/ Language: Русский / Genre:child_tale

Сказки четырех фей

Галина Каланчук

Автор книги Галина Каланчук — литературный псевдоним Джессика Ланчук. Сказки Четырех Фей — это удивительные приключения героини Леночки на планете Сновидений. В период своего детства и юности, она попадает в «Королевство Веселых Именин», Королевство «Фантагория», Королевство «Цветущих садов», где с ней происходят невообразимые истории. У нее появляются новые друзья. Там же, на Планете Сновидений, она встречает и свою любовь. Встретятся ли они в жизни, узнаете, когда прочтете книгу.

Галина Каланчук

СКАЗКИ ЧЕТЫРЕХ ФЕЙ

Меня зовут Джессика, я главная фея с Планеты Сновидений. Каждый раз, когда вы ложитесь спать, к вам прилетают мои помощники, маленькие феи и эльфы. Они уносят вас в чудесный сказочный мир Планеты Сновидений, где с вами происходят разные невероятные истории. У каждого свои приключения и свои истории. Эльфы и феи рассказывают мне о них. Самые интересные сказки я записываю в свою волшебную книгу. Так рождаются новые сказки. Одну такую, самую мою любимую, преинтереснейшую историю, я предлагаю вашему вниманию. Уверена, она вам понравится с первых страничек. Наслаждайтесь чудесной сказкой и не забывайте, чудо всегда рядом с вами, его только нужно внимательно рассмотреть.

С любовью, ваша добрая сказочница

Джессика Ланчук

Сказка первая

Невероятные приключения в Королевстве Веселых Именин

авным-давно жила была маленькая девочка Леночка. Это была удивительно добрая девчушка, веселая хохотушка Она любила придумывать разные невероятные истории, чем развлекала и радовала окружающих ее родных и друзей. Родители Леночки уехали на полгода за границу, по работе, а ее отвезли в деревню к дедушке с бабушкой.

Девочке было грустно расставаться с папой и мамой, но она не плакала, потому что у нее были любимые дедушка Вася и бабушка Галя. У них всегда интересно. И она знала, что скучать не придется.

Наступило седьмое июля — день рождения Леночки. Сегодня ей исполнилось шесть лет. И именно в этот день с ней произошло нечто удивительное. А что именно, вы узнаете от нее самой.

Бабушка мне говорила, что я родилась в особенный день, день летнего солнцестояния, Ивана Купала. Отмечается этот праздник около воды и обязательно с огнем. Так чествуют люди живительную силу воды и огненную силу солнца. Потому что огонь — это частица солнечного света, он охраняет нас от всего злого. А еще бабушка рассказывала мне, что в эту ночь происходят разные чудеса, если очень верить в них.

Вечер выдался теплым, дедушка разжег костер, и я через него прыгала, а бабушка поливала меня водой. Потом дедушка с бабушкой прыгали, а я поливала их водой. Было весело. Вспомнила о папе с мамой, и сразу стало грустно. Я попросила бабушку, чтобы она уложила меня спать.

Долго не могла уснуть. Все думалось о маме и папе, почему я не получила от них поздравление с Днем Рождения. Слезы градом хлынули из моих глаз.

— Почему плачет, такая прекрасная маленькая принцесса? — раздался нежный голос.

Я открыла глаза и увидела перед собой девочку. Она улыбалась, а ее платье и роскошные длинные белые волосы, переливались в потоке лунного света, проникающего через окно.

— Ты кто? — удивилась я. — как ты сюда попала?

— Я Фея снов Имин, с планеты Сновидений, из Королевства Веселых Именин. Сегодня твой День Рождения. И я прилетела, чтобы пригласить тебя отпраздновать твое шестилетие в нашем Королевстве. Как тебе такое предложение? Все гости собрались, ждут только тебя.

— Ты, наверное, то самое чудо, про которое мне бабушка говорила, — еле слышно прошептала я от волнения.

— Возможно. Не боишься полететь со мной? Утром ты вернешься домой.

Я мигом, только не улетай, — обрадовалась я такому повороту событий, и начала быстро одеваться.

Это не заняло у меня много времени. Уже через минуту, я была готова.

— Возьми меня за руку, закрой глаза и ничего не бойся. Я сейчас прочитаю заклинание, и мы полетим.

На крыльях, сна лети дитя,
В страну, где любят все тебя.
Где все сбываются мечты,
Где всё в объятьях, красоты.
Вмиг унесемся тили-Дин
Мы в Королевство Именин!

Как только фея произнесла заклинание, я почувствовала, что лечу. Было невероятно приятное ощущение легкости.

— Можешь открыть глаза, принцесса, произнесла Фея Имин, — мы уже прибыли.

Я открыла глаза, и увидела перед собой сказочные ворота, на которых было написано «Добро пожаловать в Королевство Веселых Именин!»

— Открывай ворота, смелей, это твоя сказка, а ты в ней принцесса. Здесь мы с тобой расстаемся. Я прилечу за тобой, когда настанет час, — загадочно произнесла фея Имин, и улетела.

А я подошла к воротам, и тихонечко их толкнула. Ворота легко отворились, и я окунулась в волшебный мир. Мое платье мгновенно превратилось в наряд принцессы, а ко мне со всех ног мчался смешной клоун. Кругом звучала веселая музыка. В руках он держал воздушный-шарик.

— Здравствуй, прекрасная Елена, запыхавшись, начал клоун, — с праздником! Меня зовут Клепа, мы с моим другом Кнопой назначены к тебе главными проводниками по Королевству Веселых Именин. Кнопа, Кнопа! Ты его не видела?

— Нет ответила я.

— Нет, — удивился клоун, — вот здорово! Значит, я первый открыл тебе наш секрет, а Кнопа опоздал. Только ему ничего не говори. Пока его нет, я спрячусь. Пусть он подумает что я еще не пришел. Куда бы мне спрятаться? Ура, нашел, вот за это дерево.

Только Клепа спрятался за дерево, как неизвестно откуда, появился клоун Кнопа.

В руках у него тоже был воздушный шарик.

— Здравствуй, Елена прекрасная, — торжественно начал свою речь Кнопа, с праздником! — Ой, какая ты красивая! Я очень рад, что именно мы с моим другом Клепой будем сегодня тебя веселить, смешить, а главное, мы будем твоими проводниками по Королевству Веселых Именин — и тут же закрыл себе рот руками, Ой! Проговорился! Это же был наш секрет для тебя! Клепа, Клепа, — и начал оглядываться по сторонам. — ты его не видела?

— Нет, рассмеялась я, — мне было интересно, чем все закончится.

— Вот и хорошо, обрадовался Кнопа, — а то он будет меня ругать, что я раньше времени раскрыл тебе наш секрет. А я все-таки среди нас самый умный, самый сообразительный, самый красивый, самый быстрый…

Пока Кнопа сам себя хвалил, из-за дерева к нему подкрался Клепа, подавая мне знаки, чтобы я молчала. В руках он держал дудку. Подойдя вплотную к Кнопе, Клепа громко загудел. А Кнопа упал на землю от страха.

— Как ты меня напугал, поднимаясь, воскликнул Кнопа, — а все-таки я Леночку поздравил первым!

— Нет, это я первым поздравил Леночку с Днем Варенья, — возразил Клепа — к тому же я принес ей подарок. Вот этот воздушный шарик.

— Я тоже принес подарок принцессе. Вот! И мой шарик красивее, — похвастался Кнопа.

— Нет мой красивее, — начал отстаивать Клепа.

Нет — мой — подхватил Кнопа.

Продолжая спорить, клоуны начали носиться по поляне, бить друг друга шариками по голове. Неожиданно Кнопа проколол шарик Клепе и помчался от него, с силой прижимая свой шарик к груди. Шарик лопнул. Клоуны посмотрели друг на друга, на свои шарики, сели на травку и громко заплакали. Мне стало жаль клоунов. Я села рядом с ними, обняла и сказала:

— Мои дорогие Клепа и Кнопа, не надо спорить. Я очень рада с вами познакомиться. Вы мои первые друзья в этом Королевстве. Не надо грустить. Сегодня мой День Варенья. Давайте веселиться.

— Вот глупо, сегодня праздник, а мы плачем, вытирая слезы, заметил Клепа.

— И действительно. — подхватил Кнопа. — ведь нас ожидает увлекательное путешествие по Королевству Веселых Именин!

— Маэстро, музыку, — скомандовал Клепа, и невидимые музыканты заиграли красивую мелодию, клоуны запели, и, обнявшись, мы зашагали в направлении замка.

День сегодня праздничный, чудесный!
Он для нас для всех, неповторим.
И зовет в дорогу эта песня,
В Королевство Веселых Именин!

В той стране, где клоун развлекает,
Именинник дорог и любим.
Всех, друзей он вместе собирает,
В Королевстве Веселых Именин!

— А вот и наш замок, — гордо объявил Клепа, — сегодня ты будешь здесь хозяйкой.

— Будешь отдавать Указы, но только после коронации, — добавил Кнопа.

Я смотрела на этот замок и глазам своим не верила, что такая красота может существовать.

Представьте себе гору. А над этой горой, парящий в небе хрустальный замок, переливающийся всеми цветами радуги, как аленький цветочек.

Когда мы вошли вовнутрь, я поняла, что это реальный, живой организм, внутри которого происходят невероятные приключения маленьких жителей планеты.

Здесь все подчинено миру детской фантазии.

Клоуны водили меня по замку и знакомили с его залами.

Главный зал — «Тронный», где проходят различные балы, в том числе главный бал сказок года — в новогоднюю ночь. Хозяин этого зала принц или принцесса. Здесь будет проходить моя коронация.

Второй зал — «Зал приключений» — попадая в него, ты садишься на корабль, и отправляешься в путешествие на загадочные острова, в неизведанные страны в поисках сокровищ и приключений с бесстрашными пиратами, или отважными капитанами.

Третий зал — это «Зал сказок». Здесь происходят чудеса, в нем все быстро перевоплощается, превращается одно в другое, исчезает и появляется неизвестно откуда, неожиданно, как волшебство. В этом зале хозяйничают добрые волшебники, феи и говорящие животные.

Потом мы поднялись по ступенькам на высокую башню, откуда открывался чудесный вид. Вокруг замка расположился сказочный сад с великолепными деревьями и ярким и цветами. Вдоль тенистых аллей важно прохаживались жар-птицы, носились игривые белки, прогуливались маленькие лошадки. Повсюду сновали стайки ребятишек в сопровождении эльфов. Резные беседки, лавочки, теремки, словно манили присесть отдохнуть и отведать разных вкусностей, которые в больших количествах разносили услужливые гномы. Здесь же находились говорящие мусорницы, которые человеческим голосом благодарили ребят за брошенные в корзины обертки и фантики. За зелеными лужайками открывались прекрасные виды с таинственными гротами, пещерами и другими чудесами. А рядом текла волшебная река, по которой на лодочках катались дети и разные сказочные персонажи.

От всей этой красоты у меня дух захватило. И что удивительно, я никого не знала в этом королевстве, но где бы мы не проходили, со мной все приветливо здоровались и желали веселых приключении. Наша экскурсия по замку завершилась, и Кнопа пригласил пройти в Тронный зал.

Когда мы вошли в зал, там было уже много девочек и мальчиков, в придворных нарядах. Они расступились перед нами, образовав коридор. По одну сторону коридора стояли придворные кавалеры, по другую сторону — придворные дамы. В конце возвышался королевский трон. Слева от трона, на маленьком пуфике, стояла красивая шкатулка. Справа от трона, на пуфике, лежали королевская корона и мантия.

Клепа и Кнопа подошли к трону. Тут же зазвучали фанфары, оповестившие о начале торжества. После фанфар в зал вошел глашатай и, развернув свиток, прочитал:

Прочь скуку и долой унынье!
Принцессу коронуем ныне!
Пусть тысячи свечей зажгутся
И все ребята улыбнутся,
Наступит праздник повсеместно
В честь Дня Рождения принцессы!

Зазвучала торжественная музыка. Ко мне подлетели четыре эльфа. Двое взяли за руки, а двое других, накинули мне на плечи королевскую мантию и, подхватив ее концы, величественным шагом повели к трону. Усадили меня на трон, и надели корону. После чего Клепа передал мне свиток с Указом и сказал:

— Поздравляю вас, принцесса Елена. С этого момента, вы правите в этом королевстве. Это ваш первый Указ, который вы должны сейчас зачитать. А что делать дальше, вам подскажет волшебная шкатулка.

Я взяла свиток, развернула его и прочитала.

— Внимание! Внимание!

В Королевстве Веселых Именин,

в честь коронации.

объявляется рыцарский турнир!

В турнире может принять участие

любой желающий, в груди

которого бьется отважное сердце.

В тот же миг повсюду раздались радостные возгласы, и мы перенеслись на турнирное поле. Сверкали рыцарские доспехи, били копытами нетерпеливые кони, развевались на ветру пестрые рыцарские знамена. Девочки забрасывали юных рыцарей лепестками ароматных цветов, а мальчишки, в парных поединках, специальными копьями с резиновыми наконечниками, пытались выбить друг друга из седла. Но стоило кому-либо вылететь из седла, как его тут, же подхватывали расторопные эльфы, и ставили неудачника на землю. К счастью в турнире не пострадал никто. А победил в турнире Зеленый рыцарь, у которого на щите был нарисован большой развесистый дуб, в тени которого укрылись разные животные. Зеленый рыцарь был настоящим защитником природы, и я с большим удовольствием вручила ему почетную рыцарскую ленту победителя турнира.

Было очень весело. Вот и закончился наш веселый турнир в честь коронации принцессы, — начал Клепа, слушайте сигнал.

И мы действительно услышали очень красивый мелодичный перезвон, исходящий из волшебной шкатулки, которую держал в руках Кнопа.

Откройте ее, принцесса, — сказал Кнопа, протягивая мне шкатулку, — и мы узнаем, куда лежит наш путь.

Я открыла шкатулку, в ней лежала говорящая записка. Она вылетела из шкатулки, зависла в воздухе, и пропела:

Жил, да был один чудак,
Поступал он часто так:
Вместо валенок перчатки
Надевал себе на пятки.
Вместо шапки на ходу,
Надевал сковороду.
Кто, принцесса, знает тут,
Как дядю этого зовут?

Конечно же, я знала, как зовут этого дядю, мне бабушка читала про-него книжку. Я тут же ответила:

Человек рассеянный, с улицы Бассейной. А что это значит?

— А это значит, — ответил Клепа, — что мы отправляемся с вами на самую заморочистую поляну Заморочек в королевстве.

— А чем она знаменита, эта поляна? — спросила я.

— Это вы сейчас увидите, — улыбнулся Клепа.

Клоуны произнесли волшебное заклинание и вокруг нас в мгновение выросли высокие горы, вершины которых прятались в облаках. А перед нами разверзлась глубокая пропасть, на дне которой бушевала горная река, берущая начало с ледников. Через пропасть перекинулись два чертовых мостика, один красный, другой синий. Было необыкновенно красиво, но это еще не все. Когда мы посмотрели друг на друга, то не удержались от смеха, до чего же мы были потешные. На ногах у нас были перчатки огромного размера. Это были настоящие лягушачьи лапы. На головах сковородки, а на теле куртки, вывернутые наизнанку и задом наперед. Мы поневоле начали дурачиться и кувыркаться. И самое смешное было то, что, сколько бы мы не пытались снять с себя этот наряд, он вновь появлялся на нашем теле.

— Не пытайтесь от него избавиться, — крикнул Клепа, — вы сможете его снять, перейдя на эту сторону.

— Послушайте, что надо сделать, — продолжил Кнопа, — мальчишки выстраиваются, перед синим мостом, а девчонки — перед красным. Посмотрим, кто быстрее переправится на поляну Заморочек, — подытожил Клепа, — девчонки или мальчишки. Вы готовы?

— Да, — дружно ответили мы, и гонки начались.

Было очень страшно бежать через подвесной мостик. От движения он раскачивался как качели. В этом состязании девчонки проиграли, и призы от клоунов получили мальчишки. Но мы не расстроилась. Главное, что всем было очень весело.

Когда мы оказались на другой стороне, мосты исчезли, отрезав дорогу назад.

— Какая же это поляна, — удивились мы, — это же неприступные скалы? Нам отсюда никогда не выбраться.

— Ошибаетесь, — произнес Клепа, — и начал читать заклинание:

Тары-бары — растабары,
Пусть развеются все чары.
Звезды, магию свершите,
Путь сквозь скалы укажите!

Через мгновение все вокруг загрохотало, засверкало, задвигалось. А когда наступила тишина, мы увидели в скале вход в туннель.

— Вас ждут подземные приключения, с привидениями, неожиданными сюрпризами, загадками, — сообщил нам Кнопа, — подземелье вы пройдете без нас, поэтому все решения будете принимать самостоятельно.

— Задача перед вами стоит не простая, — добавил Клепа, внутри вас ждет лабиринт. Это и есть поляна Заморочек, как вы уже поняли, она спрятана в горе. Запомните одну вещь, будет момент, когда у вас погаснут факелы. Это сигнал к том, что туннель раздваивается.

И вот тут, вам придется сделать выбор, по какому туннелю идти дальше. Один вас выведет к морю, другой в заколдованный лес. Из заколдованного леса выбраться очень трудно. Надо будет отгадать три заковыристые загадки Деревянного истукана. Если вы не отгадаете, то превратитесь в деревья, и останетесь в заколдованном лесу навсегда.

— Ну, как, не боитесь? Готовы себя испытать на выносливость, терпение и смекалку? — поинтересовался Кнопа.

Конечно же, нам стало страшновато от услышанного, но мы не подали вида. А потом громко грянули: «Вперед, к победе над страхом!»

У входа в подземелье, клоуны вручили нам факелы и, пожелав удачи, исчезли. И в туже секунду, вход закрылся за нами. Идти можно было только вперед.

Хождение по подземному лабиринту стало для нас незабываемым приключением. Иногда было жутковато. Особенно, когда долго не могли найти выхода из тупика, или появлялось привидение. Тогда мы поднимали жуткий гвалт и визг. Начинали прыгать, скакать, топать ногами. Становилось смешно, весело, и мы продолжали свой путь. И вот наступил тот самый момент, про который рассказывали клоуны, у нас потухли факелы.

— Давайте возьмемся все за руки, чтобы никого не потерять. Мне бабушка всегда говорит, когда принимаешь какое-то важное решение, слушайся своего сердца. Давайте сделаем разведку. Пройдем десять шагов в один туннель, потом вернемся и сделаем десять шагов в другой туннель. Потом опять вернемся и обменяемся впечатлениями. Ребята согласились со мной, и мы сделали все, как договорились.

— Пришло время принимать решение, по какому туннелю идти. У кого какие будут предложения? — спросила я у ребят, когда мы вернулись из разведки.

Большинство ребят предложило идти по туннелю, который вел нас в глубины подземелья. Мое сердце тоже подсказало этот путь. Остальные пошли по туннелю, который шел прямо.

Вокруг было глухо, темно и мокро. Мы долго-долго шли и вдруг почувствовали, что земли под нами нет, и мы куда-то летим. И через мгновение, неизвестно откуда взявшийся мощный поток воды, подхватил нас, и с головокружительной скоростью понес вниз. Пока я лихорадочно соображала, что с нами происходит, поток яркого солнечного света, ослепил мне глаза. А мы один за другим, вылетая с водяным потоком, плюхались в теплое море, где к нам подплывали дельфины и отбуксировали к берегу.

— Расскажу — не поверят! — думала я, лежа на песчаном берегу моря, и приходя и чувства после такого приводнения. Рядом со мной лежала вся моя команда. Такая же обессиленная, но довольная.

— Ребята, мы победили, мы нашли правильный путь, мы не попали во власть Деревянного истукана! — воскликнула я от радости. Все закричали Ура! Но радость наша длилась не долго, подошел Клепа и сообщил, что вторая группа ребят попала в заколдованный лес и надо спешить к ним на выручку. Они отгадали две загадки, осталась еще одна, но она самая трудная. И если они ее не отгадают, то останутся там навсегда. Отправить на помощь можно только одного человека, таковы правила подземного лабиринта. Желающих было много, но я решила идти сама. В тот момент я подумала, что из-за меня ребята попали в эту историю. Если б не мои именины, ничего бы и не было, поэтому идти надо мне.

— Клепа, я пойду на помощь. Говори, что надо делать, куда идти, — решительно заявила я.

Клепа подвел меня к горе, произнес заклинание, и не успела я и глазом моргнуть, как оказалась в заколдованном лесу.

Заколдованный лес напоминал кладбище деревьев. Огромные засохшие деревья — великаны стояли в хаотическом беспорядке по всему пространству, широко раскинув корявые ветки — руки. И эти ветки нависали над нами в зловещем напряжении, готовые по приказу наброситься на нас. Ребята стояли, взявшись за руки. Их лица выражали беспокойство. В центре этой жуткой картины стоял мощный дуб, именно он и был тем самым, страшным Деревянным истуканом, о котором нам рассказывали клоуны. Когда я появилась, дуб заскрипел, поворачиваясь в мою сторону. Зашелестели его засохшие листья, и, как колокольчики, затренькали сухие желуди. По мне пробежали мурашки, и холод сковал все тело, когда я услышала его скрипучий голос.

— Кажется все в сборе? — проскрипел Деревянный истукан, — вы готовы, ответить на мою последнюю загадку?

— Готовы, — еле выдавила я за всех.

— Тогда слушайте. Вот уже сто лет я жду правильный ответ на этот вопрос, но еще никому не удалось на него ответить. Может вам больше повезет, чем всем нам, оставшимся в заколдованном лесу, превратившись в деревья. Назовите имя, которое спасет всех нас? Время на раздумье — вот эти песочные часы. Как только последняя песчинка упадет на дно часов, я жду вашего ответа. Время пошло!

И Деревянный истукан перевернул часы. Я подошла к ребятам, и как всегда, взяла инициативу в свои руки. Вопрос был сложный. Из миллиона имен надо выбрать нужное, которое спасет всех нас. Как только я подумала об этом, мне в голову пришла одна мысль, и сердце мне подсказало, что она верная. Но надо послушать версии остальных ребят. А вдруг я ошибаюсь.

— У кого, какие, есть версии ответа? — спросила я ребят, подбадривая их своим уверенным голосом.

Версий было много, но у каждого своя. Время вышло, а ответа мы так и не нашли. Надо было отвечать. Тогда я сказала:

— Я, ваша принцесса, беру всю ответственность на себя за ответ, который скажу. Если вам суждено остаться здесь навсегда, то и я разделю эту участь вместе с вами. Вы готовы довериться моей интуиции?

— Говори принцесса, мы верим тебе, — услышала я ответ, и это придало мне еще большей уверенности.

— Мы готовы дать правильный ответ, — громко, больше для храбрости, произнесла я, — это имя — принцесса Елена!

На мгновение в воздухе повисла зловещая тишина. Потом началось что-то невообразимое. Горы раздвинулись над головой, и мы увидели небо, покрытое грозовыми черными тучами. Полил проливной дождь. Неистово грохотал гром, и молнии сверкали над нами. Самый мощный разряд ослепил заколдованным лес, и я увидела, как острие молнии ударило в самую середину дуба — Деревянного истукана. И после этого все так же мгновенно стихло, как и началось. В оцепенении стояли мы, прижавшись, друг к другу, наблюдая за происходящим. Когда ударила молния, я закрыла глаза. А когда открыла, то увидела совершенно другую картину.

Над нами простиралось большое небо, такое большое что я давно такого не видела. И деревья были необыкновенные — легкие, скользящие, будто сотканные из сиреневого кружева, полные какой-то внутренней тишины и покоя. От заколдованного леса не осталось и следа. Вместо него стоял другой, сказочный лес, наполненным пением причудливых птиц и голосами диковинных животных. Солнце заливало огромную поляну, на которой мы стояли любуясь несравненной красотой. Глядя на все произошедшее, я почувствовала себя вольным легким ветром, летящим по сказочному королевству.

Из мира моих фантазий, меня вывел незнакомый мне голос. Когда я открыла глаза, передо мной стоял настоящий морской капитан.

— Давай знакомиться, моя спасительница Елена, — произнес капитан, — меня зовут капитан Брексли.

— Вы хотите сказать, — догадалась я, — что вы тот самый Деревянный истукан?

— Да, моя принцесса, собственной персоной. Благодаря твоим друзьям и тебе, столетние чары злого колдуна разрушились, и я опять вернулся в мир людей, — с благодарностью произнес Брексли.

— Это так здорово! — не скрывая радости, воскликнула я, а теперь нам пора возвращаться. Я знаю дорогу к морю, за мной!

Я взяла капитана за руку, и потянула его к подземной реке.

— Прыгайте, смелее, не бойтесь, это единственный путь, который приведет нас к морю, — скомандовала я, и первой прыгнула в бурлящий поток. За мной прыгнули и все остальные. Я уже не боялась этого ревущего мощного потока, потому, что знала, нас ждет впереди ласковое море, и друзья дельфины.

Вскоре мы были согреты лучами теплого солнца и улыбками друзей Все собрались вокруг капитана Брексли, чтобы он рассказал нам свою историю.

— Не торопитесь, мои юные друзья. Сейчас мы отправимся на мою шхуну которая тоже сто лет была в каменном заточении. Скоро она сюда прибудет вместе с моей командой. Мы устроим настоящий пир в честь такого случая. Вас еще ждет впереди много сюрпризов, о которых вы даже не подозреваете, — загадочно произнес таинственный капитан.

Мы сгорали от нетерпения все увидеть и услышать. А пока Клепа и Кнопа предложили нам покупаться и попробовать необычные фрукты из сада Королевства Веселых Именин. Мы так и поступили. Попрыгали в море и плескались, плавая наперегонки, друг с другом. А дельфины катали нас на своих спинах и ныряли на глубину, показывая нам все прелести подводного мира.

Скоро стемнело. На небе появился тонкий молодой месяц, и заскользил, покачиваясь, меж облаками над тихим спокойным морем. Еще немного и загорятся звезды. И вдруг, в сумеречной мгле, мы увидели, выплывающий из-за скалы корабль, напоминающий всем своим видом белого лебедя. Зрелище настолько было прекрасным, что мы просто стояли безмолвно, и любовались этой величественной красотой. Корабль проплыл еще несколько миль в открытое море. Затем развернулся, и на всех парусах, подгоняемый вечерним бризом, заскользил, по зеркальной гляди моря, вглубь бухты. Недалеко от берега корабль бросил якорь. Через некоторое время от него отделилась шлюпка и направилась в нашу сторону.

— А вот и моя гордость, мой корабль, под названием «Белый Лебедь», — нежно и трогательно произнес капитан Брексли.

Шлюпка причалила к берегу, команда и капитан долго стояли, обнявшись, и плакали, не стесняясь своих слез. Они не виделись ровно сто лет Мы не стали им мешать и отошли в сторону, дожидаясь, пока друзья не насладятся встречей.

Наступила ночь. На небе зажглись звезды, и месяц проложил световую дорожку на море, как бы приглашая нас прогуляться по ней. А мы и не отказались, тем более что сам капитан Брексли пригласил нас на свой корабль. К берегу подошли еще две шлюпки. Мы все разместились в них и, попрощавшись с берегом, отплыли на корабль.

Пока мы плыли к берегу, подала сигнал волшебная шкатулка, которую носил Клепа. Я открыла ее, и говорящая записка пропела нам очередную загадку, которую мы быстро все отгадали:

Что вкусней всего на свете,
И его так любят дети?
Открывайте шире рот,
Именинный кушать…….!

И мы все хором закричали, —

торт!

— А это значит, — добавил Кнопа, — что нам пора подкрепиться.

— На «Белом Лебеде» уже накрыта скатерть самобранка и нас ждет праздничный ужин, — подтвердил капитан Брексли.

Как только мы поднялись на борт корабля, наши одежды превратились в королевские наряды, заиграла чарующая слух музыка, и зажглись гирлянды разноцветных огней. Посреди палубы стоял огромный стол, во главе которого красовался королевский трон. Капитан Брексли пригласил меня занять место на троне. Остальные — мои друзья, клоуны Клепа и Кнопа, команда корабля, разместились вокруг стола. На противоположной стороне стола стоял капитан Брексли. Он ждал, когда все успокоятся, чтобы произнести речь.

— Дорогие друзья, — начал капитан, — сегодня для всех незабываемый день. Но первое событие, о котором я хочу всем напомнить, и благодаря которому, мы все вместе собрались — это День Рождение нашей очаровательной принцессы Леночки. С чем я тебя прекрасная принцесса Елена поздравляю и от души желаю:

Чтобы все тебя любили,
Чтобы солнышко светило,
Чтоб беда тебя боялась,
Ну а счастье — улыбалось!

Неожиданно погас свет, заиграла необыкновенной красоты мелодия, и мы увидели, как в направлении стола движется огромный торт с зажженными на нем шестью свечами. Столик с тортом остановился, возле меня. Я закрыла глаза, загадала желание и задула свечи. В тоже мгновение вспыхнул яркий свет, и хор голосов три раза грянул дружное: «Поздравляем! Поздравляем! Поздравляем!».

Я была счастлива, и скомандовала приступить, как можно быстрее, к еде, так как за целый день у нас не было во рту ни крошки. Пока мы набивали свои животики вкуснятиной, капитан Брексли начал свой рассказ.

Мне исполнилось 16 лет, когда во сне мне явился мой Ангел Хранитель, и сказал: «Брексли, ты будешь знаменитым и отважным мореплавателем, у тебя будет свой корабль и своя команда. Ты совершишь много подвигов, спасая от пиратов людей и грузы. Твое имя станет грозой всех пиратов. Но тебя ожидает большая беда. Пираты отдадут все свое золото злому колдуну Химериусу, чтобы он погубил тебя. Я принес тебе оберег, который защитит тебя от чар злого колдуна. Носи его, не снимая, береги. Он не должен попасть в чужие руки». И улетел. Когда я проснулся, то увидел у себя в руке медальон. Это был лунный камень, вставленный в серебряную отраву, на обратной стороне которого было выгравировано: «Спаси и Сохрани!»

Все, что рассказал мне Ангел Хранитель, сбылось. Но одного я не выполнил — не сберег свой медальон. Хитростью у меня его похитили, опоив дурман-травой. После чего я стал уязвим перед чарами колдуна Химериуса. И он непременно этим воспользовался. И опять меня спас мой Ангел Хранитель. Когда Химериус появился на нашем корабле, чтобы нас уничтожить, и взмахнул своим волшебным посохом, перед зловещим лучом смерти, встал Ангел Хранитель, и заслонил нас своей светлой энергией. Между Химериусом и Ангелом завязалась энергетическая борьба. Ангел успел произнести защитную молитву. Эта молитва сделала свое дело. Мы не погибли. Но чары злого колдуна были наложены, и наш корабль превратился в скалу, а я попал в заколдованный лес и стал Деревянным истуканом. Ко мне в заколдованный лес пришел Ангел Хранитель и сказал, что время пребывания в заколдованном лесу зависит от обстоятельств, не зависящих от нас. Снять чары Химериуса сможет чистая душа ребенка, принцессы по имени Елена.

Прошло сто лет, пока наступил этот день, и мы очень вам за это благодарны Но нам предстоит еще отыскать мой оберег. Он находится в пещере, где хранятся награбленные сокровища пиратов, на одном из островов. На каком, мы можем узнать из карты, которую тоже еще предстоит найти.

Мы слушали рассказ капитана, затаив дыхание. Все было так загадочно. Хотелось поскорее узнать, каким образом мы можем помочь капитану.

— Капитан Брексли, — взволнованно, но убедительно, произнесла я, — мои друзья и я, готовы сделать все, чтобы вы отыскали свой оберег. Скажите, что надо делать?

Все мои друзья наперебой стали просить капитана не терять зря времени, и прямо сейчас отправиться на поиски карты.

— Спасибо, мы не ошиблись в вас. Это будет опасное путешествие. Прежде, чем мы отправимся в плавание, вы все должны пройти посвящение в юнги. И начнем мы с самого простого — переоденем вас в матросскую форму.

Клепа с Кнопой произнесли заклинание, и праздничный стол исчез, освободив нам место для посвящения в юнги, а наша праздничная одежда превратилась в матросскую. С волнением в сердце, мы ждали появления капитана Брексли.

— Вижу по вашим горящим глазам, — начал капитан, — вам не терпится поскорее отправиться в увлекательное и опасное путешествие. Верно, я говорю?

— Да! — возбужденно закричали мы.

— Для начала, вам предстоит пройти ряд испытаний. Готовы?

— Да! — еще громче закричали мы.

— Тогда, поехали! — скомандовал Брексли, — Клепа с Кнопой будут создавать, при помощи заклинаний, необходимые для выполнения заданий ситуации. Итак, первое задание: «Пройти по «болоту».

И в тоже мгновение перед нами появилось самое настоящее болото, по которому нам предстояло пройти, проявив всю свою ловкость и стойкость. Я, как всегда, пошла первая, чтобы прокладывать путь. Остальные шли за мной след в след. Капитан спросил у меня что нужно для прохождение через болото. Я попросила, чтобы всем сделали крепкие палки. Нам все дали, и мы благополучно прошли через болото. Я это делала не впервые. Мы с дедушкой на болотах собирали клюкву. И он научил меня, как находить кочки, по которым можно пройти сквозь болото.

За всеми нашими действиями следил капитан и вся его команда. Когда мы благополучно перебрались на другую сторону болота, грянули аплодисменты в нашу честь. А мы и сами запрыгали от радости.

Потом мы прошли еще ряд испытаний: «вязали морские узлы», «искали тайник в темноте», «упаковывали мину», «искали выход из лабиринта», «ходили между рифами на шлюпках». Это не было похоже на игру. Все было настоящее, благодаря заклинаниям Клепы и Кнопы.

— Будем считать, что первый этап посвящения прошел успешно, — не скрывая радости, сообщил капитан, — мне определенно нравятся участники моего будущего похода. Но это еще не все. Для того чтобы получить гюйс, (съемный воротник синего цвета с полосками) необходимо быстро ответить на наши вопросы. Клепа, вставай рядом со мной, вот из этого сундучка будешь вручать всем, кто ответит на мои вопрос, гюйс, а ты, Кнопа, будешь помогать одевать его на ребят.

Капитан и вся команда корабля, по очереди, задавали нам вопросы, касающиеся знаний моря, оснастки корабля. Это были не легкие вопросы. Не на все мы знали ответы. Капитан, наводящими вопросами, помогал нам найти правильные ответы.

— Я поздравляю вас, торжественно объявил капитан Брексли, — все прошли успешно посвящение в юнги. Мы можем смело отправляться на остров, где нам предстоит найти карту острова пиратских сокровищ.

— Капитан Брексли, — осторожно, чтобы не обидеть, спросила я, а вы знаете, где спрятана карта?

— Безусловно, принцесса. — ответил капитан, — на острове «Головорезов». Туда мы и отправляемся. Все по местам! Поднять паруса! Курс на остров «Головорезов»!

На корабле все пришло в движение, каждый знал свое место, а мы расположились вдоль бортов корабля и наблюдали за работой матросов. Так началось наше увлекательное плавание на «Белом Лебеде» с отважным капитаном Брексли.

Утром нас разбудил Клепа.

— Юнги, подъем! — скомандовал Клепа.

— Мы подплываем, на горизонте остров «Головорезов». Умываться, завтракать и на палубу, на построение!

Через полчаса, мы уже стояли на палубе, готовые выполнить любое задание.

— Юнги, слушай мою команду, — произнес капитан, — скоро мы сойдем на берег. Приказываю всем держаться вместе до особых распоряжений. Этот остров непредсказуем. Приказ понятен?

— Да, капитан Брексли, — дружно ответили мы.

— Вот и хорошо, — уже более мягко сказал капитан, — можете помочь матросам спустить шлюпки на воду.

И тут же скомандовал, — шлюпки на воду!

Я рассматривала остров, пока мы плыли на шлюпках. Со стороны моря, он казался огромной грудой наваленных камней. Ни деревца, ни травинки не наблюдалось. Небо, казалось, зацепилось за огромную гору, стоящую в середине острова. Зловещая нарисовалась картина. Не зря его назвали островом «Головорезов». А что нас ждало внутри острова, никто не знал.

Когда мы сошли на остров, капитан разделил нас на две группы. Одна должна была обойти гору слева, другая справа.

— Встречаемся с другой стороны горы, возле входа в пещеру. Надеюсь, она еще сохранилась. Если входа не увидите, запомните координаты места встречи, — распорядился Брексли и назначил старших в каждой команде.

Мы отправились в путь. В моей команде был сам Брексли.

Шли мы медленно, потому, что дорога была устелена камнями. Но когда мы обошли гору, то нам предстала совершенно противоположная картина. Как будто мы попали в другой мир. Перед нами расстелилась на многие десятки километров долина, покрытая роскошными лесами, заполненная голосами птиц и животных. Посредине долины текла полноводная река, которая брала начало внутри горы. От удивления, мы остановились, чтобы полюбоваться этой невиданной красотой.

— Сделаем небольшой привал, перекусим, попьем вкусной горной водички. Всем снять обувь, чтобы отдохнули ноги, — дал команду капитан, и мы все повалились на травку.

— Идти нам осталось полчаса, — продолжил Брексли, а пока всем отдыхать, набираться сил. Они нам очень пригодятся. Пока все идет гладко, но кто его знает, что нас может ожидать. Я не был здесь сто лет. Многое изменилось.

Мы лежали в густой траве с закрытыми глазами и слушали незнакомые звуки. Солнце ласкало нас своими теплыми лучами. На душе было удивительно спокойно, как будто мы были на пикнике. Так в блаженстве пролетело время, отведенное на отдых.

Через полчаса, как и предвидел капитан, мы встретились с нашей второй половиной команды. Они добрались до места встречи быстрее нас, и поджидали у входа в пещеру.

— Прошу всех поудобнее расположиться, и послушать, что нам предстоит делать дальше, — сказал капитан, — в пещеру мы пойдем вдвоем с принцессой Еленой. Остальные будут охранять вход в пещеру, пока мы не выйдем. Никто не должен заходить в нее. Прошу разбить лагерь, выставить охранение вокруг лагеря, приготовить обед. Ночевать будем здесь. Если всем все понятно, прошу, приступать к выполнению. А мы, с принцессой, отправляемся в пещеру. Клепа, прочитай заклинание и верни принцессе ее королевский наряд.

Клепа сделал все, как просил капитан. На мне появилось королевское платье и корона. Капитан зажег факел, взял меня за руку, и мы вошли в пещеру. Меня охватило жуткое волнение. На мое удивление, пещера была очень высокой и сухой. И даже воздух в ней был свежим. И вот мы дошли до места, где пещера раздваивалась.

— Здесь мы сделаем остановку, — начал капитан, — я должен рассказать тебе еще одну историю. Тогда ты поймешь, что нам предстоит с тобой сделать. В этой пещере спрятана та самая карта. Найти ее будет нелегко. Хозяин разрезал карту на несколько частей и спрятал в разных местах. Вот такую не простую задачку нам предстоит решить с тобой.

— А как же мы будем искать карту, если даже примет никаких для поиска нет? — спросила я.

— Примет нет, но есть твоя корона, — таинственно произнес Брексли, — она и поможет нам отыскать части карты. Части карты пропитаны специальным порошком, приготовленным из лунного камня. В твоей короне, в тайнике, спрятан лунный камень. Об этом мне рассказал мой Ангел Хранитель. Ты откроешь тайник, возьмешь лунный камень. Мы потушим факел, и в темноте, лунный камень укажет нам, где спрятаны части карты. Как это будет происходить, я не знаю. Надо пробовать. Ты готова?

— Да, — тихо ответила я, — готова. У нас нет другого выбора, будем пробовать, — я сняла корону, и мы стали ее изучать.

В центре короны был закреплен большой изумруд. С внутренней стороны изумруда, мы обнаружили кнопку. Я нажала на нее, и камень открылся, как маленькая дверца, а внутри мы нашли лунный камень, переливающийся серебристым цветом. Нас охватило радостное волнение. Я взяла камень в руки и подняла высоко над головой, а Брексли потушил факел. Пещера погрузилась в темноту и жуткую тишину. В первые минуты ничего не происходило. Мы уже стали подумывать, что ничего не вышло, как вдруг, лунный камень начал светиться. Сначала слабо, а потом все ярче и ярче. Скоро вся пещера была залита серебристым светом.

— Получилось, получилось! — запрыгала от радости я, — посмотрите, капитан Брексли, какая красота!

— Да моя принцесса, это волшебно, — не скрывая своего изумления, произнес капитан.

Неожиданно камень оторвался от моей руки, на несколько мгновений завис в воздухе, и быстро полетел вперед, увлекая нас за собой вглубь пещеры. Мы едва успевали за ним. И вдруг, камень резко остановился и начал кружить, освещая своды пещеры. Мы успели заметить, что пещера в этом месте была низкой. Капитан мог достать до потолка рукой. Наш камень начал выделывать странные фигуры, и носиться по пещере, с силой ударяясь о ее своды. На местах, которых касался лунный камень, появлялись серебристые звезды. Это продолжалось не долго.

И вот наступил момент, когда камень остановился, и, плавно проплыв над нами, вернулся на свое тайное место в моей короне. Опять наступила темнота. Но то, что мы увидели, напоминало одну из сказок Шахерезады. Над нашими головами раскрылось ночное небо, с ярко сияющими звездами. Они подмигивали нам в темноте, приглашая к себе в гости.

— Вот оно, то чудо, которое совершил лунный камень, — заворожено промолвил капитан, — ты понимаешь, принцесса, что это?

— Нет, — ответила я, — но это невероятно красиво!

— Звезды, что ты видишь, не что иное, как части карты, — объяснил капитан, и мы их должны с тобой собрать. Давай сосчитаем, сколько их.

Мы насчитали тридцать звезд. Теперь нам предстояла работа по извлечению частей карты из сводов пещеры. Это не трудно было сделать, как мы думали изначально. Они находились в нишах, искусстно заделанных тонкой корой березы. Это были маленькие кусочки пергамента, которые мы аккуратно брали и складывали в сундучок капитана Брексли. Тщательно проверив, все ли звезды оказались в нашем сундучке, капитан зажег факел, и мы отправились в обратный путь. Когда мы вышли из пещеры, было раннее утро. Это значит, что мы отсутствовали больше двенадцати часов. В лагере все спали. В пещере мы потеряли ощущение времени. И только выйдя на поверхность, мы почувствовали голод и усталость. Часовые заметили наше появление, и с радостными криками бросились навстречу. Капитан сделал предупредительное движение, поднеся палец к губам.

— Тише, не надо никого будить. Мы с принцессой тоже пойдем спать, а когда проснемся, расскажем о нашем приключении, — устало произнес капитан, и мы пошли отдыхать.

Сколько мы проспали? Наверное, долго. Отдохнувшие, мы вышли из своей палатки. Нас сдал большой сюрприз. Перед входом в палатку, в две шеренги, стояли наши друзья. По одну сторону — команда «Белого Лебедя», по другую сторону — команда «Королевства Веселых Именин» во главе с Клепой и Кнопой. Они трижды грянули дружное Ура! Ура! Ура! Подхватили нас на руки, и отнесли к праздничному столу. От запаха пищи, закружилась голова, и мы молча, с огромным аппетитом, приступили к еде. Друзья все понимали, и не торопили нас с расспросами. Ведь мы не ели почти сутки.

— Простите нас, друзья, — извинился капитан, — мы с принцессой проделали такую большую работу, немного подустали и проголодались. Еще немного терпения и ваше любопытство будет удовлетворено. Мы ели, ели, ели. Я сама себе удивлялась, сколько может вместить мой маленький желудок. Поблагодарив друзей за вкусный ужин, капитан пригласил всех к костру, возле которого мы и рассказали о наших приключениях. В конце рассказа Брексли вынул сундучок, и, очистив место, разложил кусочки карты. Нам предстояло сложить их так, чтобы получить нужную информацию. Это мне напомнило игру в пазлы. И мы, с моей командой, очень быстро сложили карту.

— Это же остров «Морская Звезда»! — воскликнули возбужденно матросы, — до него месяц плаванья. Капитан, мы можем не успеть.

Куда мы можем не успеть, капитан Брексли? — не удержалась я от вопроса.

— Видишь ли, принцесса, в любой момент злой колдун Химериус может узнать, что его чары разрушены, — начал объяснять капитан, — как только он об этом узнает, непременно помешает нам добраться до острова «Морская Звезда». Потому, что только амулет, спрятанный в сокровищнице острова, может защитить нас от чар злого колдуна. Нам надо спешить. А как это сделать, я не знаю.

— А сделать это проще пареной репы, — включился в разговор Клепа. — у нас с Кнопой есть одно заклинание, которое вмиг перенесет нас куда нам нужно, верно, Кнопа?

— Тогда за дело, друзья, сворачиваем лагерь и на корабль, — радостно скомандовал капитан, и мы с усердием принялись складывать вещи.

— Теперь я вижу, что мы готовы к такому опасному путешествию, и никто не отступит перед опасностями. Верно, я подметил? — с надеждой спросил капитан.

— Да! — ответил ему дружный хор голосов.

Когда мы прибыли на корабль, Клепа с Кнопой попросили нас закрыть глаза, и не открывать до особой команды, прочитали заклинание:

Ширли — Мырли, Крибле — Крабле,
Волны мощные и крабы!
Пространство, время обманите,
Нас на остров унесите! Раз, два, три, четыре, пять,
Глаза можно открывать!

Когда мы открыли глаза, то увидели картинку, леденящую душу. Остров «Морская Звезда», с таким красивым названием, не был райским местечком. Хуже этого места я не видела. Он мне показался сущим адом. Странный это оказался остров. То, что издали, казалось сплошной отвесной каменной стеной, распалось на несколько скал, между которыми в узких проливах, словно в туннелях, стремительно неслась вода. Наш корабль вошел в один из туннелей. Увенчанные мрачными деревьями утесы, нависали прямо над кораблем, и напоминали высокие неприветливые башни. Сильный ветер, надувший паруса, увлекал корабль в пролив, ведущий вглубь острова. Мы внимательно изучали глазами каждый выступ на скалистых утесах, поднимающихся по обе стороны. Не было видно места, где бы корабль мог пристать к берегу. Близился конец пролива. Солнечный свет остался далеко позади, в море. Корабль остановился у основания скалы, породившей эти скалы. Впереди сияла черная дыра пещеры. Другого выхода не было. Это напоминало ловушку, в которую мы попали. Капитан развернул карту и вскрикнул от удивления: «Мы же стоим перед входом в пещеру сокровищ! Вот это удача, друзья!» Радостное возбуждение охватило нас, несмотря на устрашающую картину вокруг нас.

— Дорогие друзья, — начал капитан, — это завершающая часть нашего маршрута, и самая трудная. Согласно предсказанию, в пещеру должны войти принцесса Елена и шесть придворных кавалеров. С момента, как только вы войдете в пещеру, принцесса, мы не сможем вам ничем помочь. Волшебные заклинания не действуют в ней. Так что вам придется рассчитывать только на свои силы. Запомните, что сказал мне Ангел Хранитель, это поможет вам принять правильное решение: «Если твое сердце отважно, душа чиста, а помыслы бескорыстны и благородны, смело берись за дело, оно тебе под силу». Я верю в тебя принцесса. Ты можешь сама выбрать шесть придворных кавалеров в свою свиту. Лунный камень поможет тебе найти мой Амулет. Желаем вам удачи и с нетерпением ждем на корабле.

Я выбрала шесть ребят из своей команды, капитан обнял нас и проводил до входа в пещеру. Мне он дал сумку с клубками веревки, чтобы мы не потерялись. Один конец веревки был привязан и мачте корабля. Ребята взяли факелы, воду и продукты.

Мы без малейшего страха во шли вовнутрь. Сырой, кисловатый воздух пахнул из темноты нам навстречу. Мы шли по извилистому коридору, в конце которого нас встретила череда ступеней, ведущих вниз. Потом опять начался длинным коридор, которым все время изгибался, образовывая углы и ниши. Мы вышли на довольно большой участок коридора, который был прямым и широким. Пройдя по нему насколько шагов, мы остановились возле колодца. С одной стороны была отвесная стена, а с другой, по самому краю был узенький выступ, по которому нам и предстояло пройти. Пройдя выступ, мы опять попали в коридор, который шел короткими изгибами. Постепенно коридор становился все уже и ниже. «Неужели этому пути нет конца, — подумала я, и тут же отогнала эту мысль от себя, — нельзя пускать страх в сердце. Злые силы только и ждут этого». Конец наступил неожиданно. Мы просто уперлись в дверь. Дверь легко поддалась, когда я попыталась ее открыть. Войдя, мы очутились на выступе, от которого вниз вели крутые ступеньки. Факелы осветили огромную пещеру, размеры которой поразили наше воображение. Не успели мы повнимательнее рассмотреть ее, как внизу, на самом дне, что-то зашевелилось, заскрипело, и стало подниматься к нам наверх Мы инстинктивно придвинулись ближе к двери и взялись за руки. И вдруг перед самой площадкой, на которой мы стояли, возник Черный Призрак. Глаза его извергали молнии, а голос прогремел, как раскаты грома.

— Кто, посмел нарушить тишину Сокровищницы? — проревел над нашими головами Призрак.

— Приветствуем тебя, о, великий Призрак, гроза всех смертных, вечный хранитель Сокровищницы, — обратилась я к Призраку, — меня зовут принцесса Елена из Королевства Веселых Именин, а это мои придворные кавалеры, которые сопровождают меня в этом увлекательном путешествии.

— Что привело тебя, юная принцесса, в столь мрачное место? — услышав почтительную речь, уже более мягко спросил Призрак.

— Видите ли, многоуважаемый Призрак, — придумывала на ходу я, — мне надо забрать у вас в Сокровищнице свой подарок.

— Подарок!? — удивился Призрак, — что за подарок?

— Да, подарок ко Дню Рождения, — продолжала я фантазировать, — у меня сегодня День Рождения, исполнилось шесть лет. А накануне мне во сне явилась фея и рассказала, что на острове «Морская Звезда», в знаменитой Сокровищнице всех пиратов мира, хранится мой подарок, волшебный амулет, который принесет мне удачу и будет оберегать от несчастий. Вот я и прибыла сюда, его забрать.

— Ты правильно нашла дорогу, маленькая принцесса, это та самая Сокровищница. — развеселился Призрак. — но ты не учла одного. Ты пришла сюда, но никогда не сможешь уйти отсюда. Здесь нет ни времени, ни света. Дни, месяцы, годы, века — все становится прахом, серой пылью. И я не помню такого случая, чтобы кто-то уходил отсюда живой, да еще прихватив с собой сокровища. И вас ждет такая же участь, извини, принцесса, — от раскатов его смеха сотряслись стены пещеры

— Такого не может быть, — уверенно наступала я на Призрака. Фея сказала, что только на вид грозный. На самом деле ты добрый, и любишь сладости. И мы принесли тебе именинный пирог. Я попросила ребят достать из сумки яблочный пирог, который остался от праздничного ужина, и который мы взяли с собой в дорогу. Вот где он нам пригодился.

Черный Призрак просто обомлел от услышанного. За сотни веков, которые он здесь провел, еще никто ему ничего подобного не предлагал, и он заплакал, опустившись на дно пещеры. Мы быстро спустились по ступенькам вниз. Я подошла к Призраку.

— Я плачу, — сквозь слезы произнес Призрак, — не смотри на меня, принцесса. Я должен был тебя напугать, а ты не боишься меня. А где, твой пирог с яблоками? Он, наверное, очень вкусный?

— Еще, какой вкусный, — обрадовалась я и протянула ему пирог.

Призрак взял пирог из моих рук и быстро его проглотил.

— Очень вкусно, спасибо, а может у тебя еще что-нибудь есть вкусненького? У меня проснулся аппетит, — застенчиво спросил Призрак.

— Конечно, есть, — мягко сказала я, — сейчас мы устроим тебе праздничный обед, а ты поздравишь меня с Днем Рождения, ну скажешь какие-нибудь красивые слова, и подаришь подарок, так положено. Именинникам дарить подарки.

Мы достали все свои съестные припасы, на каком-то старинном сундуке организовали импровизированный стол. Украсили его, как могли и пригласили Призрака к столу. А еще у меня в сумке нашлась губная гармошка, которую я всегда беру с собой в дорогу. Мне дедушка ее подарил. Я учусь на ней играть, и сейчас она нам очень даже пригодилась. Пока Призрак уплетал наши запасы, я играла на губной гармошке. А мои придворные кавалеры исполнили веселую песенку Королевства Веселых Именин. Призрак окончательно растрогался, и распахнул перед нами двери своей Сокровищницы со словами: «Я не умею красиво говорить, а вот подарок, пожалуйста. Заходите в Сокровищницу и берите, что хотите, это мой подарок тебе, принцесса на День Рождения». Мы воспользовались приглашением и вошли в Сокровищницу. Призрак влетел вместе с нами и зажег все факелы, которые были в Сокровищнице. Получился эффект тысячи солнц, ослепивший нас на некоторое время. Свет факелов отражался в золоте, серебре, драгоценностях, горами сложенных по всей Сокровищнице. Мы ходили с раскрытыми ртами от увиденного, и любовались всеми этими старинными вещами, собранными здесь столетиями.

— Берите, берите, сколько хотите и чего хотите, я сегодня добрый, — возбужденно тараторил Призрак, летая среди этого богатства и искушая нас. Но я помнила, зачем сюда пришла, а еще в моей голове стучали слова капитана. «Вы достанете медальон, если ваши помыслы будут бескорыстны и благородны». Поэтому я смотрела на все это богатство, как на музейные экспонаты. Ребятам я тоже сказала, чтобы они ничего не брали, если не хотят превратиться в пыль. Это проклятые Сокровища. Наша цель медальон. Призрак был очень удивлен, что мы не кинулись складывать сокровища в свои сумки и карманы, как это он часто видел, когда к нему наведывались пираты.

— Я пришла за подарком на свой День Рождения, — объяснила я разочарованному Призраку, — ты разрешил мне его взять, и я очень тебе за это благодарна. Больше нам ничего не надо. Можно попросить Вас об одной услуге, Хранитель Сокровищницы?

— Безусловно, моя принцесса, я с радостью ее исполню, проси, — обрадовался Призрак такому повороту событий.

— Погасите все факелы. Сейчас вы увидите чудо, изящество и красота которого поразит ваше воображение, — как можно таинственней сообщила я.

Заинтригованный моими словами, Призрак мгновенно погасил все факелы, а я на ощупь нажала на секретную кнопку в моей короне, достала лунный камень, и подняла его высоко над головой. Спустя некоторое время, камень начал светиться, с каждой минутой набирая силу и, наконец, он засверкал во всей своей красе, освещая своими серебристыми лучами всю пещеру. Затем, оторвавшись от моей руки, стал летать над сокровищами. Наконец он завис над одним из сундуков. Мы открыли этот сундук. Дальше произошло то, чего даже я не могла предвидеть. Весь свет лунного камня сконцентрировался в узкий луч, который проник в глубину сундука, на мгновение замер, и камень начал подниматься вверх, как будто поднимая что-то на поверхность. Этим что-то оказался медальон капитана Брексли. Я взяла медальон и надела себе на шею, а лунный камень быстро вернулся в свой тайник. Призрак зажег факела.

— Ну, как тебе маленькое чудо, понравилось? — спросила я у Призрака.

— Спасибо за представление, — поблагодарил Призрак, — такого я никогда не видывал.

— И тебе спасибо, Хранитель Сокровищницы, — благодарностью на благодарность ответила я, а хочешь бросить свою мрачную пещеру, и поехать с нами в Королевство Веселых Именин. У тебя появится много друзей. Там ждет тебя другая жизнь.

— Нет, моя прекрасная принцесса Елена. Над сокровищами тяготеет проклятье пиратов, и я одно из них, — с горечью произнес Призрак, — мое проклятье — вечно охранять Сокровищницу и никогда не видеть белого света.

— Неужели, нет средства, которое могло бы снять проклятие? — с надеждой в голосе спросила я, — подумай, может и вспомнишь.

Призрак задумался, и впал в транс. Его тело повисло в воздухе и плавало по всей Сокровищнице, как в невесомости. Мы стояли и терпеливо ждали, когда Призрак вернется из мира, в котором он сей час находился.

— Я вспомнил, — заулыбался Призрак, — я все вспомнил. Вы готовы выслушать мой рассказ?

— С большой радостью, — ответила я за всех, и мы расположились на сундуках с сокровищами.

— Это было тысячу лет назад. Я был преданным слугой Черного колдуна Химериуса. Но однажды, я ослушался, и не выполнил его волю. Вот тогда он превратил меня в Черного Призрака и сделал вечным Хранителем Сокровищницы.

— А что ты сделал такого, что не понравилось Химериусу? — поинтересовалась я.

— Я пожалел маленькую девочку, которую он хотел превратить в отвратительную жабу. Защитил от его чар, спрятав в месте, где не доступны чары Злого Колдуна. Я знал тогда эти места, — необыкновенно трогательно произнес Призрак, — она была такая ласковая, и всегда улыбалась. Это и злило Черного Колдуна. Он мне тогда сказал что люди не лучше нас с тобой. Мы честнее, мы не скрываем свое лицо, а они творят зло еще посильнее нашего, но при этом остаются добренькими. Ты пожалел ее, но ни одна маленькая девочка не пожалеет тебя. Если это когда-нибудь, произойдет, ты увидишь белый свет и станешь человеком. Так сказал Химериус, и превратил меня в страшного призрака, который стоит перед вами.

— Уважаемый Хранитель Сокровищницы, — с волнением начала я, — перед вами стоит маленькая девочка, которая предлагает вывести вас на белый свет, потому, что ей жалко Черного Призрака. Можно я обниму тебя?

— Тебе, правда меня жалко? — заикаясь, спросил Призрак и подлетел ко мне. Я обняла его, а призрак заплакал.

И вдруг свет в пещере погас, а над призраком появилось сиреневое свечение. На наших глазах оно превратилось в плотный туман, в котором Черный Призрак буквально растворился. Туман начал вращаться с бешеной скоростью, напоминая смерч. Поднялся под самый свод пещеры, и с силой бросившись вниз, рассыпался, оставив на полу пещеры тело человека.

Мы бросились к нему, и перевернули на спину. Он слегка приподнялся и с трудом улыбнулся нам. Это был красивый молодой юноша. Его черные вьющиеся волосы падали ниже плеч, а глаза были похожи на два синим озера. В них было столько страдания и доброты.

— У нас все получилось, Черный Призрак, ты слышишь? Проклятие снято! Ты опять человек! — кричали мы от радости и прыгали вокруг нашего Черного Призрака, как сумасшедшие.

— Что это вы тут так расшумелись? — приходя в себя, произнес наш Призрак, — нам надо поскорее уходить отсюда. В любую минуту может появиться черный колдун Химериус. И тогда нам несдобровать.

— Но у нас есть амулет капитана Брексли, — забеспокоилась я, — он защитит нас.

— Нет, моя принцесса, амулет защищает только того, кому он принадлежит, — сказал Призрак, а в этом месте действуют чары только Химериуса. Так что нам надо очень быстро уходить. Вы помните дорогу назад? Я никогда не был по ту сторону двери Сокровищницы.

— У нас есть хитрый клубок. Один конец его привязан к мачте нашего корабля, а другой — к ручке двери Сокровищницы. Он и выведет нас из пещеры, ответила я и тут же скомандовала, — вперед, друзья, на свободу!

И мы стали подниматься по лестнице. Благодаря клубку, мы довольно таки быстро добрались до выхода из пещеры. Когда появился дневной свет, молодой человек остановился.

— Пожалуйста, остановитесь, — разволновался он, — я так долго ждал этого момента, что от волнения у меня сердце останавливается. Мне страшно. Что ждет меня по ту сторону пещеры?

— Вас ждет новая жизнь, — уверенно ответила я, и взяла молодого человека за руку, а чтобы как то отвлечь его от грустных мыслей, спросила, — как Вас зовут? — и тут же почувствовала, как он вздрогнул.

— Я хочу забыть свое имя, — грустно усмехнулся молодой человек, — в новую жизнь надо идти с новым именем. Тебя зовут Елена, а меня — Геленар. Сердцем моего имени будет твое — имя моей спасительницы. Вот теперь можно смело идти, — и решительно зашагал к свету.

Когда мы вышли из пещеры, нас уже ждали. И мы попали в объятия своих друзей. Я вернула амулет капитану Брексли и сразу почувствовала себя в безопасности.

— А кто этот молодой человек? — поинтересовался капитан, протягивая ему свою крепкую руку, — капитан Брексли.

— Геленар, — представился молодой человек, — бывший хранитель Сокровищницы пиратов. Извините, капитан Брексли, но нам надо как можно быстрее покинуть этот остров. Мои юные друзья разрушили чары черного колдуна Химериуса, и он может появиться здесь в любую минуту. Я не знаю, что может произойти, но лучше выйти в открытое море. Этот остров не настоящий — это иллюзия, которую Химериус создал как ловушку для пиратов. Он создал идеальные условия для хранения награбленного. И пираты со всего мира свозили сюда свое добро. Им гарантировали его сохранность. И в этом их Химериус не обманул. Спрятать его можно было, а вот забрать никогда. Все, кто пытался это сделать, оставались на этом острове. Он превращал их в пыль.

Команда корабля, мои друзья, окружили Геленара и с интересом слушали его рассказ.

— Красиво льются твои речи, Губес, — произнес властный голос, раскатом грома пронесшийся над ущельем. Ты все же выбрался из ямы забвения. Поздравляю! Только не думай, что ты со своими друзьями живым уйдешь с моего острова.

Мы повернулись на голос, от которого холодок пробежал по нашим спинам.

— Химериус! — с ужасом воскликнули матросы. И только капитан Брексли и Геленар оставались спокойны и бесстрашны. Черный колдун не знал, что капитан вернул свой амулет, способный защитить нас от зла.

Черный колдун начал злобно смеяться, чувствуя свое превосходство над нами. От раскатов его смеха содрогнулись скалы, и огромные камни полетели на нас с отвесных утесов.

Капитан вынул свой амулет и поднял его высоко над головой. Зеленый свет в доли секунды, окутал наш корабль, создав над ним невидимый купол. Камни падали на него, не причиняя нам никакого вреда.

И как не старался Химериус разрушить этот купол, у него ничего не выходило. И вдруг резко наступила тишина. Камни перестали падать, и мы увидели зрелище, более ужасающее, чем камнепад. Остров исчез, а на его месте образовалась глубокая воронка, которая вращаясь с бешеной скоростью, вовлекала наш корабль в свою распахнутую пасть.

Мы видели, как теряет силы капитан в борьбе со злом. Геленар пришел ему на помощь. Они вместе стали держать амулет, который пытался своим колдовством вырвать из рук Брексли Химериус. Я вспомнила, как в трудную минуту, дедушка, бабушка, папа, мама и я брались за руки, образуя круг, и читали молитву, прося Бога помочь нам. Я быстро собрала своих друзей. Мы, образовав круг вокруг капитана и Геленара, взялись за руки, и я начала читать молитву, прося Бога перенести наш корабль в безопасное место. Сколько прошло времени в нашей борьбе со злом, никто не может сказать. Только наш корабль оторвался от воды, и стал медленно подниматься в небо. Последнее, что мы услышали, это звериный рев черного колдуна, захлебнувшегося от собственной злости в водовороте.

Вздох облегчения пронесся по палубе. Мы бросились к капитану, который, как застывшая скульптура продолжал стоять посреди палубы, подняв вверх свой амулет, боясь даже пошевелиться. Его поддерживал Геленар.

— Капитан Брексли, Геленар, — тормошили мы их, — уже все позади, мы победили. Химериус исчез в водовороте. Очнитесь! — И мы подняли такой гвалт, что капитан и Геленар, как подкошенные упали на палубу, и стали смеяться. Это развеселило всех. Потом мы расположились вдоль бортов корабля и молча, любовались красотой, открывшейся нам с высоты птичьего полета.

— Капитан, — нарушил тишину один из матросов, — вам не кажется, что мы сейчас похожи на Летучий Голландец?

— Ты, прав, Серго, — задумчиво произнес капитан, — не место кораблю в небесах. Клепа, пора прочитать ваше заклинание и вернуться в Королевство Веселых Именин. Мы хорошо потрудились. Пора устроить бал. Клепа с Кнопой прочитали заклинание, и когда мы открыли глаза, то очутились в Тронном зале Королевства Веселых Именин. Кругом гремела веселая музыка, и счастливые пары кружились в вихре вальса. Первое, что мы сделали, это подошли к столу и буквально накинулись на вкусную еду, по которой за время нашего путешествия, мы так соскучились. Клепа подошел ко мне и сказал, что я должна пройти к трону, и объявить свой последний Указ по Королевству Веселых Именин, и протянул волшебную шкатулку. А говорящая записка, вылетевшая оттуда, пропела Указ, который я должна объявить. Мне стало грустно. Я поняла, что скоро расстанусь со своими новыми друзьями, и возможно никогда их больше не увижу. Но тут, же подумала, что не годится заканчивать праздник на грустной ноте, и я заулыбалась. С веселым настроением прочитала Указ:

Наш праздник движется к финалу,
Все веселятся там и тут!
Указ гласит, что в завершенье бала —
Наш королевский, сказочный салют!

После моих слов, небо буквально взорвалось мириадами разноцветных огней, а хрустальный замок засверкал, переливаясь всеми цветами радуги. Феерическое настроение охватило всех. Посмотреть салют сбежались все жители Королевства Веселых Именин. Я попыталась отыскать своих друзей. Но не смогла. Увидев Геленара, я так обрадовалась. Он тоже разыскивал нас.

— Геленар, я так рада вас видеть, — стараясь перекричать салют, крикнула я, — Все растерялись. Праздник подходит к концу. Мое сердце чувствует, что мы скоро расстанемся. Вы поплывете с капитаном?

— Да, моя маленькая принцесса, — обрадовался моему появлению Геленар, — мое место в команде капитана Брексли. Я должен очистить свою душу от зла. А вот это тебе от меня подарок, на память. Я хочу, чтобы оно было у тебя. У меня такое же, видишь. Это необычные кольца. Они помогут нам найти друг друга. Я очень благодарен тебе за твою доброту, которая помогла вернуть меня к жизни.

— Спасибо, Геленар, — поблагодарила я своего друга, надевая кольцо на руку. Пойдем искать наших друзей, — и, взяв Геленара за руку, потащила его в самую гущу людей.

В это время салют закончился, и мои друзья клоуны Клепа и Кнопа, закружили всех в веселой змейке, постепенно вовлекая в нее все новых и новых участников. Дошла очередь и до нас. И в этот момент, я услышала, что меня зовут. Обернувшись на голос, я увидела фею Имин. Она звала меня, приглашая подойти к ней. Змейка увела от меня Геленара, а я подошла к феи.

— Наверное, ты догадалась, принцесса, что нам пора возвращаться, — улыбалась фея Имин.

— Да, я все понимаю, спасибо тебе Имин за прекрасный праздник, который ты мне подарила в своем Королевстве Веселых Имении. У меня столько появилось новых друзей, — поблагодарила я фею и с надеждой в голосе спросила, — А скажи мне, я увижусь еще со своими друзьями?

— Увидишься, — загадочно прошептала фея, — но это будет уже другая сказка. Ты главное верь, и сказка постучится в дверь. А теперь закрой глаза, возьми меня за руку и ничего не бойся. Летим?

— Да, я готова, — вздохнула я, и в туже секунду почувствовала, как мои ноги оторвались от земли.

— Раз, два, три, четыре, пять, можешь глазки открывать, — сказала фея, и добавила, а это тебе подарок от Королевства Именин.

Когда я открыла глаза, передо мной стояла бабушка. В руках она держала большую красивую коробку, перевязанную золотым бантом.

— Доброе утро, Леночка. Ты так сладко спала, что мы не стали тебя будить с дедушкой, когда принесли посылку от папы с мамой и письмо. Я услышала, что ты проснулась и поспешила к тебе. Вставай, умывайся, рассматривай подарок, и мы ждем тебя с дедушкой на завтрак. Я испекла твой любимый яблочный пирог, — поцеловала меня, поставила на кровать коробку, и вышла.

Я сидела и смотрела на коробку, как завороженная. Но сначала я решила прочитать письмо:

Дорогая наша дочурка Леночка!

Поздравляем тебя с шестилетием. Пусть в твой День Рождения солнце улыбается тебе. А наш подарок доставит большую радость. В нем ты будешь самой красивой принцессой на свете. Мы всегда с тобой. Не грусти. Мы любим тебя, скучаем. Скоро увидимся. Береги себя, твои мама и папа.

Я поцеловала письмо и достала подарок. В коробке лежали платье и корона принцессы. Я тут же надела все это на себя, и помчалась к дедушке с бабушкой похвастаться подарком.

— Дедуличка, бабуличка, я такая счастливая, мне столько надо вам рассказать. Мне приснился чудесный сон! — тараторила я, усаживаясь за стол, — ко мне прилетала фея, я была принцессой, спасла Черного Призрака и освободила из столетнего плена капитана.

Дедушка с бабушкой слушали мой рассказ, и улыбались счастливой улыбкой. Солнечные зайчики прыгали по всей веранде, пели птички. Я поцеловала дедушку с бабушкой, крепко обняла их, и, выскочив на веранду, крикнула, глядя в небо: «Красота — та, какая! Вон ее, сколько красоты, смотрите! Дедуля, бабуля, я такая счастливая!!!» И в тот же миг мне показалось, что среди облаков мелькнула фея Имин, подарив мне на прощание свою волшебную улыбку. Сердечко мое екнуло, и я прижала к груди руку, на которой было надето кольцо Геленара.

Вы думаете, что сказке конец? Ошибаетесь. Это только начало всех приключений, которые ожидают нашу принцессу.

Сказка вторая

Невероятные приключения в Королевстве Фантагория

дивительно быстро летят годы. Вчера я еще была первоклашкой, а сегодня — выпускница начальных классов. За четыре года столько событий произошло в моей жизни. У меня появилось много хороших друзей. Это весь наш класс. Мне повезло и с первой учительницей Светланой Григорьевной. Она очень добрая, веселая. Благодаря ней наш класс стал в школе самым дружным.

Это лето обещает быть интересным. Мы идем в поход на целых две недели по заповеднику. А еще мы поплывем на большом катере по всей его водной акватории. Там много островов. И чтобы поход был совсем интересным, мы решили в классе, что будем индейским племенем Апачи. Каждый должен сшить себе костюм и придумать себе индейское имя. Все с нетерпением ждали этого дня.

Накануне я легла пораньше, чтобы выспаться. Со счастливой улыбкой на губах я закрыла глаза и стала мечтать, как все будет, и вдруг услышала нежный голос.

— «Приятно видеть счастливое лицо юной леди. Чему ты так сладко улыбаешься?» — спросил незнакомый голос.

От неожиданности я даже подскочила в кровати. А когда открыла глаза, то увидела перед собой маленькую девочку. Мое сердце забилось от волнения. Я вспомнила Фею Имин. Но передо мной стояла другая девочка. Она приветливо улыбалась и спокойно ждала, когда я приду в себя от охватившего волнения.

— Я знаю, что ты хочешь меня спросить, — начала первой девочка, — отвечаю, я не Фея Имин. Если ты помнишь, она говорила тебе, что прилетит другая Фея с планеты Сновидений. Я, фея Грез из сказочного Королевства под названием Фантагория. Хочешь полететь со мной в это Королевство?

— Конечно, хочу, безумно хочу, — воскликнула я, и стала быстро одеваться, а мы успеем вернуться к утру? Ведь завтра мы с классом отправляемся в поход по заповеднику.

— Успеешь, — ответила фея Грез.

— Я готова к полету, — торжественно заявила я и закрыла глаза, — читай заклинание.

— Давай свою руку, — заулыбалась фея, — прошло четыре года, а ты все помнишь, молодец! Сейчас я буду читать необычное заклинание. Если ты поверишь моим словам, отвечай — ДА, если не поверишь — тогда отвечай, НЕТ. Говорить нужно искренне, иначе заклинание не сработает, и мы не попадем в Королевство Фантагория.

— А если я ошибусь? — испугалась я.

— Лучше не ошибайся, — предупредила фея и тут же успокоила, — у тебя все получится, я знаю, закрывай глаза. Откроешь только по моей команде, — и начала читать заклинание:

— В прекрасной Фантагории
Растут деревья в море.
На кронах их сидят слоны,
Пекут медовые блины.
По морю пролегли дорожки
На них гуляют львы в сапожках.
Повсюду чудо — острова
Для них не подобрать слова.
Скажи ты веришь в это?

— Да!

— Если это так, то открывай глаза, мы прибыли, — сообщила фея Грез.

Я открыла глаза и увидела перед собой ворота, на которых была надпись: «Добро пожаловать в Королевство Фантагория!»

— Здесь мы с тобой расстанемся, я прилечу, когда настанет час, — улыбнулась фея, — это твоя сказка, открывай смелее ворота, тебя ждут удивительные приключения, — и исчезла.

С легким трепетом в сердце я толкнула ворота. Они легко отворились и передо мной предстала красивейшая поляна, окруженная загадочным лесом. На поляне было много разных пушистых зверьков. Они были такие хорошенькие, что я сразу придумала им название — пушистики. Пушистики играли друг с другом, смеялись, кувыркались. Словом настоящий Детский сад, только среди зверят. Царило всеобщее веселье. Было тепло. Это радостное возбуждение передалось и мне. Захотелось поскорее присоединиться к играющим зверькам. Они были такие забавные. И я побежала к ним навстречу. Увидев меня, все пушистики радостно загалдели и окружили со всех сторон. Из их возбужденных криков поняла, что все ждали только меня. А еще обратила внимание, что они как-то странно меня называли Анел. И самое удивительное, понимала, что они говорят. Я села на траву, а вся эта гвардия навалилась на меня и стала тискать. Мне доставило огромное удовольствие играть с этими маленькими пушистыми зверьками.

— Ого-го, сколько тут ребятишек! — неожиданно громко раздался чей-то голос.

Мы прекратили играть и посмотрели, кто говорит. Перед нами стоял Брякозябра, собственной персоной. Это такое смешное животное. Похож он на большого медведя, только с головой обезьяны, хвостом льва, а шкура у него как у зебры полосатая.

— И все улыбаются мне, — продолжил Брякозябра, — значит, все они — мои друзья. Здравствуйте, милые друзья!

— Здравствуй, Брякозябра! — загалдели все, и я в том числе.

— Не думал, что будет столько желающих отправиться с нами в поход. А наша гостья — Анел прибыла?

— Вот она, — крикнул самый старшенький пушистик, и подтолкнул меня ближе к Брякозябре.

— Приветствую тебя Анел в Королевстве Фантагория. Как первые впечатления? Не сильно тебя замучили эти маленькие бестии? Мы с моим другом Тигрушей приготовили для вас приятный сюрприз. Он должен с минуты на минуту появиться тут, — обрушил на меня поток информации Брякозябра.

Вдалеке послышалась веселая песенка, и скоро на полянку влетел Тигруша. Он вихрем стал носиться среди нас, все время, прыгая, крутясь как волчок. Поднялся невообразимый гвалт. Наконец-то мы его повалили на траву и уселись на него верхом.

— Привет, Брякозябра! Здравствуйте, Анел и пушистики! Я так рад вас всех видеть! — прокричал Тигруша, — правда, хорошо в нашем лесу?

— Правда, — согласились мы.

— А все ли видели другие сказочные места Королевства Фантагории?

— Мы ещё не видели. Мы ещё маленькие — с горечью сказал старшенький пушистик.

— А мы это сейчас и исправим. Хотите в дальний поход?

— Да-а-а! — загалдели все.

— Видишь, Брякозябра, детвора с нами согласна, значит, мы с тобой не ошиблись в выборе места.

— Тигруша, я с тобой полностью солидарен, — согласился Брякозябра, — мы видим, что желающих отправиться с нами в поход много. Но нам надо, чтобы кто-то ждал нашего возвращения и в случае беды, пришел к нам на помощь.

На том и порешили. Одна группа пушистиков осталась в лагере, а другая, вместе со мной и Брякозяброй отправились в поход.

Все вокруг удивляло и радовало глаз. Мы быстро дошли до лесного озера.

— Предлагаю сделать привал возле озера, — предложил Брякозябра. И все согласились. Место было красивое. Озеро огромное. Очень смутно виднелся противоположный берег. Небо голубое, голубое, а вода в озере прозрачная. Видно всех рыбок, которые плавают в воде.

Тигруша, ты вот тоже сюда садись, на бережок, — скомандовал Брякозябра. — все готовы слушать наш удивительную историю?

— Да! — наперебой закричали мы, и устроились поближе к Брякозябре и Тигруше.

— Вот и чудесненько, — обрадовался Брякозябра, — Тигруша, начинай.

— Всю зиму мы с Брякозябром мечтали о том, что летом непременно отправимся в дальний поход по всему Королевству Фантагория, прихватим с собой друзей, устроим настоящие, волшебные приключения. А чтобы всем в походе было весело и интересно, начали тщательно готовиться, — начал Тигруша свой рассказ.

— Изучили маршрут следования, нарисовали карту, — подхватил Брякозябра, а еще мы придумали тайники по маршруту. Припрятали в них продукты, палатки, кое-какое снаряжение. Это для того, чтобы вам не надо было с собой таскать тяжелые рюкзаки. А ещё напридумывали разные веселые игры и конкурсы. Как, здорово мы все придумали?

— Здорово. — подтвердили мы единодушно.

— Прекрасно. А раз так, нам с Тигрушей хотелось бы, чтобы каждый внес в поход свою лепту. Чтобы вы проявляли свою смекалку и инициативу.

— А давайте построим плот, — предложила я, — мы же на берегу озера и сможем переправиться на ту сторону.

— Давай! — согласился Брякозябра, — это, ты здорово придумала! А как народ, согласен?

— Согласны, — прыгая от охватившего всех радостного предчувствия чего-то необычного, дружно подтвердили мы.

— Тогда за работу, — потирая руки, скомандовал Тигруша, и повел нас к своей первой схованке. Там мы нашли все, что необходимо для постройки плота, и тут же приступили к работе.

Почти три часа у нас ушло на построение плота. Получился настоящий парусный кораблик. В центре мы водрузили-палатку. На случай, если пойдет дождь. Все равномерно разместились на плоту и с волнением в сердце стали наблюдать, как наш кораблик отчаливает от берега навстречу приключениям.

Дул легкий ветерок, помогая нашему кораблику плыть по зеркальной глади озера. Мы любовались красотой, окружающей нас со всех сторон. Озеро было большое, как море. Сколько нам еще плыть не знал никто. Все зависело от скорости ветра. Правда мы никуда не спешили, и нам доставляло удовольствие бесшумно скользить по воде, наслаждаясь теплыми лучами солнца. Меня назначили вперед смотрящим. Я залезла на мачту, и, приложив руку ко лбу, во все глаза всматривалась вдаль. Наш берег еще был виден, а вот противоположный нет. Вдруг я увидела летящую к нам большую птицу. Она быстро приближалась, и вскоре я увидела сороку. Сорока, усевшись на верхушке палатки, потребовала, чтобы все собрались вокруг нее, потому, что она имеет важное для нас сообщение. Мы все обступили сороку и приготовились слушать.

— Меня прислали, чтобы предупредить вас о приближающемся шторме, — начала тараторить сорока, — Как я вижу, вы можете не успеть до начала шторма самостоятельно добраться до берега. Я немедленно лечу за спасателями, а вы пока привяжитесь к плоту веревками, чтобы вас не смыло в озеро. Все. Не буду терять времени. Ждите. Спасатели успеют.

И сорока улетела, мы даже ничего не успели ей сказать.

— Шторм на озере, это серьезное испытание друзья, — начал Брякозябра, — надо сделать, как сказала сорока, привязаться к плоту, к мачте веревками. Тигруша, доставай, что у нас еще сталось.

В единочасье все пришло в движение. Мы послушно выполняли все указания Тигруши и Брякозябра. Быстро справились, и стали ждать спасателей. Погода начала портится. На небе появились черные тучи, ветер усилился. Мы опустили парус. И наш плот стало сносить течением в сторону водопада. Тигруша и Брякозябра успокаивали нас тем, что водопад очень далеко. Спасатели прибудут гораздо быстрее, чем мы доплывем до водопада. На озере стали подниматься волны. Наш плот заливало водой, но он был сделан достаточно прочно, чтобы развалиться. И, тем не менее, стало жутковато. Такое красивое и спокойное озеро, на глазах превращалось в бурлящее и зловещее. Ветер усиливался. Пошел дождь. Небо пронзила яркая молния, и через мгновение раскаты грома пронеслись над нами, заставив втянуть головы в плечи. Я увидела, как к нам, со стороны противоположного берега, приближается водяной столб. Он был еще достаточно далеко, но уверенно двигался в нашу сторону.

— Это же смерч, — подумала я, — где же наши спасатели? И только я об этом подумала, как над нами закружилась — стая диких гусей. Они зависли над нашим плотом, скинули веревки. Тигруша и Брякозябра поняли, что надо делать и прикрепили все веревки к носу плота. Когда было все готово, гуси потянули наш плот к берегу. Я видела, как трудно было им лететь, но сильные птицы, преодолевая трудности, выполнили свою миссию, целыми и невредимыми доставили нас на противоположный берег озера, вытянув плот вместе с нами, на безопасное место. Мы разместились в нашей палатке и стали ждать окончания шторма, который никак не хотел уходить из акватории озера.

— После такого путешествия нам пора и покушать, как вы считаете, друзья, — предложил Брякозябра.

После всего, что с нами произошло, мы, конечно же, хотели, есть, согреться и высушиться.

— Брякозябра, — сказала я, — мы просто умираем от голода. Я понимаю, что все устали, но надо назначить дежурных, которые разожгут костер, чтобы мы смогли просушиться и вскипятить чай. Остальные будут отдыхать. Я предлагаю быть первой дежурной.

— Разумное предложение, согласился со мной Брякозябра, — тогда поступим, таким образом, Анел и Тигруша на дежурстве. Он знает что делать, а мы отдыхаем.

Мы с Тигрушей пошли к их второму тайнику, где были припрятаны съестные продукты, сухие дрова, спички и теплые вещи. Все это мы принесли в палатку. Разожгли быстро костер и уже через несколько минут все пушистики обсохли и улыбались. Ко всем вернулось хорошее настроение и, смеясь, начали вспоминать, как было страшно во время бури на плоту. Вскоре и чай был готов. Мы с Тигрушей наделали много разных бутербродов и накормили всех от души. Вкусная еда, жаркий огонь и переживания сделали свое дело и вскоре все уснули сладким сном, а мы с Тигрушей продолжали свое дежурство, поддерживая огонь в костре. Потихоньку буря стала стихать. На небе появились звезды, и теплый южный ветерок сообщил, что приближается утро. Мы с Тигрушей так и не легли спать. Нам предстояло всех накормить завтраком. Но позавтракать нам не удалось. Прилетела сорока и сообщила, что на одном из островов Жар-птиц беда. Когда она летела к нам, чтобы узнать все ли у нас в порядке, то увидела, как Жар-птица мечется над своим гнездом. Спустившись к ней, узнала, что во время бури, ее выкинуло из гнезда и ударило головой о дерево. Она потеряла сознание, а когда очнулась, то яиц в гнезде не было. Их смыло водой в озеро. И они лежат не глубоко на дне, но она достать их не может. А так как мы ближе всех находимся к ее озеру, то надо поспешить и спасти яйца, пока они не остыли. Иначе птенцы не выведутся.

Не раздумывая, Тигруша посадил меня к себе на спину и вслед за сорокой, которая показывала нам путь, помчался к острову Жар-птиц. Добрались мы очень быстро, так как остров был совсем близко от нашей стоянки. Быстро оценив обстановку, я нырнула в воду, чтобы рассмотреть, где лежат яйца. Оказалось, что достать их можно. Мы все делали быстро. Я ныряла, брала на дне яйцо и осторожно клала Тигруше в корзинку, которую он держал. Когда мы достали все яйца, я так же осторожно перенесла их в гнездо Жар-птицы, которая их согревала своим телом. Было десять яиц, и мы с Тигрушей их все спасли. Счастливая Жар-птица в знак благодарности, подарила нам с Тигрушей по золотому перу.

— Это не простые перья, волшебные, — сообщила Жар-птица, — берегите их. В походе они вам еще пригодятся. А через месяц жду вас в гости будите крестными у моих малышей. Спасибо, за помощь. Веселых вам приключений.

Поблагодарив Жар-птицу за подарок, мы вернулись к нашим друзьям.

Пушистики ждали нас с нетерпением. Без нас не садились завтракать. А как только мы появились в поле зрения, бросились навстречу и засыпали вопросами.

За чашкой крепкого чая, закусывая печеной картошкой с сосисками, мы рассказали нашим друзьям о спасательной операции, будущих птенцов Жар-птицы, и показали ее волшебные перья, которые, как только мы их вынули, засверкали, излучая потоки успокаивающего теплого света.

— Полюбовались, — начал Брякозябра, пряча перья во внутренний карман своей курточки, — а теперь стройся на перекличку. Проверим готовность нашего отряда для дальнейшего пути. Все быстро построились, и Брякозябра провёл перекличку. Все были на месте. Потом Брякозябра начал искать свой рюкзак. Увидев его, он подошел к нему, чтобы взять, но рюкзак убежал от Брякозябра и спрятался в кустах.

— Что за чудеса, — удивился Брякозябра, — ребята, вы это видели? Рюкзак ожил и убежал. А ну-ка, пойдемте, посмотрим, что случилось с рюкзачком? Мы все с любопытством направились к кустам, за которыми скрылся рюкзак Брякозябра. Когда мы совсем близко подошли к кустам, вдруг там что-то зашевелилось. Мы испугались и отошли на безопасное расстояние. А Брякозябра с Тигрушей подошли поближе и начали разговаривать с кустом. Это было так странно.

Кто бы там ни был, — начал Брякозябра, — ты не должен был забирать мой рюкзак. Давайте-ка ребята, мы его попугаем. Рычать умеете?

— Р — Р — Р — Р! — подключились мы к разговору Брякозябра с кустом.

— А лаять?

— Гав — гав — гав!

— А мяукать?

— Мяу — мяу — мяу!

— Ну, как испугался? — обрадовался Брякозябра, — притих, малыши, больше не шевелится. Кто там, отзовись?

И куст отозвался. А мы спрятались за Тигрушу.

— Всем — привет! Привет! Привет!

Мой вопрос, а ваш ответ.

Мы знакомы с вами?

— Нет!

— Познакомимся тогда?…

— Да!

— Я ребятам очень мил,

Самый добрый…

— Крокодил!

— Испугали вы меня,

Я боюсь вас как огня,

Сижу в кустах, дрожу от страха,

Я трусишка….

— Черепаха!

— Ну, меня вы удивили

…и попались в сети, крошки!

Потому, что называюсь

я веселый слоник Тошка!

Из кустов появился сначала хобот, потом голова, а затем и сам слоненок Тошка, собственной персоной.

Ребята, да это же наш друг Тошка, — обрадовался старшенький пушистик, — куда ты пропал? Мы тебя ждали на поляне. Пришлось без тебя в поход идти. Как ты нас нашел? — засыпали мы вопросами Тошку.

— Ну, это все не сложно было, — объяснил Тошка, — когда я пришел на поляну, вы уже ушли. Потом я узнал маршрут и сразу же побежал за вами, но опять не успел. Вы отплыли от берега. Мне оставалось, либо вернуться назад, либо обойти озеро. Я выбрал второе, и помчался, что было сил. И вот я здесь, среди вас. Вы на меня не сердитесь, что я вас разыграл?

— Нет! — загалдели мы, — ты нас здорово разыграл, и за это покатаешь. Мы уселись верхом на Тошку, а он стал нас катать по берегу. А Тигруша и Брякозябра сели на пенек и спокойно ждали, когда нам надоест вся эта возня. Наступило это скоро, потому что слоненок устал и упал на траву, а мы кубарем покатились с него, визжа от удовольствия. Брякозябра и Тигруша быстро воспользовались этим моментом, построили нас, и сообщили план маршрута на сегодняшний день.

— За сутки, которые мы с вами находимся в походе, произошли изменения, — начал Брякозябра, — у нас прибавились участники: слоненок Тошка и сорока Варвара. Варвара будет нашей связной. А Тошка будет вести дневник похода и рисовать. Он мастер в рисовании, я уж знаю. До следующей стоянки, где находится наш следующий тайник, идти часа четыре. Там нас ждет приятный сюрприз. Идти предстоит мимо леса Загадок и черного болота ведьмы Злоринды. Держаться всем вместе. В этих местах живет не только добро, но и зло, и что от него ожидать никто не знает. Все усвоили, что я сказал?

— Да! — дружным хором ответили мы.

— Тогда, за Тигрушей, шагом марш! — скомандовал Брякозябра, и мы тронулись в путь.

Шли, молча, вертя головами во все стороны. В этих местах, за озером никто из нас, кроме Тигруши и Брякозябра, не был.

Лес был полон странных, незнакомых звуков, к которым мы внимательно прислушивались: кто-то рычал, кто-то мяукал, кто-то свистел а кто-то хрюкал. Какая-то птица безперестанно трещала, а другая ей в ответ аукала. Какой-то зверь протопал в кустах. Вдруг кто-то начал кричать и злиться без всякой причины, а может и была причина, но мы не знаем ее. Тишину нарушил Тигруша.

— Детвора, зона повышенного внимания, — почти шепотом заговорил Тигруша, — приближаемся к черному болоту. Всем сгруппироваться. Идем тихо, без шума. Если повезет, проскочим. И только Тигруша произнес последние слова, как над нами раздался раскатистый, зловещий смех. Мы сбились в кучку, а Тигруша разочарованно произнес, — не проскочили! Брякозябра не растерялся и нарисовал вокруг нас палкой круг, в котором мы все оказались.

— Чертите, сколько хотите, — злобно прошипела ведьма, — это вам не поможет. Вы на моей территории. Несчастные, вы нарушили мой покой в такой великий для нашего болота день — день Слёзылина. С минуты на минуту должен появиться Великий Повелитель Тинус. Он поднимается со дна болота только один раз в году. И вы, если хотите остаться в живых и пройти через болото, должны принять участие в приветственной церемонии встречи Тинуса. Вы все поняли!?

— Да, — за всех ответил Тигруша, потому что у нас у всех от страха язык прилип к горлу.

— Духи болота, — подняв руки к небу, властно скомандовала Злоринда, окутайте наших гостей, и проводите к месту церемонии. И в ту же минуту со всех сторон, из болотного тумана, стали появляться призраки, и окружать нас. Скоро они образовали вокруг нас непроходимое серое облако, которое стало двигаться и увлекать за собой. Нам ничего не оставалось делать, как подчиниться стечению обстоятельств. Пока мы шли, Брякозябра старался нас успокоить, — не бойтесь, ребятки, мы с Тигрушей и не в таких передрягах бывали, выпутаемся и на этот раз, доверьтесь нам. Главное держаться вместе. Поняли? Мы в ответ только кивали головами. Что-то совсем не хотелось говорить. Вскоре процессия остановилась и облако рассеялось. Мы увидели, что стоим на острове, со всех сторон окруженном болотом. Приглядевшись внимательно, поняли, что не одни. На деревьях, корягах, торчащих из воды пнях, сидели, висели, ползали жители болота: кикиморы, водяные, слизняки, жабы и прочая нечисть. Среди них были сказочно красивые русалки, как нам потом сказал Брякозябра, что они самые коварные создания. Своей красотой и обманчивым добрым видом заманивают доверчивых жителей Фантагории в болото. И там они остаются на всю жизнь или погибают.

Злоринда указала нам на место, где мы должны стоять, и повернулась к жителям болота.

— Дорогие мои подданные, начинаем отсчет все вместе, — скомандовала ведьма, и начала считать, — пять, четыре, три, два, один, ноль! И в ту же секунду воздух пронзил душераздирающий крик. Все пришло в движение. Жуткий смех пронесся над болотом, и так же резко наступила зловещая тишина. Она угрожающе повисла над нами и стала давить. Мы крепче прижались к Тигруше и Брякозябру.

Злоринда стояла в центре острова, манипулируя руками. Ее черные волосы пришли в движение и превратились в сотни ядовитых змей. Дико засмеявшись, она начала пританцовывать, произнося при этом колдовские слова:

Вечер всех обворожил
Праздник нынче наступил.
День счастливый — Слёзылин.
Он в году всего один!
Нам нельзя сегодня спать!
Нечисть будет пировать!
Где помощники мои,
Приведенья, упыри?
Страшный пир пора начать,
Дикий танец танцевать!

Невидимые музыканты начали играть. Ведьма взяла в руки помело и стала кружиться над болотом. Болотные нечисти повторяли все движения за ведьмой. Вдруг Злоринда зависла над одним из мест болота и начала сумасшедшее вращение. Ее почти не стало видно и тут мы увидели, как вода стала подниматься вверх за ведьмой. Злоринда поднималась все выше и выше, продолжая вращаться, и столб воды поднимался за ней. Наконец она прекратила свое бешеное вращение, вода упала вниз, а на поверхности воды остался иссиня-черный комок тины, внушительных размеров. Злоринда с почтением склонилась перед этой горой тины:

Приветствуем тебя, Тинус, наш господин!
Все прибыли на Слёзылин.

И вдруг эта тина зашевелилась, обвела всех своим жутким взглядом и зашипела:

А где приятель мой, Привидик?
Что глаза его не видят?

Из толпы нечистей вылетело привидение, и, склонившись, обратилось к Тинусу:

Здесь я, Властный Повелитель,
Раб твой верный и целитель.

После этих слов, Тинус ожил, сбросил с себя черный плащ, и то, что мы увидели, просто не укладывалось в голове. Перед нами стоял прекрасный принц в сверкающей белой одежде. На голове у него была корона. В центре короны мы прочитали две буквы «КФ».

— Этого не может быть! — взволнованно произнес Брякозябра, — Тигруша, ты это видишь тоже, или у меня галлюцинации?

Вижу, Брякозябра, вижу, и не верю своим глазам, — это же наш друг, исчезнувший пять лет назад, принц Королевства Фантагория, — Эванс. Что он тут делает? — прошептал Тигруша.

— Тише, Тигруша, нас не должны услышать. Никто не должен догадаться что мы его узнали, — предостерег Брякозябра, — давай посмотрим, как будут развиваться дальше события. Все это очень загадочно.

Тинус, обняв Привидика, прошел вместе с ним к трону, который дня него приготовила Злоринда. Справа от трона встал Привидик, слева — Злоринда. Тинус, удобно усевшись в троне, обратился ко всем с речью:

Видеть всех я очень рад,
Начинайте ваш доклад,
Все ли к празднику готовы,
Или кто ленится снова?
Будут те бродить во мраке,
Как бездомные собаки.
А для лучших будет бал,
Ведь не зря я всех созвал.

И опять невидимые музыканты заиграли страшную музыку, под которую ведьма стала ходить вокруг трона, протягивать к Тинусу руки, при этом произнося жуткие тексты с завываниями и разными страшными звуками:

От заката до зари
Жутко воют упыри.
В чаще оборотни бродят
На прохожих, страх наводят.
В замке призраки собрались,
А все слуги разбежались.
Вурдалаки змей поймали
И закрыли их в подвале,
Чтоб потом подать к столу,
Когда будем на балу.
Ведьмы скопом варят зелье,
Чтоб скорей начать веселье.
Мы готовы господин,
Встретить праздник Слёзылин.

Мы наблюдали все происходящее с ужасом в глазах. Я стояла рядом с Тигрушей и слышала их разговор, который навел меня на мысль, что все это похоже на колдовское заклинание. Если это настоящий принц, значит он здесь не по доброй воле. Его заманили в болото красивые русалки и заколдовали. Его сознание принадлежит этим болотным чудовищам. Надо принца спасать, — подумала я, и тихонечко, чтобы никто не услышал, поделилась своими подозрениями с Брякозябром и Тигрушей. Они согласились со мной.

— Но, что мы можем сделать, и как убедиться в том, что это так как мы предполагаем, — заколебался Брякозябра.

— Мы скоро это проверим, — убедительно ответила я, — обычно после заклинания, дают выпить колдовской напиток. Если это произойдет, значит, наши подозрения верны. И здесь надо будет решительно действовать. Нельзя допустить, чтобы принц выпил этот напиток. Нам надо узнать, что они затеяли с ним сделать. Похоже, что здесь командуют Злоринда и Привидик, друг Тинуса.

— Похоже, что так, — подтвердил Тигруша, — надо что-то делать. И мы стали лихорадочно придумывать план спасения принца А в это время праздник на болоте набирал обороты. Мы услышали слова Тинуса:

— Слушайте меня внимательно, дорогие гости Слёзылина. К коцу нашего праздника будут выявлены главные герои Мистер и Мисс Слёзылин. Для этого надо активно принимать участие во всех наших игрищах, победители которых будут получать пиявку. У кого будет больше пиявок, тот и станет Мисс и Мистер Слёзылин. А сейчас наши первые конкурсы:

«На самое жуткое завывание».

«На самое страшное сверкание глазами».

«На самую кошмарную гримасу».

Мы воспользовались этим моментом, и решили проследить за Злориндой и Привидиком, которые уединились в шатре, приготовленном для праздничного ужина. Я залезла на крышу шатра и через верхнее отверстие купола, стала наблюдать за Злориндой и Привидиком. А пушистик Думка, как самый маленький и юркий, протопал под столы и, свернувшись в комочек, стал слушать, о чем говорят Привидик и Злоринда. Это мы сделали для перестраховки. Что не услышит один, увидит и услышит другой. Остальные наши друзья пошли играть в ужасные болотные игры, чтобы не привлекать к себе внимания. То, что мы услышали, рассеяло все мои сомнения и больше того, я уже знала, как можно спасти принца, и вернуть его Королю и Королеве Фантагории. А услышали мы вот что.

— Уже осталось меньше семи часов, — потирая от удовольствия руки, радостно произнесла ведьма, — и черная половина его души проглотит светлую, и он станет моим навсегда. И ничто уже не спасет его. Осталось два ритуала. Колдовской напиток из слез и жертвоприношение его лучших друзей Тигруши и Брякозябра, которых он уже не узнал. Это хороший знак. Значит, заклинание подействовало. Но еще рано торжествовать.

— А что может помешать, Злоринда, — поинтересовался Привидик.

— Он должен совершить эти два ритуала в точное время и без тени сомнения. Если произойдет хоть малейший сбой, события могут повернуться против нас. Надо следить за временем. Кстати, где слезы нечистей? Кто их охраняет? Ты за них отвечаешь головой, — злобно прошипела ведьма, — я их собирала целый год по каплям, других таких нет.

— Не беспокойся, Злоринда, они залиты в рыбий пузырь. А пузырь спрятан в мешочек и висит на шее у Вурдалака, — уверенно ответил Привидик.

Услышав все это, я молнией кинулась разыскивать друзей. На болоте шел настоящий шабаш. Игрища были в полном разгаре. Тинус раздавал победителям пиявки. Я не сразу разыскала в этой орущей толпе Брякозябра и Тигрушу. Они не принимали участие в игрищах, а сидели на поваленном дереве, прижав к себе зверюшек, и наблюдали за происходящим. Их никто не трогал. Оказавшись рядом с друзьями, я рассказала им все, что слышала. Вскоре, к нам присоединился и Думка. К моему рассказу он добавил, что колдовской напиток преподнесут Тинусу во время ужина, который состоится через час, а жертвоприношение произойдет ровно в полночь.

— Надо спешить, — озабочено произнес Брякозябра, — какие у кого будут предложения?

— Надо выкрасть колдовской напиток, — предложила я, — подменить слезы нечистей на простую воду.

— Верно, — согласился Брякозябра, — Анел, садись с ребятами, и придумайте, как это сделать незаметно для Вурдалака. А мы с Тигрушей, попробуем пробудить воспоминания принца. Он должен вспомнить нас. Мы с самого своего рождения были с ним. Времени у нас мало. Начинаем операцию по спасению принца Эванса.

Я с друзьями начала продумывать план похищения колдовского зелья, а Тигруша с Брякозябром пошли играть.

— А сейчас переходим к третьему туру наших игрищ, — объявил Тинус, — заключительному. Каждый из вас должен предложить свою игру. Победит тот, чья игра больше всего произведет на меня впечатление. Победитель получит сразу сто пиявок. Надеюсь, вы за год придумали для меня что-нибудь интересное? Закончив свою речь, Тинус уселся на троне и стал ждать зрелищ, которые не заставили себя долго ждать. Игры сменяли одна другую, но Тинусу, судя по его выражению лица, ничего не нравилось. Вот тогда-то Брякозябра с Тигрушей и решили подключиться. Тигруша вышел в центр и стал манипулировать своими пальцами, привлекая к себе внимание Тинуса. Это не осталось незамеченным.

— Что ты там колдуешь, незнакомец? — спросил Тинус, — кто ты такой, из какого болота, я тебя раньше не видел здесь?

— Вспоминаю очень интересную игру, продолжая манипулировать пальцами, — произнес Тигруша, а зовут меня Тигруша, я из Королевства Фантагория, не слышали про такое, ваше Злодейство?

— Нет, не слышал, Тигруша, — заинтересовался Тинус, а нам можно с тобой поиграть в эту игру?

— Конечно, — обрадовался Тигруша, — вот смотрите, запомните правила игры: Это солнышко, повторяйте за мной, показали, как я, молодцы. Это — заборчик, а это камешки. Теперь я буду называть слова. Например, солнышко! Вы должны поднять руки вверх и растопырить пальцы. Если я скажу заборчик, пальцы сомкнуть, а если камешки, показать мне кулаки. Всем все понятно. Тогда начнем. Эта игра на внимание.

Тигруша, постепенно увеличивал темп, давал играющим команды: «Солнышко!», «Заборчик!», «Камешки!».

Нечисти на команду «Солнышко!» растопыривали пальцы на руках, по команде «Заборчик!» смыкали пальцы на руках и выправляли ладони. Руки сжимали в кулаки при команде «Камешки!».

Эта игра совершенно не вписывалась в ту жуткую атмосферу, которая царила на болоте, но именно этого и добивались Тигруша и Брякозябра, чтобы повернуть ход мыслей Тинуса в свое русло. Над болотом нависла странная тишина. Все нечисти пыхтели и старались правильно выполнять команды Тигруши, но у них ничего не получалось. А Тинусу игра понравилась. Он впервые за праздник рассмеялся добрым смехом. Потом подозвал к себе Тигрушу и вручил ему сто пиявок со словами:

— Поздравляю, ты победил в этом состязании, Тигруша. Эта игра напомнила мое детство. Я только не помню, где это было. Смутно припоминаю зеленые луга, и каких — то маленьких зверей, которые всегда играли со мной. Давно это было. А как ты назвал Королевство, из которого прибыл к нам на праздник?

— Фантагория, Повелитель, — ответил Тигруша, и представил своих друзей, — со мной прибыли мои друзья, разрешите их вам представить.

— Я с удовольствием познакомлюсь с твоими друзьями, зови их, — приказал Тинус, и добавил, — Фантагория, что-то знакомое улавливается в этом слове, а что?

Тигруша жестами пригласил нас подойти к трону. Когда мы подошли, Тигруша стал нас по очереди представлять.

— Знакомьтесь, Повелитель, — начал Тигруша, — это Брякозябра, это девочка Анел, слоненок Тошка, а еще Думка и много других забавных пушистиков. Мы отправились в поход по Королевству Фантагория. По дороге встретили ведьму Злоринду. Она пригласила нас принять участие в вашем ежегодном празднике Слёзылине.

— Много у тебя друзей, Тигруша, — грустно произнес Тинус, а у меня нет друзей, один только Привидик, да и то я его вижу только раз в году, когда появляюсь на поверхности болота. Все остальное время я живу на дне, в самой густой тине, в вечной темноте и мраке. Один, со своими коварными планами о захвате мира на планете Сновидений. Злоринда сказала мне, что сегодня, я стану Властелином планеты Сновидений. Мне надо совершить два обряда, и я больше никогда не вернусь на дно болота. Вы порадовали меня. Просите, что хотите, я исполню любое ваше желание.

Конечно же, я не могла не воспользоваться таким обстоятельством и, опережая всех, почти прокричала:

— О, Великий Повелитель Тинус, разрешите, чтобы Вурдалак покатал нас и провел небольшую экскурсию по болоту Мы здесь впервые и нам бы очень хотелось все увидеть. Верно, друзья? И все закивали головой в знак согласия.

— Это и все, что вы просите? — удивился Тинус, — ну хорошо, Злоринда, мы можем отпустить Вурдалака на экскурсию с этими милыми обитателями Королевства Фантагория?

— Несомненно, мой Повелитель, — ласково пропела Злоринда, — только при одном условии, — катать он их будет по одному, чтобы не устал. Он мне нужен живым и здоровым на праздничном ужине.

— Вы согласны, дорогие гости? — спросил Тинус.

— Согласны, — хором ответили мы.

— Вурдалак, ты поступаешь в распоряжение наших гостей. Постарайся, чтоб полеты с тобой им понравились, — властно приказал Тинус.

— Слушаюсь и повинуюсь, Великий Тинус, — прогнулся Вурдалак.

Первой, конечно, полетела я. Моя задача была в том, чтобы сняты во время полета пузырь с колдовским зельем, затем, подменить на воду, а Думка во время своего полета, должен будет вернуть пузырь на место. Трудное это было задание, но у нас не было выбора.

— Злоринда, почему ты мне не сообщила о незнакомцах? — спросил Тинус.

— Наши праздники всегда посещаю неожиданные гости. И сегодня не исключение. Я хотела их представить тебе за ужином, но события повернулись по-другому. Значит так суждено.

— Что у нас дальше по плану? — устало, произнес Тинус, что-то у меня разболелась голова. Пожалуй, я отдохну в шатре. Позаботься, чтобы меня до ужина не беспокоили. И награди победителей игрищ. У тебя это хорошо получается.

— Все будет исполнено, мой Повелитель, — взволнованно произнесла Злоринда, и поспешила оставить Тинуса одного в шатре, по ставив Привидика охранять его покой.

Увидев, что Тинус остался один, Брякозябра подослал к нему Думку. Пушистик тихонечко подкатился к уху Тинуса и прошептал:

— Ваше Величество, только тихо, не делайте никаких беспокойных движений, — начал Думка, — у нас есть для вас очень важное сообщение. Попросите Привидика, чтобы пригласили к вам в шатер Брякозябру и Тигрушу. Они вам все расскажут.

— А почему ты решил, что я тебя послушаю? — гневно произнес Тинус, — как ты посмел нарушить мой покой? Вот прикажу, и тебя съедят мои упыри. Как тебе такая перспектива?

— Не стоит этого делать, — испугался Думка, — это вопрос вашей жизни.

— Вот как, — рассмеялся Тинус, и кто же смеет мне угрожать? Ты развеселил меня пушистик, пожалуй, я позову твоих друзей Они позабавят меня своими рассказами и скоротят время до ужина. Привидик, пригласи ко мне в шатер незнакомцев Брякозябра и Тигрушу.

А Думка, довольный, что задание выполнил, помчался к своим друзьям. У него созрел один план. И его надо потихоньку осуществлять. Потом будет поздно.

Катание на Вурдалаке, скажу вам, не безопасное мероприятие, но нам надо было завладеть зельем, а это был шанс, хоть и маленький, но шанс. От страха я обхватила крепко шею Вурдалака и потихонечку нащупывала ремешок, на котором висел мешочек. Вурдалак так был поглощен рассказом о болоте и его окрестностях, что ничего не почувствован, а я нахваливая его беспрестанно за интересное путешествие, пыталась развязать узел ремешка. С трудом, но мне это удалось И вот уже мешочек у меня в кармане. Окрестности черного болота оказались не такими уж и маленькими. Эта экскурсия была полезной и с точки зрения изучения местности. Ведь, если все удастся, нам надо будет возвращаться домой, а куда идти, неизвестно. Остров, на котором мы находились, оказался окруженный непроходимыми топями. Но кое-что я все-таки сумела разглядеть. Надо только хорошенько запомнить, а потом слоненок Тошка зарисует. Это нам пригодится. Вернувшись на остров, мы не дали Вурдалаку ни секунды отдыха, чтобы он не спохватился мешочка. Я успела шепнуть Думке, чтобы он во время полета искал тропы, поваленные деревья, коряги, все, что помогло бы нам отсюда выбраться. Храбрый пушистик вцепился в шею Вурдалака и тот вихрем умчал его ввысь, а я побежала к друзьям. Мы вылили зелье в траву, и она мгновенно завяла. Хорошенько промыли пузырь, чтобы ни капли не осталось колдовского снадобья, и заполнили его водой из болота. Мешочек я передала другому пушистику, которого звали Прыгша. Его задача вернуть мешочек на место. Потом рассказала слоненку Тошке, что увидела с высоты полета, и он начал рисовать карту местности, в которой мы оказались.

А в это время, Думка, направился к клеткам, которые он заприметил неподалеку от шатра. Когда Думка подошел к ним поближе, то понял, что не ошибся. В клетках сидели лягушки, которых выловили для праздничного ужина.

— Привет красавицы, — начал пушистик, — чего грустим?

— А чему нам радоваться, — заплакали лягушки, — скоро нас съедят, а мы еще так молоды!

— Вы местные, или вас с других болот привезли? — спросил пушистик.

— Местные, а зачем тебе это знать? — полюбопытствовали лягушки.

— Дельце одно есть, очень опасное, но если вы нам поможете, то будете свободны, — просто ответил Думка, — и сможете поменять место жительства на другое болото, более дружелюбное.

— А что нам для этого надо сделать? — заинтересовались лягушки.

— А вот что, — таинственно произнес ежик, и рассказал о своих друзьях. О том, как они сюда попали, и как они хотят освободить принца, и снять с него колдовские чары ведьмы Злоринды. А лягушки должны будут найти тайные кочки, по которым можно уйти с этого острова, и когда наступит час, сесть на эти кочки, так, чтобы было видно куда ступать.

— Поняли, — подхватили обрадованные лягушки, — нам надо создать живой коридор. Пушистик, ты это здорово придумал! Но нам надо время, а скоро ужин.

— Ничего не бойтесь, я все придумал. Сейчас выпущу несколько лягушек, чтобы не заметили. Они уйдут в разведку. Остальные посидят в клетке, а как настанет час, мы вас освободим. Терпение, лягушата, — завершил свою речь Думка, и выпустил двадцать лягушат, которые мгновенно попрыгали в воду и отправились на поиски прохода через болото. А Думка, довольный собой, отправился все рассказать друзьям. Пробегая мимо шатра, он увидел там Брякозябра и Тигрушу, которые что-то очень эмоционально рассказывали Тинусу, а он сидел в неподвижной позе с закрытыми глазами, и только кулаки его рук сжимались все сильнее и сильнее. Пушистик понял, что их план начинает срабатывать.

Думка быстро разыскал своих друзей и рассказал им свой план. Все, кто катался на Вурдалаке, приносили новые сведения об окрестностях болота и острова. По этим данным, слоненок нарисовал подробную карту местности. Теперь мы знали, в какую сторону отступать. Осталось только ждать сообщений от Брякозябра и Тигруши. Удалось ли им вернуть память принца?

Праздник на острове был в полном разгаре. После игрищ, у нечистей начались состязания в силе, ловкости. Командовали состязаниями Злоринда и Привидик. Наконец-то мы увидели, что Брякозябра и Тигруша вышли из шатра и направились в нашу сторону, а Тинус направился к состязающимся. Нечисти, увидев Тинуса, упали на колени и стали кричать приветственные слова в его честь. Русалки расстелили ковер, набросали огромную гору мягких подушек, на которых расположились Тинус, Злоринда, Привидик, и состязания продолжились.

Брякозябра и Тигруша собрали нас вместе.

— Дорогие мои друзья, — начал Брякозябра, — наш план сработал. Нам удалось вернуть принца к жизни. Он все вспомнил. Нелегкая нам выпала доля с вами, а будет еще труднее. Отступать мы не имеем права. Это наш будущий король, и мы обязаны его спасти. До ужина осталось совсем немного времени. Мы предупредили принца, что зелье подменено. Он подыграет, что оно подействовало. После принятия зелья, принц должен погрузиться в сон, который продлится два часа. Это и будет нашим временем, чтобы сбежать отсюда. Мы подменим принца чучелом, которое нам предстоит сейчас с вами сделать. Нарядим его в одежды принца. А сами удерем с этого болота. Тошка, карта готова?

— Вот, — протягивая карту, ответил слоненок Тошка, — в самом лучшем виде, до мельчайших подробностей. Все постарались. А Думка отличился особенно. Он освободил из клеток лягушек, которых приготовили на ужин, и те нашли проход через болото. Ждут только нашей команды.

— Это хорошо, Думка, молодец. Только тебе придется поспешить и освободить оставшихся лягушат до ужина. Иначе их съедят. Ну, что, не страшно? — поинтересовался Брякозябра.

— Страшновато конечно, — тихо ответил пушистик Прыгша, — но мы, же вместе. Значит все должно быть в порядке.

— Не бойся, Прыгша, — успокоил Тигруша, — мы победим. Добро всегда побеждает. Правда с преодолением определенных трудностей, но обязательно побеждает. А пока давайте никуда не расходиться и немного отдохнем. Путь нам предстоит нелегкий. Силы потребуются.

Мы послушались совета Тигруши, расположились на травке, прижавшись, друг к другу, и стали наблюдать за состязаниями нечистей.

Неожиданно раздался душераздирающий крик. Это был сигнал к началу главного ритуала праздника. Главная ведьма Злоринда взмахом руки остановила состязания и произнесла:

Пусть добро, любовь и нежность,
Все отныне канут в вечность.
Воцарится в мире зло,
Это наше ремесло.
Чтоб скорей тот час настал
Начинаем ритуал!
Проходи же Тинус в круг
Мир меняется вокруг!
А вы ведьмы станьте в ряд
С неба пауки летят!

Злоринда помогла Тинусу занять место в центре начерченного ею круга. И в ту же секунду небо почернело от пауков, которые, падая с неба четко в круг, начали плести паутину вокруг Тинуса. От увиденного зрелища кровь застыла в наших жилах. Мерзкие, отвратительные пауки быстро опутывали тело Тинуса. И когда осталась только голова, Злоринда взмахнула рукой, и все пауки исчезли, как будто их и не было. Она подозвала к себе Вурдалака. Сняла с его шеи мешочек. Извлекла из него пузырь с колдовским зельем и поднесла к губам Тинуса со словами:

— Пей, Великий Тинус, этот напиток приведет тебя к вершине славы и могущества. Скоро, совсем скоро ты станешь непобедимым злом планеты Сновидений.

Тинус открыл рот и выпил содержимое бокала. Прогремели приветственные крики нечистых. Они подскочили к Тинусу, взяли его на руки и понесли в шатер, где было приготовлено ритуальное ложе, а после отправились на праздничный ужин. Возле Тинуса остались Злоринда и Привидик.

Мы воспользовались благоприятным моментом. На нас никто не обращал внимания, потому что были уверены, с болота никуда не убежишь. Брякозябра собрал нас вместе.

— Ну, друзья, пришла пора действовать, — заговорчески начал Брякозябра, — Думка мигом мчись освобождать лягушек, будь осторожен, потом, иди в шатер, послушай, о чем говорят Злоринда и Привидик.

Думка помчался выполнять поручения, а Брякозябра продолжил:

— Анел и пушистик Прыгша пойдут со мной и Тигрой в шатер. Надо прогрызть паутину и освободить принца. Остальные пушистики нарежут и принесут камыши в шатер, чтобы имитировать тело Тинуса. Слоненок Тошка будет караулить, чтобы нам никто не помешал. Всё поняли?

— А потом в какую сторону идти? — спросила я.

— Нас Думка поведет, — ответил на мой вопрос Брякозябра, — лягушки должны путь показать. Да, вот еще что, когда пойдем через болото, распределимся следующим образом: впереди буду идти я с Анел, вторым пойдет принц, третьим пойдет слоненок, последним пойдет Тигруша. Идти надо будет след в след. Мы не знаем какой ширины болото и куда нас выведет болотная тропинка, а времени на все про все меньше часа остается, а может и того меньше. Вопросы есть?

— Нет, все понятно, — за всех ответила я.

— Тогда сидим тихо и ждем, когда Злоринда и Привидик присоединятся к пиршеству за столом, — скомандовал Брякозябра и уселся на траву, а мы расположились вокруг него. Скоро мы увидели как Злоринда и Привидик вышли из шатра.

— Пора, — серьезно сказал Брякозябра, — надеюсь, каждый помнит свою задачу? За работу! Время пошло.

От волнения я слышала, как стучит мое сердце. Мы тихонечко, чтобы нас не заметили, подкрались к шатру. Думка нас ждал и сообщил следующее:

— Лягушки освобождены, проход через болото примерно в ста метрах на север. Времени у нас очень мало. Злоринда и Привидик задумали страшное злодейство по отношению ко всем нам, — и рассказал слово в слово весь разговор Привидика и Злоринды.

— Первый ритуал свершился, Привидик, — радостно воскликнула Злоринда, — сейчас он спит, а колдовское зелье делает свое коварное дело. Скоро его душа будет черной, как тина, в которой он прожил пять лет. Сегодня принцу исполнилось 18 лет. Он законный наследник, который может уже стать королем. Благодаря ему, зло станет править этой волшебной страной, но мы назовем ее иначе. В ней будут править ненависть и коварство. А я стану его королевой. Мы уничтожим всех эльфов, фей, ненавистных зверей. Всюду будут жить ведьмы, призраки, кикиморы, упыри и прочие нечисти. Мы расширим свои владения, а потом пойдем завоевывать и остальные страны планеты Сновидений. А потом, мы станем ночным кошмаром всех людишек на планете Земля. Зло, как ком пронесется по миру и станет его единственной опорой. И все это произойдет через два часа. Привидик, когда Тинус пробудится от ведьмовского сна, разорвет паутину и отрубит головы своим лучшим друзьям детства Брякозябру и Тигруше. Тогда его душа станет без единого белого пятнышка! — страшно рассмеялась Злоринда. Глаза ее горели дьявольским огнем а черные волосы опять превратились в сотни змей, которые возбужденно шипели, брызгая во все стороны ядовитой слюной.

— Ты прекрасна в своем гневе, Злоринда, — восторженно произнес Привидик, — надеюсь, и мне местечко в этом королевстве достанется не последнее! А скажи, как тебе удалось заманить сюда Брякозябра и Тигрушу, да еще с кучей вкусного молоденького мяса?

— Это я им мыслишку о походе подкинула, — хитро улыбнулась Злоринда, — они помешаны на путешествиях, вот мои помощники — шпионы и нарисовали маршрут будущего похода. Все просто. А они радовались и были счастливы. А что на счет тебя, так ты будешь моей правой рукой. Ты это заслужил верой и правдой!

— Хитрость твоя и коварство не превзайденны, моя королева, — пропел польщенный и обрадованный Привидик, — прошу тебя на праздничный ужин, за едой быстро приблизятся минуты счастливого момента. И они покинули шатер.

Ишь чего задумали, — возмутился Брякозябра, когда Думка закончил рассказ, — вы понимаете теперь, какая на нас с вами лежит ответственность? Не просто спасти жизнь принца, а целой планеты Сновидений А вместе с ней и волшебных снов жителей Земли. Не будем терять время, друзья, и мы решительно вошли в шатер.

Думка и Прыгша быстро принялись за дело. Своими острыми зубками прогрызли с двух сторон паутину и освободили принца, который тут же подключился нам помогать. Все сработали очень быстро. Мы набили тростником паутину, накрыли ее покрывалом и вышли из шатра. Там нас ждали остальные участники похода. Все мы пошли к болотной тропинке. Когда мы подошли к болоту, то ничего не было видно. Да еще серый туман опустился на воду.

— Как же мы увидим в такой темноте и в тумане тропинку? — забеспокоился принц Эванс?

— Не беспокойтесь, друзья, у нас есть волшебное перо Жар-птицы, которое рассеет туман, и даст нам спасительным свет, — торжественно сообщил Брякозябра, и вынул перо из потайного карманчика. Сразу стало светло, как днем.

— Тигруша, расставь всех согласно нашего списка и осторожно, но быстро вперед. — скомандовал Брякозябра и первый ступил в болотную жижу. Лягушки образовали живой коридор. Они стояли с двух сторон, образуя сплошную цепочку лягушачьих мордочек которые служили нам ориентиром. Тропинка все время меняла свое направление. Было местами даже глубоко, но мы знали, что лягушки нас не подведут, и потому смело шли по живому коридору вперед к свободе. А за нами следовали лягушки, которые мечтали выбраться из этого проклятого места и перебраться в другие болота. Чем дальше мы отходили от острова, тем слабее становились безумные крики нечистей. Но волнение не покидало нас, потому, что неминуемо приближалась полночь, когда обнаружится исчезновение Тинуса. Мы все еще находились на территории Злоринды. И она могла своим колдовством вернуть нас на остров. Но вот мы почувствовали как земля под ногами стала более твердой. Вскоре мы вышли на берег.

— А теперь, мои дорогие зверята, бегом, — скомандовал, Брякозябра, — не останавливаясь. И мы, из последних сил бросились бежать к спасительному лесу. Только отойдя на безопасное место, где колдовские чары Злоринды нас не достанут, Брякозябра скомандовал привал. Мы обессиленные повалились на траву. А принц Эванс гневно произнес:

День проклятый Слёзылин!
Был в году такой один.
Прощаюсь навсегда с тобой,
Возвращаюсь я домой.

А потом тоже упал на траву и заплакал, как плачут маленькие дети. Мы не стали его успокаивать.

— Пусть поплачет, — трогательно сказал Брякозябра и положил голову принца себе на колени. А мы тут же облепили принца со всех сторон. Он с молчаливой благодарностью обнял нас всех. Так мы и сидели все тихо, пока не услышали душераздирающий крик, доносившийся с болота. Мы поняли, что наступила полночь. Потом вдруг все загрохотало. Стало страшновато, и мы еще крепче прижались к принцу. Земля под нами дрожала. В небе, над болотом, полыхали гром и молния. Потом мы увидели, как в небо взвился огненный столб, увлекая за собой фигуры нечистей. Закружил их в смертельном вихре и с силой бросил на землю. Через мгновение все стихло… Небо посветлело от звезд и луны, которая во всем своем величие заняла небосвод, и приветливо улыбаясь, опустила на лес свой серебреный луч, который залил своим светом всю полянку, где мы отдыхали. Так закончился еще один день нашего похода. Мы так и уснули все вместо прижавшись к принцу Эвансу.

Наступило утро. Я проснулась первая. Тихонечко, чтобы никого не разбудить, выбралась, и стала рассматривать место, где мы остановились на ночлег. Это была небольшая полянка, посреди исполинского леса, залитая каким-то невероятно теплым, волшебным светом. Трава была сочная и мягкая, как перина у бабушки, воздух прозрачен. Повсюду ощущались гармония и лад. На меня нашло такое вдохновение, что я за одно мгновение взлетела на самое высокое дерево и закричала на весь лес: «Я люблю тебя страна Вообразилия!» По-видимому, мой крик разбудил моих друзей. Они, ничего не понимая, повскакали, и перепуганные, спросонку стали метаться по полянке. Мне сверху все было хорошо видно. Я рассмеялась и послала всем утренний привет: «С добрым утром, мои дорогие друзья. Я вас так люблю!» Через минуту, я уже стояла возле них.

— Доброе утро, Анел, — поздоровался со мной, Брякозябра, — решила нас разбудить таким оригинальным способом? Спасибо. Нам давно пора прибыть на поляну Чудес, что возле леса Загадок. Там вас ждут приятные сюрпризы. Каркуша, а тебе придется лететь в штаб, доложить обстановку, и сообщить, что с нами принц Эванс. Пусть пошлют гонцов во дворец, обрадуют безутешных родителей принца и пришлют диких лебедей с ладьей на поляну Чудес.

Несмотря на болотные злоключения предыдущего дня, все были счастливы и готовы идти дальше. Взяв малышей на руки, принц Эванс, Брякозябра и Тигруша направились к поляне Чудес. А я уселась верхом на слоненка Тошку. Как сказал Брякозябра, судя по карте, идти недалеко. Так и получилось. Уже через час мы подошли к поляне Чудес. Там творилось что-то невероятное. Мы вошли на поляну и остановились, не в состоянии произнести ни единого слова от увиденного. Нас встретили жители леса Загадок, это им принадлежала поляна Чудес, маленькие веселые гномы.

— Добрый день, дорогие гости! — начал один из них, по-видимому, самый старший, — день по-настоящему добрый, потому, что вы пришли к нам, в это сказочное место, где вас ждут встречи с прекрасным, приятные сюрпризы, забавные истории, легенды о диковинных цветах, наших добрых друзьях, растущих только у нас и зацветающих в это время. С теплыми лучами щедрого летнего солнца, приходит к нам этот праздник, который подарила сама природа — цветение Марголиков, цветов счастья. Добро пожаловать, дорогие гости на наш праздник, на наш праздничный обед!

— Спасибо за радушный прием, друзья гномы из леса Загадок! — начал Брякозябра, — извините за опоздание. Мы спешили прибыть вовремя, но обстоятельства задержали нас в пути. Мы расскажем об этом попозже. Это будет захватывающая история. У нас для вас есть тоже сюрприз. Мы освободили из плена черного болота принца Королевства Фантагория, нашего будущего короля, Эванса. Вот он перед вами. Ваш праздник цветения Марголиков теперь будет еще и праздником возвращения принца Эванса. Ура, друзья, ура, ура!

Когда Брякозябра говорил, стояла невероятная тишина. Но после его слов, поляна буквально взорвалась криками ура. Загремели выстрелы пушек в честь возвращения принца. Жители леса Загадок подхватили принца на руки и стали подбрасывать его вверх. Тогда перепуганный за жизнь принца, Тигруша вмешался в этот поток эмоции, подхватил принца на руки и опустил на землю.

— Спасибо вам, мои настоящие друзья, — растроганный таким приемом, разволновался принц, — вы вернули меня к жизни. Мне трудно говорить от эмоций переполняющих мое сердце. Скажу просто, давайте забудем о плохом и будем веселиться, и радоваться жизни. Сегодня такой красивый праздник — цветение Марголиков. Последний раз я был на нем пять лет назад, а еще я жутко хочу есть. Так что принимаем приглашение хозяев, пройти к праздничному столу. И веселье началось. Заиграли музыканты. И поляна сразу наполнилась волшебными звуками музыки. За обедом произносили разные тосты, и много шутили.

— Праздник, это значит смех и радость, — начал ведущий праздника, гном Шер, по окончании обеда, — в старые времена, мне мой дедушка рассказывал, цветение Марголиков встречали плетением огромных венков. Это стал о традиционным ритуалом нашего праздника. И этот ритуал мы сейчас совершим с вами вместе, — и пригласил всех желающих принять участие. Я, конечно же, помчалась первая. Как я могла пропустить такое. Желающих набралось прилично. Это был красивый ритуал с песнопением и хороводом в конце. По окончании ритуала нас отвели в парк, где цвели Марголики. Забыть то, что предстало перед нами невозможно, описать трудно. Это надо только увидеть и почувствовать, потому что передать тончайший аромат, исходящий из необыкновенно красивых лиловых цветов, не реально. Как нам рассказал наш экскурсовод, гном Шур, эти цветы обладают еще и целительными свойствами. Запах снимает головную боль, отвар — усталость, а растолченный корень цветков лечит простуду. После такой красивой экскурсии начались развлечения. Мы играли в разные потешные игры, катались на всех аттракционах. Когда наступил вечер, на поляне разожгли огромный костер. Все растелись вокруг него и стали рассказывать забавные истории, произошедшие за год. Конечно же, самым интересной была наша история, о походе, о спасении принца Эванса. А принц рассказал свою историю, о том, как его похитили и держали в заточении целых пять лет. Мы долго сидели у костра, было тепло и уютно в такой большой компании друзей. Не заметили, как подкралось утро. Оторвала нас от костра сорока Варвара, которая прилетела вместе с дикими лебедями за принцем.

— Подошла грустная минута расставанья, — начал принц, — прощаться с друзьями не хочется. Надеюсь, что вы примите мое приглашение на праздник, по случаю моего возвращения в Королевство Фантагория. О дне проведения вам сообщат. До свиданья, мои любимые друзья. Скоро увидимся. Мы все по очереди обнялись с принцем, и лебеди умчали его навстречу новой жизни. Брякозябра грустно вздохнул и от волнения заговорил стихами:

— Только хмуриться не надо,
Скорой встречи будем рады!

После церемонии расставания, главный гном Шар, представил проводника, который проводит нас в деревню индейского племени «Большая Медведица», через земли которого лежал наш путь.

— Знакомьтесь, — начал гном Шар, — этот воин Быстрый Ветер, сын вождя индейского племени Большая Медведица, его зовут Соколиный глаз.

— Приветствую вас, заозерные братья, — подняв левую руку вверх, а правую прижав к сердцу, произнес Быстрый ветер, — мне выпала большая честь, быть проводником в вашем переходе от поляны Чудес до нашей деревни. Через две луны, когда солнце не успеет подняться к зениту, Верховный вождь племени «Большая Медведица» приглашает вас на фестиваль талантов индейских племен. Духи природы подсказали нам, что за свое стремление к миру и гармонии фестиваль должен объединить два племени — нас, братьев Большой Медведицы и Вас заозерных братьев. Вы готовы принять участие в фестивале и к большому переходу через горы?

— Да. — хором ответили мы.

— Тогда не будем терять драгоценного времени и в путь, — скомандовал Быстрый Ветер и добавил, — с этого момента каждый из вас будет одержим духами предков. Верховный Вождь приготовил для вас испытания на лесной тропе, в объятиях большого озера и множество сюрпризов. Пусть ваши сердца будут полны храбрости, мужества и готовы к неожиданностям и приятным сюрпризам.

И мы, попрощавшись с жителями леса Загадок, покинули поляну Чудес.

Целый день, до наступления темноты, с небольшими привалами, мы шли до места первой ночевки. Путь наш пролегал по лесу. И только к вечеру мы вышли из него и оказались у реки. С одной стороны реки был лес, из которого мы вышли, а на другой стороне реки возвышались горы, тонувшие в сумеречной дымке. Солнце уже сидело на горном хребте.

— Вот мы и прибыли, — с облегчением произнес «Быстрый Ветер», — это наша первая ночевка. Всем надо хорошо покушать, выспаться, потому, что завтра нас ждет трудный переход через высокие горы. Нужны силы.

Мы быстро поставили палатку, разожгли костер, приготовили ужин, поели и легли спать, прижавшись к Брякозябру и Тигруше, чтобы было теплее, а «Быстрый Ветер» охранял нас от непрошеных гостей.

Ночь прошла спокойно. Все крепко спали. Слишком много событий свалилось на наши головы за последние трое суток. Утром все проснулись отдохнувшие. Искупавшись в реке и позавтракав, мы отправились в горы, где оценили заботу Брякозябра и Тигрушу о схованках. Без вещей, было легко идти. Мы все выше и выше поднимались в горы. Пейзаж, который нам открывался, не был похож ни на один, который мы когда-либо видели. Все было как открытие нового света. Мы шли, молча, чтобы беречь силы, и только на привалах делились впечатлениями от увиденного. Крутые подъемы, узкие тропы вдоль пропастей, не мешали хорошему настроению, которое проявлялось, когда мы останавливались на непродолжительный отдых. Солнце стало склоняться к закату, когда «Быстрый Ветер» скомандовал остановку.

— Здесь мы заночуем, — сказал «Быстрый Ветер», — еще немного пройдем по горному хребту, и начнется продолжительный спуск. Только к вечеру мы будем в индейской деревне моего племени.

Мы, как всегда, принялись к обустройству лагеря на ночлег. Закончив все дела, я пошла посмотреть на пейзаж, окружающий нас со всех сторон. В горах я никогда не была, и мне было интересно, как это, увидеть мир с высоты птичьего полета. Стоял теплый летний вечер. Солнце еще не покинуло небосвод, а тонкий месяц, хозяин ночи, уже занял свою позицию, и ждал, когда же солнце спрячется за вершины гор, чтобы зажечь звезды и осветить землю магическим лунным светом. Было тихо. Меня охватило непреодолимое желание стать птицей и взлететь над всей этой красотой. Я закрыла глаза и представила, что лечу. Мои фантазии прервал голос слоненка Тошки, которого послали меня найти.

— Анел, Анел, где ты!? — услышала я Тошкин голос, — отзовись!

— Я здесь, что случилось? — встревожилась я.

— Мы все тебя ищем, — подходя ко мне, произнес Тоша, — сейчас «Быстрый Ветер» будет рассказывать о своем племени, идем скорее. Садись на меня.

Я уселась на Тошку и через несколько минут, мы уже сидели возле костра. За чашечкой вкусного чая «Быстрый Ветер» рассказал нам о своем племени, и что ждет нас в деревне. Когда мы узнали, что нам предстоит принять участие в празднике индейских талантов, который проводится ежегодно, жутко обрадовались. Это же было еще одно приключение в образе индейцев. «Быстрый Ветер» сказал, что мы должны придумать себе индейские имена и название племени, от имени которого мы будем состязаться.

Это привело нас в неописуемый восторг. Мы еще долго сидели у костра, придумывая имена и название племени.

Когда я проснулась, Тигруша и Брякозябра уже готовили завтрак, остальные сладко спали, досматривая волшебные сны. Утро выдалось необыкновенное. Было столько ярких красок, столько солнца, столько синевы, что дух захватывало. Я быстро стала всех будить, чтобы и мои друзья увидели эту совершенно удивительную красоту утренних гор.

Мы, молча, стояли на склоне горы, и как завороженные, смотрели на открывшийся нашему взору пейзаж. Было так красиво, что мы вертели головами во все стороны и не могли наглядеться. Особенно были красивы вершины гор, покрытые снегом, окрашенным в пурпуровый цвет восходящим солнцем. Совсем не хотелось говорить, хотелось только смотреть и смотреть и слушать незнакомые звуки гор. С благодарностью я подумала о Тигруше и Брякозябре, по чьей доброте мы оказались в этих горах.

— Племя «Синее Озеро», — услышали мы где-то далеко-далеко голос Брякозябра, — завтракать и собираться в путь. Нас ждут великие открытия.

У костра нас ждали воин «Быстрый Ветер», Брякозябра и Тигруша. Быстро позавтракав и свернув лагерь, мы в хорошем настроении отправились навстречу новым приключениям.

Уже через два часа мы стояли на большой площадке. Перед нами открылась прекрасная бухта, с трех сторон окруженная неприступными отвесными скалами. С высоты было хорошо видно озеро, больше похожее по своим размерам на море, а деревня племени «Большая Медведица» была похожа на игрушечные домики.

— Сейчас мы разожжем сигнальный костер, чтобы предупредить о нашем прибытии, — сказал воин «Быстрый Ветер», — отсюда до деревни полчаса ходу. Мы спустимся с площадки вниз через тайный ход.

— Здорово! — раскричались мы от предвкушения опять чего-то необычного, и стали складывать сигнальный костер.

О том, что наш костер заметили в деревне, мы узнали по звуку приветственных барабанов.

Вдруг земля, на которой стояли я и слоненок Тошка, стала двигаться и через мгновение мы кубарем покатились в сторону. А на том месте, где мы стояли, образовалось большое отверстие. Из него появилась голова индейца.

Быстрый Ветер и вновь прибывший индеец обменялись приветствиями, после чего он обратился к нам.

— Приветствую вас, заозерные братья, — начал индеец, — меня зовут Красное Облако. Мне удостоена честь, первым встретить, столь дорогих гостей, и проводить в деревню нашего племени. И он жестами пригласил нас войти в отверстие в земле. Когда мы подошли поближе, то увидели большую вместимую корзину. Брякозябра с Тигрушей запрыгнули первыми, а за ними и мы. Быстрый Ветер последним запрыгнул в корзину, а Красное Облако дернул три раза за веревку, и корзина стала медленно опускаться вниз. Ну, прямо совсем как на лифте. Отверстие над нами закрылось, но темно не стало, потому что по стенам горели факелы. По мере спуска, Красное Облако тушил факелы. Высота была приличная. Спускались мы медленно и долго. Иногда становилось жутковато в этом узком каменном мешке, и мы все невольно жались к Брякозябру и Тигруше. А они, чувствуя наш страх, успокаивающе поглаживали по голове.

Внизу нас ждала группа воинов, которые сопровождали нас до самой деревни племени «Большая Медведица».

Перед воротами деревни, воины остановились.

— Приветствуем вас, заозерные братья, — начал один из них — вы находитесь на священной земле, хранителем которой является племя «Большая Медведица». Сегодня вы наши гости, и мы с радостью открываем перед вами ворота в наш мир. Добро пожаловать!

После его слов, ворота распахнулись, и мы вошли в индейскую деревню, под звуки праздничных барабанов. Сопровождающие воины провели нас на ритуальную площадку, где собрались все жители деревни. Как только мы расположились на своих местах, зазвучал призывный сигнал. В центр площадки вышел воин «Меткое Слово».

— Приветствую вас, воины племени «Синее Озеро». Сегодня у нас горячий денек. Вас ждет много событий. Готовы ли вы, воины племени «Большая Медведица»? — торжественно произнес Меткое Слово.

— Готовы! — грянули дружно воины племени.

— Готовы ли вы, воины племени «Синее Озеро»? — обратился Меткое Слово к нам.

— Готовы! — что есть силы, крикнули мы.

— Раз все готовы, осталось только вызвать верховного индейского вождя! — с гордостью и уважением в голосе произнес Меткое слово. Забили барабаны, и на площадь, в сопровождении своих приближенных, Шамана-племени, старейшины племени Мудрого Ворона, и Хранителя священного колодца, воина Белое Перо, вышел вождь племени «Большая Медведица», Соколиный Глаз.

— Приветствую вас, заозерные братья племени «Синее Озеро»! — начал свою приветственную речь вождь, — прошу подойти ко мне вождя вашего племени «Таинственного Брякозябра». Брякозябра подошел к вождю племени, и тот вручил ему символ гостеприимства племени — амулет — коготь медведя. После чего вожди подняли руки к небу. Раздались громкие приветственные возгласы воинов, к которым подключились и мы, и бой барабанов.

— Фестиваль талантов индейских племен считается открытым! — провозгласил вождь Соколиный Глаз.

— Великий Вождь, — обратился к Соколиному Глазу старейшина племени, Мудрая Сова, — сегодня мы проверим на деле наших братьев племени «Синее Озеро» и племени «Большая Медведица». И пусть законы нашей гостеприимности простираются до самых Великих гор. Позволь вручить всем талисманы. Это священный томагавк, который придаст силы, мужества и уважения друг другу нашим братьям.

— Разрешаю! — гордо ответил Соколиный Глаз, и воины племени «Большая Медведица» подбежали к нам, и надели на шею амулеты. А вождь продолжил, — согласно давнему индейскому обычаю все воины перед состязаниями не должны чувствовать голод. Прошу всех пройти к желтому шатру племени Большая Медведица и наполнить пищей свои желудки. Но торопитесь. Не успеет солнце подняться над озером, как ритуальные барабаны соберут вас для прохождения обряда посвящения. Хау! Встретимся возле огня! И под звуки барабанов, вождь со свитой покинул ритуальную площадку.

Мы стояли, затаив дыхание от волнения, которое нас охватило от всего увиденного и услышанного. Для нас это было открытием нового мира, к которому мы стали причастны, благодаря Тигруше и Брякозябру. Со всех сторон, нас окружили жители деревни. Всем было интересно пообщаться с нами. И уже через несколько минут мы потерялись в толпе этих гостеприимных и добрых индейцев, которым хотелось все о нас знать.

Вскоре зазвучали барабаны, призывающие всех собраться на ритуальной площадке.

Когда все воины племени, и мы собрались, вышел вождь, в сопровождении своей свиты.

— Воины племени Большая Медведица и заозерные братья! — начал вождь, — мы начинаем обряд посвящения заозерных братьев в индейских воинов. Это делается для того, чтобы все были в равных условиях во время состязаний. Для начала вы должны поменять свою одежду на индейскую.

И только он произнес эти слова, как стайка молодых индейских девушек, по-индейски их называют скво, налетела на нас и обрядила в индейскую одежду. Теперь мы стали похожи на воинов племени «Большая Медведица», только цвет одежды был другим. Наверное, это для того, чтобы отличать нас.

— Но это еще не все, — продолжил вождь, — вам нанесут воинскую раскраску.

Эта процедура прошла очень быстро. Было потешно смотреть на ежика. Ему раскрасили все иголки в разные цвета. Слоненок больше напоминал циркового, чем индейца. А сорока Варвара превратилась в разноцветного попугая. Мне стало смешно и весело, потому, что и я, наверное, была не лучше их. Но мы не подавали вида, чтобы не обидеть жителей деревни.

— По древней традиции, перед состязаниями, исполняется ритуальный танец, — сказал вождь, — тех, кто его лучше исполнит, ждет удача! Повторяем все движения за шаманом.

В конце ритуального танца, нам всем выдали подушки. Шаман разделил нас на две половины, прочертил между нами черту и произнес:

— Как только вы услышите звуки барабанов, начинаете, сходится к черте. Как только барабаны стихнут, вы начинаете биться подушками, не переступая черту. Как только услышите звук барабанов, прекращаете биться подушками и отступаете назад до черты. Бой подушками будет продолжаться до тех пор, пока все перья не вылетят из них. Все поняли?

— Да! — дружно ответил хор голосов.

— Тогда приготовились, барабаны начали! — скомандовал Шаман и бой начался.

Это было захватывающее зрелище. Бой длился долго. Мы даже потеряли счет времени. Устали, но не хотелось сдаваться. А меня еще все время душил смех. Потому, что зрелище было превеселое. Подушки рвались и обсыпали нас перьями с ног до головы. Мы больше были похожи на куриц, чем на воинов. Когда барабаны отыграли последний раз, мы все попадали на землю, схватились за животы от смеха и дали волю накопившимся эмоциям.

Наше веселье прервала команда Шамана бежать к озеру, доплыть до больших шаров и вернуться назад. Мы всей толпой ринулись к озеру и поплыли. После такого боя, вода была спасением для уставшего тела.

Воины, племени «Синее Озеро», воины племени «Большая Медведица»! — обратился к нам вождь, когда мы построились на ритуальной площадке, — бросить жребий — значит испытать судьбу. Пусть же Бог Неба Маниту пошлет нам удачу. Мы начинаем наши состязания.

Мы пробыли у гостеприимных индейцев племени «Большая Медведица» четыре дня. В первый день мы состязались в стрельбе из разного оружия: сарбаканов, луков. Учились метать дротики. Конечно же, в этих состязаниях победили воины племени «Большая Медведица», но мы тоже старались и разрыв в счете был небольшой. На второй день состязания проходили на воде: перетягивание канатов на пирогах, гребля, плавание, заплывы на плотах с преодолением препятствий. А мне очень понравились состязания в веревочном городке. Равных мне не было. Потому, что моя стихия лазать по деревьям. На третий день, заключительный, мы искали спрятанный клад по карте. Следопыты из нас хорошие, не хуже индейцев. Мы первые нашли клад и принесли его в деревню вождю племени «Большая Медведица». Когда открыли сундук, то в нем лежали золотые самородки.

— Вот и настал момент истины. Старейшина Мудрая Сова объявит окончательный итог наших трехдневных состязаний, и мы узнаем, кто получит сундук с золотом.

— Братья племени «Синее Озеро», и племени «Большая Медведица»! Три дня вы состязались друг с другом, пройдя немыслимые испытания в постоянном напряжении в бегстве или погоне, в военных стратегиях. Никто из вас не побоялся хлестких веток, неожиданных пней под ногами, рытвин, выбоин, сырой земли, лесных насекомых и конечно противников. С достоинством прошел наш юбилейный фестиваль индейских племен. И я торжественно объявляю, что по итогам фестиваля, проигравших нет. Ничья. Воины обеих племен доказали, что они достойны звания индейца. Главный приз фестиваля — сундук с золотом, будет разделен поровну между всеми участниками состязаний. Приветствуем шумом и овациями победителей! — закончил свое выступление Мудрая Сова и барабаны стали отбивать танцевальные ритмы, приглашая всех на танец победителей.

Мы танцевали, веселились. Вечером был устроен грандиозный праздничный ужин в честь окончания фестиваля. После ужина мы все долго сидели у большого костра и пели свои любимые песни.

На следующее утро, попрощавшись с гостеприимными жителями племени «Большая Медведица», мы продолжили свой путь по Королевству Фантагория. Через озеро мы переправились на индейских пирогах. Неприступные горы, гордые воины, и заботливые скво, остались далеко позади. А впереди, по дороге домой, нас ждали новые приключения и новые незнакомые нам места.

Оказавшись на другом берегу озера, Брякозябра построил нас и объявил о маршруте, по которому будет пролегать наш путь. Варварру отправил с донесением в штаб похода.

Пока Брякозябра рассказывал, что нам предстоит сделать, прилетел Белый Ворон, связной из штаба похода со срочным сообщением для нас. С ним вместе вернулась и Варвара, которую он перехватил по дороге. Брякозябра распечатал пакет и прочитал записку:

«В связи с предстоящими празднованиями в честь возвращения принца Эванса домой, в Королевство Фантагория, всем участникам похода срочно прибыть во дворец.

Его Величество король Регман предоставляет свой трехмачтовый корабль "Белая Жемчужина", который стоит на якоре в бухте "Счастливая".

Корабль доставит участников похода во дворец на церемонию коронации принца Эванса, которая состоится через пять дней».

— Выходит, наш поход подошел к концу, — грустно констатировал Тигруша, когда Брякозябра прочитал записку.

— Почему же закончился, — радостно начал Брякозябра, — мы просто изменили маршрут, а поход продолжается. Разве это не новое приключение — незапланированное путешествие на королевском трехмачтовом корабле? Да мы о таком даже мечтать не могли. Слушай мою команду. Белый Ворон, спасибо за хорошую новость. Возвращайся и передай, что у нас все в порядке. Прибудем во дворец вовремя. Остальные, в колонну по одному становись! С песней вперед шагом марш! И мы с веселой песней тронулись в путь, к бухте «Счастливая». Настроение опять поднялось. Все обсуждали предстоящие события. А мне было не до разговоров. У меня сердце просто выскакивало из груди от воспоминаний, которые нахлынули на меня, когда я услышала название корабля. Ведь только я одна знала, что меня ждет на корабле волнующая встреча с моими друзьями — капитаном Брексли и Геленаром. Ведь это его корабль называется «Белая Жемчужина». Мысли, как скакуны проносились в моей голове, а вдруг это не тот корабль, ведь сказка-то другая? Но мне так хотелось, чтоб это был он, тот самый корабль, с которым связаны самые лучшие воспоминания четырехлетней давности. Поглощенная своими мыслями, я не чувствовала усталости. Ноги буквально несли меня вперед. Мы останавливались отдыхать, что-то ели, меня о чем-то спрашивали. Я все делала автоматически. Брякозябра с Тигрушей не на шутку испугались за меня. На одном из привалов, они подошли ко мне.

— Анел, — спросил Брякозябра, — у тебя все в порядке?

— Да, — рассеянно ответила я, — просто очень волнуюсь, но не могу вам пока ничего сказать, не хочу сглазить. Если сбудется, то о чем я так волнуюсь, тогда вы сами все поймете, а пока не спрашивайте ни о чем, пожалуйста. Со мной все в порядке.

— Ну, хорошо, хорошо, — согласился со мной Тигруша, мы не будем тебя ни о чем спрашивать, только на всякий случай поставим тебя впереди колонны. Ты все время отстаешь, попадаешь в ямы, мы тебя спасаем, а ты даже этого не замечаешь. Согласна?

— Да — согласилась я с Тигрушей, — и пошла вперед, а далеко-нам еще идти?

Совсем немножко, как лес кончится, так сразу и откроется море, — ответил Тигруша.

После таких слов сердце мое забилось еще сильнее. И я задала всем быстрый темп. Мне хотелось поскорее выйти из леса. Вскоре лес поредел, и буквально через несколько минут перед нами открылась необычайно красивая картина. Ультрамариновое море, синее небо, и на их фоне сказочный трехмачтовый корабль «Белая Жемчужина», который я узнала с первого взгляда.

Мы стояли на склоне горы, и молча, смотрели завороженными взглядами на бесконечную красоту открывшегося нам морского пейзажа. Мы боялись даже пошевелиться, чтобы невзначай не спугнуть сказочный образ.

Из этого состояния нас вывел пушечный выстрел. Это нас заметили с корабля и салютовали. Через некоторое время от корабля отделилась лодка и направилась к берегу. А мы спустились с горы к морю и стали ждать.

Чем ближе лодка приближалась к берегу, тем сильнее билось мое сердце. Я закрыла глаза и решила не открывать их до те и пор, пока лодка не причалит к берегу. И вдруг одна шальная мысль, как молния поразила меня. Капитан может меня не узнать, ведь я выросла, а зовут меня в этой сказке Анел. Испугавшись этой мысли, я открыла глаза. Передо мной, во всем своем величие, стоял капитан Брексли.

— С возвращением тебя, маленькая принцесса, на планету Сновидений, — нежно произнес капитан и взял меня на руки. А я обхватила его шею руками и прошептала ему на ухо, — вы узнали меня, капитан Брексли, я так по вас скучала. Как я рада нашей встречи.

Тебя ждет сюрприз, Анел. Скоро ты его увидишь, а пока, забирайтесь все быстро в лодку. Время не ждет. Нас с нетерпением ждут во дворце. Надо спешить, — скомандовал капитан и мы, рассевшись по местам, отплыли на корабль.

На корабле нас ждал вкусный обед. Капитан с командой готовились к отплытию, а мы в это время заполняли свои животики разной вкуснятиной. За обедом не обошлось без вопросов, и мне пришлось рассказать, откуда я знаю капитана королевского флота Брексли. Все были в восторге от моего рассказа, а слоненок Тошка не удержался еще от одного вопроса.

— Анел, а Геленара ты больше не встречала? — полюбопытствовал Тошка.

— Нет, — грустно ответила я, — но кольцо, которое он мне подарил всегда со мной, вот, оно, — показала я кольцо своим друзьям. Я подняла его вверх, чтобы всем было видно. Вдруг камень ярко вспыхнул и пустил длинный луч. Мы все повернули головы в сторону луча, и увидели, что луч, от моего кольца, встретился с таким же лучом, только от другого, невидимого нам источника.

— Что это? — изумленно воскликнули мы хором.

— Не что, а кто, — ответил на наш вопрос до боли знакомый мне голос.

— Геленар, — радостно воскликнула я, — и бросилась навстречу, появившемуся на палубе человеку.

— Ты по-прежнему спасаешь мир от зла, маленькая принцесса? — встретил меня вопросом Геленар, и подхватив на руки, высоко подняв над головой. Все радостно засмеялись и захлопали в ладоши, а я заплакала и прижалась к Геленару.

— Я так рад встречи с тобой, моя дорогая спасительница. У меня есть, что тебе рассказать. Да и тебе, наверное, тоже? Плыть нам до королевского дворца четверо суток. Времени будет много. Сейчас я на вахте, а вечером, когда освобожусь, за чашечкой вкусного чая, я расскажу вам много интересных морских историй. Анел, можно попросить тебя кое о чем?

— Конечно, — с волнением в голосе ответила я.

— Испеки наш любимый яблочный пирог к чаю, — попросил Геленар.

— С большим удовольствием, — ответила я и еще крепче прижалась к Геленару, поцеловала его в щечку и вернулась к друзьям. Геленар приступил к своим обязанностям, а мы отправились на экскурсию по кораблю, которую для нас организовал капитан Брексли. За четыре прошедших года, корабль стал еще прекраснее. Команда пополнилась новыми моряками, а вот капитан Брексли и Геленар совсем не изменились. Даже помолодели. А Геленар стал настоящим моряком. Окреп, загорел, а его бледное лицо приобрело мужественный оттенок человека, повидавшего виды, и приобретенного любовь к жизни. Все мы с нетерпением ждали вечера, чтобы послушать интересные рассказы отважных мореплавателей. До вечернего чая оставалось еще немного времени и я решила уединиться, привести мысли в порядок, и просто посмотреть на море. Вода всегда успокаивает. У меня было хорошее настроение.

— Настоящее путешествие по неизведанному миру, — думала я, глядя на белые барашки, образующиеся на волнах от хода корабля. Вода была настолько прозрачной, что я разглядела плывущих рядом с кораблем дельфинов. Они поднимались на поверхность и начали один за другим выпрыгивать из воды, обрызгивая меня морской водой. Я засмеялась, а мне в ответ кто-то засмеялся внизу. Я опустила голову за борт и увидела трех русалок, сидящих верхом на дельфинах. Они весело смеялись, приветливо улыбаясь мне.

Вдруг море вздыбилось, и нам навстречу покатилась огромная волна. Я не на шутку испугалась и бросилась на капитанский мостик, чтобы предупредить Брексли о грозящей нам опасности.

— Спасибо за предупреждение, Анел, — успокоил меня Брексли, — но это не опасность, а наш друг, сын Морского Царя Ракуш Великолепный собственной персоной. И действительно, через некоторое время к «Белой Жемчужине» подплыл на огромном белом ките красивый молодой человек, с царской осанкой и приветливой улыбкой на лице. Его сопровождали русалки — сестры Ракуша на дельфинах.

— Приветствую тебя, отважный Брексли, от имени всех жителей моря, — начал свою речь Ракуш Великолепный, — прослышаны мы, что на твоем корабле герои нашей Фантагории.

Мы собираемся вместе сегодня
Праздник отметить морской, ежегодный.
Брексли, друзья, спешите скорей,

Славить Вельмуна — Владыку Морей! — торжественно закончил Ракуш Великолепный.

— Спасибо за приглашение, — ответил Брексли, — мы его с удовольствием принимаем и направляем свой корабль на остров Пробуждения. Кажется, там проходит ваш ежегодный праздник?

— Следуйте за мной, — сказал Ракуш, и развернул своего кита, а наш корабль последовал за ним. Буквально через час мы были на острове Пробуждения. Там уже собрались все гости. Нас посадили на почетные места, недалеко от трона Морского Царя.

— Вот и еще одно приключение нашего похода, думала я, — разве такое можно пропустить. Спасибо капитану Брексли. Я во все глаза рассматривала, окружающую нас публику. Морские драконы, диковинные рыбы всевозможных размеров и цветов, водяные бесы, морские коньки, дельфины, русалки, медузы, омары. И этот список можно продолжать до бесконечности. Такое было впечатление будто мы не на острове, а на дне морском. Все были в приподнятом настроении и ждали начала праздника.

И вот на сцену вышли три морских конька и в огромные раковины протрубили о начале праздника. Все захлопали в ладоши. Заиграла красивая музыка, под которую на сцену вышли два дельфина, видимо ведущие праздника. Их приветствовали бурными аплодисментами.

— Пока Владыка наш еще не явился

Нужно, чтоб всякий народ веселился, — торжественно, со знанием дела, начал первый дельфин.

— Бесы, пираты, медузы, русалки.

Только смотрите, чтоб не было свалки, — пошутил второй дельфин, — встречайте первых артистов нашего праздника, водяных бесят. И тут же, на сцену, вихрем под озорную музыку, выскочила, стайка бесят. Танцуя свой неповторимый танец, они исполнили веселую песню, припев которой пели все зрители.

Песенка Бесят.

Мы бесы водяные.
Сегодня праздник наш.
Кто не умеет плавать,
Освободите пляж.
Кто плакса, и кто нытик,
Тем праздник ни к чему.
Скорее уходите
Иль бросим вас в волну!!!

Припев:

Создадим мы гвалт и шум.
Пусть услышит нас Вельмун.
Мы устроим та — ра — рам!
Поспешит Вельмун пусть к нам.

На свете много разных,
Нечистых, всех, мастей.
Но нет таких, отважных.
И радостных чертей.
Нам море по колено,
По щиколотки пруд.
Не зря нас водяными
Бесятами зовут.

Припев:

Создадим мы гвалт и шум.
Пусть услышит нас Вельмун.
Мы устроим та — ра — рам!
Поспешит Бельмун пусть к нам.

Исполнив песню, бесята заняли свои места в рядах зрителей, а дельфины объявили следующий номер:

Море опять зашумело волной,
Кажется, движется к нам Водяной.
Да не один он идет, посмотри-ка,
Рядом кикимора, попросту Кика!

Из морской воды на берег вышли Водяной и Кика, которая сказала:

Разве в праздник так поют?
Я, Кикимора, скажу,
Пусть уж лучше Водяной
Нам споет со всей душой.

— Я буду не просто петь, а буду играть со зрителями. Кика, а ты будешь мне помогать, — уточнил Водяной и запел:

Плещется тихо прибрежный прибой,
Чайка летит над морскою волной,
Море задела небрежно крылом,
Что-то увидела в нем.

Припев:

Море волнуется раз,
Море волнуется два,
Море волнуется три,
Морская фигура… замри.

На море шторм, непогода грядет.
В гавань укрыться спешит теплоход.
Вот он застрял возле маленьких скал.
Ищет свободный причал.

Припев.

Только в глубинах, спокойно всегда.
Спит беззаботно морская звезда.
Как она с неба попала на дно,
Это не знает никто.

Во время исполнения песни, все зрители, и мы, конечно же, исполняли разные прикольные фигуры, которые нам показывала Кика. Было очень весело. На зрительских трибунах царило невообразимое возбуждение. После исполнения номера, дельфины вышли на сцену успокаивать публику:

Ну, это вот другое дело.
Душа у всех помолодела!
А сейчас, морской народ,
Встречай русалок хоровод!

Зазвучала необыкновенно красивая музыка. На сцене появились русалки. И как только они запели, зрители все успокоились. Это был хоровод, наполненный спокойствием, чарующей слух мелодией.

Любо нам порой ночною
Дно морское покидать.
Любо вольной головою
Высь морскую разрезать.

Припев:

Веселой толпою,
С глубокого дна,
Мы ночью всплываем,
Нас греет луна.
Нам любо, купаясь
В безбрежной купели
Резвиться, крутиться
В божественном хмеле.

После русалочьего хоровода на сцену вышли три огромных омара. В руках они держали диковинные раковины, похожие на трубы. Поднеся их к губам, они протрубили на четыре стороны. Это был ни с чем несравнимый, насыщенный величием звук. Эхо от него прокатилось волной и зависло далеко в море. В наступившей тишине дельфины объявили о прибытии Морского Царя:

— Слушай весь народ честной!
Едет к нам сам Царь Морской!

Все встали и повернулись лицом к морю. Мы тоже с любопытством всматривались в морскую даль. Вдруг мы увидели три огромные волны, которые быстро катились к берегу. Подкатив к острову, волны на некоторое время застыли на месте, но и этого мгновения мне хватило, чтобы рассмотреть, что на гребне волн находились три раковины. В центральной раковине стоял Вельмун, слева — его дочери, прекрасные русалки, а справа — принц Ракуш Великолепный. Волны ласково опустились на берег, высадив своих пассажиров. Как только Морской Царь со своей свитой ступил на берег, зазвучала торжественная музыка, и все запели оду Морскому Царю:

Славься, славься, владыка морей!
Славься достойнейший из всех царей.
Славься, славься, великий Вельмун.
Славят тебя все, кто стар, и кто юн.
Славься, бурь повелитель и вешних вод.
И пусть твоя слава вовеки живет!

От такого исполнения у меня аж мурашки по коже пробежали и слезы накатились на глаза. Владыка морей и океанов медленно обошел круг почета. Поздоровался со всеми за руки и занял почетное место на троне. Слева от него расположились его дочери — русалки, справа его сын Ракуш Великолепный. Все приветствовали Владыку стоя, аплодисментами. На сцену вышел Водяной и обратился к Вельмуну со словами:

Я так взволнован, счастлив, горд.
Здесь собрался весь народ,
Чтоб высказать свое почтенье,
Твоим заслугам восхищенье!

После приветствия Водяного, Вельмун обратился к собравшимся:

Спасибо за встречу, морской мой народ!
Встанем все дружно в большой хоровод.
Исполним наш танец, любви и счастья.
Пусть воцарятся мир и согласье!

Зазвучала музыка. Все встали в большой круг вокруг трона и танец начался. В центре круга стоял Принц Ракуш Великолепный. Он показывал движения танца, а все повторяли за ним. Мне это напомнило ритуальный танец, который мы исполняли у индейцев в племени «Большая медведица». Правда этот танец был плавный и спокойный, в отличие от ритмичного и резкого танца индейцев. После исполнения танца Согласия, Вельмун обратился ко всем со словами:

Прошу продолжить, без промедленья
Праздничное представленье!

Все расселись по своим местам и представление продолжилось. Артисты сменяли друг друга. Такого увлекательного и неповторимого зрелища я еще не видела. Представьте себе на минуточку: осьминоги — акробаты, омары — танцоры, оркестр гигантских черепах, играющих на совершенно фантастических инструментах, поющие дельфины, медузы — балерины. Поистине страна Фантагория.

Но когда на сцену выскочили четыре морских котика, зал просто взорвался овациями. По-видимому это были любимчики морской публики Они стали жонглировать, и при этом, по очереди, произносить шуточные четверостишия:

Эй, смотрите все сюда!
Скоморошина пришла!
Прочь скуку и долой унынье!
Велье всюду будет ныне!

Мы будем каждую минутку
Пускать для всех по кругу шутку!
Будут прыгалки, кривлялки!
Бегалки, и забавляли!
Праздник разгорается!
Игры начинаются!

У нас таких в школе называют клоунами, скоморохами. И это были самые настоящие морские котики — скоморохи, которые начали проводить веселые конкурсы и эстафеты. А Царь Морской вручал победителям призы.

За играми и развлечениями незаметно подкрался вечер, и Морской Царь пригласил всех гостей к праздничному столу. Когда все расселись за столами, Вельмун поднял бокал и произнес тост в нашу честь:

Дорогие морские жители, сегодня наш праздник совпал с радостным событием для всего нашего Королевства Фантагория. Из пятилетнего плена был освобожден принц Эванс. Нам выпала большая честь принимать сегодня дорогих гостей, которые не побоялись вступить в схватку со страшными силами гнилого болота, освободить принца из заточения и вернуть его к жизни. Поступок этого маленького отряда путешественников войдет в летопись нашей страны… Они навсегда покончили со злом, которое мешало спокойно жить всем нам. Честь им и Слава! Вот они наши герои. Анел, Тигруша и Брякозябра, пушистики Думка и Прыгша, слоненок Тошка, сорока Варвара!

Все закричали: Слава! Слава! Слава! А мы, конечно же, засмущались, покраснели и не знали, куда себя деть от знаков почета и уважения, которое нам оказали морские жители и сам Владыка Морей и Океанов. Это было все так неожиданно.

— Примите от благодарных жителей морских пучин наши скромные подарки, — продолжил Царь Морской.

Такого поворота событий мы и вовсе не ожидали. К столу подошли одиннадцать морских коньков. Каждый держал в руках красивую шкатулку. По команде Вельмуна, коньки открыли шкатулки, и мы ахнули от удивления. Они были наполнены большими жемчужинами белого, черного и розового цвета. Это было целое состояние.

Как только шкатулки оказались в наших руках, небо буквально взорвалось тысячами разноцветных фейерверков в нашу честь.

Заиграла веселая музыка. Банкет начался. На столах было много вкусных диковинных блюд. Мы все перепробовали. А потом началась дискотека, ну пряма совсем как у нас, на наших праздниках в школе.

Было так весело. С грустью я подумала, что скоро праздник закончится, придется расставаться с новыми друзьями, а так не хочется, но время неумолимо движется вперед и не дает поблажек. В подтверждение моих мыслей я услышала голос Морского Царя:

В небе звезды, как свечи зажглись.
Новый день обещает нам жизнь.
Только здесь, при луне,
С вами жаль расставаться мне.

Со слезами на глазах, я ответила Царю:

До свиданья. Вельмун.
Пусть пройдет много лун.
Приходи поскорей,
И порадуй друзей.
Волны вновь зашумят,
И запляшет прибой.
Будем очень мы ждать
Новой встречи с тобой!

Волны неслышно подкатили к острову и унесли Царя с его дочерьми и сыном в подводный дворец, а я подумала: встретимся ли мы с тобой еще Повелитель Морей и Океанов? Праздник закончился. Мы попрощались с гостеприимными морскими жителями, и вернулись под огромным впечатлением от увиденного и услышанного, на «Белую Жемчужину». Уставшие, но в хорошем настроении, мы сладко уснули в своих каютах. Это был еще один незабываемый день нашего похода.

Под утро мне приснилась моя собачка Ласка, которая живет у бабушки в деревни. Она принесла мне тапочки и стала тыкаться своей мордочкой в мое лицо. Она так всегда делает по утрам.

Я просыпаюсь, и мы бежим с ней гулять на озеро. Она такая забавная Ласка. Очень умная и добрая собачка. Я проснулась и увидела перед собой львенка Тимку и слоненка Тошку. Львенок кисточкой своего хвоста водил по моему лицу, пытаясь меня разбудить При этом они загадочно улыбались. Увидев, что я открыла глаза, сразу же затараторили:

— Вставай, соня, завтрак ты уже проспала, не проспи обед. Мы уже давно на ногах, а тебя, капитан не велел будить, но нам без тебя скучно. Просыпайся, только не говори капитану, что мы тебя разбудили, а то он нас будет ругать.

— Ладно, ладно, выдумщики, идите на палубу, я сейчас присоединюсь к вашей компании. — протирая глаза от сна, обрадовала я друзей, и они довольные, умчались.

Остаток дня мы провели, увлеченно вспоминая праздник на острове Пробуждения, а вечером, состоялся вкусный чай с яблочным пирогом и увлекательными рассказами Геленара о морских приключениях. А мы, в свою очередь, рассказали о нашем походе. А когда все пошли спать, я еще долго сидела на палубе с Геленаром, и рассказывала ему о своих прожитых четырех годах жизни. Ему все было интересно знать обо мне. Потом я подарила ему три самые красивые жемчужины, одну черную, одну белую и одну розовую. Из тех, что нам преподнес Морской Царь.

— Я хочу, чтобы ты носил их на шее, Геленар. Они будут оберегать тебя от беды, и напоминать обо мне. Ведь неизвестно, встретимся ли мы еще, — с грустью сказала я.

— А ты верь, принцесса, — ответил Геленар, — жизнь так непредсказуема. Если без маски. Ведь мы же встретились с тобой во второй раз, значит, не исключен и третий раз.

— Я постараюсь, я очень постараюсь, Геленар, мой самый лучший друг, — взволнованно заговорила я, — вот бы тебе вернуться со мной, в мою страну, в мой мир. Я попрошу фею Грез об этом. Она добрая, она поможет, если, конечно ты захочешь.

— Всему свое время, маленькая принцесса, — таинственно произнес Геленар, — пока я нужен моей планете Сновидений, но если, вдруг, я понадоблюсь тебе, сыграй вот на этой флейте, и Геленар прейдет к тебе на помощь. С этими словами он протянул мне маленькую флейту.

— Но я не умею играть, — расстроилась я.

— Научишься, это не сложно, — ответил Геленар, — бери. Она тебе пригодится.

— Спасибо, — обрадовалась я подарку.

— И тебе спасибо за подарок, — ответил Геленар, — он всегда будет при мне. А теперь пора спать маленьким девочкам. Мне скоро заступать на вахту. Спокойной ночи, Анел, и не грусти.

— Спокойной ночи, Геленар, — улыбнулась я и пошла в свою каюту.

Оставшиеся два дня нашего плавания прошли спокойно. Море было ласковым и теплым. Моряки корабля опустили в воду сеть, и мы купались в ней целыми днями. Это было очень увлекательно и не так просто, как кажется на первый взгляд. Корабль плыл — с большой скоростью. Течение сносило сеть к борту корабля, но верхние хитрые крепления позволяли нам, держась за них, как за поручни, сопротивляться течению. А когда мы отпускали руки, нас сносило течением, а сеть не позволяла уплыть в открытое море.

— Вот так, купаясь днем, а вечером слушая истории бывалых моряков, мы прибыли во дворец Короля Регмана. Здесь нас ждал пышный прием. Когда мы вошли в гавань, то с крепости стали палить пушки, и все многочисленные жители страны вышли нас встречать с цветами. Сам король с королевой и принцем Эвансом, прибыли на пристань.

— Добро пожаловать, гости дорогие, — приветствовали нас король с королевой, — примите в знак нашего гостеприимства каравай, испеченный самой королевой. Сейчас вам надо отдохнуть. Путь был не близкий. Привести себя в порядок, а вечером, мы ждем вас на королевский бал, по случаю возвращения принца домой и в вашу честь. Принц покажет ваши апартаменты. Оставив нас на попечение принца, король с королевой сели в карету и уехали во дворец, а мы, не сдерживая радости и нахлынувших на нас воспоминаний, бросились обнимать и тискать принца. Он весь сверкал от счастья. Его глаза излучали свет и доброту. Мы искренне радовались его возвращению из мира теней.

— Мои дорогие путешественники, — таинственным тоном произнес принц, — вас ждет сюрприз. Закрыли глаза, считаем до десяти: один, два, три, четыре, пять, шесть, семь… десять! Можно открывать, готово!

Когда мы открыли глаза, то увидели перед собой Жар-птицу, гномов из леса Загадок, Вождя племени «Большая Медведица» со свитой, морского принца Ракуша Великолепного с сестрами. Вот это был сюрприз, так сюрприз. Мы бросились в объятия друг другу и стали прыгать и радоваться неожиданной встрече.

— Друзья, вам пора отдыхать, и готовиться к вечеру — прервал нашу бурную встречу принц, — вы увидитесь на балу, и у вас будет много времени на воспоминания.

В сопровождении принца, мы отправились в отведенные для нас апартаменты.

Наступил долгожданный вечер. Кругом царило праздничное возбуждение. Мы с друзьями ходили по территории, окружающей дворец, и любовались ее восхитительной природной красотой. Потихонечку мы подошли к площадке, где будут проходить торжества. Она расположилась на берегу моря. Гости уже начали съезжаться и занимать места на трибунах, амфитеатром расположенных с трех сторон импровизированной сцены. Сегодня здесь должны собраться все короли и королевы планеты Сновидений, сказал нам принц Эванс.

Представляю, какое это будет грандиозное празднество, — думала я, глядя на всю пышность оформления. Мы с друзьями заняли почетные места в ложе короля и королевы. Отсюда было хорошо видно все происходящее, и на сцене, и на трибунах. Открывался чудесный вид на море. Вскоре стали прибывать царственные особы. Об их прибытии объявляли специальные люди, сопровождающие затем гостей на отведенные для них места. Зрелище было грациозным, достойным кисти художника. Все гости были одеты в пышные праздничные наряды. Когда все собрались, раздался необыкновенно мелодичный звон колоколов, который с каждой минутой нарастал, и вскоре перерос в патетическую мелодию. Все встали и начали радостно аплодировать, невидимому для нас гостю. Приветственные возгласы раздавались со всех сторон. Наконец и мы увидели в небе, быстро приближающуюся ладью, запряженную стаей белых и черных лебедей. Лебеди плавно опустили ладью в самом центре сцены. Из нее вышли Повелитель планеты Сновидений, Царь Гис с Царицей Ночи, Луноликой Вироникой, и грациозной походкой направились к ритуальной площадке. Острое чувство причастности к великому событию пронизало меня с головы до ног. Я невольно поддалась этому чувству, и вместе со всеми ликовала, что-то кричала, как будто это были мои Царь и Царица, моя Страна.

Трудно было отвести взгляд от их лучезарных лиц, от их великолепных, сказочной красоты нарядов. Царь Гис был одет в белый наряд, расшитый золотыми узорами. Царица Вироника была одета в синий наряд, расшитый серебряными узорами. Их головы украшали короны, переливающиеся в лучах солнца. Царь Гис поднял руку, и в наступившей тишине, раздался его могучий голос:

— Приветствую вас, благородные жители и гости Королевства. Фантагория! Сегодня вы празднуете историческое событие — возведение на престол нового короля Эванса, вернувшегося из смертельного заточения, порожденного злом. Прошу всех приготовиться к торжественному ритуалу коронации. Все встали и приложили руку к сердцу. Также поступили и мы. Необъяснимое волнение охватило меня. Зазвучала изумительной красоты, неземная музыка, под которую в амфитеатр вошли принц Эванс, в сопровождении своих родителей, Короля Регмана и Королевы Лии. Они медленно, величественной походкой обошли все трибуны по серебряной дорожке, специально проложенной для этого случая, и остановились перед Царем Снов и Царицей Ночи.

— Принц Эванс, — начал Повелитель планеты Сновидений, — твое Королевство Фантагория отвечает за ночные грезы людей на планете Земля. Во сне душевная жизнь человека совершенно изменяется. В грезах он чувствует в себе способности и дарования, которыми он не обладает наяву. Он может переноситься в далекие незнакомые страны, общаться с животными, понимая их язык, исполнять во сне то, что ему никогда не удастся наяву. Во сне люди могут получить объяснение прошедшего и познание будущего, того, что скрыто от них наяву. Каждый спящий человек вращается в своем собственном мире. Готов ли ты, принц Эванс, взять на себя всю ответственность за грезы спящих людей? Бережно охранять хрупкий мир снов людей, попадающих в ваше Королевство Фантагория?

Готов! — уверенно ответил принц Эванс.

— Другого ответа я и не ждал, — обрадовано произнес Повелитель Снов, и снял корону с головы Короля Регмана.

— Отныне эта корона — символ власти и справедливости, будет принадлежать тебе, — сказал Повелитель Снов и надел корону на голову принца, — Да здравствует Король Эванс! Трибуны буквально взорвались аплодисментами и радостными криками, а небо украсил калейдоскоп разноцветных огней. Когда первая волна радости и поздравлений стихла, новый король Фантагории, Эванс, обратился к своим жителям:

— Мои дорогие волшебники и чародеи, мои верные друзья, мои любимые родители! Я благодарен вам за доверие и поддержку! Я всегда буду помнить уникальность обстоятельств, предложенных мне судьбой и тех, кто помог мне из них выпутаться. Давайте поблагодарим маленький отряд путешественников, без которых это историческое событие могло бы и не состояться, — и принц подошел к нам, низко поклонился в пояс и хлопнул три раза в ладоши. Заиграла магическая музыка, и мы все увидели, как от неба оторвалось маленькое облако и плавно опустилось к ногам принца. На нем стояла фея Грез. Принц пригласил меня подойти к нему и сказал.

— Анел, ты была самым удивительным гостем нашей Фантагории. Сегодня мы расстаемся с тобой, тебе пора возвращаться в свой мир. Попрощайся со своими друзьями и в путь.

Друзья плотным кольцом окружили меня. Я обняла каждого из них. Слезы катились по моим слезам. Увидев их, Царица Ночи Вироника успокоила меня:

— Сон — превосходнейшее и самое таинственное изобретение, дитя мое, не печалься, кто знает, может, вы еще встретитесь.

— Было бы здорово, — с надеждой в голосе ответила я, и подошла проститься с Геленаром и капитаном Брексли.

— Не плачь, принцесса, — улыбаясь, сказал Геленар, — мы встретились с тобой во второй раз, значит, все может быть, ты только не забывай нас и научись играть на флейте.

— До свиданья, Елена Прекрасная, — поцеловал меня капитан Брексли и, приподняв, перенес на облако. Фея Грез взяла меня за руку и спросила, готова ли я к возвращению?

— Прощайте, друзья, я постараюсь вас не забыть, — сквозь слезы промолвила я и закрыла глаза.

Вот мы и прибыли, — услышала я голос феи через мгновение, — можешь открыть глаза.

Я открыла глаза и увидела перед собой бабушку. Она улыбалась и ласково гладила меня по голове.

— Пора просыпаться, солнышко мое, скоро прибудут гости, — сказала бабушка, — тебе пора привести себя в порядок и облачиться в новый наряд. С этой минуты ты у нас индейская скво по имени…., как твое имя?

— Легкий Ветер, — ответила я и, выпорхнув из-под одеяла помчалась умываться, — вот здорово, продолжала думать я, — у меня опять приключения, только теперь не во сне, а наяву. Мне стало сразу легко, как будто крылья выросли за плечами. Умывшись, я помчалась к дедушке во двор. Он что-то мастерил. Увидев меня, оторвался от своего занятия:

— Проснулась, стрекоза. А я вот тебе подарок ремонтирую, и с этими словами протянул мне флейту, ту самую, что подарил мне Геленар во сне. От неожиданности я даже вздрогнула.

— Дедушка, — немного заикаясь от охватившего меня волнения, спросила я, — откуда у тебя эта флейта?

— Ну, это долгая история, я ее тебе расскажу, когда будет побольше времени, — начал дедушка, — скажу только, что мне ее подарил один мой старый знакомый, капитан корабля. А ему, в свою очередь, эту флейту подарил его дед. Одним словом — это семейная реликвия. А так как у моего знакомого никого не осталось из родственников, то он подарил ее мне, своему лучшему другу. Эта флейта не простая. Она приносит удачу тому, кто сможет ее приручить.

Я держала в руках флейту Геленара. Моя голова просто отказывалась понимать, как это могло произойти. Правду сказала Царица Ночи, что сон — одно из таинственных изобретений. Вот оно чудо, у меня в руках. Мне осталось только научиться играть на флейте.

— Дедушка, а ты умеешь играть на флейте? — поинтересовалась я.

— Конечно, — ответил дедушка, — передавая флейту, мой друг научил меня на ней играть. Если ты захочешь, я и тебя научу на ней играть. Вот, для начала освой гамму. Это совсем просто, — и заиграл.

— Поскольку ты у нас в группе следопытов. То тебе флейта просто будет необходима для подачи сигналов. Заодно и гамму освоишь. Как тебе такое предложение? — спросил дедушка.

Конечно же, я была согласна на все, лишь бы побыстрее научиться играть на флейте. Пока мы с дедушкой записывали условные сигналы, которые я буду использовать в походе, подошла бабушка и протянула мне жемчужное ожерелье, состоящее из белых, черных и розовых бусин со словами:

— Какая же индейская скво без украшений. Я тут порылась в своем сундучке и нашла вот эти бусы. Они украсят твою одежду.

Увидев жемчуг, я вспомнила Морского Царя.

— Да, — удивленно произнесла я, — чудеса продолжаются, и мне это нравится.

— И чтобы это значило? — в один голос спросили дедушка и бабушка.

— Это называется сон в руку, — загадочно ответила я на их вопрос и засмеялась, — мне приснился сегодня чудесный сон, я его вам расскажу после похода. Договорились? Ой, смотрите, папа, мама, приехали! И я побежала навстречу новым приключениям!

Сказка третья

Невероятные приключения Леночки

в Королевстве Цветущих Садов

ошел снег. Весь двор уже был в снегу, а он все падал и падал. Казалось, никогда не будет ему конца. Было тихо и сказочно красиво. Я стояла посреди парка, как маленькое деревце, подставив свое лицо крупным снежинкам, и не могла наглядеться на всю эту красоту.

К этим чувствам примешивалось чувство радости другого характера. Я прошла отборочный тур в конкурсе Снегурочек. Из ста претенденток осталось десять, и я в их числе. Друзья сказали, что у меня много шансов на победу. Я чувствовала, как у меня, словно выросли крылья, и хотелось сделать что-то еще более интересное и грандиозное в финальном выступлении.

— Снежинки, откуда вы прилетели? — мысленно спрашивала я их. А снежинки в ответ осыпали меня толстым слоем с ног до головы.

— Я — Снежная баба, — подумала я о себе и тут же вспомнила, что сегодня 30 декабря, завтра Новый год, самый мой любимый праздник, а дома меня ждут мама с папой. Ой, сегодня же приезжают мои дедушка Вася с бабушкой Галей. Стряхнув с себя снег, я выбежала из парка и помчалась домой! У меня было чем порадовать своих самых близких и родных людей.

Потом наступила ночь. Густая тишина повисла над городом. В желтых пятнах фонарей хорошо видны падающие с неба огромные мягкие снежинки. Немного зябко, но не настолько, чтобы красный нос стал вдруг синим.

По стене многоэтажного дома, кряхтя и громко вздыхая, карабкается Дед Мороз.

— Вот сейчас доберусь, сделаю свое дедовье дело и все, на пенсию. Буду заниматься доставкой подарков по Интернету, — размышлял Дед Мороз про себя, — не пропустить бы, какой у нее этаж, шестнадцатый. Ага, кажется прибыли. Форточка открыта, это уже хорошо, — и сунул свой красный нос.

— Ух, ты, как уютно пахнет. А-а-а, знаю, знаю, здесь живут замечательные люди и Снегурочка. Вот это я забрался! Надо немного перевести дух, осмотреться. Та-а-ак, где же у них елка? — размышлял Дед Мороз, переходя из комнаты в комнату. Да вот же она! Складываем подарочки. А как там хозяева?

Дед Мороз подкрался на цыпочках к кровати, заглянул в сопящие лица.

— Как хорошо! А в Интернете такого не почувствуешь… Ну что ж, следующий год принесет Вам много счастья и радости. Спите спокойно, — и на лицах, спящих людей, появились улыбки. Наверное, им приснился хороший сон.,

— Продолжим свою миссию, — рассуждал Дед Мороз, — надо найти Снегурочку, и опять стал переходить из комнаты в комнату, пока не попал в комнату Лены. Она сладко спала и улыбалась во сне.

— Вот и расчудесненько, что там меня просили сделать? Ага, положить подарок на кровать и аккуратненько разбудить. Все так и сделаем, — и Дед Мороз положил подарок на кровать. Потом достал свои волшебные колокольчики и тихонечко зазвонил. Их переливчатый нежный звук мгновенно наполнил комнату. Лена зашевелилась во сне и стала просыпаться. Дед Мороз подошел к окну, тихонько присвистнул, прыгнул в свою повозку и улетел в сторону Северной Звезды, строя планы «доставки подарков» на будущий год!

Лена проснулась, и движимая каким-то неясным чувством, встала с постели. На пол упала коробка, которую оставил Дед Мороз. Лена — включила свет и увидела подарок.

Вот хитрецы, — заулыбалась Лена и открыла коробку.

Мгновенно комната наполнилась серебристым туманом, который, двигаясь по всему пространству, постепенно стал приобретать неясные очертания человеческой фигуры. И вскоре перед Леной предстала маленькая девочка.

— Здравствуй, Леночка, — заговорила девочка, — я фея новогодней ночи, Ноно. Меня прислали за тобой с Планеты Сновидений. Нам очень нужна твоя помощь. Готова ли ты отправиться со мной?

— Готова ли я? — радость просто светилась на моем лице, — да меня можно не спрашивать, просто взять за руку и перенести в волшебный мир, встречи с которым я жду уже четыре года. Фея Ноно, читай свое заклинание, я готова!

— Не совсем готова, — таинственно произнесла фея Ноно, — тебе надо надеть костюм Снегурочки.

— Как здорово! — обрадовалась я, быстро надела свой сказочный наряд и на всякий случай прихватила с собой волшебную флейту Геленара, подаренную им в предыдущей сказке — теперь можно лететь?

— Теперь можно, — ответила фея, — закрывай глаза, и начала читать заклинание:

Звучит колокольчик в полночной тиши
Он знак перемен для чистой души.
Снежинок искристых, кружит хоровод
И в мир Новогодний тебя унесёт!

После произнесенного заклинания, я услышала нежное звучание колокольчика и почувствовала приятное дуновение ветерка и поняла мы летим. Сердце мое разволновалась. Меня ждали долгожданные приключения и встреча с друзьями Планеты Сновидений. Мои мысли прервал голос феи Ноно.

— Можешь открыть глаза, Снегурочка, мы прибыли, — начала Ноно, — здесь мы с тобой расстаемся. Я приду за тобой, когда настанет час, — и улетела.

— Я осталась стоять одна на поляне, посреди зимнего леса. Впереди я увидела чудесный терем, окна распашные, наличники резные. Как тысячами светлячков, разноцветными огнями переливается, ночную тьму разгоняет, добрые мысли людям посылает.

— Похоже, это дом Дедушки Мороза — подумала я.

— А вот рядом, волшебный колодец, ледовый городок со снежными горками, мельница радости.

— Да, конечно, это усадьба Деда Мороза!

— И здесь, на фоне зимнего блаженства, я заметила, что рядом с теремом на большой серебристой ели, безжизненно висят волшебные часы. Повинуясь внутреннему чувству, я по сказочной тропе направилась к ним. Когда я близко подошла к часам, из-за них вышла Снежная баба.

— Здравствуй, Снегурочка, — обрадовалась встрече со мной Снежная баба, — ты прилетела! Не обманула меня фея Новогодней Ночи Ноно. Спасибо тебе! Мы очень надеемся на твою помощь!

И далее Снежная баба с тревогой в голосе сообщила — Вот видишь, часы волшебные остановились. Хотела я их завести, а ключик пропал. Надо же случиться такой беде. И когда? За сутки до Нового Года. Если мы не заведем часы, то Новый Год никогда не наступит. Ну как же это может быть?

Снежная баба от волнений присела и обхватила голову руками. — Ты только представь, что больше никогда не будет Новою года! Об этом даже подумать страшно. Что скажет мне Дед Мороз? Что я ему скажу?

— Подождите, не переживайте, мы что-нибудь придумаем, — начала я успокаивать Снежную бабу, давайте все по-порядку. Где лежал ключик?

— В сундучке, под елочкой, — ответила Снежная Баба, и показала мне пустой сундучок. — Он всегда там лежал.

— Так, хорошо, — продолжила я расспрашивать Снежную бабу, — как давно пропал ключик?

— Как только Дед Мороз уехал, через пять минут часы остановились, — уже сквозь слезы продолжила Снежная баба, — потом я искала ключик, потом появилась ты…, значит, минут пятнадцать. Не больше.

— Кто еще, кроме вас, знал, где хранится ключик от волшебные часов? — продолжала я задавать вопросы!

— Все жители сказочного леса, — горевала Снежная баба, — но у нас не было такого случая, за все время нашего существования.

— Ничего, разберемся, — соображала я, — давай-ка подумаем лучше, кому выгодно, чтобы часы остановились?

— Даже не знаю, что подумать, и на кого подумать, — грустно рассуждала Снежна баба, — хотя…, да нет…, это так далеко…, да и зачем им это надо… хотя все может быть.

— Что? Что вы там вспомнили? Говорите. Мне сейчас важна любая информация, — затормошила я Снежную бабу. Но ответить она мне не успела, из — за дерева появилась старушка, в дворницком тулупе, с большой лопатой в руках. Она резво стала расчищать тропинку. Я бросилась к ней навстречу.

— Бабушка, вы здешняя? — спросила я ее.

— Это наша дворничиха Сташа, — ответила за нее Снежная баба.

— Такая старенькая, а все работаете, — удивилась я.

— Что поделаешь? — сказала дворничиха Сташа — Надо же Деду Морозу подмогнуть. Сердце-то у меня не каменное.

— А вы добрая, бабушка! Всем, наверное, помогаете?

Всем кто попросит, — ответила бабушка.

— Ах, если бы вы и нам со Снежной бабой могли помочь, — с надеждой в голосе попросила я.

— А что за горе у вас, Снегурочка? — заинтересовалась бабушка.

— Ключ пропал от волшебные часов. Часы остановились. А без ключика их не завести. Постарайтесь припомнить, может что-то необычное произошло? А может кого-то постороннего видели? — с надеждой в голосе спросила я.

Ключ, говоришь? — начала вспоминать бабушка, — нет, не припомню…, хотя…, вспомнила! Вчера, неподалеку, тут останавливался бродячий цирк. Так вот, поздно вечером, когда все уже спали, один мальчонка, циркачонок, стало быть…, смотрю, идет, озирается…, а в руках что-то блестит. Теперь — то я поняла…, ключ! Он его видно стащил, да и был таков. Во дела!

— А куда цирк поехал, вы не знаете? — спросила Снежная баба.

— Слышала я в ту степь, — неопределенно показала рукой бабушка, — это значит надо по шоссе двинуться…, мост перейти…., потом лесной опушкой все влево, влево забирать… поняла?

— Ну, бабушка Сташа, не знаю даже, как вас, и благодарить, — заторопилась я и поцеловала старушку. Потом простилась со Снежной бабой и побежала по тропинке в лес.

— Разыщи ключик, Снегурочка! — крикнула мне вдогонку Снежная баба, — иначе не наступит Новый Год! Помни об этом! Я с нетерпением буду ждать твоего возвращения!

Снежная баба ушла в терем Деда Мороза, а старушка, скинув с себя дворницкий наряд, превратилась в Бабу-Ягу.

— Ха-ха-ха! Бабушка Сташа! Вот тебе и бабушка, — злобно засмеялась Баба-Яга.

— Ягик, Ягик! Где ты, оболтус? Иди ко мне, живо!

Жуя большую коврижку, из глубины леса вышел упитанный, розовощекий увалень, внук Бабы-Яги.

— Здорово, бабуленька! — ласково приветствовал Ягик Бабу-Ягу.

— Здравствуй, внучек, — начала Баба-Яга, — хочешь, я расскажу тебе такую историю, что ты лопнешь от смеха!

— Историю? — переспросил Ягик, — смешную? — начал хохотать.

— Обожди, — начала успокаивать внука Баба-Яга, ведь я только…. Но Ягик не слушал свою бабульку и, дрыгая ногами, и катаясь по поляне, пуще прежнего смеялся.

— Ну, теперь его не остановишь, — прошептала Баба-Яга, — есть только один способ его усмирить, и громко попросила, — Ягик, внучек, дай бабушке кусочек коврижки.

Ягик, услыхав просьбу, мгновенно замолчал, перестал дрыгать ногами и, спрятав коврижку в карман, помрачнел.

— Ну — ну, не расстраивайся, я пошутила, — заботливо пропела Баба-Яга, — слушай меня внимательно. Ты стащил ключ от этих часов, так?

— А кто же еще? Понятно, я! — удивился Ягик.

— Так вот его разыскивает Снегурка, которая специально прибыла с другого королевства, — оглядываясь по сторонам, прошептала Баба-Яга.

— Да что ты? — занервничал Ягик.

— Не волнуйся, — успокоила Баба-Яга внучека, — я направила ее по ложному следу.

— Молодец, бабулька! — успокоился Ягик, — вот тебе приз, поправляйся — и протянул коврижку, но в последний момент отщипнул лишь маленький кусочек.

— А теперь скажи, Ягичек, — жуя коврижку, спросила Яга, — зачем тебе понадобился ключ?

— Эх ты, а еще Баба-Яга. — поучительно начал объяснять Ягик, — если эти волшебные часы будут стоять, не наступит Новый год. Значит все останется в старом году, и не придется делать ничего нового.

— Молодец, хорошо придумал! — обрадовалась Яга, — я тоже терпеть не могу ничего нового. То ли дело старое, с ним спокойней. А где ключ спрятал? В каком укромном местечке? Ты ведь хитрющий, весь в меня. Где ключик…, а?

— Он далеко, — довольно потирая руки, рассмеялся Ягик, — у циркачонка из бродячего цирка.

— Что-о?! — рассердилась Яга, — да ведь я как раз послала эту Снегурку вслед за бродячим цирком, несчастный! Зачем ты это сделал?!

— Я обменял его на калорийную коврижку, — с гордостью произнес Ягик.

— Разве я тебя мало кормлю, — давая затрещину внуку, ругалась Баба-Яга, — калорий ему не хватает, еще одна коврижка понадобилась! Обжора! Теперь Снегурка выманит ключ у циркачонка. Надо ее опередить, а на помощь позвать наших проверенных друзей Камнегуба и Чаргору. Где моя метла? Куда ты девал мою сказочную метлу?!

— Я ее обменял, — захныкал Ягик, — на два пончика.

— Такую метлу! — застонала Баба-Яга.

— Подумаешь, — обиженно запыхтел Ягик, — она делает всего девять километров в час. Эх, нам бы ковер-вертолет завести.

— Ковер-вертолет! Сказал! Лихо Одноглазое меня засмеет! — расстроилась Яга, — ну, живо, за мной, бегом! — и скрылись в снегах зимнего леса.

А в это время по лесу шел циркачонок Фрей, не подозревая, что его разыскивают и лесные нечисти и Снегурочка. Он нес ключик Деду Морозу и радовался, что выменял его у плохиша. Дед Мороз повернет его в часах 12 раз и наступит Новый год. Рассуждая сам с собой, Фрей не заметил, как свернул с тропы и провалился в яму, занесенную снегом.

— Ну вот, — расстроился Фрей, — сам я из неё не выберусь, надо кого-нибудь позвать на помощь, — и стал кричать, — эй, кто-нибудь, помогите! Эге… гей…й…й…!

Я бежала по тропинке и услышала крик о помощи. Он уводил вглубь леса. Присмотревшись, увидела следы, и пошла по ним. У меня не было времени на спасательные операции, но я не могла оставить того, кто оказался в беде. С трудом пробиралась я по глубокому снегу и наконец, впереди увидела провал, возле которого обрывались следы. Осторожно подошла к яме и заглянула в неё. На дне ямы сидел мальчик и, уже охрипшим от крика голосом, звал на помощь.

— Эй, мальчик, — позвала я его, — как ты там, живой, руки, ноги целы?

— Живой, — обрадовался Фрей, — помоги мне скорее выбраться отсюда. У меня важное дело. Я не имею права опаздывать.

— Сейчас, постараюсь что-то придумать. И как тебя угораздило сюда провалиться? Это же в ста метрах от тропинки. Как ты сюда попал? — задавала я вопросы мальчику, ища подходящее деревце.

— Размечтался, и не заметил, как свернул с дороги, — грустно ответил мне мальчик.

В это время я нашла подходящую березку. Она росла неподалеку от ямы, в которую провалился мальчик. Стряхнула с нее снег и попросила разрешения воспользоваться ее ветками для вызволения мальчика. Березка помахала в знак согласия, и я смело опустила ее макушку в яму. Мальчик крепко уцепился за ветки руками, и березка вытащила его.

— Спасибо, Снегурочка, за помощь. Если б не ты, не знаю, сколько мне еще сидеть в ней пришлось. Снегом бы занесло, и никто уже меня не нашел. Как подумаю, страшно становится, что могло бы произойти, — тараторил от радости мальчик, — а ты, похоже, Снегурочка, не из, нашего Королевства? Откуда ты?

— Издалека, — ответила я, — меня пригласили на помощь. Волшебные часы остановились, а ключик от них украли. Дворничиха сказала, что украл его циркачонок из бродячего цирка. Я иду его искать и просить вернуть ключик на место. Иначе будет беда.

— Считай, что ты его нашла, в прямом смысле этого слова, я циркачонок Фрей из бродячего цирка, собственной персоной, — представился мальчик.

— Ну и дела, — удивилась я, — а зачем ты украл ключик?

— Я его не крал, а выменял у одного типа на коврижку, и несу его Деду Морозу, — объяснил Фрей и показал ключик, — вот он, в целости и сохранности.

— Как все удачно складывается, — обрадовалась я такому повороту событий, — идем вместе искать Деда Мороза, вдвоем веселей.

— Это правда, — согласился Фрей, и, взявшись за руки, мы повернули в сторону тропинки. Но не успели мы пройти и десяти шагов, как услышали крик: «Эге-ге-ге-гей! Зверюшки-хохотушки, где вы?»

— Это же Дед Мороз! — воскликнул Фрей, — вот это нам повезло, так повезло! И мы бросились бежать на голос Деда Мороза. Буквально через несколько метров мы выскочили на полянку, посреди которой стоял Дед Мороз и держал за уши перепуганного зайца.

— Ой! Дед Мороз! А мы тебя ищем! — в один голос произнесли мы

— Здравствуйте, мои друзья, что случилось? Зачем вы меня ищете? — дребезжащим голосом спросил «Дед Мороз» и отпустил зайца на волю. Заяц мгновенно исчез.

И тут Фрей все понял, но не подал вида, а только крепко сжал мою руку. Я, ничего не подозревая, начала рассказывать, что с нами приключилось, а в конце рассказа попросила Фрея вернуть ключик «Деду Морозу».

— Если ты Дед Мороз, зажги елочку, — неожиданно для всех попросил Фрей.

— Зажечь! Елочку?! Это мы можем, — чиркая спичкой, уверено заявил «Дед Мороз», и поджег елку.

— Нас обманули, Снегурочка! — крикнул Фрей, и мы со всех ног бросились бежать.

Из-под сугроба вылезла жуткая особа Чаргора, и начала скандалить.

— Ну вот, из-за тебя такое дельце прошляпили, ключик уже был в наших руках, — взбесилась Чаргора, — зачем пожар устроил? Ненавижу я эти твои спектакли с переодеваниями!

— Ты сама не лучше, — парировал ей Камнегуб, — Не могла яму поглубже вырыть.

— Ладно, не будем спорить, — миролюбиво сказала Чаргора, — еще не все потеряно. Никуда они от нас не уйдут. Не знают, с кем связались. Придется идти к Лихо Одноглазому на поклон!

Вдруг земля задрожала, засвистел ветер, в лесу звери завыли и попрятались в норы.

А мы бежали, не останавливаясь. А когда поняли, что погони за нами нет, обессиленные упали в снег и, молча, лежали несколько минут.

— Что произошло, ты можешь мне объяснить? Кто это был? — нарушила я молчание.

— Сейчас все объясню. Но я не уверен, что они перестанут нас искать. Это только начало, — рассуждал вслух Фрей, и потом опять замолчал. Я, конечно же, ничего не поняла из его слов.

— Фрей, пожалуйста, расскажи мне все. Один ум хорошо, а два лучше. Что происходит, кто это был? — потребовала я.

— Да, конечно, прости. Я задумался, — начал Фрей, — это не Дед Мороз. Я узнал его. Это Камнегуб. Значит где-то рядом его подруга Чаргора. Вместе они хозяева Каменной чащи — самого жуткого места в нашем королевстве. Вероятно, они хотят отобрать у нас ключик. И они это сделают, если мы что-нибудь не придумаем.

— А что если..? Да… точно! Уже придумала, Фрей, — обрадовалась я собственной идее, — они будут искать циркачонка Фрея и Снегурочку, а мы переоденемся. Ты в слепого музыканта, а я в твоего поводыря. Как тебе такая идея?

— В самом деле, отличная идея, — зажегся Фрей, — нам надо только добраться до моего цирка. Там найдется нужная одежда и грим. Идем, не будем терять время.

Окрыленные новой идеей, мы помчались в бродячий цирк.

А Чаргора и Камнегуб в это время приближались к логову Лиха Одноглазого. У входа в логово, на дне змеиного ущелья, их ждали Баба-Яга и её внук Ягик.

— Всем привет! Подарок приготовили для Лиха? Глядите, без подарка к нему лучше не входить, а то горе всем нам будет, — сказала Чаргора.

— Вот, целый мешок, самого отборного, едуче-злющего лука, — не без гордости ответила Баба-Яга.

— Ладно, потерпим, ради такого дела. Пошли! — скомандовала Чаргора, и первой вошла в таинственную пещеру.

Лихо Одноглазое встретило гостей, сидя на золотом троне.

— Здравствуйте, любезные, чем я обязано визиту столь дорогих гостей? Проходите, располагайтесь, — жутко улыбнулось Лихо и показало, куда гостям следует сесть, — Итак, кто начнет свой рассказ?

— Я начну, — осмелилась Баба-Яга, — вот прими, Лихошко, от нас скромный подарочек, и помоги нашему общему делу.

— Общему, говоришь, делу? А какое-такое дело у меня с вами может быть общим, а? — поинтересовалось Лихо Одноглазое, — за подарочек спасибо, начинайте чистить лучок, и продолжайте свой рассказ, только, пожалуйста, не заковыристо и витиевато, а то ничего не поймешь.

— Ну чего там непонятного, — осмелилась Баба-Яга продолжить прерванный рассказ, — время нужно вспять повернуть, или хотя бы остановить. Погляди на нас. Видишь! Время идет, а мы стареем. Я раньше порхала, как мотылек, а нынче что, всего три зуба осталось.

— Да, — мечтательно подхватило воспоминания Бабы-Яги Лихо Одноглазое, — вот и я раньше, бывало, хожу по свету, куда захочу. Любого могло скрутить! А нынче? Больше половины королевства живет так, что мне, и ступить некуда. Раньше называли меня — лютым, лихим. А сейчас — луковым, одноглазым. Вы чистите, чистите, не прерывайтесь, чтобы мне видеть слезы-то! Не отворачивайтесь! Ну! Кому сказало! А что добавишь ты, Чаргора?

— Волшебные часы в лесу остановились, если их не завести, то никогда не наступит Новый Год. А ключик от волшебных часов у циркачонка Фрея и Снегурочки-иностранки. Сейчас они его несут Деду Морозу, чтобы тот завел волшебные часы. Мы пытались у них ключик отобрать, да больно шустрые оказались ребятки, твое вмешательство требуется, Лихо! — С надеждой в голосе добавила Чаргора.

— Если я вас правильно поняло, вы хотите этот ключик упрятать навсегда в Каменной Чаще? И тогда я вновь стану лихим, лютым, горьким! Это мне нравится! Я помогу вам, господа злодеи! — Потирая руки от удовольствия, воскликнуло Лихо, — есть у меня сеть заколдованная, людскими слезами кропленая, на человеческих страданиях замешанная…., мигом набросим, схватим, скрутим!

— Нам еще найти их надо, — вставил свое слово Ягик, — чтобы было на кого сеть набрасывать.

— Молчи, недотепа, когда взрослые разговаривают, — не на шутку испугалась за Ягика Баба-Яга.

— Отчего же, — возразило Лихч, — он дело говорит. Мы на них Чувырку натравим — лесовичка — дикого мужичка. Он их не пропустит каждую тропинку знает, заморочит в лесу и прямехонько к нам в логово доставит, а тут уж мы с ними разберемся, — и громко хлопнуло три раза в ладоши.

Мгновенно своды пещеры пронзил невообразимый хохот и ворвался зеленый смерч, который стал кружить между гостями Лиха Одноглазого. Лихо еще раз хлопнуло в ладоши, и смерч остановился, превратившись в постоянно подпрыгивающего Чувырку.

— Чего звало, Лихонько? — вежливо поинтересовался Чувырка.

— Да надо, Чувырка, кое-кого в лесу с пути истинного сбить, и ко мне, в логово, прямехонько направить, — заговорщически сказало Лихо, — всю свою хитрость примени. Заморочь, закрути и ко мне приведи! Все понял?

А чего же не понять, — ответил Чувырка, — это же самое мое любимое занятие. А кого, позвольте поинтересоваться, надо доставить?

— Циркачонка Фрея со Снегурочкой-иностранкой, — ответил за Лихо Ягик.

— Ой, Лихонько, кабы я раньше знал, — запричитал Чувырка, — видел я их, как они по лесу пробирались. Да, вот ещё… Я подслушал их разговор, Они хотят переодеться, чтобы их кто-то не узнал. А…. а…. а, понял, понял! Это они от вас прячутся. Правильно я понял?

— Ты. Чувырушка, всегда отличался смекалкой, потому и хозяин леса — похвалило его Лихо, — не медли и приступай к своим любимым развлечениям.

— Слушаюсь и повинуюсь, Лихонько, — прыгая от удовольствие за похвалу воскликнул Чувырка и помчался выполнять поручение.

— Вот и ладненько, — миролюбиво помолвило Лихо, а мы, любимые мои злодейчики, подождем долгожданных гостей здесь, в тепле и уюте. Я немного посплю, а вы чистите лук, чтобы мне крепче спалось.

Усевшись на трон, Лихо мгновенно захрапело, а Чаргора с Камнегубом, Бабой-Ягой и Ягиком молча, принялись чистить лук.

Мы с Фреем быстро добрались до цирка, переоделись, загримировались, и, не теряя драгоценного времени, отправились на поиски Деда Мороза. Друзья Фрея подсказали направление, где искать его. У нас было приподнятое настроение. Зная, где Дед Мороз, мы планировали быстро до него добраться. А чтобы было не скучно, начали сочинять стихи.

— Нам шагать, шагать, шагать,

Станет мир нам школой, — начала я первой.

— Ни мгновенья зря не трать,

Слышишь, друг веселый?! — немного подумав, продолжил Фрей.

— Мы всегда должны дружить.

На пути недолгом. — подхватила я.

— Чтобы жизнь свою прожить

С пользою и толком! — закончил четверостишие Фрей, и добавил, — а здорово у нас получилось!

— Здорово — то, здорово, — растерянно подтвердила я, — но мне кажется, что на эту полянку мы уже в третий раз выходим.

— И верно, — оглядевшись по сторонам, подтвердил Фрей, — заблудились мы, Леночка. Подожди, я сейчас залезу вон на то высокое дерево и посмотрю, где мы находимся.

Фрей полез на дерево, а я присела на пенек, который торчал прямо посреди полянки. В ту же секунду раздался истерический смех, пенек подо мной зашевелился, и я кубарем полетела с него в снег. Потом все произошло так быстро, что я ничего не успела понять. Вокруг меня крутился какой-то зеленый уродец и связывал веревкой.

— Фрей, Фрей, — что есть силы, закричала я, — на помощь!

Фрей спустился с дерева и бросился ко мне, но и его мгновенно скрутил тот, же уродец и посадил нас спиной друг к другу.

— Все, дело сделано, — злорадно захихикал уродец, — где золото?

— Какое золото? — в один голос спросили мы, удивленные неожиданной просьбой.

— Только вот этого не надо, терпеть не могу, когда начинают прикидываться дурачками, — рассердился уродец, — ключик золотой от волшебных часов у вас, и я это знаю точно. Меня не перехитрите, я самый смекалистый Чувырка — хозяин леса.

— Но у нас его нет, мы спрятали ключик в надежном месте, — попыталась я убедить Чувырку.

— Ладно, не хотите по-хорошему, будет по-плохому, встать, — скомандовал Чувырка, — вперед шагом марш!

— Куда это он нас ведет? — тихо спросила я Фрея.

— Я могу только догадываться, — прошептал Фрей, — ох, неспроста все это. Чует мое сердце быть лиху.

— И правильно чует, — услышали мы ласковый погребальный голос, раздавшийся прямо над нашими головами.

Мы подняли головы, чтобы рассмотреть, кому принадлежит такой необычный голос, но никого не увидели.

— Не вертите напрасно головами, все равно не увидите меня, — заботливо пропел все тот же голос, — я Лихо Одноглазое, или Горе Луковое, как сейчас меня в народе кличут. Ты меня позвал, вот я и пришло.

— Я тебя не звал, — возразил Фрей.

— А ты не пререкайся. Знай, с кем разговариваешь. — пригрозило Лихо, — о горе твоем знаю, но ничем помочь не могу, — это мне понадобился ключик. Мечта у меня есть — вернуть свою былую власть, а для этого надо время вспять повернуть. И я этого добьюсь, а вы всего лишь маленькое препятствие на моем пути. Вот так-то. Радуйтесь, пока еще живы. Вот мы и пришли. Милости прошу к нашему шалашу, гости долгожданные.

Мы остановились возле входа в пещеру.

— Кажется мы серьезно влипли, — расстроился Фрей, — я даже не знаю, что может спасти положение, разве что Чудо?

— Чудо, ну, конечно же, чудо! Фрей, ты гений! Кажется, мы будем спасены! Не задавай пока никаких вопросов, положись на меня, — успела шепнуть я Фрею на ухо, и мы вошли в пещеру.

В пещере жутко пахло луком. Глаза мгновенно заслезились, и уже скоро слезы градом текли по нашим щекам. Нас усадили спиной к спине на полу, напротив трона. Вокруг трона расположились: слева — Чаргора с Камнегубом, справа — Баба-Яга с Ягиком. Чувырка стоял возле нас.

— Как, ребятки, вам не страшно? — с насмешкой спросил Чувырка.

— Знаете, у кого вы находитесь? — в том же тоне поинтересовалась Баба-Яга.

— Слыхали, наверное, про горе? — ехидно добавил Ягик.

— Слышать, слышал, а видеть не видел, — смело ответил Фрей.

— Ну, так смотри, — раздался над нашими головами зловещий погребальный голос. Подняв голову на голос, мы увидели большую тень на потолке пещеры, которая извиваясь от неровностей стен и горящих факелов, медленно ползла вниз, в сторону трона. Коснувшись трона, тень превратилась в черный туман, который через мгновение рассыпался, и превратился в дряхлого отвратительного карлика. Карлик встал с трона и начал исполнять жуткий танец под скрипучую музыку, которую играли невидимые музыканты. При этом он еще и пел:

Я — горе, горе, горе!
Могу без лишних, слов
Стать горьким, словно море,
И злым, как сто волков.
Везде, везде сую свой нос.
Весь мир в руках, моих!
Мне слаще нет соленых слез,
Горячих слез людских!

Во время танца все лихорадочно чистили лук, чтобы угодить хозяину. А Лихо ходило кругами вокруг нас и приговаривало:

— Поплачьте, детки, поплачьте! Катитесь слезоньки, слезуленьки, катитесь бриллиантовые, яхонтовые, по щекам…!

— Прекратите, чистить лук! — не выдержав запаха, крикнули мы с Фреем в один голос.

— Нет! Пущай трудятся! — проскрипело Лихо, — а вы поплачьте, скоро вы исчезнете с лица земли, вот и оплакивайте свою скорую кончину!

— Луковый пирог, кажется, приготовился, — жадно нюхая воздух произнес Ягик, — ух, как пахнет! И все жадно стали нюхать воздух вслед за Ягиком.

— Чувырушка, — ласково пропело Лихо, — обыщи наших гостей, подай мне сюда ключик. Я хочу его рассмотреть перед тем, как отдам хозяевам Каменной Чащи на вечное хранение, — и жуткий смех сотряс пещеру.

Чувырка быстро справился с этой задачей. О сопротивлении не могло идти и речи. Во-первых, мы были связаны, а во-вторых, ослеплены от луковых слез.

— Вот и славненько, — торжествующе произнесло Лихо, — дело сделано, ключик мы передаем хозяевам Каменной Чащи, чтобы они навсегда похоронили его в своих владениях. Оттуда еще никто ничего не возвращал. Верно, я кумекаю, Чаргора, Камнегуб?

— К нам, что попало, то навсегда пропало! — не без гордости ответил Камнегуб.

— В таком случае, примите этот ценный предмет. Теперь вы за него в ответе, и идемте есть луковый пирог. Надо отметить это великое событие. Скоро я помолодею. Я уже чувствую, как у меня начинают расти зубы — обрадовалось Лихо, — а на этих горемык, накиньте мою заколдованную сеть. Она их никуда не выпустит. Развяжи им руки, Чувырушка, и дай корзинку с луком. Пусть чистят.

Все ушли пировать. Мы, сидели молча. Пораженные, увиденным и услышанным, совершенно не понимающие, что нам делать. Молчание нарушил Фрей:

— Лена, ты сказала, что знаешь, как нам выпутаться из этой ситуации. Время не ждет, выкладывай, про какое чудо ты знаешь?

— Я не уверена, что оно сработает, но попробовать стоит, а вдруг. Есть у меня флейта волшебная. На ней надо сыграть и помощь придет. Все очень просто, но за четыре года она, ни разу не сработала. Причина мне неизвестна, — поделилась я своей тайной с Фреем.

— Знаешь, — успокоил меня Фрей, — у волшебных предметов есть свойство проявлять себя, если в них сильная есть нужда. А твоя флейта настроена на волну беды. Мы можем погибнуть. Вот это и надо передать флейте. Тогда чудо произойдет. Смелее, попробуй. Она единственное наше спасение.

Я с трепетом в сердце взяла флейту, поднесла к губам и заиграла. Мелодия получилась очень красивая и тревожная. Я продолжала играть, пока не почувствовала дуновение ветерка… Это почувствовал и Фрей. Он делал мне знаки, чтобы я продолжала играть, и чудо произошло. Через мгновение перед нами пред стал Геленар, мой друг, помощник капитана Брексли. Быстро оценив обстановку, он подошел к нам.

— Леночка? Что случилось с тобой? — начал взволнованный Геленар, — я услышал зов помощи и примчался, применив все свои волшебные чары.

— Я так рада, что ты услышал флейту. Мы с Фреем думали, что не сработает. За четыре года, я много раз пыталась вызвать тебя, но у меня ничего не получалось. А сейчас вышло. Почему, Геленар? — спросила я друга.

— Все очень просто, волшебство действует только на планете Сновидений, в вашем мире оно бессильно, — ответил Геленар, а теперь рассказывайте, что произошло? Мне надо понять, что делать.

— Я коротко рассказала Геленару, что с нами произошло, где мы находимся, что это за сеть, и что у нас нет совсем времени. В каждую секунду сюда могут войти хозяева пещеры. Надо действовать очень быстро.

— Да, плохи дела, — расстроился Геленар, — но мы придумаем, как победить зло. Соображайте быстрее, чего больше всего боится Лихо?

— По-моему оно ничего не боится, — не задумываясь, сказал Фрей.

— Ответ неправильный, — огорчился Геленар, — а ты как думаешь, Елена?

— Оно любит слезы, и ненавидит, когда радуются, — рассуждала я, — значит, оно боится смеха, радости, веселья!

— Ответ засчитывается, — улыбнулся Геленар, — поскольку нам громко ничего нельзя делать, то будем все делать шепотом, но активно и весело. Лена, дай мне флейту. Я буду играть, а вы как вам позволяет пространство, прыгайте, смейтесь, радуйтесь, двигайтесь. Чем искреннее будет ваше веселье, тем быстрее рассыпеться заколдованная на слезах сеть.

Геленар играл, а мы с Фреем выполняли просто невероятные фигуры. Со стороны это было, наверное, очень смешно. Цирковой акробатический этюд. Мы искренне дурачились, пытаясь сбросить с себя сеть, которая, как будто прилипла к нам и не отпускала. Но не прошло и пяти минут, как сеть просто исчезла, а мы стояли свободные и счастливые.

— Теперь быстро на выход, — скомандовал Геленар, и мы пулей выскочили из пещеры.

Возле пещеры нас ждали самые настоящие сани, запряженные тройкой крылатых лошадей.

— Вот это да! — удивленно воскликнули мы, — и мы на них полетим?!

— И чем быстрее мы это сделаем, тем лучше будет для нас. — ответил на наш вопрос Геленар. — живо в сани, нам надо добраться до безопасного места, где эти нечисти нас не достанут.

Буквально за считанные минуты, мы поднялись в небо. Облака плотной завесой закрыли от нас землю. Яркое зимнее солнце освещало белое море облаков. От такой внеземной красоты дух захватывало.

— Куда мы летим? — спросил нас Геленар, — быстро соображайте.

— На поляну, к волшебным часам, — скомандовала я.

— Ты уверена в правильности принятого решения? Может, полетим к нам, в цирк? — предложил Фрей.

— Уверена. Это владения Деда Мороза, единственное место, где их чары бессильны, — аргументировала я свое решение, и все со мной согласились. Скоро наши сани опустились на поляне усадьбы Деда Мороза, возле волшебных часов. Навстречу выбежала Снежная Баба.

— Ты вернулась, и не одна! — обрадовалась нашему появлению Снежная Баба, и буквально засыпала нас вопросами, — давай скорее ключик, а где Дед Мороз, мы без него не сможем завести часы? Что это у тебя за наряд, и кто эти люди с тобой?

— Мы ответим на все твои вопросы, если ты нас отведешь в надежное место где тепло, уютно и спокойно можно поговорить, — остановила я поток вопросов Снежной Бабы.

— Да, конечно, — засуетилась Снежная Баба, — я отведу вас в терем Деда Мороза, у меня есть ключ от него, пойдемте, и мы поспешили за Снежной Бабой. Времени у нас было совсем мало и мы еще толком не знали что делать. Надо было разработать план действий. Единственное, что мы поняли точно, так это то, что ключик безнадежно пропал в Каменной Чаще. В тереме Деда Мороза было очень уютно и тепло, горел камин. Я похозяйничала на кухне и нашла все необходимое для вкусного чая, а Геленар из своих запасов, достал к чаю ароматное печенье. После чая, мы расположились возле камина, на пушистом белом ковре.

— Начнем все с начала, — начал Геленар, — Леночка, расскажи все что здесь произошло, подробно, ничего не пропуская. Мне важна каждая мелочь, чтобы понять сложность всей ситуации, и найти из нее выход.

Когда я закончила свой рассказ, который по ходу добавлял Фрей, Геленар некоторое время сидел, молча, задумавшись, а мы боялись прервать ход его мыслей и терпеливо ждали, когда он начнет говорить. В этой образовавшейся тишине, я невольно рассматривала Геленара. Мы были с ним знакомы вот уже восемь лет. За это время и я, и он сильно изменились, повзрослели. Его лицо отражало ум и отвагу, а высокое, стройное тело с сильно развитыми мускулами, указывало на выдающуюся физическую силу. Не осталось и следа от смертельно бледного юноши в той злополучной пещере, из которой мы его освободили. Мои воспоминания прервал голос Геленара.

— Ну, что, мои дорогие друзья, задача стоит перед нами не простая, но разрешимая, — уверенно начал Геленар, — если мы с вами все точно расставим по местам, то победим злых демонов. Послушайте мой рассказ, и вы все поймете. Это случилось много веков назад, когда миром правили черные силы, а Верховным Правителем планеты Сновидений был Черный колдун Химериус.

— Тот самый? — не удержалась я от вопроса.

— Да, Леночка, тот самый злодей из злодеев, — ответил Геленар и продолжил свой рассказ, — среди этого безумного страха и мрака, был один островок, радующий взор своей красотой, — это Галлейский сад, так его называли местные жители королевства «Цветущих садов», по имени владелицы сада, прекрасной Галлеи. В саду росли диковинные растения и деревья, которые придавали особенный колорит этому удивительному уголку покоя и счастья. Здесь никогда не было плохой погоды и заборов. Путники отдыхали в тени могучих деревьев, наслаждаясь плодами фруктовых деревьев, многочисленно растущих по всему периметру сада. Утоляли жажду из серебряных источников, бьющих с глубин земли. Птицы и животные не боялись людей и спокойно ели из их рук. А посреди сада находилось большое озеро, с прозрачной, как слеза водой. Вся эта гармония была создана и поддерживалась хрупкой, юной девушкой, излучающей тепло тысячи солнц, доброту тысячи сердец. Красота ее не подвластна описанию. Она была единственной дочерью, погибших в жестокой схватке со злом Царя и Царицы королевства «Цветущих садов».

— Это было королевство «Цветущих садов»?! — удивленно воскликнули Фрей и я в один голос, — что же здесь произошло?

— Представьте себе, — продолжил Геленар, — это было королевство тысячи садов и озер, морей и рек, одним из живописнейших мест Планеты Сновидений. Со всех уголков сюда приезжали отдохнуть жители планеты. А произошло здесь следующее. Во время войны, в королевстве были уничтожены все сады, завалены все озера и реки… Черный Колдун Химериус сохранил только один райский уголок, из-за Галлеи. Он был безумно влюблен в нее и рассчитывал, что вскоре она станет его женой. Галлея же любила Флорина, местного поэта, музыканта и мечтателя, чудом уцелевшего в страшной войне. Он помогал Галлеи ухаживать за садом под видом садовника. Они любили друг друга, и всячески скрывали свои чувства от посторонних взглядов, и особенно от Химериуса. Но однажды Черный Колдун узнал об их любви и, поняв, что Галлея никогда не будет его, наложил на них страшное проклятье. Он превратил сад с озером в камень. Отсюда и пошло название «Каменная чаща», а Галлею и Флорина превратил в отвратительных чудовищ, злых и коварных, которые заманивали доверчивых прохожих в свои владения. Все, что попадало в «Каменную Чащу», становилось камнем. Их возненавидели те, кто когда-то любил и уважал. Жители Королевства стали бояться и обходить это проклятое место стороной. Черный Колдун жестоко наказал девушку и юношу за их любовь. Он заключил их добрую душу в оболочку зла и ненависти. И вот уже много веков она болит и мучается, но не может вырваться на свободу.

— Получается, — с отчаянием произнесла я, — что Чаргора и Камнегуб — это Галлея и Флорин. Как это несправедливо! Что же нам делать? Ключик превратился в камень, это уже точно и безвозвратно. Выходит их задумка удалась, и Новый Год никогда не наступит? Я не могу в это поверить, Геленар. Должен, же быть какой-то выход?!

— Выход мы найдем, если добудем свиток, в котором написано заклинание, снимающее проклятье с Чаргоры и Камнегуба — рассуждал Геленар, — а он хранится в логове Лиха Одноглазого, так сказал Химериус. Жаль времени у нас совсем мало. Придется мне на время стать Губесом, правой рукой Химериуса. Вы не возражаете?

— Если нет другого выхода, — грустно ответила я, — а тебе это не повредит?

— Нет, — добродушно рассмеялся Геленар, — я просто сыграю роль злодея, как в кино, надеюсь, мне это удастся. Фрей, тебе придется мне подыграть и помочь. Твои цирковые способности могут пригодиться. Ты готов? В вашем цирке найдутся подходящие костюмы для злодеев?

— Конечно, — обрадовался такому предложению Фрей.

— Тогда поспешим, время дорого, — сказал Геленар, — а вы, Леночка, со Снежной Бабой ждите нас здесь, мы постараемся не задерживаться. А чтобы быстро и незаметно передвигаться, мы воспользуемся чудо изобретением принца подводного царства Ракуша Великолепного, летающими шариками.

— Того самого Ракуша Великолепного, у которого мы были в гостях, в предыдущей истории? — поинтересовалась я.

— Да, Леночка, того самого. Он не только принц, он еще и хороший ученый, изучающий морское дно, с гордостью за друга сказал Геленар, — из одной своей экспедиции, он привез чудодейственную глину, которая имела свойства поднимать в воздух предметы. В своей подводной лаборатории Ракуш изобрел клейкий состав, добавил в него глину и получились летающие шарики Равеки. Так их стали называть жители Планеты Сновидений, — Геленар вынул из кармана шарики и, показав нам, продолжил, — действуют они очень просто. Шарики приклеиваются к подошве ботинок, и тут же ты поднимаешься в воздух. Правда, надо уметь управлять своим телом, чтобы лететь в нужном направлении, а не кувыркаться в воздухе. Я думаю, что Фрей с этой задачей справиться быстро. Как ты сам думаешь, Фрей?

— Думаю, что справлюсь, я же акробат, — глаза Фрея горели восторгом и предвкушением полета.

— Раз так, тогда держи два шарика, и попробуем, — скомандовал Геленар. Фрей с волнением взял шарики и приклеил к своим ботинкам. Невидимая сила мгновенно подняла его в воздух. Он потерял равновесие и повис низ головой. Пытаясь вернуться в нормальное положение, стал выписывать невероятные кульбиты в воздухе. Мы с земли смотрели на это цирковое представление. Было смешно, но мы не смеялись. Ведь это был учебный полет. Прошло несколько минут. Фрей выровнял свое положение и уже летал более уверенно. Даже пытался махать нам рукой. Геленар спокойно смотрел на полет Фрея, и только морщинки в уголках глаз выдавали его улыбку.

— Нам пора, — решительно сказал Геленар, — с таким помощником, как Фрей, у нас все получится. Геленар прикрепил шарики к своим подошвам и плавно поднялся в воздух. Взяв Фрея за руку, они помахали нам на прощание и мгновенно исчезли за облаками.

Проводив Геленара и Фрея, мы вернулись в терем Деда Мороза. Нам ничего не оставалось делать, как ждать.

Геленар с Фреем, переодевшись в цирке в злодеев, взяли курс на логово Лиха Одноглазого. Зная дорогу, они быстро достигли цели и приземлились неподалеку от входа в пещеру.

— С этой минуты, Фрей, никакой самодеятельности, — тихо произнес Геленар, — запоминай, что надо делать, меня зовут Губес, ты, мой ученик Кругиб. Молчи, о чем бы тебя ни спросили. Буду говорить только я. Держись все время рядом со мной и держи наготове шарики. Как только свиток окажется в наших руках, мы спокойно выходим из пещеры и тот час взлетаем. Лихо Одноглазое очень коварное. Если оно что-то заподозрит, наш план может рухнуть, как карточный домик. Мы можем погибнуть и погубить все Королевство, а может даже и всю Планету Сновидений. Ну, как, ты готов поиграть в таком спектакле?

— И буду гордиться этим всю оставшуюся жизнь, — взволнованно произнес Фрей.

— Другого ответа я и не ждал, — облегченно вздохнул Геленар, — тогда сосредоточимся на наших образах, чтобы вызвать в воображении нужную нам картинку. Увидел свой образ? А теперь идем оказывать соответствующее воздействие на наших «зрителей». Фрей открыл глаза и не узнал Геленара. Перед ним стоял злой страшный колдун. Его черные волосы были всклокочены, а красивое лицо перекошено, ужасной гримасой.

— Вот это перевоплощение! — с восторгом от всего увиденного произнес Фрей, — Чей это образ?

— Это образ злого колдуна Губеса — ответил Геленар.

— Здорово. А мой образ подходит, под ваш образ? — и Фрей скорчил рожу, смешно зашлепав при этом губами.

— Подходит вполне, — рассеял сомнения Фрея Геленар. — этакий преданный своему учителю злой губошлеп. Вот и веди себя соответственно этому образу. А теперь вперед! — и решительным шагом вошел в логово Лиха.

В пещере никого не было. Но стоило нам сделать несколько шагов вглубь пещеры, как вспыхнули на стенах факелы, и мы увидели на троне Лихо Одноглазое.

— Смелый поступок, — заскрипело Лихо, — ко мне вот так, без приглашения, только один колдун мог войти. Назовите его имя, несчастные, и ваша смерть не будет мучительной.

— Хорошо же ты встречаешь, старых знакомых, Одноглазое Чудовище, — жестко начал Губес, — видать нюх потеряло, а может тебе пора по старости отправляться в Камалоку, как ты считаешь? Я это мигом могу организовать.

— А ты меня не пугай, я пуганое, — вставая с трона и принюхиваясь к нам, проскрипело Лихо, — может я и запамятовало чего, так напомни. Зачем браниться. Своих всегда радо встретить. Запахи твои мне не ведомы, да и лицо не знакомо.

— А ты напряги свои мозги, Лихо, какие воспоминания тебе имя Губес навевает? — насмешливо произнес Губес.

При этих словах Лихо вздрогнуло и резко повернувшись, впилось глазами в лицо Губеса.

— Губес?! Неужели это ты? Глазам и ушам своим не верю! Это невозможно! Ты же призрак! — засверкало глазами Лихо.

— Был призраком, но Химериус простил меня и прислал за вещицей, которую дал тебе на хранение, — властно сказал Губес.

— Вот как, а что же он сам не пришел за ней? — не успокаивалось Лихо.

— Он изгнан жителями Планеты Сновидений в Страну Безмолвных Теней, — произнес Губес, — и с нетерпением ожидает встречи с тобой. Ему там одному скучновато. Могу проводить, если есть охота встретиться.

— А зачем ему понадобился свиток? — поинтересовалось Лихо, неужели хочет снять проклятие?

— Мне сие неизвестно, — грубо ответил Губес, — да и тебе не рекомендую совать нос в дела Химериуса. Он знает что делает.

— Да, конечно, конечно, — не успокаивалось Лихо, — нам простым злодеям не понять ход его мыслей. А что это за хлопчик с тобой, Губес, что-то мне его запах очень знаком? Не из местных ли краев он будет?

— Не из местных. — доброжелательно ответил Губес, — это мой ученик Кругиб. Подобрал его на острове «Голодных демонов». Жадность его не имеет предела. Хороший материал для обучения нашим наукам. Верно, я говорю, Кругиб?

— Верно, хозяин, — прошлепал Кругиб, как можно убедительнее.

— Складно поешь Губес, — усаживаясь на трон, неожиданно ласково пропело Лихо, — но мне нужен еще знак, слово, без которого я не отдам свиток никому, так наказал мне Химериус.

— Ты уверено, что хочешь услышать это слово? — спросил Губес — разве Химериус не предупреждал тебя, что услышав его, ты превратишься в камень?

— Предупреждал, — оживилось Лихо, — но ты ведь этого не сделаешь, иначе не узнаешь, где лежит свиток. Верно, я излагаю, Губес?

— Верно! Ты получило все доказательства, или тебе еще надо что-то? — уже жестко спросил Губес.

— Доказательств вполне хватает, — обрадовано вздохнуло Лихо, — вот, держи свиток, теперь это твоя проблема, Губес. Я устало. Хочу спать. Оставьте меня. Что за день сегодня выдался? Сплошные неприятности. С последними словами Лихо Одноглазое исчезло, просто растворилось в воздухе, а Геленар и Фрей вышли из пещеры и, прилепив шарики к ногам, полетели к терему Деда Мороза.

Эмоции переполняли сердца. Их жизням ничего уже не угрожало, и от этого полет становился веселым приключением. Через полчаса полета Фрей и Геленар опустились возле порога терема Деда Мороза. Я выбежала своим друзьям навстречу, счастливая, не скрывая радости, что вижу их живыми и невредимыми. Мы устроились возле камина на пушистом ковре и Геленар, развернув свиток, стал читать.

— «Проклятие снимет кольцо, созданное из тысячи и тысячи живых рук, которым надо опоясать каменную чащу, и произнести три раза слова: "Галлея, вернись, в «цветок прекрасный» превратись!"».

— Осталось только разгадать, что это за кольцо, созданное из тысячи и тысячи рук, — задумчиво произнес Геленар, — давайте, друзья, думать и высказывать свои предположения. Загадка, которую мы должны разгадать быстро, а потом еще и выполнить, чтобы спасти ключик и вернуть былую красоту королевству «Цветущих садов» непростая. Наступила тишина. Все сосредоточились на загадке. Первой свой вариант разгадки предложила Снежная Баба, потом Фрей. Подошла и моя очередь.

— Можно я буду рассуждать вслух, а вы, будете по ходу корректировать мои мысли, — взволнованно начала я, — живые руки — это руки жителей королевства. Кольцо из тысячи и тысячи живых рук — эго жители королевства, взявшиеся за руки. Они стоят плотным кольцом вокруг Каменной чащи, и все вместе произносят слова: «Галлея, вернись, в "цветок прекрасный" превратись!»

— Умница, Леночка, умница! — воскликнул Геленар. — мой ход — мыслей подтвердила и ты, значит, мы на верном пути. Друзья, нельзя терять ни минуты, ни секунды. Нам надо разделиться. Вы поняли, что надо проделать просто титаническую работу — собрать всех жителей королевства возле «каменной чащи» и рассказать, что от них требуется.

— Я подключу свой театр, — предложил Фрей.

— А я мобилизую всех лесных жителей, — подхватила Снежная Баба.

— Это замечательно, друзья! Каждому я выдам по два шарика Равека. При их помощи мы с задачей справимся во много раз быстрее, — обрадовался Геленар и выдал нам по два Равека, — теперь определимся, кто куда полетит. Фрей — на Восток, Снежная Баба — на Север, Лена — на Юг, а я — на Запад. Еще раз уточним задачу. Надо рассказать жителям об опасности и убедить их прийти к «Каменной чаще». Окружив её живым кольцом, они должны сразу браться за руки. Всем всё понятно?

— Да! — в один голос решительно ответили мы.

— Тогда, за дело, друзья! — скомандовал Геленар и первым взлетел в небо.

За ним последовали и мы. Конечно, нам со Снежной Бабой пришлось немного покувыркаться, прежде чем мы сделали верные движения, но это было прекрасно. О полетах в небе мечтает каждый земной ребенок. Моя мечта сбылась, я лечу, сама, как птица, только крыльями не машу. Это фантастично! Спасибо тебе Ракуш Великолепный за такой подарок! Я летала от селения к селению и рассказывала жителям королевства легенду о «Каменной чаще» и историю о ключике от волшебных часов. Меня внимательно слушали и с пониманием относились к призыву идти к «Каменной чаще». Жители боялись этого проклятого места, но преодолев свой страх, шли всеми семьями, чтобы вернуть мир и красоту своего королевства.

Быстро сгущались сумерки, и надвигалась ночь. Надо было торопиться. Я решила слетать к «Каменной чаще», чтобы посмотреть, что там происходит. С высоты птичьего полета было отчетливо видно, как тысячи факелов двигались по направлению к проклятому месту. Это жители королевства спешили на помощь. Сердце охватило такое волнение, что мне пришлось опуститься, чтобы перевести дух. Я подняла вверх голову и увидела ночное небо. Оно было усеяно бесчисленными звездами, сверкавшими, как алмазы. Огромная луна лениво разливала свои серебряные лучи на окрестный пейзаж. Морозный воздух был чист и прозрачен. Я невольно закрыла глаза и глубоко вдохнула. Приятное ощущение чего-то значимого, грандиозного шевельнулось в глубине моей души. Я гордо расправила плечи и поднялась в прекрасное ночное небо. Через несколько минут я уже была возле «Каменной чащи». Там собрались тысячи жителей королевства. Они держались за руки. Я облетела «Каменную чащу» со всех сторон, кольцо еще не сомкнулось. Не хватало людей с восточной стороны. Тогда я стала искать своих друзей, Фрея и Геленара. С высоты я увидела Снежную бабу, которая командовала лесными жителями, эльфами и гномами. Пролетев еще немного в сторону Запада, я увидела большую колонну жителей, приближающихся к указанному месту. Во главе колонны шел Геленар. Я подлетела к нему и направила их на восточную сторону. Вскоре появился и Фрей. Кольцо замкнулось. Все ждали сигнала к началу. Геленар зажег факел и поднялся высоко над чашей, чтобы его видели со всех сторон. Три раза взмахнул факелом и в ту же секунду грянул хор голосов, произносящих волшебные слова: «Галлея, вернись, в "цветок прекрасный" обернись!». Три раза прозвучали эти слова надежды всех жителей королевства «Цветущих садов», после чего в воздухе повисла тишина ожидания чуда. И чудо не заставило себя ждать.

На глазах изумленных жителей, «Каменная чаща» стала испаряться, а с неба посыпался серебряный дождь из миллиона звезд. Падая на землю, звезды выстраивались в определенные конфигурации которые через некоторое время, приобретали очертания знакомых всем предметов, деревьев, сооружений. На глазах у всех за считанные минуты «Каменная чаща» превратилась в роскошный сад, с голубым озером посередине. Вокруг сада лежал снег, а в саду цвели цветы, было тепло и уютно. Вот двери замка распахнулись и на пороге показались две фигуры — прекрасной девушки с очаровательной улыбкой, подобной лучу солнца и не менее прекрасного юноши с благородными чертами лица. Это были, освобожденные от проклятья черного колдуна Химериуса, прекрасная Галлея, хранительница сада и Флорин поэт и музыкант. Взявшись за руки, они подошли к жителям королевства и обратились к ним с пламенной речью.

— Дорогие наши друзья! Благодарность за наше освобождение безгранична. Она навсегда сохранится в нашем сердце. Своим мужественным поступком, преодолев страх перед смертельной опасностью, вы вернули былую славу своего королевства. Теперь оно по праву будет называться Королевством «Цветущих садов». Мы с Флорином возродим погибшие сады и парки. И к нам вновь будут приезжать на отдых многочисленные жители Планеты Сновидений. Давайте поприветствуем тех, кто помог нам справиться со злом. Помощник капитана флота правителя Планеты Сновидений, отважный Геленар, артист цирка, непревзойденный акробат Фрей, хозяйка волшебной поляны Снежная Баба, гостья с Планеты Земля, прекрасная Елена! Они заслужили вашу благодарность и уважение. Отныне их имена будут вписаны в книгу самых уважаемых людей Королевства «Цветущих садов». Нам осталось еще одно очень важное дело. Вернуть ключик на место и завести волшебные часы, чтобы наступил Новый Год. Я возвращаю ключик Снежной Бабе. Друзья спешите на снежную поляну, и заведите волшебные часы. Скоро наступит Новый Год и встретим мы его возле большой елки, что растет на городской площади. Несите свои угощения, мы накроем большой праздничный стол, который вместит всех жителей королевства. Фрей, спеши к своим друзьям, и готовьтесь дать самое грандиозное представление. Геленар и Лена, отыщите Деда Мороза, чтобы он успел завести часы.

— Мне кажется, что нет на свете жителей лучше, чем вы, — продолжил Флорин, — мудрецы говорят, блажен тот, кто находит свое призвание. Я нашел его — это призвание служить вам, дорогие друзья. В своих песнях и стихах, я буду воспевать ваш труд, любовь, гордость, силу духа и подвиг, который вы вместе совершили, чтобы все будущие поколения знали о нем. Низкий вам поклон.

Гордые и довольные жители королевства стали расходится по домам, чтобы через некоторое время вновь встретиться на площади и встретить Новый Год, обещающий быть счастливым.

Фрей с артистами вернулись в цирк, чтобы подготовить представление, а я, Геленар и Снежная Баба, вернулись в терем Деда Мороза, чтобы подумать, как его найти.

— Ну, что, дорогие друзья, у кого какие будут предложения по поводу поисков Деда Мороза? — начал Геленар, как только мы вошли в терем Деда Мороза и расположились возле камина.

— Я так предполагаю, что Деда Мороза нет в королевстве «Цветущих садов», — высказала я свое мнение, — иначе мы бы его обязательно нашли, когда собирали жителей к каменной чаше.

— Верно, Леночка, — обрадовано подхватила Снежная Баба мои слова, — он мне говорил, что собирается начать свои новогодние поздравления с южных королевств планеты Сновидений, а это очень далеко от нашего королевства.

— Но сюда, же он должен вернуться и поздравить жителей королевства с Новым Годом? — рассуждал Геленар, — значит, нам и не надо его искать. Он прибудет за час, но, в крайнем случае, за полчаса до Нового Года, и успеет завести часы. Верно, я рассуждаю?

— Верно, — дружно ответили мы со Снежной бабой.

— А который сейчас час? — поинтересовалась я.

— А время 23 часа 30 минут, — посмотрев на часы, ответил Геленар, Дед Мороз может появиться с минуты на минуту.

И только мы об этом все подумали, как послышался звон бубенцов. С каждой секундой он становился все ближе и ближе. Мы выбежали из терема. Возле порога стояли сани Деда Мороза. Дед Мороз, увидев нас, заулыбался.

— Наслышан я о вас! Проходите в дом гости дорогие!

С этими словами мы все вошли в терем Деда Мороза. Большой уютный зал был наполнен каким-то волшебным светом. В центре стояла, сверкающая огнями елка. Её ветки украшали многочисленные яркие игрушки. Вокруг елки, по кругу стоял празднично сервированный стол. Чудеса, да и только.

— Ну, гости дорогие, рассаживайтесь поудобней за столом, — нужно немного перекусить, отдохнуть и вскоре поздравить с Новым Годом всех жителей Королевства «Цветущих садов». Я видел, они уже все на площади собрались и ждут нашего появления. А пока мы кушаем, то и вас послушаем.

Начала рассказ Снежная Баба, я продолжила, а Геленар закончил.

— Вот такая история произошла, пока вас не было, — сказал Геленар и протянул Деду Морозу ключик от волшебных часов.

— Вы совершили великое дело, друзья, — с благодарностью сказал Дед Мороз, — ибо, как говорят великие мудрецы: «Величие некоторых дел состоит не столько в размерах, сколько в своевременности их». Как знать, что могло бы произойти, не окажись вы в нужное время в нужном месте. Но нам пора спешить, друзья, продолжим наш разговор попозже, а сейчас все к волшебным часам.

Мы все поспешили за Дедом Морозом. Возле часов Дед Мороз обратился ко мне.

— Леночка, на тебе надет костюм Снегурочки, — сказал Дед Мороз, — значит, ты выполняешь обязанности моей внучки у себя на Земле. Я правильно понял?

— Да, Дедушка Мороз, — с волнением в голосе ответила я, — у нас в городе проходит конкурс Снегурочек. В этом году я прошла, отборочные туры и вышла на заключительный конкурс. А когда фея Ноно прилетела за мной, то сказала, чтобы я надела костюм Снегурочки,

— Она знала, что делает, — загадочно улыбнулся Дед Мороз, — награда за доброе дело — в самом его свершении, вот ты сейчас его и свершишь. Поставишь последнюю точку в этой истории. Возьми ключик и заведи волшебные часы. Я дарю тебе это право и наделяю на это мгновение своей волшебной силой. Ну, Снегурочка, смелей, спасенный мир, ждет боя часов.

С большим волнением от свалившейся на меня ответственности, я вставила ключик в часы и двенадцать раз повернула его. Часы ожили и тысячи серебряных колокольчиков зазвенели внутри их. На часах оставалось две минуты до Нового года.

— Быстро в мои сани, друзья, и на площадь, — скомандовал Дед Мороз, — пора начинать праздник!

Через несколько секунд сани Деда Мороза закружили над площадью, на которой собрались счастливые жители королевства «Цветущих садов». Увидев сани Деда Мороза, все начали махать руками и приветствовать радостными криками. Когда мы шли из саней к сцене в свите Деда Мороза, на нас летели живые цветы со словами благодарности. Живые цветы среди снега и мороза Это было так трогательно и до слез приятно.

— Дорогие жители королевства «Цветущих садов», — обратился ко всем собравшимся Дед Мороз, — старый год кончается, новый начинается! А с Новым годом придут новые истории, еще чудеснее, еще прекраснее старых. И мы с вами непременно будем их участниками. Новый год идет по моим лесам! Новый год настает — время бить часам!

И в тоже мгновение раздался бой волшебных часов, а в воздух взлетели миллионы разноцветных огней. Они устроили настоящие пляски в небе выписывая разнообразные фигуры. Это было незабываемое шоу огня. Фейерверк сменило представление артистов цирка, а потом начались безудержные танцы всех жителей королевства вокруг великолепной елки, росшей прямо в центре площади. По периметру всей площади стояли столы. Каждый, кто пришел на площадь поставил на стол свое особенное блюдо. Кругом царило веселье. Лица жителей светились радостью. А мне стало грустно. Я понимала, что скоро мне возвращаться домой, а это значит опять расставания со своими друзьями. И только я так подумала, как меня окликнули. Повернувшись на голос, я увидела фею Ноно.

— Нам пора возвращаться, Снегурочка, — ласково произнесла фея, — ты выполнила свой долг, вернула жителям королевства «Цветущих садов» радость, счастье, любовь.

— У меня есть время проститься со своими друзьями? — спросила я у феи Ноно.

— Да конечно, иди к своим друзьям, они ждут тебя, — разрешила фея.

Я разыскала своих друзей, поднялась на сцену и попросила тишины. Все повернулись в мою сторону и ждали, что я скажу.

— Дорогие мои друзья, мне пора возвращаться в мой мир, где меня ждут родные и близкие, друзья. Вы жители «Королевства цветущих садов» навсегда останетесь в моем сердце. Я поздравляю вас с Новым годом! Пусть Новый год принесет вам множество маленьких и больших, добрых и славных подарочков, которые украсят вашу жизнь!

Пусть сбудутся все ваши желания и мечты, даже те, которые кажутся невыполнимыми! Пусть вас окружают только добрые и отзывчивые люди. И пусть у вас всегда в кармашках сидят волшебные человечки и помогают жить с улыбкой! Не хочется говорить, прощайте, скажу до свидания, дорогие друзья!

Я не могла сдержать слез. Геленар помог мне сойти со сцены. Веселье продолжалось. Я прижалась к Геленару и плакала, плакала, плакала. А Геленар молча, гладил меня по голове, а потом вдруг так просто и весело сказал.

— А чего это ты так слезы льешь? — начал Геленар, мы скоро с тобой встретимся и больше никогда не расстанемся. Ты мне веришь, Снегурочка?

Мне так хотелось верить в его слова, но я понимала, что это сон, просто сказочный сон, который я сама себе придумываю, чтобы никогда не потерять Геленара.

— Я верю тебе, Геленар, — сквозь слезы с надеждой ответила я, — ты мой самый лучший на свете друг. Я не хочу однажды потерять тебя навсегда. Мы просто обязаны встретиться, или я умру от тоски.

— Вот и умница, — вытирая слезы с моего лица, сказал Геленар, — помни слова Шекспира «Надежда — посох любви: отправляйся, вооружившись им, против внушений отчаяния». Они помогут тебе пережить разлуку. А это тебе от меня очередной подарок, два Равика и возвращаю твою флейту. Помни, что эти предметы действуют только в нашем мире. Они тебе еще пригодятся.

Дед Мороз пожелал мне победы в конкурсе Снегурочек, и подарил муфточку и шапочку, которые так подошли к моему костюму, как будто были там всегда. Расцеловав всех на прощание, я взяла фею Ноно за руку, закрыла глаза и услышала нежный голос феи, читающей волшебное заклинание:

Магия Ночи! Магия Звезд!
Путь наш будет
Не долог и прост!
Говорю я волшебное слово: «Летим!»
Мгновенье, и мы достигли Земли!

— Можешь открыть глаза, Леночка, ты уже дома, — сказала фея Ноно.

Я открыла глаза, улыбнулась феи Ноно, поблагодарила за незабываемое приключение и обняла на прощание. Фея тоже улыбнулась мне и исчезла, превратившись в миллионы маленьких разноцветных пузырьков.

Не раздеваясь, я легла на кровать и уснула сладким сном. Наступило утро 31-го декабря. Когда я открыла глаза, передо мной стояла вся моя семья: мама, папа, дедушка и бабушка. Они недоуменно смотрели на меня и ждали объяснений, почему это я сплю в одежде?

— Что приснилось на этот раз нашей любимой девочке? — улыбаясь, спросил папа.

— Мне приснился чудесный сон, — загадочно начала я свой рассказ. Это будет настоящая бомба на конкурсе. У нас домашнее задание — сочинить рассказ на тему «Приключение Снегурочки в новогоднюю ночь». Он приснился мне, — и я начала удивлять своих близких, — мама, я знаю, что ты мне сейчас хочешь подарить и держишь в пакете за спиной — это муфточка и шапочка, сделанные из белого песца. Это еще не все, дедушка с бабушкой положили мне под елочку серебряную шкатулочку с двумя белыми волшебными шариками. Верно, я все рассказала? Мамуличка, папуличка, дедуличка, бабуличка, я люблю вас бесконечно. Вы спросите, откуда я все знаю? Отвечаю… из своего вещего сна. Я опять видела Геленара, и он обещал, что в следующий раз мы с ним уже никогда не расстанемся. Что молчите? Выкладывайте свои мысли по поводу услышанного.

— А нечего высказывать. Итак, все понятно, — закуривая трубку начал дедушка, — фантазерка, ты наша неудержимая. А насчет конкурса, так скажу — быть тебе победительницей. Это я твердо понял.

— Дедуленька, спасибо тебе на добром слове, — поблагодарила я дедушку Васю, — а что добавят мои строгие родители?

— Идемте завтракать и примерять муфту с шапочкой, — рассудила мама, — продолжим разговор за столом.

— И то верно, — подхватил папа, — живо умываться и за стол.

Я просто летала по квартире, настолько мне было хорошо. Предчувствие победы меня не подвело. Мой рассказ произвел фурор на конкурсе. Я даже получила предложение от одного издателя, который был членом жюри, написать сказку для детей и опубликовать, а когда я ему сказала, что у меня много подобных рассказов, то издатель назначил мне встречу. Вот так закончилась моя очередная история. Но когда заканчивается одна история, начинается другая. И скоро вы ее узнаете. Надо только немного подождать.

Сказка четвертая

Невероятные приключения Леночки

в Королевстве, где сон становится явью

етняя ночь. Я сижу на крыше высотного дома и любуюсь красотой ночного города. Люблю приходить сюда в часы, когда хочется побыть одной, вдали от мирской суеты, отдохнуть от многочисленных друзей и подруг. Это идеальное место, где можно — расслабиться и помечтать, предаться воспоминаниям, о которых я не могу никому рассказать. Меня просто сочтут фантазеркой или ненормальной. Я никого за это не осуждаю, просто мне повезло больше, чем им. В моей жизни было много невероятного: феи и приключения на Планете Сновидений. Сейчас я очень скучаю по своим друзьям из детских снов и особенно по Геленару. Мне кажется, что я люблю Геленара всем сердцем, потому, что постоянно его сравниваю с ухаживающими за мной мальчишками. Он мои принц, которого я хочу встретить в жизни. Но это, конечно, только мечты. Детство закончилось, и феи уже ко мне не прилетят.

Завтра выпускной школьный вечер и вскоре я уеду из отчего дома поступать в университет на факультет журналистики. К сожалению, в нашем городе нет такого университета, и мне придется переехать жить на квартиру в другой город, в незнакомый мне еще мир, и все начинать сначала. И всё же я так решила, чтобы ездить по свету, много видеть, много знать. А возможно я найду и свою мечту. Мысли мои прервал гул идущего на посадку самолета. Я открыла глаза и окунулась в ночную сказку. Небо было необычайно звездное. Полная луна заливала серебряным светом крыши домов. Я встала, раскинула руки и представила, что парю в небе среди звезд, а подо мной сказочное королевство Планеты Сновидений.

Время неумолимо движется вперед и надо идти домой. Никто не знает, что я хожу на крышу, и мне бы, не хотелось, чтоб меня лишили такого удовольствия, из страха за мою жизнь. С сердцем, переполненным непонятными пока для меня ощущениями наступающей новой жизни, я вернулась домой и легла спать.

Утро следующего дня принесло много радости. Мои самые лучшие в мире, любимые родители, сделали мне поистине царский подарок, в связи с отличным окончанием школы — туристическую поездку на неделю в американский Диснейленд. Зная мои увлечения феями и сказками, такой подарок был дорог вдвойне. Волшебный мир Уолта Диснея находится в Калифорнии, в окрестностях Лос-Анджелеса. Двадцать пять лет, назад тут была апельсиновая плантация, а сейчас сверкает огнями и красками искусственно созданная «игрушечная страна». Я была на седьмом небе от счастья, потому что мечтала побывать в этой сказке на земле, и она сбылась, моя мечта.

Когда я вернулась из своей сказочной поездки, меня ждал еще один сюрприз, уже от дедушки с бабушкой. Последние два года я ходила заниматься в яхт клуб. Мне очень нравятся белокрылые паруса и сама возможность бесшумно скользить по речной глади. Это тоже напоминает своеобразный полет. Плюс это спорт мужественных людей и романтиков, к коим я себя всегда относила. У нас, в яхт клубе, должна вскоре состояться парусная двухнедельная регата, с выходом в Черное море. Мне бы тоже хотелось поучаствовать в регате и немного отдохнуть перед учебой в университете, но я смирилась с тем, что еще не доросла до продолжительных крейсерских походов. Мама с папой мне так и сказали: «Не переживай, дочь, у тебя еще все впереди! И, кроме того, хоть ты в университет поступаешь вне конкурса, всё равно готовиться надо». А дедушка с бабушкой, не знаю уж какими путями, но выхлопотали для меня место в команде одной из яхт, проплатили все расходы на участие в регате, и купили все необходимое для этого снаряжение. Что вам сказать? На меня просто нахлынул нескончаемый поток огромной радости и счастья, что у меня есть такие вот расчудесные папа и мама, дедушка и бабушка. И я им безгранично благодарна за свое детство, которое закончится с окончанием лета. Дальше все будет зависеть только от меня самой. Думаю, что справлюсь и постараюсь остаться самой собой.

Наступил день моего Рождения. Мы не приглашали никого в гости, решили отметить праздник в кругу семьи. За столом я рассказывала о своей поездке в Диснейленд, — «Сквозь зелень виднеются шпили замка, мачты парусника, белеет вершина горы, плывут кабины канатной дороги, проносится монорельсовый поезд, пыхтит паровозик, ревут где-то звери. Парадом проходят оркестранты, одетые по-гусарски. А следом за ними: Кот в сапогах, семь гномов и Белоснежка, волк, пингвин, Дюймовочка, одноглазый пират в косынке… и еще много других чудес».

Мне было хорошо и уютно среди любимых людей. Потом с хорошим настроением я буквально взлетела на крышу дома, чтобы попрощаться с дорогими мне образами. Время подходило к полуночи, но мне было так важно именно сегодня побывать здесь.

Это была купальская ночь, загадочная, волшебная. Звезды были необыкновенно яркими. Луна превращалась в месяц. Я смотрела по сторонам, слезы катились по моим щекам.

— Как мне не будет хватать всего этого! Прощайте мои дорогие феи, прощайте звезды, прощай красавица Луна! Прощай сказочное Королевство Планеты Сновидений!

Вдруг сквозь шум городского транспорта, я услышала совсем другую мелодию, до боли знакомую. Затаив дыхание, я стала прислушиваться, боясь спугнуть ее.

— Откуда она доносится? — мысленно задала себе вопрос. А мелодия все нарастала и нарастала, и вот она замерла над моей головой. Я тихонечко вздохнула, открыла глаза и увидела перед собой четыре феи. Они стояли в потоке лунного света и приветливо улыбались мне. Мое сердце готово было выпрыгнуть из груди от охватившего меня волнения. Я стояла, онемевшая от счастья, боясь пошевелиться, чтобы не спугнуть явившиеся мне образы фей.

— Здравствуй, принцесса, — заговорила первой незнакомая мне фея. Она была старше остальных и на голове у нее сияла золотая корона, — мы прилетели поздравить тебя с Днем Рождения.

— Здравствуйте, мои дорогие, — бросилась я обнимать долгожданных фей, — если б вы знали, как я рада вас видеть, фея Имин, фея Грез, фея Ноно. Спасибо, что не забыли, что прилетели. Мне столько надо задать вам вопросов, столько рассказать.

— Мы все знаем, принцесса, — опять заговорила незнакомая мне фея, — разреши представиться, меня зовут Пане Сове, я королева фей Планеты Сновидений. Мы здесь, чтобы попрощаться с тобой и вручить тебе подарок.

— Я знала, что когда — нибудь это случится, — с волнением начала я, — но когда вот так, неожиданно, то хочется продлить этот волшебный миг. Я так скучала по вас, по своим друзьям с Планеты Сновидений. Я постараюсь не забыть все, что со мной произошло в вашей удивительной стране.

— Мы в этом и не сомневались, — продолжила Королева феи, — у тебя доброе сердце и щедрая душа. Ты отважна и смела. Благодаря этим качествам ты и попала в Страну Сновидений. Не каждому ребенку суждено это испытать. У нас мало времени. Слушай внимательно. Многое, благодаря тебе, на Планете Сновидений изменилось в лучшею сторону. Ты особенный ребенок, отмеченный судьбой. Тебя ждет необыкновенная жизнь, полная приключений и удивительных событий. И всего в жизни ты достигнешь сама, если останешься такой, какая ты есть — Романтиком с большой буквы этого слова. У тебя есть дар, данный природой — пытливый ум и богатое воображение, которое позволяет писать интересные истории для детей. Высшая Власть Планеты Сновидении преподносит тебе подарок еще один дар — дар художника. Теперь ты сможешь не только сочинять, но и переносить на полотна свои фантазии. А это тебе особенная кисточка и мольберт с красками для начала творческого пути. Рисуй своих друзей с Планеты Сновидений, и они всегда будут рядом с тобой. Рисуй свои мечты, жизнь, окружающую тебя. Это приблизит тебя к заветной цели. И помни — главное не что ты рисуешь, а для чего. Ты будешь счастлива, потому что в жизнь благословляем тебя мы — феи Планеты Сновидений. Многое из того, что мы сказали тебе, ты завтра забудешь, но и многое останется в твоей памяти, как фантазии. Наше время истекло. Пора возвращаться, принцесса.

— Мне надо что-то сказать, — сквозь слезы, тихо промолвила я, — спасибо вам за то, что были в моем детстве. Мое сердце навсегда сохранит вашу любовь. А можно вас попросить передать вот этот медальон моему лучшему другу Геленару, если вы, конечно, его увидите, и если это возможно? Передайте ему, что мне не хватает его, и что я его очень люблю. Я сняла с шеи медальон в виде сердца, под крышечкой медальона была еще одна половинка сердечка, и с надеждой передала Королеве фей.

— Мы постараемся, — ответила Королева фей, беря мой медальон, но не все от нас зависит. А сейчас, мои маленькие помощницы, попрощайтесь с принцессой, нам пора.

Феи окружили меня, защебетали наперебой, зацеловали. А я плакала и смеялась, плакала и смеялась от этого бесконечного танца, уходящего детства. Через несколько мгновений все стихло, а феи умчались ввысь, помахав на прощание своими шлейфами. А я еще долго стояла, всматриваясь в темноту ночного неба, пытаясь рассмотреть среди звезд Планету Сновидений.

Утром, возле постели я увидела большой сверток, сверху лежал запечатанный конверт. Прочитав надпись, узнала от кого сверток, от моего издателя. В письме он сообщал, что хотят издать детскую книгу с моими историями, но этой книге нужны оригинальные рисунки, которые смогу нарисовать только я. В связи, с чем он прислал мне мольберт краски и кисточку. И прежде, чем я скажу нет, должна попробовать. Мне это показалось забавным, но я решила попробовать. Я сама давно хотела начать рисовать, но не было толчка к этому. А тут сама идея создать рисунки к своей книге воодушевила меня.

— А почему бы и нет, — подумала я, — но только после регаты.

Как говорят мудрецы, конец — это только начало чего-то нового. Вот так закончилось мое детство, и началась юность.

Быстро пролетели две недели парусной регаты. Во время путешествия я вела дневник. Материала накопилось очень много. Мой издатель букет доволен, а пока все положим на полку и будем готовиться к вступительным экзаменам в институт. Я была уверена, что поступлю, потому, что еще, будучи в школе, печаталась в журналах и газетах. Мои рассказы и очерки всем нравились. И даже специалисты их оценивали на отлично. Но самый большой плюс к моей уверенности — это страстное желание поступить на факультет журналистики, чтобы объездить весь мир и тайное желание — найти Геленара. Я верила, что мы не зря с ним встретились в наших снах. Всему есть причина, простых случайностей не бывает. Все это будоражило мое воображение и придавало силы.

И вот я поступила в университет и вновь засела за учебники. Не было ни секунды свободного времени. Я писала статьи о различных мероприятиях, событиях, принимала активное участие в жизни института, став его неотъемлемой частичкой. Но самым моим любимым увлечением стало рисование. По просьбе моего издателя, я нарисовала рисунки к своей книге. В конце первого года моего обучения в институте, книга вышла в свет и имела успех у читателей. Это придавало мне силы, и я продолжала рисовать с еще большим старанием. Свои акварельки оформляла в рамочки и дарила своим друзьям на дни рождения и на праздники. Мне даже стали их заказывать. Не скрою, я рисовала сны детства, своих друзей с Планеты Сновидений. Я не хотела их забыть навсегда. Я торопила время, чтобы побыстрее наступил тот день и час, когда я отправлюсь в свое следующее приключение. И этот день наступил. Началось все совершенно неожиданно с картины, которую я подарила сокурснику на День Рождения. На картине был запечатлен фрагмент моего путешествия на Планете Сновидений, где мы стоим на корабле, а нам навстречу несется на огромном белом ките морской принц Ракуш Великолепный. Эта картина очень понравилась отцу моего сокурсника, известному художнику, владельцу художественного салона. Он захотел со мной познакомиться. Я не отказалась от встречи с таким известным художником. Тем более что могла взять у него интервью и потом написать интересную статью. Встреча, которая изменила мою дальнейшую жизнь, состоялась на следующий день в салоне художника.

Когда мы вошли в салон, навстречу нам, по лестнице со второго этажа, спускался мужчина. За ту минуту, которую ему потребовалось, чтобы подойти к нам, я своим острым взглядом описала его портрет. Это был мужчина. Лет сорока пяти, высокий атлетического телосложения. Волосы были, видимо, связаны сзади, а голову покрывала синяя бандана. На нем была свободная белая рубашка, на манер принцев или пиратов, с такими широкими рукавами и воротником апаш. Он приветливо махал нам рукой и широко улыбался. Мое сердце вздрогнуло от волнения. Я поняла, что мне навстречу идет капитан Брексли. Ноги у меня подкосились, и если бы не стул, который каким-то чудом оказался рядом со мной, я бы упала в обморок. В ту же секунду мужчина подошел к нам, и галантно поцеловав мне руку, как истинным джентльмен, произнес:

— «Здравствуйте, прекрасная Елена, я с нетерпением ждал нашей встречи. Мне о многом хочется вас расспросить. Вы располагаете достаточным временем для длительной беседы? Вы чем-то расстроены на вас лица нет? Вы как-то странно побледнели? С вами все в порядке?»

— «Да, конечно, все в порядке, — приходя в себя от охватившего меня волнения, произнесла я, — извините, я просто волнуюсь от встречи с таким известным художником».

— «Вот и прекрасно, — обрадовался художник и протянул мне руку, — разрешите представиться, Александр Васильевич».

— «Лена» — тихо ответила я.

— «Прошу, Лена, в каминный зал, там нам никто не будет мешать. Сын, можешь быть свободен, спасибо, что выполнил мою просьбу».

В каминном зале было очень уютно и тихо, и что меня поразило больше всего, на стене в красивой рамке висела моя акварель. Одна единственная на всей стене, но она будто заполняла всю стену своим сюжетом, хотя была мала по размерам для такой стены, и будто светилась вся изнутри, хотя источника света не было видно.

— «Вы тоже это заметили, я вижу, — нарушил тишину Александр Васильевич, — это чудо создали вы, Елена. И я хочу узнать, как? Я каждый день смотрю на сюжет, и мне кажется, что я слышу, как шумит море, как ветер обдувает паруса этого корабля. Я вижу счастливые глаза героев сюжета и ощущаю бесконечную радость и волнение. Как вам удается все это передать в картине, кто ваш учитель и откуда вы берете свои сюжеты? Мне сын сказал, что вы дарите свои картины друзьям, и они так же прекрасны, как и эта. Я верю ему. Вы можете ответить на все мои вопросы?».

Такого поворота событий я не ожидала. Думала, что буду сама задавать вопросы, а получилось, что надо отвечать, а что говорить?

— «Я попробую ответить на ваши вопросы, но в них нет ничего, что могло бы вас заинтересовать» — начала я.

— «А это уж позвольте судить мне, прекрасная Елена» — парировал Александр Васильевич.

— «Да все очень просто, — начала я свой рассказ, — в детстве видела красивые сны, они так мне запомнились, что я не захотела с ними расставаться, вот и начала рисовать, чтобы не забыть и подарить свои детские воспоминания детям и друзьям. Рисовать меня никто не учил. Просто однажды мне очень хороший друг подарил кисточку, краски и бумагу и предложил нарисовать картинки к моей книге. Я попробовала и у меня получилось. Вот и вся история».

— «Эта прекрасная история подтверждает, что твой талант от Бога, — заключил Александр Васильевич, — и мы покажем его всему миру. У меня к вам, Леночка, деловое предложение. Как вы смотрите на то, чтобы организовать передвижную выставку ваших картин в будущем году? Я вас снабжаю красками, полотном и всем необходимым, а вы пишете картины весь год. Сколько напишете, столько и выставим, а потом повезем вашу экспозицию по миру, людей удивлять».

Честно признаться, я ожидала что угодно, но только не такого. Предложение было грандиозным. А главное оно совпадало с моими мечтами, повидать мир. И тут меня осенила сумасшедшая мысль, а вдруг эти картины увидит Геленар, тогда мы сможем с ним встретиться. От одной этой мысли, я уже готова была приступить к работе.

— «Я согласна, — с уверенностью в голосе произнесла я, — когда приступаем к работе».

— «Прямо сейчас, — с улыбкой предложил Александр Васильевич, — вам есть, где работать так, чтобы вам не мешали?»

— «Да, — ответила я, — родители снимают мне квартиру. Я живу одна, так что никто мне не будет мешать».

— «Вот и хорошо, напишите ваш адрес. Вам доставят все необходимое для работы. Это будет самый прекрасный проект в моей жизни!» — радостно воскликнул художник и поцеловал мне руку.

Я шла по улицам город под большим впечатлением от предложения, которое получила. В голове строились планы, рисовались картинки, но все было в сплошном хаосе. Надо было успокоиться, привести мысли в порядок и хорошенько подумать, что я хочу рисовать и для чего я хочу рисовать. Так меня напутствовала Королева фей с Планеты Сновидений. Совершенно обессилевшая от всего, что произошло, я пришла домой и легла спать, не в силах что-либо делать и что-либо думать.

Я проснулась от резкого звона в ушах. Открыв глаза, поняла, что звонят в дверь. Быстро набросив халат, открыла дверь. Передо мной стоял Александр Васильевич собственной персоной, а с ним трое молодых ребят с какими-то коробками. Я сразу все вспомнила, что со мной произошло вчера, и поняла, что время уже три часа дня, и что я проспала все лекции.

— «Доброе утро, спящая красавица, — заходя в квартиру, произнес Александр Васильевич, — мне уже сообщили, что тебя не было на лекциях. Командуй, куда разгружать вещи».

— «Проходите в комнату. Она у меня одна, так что все будет происходить в ней» — еще не отойдя от сна, произнесла я.

— «А где у нас кухня? — поинтересовался Александр Васильевич и, не дожидаясь от меня ответа, направился туда с большой коробкой, — мы тут еще продуктов, как минимум на неделю принесли, чтобы у тебя больше времени для творчества было. И вообще мы возьмем весь твой быт на себя. От тебя требуется только хорошо учиться и творить. Об остальном позаботимся мы. Звони и как в сказке, все будет исполнено».

— «Вы меня застали врасплох, давайте, я вам кофе приготовлю. Меня бабушка научила по особенным старинным рецептам. Только в нашей семье знают секрет приготовления такого кофе. Хотите?» — предложила я.

— «Ну, кто же от такого предложения откажется? Давай, угощай своим особенным кофе, а я пока посмотрю твои рисунки, можно?», — улыбнулся Александр Васильевич и расположился в кресле возле окна.

Я достала из шкафа свои рисунки, наброски, эскизы и дала их Александру Васильевичу, а сама пошла, варить кофе.

Через несколько минут мы уже пили вкусный кофе и обсуждали тему моих работ. Разговор получился очень конструктивный и полезный.

— «Удивительно», — подумала я, прощаясь с Александром Васильевичем, всего сутки я знаю этого человека, а мне кажется, что знаю его всю свою жизнь. Вообще мне очень везет на хороших людей и пусть так будет всегда, подумала я и приступила к работе.

Это был незабываемый, фантастический, удивительный год. Более тридцати полотен маслом было написано мной. Я как будто заново прожила все свои сны. Усталости совершенно не чувствовалось. Днем учеба, вечером и ночью творчество. У меня на все хватало времени. Моя волшебная кисточка не стиралась. Голова была полна свежих идей. Мне никто не мешал, и только Александр Васильевич приезжал забирать очередную написанную мной картину и привозил продукты. Он мне говорил, что художник не должен смотреть на свои работы, пока не закончит все, что задумал. А он подбирал моим картинам рамки и прятал от глаз любопытных до поры, до времени. Это была наша с ним тайна, о которой знали только близкие нам люди.

Наконец наступил день, когда раздался звонок и торжественный голос Александра Васильевича пригласил меня на мою собственную выставку. Неделю назад я отдала ему последнюю картину, и вот уже экспозиция готова.

— «Ну, что, Елена Прекрасная, ты готова увидеть сказочную красоту, которую создала?» — как-то по особенному, тепло спросил Александр Васильевич.

— «А вы как думаете? Еще как хочу! Александр Васильевич, а вы родителям моим приглашение послали?» — поинтересовалась я.

— «Послал, и дедушке с бабушкой и твоим однокурсникам, но только официальное открытие выставки состоится еще через неделю, а сегодня твой праздник, твой день. Только ты и твои дети, твои картины. Один на один в тихом зале. Ты должна говорить с ними и вдохнуть в них новую жизнь и только потом будет свет, признание, музыка, и прочие атрибуты славы. Собирайся, машина ждет тебя у подъезда. Можешь не спешить. Я все понимаю» — трогательно закончил Александр Васильевич и, не дожидаясь ответа, положил трубку.

Жуткое волнение охватило меня. Сегодня я увижу все свои картины вместе. Что они мне скажут, что я буду чувствовать. А вдруг мне все не понравится? Нет, этого не может быть. Да что я, в самом деле? Так, где моя шкатулка? Сегодня я надену кольцо — подарок Геленара, жемчужное ожерелье — подарок морского царя и корону принцессы. Жаль из платья я уже выросла. А еще прихвачу с собой летающую глину и флейту. Хоть на мгновение я почувствую себя среди своих друзей. От этих мыслей мне стало легко и весело. Появился какой-то озорной кураж. Напевая веселую песенку, я быстро оделась и вышла из дома. У подъезда меня ждала машина, которая за пятнадцать минут домчала к салону. Александр Васильевич уже встречал меня на улице.

— «Добро пожаловать, добрая волшебница, в страну сказок» — не скрывая волнения, произнес Александр Васильевич, — то, что ты создала, трудно описать словами. Эту экспозицию ждет большое будущее. Поэты будут сочинять стихи, а музыканты сочинять прекрасную музыку, полную любви, трепета и радости. Это чудо должен увидеть весь мир».

Мы остановились возле двери.

— «Ты войдешь туда одна. Я подожду тебя здесь. Можешь находиться, с ними столько, сколько посчитаешь нужным», — таинственно произнес Александр Васильевич и распахнул двери.

С закрытыми глазами я вошла в зал. Двери закрылись, и наступила тишина. Еще несколько минут, я стояла с закрытыми глазами, открыв их, я застыла, очарованная увиденным. Удивительно мягкий свет исходил от картин, и в ту же минуту я услышала прекрасную музыку, до боли мне знакомую. Она доносилась из моей сумочки. Я открыла сумочку и флейта, как птичка выпорхнула из неё и зависла в воздухе, продолжая играть, будто о чем-то мне хотела сказать. Тогда я достала летающую глину и прилепила ее к своим ногам и рукам, закрыла глаза, и чудо произошло, я полетела. В ту же секунду все вокруг меня ожило. Все мои герои сошли с картин, и стали водить вместе со мной под звуки волшебной музыки хоровод. Слышался смех, и радость царила вокруг нас. Я была бесконечно счастлива. Когда я открыла глаза, все вернулись на свои места, музыка стихла, остался только свет, который исходил из самой глубины картин.

— «Я благодарю вас, мои дорогие друзья, мои прекрасные феи, за любовь, которую вы мне подарили. Это самый щедрый подарок, который только может быть. Теперь я поняла, для чего рисую. Мне никогда не забыть ваших уроков. Это стоит показывать людям, чтобы и их сердца переполнялись радостью и любовью. Сегодня я самая счастливая в мире принцесса» — и слезы благодарности покатились по моим щекам. Так, со слезами на глазах я и вышла из зала и попала в новый виток своей жизни.

Выставка имела колоссальный успех. За год мы объездили пол Европы. А предложения сыпались со всех сторон. Таким, было, начало моего творческого пути. Время пролетело удивительно быстро, и вот я уже закончила институт, и получила диплом журналиста. Предложений взять меня на работу было много, но я не спешила. Решила немного поездить со своей выставкой, посмотреть мир.

Однажды, когда мы были в Лондоне, ко мне подошел Александр Васильевич с каким-то мужчиной, лет пятидесяти на вид.

— Леночка, познакомься, граф Ольстер, — представил Александр Васильевич мужчину, — у него к тебе есть деловое предложение. Я вас оставлю наедине, вы побеседуйте, а я присоединюсь к вам попозже, — и загадочно подмигивая, быстро удалился.

— «Очень приятно с вами познакомиться, граф», — протягивая руку, произнесла я на английском языке.

— «И мне приятно познакомиться с талантливой и к тому же очень приятной молодой девушкой, Еленой Прекрасной, так кажется, вас все называют», — галантно целуя руку, произнес граф Ольстер, — «возьмите меня под руку, Елена Прекрасная, и давайте пройдем с вами в сад, в беседку. Там нам никто не будет мешать, а разговор у нас с вами будет преинтереснейший. Я вас заинтриговал?» — улыбнулся граф, и я увидела до чего же у него добрые глаза. Настороженность сразу покинула меня. Мне стало легко и просто.

— «Безусловно, начало интригующее, — поддержала я разговор, мне, как журналисту это подходит. Можно будет написать интересное интервью, вы разрешите?»

— «Если вы сами этого захотите, то я не возражаю», — так же загадочно продолжил граф, — «вот мы и пришли, присаживайтесь».

Я удобно разместилась в плетеном кресле с мягкими подушками, а граф сел в кресло напротив меня и тихо, даже как-то волнующе, так мне, во всяком случае, показалось, начал разговор.

— «Наверное, я начну сразу, без предисловий и объяснений. Если у вас возникнут вопросы, вы мне их зададите, а я постараюсь на них ответить. У меня к вам есть необычное предложение. Вы, конечно, вправе его не принять, но мне кажется, ваше доброе сердце не сможет отказать. На это я, честно говоря, и рассчитываю. А предложение мое такое. Есть у нашей семьи старинный замок в Шотландии. Он насчитывает уже более четырех веков. Мы хотели бы организовать выставку ваших работ в этом замке, в одном из самых красивейших залов мира. Ваши работы просто предназначены для него. Обитатели замка и жители небольшого рыбацкого городка будут сказочно благодарны вам за такой подарок. Как, вы готовы поехать в Шотландию? Наша семья берет все расходы на себя».

Честно говоря, у меня дух даже захватило от такого предложения. Конечно же, я была согласна. Мне безумно все подходило. Побывать внутри старинного замка, действующего, обжитого. Здорово!

— «Разве от такого можно отказаться, граф?» — не скрывая своего восторга, произнесла я, — «когда в дорогу?»

— «Я очень вам признателен за понимание, Елена Прекрасная, надеюсь, вы не разочаруетесь в увиденном. А отъедим мы в тот же час, как утрясем все формальности с оформлением документов. До конца вашей выставки в Лондоне, все будет готово. Разрешите вас проводить в салон», — закончил граф, улыбаясь счастливой улыбкой.

Я встала, взяла графа под руку, и мы направились в салон, как старые знакомые, разговаривая уже на разные темы, не касающиеся выставки.

Через два месяца, мы с выставкой переехали в Шотландию, в замок графа Ольстера. Зал, в котором готовилась экспозиция, действительно был сказочным, и как ни один выставочный зал, в которых я выставлялась, подходил под сюжеты моих картин.

Первая ночь в замке выдалась удивительно светлая. Прямо-таки прозрачная. От новых впечатлений мне не спалось. Вышла на стену замка и улеглась в гамаке. В голове рождались лишь какие-то зачатки мыслей, но я никак не могла уловить и сформулировать хотя бы одну. Смотрю на звезды. Вот упала одна, я быстро загадала желание. Довольная, что успела это сделать, пока звезда падала, заулыбалась, стало легко, как в детстве. И в то же мгновение я уснула сладким сном.

Утром меня разбудил Александр Васильевич. Я быстро привела себя в порядок. Внизу нас ждал роскошный завтрак. Настроение у всех было приподнятое.

После завтрака граф устроил нам экскурсию по замку. Это было незабываемо. Мы побывали во всех закутках и подземельях замка, и только две комнаты нам не показали, объяснив, что это личные апартаменты хозяина замка, который сейчас в отъезде, но к открытию выставки должен прибыть.

На подготовку экспозиции ушло три дня. Все жители небольшого городка с нетерпением ждали открытия выставки, да и мы тоже сильно волновались.

А я почему-то ждала приезда таинственного хозяина замка, но он так и не появился на само открытие, и через некоторое время я, окруженная благодарными посетителями, забыла про него. Первый день выставки подошел к концу. Как всегда было много благодарностей, цветов и предложений написать картину или продать уже готовую. Все предложения Александр Васильевич записывал в свой деловой дненник, и потом мы вместе с ним рассматривали и принимали решения.

И вот уже когда все разошлись по своим комнатам, чтобы привести себя в порядок к праздничному приему по случаю открытия выставки, а я, как всегда, осталась наедине со своими картинами, в зал вошел граф Ольстер.

— «Ну, что, Прекрасная Елена, пришло время приоткрыть завесу тайны вашего истинного прибытия в замок, — загадочно начал граф, — пожалуйста, наденьте вот это платье. Оно соответствует вашему положению на приеме. Как будете готовы, подойдите к этой двери, откройте ее и войдите. Вас ждет приятный сюрприз. Большого я вам сказать не могу».

Граф протянул мне большую коробку и вышел. Все было так таинственно и неожиданно, что я некоторое время стояла, молча, соображая, что происходит, ничего не ответив графу. Придя в себя, я открыла коробку, и мои глаза вспыхнули от радости. Это было бальное платье Золушки, все расшитое переливающимися камешками, а к ним, как положено, хрустальные туфельки и маленькая диадема в виде короны. «Интересно, — подумала я, — туфельки мне в пору»? Когда я их примерила, то еще больше удивилась тому, что они мне пришлись по ноге. «Значит я действительно Золушка, настоящая, не поддельная». От этих мыслей мне стало весело. Я надела платье и, стала, кружится по залу. Тут же вспомнила про свои волшебные предметы, быстро сбегала в свою комнату и положила их все в кошелечек, который висел на поясе платья. Колечко надела на руку. Потом еще долго, закрыв глаза, я кружилась вместе со своими друзьями с картин под звуки волшебной флейты. Из восторженного состояния меня вывел скрип двери. Я открыла глаза и увидела, что дверь, в которую я должна войти, была приоткрыта. Тихонечко, почему-то на цыпочках, я подошла к ней и заглянула вовнутрь. То что я увидела в первое мгновение, поразило меня, как гром, среди ясного неба. Это был огромный зал, с приглушенным светом, на стенах которого висели картины, излучающие такой же волшебный свет, как и мои. Я вошла в зал и стала ходить от картины к картине, вглядываясь в знакомых и незнакомых мне персонажей. В них была знакомая мне жизнь с Планеты Сновидений, только под другим углом зрения И вдруг, я увидела себя, а рядом Геленара. Мы стояли на палубе до боли знакомого мне корабля под названием «Белая Жемчужина». Стайка дельфинов сопровождала нас, а во главе, оседлав огромного белого кита, морской принц Дельфус, указывает нашему кораблю путь к Владыке Морей и Океанов. На мгновение мое сердце просто остановилось, слезы навернулись на глаза, и я пошатнулась, и тут же чьи-то сильные руки подхватили меня и предупредили мое падение. Я повернула голову и увидела перед собой Геленара. Он нисколечко не изменился за эти годы, только повзрослел и возмужал. Не отдавая себе отчета, я прижалась к нему всем своим существом, и так, обнявшись, мы долго стояли, молча, наслаждаясь долгожданной встречей.

— Здравствуй, моя маленькая принцесса, — нарушил молчание Геленар, и, взяв мою руку в свою, посмотрел на кольцо, которое он подарил мне когда-то, в одном из моих снов. Ты сохранила его, посмотри, как наши кольца загорелись. Я тоже сохранил твой подарок, который ты передала феям для меня. Вот он, — и показал медальон.

А я, в свою очередь, показала свой медальон, открыла его и достала оттуда половинку маленького сердечка. Геленар достал свою половинку, и мы соединили их вместе.

— «Посмотри», — обрадовалась я, — «как они притянулись друг к другу».

— «А по-моему, они соединились навсегда», — и мы увидели, что две половинки стали одним маленьким сердцем.

— «Благодарим вас феи», — в один голос произнесли мы, и услышали в ответ веселый, звенящий как тысячи колокольчиков смех.

— «Феи завершили свое дело, — грустно констатировала я, — мы их больше никогда не увидим».

— «Это так, зато мы теперь всегда будем вместе, и ничто и никто нас не разлучит. Ты согласна стать моей женой, матерью наших детей, графиней Ольстер?»

— «Да!» — еле слышно промолвила я, и еще сильнее прижалась к Геленару. Мне казалось, что это сон, что сейчас прилетит фея, и я проснусь.

— «Нас ждут, графиня, пора открывать бал в твою честь — торжественно произнес Геленар, — у нас теперь все впереди. Главное, что мы нашли друг друга», — Геленар нежно поцеловал меня, взял под руку, и так мы вошли в банкетный зал, где нас встретила праздничная атмосфера: оркестр, яркий свет не одной тысячи лампочек, приветственные аплодисменты.

Мы стояли на верху, вниз вела широкая лестница, застеленная красной ковровой дорожкой. Вдоль перил стояли корзины с живыми цветами, а гости были одеты в длинные старинные платья. Все это мне напомнило бал в Королевстве Именин. От впечатлений закружилось в голове, я глубоко вздохнула, посмотрела на улыбающегося, счастливого Геленара, и тихо сказала, чтобы слышал только он: «Вперед, к новой жизни, капитан!»

В это же мгновение зазвучали фанфары и невидимый голос объявил: «Господа, граф Хью Ольстер со своей невестой, будущей графиней Ольстер, Прекрасной Еленой!». Оркестр заиграл красивую старинную музыку, Геленар взял меня за руку, и мы стали спускаться по лестнице в зал, к гостям. Как только мы сошли со ступенек, оркестр заиграл вальс, и закружил в вихре вальса. Вскоре все гости присоединились к танцу.

Так началась в моей жизни новая, самая наисчастливейшая пора.

Через месяц мы расписались. Свадьба была шикарной. Было тысячи гостей. А потом, меня ждал еще один сюрприз. Мы отправились в свадебное путешествие на корабле моих снов, под названием «Белая Жемчужина». Геленар его построил сам. Ведь он был правой рукой капитана Брексли на этом корабле в своих снах.

— «А куда мы поплывем, каким будет наш маршрут?» — не успев подняться на борт, спросила я у Геленара.

— «Я повезу тебя в свое глубокое прошлое, любимая, — загадочно начал Геленар, — там ты узнаешь обо мне все. Это будет очень интересное путешествие с приключениями и неожиданными встречами», — и мы взяли курс на остров Улэр, расположенный у берегов Голландии.

Море спокойное. Несколько часов подряд за кормой, словно привидения, носились две чайки.

— «Морские поверья утверждают, будто чайки — это не что иное, как души поглощенных волнами моряков, — рассказывал Геленар, — в этих местах произошло немало кораблекрушений. Эти люди должны были обладать огромной смелостью, мужеством, знаниями. Ведь им приходилось плавать среди коварных мелей, часто окутанных непроглядным туманом, и добираться до своих далеких целей, ориентируясь только по звездам да полагаясь только на собственное чутье».

Чайки отставали, потом стремительно настигали, неподвижно зависали над носом корабля. Затем, взмахнув крыльями и почти касаясь воды, снова ныряли во мрак наступающей ночи. Слушая рассказ Геленара, я невольно рисовала его портрет.

Широкоплечий, волосы, чуть тронуты сединой, открытый взгляд ясных глаз и внезапно вспыхивающая улыбка. Он прямо-таки излучал интеллигентность, от него веяло той мудростью, которой обладают лишь очень много пережившие и преодолевшие в жизни личности. Он любил море всей душой, и это чувствовалась во всем.

Мы могли часами наблюдать за морем. Скажу вам это весьма интересное занятие.

Оно не бывает ни секунды одинаковым. То оно радует зеркальной водной гладью, в которой отражаются, пролетающие над ним чайки, то покрывается непроглядными холодными туманами, в которых не видно ни зги, то становится свинцово-серым в яростное ненастье.

Ярчайшие краски расцвечивают прибрежные леса, и цветовая палитра приводит в восторг душу. Солнечные лучи создают волшебную игру света в причудливых формах волн, которые расходятся от нашего корабля. Каждый человек четко осознает что он — лишь робкий гость в этом фантастически прекрасном мире. Здесь очень легко затеряться и на время забыть о сумасшедшем ритме жизни. Кажется, что время здесь течет медленнее, подчиняясь всеобщей атмосфере неги и спокойствия.

Наконец наступило долгожданное утро, когда мы достигли цели нашего путешествия. Погода стояла чудесная. Сразу за проливом нас подхватил попутный ветер и наполнил паруса. Вода струилась за бортом, оставляя пенистый след. Рождающее утро подарило нам редкое зрелище. Перемены поначалу были незаметны. Силуэт острова оставался мрачным и черным. Потом в бледном свете, который, казалось, рождался прямо из воды, стал робко вырисовываться ясный контур острова. Где-то за островом поднималось могучее светило, окрашивая в алый цвет вершины гор и весь горизонт. И вот все вспыхнуло и запылало золотисто-желтым пламенем, и долгожданный чародей сбросил легкое покрывало ночи. Огромный солнечный диск, залил мир жизнерадостными потоками лучистого тепла и света. Остров был перед нами, во всей свежести роскошной зелени.

Вечером, за ужином, который Геленар организовал наверху башни, единственном целом сооружении бывшего замка, я услышала удивительнейшую историю, далекого прошлого, связанную с этим прекрасным островом.

Геленар достал портрет женщины, и, держа его перед собой, начал свой рассказ.

— «У этой женщины много имен: "ведьма из Улэра", Гронна О Ремми, Грон — пиратская королева, Королева пиратов, леди Грон. Знаю я о ней только по архивным записям, легендам и рассказам, которые люди передают друг другу из уст в уста, чтобы сохранить память о неординарных личностях. А она была именно такой. Эта гравюра — единственное прижизненное изображение Гронны О Ремми — ее встреча с королевой Англии.

Родилась Леди Грон в 15-ом веке. Она была высокой, сильной, метко стреляла, прекрасно владела кинжалом и больше всего презирала трусость. Гронна не забывала замаливать грехи в часовне у колодца Святой Бригитты на острове Улэр, где мы с тобой сейчас и находимся. Однажды, на пути к ней, как гласит легенда, О Ремми наткнулась на разбитый корабль и лежащего рядом юношу в богатой одежде. Это оказался знатный английский дворянин. Взявшись за лечение юноши, Гронна впервые в жизни влюбилась. Почти полгода она не покидала свой остров, а потом ее счастье кончилось быстро и печально. Юноша отправился, поохотится на оленей на берег Лайо, где его встретили и убили воины враждебного клана. Ярость предводительницы пиратов была безмерна. Собрав весь свой флот, она обрушилась на цитадель враждебного клана, изгнала из нее прежних хозяев и заселила крепость своими людьми.

Как гласит запись в церковной книге, Гронна родила сына — плод любви Гронны и того юноши, которого она отдала на воспитание его родителям. Юноша оказался знатным дворянином потомком графов Ольтеров, Хью де Сали, — вот и вся короткая история, которая подтверждает, почему я не такой, как все мои родственники, почему я безумно люблю море и приключения. Просто возродились гены моей прапрапрабабушки. И меня это нисколько не смущает, хотя, не скрою, они доставили немало хлопот мне и моим знатным родителям. Ты не устала от моего рассказа, может, продолжим завтра?»

— «Нет, — поспешила ответить я, — продолжай, — это очень интересно».

— «Вторая половина моего рассказа будет более трагичной, ты готова к ночному триллеру, будет страшно и печально?» — шутливо пугая меня, улыбнулся Геленар.

— «Маленькие принцессы никого не боятся. Они придут на помощь попавшим в беду. Говори, кому бросить спасательный круг!» — подыгрывая Геленару, воскликнула я, и, встав в позу фехтовальщика, гордо произнесла, — выходи, подлый трус, сразимся в честном бою!»

Все это выглядело безумно смешно. Мы рассмеялись, как дети. Геленар подхватил меня на руки, закружил, потом бережно усадил в кресло, укутал теплым пледом и продолжил свой рассказ.

— «Я уже говорил тебе, что во мне живет дух моей прабабки, который никак не вписывается в размеренную, чопорную жизнь семейства английских графов. Я с детства мечтал о море, о морских приключениях. Мне нравилось играть с простыми уличными мальчишками в разные пиратские игры. А меня усиленно заставляли учиться в школах для богатых детей. Я сбегал оттуда, специально хулиганил, чтобы меня отчислили. Но проходило какое-то время и меня опять отдавали в спецшколы по подготовки будущих директоров компаний. Смотрела фильм "Богатенький Ричи"? Вот это про меня. Только закончилось это все печально и для меня и для моих родителей. Простым языком, я подсел на травку, а потом и на наркотики. Когда об этом узнали мои родители, для них это означало конец света, потому, что я у них единственный сын и наследник. Меня отвезли в специальную больницу на лечение. И это в 14 лет. Там со мной и стали происходить чудеса, благодаря которым я стал попадать в своих снах-видениях на Планету Сновидений. Это были страшные сны, полные кошмаров, насыщенные злом, коварством, ненавистью, преступлениями, которые я, будучи помощником злого колдуна Химериуса, совершал. Когда я пошел на поправку, мне явилась фея и пригласила на Планету Сновидений, где я мог осуществить свои мечты, стать мореплавателем. И это мне удалось. Но цепкие руки злого колдуна не отпускали меня, а его зоркий глаз неустанно следил за всеми моими передвижениями по Планете Сновидений. И он превратил меня в жестокого пирата. Много горя принес я морякам и жителям прибрежных городов своими набегами. Но вот однажды, мы поселились в доме, на угол которого, каждое утро приходила маленькая девочка, нищенка. Она просила милостыню и удивительно красиво пела песни про окружающий ее мир. Меня поразило, что это хрупкое, никому ненужное создание, пело песни о том, что жизнь прекрасна, и что стоит верить в чудеса, тогда они жизнь превратят в сказку. Пела она так искренне, что мне жаль стало эту девочку, и я бросил ей из окна золотой. Она подняла голову и посмотрела на меня. И я увидел какие у нее большие и добрые глаза. Она улыбнулась мне очаровательной улыбкой и спела песню о затерянном в океане острове, на котором все люди счастливы. В это время появился Химериус. Он, оказывается, стоял рядом и наблюдал со стороны всю эту трогательную сцену. Его глаза извергали ужас. Он навис своей страшной фигурой над девочкой и стал читать заклинание, которое должно превратить ее в отвратительную жабу. Мое сердце дрогнуло, и я защитил девочку от чар колдуна. К тому времени я научился кое-чему у своего учителя. После чего он превратил меня в страшного черного призрака, которого спасла ты. Вскоре меня выписали из клиники. А дома меня ждал приятный сюрприз. Родители пошли навстречу моим увлечениям, подарили мне яхту и раскрыли секрет одной из ветвей генеалогического дерева нашего старинного рода.

Подумай сама, куда деться британцу, если со всех сторон — море и самое большое удаление от него — это час езды на автомобиле? Вот я и придумывал что-то необычное, чтобы поглумиться над здравым смыслом и тем самым утешить свое неувядаемое моряцкое самолюбие, оставленное мне в наследство от моей прапрапрапрабабушки.

Остальное ты знаешь сама. Я подружился с феями, а они подарили мне твою любовь и наши сны, — закончил рассказ Геленар, — смотри уже рассвет, солнце встает. Сейчас мы увидим владения моей легендарной прабабки».

Как только первые лучи, коснулись земного пространства, Геленар обратил мое внимание на бронзовую статую.

— Это бронзовая статуя королевы пиратов, — как-то по особенному, произнес Геленар, — здесь был замок Гронны, а сейчас, на его месте развалины, — и немного помолчав, процитировал слова из голландского эпоса, — «и, завидев паруса "ведьмы из Улэра" с изображением волшебного морского коня, многие капитаны сразу готовились сдаваться». Такой она была, моя прабабка — королева пиратов. «Сильные на суше и на море» ее девиз.

— «Она прекрасна, — восторженно глядя на женскую фигуру из бронзы, промолвила я, — наверное, скульптор, ваявший ее, делал это с большой любовью. В ней чувствуется большая физическая сила и сила духа, свободы и неугомонная страсть к приключениям».

— «Ты правильно заметила, моя принцесса, неугомонная страсть к приключениям и путешествием. Мы возродим с тобой замок леди Грон, и создадим музей, в котором соберем материалы обо всех романтиках — выдающихся путешественниках всех времен и народов, знаменитых пиратах. Для этого я построил корабль "Белая Жемчужина". На нем мы и отправимся с тобой, моя любимая, в свое бесконечное плавание. Как тебе такая перспектива? Ты будешь писать репортажи о наших странствиях, а потом и книгу напишешь. У тебя это здорово получается. А на своих картинах мы запечатлим красоту, окружающего нас мира».

— «Наши дети родятся в разных странах и будут гражданами одной своей родины, под названием Земля! Как это мне все нравится, и как я люблю тебя!» — восторженно подхватила я порыв души Геленара.

— «Да, моя единственная. По вечерам, сидя у камина, мы будем, есть наш любимый яблочный пирог, и рассказывать детям о своих приключениях, а они, в свою очередь, свои волшебные сны».

Он крепко прижал меня к себе, и мы еще долго стояли, обнявшись, молча глядя на пробуждающуюся вокруг нас природу, рисуя заманчивую перспективу нашего будущего, нашей необыкновенно прекрасной жизни. И я была уверена, что в этот счастливый для нас час, феи были рядом, и водили вокруг нас волшебный хоровод. Они будут ждать рождения наших детей, чтобы подарить им, как когда-то нам, свою любовь и сказочные сны.

Дорогой читатель!

Если ты читаешь эти строки, значит история, рассказанная мной в этой сказке, подошла к концу…

Если тебе все еще трудно в это поверить, и тебе жаль расставаться с героями сказки, к которым, ты так привык за эти часы, значит, сказка удалась.

Я бы очень хотела, чтобы ты, читая мои сказки, радовался окружающему миру, стремился к Свету и Добру, а главное верил в чудеса и сам творил Добро. Это так просто… Подумать, что ты хочешь, и, претворить свою мечту в реальность.

Читай, мечтай, фантазируй, и Мир откроет тебе свои объятия. Ты удивишься тому богатству знаний, которые он несет!

Все в твоих руках!

Удачи тебе, и до встречи в моих новых, сказках. А они уже не за горами.

С любовью, Галина Каланчук.