/ Language: Русский / Genre:sf,

Видеть

Грег Иган


Игн Грег

Видеть

Грег ИГАН

ВИДЕТЬ

Я смотрю сверху вниз н покрытую пылью тыльную поверхность осветительной системы, висящей н потолке оперционной. К серому метллу приклеен желтенький листочек - один уголок звернулся, - н котором ккуртно нписно от руки:

В случе выход из своего тел звонить:

137-4597

Стрнно - никогд не видел, чтобы местные номер нчинлись с единицы. Но когд я приглядывюсь повнимтельнее, окзывется, что это не единиц, семерк. Д и пыли никкой нет, просто игр свет н неровно окршенной поверхности. Ккя может быть пыль в стерильной оперционной - с ум я схожу, что ли?

Я переключю внимние н свое тело, полностью покрытое зеленой ткнью, з исключением мленького квдртик нд првым виском, куд вводит свой зонд мкрохирург, прослеживя путь, по которому шл пуля. Оперционный стол полностью в рспоряжении тощего робот, двое людей в хлтх и мскх, немного в стороне, смотрят н экрн. По-моему, они нблюдют н рентгене з движением зонд внутри череп, но сверху мне плохо видно, что происходит н экрне. Впрыснутые в меня микрохирурги, должно быть, уже остновили кровь, починили сотни кровеносных сосудов и рзрушили тромбы. Но см пуля слишком мссивн и химически инертн, чтобы отряд микророботов мог убрть ее, предврительно рздробив н мелкие кусочки, словно кмень в почке. Остется только добрться до нее зондом и вытщить нружу. Я читл о тких оперциях, потом не мог зснуть и все думл, когд же придет моя очередь. Чсто мне случлось предствлять, кк это будет выглядеть, - и могу поклясться, что в своем вообржении я видел точно ткую же кртину, ккую нблюдю сейчс. Не могу скзть, то ли это обезумевшя ложня пмять, то ли я прямо сейчс генерирую эту гллюцинцию н основе своих нвязчивых стрхов.

Совершенно спокойно я нчиню обдумывть, что ознчет моя необычня позиция. С одной стороны, выход из тел должен предвещть близкую смерть, с другой стороны, ведь те тысячи людей, которые рсскзывли о тких явлениях, остлись живы! Но я не зню, сколько испытвших это умерли, тк что о моих шнсх выжить судить трудно. Рзумеется, у меня тяжеля физическя трвм, но никких признков приближения смерти я не змечю.

Неприятно одно: мое нынешнее положение нпоминет дурцкие рсскзы о том, кк "душ отделяется от тел" и потом скользит по световому туннелю прямо в згробную жизнь.

Постепенно нчинют всплывть смутные воспоминния о том, что происходило перед нпдением. Я приехл, чтобы выступить н годичном собрнии "Цйтгйст <Цйтгйст (нем. Zeitgeist) - дух времени> энтертэйнмент" (и зчем я, впервые з столько лет, решил физически присутствовть? Продж "Гиперконференс Системс" - еще не повод збывть о технологиях дистнционного учстия в тких собрниях). А этот припдочный, Мэрчисон, стл что-то орть у вход в "Хилтон". Будто я - я! - ндул его с контрктом н мини-серил. (А я вообще не читл этого контркт и тем более не вникл в отдельные сттьи. Ох, лучше бы он пошел и скосил из втомт весь юридический отдел.) Потом пуленепробивемое стекло "роллс-ройс" втомтически поднимется. Сейчс стнет тихо. Зеркльное стекло медленно ползет вверх, бесшумно, ндежно - и вдруг зстревет...

В одном я ошибся - я всегд думл, что в меня будет стрелять кто-нибудь из этих чертовых киномнов со слишком цепкой пмятью. Один из тех, кого взбесили выпущенные "Цйтгйстом" "Продолжения киношедевров". Компьютерные инкрнции режиссеров мы всегд делли с особой тщтельностью, под нблюдением психологов, историков кино, стрлись воссоздть личность мэстро кк можно точнее, но некоторые пуристы всегд нйдут, к чему придрться. Целый год после выход трехмерной версии "Хнны и ее сестер II" меня угрожли убить. Но я никк не ожидл, что человек, только что подписвший контркт н семизнчную сумму вознгрждения з прв н его биогрфию - причем отпущенный под злог лишь блгодря щедрому внсу "Цйтгйст", - будет стрелять в меня из-з скидки н отчисления з спутниковую трнсляцию версии, дублировнной н язык иннуитов!

Я змечю, что невероятное объявление н крышке осветительного блок исчезло. Если нвждение рссеивется, что сие предвещет - спсение или гибель? Ккой бред здоровее - стбильный или неустойчивый? Может быть, в мое сознние вот-вот ворвется рельность? Интересно, что я должен был бы сейчс видеть? Нверное, ничего, кроме бсолютной тьмы, если я действительно нкрыт этим зеленым покрывлом и лежу под общим нркозом, д еще с зкрытыми глзми. Я пытюсь "зкрыть глз", но просто не зню, кк это сделть. Я изо всех сил стрюсь потерять сознние (если предположить, что сейчс я в созннии). Я пытюсь рсслбиться, зснуть, но меня отвлекет легкое жужжние зонд в рукх хирург.

Я слежу - физически не в силх отвести свой нефизический взгляд - з тем, кк из череп медленно выходит сверкющя серебряня игл. Кжется, что это никогд не кончится, я тем временем тщетно пытюсь понять, кк можно отличить мзохистский тетр сновидений от проблеск рельности.

Нконец - я чувствую это з секунду до того, кк это действительно происходит - появляется кончик иглы, нмертво прикрепленный кпелькой сверхпрочного клея (ккя проз!) к зтупленной, слегк помятой пуле.

Я вижу, кк ткнь, покрывющя мою грудь, вздымется и опускется в вырзительном вздохе облегчения. Стрнное дело, если учесть, что я под нркозом и подключен к ппрту искусственного дыхния. Неожиднно нвливется ошеломляющя устлость, я больше не в силх что-либо вообржть, мир перед моим взором рссыпется, преврщется в психоделический узор, потом гснет.

***

Я слышу знкомый голос, но не могу понять, откуд он доносится:

- А это от "Серийных убийц з ответственность перед обществом". "Глубоко потрясены.., тргедия для индустрии рзвлечений.., молимся з скорейшее выздоровление мистер Лоу"... Тк, потом отрекются от кких-либо связей с Рндольфом Мэрчисоном.., пишут, что все, что он якобы делл с теми, кого соглшлся подвезти н мшине, - это птология совершенно другого тип, чем т, что связн с покушением н знменитость, безответственные зявления, искжющие суть вопрос, будут встречены соответствующими кциями...

Я открывю глз и громко говорю:

- Может кто-нибудь мне объяснить, для чего это зеркло н потолке нд моей кровтью? Здесь что в конце концов, больниц или бордель?

Нступет тишин. Прищурившись, я смотрю в зеркло, не в силх повернуть глз, чтобы определить, кков рзмер этого причудливого укршения. Я жду объяснений. Внезпно мелькет мысль: "Может быть, я прлизовн, и это для меня единственный способ видеть, что происходит вокруг?" Н миг меня охвтывет пник, но я подвляю ее: скорее всего прлич временный, скоро это пройдет. Нервы можно регенерировть, все остльное можно зменить. Я выжил, и это глвное, дльше - просто восстновительный период. И рзве не этого я всегд ожидл? Получить пулю в голову.., быть н волоске от смерти.., прийти в себя совершенно беспомощным?

В зеркле я вижу четырех человек, собрвшихся вокруг моей кровти. Несмотря н необычный ркурс, я легко узню их. Джеймс Лонг, мой личный помощник, это его голос меня рзбудил. Андре Стюрт, стрший вице-президент "Цйтгйст". Моя жен, Джессик, с которой мы двно живем порознь - о, я верил, что он придет. И Алекс, мой сын - нверное, бросил все и примчлся из Москвы первым же рейсом.

А н кровти, почти скрытя переплетением трубок и кбелей, подсоединенных к десятку мониторов и нсосов, бледня, збинтовння, костлявя фигур. Это, по-видимому, я.

Джеймс смотрит н потолок, потом н кровть и мягко говорит:

- Мистер Лоу, тм нет зеркл. Нверное, ндо скзть врчм, что вы проснулись?

Я пытюсь грозно посмотреть н него, но не могу повернуть голову:

- Вы что, ослепли? Зеркло прямо ндо мной. А если кто-нибудь следит з всеми этими приборми, он и без вс поймет, что я проснулся, если не поймет, то...

Джеймс смущенно покшливет. Это условный знк, к которому он прибегет н деловых встречх, когд я уж очень сильно отклоняюсь от фктов. Я снов делю попытку посмотреть ему в глз, и н этот рз...

Н этот рз получется. По крйней мере я вижу, кк человек н кровти поворчивет голову...

...и все прострнство в моем восприятии вдруг переворчивется с ног н голову, кк будто рссеялсь некя всеобъемлющя оптическя иллюзия. Пол преврщется в потолок, потолок в пол, но при этом ничто не сдвигется ни н миллиметр. Мне кжется, что я ору во всю силу моих легких, но слышу лишь слбый испугнный вскрик. Проходит секунд, другя - и уже невозможно предствить, кк я мог не понимть столь очевидного.

Никкого зеркл нет. Это я см смотрю н все с потолк, тк же кк нблюдл з извлечением пули. Я до сих пор нверху. Я тк и не спустился.

Я зкрывю глз, и комнт постепенно тет, окончтельно исчезя лишь через две-три секунды.

Я открывю глз. Ничего не изменилось.

Я говорю:

- Это сон? Глз у меня открыты или нет? Джессик! Скжи мне, что происходит. Лицо у меня збинтовно? Я ослеп?

- Вшей жены здесь нет, мистер Лоу, - говорит Джеймс. - Мы пок не смогли ее рзыскть. - Помедлив, он добвляет:

- Вше лицо не збинтовно...

Я злобно смеюсь:

- Кк это нет? А кто же стоит рядом с вми?

- Никто не стоит рядом со мной. В днный момент возле вс нходимся только мисс Стюрт и я.

Андре откшливется и говорит:

- Филипп, он прв. Прошу тебя, пострйся успокоиться. Ты только что перенес серьезную оперцию, теперь все будет хорошо, ты только не волнуйся.

Кк он окзлсь в ногх кровти? Фигур н постели поворчивет к ней голову, обводя взглядом ту чсть комнты, где только что были другие, - и вдруг с той же легкостью, что и дурцкое объявление, моя жен и сын исчезют.

Я говорю:

- Я схожу с ум.

Впрочем, нет. Я ошеломлен, меня зметно потшнивет, но до помештельств еще длеко. Я отмечю, что мой голос - кк и следовло ожидть - исходит, кжется, из моего единственного рт, того, который приндлежит лежщему внизу человеку - отнюдь не оттуд, где нходился бы мой рот, если бы я по-нстоящему, собственной персоной, прил под потолком. Говоря, я ощущл, кк вибрирует гортнь, кк двигются язык и губы, и это происходило тм, внизу, но не вызывет ни млейших сомнений и то, что я нхожусь под потолком. Все мое тело кк будто превртилось в придток, вроде пльц или ноги. Я могу им упрвлять, оно связно со мной, но никоим обрзом не вмещет в себя основу моей личности. Я приксюсь кончиком язык к зубм, глотю слюну - знкомые, понятные ощущения. Но при этом я не устремляюсь вниз, чтобы "знять" место, где все это происходит - это было бы тк же стрнно, кк почувствовть, что моя душ переселилсь в большой плец н ноге только из-з того, что я пошевелил им в тесном ботинке.

Джеймс говорит:

- Я приведу врчей.

Рзбирться в том, откуд слышл бы его голос тот, кто нходится под потолком, и откуд его голос доносится ко мне, и кк ткое может быть, выше моих сил. Во всяком случе, мне покзлось, что он см произнес эти слов.

Андре опять откшливется:

- Филипп, ты не возржешь, если я позвоню? Токио откроется через чс, и когд они услышт, что в тебя стреляли...

Я обрывю ее:

- Не ндо звонить. Поезжй туд см. Лично. Вылетй первым же суборбитльным - н бирже это производит хорошее впечтление. Я тк рд, что ты был здесь, когд я пришел в себя, - особенно тому, что хоть твое присутствие окзлось рельным. Но лучшее, что ты можешь для меня сделть пострться, чтобы "Цйтгйст" вышел из этой истории без единой црпины.

Говоря это, я пытюсь зглянуть ей в глз, но не могу скзть, нсколько успешно. Уже двдцть лет мы не любовники, но он по-прежнему мой смый близкий друг. Я и см не зню, почему мне тк не терпится поскорее выствить ее.., ткое ощущение, что здесь, нверху, я выствлен н всеобщее обозрение и он может случйно взглянуть вверх и увидеть меня - нечто ткое, что моя плоть обычно скрывет от чужих глз.

- Ты тк думешь?

- Уверен. Со мной может нянчиться Джеймс, з это он и получет деньги. А я буду спокоен, только если буду знть, что ты присмтривешь з "Цйтгйстом".

Н смом деле, едв он уходит, цен кций моей компнии срзу нчинет кзться чем-то совершенно бстрктным, длеким, о чем было бы просто нелепо думть всерьез. Я поворчивю голову тк, что человек н постели снов смотрит прямо "н меня". Я провожу рукой по груди, и почти все кбели и трубки, которые "зслоняли" меня, исчезют, и остется только немного смятя простыня. Я усмехюсь, и это выглядит довольно стрнно. Кк будто я вспоминю, когд последний рз смеялся, глядя в зеркло.

Джеймс возврщется, и с ним четыре неопределенные фигуры в белых хлтх. Когд я поворчивю к ним голову, четыре фигуры конденсируются в две молодого мужчину и женщину средних лет.

Женщин говорит:

- Мистер Лоу, я доктор Тйлер, вш невролог. Кк вы себя чувствуете?

- Кк чувствую? Кк будто под потолком вишу.

- У вс еще кружится голов после нркоз?

- Нет! - Я едв удерживюсь, чтобы не зорть: "Смотрите н меня, когд я с вми рзговривю!" - но вместо этого я ровным голосом продолжю:

- У меня не кружится голов. У меня гллюцинции. Я вижу все тк, будто нхожусь под потолком и смотрю оттуд вниз. Вы меня понимете? Я нблюдю оттуд, кк двигются мои собственные губы, когд я сейчс говорю с вми. Я нхожусь вне своего тел, вот в эту смую минуту, прямо перед вми, - точнее, прямо нд вми. Это нчлось в оперционной. Я видел, кк робот извлек пулю. Зню, мне покзлось, это был всего лишь очень подробный сон, и н смом деле я ничего не видел.., но это продолжется до сих пор. И я не могу спуститься.

Доктор Тйлер твердо говорит:

- Хирург не извлекл пулю. Он не проникл в вш череп, только здел его. От удр кость рстресклсь, мелкие осколки проникли в ткнь мозг, но поврежденный учсток очень мл.

Я с облегчением улыбюсь, но тут же беру себя в руки - моя улыбк выглядит кк-то непривычно зстенчиво:

- Все это прекрсно. Но я по-прежнему здесь, нверху.

Доктор Тйлер хмурится (откуд я это зню?). Он склоняется ндо мной, ее лицо от меня скрыто, но информция кким-то обрзом достигет меня телептия? Бред ккой-то: те вещи, которые я должен "видеть" собственными глзми - те, которые я имею полное прво знть, - достигют моего сознния кким-то непостижимым путем, мое тк нзывемое "видение" комнты - смесь догдок и блгих пожелний - мскируется под безыскусную првду.

- Вы можете сесть?

Я медленно сжусь. Я очень слб, но отнюдь не прлизовн и, неуклюже перебиря локтями и ступнями, постепенно принимю вертикльное положение. Это усилие зствляет меня остро почувствовть кждый суств, кждый мускул, кждую косточку - но острее всего ощущение, что все это соединено друг с другом тк же, кк всегд. Тзовя кость по-прежнему соединен с бедренной, и это глвное, хоть "я", кжется, довольно длек пок и от той и от другой.

Тело мое перемещется, но поле зрения при этом не изменяется. Меня это уже не удивляет - с некоторого момент подобные вещи кжутся не более стрнными, чем то, что поворот головы влево не зствляет весь мир врщться впрво.

Доктор Тйлер вытягивет првую руку:

- Сколько пльцев?

- Дв.

- А тк?

- Четыре.

Он зкрывет свою руку от нблюдения с воздух плншетом:

- А тк?

- Один. Но я его не вижу, я скзл нугд.

- Вы угдли. А теперь?

- Три.

- Првильно. А теперь?

- Дв.

- Все верно.

Он прячет руку от лежщего н кровти человек и покзывет ее "мне", висящему под потолком. Трижды подряд я дю неверный ответ, зтем верный, зтем неверный и опять неверный.

Все это вполне логично: я зню только то, что видят мои глз, остльное чистейшее гдние. Итк, докзно, что я не нблюдю мир с высоты трех метров нд кровтью. Тем не менее спуститься мне тк и не удется.

Доктор Тйлер неожиднно резким движением выбрсывет вперед дв пльц, целясь мне прямо в глз, и остнвливет их почти у смого лиц. Я дже не вздргивю - с ткого рсстояния это не стршнее, чем смотреть "Три простк".

- Рефлекс мигния сохрнен, - говорит он, но я чувствую, что от меня ждли большего, чем мигние. Он обводит взглядом комнту, нходит стул, ствит его рядом с кровтью. Потом он говорит своему коллеге:

- Принесите швбру.

Он встет н стул:

- Двйте попробуем точно определить, где, кк вм кжется, вы нходитесь.

Молодой человек возврщется с двухметровой белой плстиковой трубой.

- Это от пылесос, - Говорит он. - В чстном крыле нет швбр.

Джеймс держится в стороне, то и дело зстенчиво поглядывя н потолок. Он нчинет дипломтично проявлять беспокойство.

Доктор Тйлер берет трубу з один конец, поднимет ее кверху и принимется водить другим концом по потолку:

- Скжите мне, когд я буду приближться к вм, мистер Лоу.

Труб угрожюще ндвигется слев и пересекет поле зрения в нескольких снтиметрх от меня.

- Уже близко?

- Я... - Труб угрожюще скрежещет по потолку, и очень неприятно помогть нцеливть ее н себя.

Когд труб нконец нкрывет меня, я подвляю клустрофобию и зствляю себя посмотреть в длинный темный туннель. Н его дльнем конце, в кружочке яркого свет виднеется носок белой, н шнуркх, туфли доктор Тйлер.

- Что вы сейчс видите?

Я описывю свои нблюдения. Неподвижно держ верхний конец, он нклоняет нижний конец к кровти до тех пор, пок не нцеливет его точно н мой збинтовнный лоб и встревоженные глз - стрнную светящуюся кмею.

- Попробуйте.., двигться по нпрвлению к свету, - предлгет он.

Я пробую. Скрипя зубми, скривившись от нпряжения, я всеми силми стрюсь подтолкнуть себя вперед, в туннель. Обртно, в свой череп, в свою цитдель, в свою персонльную комнту отбор. К трону своего эго, к якорю, н котором держится моя личность. Обртно домой.

Но ничего не происходит.

***

Я всегд знл, что рно или поздно получу пулю в голову. Это должно было случиться - я делл слишком много денег, мне слишком сильно везло. Глубоко в душе я понимл, что рно или поздно блнс должен быть восстновлен. И я всегд думл, что мой будущий убийц промхнется и я остнусь исклеченным, лишенным речи, лишенным пмяти - и буду вынужден бороться з то, чтобы снов стть смим собой, чтобы переоткрыть смого себя. Или пересоздть.

И у меня будет шнс нчть жизнь снчл.

Но почему искупление окзлось облечено в ткую форму?

Я легко локлизую мест булвочных уколов в любое место, от мкушки до пяток, незвисимо от того, открыты ли мои глз. И тем не менее я не зключен в прострнстве, огрниченном поверхностью моей кожи.

Доктор Тйлер покзывет мне-нижнему фотогрфии жертв пыток, смешные мультфильмы, порногрфию. Я поеживюсь от ужс, улыбюсь, возбуждюсь - еще дже не зня, н что именно я "смотрю".

- Ткое бывет, когд нет связи между полушриями, - рзмышляю я вслух. Больным покзывют кртинку, знимющую половину поля зрения, и они эмоционльно регируют н нее, но не в силх объяснить, что же тм нрисовно.

- Вш corpus callosum - мозолистое тело - в полном порядке, мистер Лоу. Вш мозг не рссечен.

- Горизонтльно - нет. А вертикльно?

Нступет мертвя тишин. Я говорю:

- Это шутк. Что, уж и пошутить нельзя?

Я "вижу", кк он зписывет н своем плншете: "недеквтное беспокойство". Невзиря н высоту, я прочитывю эти слов без усилий, но духу не хвтет спросить у нее, действительно ли он их нписл.

К моему лицу подсовывют зеркло, когд его убирют, я вижу себя внизу уже не тким бледным и измученным, кк рньше. Потом зеркло поворчивют ко мне-верхнему, и видно, что тм, где "я" нхожусь, - пусто, но я и тк это знл.

При кждом удобном случе я "осмтривюсь" при помощи своих глз, и мое видение комнты стновится все более детльным, устойчивым, релистичным. Я делю опыты со звукми, постукивю пльцми по рме кровти, по своим ребрм, подбородку, голове. Убедившись, что я слышу своими обычными ушми, я убеждюсь и в другом - щелкнуть пльцми возле моего ух - не знчит щелкнуть пльцми рядом со мной.

Нступет время, когд доктор Тйлер рзрешет мне попробовть походить. Пончлу я двигюсь неловко, с трудом удерживю рвновесие из-з того, что вижу все в необычном ркурсе, но скоро нучюсь видеть только то, что необходимо - рсположение предметов, - и игнорировть остльное. Когд мое тело пересекет комнту, я, оствясь почти точно нд ним, перемещюсь по потолку вслед. Збвно, но не возникет никкого противоречия между чувством рвновесия, подскзывющим, что я стою прямо, и взглядом сверху вниз, предполгющим - кзлось бы! - что мое тело рсплстно нд полом. Нверное, подсознние помогет держть рвновесие, используя то, что я действительно вижу, не искженное "ясновидение" скрытых от меня предметов.

Я уверен, что мог бы пройти, не торопясь, хоть километр. Я усживю свое тело в инвлидную коляску, и нерзговорчивый снитр выктывет его - и меня из комнты. Плвное и непроизвольное перемещение моей точки нблюдения сперв пугет, но зтем я нчиню понимть - руки, ноги, спин, ягодицы едут в кресле, они - чсть меня, знчит, и весь я должен следовть з ними. Это то же смое, что у бегун н роликовых конькх - его тело пристегнуто к конькм и вынуждено двигться туд, куд едут они.

Мы едем по коридорм, по нклонным спускм и подъемм, въезжем в лифты, выезжем из лифтов, ктим через врщющиеся двери.., мелькет дерзкя мысль: не попробовть ли прогуляться в одиночестве? Не повернуть ли нлево, когд снитр будет поворчивть нпрво? Но окзывется, я дже не могу вообрзить ткое.

Мы выезжем н пешеходную дорожку, соединяющую дв глвных корпус больницы. Н дорожке тесно, и мы некоторое время едем бок о бок с другим больным, которого тоже везут в кресле. Его голов, кк и моя, збинтовн, он примерно моих лет, и мне стновится любопытно узнть, что с ним случилось и кковы перспективы. Но - не время и не место зводить рзговоры н эту тему. С моей высоты эти две фигуры в больничных хлтх почти неотличимы, и я ловлю себя н мысли: "Почему меня горздо больше волнует, что произойдет с одним из этих тел, чем с другим? Неужели это тк вжно.., ведь я дже не могу отличить одно от другого?"

Я изо всех сил вцепляюсь в поручни кресл, борясь с искушением помхть смому себе рукой: мол, вот он я!

Нконец мы добиремся до Отделения медицинских снимков. Меня пристегивют к смодвижущемуся столу, в кровь вводят коктейль изотопов и вктывют головой в кмеру, состоящую из нескольких тонн сверхпроводящих мгнитов и детекторов чстиц. При этом комнт срзу не исчезет. Техники, вырввшиеся из пут рельности, деловито хлопочут вокруг скнер, кк сттисты в стрых кинопленочных фильмх, плохо притворявшиеся, что упрвляют ркетой или томной стнцией. Постепенно все погружется во тьму.

Когд меня вывозят из кмеры, глз уже привыкли к темноте, и в первые несколько секунд свет в комнте кжется невыносимо ярким.

***

- Мы рньше не стлкивлись с поржением точно ткой локлизции, признется доктор Тйлер, здумчиво рзглядывя снимок. Он держит его под тким углом, что я могу и смотреть, и одновременно видеть, что н нем изобржено. Тем не менее он предпочитет обрщться только ко мне-нижнему, отчего возникет стрнное чувство - будто я ребенок, привыкший к опеке взрослых, они почему-то збыли о нем и, присев н корточки, игрют с его плюшевым мишкой.

- Мы точно знем, что это ссоцитивный кортекс - то есть место, где происходит обрботк и интегрция сенсорных днных н высоком уровне. Здесь вш мозг моделирует мир и вше место в нем. По симптомм похоже, что вы потеряли доступ к первичной модели и имеете дело с вторичной.

- Что это еще з первичня модель, вторичня модель? Я смотрю теми же глзми, что и рньше, верно?

- Д.

- Тк почему я не вижу все тк же, кк рньше? Если испортится фотокмер, у вс будут получться плохие снимки, но не снимки с птичьего полет!

- Фотокмеры тут ни при чем. Зрение совсем не похоже н фотогрфию - это сложный кт познния. Игр свет н вшей сетчтке ничего не ознчет до тех пор, пок не подвергнется нлизу. А нлиз - это выделение грниц, определение движения, подвление шум, упрощение, экстрполяция и тк длее, вплоть до построения гипотетических объектов, сопоствления их с рельностью, срвнения их с пмятью и с ожидниями. Конечный продукт - это не кино в вшей голове, совокупность выводов об окружющем мире. Мозг собирет эти выводы и по ним строит модели того, что вс окружет. Первичня модель использует днные прктически обо всем, что вы непосредственно видите в днный момент - и ни о чем больше. Он опирется н минимльные допущения. В общем, это очень хорошя модель, но он не возникет втомтически, кк только вы н что-то посмотрели. И он не единствення, мы все непрерывно создем другие модели; большинство людей могут вообрзить, кк выглядит их окружение прктически под любым углом зрения. Я недоверчиво смеюсь:

- Но никто не может тк живо вообрзить вид комнты с потолк. Я, во всяком случе, не мог бы.

- Дело в том, что у вс, возможно, произошло перензнчение некоторых нейронных путей, которые рньше учствовли в созднии первичной модели...

- Я не хочу ничего перензнчть! Мне нужн моя первичня модель! - Увидев тревожное выржение н своем лице, я медлю, но в конце концов зствляю себя спросить:

- А вы можете.., испрвить это повреждение? Пересдить туд новые нейроны?

Доктор Тйлер мягко говорит моему Плюшевому Мишке:

- Мы можем зменить поврежденную ткнь, но этот учсток еще не нстолько изучен, чтобы непосредственно, с помощью микрохирургов, пересживть нейроны. Мы не знем, ккие нейроны с ккими ндо соединить. Все что мы можем сделть ввести некоторое количество еще недорзвившихся нейронов в облсть повреждения и предоствить им смим сформировть связи.

- А.., они сформируют првильные связи?

- Весьм вероятно, что д.

- Ах вот кк - весьм вероятно... И сколько времени это зймет?

- Несколько месяцев, не меньше.

- Я бы хотел проконсультировться еще с кем-нибудь.

- Рзумеется.

Он сочувственно похлопывет меня по руке, но уходит, не оглянувшись.

Несколько месяцев. Не меньше. Комнт нчинет медленно поворчивться тк медленно, что в конечном счете остется н месте. Я зкрывю глз и жду, пок это ощущение пройдет. Но я продолжю видеть, окружющее не рстворяется. Десять секунд. Двдцть секунд. Тридцть секунд. Вот он я, лежу в постели, глз зкрыты.., но я же не делюсь от этого невидимым, првд? Окружющее никуд не исчезет, верно? Вот что смое противное во всей этой гллюцинции то, что он ткя логичня.

Я приклдывю лдони к глзм и сильно нжимю. Мозик ярких треугольников быстро рзбегется от центр моего поля зрения к крям, дрожщий серо-белый узор скоро зслоняет всю комнту.

Когд я убирю руки, остточное изобржение постепенно рстворяется во тьме.

***

Мне снится, что я смотрю сверху вниз н мое спящее тело, потом уплывю прочь, свободно, без усилий, поднимясь высоко в воздух. Я проплывю нд Мнхэттеном, зтем - нд Лондоном, Москвой, Цюрихом, Нйроби, Киром, Пекином. Я всюду, куд дотянулсь "Сеть Цйтгйст". Я опутывю собой всю плнету. Тело мне не нужно, я двигюсь по орбите вместе со спутникми, я перетекю по оптическим кбелям. От трущоб Клькутты до особняков Беверли-Хиллз я "Цйтгйст", я - дух времени...

Неожиднно я просыпюсь, сквозь сон слыш собственную ругнь, но еще не понимя, в чем дело.

Окзывется, я помочился в постель.

***

Джеймс привозит ко мне десятки знменитых неврологов со всего свет и оргнизует дистнционные консультции с десяткми других. Они спорят о детлях в интерпретции моих симптомов, но все дют примерно одинковые рекомендции по лечению.

Итк, берется небольшое количество моих нейронов, собрнных во время первой оперции. Генетической инженерией они переводятся в зродышевое состояние, стимулируются для деления in vivo, зтем впрыскивются в поврежденную зону. Все под местным нркозом, и я по крйней мере "вижу" примерно то, что н смом деле происходит.

В последующие дни, когд еще слишком рно ожидть ккого-либо эффект, я змечю, что обескурживюще быстро нчиню дптировться к своему сттус-кво. Координция улучшется нстолько, что я снов могу уверенно и без посторонней помощи выполнять простые действия, кк то: есть и пить, испржняться, мыться, бриться. Необычня перспектив нисколько мне не мешет. Пончлу, кждый рз, когд я принимю душ, мне мерещится прячущийся в клубх пр Рэндольф Мэрчисон (которого игрет имитция Энтони Перкинс). Но потом это проходит.

Приезжет Алекс, ему нконец-то удлось вырвться из звленного рботой московского бюро "Цйтгйст Ньюс". Я нблюдю з их встречей, стрнно рстрогнный тем, что об не знют, о чем говорить. Теперь мне трудно понять, почему сложные отношения с сыном рньше причиняли мне столько мучений. Д, этих двоих не нзовешь близкими людьми, но мир-то от этого не рухнет. Тких миллирды - ну и что?

К концу четвертой недели я нчиню смертельно скучть и жутко рздржться от тестов с кубикми, которые мой психолог, доктор Янг, требует выполнять двжды в неделю. Пять крсных и четыре голубых кубик могут превртиться в три крсных и один зеленый, когд поднимется перегородк, скрывющя их от моих глз, и это повторяется бесконечно.., но это подрывет веру в истинность моего видения не больше, чем кртинки, где вз, если н нее внимтельно посмотреть, преврщется в дв профиля, или узоры с пробелми, которые волшебным обрзом зполняются, если их совместить со слепым пятном сетчтки.

Под двлением доктор Тйлер вынужден признть, что нет причин дльше держть меня в больнице, но...

- Но я бы предпочл и дльше нблюдть вс.

- Думю, я см смогу нблюдть з собой, - отвечю я.

***

Двухметровый выносной экрн видеофон лежит н полу моего кбинет. Примитивно, но зто не позволяет "ясновидению" узнть, что происходит н мленьком экрне, который у меня перед глзми.

Андре говорит:

- Ты помнишь эту группу из "Криэйтив Конслтнтс", которую мы нняли прошлой весной? Они предложили блестящую идею - "Киноклссик, которя могл бы существовть" - фильмы, которые могли бы стть событием, но по кким-то причинм не были зкончены. Они собирются нчть серию с "Трех взломщиков" это голливудский римейк "Костюм для вечеринки" с Арнольдом Шврценеггером в роли Депрдье, режиссером будет Леонрд Нимой или Айвен Рейтмн. Отдел мркетинг провел моделировние, оно покзло, что двдцть три процент подписчиков могут взять пробный экземпляр. Стоимость тоже не очень высок - у нс уже есть прв н моделировние большинств ртистов, которые будут нужны.

Я кивю головой своей мрионетки:

- Это просто змечтельно. У нс с тобой есть еще ккие-нибудь дел?

- Только одно - "История Рэндольф Мэрчисон".

- А что с ней ткое?

- Отдел психологии зрителей не хочет утверждть последнюю версию сценрия. Дело в том, что нпдение Мэрчисон н тебя нельзя не упомянуть. Это слишком известный эпизод, и...

- Я никогд не требовл выбрсывть этот эпизод. Я только не хочу, чтобы реклмировлось мое состояние после оперции. В Лоу стреляют. Он остется жив. Вот и все. Есть прекрсня история о зверском убийстве путешествующих втостопом, и не ндо ее зсорять ненужными подробностями о болезнях второстепенного персонж.

- Рзумеется, не ндо, но проблем не в этом. Проблем в том, что если мы упоминем покушение, то не можем не скзть о поводе к нему. А поводом был см мини-серил, и отдел психологии считет, что зрителям не понрвится ткя рефлексивность. Если речь идет о выпуске новостей - другое дело, глвным предметом прогрммы является см прогрмм, то, что делет ведущий, и есть новости - к этому все привыкли и принимют кк должное. Но документльня дрм - другое дело. Здесь нельзя снчл использовть литертурный, повествовтельный стиль - тем смым дв понять зрителям, что они могут не бояться сопереживть, это не стршно, это просто рзвлечение - потом вдруг взять и перевести все дело н тот смый серил, который они смотрят.

- Хорошо. Отлично. - Я пожимю плечми. - Если выход нет, снимй проект. Ничего не случится, спишем его в убытки.

Он с несчстным видом кивет. Уверен, именно ткого решения он и хотел - но ей неприятно, что все было сделно тк небрежно.

Когд он вешет трубку и экрн гснет, неизмення комнт быстро приобретет скучный вид. Я переключюсь н кбельное вещние и пробегю по десятку-другому кнлов "Цйтгйст" и его основных конкурентов. Передо мной весь мир, глзей н что хочешь - от голод в Судне до гржднской войны в Ките, от прд рисунков н теле в Нью-Йорке до кроввых последствий взрыв в Бритнском прлменте. Весь мир! А может быть, модель мир - чстью првд, чстью догдки, чстью блгие пожелния.

Я откидывюсь в кресле нзд до тех пор, пок не встречю собственный взгляд. И говорю:

- Мне здесь осточертело. Двй пойдем куд-нибудь.

***

Я смотрю, кк снежня пыль оседет н мои плечи, прежде чем резкий порыв ветр унесет ее прочь. Оледенеля пешеходня дорожк пустынн - в этой чсти Мнхэттен люди не ходят пешком дже в смую змечтельную погоду, не то что в ткой собчий холод, кк сегодня. Единственные, кого я с трудом могу рзличить сквозь пелену снег, - четыре моих телохрнителя, двое впереди и двое сзди.

Я хотел получить пулю в голову. Я хотел погибнуть и возродиться вновь. Я хотел нйти волшебный путь к искуплению. А что я получил?

Я поднимю голову, и рядом со мной мтерилизуется оборвнный бородтый бродяг, притопывющий ногми, дрожщий, обхвтивший себя рукми, пытясь согреться. Он ничего не говорит, но я остнвливюсь.

Один из тех, кого я вижу внизу, тепло одет, н нем пльто, боты. Н другом - истертые до дыр джинсы, ветхий летный бушлт, дырявые бейсбольные тпочки.

Просто оскорбительное нервенство. Тепло одетый человек снимет свое пльто, отдет его дрожщему и идет дльше.

А я думю: "Ккя прекрсня сцен для "Истории Филипп Лоу"!"