операцию?

Бор взглянул на ручной хронометр.

- Уже глубокая ночь. Немного отдохнем. Я думаю ровно в десять часов.

- У вас чье время на хронометре? - Командующий вытянул шею, пытаясь взглянуть на руку адмирала. - Землян или вестов?

- Общее. - Бор взглянул ему в глаза.

Лицо О"Рукка вытянулось в недоумении.

- У меня два индикатора. - Улыбнулся Бор, видя удивление О"Рукка и приподнимая руку с хронометром к его лицу. - Желтые цифры - земное время, зеленые - вестинианское. Но согласно договору между нашими цивилизациями, при нашем взаимодействии, мы всегда должны пользоваться только вестинианским временем.

- Я такого хронометра еще не видел. - О"Рукк покачал головой, рассматривая хронометр.

- Это производство Земли. Раз мы в совместных работах используем ваш отсчет времени, то нам и пришлось создать подобное устройство. У всех землян, которые связаны с Вестой есть подобный хронометр. Хотя. - Бор пожал плечами. Сейчас вероятно и на Весте можно купить нечто похожее.

- Как только попаду на планету, обязательно найду себе такие. - О"Рукк вздохнул.

- Зачем так долго ждать. - Бор широко улыбнулся и расстегнув браслет, протянул хронометр О"Рукку. - Дарю!

О"Рукк протянул руку к хронометру и неожиданно замер.

- А вы? - Сорвалось с его губ.

- У меня еще есть в каюте. - Бор вложил хронометр в руку О"Рукка. - Держи1

- Благодарю вас гросс адмирал. - О"Рукк вытянулся и кивнул головой. Разрешите отбыть на свой корабль.

- Идите! - Бор утвердительно кивнул головой.

Командующий повернулся и вышел. Бор сел в свое кресло, напротив экрана пространственного сканера и стал наблюдать за ним. Вскоре на нем появилась еще одна зеленая звездочка, которая быстро удалялась.

- Командующий отбыл. - Проговорил Л"Маккр.

Бор молча кивнул головой.

- Гросс адмирал! - Капитан "Аттакса" повернул голову к Бору. - А где мы будем входить в облако?

- Да где угодно. - Бор неопределенно дернул плечами. - Где окажемся к тому времени, там и войдем.

- Мне пришла в голову одна мысль. Может быть есть смысл воспользоваться проторенной тропинкой?

Бор скорчил удивленную гримасу.

- Какая в этом вертящемся каменном рое может быть тропинка? Для этого нужно пробить силовой канал и постоянно его держать открытым. Для такого сооружения нужна такая масса энергии, что впору ее получать от Тотур.

- Вы правы в этом отношении гросс адмирал. - Л"Маккр слегка склонил голову. - Это действительно напоминает не тропинку, а канал. Это не является секретом, но и не афишируется. Один из моих хороших знакомых, капитан грузовика, который возит руду с Селе, как-то говорил мне, что они разработали способ, который позволяет им значительно быстрее проходить сквозь облако. Что-либо конкретное он не называл, но я понял, что есть какой-то корабль-болванка, который прокладывает дорогу в облаке, а за ним уже идет караван грузовых кораблей.

- Вот как? - Бор наморщил лоб. - Кто бы об этом мог знать?

- Я думаю, что для вас, гросс адмирал, это не будет секретом, кто бы этого не знал. - Губы капитана тронула легкая улыбка.

- Я понимаю. - Бор механически кивнул головой. - Просто о том, что их что-то здесь заинтересует, я не задумывался раньше. Я и сейчас не могу понять их логики. Что-то за этим стоит? Что?

- Я не могу сказать что. - Л"Маккр пожал плечами. - Но мне кажется, что они знают, зачем сюда пришли.

- Ты хочешь сказать, что они уже были здесь?

Капитан покрутил головой.

- Я не знаю, но мне кажется, что им здесь что-то нужно.

- Естественно. - Бор ухмыльнулся. - Раз они здесь.

- Нет. - Л"Маккр потер лоб. - Я бы сказал так: они знают, что им здесь нужно и попытаются это либо забрать, либо привести в действие. Но определенно, они знают, зачем они здесь.

- Я тебя понял. - Бор согласно кивнул головой. - Они знают, как использовать это галактическое образование, хотя и пришли сюда первый раз.

- Если хотите. - Л"Маккр пожал плечами, широко расставив руки в стороны.

- Та-ак. - Протянул Бор и нажал на одну из клавиш пульта управления. Соедините меня с регалом К"Рассом. - Проговорил он появившемуся над пультом голографическому изображению офицера связи.

- Есть! - Коротко бросил военный и его голограмма исчезла.

Л"Маккр украдкой посмотрел на хронометр и покачал головой.

- Не беда. - Легонько улыбнулся Бор, увидев реакцию капитана "Аттакса". Он меня простит.

Л"Маккр молча дернул плечами.

- Твоя мысль заслуживает глубокого анализа. - Бор откинулся в кресле, глядя в пустой экран сканера связи. - Я чувствую, что мне предстоит бессонная ночь.

- Я не хотел лишить вас сна, гросс адмирал. - Поспешно вставил Л"Маккр.

- Нет. - Бор махнул рукой. - Ты заслуживаешь поощрения, и время покажет какого. Зачем они пришли именно сюда? - Он начал усиленно тереть лоб. - Что их здесь интересует? Создание своей базы? - Он отрицательно покачал головой. - Я в этом сильно сомневаюсь. У них есть невидимые нами телепорты, а возможно, что есть и такие же базы. Интерес к Земле? Тогда почему метод отличный от того, которым они изучают Весту? Не то, это все не то. - Бор забылся и начал разговаривать сам с собой.

Легкий толчок в локоть вывел адмирала из рассуждений.

- Гросс адмирал, Веста. - Донесся до него голос Л"Маккра.

Бор моментально сфокусировал зрение на объемном изображении массивной фигуры К"Расса, удивленно-недовольным взглядом смотрящим на него.

- Здравствуйте масс К"Расс. - Поспешно проговорил Бор, выпрямляясь в кресле. - Прошу прощения, что побеспокоил вас в такое время, но обстоятельства не позволяют мне ждать.

- Здравствуйте. - Кивнул К"Расс в ответ. - Я вас, адмирал Бор, постараюсь понять.

- Меня интересует способ прохождения грузовиками сквозь тотурианское облако? - Без предисловий поинтересовался Бор.

- Я не знаю их технологию прохождения. - К"Расс недоуменно пожал плечами. - Как везде, так наверное и там.

- Тогда скажите мне имя того, кто это знает. - Бор едва скрыл раздражение.

Регал потрогал переносицу.

- У вас там что, день?

- У нас здесь всегда ночь.

Бор от их первой же встречи стал недолюбливать этого жирного и самодовольного веста, который был явно недоволен бурными контактами с земной цивилизацией и если не оказывал прямых противодействий, то и всячески уходил от них в сторону.

- Ах-х, да. - К"Расс глубоко вздохнул. - Хорошо. Я сейчас поинтересуюсь. Он исчез.

Бор замер в ожидании, ни о чем не думая. Прошло около пятнадцати минут. Спина Бора начала затекать от неподвижного состояния. Наконец вновь появилась фигура К"Расса.

- Вам все объяснит начальник разработок небулия в системе Тотур Ай"Горр. Он имеет соответствующие полномочия. Мой секретарь сейчас передаст его номер на ваш корбоут.

- Благодарю вас. - Бор с каменным лицом кивнул ему головой. - Приятной ночи.

Глаза К"Расса сверкнули недобрым блеском и он исчез, больше не проронив ни слова.

Бор дотронулся до одной из клавиш пульта.

- Получите код, немедленно найдите абонента. - Бросил он офицеру связи и взглянул на Л"Маккра.

Тот молча пожал плечами.

- Ты его знаешь? - Спросил Бор.

- К"Расса? - Капитан отрицательно покачал головой.

- Ай"Горра.

- Немного. - Л"Макр пожал плечами. - Торп, лохо. Народность лохо, на сколько я понимаю, из всех народов, населяющих систему Кронны, больше всех похожа на вас, землян. Кажется он является родственником одного из высокопоставленных чинов в Совете Цивилизаций.

- А характер?

- По моему нормальный. - Л"Маккр развел руками.

- А-а... - Бор замолчал с открытым ртом, увидев на экране сканера связи незнакомое лицо.

- Ай"Горр к вашим услугам гросс... - Смуглокожий и черноволосый торп, с явными земными чертами лица, замолчал уставившись на мундир Бора.

- Адмирал объединенного флота Ов Бор приветствует вас. - Кивнул головой Бор. - Я прошу вас рассказать мне о способе прохождения вашими грузовыми кораблями сквозь облако. Я слышал он довольно оригинален.

- Да нет гросс адмирал. - Ай"Горр широко улыбнулся и пожал плечами. - Он стар так же, как и стар наш мир.

- Так стар, что о нем никто не знает. - Усмехнулся Бор.

- Это все из-за того, что мы далеко от Весты. - Ай"Горр махнул рукой. - Да и потом на Селе мы нашли около слэйта иштора и правительство, во избежании лавинообразного нашествия сюда искателей приключений, посоветовало нам помалкивать.

- И что К"Расс разрешил об этом мне рассказать? - Бора постигло любопытство.

- А-а-а! - Ай"Горр поморщился. - Я вас немного знаю гросс адмирал. Вы как-то были при мне у одного из наших общих знакомых, только в гражданской одежде и у меня о вас сложилось хорошее мнение, в отличие от... - Он неожиданно плотно сжал рот и махнул рукой.

- И все-таки способ? - Бор прищурился.

- Он основан на методе прохождения горизонтальных штолен шахт. - Лицо Ай"Горра приняло серьезное выражение. - Когда два наших грузовика, даже три, были разбиты камнями в облаке, мы задумались и решили, что облако, это есть та же самая шахта и что ее проходить нужно точно также. Соорудили громадный комбайн, прицепили к нему двигатель и пустили в облако. Получилось довольно сносно. Он впереди, за ним караван из четырех-пяти грузовиков. Где-то за пятнадцать-семнадцать дней он его проводит.

- А без него за сколько? - Бор вопросительно кивнул головой.

- Дней сорок пять - сорок семь.

- Неплохо. - Бор покачал головой. - А комбайн надежно защищен?

- Да нет. - Ай"Горр пожал плечами. - Он вообще никак не защищен.

Брови Бора высоко взмыли вверх.

- Да и что будет громадной болванке весом в миллионы слэйт . - Продолжал Ай"Горр. - Передняя половина комбайна бешено вращается и превращает в пыль, даже в туман все, что попадается ему по пути, и как бы уплотняет его вокруг себя, образуя своего рода канал, по которому идет караван. Двигатели скрыты за таким толстым слоем защиты, что его ни один удар разрушителя не возьмет. Если повреждается какая-либо из лопастей комбайна, иногда встречаются очень твердые камни, успешно конкурирующие с нашей технологией, то мы ее просто заменяем. Вот и все.

- Замечательно! - Бор довольно улыбнулся. - А какой длины караван водит ваш комбайн?

- Больше пяти грузовиков мы не водим. - Ай"Горр пожал плечами. - Но за последним канал еще некоторое время сохраняется, но затем при его разрушении идет лавина и туда попадать я бы никому не советовал. - Он покрутил головой. Но на сотню километров длины канала можно рассчитывать.

- А какие размеры грузовика? - Бор вопросительно дернул головой.

- Примерно пять на три и двести. - Ай"Горр жестами подтвердил названные цифры.

Бор задумался, сопоставляя размеры каравана грузовиков и военных кораблей.

Если длина грузового каравана составляет двадцать пять километров, плюс комбайн и плюс десять километров расстояния между кораблями, то получиться километров восемьдесят. Длина военного корабля около полутора. Значит около сорока. Плюс комбайн. Если расстояние между кораблями снизить до пяти, это еще около восьмидесяти. Получается под сто двадцать. В притык. Да, но есть корабли и километровые. Нужно будет конкретно определиться.

- И последний вопрос. - Он взглянул на замершее в ожидании лицо торпа. Когда ваш комбайн будет вести очередной караван вовнутрь облака?

- Сейчас он выводит караван и должен уже завтра быть снаружи.

- А когда конкретно?

- Трудно сказать. - Ай"Горр пожал плечами. - Это зависит от того, как гладко проходит его путь. Время колеблется до двух суток. К сожалению союзники взорвали наши ретрансляторы и у нас сейчас нет связи с Вестой и я не могу точно сказать, когда придет караван. Но не раньше, чем через десять-двенадцать дней.

Лицо Бора вытянулось до предела.

- Ничего не понимаю? - Он весь передернулся. - С флотом связь есть, а с Вестой нет? Как это у вас получается?

- Я в данный момент нахожусь с наружной стороны облака и жду караван. Но то, откуда я держу, с вами гросс адмирал, связь, заслуживает отдельного разговора и я бы не хотел об этом сейчас говорить.

Глаза Бора сделались круглыми, как шары.

- Быстро назовите свои координаты и я вас немедленно возьму под защиту своего флота.

Ай"Горр задумался, затем произнес, махнув рукой.

- Я не могу их точно определить, у меня нет соответствующей аппаратуры, но вы находитесь где-то на востоке и если судить по параметрам моего сканера связи, то в восьми-девяти миллионах километров.

- Мы его найдем сами. - Неожиданно вмешался Л"Маккр. - Пусть только лишь не прерывает связь. - Он поднялся. - Разрешите мне отбыть в зал управления?

Бор снизу вверх посмотрел на капитана корабля.

- Действуйте.

Л"Маккр протянул руку к клавише на пульте управления, над ним вспыхнула голограмма с изображением офицера связи.

- Возьмите пеленг на абонента адмирала. Я сейчас буду.

Голограмма исчезла. Кивнув Бору головой, Л"Маккр ушел.

Глаза Ай"Горра бегали из стороны в сторону, пытаясь рассмотреть адмиральский мостик.

- Держитесь. - Бор кивнул ему головой. - Сейчас мы найдем вас. - Протянув руку, он отключился от Ай"Горра и откинувшись в кресле, начал анализировать только что произошедшие разговоры.

Корабли Союза! Зачем они появились здесь? Да еще сразу четыре. Раньше такого их количества вместе никогда не видели. Почему они уничтожили ретрансляторы?

Он закрыл глаза, пытаясь представить себе инопланетян. Как они могут выглядеть? Кто ими управляет? Кто-о?

Разноцветные круги плыли на Бора, выходя из далекой точки пространства. Вот точка начала приближаться. Она все росла, росла. В ее середине стали просматриваться какие-то контуры. Чье-то лицо, очень знакомое. Надо вспомнить, чье. Но никак его не разглядеть. Что-то мешает? Да это же кружащие вокруг лица фиолетовые мечи. Они вращаются, выписывают пируэты и постоянно закрывают часть лица. Вдруг они выстроились в круг и завели хоровод-кольцо вокруг лица. Бор похолодел и начал вдавливаться в спинку кресла. Плотно сжав губы, на него смотрела Елена. Неожиданно появившееся ее рука, указала на него. Мечи развернулись острием в его сторону и стали быстро приближаться. Они все ближе и ближе. Нет вроде бы проходят мимо. Но что это? Один точно идет ему в грудь. Бор пытается отклониться в сторону, но фиолетовый меч тут же впивается ему в плечо.

- Елена, зачем? - Кричит Бор и открывает глаза.

Склонившийся к лицу адмирала Л"Маккр, легонько толкает его в плечо.

- Гросс адмирал, гросс адмирал!

- Фу ты черт. - Бор с усилием провел рукой по лицу.

Капитан замер в недоумении.

- Это не тебе. - Бор покачал головой. - Привидится же всякая чепуха.

- Вы обещали себе бессонную ночь, гросс адмирал. - Улыбнулся Л"Маккр.

- Теперь она мне гарантирована. - Бор потер виски. - Что-то произошло?

- Мы взяли на борт Ай"Горра.

- Быстро.

- Прошло около получаса.

- Однако. - Бор наморщил лоб и покачал головой.

Л"Маккр пожал плечами и немного помолчав, произнес.

- Вы будете говорить с ним, привести его сюда?

- Буду. Где он сейчас?

- В зале управления.

- Я сейчас сам туда приду. Попытайтесь связаться с караваном, который он ждет и узнать, когда он будет здесь.

- Будет исполнено. - Л"Маккр кивнул головой и вышел.

Бор резко поднялся с кресла и, с хрустом потянувшись, направился в свою каюту. Умывшись холодной водой, он привел свое лицо в порядок и пошел в зал управления. При его появлении, все находившиеся там вскочили.

- Сидите. - Бор махнул рукой и направился к свободному креслу.

Подойдя ближе, он увидел, что в соседнем кресле сидит тот, с кем он недавно разговаривал по сканеру связи.

- Адмирал Ов Бор. - Бор протянул руку торпу.

Торп вскочил и протянул свою руку.

- Ай"Горр, начальник колонии в системе Тотур.

- Садитесь. - Бор пожал руку Ай"Горра и указал ему на кресло. - Вы выяснили, когда придет караван? - Бор взглянул на капитана "Аттакса".

- Да, гросс адмирал. - Л"Маккр утвердительно кивнул головой. - С Весты сообщили, что с ним сейчас нет связи, грузовики оснащены устаревшими связными сканерами и на такое расстояние они не действуют, но по их расчетам караван должен подойти суток через восемьдесят.

- О-о-о! - Протянул Бор, садясь в свое кресло. - Еще не скоро. - Он повернул голову к Ай"Горру. - Вы что, столько времени собирались ждать грузовики?

Ай"Горр пожал плечами.

- Вообще-то, я думал, что он придет дней через пятнадцать. Что-то его должно быть задержало в пути, либо на Весте не слишком торопились с его отправкой? Такое у нас в порядке вещей. - Он, усмехаясь, махнул рукой.

Бор вновь взглянул на Л"Маккра.

- Караван грузовиков на некоторое время был задержан в районе Хроны. Ответил капитан "Аттакса". - Решали идти ему к Тотур или нет. Затем решили все же отправить его за минералом.

- Тогда значит так. - Бор ткнул пальцем в экран пространственного сканера. - Завтра, как только выходит из облака караван, сразу же начинаем операцию.

- Что за операция? - Ай"Горр насторожился. - И почему, когда выходит караван? Вы начнете обстрел облака?

- Начинаем охоту. - Бор дотронулся до своего лба.

- Не понимаю. - Ай"Горр покрутил головой.

- Что ж я думаю вы должны это знать, так как затрагиваются ваши жизненные интересы. В районе планетной системы звезды Тотур будет проведена операция "Охота" по захвату одного из кораблей Союза.

Ай"Горр отшатнулся, его смуглое лицо начало бледнеть.

- Это же звездная война. - Прошептал он. - Вы даете себе в этом отчет?

- Даем. - Бор утвердительно кивнул головой. - Даем полный отчет. Взаимоотношения между нашими цивилизациями и цивилизацией Союза почему-то обостряются и приобретают непонятный нам характер. Чтобы как-то это выяснить и предпринимается попытка захватить один из их кораблей.

- Может быть есть способ вступить с ними в контакт? - Краска начала возвращать лицу Ай"Горра прежний цвет. - Может быть можно это сделать без военного конфликта?

- Параллельно нашей, проходит другая операция под названием "Контакт". Она идет в другом месте и другими методами, но там надежды весьма призрачные.

- А у вас они есть?

- Мы рассредоточиваем вокруг облака около двухсот военных кораблей. Они практически в западне. Если у них здесь нет телепорта, то у нас есть определенный шанс. Теперь о деле. - Бор расправил плечи. - Это вы передали сообщение о появлении внутри облака фиолетовых мечей.

- Каких мечей? - Ай"Горр скорчил гримасу. - Ах-х! Да. - Он утвердительно закивал головой.

- Расскажите подробно об их появлении.

Ай"Горр пожал плечами.

- Мы и не знаем как они появились. Увидели два меча, как вы их называете, уже у себя над головой и решили об этом сообщить на Весту. Но как только начали доклад, связь прекратилась. Позже установили, что оба наши ретранслятора уничтожены. Теперь два меча постоянно висят над нашими рудниками на Селе, а два над городом на Тоор.

- У вас, нет корабля, на котором можно было бы выйти из облака и отправить о произошедшем подробное сообщение? - Поинтересовался Л"Маккр.

- У нас было два пассажирских лэйтэра, но они их уничтожили. Когда исчезла связь с Вестой, я с Селе отправил лэйтэр на внешнюю сторону облака, чтобы доложить обо всем на Хрону. Сканер связи на корабле был старой конструкции и не доставал до Весты. Корабль дошел до облака и исчез. Я подумал, что это несчастный случай, мало ли что могло произойти в облаке.

Второй лэйтэр был на Тоор. Когда я прибыл туда, в надежде его оправить на внешнюю сторону, то был крайне раздосадован - он лежал на космодроме перерезанный пополам. Такое впечатление, что его перерезали идеальной бритвой, невообразимых размеров. Шва такой чистоты я еще никогда не видел. Я и решил тогда, что это могли сделать только лишь союзники. Но как? - Он пожал плечами. - Этого никто не видел. По всей видимости и первый лэйтэр на их совести.

- А на чем же вы мотаетесь между планетами? - Поинтересовался Бор.

- Есть десяток восу, на них и мотаемся. Раз в год приходит транспортный лэйтэр, привозит все необходимое. Кто не хочет дальше оставаться здесь, уходит с ним назад, ему на смену со следующим караваном приходит новый техник.

- А сколько же вас в облаке?

- Около тысячи. Построили городок на Тоор, а на Селе работаем. Месяц отработал, месяц отдыхай.

- А тоор среди вас есть?

- Ай"Горр покрутил головой.

- Решили сюда пока их не посылать.

- А как вы оказались с внешней стороны облака?

Ай"Горр широко улыбнулся.

- На орбите планеты находится космический завод, который когда-то был утащен тоор. Наше правительство не стало его разрушать, а оставило для нас. На его верфях оказался начатый строиться тоор корабль-призрак. Судя по конструкции - это должен был быть весьма необычный корабль, небольшой треугольник, но значительно отличающийся от нынешних. Тонкий, изящный. Его остов был практически готов, была обшивка передней части корабля, где находится зал управления. Даже в нос была уже вмонтирована лучевая пушка. Мы приспособили на него двигатель с восу, загерметизировали зал управления, доставили его на Селе и спрятали.

Я решил сам провести эту операцию. Четыре грузовика загрузили рудой, а в пятый, выбрав момент, когда инопланетян не было над нашими головами, загнали этот корабль. Я решил, если они начнут уничтожать грузовики, то я постараюсь как-то спрятаться среди их обломков и уйти в облако, а там, если удастся, то выйти наружу и попытаться перехватить идущий к нам караван и с его помощью связаться с Вестой. Но они почему-то грузовики не тронули и как только мы вошли в облако, я вышел из грузовика и самостоятельно достиг внешней стороны, чтобы посмотреть, что тут творится и если нужно, то вернуть караван назад.

- Как же тебе удалось прийти раньше комбайна? - Брови Л"Маккра выгнулись дугой.

- Я несколько снизил скорость каравана, чтобы успеть раньше него.

- А если увеличить скорость комбайна до предела, за сколько дней можно пройти облако? - Бор слегка прикусил нижнюю губу.

Ай"Горр потер лоб.

- Думаю дней за одиннадцать, может быть даже и десяти хватит.

- Это конечно все хорошо, что так все закончилось. - Бор утвердительно кивал головой. - Но тогда интересно другое. - Он повернулся к Л"Макру. - Если у колонии нет связи с Вестой, то почему К"Расс для разговора дал нам номер Ай"Горра? Я знаю о его неприязни ко мне, но неужели оно дошло до такой степени?

Л"Маккр молча пожал плечами.

- Хоро-шо-о. - Протянул Бор. - Оставим пока это. Сейчас самое главное неожиданно войти во внутрь и удачно поохотиться. А где корабль Ай"Горра?

- Он неподалеку. - Л"Маккр указал на одну из зеленых точек на экране пространственного сканера. - Если он нужен, то его подберет один из вспомогательных кораблей.

- Он поместится в грузовом отсеке "Аттакса"?

- Вполне. - Капитан "Аттакса" недоуменно пожал плечами. - Но он уменьшит нашу маневренность.

- Заберите его в флагман и надежно закрепите. - Адмирал пропустил мимо ушей замечание капитана корабля. - Свяжите меня с О"Рукком.

Л"Маккр повернулся к пульту управления и уткнулся в него, отдавая необходимые распоряжения.

На экране пространственного сканера появилась голографическая врезка с лицом О"Рукка.

- Я слушаю, гросс адмирал. - О"Рукк кивнул головой.

- Наш план в отношении вторжения несколько корректируется. План такой.

Завтра, плюс два дня, должен из облака выйти корабль-проводник и вывести караван грузовиков с рудой. Мы разворачиваем проводника назад и вслед за ним проходим облако. С помощью этого корабля мы его пройдем за десять-одиннадцать дней. Твоя задача. Когда мы войдем в облако, начать отсчет времени и точно через девять суток два корабля-ретранслятора должны стоять над окнами облака и ждать первого сигнала от нас. Самим никаких сигналов во внутрь не посылать, чтобы не вызвать признака настороженности у союзников. До этого времени вести тщательнейшее наблюдение за обстановкой вокруг облака. И чтобы у вас не произошло, корабли-ретрансляторы должны быть на месте с началом десятых суток.

Предварительно внутри облака находятся четыре фиолетовых меча. Я думаю, что нашего флота более чем достаточно, чтобы выполнить требуемую задачу. У меня все. - Бор поднял перед лицом ладонь. - Перед началом входа я свяжусь с тобой.

- Я все понял, гросс адмирал. - О"Рукк кивнул головой и исчез...

Все было готово к входу в облако. "Аттакс" стоял сразу же за комбайном, так как он был самым большим кораблем и почти был равен ширине канала, остальные корабли расположились сзади, по мере уменьшения размеров, так как канал постепенно сужался к своему концу. С расстоянием в пять километров между кораблями длина каравана составила под сто пять километров. Ай"Горр на такую длину гарантию дать не смог. Подумав, Бор не стал уменьшать количество кораблей. Оставалась еще возможность сократить расстояние между кораблями до двух километров или даже до одного. Дальнейшее уменьшение расстояния было крайне опасным. Хотя скорость была и не велика, но все же впереди идущий корабль мог своими двигателями повредить сзади идущий корабль. Касаться стенки канала Ай"Горр не советовал, так как они образованы из мощных вращающихся фронтов и корабль, втянутый во вращение, может бросить на соседние корабли, создастся аварийная ситуация, что приведет к лавинообразному разрушению каравана с непредсказуемыми последствиями. Прохождение волн связи в канале Ай"Горр отметил как хорошее. Отдав последний приказ О"Рукку, Бор тронул караван в путь.

С замирающим сердцем все впились глазами в экраны пространственного сканера. Первый час пути Бор провел на адмиральском мостике, но потом решил перейти в зал управления. Я могу что-то пропустить и не заметить вовремя, объяснил он дежурным офицерам, поэтому, если кто-то что-либо заметит подозрительное, немедленно дайте знать, резюмировал он и занял свое кресло в зале управления. К нему присоединились Л"Маккр и Ай"Горр. Первый день прошел без приключений. Караван поместился в канале, хотя, как поступило донесение от последнего корабля, вокруг него достаточно много пыли, хотя она и не создает ему серьезных помех в движении, но на расстоянии около двух-трех километров за ним находится по всей видимости конец света. Он передал изображение конца канала на "Аттакс". Увиденное изображение, всех в зале управления привело в уныние.

- Это только начало облака. - Пояснил Ай"Горр. - Здесь в основном одна пыль и достаточно мало камней, да и плотность пыли невысокая. Глубже будет веселей. - Он широко улыбнулся.

Внимательно посмотрев на его улыбающееся лицо, Бор приказал сократить расстояние между кораблями до четырех километров.

Картина ада отодвинулась и скрылась за завесой пыли. Все повеселели, но Бор приказал изображение хвоста канала держать постоянно на экране...

Шел седьмой день пути. По словам их проводника Ай"Горра, уже был пройден самый опасный участок пути и теперь можно было расслабиться и готовиться к выходу из облака. Хотя изображение хвоста канала в критические моменты и выглядело ужасающе близким и последние четыре корабля болтались по каналу, как хвост воздушного змея, но они были небольших размеров и от них до стенок канала оставалось еще большое расстояние.

Настроение у всех заметно приподнялось. Бор выглядел уже не таким хмурым и теперь больше думал не о прохождении облака, а о начале охоты. Свой план он решил довести до соединения в последний день пути в облаке. Пока же все более и более оттачивая его в своих мыслях.

- Гросс адмирал! - Неожиданно, словно выстрел прозвучал голос дежурного старшего офицера. - Канал!

Бор мгновенно выбросил все мысли из головы и посмотрел на экран. На нем был каменный хаос.

- Либо подошла зона плотности, либо очень большой камень. - Проговорил Ай"Горр.

Неожиданно камни исчезли и на экране мелькнул корабль.

- Его развернуло! - Крикнул один из дежурных офицеров.

- Изображение с пятнадцатого корабля на экран! - Рявкнул Бор.

На экране пространственного сканера появилась еще одна врезка. Изображение на нем было так же не стабильным. Но вид последнего корабля всех поверг в шок. Его носило по каналу, беспорядочно вращая.

- О черт! - Вырвалось у Бора. - Что же они молчат?

- Над пультом вспыхнула голограмма с изображением веста, в котором Бор узнал капитана пятнадцатого корабля в караване.

- Я "Стонт". - Быстро заговорил капитан. - Меня сильно носит.

- Уменьшить расстояние между кораблями до трех километров! - Выкрикнул Бор.

Неожиданно вместо бешено вращающегося последнего корабля на второй врезке вспыхнуло яркое пламя, экран побелел, первая врезка исчезла.

- Его больше нет. - Тихо произнес Л"Маккр.

Бор побледнел.

- Взрыв корабля может разрушить канал и тогда мы все погибнем. - Почти прошептал он.

- Смотря куда будет выбрасывать корабль при соприкосновении со стенкой. Ответил Ай"Горр. - Если будет отбрасывать в канал, то последствия будут непредсказуемые, если выбрасывать из канала, то скорее всего все обойдется. Стенки канала сами будут сдерживать ударные волны и осколки, препятствуя их проникновению в канал.

Вновь появилась голограмма капитана "Стонта".

- Не могу справиться с управлением. - С явной тревогой в голосе заговорил он. - Караван уходит от меня.

- Вывести изображения со всех кораблей. - Громко произнес Бор.

На экране пространственного сканера вспыхнули четырнадцать врезок с номерами от второго до пятнадцатого. Три последних корабля сильно болтались по каналу. Последний уже едва ли не вращался вокруг своей оси.

- Они легче остальных. - Произнес Л"Маккр.

- Поздно рассуждать. - Резко бросил Бор. - Уменьшить расстояние до двух километров. - Он провел рукой по лицу.

Капитан "Аттакса" повернул голову в сторону адмирала и уставился на него немигающим взглядом.

- Это крайне опасно.

Бор повернул к нему свое лицо, от которого повеяло злостью.

- Ты предлагаешь повернуть назад?

Л"Маккр молча покрутил головой.

- Я "Друк". - Над пультом вспыхнула голограмма с вестом. - Моя защита не выдерживает, температура корабля начинает повышаться, корабль может взорваться.

- Принято. - Бор кивнул ему головой.

- Он за нами. - Произнес Л"Маккр. - Его обжигают наши генераторы.

Бор исподлобья уставился на него, плотно сжав губы, Л"Маккр замолчал и опустил голову. По одиннадцатой врезке начало мотать двенадцатый корабль.

- "Друк" на месте, остальным сблизиться до одного километра. - Приказал Бор.

Размеры кораблей на экранах значительно выросли. В зале управления "Аттакса" повисла мертвая тишина. Казалось все перестали дышать.

Вдруг последние три врезки озарились яркими всплесками и исчезли. На двенадцатой появилась стена пыли и мелких камней, которая быстро удалялась.

- Все. - Ай"Горр шумно выдохнул. - Облако взяло плату за свои услуги. - Он медленно покачивал головой. - Ее цена оказалась достаточно высокой.

- Температура внутри корабля достигла тридцати восьми градусов. - Вновь появилась голограмма капитана "Друка".

Почему тридцати восемь, пронеслось в голове у Бора? Ах, да, качнул он головой, это критическая температура их тела. Более высокую температуру они уже с трудом переносят, гораздо хуже землян.

- Всем увеличить расстояние до двух километров, "Друк" до четырех. - Отдал Бор очередной приказ. - Вы знали о больших неоднородностях в облаке? - Бор повернулся к Ай"Горру.

- Явно, мы никогда с ними не сталкивались, но предполагали, что гибель наших грузовиков, вероятно связана встречей с ними. - Ай"Горр развел руками.

Бор поставил руку на подлокотник кресла и пустил на нее голову, закрыв ладонью глаза.

- Двадцать человек. - Проговорил он покачиваясь всем телом. - Проклятые мечи. Вы должны дорого заплатить за них.

Л"Маккр с испуганным взглядом уставился на него.

Оставшиеся дни прошли без приключений.

Начался десятый день пути. Экран пространственного сканера стал заметно светлее.

- Выходим. - Ай"Горр посмотрел на Бора. - Но еще около сотни тысяч километров я бы не советовал выходить из канала. Комбайн тянет за собой большой след пыли и камней и можно получить сильное повреждение корабля. Мы держимся в канале до миллиона километров, постепенно снижая обороты лопастей комбайна.

- Хорошо. - Бор кивнул ему головой в ответ. - Я это учту.

Вызовите все корабли. - Повернул он голову к офицеру связи.

Одиннадцать голограмм с капитанами кораблей вспыхнули над пультом управления.

Всем! - Громко произнес адмирал. - По моему приказу все расходятся в разные стороны от комбайна, нечетные номера строя вправо, четные - влево. Нечетным строем командует "Аттакс", четным - "Друк", нечетный строй идет ко второй планете Тоор, четный - к третьей Селе. Поддерживать постоянную связь. Действовать по обстановке. Внутри облака должно быть четыре фиолетовых меча. Два около Тоор, два около Селе. Разбиться на тройки и обязательно их найти. Тройки построить по такому же принципу. Все ясно?

- Принято! - Раздался хор голосов капитанов.

- Отлично. - Бор кивнул головой. - Приступить к выполнению.

Капитаны с голограмм исчезли, голограммы погасли.

Экран пространственного сканера начал покрываться черными полосами. Бор посмотрел на Ай"Горра.

- Вероятно уже конец облака. - Произнес тот внимательно вглядываясь в экран. - И комбайн потянул за собой шлейф.

- Снизить обороты ротора. - Неожиданно приказал Бор.

- Еще возможно рано. - Удивленно проговорил Ай"Горр.

Бор протянул руку в сторону Ай"Горра, останавливая его.

Неожиданно комбайн на экране начал раздваиваться. Вращаясь, громадный ротор исчез в верхней части экрана, задняя часть комбайна резко прыгнула вперед и его двигатели начали поворачиваться вверх.

- Расходимся! - Закричал Бор во весь голос.

"Аттакс" резко рванулся вправо. Груда камней бросилась в экран пространственного сканера и заслонила собою все. Находившиеся в зале управления инстинктивно вжались в спинки кресел. Корбоут закачался словно на волнах, по экрану побежала рябь.

- Есть повреждения решеток. - Проговорил старший офицер.

- Не останавливаться! - Громко приказал Бор.

Вдруг камни разлетелись в стороны, словно их сдул мощнейший поток и на экране вспыхнул мир звезды Тотур.

Впереди чернел раздвоенный комбайн, разлетающийся в разные стороны. Над ним, яркой искрой блестел фиолетовый меч.

- Проклятье. - Простонал Ай"Горр. - Наш комбайн.

Фиолетовая искра неожиданно уменьшилась до точки, которая начала медленно разбухать, меч шел на них.

- Луч-разрушитель к бою! - Загремел голос адмирала Бора.

На экране вспыхнула зеленая решетка и сместившись накрыла фиолетовый меч.

- Уничтожить!

Зеленый луч метнулся по экрану и достиг меча, который вспыхнул небольшим желтым солнцем и быстро набирая скорость, рванулся навстречу "Аттаксу".

2

Озл медленно ходил по огромному залу в одном из куполов. Он был зол. Его усилия по объединению разрозненных кораблей морфов в единый флот не приносили желаемого результата. Идею правящей расы во вселенной, поддержали всего сто двадцать восемь морфов. Еще около трехсот заняли явную выжидательную позицию. Они всегда находились неподалеку, наблюдая за отработкой взаимодействия образованного флота, но не принимали участия ни в каких учениях. Остальные же просто, либо отказывались вступать в контакт с ним, либо выслушивали его громогласные обещания вперемешку с угрозами и уходили, чтобы больше не вернуться.

По его прикидкам, внутри оболочки находилось от пяти до семи тысяч вейвов. Да с такой армией он бы поставил на колени всю вселенную.

Сто двадцать восемь - это оказались морфы, отличные от основной черной массы своих соплеменников. У них видимо сохранились зачатки былой любознательности. Им было абсолютно все равно, что делать: строить, разрушать, убивать или входить в контакт, лишь бы что-то делать и от этого действия получать какую-то информацию, способную удовлетворить их любопытство. Их уменьшенный до размеров животного интеллект, слабо различал добро и зло. Единственное, что они хорошо понимали, это свою боль, но никак боль объекта своей любознательности. Не причиняя им страданий, с ними можно было делать практически все: как посылать куда угодно, так и заставлять выполнять что угодно.

Нельзя сказать, что отказавшиеся поддержать замыслы Озла морфы, его невзлюбили. Нет, они просто были к нему безразличны, как и ко всему окружающему их миру.

Были еще два десятка морфов, которые жили в уцелевшем ансамбле куполов, но они не имели вейвов, почему они и сами не знали. Озл предполагал, что эти морфы появились на свет, когда производство вейвов уже было прекращено и они первое время оказались без кораблей, а затем уже и привыкли их не иметь.

Цивилизация умирала. Никогда не умирающие - это было наиболее близкое значение слова морф. Но все же морфы оказались смертными, но не по воле природы, а по воле случая. Некогда многомиллионная цивилизация, медленно угасала.

Они разучились иметь детей, лишившись детородных органов, сначала в процессе свой мутации, а затем и от условий своего существования. Ребенок это продолжатель жизни индивидуума, его наследник, после ухода в небытие, а если жизнь вечно, то зачем кому-то что-то передавать по наследству, если сам можешь владеть этим вечно. Они потеряли понятия пола. Кто он морф? Мужчина, женщина. Они этого не знали. Просто морф и не более.

Да и что можно хотеть, если вначале было все, а потом ненужное как-то исчезло за миновением надобности и остались только лишь потребности во сне и еде, которых было без конца и края. Даже потребности в удовольствиях уже не было.

Каждый морф имел свой корабль - вейв, который и являлся его домом. Это был абсолютный корабль, безопасный корабль, корабль обладающий определенным интеллектом.

Озл также был машиной, обладающей интеллектом, созданной разумом человека, но у вейва был другой интеллект, не поддающийся его осмыслению. Порой было не понятно, кто для кого создан; вейв для морфа, или уже морф служит вейву. Если погибал вейв, то обычно умирал и морф, если умирал морф, то вейв мог жить своей жизнью, пока не находил себе нового жителя своего нутра.

Проникнуть в вейв можно было только лишь с помощью телепортации двумя способами, либо с помощью телепортационной оболочки-костюма, либо с помощью телепортационной платформы. Если оболочки имели все морфы и в одном из куполов сохранившегося ансамбля могли даже отремонтировать поврежденную оболочку, то платформу имел далеко не каждый морф. Изначально вейвы были построены для каждой семьи морфов и были разной вместимости, от одного до нескольких десятков мест. Но семьи, на протяжении более чем пятидесятитысячного пути их деградации исчезли и теперь в каждом вейве находился всего лишь один морф.

Телепортационная оболочка, вначале надевалась как рабочий комбинезон. Но она была на столько удобна и так хорошо защищала от внешней среды, что снималась все реже и реже, и в конце концов вросла в тела морфов так, что стала их второй кожей, а может быть уже и первой. Но в тех кораблях, где члены семьи погибли в не помнящемся прошлом, когда оболочки еще были как средство проникновения в вейв, они сохранились висящими в кораблях. В вейвах морфов, согласившихся сотрудничать с Озлом, таких оболочек удалось найти восемь, которые сейчас доращивались в специальной среде, до размеров пришельцев в мир Аорон.

Для не сильно отличающихся размерами от морф землян, Елены и Баррака, оболочки уже были готовы. И если Баррак уже своею пользуется во всю, то Елене Озл ее оболочку еще не показывал, кто знает, что можно от нее ожидать. Для него и Фраза оболочки еще доращивались, а это был очень длительный и тяжелейший в техническом исполнении процесс. Новые слои оболочки набирались буквально по одной молекуле материала, которые втискивались в межмолекулярное пространство уже имеющихся молекул специальной молекулярной пушкой и постоянно контролировались на правильность занятой ею позиции, и еще большего усилия требовавшие, чтобы выбить ее с неправильной позиции.

Но оболочка была пригодна для проникновения только лишь в единственный вейв, хотя и был способ, который позволял настраивать код, как корабля, так и оболочки, но уже почти забытый всеми морфами и только лишь двое-трое морфов из флота адмирала Баррака могли это делать.

Барраку повезло больше всех из пришельцев. Ему досталась оболочка из корабля Йллу, которого первоначально Озл назначил адмиралом своего флота, но в последствии не оправдавшего его надежд и уничтоженного сканированием его мозга.

Баррак был сейчас неслыханно рад своему вейву и практически не покидал свой вейв, бешено носясь с сотней таких же вейвов внутри оболочки.

Двадцать восемь вейвов Озл подчинил только лишь себе и решил использовать их для своего ближайшего плана.

Так как телепортационная оболочка для него будет готова еще не скоро, то Озл по-прежнему ходил на "Призраке". В вейве Йллу была маленькая телепортационная платформа, которой можно было пользоваться, но использовать ее можно было всего лишь для проникновения в один корабль, все того же убитого Йллу. Хотя Озл был лишен всяких предрассудков, но к телепортации в вейв умерщвленного им Йллу, он относился очень настороженно и пока не спешил этого делать. Ученый морф Оуур, гарантию на то, что она всегда доставит его туда, куда он направился, дать категорически отказался и поэтому Озл всего лишь один раз, пересилив свой страх и, взяв с собой Оуура, позволил себе посетить своего адмирала и познакомился с устройством и возможностями корабля морфов, который его и неслыханно восхитил и в тоже время достаточно сильно разочаровал.

Орудий дальнего действия вейв не имел, а орудий ближнего боя было всего два: соо и сиу. Соо представляло собой нечто вроде громадной бритвы дальностью действия чуть более тридцати километров, а сиу - силовое поле, вроде абсолютной стены, которое вейв мог установить перед кораблем противника на расстояние тех же трех десятков километров. Единственное радовало - корабль морф был неуязвим для лучей вестов. Испытанные Озлом все орудия, которые имел "Призрак" ничего не дали, вейв остался таким же, каким и был.

Оригинальной была и связь вейвов. Они излучали не совсем привычные волны, а что-то вроде крохотного волноподобного телепортационного облачка. Хотя и не совсем это так, но другого объяснения Озл этому не мог дать. Что самое главное, облачко этого излучения проникало через все препятствия и задерживалось только лишь специальным приемником. Если код облачка не совпадал с кодом приемника, приемник переизлучал его дальше и так до тех пор, пока не находился адресат. Надо сказать, что дважды одну и туже посылку, приемник не принимал. И главное, адресат, если он существовал, всегда находился и практически мгновенно.

Прекрасен был и пространственный сканер вейва - вивв или более пространное название - вижу все вокруг. Он как бы растворял внутреннюю оболочку вейва и пилот вейва мчался в пространстве, как бы вне корабля. Ощущение было ошеломляющее.

В вивве было собрано все воедино: обзор окружающего пространства, связь, управление оружием, управление кораблем.

Виввы в вейвах проектировали пространство на весь зал управления кораблем и пилоты, как бы погружались в пространство. Надев на голову специальный обруч, морф как бы парил в пространстве, находясь в кресле, в удобной для себя позе. Протянув палец к звезде, планете или любому другому космическому объекту, можно было приказать вейву добраться до него, уничтожить или связаться с ним или же найти абонента. Причем дальнейшее вейв делал уже сам; рассчитывал курс, уничтожал, нужно было только приказать какое оружие применить: соо или сиу, устанавливал связь.

Не менее оригинальным было и управление вейвом. Оно осуществлялось мысленно, достаточно было ткнуть в любую точку пространства, отображенную в вивв, а вейв уже сам доставлял тебя в нужное место, по оптимальному пути с минимальным временем.

Питались морфы только лишь специальной жидкостью золотистого цвета, которая без ограничения выдавалась вейвом и казалось, что она никогда не кончится, словно весь вейв и состоял из нее. Напиток Озлу очень понравился. Он превосходно восстанавливал силы, наливал тело бодростью, заставлял энергичнее работать мозг. После него тон со стимулянтом казался прокисшим пойлом.

В ансамбле куполов были несколько точек, которые выдавали золотистый тоник, но Озл не сумел выковырять из стены аппарат, производящий напиток, чтобы установить в "Призраке", так как стены купола разрушить теми средствами, которые были у Озла, не удалось.

У Оуур был небольшой вивв, с помощью которого он поддерживал связь с некоторыми морфами, которые отваживались опускаться на поверхность Лессел, Озл забрал его себе и установил в "Призраке". Теперь он мог свободно связываться с любым вейвом и даже участвовать в отработке взаимодействия флота.

Сейчас Озл ждал сообщений от небольшой группы из четырех вейвов, которых он направил в систему Тотур, "Призраку" требовалось пополнить вещество массы для генераторов. Попытки захватить хотя бы один из кораблей вестов, не удавались, почему-то взрывались оба корабля и вестинианский и вейв. Почему это происходило, Оуур ответа дать не мог. Толи происходила реакция отторжения корпусов, толи это были ошибки пилотов вейвов. Оуур только лишь прожимал плечами и отрицательно крутил головой. Так как его флот был небольшой, то Озл решил больше не рисковать, а послал четыре корабля на разведку в облако звезды Тотур.

На Тоор был тайник с контейнерами вещества массы, которые спрятал Нагат. Он думал, что Озл не знал об этом, но Озл знал на Тоор все, но мешать этому не стал. Нагат сделал то, что думал сделать и Озл, но его руки до этого как-то не доходили.

Разведчики должны были узнать и передать на "Призрак", что творится, в каменном мешке: много ли там вестов, есть ли у них корбоуты и как охраняется облако.

До Кронны разведывательная группа добралась через телепорт, а дальше им пришлось идти своим ходом, благо пространственный сканер вестов не регистрировал вейв.

Раздался тонкий писк. Озл достал из нагрудного кармана сканер связи, над ним вспыхнула голограмма с лицом Фраза.

- Великий! - Голова Фраза отвесила низкий поклон. - Сообщение пришло. Наши корабли достигли системы звезды Тотур. На планете Тоор находится колония вестов, которая добывает минерал на Селе. Наша база на Тоор практически полностью разрушена, весты построили себе город, рядом с нашим старым космодромом. Та местность, которую ты приказал внимательно разведать, выглядит также, как и окружающий ландшафт, признаков какого-либо воздействия на нее не видно. Чтобы колония не смогла сообщить на весту о появлении в облаке вейвов, морфы уничтожили их ретрансляторы и теперь тебе, великий, можно спокойно туда отправиться.

От услышанной последней фразы, Озл дернулся и побагровел.

- Тысячи проклятий! - Заорал он так, что изображение Фраза съежилось и стало меньше. - Кто им приказал уничтожить связь колонии с Вестой? На Весте наверняка поймут, что там что-то затевается и направят туда стаю корбоутов. Безмозглые животные! - Озл рассвирепел. - Это наверняка твоя работа. - Он потряс кулаком перед изображением Фраза.

- Нет, нет! - Фраз отчаянно затряс головой. - Это они сами. Я им ничего не говорил. Они сообщают, что уничтожили корабли колонии и им теперь не на чем добираться до Весты.

- Болваны! - Тело Озла ходило ходуном, он уже трясся весь. - Кто их просил вмешиваться в жизнь колонии? Разведка. Только лишь разведка и ничего более!

- Они сообщают, что вам можно прибыть на планету. - Посветлевшие глаза Фраза выдавали его страх.

- Найди Баррака! - Прорычал Озл. - И оба явитесь ко мне.

Он прервал связь и отшвырнул сканер связи.

- Проклятье! - Озл от злости уже шипел сквозь зубы. - Животные с птичьими мозгами.

Он забегал по залу, яростно размахивая руками. В нем разыгралась буря, которой нужен был выход. Подбежав к столу, Озл со всего маху опустил на него оба кулака, стол громко скрипнул и развалился на две части. Ударом ноги, он отшвырнул обломки в сторону и подойдя к креслу, уселся в него. Тяжело дыша, Озл погрузился в свои мысли.

Пол перед ним заиграл бликами. Он чуть вздрогнул и поднял голову на стену, она играла калейдоскопом фигур.

Идиотская технология, подумал Озл протягивая руку к столу. Рука провалилась и легла ему на колено.

- Пространственные силы. - Он скрипнул зубами и, нехотя поднявшись с кресла, подошел к двери и нажал на пластинку.

Часть стены обесцветилась, перед ним стояли Фраз и Баррак. Озл еще раз нажал на пластинку и пошел назад. В стене образовался проем, впуская пришедших. Фраз и Баррак, переступив порог, склонили головы. Озл вяло махнул им рукой в ответ.

- Произошел серьезный просчет в разведке системы Тотур. - Как бы нехотя начал говорить Озл. - Я не уверен, что кто-то из вас не дал один из дельных советов разведчикам. Хотя, я практически уверен, что там уже ничего мне не светит, я все же отправляюсь туда на "Призраке" и беру с собой все свои вейвы. Другого места, где можно с меньшими потерями пополнить запасы для генераторов, пока я не вижу. Может быть все же и удастся забрать контейнеры с веществом массы.

- Ты. - Озл указал на Фраза. - Остаешься здесь и контролируешь ситуацию. Баррак, ты продолжаешь отрабатывать взаимодействия с флотом и будь наготове. Может случиться так, что флот мне нужен будет весь и тогда ты Фраз, с помощью платформы, перейдешь в корабль адмирала и с флотом придете туда, куда я прикажу. Баррак иди и подготовь флот к смотру, я хочу взглянуть на него.

Баррак ушел. Озл поднялся и вплотную подошел к Фразу.

- Следи за тем, чтобы он как можно меньше общался с матерью и более пристальней следи за ней самой. Я чувствую, что что-то происходит, она стала вести очень скрытый образ жизни, практически нигде не бывает, мотивируя, что глубоко изучает наследие морфов, для спасения их цивилизации. Но здесь что-то не так, я чего-то не знаю. Я пытался незаметно прочитать ее мысли когда она спала, но не смог этого сделать. У меня сложилось впечатление, что они были заблокированы. Земляне не могут защищать свой мозг. Я ее в очередной раз пожалел и не стал взламывать защиту. Я также сомневаюсь, что она смогла достичь таких успехов за такое короткое время, читая книги этих уродов и проводя тренинги. Для этого нужен не один десяток лет. Кто-то наверняка стоит за ее спиной. Ты понаблюдай за ней, но не вызывая подозрений. Когда вернусь, я займусь ею.

- Может быть, как блокировать мозг, она все же узнала из книг морфов, ведь Лени уже отлично изучила их язык? - Фраз поднял глаза на Озла. - Ведь их библиотека буквально завалена всевозможными письменами.

- Бред! - Озл резко взмахнул рукой. - Это не учится по книгам. Это либо от рождения, либо под руководством классного специалиста, который не только имеет этот дар, но и может передать его другому. У морфов весьма примитивные способности к телепатии, не на много лучше, чем у землян. Не нравится мне этот большой купол. Что-то там есть, или кто-то? - Озл сжал кулаки. - Эти проклятые животные умирают раньше, чем я успеваю прочитать их мозг. Внимательней смотри за самкой и не давай ей встречаться с сыном наедине. Если начнет происходить что-то серьезное, сообщишь мне немедленно из вейва Баррака.

Фраз низко склонил голову.

- Мне пора. - Озл указал на дверь.

Они вышли из купола. Усевшись в тропер, Озл махнул Фразу рукой и вскоре был на космодроме около "Призрака". Влетев во внутрь корабля через нижний люк, Озл захватами закрепил тропер и направился в зал управления.

Усевшись в кресло, он положил руку на пульт и включил генератор корабля. Вспыхнул экран пространственного сканера, засветились индикаторы пульта. Померцав, над пультом вспыхнул еще один небольшой объемный экран - экран вивв. Вивв мог проектировать кусочек пространства всего в метровый шар, другого найти на Лессел не удалось, при всем негодовании Озла. Он даже хотел снять вивв с одного из вейвов, но Оуур не имел представления об устройстве вейва и не знал каким образом вивв можно было демонтировать из него. Попсиховав, Озл смирился, это было хоть что-то. Вивв прекрасно видел пространство, гораздо лучше пространственного сканера вестов и самое главное, он видел мечи и умел поддерживать с ними связь.

Озл не раз слушал восторженные рассказы Баррака от ощущения полета в вейве.

Было ощущение того что ты живешь в пространстве, восхищенно говорил Баррак, одно с ним целое. Какое наслаждение, дотронуться пальцем до звезды и тут же оказаться около нее, если в ее районе был телепорт, либо в полете дотронуться до пролетавшего мимо камня, погладить его рукой, подержать на ладони. А какое зрелище в пространстве есть сам телепорт. Феерическое нагромождение конструкций цвета и полей придавало ему завораживающий вид, от которого невозможно было оторвать взгляд.

В такие минуты полета-парения, по словам Баррака, он забывал обо всем и оставалось только лишь чувство истинной свободы, абсолютной гармонии и вечной жизни. В эти мгновения он прекрасно понимал жизнь морфов, их нежелание объединяться и создавать флот, что может быть лучше чувства касания вечности. И те полтысячи морфов, которые как-то отреагировали на предложение отца, ему уже казались ненормальными и больными.

Озл тяжело вздохнул и положил руку на панель управления, "Призрак" взмыл вверх и вышел за пределы атмосферы планеты. Вскоре на экране вивв появились фиолетовые черточки, количество их росло.

И любопытные здесь, усмехнулся Озл. Это хорошо. Есть надежда, что им понравится.

"Призрак" шел вдоль выстроившегося строя вейвов, слегка покачиваясь из стороны в сторону. Дойдя до конца строя, Озл взял с пульта управления кодер и, набрал комбинацию касаний к нему. Яркая зеленая точка вспыхнула в шаре вивв, изображение сменилось, появился кусочек нового пространства высвеченный вивв по команде Озла. Озл очертил точкой небольшой объем пространства и громко произнес.

- Направление туда. Следуйте за мной

Он нажал на панель управления и "Призрак" понесся вперед, все дальше уходя от Лессел.

Вскоре Озл начал ощущать, как корабль начинает слегка вибрировать.

Пора. Он поднялся с кресла и подошел к ахо - аппарату перехода через оболочку. К его глубокому разочарованию, вивв, также как и приборы вестов, не распознавал границу оболочки, что-то в ней было такого, что было ему не под силу.

Озл приложил голову к круглому стеклу, обрамленному черном ободом, находящемуся в верхней части ахо и, взявшись руками за рукоятки управления, нажал клавишу поиска. Он уже использовал всю поисковую мощь ахо, нежели при своем первом прохождении. Внутри аппарата вспыхнуло серое поле. Озл начал водить рукоятками во все стороны.

- Есть! - Шумно выдохнул он, появившемуся черному кругу и, нажав еще одну клавишу, совместил появившийся красный ободочик с черным кругом и нажал на третью клавишу.

Черный круг как бы растворился и на его месте вспыхнула пара желтых точек, окно открылось, в нем появились звезды, путь был свободен. Озл вернулся в кресло.

Через окно, диаметром около семнадцати километров, мог пройти только лишь один корабль, либо несколько, тесно прижавшись друг к другу, потому что после прохода корабля, окно автоматически закрывалось и оказавшийся в нем второй корабль мог быть либо раздавлен, либо в лучшем случае, сильно покореженным, вышвырнут в какую-либо сторону от оболочки. Поэтому мечи либо выходили по очереди через одно окно, либо, чаще всего, каждый искал свое, благо ими была усеяна вся оболочка.

Экран пространственного сканера был серым, с крупным черным пятном посередине, которое медленно разрасталось. Озл держа одну руку на панели управления "Призрака", а другую заложив за голову, прикрыв глаза, так как пустой светлый экран сильно давил на мозг и резал глаза, сидел откинувшись в кресле и пытался выработать план получения вещества массы на Тоор, изредка сквозь веки бросая взгляд на пустой экран пространственного сканера. Неожиданно, после очередного взгляда, его глаза окунулись в пустоту. Он вздрогнул от неожиданности и широко их открыл, экран сиял тысячами звезд. Озл глубоко вздохнул.

- Прошел!

Его глаза забегали по экрану вивв, он пытался сосчитать фиолетовые черточки.

Кажется все, он облегченно выпустил воздух из груди. Взяв в левую руку кодер, он нажал на одну из его точек. Сейчас же над каждой фиолетовой черточкой вспыхнуло изображение морфа. Изображений было двадцать.

- Нам предстоит дальний путь. - Начал говорить он. - Вам необходимо строго следовать за мной, внимательно наблюдая за окружающим пространством. Нам нужно добраться до одной из дальних планет, на которой я жил и которую захватили наши враги весты, уничтожив всех ее жителей. Спастись удалось, как вы видели, только лишь мне и троим моим членам семьи, благодаря тому, что наш корабль может делаться невидимым для кораблей вестов, но никак для вейвов. Там нам предстоит забрать контейнеры с энергией для моего корабля и если удастся, то вернуть планету ее законному обитателю, то есть мне. Вам понятна задача?

Все морфы согласно закивали головами.

- Тогда за мной. - Озл вытянул вперед руку. - Больше чем на тысячу километров, от меня не отдаляться.

Он положил руки на клавиши управления пространственным сканером и ввел в него нужные параметры. Затем положил руку на панель управления и включил максимальное ускорение. Его слегка вдавило в кресло. Он плотно прижался к его спинке и прошептал.