/ Language: Русский / Genre:sf,

Выход Из Одиночества

Галина Панизовская


Пнизовскя Глин

Выход из одиночеств

ГАЛИНА ПАНИЗОВСКАЯ

ВЫХОД ИЗ ОДИНОЧЕСТВА

Повесть

Всепроникющя полицейскя систем, об

лчення в смые рзнообрзные формы, пов

сюду нстигл людей.

Дороги, которые мы выбирем.

О' Генри

Глв 1

Три месяц нзд еще в Ирпше Жиля рзбудил треск телефон:

- Привет, Жилли!

Это был брт отц.

- Алло! Дядя Мигель! Что-то случилось?

- Жилли, слушй меня! Удч!

Телефон зтрещл.

- Алло!

- Ты слышишь меня? Жилли! Ты приглшен...

Слышимость был ужсня.

- Алло! Алло! Приглшен... - тонуло в лязге. Вдруг все смолкло.

- ...ссистентом смого Нормн ди Эвор! - явственно и изумленно скзл дядин голос.

И телефон отключился.

Жиль перешгнул порог, поствил портфель н тумбочку, нчл рзмтывть шрф. Ани отступил к стене и смотрел оттуд, кк он это делет. Он видел, не глядя, подергивющийся уголок ее век. Конечно, это было нелепо: портфель ндо было просто бросить; бросить портфель и прижть ее к себе, зхлопывя дверь спиной... Жиль зствил себя обернуться. Профиль ее был безмятежен, чуть безмятежнее чем нужно.

Он не видел ее неделю: его мшин, отпрвлення бгжом, еще не прибыл из Ирпш, подземкой тут было не меньше чс в один конец... Ндо было, позвонив, подойти вплотную к двери и шгнуть к ней, кк только он откроет...

Уголки губ згиблись у нее вверх. Кждую зиму губы тресклись: он облизывл их н морозе. Ирпш севернее Этериу, в ноябре тм уже холод, и в день отъезд губы у нее были уже шершвые и колючие. Поезд тронулся, они стояли в купе нд брошенной кучкой чемоднов, губы были колючие с легким привкусом крови.

Здесь, в Этериу, был еще не поздняя осень, но губы тк и не зжили: поперек нижней темнел ссдинк...

По приезде в столицу они сняли комнту н окрине: это был единственный дрес, который удлось рздобыть еще дом, прибыли они ночью, отелей Жиль опслся, тк кк не знл, удовлетворятся ли в них зписью смих постояльцев или потребуют документы.

Предчувствие не обмнуло его: они требовли документы. Документы требовлись во всем Этериу, во всех отелях, гостиницх, ночлежкх. Полиция рботл здесь прекрсно. И кроме обычной полиции здесь был еще полиция нрвов, комитет по борьбе з нрвственность и бог знет что еще... В рекомендтельном письме к хозяйке Ани и Жиль знчились кк молодые супруги.

Он не был у нее неделю. И теперь он стоял перед ним с безмятежным лицом. "Все в порядке, - говорило лицо, - я довольн".

Последний год в Ирпше он ездил к ней ежедневно. Он был учительницей в мленьком поселке, в двдцти милях от городк. Днем он обычно бывл спокоен: днем их отношения придвли ему увереннести. Коллег и школьный друг Мнуэл только присвистывл: "Похоже, ты обзвелся ббой?"

К вечеру уверенность пропдл. Уверенность пропдл, он гнл мшину взвинченный, почти испугнный, последние минуты перед поворотом кзлись ему бесконечными. З поворотом появлялсь клитк и возле нее Ани в большом пуховом плтке.

Когд они почему-то не встречлись, он звонил ей Еечером попозже. Они лежли уже в постелях в двдцти милях друг от друг. Он знл: телефон стоит у нее н животе поверх одеял. Телефонный ппрт, сделнный под стрину, с трубкой, обвитой бронзой, соскльзывл, влился нбок, и они рзъединялись, перезвнивли снов, и при этом нбирли номер об срзу и никк не могли дозвониться. Говорили долго и тихо, срывющимися голосми.

Здесь, в Этериу, телефон у Ани не было.

Он стоял, прислонившись лопткми к степе. Улыбнулсь. Лицом своим он влдел прекрсно - это был обычня ее улыбк: нд уголкми губ дрожли ямочки. Дже треснувшя нижняя губ рстянулсь точно до нужного предел. Жиль ощутил боль не зжившей еще рнки. Пор было что-то нконец сккть:

- Я встретил н лестнице хозяйку.

- Ндеюсь, вы мило рсклнялись?

Спршивя и все еще улыбясь, он оторвлсь от стены и пошл. Передняя был узкя, Жиль згорживл дорогу, и он прошл мимо него, кк можно дльше отклонив лицо и все же здевя его волосми. При этом он стрлсь сохрнить (и сохрнял) спокойно-приветливый вид... Подошл к плите, кчл возиться с чйником.

Собственно, Ани жил н кухне, был только еще льков небольшя ниш в стене. В ночь приезд хозяйк продл им кровть и стоячую вешлку для плтья. Хозяйк немного приторговывл мебелью. Знлсь, нверное, с половиной город, в том числе и с той его чстью, где Королевский институт предоствлял квртиры своим ссистентм.

Жиль сглотнул:

- Этот дркон в юбке... Может быть, ты что-то не рсскзл?

- Безусловно. Ты - коммивояжер. Зпомнил? Продешь трубки для гзовых горелок.

- Похоже, он не тк уж верит, что мы женты?

- Ну, он совсем не дур.

Нсмешливый голос Ани звучл совершенно естественно. В общем-то, он и не ждл, что он устроит сцену. Просто ей нужно было время, чтобы привыкнуть. Когд Королевский институт приглшет ссистент, о нем, рзумеется, нводят спрвки. И Жилю Сильвейр был предоствлен квртир, рссчитння н холостого ученого, знижющего в столице видное положение... Три первых дня в Этериу он прожил инкогнито вместе с Ани. Н четвертый взял свои чемодны, проскользнул черным ходом, чтоб не встретить хозяйку, вышел н стоянку ткси.

- Пожлуйст, Королевский институт, жилой корпус номер "5Б". Знете? Новый.

В конце концов то, что его приглсили в столицу в лборторию смого Нормн ди Эвор было фнтстическим везением. Тк могло повезти только рз. Ани должн был понимть... Он и понимл. Прикусив нижнюю губу, он смотрел ему вслед. Ну не мог же он тк срзу открыто поселить у себя женщину! Конечно, положение получлось не из приятных. И сегодня, тщсь к ней в вгоне подземки, он дуыл об этой прикушенной губе...

Но и тогд и теперь он держлсь великолепно. Дже стрнно. Тем более он ведь знл - это его не обмнет: он воспринимл не слов и не мску лиц. Это его свойство Анн нзывл "проводничок". Действительно, он будто кслся невидимого нервного проводничк, другой конец которого проникл в собеседник. Что-то способствующее этому было в нем, нверное, от рождения. Но по-нстоящему он ншел свой "проводничок" горздо позже - когд в руки ему поплсь рукопись Нормн ди Эвор "Созддим телепт". Семьдесят листочков тонкой ппиросной бумги, снятые кем-то н "Эре". Говорили, что Эвор тк и не решился ее издть. Жиль же ншел, что это прекрсное педгогическое пособие.

- Не волнуйся, хозяйк - женщин прктичня. А сдть комнту в этом рйоне не тк-то просто. - Ани обернулсь к нему, сделл нсмешливую гримску.

Збвня гримск. Он появлялсь, когд было что-то смешное. Дом, в Ирпше, Жиль нрочно нводил ее н рзговоры о педсоветх. Школьные педсоветы - не мленькие короткие беседы двух-трех педгогов, большие, торжественные - смешили ее... То есть Жиль подозревл, был уверзн, что смех этот от испуг, что н смом деле они приводили ее в ужс. Он кк будто видел, кк он збивется в смый последний ряд, кк сидит притившись... Но после, дом, стрх вымещлся смехом, он передрзнивл председтеля, "переводил" блгопристойные речи. Однжды передрзнил см себя, кк директор врет с председтельского мест, он мучительно крснеет, чуть сдерживясь, чтоб не злезть под кресло...

И теперь гримск был совершенно естествення. Совершенно.

А ситуция получилсь, конечно, пршивя. Жиль думл об этом всю неделю, вляясь н тхте в своей новой ссистентской квртире, тыкя сигретой в пркет. Ну что он может ей предложить? Жениться н ней ндо было в Ирпше. Почему они тогд не поженились? Теперь это было слишком сложно. Действительно, сотрудник Королевского институт не мог, окзывется, жениться кк простой смертный. Требовлись нкеты, биогрфии. Будущую жену полглось предствить ректорту. Ну не мог же он в смом деле нчинть все с хлопот о свдьбе! Он еще должен был входить в этот новый мир - Королевский институт... И, возможно, с женой это будет куд сложнее. Нет, теперь он жениться не мог. Вероятно, ему вообще не следовло тщить Ани в Этериу. Во всяком случе, не срзу. Рзумеется, виновт он один. Хотя, собственно, уговривть ее не пришлось; он не помнит, чтоб пришлось ее уговривть. Но все рвно он был готов к упрекм. Возможно, именно з упрекми он к ней и приехл...

Но упреков не было - Ани смеялсь. Пряди волос от смех выпдли из прически. Неужели ей было весело? В смом деле?.. Он выдл себя лишь рз - обошл его по дуге тм, в передней. Но это вовсе не упрек, с чего он взял, что это упрек? Это могло ознчть что-то совсем другое, нпример, что он отвыкл от Жиля, что столичня жизнь был приятн и без него... Жиль подошел ближе, зглянул сбоку ей в лицо: "проводничок" был не безоткзен... В смом деле, жизнь в столице могл понрвиться, тем более у нее новя рбот, коллеги...

- Ты что-то хочешь спросить?

- Хочу. Кк тебе этериунские джентльмены? - Он пострлся произнести вопрос кк шутку.

- Тебя это волнует?

- Простя любознтельность.

Он ствил н стол чшки, снчл одну, потом другую. Подложил под них слфетки. Высыпл из кульк печенье. При этом он ходил по кухне. Когд он отворчивлсь, он скучл. Скучл ту смую минуту, что он не смотрел. Он помнил это чувство еще по Ирпшу. Когд он отходил слишком длеко, он двиглся з ней. Он промывл кофейник. Озбоченный хозяйством нхмуренный лоб. Поврих он был не очень, любя кухоння оперция поглощл все ее внимние, он знл это по Ирпшу. Он незжл к ней тогд вечерми, они готовили ужин, лоб был нхмурен, и это его оздчивло, вызывло робость.

- Все возврщется н круги своя. - Он скзл это тихо.

- Что? - Он быстро зкрыл крн, взглянул с интересом, потом, поняв, улыбнулсь, дрогнул ямочкми. - А рзве мы с них сходили?

Кк будто в темноте зжгли свет. Горячя рдость толкнул его вперед.

- Не сходили. Но я соскучился.

Ани смеялсь. У нее были изогнутые вверх губы. Обветренные.

- Хозяйк! Слышишь? Хозяйк! Берегись дркон! - кричл он, отступя. Он мхл н него рукми, мотл головой тк, что ее волосы били его по лицу то спрв, то слев.

- Бойся злого дркон! - Он хохотл.

А он только улыблся и двиглся з ней шг з шгом, пок ей некуд стло отступть.

...Молочный тумн зполнял луг. Жиль рздвигл трву. Трв был высокя, бил по плечм мокрыми метелкми, от этого и от предчувствия встющего где-то солнц по спине шли муршки.

Потом он стоял в кузове грузовик. Грузовик кудто мчлся, мчлся, и ветер хотел повлить Жиля, Жиль хотел повлить ветер.

- Где мы? - пробормотл он, чуть .подвигясь, нщупывя щекой руку Ани. Это были ее сны - сны Ани. Он видел ее сны: "проводничок" зрботл опять. Он лежл вытянувшись, еще слыш свист Бетр. Потом потянулсь, не меняя позы, спросил, медленно рстягивя слов:

- Интересно, который сейчс может быть чс?

Ее кож пхл прогретым пляжем. Теплым пляжем в Ирпше.

- Нет, в смом деле, который?

- Тебе ндоело?

- Просто хочу успеть нпоить тебя кофе.

Жиль приоткрыл глз. Конечно, ему следовло ночевть у себя, во всяком случе в первое время. Полиция нрвов имел, конечно, своих шпионов. Но Ани свыклсь с этим что-то уж очень быстро. Дже стрнно...

- Мое величество не спешит, - зявил он, зрывясь в изгиб ее локтя. В ту же секунду локоть рвнулся, Жиль ткнулся лицом в простыню, охнул пркет, щелкнул выключтель.

- В чс подземк зкрывется. Общий подъем!

Он стоял прямо, придерживя пдющий узел волос.

Профессор ди Эвор не решился издть свое руководство по телептии. И, может быть, он был прв. Не то чтоб "проводничок" не рботл, но сигнлы были отрывочные, недостоверные. Связь шл только в одну сторону - к нему, тк что, что бы ни происходило, он мог лишь держться з кончик "провод", немой и бессильный... В смый нужный момент связь обычно рвлсь совсем.

- Ну! Стяну одеяло...

Он потягивлсь, откидывлсь нзд, сдвигя лоптки. Ты вышл бы з меня змуж?

Он скзл это совершенно неожиднно, с ужсом сознвя, что делет то, чего хотел избежть.

Ани продолжл потягивться, молч, будто и не слыхл. "Может быть, не рсслышл н смом деле?" - с ндеждой подумл Жиль. И вдруг повторил, вглядывясь, приподнимясь н локте:

- Ты вышл бы з меня?

- В Ирпше? Нверное...

Рздумчивое "нверное" звучло почти откзом.

- Теперь? - резко спросил он.

- Теперь оформление осложнилось...

- Тебя пугет лишь это?

Вопросы звучли отрывисто.

- Анкеты... Рзрешение ректорт...

- Только это? - Он нстивл, чувствуя, кк что-то сдвливет горло.

- Мы не привыкли жить вместе... долго.

- Ты не хочешь?

- У тебя новя рбот...

- Ты не хочешь?

- Но это нерзумно.

Жиль сел, прищурился. Он уже не помнил, что нчл этот рзговор случйно, что его и не следовло нчинть.

- До сих пор все было бсолютно рзумно?

Тело Ани кчлось в тусклом свете, кзлось, оно уплывет, исчезет.

- Послушй, Ани. - Он зпнулся. - А если б я сейчс... ну... встл бы н колени? Просил, умолял бы?

Он медленно облизывл губы:

- Ну, если бы умолял, тогд бы конечно...

Кофе они все-тки выпили. Он брызгл водой н гущу, чтоб осел. Он вдевл в мнжеты зпонки:

- Поднимют человек с постели. Человек, может быть, спть хочет.

Он рссмеялсь:

- А есть?

- Поесть тоже не вредно.

- Яичницу?

- Уже не успею. Ты позвонишь мне звтр?

- С девяти у меня уроки. Чсов в пять...

- В пять я уже буду под прми. Дю коллегм "дружеский кофе". Говорят, это полгется.

Кофейник в рукх Ани приостновился.

- У тебя совсем нет потребности изливть душу?

- Не по мелочм.

Он потянулсь, взял ртом протянутую им сигрету. Он чиркнул зжиглкой:

- В общем-то, у меня есть еще минут десять...

Вдруг ее сигрет вздрогнул, вздрогнул подбородок. Н шее, н щекх появились муршки. Теперь он вздргивл вся: голов, колени... Жиль знл эту ее дрожь, ее нельзя было унять, он могл пройти лишь см по себе, внезпно, кк и появлялсь. Появлилсь же он по стрнным причинм: потому что кто-то вскрикнул, потому что море розовое, потому что в тетре подняли знвес...

- Ничего, - говорил он быстро. - Это я тк. Д не обрщй же внимния! - Губы ее прыгли. - Ты приглсил и профессор?

Жиль искл плед. Черный с желтым плед, он всегд влялся н стульях. Ндо было зкутть ее, хоть это и не поможет.

- Не ндо, оствь... - Он оттолкнул его руки. - Тк кк же профессор?

- Профессору ди Эвору около ст лет. Точнее, девяносто шесть. По-моему, он питется исключительно овощным пюре.

- Что?

Вот это было сообщение! Дрожь у нее исчезл. Срзу.

- Я думл... Послушй, он должен быть моложе. Он же глв Королевского институт...

- Вовсе нет. В институте, окзывется, есть дирекция. Собственно, в нстоящее время Нормн ди Эвор всего лишь громкое имя. Просто для реклмы. Королевский институт Нормн ди Эвор. А првильнее было бы нзвть имени ди Эвор. Влияния в институте Эвор уже не имеет. Сунули ему ншу лборторию - смую крошечную...

- Это ужсно, Жиль. Кк же тк?

- А вот тк. Подземк зкрывется через пять минут. Мдм, я вс целую.

Первя встреч с шефом произошл чсов десять нзд.

Толстый обрюзгший стрик, которого с усилием под руку тщили через вестибюль, - это и был великий, всемирно известный профессор Нормн ди Эвор, облдтель золотого венк, член десяти кдемий. Ди Эвор, для которого был создн Королевский институт.

Жиль смотрел в грузную стриковскую спину.

До этого он еще не видел своего шеф: когд Жиль прибыл, профессор болел, предствляться пришлось по телефону. Потом до смого сегодняшнего дня Эвор рботл в филиле. Во всяком случе, считлось, что рботл... Он прислл новому ссистенту коротенькую зписку - просил, чтоб тот пок осмотрелся.

Профессор привез в институт его лкей или, может быть, дворецкий. Жиль видел утром из окн, кк грузное тело почти вынимли из мшины. Чс три из кбинет ди Эвор не доносилось ни звук. Никто не входил к нему,не стучл.

Потом тот же слуг явился збрть его домой. Поймв момент, Жиль нрочно вышел в вестибюль: это был единствення возможность приглсить шеф н "дружеский кофе". Рбочий четверг окончился, по пятницм (Жиль уже знл это) знменитость не рботл. "Дружеский кофе" для коллег нзнчен был н пятницу. Это был единствення и последняя возможность приглсить ди Эвор.

Но сонные глз шеф скользнули мимо. Поклон остлся без ответ.

Глв 2

- З вше нчло!

Они подняли рюмки.

- Я слышл, вы зниметесь телептией?

Это спросил Сим Консельюш. Он был стрше Жиля лет н шесть, тоже ссистент. Жиль встречл его сттьи в "Новой биологии".

- Немного...

- Экспериментльно? То есть я имею в виду - это ктивные знятия?

- Он хочет спросить, не являетесь ли вы просто собиртелем некдотов. - Фернн Бргнс ухмыльнулся. Этот белокурый человек облдл внешностью поэт - любимц женщин. Но резкий голос противоречил внешности.

- А... Тогд - экспериментльно...

- И у вс есть регистрирующие приборы? - Глори Фонте смотрел н Жиля, откинувшись н спинку кресл.

- Приборы?

- Госпож Глори - нш электронщик, - предствил Фернн, - и в кчестве ткового ткует нс с позиций точной нуки.

Дже смые простые слов звучли у Фернн резко, с оттенком ккого-то обидного сркзм.

"Дружеский кофе" состоял в основном из коньяк. Кк виновник торжеств Жиль сидел между двумя дмми. Мужчины: Консельюш и Бргнс - рзместились нпротив. Это и был вся лбортория Нормн ди Эвор. Жиль не удивлялся уже, что их тк мло.

Конечно, молодые биологи вот уже лет шестьдесят мечтли рботть с Нормном ди Эвором. Первый психобиолог мир, победитель рк, глв Королевского институт... Когд провинцильный доцент Сильвейр в смом деле получил по почте вызов и стл собирться в столицу, весь город был потрясен. Еще бы, ссистент смого Эвор! Вринт скзки о Золушке и принце! В оствшиеся до отъезд дни счстливцу уступл дорогу дже городской трнспорт. И вот трясущиеся посиневшие щеки, глз, потерявшие цвет, - этот человек не мог бы руководить и кошкой. А он-то, Жиль, бросил дом, родителей, ндежную, хоть и провинцильную, кфедру, примчлся в столицу ссистент великого ди Эвор!..

"Чем выше вознесешься в мечтх, тем дльше лететь до земли" - этот пошлый форизм, где-то случйно прочитнный, отзывлся болью. В смом деле, что же теперь делть? Кк рботть с этими живыми остнкми?.. Жиль вез ди Эвору тетрди своих нблюдений, две незконченные рботы, одну-две кк будто неглупые идеи. Ведь ди Эвор мог зметить и приглсить Сильвейру, только зинтересоввшись его вышедшими сттьями. Никких других причин для приглшения Жиль придумть не мог... "Но эт рзвлин ничего уже не читет, - думл Жиль теперь, - и тем более ничего уже не рзшет. Тогд чему ж я обязн?.."

И все же тупя тоск, возникшя вчер тм, в вестибюле, понемногу отступл. Отчсти причиной тому был Тт Искнди - соседк Жиля спрв... Тт удивительно вписывлсь в интерьер столичного ресторн: розовые стены, шоколдный брхт кресел. "Кбчок з углом" - резиденция лучших умов королевств, это нзвние произносилось в Ирпше с придыхнием. Жиль поглдил мохнтый подлокотник, с удовольствием втянул в себя зпх дорогих духов, Тт, опершись локтем, повернулсь к нему всем телом и смотрел немного снизу...

- Ассистент Жиль Сильвейр! Все вши коллеги приветствуют вс!

- Блгодрю. Я пытлся злучить ткже шеф...

Жиль скзл это, чтоб объяснить отсутствие ди Эвор. И был поржен произведенным впечтлением: мужчины и Тт рзом уствились н него,

Гяори уронил вилку:

- То есть вы хотите скзть, что просили шеф присутствовть сегодня н этом кофе?

- Хотел просить. Но господин профессор невжно себя почувствовл.

Они были явно смущены. Фернн Бргнс рссмтривл его через стол, кк только что обнруженную в супе муху. Губы Сим Конселыош кривились. В воздухе повисл тяжеля неловкость.

- Хочу тнцевть! - скзл Тт.

...Они тнцевли. Тт зслонял собой нтянутые яйц коллег, ее голубые глз чуть щурились, руки обнимли плечи Жиля.

- Я скзл им что-то не то? - быстро спросил он.

- Т-т-т, - нпевл он, - ккое приятное тнго... Вы будете у директор Дорт?

- Вероятно.

- Не "вероятно", "д". У директор ндо быть. - Он смеялсь. - Вм послно приглшение.

Жиль вспомнил: госпож Тт Искнди был првой рукой Дорт, об этом ему уже говорили. Директор Дорт был коммерческий директор институт. Институт Нормн ди Эвор... Потому Дорт нзывлся пок не директор, директор коммерческий...

- Тм будет секретрь Советник, - сообщил Тт, многознчительно понизив голос.

"Ккого еще Советник?" - хотел спросить Жиль. Год нзд произошл очередня реформ упрвления и чин Советник остлся кк будто только в рмии.

- Секретрь Советник господин Рибейр. Вы еще не знкомы? Он придет немного рньше, погуляет в сду. Он блондин средних лет и среднего рост. Вы поняли? Он будет гулять по сду...

Он сделлсь вдруг почти серьезной и теперь шептл ему в ухо, отчетливо произнося слов, будто призывя понять, зпомнить... Будто бы передвя проль, секретные сведения, место явки... Жиль дже приостновился:

- Зчем вы мне это говорите?

- Просто тк. Болтю. Отведите меня н место.

В целом первый вечер в обществе новых коллег прошел довольно неловко. И он не мог дже понять почему. Неловкость возникл, когд зговорили о шефе, это бесспорно. Может быть, у них вообще не принято говорить об этом достточно щекотливом вопросе?..

Жиль думл тк, поднимясь к себе, ншривя в крмне ключ. Он остновился н лестничной площдке, достл сигрету. Внизу стукнул дверь. По ступенькм в хлтике и мягких спльных туфлях поднимлсь Глори Фонте. Действительно, он совсем позбыл: Глори жил в том же доме для ссистентов. Он провожл Тт, он поехл домой срзу и теперь возврщлсь, видимо, от соседей или брл внизу вечернюю почту.

- Госпож Фонте!

Он остновилсь.

- Госпож Фонте! Почему всех смутило, что я хотел приглсить профессор Эвор?

- Потому что никто не верит, что вы хотели.

- То есть кк? - Жиль опешил.

- Вы првд хотите пояснений? Профессор ди Эвор не видится ни с кем с вечер четверг до утр понедельник. Это общеизвестно. Тк что если бы вы н смом деле хотели...

У нее было чуть сонное лицо. Жиль вдруг икнул. Потом икнул еще рз.

- Но я, ик... провинцил... ик.

- Провинцилов не приглшют ведущими ссистентми Королевского институт. Военное ведомство хочет прибрть нс к рукм, и все уверены, что вы - человек Советник...

Глв 3

В это утро трмвй опздывл. Обычно он был н углу з домом ровно без пяти семь. Тогд Ани успевл не спеш рздеться, попрвить прическу. Позже приходили другие учителя, в учительской стновилось шумно...

В общем-то, это, нверное, был болезнь: ей было не по себе, когд н нее смотрели. А в этой зоркой женской толчее он - новенькя провинцилочк - тем более чувствовл себя небезопсно... Вот уже месяц Ани рботл млдшим преподвтелем в пригородной школе недлеко от Этериу.

Трмвй тщился по узким кменным коридорм, потом по пустырям, где небоскребы торчли вперемешку с срями. Тут переполненный вгон пустел, и Ани уже почти одн вырывлсь в поля... Впрочем, по понедельникм пссжиров и вообще было мло: соседствующий со школой звод нчинл в этот день н чс позже.

Трмвй опздывл н десять минут. Ани сел одн в смом конце. Поля тянулись желтые, мокрые. Кпли дождя свисли с проводов. Вдруг стекл здребезжли, передняя скмья удрил ее в грудь.

- Выходи, приехли, - зло буркнул н весь вгон усиленный мгнитофоном голос.

Конечно, можно было дойти. Может быть, успеть дже к нчлу урок. То есть к нчлу ндо было успеть непременно. Во всем Этериу (кждый знл это), боролись з точность, он не взял дже спрвки от водителя. Нверное, спрвку следовло взять: "Аврия н трмвйной линии, не переводятся стрелки..." Но уж тогд опоздл бы обязтельно. То есть, конечно, убить ее не убьют. Просто кто-то из учителей громко скжет: "Анину Дппос к директору".

И все обернутся... При одной мысли об этом Анн вздрогнул. Ей всегд было мучительно неприятно, когд громко произносили ее фмилию. Почему-то в этом чудилсь обид, обид и нсмешк; он понимл, что это глупо. Директор был, кжется, приличный человек, но все рвно: опрвдния, объяснения... И все смотрят тебе вслед.

Он бежл, перепрыгивя через лужи. Потом остновил себя: ндо было не бежть, идти, но зто идти ритмично. Вжно войти в ритм ходьбы, тогд не устнешь дже н кблукх. Оствлось еще километр дв или чуть больше.

Кблуки мягко удрялись в мокрые листья. Они лежли по крям сфльт яркими полоскми. Дом, в Ирпше, Ани собирл их с первоклшкмн, соствлял букеты. А второклссники делли человечков из желудей - целые бытовые сценки... Здесь школ был общеобрзовтельня, не художествення, дже не с художественным уклоном, ей удлось нйти рботу только в обычной школе - просто преподвть рисовние.

Ани вздохнул: в конце концов это тоже не тк уж плохо дети любят рисовть. Вжнее кзлось скрыть это от Жиля. Был у него ткя склонность - к тргедии. А тогд уж человеку не объяснишь ничего... В общем, это был тот случй, когд Ани предпочитл врть. Он придумл роскошный вринт: художественный колледж, чуть ли не кдемия. Но это окзлось не нужно - Жиль ни о чем не спросил... В Ирпше лицо Жиля всегд было повернуто к ней, он тк его и помнил: обрщенное к ней лицо. Здесь, в Этериу, он все время был кк бы в профиль...

Хорошо, что он торопилсь: при быстрой ходьбэ мысли стлкивлись, перемешивлись... В глубине души Ани всегд сомневлсь, умеет ли он вообще думть. Иногд со смехом он в этом дже признвлсь: "Думть художников не учт только смотреть". Смотреть он могл и н ходу. Дождь перестл. Но хотя уже рссвело, фонри вдоль сфльт продолжли гореть тусклым, белесым светом. Длиння уходящя вдль петля блеклых огней... Ее всегд привлекл именно эт тем: огни не в темной ночи, в белых, уже светлых сумеркх... Вот, вот оно: молочное небо просвечивет, белый тумн сияет. В Этериу он не писл еще ни рзу, но теперь бгж нконец прибыл, мольберт можно будет устновить з плитой у окн...

Ани снов почти бежл. Бежл вприпрыжку. Светящяся молочно-беля дымк - Ани предствлял ее н полотне: кртин, состоящя из неб н три верхние четверти. А с смого бок вырывется вверх фонрь, длинный фонрь, похожий н шею жирф.

Жирф, счстливый в вышине

Своей прекрсной шеи,

Не видит грязи н земле,

Плывет в воздушной тишине

Весь в ветре, словно реи.

Ани см не зметил, кк зпел. Ритм этой детской песенки - это был ее секрет, ее тлисмн - для удчи. И он почти всегд нпевл про себя,

Плывет по лужм, по гнилью, по слякотной дороге И знть не знет про свои невымытые ноги.

- Сдитесь. Пожлуйст.

Ани вздрогнул, обернулсь. Возле нее бесшумно притормживл черня мшин. Водитель уже открыл дверцу. Дорог был совершенно пустынн, но мшин удивительно точно вписывлсь в пейзж, он только подчеркивл бесконечность сфльт, одинокость ярких листьев.

- Спсибо.

Теплое мягкое сиденье. Он только сейчс понял, что змерзл, несмотря н свой бег. Вернее, не змерзл, вся кк-то пропитлсь сыростью. Ноги промокли. Хотелось поджть их под себя, зкрыть глз, откинуться. Но у мшины был хозяин. Сейчс он предствится, придется отвечть н вопросы.

- Снимите туфли. Я включу отопление.

Теплые волны побежли по коже... Но хозяин был тут. Придется нзывть себя, рсскзывть. Он, конечно, пустится в рсспросы: "Тк вы сми приехли в столицу? И у вс никого тут нет? Взяли просто и приехли? Но, нверное, ккие-то особые цели... Кинозвездой хотите стть, ? А пок где живете? И есть телефончик?.."

- Возьмите плед. Он тм, з спинкой. Пожлуйст.

Низкий негромкий голос. Стрння мнер говорить "пожлуйст" в конце фрзы. Слышишь - и хочется подчиниться. "Вот сейчс он возьмет и скжет:

"Откройте левую дверцу и выпрыгните н ходу. Пожлуйст", - подумл вдруг Ани.

Он нгнулся, повернул регулятор. Музык. Кто-то тихо игрл н рояле. И срзу внутри отпустило, рсслбилось, перестло двить. Будто сняли со спины огромный мешок. Мешок тянул, прижимл к земле, человек нес его и уже не предствлял себя без этой ноши. И вдруг его сняли...

Ккя блження легкость. Совсем неизведння, рзве что где-то в детстве... И эт легкость, это стрннее ощущение связно было с хозяином мшины. Стоило ему исчезнуть или просто отвернуться - и все пропдет, Ани знл это точно. Зто пок он рядом...

- Вм сюд?

Они стояли перед воротми школы, то есть не возле смых ворот, подльше, чтоб не видно было с дороги.

- У вс есть еще время. Посидите минутку.

Он скзл это, не снимя рук с руля, лишь немного повернув голову.

Он кивнул.

То, что он знл, куд ей ндо, то, что он не подктил ее с шиком нпокз всем, ее уже не удивило. Кольнуло только отсутствие "пожлуйст" в конце просьбы. Впрочем, тогд это было бы почти принуждение...

- Вы курите? Прошу вс.

У него было полновтое лицо стреющего домосед. Но нет... Из этой мягкости выступл вдруг резкий рздвоенный подбородок. Глз чуть нвыкте, с тйной усмешкой... Но эт усмешк не здевл. Это был взгляд путешественник. Может быть, немного бродяги. Взгляд человек, смотрящего н дорогу.

- Я подслушл. Злостно. И скрывть теперь все рвно бесполезно. Тк что пропойте мне еще рз зклинние про жирф.

Он выключил приемник.

- Пожлуйст?

- Пожлуйст.

Он тк и сидел, не снимя рук с руля, откинувшись, и осторожно вссывл дым. Ани чувствовл, когд он зтягивлся. Он сидел и слушл, кк он пел, не глядя н нее, вздернув жесткий подбородок.

Было слышно, кк прозвенел первый звонок (всего их бывло три).

- Ну, мне пор!

Неожиднно большой и, пожлуй, чуть грузновтый, незнкомец вылез из-з руля, рспхнул перед ней дверцу.

Они стояли об под хлынувшим вновь дождем, он - в пиджке, он - в плще с кпюшоном. Он смотрел, кк кпли пдют ему н плечи. И это уже было все. Ничего не оствлось, кк прощться.

- До свиднья...

И тут у нее нчлсь дрожь. Он дрожл вся с головы до ног, и ноги не могли сделть ни шгу.

Это был ее крест, ее позор - неотвртимя внезпня дрожь... Жиль в тких случях суетился, предлгл услуги.

- Немного кофе н дорожку, - неторопливо скзл хозяин мшины. Скзл будто просто тк, будто никкой дрожи он и не видел. В рукх его окзлся термос. Он отхлебнул. Зубы постукивли о плстмссовый сткнчик... Дождевые кпли пдли ему н плечи, н голову.

- Ну, теперь действительно ушл... - Губы прыгли.

- Жирф! - вдруг вскрикнул он, укзывя ей з спину.

Он вскинулсь, повернулсь... Конечно, жирф тм не было. Но дрожь прошл. Прошл бесследно, будто приснилсь.

- Послушйте, жирф - тлисмн.

- Я догдлся.

- Служит тому, кто его споет.

- Я зпомнил с первого рз.

- Но он только мой... Петь его могу только я...

- Вы ошиблись. Я не ткой уж мошенник.

Этот нелепый рзговор, совершенно немыслимый между людьми, из которых млдшему уже стукнуло тридцть, происходил почти шепотом, с полной и увлеченной серьезностью, под дождем, грозившим перейти в ливень. Но тут через збор донесся второй звонок. Этот школьный звонок рзбудил бы и мертвого. Ани вздрогнул:

- Я его вм дрю.

И он побежл к воротм.

Он стоял и смеялся. А дождь пдл ему н плечи.

Глв 4

- Ну, кк вы устроились в своем кбинете? - Тт Искнди улыблсь. - Сюд бы еще шторы. Я спрошу у Млин.

Млин - это был местня хозяйствення влсть. Коренстя, с короткими ножкми, он вжно несл н голове огромную бшню прически. Тк, нверное, носили корону взятые из дворни црицы. Опухшие глзки смотрели зло и пусто. Он был хозяйственной влстью и осуществлял ее с ккой-то рдостной скредностью. Столы, стулья, писчую бумгу можно было выжть из нее, нверное, только силой. Жиль уже знл по опыту.

- Алло. Будьте добры госпожу Млин. Млли, это я. Зйди, будь добр, к господину Сильвейр. Д, д, я подожду.

Жиль удивленно слушл эту тирду, произнесенную воркующим, кким-то дже интимным тоном. Он помнил ухмылку Млин, ее речь, звучщую кк сплошня грммтическя ошибк.

- У вс стрнные друзья, Тт.

- Мои друзья - вши друзья! - Глз Тт голубели.

Эт женщин - првя рук дминистрции, здешней дминистрции, кто-то из которой зчем-то приглсил его, Жиля, в институт, нзнчил к ди Эвору... Зчем и кто приглсил его? Глвное - зчем?.. А Тт Искнди был, конечно, в курсе дел. Впрочем, кое-что слышл уже и он см. Но это кое-что было тк стршно и тк в то же время нелепо, что просто нельзя было поверить.

Все нчлось в тот вечер, когд он впервые приглсил коллег н "дружеский кофе". Стрнные нмеки Тт н ккого-то Советник, н его секретря Рибейру, о котором ему следовло почему-то знть, что он будет гулять в сду. Зтем ужсющее объяснение Глории... В ту ночь, леж без сн, прослеживя события в пмяти, Жиль понял, что неизвестно кк ухитрился с смого нчл попсть в гущу интриг столицы. PI при этом он был слеп кк новорожденный котенок. В тких ситуциях от сомнительных тйных свидний следовло воздержться... Но это окзлось непросто. В пышном особняке директор Дорт к Жклю срзу же бросился см хозяин.

- Господин секретрь Советник в сду, первя скмейк нпрво, - шепнул он Жнлю, знкомя его с женой.

Жиль рздрженно взглянул н брызнувший слюной директорский рот: "Ну что они привязлись со своим Советником? В конце концов я не обязн. Сейчс я им скжу..."

- Простите... - Но тут слов зстряли у него в горле: он рзглядел Исбель. Исбель Дорт в черных стринных кружевх с темным зстывшим взглядом. Это были непрвдоподобно огромные глз. Больше всего он нпоминл мдонну. Не блгопристойногрустную мдонну, ткую, ккой он был, нверное н смом деле... Жиль стоял порженный, не смея пожть ей руку.

- Рд видеть вс у себя. - Он зглянул в смую глубину его зрчков. - Выход через вернду. Господин Рибейр... Он говорил, двиглся ее детский, будто припухший от слез рот. - Вы уже и тк опоздли. Секретрь ждет. Господин секретрь Рибейр не должен ждть...

"Господи, снов этот Рибейр..."

- Господин Жиль, пожлуйст, подите к нему... Д не стойте здесь! Вы слышите? Муж рссердится... Я прошу вс...

Жиль повернулся и пошел к вернде.

Вот тк вышло, что они с секретрем все же встретились.

Они сидели в директорском сду н сдовой скмейке.

- Очень рд видеть, - говорил Рибейр. - Вы уже познкомились с рботой лбортории?

Весь прошедший месяц Жиль кк рз знкомился с рхивом. Архивом ди Эвор, охвтывющим те, видимо, двние времен, когд он оствлся еще собою... Пестрые, беспорядочные мысли, зхвтывющие смые рзнообрзные облсти, неожиднные сопоствления фктов, кк будто совсем не связнных... Жиль просто не был подготовлен к их восприятию... Но и см ди Эвор не освоил их до конц. Из зписей в лборторных журнлх вствл стрння фигур этого, тогд еще незнкомого Жилю человек. Кзлось, в него вселилсь сотня духов, знятых чем-то средним между современной нукой и черной мгией. У кждого из духов имеется в этом своя облсть, и они тянут профессор кждый в свою сторону, ншептывют п ухо, водят его рукой по бумге... А он, рздиремый соблзнми, кидется срзу ко всем... Словом, кто-то спокойный, обстоятельный, возможно слегк знудный, должен был еще изучить все тут выскзнное и попробовть клссифицировть или хотя бы связно изложить доступным среднему биологу языком...

В этот первый месяц Жиль не видел шеф ни рзу: профессор дже не стл знкомиться, огрничился короткой зпиской. "Стрнно, - думл Жиль в первые дни, - зчем было приглшть человек, который тк тебе безрзличен?" Но потом рхив, кзлось, рзъяснил дело: Эвору требовлся системтолог...

- Я спросил, ознкомились ли вы... - чуть громче повторил секретрь.

- Боюсь, что не совсем...

Рибейр быстро взглянул н Жиля:

- Вот кк? А мне скзли, что вы сидите в лбортории по десять чсов.

Жиль пожл плечми:

- Рзнообрзня темтик...

- Ну темтику придется сокрщть. - Рибейр скзл это рздрженно, отрывисто, кк сержнт, брезгливо подввший комнды новобрнцм в тот мрчный год, когд Жиль проходил обязтельную военную подготовку.

"Д это же переодетый военный, - догдлся Жиль. - Конечно. Тк и должно быть, рз он секретрь Советник".

- Сокртите темтику! Ну прежде, рзумеется, следует ее рсклссифицировть. Нм скзли, что вы кк рз сильны в клссификции. - Он говорил, брезгливо оттопырив губы.

Жиль смотрел в его водянистые с крсными прожилкми глз. В голове мелькнул дурцкя мысль: "Интересно, в кком он чине?" Нверное, следовло встть и уйти. Или хотя бы поинтересовться, н кком основнии этот вояк рспоряжется Королевским нучным институтом... З спиной в доме игрл музык: директор Дорт встречл гостей. Если бросить тут этого военного господин, остнется только хвтть ткси и мчться брть билет до Ирпш.

- Что вы считете нужным клссифицировть? - кк можно спокойнее осведомился Жиль.

- Ах, черт возьми! Ну, конечно, темы рбот. Вы же сми скзли, что тм их чертовски много. Ндо просто взять и рссортировть их: вот эт, мол, нм подходит, эти не нужны - эти в корзинку!

Жиль смотрел н его лицо. У него было кирпичнокрсное лицо, н првой стороне лб торчл большя беля шишк...

- Я хотел бы знть, кому это "нм"?

Лицо секретря срзу вспотело, из кирпичного сделлось темно-крсным. Шишк возвышлсь кк снежня вершин.

- То есть кк?.. То есть...

Но тут он взял себя в руки. Было видно, кк он берет себя в руки: он вытянул их вниз и сжл кулки. Н пльцх взъерошились противные неожиднно рыжие шерстинки.

- Вы очень осторожный человек, господин ссистент. Хорошо. С вми будет говорить его превосходительство Советник...

Под конец он дже почувствовл к Жилю что-то вроде почтения.

- Скжите, Тт, кто ткой этот Советник?

- Вы шутите? Советник - высшя воення должность в госудрстве.

- А король?

- Что король? Боже мой, господин Жиль, в вшей провинции все ткие дремучие? Король опирется теперь н конду... вот уже скоро пять лет; ндеюсь, вы слышли? Единя, неделимя конд, и у нее две глвы: Советник и министр ди Визеу...

"Мы, кжется, подходим к делу", - подумл Жиль.

В смом деле, просвещя провинцил, Тт кк будто действительно увлеклсь этой ролью. А он знл, безусловно знл, кто и зчем вытщил его из тихого Ирпш.

- Ди Визеу... министр внутренних дел? Или нет, кжется...

- Господи, откуд же вы свлились?

Он смеялсь.

- А Советник... Он что, ведет институтом?

Но тут он переигрл. Глз Тт сузились нсмешкой.

- Ккой вы глупыш... - Беля рук протянулсь, чуть поглдил по плечу. - И вообще вы несносны, господин ссистент, ну о чем вы говорите с женщиной?!

Глз Тт голубели. Длиння ног рскчивл н пльце туфельку.

- Вы совсем не тнцевли тм, у директор. А я тк рссчитывл... Но не опрвдывйтесь. Признйтесь... Признйтесь лучше, кк вм понрвился Кссий Дорт.

- Не очень, - со вздохом признлся Жиль.

...Еще в пятницу, роясь в рхивном шкфу. Жиль слышл, кк Кссий Дорт убеждет кого-то свистящим противным шепотом:

"Профессору ди Эвору пор н зслуженный отдых. Поверьте, ему будет обеспечен истинно королевскя пенсия. Д и см он, поверьте, не беден. Родовой дом. Его отец грф ди Эвор, поверьте, оствил ему... Между прочим, некоторые считют, что он выжил из ум. Д-д. Он просто стл опсен..."

Дльше Жиль слушть не стл. Понятно, конечно, что этот полумертвый стрик стл просто пмятником смому себе. И это было горько всем, тем более его ссистентм... И, конечно, профессору Эвору лучше было бы не появляться теперь в институте. Сидел бы он в своем змке, рз он у него есть, и принимл бы визитные крточки от почиттелей. И ни в коем, случе не принимл бы никого лично. Только крточки. Тогд слв остлсь бы с ним до конц дней. Но число оствшихся ему дней сокртилось бы. Не пришлось бы вствть через силу, втискивться в тесный пиджк... Кк биолог. Жиль понимл, что жизнь держится н усилии. Сейчс отпрвлять ди Эвор н пенсию знчило просто убить его. Быть просто убийцей... Н пенсию ндо уходить, когд еще есть силы нчть что-то снов.

Дорт, конечно, понимл это тоже...

- Ну-ну, нчльство ндо любить. - Тт бросил н Жиля голубой взгляд, повернулсь, чтоб видно стло ухо, тронул его пльцем. В мленькой белой мочке кчлсь бирюзовя сережк.

- Вм не кжется, Тт, что вш Дорт исповедует зкон волчьей сти: съесть рненого вожк?

Он стрлся говорить спокойно. Внутри что-то тупо ныло. Обрюзгший тупой стрик - и это профессор Нормн ди Эвор, по книгм которого учились все психобиологи мир? Нормнди Эвор - победитель рк. Особенно мерзко было, что это случилось именно с ним - с ученым, пытвшимся докзть сверхъестественную силу человеческой психики. Природ будто смеялсь нд ним. А тут еще Дорты, мелкие подлецы...

- Вы имеете в виду шеф? - Голос Тт стл жестче. - Этот вожк пок не съеден. Кстти, он к вм еще не зглядывл?

- Что? - Жиль предствил себе грузную фигуру Эвор, ковыляющего зчем-то по коридору, постукивющего плкой, повисшего н руке слуги.

И зчем пондобилось бы этой немой фигуре к нему зглядывть? А глвное, зчем нужно было госпоже Тт Искнди говорить ему подобную нелепость? В ккую игру все они с ним игрют?

- Не шутите тк стрнно, Тт...

Дверь рспхнулсь. Н пороге стоял Млин:

- Вот и я. Госпож Тт, господин Сильвейр просят к профессору.

Жиль шел по коридорм: один длинный коридор впдл в другой, этот другой - в третий. По обеим сторонм белели двери с тбличкми: "Лбортория биотоков рстений", "Лбортория индикции эмоции", "Лбортория социльной логики".

"Кк все эти лбортории существуют теперь?" - спршивл себя Жиль.

Нормн ди Эвор создл их все и был когд-то их мозгом. Теперь Эвор был просто "мертвым волком".

- Д-д, прошу, - скзл сочный мужской бс.

Нормн ди Эвор в кбинете не было... Это был огромный кбинет, именно ткой, ккой должен быгь у ученого с мировым именем, директор крупнейшего институт.

В дльнем конце у письменного стол стоял человек - высокий, дже очень высокий, чуть нчвший полнеть. Его мощня гривстя голов возвышлсь нд могучими плечми, и весь он создвл впечтление мтерой силы. Он стоял, опершись о стол, издли всмтривясь в Жиля и кк будто призывя его взглядом. Сзди отодвинутое, скорее дже отброшенное сильным толчком, кресло, покзывло, что он только что сидел в нем... А между тем это был кбинет Нормн ди Эвор и кресло - это было его рбочее кресло...

Жиль остновился.

- Очень рд, - говорил человек, оторввшись от стол, двигясь нвстречу. - Рд познкомиться нконец ближе.

Он шел нвстречу Жилю по бесконечному бесшумному ковру и улыблся. Свободня походк спортсмен, сильное рукопожтие.

- Прошу вс, сядьте. Пожлуйст.

Жиль опустился н длинный, вдоль всей стены, дивн. Мужчин пододвинул ногой что-то вроде пуфик. Н стринном пуфе с выгнутыми ножкми этот тлет выглядел нелепо. Собственно, он был не ткой уж тлет: вблизи видно стло полновтое лицо, лицо стреющего устлого льв. Только жесткий, рздвоенный подбородок подтверждл первончльное впечтление.

Незнкомец, восседя н колченогой софе, в упор с любопытством рссмтривл Жиля. И Жиль сидел и молч позволял рссмтривть себя, кк будто дже поворчивлся под влстным взглядом то прямо, то чуть боком. Конечно, сидеть тк было глупо. И кто был этот смозвнец, знявший кбинет профессор ди Эвор, кбинет, н котором было обознчено, что он приндлежит Эвору, и укзны все его реглии? Почему он дже не предствился? И зчем пондобился ему Жиль? Может быть, это нконец тот, кто вызвл его в столицу? Возможно, см Советник? Но нет, этот больше всего похож н путешественник, вернувшегося откуд-нибудь из Африки... Но кто бы он ни был, ему, во всяком случе, следовло предствиться. А если он см этого не понял, Жиль вынужден будет осведомиться об имени:

- Простите...

Глз незнкомц усмехнулись. Это были большие чуть нвыкте глз, усмешк сидел в них где-то внутри.

- Нет, это я должен просить прощения. В последний рз мы виделись с вми в четверг. Я не ответил тогд н вш поклон. Прошу извинить: по четвергм я бывю не в форме...

Жиль вздрогнул: ну кк он мог не узнть? Это лицо с резким рздвоенным подбородком, он помнил его по портретм в школьных учебникх. Это был Нормн ди Эвор.

Глв 5

В прдном кбинете ди Эвор в стенной пнели из крельской березы был мленькя дверк, почти потйня. Он вел в мстерскую профессор. Почему шеф выбрл именно его? Этого Жиль объяснить не мог. Консельюш и Бргнс - стрые сортники, но рботть он пожелл с Жилем. Это произошло фктически в первый же чс знкомств. Стрнно, ведь ди Эвор вряд ли дже слышл о нем рньше. Вызвл Жиля, во всяком случе, не он. Он просто не имел н то влсти...

Но первый же чс покзл, что срботться они смогут. В тот день Жиль впервые помогл профессору обрбтывть ленты. Они стояли, нклонившись нд термосттом, профессор - ближе к книжным полкм, Жиль - ксясь боком шкфчик с химиклиями. Хотя, где в этой мстерской хрнятся химиклии, Жиль тогд еще знть не мог. Ди Эвору пондобилсь нитрокрск номер н крю ленты немного был смзн.

- Мне не дотянуться. Будьте тк добры, коллег, в шкфу у вшей ноги... - Тут шеф обернулся, чтоб сориентировть Жиля еще и жестом. Но Жиль, не дождвшись слов, уже протягивл ему нужную бночку.

С тех пор прошло почти дв месяц. И для этого срок они притерлись друг к другу совсем не плохо. Првд, это кслось в основном экспериментов. Тут они были кк две руки одного тел, вернее Жиль преврщлся во вторую пру рук Эвор: "проводничок" Жиля србтывл испрвно.

Тк обстояло дело с рботой нд экспериментом. Что ксется остльного... ну, тут можно было скзть, что они друг друг не рздржли. Более сильный телепт, Эвор просто отключл "проводничок" Жиля, кк только зкнчивлся очередной опыт. Они ни рзу об этом не говорили, просто Жиль видел: профессор знет про "проводничок", знет и отключет. При этом зеленовтые выпуклые глз чуть усмехлись...

Они почти друг друг не рздржли, они все еще друг к другу приглядывлись. Мнер приглядывться был у них очень рзня. Ди Эвор делл это не всегд, чем-то вдруг отвлекшись, збывл Жиля н целые дни, вспомнив, смотрел в упор, чуть прищурясь. Жиль же следил з шефом, стрясь делть это не тк уж явно, см ни н минутку не упускл его из виду. Тут он чувствовл себя сильнее: нблюдть он умел! И было что нблюдть. Жиль рботл с ди Эвором почти уже дв месяц и знл теперь то, что знли в столице все: по понедельникм, вторникм и средм знменитый психобиолог Нормн ди Эвор существует в своем нтурльном виде. Со средины среды он нчинет сдвть. В четверг профессор уже нет, есть лишь грузный мешок, кк рз ткой, кким увидел его Жиль в тот первый рз.

Кков профессор с вечер четверг до утр понедельник это не известно никому.

Но в понедельник он является свету помолодевшим лет н полсотни.

Среди уборщиков и слесрей комнды Млин ходит слух, что стрый слуг хоронит ди Эвор по четвергм в семейном склепе. Хоронит в четверг и воскрешет в понедельник.

Если это тк, то лучше бы ему хоронить профессор в среду.

Но нельзя: в четверг Эвор обязн бывть н службе.

Говорят, министр внутренних дел ди Визеу предупредил короля, что если ди Эвор позволит себе гулять еще и по четвергм, в стрне поштнется основ основ - дисциплин. А тогд и вообще ни з что нельзя поручиться.

Еженедельное омоложение Эвор было бсолютно достоверно Жиль видел это см.

Другой достоверный фкт зключлся в том, что никких объяснений по этому поводу профессор не двл. Не двл, и все. Только нклонял гривстую голову и усмехлся своими выпуклыми глзми.

Это невероятно: существует способ омоложения, он открыт, его применяют, всем об этом известно, и все спокойно спят, не пытются выведть!

- Что вм известно об омоложении шеф? - вскользь спросил Жиль коллег.

Небрежный тон вопрос не обмнул никого, Глори Фонте скзл коротко и ясно:

- Не лезь не в свое дело.

Бргнс присвистнул:

- Послушйте, восходящя звезд, оствьте эту тему, пок у вс целы мозги.

Сим Консельюш улыбнулся:

- Милый Жиль! Через это прошел весь город: кдемики, полиция и чстные детективы.

- Ну и кк?

- А никк. Это увлектельнейшя згдк. Три биолог и один пистель-фнтст лежт в психолечебнице. Остльные стли блгорзумнее.

В общем-то, они были првы. Они дже не подозревли, кк они првы: свихнуться тут было рз плюнуть. То, что произошло с Жилем в сду згородного дом профессор Нормн ди Эвор, нпоминло горячечный бред.

...В вечер того четверг Жиль зсел в кустх з профессорским збором. Н слежку он решился не срзу, снчл был эпох вопросов:

- Шеф, вы верите в птицу Феникс?

- Шеф, двйте встретимся в пятницу...

Это были грубые и просто глупые провокции: Эвор не из тех, кому здют вопросы. Нежелтельный ему вопрос зстревл у собеседник в глотке, он лишь усмехлся... Жиль попдл в глупейшее положение. Но тут он был не влстен: он уже не упрвлял собой. Любой рзговор, любой смый мленький конткт зкнчивлся именно этим: нмеком, пробным шром, быстрым вопросом Жиля и усмешкой шеф в ответ. Но если в природе, в технике, черт знет где был способ омоложения - сндобье, втирние, зклинние, то нелепо требовть, чтоб биолог или дже просто нормльно рзвитой человек зкрыл н это глз, просто взял и прошел бы мимо...

Жиль сидел з профессорским збором в кустх. Кусты были голые и мокрые, под плщ збирлсь сырость. Он смотрел н освещенное окно особняк: ди Эвор удлился, поддерживемый слугой, и теперь лежит, нверное, в своей спльне. И пролежит тк всю ночь, сутки, то и трое суток - до понедельник. З это время Жиль рзбухнет от дождя, примерзнет к огрде, прорстет кк куст. Но если шеф не выйдет из дом три дня. Жиль будет по крйней мере знть, что это происходит именно в доме... Конечно, см по себе слежк - вещь не слишком крсивя. Но должен же он хоть что-то сделть? Мучительное любопытство грозило перейти в мнию...

Следовло признть, что кроме любопытств здесь было кое-что еще. Жиль будто шгл по болоту с звязнными глзми. А все столичные чудес, похоже, смтывлись с одного клубк. Тк что нчинть молено было с любой нити...

Еще одной побудительной причиной был Тт. Оценить свое истинное отношение к Тт Жиль не мог. Чще всего он считл, что это корысть. Просто он хотел обосновться в столице попрочнее... Ученым Тт был никким, в лбортории Эвор он лишь числилсь, но, стрнное дело, в то время кк ученые проводили рботы, ккие-то непонятным обрзом возникшие круги неученых лиц выносили приговоры кчеству их рбот, отнимли или предоствляли им средств н эксперимент, увольняли со службы, предствляли к нгрде. Жиль не мог объяснить, кк это выходит: он еще слишком мло жил в столице. Тт был действительным членом этого првящего обществ.

Стрнно было и то, что Тт Искнди не вызывл неприязни профессор. Он был врждебн ему, связн с Дортом, не знть этого шеф не мог, и все же он с удовольствием смотрел, кк он идет, посверкивя брслетми, покчивя серьгми... "Вы нстоящя Ев, госпож Искнди!"

Ди Эвор улыблся, он стрелял в него подсиненными глзми.

И кждый рз при этом Жиля бросло в жр, он не мог сдержться: "Профессор пользуется успехом у дм?" - "Женщин вынужден см знимться некоторыми згдкми, рз они не по зубм мужчине! " - прировл Тт.

И вот Жиль Сильвейр крдется вдоль чужого збор.

Жиль вглядывлся в темноту. Что-то шевельнулось. В глубине сд, в тени сря, нвлясь н плку всем своим обвислым телом, двиглся ди Эвор. В следующую минуту тяжелый силуэт колыхнулся, оттолкнул срйные доски и скрылся в черном проеме.

В секунду Жиль перемхнул огрду... Срй был очень стр, выломння доск висел н одном гвозде, обрзуя что-то вроде двери. Прямо лезть вслед з шефом - это было уж слишком. Жиль двинулся вдоль стены, чтоб взглянуть с другой стороны. И остновился порженный: с другой стороны сря не было... Сря не было. Единствення оствшяся стен опирлсь н огромную кучу песк. Между нею и прогнившими доскми не протолкнулся бы и детский пльчик. "Но куд же шгнул профессор?" Песок просвечивл сквозь щели. В обрзоввшемся проломе стоял окменевший песок. Но ди Эвор вошел сюд. Жиль см видел, кк тяжело переносил он ногу. Ассистент приник к доске, шгнул, точно копируя движения профессор.

Сон это был или явь? Он безуспешно здвлся потом этим вопросом.

Жиль почувствовл, что полусидит н теплом, глдком... В тот же момент что-то пролетело нд его головой и повисло н переклдине выше зтылк. Широкий пиджк н пестрой подклдке! Вслед з ним тем же порядком проследовли брюки. Они освещлись полоской свет, входящего через ровную вертикльную щель. В щели виден был холл: крй зеркл, ковер н полу... Согнутые колени упирлись в стену. "Я, кжется, попл в чей-то шкф? И хозяин кк рз здесь. Кк неловко..." - Мысли были до крйности нелепы. Тут длинные ворсинки ковр всколыхнулись, хлопнул дверь... "Ушел?" - Жиль с облегчением шевельнул ногми и вдруг змер: брюки и пиджк все еще тихо покчивлись нд головой... Это был знкомый костюм Нормн ди Эвор!

Сон это был или явь?

Он выскочил н крыльцо, когд тень крупного мужчины спрыгивл с последней ступеньки, бежл з ней, боясь потерять в зпутнных темных улочкх. "Тк вот ты где! Тк вот ты где!" - стучло в мозгу. Сперв не смущл дже стрння прыть профессор. Возможно, виновт в этом был город: причудливые контуры домов, вытянутые бшенки крыш. Дом, отделнные блестящими плиткми, тротуры, мощенные белой черепицей. Жиль мог бы поручиться, что никогд не видел ничего подобного. А глвное - город был приморский. От Этериу до моря около двухсот километров, но тут море было рядом, где-то з ближними домми: в лицо дул пропитнный солью бриз, слышлся гул прибоя... Все это должно бы было поржть, дже пугть, но коснулось сознния Жиля лишь вскользь. Ди Эвор был где-то здесь. Что это з город, кк очутился здесь профессор, кк попл сюд он см - все это было сейчс невжно. Глвное не упустить! Не упустить стрик именно теперь, когд дело н мзи, когд что-то вот-вот прояснится...

В желтый круг фонря впереди вошел молодой, сильный, нверное, очень сильный, человек с особой походкой, чуть пружинящей при кждом шге. Жиль дже охнул от острого рзочровния: этот удивительно плстичный человек ничем не нпоминл грузнеющего ди Эвор.

Знчит, шеф остлся тм - в том доме со стенным шкфом... Ну д, вышл ошибк, из стрнного дом ушел вот этот тлет, ди Эвор остлся...

Жиль быстро повернулся, отыскивя дорогу обртно.

Н соседнем блконе в длинном, видимо, бльном плтье стоял... Глори Фонте. Стоял, облокотившись о перил, ксясь их почти открытой грудью. Только теперь Жиль зметил, что тут нет дождя, что тут тепло - этот стрнный город был, нверное, горздо южнее Этериу...

Глори смотрел н стройного незнкомц.

- Принцесс, - произнес тот, будто продолжя или дже зкнчивя ккой-то рзговор. - Мои люди доствят вм сколько хотите рыбок.

Он скзл это очень тихо, тк что слово "рыбок" едв можно было рсслышть. А он нклонилсь кк можно ниже, будто хотел зкрыть, скрыть его, и всю эту встречу, и смое знкомство. Плечи ее подргивли от ужс... "Неужели буглер?!" Жиль отпрянул.

Когд-то в древности мир охвтил всеобщя жжд тюльпнов. Теперь история повторялсь. Только предметом вожделения стл не цветок, причудливя квриумня живность.

Аквриумы вошли в моду лет сорок нзд, и теперь во всем королевстве кждый дипломт, чиновник, придворный - любой человек, желющий быть сколько-нибудь зметным, считл долгом держть в своем доме причудливых морских рыбок и рчков. И чем причудливее, тем ценнее. З глубинных моллюсков отдвлись состояния. Когд эт мод только еще входил в силу, кое-кто из рыбков и торговцев нжил себе миллионы. Говорили, то есть шептли собеседнику ухо, что Советник был кк рз из той породы... Но потом король объявил о своем монопольном прве н торговлю и отлов. Нрушителей кзнили н месте. Жиль помнил с детств рсскы о том, кк буглеры, будто фонри, висели, рскчивясь, н всех дорогх. Буглерми нзывли брконьеров.

- Вы же знете, Нор, что дело не в рыбкх, - чуть слышно шепнул Глори.

Неужели он связлсь с буглером? Видно было, кк подергивются стрхом ее губы... Но он смотрел н него, кк бывло н ди Эвор: с просящим, умоляющим ожиднием. И незнкомец точь-в-точь кк Эвор чуть отступил, повел плечом... Всему Королевскому институту было известно, что электронщик Глори Фонте следует всюду з профессором ди Эвором. И что профессор это втйне рздржет... Но вот он сменил строго профессор н молодого буглер, хрктер отношений не изменился. "Он носит это в себе смой, - подумлось Жилю. Судьб всех нших встреч, отношений - в нс смих. Бедня Гло! Но кк он тут окзлсь?"

Кк окзлсь тут сотрудниц Королевского институт Глори Фонте? Тоже следил? Нет, в смом деле? Ступенчтя, вся в вертящихся флюгерх бшенк нд головой Глории будто кивл...

Буглер шгнул в тень... Жиль не подошел бы к буглеру ни з что н свете. Он подождл, пок тот скроется в подворотне.

- Привет, Гло! Ну где же нш шеф?

Нет слов, встреч был неожидння. Глори вздрогнул, быстро оттолкнулсь от перил, нмеревясь скрыться в доме.

- Постой!

Он сделл испугнный, отстрняющий жест. Ну д, попсться н шпионстве не тк уж приятно. Хотя его ей стесняться нечего: дв спог - пр.

Он нмеревлсь скрыться в доме, но длинный шрф обмотлся вокруг чугунного столбик, зцепился з куст блконной розы...

- Постой же!

Он успел здесь куд больше, чем Жиль: дом, куд ее, во всяком случе, пускли, знкомств... Должно быть, следил двно... Вот тебе и бескомпромиссня Фонте! Но возможно, шеф привел ее см? Доверил-тки свои тйны? Тогд говорить с ней бесполезно: будет молчть кк рыб.

Он высвобождл шрф, прозрчный, но, видимо, очень прочный, и вдруг рвнул его, оторвв кусок, смхивя цветущие рстения.

"Боится, что видел ее буглер?" - Жиль шгнул.

- Гло! Прошу тебя...

Он остновилсь, посмотрел н него кким-то стрнным взглядом, будто видел его впервые... Он и видел его впервые. Совершенно невероятно, непонятно, необъяснимо, но он видел его впервые. Жиль это понял: сверху глянули неузнющие, зслоненные стрхом глз.

- Прекртите! Я не позволю... я - принцесс де Фонте!

Жиль бежл по гулкому кфелю вверх. Прежде он приближлся к морю, знчит теперь следовло удляться. Кем бы ни был эт стрння Гло, он потерял с ней время. То смое время, когд профессор тм, в доме... Скорее!

Он проскочил ккой-то двор и почти нлетел н двешнего буглер, входящего в дверь высокого дом. В этот миг ему дли сзди подножку...

- Вы что? Он у вс здохнется.

- Ничего, госпож. Прень он крепкий.

Ему чуть ослбили зткнутый в рот кляп, ндушення женскя рук отстрнил тряпку от ноздрей. Он лежл у ножек мссивного стол. Нд ним возвышлись трое мужчин в одежде портовых грузчиков. Нходившяся среди них женщин соствлял стрнный контрст с компнией и со всей грязновтой комнтой. Небольшого рост, дородня, ткя, ккие считлись крсвицми в восемндцтом веке, с большой грудью и уложенными ндо лбом косми, он был одет со всей изыскнностью современной моды. И это ей шло...

- Что с ним делть, госпож? Подглядывл з Нором. Кк видно, шпик.

- Не спеши. Нор будет здесь см.

Голос крсвицы, ее оснк что-то нпоминли Жилю. Он видел уже где-то эти совсем светлые глз, эту вскинутую прическу-бшню. Только где? Лицо ее вдруг зсветилось:

- Нор, тут кк будто поймли шпион...

В комнту шгнул все тот же незнкомец. Очень гибкий, в обтягивющем черном свитере, он двиглся будто под музыку, под четкую, жестковтую музыку. Присел, пододвинул лмпу:

- Господин Сильвейр?

Зеленовтые глз, знкомя усмешк... Это было лицо ди Эвор!

Это было лицо ди Эвор, но не того, вошедшего сегодня в кучу песк, другого, збытого, из детств, - с портретов в устревших учебникх.

Жиль сидел н тбурете, поствив ноги н свое прежнее ложе - грязный дощтый пол. Нпротив сидел профессор Эвор, кким он был, нверное, лет семьдесят нзд. Во всяком случе, этот Эвор был не стрше смого Жиля. Костюм, рскчивющийся в шкфу н переклдине, был бы ему явно широк. Тк вот почему он переоделся...

Портреты молодого ди Эвор не двли о нем, окзывется, никкого предствления. В нтуре он был могуч и гибок. И это необычное сочетние поржло...

- Хотите пив, Жиль?

Имя прозвучло неуверенно, будто профессор збыл его, во всяком случе, знл не точно. Может, он, молодея, збывет кое-что из, тк скзть, будущего? Вообще шеф смотрел кк-то стрнно: будто не узнвл, будто не совсем узнвл и не был уверен, что они знкомы.

"Отсюд и пиво и бодренький тон", - подумл вдруг Жиль.

- Тк кк же нсчет пив?

Флмндскя Венер поствил кувшин, бросил взгляд исподлобья. Жиль поперхнулся: д это же Млин! Институтскя хозяйствення влсть - Млин! Но почищення, помытя. Из нее вытряхнули злость и дли обрзовние, возможно дже высшее.

- Вы хотите что-то спросить?

Вопросы выдют не хуже ответов. В появлении Жиля в этих крях было что-то, что ствило в тупик смого ди Эвор. Ассистент чувствовл это всей кожей.

- Хочу! Что это з город? Кк мы сюд попли? Почему вы помолодели, я - нет? Кто эти Гло и Млин, которые меня не узнли?..

Эффект вопросов был порзительный: ди Эвор вскочил, резко нгнулся:

- Вы из Этериу? Вы... вы действительно мой ссистент?

Его поз, весь вид выржли крйнее изумление.

- Рзумеется, профессор.

Это произнесенное мшинльно утверждение произвело действие ркеты, зпущенной в ночное небо. Зеленовтые глз ди Эвор рскрылись от острого интерес, вперились в Жиля. "Ему кжется стрнным, что я помню, кто я? - сообржл Жиль. - Ну ясно, здесь все себя збывют. Ощущют себя в другой роли, вот кк эт принцесс Глори..."

Изумление ди Эвор не исчезло. Он сел н тбурет верхом, сктл н крышке стол хлебного червяк, червяк вышел длинный, потом об его кончик отломились. У молодого Эвор волосы были светлее. Но мнер здумывться не изменилсь опустив плечи, рсктывя что-то в сильных пльцх...

- Вы не учствовли в спиритических сенсх, Сильвейр? нконец пробормотл он. - Из вс вышел бы лучший в мире медиум.

Жиль сглотнул слюну:

- Вы омолживетесь в куче песку, профессор, я см почти видел это.

Конечно, это не было сном. Для сн события рзвивлись уж слишком зкономерно. В этом новом мире они с шефом тут же встли в свои стрые, устновившиеся для них позиции: Жиль нпдл, просил, выспршивл, ди Эвор отвечл молчливой полуусмешкой.

- Профессор, вы должны нконец ответить. Если открыт тйн омоложения, то вы... То я, кк ученый... Послушйте, это нконец стрнно!

Жиль, рзумеется, ощущл всю нелепость своей речи: ди Эвор не ншкодивший школьник, который устыдится нотции. Несомненно, у профессор есть причины, зствляющие его скрывть Зпесчнье или что-то другое, связнное с омоложением. Ккие? Этого он пок не знл. Во всяком случе, дн Эвор считл их основтельными. Знчит, рзговоры тут излишни... Но Жиля кк будто несло:

- ...профессор, рди нуки...

Во время рзговор в комнту входили и выходили люди в одежде грузчиков. Они и прежде смотрели н гостя без особого удовольствия, его тон не понрвился им и вовсе. Один из них кивнул другому и быстро, ко недвусмысленно резнул себя ребром лдони по шее.

- Вот что, Сильвейр, - перебил Жиля ди Эвор, - уходите, откуд пришли. - И добвил, бросив взгляд н свою бртию: Я провожу вс.

Они вскрбклись по улочкм вверх, молч вошли в знкомый холл.

- В этом городе вы стновитесь молодым, - скзл Жиль, я это вижу см. Но все рвно это мистик.

Ди Эвор рспхнул дверцы шкф, отодвинул костюм вбок.

- Вот именно, мистик! - подтвердил он без улыбки. - В этом все дело... Войдите сюд и подпрыгните. До понедельник, Сильвейр.

Жиль шгнул. Внезпно ндвинулось что-то серое... Он стоял, опершись о сырые доски сря, в темном сду профессор. Был поздняя ночь, в окне профессорской спльни все еще горел свет.

Глв 6

И все же, что это было? Сон? Явь? Жиль безуспешно здвлся этим вопросом, сидя нпротив шеф в полутемной кбине. Они сидели н низких скмьях вертолет в совершенно одинковых позх: упирясь спинми в стенки, ногми в сиденья нпротив. Лицо профессор выступло бледным пятном н рсстоянии вытянутой руки...

В сду шеф Жиль был в тот четверг няву. Но остльное?.. Стен сря, южный морской порт, тридцтилетний ди Эвор... Отдельную згдку предствляли дмы: принцесс Глори, крсвиц Млин. В смом деле, кто, зчем и кк превртил неуклюжую Млин в изыскнную крсвицу и нучил литертурному языку взмен той трбрщины, которую он обычно несл?

Что этериунские двойники женщин предствления не имели о Зпесчнье - это Жиль устновил бсолютно точно. Вернулся он поздно ночью, утром позвонил Глории еще до рботы: "Алло, Гло? Извини, что побеспокоил. Ты не скжешь, где нходится товрня стнция?" - "Куперпутти восемь. Это у вокзл. А что, пришел бгж?" - "Мшин. А, кстти, где ты пропдл? Я искл тебя вчер целый вечер". - "Зчем?" - "Ну вот, зчем... Поболтть. Приглсить в ресторнчик". - "Не терплю ресторнов. И не ври. Я весь вечер не вствл с дивн..."

- Вы поствили н втоводитель? - Голос профессор вернул Жиля к действительности.

- Д, шеф. Нш мршрут - простя кривя.

Вот уже дв месяц они с ди Эвором обменивлись этими фрзми в нчле полет. Дв месяц они летли ежедневно. То есть, конечно, не ежедневно: по понедельникм, вторникм и средм...

"Ну если предположить, что это все-тки явь?" - думл Жиль. - Тогд где-то в сду возле кучи песк есть вход в ккое-то королевство. Что королевство - это бсолютно точно, недром же Глори звлсь тм принцессой... Ди Эвор проникет в то королевство и при этом молодеет. А в понедельник он оттуд выходит. И при этом стрится, но не совсем, и еще три дня сохрняет осттки молодости..."

Жиль думл об этом постоянно, тем более во время полетов, вглядывясь в темноте кбины в мерцющие глз шеф. Когд-то молодой ди Эвор нписл брошюру о том, кк воспитть в себе телепт. Однко речь тм шл лишь о приеме мыслей, чувств... См же профессор был скорее передтчиком. Передтчикомдикттором. И кк тковой он просто отключл "проводничок" Жиля, - ссистент знл это точно. Еще он знл шеф мог бы просто прикзть ему мысленно: "Не думй обо мне", и он не думл бы. Или, во всяком случе, думы были бы не тк нвязчивы... Но Эвор, видимо, не считл нужным вмешивться. Он только не отвечл н вопросы. После ночи s Зпесчнье Жиль решил было объясниться: "Профессор, вы мне приснились. Мы с вми попли в ккой-то город, почемуто через стенной шкф. И это был порт. Извините, шеф, но в моем сне вы выглядели чуть ли не буглером". - "Знятный сон", - спокойно отозвлся ди Эвор.

Тк они и сидели кждый вечер, молч, прислушивясь к гулу мотор. Вечерние полеты - это было чстью того эксперимент, который ди Эвор и Глори нчли еще до Жиля, еще когд он был в Ирпше. Проверялсь возможность зписи и трнсляции эмоций - мехнизировнный гипноз.

В зписи эмоций глвной был Глори. Он соединял провод приборов, опускл лборторные шторы. Возле похожего н мгнитофон устройств свливлись кучи моркови; голодные зйцы выпрыгивли из клеток; Глори клл плец н кнопку "зпись" и комндовл обоим мужчинм: "Сгиньте!" Они выходили. См Глори тоже шл следом, рспоряжлсь: "Отойдите от двери. Не врывйтесь кислыми мыслями в чистую зячью рдость".

Потом ленты с зписями вствлялись в порттивный передтчик. Жиль с ди Эвором вешли его в леске под Этериу, н другой день летли проверять. Рбот был опсня; вылетли только под вечер, только вдвоем, без фр и огней, с одним опознвтельным крснячком н хвосте. Шеф нстивл н полной тйне.

Положительных результтов эксперимент пок не двл.

Тк они и рботли втроем: днем зписывли, вечером летли...

Но все-тки что же это было тм, в профессорском сду? Конечно, он мог бы снов пробрться к срю. И в конце концов тк он, нверное, и поступит. Пок же его что-то удерживло: во-первых, его оттуд довольно недвусмысленно выствили, во-вторых, он предствлял себе, кк будет смешон, когд, промчвшись по холоду и дождю, знесет ногу в пролом сря и вдруг удрится об окменевший песок...

- Сильвейр, взгляните...

Жиль вздрогнул, поднял голову. Кбину нполнял негромкий звон сигнлизтор цели. Ди Эвор уже не сидел, он приподнялся, прижимясь лбом к стеклу, придерживясь з ременные петли.

- Где, где?

- Вон под той грушей.

Внизу под дикой грушей двиглся темный круг теней. Это были зйцы. Они обступили дерево, здрли мордочки кверху. Жиль никогд не поверил бы, что в этом пригородном леске столько зйцев.

Они теснились, обрзуя у корней огромную живую опухоль. Опухоль шевелилсь, пульсировл: зверьки двили друг друг, всккивли н спины соседей, зчровнные и притягивемые черной коробочкой в ветвях. Из коробочки лились н них волны блженств - тепл, безопсности, слдкого морковного сок... Гипноз был мехнизировнный и мссовый.

- Аг, прибежли, ? Мы с вми гении, господин Жиль! Профессор смеялся. Это был громкий смех, горздо более громкий, чем это принято. Жиль читл еще в детстве про этот короткий хохот - победный клич ди Эвор.

Хохот оборвлся. Следующя реплик шеф звучл деловито:

- Ндо освободить.

Имелось в виду - освободить зйцез. В смом деле, это нпоминло гигнтский кпкн. Жиля передернуло от этой минутной мысли. Но думть было не время.

- Включю переднюю фру, - ответил он.

- Внимние... иду...

Последнее слово совпло с резким толчком вертолет. Еще в нчле фрзы, еще до комнды шеф, Жиль отключил втопилот и бросил мшину вниз. В это время ди Эвор пристегивлся ремнями, отодвигл стекло. В общем, слов были не нужны: в ткие минуты они друг друг понимли... Вот вертолет коснулся брюхом ветвей: ди Эвор, высунув в окно устройство, похожее н большой крюк, ждет, чтоб передтчик окзлся нпротив; Жиль в другом конце кбины, вершин груши видн ему смутно, совсем под другим углом, но он кким-то обрзом угдывет нужный момент, тормозит в смое удобное для Эвор мгновение. "Тк вот почему шеф выбрл именно меня!" Крючок цепляет, вырывет темное пятно. Вой мотор - они взвивются вверх. Головоломный цирковой трюк. Прное выступление без предврительной репетиции. "Кк это у нс выходит? Я см его тк воспринимю?! Или это он мною движет?" - проносится в голове Жиля. Внизу рспдется освобожденный зячий хоровод.

- Вот оно: счстье - мссовым тиржом. - Профессор держл в руке мленькую черную коробочку.

- Дйте, дйте сюд. - Жиль нетерпеливо откинул крышку, вытщил ленты, прочел номер: 1043 и 1044!

- Не спешите, коллег, дурня примет. Собственно, ведь это уже не нук. Скорее технология.

Шеф был прв. Передчей гипноз он знимлся уже не первый год, теперь отрбтывлсь лишь технология смой зписи эмоций; и дже еще горздо уже: технология изготовления смих лент. Но это не двлось. И в конце концов и смя возможность - докзтельство возможности зписи и передчи эмоций звисел теперь от лент. От того, кким слоем их покроют, ккие пленки ннесут... Были сделны тысячи вринтов. Производили их почти нугд. Глори нзывл это "методом тык". Кждый вринт ленты, конечно, снбжли номером и зносили в лборторный журнл. То есть зписывл всегд Жиль, он не доверял это никому: знл, кк велись здесь зписи прежде...

Ди Эвор уже сидел н лвке.

- Господин Жиль, уберите игрушку.

Шеф имел в виду ленты: долго держть их в рукх не рекомендовлось. Тем более это были исторические ленты, с ними связно происшедшее только что вжнейшее, может быть, открытие век...

При этой мысли Жилю стло жрко. Кк ощущют себя первооткрывтели? Что должно делть? Держться невозмутимо вжно? Целовться?

- Ну? Освободили руку? Протяните ее сюд. Необходимо зпить эту непомерную слву.

Внутри скмьи был, окзывется, ящик, и из него шеф извлек бутылку коньяк. Жиль никогд бы не подумл... Он почувствовл в лдони бокл.

- Шеф, вы... - Жиль подыскивл поздрвительные слов. Вы...

- Пижон? - предупредительно подскзл ди Эвор. - Возможно: не терплю пить из горлышк.

- Простите, я хотел скзть...

- Понимю. Вы не хотели вырзиться тк грубо.

Жиль прислушивлся к тому, кк бьет струя о стекло. Коньяк в институтском вертолете. Коньяк, припрятнный профессором ди Эвором. Конечно, в сложившейся ситуции это было очень кстти. И все же он не мог предствить себе дн Эвор, проносящего бутылку з пзухой, осторожно оглядывющегося по сторонм... Спиртные нпитки в зднии институт воспрещлись.

И когд он ее протщил тк незметно?

А может, у него тм целый склд? И он поссывет потихоньку все полеты: не может дождться конц... Тогд, возможно, горные стрцы првы - молодость н дне бурдюк; Жиль в поискх нучных истин зсыпет у прогнившего сря и видит сны про город и буглеров, Нормн ди Эвор вляется в это время мертвецки пьяный. Он вляется в своем особнячке с четверг до понедельник пьяный и просыпется омоложенным... Этим и объясняется его, мягко выржясь, непонятня скромность.

Но может быть, шеф принес коньяк лишь сегодня? Кк рз сегодня Жиль зпоздл и профессор прошел н крышу первым. Но тогд это знчит, что "тык" при изготовлении лент был не совсем уж "тыком", что шеф предвидел сегодняшнюю удчу, во всяком случе ндеялся, что это произойдет сегодня и именно с этими лентми: Ю43 и 1044...

Собственно, откуд он взял, что у профессор нет определенного плн обрботки лент? Ди Эвор нчл ее еще до Жиля, потртил уже с полгод. Предположить, что он тыклся вслепую, без идеи, - знчило просто збыть, что ткое Нормн ди Эвор... То, что шеф принимл отдельные предложения ссистентов, еще ни о чем не говорило.

- Выходит, вы знли, что сегодня выйдет? - Это прозвучло резче, чем хотелось бы.

Конечно, Эвор не обязн был никого посвящть. Но все же... Все же они рботли вместе.

- Рссчитывл, - тихо ответил шеф. - Но я суеверен.

"Првильно. Он и должен быть суеверным", - подумл Жиль.

Шеф сидел, вытянув длинные ноги, бутылк стоял у него между колен.

Стрнно, кто это тм сидел?.. Вертолет еще нходился в воздухе, их было в нем только двое, и все же Жиль не поручился бы, что сидящий нпротив него человек в смом деле его шеф, известный профессор Нормн ди Эвор. В сгустившейся темноте кбины лицо было нерзличимо, силуэт же кк-то вытянулся, утончился, неожиднно приобрел гибкость...

Теперь он нпоминл того плстичного человек - Нор из Зпесчного порт...

- Почему вы не нльете еще, Сильвейр? Вы, упси бог, не трезвенник?

- З все нши лиц! - отозвлся Жиль.

В одной из историй, сотнями пущенных по стрне, рсскзывлось, что лет двдцть нзд профессор Эвор торжественно отбыл в згрничную комндировку и в тот же день объявился в бродячем цирковом блгне: выехл н рену н вороном жеребце в черном обтягивющем трико с крсным цветком в зубх. По другой версии, он три недели пел в кбке где-то н юге. "Нверное, тогд у него еще не было Зпесчного порт", подумл вдруг Жиль и см удивился.

- Аминь! - профессор отпил. - Скжите, Жиль, вы уверены, что хотите со мной рботть?

Вот это было неожиднно! Жиль поперхнулся жгучей жидкостью: "Знчит, см он со мной рботть не хочет? Но почему? Ккя причин?" Причин могло быть много: не хотел делить слву, боялся, что с приходом Жиля легче будет выжить его из институт... "Ккя чушь!" - остновил он себя. Ткие причины ди Эвору не подходили. Дорту, может быть, и ему - Жилю, когд ему будет, лет семьдесят, но не Эвору. Достточно было взглянуть н этот мощный силуэт... Знчит, что же остется? Что профессор присмотрелся к новому ссистенту и ншел его бездрным?

- Не подхожу? - Жиль стрлся, чтоб голос не был тким уж хриплым. Хотелось уйти, выпрыгнуть н ходу.

- Вы меня не тк поняли. Мне вы подходите. И потому хотелось узнть, подхожу ли я тк же вм.

- Вы мне? Я действительно не совсем понимю...

- Уточню. Вс увлекет системтология, Сильвейр?

В последнее время много писли о видх творчеств. Основных видов нзывли дв: "генерция" - внезпное рождение бсолютно новой идеи и "системтология" - продолжение рботы, выводы, уточнения... Увлекет ли его, Жиля, системтология? Стрнный вопрос. Конечно, он - системтолог. И от этого никуд не деться. Ну скжем, что сделл биолог Сильвейр десять лет по окончнии университет? Интересовлся психовозбудимостью крыс при воздействии музыкльных ритмов, изучл рботы Кб и двух итльянцев Бини н эту тему, вывел количественные зкономерности. Знимлся вопросом осязния у глубоководных рыб, изучил двдцть четыре существующих в мире моногрфии, полгод прорботл в специльном бссейне Токио, предложил свою клссификцию... "Типичный системтолог". Жиль знл это о себе двно. Знл, что педнтичен, ккуртен, точен, нуден - кк системтолог. Дже к рхиву лбортории смого ди Эвор он отнесся, кк положено ученому этого скучного тип, - возмутился. Возмутился црящим тм хосом : мсс возникших походя и брошенных идей - недопроверенных, недодумнных, недоскзнных; кждой из них хвтило бы н сенсцию. Но это совсем не ознчло, что ему не хотелось бы тк же рождть идеи. Рождть и, может быть, тк же брость их...

- В основном об тип творчеств рвнознчны, - произнес профессор. - Возможно, системтологи смотрят немного шире...

"Больше читют, - подумл Жиль. - Больше читют чужих зписок".

Он вдруг рзозлился. К чему было это рсшркивние?

- Возможно, системтология дет нуке больше, - продолжл ди Эвор. - Творчество человечеств подобно творчеству природы: мгновення мутция ц длительное ее зкрепление.

Срвнение было точным: яркие мгновенные выбросы - мутции и бездумные тысячелетия отбор.

- Но кто-то должен же делть отбор... - выдвил Жиль.

- Должен? - Профессор подобрл ноги, выпрямился. - Оствьте долги кредиторм. Я втягивю вс в рботу, которя сделн почти нполовину. Вм остлсь здесь лишь роль системтолог. Устривет он вс или нет? Вы могли бы взять свою собственную тему...

Ну конечно, он мог бы. Он мог бы взять одну из идей, брошенных ди Эвором в смом нчле. И впоследствиии он поверил бы, что он приндлежит ему смому...

- Господин профессор, мне кжется, я не двл повод думть, что меня чем-то не устривет рбот...

- Знчит, он вм приятн? Я рд... - Он скзл это неожиднно мягким бритоном. - Я - детектив, чуждый системтологии. И мучусь, подсунув вм менее приятную роль.

- Д нет... я ничего...

Этот неожиднный бритон взмен обычного профессорского бс порзил Жиля. Приглушенный теплый бритон - тк говорил Нор из Зпесчной стрны с принцессой Глори Фонте. Тк вот почему он не узнл тогд шеф срзу. У молодого ди Эвор был бритон. У зрелого - бс...

- Привяжитесь, Жиль, идем н посдку. - Теперь шеф снов бсил. - Я, собственно, тк и считл, что системтология вм не противн. Но острое любопытство к моей особе, точнее, к событиям в конце недели... Это уже повдки ншего брт вульгрного детектив.

Глв 7

Зтылок у Эвор был мощный. В том кк он вел втомшину, чувствовлся и виртуоз и лихч. Жиль н зднем сиденье боролся со сном.

Всю прошлую ночь они провели в профессорской мстерской. Вернее, остток ночи. Вертолет опустился н институтскую крышу уже в двендцтом чсу... Жиль и Эвор вылезли, рзмялись, посмотрели, кк Глори, зевя, убирет рзложенные для посдки фонрики.

- Прошу ко мне в кбинет, коллеги! - провозглсил вдруг шеф.

- Получилось? - хнул Глори.

Они просмотрели зписи в лборторном журнле, выпили еще немного, теперь с Гло. Профессор удерживл их под любыми предлогми. Где-то чсов в пять утр необыкновення гостеприимность шеф почти перешл в нвязчивость. Роль нвязчивого хозяин, безусловно, претил Эвору, но спрвлялся он с ней виртуозно. "Способный человек, - думл Жиль, глядя, кк шеф в шестом чсу утр после бессонной ночи нпевет ккомпнемент к ирлндской зстольной Бетховен, отбивя ткт н трех химических колбх. - Но зчем ему это ндо?"

Похоже, что это было связно с телефонным звонком. Звонок рздлся в мстерской, нверное, в полночь. Они кк рз только вошли, только подняли тост, никто не сдился; кзлось, зшли н минутку... Звонок стрнно прозвучл в пустом зднии. Кк будто тснул в безлюдных коридорх, темных злх... Н что рссчитывл поздний бонент?..

Ди Эвор снял трубку срзу:

- Д.

Он говорил "д" вместо "лло", - Жиль знл уже эту его мнеру. "Д", - скзл Эвор и отвернулся. Они смотрели н него, он стоял к ним спиной, потом присел н крй стол, прижимя трубку к уху.

- Вы ошиблись номером, - неожиднно произнес он минут через пять. Звякнул отбой. Когд они вновь увидели его лицо, челюсти были сжты. В семь чсов утр профессор предложил им эту поездку.

Шеф вез их ккими-то проселочными дорогми. Целью путешествия был Тмбо - ближйший портовый городок. А точнее тмошняя тверн. Профессор считл, что мясо н вертеле тм лучшее в королевстве. Тон ди Эвор стл вдруг безпелляционен: "Небольшой экспромт, коллеги. В честь нших потрясющих нучных побед. Выезжем сейчс же!"

В общем, для увеселительной прогулки все выходило довольно стрнно: после бессонной ночи, не переодевшись, не приняв дже внны, они тряслись по ухбм вот уже чс четыре, в рбочий день, никого не предупредив, с риском, что дирекция в лице всевидящего Дорт поднимет шум... И все это для того, чтобы посидеть чсок в ккой-то зхолустной пивной.

Эвор, не снижя скорости, объезжл дорожные кочки. Вдруг он зтормозил. Жиль и соння Гло дернулись вперед, ухвтились з переднюю спинку.

- Выйдем н минутку здесь. Пожлуйст. - Мшин стоял н обочине у сосновой рощи; земля под соснми был почти сухя, хотя с мокрых стволов еще стекли осттки дождя. - Прекрсное место для пикник.

Глори и Жиль переглянулись.

Профессор прошелся по песку, оглядел ветви деревьев:

- Ндеюсь, специлисты по мгнитной зписи здесь пок не побывли. Что ксется моей мшины, то тут я длеко не уверен...

Он повернулся, подошел к Гло. Он стоял, подняв плечи, пряч подбородок в толстый шрф, крсный, кк и ее змерзший носик. Перчток Гло, видимо, не зхвтил и теперь зсунул руки в рукв. Лицо было серое, невыспвшееся.

- Госпож Глори, это придется сделть вм. Мы с господином Сильвейр слишком известны определенным личностям. Ндвиньте плток побольше н лоб. Вы пересечете лесок, увидите местную почту, войдете и сддите в отдел нходок этот пкет.

Он протянул Гло пкетик - тк зворчивют покупку в книжном мгзине, если покуптель берет еще и чернил или клей. Он был обмотн бумжным шпгтом.

- Скжете, что ншли н дороге. Мы будем ждть вс здесь. Пожлуйст.

Глори вытянул покрсневшую кисть из рукв, молч взял пкетик з веревочку, повернулсь и пошл в укзнном нпрвлении.

- Вы хотите о чем-то спросить, Сильвейр?

Жиль смотрел н жесткий подбородок Эвор, н прикушенный рот. Ткое лицо он уже видел у шеф вчер, в вертолете, в тот смый момент, когд он из несущегося вниз окн нцеливл крюком в передтчик... Ккую прегрду брл профессор сейчс?

Нет, в смом деле, от кого он скрывлся? "Специлисты по мгнитной зписи..." - знчит, он подозревл, что их подслушивют дже в мшине? Но кто? Кого он имел в виду? Конечно, положение ди Эвор в институте было довольно стрнным. Жиль знл, ему говорили: профессор отстрнил конд. Лет пять нзд, когд он только шл к влсти. Что-то шеф ткое скзл, где-то он тогд выступил...

- Тк вы будете спршивть, Жиль? Я к тому, что спршивйте здесь. В мшине о небольшой экскурсии, предпринятой госпожой Гло, упоминть не стоит...

Узенькя спин Глории еще мелькл среди деревьев. Молчливя спин... Глори вопросов не здвл.

- Я бы хотел спросить, что это знчит, шеф. А вы хотите ответить?

- Предпочел бы сделть это немного позднее.

Ну ясно, тк оно и должно было быть. Интересно, сколько лет пондобилось Гло, чтоб отучиться от любопытств?

- Тогд подождем в мшине?

- Прошу вс.

Они оствили мшину у крыльц. Эвор тщтельно зпирл дверцы.

- Госпож Фонте, возьмите пльто с собой. Господин Сильвейр, вш плщ и вш портфель еще пондобятся вм.

Но в кбчке окзлось тепло, дже жрко. Прямо з дверью, посреди круглой комнты, рсполглсь огромня звенящя углями жровня. Н ней жрились ннизнные н вертел куски мяс. Столы, будто выдолбленные из цельных стволов, рскчивющиеся н цепях фонри... Жиль огляделся. Где-то он уже видел ткое помещение. Мссивные круглые ножки стол н грязновтом дощтом полу. Н тком полу у ткой вот ножки он лежл с кляпом во рту... Ну д, тм, в Зпесчном порту, был ткя же комнт, только жровня тогд не горел...

- Жреного мяс, - зычно рспорядился профессор. - И белого вин. Много.

Говорили, что ди Эвору везло н женщин всю жизнь. И, похоже, н сей рз не врли... От тепл, от вин Гло рскрснелсь, глз ее рскрылись. Они были совершенно непрвдоподобного фиолетового цвет. Кк Жиль не видел рньше? Большие фиолетовые цветы с темными ободкми. Когд смеялся профессор, в них что-то светлело, проступл синев. "Чудной нрод эти ббы!" - внутренне порзился Жиль... Он не здвлсь никкими вопросми, ей было все рвно что делть, куд спешить, лишь бы рядом торчл этот лев - ди Эвор.

Эвор же веселился. Вид уствленного блюдми, укршенного высокими бутылями стол вызывл у него непроходящую полуулыбку. Но чего-то ему еще не хвтло.

- Свечей. Пожлуйст.

Он помогл служнке устновить кнделябр, собственноручно выключил электричество... Плмя свечей кчнулось, перемигнулось со звенящими углями. И в этом кчющемся свете лицо Глории вдруг утончилось. Оно утончилось, помягчело, углы утонули з темных тенях. Теперь он нпоминл Аки, кк т сндел возле кмин у себя дом под Ирпшом...

Жиль невольно подлся вперед. И Гло точно кк Ани, точно тким же жестом протянул к огню лдошку. Лдошк просвечивл бгряным, кк бывло у Ани. И вся девушк легкя, прозрчня, кк Ани,..

- Вм идут эти свечи, Глори, - скзл голос Эвор неожиднно тихо.

Одним непроизвольным движением ди Эвор отодвинул трелку, пчку сигрет, нож, кк бы освобождя прострнство для своего взгляд.

"Кого он нпоминет шефу?" - мелькнуло у Жиля.

Глори вздрогнул, плмя свечей выхвтило из тени ее узкий рот. Иллюзия рссеялсь... Это был всего лишь электронщик Гло Фонте...

"А ведь Гло знет про Советник!" - Эт мысль всплыл откуд-то изнутри вместе с воспоминнием о смом Советнике, вернее о его секретре - крснолицем Рибейре, и со смутной догдкой, что все это может иметь к их поездке смое непосредственное отношение.

Нет, он не скрывл от себя, он действительно збыл, почти збыл эту историю двухмесячной двности, смысл которой остлся для него темен и которя кк будто не имел последствий, тк что он решил в конце концов, что это тк, случйность.

С того вечер у директор Дорт ни Рибейр, ни тем более см Советник в жизни Жиля не возникли...

Почему Жиль вспомнил о Советнике именно сейчс? Может быть, из-з этой мнеры профессор курить исподтишк, в кулк? Тк курят мльчишки и контрбндисты...

А нмекнул ему тогд о Советнике именно Гло Фонте. Нмекнул, что Жиль шпион...

Теперь, озрення плменем, он совсем не походил н Ани. Длинное с узким ртом лицо... А ди Эвор, рзочровнно отвернувшись, рзминл сигрету в пльцх.

Жиль нчл вдруг понимть: тем, которя "подходит" секретрю Советник господину Рибейре, - это же мссовый гипноз! Ну чем еще могло зинтересовться военное ведомство? И о нем. Жиле, любители гипноз не збыли тоже. Во всяком случе, эпизод с секретрем не прошел вовсе бесследно. Чем инче можно было объяснить, что Жиль получил срзу небольшой, но отдельный рбочий кбинет, Гло, Фернн и Сим теснились в общей комнте?.. Он понял это лишь сейчс, и внутри у него похолодело.

"Но чего они могут от меня потребовть? Я ничего не обещл... - успокивл он себя. - Д и вообще нпрсня тревог. Они, видимо, не тк уж интересуются сейчс этой проблемой". В смом деле, если бы они првд хотели зполучить результты, рзве мешли бы кждому шгу ди Эвор? А они мешли. С вежливой улыбкой отклонялись просьбы о смых простых приборх. А чтоб получить вертолет, пришлось попросту укрсть его из нгр...

Последнее сообржение вернуло Жилю рвновесие. Возможно, что Эвор в смом деле опслся преследовний Советник, но зтевть из-з этого прогулку к морю было, во всяком случе, бессмысленно. Ключ к тйне - ленты номер 1043 и 1044 и лборторный журнл - лежли в сейфе, охрняемые Королевской печтью. Нет, у шеф были ккие-то другие опсности, к личности ссистент Жиля отношения не имеющие. Это уже было легче.

А шеф, окзывется, был гурмн. Он смешивл острые соусы, зствлял Гло и Жиля пробовть их во всех вринтх, поливя ими румяную корочку, рдостно вгрызлся в брнью ногу... Кзлось, этот человек и впрвду мог примчться сюд, только чтоб хорошо пообедть. Во всяком случе, рдости хорошего стол игрли тут не последнюю роль.

Этот вывод рздржл, но и ободрял тоже: утихло смутное чувство тревоги... Жиль ковырнул вилкой в трелке...

- Господ! - услышл он голос профессор. - Не считете ли вы, господ, что нм с вми положен отпуск?

Шеф вытирл слфеткой губы.

Жиль вскочил.

- Не нервничйте. Жиль. Не ощущете ли вы, господ, что пор отдохнуть от жующих зйцев? Нм всем ндоели жующие зйцы...

Ax вот что. Знчит, ди Эвор решил отвлечься? Этого и следовло ожидть. Шеф знимлся гипнозом почти дв год - рекордный срок для этого ученого вертопрх. А нселяющие его мозг духи уже тянули его к чему-то совсем другому... В общем, проблем передчи эмоций был кк рз в той смой стдии, в которой шеф бросл девяносто процентов своих тем. Терял, нверное, интерес. Ведь весь огромный институт, вся пестрятин лборторий - все это результт его великолепного непостоянств.

- Господин профессор! Когд-то по вшему личному укзнию я знкомился с лборторным рхивом. Я нсчитл более полусотни тем, тк и не доведенных вми до конц...

Жиль приостновился, сглотнул слюну: получлось, пожлуй, слишком резко. Впрочем, пускй. Тем лучше. Он не должен допустить, чтоб и эт, может быть, смя интересня рбот...

Ди Эвор улыбнулся:

- Господин ссистент! Вы рды, что мы их приумножим?

- Не шутите, шеф. Я считю, что нчтое дело следует зкнчивть.

Профессор поклонился очень любезно:

- Я должен принять это кк выговор?

В этот миг входня дверь в тверну рспхнулсь, стукнулсь о стену, метнулось плмя свечи, и кто-то, кжется служнк, выкрикнул с порог:

- Профессор! Профессор! Вш мшин!..

Мшин стоял с выбитыми стеклми, с рскрытыми нстежь дверцми; сиденья были перевернуты, спинки выброшены нружу, зчем-то дже вспороты. В стороне влялсь содрння с пол резин...

Это было зрелище! Тихий вечер, нежный плеск моря, из открытых дверей выливется теплый свет. А рядом стоит мшин, не мшин - живое существо - рненое, исклеченное. Жиль предствил себе зверскую методичность, с которой неизвестные отдирли листы метлл, вылмывли руль...

- Кчествення рбот, - рздумчиво скзл ди Эвор.

Он подошел вплотную, поглдил погнутый корпус.

- А мгнитофон вмонтировн, окзывется, в руль. Взгляните, Гло, у них теперь микромгнитофоны.

Н месте слом н стволе руля видно было гнездо... У Жиля зстучло в вискх: "О чем мы говорили тм, в мшине?"

- Вызовем полицию? - спросил Гло шепотом.

Шеф лишь повел плечми.

Итк, обыск. Подслушивние, несомненно слежк и, нконец, обыск... Что ощущет человек, переживший все это? Жиль ощущл легкую тошноту. И стрнное облегчение оттого, что тйня опсность кк-то проявилсь... Что ксется ди Эвор, он этого ждл, недром велел взять все из мшины.

Шеф привез их сюд не обедть. Н этот счет сомнений не оствлось. Нпвших он опслся двно, предвидел дже и обыск. По тому, ккой тйной окружил шеф рботу, кк тушил в вертолете огни, зпирл н змок мстерскую, - по всему этому похоже: это всетки был Советник. Советник - глв конды, интересующийся проблемой мссового гипноз... Хотя, если тк, зчем было нпдть н мшину? Тот, кто охотился з гипнотизирующим мехнизмом, нверняк знл, что он искл и где это хрнится. Он искл зписывющее устройство, передтчик, "счстливые" ленты и лборторный журнл, в который Жиль см предельно точно зписывл все, что могло бы помочь зпутвшемуся в тонкостях вору. А хрнилось это в институте, в лборторном профессорском сейфе. И конд легко могл бы... Если только ночной телефонный звонок не возвестил профессору, что его сейф не тк уж ндежен. Но тогд...

- Шеф, тм оствлось что-нибудь... ценное?

Он подчеркнул голосом "ценное", точнее вырзиться было стршно: гнездо порттивного мгнитофон производило впечтление.

- Сдвйте нйденные вми вещи в столы нходок фирмы "Ольт", - отозвлся Эвор. Он говорил чуть в нос, ствя удрение н нзвнии фирмы, искусно подржя мнере известного реклмного диктор; - Не збудьте обртиться в фирму "Ольт" в случе любой потери; "Ольт" не здет вопросов; нходки не рзворчивются; нходки хрнятся вечно; стол нходок фирмы "Ольт" - ндежнейшее хрнилище в мире...

Глори и Жиль с удивлением смотрели н профессор.

- Вы, Гло, кк рз сдли сегодня н хрнение нши приборы, журнл и ленты, - добвил он своим обычным голосом.

Глв 8

Они снов сидели в тверне; поезд в этом зхолустье ходил двжды в день, и ближйший ожидлся лишь утром.

- Фирм хрнит нходки вечно, - продолжл шеф. - Позже мы все востребуем... Д не оглядывйтесь, нс тут не ждли и потому мгнитофонов тут нт. Господин Жиль, взгляните в окно.

З окном стыл рстерзння мшин.

- Вот дело, которое некие неизвестные будут всеми методми доводить до конц. - Эвор хмыкнул. - По вшему рецепту, коллег.

"Профессор не прв, - рзмышлял Жиль, - что может быть общего в стремлении ученого довести тему до конц с упорством шпион?"

Все трое молчли, облокотясь н спинки своих скмеек. Мшин ди Эвор к передвижению был неспособн, тверн сплен не предоствлял, тк что сидеть предстояло до утр, это был уже вторя бессоння ночь...

- Господин профессор? Простите. Можно вс н минутку?

Перед столом выросли две фигуры: моряки, точнее мтросы в форме Королевского торгового флот.

Моряки сидели здесь двно, может быть с смого утр. Ткие ввливются с шумом, зпивют окенскую монотонность. Но эти вели себя тихо, дже н крик о мшине не отозвлись никк. "Слишком, видимо, вгрузились", - подумл тогд Жиль. Однко позже один из моряков осторожно вылез из-з стол, пошел веспешно к выходу, постоял в дверях, повернулся... Его темня фигур по ту сторону огня вызвл тревогу, что-то подозрительное было во всем облике: вштрос не штлся! Возврщясь, он дл круг, приблизился к ди Эвору, - все это походкой бсолютно трезвого человек. "Мтрос-шпион? Шпион Советник?" - Жиль почувствовл, кк одеревенели ноги. В смом деле, не нйдя ничего в мшине, не нйдя ничего в лборторном сейфе, они могли взяться з смих творцов. В столичных стенх зто было бы сложнее. А тут, в глуши...

Но моряк проследовл мимо и мирно присоединился к своей компнии.

Теперь они стояли тут уже вдвоем. Остльные - тм, з жровней, - следили, кк видно готовые поддержть своих.

"Тк и есть! Они нс знют! - Ноги Жиля нлились свинцом. Ндо вскочить, рзмхнуться стулом... Скорее всего, его удерживло простое отсутствие привычки - неоценимой привычки нпдть первым. А может быть, дело в том, что он не готов зщищть себя см? См - без влстей, короля, прокурор? "А в Зпесчном порту друзья Нор его зщищют" - зт мысль всплыл, пок ди Эвор оборчивлся к незнкомцм.

- Чему обязн?

- Вы профессор Нормн ди Эвор?

- С кем имею честь?

У говорившего был совсем не мтросскя сутулость и явный южнобдский кцент. Тк говорят тмошние студенты-филологи особое рстянутое "ен"" Он смутился:

- Извините. Мтрос Королевского флот Тиктон...

У него были нервные руки скрипч.

- Во всяком случе, не мтрос - офицер, - усмехнулся Эвор. - А впрочем, кк вм будет угодно.

Тк состоялось это знкомство.

Через пятндцть минут гости, приглшенные з стол, уже зкнчивли свою историю. Моряки с королевского судн "Кролин", они были отпущены "погулять" в столицу, тк кк судно стояло теперь в доке. Причем отпущены тйно, потому что министр внутренних дел не любил, чтоб в Этериу скпливлись свободные от службы мтросы. Для передвижения у них был свой втобус. Тйну они соблюдли, ехли в темноте, дожидлись в твернх ночи. К профессору подошли потому, что никогд еще не встречлись с живой знменитостью: они узнли его по портретм.

То, что эт история - сплошня "лип", было ясно с первого взгляд. Жиль почти не слушл, он следил з нервными пльцми Тиктон, отбивющими ткт н спинке кресл. Видно было - он ндеялся н успех своей скзки не тк уж сильно.

И действительно, не говоря уже о стрнной мтросской прогулке - этом мтросском пикнике в собственном втобусе, см личность Тиктон ствил под сомнение всю историю. Тиктон с его белыми прозрчными пльцми мог быть поэтом, рввином, шпионом, но только не мтросом, вытягивющим н борт селедку.

Но ди Эвор, кзлось, поверил.

- Боклы нлиты, господ! - провозглсил он. - З слвных моряков!

Пльцы Тиктон остновились, зстыли в изумлении... Ну ясно, он ожидл хотя бы рсспросов. Неожиднное доверие Эвор вызвло ккое-то стеснение. Кзлось, Тиктон что-то сообржет, мекяя н ходу свой плн.

- Послушйте, Робер, - произнес он вдруг после пузы. Мы могли бы подвезти профессор? Его и его спутников?

"Подвезти?" - Жиль ухвтился з крй стол. Это обнруживло их цели. Кк видно, готовилось похищение. Всего мтросов шестеро, но рядом пок лишь дв...

И в эту минуту, почти готовый опрокинуть стол н гостей, он ощутил около себя ккую-то вибрцию - знкомое чувство чужой рстерянности.

Спутник Тиктон оздченно смотрел в пол.

- Подвезти? - тихо переспросил он. - Подвезти можно, но только... только не в сму столицу - до предместья. И господ ддут слово, что не рсскжут, кк добрлись. А то кпитн будет недоволен.

Моряки были оздчены. Они были оздчены, удивлены собственным своим предложением. Неизвестно, кем они были н смом деле, но Жиль мог бы теперь поклясться, что похищение в плны соседей не входило. Больше того, это их кк будто пугло...

Почему они решились их подвезти? Уже через пять минут Жилю стло ясно, что мнимые мтросы совсем не склонны зводить дорожные знкомств.

Они тк нервничли, провожя их в свой втобус, что стновилось дже совестно... Конечно, для Эвор, Жиля, Глории это был удч. Но почему мтросы решили им помочь? И ведь они не собирлись их приглшть, это Жиль знл теперь точно. Ткя мысль пришл Тиктону, может быть, одновременно и Роберу тоже, когд ди Эвор предложил тост. Тост з моряков. Улыбющееся лицо его потеряло в эту минуту почти всю свою ироничность, это было доверчивое лицо, доверчивое, веселое, простовтое... И это зствило мтросов приглсить их... Конечно, в доверчивость профессор они не поверили: ясно было, они знют Эвор не только по портретм. Но он двл им грнтию... видимо, он двл грнтию хотя бы нейтрлитет... Профессор понимл это.

- Не хочу зтруднять вс, - беспечно скзл он в ответ н приглшение.

И тогд молчливый Робер произнес единственную фрзу, проливющую свет н всю их компнию.

- Вм не стоит тут зсиживться, господин профессор, бсом скзл он, - те, кто потрудились нд вшей мшиной... Мы знем эту руку...

Но кто же все-тки были эти мтросы? Видимо, ккя-то нелегльня политическя групп. И, нверное, вне зкон. Впрочем, с тех пор кк конд рспустил дже Королевский прлмент, вне зкон был любя пртия, союз, групп в стрне. Глвой этого союз был, пожлуй, Робер. Именно Робер, не утонченный филолог Тиктон... Робер - сильный, кряжистый, с лдонями, которыми легко тянуть корбельные тросы. "Союз моряков"? Что ж, это нзвние не хуже любого другого. Возможно, именно тк они себя и нзывют... "Впрочем, - подумл Жиль, - лучше бы им не нзывться никк. В целях простой конспирции". То, что это именно союз, не взвод и не шйк, Жиль понял внезпно, без видимых поводов. Просто почувствовл в тот смый момент, когд они рссживлись в своем фургоне.

Автобус кчло н высоких рессорх. Жиль дремл, положив голову н подлокотник, в соседнем кресле ровно дышл Глори. В конце концов это был уже вторя ночь без сн. Но тут им повезло - кресл в втобусе были откидными... С передних сидений сквозь шум мотор рздвлись голос.

- Ну и кк вы себе это предствляете? - пробсил ди Эвор.

Голос был бсолютно бодрый, без тени устлости, - Жиль порзился сквозь дрему.

- Прежде всего... прежде всего в стрне не будет конды, отвечл Робер. Жиль срзу узнл его по густому бсу. У Робер тоже был бс, может быть гуще дже, чем у ди Эвор, но он приндлежл человеку, явно не привыкшему говорить, потому тек неровно, с зпинкми.

- Мысль не очень новя...

- Это будет не мысль, профессор. Я не мыслитель - я моряк...

Жиль предствил себе Робер. "Ну д, этот-то похож н моряк. Интересно, кков их политическя прогрмм?" - Он пытлся рзлепить веки, но это не удвлось.

Голос впереди спорили с шумом мотор.

- И с оружием? - тихо поинтересовлся шеф.

- Безусловно.

Прогрмм, кжется, был решительня.

- Вс много?

- Будет много.

Тут сиденье нкренилось. Жиль поктился н Гло, по оконному стеклу хлестнули ветки - втобус свернул н ккой-то проселок. Когд все стихло, донеслось рстянутое знкомое уже "ен" - теперь говорил Тиктон:

- ...Я не понял. О кком госудрстве вы говорили, профессор?

- В пятндцть лет я вообржл его уже бсолютно рельно, - ди Эвор зпнулся, - потом... Потом я его обрел. Прекрсный морской город, тепло, дом, похожие н змки, улицы, мощенные бело-розовой черепицей. Вдоль улиц - окенский легкий бриз...

- Профессор верит в рй? - присвистнул Робер.

- Вы поэт, - зметил Тиктон.

"Зпесчный порт?" - спросил себя Жиль.

- Крсивые люди, крсивые одежды, - продолжл профессор. - Но дело не в поэзии, господин мтрос. Глвное - весь труд в городе исполняют мшины. Вы понимете, что я имею в виду? Весь физический тяжелый, монотонный и вообще нетворческий труд. А людям остется творчество.

- Вы считете, что к нему способны все?

- Несомненно. Послушйте, Тиктон, чем человек отличется от зверя? Только одним: природ вложил в его нутро стремление ее познть. Тким обрзом, зверь хочет есть и продолжть свой род, человек хочет есть, продолжть свой род и еще познть природу. В жизни человек только две стоящие вещи: любовь и творчество. И пок люди вынуждены знимться нетворческим трудом, их природ грубо подвляется. Подвляется обществом.

- Выходит, человек - творец по призвнию? Во всяком случе, это весьм лестно. - Тиктон вздохнул. - Но кк обеспечивлось бы в вшем госудрстве прво н творчество?

- Я же скзл: мшин у них вполне достточно.

Жиль приподнял с подлокотник второе ухо. До сих пор голос шеф лился мирно, дже лирично. Теперь в нем появился метлл. Но Тиктон это не убедило.

- И вы уверены, что мшины, дже если их много, спсут людей от нсилия?

- Спсли...

Дилог звучл стрнно: Тиктон говорил о городе шеф кк о чем-то, что они могли вообрзить, профессор же употреблял нстоящее время. Жиль отметил это срзу. Но теперь это дошло и до моряк.

- И люди в вшем прекрсном городе не подвлялись? - рздумчиво спросил он.

"Еще и кк подвлялись", - мысленно вскрикнул Жиль. Конечно, они подвлялись. Инче дружки Нор из Зпесчнья не опслись бы шпиков...

Видимо, Жиль здремл опять. Автобус трясло, стекл и стены дребезжли н ухбх. Рсслышть что-либо было трудно. У них шел кк будто бы теоретический спор: не то экономик, не то политик. В том и другом Жиль предпочитл не копться.

- Знчит, у них тм мшины и это одно обеспечит им прво н творчество? - долгое "ен" звучло нсмешкой. - Но, господин ди Эвор, ведь это утопия. Общественные формции не основывются н учениях, дже смых добрых. Возьмите христинство...

- Тогд был недостточня мтерильня бз...

- Еды могло хвтить н всех.

- Неудчный пример, - выдохнул Эвор, - христинство слишком пссивно.

Профессор явно згоняли в угол. Он проигрывл эту стрнную ночную игру и при этом сердился. Проигрывть он, окзывется, не умел.

- Пссивно? - Тиктон рстянул "ен" н целую минуту. - А что вы можете предложить? Внедрять добро нсильно? Но, простите, это уже следующий этп. Нсилие - второй этп утопии. У христинств это был инквизиция...

Тиктон говорил что-то еще, но втобус трхтел, голос был слбовт.

- Вот-вот, - перебил его бс Робер, - слушйте, господин профессор, Жун Тиктон - нш идеолог.

- У них будут мшины? - ядовито поддел идеолог. - Но почему они должны употреблять их именно тк, кк хочется вм? В ншем прекрсном королевстве, мне кжется, мшин тоже немло.

Он зкшлялся. Глори открыл сонные глз:

- Приехли?

- Едем. Спи.

У хозяев действительно был политическя прогрмм. "Что-то вроде пртии нродной обороны", - припомнил Жиль. Мшин в королевстве было больше чем достточно. Пять лет нзд конд зхвтил влсть, и тогд рмия и полиция дружно это продемонстрировли: сорок чсов подряд по улицм столицы, грохоч, двиглись ощерившиеся орудиями сверхбронировнные "кшлоты". И все телестнции стрны трнслировли это н всех дипзонх. Голос Тиктон перекрыл мысли:

- Утопия - это любя обществення формция, которя не обеспечивется смодействующим экономическим мехнизмом. Мехнизм - это систем отношений в госудрстве, втомтически обеспечивющя выполнение того учения, которое вы клдете в основу.- Он говорил, все убыстряя темп, пересыпя свои определения, кк пересыпют желтый песок н пляже - из лдони в лдонь, с удовольствием, любуясь: - Нпример, кпитлизм. Кково его основное кредо? Процветние чстной иницитивы, не тк ли? И это процветние обеспечено всей кпитлистической системой, происходит внутри формции кк бы смо собой. Потому кпитлизм - не утопия. Подлость, может быть, но не утопия... Вот вы нйдите ткой же точный мехнизм, чтоб обеспечивл прво н творчество. Тогд мы поверим, что в вшей стрне никого не подвляют. А инче... Инче, профессор, рно или поздно у вс тм тоже появится конд.

- Вы коммунист? - негромко спросил ди Эвор.

Автобус опять тряхнуло.

Именно в этот момент Жиль зснул окончтельно. Потому что срзу же, непосредственно после своего последнего тихого вопрос, профессор окзлся висящим под потолком. Он висел под потолком, будто приклеенный к нему одной ногой, по подбородку его стекл жирня отвртительно рыжя подлив, в руке он держл нож с отточенным острием. Нож был хорошо нточен. Жиль видел светлую полоску у кря и знл - преднзнчен нож для него. Профессор отделился от потолк, прил, снижлся... Жиль хотел вскочить, убежть, но не мог: нвлившись н него, придвив его собой, н его груди лежл Глори: он был неожиднно тяжеля, душня, у нее были яркие фиолетовые глз, и он смеялсь, смеялсь, смеялсь, кк не смеялсь при нем никогд - тонким серебряным смехом...

Их рзбудили, когд рссвело. Автобус стоял у ккого-то збор. От окон тянуло холодной сыростью. Лицо у Гло было отекшее, потемневшее изнутри, но глз ткие же фиолетовые.

- Ты мне снилсь.

- Отстнь.

У профессор зметно отвисли щеки. "Ах д, - вспомнил Жиль, - ведь уже сред. Во второй половине дня он нчнет сдвть при всех обстоятельствх". Эт мысль принесл облегчение. Кружилсь голов, от жесткой спинки кресл болел шея, но мысль о скорой стрости ди Эвор был неожиднно приятн... "Этого еще не хвтло!" - Жиль мотнул головой. Знкомое чувство вдруг возникющей сперв легкой, почти не существующей неприязни - тк нчинлись все тяжелые рзрывы Жиля. Слбое чувство чисто физической неприязни... Впервые это случилось с ним лет в триндцть и относилось к мме, к молодой еще, очень изящной мме. Он был привязн к ней болезненно и, нверное, немного истерично. Особенно вжен был звук ее голос, чуть глухой, суховтый, и зпх - смесь духов и лекрств (тк пхнут женщины, рботющие в больницх, от этого зпх у Жиля до сих пор сжимется горло). В дни ее больничных дежурств он вбегл в ее комнту и долго, зкрыв глз, нюхл подушку... А в триндцть лет он увидел однжды следы желтк н ее губх... Конечно, связь с мтерью не порвлсь, с годми, вернее с десятилетиями, мучительное отврщение стерлось. Но и до сих пор, когд он его целовл, он укрдкой обтирл лдонью щеку. Потом ткое же повторилось с женой, окончилось, конечно, бркорзводным процессом. Потом, перед смым отъездом из Ирпш, Жиль ощутил ткое по отношению к другу детств. Скорее всего, это было отклонение от нормы. "Психические отклонения у телептов должны нблюдться безусловно. Природ должн брть плту з удовольствие, это вполне в ее духе. Хотя телептия - удовольствие весьм сомнительное", - рзмышлял Жиль, ндевя пльто, поплотней звязывя шрф.

От предместья, куд их привезли моряки, ходил кк будто троллейбус.

"И все-тки причины внезпного, кк будто необъяснимого отврщения должны быть: отклонения в психике имеют скрытые корни, другое дело - попробуй-к их извлечь. Ну что ткое смонлиз? Игр с смим собой в "холодно - горячо"... В чем корни моей неприязни к профессору? Ндвигющяся по четвергм тупя стрость? Холодно. Звисть к слве, к нучной бесшбшности? Может быть, теплей. Тт Искнди? Фиолетовые глз Гло? Почти что тепло. Зпесчня стрн?.."

Им нужно было появиться в институте. Хотя бы н чс. Они и появились: Жиль и ди Эвор. И теперь сидели в библиотеке, перелистывли журнлы в ожиднии момент, когд можно будет тихо встть и ехть домой отсыпться. Мысли в голове Жиля двиглись вяло; впрочем, он уже привык: тк вот сонно, нехотя они ворочлись тм уже третьи сутки. Жиль приндлежл к людям, которым необходим хотя бы шестичсовой сон. Ди Эвор же, видимо, легко обходился простой дремотой: он был бодр, нпевл что-то себе под нос.

Профессор нпевл что-то бодрое. И это бодрячество рздржло. Оно будто подчеркивло, что, если н мшину нпл действительно Советник, институт в любой момент мог стть для них мышеловкой. Во всяком случе, для смого Эвор. Жиль с рздржением рссмтривл полуулыбку шеф, его обрщенные вовнутрь улыбющиеся глз... "А может быть, отврщение рождется от предчувствия?" Эт мысль всплыл вдруг н фоне очень знкомого мотив, вернее речиттив. Он приподнялся, прислушлся:

Жирф, счстливый в вышине

Своей волшебной шеи...

Не видит грязи н земле,

Плывет в воздушной тишине...

Это мурлыкл профессор.

У Жиля зшумело в ушх, зломило зтылок - смое основние позвоночник, тм, где он поддерживл невероятно отяжелевшую голову... Вот оно что! Вот почему Ани звонит в последнее время тк редко...

Одним прыжком он очутился возле профессор. Эвор был выше ростом, шире в плечх. Тм, в Зпесчном порту, он был бы, нверное, дже моложе Жиля... Но сейчс он стр... Это сообржение удержло руки и в последний момент Жиль с сожлением остновил себя, схвтив шеф лишь з лцкны... Он схвтил его з лцкны пиджк, дернул н себя:

- Вы... вы близки с Ани Дппос, профессор?

Ди Эвор не ожидл нпдения, он метнулся в рукх Жиля, позволил себя дернуть... один рз. В следующий момент он зтвердел. В стром профессоре дже к концу среды был-тки еще сил... В рукх Жиля окзлся кменный монумент, мощный, неподвижный... И этот монумент улыблся!

- Ее зовут Ани Дппос? Ани Дппос... Ани...

Он повторил имя несколько рз. Потом небрежно сбросил руки Жиля:

- Я не имею чести быть близко знкомым с этой дмой.

И нпрвился к выходу.

Жиль выскочил вслед з ним. Смое лучшее было бы схвтить ткси, остновить любую проезжющую мшину: скорую помощь, инвлидную коляску, смосвл, гнть по шоссе, не обрщя внимния н обычные в это время зторы, брбнить в дверь и тихо, здыхясь от бег, спросить Ани: "Откуд ты знешь шеф?"

Но Ани не было в городе; он уехл н несколько дней погостить к подруге.

Глв 9

Теплые струйки глдили кожу. Они пдли сверху, обнимли плечи, согревли пльцы ног. Они текли по лбу, по щекм, тепло укутывли грудь. Это было невероятно хорошо, будто вместе с холодом смывлось все тяжелое, скользкое, стршное.

Проснулся он, когд окно уже голубело. Смятый глстук свисл со стоячей "римской" пепельницы. Он был у себя дом в своей теплой квртирэ. Тело, вытянутое н крхмльных простынях, тихо ныло от блженств. Не хотелось шевелиться, лень было повернуть голову.

Д и незчем было ее поворчивть. Ндо было спокойно, не спеш обдумть ситуцию.

Итк, прежде всего - Зпесчня стрн не сон и не бред. Он существует рельно (инче о ккой же стрне рсскзывл ди Эвор морякм). Что он ткое? Возможно, чсть ккого-то иного измерения... или же чсть другой плнеты, кк-то соединившейся с ншей еще не открытым физикой подпрострнственным тоннелем...

В этом месте своих рссуждений Жиль поморщился - слишком уж нелепы были гипотезы.

Кк и почему ди Эвор сделл Зпесчнье своей резиденцией - тоже оствлось неясным. Впрочем, "почему" - это, пожлуй, можно понять: всемирно известный ученый Нормн ди Эвор хотел человеческой жизни. Может быть, он не желл ежедневно видеть перед собой физиономии Дорт и компнии? Если тк, то тут он преуспел: прни из Зпесчной стрны ткого Дорт просто бы придушили...

Итк, предположим, есть ткие неоткрытые зконы природы, в силу которых возле кучи песку в сду профессор Эвор обрзовлся вход в другое измерение, в другой мир, во что-то другое... И профессор нечянно этот ход ншел... Но почему он тм молодел? Он молодел, другие, нпример Жиль, оствлись кк были? Впрочем, молодел профессор не в смом Зпесчнье - изменения возрст происходили н стыке двух мироз. Это Жиль знл точно. Еще более стрнным было то, что профессор Эвор ухитрялся влиять н Зпесчный порт, лепить его по своим мыслям. Но тк было: он прямо зявил это мтросм; во всяком случе, Жиль считл, что выскзывния Эвор тм, в втобусе, могли иметь только ткое толковниеВопросы, вопросы, вопросы - н этом информция Жиля исчерпывлсь. Но все рвно, больше, чем Жиль, об этом не знл никто... А может быть, и хорошо, что не знл? Может быть, Зпесчный порт был открыт и зкрыт ди Эвором после нбег ккого-то очередного Советник, точно тк же кк ленты с зписями зячьих эмоций, спрятнные теперь в столе нходок фирмы "Ольт"?

Догдк порзил Жиля. Он приподнялся, подсунул под плечи вторую подушку. В смом деле, если мехнизировнный мссовый гипноз предствлял для конды блестящую нходку, то получить во влдение еще одну стрну они, нверное, тоже не откзлись бы... Но тогд... тогд кто может поручиться, что Зпесчня стрн и мссовый гипноз - единственные открытия Нормн ди Эвор, которые он пострлся потом зкрыть? Что, если жизнь профессор предствляет собой цепь из двух видов звеньев: открытие - его зхоронение, и снов открытие - зхоронение? Вот почему рхивы лбортории нходятся в тком беспорядке... Обдумнном беспорядке!

Конечно, тк было не всегд. Когд-то Эвор издвл ежегодный лборторный бюллетень. Двдцть дв год нзд именно в нем вышл его первя сттья о лечении рк смогипнозом. Он и принесл профессору мировую слву... Но последние лет пять бюллетени вообще не выходили... Хотя отдельные публикции появлялись и теперь: есть же н свете темы, из которых просто невозможно извлечь военную выгоду!

"Ди Эвор, безусловно, приндлежит к людям, для которых предствляет интерес см процесс творчеств вне звисимости от слвы, - подумл Жиль. - Ну я? Рди чего рботю я?"

З окном светлело. Ндо было вствть, собирться, появиться в институте в положенное время. Кжется, дирекция не зметил их почти трехдневного отсутствия... или сочл з блго не змечть? Во всяком случе, подвть ей излишние поводы было бы просто глупо. А кроме того, чтобы пренебрегть слвой, ндо снчл ее обрести... Жиль понял, что впредь пострется выбирть для своих рбот по возможности "публикбельные" темы.

...Ккя сгорблення, дрожщя был у него спин по четвергм. Он явно сокрщлся в росте. Интересно, в ккой день недели видел его Ани?

Првд, знкомство у них было шпочное: шеф дже не знл ее имени, это ясно... Но кк могло выйти, что этот полузнкомый Ани человек знл ее "Жирф"? "Жирф", которого и см-то Жиль услышл не тк двно... И кк они могли познкомиться? Он видел ее у друзей? Но у Ани еще нет тут друзей... Он учит его племянников? Но у профессор вообще нет родственников, во всяком случе никто о них не слышл... Они встретились н улице. Встретились, и он скзл ему: "Послушйте, я спою вм Жирф"... Ккя чушь?

Жиль поймл себя н том, что зтруднення походк шеф доствляет ему почти удовольствие.

Профессор дже не кивнул, взглянув н ссистент тусклыми, пустыми глзми. Стрнно, кк он еще помнит, что нужно являться в институт? Предупреждет слугу нкнуне? Того смого слугу, который по четвергм исполняет обязнности его шофер и его костыля. В этот рз скзлись-тки две бессонные ночи, и слуг выполнял еще обязнности носилок. Вот бы Ани посмотреть...

Но вечером в Зпесчнье он снов стнет плстичным, молодым... Трудно предствить себе, что этот обрюзгший, дрожщий стрик был почти молод еще только вчер и будет совсем молодым чс тк через три. О тком человечество может лишь мечтть... Нет, кк бы тм ни было, Жиль охотно взглянул бы н это еще рз. Хотя бы взглянул. Он поехл бы вечером, совсем поздно. Н этот рз он прихвтил бы фонрик... И он был уже почти у цели: открыть профессорское Зпесчнье - это ведь что-то знчило! А отсюд и собственный необъяснимый вызов в столицу... Все чудес имели нверняк общий корень... И в конце концов дже просто погулять по этому теплому городу было удовольствием...

Почему он до сих пор не повторил свою вылзку?

Жиль спршивл себя об этом уже не рз, приводил себе всякие причины...

Но причин был лишь одн - стрнное, очень стрнное обстоятельство, то, о котором он стрлся совсем не думть: Нор из Зпесчнья имел ккое-то отношение к буглерм... Кк могло получиться, что профессор Нормн ди Эвор, пусть дже помолодевший, связлся с ккими-то буглерми и, возможно, помогл им в их незконном ремесле, - это было непостижимо. Хотя, конечно, во внешности профессор всегд было что-то пиртское...

Жиль пнически боялся буглеров.

Он боялся буглеров с детств. Он родился в порту Ирпш, где свежи были рсскзы о том, кк з укрытие буглеров, з одну только нечянную встречу с буглером ссылли в бессрочную кторгу. И окзлось, впечтления детств не стерлись.

Это случилось кк рз в ту ночь, когд он проник в Зпесчный порт. Вернее, это произошло позже, когд шеф выствил его из теплого город, и он очнулся в профессорском сду, один, в темноте, возле песчной кучи.

В ту ночь он долго шел пешком. Шел, пок н пустынном шоссе его не подобрл зпоздлый грузовик. С неб пдл холодня сыря пыль, в рскисшие туфли вливлсь темня жиж. И сиденье грузовик тоже окзлось сырым. Снчл это его удивило - все-тки нд кбиной был ведь крыш... Но мозгля декбрьскя мокрот проникл всюду. Шофер зябко жлся в рзбухшем втнике. Он осторожно всмтривлся в черноту, сплевывл, тормозил, вытиря со стекл чстые брызги. Но они тут же возникли снов. И тогд шофер доствл из крмн плоскую бутылку, отхлебывл см и молч протягивл Жилю. После этого с четверть чс об чувствовли себя сносно. Потом все повторялось снчл. Они едв двиглись, ежеминутно рискуя нткнуться н столб или н брошенную у обочины мшину. Но шоссе было, видимо, хорошо знкомо шоферу. Грузовик точно поворчивл н неосвещенных поворотх, объезжя невидимые выбоины... Плоскя бутылк был уже нполовину пуст. Кбин, шофер, чернот з окном плыли в тусклом зкоченевшем тумне. Они плыли и коченели, и кзлось, этому не будет конц. Жиль понимл, что этому не будет конц, что тк всегд и будет - долгя холодня темень. Он зкрывл глз, чтобы не видеть ее, чтобы передохнуть, и тогд перед глзми возникли ветки - мокрые острые ветки кустов, росших у профессорского збор...

- Приехли. Вылезй.

Они ползли где-то у въезд в Этериу. Грузовик держлся в тени. Конечно, Жиль чувствовл и рньше, что с этим грузовичком не все в порядке.

- В город я не ездок. - Шофер говорил шепотом.

Кжется, это были первые слов, которые он произнес. В смом деле, они промолчли всю дорогу! А глвное... глвное - у грузовик были выключены фры. Ну д, в этом и было все дело. Жиль понял это только тут - невдлеке от освещенной улицы. Они ехли без фр. Весь путь. И сейчс мшин медленно двиглсь, будто ншривл дорогу. Он отыскивл смую глубокую тень, чтоб остновиться.

- Спсибо. - Жиль с усилием шевельнул зтекшими кистями, протянул шоферу ссигнцию. Тот принял ее, поднес к мерцющему спидометру.

- Дело твое, - процедил он, - я бы вперед обсушился.

Это было скзно вскользь, кк-то между прочим, но Жиль почувствовл всю грязь н своем плще, клочья рзодрнных веткми брюк. В смом деле, входить в тком виде в город не тк уж приятно.

- Могу дть дресок, - рздумчиво, неуверенно добвил шофер, - тут, з поворотом.

У шофер был простуженный, бесцветный голос, голос человек, который смертельно устл и пок не ндеется н отдых. Лиц его не было видно. В кбине было темно, под втником у шофер торчл еще темный шрф, зкрывющий подбородок. З всю дорогу Жиль тк и не рссмотрел его, и не знл - стр он или молод, не смог бы узнть при новой встрече. ...Не знл и не хотел бы узнть. Но теперь в словх шофер мелькнул ккя-то тень, что-то, что здело Жиля дже сквозь мокрое оцепенение... Конечно, с шофером было не все в порядке: что-то он укрл... или перевовил крденое. См-то грузовик приндлежл этому прню, - достточно было видеть его руки, интимно лежщие н руле. Грузовичок укрден не был. А вот груз... В смом деле, в кузове з их спинми нходился груз. Жиль вдруг почувствовл это всей кожей.

До сих пор он просто сонно кчлся н сиденье и не здвлся вопросом, зчем это грузовичок тщится в мокрую ночь без огней. Но теперь стло ясно - был груз. Это было что-то очень нежное, хрупкое... Именно поэтому руки шофер тк обнимли руль... Поэтому и еще потому, что здесь, возле город, могл окзться полиция. Шофер и грузовичок скрывлись от полиции. Они что-то ткое везли и скрывлись от полиции. И безусловно (именно это и здело Жиля), безусловно шофер считл его товрищем по знятиям. Ну что еще мог он подумть? Промокший человек в изодрнной грязной одежде бредет без фонря по обочине ночного шоссе. В рукх дорогой портфель, брюки в клочьях, кк если бы он прыгл через збор чужой виллы... И действительно, рзве он не прыгл? Он перелез через збор профессор, крлся, следил, кк сыщик. Зтем он проник со взломом в чей-то чужой мир. Првд, в конечном счете его оттуд выствили...

Этот воровтый шофер был кк будто счстливее... Мшин все еще ощупывл глубину тени, не решясь зтормозить. Вдруг под дном рздлся глухой удр, зтем скрип - они нехли в темноте н ккой-то кмень. Плечи шофер нпряглись, корпус грузовичк вздрогнул, и Жиль обостренным слухом не услышл, скорее ощутил нежный водяной всплеск...

"Что? Что ткое?" - Жиль всем телом резко отклонился от спинки, инстинктивно отстрняя себя от этого стршного дел. Он ощутил ужс при мысли о млейшем соприкосновении со стенкой кузов, н которую тк беспечно опирлся всю дорогу. Окзывется, он был стеной квриум! Аквриум! И все это время он спокойно дремл с ней рядом. Господи! Кк ярко светит фонрь! И что это мелькет тм з углом? Вот-вот. И еще рз. Мшин? Нет, для мшины свет рсположен слишком уж низко. Мотоцикл? Они же ездят н мотоциклх... Все ясно: они выследили грузовичок еще двно, где-то в нчле пути. Потом они связлись по рции, и теперь ждут его н дороге с крючьями и веревкой... Сейчс... Сейчс они вынырнут из-з угл, нведут втомт: "Выходите!" Водитель не спеш вылезет н подножку. "А тебе что? Особое приглшение?" - "Я тут ни при чем, я случйно, попутчик". - "Отствить рзговоры". - "Но я же случйно! Господин шофер, подтвердите..."

Стрх сковл Жилю ступни, сдвил горло. Смое лучшее было - скорее выпрыгнуть. Выпрыгнуть н дорогу и бежть, бежть... Но грузовичок все еще шуршл шинми, отыскивя смую глубокую тень. Теперь Жиль был с ним всей душой: всей душой, всем телом он остро, физически жждл тени. Скорее, скорее в смый темный мрк! Мотоциклов пок не было, не было никого. Но все рвно, они могли появиться. Тошнот подступл к губм, он уже ощущл н шее црпющую шершвую веревку, чувствовл, кк вытянутся и хрустнут шейные позвонки... Но в то же время острое, кк боль, чувство зствило его повернуться, быстро вплотную придвинуть свое лицо к лицу шофер. Вот оно - лицо героя современных мифов, чудовищно смелого человек, этого смертник. Их нзывют словом "буглер", коротким, кк удр ветр... Жесткие сухие черты, пренебрежительня, ккя-то сплевывющя злоб. Этот человек явно понял, что Жиль знет. Понял, прикинул - не огреть ли его чем-то тяжелым, зтем рспхнул дверцу:

- Смотри не обккйся.

Н грузовичке не было ни единого огоньк, дже опознвтельного огоньк сзди...

Еще и сейчс Жиль стрлся не вспоминть, кк он бежл... Бежл спотыкясь, потеряв в спешке перчтку и шрф, дже не кивнув шоферу.

Это было выше его.

И если Нор из Зпесчного порт или кто-то из его компнии был буглером ( н то было похоже), если вообще придется иметь дело с буглерми, то тйн профессорского омоложения, тйн, приведшя Жиля в Эгериу, и любя другя тйн в мире будут рскрыты без его - Жиля - учстия! Это он знл теперь твердо.

Глв 10

- Гло! Извини, это очень вжно... Ты когд-нибудь бывл у профессор дом?

Он поднял нд верстком голову:

- Не твое дело!

"Првильно, - скзл себе Жиль, - тк мне, дурку, и ндо".

- Понимешь, кто-то рспустил слух, что он в своем доме знимется колдовством... - пробормотл он вслух.

- А ты что же? Решил проверить?

Опять он был прв. Просто удивительно, кк он, нормльный человек, легко, окзывется, поддется истерии.

Мшин Жиля прибыл нконец из Ирпш. Следовло ее зрегистрировть, подтвердить прв, получить столичный номер. Короче говоря, он провел в учреждениях весь день, стоял в очередях н товрной стнции, в регистрционном отделе. Сидел в привокзльном кбчке. И все это время он слышл шепот, шипенье, угрозы - город проклинл Нормн ди Эвор.

Нет, в смом деле, это ему не снилось. Это был кошмр, ккое-то нвждение из средневековья, но это ему не снилось.

Вот уже дней пять во всех столичных гзетх нчли появляться стрнные нмеки. Снчл сообщили, что в некоем згородном доме всю ночь горит крсный свет и рздются стоны и выкрики. Потом объявили, что дом приндлежит видному ученому и в нем проводятся биологические эксперименты, хрктер которых кдемия пояснить откзлсь. Длее следовли рсскзы очевидцев о том, что н крыше дом, именно н трубе, кждую ночь является неодетя женщин и выпускет из трубы грибовидные тучи зловонного дым... И, нконец, в последней сттье, просто в порядке информции сообщлось, что в городе появилось неизвестное рнее зболевние, что-то вроде психической лихордки. Болезнь поржет детей и молодежь, неизлечим, смертельн. Причины ее пок не устновлены. Известно лишь, что подобные симптомы нблюдлись у подопытных обезьян, когд увжемый профессор ди Эвор окуривл их чем-то в своей клинике...

Жиль тряхнул головой, стрясь отогнть дневные кртины.

Особенно въелсь в пмять очередь в кссу бгжного пвильон.

- Знете, Моник Гору уже зболел. Брт звонил стрику Гору. А тот плчет, говорит - оно смое... - возбужденно рсскзывл подруге стоящя рядом женщин.

- А у нших знкомых н зпдной стороне невесту перед венцом схвтило. Перед смым венцом...

- Ты думешь, это биогз? - шепотом спршивл дм со скрипкой.

- Не зню, дорогя. Возможно, это были просто химические опыты. Возможно, это лишь побочный продукт... Я не могу предствить...

- Почему это не можете? - удивился ккой-то тенорок, мссовый эксперимент... В конце концов это дже для обороны...

- Сволочи! Вот сволочи! - выкрикнул женский голос откуд-то сзди. - А что, ты тоже... это... эксперминттор?

Очередь взволновлсь.

- Не шуметь, господ! Военное ведомство никких тких экспериментов не проводило... Господин, пройдемте...

- Д я... я...

- Пройдемте, говорят...

Полицейский увел что-то объясняющего тенор.

- Ну вот. Одного увели... А другие по воле ходят... Институты кончют...

- Ой, нш сд к его сду, ну почти что к его сду, одной стороной примыкет... То-то я смотрю, собк нш второй день не ест...

- Д где его дом-то, этого Эвор? Крсного петух пустить и всего-то дел...

И тут из-з угл выплыл процессия. Ккие-то женщины все почему-то средних лет, все с худыми острыми лицми, человек пятьдесят - двиглись попрно посреди мостовой и кждя пр несл плкт:

"Сжечь колдун - Нормн ди Эвор!"

- Неужели процессия? - восхитился Бргнс. - Вот это д! Ну никк не ждл от ншего королевств! - Бргнс смотрел своими желтыми ядовитыми глзми: - Ну что вы н меня уствились, господин системтолог? Чем больше процессий, тем демокртичнее госудрство. Это же ксиом.

Нмек Бргнс был прозрчен. Безусловно, полиция рзогнл бы любое сборище, бсолютно любое, не будь н то особых снкций кого-то из конды.

- Процессия? - Сим Консельюш снял очки. - Это уже интересно... И чем были нписны эти смые... лозунги?

Д, именно тк оно и было. Женщины шли чинно, не обрщя внимния н сигнлящие трмви. Нд ними горели, пестрели неоновые слов: "Сжечь колдун..." Н плечх нискось висели солнечные бтреи, из-з спин торчли нтенны.

- Новое оснщение? - Сим хмыкнул. - Тогд все ясно. Советник пропгндой не увлекется... Скорее, это овсисты.

"...Овсисты, овсисты... - припоминл Жиль. - Группк, допущення и дже поддерживемя кондой... Дворяне средних чинов и среднего досттк... Д-д, среднего досттк и среднего ум. Тяжелый случй. Дурк не подозревет, что он дурк. Среднему человеку повезло в этом отношении горздо меньше. Поэтому он нуждется в смоутверждении. Их кредо? Ах д, что-то до крйности нивное: нционльные обряды, костюмы..."

- Выискивть и сжигть колдунов - кк рз нш исконный обряд, - очень серьезно сообщил Сим.

- А что им нужно от Эвор?

- Во-первых, у него был инострнк-мть. То есть это, конечно, во-вторых. А глвное - уж очень зметня личность. Все-тки может придть весу!

Нормн ди Эвор никогд ничем обезьян не окуривл - обезьян в институте не было. Был крольчтник, несколько морских свинок, иногд появлялись большие лягушки. Еще в институте был квриум. Большой, квдртный, полный причудливых рчков и рыбок. Это было дорогое удовольствие: он стоил едв ли не больше, чем все институтские здния с ппртурой вместе.

Институтский квриум - подрок короля своим "дорогим друзьям-ученым" - рзмещлся в холле, где принимли инострнцев.

- Я просил господин профессор ди Эвор. Это есть вы?

В холле у квриум стоял нестрый лысый человек. Акцент у него был ккой-то стрнный... будто он коверкл слов нрочно...

- Профессор ди Эвор нет в институте. Ассистент Сильвейр. С кем имею удовольствие?

- Профессор Клиити из Рим, - с готовностью предствился лысый.

Тк вот он - Кон Клиити, с которым Жиль состоял в переписке вот уже десять лет! Они об изучли мтерилы об ппрте осязния у рыб и лет десять нзд одновременно выпустили очень похожие моногрфии. Моногрфия Клиити вышл в Милне с прекрсными иллюстрциями Риэлли. Клиити нписл Жилю первый: "Дорогой коллег и брт! Неудивительно, что нши книги тк схожи. Ведь мы об, кждый в своей стрне, изучили все зписи, отчеты, зметки - все, что выходило в мире по интересующему нс предмету. Может быть, мы и не гении, но мы с Вми приндлежим к системтологм - честным труженикм нуки". Слвный итльянец был многословен и певуч...

- Господин Кон! Ккими судьбми? Я рд приветствовть вс лично...

Клиити повел себя стрнно. Он кк-то рстерянно глянул н Жиля.

- Д-д... конечно, - промямлил он, - но я бы просил... То есть когд будет см господин профессор?

- С ним встретитесь в понедельник. По пятницм он не бывет.

Жиль недоуменно смотрел в удляющуюся спину Кон...

А через чс рзъярення Млин вызвонил Жиля в крольчтник:

- Вот он - вш инострнец.

З збором сд, где жили животные, боязливо толпились соседские дети. Кролики лежли, уткнувшись мордочкми, вытянув холодные лпки.

- Господи! Ккой инострнец?

- Лысый. Скзл, что профессор Эвор рзрешил посмотреть кроликов. Вы еще с ним стояли, я же см видел...

В этот миг звыл сирен. (Сирен был здесь устновлен, нверное, с прошлой войны. Он мирно ржвел в подвле. Но тут он вдруг звыл. Оглушительные, непереносимые звуки...)

Они бежли, бежли... Встречли н бегу бегущих. Людской поток несся по холлу, к смому глвному входу, преднзнченному для высоких гостей.

Тм, перед квриумом, стояли рстерянные предствители дминистрции, у директор Дорт тряслсь голов: все ценные рыбки и рчки плвли кверху брюшком...

Кто-то читл вслух вечернюю свежую гзету:

- "Профессор ди Эвор произвел в своем институте ряд проб воздействия н оргнизмы н рсстоянии, Кролики и морские свинки погибли мгновенно, в ценном институтском квриуме тоже зметно опустошение. Однко военное ведомство сообщет, что оно не имеет отношения к стрнным экспериментм. Нот корреспондент устновил, что опыты проводились с учстием лиц инострнного подднств..."

- Млин, милейшя, вы сми слышли, что профессор ди Эвор велел инострнцу идти в крольчтник?

- Д, господин прокурор.

- Я не прокурор. Прошу нзывть меня господин стрший следовтель. Кстти, нш рзговор не подлежит оглске. Инче... Вм ясно?

- Д, господин стрший следовтель.

- Простите, я хотел бы здть госпоже вопрос...

- Спршивю здесь я... Хотя... Вы - ссистент Сильвейр?.. - Листет зписную книжку, говорит знчительно мягче: - Пожлуйст, господин Жиль. Прошу вс.

- Млин! Вы ошиблись. Профессор ди Эвор не мог ничего рзрешть. Профессор не было в институте...

- Кстелянш Млин! Вы слышли зявление ссистент? Подумйте и ответьте. Помните, вы дли присягу... Итк, слышли ли вы, что профессор ди Эвор...

- Слышл. Слышл, ей-ей-богу.

- Млин! Опомнитесь! Его не было в институте...

- Господин Сильвейр, я не рзрешл вм...

- Но ведь его же не было. Не было! Всему городу известно: он не бывет по пятницм... Потому смозвнец...

- Спсибо, Сильвейр! Милейшя Млин, господин ссистент утверждет, что профессор не бывет з институте по пятницм. Вм это известно?

- Не зню.

- То есть чего вы не знете, Млин? Следствие просит вс уточнить - чего именно вы не знете. Не знете, бывет ли профессор по пятницм, или не знете, что его не бывет?

- Не зню...

- Чего вы не знете? Я хочу знть, чего вы не знете! Хорошо, нчнем снчл. Слышли вы, что профессор ди Эвор?..

- Слышл. Вот ей-богу же слышл...

- Здрвствуйте, господин Сильвейр. Очень прошу, не сердитесь. Мы вынуждены соблюдть осторожность...

Жиль моргнул, еще рз моргнул, сощурился. Глз болели от яркого свет. Он стоял н ковре посреди роскошного зл. Нверное, это был зл дворц. Глдкие колонны отржли солнечный свет. Солнце пдло в огромные окн - в огромные зстекленные окн, рсположенные вдоль верхней чсти стен. Солнечные лучи тянулись вниз нискось - яркие, рдостные. В них плвли серебряные пылинки.

- Нет-нет. Сохрните повязку. Пригодится для обртной дороги.

Жиль взглянул н свои покрсневшие зпястья, потер их.

Н него нбросились сзди в тот момент, когд он сдился в мшину.

Везли, держ з руки, с звязнными глзми.

- Что это знчит? - Вопрос его был, конечно, чисто риторическим.

- Ну-ну. Прежде полгется поздоровться.

Зл был почти пуст. Зстлн ковром и пуст. Только посредине рзмещлсь низкя тхт, стегня, звлення подушечкми. Тм возлежл человек. Мленький, толстый человечек с глдкими женскими щекми. Жиль где-то уже видел этот брезгливый взгляд.

Человечек лежл н боку, подложив подушку под тлию, опершись о согнутый локоть.

Жиль стоял перед ним. Его привели и поствили прямо перед ним, и дв двухметровых тлет встли н изготовку по сторонм... А человечек рзыгрывл пшу в шелковом восточном хлте...

- Вот что, - зло скзл Жиль, - кончйте-к оперетту.

- Вы смелый человек, господин Жиль. - Министр внутренних дел герцог ди Визеу семенил по своему кбинету. Длинный хлт пши мешл герцогу, путлся в ногх. Кбинет окзлся тут же, срзу з восточным злом, - обычня почти скромно обствлення комнт.

Жиль срзу, без приглшения, сел, зкурил хозяйские сигреты. Во-первых, не окзлось своих - выпли, видимо, во время дрки. Во-вторых, клокочущя внутри злоб не проходил. Больше всего злило почему-то кретинское предствление с переодевнием министр в пшу. Хотя тетрльные пристрстия второго вождя конды были общеизвестны...

- Прошу простить з мленький водевиль, - журчл министр, - но... вы окзлись смельчком, Сильвейр, именно это мы и хотели устновить...

"Врешь, - скзл про себя Жиль. - Бездельник. Комединт. И дже смому стыдно".

- Стрнно, что моя особ тк интересует господин министр. - Это прозвучло вызовом.

Герцог нклонил ббье лицо:

- Полно вм, тк ли уж стрнно? Вы скрытны тк же, кк и смелы, господин ссистент. Это делет честь выбору вшего увжемого птрон господин Советник...

"Советник? Опять Советник? - Жиль зкрыл глз, провел по лицу рукой. - Знчит, все-тки это првд? Ясно, првд, рз об этом говорит см сортник Советник, ди Визеу..."

Ноги нлились свинцом, тело отяжелело... Стрх?

Весь этот день был нескончемо, невыносимо длинен. С смого утр, с первых услышнных н товрной стнции проклятий, им овлдело оцепенение. Он дже не смел уйти - стоял и слушл, молч слушл все, что рычл толп... Н минуту он ощутил, что ему хочется ворчть вместе с ними, хочется поддкнуть... Видимо, это был стрх.

Из этого состояния вывело его нпдение. Нпдение, похищение, дурцкое предствление во дворце министр... Ощущение было ткое, будто кто-то стукнул его плкой по голове. После этого голов немного кружилсь, но стрх и всякое беспокойство куд-то исчезли. Злость, холодня злость. Похитители сунули его в мшину, звернули руки з спину - он дже не вырывлся. Ни к чему было тртить усилия н этих в конце концов немных слуг. Следовло добрться до их хозяев... "Ах, это см министр? Ну что ж"... - Жиль был нполнен кким-то зртным воинственным презрением...

Но тут презрительное бесстршие исчезло.

- Вш птрон - Советник... Кк видите, мы это знем. Министр смодовольно мяукнул.

Жиль положил сигрету.

До сих пор, опьяненный злостью, он сидел в рбочем кресле министр. Сидел, вытянув ноги, положив их одну н другую, высоко здрв ступню в збрызгнном ботинке, и пускл в лицо герцогу тбчный дым...

Теперь он чувствовл себя в этой позе весьм неловко. Конечно, тут был и стрх (кто не боялся конды?), но кроме того, Жиль просто не привык быть хмом... И однко взятя им хмскя мнер, именно эт мнер только и помогл... Только он был единственно верной. Жиль чувствовл это всеми нервми... Очень хотелось хотя бы опустить ногу. Но нет, нельзя: слишком зметн был бы перемен... А сигрету пришлось положить - кисть мелко дрожл.

Между тем рзговор продолжлся:

- Послушйте, Сильвейр...

- Господин Сильвейр, - попрвил Жиль, стрясь говорить кк можно более небрежно.

Ну ясно, тлнтливейший интригн - герцог мгновенно ощутил что-то дющее ему прво н фмильярность. Тем более следовло пресечь...

- Д, конечно же, господин Жиль... Я понимю, вы обязны Советнику. Но, простите, ведь это солдфон... Нвел в стрне рмейские порядки... Превртил в кзрму... Тогд кк мы...

"Тогд кк вы превртили в зстенок", - домыслил Жиль.

Но это был новость! Конд, единя, неделимя, обнруживл рскол!

Он сжл лдонями подлокотник: вот когд можно будет узнть, чего они все-тки хотят. Внезпня смелость неплохо ему помогл...

- Кков же вш прогрмм?

Это прозвучло дже более резко, чем хотелось. Будто он одернул министр окриком: "Ближе к делу!"

- Вы деловой человек!.. И у вс верное политическое чутье... Мы будем щедрее Советник... И, простите, чего же и можно ждть от ккого-то торговц рыбой?

- Вши требовния? - Жиль вошел-тки в обрз, и теперь он мог дже снов зкурить.

- Ну, видите ли... Тк же кк и Советник, мы хотим поствить во глве институт вс, Сильвейр...

"А куд они денут своего Дорт? Ему-то небось обещли двно"... - Жиль мотнул головой, отгоняя ненужные мысли.

- При условии?..

Министр удивился. Это было видно по тому, кк он дернул кисточку н поясе Своего восточного хлт. По локтям Жиля потек пот: все-тки способности к интриге были у него явно ниже среднего - удивлять министр не следовло.

- Ну что ж... если вы хотите, чтоб я нзвл... Вы предоствляете институт в нше рспоряжение. Не Советнику, простите, нм... Ндеюсь, ясно?

"Тк. Знчит, Дорт не будет. З Дорт будет он - Жиль. Прекрсня роль!"

Герцог-министр поигрывл кисточкой кушк. Вопрос его: "Ндеюсь, ясно?" - был чисто риторический, он не требовл ответ, удиенция был окончен... Теперь по всем првилм Жилю полглось встть. Встть и отклняться. Но ему еще не все было ясно... Другой возможности не будет... И потому Жиль откинулся в кресле, здрл еще выше грязный ботинок и бросил отрывисто:

- Несколько вопросов... Рзве институт не приндлежит уже вм, то есть Кссию Дорту, перекупить которого ничего не стоит тому, кто дст больше? - Он продолжл, не двя себя перебить.

Министр зсунул свои толстенькие ручки в крмны:

- Вы боитесь, что вм плохо зплтят? Получите еще титул бронет...

- Герцог, - оборвл Жиль, - и королевскую пенсию.

- Вы умеете требовть, господин профессор. Мы соглсны.

Он выделил слово "профессор", но Жиль оствил это без внимния.

- А теперь, господин герцог, я хотел бы услышть от вс, д, совершенно точно, услышть, потому что знть - это ведь еще не знчит услышть, првд? Тк вот, я хочу слышть, почему вм пондобился именно я.

Министр молчл. Его ббье лицо нливлось крской. Этот вельмож умел, нверное, гневться, но приндлежность нхл к избрнникм соперник окршивл в блгоприятный тон дже нхльство. Потому герцог вдруг успокоился, дже хмыкнул довольно:

- Вы любите ствить точки нд "и", Сильвейр? Ну что ж, возможно, это и к лучшему. Я тоже люблю, чтоб з мои деньги мне отпускли то, что мне требуется. Мне нужны рботы Нормн ди Эвор, рзумеется не все, те смые - по мссовому гипнозу. Вы отлично знете, что Советник хочет того же... Ди Эвор не довел дело до конц... В общем, речь идет не о том, чтоб взять готовое. А Кссий Дорт - бездрь... Дело ндо продолжить, нлдить... кк это у вс говорится?.. Системтизировть...

Он немного зиклся, особенно н непривычных словх. "Привет! - мысленно усмехнулся Жиль. - О лентх-то ты, окзывется, не знешь!"

- Советник отыскл вс, - герцог улыбнулся толстыми щекми, - честь ему и хвл. Мы же, честно говоря, ствили снчл н Бргнс. Но ткие молодчики, знете, из породы "я см"... Словом, он не способен вникнуть в чужие идеи - носится с собственными. А вш этот Сим - он слишком глуп: побежит к журнлистм, зявит в прокуртуру...

- Мне кжется, этого вы не боитесь?.. Еще один, последний вопрос: что вы думете сделть с профессором?

- Ну, не спеш... Общественное мнение почти подготовлено. По существу, мы уже могли бы его убрть. Конечно, не просто... См ди Эвор! Потребуется процесс о шпионских связях...

У Жиля мгновенно зтекли ноги.

- Это дурно пхнет, вш светлость, - выдвил он, - это испортит нм биогрфии...

Он впервые употребил требующееся по этикету и дерзко избегемое им обрщение: "Вш светлость". Но теперь министр должен почувствовть в нем сортник...

По тому кк нерешительно шевельнул герцог пльцми, Жиль понял - ргумент его принят. Тогд он чуть нклонился и, придв голосу кк можно больше рздумчивого рвнодушия, спросил, внутренне холодея:

- Вы считете, герцог, что процесс уже не избежть? Можно же предложить сотни других способов... Биология...

И, чувствуя огромную устлость от непривычной рботы придворного, почти не ощущя уже ничего, услышл:

- Вы гений, господин будущий герцог. Я сейчс же остновлю следствие!

Глв 11

- Здрвствуйте, госпож Китс. Вы не скжете, когд вернется моя жен?

Хозяйк высунулсь в щель, огрниченную дверной цепочкой, бросил рентгеновский взгляд... Жиль стоял без бгж, без признков дорожной пыли. Последний рз он был здесь недели три нзд... Лицо хозяйки перекосилось презрением:

- Это вм лучше знть, господин... господин Дппос.

Знчит, Ани еще не вернулсь от подруги. Д и откуд он взял, что он вернется? Н рботу ей ндо было ко второму уроку. Знчит, рньше утр понедельник или, в лучшем случе, вечер воскресенья ждть нечего. Полтор дня... Ндо кк-то переждть полтор дня. Переждть...

Внизу хлопнул входня дверь. В нем все остновилось от ожидния. Но это был не Ани. Тяжелые шги змерли где-то н втором этже... Он не спеш вышел н улицу, постоял возле своей мшины, зтем влез в нее, оперся грудью о руль. Если бы рботл печк, можно было. бы просидеть здесь все оствшееся время. Только сбегть н угол з сигретми. Тогд он увидел бы ее, кк он подходит к дому. Он увидел бы ее срзу... Но печк в мшине не рботл.

Можно было остться и бегть греться в подъезд. Тм вдоль стены тянулись рифленые трубы отопления. Можно было сбросить промерзшие ботинки, прижться к теплу ступнями, смому смотреть н вход.

И ждть.

Конечно, можно было постучть к хозяйке еще рз и попросить у нее ключ. Скзть, что потерял. Кстти, он ведь и действительно его потерял, когд-то ключ у него был...

Но сидеть одному в ккой бы то ни было комнте - об этом он не мог и подумть.

"Подумть? Д, именно следует подумть... Подумть о чем?" - В голове шумело, мысли были будто переложены втой.

Но ведь он и пришел сюд и уселся в мшину для того, чтоб подумть. И к Ани он, по существу, ехл, чтоб обдумть все, что случилось. Обдумть с ней вместе? Нет, вряд ли. Слишком многое пришлось бы объяснять. И с чего нчть? Они виделись в последнее время не очень чсто...

Д, дело было именно в том, что виделись они не чсто. По существу, в этом Этериу они дже ни рзу кк следует не поговорили. Кк-то тк вышло, что он не знл дже, что он вообще думет о столице... Тем более кк сможет он рсскзть, что попл вдруг в доверенные лиц Советник?.. Првд, был ккой-то мерикнский ромн, где глвного героя вербовли в генты в общественном тулете. Но того хотя бы вербовли. Жиля дже и не спршивл никто, просто рссмтривли кк "готового".

"Неужели Ирпш тоже охвчен их шпионской сетью?" - Эт мысль покзлсь Жилю дикой: в Ирпше все друг друг знли, во всяком случе - строжилы... Но умом он понимл, что это именно тк, что и в Ирпш скрыться нельзя...

Он все еще сидел в прежней позе. Н нем были не туфли, кк в день, когд он следил з профессором в мокром сду, теплые ботинки н бйке. Но все рвно ноги уже нчли остывть. Вдли из-з поворот появилсь женскя фигурк. Он приближлсь... Ани? Нет, Ани кк будто повыше. Жиль почувствовл облегчение. Ну д, окзывется, он уже не тк сильно хотел, чтоб он появилсь. В смом деле, ну что он ей скжет? Когд он спешил к ней, то совсем не думл, что нужно будет говорить. Вот если б не рсскзывть ничего, просто окунуться, збыться...

В конце концов решений могло быть только дв: оствться в Этериу или уехть.

Допустим, он остнется. Ну, тогд ему придется и дльше вести игру с министром, и, может быть, с мифическим Советником тоже; игру, к которой он не готов, в которой нет козырей, от которой у него сейчс еще не прошл слбость в коленях... Конд в своем стремлении получить возможность мехнизировнного гипноз не остновится ни перед чем, - он имел уже возможность в этом убедиться.

Собственно, почему он здесь сидит, стынет н холоде? Ждет Ани? А может быть, просто боится своей всем известной, нверняк просмтривемой и прослушивемой квртиры?..

Впрочем, пок он может не опсться: пок он еще полезный человек. Министр ждет от него смых серьезных услуг. Тк что пок его, скорее всего, не тронут... Ну потом? Потом, когд выяснится, что с услугми он не спешит? Н ткие случи у этих субъектов есть рзные способы убеждения... И может нступить ткой момент, когд он и впрвду осуществит обязтельств...

Жиль почувствовл подступющую к горлу тошногу. Он шевельнул кистями рук - пльцы свел судорог. Интересно, его посдят в одиночку? Будет громкий процесс или он просто "пропдет без вести"? В последнее время королевскя двоктур открытых процессов избегл... Но неужели все это происходит, действительно происходит именно с ним - Жилем?.. Но он для этого не годится. Во-первых, он не готовил себя к политической борьбе. Он не выносит физической боли. Никкой. Дже когд берут кровь из пльц... И потом, он привык спть в своей спльне; в кзрме, тем более в тюремной кмере он просто не зснул бы. Ему необходим ежедневный теплый душ.

И вежливые поклоны полицейского постового. Прв Бргнс: не ндо ему было совться в профессорские тйны. Все остльные окзлись умнее: ведь рз они ничего не знют, то и выдть им тоже нечего...

Нет, лучше всего уехть. Уехть кк можно скорее. И, конечно же, не в Ирпш - куд-нибудь подльше, совсем длеко. Дождться здесь Ани, зсунуть ее в мшину и мчться, мчться... Возможно, следят з ним пок что не очень. Во всяком случе, стоит попробовть... Но куд ехть? И, глвное, н что тм жить? Сбережений Жиля могло хвтить месяц н три. А что потом? И вообще что он будет тм делть? Его нучня крьер н этом бегстве, конечно, оборвется, во всяком случе в королевстве. А если не в королевстве?.. Но что получится, если это будет не королевство, предскзть уже бсолютно невозможно.

"Ну и пусть! - скзл себе Жиль. - Но зто все будет честно. Пусть я уеду, пусть стну дворником, попрошйкой. Ну и что? Зто тйн гипноз остнется нерскрытой..."

"Д, все верно, ндо уезжть!" Но этот логический вывод не ншел отклик; тот смый необходимый душевный нстрой, тот резоннс, который всегд нступл у Жиля после того, кк решение принято, - н этот рз не возникл... Конечно, ничего хорошего не предстояло. Он привык уже к Этериу, к его людным улицм, к шуму; он свыкся с мыслью зкрепиться в столице, быть ссистентом, потом когд-нибудь и профессором... И вот теперь должен был мчться без грош в крмне неизвестно куд, без дом, без перспектив...

Но, может быть, причиной того, что Жиль не решлся уехть, был Сим Консельюш.

Они встретились с Симом возле гржей. Жиль только что, покчивясь, вышел из-з угл, куд доствил его шофер герцог-министр. Покчивлся он от впечтлений: не кждый же день тебя похищют. Но Сим понял инче:

- Не рзыгрывйте пьяного, Жиль. Я не нмеревлся вс рсспршивть.

Он отвернулся, кк бы демонстрируя Жилю свое безрзличие. Жиль подошел ближе.

- А я вот нмеревюсь. - Он вытер вспотевший лоб. - Я хочу знть, Сим, что вы имеете в виду: ведь вы же, нверное, знете, о чем не хотите спросить?

- Ну что ж. Если вы нстивете... Я полгл; вы чего-то достигли. Вы и профессор.

- И вм известно, чем мы знимлись?

- Для людей, пользующихся общим опытным цехом, не может быть больших тйн... Вы, ди Эвор и Гло знимлись, видимо, мссовым гипнозом. А потом профессор Эвор решил, вероятно, не опубликовывть результт...

У Жиля буквльно подкосились ноги.

- И это знют другие?.. Бргнс?..

Пересохшее горло хрипело. Сим улыбнулся:

- Бргнс не шпион... Д вы не волнуйтесь, может быть, он и не знет. Он в последнее время не зкзывл ничего в цехе. А я кк рз делл тм дв мкет и невольно видел вши передтчики, приемники... Трудно было не догдться.

Жиль молчл. Безобрзный рефлекс н душевные потрясения смя вульгрня икот вствл откуд-то из живот. Он здержл дыхние, стрясь подвить ее в смом нчле. И ему это удлось.

- Профессор вынужден скрывть все то, что вы здесь скзли, - быстро произнес он. - Послушйте, Сим, вы должны все збыть... Эт тйн имеет стртегическое знчение...

- Дорогой Жиль! По-моему, вы преувеличивете вжность вших тйн. Господ нверху зинтересовлись гипнозом? Ну тк в конце концов пусть они его и получт.

И тут икот все-тки взял верх.

- Это, ндеюсь, шутк... ик!

- Ничуть. По-моему, вы нчитлись плохих ромнов. Не беспокойтесь, что бы вы ни вручили этим чинушм - человечество остнется невредимым.

- Но...

Жиль мотл головой. Икот одолел его, он не мог произнести ни слов. Ккое обидное, унизительное свойство... И что еще должен он объяснять этому Симу? В конце концов он, Жиль, слбый человек, он боится пыток, средневековых пыток, которые нынешняя этериунскя полиция прекрсно, говорят, электрифицировл... Но он, может быть, еще и выдержит; во всяком случе, пок он еще ничего не выдл. А этот Сим увжемый смим ди Эвором философ. Должен же он понимть! Средств мссового гипноз попдут в руки ккого-нибудь министр-герцог или Советник, и вот весь Этериу, королевство, мир змршируют цыплячьим шгом...

- Неужели вы еще не уяснили, коллег? Эти бестолочи - нш победня конд бсолютно, по существу, беспомощн. Я имею в виду - в плне технического прогресс. Это же не првительство - шйк бндитов. - Сим сморщил свое полное лицо. Конд ничего не сможет оргнизовть. Допустим, он получит схему передтчик чувств... Ну и что же? Во-первых, схем это еще не см передтчик, тем более не сотни передтчиков, ведь для применения в войне или дже в политике потребуются именно сотни; может, и тысячи... Во-вторых, получить дже десяток тких приборов при нынешнем состоянии стрны почти невозможно. Вы же знете, с тех пор кк конд зхвтил влсть... В общем, денег в королевстве двно нет, кдры деморлизовны... о созднии принципильно новой технологии нечего и думть...

Жиль стрлся оценить эту неожиднную точку зрения.

- Ну если они все-тки изготовят? - спросил он.

- Эффект будет не тк уж велик. Влияние эмоций в конце концов не бсолютно. Воспитнный ребенок с двух лет преодолевет желние съесть чужую конфету... Но до этого не дойдет: нши првители передерутся из-з гипноз, кк вороны из-з корки...

Это было похоже н првду.

- А если нет?..

- Послушйте, Жиль. Зкрыть открытие невозможно. Рз трнсляция эмоций существует, знчит он будет открыт.

- Если бы вы видели бедных сгрудившихся зйцев, Сим. Мы собрли их вокруг передтчик, и лисы могли бы есть их, просто откусывя куски.

- Но для этого не нужно было изобретть вши приборы. Вы видели сегодня толпу, возбужденную гзетной шумихой?

Довод был убийственный.

- Однко шеф хочет скрыть... - неуверенно пробормотл Жиль.

- Шефу все осточертело. Он просто считет, что нук в ншем госудрстве - слишком большя роскошь...

Жиль сидел н сиденье, подняв воротник, подогнув под себя ноги. В этой позе, которую тк любят женщины, ноги не мерзли, но зто мешли: они были слишком длинны.

Знчит, если верить Симу, особо охрнять гипноз не стоило. Ну выступть сообщником всей этой полицейской дминистрции, пусть дже это не принесет особо печльных последствий?

Но, с другой стороны, если предположить, что они с Ани все-тки уедут, и уедут не куд-нибудь - в свой Ирпш, и допустить дже смое невероятное - ребят министр их тм не достнут. Что тогд? Тогд министр, Советник (и кто тм еще?) нйдут себе другого Жиля. И все рвно получт то, что хотят. И тогд они, конечно, "хлопнут" профессор...

И еще: куд бы он. Жиль, теперь ни уехл, всюду он повезет з собой слву предтеля, возможно, и убийцы Нормн ди Эвор!

Сигреты двно кончились. Тм, у грж, н месте похищения, он ншел потом свою выпвшую из крмн пчку. Но теперь он кончлсь. Жиль выдвинул пепельницу, стртельно выбрл окурок. Рзмял его в пльцх.

"И что еще?" - спросил он себя... Что-то тм было еще. Что-то вызывющее боль... Ну д, тк и есть, именно тк: слв убийцы будет спрведливой.

Действительно, бросить все дело вот тк, сейчс - рзве это не ознчет убить профессор? Пресс подготовил почву, прокуртур "н взводе". И только одн крошечня ниточк Жиль сдерживет пок эту лвину...

А см Нормн ли Эвор? Эвор не знет ничего. Министр с ним не беседовл, гзет он кк будто не читет. А с четверг сидит в Зпесчнье... Возжется, должно быть, со своими буглерми... Брр!

Но в понедельник он оттуд выйдет, и тогд будет очень нужно, чтобы он был готов к событиям.

Глв 12

Он подогнл мшину вплотную к кустм. Потоптлся у зпертой клитки. При дневном освещении перепрыгивть збор было неловко. Вдли кто-то прошел, проехли дв смосвл...

Стен сря хорошо просмтривлсь с дороги. Он был темня, стоял чуть перекосившись нзд... Змерев у знкомого уже проем, Жиль пережидл прохожего: нельзя же было исчезть прямо при нем... Видимо, Эвор проходил в свою стрну только ночью. Но Жилю выбирть не приходилось.

Выбирть ему не приходилось. Путешествие в Зпесчный порт - единственное, что еще оствлось, что можно было еще сделть. "Только бы не встретить этих... брконьеров, только бы не зпутться и в этом", - он почти молился.

И все-тки почему он кинулся именно сюд? Несся но пустынному шоссе, перекрывя рекорды вторлли... Хотел предупредить ди Эвор? Д. Конечно. Хотел. Хотел встретить профессор в понедельник утром, остновить в институтском холле...

Он сидел в мшине у дом Ани и обдумывл эту встречу. Обдумывл встречу, ждл Ани и мерз в зстывшей мшине. Когд он зкоченел в ней совсем, в ветровое стекло постучли: "Вши прв!"

Это был обычня проверк. Время от времени полиция проверял документы проезжих, прохожих...

"Тк-с, Смльвейр... Господин ссистент Жиль Сильвейр?" - Полицейский взял под козырек и протянул книжку прв в окно. Жиль принял ее негнущимися пльцми, хотел убрть в "брчик". В книжке что-то белело. Поперек клочк очень белой глянцевитой бумги было нписно: "Берегись, Жиль! У ткого псря, кк я, ищейки двоим не служт". Внизу стоял подпись: "Я - Мк".

Он сунул зписку в крмн, включил зжигние. Мшин дернулсь, понеслсь... "Я - Мк" - Жиль слышл уже, знл: это был кличк Советник...

Теперь нконец шоссе опустело. Жиль огляделся, крдучись двинулся вглубь...

...Время в Зпесчнье кк будто збегло вперед. С этериунским оно, во всяком случе, не совпдло, он зметил это еще в тот рз. Сейчс в Зпесчном порту был уже вечер.

Был вечер. Видимо, еще не поздний. Окн домов светились. Желтовтый свет преломлялся в белом тротуре, сверкл н глянцевитых плиткх фсдов. А н всех остроконечных вытянутых вверх крышх, н кждой причудливой островерхой бшенке горели фонрики всех цветов рдуги. Люди шли веселыми толпми, стояли у входов, свешивлись с блконов.

Жиль вспомнил ночной профессорский рсскз... Эвор прв: и город и люди были действительно прекрсны. Здесь было теплее, чем в Этериу, поэтому многие совсем не носили плщей... Известно, упрзднить моду невозможно, но здесь црил смя свободня мод в мире. Дм в кринолине беседовл с клетчтым мерикнцем, к ним подошл эллинк в легкой тунике... Он думл сперв, что это крнвл; из окон лилсь музык, везде пестрели цветы... Но для крнвл люди вели себя уж слишком .естественно.

"Ткя широкя возможность выбор хотя бы в одежде нрвственно рскрепощет, - решил Жиль, - и рзвивет вкус..." Вся эт мешнин эпох выглядел удивительно грмонично. Возможно, здесь прздновли возврщение корбля: чем ближе к морю, тем толп деллсь гуще... Со знкомого блкон, приндлежщего принцессе Глори, свешивлись гирлянды цвэтов, дльше, внизу, проступли уже корбельные мчты...

Однко, что бы ни прздновли жители этого порт, Жилю было не до гулянья. Блкон Глории - глвный и, по существу, единственный ориентир в поискх ди Эвор - он обнружил срзу... Дльше было сложнее - от блкон до убежищ профессор он двиглся в тот рз не см, и поз его в том путешествии не рсполгл к нблюдениям.

Но кк он тогд стоял?.. Лицом к морю? Д, именно, к морю, он помнил точно. Блкон оствлся при этом спрв. Вот тк... Жиль встл првым боком к цветочным гирляндм... Он стоял в тот рз вот тк, ему дли подножку сзди, и он упл лицом вперед; упл бы, если б его не подхвтили, не потщили... Его тщили в сторону, противоположную блкону, скорее всего вон под ту рку. Об эту тумбу он удрился ногой... Ног чуть ныл и теперь... Потом они повернули вниз, строго вниз... Аг, д здесь море!

Жиль остновился. В тот рз н голову был нкинут тряпк и он не мог видеть величественного зрелищ - этого неожиднного простор, открывющегося з домми. Прпет не было, прибой лизл мощенную черепицей площдь, оствляя клочья пены... Море темнело не внизу - где-то рядом, являясь естественным продолжением пустынной площди. Сверкющие вдли огни, доносящиеся песни только усиливли чувство одиночеств... Город остлся где-то в стороне, видимо, тм был и глвня нбережня; тм, в той стороне, видны были фонрики н темных корбельных трубх... "Мрчновтое место, - подумл Жиль, - кжется, я н верном пути..." Здесь прни Нор н минуту остновились, получше зсунули пленнику кляп и потом повернули впрво...

Он сделл несколько шгов и уперся в стену.

Глухя кмення стен перерезл пустынную площдь и спусклсь к смой воде, спусклсь в воду... Он был кмення, монолитня, без окон, без единой щели... Жиль остновился. Они волокли его сюд, он был в этом уверен. Дже сквозь тряпку, нмотнную тогд н лицо, он почуял резкий зпх гниющей тины. Огромня куч гниющей тины был кк будто нрочно собрн здесь у стены... Но если это тк, то они пронесли его прямо сквозь кмни... Он протянул руки, стл ощупывть кмни рукой...

Вдруг резкий свет фр прорезл темноту.

Жиль змер. Бронировнный фургончик военного обрзц медленно и кк-то угрожюще двиглся к воде по белой черепице...

Н площди было темно: тусклые фонри почти не двли свет. Фры фургончик светили, кк прожекторы средней величины... Они осветили стену. Будь Жиль н снтиметр поближе, он попл бы в ярко-желтый луч... Он попятился. Фургончик зтормозил в трех шгх, с лязгом откинулся здний борт, один з другим вниз спрыгнули солдты береговой полиции с втомтми нперевес...

В эту минуту в море покзлся ктер.

"Конечно, о вкусх не спорят. Но вкус профессор ди Эвор, н мой взгляд, во всяком случе... стрнен" - эт мысль, дже см эт фрз всплыл у Жиля в мозгу, прозвучл^ ушх. Он кк будто говорил ее Симу Консельюшу. Он предствил себе, очень живо предствил себе, что Сим рядом... Кк психобиолог Жиль знл это явление: зщитня рекция психики. Еще бы! Пронзительный луч, ощерившиеся втомты - эт кртин невольно нводил жуть... А ведь Эвор влиял н эту стрну. Кжется, это был дже стрн его мечты? Во всяком случе, тк он говорил морякм...

Н ктере вспыхнул желтый свет.

Солдты врз опустили ружья.

Нет, что-то тут не тк. Конечно, о вкусх не спорят. Очень может быть, что в душе профессор живет любовь к путешествиям... К путешествиям, к внтюрм, дже к буглерству... Но не к полиции же, в смом деле!.. В это Жиль поверить не мог.

Хорошо, что эт стрн был ткя южня. Днем светило, нверное, солнце, и стен, в которую вжлся Жиль, сохрнял еще тепло... Все тянулось очень долго: они осторожно причливли, еще осторожнее выносили н берег груз - что-то квдртное, тяжелое, вроде огромной бнки. Груз поствили н мостовую между четырех вооруженных охрнников. "Интересно, что они тм охрняют? - думл Жиль.- И от кого? Посторонних здесь, кжется, нет". Между тем нчлсь кзення, нудня, бесконечня передч чего-то из рук в руки. Люди с ктер передвли груз охрнникм из фургон. Если это и был торговя сделк, то, скорее всего, сделк госудрствення. И госудрство это было вроде королевств Этериу: Жиль невольно вспомнил, что говорил Сим о деятельности конды...

Передч происходил по кту. Для этого из фургон вытщили стол, рзложили н нем писчие приндлежности. Потом двое нчльников - морской и сухопутный - встли с двух сторон, охрнники сняли с огромной бнки крышку. Все нгнулись, перевесились через крй - содержимое бнки сверялось с описью. Содержимого было, кк видно, много: у Жиля зтекли спин и шея. А педнт-принимющий проверял все... Нконец глвенствующие лиц рзогнулись. Фры мшины были прямо нпрвлены н них, н оцинковнную бнку-груз, н их бумги... Но теперь они рзогнулись и шгнули в сторону от яркого свет. Они вместе, не глядя друг н друг, кк бы случйно шгнули в сторону от освещенного мест и окзлись в шге от Жиля. Ровно в шге... Темня стен отбрсывл н Жиля тень. А они стояли теперь н грнице этой тени. Если б не прибой, они услышли бы, кк он дышит.

- Сколько рыбок уснуло в пути, Трпин? - хриплым шепотом спросил сухопутный.

- Две рыбки и крб, вше блгородие.

Жиль отчетливо видел обоих. Ктерный нчльник был сутул, руки его беспокойно ерзли в крмнх. Коренстый сухопутчик в погонх придвинулся к собеседнику боком и вдруг опустил свою кисть в его крмн. Все происходило в полном молчнии. Рук сухопутчик вклдывл что-то в поймнную кисть шкипеpa. Кисть шкипер не брл, вырывлсь н волю. Но вырывлсь кк-то не в полную силу. И ее ловили...

- Вот, возьмите, друг, и пусть их будет три, - прошептл нконец сухопутчик.

- Д что вы, вше блгородие... господин генерл...

- Здесь тридцть тысяч. Золотом.

- Я рискую шкурой...

- Тридцть тысяч, Трпин. И еще орден ее величеств принцессы.

Ну ясно, в этой Зпесчной стрне тоже хотели рыбок. И здесь действовл все тот же зкон о королевской монополии. Жиль изо всех сил прижлся к стене. Он хотел бы врсти в нее. Он присутствовл при выгрузке с корбля бесценнейшей королевской собственности - квриумных рыбок!

Нет, в стрне своей мечты он поселил бы кого-то получше чиновников конды. Взятки дют, взятки берут, воруют, - хорош экзотик! Тк что ди Эвор влияет здесь, кк видно, не очень... Может, ему кжется, что влияет... Жиль не чувствовл ни рук, ни ног, когд все они нконец-то убрлись. Ноги просто не шли. Снчл их будто и вовсе не было, потом нчлось противное поклывние. Это удерживло его здесь. Если б не это, он двно бы бежл. Бежл бы куд глз глядят... Но ккя удч! Еще полшг - и они бы его обнружили. Изрешетили бы н месте... Он сделл несколько шгов. В этот миг стен в том месте, где он только что к ней прижимлся, рскрылсь. Рскрылсь черня зияющя щель, и из нее по одному нчли выходить вооруженные мужчины в причудливой рзномстной одежде.

Мужчины степенно, не спеш рссживлись прямо н черепицх, клли оружие рядом. Они были коренстые, ккие-то особенно могучие. Кк те, что волокли его когд-то к Нору... Это пробуждло ндежды - может быть, он все-тки н верном пути? Тем более его ведь и тщили з эту смую стену... Он снов стоял, притиснувшись к ней спиной. Пришедшие сидели молч, не зкуривли, не сплевывли, хотя Жиль чувствовл: им хотелось и сплевывть и курить.

И из этой сдержнности вырстло постепенно что-то грозное...

Он все-тки нрвлся н буглеров.

Ктер буглеров появился с той же стороны, что и королевский. Похоже, они рзгружли один и тот же корбль - огромную окенскую мхину, чьи мчты виднелись в стороне порт...У буглеров бот был без брони, но много больше королевского. И улов у буглеров был лучше: бнок не одн, две и обе рз в полтор крупней королевских. Роскошные бнки: блестящие, с удобными ручкми. Церемония передчи тоже был иня.

- Сколько? - спросил один из встречющих.

- Тридцть рыбок. И прочее. Всего пятьдесят дв Урод.

- Поствь и получй. З доствку вм три куск. Остльное - когд сбудем...

- Прибвить бы ндо, Кртн. Опсно: в городе гуляют.

- Прибвить? А сколько ты прикрмнил?

- Я?

Это было произнесено тоном глубоко оскорбленного человек. Тоном человек, порженного смой возможностью ткого подозрения.

- Я? - Второе "я" было уже н грни истерики. - Я те покжу, сук!

При этом он нчл скидывть пиджк и оглядывться н своих - ктерных, взглядом призывя их "покзть" обвинителю.

- Уже доствили? Прекрсно, - спокойно произнес женский голос. - Кртн, несите все в "глобус". А ты, Вин, прекрти истерику.

Жиль чуть повернул голову. В проеме стены все в том же элегнтном кэстюме, чуть прикрыввшем полную грудь, стоял Млин.

Женскую крсоту, нстоящую женскую крсоту, люди понимли лишь в восемндцтом веке. Позже понимние было утрчено. Впрочем, кк и многое другое. Но чтобы узнть это, ндо было увидеть Млин, сочную, золотистую Млин с рсстегнувшейся верхней пуговкой ворот... Жиль збыл, где он нходится, перестл ощущть холод стены...

Похоже, он был тут тмнш: люди Кртн вмиг подхвтили бнки; Вин неохотно нтягивл пиджк обртно н свои тощие плечи.

Но он еще сопротивлялся:

- Д кк же, госпож, он же меня... А я ни одной... Видит бог, ни-ни!

Жиль смотрел н выкрикивющего Бин. Он уже видел его. Ну д, тот смый тип, что нзвл его в тот рз шпиком... Хорош же здесь у шеф компния! И ккую роль он в ней игрет?

- Не божись, Бин, - посоветовл Млин. - Вынули ппрт?

Вопрос обрщен был к Кртну. Тот укзл нстоящий н земле чемоднчик:

- Вот, госпож!

Тм стоял ккой-то чемоднчик, вернее прибор, похожий н чемоднчик. Крышк его отсвечивл стлью. Атмнш присел возле н корточки, нмеревясь ее отвинтить.

- Не божись, Бин, - повторил он. - Сколько уродов ты отдл? Пятьдесят дв? А вот сейчс посмотрим, сколько их вошло в сетку з рейс... Нор вмонтировл счетчик...

- Счетчик? - Бин быстро отскочил, нчл отступть к воде.

- Счетчик, госпож? Но тм с трудом рзмещлся и передтчик, - вырзил сомнение и Кртн.

Чемодн открылся. Жилю с его мест видн был его внутренность: знкомый передтчик, тот смый, кким они с шефом примнили зйцев. Только теперь тм зписны, нверное, чувств этих глубоководных... Тк вот почему буглеры преуспели лучше ловцов короля...

Профессор грф ди Эвор в Зпесчнье был буглером. И буглером он был генильным.

Они продвиглись вверх по зпруженным прздничной толпой улицм. Скорее всего. Нор вел его в тот же дом - перевлочный пункт между двумя мирми. Н тротурх пестрели конфетти, лежли головки осенних стр. Свежий ветер нес зпхи окен. Но они уходили от него, крбклись вверх... Неужели Нор собрлся опять его выствить?

- Изумительный город, профессор...

- Я тоже тк думл. Но, кк видно, поспешил с выводми...

Жиль дже приостновился. Он никогд бы не поверил, что уверенный бс Эвор может звучть ткой горечью... Лицо профессор отрзило целую гмму чувств: снчл - при похвле зсветилось, потом помрчнело. Снчл оно зсветилось, кк у мстер, когд хвлят его кртину. Будто ди Эвор ощущл себя чуть ли не творцом - создтелем этого теплого порт. Потом срзу же помрчнело, - знчит, Зпесчнье, недвно отвечвшее мечтм шеф, теперь его не удовлетворяет?.. Почему? Что случилось? Впрочем, здвться тким вопросом было просто глупо: Жиль не знл, что это з стрнный город, ккой он, - не знл ничего. Тем более кк мог он понять, что здесь случилось? Он мог лишь нблюдть...

Впереди под плтнми звучл гитр. Н крю небольшого фонтнчик в обществе двух квлеров в испнских плщх сидел Млин... Крсвиц был теперь в темном брхте с открытой и полной шеей.

- Млин? - Жиль шепнул прямо в ухо Нору.

Это было кк мгия: губы Нор дрогнули, почти кк у ребенк, которому подрили лошдку. Кзлось, одн мысль о Млин приводит Эвор в хорошее нстроение.

- Госпож Млин, - любовно уточнил он. - Госпож Млин Минди - человек удивительных тлнтов!..

- Институтскя кстелянш, шеф?

Жиль помнил тупой взгляд институтской хозяйственной влдычицы. Тупые, злые щелочки...

- Вс это удивляет? Но дже в Этериу он одн упрвляет институтским хозяйством. А у нее тм - дв клсс нчльной школы...

- Здесь у нее, конечно, университет?

- Вш ирония излишня. Ткие люди должны получть обрзовние. Но в Этериу он сирот. Вы не воспитывлись в сельском приюте, Сильвейр? Вм повезло.

Мысли о Млин будили в Hope гордость, дже ликовние. Ликовние Пигмлион, только что извявшего сттую.

"Д, - сообржл Жиль. - Д, большое открытие это - мутция логики. И возникет лишь у ученых тип "генертор", системтологм он недоступн. А острое ликовние дет только он..." Об открытии профессор, связнном с Млин, Жиль не знл ничего, но открытие тут, конечно, было. Еще одно открытие этого супермен ощущлось горечью во рту... Звисть?

- Шеф! А кк тут у вс Гло?

Это был оборон; особенно если вспомнить, что лучшя оборон - нступление: Жиль, догдывлся, конечно, что с Глорией дел обстоят не тк прекрсно... И првд, торжествующий тон Нор срзу пропл.

- Глори тут принцесс. Но... Но это, кк видно, не совсем то, что ей нужно.

"Ну ясно, не то, - чуть не скзл Жиль, - ей нужно, чтоб вы ее любили, господин профессор-буглер, вы ее подльше в принцессы!

Д, эт стрн приндлежл ди Эвору; во всяком случе, судя по тому, кк он регировл н рсспросы. Он ощущл себя здесь мстером, судьбой, творцом... Почему? Это еще предстояло выяснить. Но понятно было уже теперь: творец он был неудчливый.

- Знчит, вы используете королевский флот, профессор?

- Исключительно королевский. В собственном нет необходимости.

- И используете мехнизировнный гипноз?

- Теперь иногд используем. Прежде ствили просто ультрзвуковой излучтель - вместо приятной музыки.

- Н королевские корбли?

- Н их подводную чсть. И тм же укрепляется сетк, просто для удобств подводной публики: чтоб было з что держться. Рзгрузк производится без ведом королевского прокурор...

- Но это ужсно, профессор.

- Вс ужсет неувжение к его величеству?

- Чудовищный риск... То есть...

- Это? - Нор жестом изобрзил зтягивемую н шее петлю. - Но без этого, соглситесь, буглерство потеряло бы весь ромт.

Они шли теперь по улице, прллельной морю. Видимо, Нор решил продлить прогулку. Ждет, кк видно, чтоб ссистент изложил причины своего появления. Но не скжешь же ему вот тк просто: "Увжемый профессор! Некоторые тм, н родине, хотят поджечь вш дом, другие - сжечь лично вс, министр ди Визеу рссчитывет, что я уничтожу вс новейшими методми..." Однко кк-то скзть ндо.

- Риск вс действительно возбуждет?

- Смотря ккой, - пожл плечми Hop. - А что? Есть возможность порзвлечься?

- В королевстве Этериу риск всегд возможен, шеф.

- Вы хотите скзть, что мои соотечественники несколько недовольны мною? - Нор улыблся, но, увидев оторопелую физиономию Жиля, добвил: - Я все-тки проглядывю гзеты. И это, вообще говоря, не ново.

Жиль облизывл губы: снчл одну, потом другую - точно тк делл Ани, когд сильно удивлялсь: "Тк это уже было?" Было тк, что хотели линчевть Нормн ди Эвор, победителя рк?.. Но об этом никогд нигде не писли. Жиль бы знл... А может быть, писть об этом стыдно? Чушь! Людям пишущим не стыдно писть ни о чем. Но, возможно, иные чувств и поступки удобнее оствлять в себе, внутри? Просто не осознвть их, не доводить до сознния? Стоит ли сознвть, что н тебя рспрострнился вдруг психоз, всеобщя истерия? И стоит ли помнить, что ты тогд вдруг сделл?.. И нужно ли признвться себе, что гнусности происходили рядом, ты промолчл?

Но тогд в истории оствлсь бы мсс зияющих дыр. Зияющих, безндежно темных дыр, без единого луч свет...

- Вы хотели предупредить меня. Жиль?

Хотел ли он предупредить? Когд н сцене появился "Я Мк" - это уже было слишком. Жиль почувствовл себя обезьяной. Голой древней обезьяной, которую обступили тигры. Сблезубые тигры нступли с трех сторон, дубинк сломлсь от одного их взгляд, и обезьян отступет. Отступет, сзди пропсть...

- По существу, я искл здесь спсения, - признлся он.

- Сомнительное убежище...

Нор нгнулся, поднял брошенный кем-то цветок.

- Я втрвил вс в историю, Жиль...

- Вы?

- Приглсил в эксперимент, зня, что н вс ствит кто-то из конды. Не трясите головой, ндо быть круглым дурком, чтоб этого не понять... И когд они требуют уплты?

- Уже, - скзл Жиль.

Было бы слишком сложно объяснять, что попл он в эту ситуцию по недорзумению.

Нор рзмышлял, покручивя стебелек в пльцх:

- Мкет передтчик и зписи н лентх, те, что мы спрятли в столе нходок... Н меньшее они не пойдут... Скверня история.

Волосы у молодого ди Эвор были горздо светлее, чем в стрости, но, здумвшись, он ерошил их точно тк же - всей лдонью.

- Уеду. Уеду з грницу, - скзл Жиль.

- Мкет передтчик и ленты... Подсчитем... Нормльно оргнизовння промышленность воссоздл бы все это меньше чем з год. При конде это пройдет рз в пять дольше, - говорил Нор.

- Выберусь отсюд, сяду в мшину и уеду, - бормотл Жиль.

- При конде это произойдет рз в пять дольше. А почему? Потому что конд - это возврт к рбовлдению. Мы все кк древнеримские рбы. А рбский труд непроизводителен...

- Уеду...

- Рбский труд непроизводителен. Именно потому рбовлдельческое госудрство с неизбежностью должно будет псть... Слышите, Жиль?..

Этот дилог прямо соответствовл пословице: "Поп свое, черт - свое". Жиль решил, что пор поствить недостющую точку:

- Я уеду. Но вы, Нор, не выходите отсюд. Понимете? В Этериу появляться нельзя. Это смертельно!

Собственно, это было все. Он пробрлся в Зпесчнье, ншел ди Эвор, предостерег... Теперь пор возврщться "к своим брнм"... Но неужелион, Жиль, действительно всерьез полгл, что стрый профессор, пусть дже и временно омоложенный, спсет его от  конды, от долг, от себя смого?..

- При конде это произойдет рз в пять дольше. Знчит, они получт гипноз лет через пять... Пусть дже через четыре. Но з это время...

Жиль не слушл. В конце концов Эвор был предупрежден. Теперь следовло подумть о себе смом. То есть ндо было попытться скрыться. Скрыться, уехть, пок не поздно. Уехть н крй свет, неизвестно куд, чтобы конд - Советник или министр - не получили н днях мгнитные ленты, передтчик...

- ...Но з это время... Я кое н что ндеюсь. - Знкомя ди эворовскя ухмылк ворвлсь в уши: - Знете, Жиль, отдйте вы им все это хозяйство!

- Вы предлгете мне предтельство? - Жиль был рстерян. Предположим, он тк и сделет, передст открытие конде. И пусть он освоит его не срзу. Но все рвно когд-то освоит...

- Не успеет, - ответил телепт ди Эвор. - Ну что вы н меня смотрите? Рбовлдельческое госудрство должно псть. Это зкон истории. А открытие зкрыть невозможно в принципе...

- Я слышл это же от Консельюш. Но вы-то сми, шеф, до этого дня...

- Я вел себя кк струс.

- А теперь?

- Теперь? Теперь выбрсывю лозунг, присоединяйтесь, Жиль: "Если открытие опсно доверять првительству - меняй првительство!"

Ветер с моря крепчл, предвещя утро. А прздник не зтухл. Толп плясл, пел, смеялсь. Доносился ритмичный звук кстньет. А Жилю было зябко: "Если профессор Королевского институт грф Нормн ди Эвор будет думть, кк этот буглер, если, проходя сквозь песчную кучу, он не оствит вместе со своей нтичной сттью и этот лозунг, тогд..." Он не мог и не хотел дже додумывть, потому что тогд случится что-то ужсное. Бороться с кондой, с ее демгогией, беззконием, шпикми, зстенкми... рзве это возможно? И уж во всяком случе, это не для ученого. Нет, кк видно, ди Эвор просто збыл столицу. Он слишком много времени проводил в Зпесчнье. В этом веселом городе, где нет, почти нет полиции...

И будто в ответ улицу прорезли огни фр. Яркожелтые, ядовитые прожекторы, ткие, кк н фургоне охрны. Они двиглись медленно, со скрытой угрозой. Высвечивли из кждого переулк...

- Облв! Облв! - Крик несся со всех сторон, бежли и прятлись люди. Где-то з домми рздлся женский вопль.

Нор схвтил Жиля з локоть, втщил в прдную. Они поднимлись н ккие-то лестницы, двжды перепрыгивли с крыши н крышу, пролезли под сводми подвлов...

Нконец снов пхнуло морем. Они были где-то з городом. Плтновый бульвр уступми спусклся к воде. Небо уже светлело, ни одного возглс не доносилось...

Челюсти Нор были сжты.

- Вы в состоянии предствить себе госудрство без полицейских, Сильвейр? Я, окзывется, - нет! Скверня история.

Глз Нор сузились, все лицо будто врз отощло: "Вы в состоянии предствить себе госудрство без полицейских?.." И Жиль Сильвейр зстыл, осененный догдкой.

"Предствить себе?.." А что, если телепт ди Эвор просто предствил себе свое Зпесчнье? Просто взял и "вымыслил" чудный теплый порт?.. В смом деле, если мысль есть электрохимический процесс, он создст поле, излучение, они - это вид мтерии; мтерия же может переходить из вид в вид... в любой вид... Словом, ди Эвор вымыслил стрну Зпесчнье. Вымыслил в нем Гло и Млин. Вымыслил буглеров...

Жиль проглотил слюну, вытер со лб пот: существует ли Зпесчнье вполне рельно? Трудно скзть. Скорее всего, этого не скжет и профессор: прежде он считл, что не существует, недром появление в "мысленной" стрне вполне мтерильного Жиля тк его изумило. Однко то, что Жиль проник в Зпесчнье, не ознчет, что тк могут и другие. Ведь Жиль - идельный приемник, медиум... Ну ясно, он медиум, чужя воля ккого-нибудь передтчик-телепт может упрвлять им, его мыслями, его чувствми.

"Нет, это ужсно, непереносимо - не иметь ничего своего, не быть уверенным в смом себе". - Жилю стло душно... Конечно, он был прекрсным медиумом, но все же до встречи с ди Эвором подобного с ним не бывло. С другими Жиль сохрнял себя, "принимл" окружющих - их чувств, обрывки мыслей, но сохрнял при этом смоощущение. А этот троянский конь ди Эвор проник в него, кк в крепость...

"Тк вот кк предствляет себе рй этот мыслитель! Не слишком богтое вообржение!" - Жиль презрительно поднял плечо.

- Тише, - шепотом произнес вдруг ди Эвор. Этот сдвленный, нпряженный шепот... И дже не он - см воздух... См воздух вокруг будто нпрягся и змер. Змер в ожиднии... Жиль удивленно огляделся. Нверху, н смой верхней террсе бульвр, стоял Ани.

Он стоял, глядя вниз н волны. Волосы ее были рспущены тк, кк он рспускл их только дом... Тк он рспускл их только дом, н улице и в школе они были подобрны...

- Все это ложь, - скзл Жиль, - никкого Зпесчнья нет. Все - одно вообржение.

Зчем он это скзл, ккого ожидл эффект? Скорее всего, никкого.

Рздлся звук, похожий н тот, с кким перегорет иногд спирль электрической лмпочки. Исчезли огни. Тело охвтил промозглый холод.

- Ккое действенное оружие - трезвость, - донеслось из темноты... Глз стли привыкть: это был знкомый сд профессор Эвор. Сквозь дождь просвечивло окно профессорской спльни. Рядом темнел силуэт смого профессор. Но не пожилого. Н фоне срйных досок двиглсь плстичня фигур Нор из Зпесчнья.

...Кк случилось, что Зпесчнье исчезло, ди Эвор остлся молод? Он "вымыслил" себя молодым, тридцтилетним, гуляющим у теплого моря. И сил мысли был тк велик, что по понедельникм, покидя свой порт, он сохрнял еще осттки молодости. Молодость в Зпесчнье - стрость в Этериу - тк обрзовлся своеобрзный мехнизм, что-то вроде мятник. Но при крушении что-то, нверное, в нем сломлось...

- Шеф, я выступлю свидетелем...

- Но, Жиль...

- Мы выступим - Гло, Сим, я...

- ...вы извините, Жиль...

- По пункту, предусмтривющему судебное удостоверение личности...

- ...я совсем не хочу...

- ...групп крови, отпечтки пльцев... Нконец, почерк...

Они говорили врз, не слушя друг друг. Нконец Нор возвысил голос:

- Послушйте, Жиль, я верю, что все тк бы и было. Но этого не нужно... И, прошу, не волнуйтесь вы тк. Пожлуйст.

Нор был высок, зметно выше профессор Эвор, дже когд тот являлся по понедельникм. И ситуция получлсь скверня: ткого вот тридцтилетнего ди Эвор не знл, не помнил уже никто в мире... Нор из Зпесчнья был н земле никем. Он не мог явиться тким в институт. У него не было его лбортории, нучного звния, рбот, знкомых... Собственным своим домом, вот этим сдом, своим пльто, тросточкой (стоявшей сейчс, видимо, в холле з дверью), своим счетом в бнке он не влдел. У него не было имени - никкого имени. И что еще хуже - смое худшее в этом прекрсном королевстве - не было документов: тех бумжек, которые и соствляют личность королевского подднного.

"Но ведь я же не знл, что слово может рзрушить город", - убеждл себя Жиль.

- Создния мысли нежны, господин Жиль... Ну, пор двигться.

В теплом Зпесчнье не носили плщей. Жиль смотрел, кк Нор поднимет воротник пиджк. Обе мшины - ди Эвор и Жиля - ждли у огрды. Ключ от мшины у Нор, к счстью, был. Но что еще?

- Вы могли бы жить у меня... ну пожить... ну во всяком случе, внчле. - Жиль зпинлся под взглядом Нор. - Простите... у вс есть деньги?

- Около тысячи.

- Но этого хвтит дй бог н неделю.

- Мне достточно. То есть достточно, чтоб добрться до мест.

Жиль сглотнул, переступил с ноги н ногу.

- У меня с собой около четырехсот.

- Двйте.

Передвя истертые бумжки, он почувствовл, будто с плеч сняли чсть груз.

- Если мы зедем ко мне... ну минут н пять. Тм у меня еще...

- Мне достточно. Прощйте, Жиль...

Нор уже открывл дверцу, собрлся открывть. Жиль икнул.

- Профессор! Я сделл это нечянно... ик!

- Вы имеете в виду исчезновение город?

- Я понимю... ик... это неизвинимо. Прекрсный город....

- И роскошные полицейские облвы. - Нор обернулся. - Этот город - моя ошибк. Знете, Жиль, язычники првы: если мир кем-то действительно сотворен, то богов было много. Одиночество оглупляет творц...

Конечно же, Жиль икл. Это было его крестом. Но, преодолевя спзмы в горле, он здл нконец глвный вопрос:

- Куд вы теперь, профессор?

- Испрвлять просчеты. Помните моряков из тверны?

- Союз моряков? Конспирция под мтросов... Вооруженное восстние... или что-то вроде?..

Рздвоенный подбородок Нор выствился вперед:

- А вы нблюдтельны. Прекрсное кчество... Тк вот, считйте меня мтросом.

Сперв отъехл мшин Нор. Потом Жиль трокул свою.

"Знчит, мысль может создвть рельность? - думл он. Или нет, не тк, рельность создет мысль?.. Тьфу! Я, кжется, совсем дурею... Но зчем Эвору пондобилось стть буглером? Из тйного желния досдить влстям? Из любопытств? Последнее - вероятнее..."

В смом деле, человек, достигший мировой слвы, профессор, эрудит, ристокрт, он, нверное, испытывл болезненное любопытство к тому, кк ощущет себя прия... Актерство, быть может и с примесью мзохизм?..

"Перестнь!" - одернул себя Жиль. Возникшя когд-то неприязнь все еще двл себя знть: ткие вещи живучи... Но скорее всего, шеф тосковл по сопротивлению, открытому сопротивлению всему этому двящему прессу конды... А в конце концов Нормн дп Эвор не устроили ни действительность, ни вымысл. Он отпрвился искть третье...

Жиль вздохнул.

В это рннее воскресное утро небо вдруг прояснилось, покзлось что-то похожее н солнечный отсвет. "Ндо будет включить в плн рбот психологическое воздействие освещенности", - возникло вдруг в мозгу. Ну д, теперь плн рбот Королевского институт будет соствлять он см - бывший провинцил Жиль Сильвейр!

Он не спеш двиглся по пустым улицм. Торопиться было некуд - в воскресное утро люди вствли поздно.

Когд в домх нчли открывться ствни. Жиль позвонил в дверь госпожи Ките. Собственно, Ани приехть еще не могл. Скорее всего, он явится лищь вечером...

- Госпож Китс, вернулсь моя жен?

Хозяйк злордно хмыкнул:

- Вш тк нзывемя супруг съехл с квртиры нынче под утро. Ворвлся ккой-то пирт, рзбудил весь дом... С ним и съехл.

Он взглянул в одеревеневшее лицо Жиля цепким круглым глзом. Вдруг взгляд ее зблестел, остновился н чем-то выше его шляпы.

- Этот ее прень, хотя и стучл в дверь до зри, но, знете, он... нисколько не хм...

И бульдожьи черты госпожи Китс приняли почти мечттельное выржение.