/ Language: Русский / Genre:antique

Орлы и звезды. Красным по белому

Гулин Юрий


antiqueГулинЮрийОрлы и звезды. Красным по беломуrusГулинЮрийcalibre 0.8.1611.9.2011321eb096-fee7-41ef-849d-f4f91742739d1.0

Гулин Юрий Орлы и звезды. Красным по белому

Аннотация:

Первая книга саги написанной в жанре альтернативной истории. Четверо силовиков не по своей воле покинув наше время, поспевают в Петроград как раз к началу Февральской революции 1917 года.

Александр Антонов

КРАСНЫМ ПО БЕЛОМУ

(альтернативная сага)

КНИГА ПЕРВАЯ

ОРЛЫ и ЗВЕЗДЫ

‘Им нужны великие потрясения, нам нужна Великая Россия!’

П.А. Столыпин

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава первая

МИХАИЛ

Большим любителем попусту разбрасываться бранными словечками Васича не назовешь. Но когда джип, пытаясь разминуться с очередной неудобиной, слегка приложился днищем о твердь земную, с его губ - к вящему восторгу нашему - сорвалось короткое определение, коими так богата ненормативная русская лексика.

- Нет, ну как они тут ездят? - понимая, отчего нам так весело, и как бы оправдываясь, произнес Васич.

- Так они тут и не ездят, - педалируя на слове ‘тут’ сказал Ерш. - Они подобные места сбоку объезжают. Видишь, колея между сосен?

- Была охота борта царапать, - пробурчал Васич.

Я в этой шутливой перепалке участия не принимал. Будучи самым старшим в компании, а значит самым мудрым, резонно полагал, что так скорее сберегу язык от случайного прикуса.

Миновав последнюю колдобину, джип покатил по относительно ровной дороге и вскоре въехал через гостеприимно распахнутые ворота на территорию того самого, надо полагать, приготовленного Васичем для нас (меня и Ерша) сюрприза. Не обращая ровно никакого внимания на заливающуюся оповестительным лаем шавку - чай опытная, чай сама под колеса не полезет - Васич не спеша подрулил к деревянному двухэтажному странного вида строению. Дом не дом? Лабаз не лабаз? Наш ‘коняга’ всхрапнул и затих, а мы дружно покинули салон, с удовольствием разминая слегка обленившиеся за поездку ноги на коротко стриженной зеленой травке. Окрест глазу приятно, свободно дыханию и душе радостно. Покинутый утром город последние дни был обласкан солнышком, решившим на исходе Бабьего лета порадовать новосибирцев крайним теплом. Здесь было иначе. Толи от того, что солнышко пряталось за кронами еще не до конца сбросивших листву деревьев, то ли, и даже, скорее всего, от стылого дыхания могучей сибирской реки, мы, не сговариваясь, подтянули молнии на куртках под подбородки. Взгляд направо, взгляд налево: ели, посаженные в два ряда, березы, растущие по своему усмотрению, промеж них одноэтажные щитовые домики - и у меня сложилось четкое представление о свойстве заявленного Васичем сюрприза: сие есть база отдыха, каких немало понастроили в советские времена по берегам Оби крупные новосибирские заводы. Интересно, чье это сейчас? Осталось за сумевшим выжить заводом, или прихватизировано ушлыми молодцами в лихие постперестроечные годы? Я стал искать глазами новорусские приметы, что-нибудь яркое, крикливое, лезущее в глаза. Ничего такого не обнаружил - вокруг одна гордая бедность: скромно, чисто, опрятно - и порадовался: есть, где еще отдохнуть простым работягам. Но почему тогда база почти пуста? Мелькнувшие в отдалении мужики, оба два, волокли куда-то доски и на отдыхающих походили мало. До верного решения оставалось полшага, когда ход моих мыслей был прерван появлением рядом с джипом нового персонажа. Мужчина, несущий на лице легкую улыбку, одетый, как и мы, в камуфляж, обменялся с Васичем крепким рукопожатием, после чего переадресовал улыбку мне и Ершу.

- Знакомьтесь, - открыл церемонию представления Васич, - наш радушный хозяин, Павел Иванович… Михаил Макарович, - это, стало быть, я… - Николай Иванович, - это, стало быть, Ерш.

Рукопожатие Павла Ивановича было крепким, но без зажима; так, на мой взгляд, должны здороваться все нормальные мужики.

- Пойдемте, я покажу вам домик, - поманил нас за собой Павел Иванович. - Выбрал для вас самый лучший из незанятых.

- А что, есть занятые? - удивился я.

- А почему нет? - в свою очередь удивился Павел Иванович.

- Так ведь тихо… - Сказал и тут же смутился наивности сказанного. Друзья хихикнули, - будто сами думали иначе - а Павел Иванович - спасибо ему за это! - лишь улыбнулся слегка.

- В двух домиках живут любители рыбалки. Они сейчас на реке, потому и тихо. А шумно здесь бывает в сезон и по выходным. Если задержитесь - увидите. А вот и ваш домик!

Строение приютилось под боком у огромной ели. Крыльцо под навесом во всю ширину стены. Рядом с дверью мангал.

- Я его специально для вас принес, - отпирая ключом дверь, пояснил Паша (буду звать его так, а то, пока дождусь брудершафта, о ‘Павла Ивановича’ язык сотру).

Внутри домик был поделен на две половины, разделенные перегородкой с широким проемом посередине. Слева от двери стоял небольшой холодильник, справа громоздился стол, украшенный двухкомфорочной газовой плитой, от которой тянулся шланг к стоящему на полу большому ярко-красному баллону. Полки в полстены с нехитрой кухонной утварью и ведро под воду на полу. Еще были замечены два табурета, а третий виднелся за проемом, сразу перед тумбочкой, за которой тускло отсвечивало стеклами окно, а по обе стороны располагались двухъярусные нары.

- Умывальник на улице, колонка там же, удобства за оградой. Располагайтесь, а я пока за постельным бельем схожу, - направился к двери Паша.

- А я машину переставлю, - устремился следом за ним Васич.

Ну, а мы с Ершом, не сговариваясь, - дело привычное - принялись накрывать на стол. Вскоре с улицы послышался нарастающий шум мотора, который достиг максимального рыка где-то справа от домика. Джип Васича пару раз торжествующе взревел, потом обиженно тявкнул и умолк. Сам Васич появился через минуту и одобрительным кивком отметил наши приготовления. А вот и Паша с тремя комплектами постельного белья. Косит взглядом на стол, кладет белье на кровать и ничего не успевает сказать поперед баска Васича:

- Как насчет легкого фуршета ‘за встречу’?

Вопрос адресован одному Паше - мнение остальных и так понятно. Быстро поборов сомнение Паша кивает головой. Коньяк по рюмкам, бутерброды, кто с чем пожелает, по рукам. Выпили и наш хозяин засобирался. Сослался на занятость и был таков, успев принять приглашение на вечерний шашлык. Этим он мне понравился еще больше: и гостей уважил, и про дела не забыл.

Приговорив бутылку, мы покинули домик и побрели, по пожухлой и еще только опавшей листве, прямо к видневшемуся за березами просвету. А дизайнер ветер все добавлял и добавлял новые штрихи в нежно-печальную осеннюю композицию. Выйдя на просвет, мы оказались на высоком крутом берегу. Внизу желтела полоска песка, за которой разметалась вширь, аж на целый километр, красавица Обь. Неспешно и величаво несла она стылые воды свои в сторону студеных северных морей. По берегу, переходя от одной удочки к другой, бродил рыбак. Ерш тут же не выдержал:

- Вы как хотите, а я порыбачу! - и умчался к домику за снастями.

Мы дождались, пока он вернется со спиннингом наперевес, спустится по крутой, похожей на корабельный трап лестнице на берег и побредет по песчаной полосе в поисках удобного местечка.

- Посидим? - предложил Васич, кивая на стоящую по-над берегом беседку. - Как поживает моя просьба? - спросил он, когда мы присели на лавочку под дощатым шатром.

Мой старинный, еще с Афгана, друг, Глеб Васильевич Абрамов, для своих Васич, когда-то закончил Новосибирское военно-политическое училище по специальности ‘командир разведвзвода’. С тех пор он успел отметиться во всех горячих точках Союза, России и большинства некогда дружественных, а теперь не всегда, государств. Дослужился до начальника штаба Бердской бригады ГРУ ГШ (Главного разведывательного управления Генерального штаба), когда перед ним зажегся красный свет. Как это бывает на государевой службе, кого-то ‘наверху’ посетила блажь расформировать одно из самых боевитых подразделений российского спецназа. Так, еще не разменявший ‘полтинник’ боевой подполковник враз остался не у дел со всеми своими орденами и шрамами. Существовать на нищенское пособие, почему-то именуемое у нас пенсией, для еще крепкого мужика было стыдно, и предложение возглавить службу безопасности одной частной фирмы пришлось как нельзя кстати. Правда, и тут не обошлось без подвоха. Генеральный директор фирмы был слегка подвинут мозгами на охоте и имел привычку через это свое увлечение проверять всех своих замов, а уж начальника СБ - сам бог велел. А Васич, в смысле охоты, был, по его собственному выражению, ‘ни ухом, ни рылом’. Сроки охоты уже объявлены, а у Васича ни оружия походящего, ни, что более существенно, лицензии на владение оным. И побёг он тогда к старому другу, начальнику режимно-секретного подразделения областного ГУВД подполковнику Жехорскому Михаилу Макаровичу, то есть ко мне. И вот теперь сидит и ждет ответа на поставленный вопрос. Не стал я друга мытарить, а поспешил успокоить:

- Все в порядке. Организуешь начальнику ОЛРР (Отдел лицензионно-разрешительной работы) откат в виде одной бутылки коньяка и считай, что нужные документы у тебя в кармане!

- Вот спасибо! - обрадовался Васич. - Теперь дело за оружием. Не подскажешь где можно карабин приобрести, скажем, такой, как твой ‘Тигр’?

Самозарядный охотничий карабин ‘Тигр’ под патрон 7,62х54R я приобрел, по случаю, в Ижевске, еще в лихие 90-е, когда сопровождал туда продукцию завода ‘Химконцентратов’.

- Зачем покупать? - произнес я самым невинным тоном. - Проще взять из багажника собственной машины. Ты ведь видел, как я его туда положил? Дарю! Владей!

Васич аж подпрыгнул от радости. После слов благодарности тут же помчался за подарком. Вскоре карабин был доставлен, извлечен из чехла и собран. Несмотря на потертое ложе, оружие было в отличном состоянии. Васич провел пальцем по выполненной в старом стиле надписи ‘Тигръ’, присмотрелся к дате выпуска.

- Что-то не разберу, похоже на 1894, - произнес он.

- 1994, - подсказал я. - Просто цифры затерлись. В 1894-ом его еще не выпускали.

- Ну, да, конечно, - смутился Васич.

ГЛЕБ

- Привет, мальчики!

В па?стельном свете уходящего на покой солнца, у картинно застывшей в дверном проеме фигуры лица было не разобрать. Но до боли знакомые формы, скрыть которые был бессилен любой камуфляж, и не менее знакомый голос не оставляли сомнения в том, что Ольга нас нашла. Спрашивать, как она это сделала, значило поставить под сомнение профессиональные навыки моей боевой подруги, бойца отряда спецназа ВВ МВД. Первым сориентировался Михаил, который вполне будничным тоном - молодец! - произнес:

- Здравствуй, Оля, рады тебя видеть!

Конечно, она ожидала несколько иной реакции на свое неожиданное появление, поэтому в ее: ‘Я тоже рада вас всех видеть!’ - звучали нотки разочарования. Пока Ольга избавлялась от вещей и лишней одежды, куда-то исчез Ерш. А когда вернулся, то незаметно для моей гражданской жены утвердительно кивнул Михаилу. Ребята тут же принялись упаковывать свои вещи.

- Вы это куда, мальчики? - удивилась Ольга.

- В соседнюю хату, - пояснил Михаил. - А вы слегка поворкуйте, и начинайте нанизывать мясо на шампуры.

Когда мы остались одни, я спросил, стараясь придать голосу как можно больше строгости:

- И что все это значит?

- Только то, мой повелитель, - Ольга подошла ко мне вплотную и обвила шею руками, - что я по тебе очень соскучилась!

И что я мог на это ответить?

МИХАИЛ

- … Ты молодец, встретил ее, как ни в чем не бывало. А я, прямо скажу, оторопел. Вроде, и знаю ее не один год, а все одно - она для меня загадка!

Я слушал Николины разглагольствования и думал о том, что и для меня Ольга - загадка, впрочем, как и любая другая женщина, ну, может, чуточку больше, чем другая. Было в ней что-то цыганское, а значит, по моему разумению, колдовское. И в первую очередь - глаза. Они были способны смутить любого, - окромя, быть может, Васича - кто пытался в них заглянуть. Беспросветно черные зрачки кружили голову и тянули на дно безмерно глубокого омута. Боевой псевдоним Ведьма был дан ей не только за профессиональные навыки, но и за эти самые глаза. Поговаривали, что она может предсказывать гибель. Я этому не сильно верил. Во-первых, тому не было никаких доказательств. Во-вторых, увидеть пресловутую ‘маску смерти’ на лице человека, которому было суждено погибнуть в ближайшем бою, случалось многим, кто побывал на войне.

Война - штука кровавая и отвратительная. Но именно там, порой, между людьми возникают узы, связывающие их покрепче родственных. Я вспомнил Мишу Жехорского в полушаговом возрасте от мальчика до мужа, за плечами которого осталась недописанная ‘кандидатская’. Но Родина посчитала, что лейтенанты ей нужны больше чем кандидаты наук, и повесила на эти плечи погоны. А поскольку ‘пиджаком’ я служил в бригаде связи Среднеазиатского военного округа, то нет ничего удивительного в том, что однажды попал ‘за речку’. И вот иду я, приданный офицер связи, промеж матерых спецназовцев по высокогорному афганскому кишлаку. Крадемся, значит, как и положено со всеми предосторожностями. А вокруг кипит будничная мирная жизнь. Местные жители занимаются повседневными делами, не обращая на нас ровно никакого внимания. И до того показалась мне ситуация нелепой, что я не выдержал и рассмеялся. Тут же идущий впереди спецназовец показал мне кулак. И не столько вид внушительного кулака, сколько серьезное выражение лица этого побывавшего не в одной схватке воина, привело меня в чувство. Была в тот день и стрельба, а потом был долгий задушевный разговор с тем самым обладателем внушительного кулака. ‘Понимаешь, брат, - пояснил он странное для меня поведение местных жителей, - через Афган столетиями шли захватчики: персы, англичане, свои бандюганы, теперь вот мы. Они привыкли жить как бы во фронтовой полосе. У них свои дела - у воинов свои’. Так я познакомился с лейтенантом Глебом Абрамовым.

Самый младший из нашей троицы Николай Иванович Ершов, после окончания НЭТИ распределился на службу в милицию, где и попал под мое начало. И хотя наши пути-дорожки, в плане службы, давно разошлись (Коля, закончив еще и институт ФСБ по специальности ‘взрывотехника’, перебрался к смежникам), осталась дружба и прозвище Шеф, коим наградил меня Николай. Спросите, причем тут война? Вроде бы и не причем. А вроде бы и причем. Мало что ли полегло нашего брата под бандитскими пулями? Впрочем, с Васичем Ерш познакомился, как и я, на войне, во время второй чеченской компании. Сам я в Чечне не был. Конечно, пытались меня туда отправить, но я ответил категорическим отказом: ‘В Граждансокой войне участия принимать не буду!’ От меня отстали.

НИКОЛАЙ

Пока я раздувал мангал, Шеф мешал своими ‘мудрыми’ советами. Я лениво отбрехивался. Пусть себе советует, лишь бы не вмешивался в процесс - шашлык вовсе не его конек. Больше меня беспокоило отсутствие реакции на запах дыма - не могли они его там не почувствовать! - со стороны домика, где затаились Абра?мовичи (Абра?мовичи - от фамилии Абрамов). Теперь я сделал ударение на вторую букву ‘а’, но иногда, для прикола, мог сделать и на ‘о’. Правда, только в том случае, когда ни Васич, ни Ольга не могли сразу дотянуться до меня рукой. Иначе, подзатыльника было не избежать.

Я уже собирался идти стучаться в дверь, когда та отворилась, и на пороге возник Васич с восьмью снаряженными шампурами - по четыре в каждой руке…

Шашлык подоспел как раз к первой звезде. Ввиду располагающей погоды ‘поляну’ было решено накрыть на улице. За вкопанным в землю дощатым столом собралось шесть человек: я, Васич, Ольга, Павел и двое рыбаков из соседнего домика, которые разнообразили стол свежекопченой рыбой и выставили два пузыря ‘беленькой’. Васич разлил водку в пластик и только тут заметил отсутствие Шефа. ‘А где Михаил? - недовольно спросил он. - Водка стынет!’ Я открыл, было, рот, но тут из сгущающейся темноты к столу шагнула знакомая фигура. ‘И где мы были?’ - поинтересовался Васич. - ‘Закатом любовался, - спокойно ответил Шеф. - Вы знаете, что перед тем, как погаснет последний солнечный луч, вода в реке становится малинового цвета?’ - ‘Да хоть фиолетового! - пробурчал Васич и взял в руки пластиковый стаканчик. - Ну, что, со знакомством?’

Я колдовал над второй порцией шашлыка, когда раздался нетерпеливый голос Васича: ‘Скоро ты там?’ Я ответил, что минут через пять будет готово, но Шеф неожиданно попросил меня не спешить. ‘Не торопи его, пусть потихоньку доходит, а я вас пока ‘чушью’ угощу!’ Сказал, и скрылся в домике. За столом его заявление вызвало всеобщий интерес. ‘О какой чуши он говорил?’ - поинтересовалась Ольга. - ‘А он что не скажи, у него все одно чушь получается!’ - попытался сострить Васич, но под укоризненными взглядами сотрапезников смутился и умолк. Я, как рыбак опытный, хоть и не поймавший сегодня ни одной рыбки - зря я выпендрился со спиннингом - прекрасно знал, что означает на рыбацком сленге слово ‘чушь’. Поэтому я перестал раздувать угли и переместился к столу. Шеф не заставил себя долго ждать. Появился вскоре и торжественно водрузил на стол большую тарелку с кусками сырой стерляди. ‘Откуда такое богатство?’ - спросил кто-то из рыбаков. - ‘Да пока я закатом любовался, подвалил с реки какой-то местный браконьер и предложил купить свежачка’. - ‘Так она что, совсем сырая?’ - спросил Васич. - ‘Так настоящая ‘чушь’ - это когда стерлядь разделываешь, а она еще хвостом шевелит, - пояснил Шеф. - Потом солишь, можно слегка поперчить, и почти сразу на стол!’ Мы дружно выпили и потянулись к кускам стерляди. Ольга присоединилась к пиршеству, стараясь все делать, как остальные, а Васич застыл со стаканом в руке. Когда все расправились с первым куском и потянулись за вторым, Васич, глядя на наши заляпанные жиром и кровью лица и понимая, что так ему может ничего и не достаться, буркнул: ‘Прям, людоеды!’ - выпил водку и потянулся за стерлядью. ‘Ну, как?’ - спросил его Шеф, когда Васич расправился с закуской. Тот ничего не ответил и ухватил с тарелки последний оставшийся кусок.

МИХАИЛ

Это произошло, когда отзвучала последняя песня, и наши гости потянулись к своим домикам. ‘Давайте-ка, я вас сфотографирую!’ - несколько неожиданно предложила Ольга. ‘Так ничего же не выйдет, при таком освещении’, - попытался урезонить жену Васич (Место нашего веселья было освещено лишь слабым светом прикрепленного на стену домика фонаря). ‘Ёшкин каравай! Раз я говорю - выйдет’, - заупрямилась Ольга и ушла за фотоаппаратом. ‘Товарищи офицеры, была команда фотографироваться. Па-а-прашу исполнять!’ - шутливо скомандовал Васич. Мы дружно выстроились под прицелом направленной на нас китайской ‘мыльницы’. ‘Вы бы хоть улыбнулись’, - предложила Ольга. Мы дружно натянули на лица самые идиотские улыбки, какие только смоли придумать. Ольга возмущенно фыркнула и нажала на спуск. Вспышка получилась на удивление яркой, как будто пред глазами полыхнула молния. И мне даже показалось, что прозвучал гром. Нет, не гром, колокол. ‘Что это было?’ - поинтересовался Ерш, переглядываясь с Васичем. Я же в это время смотрел на Ольгу и заметил, как она изменилась в лице, но не придал тогда этому особого значения.

Глава вторая

МИХАИЛ

Отправился еще один выходной прямиком котику под хвостик. И сам заступил старшим оперативного наряда, и ответственным по управлению сегодня Бурков. Мало, что полковник, так еще и педант. Как говорится: ‘Хошь волком вой, хошь песни пой!’ А поскольку воет уже весь наряд, - надавал с утра товарищ полковник заданий - то мне, похоже, выпадает петь. Это-то как раз не беда: мое пение от их воя на слух все одно неотличимо. А вот то, что не ночевать мне, похоже, в родном кабинете, а значит и любимый диванчик без хозяина простынет, и куча бумажная, которую наметил в это дежурство разгрести, так кучей и останется - это беда!

Руководствуясь принципом ‘клин клином вышибают’ я принялся изучать очередной тупорылый запрос из департамента, когда зазвонил телефон.

- Слушаю, Жехорский!

- Дежурный Абросимов, товарищ полковник!

По установившейся традиции дежурный проглотил приставку ‘под’, а я, по той же традиции, сделал вид, что не заметил.

- Что у тебя?

- Тут такое дело… ЧП у нас. На Центральном рынке обнаружена бесхозная сумка, похоже, взрывное устройство.

- Основания?

- Так старший ГЗ (группа задержания наряда милиции вневедомственной охраны) говорит, что тикает там внутри.

Тикает обычно таймер. А будильник он, сиречь, таймер и есть. Забыл какой-нибудь командированный растяпа - а может, к тому же, и пьяный - сумку, вот тебе и такает. Логично? Логично! А действовать будем по инструкции.

- Ты, Саша, руководство поставил в известность?

- Вас первого, товарищ полковник!

- Значитца, так! Буркову я доложу сам. А ты начальника управления в известность ставь, распорядись, чтобы выставили оцепление, ответственного Центрального отдела напряги и с ЦОУ (Центр оперативного управления нарядами милиции района) пусть наряды стянут поближе. Машина где?

- Так стоит у ‘Стеллы’ уже.

- Хорошо… я сейчас выеду на место. Да, по собачке озаботься, чтоб доставили. И желательно две штуки!

- А две-то зачем, тащь полковник?

- Ты рынок Центральный помнишь? Сколько там одна собака работать будет? До утра? Давай, выполняй!

Ну вот. Пришла пора набрать номер ‘обожаемого’ начальства.

- Сергей Михайлович, это Жехорский, тут у нас на рынке сумку бесхозную нашли, что-то там тикает… Нет, не открывали, дурных нема! Вы как, поедете?

- Нет, Михаил, думаю, ты и сам справишься, тем более что начальство только следы затаптывать может.

Однако не сдержался Сергей Михайлович! Я тут недавно на совещании ляпнул, что, после ‘приехало начальство’, на месте происшествия были затоптаны все следы. Как материалы собирать по делу - этого не дождешься, а приехать и с важным видом побродить по месту происшествия - это, пожалуйста, особенно ежели пресса уже толчётся. Я за последние двадцать лет так и не смог привыкнуть к этому ‘методу’ руководства личным составом. Однако надо собираться. Эх, бушлат забыл привезти из дома, а в куртке уже холодно совсем. Ну, на машине - не пешком чай! Дежурную папку под мышку и вперёд!

**

О! все местное начальство уже тут. Так: место оцепили, ленту повесили, народ эвакуировали.

- Здравствуй, Николай Николаевич!

Жму руку начальнику городского управления Зыкову и иду вместе с ним смотреть что там и как.

Вызвавшая такой переполох сумка стоит себе у дальнего прилавка и отсвечивает ярко-синими боками. А баульчик-то внушительный. В такой, взрывчатки чертова прорва войдет.

- Кинологи отработали уже?

- Нет, вас ждем!

О, как! Я фигею, дорогая редакция! Идем к кинологам. Знакомые все лица и морды тоже. При виде начальства пытаются принять строевую стойку.

- Вольно! Николай Николаевич, ФСБ вызвали?

- Так рано вроде бы… Дежурному их сообщили, как положено.

- Ладно. Юля, ты с Громом давай к сумке, а ты, Инна, со своей ‘дворняжкой’ отработай территорию второго павильона.

- Ася не дворняжка, товарищ подполковник, - с обидой сообщила блондинка в папуаске с сержантскими погонами, - а бельгийская овчарка!

Угу, помню я, с каким изумлением посмотрела она на щенка, которого ей поручили вести, и спросила у начальника питомника: ‘А что я буду делать с этой дворняжкой?’ С тех пор прошло пять лет, и на счету ‘дворняжки’ не одно раскрытое преступление. Юля с Громом, восточно-европейской овчаркой, псом ныне уже редкой породы, пошли к сумке. Рядом они смотрелись довольно комично: маленькая брюнетка в милицейском бушлатике, серой уставной шапке, и трусящий с левой стороны здоровый, чуть не выше ее талии, пес чепрачного окраса с умной мордой, походивший бы на волка, если не огромные стоячие уши.

Остановившись метрах в двадцати, Юля по инструкции отправляет к сумке собаку. Гром осторожно подходит к прилавку, подле которого стоит сумка, и начинает работать. Через пару минут, молча, садится возле нее и, повернув голову к хозяйке, послушно ждет команду. Едрит твой ангидрит! Точно, взрывчатка внутри! Гром еще ни разу не ошибся за свою восьмилетнюю службу.

- Ну, что, Николай Николаевич, вызывай взрывотехников от смежников, наши, омоновские, в Дагестане нынче, сие тебе известно.

Седой коренастый полковник в форменной сшитой на заказ кожаной куртке с каракулевым воротником пожевал губами и спросил с сомнением:

- А может не точно еще?

Я помотал головой.

- Точно! Ты знаешь не хуже меня, что Гром не ошибается.

Обреченно махнув рукой, Зыков начал по рации отдавать приказания.

Минут через семь, завывая сиреной, подъехала знакомая белая ‘Газель’ с надписью ‘Взрыво-техническая лаборатория ФСБ России’.

НИКОЛАЙ

Я что, схожу с ума? Как я могу на это ответить? Откуда мне знать это точно, если подобное происходит со мной впервые? Интересно, у психов есть чувство юмора? Если и дальше так пойдет, то скоро узнаю про это из первых рук. Я имею в виду от психиатра. Улыбнется он мне доброй такой улыбкой и скажет: ‘Не волнуйтесь, больной, ваше чувство юмора вполне совместимо с диагнозом вашей болезни’. Когда это началось? Глупый вопрос! Это-то я как раз помню отчетливо. В тот вечер, на базе отдыха, что на берегу Оби. И не то важно: водку мы тогда заедали шашлыками, или шашлыки запивали водкой. Важно другое: Ольге пришла в голову блажь нас троих сфотографировать. Спорить было себе дороже, и мы дружно встали под прицел объектива, скорчив самые немыслимые рожи. Потом была вспышка, много ярче той, что бывает при фотографировании. И был колокол, звук колокола. Неясный, отдаленный. Мне, точно, не померещилось. Шеф тогда подтвердил, что тоже что-то там слышал. Васич, правда, кричал, что все это фигня, и он-то никакого колокола в упор не слышал. Но по нему было видно, что врет. И Ольга была какая-то странная. Как она на нас тогда смотрела. А через несколько дней началось ЭТО. Поднялся из метро на площадь Ленина и чуть за столб не ухватился. Прямо посреди площади самый настоящий базар. Не такой, как сейчас, а такой, каким он мог быть в начале прошлого века. Притом, то, что базар, - как есть цветное, а то, что вокруг, - черно-белое и в дымке. Сколько длилось наваждение - секунду, две? Не знаю, но пропало быстро. Через несколько дней произошла другая фигня. Вернее, та же, только вид сбоку. Шел я по новенькому микрорайону и вдруг оказался в лесу дремучем. А с Ленкой как опарафинился? Уже обнял было, и тут от нее таким холодом обдало, что невольно отпрянул. Обиделась, понятно. Стала во мне измену искать. Баба она завсегда так: если мужик неласков, значит, завел другую. Дела… А что самое главное: каждый раз когда такие чудеса со мной случаются, слышу я колокол и с каждым разом все отчетливее. А вот и Центральный рынок. Толпа по одну сторону оцепления, милицейские - по другую. Все путем. Идем смотреть, что они нам тут приготовили. Вылажу из ‘Газели’ и иду к смежникам. Крепко жму руку Шефу, - он нынче старший наряда - здороваюсь с остальными двуногими и четвероногими. Говорите, тикает? И Гром сел? Гром - это серьезно. Обмениваюсь с псом уважительными взглядами. Говорю Михаилу: ‘Пойду, гляну, на что это там Гром среагировал’. Уточняет: ‘Без костюма?’ - ‘Ага, - говорю, - пока чисто посмотреть’. Подхожу к сумке. На первый взгляд, ничего особенного. Начинаю присаживаться на корточки. Навстречу несется ослепительная вспышка и разрывающий перепонки гул набата.

МИХАИЛ

Я услышал только ‘Ба!..’ Видимо, на ‘…бах!’ уже заложило уши. Взметнулось пламя. Джин вырвался на волю, разрывая и корежа все, что попадалось на пути. Оттолкнулся от дальней стены и устремился к нам. Но не дотянулся, выдохся и исчез, разбросав все, что успел прихватить. Среди прочего - останки моего друга Коли Ершова.

ГЛЕБ

Когда на столик была выставлена четвертая бутылка я быстро встал и без особых усилий перемахнул с нижней полки на верхнюю. Внизу сначала удивились, потом возмутились, потом пытались усовестить, потом стали браниться, потом про меня забыли. Вот и ладушки! Им-то чего не пить? Они как-никак на отдыхе. А я, всяко, на работе. Мне эту троицу, ладно бы охранять, как бы тащить на себе не пришлось. Ох уж мне эта охота! Господину Побегайле, - наградили предки фамилией! - работодателю моему и ‘благодетелю’, этому точно охота. Двум ближним замам его, что шкворчат теперь на нижней полке, им, толи охота, толи неохота - поди, их хитрожопых, разбери. А мне неохота, ох, как мне неохота! Особенно сейчас, когда только-только схоронили Кольку. А был ли он там, в том закрытом гробу? Говорят, что сапер ошибается один раз в жизни. А тут и ошибиться-то не успел - сразу в куски. Макарыч говорит, что он только наклоняться к гребаной сумке начал. Макарыч переживает Колькину гибель шибче остальных. Хотя, если разобраться, чем он виноват? Тем, что вызвал Кольку к этой треклятой сумке? Так он конкретно Ерша не заказывал, кого прислали - того прислали. Ольга тоже ходит как в воду опущенная. Что-то с ней после гибели Кольки произошло, не пойму что. Ладно, вернусь с охоты - разберусь. И чего эти бриджи постоянно трусы промеж ягодиц заталкивают? В трико было бы куда как удобней. Так нет, мало ему охоты, подавай еще и историческую реконструкцию: все точь-в-точь как сто лет назад. Еле-еле тельняшку отстоял. Будто в те времена моряки на охоту не ходили? А ‘Тигра’ и отстаивать не пришлось. Понравился мужикам карабин. В остальном пришлось уступить. Бриджи, сапоги на меху, бекеша, малахай, ну и прочая мелочь. Ладно, хоть за все это из собственного кармана платить не пришлось. ‘Благодетель’ в виде презента отвалил. У него для такого случая особое ателье имеется, там все по меркам и пошили.

**

Проснулся я сразу, как только проводница коснулась моей ноги.

- Подъезжаем?

Она кивнула, горестно вздохнула и покинула купе, плотно притворив за собой дверь. Причину ее печали я понял сразу, как спрыгнул с полки. Господин Побегайла похрапывал на своем месте, а оба зама приютились на полке напротив. Очевидно, одному из них не хватило сил взобраться наверх, из чего я сделал вывод, что выгрузка личного состава будет проходить в экстремальных условиях. И, к сожалению, не ошибся. Колеса состава, пересчитав положенное количество стыков, уже замерли подле перрона станции Барабинск, а я только-только привел своих спутников в сидячее положение. Ладно, одевать особо не пришлось, поскольку они и не раздевались. Бекешу на плечи, малахай на голову, скарб ‘страдальца’ на плечо, самого ‘страдальца’ под руку, и, ‘давай, перебирай ногами!’, на перрон. Оставляю подопечного на попечительство ночки метельной и за следующим. Пока тащил второго, думал, что увижу первого лежащим на снегу, но обошлось. Стоит, родимый, и даже чего-то там соображает. Бекешу застегнул и рукавицы надел. Третьего красавца выгрузил уже под зеленый сигнал светофора. Помчался в купе за своими вещами. На перрон ступил, когда за спиной лязгнули буфера. Успел! А где ‘страдальцы’? Вон они, опираясь друг на друга, волочатся в сторону вокзала. Шагнул следом. Вспомнил, что когда садились в поезд сунул билет вместе с паспортом в сидор. На ходу скинул вещмешок и только потянулся к кармашку, как правая нога, попав на лед, пошла в сторону. Если уж падать, то только не на карабин! Извернулся в воздухе и приземлился как надо. Сидор, понятно, отпустил, и тот падал сам по себе в некотором от нас с ‘Тигром’ отдалении. Чертыхаясь, принял вертикальное положение и тут же оказался внутри снежного вихря. Замер на месте, прикрыв от колючего снега лицо рукой. В уши ворвался близкий удар колокола. У них, что, церковь рядом с вокзалом?

МИХАИЛ

Когда эти су… Вот черт! Не могу цивильного продолжения придумать. Выходит, все-таки суки. Так вот, когда они научатся входную дверь закрывать? Ладно бы лето. А так разморозим батареи, что подле двери, вот тогда и нахлебаемся по макушку всем подъездом. Какой-то я последнее время злой. А и будешь злым, когда беда за бедой. Сначала Ерша на моих глазах в клочья разорвало, теперь вот Васич пропал… И пропал ведь… чуть не сказал ‘средь бела дня’. Да нет. Ночь была, притом с метелью. И все равно, с его-то опытом… Ну, куда он мог подеваться? На перроне обнаружили только вещмешок, в кармане которого лежал бумажник с деньгами и документами. Коллеги из Барабинска на его подельников грешат. Логика в этом, определенно, есть. Только пустышка это. Ну и что, что в показаниях путаются? Столько выпей и ты жену с тещей путать начнешь. Проводница вагона факт пьянки подтвердила. И Васич, по ее словам, когда поезд отходил от перрона, шел за своими спутниками на некотором отдалении. Потом налетел снежный заряд, и она закрыла дверь. С этой минуты Васича никто больше не видел. Смерч его, что ли, унес? Бред! Но Васича нет, и Ольга теперь страдает. А тут еще ‘шептуны’ всех полов и мастей перчику на раны подсыпают. Из чистого альтруизма, разумеется. Чем опять почтовый ящик набит? Реклама… опять реклама, … а это что? Письмо… И даже мне? Интересно, от кого? С-Петербург, нотариус палаты ?2 Розенфельд С.В. Что характерно: у нас, что ни нотариус, так Розенфельд. Ладно, конверт в папку, рекламу в мусоропровод. Оставлять в ящике нельзя, непременно какой мелкий подожжет.

Вот дверь, вот ключ. Открываю первое вторым, и я в прихожей. Окромя кота с усердием дерущего свой коврик - никого. Это, как бы, меня не ждали?

- Солнышко, я дома!

Нет бы, помолчать - целее был бы. В прихожую выкатывается злобное ‘солнышко’ и рядом с ней…

- Рая, ты как здесь?

Рая молчит, поскольку перешипеть ‘солнышко’ задача трудновыполнимая.

- Ты че разорался? У нас Лена с маленьким.

Час от часу… Спрашиваю на полтона ниже:

- По какому случаю парад але?

Моя половина смотрит на меня уничижительно и поворачивается к Рае:

- Объясни ему.

Рая, моя однокашница по школе милиции, мать Коли Ершова, берет меня за руку и ведет на кухню.

- Понимаешь, Лену из общежития ГУВД выселили…

Я хоть и не рыбак, но как выглядит вытащенная на берег рыба, представляю хорошо. Поэтому, для того чтобы представить, как я сам выглядел в этот момент, отражаться в зеркале нужды не было. Наконец, с шевелящихся под выпученными от удивления глазами губ слетели первые слова:

- Это как?

- Читай сам! - Рая протянула мне половинку листа бумаги, на котором добротным канцелярским стилем излагалось, что поскольку Ершова Е.А. не связана трудовыми отношениями с ГУВД, то, в соответствии с договором найма жилого помещения в общежитии, подлежит выселению в трехдневный срок.

- Тут написано три дня, почему сразу не сказали? - спросил я Раю.

- Так они еще и не прошли. Просто мы не стали дожидаться, когда придет ОМОН, и освободили помещение досрочно.

- Гордые, значит? - я тяжело опустился на табурет. - И что вы теперь с вашей гордостью делать намерены?

- А ты чего раскипятился? - в свою очередь вспыхнула Рая. - Можно подумать, ты бы чем помог!

- По крайней мере, попытался, - все еще раздраженно парировал я. - В крайнем случае, до генерала бы дошел.

- Ты посмотри-ка на этого ходока, - обратилась Рая к моей супруге. - Так бы он тебя и принял! Нынешний, он у нас не то, что давешний.

- Зря ты так, - сказал я уже примирительным тоном. - Генерал мужик правильный. Может и посодействовал бы. Да что теперь говорить. Обратно Ленку никой генерал не вселит. А что ФСБшники говорят?

- Сочувствуют. Обещают помочь при первой же возможности.

- Цену таким обещаниям ты знаешь не хуже меня, - горько усмехнулся я. - Скажи лучше, что делать собираетесь?

- Увезу их в Купино, там у меня большой дом, участок. А как Лена с декрета выйдет, я ее к себе в отдел переведу. Так что ты за нас не переживай - перетопчемся! Ты лучше помоги с ‘Газелью’, у вас в батальоне, я знаю, есть полугрузовая, вещи перевезти.

- И с ‘Газелью’ помогу, и с погрузкой, только… - Закончить фразу у меня не получилось, лишь глубокий вздох невольно вырвался из груди.

Рая посмотрела на меня все понимающим взглядом.

- Брось, Миша. В твои ли годы стены лбом таранить? Пусть подавятся!

На следующий день я смотрел на отъезжающую ‘Газель’ и думал о том, что Ленке с малышом в деревне будет лучше, чем в городе. В оправдание, в успокоение ли пришла мне в голову эта мысль - не знаю, но полегчало.

**

Я перечитал письмо от нотариуса еще раз, отложил бланк в сторону и откинулся на спинку кресла. Чудны дела твои, Господи! Я, конечно, помнил о том, что в Питере у меня был - я ведь даже не знал, жив он или нет - двоюродный дед Юзеф. О нем у меня остались самые смутные воспоминания. Я ведь был совсем мальцом, когда в первый и последний раз навещал деда Юзю в его коммунальной квартире в старом питерском доме где-то в районе Сенной площади. Когда же я получал о нем последнюю весточку? Лет тридцать назад? Как не все сорок! И вот теперь меня приглашают вступить в права наследования. Недвижимость почитай в центре Питера и счет в банке. Интересно, какая на счету сумма? Хотя, если продать одну квартиру и то нехило выйдет. Надо ехать.

Ускорил отъезд, как ни странно, мой непосредственный начальник. Пригласил в кабинет, вроде как по делу. Потом сказал, не глядя в глаза, что видел проект нового штатного расписания, того, что для полиции. Так в нем моей должности нет. Вывод предложил делать самому. Дело нехитрое: должность сокращают, возраст пенсионный - не служить мне в полиции. Кабы не наследство деда Юзи, так и загрустил бы, наверное. А так, вышло как в песне Галича, в исполнении Высоцкого на старой магнитофонной ленте: ‘Появляюсь на службу я в пятницу, посылаю начальство я в задницу…’. И как стал я оформлять пенсию, так перестал засиживаться на службе дольше положенного, а потом и вовсе обнаглел: взял впервые в жизни кратковременный отпуск для решения неотложных дел по семейным, стало быть, обстоятельствам и отбыл в северную столицу России город Санкт-Петербург.

**

Еще на трапе самолета придавило меня к земле тяжелое питерское небо, и хлестанул по лицу соленый балтийский ветер. И пусть про соль я приврал, но и без нее ветерок пробирал до костей.

В зоне прилета меня ожидал господин Розенфельд. Он был примерно одних со мной лет и ничем не отличался от типичных представителей своей национальности: черные кучерявые слегка тронутые сединой волосы, умное лицо и глаза, вобравшие в себя печаль многих поколений.

Пока шло опознание, пока мы приветствовали друг друга, пока я сообщал нотариусу, что другого багажа кроме сумки, той, что в руках, у меня нет - все это время он косил взглядом за мое плечо. Это слегка раздражало, но не заставило меня обернуться. Я ждал приглашения на выход, но Розенфельд спросил:

- Вы прилетели один?

Я, конечно, удивился, и, конечно, хотел ответить, что, да, я прилетел один, но нотариус так выразительно повел глазами за мое плечо, что я закрыл рот и обернулся. Потом снова посмотрел на Розенфельда и произнес совсем не то, что собирался:

- Похоже, что не один. Извините.

Я оставил сумку возле Розенфельда, сам подошел к Ольге, приложился щекой к ее холодной щеке, потом спросил:

- Ты как здесь?

- Прилетела с тобой одним рейсом. Миша, мне надо с тобой поговорить!

Я всегда знал Ольгу как абсолютно адекватного человека, неспособного совершать необдуманные поступки, потому просто одной рукой подхватил ее сумку, другой взял под локоток и подвел к нотариусу.

- Знакомьтесь, Ольга, моя родственница!

Если у Розенфельда и возникли на этот счет какие-то сомнения, то он их никак не выказал, а лишь изобразил вежливую улыбку и пригласил нас пройти к выходу.

Иномарка, в которую мы погрузились, - сумки в багажник, мы с Ольгой на заднее сидение, Розенфельд за руль - была не только относительно новая, но еще и забугорная, не наш российский новодел. Оно и понятно. Для нотариуса машина не столько средство передвижения, сколько вещь, непосредственно влияющая на степень доверия клиента.

По пути, в основном, молчали. Не доезжая до Сенной свернули в переулок, потом под арку, и встали внутри двора-колодца перед невыразительной дверью. Поднялись по обшарпанной лестнице на третий этаж. Нотариус открыл столь же невзрачную, как и лестница, дверь, и мы вошли на кухню той самой коммунальной квартиры, где я в свое время навещал деда Юзека.

- Это ж, вроде, кухня? - произнесла, оглядевшись, Ольга.

- Она самая, - весело подтвердил я.

- Фигня какая, - фыркнула Ольга.

- Так это мы зашли с черного хода, - невинным тоном пояснил я. - А с парадного и вход в прихожую, и лестница получше, и лифт есть.

Ольга в недоумении посмотрела на Розенфельда. Тот, не глядя на нее, скороговоркой выпалил:

- У парадной негде машину поставить. Вот ключи и визитка. Завтра жду вас, Михаил Макарович, у себя в конторе, или, может, за вами заехать?

- Не стоит утруждаться, - ответил я, читая визитку. - Если я правильно сориентировался, ваш офис минутах в пятнадцати отсюда? Пройдусь пешком!

- Как угодно, - кивнул нотариус. - Засим, позвольте откланяться!

Он исчез, притворив за собой дверь черного хода, а мы с Ольгой отправились осматривать квартиру. Еще из письма Розенфельда, где была указана наследованная площадь, я извлек информацию о том, что деду Юзеку каким-то образом удалось расселить коммуналку и стать единственным владельцем большой квартиры. То, что квартира, оказывается, располагалась в двух уровнях, стало для меня сюрпризом. Правда, этажом выше была только одна комната, зато какая! Если весь нижний этаж был обставлен в современном стиле, то эта комната была оборудована в стиле модерн, столь популярном в начале XX века.

- Прямо музей! - удивилась Ольга.

- Определенное сходство есть, - вынужден был согласиться я. - Однако пора и заселяться, как ты думаешь? Выбери комнату, и приводи себя в порядок. Ванную, думаю, отыщешь? Вот и ладно. Встречаемся через час на кухне.

Я первым успел принять душ, и пока Ольга смывала с себя пыль новосибирских улиц, смотался в ближайший магазинчик. Так что, когда она, раскрасневшаяся, в тюрбане из полотенца на мокрых волосах и халате появилась на кухне, стол был уже накрыт. Разлить янтарное вино по хрусталю было делом даже не минуты. Наши бокалы встретились над столом с благородным звоном. Живительная влага благотворным образом сказалась на пищеварении, и вскоре тарелки со всякой снедью заметно опустели. Не дождавшись этого от меня, Ольга сама разлила вино и приглашающее подняла бокал. Но я отрицательно помотал головой.

- Сначала расскажи, что заставило тебя идти по моему следу?

Ольга в одиночку выпила вино, отставила бокал и посмотрела мне прямо в глаза.

- Только обещай, что не будешь перебивать.

- Не буду, говори.

- Ты ведь слышал, что Ведьма это не просто мой боевой псевдоним.

Я, держа данное слово, лишь неопределенно пожал плечами, и она продолжила:

- Думай, что хочешь, но доля истины в этом есть!

‘В чем в этом?’ - хотел спросить я, но опять промолчал, поощрив ее взглядом на продолжение монолога.

- Я действительно могу чувствовать беду, но в тот раз случилось нечто для меня непонятное.

Я свел брови к переносице, пытаясь разобраться в сказанном. Ольга заметила это и тут же поспешила мне на помощь.

- Я имею в виду тот злополучный снимок, там, возле домика на берегу Оби. Когда я нажала на спуск, произошла вспышка слишком яркая для фотоаппарата. Так вот, чтоб ты знал, у моей ‘мыльницы’ вообще нет вспышки! И колокол, ты ведь тоже его слышал, верно?

Я неохотно кивнул головой.

- Но даже не это главное. Понимаешь, я тогда вдруг ясно поняла, что вас троих ждет что-то необычное, но вовсе не смерть! И когда погиб Коля я ужасно растерялась. Потом, глядя на запаянный гроб, я вдруг четко осознала: Коли там нет!

Это было уже слишком. Я возмущенно открыл рот, но Ольга меня остановила.

- Ты обещал!

Верно. Я закрыл рот и кивнул головой - продолжай.

- Миша, можешь считать меня кем угодно, но Колю перед самым взрывом или даже во время его подменили! Не смотри на меня так. Мне и самой иногда кажется, что у меня крыша едет. Ведь Лена опознала его останки. Но ты же понимаешь: опознавать-то было нечего. Верно, о таких вещах думать надо молча. И поверь, я бы молчала, но после исчезновения Глеба у меня в голове прояснилось: они оба живы и находятся где-то рядом друг с другом. А тебе я говорю все это лишь потому, что ты будешь следующим.

Припечатала, так припечатала! Она уже замолкла, а я все еще сидел, не зная, что и ответить. И чем дольше я сидел, тем яснее понимал: нет у меня на ее слова управы! Больно ладно она все склеила, ни одного зазора не оставила.

- Выходит, мое нечаянное наследство это дорога к ребятам? - спросил я, наконец.

- Думаю, что да! - Ольга облегченно вздохнула, она ведь прекрасно понимала, как сейчас рисковала.

- Если это так, то счет идет на дни, если не на часы, - сказал я задумчиво.

- И я теперь от тебя никуда не отойду! - твердо заявила Ольга.

- Но зачем тебе это? - спросил я.

- Когда ЭТО случится, хочу попробовать уйти вместе с тобой!

Я посмотрел на ее решительное лицо и понял: отговаривать бесполезно.

- Согласен, за одним исключением. В отдельные места я все-таки буду ходить один. А так, будь рядом, не возражаю. А теперь - наливай!

**

Следующее утро основательно проветрило небо над городом, разметав по сторонам тучи; прояснилось и у меня в голове. После того, как я переспал с ним ночь, бред, которым накормила меня Ольга, уже не казался мне столь же убедительным, как вчера. Но, сомнения сомнениями, а уберечь от убытков близких мне людей я был обязан. Поэтому, прибыв по указанному в визитке адресу и вступив в права наследства, я с помощью того же Розенфельда тут же составил уже свое завещание. Теперь, если Ведьмины пророчества окажутся-таки правдой, моя родня не пострадает хотя бы материально. И, я бы сказал, весьма даже не пострадает. Из нотариальной конторы мы переместились в банк, где мне пришлось ставить много подписей. И с каждой подписью я становился только богаче. Несколько росчерков пера и я уже владелец рублевого счета с приятным количеством нулей. Еще несколько движений кисти и в моем активе еще один счет, теперь валютный. Нулей в нем меньше ровно на один, но это, странным образом, не мешает удвоению моего капитала. Завершается экскурсия по банку посещением хранилища. Ключ от ячейки ‘где деньги лежат’ мне загодя вручил господин Розенфельд, сам же остался наверху.

И что мы тут имеем? Две пачки денег: рубли и евро - эти сразу в карман. Несколько деревянных ящичков разного размера, тетрадь в кожаном переплете и папка с бумагами. Начинаю с самого длинного ящичка. В нем разместилась коллекция монет. Каждая монета в прозрачном пакетике. После осмотра меняю первоначальный вывод. Это не коллекция. Скорее, заначка на черный день. В ящичке поменьше лежало несколько ювелирных украшений, явно старинных. Вещицы изящные, наверняка дорогие, и наверняка припасены на тот же черный день. А в этой коробке один лишь ключ. Старинный и, похоже, от сейфа. Забираю ключ и драгоценности, монеты возвращаю в сейф. Мельком заглядываю в тетрадь. Большая часть листов пригодна для заполнения. Остальные безнадежно испорчены цифрами, записанными разновеликими группами через пробелы. С трудом сдерживаю стон: только не ЭТО! Но ЭТО, определенно, именно ТО, и с ЭТИМ я буду разбираться дома. Теперь бумаги. Молодец, деда Юзя! Опись монет и украшений с указанием рыночной стоимости в двух экземлярах. Один забираю - другой оставляю в папке. Некоторые бумаги вызывают легкое недоумение. Забираю их с собой, чтобы показать Розенфельду - пусть прояснит ситуацию. Остальные (важные, но сейчас не нужные) оставляю в папке, а ту кладу в ячейку рядом с коробками. Закрываю ячейку и наверх. Нотариус ожидает моего возвращения в холе за столиком. Подсаживаюсь к нему. Молча кладу перед ним бумаги. Смотрит, кивает головой.

- Доверенность на автомобиль, оформлена по всем правилам. Вот ключи. - Выкладывает на столик брелок с ключами. - Если есть права можете забирать и ездить. Гараж, правда, далековато, зато около метро. Впрочем, можете оставлять машину во дворе, ворота на ночь запираются.

- А если надо будет уехать или приехать ночью? - Какой я, однако, зануда.

Нотариус пожимает плечами.

- Вызовете дворника, дадите ему купюру, он все сделает.

Переходит к следующей бумаге.

- Это Герцог, овчарка, собака вашего деда. Сейчас он в собачьей гостинице. Адрес тут указан. Это тоже часть вашего наследства. Пес своенравный, признает только своих. Если вас не признает, не подскажу, как вам и быть.

Ладно, будем решать вопросы по мере их поступления. С Розенфельдом прощаюсь у метро. Еду в гараж. Действительно, далековато. Но и то, что рядом с метро, тоже, правда.

Оседлываю серебристый седан с мерседесовской эмблемой на капоте и осторожно - город-то чужой! - еду за Герцогом.

Вместе со служащим гостиницы подходим к вальеру. Красив, чертяка! Но норов, правда, крутой. Рычит и скалится. Осторожно протягиваю к решетке руку. На морде недоумение, подходит к решетке, принюхивается. Ничего удивительного. Рука-то моя в перчатке. Пару старых перчаток я нашел в бардачке. Запах хозяина сбивает пса с толку. Начинает поскуливать. Ну, что, рискнем? Киваю служке. Тот открывает дверь вольера. Осторожно вхожу. Смотрит настороженно, но не рычит. Подхожу вплотную, медленно протягиваю руку к голове, глажу.

- Ну что, злобная тварь из темного леса, поедем домой?

Посмотрел: не зло - тоскливо. Ну, все, какой-никакой контакт установлен. Надеваю на пса намордник, беру на поводок и веду к машине. Узнал… узнал, клыкастый, хозяеву тачку! Ладно, прыгай на заднее сиденье, и поедем знакомиться с Ольгой…

И впрямь ведьма. Укротила пса в пять минут. Смотрит на нее с обожанием, а на меня все еще с подозрением. Ладно, милуйтесь, а я пока пойду, тетрадку почитаю.

**

Похоже, дед до самой смерти оставался романтиком. Иначе, зачем бы он для своих записей стал использовать шифр, который сам же давным-давно придумал для меня и моего двоюродного брата Марека, когда мы в детстве играли в шпионов? Занятие это, конечно, не сложное, но очень трудоемкое, как для того, кто шифрует, так и для того, кто осуществляет обратный процесс. Шифр был прост и надежен, как банковский сейф - то есть, не на сто процентов, но близко к этому. Ключом к шифру являлась книга определенного года издания. В огромной дедовой библиотеке нужный фолиант нашелся не сразу. Но вот книга на столе. Вооружаюсь карандашом, чистыми листами бумаги, открываю тетрадь, принесенную из банковской ячейки, и приступаю к работе.

Закончил где-то под утро и сразу завалился спать, оставив чтение на потом.

Проснулся ближе к обеду, наскоро перекусил и сел за чтение. Ольга и Герцог отнеслись к моей занятости с пониманием, затерялись где-то в недрах квартиры, иногда были слышны, но не мешали. Вчера, расшифрованный текст - пусть тогда это было и поверхностное суждение - показался мне, как бы это помягче выразиться, странным. Сегодня, после внимательного прочтения, он уже казался более чем странным. Это был либо сюжет для фантастического рассказа, либо основание для заключения в психиатрическую лечебницу. Теперь я знал точно: дед Юзек не страдал романтизмом, когда шифровал свои записи. Он точно не был писателем, а, значит, вполне мог сойти за психа, прочти его записки кто посторонний. Я вновь склонился над тетрадкой и стал перечитывать теперь уже отдельные фрагменты текста, которые при первом прочтении подчеркнул красным карандашом. ‘… записи попали ко мне уже основательно подпорченными. Удалось восстановить не более половины первоначального текста. Остальное пришлось додумывать…’ ‘… Выходит, что это зеркало такая же реликвия рода Жехорских, как и фамильный крестик…’ Я догадывался о каком зеркале идет речь. Огромное, выше человеческого роста, закрепленное на специальной подставке, оно стоит в комнате на втором этаже. С крестиком было еще проще: он висел на моей груди. По семейной традиции он передавался старшему сыну главы рода. Не буду врать, что всегда носил крестик на шее. Когда он попал мне в руки, я, как и общество в целом, придерживался отрицания религии. Но как семейную святыню я хранил его с надлежащим усердием и почтением. Крестик серебряный, XVI века. Это я знал точно, поскольку не поленился провести соответствующую экспертизу, в наглую использовав для этого служебное оборудование. Перехожу к следующему подчеркнутому фрагменту: ‘… Мне и самому трудно в это поверить, но зеркало является дверью в прошлое, скорее всего, в начало XX века. К этому периоду относятся все вещи указанные в описи…’ Господи, зачем он шифровал опись? Ведь она заняла большую часть текста. Тут дед явно перестраховался. Остались два последних фрагмента. ‘… Как только вся обстановка будет воссоздана, на зеркале откроется замочная скважина, вставив в которую родовой крестик можно будет открыть дверь…’ ‘… Осталась последняя вещь. Потом вызываю Михаила’.

Я закрыл тетрадь и прикрыл глаза, пытаясь унять обуревавшие меня чувства. Произошло невозможное! Домыслы Ольги и записи деда удивительным образом соединились, превратив два хаоса в одну логику. Какого предмета не хватало в комнате наверху, я знал уже через час, сличив опись с наличностью.

Громко крикнул Ольгу. Явилась незамедлительно, в сопровождении Герцога. Я усадил ее за стол, положил перед ней тетрадь и вышел из комнаты, а потом и из квартиры, и из дома, надеясь на воздухе унять внутреннюю дрожь. Перешел дорогу и облокотился на парапет, за которым блестела тяжелая, маслянистая, непроницаемая гладь канала. Вид этой неживой воды, мой силуэт, отраженный в ней на фоне старинного дома за моей спиной, странным образом уняли дрожь и переключили мысли на совершеннейшую бессмыслицу. Я вдруг подумал: и сто, и двести лет назад, кто-то стоял на этом же месте, и отражался в этой же воде на фоне этого же особняка. И вода, наверное, хранит это отражение. А может ли она отринуть его, хотя бы на миг, и поставить рядом со мной призрак из давно ушедшей эпохи? И ведь домечтался, елки точеные! Когда, рядом с моим, в холодной воде появилось отражение другого силуэта, меня чуть Кондратий не хватил. Ладно, Ольга не стала молчать и первой же фразой разрушила колдовство.

- Крестик, про который говорится в тексте, это тот самый?

- Определенно, он. - Я повернулся к ней. - Пойдем домой или погуляем?

- Лучше погуляем. За квартирой Герцог присмотрит, а мне надо изучить эту часть города в спокойной обстановке. Она ведь с начала прошлого века не сильно изменилась? Когда попадем туда, это может пригодиться.

Я согласно кивнул головой, и два, казалось бы, психически здоровых человека отправились изучать город, чтобы сто лет назад уже не тратить на это время.

**

Я сидел в кресле, облаченный в халат, найденный среди дедовых вещей, и тапочки из того же гардероба и крутил в руках массивный ключ, взятый мной из банковской ячейки. Ольга сидела рядом в таком же кресле и следила за моими манипуляциями.

- Кажется, это от сейфа, - произнесла она, - и притом старинного.

Я согласно кивнул головой и взглянул на нее. В этих мебелях смотрится шикарно!

- Пойдем искать сейф? - предложил я.

Она тут же встала и направилась к лестнице на второй этаж.

- Ты уверена, что начинать надо оттуда?

Ольга на ходу обернулась.

- А ты, разве нет?

И тут она была, конечно, права. Где еще искать старинный сейф, как не в комнате-музее?

Минут через пятнадцать искомое было обнаружено. Одна из секций книжного шкафа отодвинулась и открыла вид на бронированную дверь замурованного в стену сейфа. Шифр, скорее всего, означал год. Начали с 1900, каждый следующий раз добавляя по одной цифре. Искомая комбинация была 1916. Я повернул ключ, открыл дверь, и мы уставились на содержимое сейфа. Пачка царских бон разного достоинства. Внушительная стопочка золотых десятирублевиков царской чеканки с благородным профилем последнего российского царя на аверсе и двуглавым орлом на реверсе. Тут же целый арсенал: револьвер, браунинг и маузер в деревянной кобуре. Плюс коробки с патронами. После того как мы вдоволь налюбовались раритетами, я сложил все в сейф, добавил туда драгоценности из банковской ячейки и запер дверцу.

- Думаю, что в 1916 году сейф будет на месте со всем содержимым, - пояснил я Ольге. - Ведь и он сам, и его содержимое - все оттуда.

- А нам, значит, туда… - задумчиво произнесла Ольга.

- У тебя есть сомнения?

Ольга отрицательно покачала головой.

- С ключом не расставайся, - посоветовала она.

Я кивнул.

- Ключ буду постоянно носить в кармане.

**

Мелодичный звонок известил о том, что к нам пожаловали гости. Ольга оказалась в прихожей раньше меня и спросила через дверь, кому мы так срочно понадобились. Выслушав ответ, повернула ко мне удивленное лицо.

- Говорят, мебель привезли.

- Раз привезли - пусть заносят, - после непродолжительного раздумья решил я. - Откроешь, когда я Герцога запру.

Я закрыл пса на втором этаже, а когда спустился вниз, то увидел двух молодцов, которые под присмотром Ольги раскрывали какую-то упаковку. Вскоре на обозрение предстала совершенно очаровательная банкетка старинной работы. Не трудно было догадаться, что ее заказал еще дед Юзек.

- Что я вам должен? - поинтересовался я у молодцов.

Получив заверения, что кроме пары подписей - ничего, я попросил Ольгу уладить формальности, а сам подхватил банкетку и понес ее наверх. Ведь единственным местом, где она могла находиться, была комната-музей на втором этаже. Через дверь прошел удачно: и Герцога не выпустил, и музейную вещицу не поцарапал. Когда ставил банкетку перед зеркалом, вдруг осознал, что это именно та самая вещь из описи, которой не доставало в наличии. Но было уже поздно. Сначала, жалобно скуля, забился под стол Герцог. Я с удивлением посмотрел на него, а он полными ужаса глазами смотрел на что-то за моей спиной. Я обернулся и увидел, что поверхность зеркала перестала отражать предметы, а вместо этого источает матовый белый свет. Слева на раме, на уровне моей груди, прямо на глазах образуется выемка, напоминающая по форме крестик. Я хотел попятиться от греха, но в этот миг крестик, что до этого мирно покоился на моей груди, вырвался через ворот наружу и приложился к выемке. Свет из матового стал ослепительным. Я невольно зажмурил глаза. В уши ударил близкий звук колокола.

Глава третья

НИКОЛАЙ

Сознание вернулось вместе с адской головной болью. Право, лучше бы я остался в беспамятстве. Боль невыносима. Она долбит изнутри по черепу, словно ищет дорогу наружу. Мало ей меня, боль жаждет заполнить собой весь мир. Пусть забирает все, лишь бы оставила меня в покое! Я чувствую: еще немного и череп взорвется, разлетевшись на тысячи мелких осколков. Взорвется… Взрыв… Был взрыв! И я был внутри этого взрыва. Или я и сейчас внутри него? А что было раньше? Какой всплеск боли! Я и не предполагал, что она может быть еще сильнее. И чей-то крик. Рядом. Совсем близко. Кто это так отчаянно вскрикнул? Стоп! Лучше не думать. Боль наказывает за мысли. Надо успокоиться и просто полежать с закрытыми глазами… Стало чуть легче. Снаружи грохот и треск. Эти звуки мне знакомы. Я знаю что это. Так рвутся снаряды и работают пулеметы. Это бой. Я внутри боя? Надо попытаться открыть глаза. Не так резко! Новый всплеск боли и новый крик. Господи, да ведь это же мой крик! Значит и в первый раз кричал я? Осторожно, потихонечку разлепляю веки. Перед глазами пелена. За ней красновато-рыжие комья земли, потом небо, серое от дыма. Закрываю глаза. Надо передохнуть и подумать. Совсем чуть-чуть. Только о том, что увидел. Дым, взрывы, стрельба. Все-таки бой. Комья земли. Окоп? Скорее воронка от снаряда. Я лежу на дне воронки. Был близкий разрыв снаряда, и меня отбросило на дно воронки. Головная боль - это контузия. Есть ли другие раны? Пока не знаю. Сначала надо убрать боль. Эк хватил! Ладно, не убрать, хотя бы притупить. Я ведь этому учился. Давай, боль, давай, стекай к плечам и по рукам в землю. Какая же она тягучая! Устал так, будто вагон угля разгрузил, а сцедил-то всего ничего. Но пока и этого хватит. Открываю глаза. Пелена стала более прозрачной, но пейзаж не изменился. Начет воронки это я правильно сообразил. А что за бой? С трудом сажусь, опираясь на руки. Пытаюсь осмотреть себя. Крови, вроде, не видно. Уже легче. А во что это я одет? Но ведь? Ору от боли и валюсь на спину, сжав голову ладонями.

Сколько я был в отключке? Судя по тому, что бой не сильно-то и удалился - недолго. Только не думать ‘что?’ да ‘как?’, дыбы не спровоцировать боль на новый удар. Буду исходить только из фактов. На мне форма солдата Русской императорской армии времен Первой мировой войны. Значит, я участник исторической реконструкции сражения между русской и германской армиями, произошедшего в августе 1916 года вблизи… Ой! Какая разница вблизи чего? Мы шли в атаку. Пиротехники чего-то перемудрили, и вместо имитации получился настоящий взрыв. Спасибо - не убили. Но спасибо я скажу после того, как набью кому-то из них морду! Хватаю лежащую рядом винтовку и выкарабкиваюсь из воронки. Встаю на ноги, опираясь на оружие, как на костыль. Невдалеке какие-то люди. Кричать нет сил, но они и так меня заметили и идут ко мне. Делаю шаг и вижу стремительно несущуюся навстречу взгляду землю…

**

За окном крупными хлопьями падает снег. Минуя голые ветви садовых деревьев, устилает землю, засыпает дорожки, превращает в сугробы скамейки, шуршит по стеклу и валиком скапливается на карнизе. Под снегопад хорошо думается, особенно если есть о чем…

Я уже знаю, что в момент взрыва на новосибирском рынке был чудесным образом оставлен в живых, изъят из 2010 года и вставлен в год 1916. Полагаю, что не просто так, а взамен того, чьи останки, видимо, давно похоронили мои безутешные друзья и родственники. Не знаю, что за могучая сила решила дать мне возможность прожить еще одну жизнь, но она щедро отвалила мне время на адаптацию в этом новом для меня мире, снабдив тяжелейшей контузией. Неподъемные головные боли, которые не прошли полностью и сейчас, позволили мне не сойти с ума, а для врачей стали убедительным подтверждением контузии. На нее списали все: как мои невнятные ответы на конкретные вопросы, так и мое молчание, как следствие частичной потери памяти. В результате я благополучно прошел все этапы эвакуации: от полевого лазарета до тылового госпиталя. Самый тяжелый период адаптации, когда я, наконец, ясно понял, где оказался, пришелся на санитарный поезд. Я выл и бился головой о стенку, меня удерживали и кололи морфий. Я успокаивался, засыпал, когда просыпался, снова выл, и меня снова кололи. Потом пришло осознание того, что вой не вой, а через пропасть почти в столетие не перепрыгнешь. Да и куда там прыгать - в могилу? Там моя жизнь кончилась, а здесь я, видимо, зачем-то нужен. Я примерился с обстоятельствами и стал думать: зачем? Ответ я начал искать от своего нового имени: Ежов Николай Иванович. Личность установили еще в лазарете по клейму на обмундировании и найденному при мне ‘личному знаку’. Я услышал это имя сквозь головную боль. Сразу не понял, что оно имеет отношение ко мне, но запомнил. Не мог не запомнить, поскольку биографию видного партийного функционера, наиболее отметившегося на посту наркома внутренних дел, я - человек, специально изучавший историю Органов, знал хорошо. В царскую армию Ежова призвали в 1915 году. Участие в боевых действиях, ранение - теперь, получается, мое. В 1916 году Ежову исполнился 21 год. И то, что мне самому на момент взрыва на рынке было за сорок, говорило, как ни странно, в пользу моей версии. Дело в том, что после попадания в новый мир я стал выглядеть много моложе. Это я понял, первый раз взглянув в зеркало уже здесь, в госпитале. Таким я себя помню на старых студенческих фотографиях. Итак, я с великой долей вероятности мог считать, что я тот самый Ежов. Вот только зачем? Над этим вопросом я ломаю голову - исключая те периоды, когда ее ломает боль, - уже не одну неделю. Видимо ту, неведомую мне могучую силу что-то не устроило в российской истории. И она решила внести коррективы на одном из самых мощных изломов, в канун Великой русской революции. Почему для своих целей она выбрала меня… А откуда я знаю, что это так? Может параллельно со мной из моего времени сюда перенесено еще несколько попаданцев, из тех тысяч, а может и миллионов людей, кто все еще тяжело переживает провал эксперимента начатого в 1917 году большевиками. Чем плоха была идея дать всем людям равные возможности по реализации себя в приглянувшейся им области науки, техники, культуры? Почему партийная верхушка узурпировала это право исключительно для себя и своих приспешников, создав тем самым новую партийную буржуазию? Итог закономерен: развал и новая революция, названная Перестройкой. Может, перенос меня (или нас) в начало эпохи великих преобразований предполагает создание новой ветви истории, альтернативной той, где я погиб - новый параллельный мир? Думать о том, что мои будущие действия изменят историю в моем бывшем мире, мне почему-то не хотелось.

**

Четвертый день брожу по Петрограду среди хмурых нахохлившихся домов стылых рабочих окраин. Здешнее небо подернуто серой дымной пеленой, и можно только догадываться, что там за ней: такие же серые тучи или лазурь бесконечная. В центре города все по-другому. Чистые метеные тротуары, чистая ухоженная публика. Но там нет места для серых солдатских шинелей, если они пребывают сами по себе, а не внутри грозящего штыками небу строя. Под барабанный бой, с развернутым знаменем, - ать-два! - ать-два! - это, пожалуйста, это хоть по Невскому. Чудо-богатыри! Каждый на своем месте, как ровные буквы парадной реляции. А выпавшая из строя буква - это уже не буква, а клякса. Нет, напрямую тебе об этом никто не скажет. Но понять дадут. Взглядом. Неодобрительным, или холодным, мимо, как и нет тебя вовсе. Здесь же, среди высоченных труб и закопченных корпусов питерских заводов - небо, его, сколько не копти, оно все одно копоть на тебя же и отринет - моя серенькая шинель вполне даже комильфо. Хотя, взглядами и здесь не ласкают. Понятное дело - пришлый! А что делать, если не знаю я, где до фронта обитал и работал Николай Ежов? Мне простительно, у меня тяжелая контузия. Даже отпуск для поправки здоровья выправили. А потом - в часть! А что мне там, на фронте, делать, когда через два месяца грянет в Петрограде революция? Я-то это точно знаю! И место мое здесь. Вот только за что зацепиться?

- Колька, Ежов!

Ух ты, как колотнулось сердце! Оборачиваюсь на голос. Рабочий парень моего возраста, улыбаясь, идет ко мне. Осторожно улыбаюсь в ответ, жму протянутую руку. Смотрит недоуменно.

- Ты чего, Николай, это же я, Флор!

- Извини, Флор, - стараюсь придать голосу вины, - я после госпиталя, сильно контузило меня на фронте, всю память отшибло.

- Вот беда! - сочувствует Фор. - И что, совсем ничего не помнишь?

Пожимаю плечами.

- Не то чтобы совсем, но вот людей почти не помню.

Смотрит как-то странно, будто решается на что-то. Потом подвигается ближе.

- Слушай, Николай, а пойдем-ка со мной? Тут у нас собрание намечается, расскажешь: как там на войне.

Вот так. Все очень просто. И удивляться нечему. Главным было найти то место, где тебя знают. Чужака не примут. А своего, да еще фронтовика, - как такого не привлечь к борьбе с самодержавием? Время теперь такое: предреволюционное. Но мне сразу соглашаться не след. Говорю, как бы в сомнении:

- Так я с фронта почитай три месяца…

- Ничего! - хлопает меня по плечу Флор. - Что было, про то и расскажешь. Идем?

- Пошли… - не убирая из голоса сомнения, соглашаюсь я…

Дыра в заборе позволила нам проникнуть на территорию завода - я здесь работал? Дошли до котельной. Внутри гудело пламя. Кочегары то и дело подбрасывали в жадно разевающие пасти топки уголь. Один заступил нам дорогу. Поздоровался с Флором, подозрительно покосился на меня.

- Ты что, не узнаешь его? - спросил Флор. - Это же Колька Ежов!

- Я и смотрю, он не он, - произнес кочегар. В его голосе слышалось явное сомнение.

- Ты не смотри, что он такой, - поспешил успокоить кочегара Флор. - Его на фронте контузило, напрочь парню память отшибло.

- А-а… - протянул кочегар. - То-то, я смотрю… Ты на собрание?

- А то куда же?

- И этого с собой?

- И что с того? Сам понимать должен: нам люди с боевым опытом во как нужны! А то, что без памяти… Может оно и лучше?

Я старательно изображал, что не слышу их разговора, а про себя радовался - все шло как надо!

**

- … Вот и кончился мой отпуск, Фрол! В четверг на комиссию, а потом, наверняка, на фронт.

Фрол был явно обеспокоен моим сообщением. Переспросил:

- В четверг, говоришь? Это, стало быть, через три дня?

Киваю: - Стало быть, так.

Призадумался мой куратор. И я его хорошо понимаю. Окружил, понимаешь, фронтовика товарищеской заботой. Таскал по митингам да собраниям. Снабжал нужной литературой - благо тот хоть и мало, но грамотный. Присматривался. И только-только начал привлекать к революционной деятельности (помогал я один раз прокламации распространять), как того обратно на фронт отправляют. Дела… Это он так сказал: - Дела… - и заторопился вдруг, сказав напоследок: - Ты, вот что, сильно-то не кручинься. Давай я к тебе вечерком забегу, тогда все и обсудим в подробностях. Лады?

Я пожал плечами.

- Ну, вот и договорились! - Фрол взметнулся и убежал, думаю, судьбу мою решать.

На исходе года темнеет быстро, а под метель так и еще быстрее. Идем с Фролом по свежему снежку от одного тусклого фонаря до другого. Он как пришел вечером, так сразу и велел собираться. На мой вопрос ‘куда?’ со значением в голосе сообщил: ‘Тут с тобой один товарищ поговорить хочет’. Слово ‘товарищ’ он выделил особо.

Двое у стены. При нашем приближении один выходит под фонарь, обращается:

- Браточки, прикурить не дадите?

Фрол торопливо - видимо, чтобы я не опередил - тянет из кармана спички. Проситель, прикуривая, как бы невзначай, освещает лицо Фрола дополнительным светом. Вместо пароля фейсконтроль, понятно… Вскоре сворачиваем в подворотню. Тень, еще одна, но к нам больше никто не подходит. Темный подъезд, шаткая деревянная лестница. В прихожей неожиданно светло. Нас окружают. Фрол, молча, поднимает руки. Следую его примеру. Это что - обыск? Фигня это, товарищи, а не обыск! Захотел бы - РПГ пронес. Да, работы непочатый край! Фрол ведет меня в небольшую комнату. Мебели, кроме стола и двух стульев, никакой. На столе керосиновая лампа с притушенным фитилем. Фрол подталкивает меня к свободному стулу, и произносит в направлении стула занятого:

- Привел, товарищ Матвей!

В ответ молчание. Но Фрол, видимо, знает роль наизусть. Он ждет, пока я не усядусь, потом добавляет в лампе свет, и, как бы невзначай, подвигает ее ближе ко мне, поворачивается и покидает комнату. Грамотно: лампа и лицо мое освещает, и глаза мне слегка слепит. Но лишь слегка. Потому общее представление о сидящем напротив мужчине составить можно. Одет как мастеровой, средних лет, пышные усы - настоящие ли?

- Ну, здравствуй, товарищ Ежов! - произносит мой визави, но руки не протягивает.

Осторожно отвечаю:

- Здравствуйте…

- Товарищ Матвей, - подсказывает мне собеседник. - Зови меня: товарищ Матвей.

Киваю головой, изображая робость. А товарищ Матвей, тем временем, в форме дружеской беседы начинает допрос. И чем дольше длится беседа, тем становится ясней: никакой он не рабочий, по крайней мере, несколько последних лет. Профессиональный революционер? Несомненно! Из интеллигентов? Очень может быть! А потому, Ерш (я ведь все-таки еще и Николай Ершов), следи за языком. Почует в тебе товарищ Матвей не паренька с рабой окраины, пусть и нюхнувшего пороху, а человека по грамотности не уступающего себе и хлопнут тебя в этой же квартире как провокатора. Но обошлось. Беседа идет к концу, и чувствую я, как подобрел ко мне товарищ Матвей. За своего может еще и не держит, но в сочувствующие записал точно. Наконец добрались до главного.

- На фронт ты, товарищ Ежов, больше не пойдешь! - тоном, с которым не поспоришь, заявляет товарищ Матвей. - На фронте у нас людей хватает. Нам тут надежные товарищи с боевым опытом позарез нужны. Гнойник самодержавия вот-вот лопнет, рабочие возьмутся за оружие. И тогда такие как ты поведут их в бой!

Немного пафосно, но очень верно. Я-то знаю, что ‘вот-вот’ наступит в конце февраля грядущего года.

Видимо решив, что я вполне проникся нужной идеей, товарищ Матвей подвел итог беседе:

- Твой вопрос решим в ближайшие дни. Понадобится - перейдешь на нелегальное положение. - Встал и протянул мне руку.

Глава четвертая

ГЛЕБ

Ветер замотал меня в снежный кокон и попытался повалить с ног. Я покрепче уперся ногами в землю, продолжая прикрывать лицо от колких снежинок. Ветер взвыл с досады и унесся прочь, прихватив снежный заряд, в поисках кого похлипче. Я распрямился и убрал руку от лица. Вот те нате! А где ‘сидор’? Я, конечно, любитель и потравить, и послушать анекдоты, например, ‘про геолога и эхо’. А вот оказаться в центре этого анекдота мне совсем не понравилось. Я волчком завертелся на месте пытаясь отыскать глазами чертов вещмешок. Помню: падал он в паре шагов. И куда подевался? Ветер унес? И куда у них освещение подевалось? Ведь только что было. Я посмотрел в сторону вокзала и замер, как волк, почуявший западню. Нет, вокзал был, но не тот, который я видел пару минут назад. В свете покачивающегося на ветру скупердяйского фонаря проступали контуры одноэтажного здания старой постройки. Таких вокзальчиков, построенных еще при царе Горохе, и по сей день немало на Транссибирской магистрали. А что еще не так? Я посмотрел в сторону путей. Куда подевалась станция? Вернее, куда подевался крупный железнодорожный узел станция Барабинск? Где мачты контактных проводов? Где составы, черт возьми! Мощные, длинные, внушающие уважение. А не этот огрызок в два десятка хилых вагончиков, похожих на теплушки. И что там пыхтит у него на конце? Паровоз?!

Стоп, Абрамов! Теперь думать. Мистику и розыгрыш отбрасываю сразу. Мистика хороша в кино, а для розыгрыша слишком затратно. Тогда что? А то, товарищ подполковник, что, похоже, оторвали тебя от жирной сиськи, не дав и отхлебнуть-то как следует, и сунули в какую-то передрягу, пока непонятно какую. То, что без спросу, это как раз не удивительно. С НИХ станется! С кого ‘с них’? Это пока не столь важно. Главное - зачем? Ключевым моментом является вихрь и звук колокола. До них была пьяная троица и Барабинск, после - нет. Похоже, на мне испытали новое психотропное средство. Ввели, скорее всего, заранее, а во время вихря активировали. Интересно, как долго я был в отключке: несколько часов? - сутки? - больше? По крайней мере, времени хватило на то, чтобы переправить меня в другое место. И что теперь? ОНИ там у себя потирают, небось, потные - мне почему-то приятно думать, что они у них потные - ладошки и ждут, как поведет себя подопытная мышка. А не сунуть ли мне нос в мышеловку, то бишь, не пойти ли прямиком на вокзал? Стоп! Без денег и документов, - они остались в пропавшем ‘сидоре’ - с карабином за плечами, в странном прикиде и с карманами набитыми царскими деньгами?

С деньгами мне Макарыч подсуропил. У моих ‘охотничков’ вошло за правило в период охоты играть в преферанс исключительно на царские деньги. Я, было, сунулся к коллекционерам, но там такие бабки запросили, что я, признаться, приуныл. А Макарыч, как прознал про мою беду - только хмыкнул. Поскреб по своим милицейским сусекам и набрал мне пригоршню монет и несколько бумажек, или бон, как он их назвал. Наши современные деньги я хранил в бумажнике, который теперь тю-тю, а эти рассовал по карманам.

Идти со всем этим добром на вокзал - это идти до первого патруля. Дальше или ‘обезьянник’, или психушка. Спрятать пока карабин и деньги? Ага, еще и одежду и прийти на вокзал в трусах и тельнике. Дальше то же: патруль - ‘обезьянник’ или психушка. И ОНИ все это наверняка просчитали. Значитца так, уходим в сумрак, пока не прояснится, во че мы тут играем.

Я повернулся спиной к путям и пошел прямиком в темень. Уткнулся в ограду, перемахнул через нее и оказался на подсвеченной свежевыпавшим снегом улице. И куда теперь? Короткий вскрик разорвал морозный воздух. Похоже, женщина кричала. Прислушался. Тихо. Постоял. Ничего, кроме подвывания ветра. Может его шуточки? Нет, опять крикнула, только теперь как-то сдавлено. Не знаю, на что тут меня проверяют, только этого я терпеть не буду! Бегу на крик. За углом какая-то возня. Подбегаю ближе. Три амбала ломают какую-то девушку. Она, хоть и с зажатым ртом, но брыкается изо всех сил. Кричу:

- Вы что творите, гады?!

Один отделяется от кучи-малы и ко мне. И сразу тычет кулаком в лицо. Естественно не попадает, а я, естественно, попадаю, он падает. Этот пока не страшен. Бегу к остальным. Не больно-то ребята ловки. Против меня могли бы и посильнее бойцов выставить. А может специально так, чтобы я их не сильно покалечил? Короче, даже чехол с карабином сбрасывать не пришлось, всего по разу-то и приложился. Как поднялись, так вразбег. Мы на тренировках и то жестче махались. Подхожу к девахе. Сидит в сугробе, таращится. Наклоняюсь, протягиваю руку. Сует мне свою ладошку в варежке. А деваха-то, вроде, симпатичная!

Хлопает ресницами и произносит, как колокольчик прозвенел:

- Спасибо вам, дяденька!

Рассмешила она этим своим ‘дяденька’. Отвечаю сквозь смех:

- На здоровье, тетенька!

Взмахнула от удивления ресницами и залилась звонким смехом. А я уже посуровел и строго так спрашиваю:

- И чего же ты удумала в такую темень одна гулять?

Но меня она, похоже, совсем не боится, отвечает так же весело:

- Так и не гуляю я вовсе. Я домой от подружки иду.

- Ну, ежели от подружки, тогда конечно, - соглашаюсь я с ее непробиваемым по своей наивности аргументом. - Пойдем, провожу, что ли?

Помог ей отряхнуть полушубок, и она пошла впереди, а я, стало быть, сзади в боевом охранении. Недолго шли. Встали у низкого палисада, за которым тускло светиться одно из трех выходящих на улицу окон деревянного дома.

- Вот я и пришла.

А мне что ответить?

- Прощай, - говорю, - тогда.

Замешкалась, может, что сказать хотела? Но, видно, передумала, или постеснялась, но махнула рукой и пошла к калитке. А я стою, дурак дураком, и сам себе думаю: ‘А ночевать-то ты на улице собираешься?’

- Постой, - кричу, - красавица!

- Остановилась, повернулась, смотрит вопросительно.

- Не подскажешь, - спрашиваю, - где человеку приезжему переночевать можно?

Задумалась. От напряжения мысли аж губку нижнюю прикусила. Сверяется со сценарием? Наконец нашло на нее просветление. Оставила губу в покое и ответила довольно решительно:

- А у нас и переночуете!

А мне еще поиграть хочется. Спрашиваю, как бы в сомнении:

- А удобно, родители против не будут?

Изобразила и она сомнение, потом обнадежила:

- Отец у меня, конечно, строгий, но как прознает, что вы для меня сделали, смилостивится.

Ну, смилостивится, так смилостивится. Топаю за ней в хату. Через сени входим в большую комнату и застываем у порога.

- Тятенька, я гостя привела!

Крикнула вроде и весело да как-то неуверенно. Какой у них мудреный сценарий! В комнате полумрак. От керосиновой лампы много ли света? Из-за стоящего у дальней стены стола поднимается мужик и идет к нам. А девчонка тараторит, что твой пулемет, и про то, как напали на нее по дороге домой лихие люди, и про то, как я ее спас. Закончила фразой:

- Спаситель мой - человек приезжий. Пусть он у нас переночует?

Мужик подошел совсем близко, встал, глядит исподлобья. Однако в конце дочкиного рассказа лицом подобрел и руку протянул.

- Добро пожаловать! - говорит.

Девчонка явно обрадовалась такому исходу и стала раздеваться, ну и я следом за ней. Тапочек мне не предложили, да они тут и не нужны. Кругом чистота и порядок. На полу тонкие половики. Иду по ним к столу. По пути бросаю взгляд на стену. Чудно?, однако! ОНИ меня что, не только в пространстве, но и во времени ‘переместили’? Вся стена оклеена старинными картинками. Тут и корабли, и экипажи, и портреты разные. Ба, да это, кажись, Скобелев. А это никак Николай Александрович Романов собственной персоной? А вон новогодняя открытка. И надпись буквами дореволюционного алфавита: ‘С Новым, 1916 годом!’ Спасибо, что подсказали. Буду теперь знать, в каком году предстоит мне действовать. В углу иконы, как я их сразу не заметил? Садимся за стол. Девушка, а она действительно красавица, хлопочет, накрывая на стол. Артист - непрофессионал так не сыграет - изображающий хозяина дома, одет, видимо, по моде тех времен. Стоп! Так и я ведь не хуже. Ну, Побегайла, ну сукин сын! Так это что, с самого начала была подстава? Работа, охота, прикид на старинный лад, преферанс на царские деньги? Чегошь такого-эдакого от меня хотят при такой-то подготовке?

Тем временем стол накрылся по всем правилам русского хлебосолья. Огурчики да помидорчики соленые, капустка квашеная да с клюковкой, брусничка моченая, грибочки, сало копченое да колбаска домашняя, ну и хлебушек душистый. И все, замете, свое, не магазинное! А вот и водочка по стопочкам! Не знаю, может какого продвинутого историка такая реконструкция и привела бы в уныние, а по мне так все очень убедительно. Девушке водки не предложили. И правильно, детей тогда в строгости держали.

Выпили мы по одной, закусили, хозяин и говорит:

- Я так понимаю, на улице вам не до знакомства было, а теперь так в самый раз. Я машинист паровозный Василий Митрофанович Знаменский. Это дочь моя, Варвара. А вас как звать величать?

- Глеб Васильевич Абрамов. Род занятий, как бы это точнее выразиться… - путешественник я. Возвращаюсь теперь из дальних странствий. В ваших краях оказался случайно. Были у меня с собой вещи да ружьишко. Теперь осталось одно ружьишко. Вещи мои кто-то из напавших на вашу дочь умыкнул при бегстве. А там и документы были.

- Дела… - сочувственно покачал головой Василий Митрофанович. - Видишь, Варька, как человек от твого безрассудства пострадал? А ведь упреждал я тебя беспутную.

- Тятенька! - вскричала, вспыхнув, Варвара. - Зачем вы меня при постороннем-то человеке позорите?

Я наблюдал за разыгранной передо мной семейной сценой и радовался. Когда я последний раз на спектакле-то был? А тут прямо на сцене да при таких актерах. Как натурально играют! Кончилось тем, что Варвара убежала готовить для меня комнату, а Василий Митрофанович доверительно забасил:

- Ты, Глеб Васильевич, извини, что Варвару при тебе пожурил. Девка она хорошая, да и дочь послушная. Она ведь после того, как схоронили мы Марьюшку, жену мою и мамку ее, за хозяйку в доме. Почитай уж два года.

Василий Митрофанович взгрустнул и вновь наполнил граненые стопочки. Мы выпили и он продолжил:

- Я ведь по работе своей нечасто дома бываю. И за Варюху у меня душа болит. Прознаю, кто на нее напал, убью! А тебе еще раз поклон низкий.

- Да, ладно, дело прошлое, - пробормотал я.

- Замуж ее надо отдать, - пооткровенничал Василий Митрофанович. - Когда она при муже, мне покойнее будет.

- А что, есть жених на примете? - полюбопытствовал я.

- Да есть тут один, - неопределенно ответил Василий Митрофанович. - Мастеровой из железнодорожных мастерских. Вот ежели бронь не отымут да на фронт не пошлют, на следующий год свадьбу сыграем.

Какой фронт? Ах, да, у них же по сценарию Первая мировая война идет.

Вернулась Варя и сказала, что комната для меня приготовлена. Я непроизвольно зевнул. Василий Митрофанович разом засуетился.

- И то верно. Спать пора. Я, Глеб Васильевич, с утра пораньше в поездку отбуду, так ты у нас ведь поживешь денька три?

- Вполне возможно, - неопределенно ответил я. - Если не стесню.

- Да Бог с тобой, какое стеснение, живи, сколько надо, - замахал руками Василий Митрофанович. - Ну, стало быть, еще увидимся.

Комнатка, куда меня проводила Варвара, была невелика. И почти половину ее занимала кровать, на которой было навалено такое количество пуховиков и подушек, что я даже растерялся. Часть подушек я переместил на одинокий стул, а пуховики сбрасывать на пол не решился. Разделся, потушил лампу и одним прыжком вознесся на пуховую гору. Вот это кайф! Куда там ортопедическим матрацам!

**

Давно я так отменно не высыпался! И понежился бы еще в постели, кабы было с кем. А так встал, натянул штаны и прошел в горницу. Варвара уже хлопотала подле стола. Поулыбались друг другу, поздоровались, и я пошел умываться.

За завтраком говорили о пустяках, потом я спросил:

- А скажи мне, далеко ли отсюда до города Барабинска?

Мой вопрос явно озадачил девушку.

- Так нет здесь такого города, - немного растеряно ответила она. Весь наш край зовется Бараба. А ближний город - Каинск. Верстах в десяти отсюда. А тут станция - Каинск-Томский.

Мною начало овладевать раздражение. Устами этой девчонки меня пытаются убедить, что никакого пространственного перемещения не было, а было лишь временное, но не мнимое, а взаправдашнее, и я теперь - подумать только! - в 1916 году. И Куйбышев не Куйбышев, а Каинск, и Барабинск не город, а поселок при станции.

Видимо, мои мысли отразились на лице. Варвара забеспокоилась, - боится провалить задание? - робко предложила:

- Не желаете, Глеб Васильевич, по центру пройтись?

А что? Хороший способ распознать их ‘потемкинскую деревню’. Ладно ночь, на свету-то я ИХ маскировку враз разоблачу! Согласился и пошел одеваться.

Сначала шли в тылу вокзала. Со станции доносились исключительно паровозные гудки. Меня начало разбирать веселье. Так бы и поверил во все, но идем-то мы по тротуару! - пусть он и под снегом. А вот как ковырну сапогом и уткнусь носком в асфальт! И ковырнул, и уткнулся, но не в асфальт, а в дерево. Да-а… тут они меня умыли. Мог быть тогда здесь деревянный тротуар, как есть мог! А мы уже отвернули от вокзала и идем туда, где народу погуще. А как вышли на площадь, так я чуть в снег и не сел! Народ, дома, вывески - все оттуда, из прошлого! Вот только не станет никто ради меня такой огород городить, ни при каком раскладе! А это значит…

Стою, как вкопанный, и, как через вату, слышу взволнованный Варин голос:

- Глеб Васильевич, что с вами?

Собираю остатки воли в кулак, трясу головой и отвечаю:

- Ничего страшного, сейчас пройдет. Смотрю на взволнованное личико, через силу улыбаюсь:

- Бывает со мной такое. Уже почти прошло… Скажи-ка мне, где у вас можно газету купить?

- Так на почте. - Предлагает: - Хотите, я сбегаю?

Нащупываю в кармане монеты, протягиваю ей горсть.

- Сбегай, голубушка, не сочти за труд. - И откуда мне такие слова на язык идут?

Выбрала несколько монет, убежала. А я стою и от воздуха морозного постепенно прихожу в себя. Ну вот, вроде оклемался. Теперь все мысли прочь, кроме как о дне текущем. Ночью поразмышляю! Возвращается Варя, протягивает газету. Смотрю на дату. 5 ноября 1916 года. Вчера у нас было 17-ое… Куда подевались две недели? А какая, на хрен, разница? Главное - год 1916! Нет, это до вечера, иначе сорвусь прямо тут, на улице. Сворачиваю газету, сую в карман, поворачиваюсь к Варе.

- Ну, что, Варвара Васильевна, продолжим прогулку?

**

Так погуляли, что к вечеру мне стало стыдно. Лежу сейчас на мягких перинах и вспоминаю Варины глаза. Что же ты Глеб Васильевич наделал? Зачем влюбил в себя девчонку? Скажешь, ничего особенного? Ну, приударил слегка, чтобы заслониться от тоски великой. Ну, одарил сладостями да безделушками. Эка проблема! Для двадцать первого века, да, не проблема. Подарила бы тебе какая ветреница взамен ночь, а с утра упорхнула бы и имени не оставила. Разве что номер мобильника помадой на зеркале. Взял бы салфеточку и стер бы и номер, и ее из жизни - вся недолга! Но тут-то начало века двадцатого. Тут такие знаки внимания так просто не оказывают. И раз приняла их барышня, значит, ясно дала понять: неравнодушна она к тебе. А тебе это надо? А почему нет? Варя девушка красивая и, что важно, чистая. И коли попал я в такой переплет, мне что, оставшийся век одному куковать? А почему ты так уверен, что попал сюда один? Вспомни про вспышку, явно не от фотоаппарата, на берегу Оби, и колокол… А потом погиб Ерш, и Ольга обмолвилась, что не верит, что это его тело лежит в гробу. Ольга… Ведьма моя ненаглядная. Где ты сейчас? Может в поисках муженька своего непутевого пробираешься меж мирами? И ребята: Колька, Мишка - все, кто был тогда под прицелом объектива тоже здесь, или скоро здесь будут? Есть у тебя на этот вопрос однозначный ответ? То-то и оно… Так и маялся между Ольгой и Варей, между тем веком и этим всю ночь, забывшись тревожным сном лишь где-то под утро. А когда встал и подошел к зеркалу, что висело на стене в бывшей Вариной светелке, ставшей теперь моим пристанищем, то увидел то, чего раньше не заметил: Глеб Абрамов стал как будто значительно моложе. Нет, не может быть. Да, точно! Небольшой шрам на правой скуле, правда, и раньше был еле заметен, но теперь-то исчез вовсе! А ему вроде как лет пять? Долой тельник! Все свежие шрамы как корова языком слизнула! Погоди, а где тот, чуть левее и ниже левого соска. И его нет? А это, почитай, все двенадцать лет! Остальные на месте. Выходит ТЕ, кто со мной так пошутили, в качестве моральной компенсации, скинули с меня годков десять с гаком? Ну, хоть что-то.

Глава пятая

МИХАИЛ

Я ухватился за крестик, пытаясь выдернуть его из углубления, и он неожиданно легко прыгнул мне в руку. Засунул его обратно за пазуху и повернулся к принявшему обычный вид зеркалу спиной. Герцог в комнате не наблюдался. Видимо так перепугался, что убег болезный к ‘мамочке’. Пойду и я, порадую Ольгу открытием. Но лишь только я вышел за дверь комнаты и принялся спускаться по лестнице, ведущей на нижний этаж, как тут же тяжело опустился на ступеньку. Внизу все было не так. Не так, как было в 2010 году, но, наверное, так, как было в 1916. Я окликнул Ольгу, так, на всякий случай, уже понимая, что ответа не будет. Герцога и звать не стал. И пес, и Ольга были теперь от меня много лет вперед по ту сторону зеркала. Ольга! Господи, что она сейчас обо мне думает? Вскочил и быстро вернулся к зеркалу. Оттуда на меня посмотрел заметно помолодевший я - лет десять скинул, не меньше! Мне бы этакому пердимоноклю радоваться, а я ужасно огорчился: выемка для крестика исчезла, как и не было ее! Теперь между мной и Ольгой пропасть шириной без малого в столетие. Появится ли вновь мост, по которому я ее перешел? Почему-то верилось, что да. Сейчас же мне не оставалось ничего другого, как осваиваться в новом мире.

Я нащупал в кармане халата ключ, отодвинул книжную секцию и открыл сейф. Все было на месте. В этом я, слава богу, не ошибся. Я взял с полки браунинг, зарядил и положил в карман халата. Подумал и взял из сейфа несколько бон, запер сейф, а ключ определил рядом с браунингом. Оказавшись при оружии и при деньгах, я стал чувствовать себя значительно увереннее и заметно успокоился. Спустился вниз, посмотрел в окно. Липкий декабрьский вечер, как губка, впитывал в себя сгущающуюся тьму. С неба, как всегда, моросил толи снег, толи дождь. Канал Грибоедова, видимо ставший теперь вновь Екатерининским, в блеклом урбанистическом обрамлении, на первый взгляд, ничем не отличался от того, в Зазеркалье. Я, было, впился глазами в одинокого прохожего, но размытый силуэт не позволил определить, в каком точно веке он спешил под моими окнами. Я оставил никчемное занятие и пошел осматривать квартиру. В отличие от изящно обставленной верхней комнаты, внизу все было простенько. Осмотр немногочисленных шкафов не выявил наличия еды, зато нашлось некоторое количество одежды. Присутствие второго радовало больше чем отсутствие первого, ибо пришел я в этот мир, как есть, в халате и тапочках. Теперь было в чем выйти на улицу, чтобы разжиться той же едой. Не сейчас, конечно, - утром. Идти ночью в незнакомый город - а он стал для меня именно таким - я счел излишне рискованным. Одиночество натощак - вот что выбрал я для себя на этот вечер. В выборе и того и другого я сильно ошибся…

В этот вечер мне почему-то не хотелось включать свет. Но когда я стал впотьмах натыкаться на мебель и основательно зашиб ногу о стоящее в прихожей кресло-качалку, то понял, что должен сделать выбор: или срочно в койку, или придется все-таки зажечь свет. Спать не хотелось, и я начал просчитывать дорогу к выключателю, когда в замке входной двери лязгнул ключ. Времени на раздумье не было, и я просто опустился в кресло-качалку; рука в кармане халата, в руке браунинг. Щелчок взводимого курка совпал с шумом открывающейся двери. Неяркий свет, проникший в квартиру из коридора, высветил шагнувшую за порог фигуру, очевидно мужскую; в одной руке саквояж, в другой - трость. По тому, как долго мужчина, опустив на пол саквояж, нашаривал выключатель, стало очевидно, что он в этой квартире впервые. Наконец-то в прихожей зажегся свет, и мужчина затворил входную дверь. Трость отправилась в угол на специальную подставку, ‘котелок’ с головы и пальто перекочевали на вешалку, пришел черед снимать калоши. Я наблюдал за действиями незнакомца, слегка покачиваясь в кресле-качалке, в ожидании, когда же он, наконец, изволит меня заметить.

Это случилось сразу после того как он отставил в сторону калоши, выпрямился и повернулся ко мне лицом. Выдержки ему было не занимать. Ни испуга, ни особого удивления. Враз напрягшаяся фигура и колючий взгляд устремленных на меня серых глаз. Я смотрел на него слегка иронично и покровительственно. Мол, сюрприз, а мы тебя тут ждали! Видимо мои актерские способности оказались на высоте. Мужчина слегка расслабился и отвесил мне шутливый полупоклон.

Здравствуйте, Петр Евгеньевич, или вам больше по душе обращение ‘господин полковник’? Признаться, не ожидал вас здесь теперь увидеть. Отчего такая честь?

Я продолжал сохранять прежнее выражение лица, а сам лихорадочно думал, что в такой ситуации следует ответить? Пауза явно затянулась и мой визави вновь напрягся. Он посуровел лицом, неожиданно быстро схватил двумя руками трость и каким-то зловещим тоном произнес:

- Как здоровье тети Нины?

Это явно был пароль, отзыв на который я не знал. Но и молчать дальше было невозможно, поэтому я, как можно более спокойно, ответил:

- Слава Богу, ей заметно лучше.

Удивительным было не то, что я не угадал ключевую фразу, а то, как быстро отреагировал на это незнакомец. Три действия в его исполнении слились в одно: движение двумя руками одновременно, обнажило спрятанный в трости стилет, широкий шаг в мою сторону и выпад рукой с клинком. Лезвие едва не коснулось моей груди. Сделай мужчина еще один шаг и мне бы пришел конец, но поперед этого карман моего халата разразился выстрелом. Выстрелил я наугад, но попал удачно. Мужчину качнуло назад, с левой стороны груди на его белоснежной рубашке проступило и стало быстро расплываться алое пятно. Серые глаза глянули в вечность и стали стекленеть, рука выпустила стилет, и тело посыпалось на паркет. Я быстро встал, глянул на дырку в кармане, спасшую мне жизнь, но безнадежно испортившую халат. Где-то я видел еще один, такой же… Я наклонился над мужчиной, убедился, что в этом мире его больше нет, потом опустился обратно в кресло. Фактов уже набралось достаточно. Пора над ними поразмыслить. Что мы имеем? Странная квартира, попаданец из будущего и труп, в свою бытность живым, носящий в трости стилет и знающий о существовании некого полковника по имени Петр Евгеньевич, но не знающий его в лицо. И хоть режьте меня, хоть на запчасти разбирайте, но это ж-ж-ж неспроста! И что мне подсказывает чутье оперативника? Квартира, скорее всего, конспиративная. В ней некий полковник Петр Евгеньевич, носящий, надо полагать, голубой мундир, встречается со своими агентами, некоторых в ней же на время и селит. То, что я и труп попали в нее в один и тот же день… Стоп! Что это я все труп да труп? Были ведь у него и имя, и фамилия, и, не побоюсь этого слова, отчество. Обыскать труп для человека привычного дело нехитрое. Помимо обычной бытовой мелочи внимания заслуживали четыре предмета. Пистолет системы Браунинга, толстая тетрадь в кожаном переплете и две книжки: паспортная и записная. Начал я, естественно, с изучения личности лежащего на полу человека. Аркадий Генрихович Войновский, мещанин, возраст 37 лет, православный, город Пенза, холост, от воинской повинности освобожден по состоянию здоровья. Ну, ну… Браунинг, калибр 7,65 мм. Излюбленное оружие российских террористов, родной брат того, что несколькими минутами ранее безнадежно испортил мне халат, попутно отправив на тот свет господина Войновского. За что боролись… Толстая тетрадь больше чем наполовину исписана мелким витиеватым почерком, причем по-французски. Похоже на рукопись авантюрного романа. Так он еще и литератор - был. Записную книжку сразу открываю на букве ‘П’. П.Е. и напротив цифры. Листаю остальные страницы. Записи на них мне пока ни о чем не говорят. Впрочем, как и цифры напротив инициалов полковника. Их четыре. Номер служебного телефона?

В прихожей зазвонил телефон. Так, началось! Обхожу мещанина Войновского, подхожу к аппарату, снимаю трубку. Слышу уверенный мужской голос:

- С благополучным прибытием!

- Ни те здрасте. Невежливо как-то. Если только… Отвечаю:

- Спасибо.

Пауза. Потом тот же голос с некоторым намеком:

- Вы ничего не хотите добавить?

Так и есть! Похоже, насчет конспиративной квартиры я не ошибся. И теперь от меня по всем правилам хотят услышать пароль. Какое счастье, что я не пристрелил Аркадия Генриховича до того, как он его назвал.

- Как здоровье тети Нины?

- Увы, пока без изменения.

Не удивительно, что он бросился на меня с клинком. А голос продолжил:

- Здравствуйте, господин… Впрочем, как я буду вас именовать решим при личной встрече, не возражаете?

- Нисколько. Здравствуйте… Петр Евгеньевич, если не ошибаюсь?

- Не ошибаетесь. Как добрались?

И тут мне пришла в голову безмерно рискованная, до тошноты авантюрная, но, в случае успеха, решающая многие проблемы идея.

- Доехал хорошо. А вот приехал не очень.

Голос полковника сразу напрягся:

- Что произошло?

- Долго рассказывать, но сейчас вместе со мной в квартире труп и…

- Не продолжайте! - резко прервал меня полковник. - Я выезжаю.

Сколько у меня в запасе времени? Думаю - полчаса. Надо набросать версию для полковника. Скажем так: он пришел, представился Петром Евгеньевичем, разделся, когда я спросил пароль - схватился за браунинг. Вроде все логично. Браунингом я решил пожертвовать из соображения, что один у меня уже есть, а вот тросточка мне пригодится. Теперь одежда. То, что на нем, пусть остается, не по кайфу мне покойников раздевать. А вот пальто и ‘котелок’ надо примерить. Ведь до дома его могли вести, а, значит, у полковника может быть описание того, как он был одет. Мы с ним примерно одного роста и комплекции. Не то чтобы совсем, но подходит. Эту одежду забираю, а вместо нее размещаю на вешалке то, что подобрал по шкафам для себя: полупальто военного покроя, клетчатое кепи и краги. Как-то так… Стоп! Если его вели, то могли запомнить лицо. Всматриваюсь в заострившиеся черты. Лицо как лицо. Гладкое, чисто выбритое. Совсем как у меня. Может, мы чем-то даже были похожи. Ладно, чего гадать, вряд ли они его хорошо разглядели впотьмах. А фотография? Если у полковника есть его фотография! Ну, не знаю, в таком случае буду действовать по обстановке. Теперь карманы. Не могли они у него быть совсем пустыми. Возвращаю в них кое-какую мелочь. Остальные вещи покойного отношу наверх и запираю в сейф.

Когда в дверь позвонили, я пошел открывать, будучи готовым ко всему.

На пороге стоял высокий спортивного сложения красавец, типичный русак, со щегольскими усиками над верхней губой. Одет он был, как мне подумалось, на английский манер: свободные, заправленные в высокие ботинки штаны, полупальто военного покроя, кепи на голове и кожаные краги на руках. Окатив меня светло-голубым взглядом, пришелец произнес: ‘Здравствуйте, я полковник Львов’ - заставил меня посторониться, прошел в прихожую и склонился над телом. Я закрыл дверь и остался стоять подлее нее, наблюдая за действиями полковника и размышляя о том, как я угадал с одеждой. Только кепи на голове полковника было не клетчатое, а однотонное. Он повернул ко мне голову, оглядел с ног до головы и недовольным тоном спросил:

- Почему вы так на меня смотрите?

Я, молча, кивнул в сторону вешалки. Полковник встал и подошел к якобы одежде покойника. Осмотрел, проверил карманы, потом вновь повернулся ко мне.

- Говорите, он в этом пришел?

Я кивнул.

- И представился моим именем?

Я кивнул еще раз.

- Эти господа неплохо изучили мои привычки, - задумчиво произнес Львов. - Я ведь так одеваюсь нечасто, только когда сам сажусь за руль автомобиля. На встречу с вами, ввиду ее особой секретности, я прибыл бы именно в таком виде. Вы его обыскали?

Я попытался изобразить на лице брезгливость, и видимо это у меня получилось, поскольку полковник, не скрывая досады, сам принялся за выполнение этой процедуры и проделал это весьма профессионально. Не найдя в карманах убиенного мной Войновского, у которого я отнял не только жизнь, но теперь, похоже, и имя, ничего интересного полковник вновь обратился ко мне с вопросом:

- Из чего вы его?

Я достал из кармана халата браунинг и протянул полковнику. Тот осмотрел оружие и положил себе в карман, одновременно задав следующий вопрос:

- У вас есть мой номер телефона?

Я решил назвать те цифры, которые в записной книжке Войновского значились напротив инициалов П.Е., и видимо не ошибся, поскольку полковник воспринял их как должное.

- Почему тогда сразу не протелефонировали?

Я пожал плечами:

- Не успел.

Полковник что-то прикинул в уме и видимо счел мой довод убедительным.

- Ладно, подымайтесь наверх и ждите меня там. Я решу вопрос с этим господином, - полковник кивнул на труп, - и присоединюсь к вам. Да, смените халат, - полковник кивнул на дырку в кармане, - в гардеробе должен быть еще. А этот… в камине сожгите, что ли…

Я кивнул в знак согласия и направился к лестнице, ведущей на второй этаж. А полковник принялся крутить ручку телефонного аппарата.

Пока жандарм избавлялся внизу от трупа, - чем еще он мог там заниматься? - я решил полистать тетрадку Войновского. Достал ее из сейфа и стал читать, благо французским я владею в совершенстве, как и методом быстрого чтения через лист наискосок. С первых же страниц меня посетила смутная догадка: а не свои ли похождения описал господин Войновский в форме авантюрного романа? И чем дальше я читал, тем тверже догадка перерастала в уверенность. Себя, себя изобразил голубчик под личиной некого авантюриста! Приврал, конечно, немало, не без этого, но так на то он и роман. А для меня так просто кладезь полезной информации. Во-первых, рукопись прямо указывала на то, что пензенский мещанин Аркадий Генрихович Войновский был тщеславным авантюристом. О тщеславии автора рукописи говорило само ее наличие. Чем как не тщеславием можно объяснить причуду изобразить самого себя под именем Леонида Викентьева в качестве главного героя романа? А уж содержание романа говорило о его авантюрных наклонностях. А мог ведь стать ученым! Юноше из провинции гранитный камушек науки оказался вполне по зубам. Как следствие, первый в выпуске физико-математического факультета (естественный разряд) столичного университета. Но не Ломоносов, а граф Калиостро был его кумиром. Потому оставлена Родина и да здравствует заграница! Благо отцовское наследство - известный был в Пензе человек - это позволяло. Добрался аж до Америки, где какое-то время работал под руководством самого Николы Теслы. Потом их пути-дорожки разошлись. Войновский отошел от науки и увлекся идеей революционного преобразования мира. Восхищался Кропоткиным, но примкнул к эсерам, вступив в одну из боевых дружин. Отличился в нескольких акциях, и его собственные акции в революционной среде заметно поднялись в цене. Потом ему это наскучило, и Войновский, дабы взбодрить кровь, решился на предательство. Он сам предложил свои услуги охранке став одним из наиболее ценных и наиболее секретных ее агентов. Числился Войновский за ростовским управлением. И хотя в рукописи Ростов именовался южным российским городом, не узнать его по описанию было невозможно.

Во-вторых, я теперь многое узнал о человеке, который сейчас внизу отдавал приказы относительно тела: дактилоскопия, система Бертильона и все такое. И хотя это неминуемо приближало мое разоблачение, я не мог отказать полковнику в праве отдавать подобные распоряжения, ибо сам, будучи на его месте, поступил бы точно так же. Я еще раз перечитал абзац, на котором обрывалась рукопись.

‘… Приказ от полковника Разгуляева срочно явиться на встречу, Викентьева насторожил. Ведь только днями тот сам предложил ему поучаствовать в операции, проводимой контрразведкой. Тогда Викентьев сразу дал согласие. Роль провокатора стала ему докучать, и он был не прочь вовсе перебраться под новое начало. Разгуляев лично передал его с рук на руки полковнику Конни и предупредил, что с этой минуты и до окончания операции он переходит в его полное подчинение. Сегодня на пять часов пополудни Конни назначил ему встречу, а на два часа его затребовал Разгуляев. Согласитесь, более чем странно! Во время встречи, которая по обыкновению прошла на конспиративной квартире, Разгуляев был необычно сух, явно раздражен, а приказ, отданный им, был весьма лаконичен: оставить все дела и сегодня же отбыть в Петроград в распоряжение полковника Рачалова. Дополнением к приказу были лишь имя-отчество нового куратора, номер его служебного телефона, адрес квартиры, куда надлежало вселиться и место, где лежал ключ. На вопрос Викентьева, как быть с назначенной на вечер встречей с полковником Конни, Разгуляев потребовал назвать ему место встречи, после чего объявил, что разговор с контрразведчиком берет на себя. Викентьев был человеком любопытным, а во всем, что касалось лично его - вдвойне. Потому он, ничтоже сумяшесь, решил разговор двух полковников подслушать. Благо, столичный экспресс отходил поздно вечером.

Место, где была назначена встреча, было укромным, все подходы к нему хорошо просматривались, и подойти незамеченным не представлялось никакой возможности, если не спрятаться загодя. Что Викентьев и сделал. По условиям маскировки, происходящего он видеть не мог, зато все слышал. Даже то, как задергалась нога Конни, когда послышались приближающиеся шаги.

- Как это прикажите понимать, господин полковник! - голос контрразведчика не был громок, но аж звенел от напряжения.

- Саша, бога ради, успокойся, - в голосе Разгуляева звучали просительные нотки.

‘Саша… - так они еще и друзья! - подумал Викентьев. - Впрочем, мог бы и догадаться. Стал бы он отдавать своего лучшего агента кому ни попадя’. Меж тем разговор двух полковников уже перетек в спокойное русло.

- … Приказ за подписью генерала Никольского я, сам понимаешь, не исполнить не мог.

- Значит, в распоряжение Рычалова… - задумчиво произнес Конни.

- Да, в распоряжение главы недавно образованного секретного подразделения полковника Рычалова, - подтвердил Разгуляев. - Да ты его, верно, должен был знать еще по Петербургу?

- Как же, - процедил сквозь зубы Конни, - знавал, конечно, хотя коротко знакомы мы не были.

- Так, верно, ты знаешь и благодаря какому случаю ему удалось столь высоко взлететь?

- Не точно, я ведь за его карьерой не следил, но догадываюсь…

- Не томи, Саша, - попросил Разгуляев.

- Ты и сам все быстро поймешь, если я скажу, что случилось Петруше Рычалову быть другом детства самого государя-императора.

- Вот как… - протянул Разгуляев. - Ну, тогда все понятно.

- Странный он, однако, малый, - продолжил Конни. - В молодости был далеко не глуп. Поговаривают, даже окончил два курса Санкт-Петербургского университета. Но я его встречал уже в мундире лейб-гвардейца. Отличился во время компании против японцев. Сам, понимаешь ли, попросил направить его в действующую армию. За храбрость был отмечен Георгием. Вся армия в дерьме, а он с орденом! Был зачислен в Свиту, но неожиданно подался в жандармы. Извини, Коленька, не тебе в обиду сказано.

- Ладно, Саша, поступок и вправду странный. А уж с учетом того, чем он у нас в ОКЖ занимается… Ты в курсе?

- Признаться, нет.

- Так ведьмами, колдунами, случаями странными, бесовщиной, в общем, прости Господи!

- Даже так? А ты знаешь - я ничуть не удивлен! Но ведь тут и до святотатства недалеко.

- Вот и у нас кто-то так решил и донес в Святейший Правительствующий Синод.

- И что?

- Обер-прокурор Синода Волжин обратился к царю и тот вроде как заколебался. Но за Рычалова заступился сам Распутин, и теперь у господина полковника все козыри на руках. В управлении его по-прежнему не жалуют, но только за глаза. При такой поддержке - сам понимаешь.

- Да, супротив Старца не попрешь, - согласился Конни.

- Теперь видишь, мог ли я противиться? Но кое-чем я Рычалову все-таки отплачу. Агента-то я отправил, это так, а вот сопроводительные бумаги полковник еще не скоро увидит!

Собеседники поднялись и их шаги стали удаляться. Викентьев же возрадовался: заниматься чертовщиной было ему по душе…’

Хотя в рукописи фигурировал полковник Рычалов, я нисколько не сомневался, что под этой фамилией был укрыт тот, чьи шаги я слышал сейчас на лестнице - глава секретного подразделения главного жандармского управления Российской империи, полковник Петр Евгеньевич Львов.

Глава шестая

ОЛЬГА

Я закрыла за грузчиками, доставившими банкетку, дверь, после чего направилась к лестнице, ведущей на второй этаж. Яркий неестественный свет, пробивавшийся из-под двери, заставил меня ускорить шаг, а удар колокола - перейти на бег. Но когда я ворвалась в комнату, свет исчез, как исчез и Мишка, лишь Герцог прыгал около зеркала и отчаянно скулил. Я плохо запомнила последующие несколько минут. Кажется, я выла, ругала Мишку самыми последними словами, стучала кулаками о стены. Пришла в себя сидя на полу, вся в слезах и соплях, одна рука машинально гладит загривок лижущего мне щеки Герцога. Встала, пошла в ванную. Пока умывалась и хоть как-то приводила себя в божеский вид, успела прийти к мысли, что Мишка по доброй воле не мог так со мной поступить. Произошло что-то ему не подвластное. Но и в этом случае - свинья он порядочная. Как ни странно последняя мысль заставила меня даже слегка улыбнуться. Все мужики сволочи - однозначно! И что теперь мне, слабой женщине, прикажете делать? А ничего! Ждать пока он за мной вернется. А если нет, то пусть больше на глаза мне лучше не попадается! После того как виновник моих слез - чтоб ему там икалось! - был предан суровому но справедливому товарищескому суду, стало сразу как-то легче. Тут же захотелось это усилить и закрепить, и я, глядя в издевательски незамутненную поверхность треклятого зеркала, подмигнула своему отражению и спросила: ‘Ёшкин каравай! А не сделать ли нам новую прическу?’ На что тут же получила вполне доброжелательный и весьма утвердительный ответ: ‘Разумеется, мы это заслужили. Кстати, я тут неподалеку заприметила один салон…’

Домой я возвращалась с изрядно похудевшим кошельком и в добром расположении духа. Во-первых, деньги были не мои, а Мишкины - компенсация за моральный ущерб. С него, олигарха гребаного, не убудет. Во-вторых, новая прическа мне очень шла. Так считала я сама и те самцы, которые голосовали за это своими шеями, поворачивая их мне вслед вместе с закрепленными на их конце тупыми головами. А че? Они у них и в самом деле такие. Сама читала выдержку из милицейского протокола: ‘… Удар был нанесен твердым тупым предметом, возможно, головой…’ В-третьих, в руке у меня фирменный пакет из гастронома на углу. А в нем все то, что так вредно для моей фигуры. Ниче, сегодня расслабляюсь, потом три дня гоняю фигуру до седьмого, нет, мало, до двенадцатого поту, она про эти лишние калории и не вспомнит.

До дома оставалось пара шагов. Перейти улицу, а там рукой подать до знакомой арки. Красненькие цифры на информационном табло светофора худеют на глазах. Спрашивается, куда с такой скорость несется тот симпатичный автомобильчик? Рассчитывает проскочить? Наивняк! Видимо, та же мысль приходит в голову и водителю злополучной машины. Начинает отчаянно тормозить. Делает это крайне неумело и, похоже, теряет управление. Машину несет прямо на меня, скромно стоящую у края тротуара. Кто-то кричит, но не я. Я отскакиваю назад и оказываюсь за очень кстати на этом месте оказавшимся столбом. Ему-то отскакивать некуда и он принимает удар на себя. Хрясь! Не то чтобы очень сильно. Не вовсе всмятку. Но правую переднюю дверь, того же наименования крыло точно придется менять. И много еще чего другого. Вокруг уже собирается толпа. Мне сочувствуют, - лучше бы столбу посочувствовали - водителя ругают. Он, вернее она, слава богу, жив. За тонированными стеклами всего не разберешь, но, похоже, выручила подушка безопасности.

- С вами все в порядке?

Поворачиваюсь на голос. Мишкиного возраста, интеллигентен, очкаст, а спросил глупость. Видит же, что моя реакция и прочность столба оказались на высоте.

- Спасибо, - говорю, - все хорошо.

Водитель, наконец-то, покинул салон. Глаза бессмысленные, локоны белокурые, похоже, натуральные. Классический расклад! Визгливый старушечий голос рядом:

- Товарищ милиционер, она чуть эту женщину не сбила!

Значит представители власти уже на месте. Оперативно! Но только мне все эти разборки ни к чему. Заявляю решительно:

- Никто на меня не наезжал и не пытался! Наехали на столб. Так что все вопросы по поводу претензий к водителю - к нему!

Решительно выбираюсь из толпы и направляюсь к арке. Сзади что-то кричат, но за руки не хватают. Но интересно не это, интересно другое. От самого перекрестка за мной кто-то идет. Поднимаюсь по лестнице со стороны черного хода и слышу, как хлопает входная дверь. Вот это уже наглость! На площадке второго этажа перегорела лампочка. Очень кстати! Маскируюсь в тени. Осторожные торопливые шаги. Очкарик, тот самый, с перекрестка! Начинает подниматься на третий этаж, выглядывает, где там я? А я здесь!

- Вы не меня ищите?

Вздрагивает, - еще бы! - поворачивается, делает шаг, всматриваясь в темноту. Выхожу из тени, руки - пакет давно стоит у стенки - свободны, но ненадолго. Теперь в них очкарик, в моих надежных спецназовских ручках. Прижимаю интеллигента к стенке, слегка встряхиваю и нежно мурлыкаю:

- Котик, что тебе от меня надо? Зачем ты за мной следишь?

Еще до того, как ответил, по его глазам, в которых что угодно, только не замешательство, понимаю, что прокололась и ослабляю хватку.

- Вообще-то, я тут живу, этажом выше вас.

То-то лицо мне показалось знакомым! Отпускаю, бормочу извинения, поправляю слегка потерявший форму ворот пальто.

- А вы не спешите извиняться, Ольга, - сразу напрягаюсь, но руки пока в ход не пускаю, пусть договорит, - в данном случае я действительно шел за вами.

Видимо что-то прочел на моем лице и поспешил добавить банальность:

- Это совсем не то, что вы подумали.

Я внутренне хмыкаю. Тоже мне, Вольф Мессинг нашелся. Мысли он мои читает. Но молчу.

- Мне просто надо с вами поговорить.

Милый мой, это как раз то, о чем я и подумала. Не в ухажеры же ты мне набиваться хотел, глиста очкастая? Куда тебе супротив моего Васича. Усмехаюсь и многозначительно произношу:

- Ну, пошли.

Еще возле вешалки мой странный гость стал косить глазом в направлении лестницы на второй этаж. Выходит, что-то знает? Будем колоть! Я провела хлюпика на кухню, предложила: ни чаю, ни кофе, а лишь присесть - села сама и произнесла сакраментальное:

- Ну?

И я еще хотела его колоть! Через пять минут у меня уже голова пухла от потока информации, а он все лил и лил воду на непрочную мельницу моего восприятия. Когда я поняла, что плотину вот-вот прорвет, я крикнула:

- Стоп!

Очкарик замер с открытым ртом, в котором застряло последнее слово.

- Стоп, - уже более спокойно повторила я. - Давайте разложим по полочкам то, что вы успели сказать. Я буду говорить, а вы меня поправляйте, если что не так, лады?

Он уже успел закрыть рот, потому лишь утвердительно кивнул.

- Вас зовут Игнат Семенович…

- Степанович, - поправил он меня. - Игнат Степанович.

- Вас зовут Игнат Степанович. Вы ученый, подвинутый на паранормальных явлениях. По этому поводу вы даже лежали в психушке.

Он хотел было возразить, но потом махнул рукой.

- Все так.

- Вы являетесь членом подпольной организации…

Вот тут он возразил весьма решительно.

- Прошу прощения, но не подпольной, подполье где-то рядом с политикой, а неформальной, не афиширующей свою деятельность.

Я не заметила большой разницы, но и спорить не стала.

- Хорошо, пусть будет неформальной. Ваша организация, следи прочих объектов, следит и за квартирой, где мы сейчас находимся, потому что вам кажется, что здесь присутствует какая-то чертовщина.

Игнат Степанович страдальчески поморщился, но подтвердил:

- Ну, да, да, где-то так.

- Для удобства наблюдения вы даже сняли квартиру этажом выше и установили там круглосуточный пост.

- Именно так, - кивнул Игнат Степанович.

- Не далее как вчера ваши приборы - я правильно поняла: у вас там установлены какие-то приборы? - он кивнул, - зафиксировали сильный всплеск неизвестного науке вида энергии.

- Не совсем так, - попытался поправить меня Игнат Степанович. - Это не неизвестный, а один из непризнанных официальной наукой видов энергии, так называемая…

- Стоп! - опять крикнула я, и он опять замолк с открытым ртом, так и не произнеся ничего не говорившее мне слово. - Для чего мне вникать в ваши научные разборки? Неизвестным я называю тот вид энергии, про который лично я ничего не знаю.

Ученый прыщ посмотрел на меня как-то странно, мне показалось, что с уважением, и кивнул головой.

- Тогда, да.

- Вот и славно, вот и договорились, - мне сразу как-то полегчало. - Теперь вы хотите узнать, что же тут произошло, чтобы удовлетворить свое ученое любопытство?

- И, возможно, уберечь вас от большой опасности! - добавил он.

Я скептически осмотрела его щуплую фигуру. По-моему, уберечь - это не по его части. Однако совет мне таки нужен. И раз он все одно уже слывет сумасшедшим, почему бы мне ему все не рассказать? Не вдаваясь в детали, конечно. И я поведала Игнату Степановичу и про ребят, и про колокол, и про зеркало. Он слушал с блеском в глазах и периодически бормотал плод нос: ‘Замечательно!’ ‘Великолепно!’ Когда я закончила говорить, то хмуро поинтересовалась, что в моем печальном рассказе его так восхитило?

- Конечно не ваше горе, голубушка Ольга Владимировна! - прижав руки к груди, заверил он меня. - Мои неуместные на ваш взгляд отклики на эту действительно печальную историю относятся к скрытой еще пока от вас другой ее ипостаси!

- И какой же? - глядя в его бесстыже блестящие глазки спросила я.

- С точки зрения исповедуемого нами воззрения - она замечательна! - И тут же поспешил добавить, видя, что мое лицо становится все суровее: - Нет, право. Пусть для вас четверых - я подчеркиваю, не троих, а именно четверых! - это, конечно, драма. Драма, а вовсе не трагедия, как вам представляется. Ведь вы все живы. Да, да, живы все! И я это вам сейчас докажу! Вы позволите теперь изложить вашу историю в моем, так сказать, понимании?

- Валяйте, - все еще хмуро разрешила я.

Он ненадолго задумался, видимо делал перевод своей речи с ученого на человеческий язык, потом заговорил:

Все мы, живущие на Земле, находимся ‘под колпаком’ у некого Могущества. Кто-то именует его Богом, а я, с вашего позволения, назову Мировым разумом. В начале XX века не без его согласия - а как иначе-то? - было запущено пресловутое Красное колесо, как поименовал его Александр Исаевич Солженицын. И начало оно свой бег по странам и континентам с того, что исполосовало своим раскаленным ободом вдоль и поперек Российскую империю, а потом очертило вокруг ее развалин границы нового мира. Спустя семьдесят лет колесо было остановлено, притом, там же, где и было запущено. Великий эксперимент закончился неудачей. - Заметив мое недовольство, червь ученый поспешил внести поправку. - Согласен, голубушка, что и грешно, и цинично так говорить, учитывая миллионы загубленных жизней, но для краткости позвольте мне помянуть беду лишь этим упоминанием. Не об том, извините, речь. А вот то, что Мировой разум вряд ли предполагал подобный исход, давая разрешение на начало эксперимента, мне кажется, мы вполне допустить можем. Как вы думаете?

Не знаю, что он хотел от меня услышать, но, судя по его вытянувшемуся лицу, вряд ли то, что произнесла я:

- Думать я пока еще не начала. Начну с того момента, когда услышу, какое отношение вся эта лабуда имеет ко мне и ребятам. И имей в виду - мое терпение на исходе!

Печально вздохнув, мой ученый собеседник покорно кивнул.

- Хорошо. Перехожу сразу к сути. После 1917 года человечество пошло не по тому пути. Мировой разум решил создать параллельную ветвь истории, в которой Красное колесо будет катиться как-то иначе. Для придания нужного импульса из будущего изымается группа ‘попаданцев’ - извините, термин не мной придуман - и переносится ближе к точке начала изменения. Не спрашивайте, почему выбрали именно вас и почему именно сейчас, а не годом или десятилетием раньше или позже.

- Не буду, - кивнула я, - но все-таки - почему?

Вот что значит питерский интеллигент! Глеб на этом месте обязательно бы сорвался, а этот ничего, только погрустнел еще больше.

- Точно я, конечно, не знаю. Предположим, что кто-то из вашей четверки внешне похож на реальную историческую личность. Их меняют местами, а остальных отправляют в прошлое как бы на подмогу.

- Ерш! - воскликнула я.

- Вы имеете в виду Николая Ершова? - уточнил Игнат Степанович. - Это весьма вероятно. На месте его якобы гибели находят останки человека из прошлого, а он сам оказывается вместо него в будущем.

В моей голове стало проясняться. Ну, конечно, все так и есть! Вот только…

- С ребятами все ясно. Теперь я уверена, что они там, в прошлом. Но почему вы думаете, что и я должна присоединиться к ним?

- Во-первых, вы и сами так думаете, - ответил Игнат Степанович. - Во-вторых, я не утверждаю, что вы обязательно попадете к ним. - Заметив мою реакцию, поспешил добавить: - Но это более чем вероятно! Ключевым моментом я считаю происшествие на берегу реки, вы ведь тогда впервые услышали колокол? - Я кивнула. - Звук колокола, скорее всего, является неким атрибутом перехода. Все, кто его слышал, будут втянуты во временную воронку.

Не могу сказать, что объяснение показалось мне убедительным, но очень хотелось, чтобы так оно и случилось, и я поверила. Но кое-что хотелось уточнить.

- Как вы думаете, после выполнения миссии мы вернемся назад?

Ученый посмотрел на меня печальными глазами.

- Боюсь, что нет; не буду врать, я уверен, билеты вам выписаны в один конец.

- Но в кино… - растеряно произнесла я.

- Причем тут кино? - удивился мой собеседник. - Хотя… Видите ли, я допускаю, что ‘попаданцы’ могут вернуться в свою эпоху, но при условии, что они никак не изменили прошлое. А это возможно лишь в том случае, если они попали туда случайно и на очень короткий промежуток времени. У вас же совсем иная миссия. Вам суждено стать частью нового мира, и старый мир вас обратно не примет. Зачем далеко ходить? Вы еще здесь, но другой мир уже заявил на вас права, и этот мир вас отторгает.

- Вы имеете в виду случай на улице? - догадалась я.

- Именно! - воскликнул Игнат Степанович.

Я с сомнением покачала головой.

- Так или иначе, но вам больше не следует покидать квартиру, - убеждено сказал ученый. - И в целях безопасности, и в виду того, что проход может открыться в любую минуту. Все необходимое вам будут доставлять члены нашей организации.

- Ну, хорошо, - согласилась я. А как вы предполагаете объяснить наше исчезновение?

- Конечно, это будет несколько хлопотно, - ответил Игнат Степанович, но при наших возможностях мы что-нибудь придумаем. Я думаю, наследники Михаила Макаровича не сильно пострадают, если им не достанется автомобиль?

- Думаю, нет, - ответила я. - Понимаю. Вы выкупите из морга два бесхозных трупа и организуете для них автомобильную катастрофу.

- Ну, как-то так, - кивнул Игнат Степанович.

Я решительно достала остатки позаимствованных у Михаила денег и протянула ученому.

- Это на расходы!

- Но это много, - испытывая неловкость, ответил он.

- То, что останется, употребите на нужды вашей организации, - твердо сказала я. - И не беспокойтесь, на наследстве это отразится крайне мало.

Игнат Степанович принял деньги и посмотрел на меня.

- Вы что-то еще хотите спросить?

- Да. Скажите…

Глава седьмая

ГЛЕБ

Тук-тук, … тук-тук. Тук-тук, … тук-тук. Нет, правильнее все-таки, стык-стык, … стык-стык; стык-стык, … стык-стык. Брось, Глеб Васильевич, фигней маяться. Оставь колеса в покое. Пусть стучат, как хотят. Лишь бы катились, унося прокуренный вагон подальше от затерянной в Барабинской степи станции Каинск-Томский, где так неровно прожил ты несколько последних недель…

**

Если и оставались у меня какие сомнения, канули они в Зазеркалье, откуда смотрел на меня растерянным взглядом заметно помолодевший Глеб Абрамов. Пришла пора крепко подумать. Чем я и занялся сразу после завтрака, который прошел в неловком молчании. Щеки Вари вспыхивали при каждом моем слове, взгляде, и я постарался ограничить и то, и другое. Наскоро поев, я сослался на недомогание и укрылся в комнате, где оседлал единственный стул и погрузился в размышления. Варя, видимо, боясь меня побеспокоить, где-то притаилась, и тишину нарушали только скрип снега под ногами редких прохожих за окном и мерный стук ходиков за стеной. В такое обстановке думалось вольготно, и уже к обеду распорядок жизни на ближайшее время был составлен. Цель номер один: к началу февраля 1917 года попасть в Петроград. И хорошо не одному, а с небольшим отрядом. Для этого мне нужно легализоваться, влиться в ряды местных большевиков, принять на себя обязанности по формированию Красной гвардии, и уже внутри этого процесса сколотить группу преданных мне душой и телом бойцов. Варя в этот план никаким боком не вписывается. Поэтому в ближайшее время нужно сменить квартиру. При этом Варю не обижать - дистанцию устанавливать постепенно. К исполнению плана приступить незамедлительно.

За обеденный стол сели уже втроем: Василий Митрофанович вернулся из поездки. Кушали обстоятельно, обмениваясь лишь короткими фразами. Машинист то и дело кидал озабоченный взгляд на дочь - девушке плохо удавалось скрывать свое смятение. Когда хозяин насытился, я решил задать интересующий меня вопрос:

- Василий Митрофанович, я, как вы знаете, остался без документов. Не посоветуете, как мне паспорт выправить?

Машинист на какое-то время задумался, потом встал из-за стола.

- Вот что, Глеб Васильевич. Вопрос твой мне понятен, но ответ я смогу дать только после того, как посоветуюсь со знающими людьми. Придется тебе чуток потерпеть.

Сказал, оделся и ушел. Видимо, к нужным людям. А мы с Варварой остались вдвоем. Молчать под робкие взгляды и потаенные вздохи было неловко, и я спросил Варю, какие книжки она любит читать? Среди названых авторов знакомых было крайне мало. Но я выяснил, что с сочинениями господина Дюма-отца Варвара не знакома вовсе. Я тут же предложил ей послушать историю моряка из французского города Марселя, Эдмона Дантеса. Никогда не считал себя хорошим рассказчиком, но Варя слушала затаив дыхание. Я еще не успел пересказать содержание первого тома ‘Графа Монте-Кристо’, когда вернулся Василий Митрофанович. Варя тут же занялась приготовлением ужина, а машинист сел напротив меня за стол и негромко сказал:

- Передал я твою просьбу нужным людям. Денька через два обещали дать ответ.

На следующее утро Василий Митрофанович отбыл в очередную поездку, а я продолжил нашпиговывать Варин мозг красивыми историями, надеясь таким образом отвлечь ее мысли от моей персоны, и, боюсь, слабо в этом преуспел.

Машинист вернулся вечером следующего дня и не один. Следом в дом вошел статный парень, кивнув в сторону которого Василий Митрофанович шутливым тоном произнес:

- Знакомься, Глеб Васильевич, - это Тимоха, Варин, стало быть, жених!

Молодые люди разом смутились, а Варвара возмущенно укорила отца:

- И что вы такое, тятенька, говорите! - Но подошла к парню и они о чем-то зашептались.

Василий Митрофанович меж тем сказал:

- Собирайся, Глеб Васильевич, Тимоха тебя проводит. Хотят с тобой поговорить по нужному тебе делу.

Шедший впереди парень старался держаться непринужденно. Но я-то видел, что спина его напряжена. Видимо, не простой разговор мне предстоял.

В доме, куда привел меня Тимоха, за столом сидели два человека. Один из них встал, освобождая место. Когда я уселся, он остался стоять за спиной. Туда же переместился и Тимоха. Они так щекотали мне спину взглядами, что я невольно улыбнулся. Сидевший передо мной мужчина, лет около тридцати, удивленно поднял брови.

- Я смотрю вам весело, господин Абрамов, или как вас там?

Тут пришел черед изображать удивление мне.

- Но я действительно Абрамов. Правда, никаких документов, подтверждающих это, я предоставить не могу. У вас что, есть основания не доверять моим словам?

- Так ведь если человек солгал один раз, что ему мешает солгать еще? - недобро усмехнувшись, спросил человек за столом.

Я, стараясь не обращать внимания на сопение за спиной, все еще спокойно поинтересовался:

- О какой лжи идет речь?

Проигнорировав мой вопрос, мужчина продолжал сверлить меня насмешливым взглядом с намерено плохо скрытой в нем угрозой. Я ответил ему не менее насмешливым взглядом, но с легкой примесью скуки. Это, видимо, его задело, и взгляд его сразу стал жестким.

- Тут ведь вот в чем дело, - произнес он тоном следователя изобличающего преступника. - Нашли мы тех молодцов, что напали на Варвару Знаменскую.

- И что? - пожал я плечами, хотя уже хорошо понимал, куда он клонит.

- А то, что они божатся, что ничего у вас не похищали.

- Нашли, кому верить, - спокойно ответил я.

- Это верно, - кивнул ‘следователь’, - народец они гнилой. Но в данном случае сказали правду. Поэтому отвечайте: кто вы такой?!

Мужчина угрожающе приподнялся, опершись обеими руками на стол. За спиной тоже произошло движение. Это была ошибка номер два. Номер один произошла много раньше, когда они не убрали с противоположной стены зеркало. Видно в нем было немного, но пространство сразу за моей спиной просматривалось отчетливо. Теперь в него разом вступили две фигуры с наганами в руках. Более благоприятного момента, чтобы изменить ситуацию в свою пользу, можно было и не дождаться. Я взметнулся с табурета, на котором сидел. Он с грохотом упал на пол. Вслед за этим последовал шум падения двух тел. Я оставался стоять на ногах, а мой визави, пребывая все в той же позе, разглядывал дырочки в дулах двух наганов, смотрящих ему прямо в лицо. Красота! Которой я, впрочем, не мог насладиться в полной мере. Поверженные мной боевики уже подавали признаки жизни. Но их никто и не собирался вырубать всерьез и надолго. Я отступил к стене продолжая держать наганы в боевом положении.

- Встаньте у него за спиной! - скомандовал я парням, которые не до конца еще осознали, что с ними произошло, а потому безропотно выполнили указание. Их руководитель, не меняя позы, буравил меня злым взглядом. Когда все трое оказались по ту сторону стола я опустил руки и произнес вполне миролюбиво, обращаясь к сердитому мужчине:

- Отпустите парней, пусть погуляют, пока мы с вами беседуем. Да вы садитесь, … товарищ.

Злость в глазах мужчины сменилась настороженным любопытством. Он кивком отпустил парней. Когда они покинули помещение, я поднял табурет, поставил на прежнее место, уселся и, положив наганы на стол, пододвинул их рукоятками к мужчине. Тот не спеша рассовал оружие по карманам, продолжая разглядывать меня совсем уже не враждебным взглядом.

- И все-таки я повторяю вопрос: кто вы такой?

- Абрамов Глеб Васильевич, - раздельно произнес я. - По крайней мере, в документах, в которых я нуждаюсь, должно быть указано именно это.

- И откуда же вы такой на нашу голову свалились? - насмешливо спросил мужчина.

- Прежде чем ответить на это вопрос я хотел бы узнать, к кому я попал?

- А разве вы еще не поняли? - удивился мужчина.

- Ну, не то чтобы совсем не понял, - ответил я. - То, что вы не охранка и не уголовники - это мне ясно. Но насчет того: эсеры ли вы, эсдеки или анархисты - тут я теряюсь в догадках.

- То есть, кем я назовусь, тому вы и поверите? - уточнил мужчина.

- Поверю! - очень серьезно ответил я.

Его лицо тоже стало серьезным.

- Вас устроит, если я вам скажу, что я большевик?

По-моему, вздох облегчения мне вполне удался.

- Вы даже не представляете себе насколько! Нет, нет, - предупредил я уже готовый сорваться с его губ вопрос. - Сам, я не принадлежу ни к какой партии. Но именно с большевиками свела меня судьба, и именно их поручение я сейчас выполняю.

А товарищ у нас подпольщик со стажем. Весь напрягся, но вопросов не задает. Ждет, пока сам скажу.

- Как вы понимаете, деталей в виде явок, имен, паролей вы от меня не услышите. Но в суть моего задания я вас посвящу, поскольку мне нужна ваша помощь. Однако прежде я хотел бы узнать ваше имя.

- Терентьев Илья Иванович, инженер железнодорожных мастерских.

- Рад знакомству. Так вот, Илья Иванович, мне поручено, до конца зимы, с боевой группой прибыть в Петроград. Вы ведь знаете, что там вот-вот может начаться революция?

Инженер кивнул. - Значит, вы здесь не один?

- В том-то и беда, что один. Группу я должен был сколотить в Иркутске. Но явка, на которую меня направили, оказалась провалена. Там меня и взяли. По дороге в жандармское управление чудом удалось бежать. И даже прихватить свои вещи, включая оружие и деньги. А вот документы пропали. Дальше добирался на перекладных. На вашей станции задерживаться не собирался, но вышло по-другому. Теперь подумал, почему бы не выправить документы здесь. Вы мне поможете?

Илья Иванович ответил не сразу. Он уже в конце моего рассказа о чем-то задумался.

- Документы? - переспросил он. - С документами, я думаю, все будет в порядке. Но ответьте мне на один вопрос…

- Спрашивайте, - согласился я. - Если смогу - отвечу.

- Почему создать боевую группу поручили именно вам?

- Потому что у меня большой опыт диверсионной работы, - честно ответил я.

- Вот как? - удивился инженер. - Хотя то, что вы сегодня продемонстрировали, не позволяет ставить ваши слова под сомнение. Я не буду спрашивать, откуда такое умение. Все равно ведь не ответите?

- По крайней мере, не сейчас, - подтвердил я.

Инженер понимающе кивнул.

- Я хочу спросить о другом. Как вы собираетесь создавать боевую группу в тех условиях, в которых теперь оказались?

- Пока не знаю, - признался я. - Выправлю с вашей помощью документы. Доберусь до Екатеринбурга. Там что-нибудь придумаю.

- Выходит, если я правильно понял, явок кроме как в Иркутске и Петрограде вам не дали?

Я красноречиво промолчал.

- В этом случае ваши планы относительно Екатеринбурга, да еще при таком недостатке времени, представляются рискованной авантюрой! - воскликнул Илья Иванович.

- Называйте это, как вам будет угодно! - сухо ответил я. - Однако я привык выполнять поручения точно в срок, независимо от того, как это выглядит в чьих-то глазах.

- Не сердитесь, товарищ, - примирительно сказал инженер. - Я совсем не хотел вас обидеть. Наоборот. Я хочу предложить вам помощь не только в приобретении документов.

- Даже так?

- Именно так! Боевая группа ведь не должна быть многочисленной?

- Человек шесть, - подтвердил я.

- Вот видите! А у нас при депо и железнодорожных мастерских уже существует боевая дружина числом тридцать два человека.

- Тимоха с товарищем из их числа? - спросил я.

- Да. И я понимаю, что вы имеете в виду. Боевой настрой у товарищей высокий, а подготовка недостаточная. Вот я и предлагаю вам задержаться у нас на пару месяцев. За это время вы обучите дружинников военному делу, а, заодно, отберете из их числа шестерых, которые поедут с вами в Петроград.

Я сделал вид, что размышляю над его предложением. На самом деле мне просто нужно было проанализировать ситуацию, которая складывалась для меня чересчур гладко. Пара тумаков и я нашел постой. Принял решение податься в Петроград и не в одиночку, а с группой преданных мне боевиков, и на тебе блюдечко с голубой каемочкой. С первого захода попадаю именно к большевикам, хотя, если мне не изменяет память, в те времена… Что значит ‘те’? Для меня-то они как раз эти. Неважно, ‘те’ - ‘эти’, но верховодили в конце 1916 года в будущем Барабинске меньшевики и эсеры, а мне подфартило попасть к большевикам. Мало того, мне сходу предлагают заняться обучением боевой дружины и потом отобрать бойцов в свой отряд. Подстава? Очень было бы похоже, кабы не одно ‘но’. Кому я тут, нафиг, сдался? Что, в этой дыре кто-то ждал попаданца? Бред. Тогда что? А не думаешь, ты, Глеб Васильевич, что тебе просто везет. Тупо, против всех правил, везет - и ничего больше. И поскольку другого объяснения пока нет - воспользуемся этим.

- А что, Илья Иванович, пожалуй, я соглашусь!

Лицо инженера, который следил за моими раздумьями с некоторой тревогой, просветлело.

- Вот и отлично! Что касается паспорта… Как у вас с наличностью? ‘Катенькой’ располагаете?

Я припомнил, что как минимум одна сторублевая купюра среди собранных для меня Макарычем денег имелась. Поэтому утвердительно кивнул.

- Прекрасно! - видимо обрадованный тем, что не придется потрошить партийную кассу, воскликнул Илья Иванович. - Тогда поступим следующим образом. Вы, вместе с машинистом Знаменским и его дочерью, наведаетесь в местный полицейский участок и запротоколируете там утерю документа. Затем с этой бумагой едите в Каинск. Там в управе спросите господина Выручайло, - говорящая, согласитесь, фамилия! - и он за сто рублей выправит вам временный паспорт.

- Так просто? - удивился я.

- Не просто, а за сто рублей, - напомнил инженер. - А потом это будет далеко не первая услуга, которую нам окажет господин Выручайло.

- Сочувствует нашему делу? - поинтересовался я.

- Просто любит деньги, - пожал плечами Илья Иванович. - С жильем у вас, как я понимаю, все в порядке. Вы ведь у Знаменских остановились?

- Да, но я бы хотел оттуда съехать.

- Что так? - удивился инженер. - Хозяева не глянулись?

- Скорее наоборот, - буркнул я, чувствуя, что краснею.

Это не осталось незамеченным, и Илья Иванович понимающе покачал головой:

- Оно так. Варя девушка видная. А при вашем образе жизни такая привязанность ни к чему. Я верно истолковываю?

- Верно, - вздохнул я.

- Да и Тимоха это не одобрит… - как бы продолжил мысль Илья Иванович, но тут же спохватился: - Ладно, есть у меня для вас жилье! Я снимаю небольшую квартиру, так одну комнату готов уступить вам - устроит?

- Вполне!

**

По дороге в полицейский участок Варя взяла меня под руку, при этом лицо ее было преисполнено решимости. Василий Митрофанович чуть приотстал, и хотя я постоянно чувствовал на себе его взгляд, было неясно, толи он одобряет поступок дочери, толи не одобряет меня. В участке все сошло вполне гладко. Полицейский чин составил бумагу для управы, протянул ее мне и задал завершающий вопрос.

- Вы где остановились?

- Глеб Васильевич остановились у нас, - отчетливо произнесла Варя.

Полицейский хитровато посмотрел на меня, а я поспешил сказать:

- Василий Митрофанович и Варвара Васильевна оказали мне любезность, предоставив приют на несколько дней. Но сегодня я съезжаю на квартиру инженера Терентьева.

После моих слов в помещении повисла тишина. Потом я услышал, как кто-то выбежал, - это точно была Варя - как крякнул с досады Василий Митрофанович, а полицейский наградил меня напоследок укоризненным взглядом. Мы вышли на улицу. Вари не было видно. Всю дорогу до дома прошли молча. Я сразу ушел собирать вещи - оставаться в этом доме после того, что натворил, я более не мог. Вернувшись в горницу, крикнул в сторону комнаты Вари.

- До свидания, Варя!

Она не вышла и не ответила. Протянул руку насупившемуся Василию Митрофановичу.

- Спасибо за приют!

Тот руки не подал, сказал укоризненно:

- Неладно поступаешь, Глеб Васильевич. Взбаламутил девку и айда? Ты хоть и безбожник, - лба на иконы ни разу не перекрестил - а все же совесть должон иметь. Может, не пара она тебе?

- Причем тут это? - в сердцах воскликнул я. От Терентьева я знал, что хотя Знаменский в партии и не состоит, но собрания, когда не в поездке, посещает регулярно. Выходит, мог я пред ним слегка приоткрыться. - Дочь у вас замечательная, и любой почтет за счастье иметь такую жену. Но я солдат и впереди у меня сотни боев, такого ли мужа хотите вы для Вари?

Машинист вздохнул и пожал-таки мне руку.

- Ладно, Глеб Васильевич, ступай с Богом!

**

Паспорт, как и предсказывал Терентьев, я выправил без особого труда. Проживая на одной жилплощади, мы скоро коротко сошлись и стали друг для друга просто Ильей и Глебом. Разговора, который затеял Илья в один из долгих зимних вечеров, я ждал и потому был к нему готов. А интересовало моего нового друга, понятное дело, житие мое до того момента, как попал я на затерянную средь сибирских снегов станцию Каинск-Томский. Поскольку сказать правду я не мог, пришлось сочинить сказку…

- … служил я тогда в офицерском чине в гвардейском Семеновском полку. 14 декабря 1905 года подняли нас по тревоге, погрузили в эшелоны, и в ночь на 15 выгрузились мы уже в Москве. К этому времени большая часть Первопрестольной была в руках восставших. Основные силы полка начали наступление на баррикады внутри города, а несколько рот, включая мою, под началом полковника Римана были отправлены для усмирения рабочих поселков за пределами Москвы. Мне, как и многим офицерам, работа карателя была не по нутру, но отказ от исполнения приказа в условиях военного положения грозил немалыми неприятностями. Меня же угораздило из всех возможных выбрать для себя самую крупную - расстрел. Поручили мне командовать расстрельной командой, а я вместо этого организовал для приговоренных побег. И политика здесь была совсем ни при чем. Или, почти ни при чем. Просто среди группы рабочих затесалась совсем молоденькая девчонка. Романтичная дура, совершенно случайно попавшая в эту катавасию. Звали ее Ольгой. И ради ее прекрасных глаз я забыл и про присягу, и про честь мундира. Хотя уйти вместе со всеми в бега у меня ума все-таки хватило. И пошли явки-пароли. Бежали мы с Олей, как зайцы, путая следы, и добежали аж до Харбина. Выбор этот был не случаен. В Харбине обосновался Олин дядюшка, весьма состоятельный человек, в прежние времена души не чаявший в племяннице. На этот раз принял он нас весьма холодно, что, впрочем, и не удивительно. Однако помог изрядно. Выправил нам документы на имена супругов Абрамовых. С тех пор я ношу эту фамилию, а свою прежнюю давно забыл. Дал достаточно денег, но категорически потребовал, чтобы мы незамедлительно покинули Харбин. Мы были молоды, влюблены друг в друга. У нас были деньги. Стоит ли удивляться, что мы отправились путешествовать? За пять лет объездили Индию и Китай, побывали в Тибете. Изучали восточную мудрость, но пуще - тамошние виды борьбы. Как знали, что пригодится. Ольга не уступала мне ни в чем. Скакала, стреляла, фехтовала, метала нож, овладела рукопашным боем. Редкий мужчина смог бы ей противостоять. Когда до нас дошли слухи о революции в Мексике, мы тут же приняли решение отправиться туда. Жаждали защищать добро и справедливость, а нашли кровь и предательство. Впрочем, хороших, честных людей, искренне желающих счастья для своего народа тоже повидали немало. Но сила оказалась не на их стороне, и мы, после четырех лет почти непрерывных боев, были вынуждены покинуть Мексику. Причем, как и десять лет назад, пришлось спасаться бегством. Наши друзья тайно переправили нас в Соединенные Штаты Америки. Добрались до Нью-Йорка. Купили билеты на пароход до Лондона. И тут, совершенно случайно, узнали, что этот путь для меня заказан. Меня, как активного противника интервенции, предпринятой в Мексике США, обязательно опознали бы при посадке на пароход, а дальше - суд и американская тюрьма. Тогда я настоял на том, чтобы нам с Ольгой на время расстаться. Она благополучно отплыла в Европу, а я после нескольких месяцев мытарств добрался до Аляски, и уже оттуда, на браконьерской шхуне попал в Россию. На Камчатке встретил своего старого знакомого, рабочего-большевика, которого в числе прочих спас в 1905 году от расстрела. Он, узнав о приобретенном мной боевом опыте, настоятельно порекомендовал мне пробираться в Петроград, сколотив по пути боевой отряд. Снабдил документам и дал явку в Иркутске. Остальное ты знаешь.

Илья слушал мою байку затаив дыхание. Мне же вралось легко, поскольку не было стыдно. Главное - мой боевой опыт был при мне, а уж как я его приобрел, так ли это важно? Когда я закончил, Илья некоторое время переваривал услышанное, потом задумчиво произнес:

- Теперь я понимаю, отчего ты оттолкнул от себя Варю. Надеешься в Петрограде отыскать Ольгу? Только зачем было давать надежду?

- Да какая там надежда, - отмахнулся я. - Слегка проявил галантность, а она, по простоте душевной, вообразила, чего не было.

- Да, - согласился Илья, - провинциальные барышни они куда наивнее столичных.

**

Этого я и опасался. Боевая дружина, обучать которую я подписался, и близко не напоминала воинское подразделение. Ее активная часть - десяток крепких парней во главе с Тимохой, вооруженных револьверами, - была чем-то вроде личной гвардии товарища Терентьева. Остальные двадцать два человека в возрасте от восемнадцати до сорока лет находились как бы в запасе. Их единственная задача состояла в том, чтобы, прихватив охотничье ружье, явиться к месту сбора, когда наступит время ‘Ч’.

Знакомство с личным составом я решил начать с боевого десятка. Но прежде мне надо было наладить отношения с Тимохой. Я не сомневался, что он уже в курсе Вариных переживаний, а значит, представляет для меня потенциальную угрозу. Держать его постоянно в поле зрения - лишний напряг, подставлять дурню с револьвером спину - непозволительная глупость. Поэтому я вызвал парня на рандеву в специально подобранное для этого случая место. Уютный тупичок был хорошо укрыт от посторонних глаз и в то же время не располагал к обустройству засады непосредственно на месте встречи. Я загодя занял скрытую позицию в начале единственной тропинки ведущей в тупик. После того, как мимо меня прошагал Тимоха, я подождал еще некоторое время. Убедившись, что парень пришел один, я покинул схрон и не спеша направился к месту встречи. Тимоха следил за моим приближением, нервно смоля цигарку. Когда между нами остались не более пяти шагов Тимоха швырнул окурок в снег, демонстративно сплюнул и засунул руки глубоко в карманы. ‘Шпана местечковая’, - беззлобно подумал я. Вызывающая поза, наглая усмешка, дерзкий взгляд. Полное пренебрежение к сопернику. Видимо ревность начисто стерла из его памяти итоги нашей первой встречи. Ну, так-то были лишь цветочки. Теперь пришло время ягодок. Добро пожаловать на КМБ, товарищ Тимоха! Сейчас я покажу тебе кто здесь командир и заодно постараюсь излечить от ревности. Последние разделяющие нас шаги делаю с добродушной улыбкой и имитирую попытку заключить Тимоху в дружеские объятия. Парень дергается, пытаясь отстраниться, вскрикивает и замирает. В глазах недоумение. Он еще не понимает, что полностью находится в моей власти, и любая попытка вырваться из захвата не принесет ничего кроме боли. Улыбка приклеилась к моим губам, но глаза следят за действиями подопечного с холодным любопытством. Парень дергается еще раз с тем же результатом. Тогда он начинает бороться, пытаясь разжать захват за счет силы. Кусает от боли губы, но не прекращает борьбы. Наконец, устав терпеть боль замирает и цедит сквозь зубы:

- Пусти!

С удовлетворением осматриваю результаты трудов своих. Наглость по нулям, упрямство в пределах нормы, сейчас уберем злость - и хоть под седло! Смотрю участливо, говорю миролюбиво, но захват не ослабляю.

- Конечно пущу, но не раньше того как скажу тебе несколько слов. Я хочу перед тобой извиниться. - От растерянности он, похоже, забывает про злость. Отлично! - С Варей действительно нехорошо получилось. - Отводит взгляд в сторону, но слушает внимательно. - Я просто отвык общаться с молодыми девушками и упустил из виду, что мое чисто дружеское отношение может быть истолковано как-то иначе. - Все, можно снимать захват. Стоит спокойно, ждет продолжения. Изображаю легкое смущение. - Так что, теперь вся надежда на тебя. Ты уж постарайся, утешь девушку. - После таких слов я бы на его месте тоже не удержался от самодовольной улыбки.

**

- Пришли! - говорит Тимоха.

Осматриваюсь. Что-то вроде заброшенного карьера. Невдалеке чернеют корпуса железнодорожных мастерских. Еще ближе паровозное депо. Все остальное - ровная степь.

- Ну, что, подойдет?

Голос парня звучит задорно. После нашего вчерашнего разговора Тимоха резко изменил отношение к жизни в целом и к моей персоне в частности. Даст бог, Варя парню кайф не обломает.

А место для проведения занятий с боевыми группами действительно подходящее. Я посчитал более правильным назвать тактическую единицу боевой дружины ‘группой’ а не пресловутой ‘пятеркой’, чтобы свободно варьировать ее состав в зависимости от поставленной задачи. Ведь для снайперской группы вполне достаточно двух-трех человек: снайпер и один-два помощника - а штурмовую группу целесообразно увеличить до шести-семи, а то и десяти человек.

- Потянет, - ответил я на вопрос Тимохи и не удержался от смеха, глядя на его недоуменное лицо. - Не обращай внимания. Я за время странствий понахватал много странных словечек. Потянет - значит подойдет. Лучшего места для скрытных учений нам вряд ли найти. Депо и мастерские рядом. Тайно провести сюда несколько человек труда не составит. Опять же, жандармы с той стороны незаметно не подберутся. А со стороны степи поставим наблюдателя, он в случае чего оповестит загодя, и мы успеем укрыться в тех же мастерских.

- А ежели верхами нагрянут? - спросил Тимоха.

- Молодец! - похвалили я его. - Правильный вопрос. Чтобы вовремя заметить верховых надо увеличить для наблюдателя радиус обзора. Посадим его… да хоть на водонапорную башню! Дадим бинокль. Ты, кстати, не знаешь, где можно разжиться полевым, а лучше морским биноклем? - Тимоха неопределенно пожал плечами. - Ладно, с этим я сам разберусь. Так вот, дадим ему бинокль, он верховых издали заприметит. Вы тут стрелять пробовали?

Тимоха кивнул. - Из револьверов.

- И как? Никто вас не услышал?

- Так кому слушать-то? В мастерских всегда шумно, там и пушку не услышат, а в депо посторонних не бывает. К тому же мы охранялись. Просили паровозников в это время чаще гудки давать. По гудку и стреляли.

- Молодцы! - моя похвала была вполне искренней. - Обязательно это используем. А еще соорудим над тем местом, где будут располагаться стрелки, навес. Он тоже приглушит выстрелы.

**

- … Я наблюдал сегодня за вашими тренировками.

Мне не понравился тон, которым Илья произнес эту фразу, потому ответ мой был лаконичен и сух:

- Я заметил.

- Ответь, Глеб, только ответь честно: весь этот бег по бревнам, прыжки через ямы, лазанье по заборам - это так необходимо для подготовки дружинника?

- Это называется полоса препятствий, - сказал я.

- Что? - переспросил Терентьев.

- Бревна, заборы, ямы - это называется полоса препятствий.

- Хорошо, - кивнул Илья. - Полоса препятствий - это обязательно?

- Для того чтобы подобрать из грязи власть, которую вот-вот уронит Николашка, - не обязательно, а для того, чтобы удержать власть в руках, - просто необходимо.

- Вот сразу видно, что ты не большевик, а всего лишь сочувствующий, - рассердился Илья. - Если народ возьмет власть в свои руки, то уже никакая сила ее из них не вырвет.

- Так я с этим и не спорю. Просто прольется гораздо меньше пролетарской крови, если руки, о которых мы с тобой говорим, будут тренированными для боя.

- А мы, большевики, крови не боимся. За свободу - и чужой не пожалеем, и свою до капли отдадим!

- Тогда давай вообще прекратим обучение дружинников раз, по-твоему, это настолько вторично! - вскипел я.

- А я разве что-то подобное сказал? - удивился Илья. - Тренировки для молодых парней дело полезное. Чем глупостями заниматься пусть лучше по твоей полосе бегают. Ты, главное, не загоняй их до смерти.

‘О чем вы, товарищ Терентьев? Какая смерть, если почти все бойцы до общевойскового норматива не дотягивают, я уже не говорю о спецназовском’, - это я так подумал, а вслух сказал другое:

- Не волнуйся, Илья, кроме синяков да шишек ничего хлопцам не грозит. Ты же заметил, на полосе одна молодежь.

- Ага, - усмехнулся Илья, - почтенных отцов семейства даже тебе не под силу туда загнать.

- Было бы надо - загнал бы, будь покоен, - уверил я Илью. - Только ни к чему это. С них занятий по тактике да рукопашному бою с лихвой будет.

- А со стрельбой как обстоят дела? - поинтересовался Терентьев.

- А что стрельба? - удивился я. - Они почти все охотники, из своих ружей стрелять умеют. Тех, у кого со стрелковой подготовкой хуже всех, я на охоту отправил, пусть там поупражняются. Так что в карьере стреляют только те, кому по штату револьверы да винтовки положены.

- Жаль, что винтовок у нас всего четыре, - вздохнул Илья.

- Конечно, жаль, - согласился я. - Я их за лучшими стрелками закрепил, и создал из них две снайперские группы.

- А как обстоят дела с формированием твоей группы? - спросил Илья.

Я лишь неопределенно пожал плечами, ибо говорить о чем-либо конкретном было пока еще рано.

**

Непростая задача отобрать из не нюхавших пороха парней тех, кто не только надежно прикроет спину в бою, но и по первому твоему приказу примет смерть. А уж обучить их хотя бы азам спецназовской науки за столь короткий срок почти нереально. Тем не менее, с отбором в свою личную гвардию я не спешил. Следил за работой парней на полосе препятствий, отмечал количество подтягиваний на турнике, учил рукопашному бою и говорил, говорил, говорил - с каждым из претендентов по нескольку раз.

Наконец настал день, когда перед неровным строем я задал вопрос: кто хочет стать бойцом отряда особого назначения? Вызвалось семнадцать человек. И уже в этот день я провел первый тест. Выстроил болезных на дальней границе карьера, засек по карманным часам время, скомандовал: - За мной, бегом! - и, не оглядываясь, побежал в степь. Остановился через двенадцать минут. Повернулся. Рядом никого не было. Вздохнул и пошел собирать отряд. Первая дюжина попавшихся на пути стала слушателями вечерних курсов ‘Краповый берет’. С учетом того, что все парни работали, ни о какой полноценной подготовке не могло идти и речи. Так - азы. Но меня волновал не столько уровень подготовки бойцов, сколько уровень их вооружения. Если для Красной гвардии маленькой железнодорожной станции хватало охотничьих ружей, четырех винтовок да дюжины наганов, то моим бойцам требовалось что-то иное. Нечто, похожее на мой ‘Тигр’.

А что, это была неплохая идея! Вечером я показал ‘Тигр’ Илье. Тот не скрывал восторга.

- Какое отличное оружие! Вроде бы и охотничье, но и для уличного боя подойдет как нельзя лучше. Ты его из Америки привез?

- Да нет, с Камчатки. Там мне его подарил один ссыльный. Утверждал, что первоначальные чертежи этого ружья нарисованы были рукой, чуть ли не самого Мосина! Тот так и не довел дело до конца. Что-то ему помешало. Уже на Ижевском заводе один из его учеников доработал-таки чертежи. Но в массовое производство ружье так запущено и не было. Было изготовлено всего лишь несколько карабинов, один из которых ты сейчас держишь в руках.

Илья внимательно посмотрел мне в глаза.

- Понимаю, понимаю. Хочешь предложить наладить производство ‘Тигра’ у нас в мастерских?

- А что, это невозможно?

- Так сразу и не отвечу. Если доверишь, покажу завтра одному мастеру. Послушаю, что он скажет.

- Бери!

На следующий вечер Илья вернул мне карабин. При этом был хмур и причину выдал сразу.

- Ничего не выйдет. Мастер говорит, что тут какие-то особые заготовки нужны, каких у нас в мастерских нет. На стороне достать можно, но выйдет накладно. Короче, карабин он изготовить берется, но выйдет это не меньше двух сотен за ружье. Сам понимаешь, для нас это дорого.

- А если я добуду деньги - оружие изготовите?

Илья внимательно посмотрел на меня.

- Будут деньги - будет разговор!

**

Я закончил подсчеты и задумчиво уставился на бумагу. Оружие, экипировка (ребят-то надо будет приодеть), билеты до Петрограда, прочие расходы. Как ни крути, а тысячи две надо иметь. Если оставить деньги только на прокорм, то сотни три у меня есть. Ладно, пару сотен вытрясем из партийной кассы. Остальные полторы тысячи надо где-то брать. И где, как не у каинских купчиков? Осталось придумать, как заставить кого-то из них сделать добровольное пожертвование. ‘Гоп-стоп’ или, по-революционному, ‘экс’ я отверг категорически. Для маленького Каинска слишком много шума. И тогда я решил использовать технологию, хорошо зарекомендовавшую себя в том времени, откуда я прибыл. Оставалось найти подходящую кандидатуру. И такая нашлась. Клейменов Петр Фомич. Достаточно богат. Достаточно умен. Достаточно образован. Все эти три достоинства позволяли надеться на то, что господин Клейменов согласится добровольно расстаться с нужной для меня суммой. В Каинск я прибыл хорошо загримированным и подобающе одетым для представителя англо-российской компании, коим я и представился. Клейменов принял меня в кабинете. Вышел из-за стола, протянул руку.

- Чем обязан, господин… - он ждал, что я представлюсь, но услышал нечто иное.

- Мое имя, учитывая цель моего визита, не имеет ровным счетом никакого значения.

- Что вы хотите этим сказать? - выгнул бровь Клейменов.

- Я хочу сказать, что намерен предложить вам обменять полторы тысячи рублей ассигнациями на несколько дельных советов.

Надо сказать, что держался он молодцом. Лишь слегка побледнел и стал осторожно пятиться к столу.

- Вы сумасшедший? - спросил он слегка растеряно.

Я отрицательно покачал головой и достал из кармана наган.

- Никоим образом. Я вполне нормален. Настолько, что без раздумья нажму на курок, если вы немедля не прекратите пятиться к столу, - у вас там кнопка? - или предпримете другие необдуманные действия.

Надо думать, что господин Клейменов всерьез опасался лишь сумасшедших. После моих слов он, хотя и замер на месте, но лицо его приобрело нормальный оттенок, а в голосе прозвучало скорее любопытство, чем испуг.

- Так вы грабитель?

- К чему такая прямолинейность? - укорил его я. - Я действительно хочу обменять информацию на деньги, а это, - я качнул наганом, - всего лишь сигнал для вас вести себя разумно.

Клейменов пожал плечами.

- Хорошо. Я вас слушаю.

- Начну с предсказаний. В дальнейшем, после того как исполнится первое, вы более серьезно станете относиться к последующим. Очень скоро, в самом конце декабря будет убит Распутин. - Клейменов слегка побледнел. - К весне следующего года в России произойдет революция, которая положит конец правлению Романовых. Власть перейдет к представителями либерально настроенной буржуазии. Но удержать ее им не удастся. Уже к концу года власть перейдет к народу. При этом неизбежно прольется кровь. Будут ли это ручейки или кровавые реки потекут по русской земле - я не знаю, но для вас это в любом случае будет означать полный крах. В вязи с этим несколько советов. В начале следующего года в Петрограде будет ощущаться серьезная нехватка продовольствия. Если вы подсуетитесь, то революцию, конечно, не предотвратите, но лично для себя заработаете гораздо больше денег, чем отдадите мне сейчас. И второй совет. Не позднее середины будущего года бегите из России куда подальше.

Клейменов не сводил с меня внимательного взгляда.

- Вы закончили? - спросил он.

- Да.

- Допустим, что я поверю во все то, о чем вы сейчас говорили, - произнес он. - Но если я откажусь платить, вы меня убьете?

- Зачем? - рассмеялся я. - Не заплатив, вы все равно не сможете в полной мере воспользоваться полученными сведениями.

- Это еще почему? - удивился Клейменов.

- Да потому, что в этом случае на ваши предприятия обрушатся многочисленные беды. Может случиться пожар, или вас обворуют приказчики, или что еще. Я пока не придумал, но придумаю, можете мне поверить. Я вас разорю.

- Легко ли это будет сделать из тюрьмы, - заметил Клейменов.

- Какой тюрьмы? - удивился я. - Даже если вы вызовите полицию, что вы мне предъявите? Перескажите им наш разговор. Так я от всего откажусь, а свидетелей нашей беседе нет. А вот сами вы, чего доброго, можете сойти за сумасшедшего. Револьвер? Так у меня есть право на ношение оружия.

Я очень надеялся, что этот блеф у меня прокатит. Для пущей убедительности я убрал наган. Клейменов, не спуская с меня глаз, спятился к столу и засунул руку под столешницу. Послышались шаги. Я страдальчески поморщился и укоризненно покачал головой. А про себя подумал: ‘Неужели я ошибся?’ Вошел служащий и застыл в почтительной позе.

- Влас Егорович, голубчик, выдайте этому господину полторы тысячи рублей, - распорядился Клейменов. - Расписку я уже получил.

**

Как только был изготовлен последний шестой ‘Тигр’, я устроил своему войску крайнюю проверку. Увел ребят подальше в степь, где, в стороне от чужих глаз, пять дней гонял их по полной программе. Там я окончательно определился с шестеркой, а по возвращении на станцию объявил дату отъезда. Мое решение многими было встречено с явным облегчением. В первую очередь - Тимохой, который все еще ревновал меня к Варе. Илья Терентьев тоже, я думаю, вздохнул с облегчением. Пока я командовал боевой дружиной, мой авторитет вырос многократно, и он всерьез опасался конкуренции.

Теперь, подпирая спиной перегородку, разделяющую на секции вагон третьего класса, я все реже вспоминал Каинск-Томский и все чаще задумывался о том, что ждет меня в Петрограде. Я не боялся идти навстречу любым опасностям, ибо тыл мой надежно прикрывала шестерка преданных бойцов, готовых идти за мной до конца.

Глава восьмая

МИХАИЛ

Господина полковника я встретил стоя, засунув руки в карманы халата. Уже не того, в котором был внизу - другого, с карманом без дырки, но и без пистолета. Оба браунинга (мой и Войновского) были теперь у Львова, а револьвер, не говоря уже о маузере, был для кармана великоват. Впрочем, без оружия я оставался недолго. Полковник, как вошел, так сразу вернул мне пистолет. Я небрежно опустил браунинг в карман, абсолютно не сомневаясь в том, что он разряжен. Я и сам на месте полковника не стал бы рисковать. Львов сел в кресло подле журнального столика и жестом предложил мне занять другое. Губы полковника тронула легкая улыбка.

- О трупе можете забыть, он вас больше не побеспокоит.

Я тоже слегка растянул уголки губ, давая понять, что шутка до меня дошла. Полковник же, напротив, перестал улыбаться и смотрел на меня изучающе, этаким взглядом-рентгеном. Я, чтобы угодить полковнику, сделал вид, что немного этим смущен, чем вызвал на его холеном лице самодовольную улыбку.

- Ну-с, милостивый государь, - бархатным голосом произнес Львов, - вы уже выбрали себе кодовое имя?

- Да, господин полковник. С вашего позволения, пусть это будет Странник.

Этот псевдоним я выбрал в память о прошлой жизни. Странник - таков был мой сетевой ник. Разумеется, полковнику я об этом не сказал. Мой выбор не встретил с его стороны никаких возражений.

- Странник так Странник, как вам будет угодно. Итак, милейший Странник, я добился вашего перевода в свое подразделение с целью поручить весьма необычную миссию. В основу этого решения легли три факта вашей биографии: ваш высокий профессионализм, ваша склонность к авантюрам, ваш университетский диплом. Кстати, не поможете мне решить одну задачу? Полковник что-то быстро написал в блокноте, вырвал лист и протянул мне вместе с карандашом. Посмотрев на бумажку, я внутренне усмехнулся: мне предлагалось взять производную от функции. Забавно. Недоучка - полковник ведь покинул университет после второго курса - экзаменует недокандидата. Я быстро написал ответ, и протянул листок полковнику, будучи уверен, что этим проверка и кончится. Но не тут-то было. Мне пришлось решать задачи из области матанализа и высшей алгебры, а потом мы прошлись по курсу элементарной физики. Наконец Львову это надоело, - мне самому это надоело еще в самом начале - и он принял экзамен.

- Оставим это, - сказал он, сминая исписанные бумажки. - Теперь, Странник, я коротко изложу вам, чем занимается вверенное мне подразделение…

И какой же фигней с точки зрения любого нормального полицейского занималось ведомство, возглавляемое ‘его высокоблагородием’. От чистой мистики до вполне реальных масонов, идолопоклонников и сектантов всех мастей. Поначалу я, честно говоря, слушал вполуха. Просто прикрылся маской заинтересованности и параллельно думал о том, как мне повезло. Теперь я был практически уверен в том, что Войновский относился к той редкой категории агентов-инициативников, работающих, как правило, не за деньги, а за какой-то иной интерес. Работая в режиме краткого оперативного контакта, они редко попадали в обычную картотеку. А уж с учетом саботажа, который организовали Львову его коллеги, вряд ли он имел на Войновского что-то, кроме справки-объктивки с кратким изложением анкетных данных агента и описанием его деяний. Так что до того момента, когда полковник узнает, что ‘я’ это не ‘он’, пройдет достаточно времени. Меж тем в речи полковника проскользнуло упоминание реки Тунгуски. С этого момента я стал слушать со всем вниманием. Ведь это я в студенческие годы с усердием опровергал известную кометную теорию тунгусского феномена И.С. Астаповича. Тогда мне не хватило аргументов. А у полковника, они, возможно, были. Он несколько раз упомянул о некой папке, хранящей уникальные материалы, те, которые науке, которую я имел честь когда-то представлять, известны не были. Что и не удивительно, если учесть, что папка хранилась в жандармском управлении, и наверняка погибла в пламени пожара в 1917 году. Стоп! Но теперь-то год 1916. И тут есть над чем поразмышлять…

Тем временем полковник закончил вводную часть и перешел к части технической. Со словами: - Ну-с, а теперь сделаем-ка мы вам новые документы, - полковник стал доставать из портфеля бланки и коробочки с печатями и штемпельными подушками. Меня, как опера, пусть и из другого времени, такое развитие событий ничуть не смутило. Изготовление временных документов прикрытия для агента руками его куратора - дело вполне обычное даже для 2010 года, а уж для 1916, надо полагать, тем более.

- И что же мы для вас придумаем… - протянул Львов, готовясь заполнять бланк.

Тут меня охватило непреодолимое желание использовать свое собственное имя. Я набрался наглости и произнес:

- Господин полковник, если позволите, я хотел бы использовать собственную заготовку.

Львов с интересом на меня взглянул.

- Давайте послушаем, что вы там напридумывали.

- Пусть будет: Жехорский Михаил Макарович, уроженец Выборгской губернии Великого княжества Финляндского, дворянин.

- На дворянство потянуло? - съязвил полковник. - А, впрочем, для нашего дела это даже лучше. Вот только род вы выбрали старинный, хоть и обедневший, по плечу кольчужка-то?

Глядя на мое обиженное лицо, полковник поспешил добавить:

- Ладно, ладно, Жехорский так Жехорский. Где вы его откопали-то, никак ‘Бархатную книгу’ читывали?

Я утвердительно кивнул головой.

- А герб сможете описать?

Я счел за благо изобразить растерянность. Нечего блистать большим умом перед начальством.

- Ну, как же, - пожурил меня полковник. - Свой герб дворянин должен помнить. Ладно. Слушайте и запоминайте: на червлёном щите золотая змея, кусающая свой хвост.

Когда документы были готовы, полковник сложил принадлежности обратно в портфель и сказал:

- А теперь перейдем непосредственно к вашему заданию. Сначала небольшая преамбула. Я, знаете ли, в чертовщину не очень-то верю. Думаю, что всякая чертовщина это или просто обман, или непознанный наукой феномен. Так вот. Не так давно попал к нам в подразделение один артефакт. Как попал, откуда, про то вам знать не обязательно. Только это зеркало, да то самое, огромное на подставке, в которое вы сейчас смотритесь. По слухам, принадлежало оно самому графу Калиостро, и было оставлено им в России во время поспешного бегства. И приписывают этому зеркалу способность переносить человека из одного времени в другое. Вот только как это работает, никаких сведений нет. Скажите ерунда? Я и сам так думал. Но только как-то обедал я с Распутиным и обмолвился об этом зеркале. Старец пожелал самолично взглянуть на него, а когда взглянул, то страшно побледнел, зашатался и второпях покинул комнату. Мне потом сказал, что видит в этом зеркале силу огромную, а государю, сказывают, именно после этого посещения выдал пророчество: ‘Не будет меня - не станет и Вас’. Так-то! Вам, Странник, вменяется в обязанность быть при этом зеркале хранителем и, одновременно, разобраться в принципе его действия, если таковое, конечно, имеет место быть. Из дома прошу надолго не отлучаться. Питаться советую в ресторане. Есть тут неподалеку весьма даже приличный. А сегодня ужин от меня в подарок. И как раз из того самого ресторана. Я распорядился доставить. Ждет вас внизу. Полковник направился к двери. Я на правах хозяина отправился его провожать. Проходя мимо накрытого стола, из чистого озорства предложил:

- Не отужинаете со мной?

Полковник наглость стерпел, лишь окатил меня холодным взглядом.

- Благодарю, но я, сегодня, уже отужинал. Честь имею! Да, чуть не забыл. Полковник извлек из кармана и высыпал на столик горсть патронов от браунинга.

ОЛЬГА

Вот уж не думала, что когда-нибудь превращусь в затворницу. А так хотелось побродить по Питеру. Я ведь здесь впервые. Хотя, так даже лучше. То, что рядом с домом, я изучить успела - остальное остается на потом. Вот окажусь в своем 1916 году, тогда и поброжу. В том, что я там окажусь и притом в самом ближайшем будущем, после той психологической обработки, которой подверг меня ‘преподобный’ Игнат, более сомнений у меня нет. Следуя его же совету, я избавилась от всего, что может хоть как-то изобличить меня как попаданку (Ну и словечко, Господи прости!). Сняла с себя все, включая нижнее белье, и отдала Игнату Степановичу. После моего перехода это наденут на безымянный труп, который вместо меня сгорит в ‘Мерседесе’ рядом с таким же ряженым под Михаила. Как подумаю, что мои любимые трусики наденут черт знает на чью попу… Брр! Даже представлять не хочется. Теперь я ношу то, что носили женщины в начале прошлого века. Все это принес Игнат Степанович. Говорит, что сейчас это вновь входит в моду. Ну, не знаю. Одно радует - сплошной шелк. А поверх длинное серого цвета платье с глухим воротом. Я теперь даже от макияжа отказалась. Так, на всякий случай. Здесь мне красоваться не перед кем, а ТАМ что-нибудь придумаем. На улицу я теперь выхожу редко. Исключительно ради выгулять Герцога. Братьев-сектантов, которые таскают мне еду, псина переносит с трудом, а о том, чтобы даться им руки и речи не идет. Телевизор почти не смотрю. Как-то стало неинтересно. Зато много читаю, в комнате, где зеркало. Я теперь и живу в этой комнате, чтобы не пропустить момента, когда Мишка, наконец, соизволит за мной явиться. В те минуты, когда меня здесь нет, в комнате дежурит один из людей Игната Степановича. Они теперь установили надо мной круглосуточную опеку.

Календарь худеет на глазах, год на исходе, да и Мишкин отпуск давно истек. Телеграмма, которую я дала от его имени на службу с просьбой о продлении отпуска по семейным обстоятельствам, большого выигрыша во времени не даст. Его скоро станут искать всерьез. Вчера уже кто-то звонил в дверь - я не подошла. Телефоны, наверное, уже давно оборвали наши родственники. Думаю, что так, хотя проверить не могу: городской я отключила, а сотовый выкинула. Мне нечего ответить. Представляю, что о нас все подумают, когда мы ‘погибнем’ в автокатастрофе. Впрочем, тут я уже ничего исправить не могу. Думаю только об одном: лишь бы Мишка пришел раньше, чем спецназ начнет штурм квартиры.

МИХАИЛ

Как это треклятое зеркало работает, я знаю. Скажу больше, испытал это на себе и даже с успехом. А вот как оно выбирает момент, когда включиться, вот этого я никак понять не могу, хотя прыгаю вокруг подкидыша Калиострова уже который день. И с чего Львов решил, что физику с этим разобраться будет легче чем, скажем, чукотскому шаману? Нет, безусловно, определенная закономерность в работе этого магического устройства - а что, по-моему, очень точное определение? - присутствовать должна. Вот только в магии я ни ухом, ни рылом, а элементарная физика тут пасует. Был бы рядом знакомец Войновского Никола Тесла, он может чего и накопал. Помнится, великий был затейник. Ну вот, опять был! Никак не могу привыкнуть, что это я буду, а те, кто был, включая Теслу и Распутина, они есть, живут и здравствуют. Хотя, Распутину уже недолго осталось. Скорее бы перетащить сюда Ольгу, а то сижу возле зеркала, как на привязи, а часики-то тикают. И каждая минутка приближает меня к тому моменту, когда ворвется в эту комнату полковник Львов с пистолетом наперевес и скомандует: ‘Руки вверх, самозванец!’ Ну, это будет чуть позже, а сейчас пойду, заварю чайку.

Я сидел на кухне, пил чай с баранками, - знатные тут, я вам скажу, баранки! - когда по полу прошла какая-то вибрация, я ее реально ощутил через ноги. Началось? Выскочил из-за стола и побежал к лестнице. Так и есть! Сверху из-под двери пробивается белый свет. Перепрыгивая через ступеньку, мчусь наверх. Зеркало в комнате источает яркий белый свет. Но, главное, на раме появилось углубление для ключа. Вытаскиваю на ходу ключ из ворота и тычу им в углубление. Не попадаю, но ключ сам встает на место. Тут же в зеркале появляется комната, но не отображенная, а, как бы, я смотрю на нее с той стороны. Ольга спит на диване, укрывшись пледом, Герцог лежит у ее ног. Устремляюсь к ним - не тут-то было! Не пускает меня зеркало дальше рамы. Тогда кричу: ‘Оля, проснись!’, - но звук моего голоса тоже, кажется, не проникает в тот мир. Засада! Сколько будет открыта дверь, я не знаю, и как пробудить Ольгу не ведаю. Выручил Герцог. Проснулся, вскочил и начал беззвучно лаять. Это для меня беззвучно, а Ольга, та сразу проснулась, села на диване и таращится на меня. Отчаянно машу ей рукой, давай, мол, сюда. Поняла, вскочила, ухватила Герцога за ошейник и ко мне…

ОЛЬГА

Разбудил меня собачий лай. Открываю глаза - Ёшкин каравай! Зеркало светится, в раме стоит Михаил, открывает по-рыбьи рот и машет руками. И, главное, смотрит на меня, как на дуру непонятливую. А я понятливая, только спросонья. Наконец, до меня все дошло. Вскакиваю с дивана, хватаю Герцога за ошейник и к зеркалу. Ошейник-то на Герцоге тоже старинный, Игнат Степанович постарался. За шаг до рамы псина уперлась всеми лапами. Слава богу, пол паркетный, дотащила я Герцога до зеркала. Михаил посторонился, и я ввалилась в раму, а со мной и Герцог. По инерции пролетели мы еще несколько шагов, и чувствую я спиной, что сзади происходит что-то неладное…

МИХАИЛ

Когда Ольга и Герцог проскочили мимо, послышался звук колокола, только какой-то дребезжащий, как будь-то колокол треснутый. Я на всякий случай отпрянул от зеркала. Вижу, оно вбирает в себя источаемый доселе белый свет. Потом свет исчез, а зеркало все пошло трещинами. Бог с ним, потом разберемся! Поворачиваюсь к Ольге, а та тут же виснет у меня на шее и начинает осыпать лицо поцелуями. Честно говоря, никак не ожидал такого от Ведьмы.

НИКОЛАЙ

Не знаю, кто мне ворожит, но, видимо, на нелегальном положении побыть не придется. А ведь настроился уже. Как вернулся с военно-врачебной комиссии, так и начал Фролу глазки строить, мол, пора, а то на фронт загребут. А он про предписание давай спрашивать. Вот, думаю, дурья башка, какое тебе предписание, когда я за ним еще не ходил? Ну, и вслух примерно то же самое сказал. А он смотрит укоризненно, зачем про фронт говоришь, если в предписание не заглядывал? А че в него смотреть, когда и ежу понятно, что годен я безо всяких ограничений? Ежову, говорит, может и понятно, а мне, товарищ, сначала бы на бумажку глянуть. Тут меня тоска взяла. Если он теперь такой бюрократ, то, что с ним будет, когда до власти дорвется? Однако делать нечего. Встал сегодня утром, собрался и потопал за предписанием. Вот тут-то чудеса и начались. Сам начальник госпиталя, еще третьего дня с радостным видом пророчивший мне окопы, сегодня с недовольной миной сообщил, что Окружная военно-врачебная комиссия не утвердила решения госпитального начальства и признала меня ограниченно годным к воинской службе. Вследствие чего, я направляюсь для продолжения службы в мастерские Запасного автомобильного бронедивизиона в качестве младшего мастера-механика. Ну и за каким лядом мне при таком раскладе переходить на нелегальное положение? Бегом в канцелярию за документами, пока не передумали. Гляжу в проходное свидетельство и глазам не верю. Оказывается, я полностью удовлетворен в вещевом имуществе. Поскольку х/б третьего срока носки, раздолбанные сапоги да порыжевшие от времени шинель с папахой никакого удовлетворения у меня не вызывали, помчался я к каптенармусу. И кто бы сомневался! В ведомости напротив моей фамилии, какая-то сволочь - и я даже знаю, какая, - успела проставить крестики. А ведь там мне, как лицу связанному с ремонтом техники, полагалась и кожаная куртка, и брюки… Короче взял я эту тыловую крысу - и хрен с ним, что унтер! - за грудки и страшным голосом - откуда он у меня только взялся? - объяснил, что если он немедля не выдаст мне все, что положено, то вытрясу я из него его поганую душу и ничего мне за то не будет, поскольку после фронта я весь из себя заслужено-контуженый и на то у меня справка имеется. Душу не душу, а положенное мне казенное имущество я из него вытряс. Переоделся во все новое, что не вошло, запихал в сидор и отправился по новому месту службы.

Если честно, то насчет того, что я не догадывался, кто приложил руку ко всем этим чудесам, - я имею в виду мою ограниченную годность - так это больше для красного словца. Без товарища Матвея со товарищи тут точно не обошлось.

Мастерские, по сути, представляли собой один из цехов Путиловского завода и располагались вблизи рабочих казарм. Войдя в открытые высокие ворота, я увидел два бронеавтомобиля разной степени разобранности, возле которых копошились рабочие, а стоявший поодаль военный что-то рассматривал на большом листе то ли ватмана, то ли синьки, водя по нему пальцем. Подойдя поближе, я обнаружил, что пребывает военный в чине фельдфебеля, потому радостно гаркнул:

- Господин фельдфебель, дозвольте обратиться!

Подняв голову, фельдфебель не сразу сфокусировал на мне взгляд из-под маленьких очечков на толстом мясистом носу. Наконец рассмотрев, кто орет ему под ухо, совсем не по уставу спросил:

- Тебе чего, хлопец?

- Господин фельдфебель, рядовой Ежов прибыл из госпиталя для дальнейшего прохождения службы после ранения!

- Ну, чего ты орешь, - поморщился фельдфебель, - здесь тебе не плац. А доложиться должно начальнику мастерских, его благородию инженеру Полосухину. Ступай в конец цеха, там контора за перегородкой, не заблудишься, - и, покачав головой, добавил: - Экий горластый, еще б работал так, как горло дерет.

Постучав в фанерную филенку двери, табличка на которой гласила, что за ней находится сменный инженер, я тут же получил разрешение войти. В небольшом кабинетике за столом заваленном бумагами, рулонами чертежей и разными железками сидел немолодой мужчина с чеховской бородкой и в таком же пенсне, в зелёном мундире военного чиновника с серебряными узкими погонами, на которых виднелся один просвет без звёздочек, что свидетельствовало о чине титулярного советника и соответствовало армейскому капитану.

- Чем обязан, молодой человек? - тихим голосом спросил чиновник, не выпуская из пальцев карандаш, которым он до того, видимо, делал какие-то пометки.

- Ваше благородие, дозвольте доложить! Рядовой Ежов прибыл для дальнейшего прохождения службы после ранения!

- А… да-да! Мне телефонировали о вас. Вы один? Мне обещали в штабе округа, что пришлют еще специалистов. Совершенно некому стало работать, всех квалифицированных рабочих мобилизовали по прошлому году…

Фрол, когда я, испросив краткосрочную увольнительную, забежал за вещами, посмотрел на меня с усмешкой.

- А ты, я вижу, передумал переходить на нелегальное положение?

Я досадливо подернул щекой.

- Ты, чем зубы скалить, лучше скажи, через кого мне связь держать?

- Не боись, без связи не останешься, - снова усмехнулся Фрол. - А пока служи - не напрягайся. Кто надо - о тебе знает. Когда будет надо - подойдет и передаст привет от товарища Матвея. Ну, бывай, что ли? - И крепко пожал мне руку.

Глава девятая

ОЛЬГА

Ёшкин каравай! До сих пор не могу прийти в себя. С теми же мозгами и на десять лет моложе - шикарный бонус! Только я об этом не сразу узнала. Зеркало, через которое я прошла, все пошло трещинами, и, вообще, как сказал Мишка, из волшебного артефакта превратилось в бесполезный хлам. Выполнило, значит, задачу - и кранты! Да и фиг с ним, я на обратную дорогу особо-то и не рассчитывала. Мишке очень понравился мой прикид. Спросил, как я до этого додумалась. Я честно все выложила: про Игната Степановича, про его секту и про то, что они думают про нашу четверку. Мишку мой рассказ заинтересовал чрезвычайно. Час я соловьем заливалась, а он слушал, не перебивая, только глазенками поблескивал. Когда я выдохлась - начал задавать вопросы.

- Говоришь, нас во временную воронку не случайно затянуло?

- Это не я говорю, это они так говорят. Выходит - не случайно.

- Интересно. Я ведь и сам так же подумал. Говоришь, мы тут все четверо?

- Да я-то тут причем? Они считают, что все четверо.

- Да-да, очень может быть… Говоришь, нет нам обратного пути?

Я устала объяснять непонятливому Мишке, что я при этой теме наподобие попугая, потому ответила - как спросил: - Нет. Останемся тут до конца жизни.

- Все правильно, - кивнул головой Мишка и отчего-то погрустнел.

Вот тут-то и заметила я перемены в его внешности.

- Слушай, мне это кажется? Ты, вроде как помолодел…

- Да, думаю лет на десять, - самодовольно заявил Мишка. Потом посмотрел на меня лукаво: - Побочный эффект перехода, знаешь ли.

Минуты две он на меня так таращился пока до меня дошло. Я вскочила и кинулась в ванную комнату. Ведь в той квартире, откуда и пришла, второе зеркало было именно там. В этой квартире все, за исключением верхней комнаты, выглядело иначе. И зеркало в ванной было другим, но, главное, - было! Полчаса я любовалась своим обновленным отражением. Мишка подходил пару раз. Что-то там гундел, я не слушала. Потом я нашла его наверху на диване с книгой в руках.

- Налюбовалась? - ехидно осведомился Мишка, глядя на меня снизу вверх.

Обычно я в таких случаях сержусь, но на этот раз даже бровей не свела.

Потом мы пили чай. Потом я слушала Мишкин рассказ. Потом попала под репрессии.

- Значитца так! - заявил новоявленный узурпатор. - На улицу ни ногой. Да и к окнам тоже подходить не надо.

- А че так строго-то? - вежливо осведомилась я. - Может, сделаете бедной девушке какое послабление?

Мишка знал меня достаточно хорошо, чтобы уловить в моем тоне предвестие крупных для себя неприятностей, потому поспешил пояснить:

- Львов мог установить за квартирой наблюдение. Хотя, навряд ли, - тут же опроверг он только что сказанные слова. Немного помолчал и добавил: - Но нам лучше все-таки перестраховаться.

Вы думаете, я что-то поняла? Вот и я так думаю. Но со скандалом решила повременить и лишь спросила тоном примерной школьницы:

- А какой прок в том, чтобы Львов ничего не знал о моем появлении?

- Понимаешь, предвижу я от этого сукиного сына пользу великую для дела нашего, - Мишка, когда его несет, начинает изъясняться весьма витиевато, - и потому хочу его завербовать. А ты в этом деле вроде как мое секретное оружие.

Насчет оружия спорить не буду - что есть, то есть. А вот насчет вербовки спешу уточнить:

- У тебя уже разработан план?

- В общих чертах. Осталось продумать некоторые детали. Ты не волнуйся, как только все будет готово, я тебя посвящу.

- Так начинай посвящать сейчас. Вместе и додумаем. Как говориться: одна голова хорошо, а две… - тут я осеклась под его насмешливым взглядом.

- Не обольщайся. Стать первым думающим оружием тебе не суждено, - скороговоркой выпалил Михаил и тут же устремился к двери. Если бы взгляд мог прожигать, то дыра в спине ему была обеспечена.

МИХАИЛ

Дулась на меня Ольга не долго. Скоро ей стало скучно, и она первой пошла на примирение. Со своим вынужденным заточением она смирилась довольно легко. Будучи человеком военным, она просто прировняла мою просьбу к приказу, а приказ, как известно, пояснений не требует. Из квартиры она не рвалась, к окнам, кроме как в темноте, не подходила, на тему вербовки Львова разговоров не заводила. Зато на другие темы мы говорили подолгу. В основном о Глебе и Николае и о нашей общей роли в грядущих событиях. О местонахождении ребят наши мнения разнились, но в одном мы сошлись: где бы они ни были, путь их лежит в Петроград, где мы вскоре с ними и встретимся. Что касается нашего предназначения, то тут версий было много - и все мои. Ольга сразу заявила, что ее роль вспомогательная. Будет дело - будет думать. Тут она показала мне язык. А вот ломать столь чудесным образом помолодевшую головку над столь чудовищными проблемами она категорически отказывается. Меня же она слушала с видимым удовольствием, не отвергая ни одну из предложенных версий. У меня даже закралось подозрение, что я заменю ей телевизор. Чтобы усилить эффект я даже притащил из чулана пустую раму, видимо от картины, и попробовал вещать через нее, но рейтинга мне это не прибавило и рама отправилась пылиться дальше.

Шло время. Львов несколько раз звонил, интересовался моими успехами в разгадке тайны зеркала, но делал это как-то вяло, видимо, его волновали другие проблемы.

Настало 16 декабря и пришло время посвятить Ольгу в мой план. По моему значительному виду она догадалась, что я намерен говорить с ней о важном, и, сделав серьезное лицо, приготовилась слушать.

- Значитца так, Львова надо ломать сегодня… - я сделал паузу и посмотрел на Ольгу, но она только кивнула головой.

- Ты даже не спрашиваешь почему? - удивился я.

- Сам скажешь, - лаконично пояснила Ольга.

В этом она была абсолютно права. Мне оставалось только утереться и продолжать:

- Дело в том, что сегодня во дворце Юсупова будет убит Распутин!

Ольга вновь лишь кивнула головой. Это стало меня слегка раздражать. Однако сам виноват, надо было в прошлый раз удержаться от прикола насчет думающего оружия.

- Если нам удастся заманить полковника сюда, - а нам это удастся! - то ты возьмешь его под контроль, а я расскажу ему о том, что мы попаданцы. В качестве доказательства предъявлю тебя - Ольга не смогла удержаться от самодовольной улыбки - и расскажу об убийстве Распутина… Да не молчи ты, хватит уже!

- А если он кинется спасать Старца? - тут же спросила Ольга.

- Да как же он кинется, если ты ему этого не позволишь? - с улыбкой поинтересовался я.

- Да? Тогда, точно, не кинется. И ты думаешь, этих доказательств ему окажется достаточно?

Я пожал плечами.

- Может - да, может - нет, да это, по сути, и не так важно. Главное, чтобы он засомневался и не принялся тут же нас арестовывать.

- Интересно, как это он примется нас арестовывать, если я ему этого не позволю? - спросила на голубом глазу Ольга.

Я с подозрением посмотрел на нее.

- Ну, не вечно же ты его будешь контролировать…

- Так ведь это как вы тащ подполковник решите…

Вот язва!

- Я говорю: не вечно!

- Все, поняла, значит, будет сомневаться!

Ольга посмотрела на меня, поняла, что переборщила и примеряющим тоном спросила:

- А как ты его сюда заманить собираешься?

- Не фокус как. Позвоню, скажу, что есть срочная информация по зеркалу, примчится, как миленький. Но лучше бы он приехал сам, без вызова.

- Оно, конечно. Сам - оно завсегда лучше! - кивнула головой Ольга.

- Ну, хватит уже?!

- Хватит, так хватит, - согласилась Ольга. - Пойдем обедать?

**

Когда часы в прихожей пробили семь раз, я решительно поднялся с кресла.

- Все! Иду звонить.

Еще не дойдя до аппарата, я услышал, как с той стороны двери вставляют в замочную скважину ключ. В три прыжка взлетев по лестнице, я ворвался в комнату.

- У нас гости! - шепнул я встрепенувшейся Ольге.

Она, молча, кивнула головой и приняла расслабленную позу, где до этого и сидела: на боковом диванчике. Я опустился в кресло лицом к двери. Судя по шуму, вошедший был один. Он сразу же направился к лестнице, лихо пересчитал каблуками ступени, и вот он уже в комнате, полковник Львов собственной персоной с решительным выражением на лице и пистолетом в руке. Не надо быть большого ума, чтобы сообразить: господин полковник наконец-то узнал, что я не тот, за кого себя выдаю. Ну, что ж, так даже лучше! Вот только пришел ли он один, не стоят ли за входной дверью ребята в голубых мундирах? Ну, если даже и стоят, то один-два, не больше. А это значит, что если мой план даст осечку, то мы уйдем, оставив после себя два-три трупа, только и всего! Эта мысль заставила меня улыбнуться, что не осталось незамеченным со стороны полковника.

- Да я смотрю, вам весело, господин, не знаю, как вас там по-настоящему величать! - сверкнул глазами Львов. Тут он заметил скромно сидящую на диване Ольгу.

- Вы еще и не один? Сударыня, кем бы вы ни были, но я попрошу вас спуститься вниз и подождать меня там, пока я побеседую с этим господином. Из квартиры выходить не советую, за дверью мои люди!

Значит, все-таки не один. Дежурный офицер и шофер? Полковник сегодня не в крагах, думаю, что моя догадка верна.

Ольга поднялась и скромно пошла к двери. Вот она зашла за спину полковника, вот подхватывает обмякшее тело - нам лишний шум ни к чему - и бережно опускает его на ковер. Верно мыслит - вдруг напарниками будут?

- Быстро вниз! - тихо командую я, и Ольга бесшумно исчезает за дверью. Вскоре возвращается, в руках веревка и полотенце.

- Дверь не заперта, но закрыта. Я растяжку поставила, попробуют войти - услышим.

Растяжку Ольга заготовила заранее, привязав конец бечевки к язычку колокольчика. Мы выдвинули на середину комнаты второе кресло, усадили в него полковника, зафиксировали веревкой руки на подлокотниках и завязали рот полотенцем. А что делать, скотч-то еще не изобрели? Ольга вернулась на диван. Я уселся в кресло напротив полковника, и мы принялись ждать. Вскоре наш пленник стал приходить в себя. Открыл глаза, дернулся, что-то промычал сквозь полотенце и принялся буравить меня глазами. Я же заговорил по-дружески:

- Петр Евгеньевич, право, не стоило так сюда врываться: с пистолетом в руке. Вы просто не оставили нам выбора. Пришли бы как обычно, мы бы побеседовали, и я рассказал бы вам все, что вас интересует. Напрасно вы смотрите на меня с таким недоверием. Я уже и сам, вот Ольга не даст соврать, собирался вам звонить и именно с целью пригласить вас на серьезный разговор. Ах, пардон, вы же не представлены друг другу. Господин полковник! Это моя напарница, Ольга. Вы же для нее в представлении не нуждаетесь, она о вас наслышана достаточно. И вот что я вам предлагаю. Вы пообещаете не кричать и не создавать другого шума, а мы уберем это дурацкое полотенце. Ваше решение?

Ох, как не хотелось полковнику давать это обещание. Но сидеть в таком виде ему хотелось еще меньше, и он, наконец, утвердительно кивнул. Ольга тут же подошла к нему и сняла полотенце. Полковник шумно вздохнул и принялся ругаться, без крепких, правда, - все-таки в комнате дама - выражений. Ругался он скучно, без выдумки, аристократ, одним словом. Я терпеливо ждал, пусть выговорится. Вскоре полковник замолчал, и я вежливо поинтересовался:

- Полегчало? Вот и славно! Теперь послушайте, что скажу я. Я действительно Жехорский Михаил Макарович. Документ вы выправили на мое настоящее имя. Вот только Войновским я никогда не был. Впрочем, его вы тоже видели, и даже хлопотали о его похоронах. Вот только не надо скрипеть зубами, я, право, не собирался никого убивать. Однако судите сами, что остается делать, когда на тебя прут с обнаженным стилетом? Ну а вам представился чужим именем по причине полной безысходности. Я ведь в квартиру эту попал чуть раньше Войновского…

- Вот тут вы врете! - перебил меня Львов. - За квартирой начали следить незадолго до прихода Войновского и уже по приходу сняли наблюдение.

- И как же я тут оказался? - сладким голосом поинтересовался я.

- Теперь и не знаю, - честно признался полковник.

- Понимаю, - кивнул я, - вы не успели еще об этом подумать после того как узнали что я это не он. Кстати, как вы про это узнали? Молчите? Дайте, я сам догадаюсь. Что, из Ростова прислали-таки агентурное дело Войновского с отпечатками пальцев, а то и фотографией, угадал? Ну, молчите, молчите, сам вижу, что угадал! Так вот, насчет моего прихода. А пришел я в квартиру через зеркало, то самое с коим пручили вы мне разобраться и которое стоит сейчас за моей спиной закрытое покрывалом. Что вы смотрите на меня, как на сумасшедшего? Вам ведь радоваться надо. Зеркало-то ваше настоящим чудом оказалось, с его помощью действительно можно перемещаться во времени! Правда, вынужден тут же оговориться: можно было перемещаться во времени. Ибо теперь оно ни на что уже не годно. Смотрите сами. - Я подошел к зеркалу и сдернул покрывало. Полковник не удержался от восклицания. - И случилось это после того, как через зеркало прошла Ольга. Поэтому-то вам и не доложили об ее появлении в квартире.

- Не доложили потому, что и не могли доложить, - буркнул полковник. - За квартирой никто не следил.

Я старался не смотреть на Ольгу, но ее уничижительный взгляд жег мою левую щеку.

- Хотел я установить за вами наблюдение, хотел, - стал для чего-то оправдываться полковник, - да людей мне на это выделить отказались.

Мою щеку тут же перестало жечь.

- То-то вы как-то вяло отреагировали на ее присутствие, за что, впрочем, и поплатились.

- Чем это она меня? - спросил, кивая в сторону Ольги, полковник.

- Так вы считаете, что Ольга ударила вас по голове? - сообразил я. - Так ощупайте голову и убедитесь, что с ней все в порядке! Освободи ему правую руку, - обратился я к Ольге.

Ольга развязала одну из веревок, и полковник тут же принялся ощупывать голову. Вот теперь выражение его лица стало мне нравиться: на нем появилось сомнение. Но и из голоса оно пока тоже не исчезло.

- Так откуда вы к нам изволили прибыть? - спросил Львов. - Полагаю, из будущего?

- Правильно полагаете, - согласился я. - И заметьте, из довольно далекого будущего, из 2010 года!

После этих слов полковник стал сомневаться уже во всем. Он критически осмотрел меня, потом перевел взгляд на Ольгу, которая вновь закрепила его руку на подлокотнике и теперь скромно стояла в сторонке.

- Вы намекаете на одежду? - спросил я. - Так должен вас огорчить. Из будущего в прошлое нельзя пронести ничего, что могло бы выдать… - Тут я замялся. Чуть ведь не сказал ‘проходимца’ пытаясь найти синоним слову ‘попаданец’. - … Того, кто пришел, совершенно коряво закончил я фразу, за что был удостоен от Ольги неодобрительного взгляда. Но полковник, казалось, не обратил на это внимания.

- Чем же вы тогда докажете, что прибыли из будущего? - почти весело спросил он.

- А Ольга вам что, не доказательство? - нахмурился я. - Где вы видели женщин с такими бойцовскими навыками? Или хотите, чтобы она продемонстрировала на вас что-нибудь еще?

- Нет, нет, увольте, - поспешил отказаться полковник. Тут его лицо озарилось догадкой. - Если вы те, за кого себя выдаете, то, верно, вы можете предсказать будущее?

Это была уже почти победа! Мне пришлось очень постараться, чтобы мой голос звучал ровно.

- Только ближайшее. Нас ведь сюда за тем и вызвали, чтобы мы будущее изменили.

Я всерьез опасался, что полковник полезет в дебри, но тот, видимо, был далек от праздного любопытства.

- Ближайшее - даже лучше, - заявил Львов. - Легче проверить. Что, например, произойдет завтра?

- Завтра возле Петровского моста будет поднят из полыньи завернутый в холстину труп Распутина!

Полковник так дернулся, что только реакция Ольги не позволила ему наделать много шума. Пришлось вновь надеть на него намордник из полотенца. Но и после этого он пытался дергаться, выкрикивал приглушенные угрозы и бешено вращал глазами. И откуда у него такая любовь к Старцу? Или все гораздо проще, Львов и Распутин оба близки к царю, к тому же Распутин покровительствует Львову. Так или иначе, но пришлось мне полковника вразумлять:

- И чего вы, Петр Евгеньевич, так всполошились? Дайте угадаю! Вы, верно, думаете, что Григория Ефимовича собираются порешить революционеры, и я из их числа, а вам тут просто зубы заговариваю?

По глазам полковника было видно, что я угадал.

- Так нет же. Революционеры тут не причем. Распутина убьют самые преданные государю люди. Произойдет это во дворце князя Юсупова. Помимо хозяина в злодействе примут участие Пуришкевич и … великий князь Дмитрий Павлович. Ну, что, может, вновь вернемся к данному вами слову?

Полковник угрюмо кивнул. Я подал знак, и Ольга сняла полотенце.

- Когда это должно произойти? - хриплым голосом спросил полковник. - Может можно все еще предотвратить?

- Бросьте, полковник! Вы же умный человек и должны понимать, что останавливать колесо истории - себе дороже. Ну, спасете вы Старца сегодня, так его порешат завтра, а вам сие благодеяние боком выйдет!

- А вы-то сами здесь зачем? - зло спросил полковник.

Хороший вопросик! И не хотел бы я на него сейчас отвечать, но деваться некуда.

- Мы - другое дело! - со значением ответил я. - Да и кто вам сказал, что мы собираемся лезть под колесо. Так подтолкнем чуток, оно, глядишь, и покатится по другой колее.

- А до вашего времени оно, значит, не ту колею проложило? - уже сдаваясь, проворчал полковник.

- А вот об этом я с вами говорить, не намерен! - твердо заявил я. - По крайней мере, сейчас. Давайте я вам лучше расскажу, как будут убивать Распутина. - Заметив, что Львов страдальчески поморщился, я поспешил добавить: - Уверяю вас, мне самому это претит, но должны же вы потом убедиться, что все так и было. Сначала его отравят. Когда яд не подействует, начнут стрелять. Всадят в него с десяток пуль. Потом тело завернут в холстину и сбросят в прорубь. А теперь вот что. Мы вас тут все равно до утра продержим, для вашего же, поверьте, блага. Поэтому, если вы дадите слово, то мы вас развяжем, потом спустимся вниз, позовем ваше сопровождение, и вы отпустите их домой, приказав заехать за вами утром. Договорились?

Полковник крепко задумался, потом сказал:

- Даю слово!

В прихожей мы образовали живописную группу: Ольга встала у дверей, полковник расположился чуть подальше, я встал у него за спиной, уткнув ему в спину дуло браунинга.

- Запомните, полковник, - предупредил я. - Начнете шутить - станете трупом, как и ваши люди, а мы все равно уйдем.

Львов только кивнул.

- Оля, давай, - сказал я негромко.

Ольга распахнула дверь и обратилась к стоящим за ней жандармам:

- Господин полковник просят вас зайти!

**

Когда жандармы удалились, мы вновь вернулись наверх, заняли те же места, только связывать полковника больше не стали. Разговор не клеился, больше молчали. В начале двенадцатого я произнес:

- Началось!

Львов вздрогнул и побледнел. Потом закрыл глаза и сделал вид, что собирается уснуть. Не знаю, как он, а мы с Ольгой в эту ночь практически не спали. Утром за полковником приехала машина, и мы его отпустили. В тот день арестовывать нас так никто и не приехал. Вечером мы с Ольгой отправились гулять. Город гудел. Об убийстве Распутина шептались, говорили и даже кричали, казалось, на каждом углу.

ОЛЬГА

- Миш, а ты не помнишь, кто и когда изобрел джинсы?

Мишка посмотрел на меня с видимым интересом.

- Если не ошибаюсь, то Леви Страусс в 185… не припомню, каком году. А что?

- А то, что достали меня уже эти сиротские тряпки!

И это была чистая правда. Постоянно носить одно и то же серое до полу платье, для улицы надевать поношенное, с чужого плеча, пальто, мне, такой красивой, а теперь еще и такой молодой? И так мне тут стало обидно, что я поспешно отвернула лицо, чтобы Мишка не увидел моих набухших слезами глаз. Но он таки допёр, даром что мужик, и я услышала за спиной его сочувственное сопение.

- Ну, джинсы, по правде говоря, тебе бы мало помогли, - произнес он, стараясь быть участливым. - В моду они войдут лет этак через сорок, а в их теперешнем виде ты бы их не надела.

Спасибо - утешил!

- Но у меня есть для тебя другое предложение! - Что-то в его голосе заставило меня повернуться к нему лицом. - А не совершить ли нам набег на магазин модной женской одежды? Нет, право, деньги у нас есть - дед Юзек побеспокоился, прошвырнемся вдоль канала до Невского. Собирайся!

Глаза мгновенно высохли, но некоторые сомнения еще остались.

- А как же Львов?

- А что Львов?

- Ты же сам сказал, что на улицу мы будем выходить только вечером, а днем будем ждать сообщений от Львова.

- Да пошел он в задницу, чистоплюй хренов! Сколько он там еще будет созревать? К тому же, знаешь что? Если он заглотит наживку, то за пару-тройку часов не сорвется, я тебе гарантирую. Так что - собирайся!

В пару-тройку часов мы, конечно, не уложились, но через пять были уже возле дома. Подкатили на извозчике - столько свертков и коробок мы бы вдвоем не унесли. Мишка подрядил дворника и тот перетаскал поклажу в дом.

**

- Ну, как я тебе?

В новом платье да с новой прической - а вы думаете, что мы пять часов только по магазинам ходили? - я была неотразима. И Мишка не устоял. Крякнул и заявил, что этим вечером мы ужинаем в ресторане. Вот как? А я думала, что мошну деда Юзи я вытрясла основательно. Да, Ведьма, недоработочка вышла…

Вернулись заполночь, навеселе, а под утро нас пришли грабить. Дворник, сволочь, навел, а может извозчик? Сколько было ‘гостей’, про то мне неведомо, поскольку прошли они черным ходом, на кухню и попали прямехонько на Герцога. Тот с ним разобрался по-свойски и очень быстро. Так что когда я влетела на кухню, наш песик уже гнал кого-то по лестнице. Первым делом я отозвала пса и лишь потом осмотрелась. Ничего страшного. Небольшой раскардаш, пятна крови, да еще кто-то ножичек обронил.

- Не повезло ребятам, - раздался за спиной Мишкин голос. - Хорошо, что ушли, - добавил он, - нам разборки с полицией ни к чему. - И пошел спать.

А я занялась уборкой. Терпеть не могу беспорядок.

**

Шел третий день после убийства Распутина. Я сидела на диване в верхней комнате и занималась рукоделием - купила ради забавы. Вошел Мишка и торжественным тоном сообщил, что только что звонил Львов и сказал, что сейчас приедет. И еще добавил, чтобы я прекратила заниматься глупостями и приготовилась. Чтоб он понимал! Куда ж еще готовиться, когда спицы в руках? Так что ничего я менять не стала, так и встретила Львова за рукоделием. Полковник был при параде, очень сосредоточен и слегка бледен. Поздоровался коротко, но вежливо. А потом Мишка попросил меня удалиться: ему, мол, надо поговорить с полковником с глазу на глаз. Было бы сказано. Я ушла, Герцог вошел - все по-честному, вряд ли у полковника могли возникнуть на этот счет какие-либо претензии. Разговор у них получился долгим, без малого три часа. Потом спустились. Полковник был уже не столь деловит, да и лицо слегка порозовело - похоже ребята мадеру употребили, а Мишка так просто был весел. Потом полковник откланялся и ушел, а Мишка уставился на меня хитрым глазом в ожидании, когда я начну проявлять женское любопытство. Не дождетесь! Я ведь вижу, как его распирает от желания с кем-нибудь поделиться и долго он не продержится. Так оно и вышло.

- А ведь вербанул я таки полковника!

Я оторвалась от рукоделия и подняла глаза.

- Он поначалу жалится начал, что тучки над ним сгущаются, - продолжил ободренный вниманием Мишка, - а потом попросил рассказать, что будет дальше.

- И ты рассказал?

- Все как есть! И про революцию, и про Гражданскую войну, и про убийство царской семьи, и про Советскую власть, и про наше время.

- Вот так все-все и рассказал?

- Не все-все, а только в общих чертах без подробностей и фамилий.

- И правильно, а то кинется большевиков мочить, до кого дотянется.

- Вот и я так подумал.

- А про то, что ты вроде как его коллега тоже рассказал?

- Обижаешь, - Мишкино лицо расплылось в самодовольной улыбке, - и о том, что мы с ним почти в одних чинах, и о милиции в целом. А как же, просветил коллегу!

Бедный, бедный Львов, три часа тет-а-тет с Мишкиным занудством - от такого и помереть не долго.

- И как он твой рассказ воспринял?

- Чуть не сомлел, пришлось его мадерой отпаивать.

Кто бы сомневался. Но вслух я это не скажу, вслух я ограничусь короткой репликой:

- Я заметила.

- Да ладно тебе, тем более что я почти не пил, больше ему подливал. Пойдем, пропустим за успешное начало? Там еще немного осталось.

Глава десятая

НИКОЛАЙ

Я много читал о том, как в канун нового 1917 года хмурилось над Петроградом небо, как швырял мокрый снег в лицо и за воротник соленый балтийский ветер, как сжимались в нехорошем предчувствии сердца людей. И сейчас, когда я сам нахожусь в том месте и в то время, могу сказать со всей определенностью: и небо хмурое, и ветер соленый, и предчувствие есть - а вот сердца, как мне кажется, не сжимаются. Скоро праздник, лица у людей веселые, и думают они не о грядущих боях, а том, как прибалдеть на Рождество да Новый год по полной программе.

На связь со мной так пока никто и не вышел. Чует мое сердце, что здесь он, ‘товарищ’, рядом. А не подходит - видно присмотреться решил. Ну и ладно! Пока он присматривается, я осматриваюсь. В работу я уже втянулся, и, кажется, все у меня неплохо получается. Начальство довольно, того и гляди на повышение пойду. Шучу, конечно, зачем мне это, когда начальство скоро по мордaм бить начнут? Да и чином не вышел. Тут интересно другое: оборудование в мастерских вполне даже приличное. Станочный парк хоть и не с ЧПУ, но очень даже ничего. По моим прикидкам все это вполне применимо для изготовления оружия ближнего боя типа ПП-2000 или чеченских ‘Борз’. Тем более что стволов трехлинеечных на Путиловском как грязи, успевай нарезать. Как только свяжусь с товарищами, так сразу эту идею им и подкину.

- Привет тебе, парень, от товарища Матвея.

Вот зараза! Со спины подкрался. Не спеша поворачиваюсь. Вот на кого бы ни подумал. Этот вертлявый тип, постоянно трущийся возле начальства, ничего кроме антипатии во мне не вызывал. Хорошо замаскировался ‘товарищ’. Он мне и сейчас неприятен: рот слюнявый, глазки бегают.

- Сегодня после смены приходи… - Назвал адрес, пароль и смылся, так и не подав руки. Оно и к лучшему.

ОЛЬГА

Я уютно устроилась на диванчике, поджав ноги и укрывшись пледом. Мишка мотался по комнате наподобие броуновской частицы - он сам, за каким-то хреном, мне про них однажды рассказывал - держа в правой руке подстаканник. Чай из стакана давно был выпит, и тот позвякивал каждый раз, когда Мишка излишне резко жестикулировал.

- По логике вещей, Львов обязательно начнет контригру, - развивал Мишка недавно начатую тему. - А и пусть себе, мы ему мешать не будем.

Оратор на секунду прервал речь и покосился на меня, желая проверить, не хочу ли я задать какой-нибудь глупый вопрос, на который он тут же даст очень умный ответ. Нет, не хочу. И он, звякнув с досады стаканом, вынужден был продолжить сам:

- В конце концов, в феврале все станет на свои места. А пока Львов обеспечит нам ‘крышу’, что замечательно само по себе. Я так же надеюсь с его помощью внедриться к эсерам.

Мишка вновь покосился на меня. Какой, право, глупый! Есть ли мне разница, куда он собрался внедряться: к большевикам или к эсерам? Да хоть к кадетам! - был бы толк.

- И, наконец, с его помощью я хочу попытаться отыскать следы наших друзей!

Душа моя встрепенулась, жадно впитывая последнюю сказанную Мишкой фразу. А этот зараза, уж точно нарочно, спросил меня приторно-сладким голоском:

- Ты и теперь ни о чем не хочешь спросить?

- Мишенька, солнышко, какого умного вопроса ждешь ты от боевого робота, волею судьбы втиснутого в женское обличие? Ты продолжай, не останавливайся, а я, если подберу подходящие слова, найду место, куда их вставить.

- Кто б сомневался, - буркнуло ‘солнышко’ и продолжило дозволенные речи, позвякивая в такт словам стаканом.

- Если я верно запомнил, твой Игнат Степанович предположил, что после взрыва на Центральном рынке вместо останков Николая нам подсунули разорванное тело из прошлого - оно же наше настоящее. Сейчас идет война и проще всего взять такое тело с поля боя. По логике вещей, Николая вряд ли стали сильно калечить, скорее всего, ему организовали тяжелую контузию. Тут тебе и головные боли и частичная потеря памяти - короче, полный ‘букет’ для попаданца: будет болтать что лишнее - спишут на контузию. С этим ясно. Теперь с именем. Было ведь у того, чьи останки мы похоронили на Заельцовском кладбище, имя? И что-то мне подсказывает, что имя это должно быть схоже с именем, то бишь фамилией Николая. Ершов, Ершов… Ежов! Николай Ежов! Будущий нарком внутренних дел. А что, очень может быть. По крайней мере, это стоит проверить. Теперь Глеб. Здесь твой Игнат…

- Оставь его себе, - буркнула я.

- … Что? … Игнат Степанович предположил, что Глеб перенесся во времени, но не в пространстве, то есть остался на станции Барабинск, или как ее в то время называли. Сориентирую Львова и на это.

- Ты думаешь, будет результат? - спросила я с надеждой.

- В наше время был бы точно, - пожал плечами Михаил. - А так… Но шанс есть!

МИХАИЛ

Львов был деловит и сосредоточен. Держался независимо, но и покровительственные тона в речь тоже не допускал. Играем в равноправных партнеров. Ну, что ж - принято. Мои просьбы выслушал внимательно, равно как и ‘пророчества’ на ближайшее будущее. На этот раз я ‘предсказал’ отставку Трепова и назначение председателем совета министров Голицына. Думал, что Львов сначала дождется исполнения предсказанного, а уж потом доложит о результатах. Но нет. Трепов еще не покинул кресло, а полковник уже тут как тут.

- По поводу Ежова и в Каинск (как я и предполагал, никакого Барабинска, а уж тем более Куйбышева, тогда еще не было) я запросы сделал, ответа пока нет. Что касается эсеров. Прошлым летом Ростовским жандармским управлением была ликвидирована боевая эсеровская группа. Группа была малочисленна: четыре человека - и строго законспирирована. Когда их брали - отстреливались отчаянно, потому все были убиты, кроме одного, нашего агента, который их и выдал. Догадались, о ком идет речь?

- О Войновском?

- Верно, о нем. Так вот. Возглавлял группу некто Седой, весьма известный террорист. Доподлинно известно, что кроме него и Войновского остальные члены группы не были известны эсеровскому руководству. Даже нам так и не удалось индефицировать их личности. Скажу одно: среди них была женщина. Дело этой группы прислали из Ростова вместе с документами Войновского для передачи в центральный архив, но я сумел задержать его у себя. Если вы не ошиблись насчет революции, то до этого времени его не хватятся. Значит, мы вполне можем употребить дело ликвидированной группы для своей пользы. Будем считать, что помимо Седого и Войновского в группу входили так же Странник и… - тут Львов вопросительно посмотрел на меня.

- Ведьма, подсказал я.

Полковник улыбнулся, но от комментариев воздержался.

- Значит, Странник и Ведьма. Они уцелели в перестрелке, в которой погиб Седой. Они знали, кто их предал, выследили Войновского и ликвидировали его. По нашим сведениям, Войновский давно уже на подозрении у руководства эсеров, и с этой стороны накладок быть не должно. Теперь о вашем внедрении. Через несколько дней в Александринском театре дают пьесу Зинаиды Гиппиус ‘Зеленое кольцо’ в постановке Мейерхольда. На спектакле ожидается муж Гиппиус Мережковский, Керенский, ну, и, думаю, кто-то из господ эсеров тоже пожалует. Вы пойдете на спектакль, прихватив с собой трость Войновского. Дело в том, что в его агентурном деле прописано, что эта трость является неким отличительным знаком этого господина. Заметили, у нее ручка необычной формы? Ваше появление в театре с тростью Войновского вызовет к вам интерес со стороны тех, кто вам нужен…

- … А дальше по обстановке, - закончил за него я. Прекрасно! Отличная работа, Петр Евгеньевич.

- Был рад оказаться полезным, - произнес Львов, отвернувшись в сторону, чтобы я не мог видеть выражение его лица.

- Мне бы еще описание личности этого Седого, - произнес я, сделав вид, что не заметил демарша полковника. - Как-то не хочется засыпаться на мелочи.

Львов достал из кармана фотокарточку и, молча, протянул мне. Группа мужчин позировала стоя на фоне незнакомого мне пейзажа. Присмотревшись, я обнаружил на снимке знакомые лица.

- В центре Азеф, а рядом Савинков, - произнес я, как бы рассуждая вслух.

Полковник тут же насторожился.

- Откуда вам это известно?

- Петр Евгеньевич, у НАС эти лица присутствуют в каждой приличной энциклопедии, - снисходительным тоном пояснил я.

- Ну, конечно! - язвительно произнес полковник. - Я мог бы и догадаться. Эти господа, верно, стали, то есть, я хотел сказать, станут значимыми людьми?

- В какой-то мере, - кивнул я. - Имя Азеф стало синонимом предательства, а Савинков погиб в статусе врага народа.

- Даже так? - изумился Львов. - Что же там у вас такое творилось…

- Скоро узнаете, - усмехнулся я. - Впрочем, с вашей помощью, я надеюсь, нам удастся кое-что исправить. Так кто здесь Седой?

- Слева от Азефа.

ОЛЬГА

Нормальная женщина не станет долго существовать без зеркала, в котором она может увидеть себя в полный рост. Пришлось немного поработать ‘пилой’, зато результат на всю фигуру. Треснувшее зеркало перекочевало в чулан, а его место заняло очень похожее, правда, не волшебное, зато целое. И вот теперь в нем отражается очень даже симпатичная дама в вечернем платье, срочно сшитом на заказ очень модным дамским портным, в меру приправленная украшениями (спасибо дедушке Юзеку) и с новой прической. Мишка положенную долю комплементов уже отпустил и теперь сидит на диване и ноет, что нам пора выходить. А ведь этот тип во фраке и с ‘бабочкой’ - никогда его прежде таким не видела - прав. Надо подъехать к театру - разумеется, мы возьмем извозчика - минимум за полчаса до начала спектакля, чтобы освоится, на других посмотреть и себя, красивую, показать. Потому не без сожаления отворачиваюсь от зеркала и коротко произношу:

- Я готова!

**

Возле театра я уже бывала. Не так давно, когда сто лет спустя мы гуляли с Мишкой по Невскому проспекту. Мы тогда свернули к памятнику Екатерине II, а потом дошли до театра. Мишка мне тогда все уши прожужжал и про Росси, и про то, что, хотя официальное название театра ‘Российский государственный театр драмы имени Пушкина’ - о, боже, я это запомнила! - название ‘Александринка’ приклеилось к нему еще с тех незапамятных времен, в которых мы теперь и пребываем. А вот внутри здания я оказалась впервые. Это что-то! Наш Новосибирский театр оперы и балета выглядит на фоне этого великолепия бедным родственником. А на меня обращают внимание и это приятно. Билеты Мишка купил в ложу второго яруса. По его словам, отсюда и видно хорошо и к себе особого внимания мы привлекать не будем. Корзину с цветами, которую Мишка приволок с собой, он сдал в гардероб вместе с верхней одеждой и там же разжился театральным биноклем. Теперь высматривает кого-то в зале. Видимо, нашел, кого хотел, тянет мне бинокль и тихонько говорит, сопровождая слова стрельбой глазами:

- Посмотри, в директорской ложе Гиппиус, Мережковский, Керенский, остальных я не знаю.

Про Керенского я помню только то, что он убегал от большевиков в женской одежде. Фамилия Мережковский тоже о чем-то говорит, а вот про Гиппиус я узнала недавно от Мишки. Дни перед спектаклем были перенасыщены новой информацией. Мало того, что мы напару изучали светский этикет, так Мишка еще раздобыл книжки Мережковского и Гиппиус и заставил меня, их прочитать. Теперь я понимаю, почему мы их не проходили в школе - такого издевательства над детьми даже наша педагогическая наука допустить не могла. Хотя тут я немножко кривлю душой. Кое-что вполне даже читаемо. Рассматриваю директорскую ложу в бинокль. Керенский мужчинка вполне даже себе ничего, как и бородач Мережковский. А эта худосочная блондинка, значит, и есть Гиппиус? Мишка говорит, что она тут слывет за красавицу. Ну, не знаю, к тому же она, кажется, больна. Опускаю бинокль и слушаю бормотание Мишки, который изучает программку: ‘И почему я был так уверен, что в этой пьесе играет Савина?’.

Начался спектакль. И чем дольше я смотрю на сцену, тем больше начинают одолевать меня смутные сомнения: чей-то развратом попахивает! Выходит, мы там ничего нового не придумали?

В антракте Мишка помчался вручать цветы. Поскольку мороженного у него нет, как и детей в директорской ложе, можно смело ему доверится и понаблюдать в бинокль, как он там управится.

МИХАИЛ

Вблизи от входа в директорскую ложу ошиваются два каких-то бугаеподобных типа: толи шпики, толи боевики - по рожам, скорее, последнее. Косятся, но не препятствуют. Оставляю корзину возле двери, заговорщески подмигиваю ближнему бугаю и вваливаюсь в ложу. Начинаю молотить языком прямо с порога, пока недоумение присутствующих не переросло в неприятие.

- Господа, прошу прощения за то, что пришел, не зван, но не смог отказать себе в удовольствии выразить почтение столь приятному обществу. Позвольте представиться: Жехорский Михаил Макарович!

Быстро окидываю взглядом ложу. Две женщины. Вторая, видимо, жена Керенского. Трое мужчин. Керенский и Мережковский на виду, а третий в тени, лица не разглядеть. Если те двое за дверью кого и охраняют, то только его. Похоже, я удачно зашел. Трость в моих руках он разглядел отлично!

Мережковский, подождав, не добавлю ли я еще чего, вежливо произносит:

- Сударь, от имени присутствующих я благодарю вас за визит и если у вас все…

- Еще одну минуточку, уважаемый Дмитрий Сергеевич, - припускаю в голос просительные нотки. - Позвольте обратиться к вашей очаровательной супруге?

Недоумевает, сомневается, но - вот что значит истинный интеллигент! - соглашается.

- От чего ж? Извольте!

Быстро выволакиваю из-за двери корзину с цветами и преподношу Гиппиус со словами:

- Позвольте, несравненная Зинаида Николаевна, преподнести сей скромный дар в знак глубочайшего восхищения вашим литературным талантом!

Будь ты хоть декаденткой, хоть символисткой, а против лести-то как устоять? Вот и ‘белая дьяволица’ слегка порозовела щеками, принимая корзину, и хорошо поставленным голосом произнесла:

- Благодарю вас сударь, вы очень любезны!

Произношу с пылом:

- Ну что вы, Зинаида Николаевна, это мы все должны благодарить Отца, что живете вы среди нас и озаряете нам путь вашим богоподобным талантом!

Совсем растрогалась ‘девушка’ и в забытьи произнесла фразу, о которой, верно, тут же и пожалела:

- Сударь, нынче вечером мы будем отмечать премьеру в ‘Привале комедиантов’, что на Марсовом поле, приходите и вы.

О таком я не мог и мечтать! Ай, да Жехорский! Чтобы не дать успеть Гиппиус отреагировать на уже потянувшиеся к ней недоуменные взгляды, я скороговоркой выпалил:

- Почту за честь! - и выкатился вон.

**

- В ресторан…

- Арт-кафе, - поправил я Ольгу.

- … Та же хрень, только в полосочку, - ты пойдешь один. Я там, конечно, тоже буду, но пойду одна и раньше.

Когда Ведьма выходит на тропу войны, спорить с ней нечего: небезопасно, да и виднее ей.

Так что в ‘Привал комедиантов’ я спустился, будучи полностью уверен в своей безопасности. Пустить меня пустили, но встретили не очень дружелюбно. Несколько вынужденных рукопожатий, столько же натянутых улыбок, мол, мог бы догадаться и не прийти. Я сделал вид, что ничего этого не замечаю, и мне все нравится. Тогда на меня просто перестали обращать внимание. Это было мне на руку. Теперь тот, кто захочет ко мне подойти, сможет это сделать безо всяких помех. Ждать пришлось недолго. Когда мне на плечо легла чья-то ладонь, я повернулся нарочито неспешно. Передо мной стоял один из тех бугаев, что пасли ложу в театре.

- С вами хотят поговорить, - произнес он тоном, дающим собеседнику понять, что это не просьба, а приказ.

Я проследовал за провожатым в служебные помещения, где возле одной из дверей уже терся второй бугай. Впрочем, в комнату я вошел один. За столом сидел господин, которого я, определенно, видел в первый раз, но который мне кого-то напоминал. Пока я напрягал память, господин указал мне на стул:

- Присаживайтесь.

Я уселся, положил ногу на ногу и принялся демонстративно поигрывать тростью. Незнакомец свел тонкие бледные губы в насмешливой улыбке, столь же демонстративно выложил на стол, извлеченный из кармана, браунинг и произнес:

- Как сложится наш разговор, зависит от вашего ответа на мой первый вопрос: откуда у вас эта трость?

Вот так я тебе сразу и ответил!

- С кем имею честь? - холодно осведомился я.

В глазах моего визави заиграли злые огоньки, но он сдержался и так же холодно ответил:

- Константин Чернецкий. А теперь, отвечайте!

- А вы, разве, не хотите узнать мое имя? - удивился я, полностью проигнорировав его последние слова. - Ах, да, ведь оно вам известно. Вы же были в ложе Мережковских, когда я туда заходил с цветами?

Незнакомец дернул щекой и потянулся к пистолету. Я тут же обхватил ладонью рукоять трости. Несколько секунд мы буравили друг друга глазами, после чего я сделал вид, что уступаю.

Ну, хорошо, извольте. Эта трость досталась мне в память о неком господине Войновском.

- Это все? - спросил мужчина, не дождавшись продолжения.

- Разумеется нет, - заверил я его, - но продолжение вы услышите только после того как скажете, кто вы есть на самом деле, вашей вымышленной фамилии мне уже недостаточно.

Мой собеседник задумался, потом, видимо приняв решение, откинулся на стуле.

- Свое настоящее имя я называть не стану, скажу одно: я член ЦК партии эсеров. Теперь ваш черед.

- А вы знаете, я, пожалуй, поверю вам на слово, - сказал я. - Я, как и Войновский, входил в состав боевой группы Седого.

Лицо моего собеседника стало задумчивым.

- Но ведь группа была полностью ликвидирована жандармами, - произнес он, не спуская с меня глаз.

- Руки у жандармов коротки! - усмехнулся я и тут же мое лицо посуровело. - Седой действительно погиб в перестрелке, двум другим, включая меня, удалось вырваться из кольца живыми, правда, не скажу, что невредимыми.

- Вы сказали ‘двум’, но ведь группа состояла из четырех человек?

- Четвертый был провокатором.

Лицо мужчины сделалось жестким.

- Назовите имя! - потребовал он.

- Войновский, - ответил я.

Мужчина на секунду прикрыл глаза, потом посмотрел на меня все тем же пронзительным взглядом.

- А знаете, я почему-то склонен вам верить! Тем более что Войновский был у нас на подозрении. Но он пропал одновременно с известием о ликвидации группы. Видимо, вы знаете, что с ним стало?

- Знаю. Я его выследил и ликвидировал.

- Ну, хорошо, - сказал после некоторого раздумья мужчина, - будем считать, что на первый вопрос вы ответили. Теперь я хотел бы знать…

- А с чего вы решили, что я буду отвечать на остальные ваши вопросы? - перебил я его. - Я не успел оформить членство в партии, формально как бы в ней не состою и потому не подотчетен ее ЦК. Считайте мой ответ на ваш предыдущий вопрос обычной любезностью.

- Благодарю, - насмешливо поклонился мужчина. - Однако если все сказанное вами найдет себе подтверждение, то упомянутая вами формальность будет легко преодолена.

- И как только это случится, я охотно отвечу на все ваши вопросы.

- Боюсь, вы не в том положении, чтобы диктовать условия. Стилет внутри трости, возможно, и уравнивает шансы между нами, но за дверью мои люди, а это, согласитесь, дает мне ощутимый перевес.

- Действительно? - переспросил я его. - Давайте проверим. Дорогая! - крикнул я в сторону двери.

Дверь тут же открылась, и в образовавшуюся щель просунулось улыбающееся лицо Ольги.

- Мальчики, у вас все в порядке? - сладким голосом поинтересовалась она.

Эффект был еще тот. Мой собеседник впал на несколько секунд в ступор, потом вскочил и, схватив пистолет, правда, держал он его при этом в опущенной руке, устремился к двери. Ольга любезно посторонилась, давая возможность оценить нанесенный ею ущерб. Пока мужчина, застыв, разглядывал что-то за дверью, - я примерно представлял, что он там видит - Ольга ловко его обезоружила и перекинула браунинг мне. Однако выдержки ему было не занимать. Мужчина быстро пришел в себя, твердой походкой вернулся к столу, сел и спокойно посмотрел мне в глаза.

- А вот теперь, - дружески улыбнулся я, - когда на меня никто не давит, я, так и быть, раскрою перед вами некоторые карты. Довольно давно я, поляк по происхождению, волею судьбы оказался вдали от моей горячо любимой Родины. И с тех пор постоянно воюю, в надежде на то, что мой боевой опыт когда-нибудь пригодится и моей многострадальной Польше. Несколько лет я провел в составе французского Иностранного легиона. Потом мне это наскучило, и когда срок очередного контракта истек, я покинул Легион, Францию и старушку Европу, отправившись путешествовать по Америке. Однако наслаждаться прелестями мирной жизни мне довелось недолго. В Мексике произошла революция, и я опять ввязался в драку, на стороне, как мне тогда казалось, правого дела. Хотя, по крайней мере, с моей стороны, оно таковым и было. На той войне мне повстречалось немало русских добровольцев. Среди них была одна супружеская пара, покинувшая Россию после событий 1905 года. Они оба были великолепными бойцами, особенно женщина, недаром ее прозвали Ведьма.

- А как прозвали вас? - неожиданно спросил внимательно слушающий меня мужчина.

- Более скромно, - ответил я. - Всего лишь Странник. Мы были рядом чуть больше года, а потом наши военные дороги разошлись. В следующий раз я встретил Ведьму на пароходе, который вез нас из Северной Америки в Европу. Встретил одну, поскольку ее муж, преследуемый агентами БР, был вынужден пробираться в Россию более длинным путем. От него и по сей день нет никаких известий. Мы же с Ведьмой благополучно прибыли в Европу. И уже через несколько дней, в одном из лондонских пабов, уберегли от удара ножом невоздержанного на слова мужчину, который оказался нашим соотечественником. Так мы познакомились с Седым. Почему мы оказались в его боевой группе рассказывать надо?

- Не утруждайтесь, - покачал головой мужчина, - Седой был отличным организатором.

В комнату вошла Ольга.

- Прошу прощения, - спокойным голосом сказала она, - но дело в том, что в эту минуту здание окружают жандармы.

Мы с мужчиной переглянулись.

- Придется нам прервать разговор, Борис Викторович, - сказал я, подвигая в его сторону браунинг, - и как можно быстрее покинуть это заведение.

- Как, вы меня узнали? - изумился мой собеседник.

- И, кажется, не один я, - ответил я Савинкову. - Что там парни? - этот вопрос я адресовал уже Ольге.

- Оклемались и готовы к действию.

- Отлично, тогда вперед!

ОЛЬГА

Лишний раз убеждаюсь: мужик - большой ребенок. Вот и этот, носится по комнате, разве что не подпрыгивает, ручками машет и меня нахваливает - если не это, убила бы!

- Ну, ты показала мастер-класс. Савинков от тебя остался в полном восторге. Он так и сказал при прощании: ‘Только после того, как увидел Ведьму в деле, окончательно поверил, в то, что вы смогли выжить в той перестрелке’.

Ёшкин каравай! Какой к свиньям мастер-класс? Обычная рутинная работа. Пришла загодя, осмотрела подвал, где расположена кафешка, наметила пути отхода. Их, кстати, оказалось целых два, правда, один пришлось немного расчистить. Во время отхода аккуратненько, без смертоубийства, отключила двух жандармов и одного настырного дворника - вот, собственно, и все! А то, что Савинков пришел в восторг, говорит только о том… Стоп! Как Савинков?

- Погоди, - прервала я Мишку, - ты сказал Савинков?

- Ага! Это имя тебе, похоже, знакомо? Да, это был тот самый легендарный боевик Савинков. Хотя, если верить историческим документам, его здесь быть не могло. Он должен вернуться в Россию несколько позднее. Значит, он сумел оставить этот визит в тайне. Вот ведь авантюрист! Ради того, чтобы побывать на премьере пьесы, с автором которой дружен, подставил голову. Ушел, правда, по-английски, но, думаю, Зинаида Николаевна ему простит. Он ведь даже усами пожертвовал ради этого приезда! Ну а ты, так просто молодец, - вновь перешел он на прежнюю мелодию. - Действовала исключительно высокопрофессионально, - ввернул-таки штабное словечко! - Хочешь, я тебе весь наш разговор перескажу?

- Давай, - без особого энтузиазма - все равно ведь не отстанет - согласилась я.

Глава одиннадцатая

ОЛЬГА

За Савинкова я теперь была спокойна. В обозримом будущем голодная смерть ему никак не грозила. Той лапши, что Мишка навесил ему на уши в ‘Привале комедиантов’, хватит надолго. Смущало иное: половина этой лапши приходилась на мой счет.

- Ты зачем ему про Мексику наплел? - спросила я у Мишки, развалившегося теперь в кресле с самым благодушным видом. - Ничего проще придумать не мог?

- Мог, конечно, - пожал плечами Мишка. - Вот только не я про Мексику придумал.

- А кто? - удивилась я. - Львов?

- И не Львов…

В глазах Мишки появился азартный блеск, видимо в предвкушении продолжительной игры в загадки. Да вот только я была не в том настроении, чтобы потакать его извращенному вкусу. Видимо мне удалось это выразить во взгляде, потому что Мишка сразу пошел на попятную.

- Я все расскажу, - заявил мой друг, - только не смотри на меня с таким укором.

Он набрал в грудь воздуха, потом выдохнул и сказал:

- Постарайся не воспринимать эту информацию как абсолютную истину. Все еще может оказаться не так.

Предчувствие того, что он что-то разузнал о Глебе, накатило на меня с такой силой, что я только процедила сквозь зубы:

- Да начинай уже!

Мишка сразу посерьезнел и заговорил своим обычным голосом:

- Вчера, приходил Львов и принес любопытную информацию.

- Минуточку! - прервала я его. - После спектакля мы, не заходя домой, отправились в кафе. Я - на час раньше. Он к тебе в это время подходил?

Мишка отвел глаза в сторону.

- Нет. Он приходил домой, до театра, когда ты в уборы наряжалась.

Ну, все понятно. Мишка просто утаил от меня приход Львова. И, как это не горько признавать, поступил правильно. Времени на обстоятельную беседу у нас тогда не было. Поэтому я просто вздохнула и разрешила:

- Продолжай.

МИХАИЛ

Разговор со Львовым я лучше перескажу от первого лица. Уже по внешнему виду полковника можно было догадаться, что есть важная информация. Когда время, отпущенное на светскую беседу, или, проще говоря, разговор ни о чем, прошло, я обратился к полковнику:

- Теперь выкладывайте, Петр Евгеньевич, с чем пожаловали?

- Буквально два часа назад, начал Львов, - зашел ко мне в кабинет знакомый ротмистр из другого подразделения. Поскольку мы с ним старые приятели, то разговор проходил в свойской манере. ‘Увидел твой запрос по Каинску и сразу поспешил зайти’, - заявил после обмена приветствиями мой приятель. ‘Есть что-то интересное?’ - сразу встрепенулся я. ‘Да как сказать, - замялся ротмистр. - Ты Кольцова помнишь?’ - ‘Это, которого? Того, из вашего подразделения? Ну, как же, помню. Тоже, кажется, в ротмистрах ходил?’ - ‘Ротмистром его сделали в последний момент, чтобы с повышением отправить, куда подальше от столицы’, - несколько раздраженно пояснил мой приятель. А был тот Кольцов, признаюсь вам дорожайший Михаил Макарович, личностью весьма примечательной. Такого лентяя и выдумщика было еще поискать. До работы вовсе не охочь, зато реляции писал отменные. Начальство его поначалу хвалило, а потом, когда поняло, что реляции те из одной только фантазии и состоят, приложило максимум усилий, чтобы от нас его спровадить. Были у того Кольцова какие-то связи в министерстве, потому и услать его удалось только с чином и званием. Однако вернемся к моему приятелю. ‘И что тот Кольцов?’ - спрашиваю. - ‘А то, - говорит, - что отправили его как раз в Каинск. Теперь вот он оттуда очередную реляцию прислал. Мой полковник, как прочел, так сразу весь побагровел, и хотел эту бумагу, было, скомкать, насилу адъютант отстоял. В общем, я ее тебе оставлю, поскольку она как раз по твоему запросу, а потом заберу’.

Покажите бумагу, - попросил я полковника.

- У меня ее нет, - холодно ответил Львов. - Она уже давно в другом управлении. Вам же придется довольствоваться моим пересказом.

- Тоже вариант, - кивнул я. - Так я вас слушаю, Петр Евгеньевич.

- В бумаге говорится, что на ближней к Каинску железнодорожной станции Каинск-Томский не так давно объявился один человек. Пришел, поговаривают, чуть ли не с Камчатки, а туда попал из самой Америки. А до того, вроде бы воевал на стороне инсургентов в Мексике, да не один, а с женой. Но та, стало быть, по дороге в Россию пропала. И вот этот приезжий наладил в железнодорожных мастерских производство каких-то невиданных карабинов, под названием ‘Тигръ’. Помимо этого он занялся обучением местных рабочих военному искусству. А для того, чтобы все это оплатить, он отобрал деньги у одного местного купца. И сделал это без единого выстрела. Купец, мол, после беседы с ним, сам деньги и выложил. А в настоящее время отправился этот человек прямиком в Петроград, а с ним еще шестеро боевиков. И вот что примечательно, написана эта бумага таким языком, что сам Крестовский бы позавидовал. Не мудрено, что полковника чуть удар не хватил. Короче, зная Кольцова, ходу этой бумаге не дали. А вы, я вижу, ею заинтересовались?

Я посмотрел на Львова.

- И даже весьма. А скажите, Петр Евгеньевич, не упоминает ли сей ротмистр имени этой странной личности?

- Ах, простите! - хлопнул себя по лбу полковник. - Упоминает: Абрамов Глеб Васильевич.

ОЛЬГА

Как хорошо, что я не умею читать по губам, зануда Мишка все еще ими шевелит в надежде закачать мне в мозг еще несколько мегабайт совершенно не нужной мне информации. Он не понимает, что я уже отключила звук и, глядя на его смешно шлепающие губы, думаю о том, кто является для меня самым главным в жизни. Васич, ты нашелся! Все то время, что тебя не было, я почти не сомневалась, что ты ко мне вернешься. В Мишкиных словах растворилось, наконец, это проклятое ‘почти’, которое, еще немножко, свело бы меня с ума. Ну чего ты, Мишенька, так пыжишься? Хоть я тебя и не слышу, но догадываюсь, в чем ты пытаешься меня сейчас убедить. Мол, все это еще не точно. А вдруг это досадное совпадение? Чудак ты, Мишка! Какое совпадение, если самая незримая и самая прочная на свете нить вновь связывает наши души. Я не знаю, где он сейчас и что делает, но я знаю, что он с каждой секундочкой, с каждым вздохом приближается ко мне. А до Мишки, похоже, дошло. Он уже не шевелит губами, и лишь смотрит на меня и печально, и нежно. Встаю, подхожу к нему, целую в теплую щеку и скольжу в свою комнату. Нам надо побыть вдвоем.

НИКОЛАЙ

Жадно глотаю морозный воздух, чтобы хоть как-то остудить клокочущее внутри меня возбуждение. Я возвращаюсь в казарму после только что завершившегося собрания партийной ячейки, на котором мне вручили членскую карточку РСДРП. Там все было по-взрослому. Сначала за меня замолвили слово порученцы: Фрол и товарищ Матвей. Потом было бурное обсуждение. Каверзные вопросы сыпались со всех сторон. Меня, вернее Ежова, тут знали многие, и, в отличие от того же Фрола, совсем не считали подходящей кандидатурой в члены партии. Как я и предполагал, Ежов до возвращения с фронта в революционной борьбе замечен не был. Выручил товарищ Матвей. Он вновь попросил слова, и объяснил присутствующим, что война резко изменила мировоззрение товарища Ежова, и его военный опыт для партии исключительно важен. За короткий срок товарищ Ежов успел высказать несколько ценных мыслей, а по его эскизам сочувствующие нашему делу инженеры с Путиловского уже заканчивают делать чертежи нового пролетарского оружия - услышали бы эти слова чеченские боевики. Его выступление решило исход обсуждения в мою пользу, и меня, пусть и не единогласно, в партию приняли. А уже после собрания, товарищ Матвей отвел меня в сторону и предупредил, что в первых числах января мне надлежит присутствовать в качестве ‘приглашенного товарища’ на заседании Петроградского комитета РСДРП(б). Он де так меня расхвалил перед комитетчиками, что они сами решили меня послушать. А что, мне есть что сказать. В виду казармы настроение мое заметно упало. Этот Новый год обещал стать самым унылым праздником в моей жизни. Фрол, правда, приглашал в компанию, да и увольнительную дали бы без хлопот, но уходить в загул мне хотелось еще меньше, чем проводить праздник в казарме.

- А ты в этом прикиде отлично смотришься! - прозвучал над ухом знакомый голос.

Я стремительно повернулся. Прямо передо мной, упакованный барином, стоял и лыбился Мишка - Михаил Макарович Жехорский - Шеф.

МИХАИЛ

Адрес ‘общаги’, - а чем казарма не общага? Кто не согласен, пишите - поспорим - в которой обитался Николай Ежов, Львов мне выдал как раз в канун Нового года. Я решил сделать Ольге сюрприз, потому ничего говорить не стал. Тому была и другая причина. Ольга, на мой взгляд, излишне эмоционально восприняла известие о Глебе, твердо уверовав в его скорое пришествие. А вот я, грешным делом, сомневался. И теперь, идя в сторону Путиловского завода, решил загадать: окажется Ёж Ершом, значит и Глеб подлинный, а, коли, нет, то не знаю, что я буду делать с Ольгой. До казарм добрался ближе к вечеру, как раз к концу смены. Я знал, что Ежов служит механиком в Запасном автомобильном бронедивизионе и днем работает в мастерских. Однако когда солдаты возвратились в казарму, Ерша я среди них не заметил. Расстроился, конечно, однако решил проверить. И не зря. Оказалось, что Ежов сразу после работы ушел в увольнительную. Когда стрелки моего ‘Паши Буре’ оказались в опасной близости от конца срока увольнительной вижу, идет, родимый! И так мне вдруг стало хорошо, я разве что не прослезился. Ерш меня, конечно, не узнал, да и не смотрел он по сторонам, торопился. И как только он со мной поравнялся, я и выдал: ‘А ты в этом прикиде отлично смотришься!’ - ничего, значит, умнее придумать не смог. Ерш аж крутанулся на месте. Смотрит на меня, а глаза у него, на глазах, - забавно: ‘глаза на глазах’ - увеличиваются в размере и нижняя челюсть постепенно отвисает. Он тоже не умнее меня оказался, спрашивает: ‘Ты как здесь?’ - умора! Отвечаю в тон: ‘Так же, как и ты’. Испугался: ‘Что, тоже грохнули?’ Тут я не выдержал и говорю: ‘Ерш, тебе не кажется, что мы разговариваем как два идиота?’ Он кивает: ‘Кажется, Шеф, ох, как кажется!’ И полез, наконец, обниматься. Потом мы зашли на КПП, Ерш отметил увольнительную, и мы еще час просидели в комнатенке для посетителей. О многом поговорить не успели, зато договорились Новый год отмечать вдвоем у меня на квартире. Я ему про Ольгу не рассказал, очень захотелось посмотреть на их рожи во время встречи. Записал ему адрес, спросил: ‘Найдешь?’ Ухмыляется: ‘А то!’ Спрашиваю: ‘С увольнительной помочь?’ Оглядел меня критически: ‘Ты и здесь уже в начальники выбился?’ Ответил его же словами: ‘А то!’ Рассмеялся, но помощь отверг: ‘Сам, - говорит, - с усам!’ На том и расстались.

ОЛЬГА

Стала я какая-то рассеянная. Пока елку украшала, две игрушки разбила. Мишка молчит. Мое состояние ему понятно. Он молодец. Взвалил все заботы по встрече Нового года на себя. И елку приволок, и игрушки раздобыл. Они у них тут такие чудны?е, никогда таких не видела. Теперь вот на кухне копошится. Я помогаю, как могу, но, честно говоря, все время ощущаю себя где-то за бортом. Вчера ездила на Николаевский вокзал, смотрела расписание поездов. Мишка спросил: ‘Ты, надеюсь, не собираешься ежедневно встречать все поезда?’ Я даже немножко обиделась: ‘Ты меня совсем-то за дуру не держи. Буду встречать один’. - ‘А как определишь, какой?’ - ‘А закрою глаза и ткну в расписание пальцем. Сердце, оно подскажет’ Мишка только головой покачал. ‘Делай, - говорит, - как знаешь. Деньги на извозчика брать не забудь’. Он все-таки замечательный.

МИХАИЛ

Николай пришел, когда Ольга на вокзале встречала ‘свой’ поезд. Я, грешным делом, всерьез обеспокоился, что она умом тронулась, но, кажется, все обошлось блажью. Ерш облазил квартиру, потом демонстративно пошмыгал носом и заявил: ‘Чую, женщиной пахнет’. После этого заявления он уставился на меня, и мне пришлось сознаться: ‘Да, помимо меня живет в этой квартире еще и женщина’. Ерш потребовал было подробностей, но тут я был непреклонен: ‘Скоро придет, и ты сам все увидишь’. Глеб, тот бы так просто не отстал. Однако Ерш по привычке держал меня за старшего и эту тему до поры отставил.

Коротая время, мы продолжили беседу, начатую при нашей прошлой встрече. Ерша тогда в основном волновали события, последовавшие сразу за взрывом, и как они отразились на семье. Тут мне порадовать было нечем. И хотя я ему ничего не сказал про подлость с выселением Лены с ребенком из общежития, рассказ все одно получился грустный. Мы потом даже немного помолчали, чтобы хоть как-то отойти. ‘А ты знаешь, чьи останки вы похоронили вместо меня?’ - спросил после паузы Николай. Хотел сделать мне сюрприз, а вышло наоборот. ‘Разумеется, - ответил я, - Николая Ежова, чье имя ты теперь и носишь, - посмотрел на его вытянувшееся лицо и добавил: - А как бы еще, чудак-человек, я тебя разыскал?’ - ‘Ну, не знаю, - пожал плечами Ерш, - может как-то случайно вышло…’ - ‘Могло и случайно выйти, - согласился я. - Но не вышло, ибо я тебя вычислил’, - и рассказал как. ‘Подумать только, насколько все просто’, - вздохнул Ерш.

Теперь мы устроились на кухне, - я уже начал отвыкать от этой советской привычки - где Николай со всем вниманием выслушал рассказ о пропаже Глеба и моих приключениях. Об участии во всем этом Ольги я, по понятным причинам, умолчал. Ерш сам про нее вспомнил, когда я довел рассказ до дней сегодняшних. ‘Представляю, как там Ольга переживает’, - сочувственно вздохнув, произнес он. На что я тут же выдал фразу, повергшую Ерша в легкое недоумение: ‘Уверяю тебя, что ТАМ она точно не переживает’. Ерш свел брови к переносице, пытаясь переварить фразу. Видимо не сумел и произнес: ‘Загадками говорите, товарищ полковник’. В это время над дверью зазвенел колокольчик. ‘А вот и разгадка пришла!’ - воскликнул я, спеша в прихожую.

НИКОЛАЙ

- А вот и разгадка пришла!

Шеф исчезает в прихожей. Интересно, говорить непонятками вошло у него за правило, или это он для меня так старается? Слышится характерный звук открываемой двери, чуть позже голоса Шефа:

- Ну, как?

Ответа я не расслышал. Вошедшая - я полагаю, что вернулась хозяйка дома - говорит очень тихо. А вот голос Шефа слышен отлично. Догадываюсь, что это он для меня слегка прибавил звук.

- Ну, ничего. А у нас гость!

И почти сразу же:

- Нет, нет, успокойся… Пройди на кухню, сама увидишь.

Я с интересом смотрю в сторону коридора, но вижу исключительно фигуру Шефа, которая загораживает ту, что идет следом. Войдя на кухню, Шеф быстро отходит в сторону, в дверях я вижу Ольгу и моментально обалдеваю. Она застывает на пороге, всматривается, охает и прислоняется к косяку. Шеф смотрит на нас и радуется, как режиссер, которому только что удалась сцена в спектакле. Вот и склонности к театральным эффектам я тоже за ним раньше не замечал. Видимо, мы тут все изменились.

Чем дольше смотрю на Ольгу, тем сильнее меня охватывает раздражение. Ведь она по всем понятиям должна выглядеть изможденной, а она смотрится просто шикарно. С моих губ непроизвольно срываются слова:

- А ты, я вижу, похорошела!

Вроде бы и комплемент отпустил, а только сказал я это с таким неодобрением, что Ольга вздрогнула, как от удара и растеряно посмотрела на Михаила. Тот успокоил ее улыбкой и обратился ко мне:

- Ерш, ты в зеркало давно смотрелся?

Какое зеркало, причем тут зеркало? Если он имеет ввиду то, через которое сюда пришел и которое стоит у него в кладовке, то на него и смотреть нечего: все в трещинах. Видел я его давеча.

- А смотрелся бы почаще, - продолжил Шеф, - то и не говорил бы глупости. Или ты думаешь, один здесь помолодел?

Ну, конечно. Какой же я дурак!

- Оля, прости!

Говорю - чуть не плачу, встаю и делаю шаг к Ольге. Она грустно улыбается, - Ах, Ерш, Ерш… - и принимает меня в объятия.

ОЛЬГА

Появление Николая вывело меня из прострации. Я снова почувствовала вкус к жизни. И то верно. Мы ведь и прежде не все праздники вместе встречали. Во время долгих ‘командировок’ - и кому пришло в голову назвать опасную работу этим обиходным словом? - вдали от любимого главное не думать о том, что с ним или с тобой может что-то случится, недолго и беду накликать. Особенно тяжело переносить разлуку в праздники, и тогда лучше быть среди друзей. Скоро полночь и я спешу накрыть на стол. Ребята помогают, выполняя все мои ценные указания, и одновременно оживленно беседуют. Я не сильно прислушиваюсь. Рассказав давеча Кольке все, что я знаю о нашем деле, я посчитала свою норму на болтологию на сегодня выполненной и перестала вникать в суть мужского разговора. Но вот парни чего-то раздухарились. Интересно, что там у них?

Николай: - Ты что, всерьез решил примкнуть к эсерам?

Михаил: - А ты считаешь, что нас сюда забросили, чтобы мы опять оставили власть в одних руках?

Николай: - Я думал что мы, вернее, я сначала так думал только о себе, будучи большевиками, сумеем каждый на своем месте…

Михаил: - Ты что, правда, такой наивный? Пойми, дурья башка, если не изменим систему - не изменим ничего, только головы зря сложим.

Николай: - Я так не считаю!

Михаил: - А я считаю!

- И я считаю! - пришлось решительно вмешаться в разговор. - Считаю, что пора садиться за стол, если мы хотим успеть проводить Старый год.

Умная женщина всегда сумет вставить нужное слово. Ребята враз остыли.

- И верно, - сказал Мишка, - еще наспоримся. Пойдем, Ерш, накатим за уходящий!

- Так я разве ж против? Было бы предложено!

Глава двенадцатая

МИХАИЛ

Наступивший год начался с событий приятных. Во-первых, я стал полноправным членом партии эсеров, или ПСР, если уж быть абсолютно точным. Случилось этот вскоре после того, как третьего дня января совершая обычный моцион от Сенной площади до Невского проспекта, возле входа в Зеркальную линию Гостиного двора, я нос к носу столкнулся с Зинаидой Гиппиус. Та была не одна. Сопровождавшая ее молодая женщина увиделась мне алой розой на сером Петроградском снегу. Такой красотой обычно одаривает своих дочерей Восток. Чуть вытянутое смуглое лицо, которое не портил даже слегка укрупненный нос. Алые чуть припухлые губы. Миндалевидные глаза под густыми черными бровями. И восхитительные цвета воронова крыла волосы, на которых странным образом удерживалась отороченная каракулем шапка-таблетка.

Я вежливо поздоровался и хотел продолжить путь, но Гиппиус меня удержала.

- Михаил Макарович, вы не знакомы? Нина Беринг, моя приятельница и очень неплохая поэтесса.

- Не слушайте ее, - приятным грудным голосом, в котором не слышалось и тени жеманства, произнесла Нина, пока я пожимал обтянутые перчаткой пальчики. - На фоне ее стихов я никакая не поэтесса.

Гиппиус же, пропустив ее слова мимо ушей, принялась мне выговаривать:

- Куда вы прошлый раз исчезли? Я вас искала, хотела поговорить, но не нашла. А потом - знаете? - в ‘Привал комедиантов’ нагрянули жандармы. Перевернули все верх дном, кого-то искали. Испортили нам остаток вечера.

Я делал вид, что слушаю со всем вниманием, хотя, на самом деле, мне было смешно. Ведь в тот вечер она едва ответила на мое приветствие и поспешила удалиться, а теперь… Впрочем, я догадывался из каких краев ветер дует, и терпеливо ждал, когда она перейдет наконец к делу, ради которого она меня и придержала. К тому же это было не обременительно под изучающим взглядом красавицы Нины. А вот и ключевая фраза:

- Почему вы не бываете у нас на Сергиевской? Заходите непременно. У нас бывает интересно!

Гиппиус выполнила задание и поспешила откланяться, а я продолжил путь, думая не столько о том, кто меня ‘заказал’, а о том, что, верно, встречу у Мережковских Нину.

**

На этот раз у Мережковских меня приняли более чем радушно. А я, напротив, был несколько разочарован. Почему-то мне казалось, что увижусь здесь с некоторыми известными личностями, хотя бы с тем же Мейерхольдом или Андреем Белым. Но, увы, помимо хозяев в квартире я застал еще четверых мужчин, фамилии которых - меня, разумеется, всем представили - ни о чем не говорили. Разговоры велись исключительно о политике. Я, для первого раза, предпочел больше слушать, чем говорить. Да и что я мог им сказать? Что те перемены, на которые они возлагают теперь такие надежды, окажутся для них пагубными: разочарование, эмиграция, а то и гибель - вот их удел? Подобных пророков испокон веков принято побивать камнями. Так что молчи Миша, молчи. Да и другое дело: не для того ли ты здесь, чтобы подобные пророчества по большей части не сбылись?

Пришли еще гости. Мне послышалось, что их было как минимум двое, но в зал вошла только одна Нина. Поздоровалась со всеми, со мной в последнюю очередь. Потом неожиданно заявила: - Господа, я украду у вас Михаила Макаровича! - взяла меня под руку и под шуточки гостей вывела из зала. Прошли в кабинет, где я увидел - значит, слух меня таки не подвел - мужчину лет тридцати. Его костюм был совсем как мой, но было видно, что он привык носить одежду попроще. Мужчина шагнул навстречу.

- Александрович!

Пожимая протянутую руку, я назвал свое имя, а сам с интересом рассматривал будущего вожака левых эсеров.

- Прежде чем исполнить возложенное на меня поручение позвольте узнать: действительно ли вы и некий Странник одно и то же лицо?

Вопрос Александровича не поставил меня в тупик, ответ последовал незамедлительно:

- Да, это так.

- В таком случае, я от имени ЦК Партии социалистов-революционеров уполномочен подтвердить ваше членство в ее рядах, если таково ваше желание.

Даже так? Интересно, как подобное согласуется с уставом партии? Вот только стоит ли мне вникать в такие тонкости, когда от меня ждут простого и короткого ответа?

- Да, таково мое желание.

- В таком случае, - Александрович поднялся со стула, - я поздравлю вас со вступлением в ряды партии!

Я пожал протянутую руку. Нина, которая весь наш разговор стояла сзади, подошла ближе и тоже протянула руку.

- Поздравляю, товарищ!

Рукопожатие хрупкой на вид женщины оказалось на удивление крепким, что наводило на некоторые мысли.

- А теперь, - голос Александровича звучал весьма дружелюбно, - согласен ли Странник ответить на некоторые вопросы представителя ЦК его партии?

Ах, вот где собака порылась. Теперь у меня нет никаких оснований отказаться от участия в викторине.

- Согласен.

- Тогда присядем? Нина, оставьте нас на несколько минут.

После того как Нина закрыла за собой дверь кабинета, Александрович заговорил, не отказываясь от дружелюбной интонации.

- По поручению ЦК была проведена проверка всего того, что вы успели сказать в беседе с товарищем Чернецким. И почти сразу же выявилась одна любопытная деталь. Оказывается, Войновский жив и числится за жандармским полковником Львовым, который поселил его на конспиративной квартире. И знаете, что самое интересное? Этот Войновский удивительно похож на небезызвестного вам Михаила Жехорского.

- И что с того? - пожал я плечами. - Если бы господа жандармы самым возмутительным образом не прервали нашу беседу, то я поведал бы товарищу Чернецокому, что после ликвидации Войновского воспользовался его документами и представился полковнику Львову как его новый сотрудник.

- Зачем вам это понадобилось? - спросил Александрович.

Пока все вопросы, которые он задавал, были просчитаны мною заранее, и ответы на них давались легко.

- После того, как мы с Ведьмой вырвались из жандармской ловушки, мы сначала залечили полученные в бою раны, которые, на наше счастье, оказались несерьезными. Потом стали искать Войновского. Застали его в тот самый момент, когда он появился на конспиративной квартире Львова. Зашли в нее буквально за ним. Он тянул время, говорил, что выдал нас случайно, что готов искупить вину. Для пущей убедительности даже рассказал нам о своей новой мисси все, что знал сам. Потом, видимо посчитав, что достаточно усыпил нашу бдительность, попытался нас убить, но сам получил пулю. Судите сами, как мне было не воспользоваться такой возможностью? Ведь, со слов Войновского, Львов его в лицо не знал, а из Ростова бумаги могут идти очень долго, поскольку полковник не любим среди коллег. Нам с Ведьмой требовался отдых, а тут и квартира, и покровительство жандармского полковника, и паспорт, в конце концов!

Я взглянул на Александровича. Тот кивнул головой.

- Хорошо. Эти ваши объяснения совпадают с теми выводами, к каким мы и сами пришли после того как заглянули в дело ликвидированной в Ростове группы Седого. Кстати, оно оказалось у Львова.

А вот этого я не предусмотрел. Неужели провал? Но почему тогда так спокоен Александрович?

- Из него мы узнали, что во время завязавшейся перестрелки был убит только Седой. Двум другим участникам группы удалось уйти. О них в деле информации оказалось очень немного. Упомянуты только клички: Странник и Ведьма, да дано описание внешности, очень похоже на ваше и Ольги - извините, но мы выяснили ее имя.

Я с трудом подавил вздох облегчения. А Александрович на меня и не глядел, он продолжал говорить.

- Кстати, Ведьма, тоже может вступить в партию, лишь подтвердив свое желание в ней состоять.

- Боюсь, что это невозможно, - покачал головой я.

- Почему? - удивился Александрович.

- Дело в том, что Ольга замужняя женщина и мужа своего боготворит. А он, насколько я понял из личных с ним бесед, ближе к эсдеками, чем к нам.

- Жаль, - искренне огорчился Александрович, - но, вольному воля! Что касается вас, Странник, то мне предложено использовать боевой опыт, ведь он у вас имеется? - Я кивнул головой. - Использовать при формировании боевых дружин. Вы согласны?

- Согласен!

- Тогда на сегодня все. О месте и времени нашей следующей встречи вам сообщит Нина. Вся связь будет идти через нее.

**

Знакомство с Ниной стало еще одним приятным событием, которое произошло со мной в начале 1917 года.

После того, как Александрович покинул квартиру Мережковских, мы вернулись к обществу. Спорили долго, расходились затемно. И нет ничего необычного в том, что я вызвался проводить Нину. Зимний вечер был на удивление тих. Редкие снежинки почти вертикально опускались с темного неба, чуть кружились в желтом свете фонарей, стелились под ноги прохожим. Не разрываемый злым балтийским ветром сумрак сглаживал острые углы квадратов и треугольников, из которых состоял город, отчего тот казался округленным и каким-то очень домашним. Мы вышли на угол Литейного, и я изготовился ловить извозчика, но Нина меня придержала.

- Вы разве спешите?

- Собственно, нет, - я был слегка растерян этим вопросом.

- Тогда пойдем пешком? Грешно манкировать такой погодой.

Мы свернули налево, дошли до Невы и по Французской набережной пошли в сторону Зимнего дворца. Прачечный мост перевел нас через Фонтанку и вывел к ажурной решетке Летнего сада. Мы не спеша прошли вдоль сотен металлических копий, за которыми, едва прикрывшись голыми ветвями, коротали зиму липы, дубы и вязы. За Лебяжьей канавкой мы свернули к Троицкому мосту. Дальше наш путь лежал на Петроградскую сторону. Там между Каменноостровским проспектом и Большой Пушкарской улицей затерялся во дворах обычный петроградский дом, где в небольшой квартире проживала Нина. На мосту мы оказались совсем одни. Внизу спала под ледяным одеялом Нева, впереди и слева черной меткой на белом снегу темнели бастионы Петропавловской крепости.

К Нининому дому мы подошли уже в начале следующих суток. И стоит ли винить меня за то, что я принял приглашение подняться в квартиру? Был чай на кухне и белая простынь на диване в гостиной. Я уже почти уснул, когда дверь отворилась и на пороге в чем-то немыслимо воздушном возникла Нина. Слабый свет, проникающий в гостиную из коридора, не позволял разглядеть детали, но основной замысел делал вполне очевидным. И с этим я был совершенно согласен: любовью надо заниматься в полумраке. Что и случилось в следующие полчаса.

Проснулся я уже в спальне. Любить друг друга на диване вполне приемлемо, а вот спать вдвоем крайне неудобно. Мы же категорически не хотели расставаться. Должен ли я был этим утром испытывать неловкость? Черт его знает! Нина сняла это вопрос с повестки дня самым кардинальным способом. Так что из постели мы выбрались где-то часам к десяти. Вот тут-то я и вспомнил об Ольге. Эта мысль вызвала во мне такое смятение, что его сразу же заметила Нина. Она легким движением наложила сведенные воедино пальцы мне на губы не дав сорваться с них путаным словам.

- Молчи! Ничего объяснять не надо. У нас еще будет время подробно обо всем поговорить. А сейчас пей чай и беги по своим делам.

Извозчика я поймал сразу, как вышел на Каменноостровский.

ОЛЬГА

Я немного нервничала. И вовсе не Мишкиным отсутствием - должен же мужик когда-нибудь загулять? Просто мне уже скоро ехать на вокзал, и я прежде хотела убедиться, что с ним все в порядке. Убедилась! Ввалился в квартиру весь запыхавшийся. На лице раскаяние, как у кота Васьки только что оприходовавшего крынку со сметаной. Все как я и думала.

- Наш Дантон пошел по бабам? - это я уже вслух сказала, предвосхищая Мишкины объяснения.

На его лице отразилось ‘Как ты узнала?’, но сказал он нечто иное:

- А почему, собственно, Дантон, а не Робеспьер или кто другой? Вождей у Великой французской революции было как грязи.

- А потому, что на Робеспьера ты, извини, не тянешь, а кроме него я помню только Дантона.

Пока Мишка думал, что на это сказать, я оставила слово за собой.

- То, что ты провел ночь с бабой - мало того, что это у тебя на морде написано, так, тому есть еще с десяток верных признаков. Но это уже наши маленькие женские секреты, посвящать в которые я тебя не намерена. Если коротко, никакой беды я в этом не вижу. В конце концов, ты всегда был кобелем, и вряд ли, сбросив десяток лет, стал кем-то иным. Другое дело, что твоя связь может иметь дурные последствия. И ладно, если только для твоего организма, а не для всего нашего дела.

- Нина не такая, - возразил Мишка.

- Спасибо, что познакомил, - усмехнулась я. - Ладно, потом расскажешь со всеми подробностями. И спрячь, пожалуйста, эту идиотскую ухмылку. Подобные пошлости только вам, мужикам, на ум идут. Я на вокзал, обед на кухне, пока.

Быстро чмокаю Мишку в щеку - а духи у нее ничего - и порхаю за дверь.

НИКОЛАЙ

В комнате, где проходило заседание Петроградского комитета РСДРП(б) было сильно накурено. Я тут еще и минуты не пробыл, - до этого момента меня держали в соседней комнате - а мне уже хочется на свежий воздух. Если окажусь среди власть имущих - обязательно пролоббирую закон о запрете курения в присутственных местах. Вглядываюсь в лица членов комитета. Лично, мне знаком только товарищ Матвей, но кое-кого я узнаю по фотографиям из различного рода литературы. Справа от председательствующего сидит Калинин в очках и с традиционной бородкой клинышком. Рядом с ним Молотов. А председательствует член Русского бюро ЦК РСДРП(б) Шляпников. Он-то и обращается ко мне:

- Мы тут с товарищами обсуждаем вопросы организации рабочих дружин. Вот хотим послушать вас, фронтовика.

Теперь главное не выглядеть чересчур умным.

- С кем воевать собираемся? - спрашиваю.

Переглядываются, улыбаются, весело им.

- А что, есть разница? - спрашивает Молотов.

- А как же, - стараюсь говорить авторитетно. - Ежели с армией - это одно, ежели с полицией да жандармами, опять - другое.

- А давайте представим, что с армией!

Это опять Шляпников сказал. Чувствую по настроению, что комитетчики меня всерьез не принимают, отдохнуть на мне решили. Ладно…

- Так этого я и представлять не хочу - побьют нас! - ешьте, не обляпайтесь.

- Вы что не верите в силу рабочего класса? - хмурится Калинин.

- Да тут не столько в вере дело, а в выучке и в вооружении. Против армии другая армия нужна, тут дружинами не обойтись. Но армию быстро не подготовишь. Проще тех, кто сейчас серые шинели носит, разагитировать.

Умыл я их. Улыбки с лиц посходили, начинают думать.

- Так, может, дружины совсем не нужны? - почти зло спрашивает Шляпников.

- Зачем? Против полиции и жандармов они в самый раз будут. Здание, какое, занять и под охрану взять, или митинг постеречь. Тут и тактика попроще, и вооружение полегче.

- Кстати, о вооружении, - голос Шляпникова подобрел. - На Путиловском вот-вот наладят выпуск ваших ружей, опытный образец уже готов. - И выкладывает на стол пистолет-пулемет.

Подхожу, беру в руки. Типичный ‘Борз’. Это я уже потом, когда разобрал, понял, что есть отличия, а на вид один в один чеченская самоделка.

- Так не поймешь, - говорю, - пострелять надо.

- Вот вы этим и займитесь, - смеется, - не здесь, конечно. Ваша придумка - вам и пристреливать!

- А как вы до такого додумались?

С Калининым ухо надо держать востро. Губы улыбаются, а глаза под очками нет. Потому, говорить стараюсь непринужденно:

- Так я с детства железки люблю, - и улыбаюсь немного застенчиво.

- Вот вооружим вашими ружьями дружинников и царю крышка! - восклицает Молотов. - Как вы думаете, товарищ Николай?

- Так не успеют их на всех-то наготовить, - отвечаю. - Народ так долго терпеть не станет. Да и не к чему это.

Комитетчики в недоумении.

- Что-то я не пойму тебя, Николай, - не выдерживает товарищ Матвей. - Сам ведь предложил, а теперь говоришь, не надо?

- Я говорю, всем это ни к чему. Оружие это новое, такого ни у кого нет. А новое лучше до поры держать в секрете. Потому, то, сколько успеют сделать, надо раздать проверенным товарищам и сформировать из них особые отряды для самых важных дел.

За столом переглядываются. Теперь на меня смотрят с уважением. Шляпников говорит уже не совсем уверенно:

- Мы тут распределили заводы и мастерские где много наших сторонников между товарищами. Тебе хотели выделить ‘Путиловский’, ‘Лесснер’, ‘Эрикссон’ и кое-что по мелочи. Да теперь вот усомнились: может ты, что другое предложишь?

- Я готов выполнить любой приказ комитета, - это я прямо-таки отчеканил. - Но если хотите знать мое мнение, то это не совсем верно. Где ‘Путиловский’ и где ‘Лесснер? Мотаться между Нарвской заставой и Выборгской стороной - ноги сотрешь, да и уйма времени уйдет. Лучше формировать дружины по районам.

- Ишь, какой умный, - фыркнул Молотов. - Думаешь, мы до этого не додумались? Вот только не на всех заводах мы верх имеем. На многих верховодят эсеры да меньшевики.

- И что с того? Я лично многих парней знаю, кто за ними числится - хорошие ребята. Я так понимаю, что пока у нас цель одна: дать Николашке по шапке. А там, если пути наши разойдутся, только от нас будет зависеть под чьей рукой дружины останутся.

Зашептались комитетчики. Потом Шляпников сказал:

- Ты вот что, Николай, - посиди пока за дверью, нам с товарищами обсудить кое-что надо.

Вышел я за дверь и вижу: моего полку прибыло. В комнате, соседней с той, где заседает комитет, собралось уже несколько человек. Думаю, это все будущие командиры районов. Подошли недавно, а накурить уже успели, а я-то надеялся отдышаться. И ведь на улицу не выйдешь - могут не так понять. Сел на свободный стул. Ждать пришлось около часа. Потом позвали. И опять только меня одного.

- Вот что, товарищ Николай, - начал Шляпников, - мы тут посовещались и решили, что твои предложения нам частично подходят. Дружины будем готовить свои, по районам, а штаб попробуем создать совместно с другими партиями. И поручаем это дело тебе. Помимо штаба будешь формировать особые отряды. Постараемся их вооружить твоим оружием. Справишься?

- Справлюсь!

- Значит, договорились! От комитета с тобой будет работать товарищ Коряков. - Из-за стола мне, улыбаясь, кивнул молодой парень. - После познакомитесь, а сейчас садись за стол, пригласим из другой комнаты товарищей и начнем распределять их по районам.

Из дома, где проходило заседание комитета, я вышел вместе с Петром Коряковым. Мы уже успели познакомиться и почти подружиться. Понравился мне этот рослый крепыш. Люблю людей с открытыми лицами.

- Тебе куда? - спросил Петр не переставая улыбаться. - В путиловские казармы? А то, может, ко мне, на Лиговку? Я в комнате один живу.

- Ты не забывай, что я пока что еще в армии.

- А, ну да, - смутился Петр. - Тогда, до встречи?

МИХАИЛ

И еще одно, уж точно самое радостное событие произошло в первых числах наступившего года. Но об этом пусть лучше расскажет Ольга.

ОЛЬГА

Моя голова была настолько занята Мишкиными похождениями, что я ЕГО чуть было не пропустила. Он прошел мимо меня по перрону Николаевского вокзала в окружении группы молодых людей. Он не глядел по сторонам, никого не искал в толпе встречающих московский поезд. А мое сердце ёкнуло с запозданием. Я резко повернулась и увидела среди других спин столь мне знакомую. Сколько раз я видела эту спину, которая удалялась от меня во время очередной разлуки. И всегда я, молча, смотрела на нее, пока она не исчезала с глаз. Но сейчас я этого допустить не могла. Я закричала: ‘Глеб!’ И с ужасом поняла, что голос меня покинул, имя осталось внутри. Хотела броситься следом, но ноги приросли к перрону. Я в отчаянии воззвала к Богу, и он меня услышал, первый раз за всю жизнь. Но может так и надо, чтобы Бог приходил к нам на помощь всего лишь раз, в самый нужный момент? Спина, которая неумолимо удалялась от меня, вздрогнула, будто в нее вонзился мой отчаянный взгляд. Он остановился и обернулся. Этот взгляд останется в памяти до конца моих дней, как самое лучшее, что я видела в своей жизни.

ГЛЕБ

Я не мастак говорить о чувствах. Если коротко, в эту минуту я был счастлив. Взгляд любимых глаз, колдовской взгляд, который заставил меня замереть посреди перрона Николаевского вокзала и повернуть голову, теперь спрашивал: можно? Даже сейчас Ведьма не позволила себе нарушить правила. Но у меня не было причин отказать себе в удовольствие заключить Ольгу в объятия, - встреча на вокзале вряд ли может привлечь внимание - потому мои глаза ответили: можно!

Жена встречает мужа, одетого в форму инженера-путейца, после непродолжительной разлуки. Надеюсь, что со стороны все именно так и выглядело. Объятия, короткий поцелуй, Ольга берет меня под руку, в другой руке у меня саквояж, и мы не спеша идем в толпе пассажиров к входу в вокзал.

- Деликатные у тебя ребята, - негромко говорит Ольга.

Ничего не понимаю.

- Ты о чем?

- Правильнее, о ком. О тех парнях, что шли около тебя по перрону. Оставили нас вдвоем. Что-то я не вижу их поблизости. Они не заблудятся?

Очень интересно! Выходит, встреча на вокзале вовсе не случайна и нас ждали? Но с этим разберемся опосля, а пока я равнодушно пожимаю плечами.

- Заблудятся, не заблудятся - мне-то какая разница?

Ольга настолько очаровательна в своей растерянности, что я не выдержал и рассмеялся.

- Ты что, решила, раз люди около меня, то значит со мной и прибыли?

- А разве нет? - видимо от совершеннейшей растерянности тупит Ольга.

- Разумеется - нет!

- А кто они?

- Да понятия не имею. Какие-то мастеровые. Видимо прибыли бригадой на заработки. Рядом мы оказались совершенно случайно. Просто они поравнялись со мной, видимо, в тот момент, когда ты меня заметила.

- А где же тогда твои ребята?

- Стоп, родная! Я не буду спрашивать - пока не буду - почему ты меня встречаешь. Честно говоря, я и сам надеялся тебя здесь увидеть. Но про парней-то ты откуда знаешь?

- Мишка через Львова узнал.

- Значит Жехорский с тобой?

- Скорее, наоборот.

- Да какая разница! А Ерш?

- И он с нами.

- Здорово! - О таком я мог только мечтать. - А Львов - это кто?

- Жандармский полковник.

Я аж присвистнул от удивления.

- Лихо, я смотрю, Макарыч развернулся! Жилье, я так понимаю, у вас в Питере есть?

- Огромная квартира на Екатерининском канале в районе Сенной площади.

- Не слабо. Так мы, получается, там все поместимся?

- Кто это все? - хитро прищурилась Ольга.

- Я и мои парни числом шесть. Они все тут поблизости. Сможешь их определить?

- Попробую…

Ольга внимательно осмотрела заполненный народом зал ожидания.

- Солдаты - вряд ли, - комментировала она свой сыск. - Офицеры - тем более. Юнкера - нет. Да и студенты - сомнительно. Мастеровые - банально…

Потом повернула ко мне просветлевшее догадкой лицо.

- В зале, как мне кажется, многовато железнодорожников. Они среди них?

- Черт! - забеспокоился я. - А как среди соглядатаев окажутся такие же умные?

- Не окажутся! - уверенно произнесла Ольга.

- Хотелось бы. Но от греха… пора отсюда выбираться! Подожди меня здесь.

Я отошел от Ольги, подал условный знак, и тут же рядом пристроился Иван, мой заместитель по отряду. Я говорил негромко, сканируя взглядом ближайшее окружение. Иван стоял ко мне вполоборота, но слушал, надеюсь, очень внимательно. Закончив инструктаж, я вернулся к Ольге.

- Пошли!

**

Пока мы добирались до Мишкиной берлоги, я только раз потерял ребят из виду - в переполненном трамвае - и слегка забеспокоился, все-таки парни непривычны к большому городу, но Ольга меня успокоила:

- Не ерзай, тут они, тут.

Макарыч, увидев нас в прихожей, только покачал головой. - Встретила-таки, - сказал он Ольге и лишь потом полез обниматься.

Пару минут мы тискали друг друга в объятиях, потом Макарыч поинтересовался:

- Парней-то, где бросил?

В этот момент в дверь позвонили.

- Считай, что за дверью, - улыбнулся я.

Когда Иван и еще двое бойцов оказались в прихожей Макарыч удивленно спросил:

- Это все? А зачем ты свою ‘армию’ в железнодорожников обрядил?

- Это не все. На второй вопрос отвечу чуть позже. - Потом я обратился к Ивану: - Давай за остальными!

Тот кивнул и исчез за дверью.

Макарыч подождал, пока Ольга уведет оставшихся парней наверх, потом с ехидцей в голосе спросил:

- В шпиёнов играешь?

- Бойцов обучаю, - серьезно ответил я. - Каждый день обучаю, то одному, то другому.

- Да ладно, я ведь пошутил, - слегка смутился Макарыч.

- А с чего ты взял, что я обиделся? - удивился я. - Я ж тебя больше ста лет знаю. А на старых друзей не обижаются.

Макарыч улыбнулся, потом замер с улыбкой на лице. Затем улыбнулся еще шире.

- А ведь действительно. Мы теперь друг друга, кроме всяких шуток, больше ста лет знаем!

Потом мы втроем сидели на кухне. Ольга сказала, что парни пока от еды отказались, решили дождаться остальных. Я к ихнему мораторию не присоединился и уплетал Ольгину стряпню за обе щеки под рассказы о том, что случилось в мое отсутствие. Потом мы все пили чай и говорил уже больше я. Когда моя повесть дошла до изготовления ‘Тигров’ Макарыч спросил:

- Вы что, так со всем арсеналом и приехали?

- Нет, покачал я головой. Из оружия у нас только мой ‘Тигр’. Лежит разобранный на дне саквояжа, без патронов. Но на него у меня бумага есть.

- И как ты ее получил? - поинтересовался Макарыч.

- Так же, как и в наше время, - усмехнулся я. - Организовал местному начальнику ОЛРР откат в виде полусотенной купюры - и бумага в кармане!

- В нашем времени это обошлось тебе гораздо дешевле, - заметил Макарыч.

- Так тут у меня и не было друга, полицейского начальника, - парировал я. - Да и зовется местный чиновник иначе.

- Ну, понятно, - кивнул Макарыч. - А остальные карабины везти не рискнул? Ну и правильно!

- Не в риске дело. - Я очень старался, чтобы мой голос не казался слишком огорченным. - Было бы что везти - провез бы! А так…

- Не понял?

- Понимаешь, мастер, который взялся изготовить ‘Тигры’ очень постарался. Но изготовить все детали у него не получилось, и он придумал, как упростить механизм, заменив сложные детали более простыми. Я когда его самоделки пристреливал - радовался, не оригинал, конечно, но с пивом потянет. А вот когда я устроил своему войску жесткую проверку в полевых условиях, то ребята выдержали, а самоделки - нет. Пошли отказы. Вот я и решил оставить карабины барабинским дружинникам.

Мы немного помолчали. Потом я вспомнил.

- Ты давеча спрашивал, зачем я хлопцев в железнодорожную форму обрядил? Не скрою, были у меня и другие мысли, а потом подумал: они ведь и так железнодорожники, и ехать нам по железной дороге, так чего огород городить? Какая одежда привлечет меньше всего внимания на железной дороге? То-то… Вот и разбил я свой отряд на две паровозные бригады во главе, кстати, с настоящими машинистами. И сам в инженера-путейца вырядился, но только не сразу. От Каинска-Томского до Омска ехал по-простому, третьим классом, и только в Омске преобразился. Ты знаешь, как мы уезжали? Вот ты сказал про шпиёнов. То, как мы развлекаемся сегодня, это так, семечки. Ты послушай, как все начиналось. Перво-наперво выправили все бумаги. Паспорта, правда, у всех и так были настоящие. А что? Мой, хоть и купленный, но ведь настоящий! Остальные бумаги, конечно, липа. Но добротная. Так просто не распознаешь. Мало того. Железнодорожники, они на революционную волну хорошо настроены. И связь у них налажена о-го-го! Ушел соответствующий сигнал и за нашей группой товарищи всю дорогу присматривали. Передавали, можно сказать, с рук на руки. Случись чего - помогли бы! Так что можно было без особого риска ехать всем вместе. Но я решил иначе. Одна группа уехала за двое суток до моего отъезда в сторону Новониколаевска, другая, тоже экипированная как поездная бригада, за сутки - в сторону Омска. Я сел в поезд ночью один, как уже говорил, в третий класс. В Омске меня местные товарищи приютили. У них я отсиделся, переоделся и, опять-таки ночью, сел уже в другой поезд. Но ехал теперь ‘барином’ в вагоне другого цвета. В этот же поезд, но в разное время, в разные вагоны и на разных станциях сели остальные бойцы.

В это время в дверь позвонили. Иван привел остальных хлопцев.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава первая

МХАИЛ

Гудит Петроград - гудит, как басовая струна. Удивительно время - февраль 1917 года! Много про это читал. Но то, что вижу сейчас на покрытых пепельно-грязным снегом Петроградских улицах, в цехах его нахохлившихся заводов, в пропахших потом и табаком казармах лучших императорских полков, в чистенькой гостиной на Сергиевской улице, а главное, то, что я там слышу, не идет ни в какое сравнение с прочитанным. И мне становится, по-человечески, жаль низкорослого бородатого полковника, который смотрит на происходящее из окон Зимнего дворца непонимающими глазами, в которых уже отразилось начало его личной трагедии: стать последним звеном в династической цепочке Романовых. Все последующие примеряльщики Большой императорской короны Российской империи будут уже от оперетты, а не от Истории.

Бедный, бедный, Ники - никому ты не нужен. Ни просирающему войну генералитету, ни алчущей свободного рынка буржуазии, ни новоявленным Робеспьерам всех мастей и оттенков. А ведь не под тобой теперь - под ними, богобоязненный народ российский. Генералы властны (пока властны) над жизнями восьми миллионов твоих подданных. Над желудками всех без исключения властны проклюнувшиеся в твоей державе капиталисты. А в умах народишка твоего насильничают революционеры. И вот теперь их интересы роковым для тебя образом совпали. Понимаешь, что это для тебя значит? Ничегошеньки ты, Николай Александрович, не понимаешь! Лупаешь попусту глазами на Дворцовую площадь. А если бы понял? Смог бы изменить историю страны и свою судьбу? Кто знает… Гудит Петроград…

Примерно так же гудела наша далеко не маленькая квартира когда Ольга привела Глеба со товарищи. Я, признаться, нисколько не удивился тому, что Ольга все-таки встретила ‘свой’ поезд. Любящее женское сердце способно сотворить и не такое. А вот появлению Глеба обрадовался без меры. Кстати, очень кстати влился Васич в наши боевые ряды! Тем же вечером состоялось заседание ‘большой тройки’. Ольга, которая, усадив подле себя Васича, не покидала кухни, - шутка ли, накормить такую ораву! - по моей просьбе выкроила кусочек времени и смоталась за Ершом. Васич хотел поехать с ней, но я убедил его пока не светиться. После ужина, отправив хлопцев в верхнюю комнату, где мы их и разместили, я, Васич и Ерш уединились в кабинете. Ольга присоединиться к нам отказалась наотрез.

- Я боец, а не штабная крыса! - заявила она. - Заседайте без меня. А с мужем, - она ласково положила ладонь на грудь Васича, - я еще нашепчусь, у нас вся ночь впереди! - И отправилась на кухню делать заготовки к завтраку.

‘Крысы’ же ее действия комментировать поостереглись и стали устраиваться кому как удобно - разговор предстоял долгий. Чего мы в этот вечер добились, так это составили целостную картину нашего появления в этом мире. Дальнейшие действия обозначили лишь пунктиром, поскольку возникло слишком много ‘если’ и ‘но’.

**

Львов появился на следующий день и охренел от увиденного. Конспиративная квартира секретного подразделения главного жандармского управления Российской империи превратилась в бивак инсургентов. На кухне что-то постоянно шкворчало и булькало, оттуда истекал устойчивый запах готовящейся пищи. По лестнице, ведущей в верхнюю комнату, то и дело сновали крепкие молодые парни. Они, правда, старались не привлекать к себе внимания, дефилируя исключительно между верхней комнатой и туалетом, зато делали это с подозрительным постоянством. И мне кажется, я разгадал причину этого хождения. Хлопцы впервые в жизни увидели теплый клозет. Я вспомнил, как сам впервые опробовав эскалатор катался по нему до посинения.

Полковник смотрел на меня круглыми от изумления глазами, и я поспешил провести его в кабинет, где уже находился Глеб.

- Познакомьтесь, Петр Евгеньевич, - голосом телевизионного шоумена воскликнул я. - Это тот самый Глеб Васильевич Абрамов о котором писал в своей реляции несправедливо опороченный ротмистр Кольцов, а столь поразившие вас личности из верхней комнаты - бойцы его отряда.

Полковник обменялся с Глебом рукопожатием, потом неожиданно попросил:

- Покажите карабин!

Глеб удивленно посмотрел на меня - я лишь пожал плечами - и покинул кабинет. Вернулся, держа в руках карабин. Львов осмотрел оружие, прочитал название ‘Тигръ’, покачал головой, потом неожиданно спросил:

- У вас лупа есть?

Я достал из ящика стола лупу. Львов долго изучал с ее помощью год выпуска карабина. Потом отложил лупу, вернул оружие Глебу и как-то потеряно произнес:

- И все-таки 1994…

- Вы до сих пор сомневаетесь? - спросил я.

Львов не ответил, только как-то неопределенно подернул плечами. Чтобы вывести его из прострации я решил сменить тему.

- Петр Евгеньевич, почему вы ничего не сообщили мне о том, что внесли поправки в дело группы Седого?

- Просто не успел. Как, впрочем, и вы не успели сообщить мне о встрече с Савинковым.

- Но вы, тем не менее, об этом узнали?

- Как и вы о том, что в дело террористической группы внесены изменения. - Такой диалог вел в никуда и полковник, видимо, понял это. - Впрочем, я готов объясниться. О вашей встрече с Савинковым я узнал из рапорта офицера, руководившего облавой на ‘Привал комедиантов’. Там указано, что караулившие один из выходов жандармы были необъяснимым образом приведены в беспамятство, как и крутившийся подле дворник. Я тут же догадался, чьих это рук дело. Никто кроме Ведьмы не проделал бы этого столь изящно. - Полковник не обратил внимания на самодовольную улыбку Глеба. - Догадаться об остальном, согласитесь, было нетрудно. Я понял, что вы вышли на руководство эсеров. И еще я понял, что они будут проверять подлинность вашей легенды. Я решил вам подыграть. Внес нужные изменения в дело и позволил ознакомиться с ним информатору эсеров.

- Так вы знали, что в дело заглядывал посторонний?

- Разумеется, - пожал плечами Львов. - Иначе, он никогда бы туда не заглянул. Помимо этого я допустил утечку еще кое-какой информации касающейся пребывания Войновского в Петрограде.

Мне стало стыдно. Я ведь подумал о полковнике плохое. Львов усмехнулся, видимо все прочитав с моего лица. Мы немного помолчали, каждый о своем, потом полковник сказал:

- Вы не спросите, почему мы, - я имею в виду жандармов - зная имя предателя, терпим его в своих рядах?

Был ли этот вопрос еще одной проверкой или Львов давал мне шанс реабилитироваться - не знаю, но ответил я довольно уверено:

- Тут как раз все ясно. Зная предателя можно держать его под контролем, сливая через него строго дозируемую информацию или дезинформацию.

- Если бы все в жандармском управлении рассуждали как вы, - вздохнул Львов. - А то, чтобы получить санкцию на работу с этим выродком, моему коллеге пришлось обратиться к самому Джунковскому.

- Вы сказали ‘выродок’, - вмешался в разговор Глеб. - Я так понимаю, что ‘крот’ работает не за идею?

- Вы сказали ‘крот’? - перепросил полковник.

- Так в нашем времени называют сотрудника спецслужб, сотрудничающего с противником, - пояснил я.

- Очень интересно, - пробормотал полковник, потом повернулся к Глебу. - Какие там идеи. Мерзавец работает исключительно за деньги!

- Петр Евгеньевич, - обратил я внимание полковника на себя, - у нас к вам будет несколько… просьб.

Львов обратил внимание на то, что я промешкал с формулировкой и беззлобно заметил:

- Да будет вам, ‘просьб’, говорите прямо: поручений!

- В следующий раз непременно так и поступлю, - заверил его я. - А теперь к делу. Глеб приехал в Петроград с легендой, что у него тут есть явка. Вы не могли бы подсказать имя недавно умершего эсдека, не обязательно большевика, к которому такая явка могла быть?

- Постараюсь помочь, - заверил полковник. - Что-нибудь еще?

- Да. Не могли бы вы посоветовать, где нам разместить бойцов Глеба? Долго держать их в этой квартире, сами понимаете, неразумно.

- Подумаю и над этим, - сказал полковник.

- Тогда, это пока все.

Попрощавшись с Глебом, полковник направился в прихожую, я пошел за ним. Уже надев пальто Львов вдруг на секунду замер, потом решительно полез в карман и извлек оттуда ключ.

- Вот, - сказал он, - протягивая ключ мне. - Это ключ от квартиры моего молочного брата. Когда он умер, квартира досталась мне, поскольку других наследников у брата не оказалось. Там все очень скромно, брат не был богатым человеком, но для размещения ваших людей вполне подойдет. Это недалеко, на Крюковом канале. Дайте на чем записать адрес.

- Вы, верно, придерживали эту квартиру для себя, - спросил я, глядя, как он водит карандашом по бумаге.

Львов протянул мне листок и карандаш.

- Чего уж теперь… - ответил он с чуть грустной улыбкой и исчез за дверью.

ГЛЕБ

А полковник молодец, сработал оперативно. Мы с Макарычем на следующий день после разговора со Львовым определили ребят по новому месту расположения. Вернулись где-то после обеда. Ольга - не могу на нее налюбоваться - сразу сообщила, что звонил Львов, нами интересовался, вечером обещал приехать. Меня кто за язык дернул сказать: ‘Что-то часто полковник сюда захаживает. Интересно, кто ему тут так приглянулся?’ Шутка получилась довольно тупой. Ольга сразу надулась и ушла на кухню, а Макарыч неодобрительно покачал головой. ‘Зря ты так. Львов никогда не приезжает без дела. А чтобы два дня подряд, так вообще впервые. Так что если кто ему здесь и приглянулся, так это ты. В смысле, что узнал он, о чем мы просили’ И как в воду глядел. Полковник действительно нашел для меня квартиру, куда мне могли дать явку. Хозяин ее был из породы тихих революционеров. На митинги не ходил, в споры не ввязывался. Зато охотно предоставлял свою жилплощадь под эсдековские нужды. Кому что передать или слово верное сказать, а то и приютить на день-другой. Такой вот значит борец с самодержавием. Был. Умер не так давно, так же тихо, как и жил. А ведь, глядишь, и назовут потом улицу его именем. А может так и надо? Еще Львов сказал, что засветил явку перед жандармами тайный агент, который и сейчас орудует в среде большевиков, и даже, вроде как, входит в состав их Петроградского комитета. Мы с Макарычем тем же вечером смотались с этой новостью до Ерша. У того аж челюсти свело. ‘Прав полковник. Я ведь и сам помню, что был такой провокатор, но фамилию его, убей, забыл! Эх, мой бы архив сюда’. Макарыч его успокоил: ‘Ничего, - говорит, - скоро в твое распоряжение поступит архив всего Охранного отделения’. Ерш удивился: ‘Так ведь он сгорел?’ Макарыч смеется: ‘Когда, дурья башка?’ Ерш смутился. ‘Ну, да, еще не сгорел. Все никак не могу привыкнуть’ - ‘И теперь уже не сгорит, - авторитетно заявил Макарыч. - Уж мы об этом позаботимся!’ - ‘А фамилию его или кличку полковник не называл?’ - Ерш прямо-таки зациклился на этом отморозке. ‘Нет, не называл, это же не его агент, - ответил Макарыч. - Да и плюнь ты на этого гада. Что он теперь успеет?’ - ‘Янковский’, - сказал Ерш. ‘Что, Янковский?’ - удивился Макарыч. ‘Вспомнил я кличку агента: Янковский, как фамилия артиста’. - ‘И что это тебе дает?’ - спросил Макарыч. ‘Да, собственно, ничего’, - пожал плечами Ерш. ‘Ну и забей!’, - подытожил я.

**

Иду по 11-ой линии Васильевского острова, смотрю номера домов. Тот, что мне нужен, уже совсем близко. Параллельно мне, но по 10-ой линии идет Иван, один из бойцов моего отряда. Где-то сзади Ольга. Львов предупредил, что по неподтвержденным данным в квартире, которая после смерти хозяина осталась пустой, - без родни жил горемыка - может оказаться кто-то из большевиков. Вот мы и приняли все меры предосторожности. В подъезд вхожу один, стучу в дверь. Открывает какой-то молодой парень. Осторожно интересуюсь:

- Мне бы Митрофана Игнатьевича Смолянинова увидеть.

- Так умер он, - отвечает парень.

- Вон оно как, - тяну я, изображая полную растерянность.

- У вас к нему дело было? - спрашивает.

Сразу настораживаюсь, отвечаю резко:

- К нему, может, и было, а к тебе точно нет, извиняй за беспокойство! - резко поворачиваюсь и ухожу.

На улице становлюсь спиной к дому, жду, пока подойдет Иван. Говорю негромко:

- Окно на втором этаже слева от входной двери, только осторожно.

Глянул украдкой мне через плечо, говорит:

- Смотрит за нами кто-то.

- Порядок, - говорю, - пошли.

Вечером вернулся домой, Ольга доложила:

- Как только вы отошли, из подъезда вышел парень. Вел вас до адреса.

Переглянулись мы с Макарычем.

- Похоже, клюнули? - спрашиваю.

- Никаких сомнений, - кивнул он. - Адрес они ваш теперь знают. Остается ждать.

НИКОЛАЙ

Я и Петр прогуливались по дорожке Александровского сада. Справа, сквозь голые ветви деревьев желтело Адмиралтейство. Вечно улыбающийся Коряков был сегодня излишне деловит.

- Вечером идем вот по этому адресу. - Петр показал бумажку, на которой был записан адрес, потом спалил ее на папироске. - Встречаемся с Александровичем. Будем договариваться о создании совместного с эсерами штаба народных дружин. А до того будет тебе еще одно задание. Была у нас на Ваське явка. Недавно хозяин квартиры умер, и мы явку сняли, но оставили там нашего человечка, на случай, если кто придет. Вчера один заявился. Спросил хозяина, пароль правда не назвал, да туда и без пароля приходили, если хозяин знал того, от кого пришли. Так вот, этот пришлый выглядел как приезжий и сильно нервничал. На улице его ждал еще один человек. Наш парень проследил за ними и узнал, где они живут. Кой-кого там расспросил и вот что выяснил. Несколько дней назад в одну из пустующих квартир вселились какие-то приезжие, толи четверо, толи даже больше. Ты бы разузнал о них подробнее.

- Сделаю, - коротко ответил я, - давай адрес.

**

Как и подобает шибко занятому партийному функционеру, на работу я забил окончательно. Утром приходил в мастерские, брал увольнительную и отправлялся по своим революционным делам. Начальство мастерских смотрело на мои отлучки сквозь пальцы. Нашлись крутые ребята, которые объяснили, что совать нос в мои дела небезопасно. Так что после беседы с Коряковым я отправился прямиков на Крюков канал. Помаячил под нужными окнами и через некоторое время из подъезда вышел Васич. Он сделал вид, что не видит меня в упор и пошел по направлению квартиры Шефа. Я, естественно, потопал за ним. Если была за мной какая слежка, то смогла насладиться этим спектаклем, если нет, то вся Шефова режиссура шла псу под хвост. Но Михаил Макарович оказался закоренелым перестраховщиком - вот ведь, столько лет провел рядом, а об этой черте его характера ничего не знал! - и переспорить его не было никакой возможности. Потому и в квартиру я зашел украдкой, и всего на несколько минут. Впрочем, этого времени вполне хватило на то, чтобы согласовать наши действия и съесть приготовленный Ольгой обед.

Вечером, по пути на встречу с эсерами, я успел удивить Корякова свежей информацией по последнему поручению.

- Всего приезжих семеро. Откуда прибыли пока неизвестно но, думаю, что издалека. Один, по описанию тот, что приходил на явку, посетил сегодня одну квартиру на Екатерининском канале. Вот адрес.

Коряков под фонарем прочитал бумажку, там же ее и сжег. При тусклом свете фонаря я успел разглядеть его лицо. Оно было задумчивым. Это дало мне повод спросить у своего спутника, когда мы продолжили путь:

- Тебя что-то беспокоит?

- Нет… просто… ладно! Я думаю, ты можешь про это знать. Не так давно к нам пришло сообщение из города Ка… - черт! - никак не вспомню названия. Короче, из Сибири. В нем сообщалось, что к нам на подмогу выехала боевая группа в составе семи человек. Командир этой группы, Абрамов Глеб Васильевич, якобы имеет явку в Петрограде. Вот я и подумал, не те ли это ребята?

- А что, - подхватил я, - очень похоже. - Может мне поговорить с их командиром?

- Нет, - охладил мой пыл Коряков. - Я сначала доложу комитету. Как он решит, так мы и поступим.

- Оно, конечно, верно, - согласился я.

МИХАИЛ

На переговоры с большевиками Александрович взял с собой меня. Логика в этом была, поскольку именно я теперь отвечал за подготовку эсеровских боевых групп. Саммит в формате 2x2 проходил в обстановке строгой секретности, в маленькой комнатке с плотно зашторенными окнами, в свете керосиновой лампы. После церемонии представления мои отношения с Ершом приобрели статус официальных. Никаких конкретных вопросов в повестке этой встречи не значилось. По сути, и решался-то только один, общий: быть или не быть объединенному штабу? В нашей прошлой жизни такого штаба не существовало. Теперь он, не без трений, но возник. Это было уже довольно значимое событие. Нам, походу, удалось-таки перевести стрелку и пустить 1917 год по параллельной ветви Истории. Наши партийные босы того что натворили так и не поняли. Вдоволь налаявшись, они постановили: штабу быть! Быть с двумя начальниками - экая глупость! Хорошо хоть этими начальниками стали мы с Ершом. Нам сразу нашлось что обсудить, потому после саммита я пошел провожать Ерша до казармы.

- Как будем делить власть, товарищ полковник? - спросил полушутливым тоном Ерш, когда мы утвердились в том, что нас никто не слушает. Впрочем, технических средств, необходимых для прослушки в те времена быть не могло, а людей вокруг себя мы всегда могли контролировать. Может, ребята правы, и я становлюсь параноиком?

- Никак не будем делить, товарищ майор, - в тон Николаю ответил я.

- Почему? - удивился он. - Никогда не поверю в то, что ты решил выступить против единоначалия.

- Правильно делаешь, что не веришь. Просто штабом будет руководить Васич, а мы с тобой займемся каждый своим направлением.

- Преклоняюсь перед вашей мудростью, Шеф! - восхитился Николай. - Вот только как к такому решению отнесутся наши партийные боссы?

- А мы их и не будем посвящать в такие тонкости. Им достаточно знать о Глебе, что он просто существует. Кстати, Александровичу я уже доложил, что объявился муж Ольги.

- Как вы во время подсуетились, товарищ эсер, - съёрничал Николай.

Я промолчал, и мое молчание Ерш расценил верно: мне не понравилась его последняя фраза. Некоторое время Ерш размышлял: не начать ли ему извиняться? Но потом, видимо, решил, что дело того не стоит и продолжил как ни в чем не бывало:

- То, что, по сути, Васич станет во главе объединенного штаба это понятно, а кому он будет подчиняться формально?

- Не тупи, - поморщился я, - тебе, конечно.

- Ах, да, он же почти большевик… Но ведь Ольга почти эсерка?

- Боюсь, что уже нет, - со вздохом произнес я.

ОЛЬГА

Пребывая в счастливом полусне, я на какое-то время забыла о проблеме, которая образовалась по вине Мишки. Имя этой проблемы мне было известно, теперь пришла пора с ней познакомиться. Я категорически потребовала от Мишки организовать мне встречу с его пассией. ‘Ради бога!’ - пожал плечами сексуальный символ грядущей революции и уже на следующий день свел нас в маленькой кафешке. Этого я и боялась. Любовью, по крайней мере, с ее стороны, здесь и не пахло. Такая без расчета ничего делать не станет, а уж тем более не запрыгнет в чью-нибудь постель. Не знаю, что думала Нина про меня, но кофе мы ‘кушали’ с чувством взаимной антипатии. Мишка все это видел. Но, кажется, его это совсем не тревожило. Когда мы вышли из кафешки Мишка поймал мне извозчика, а сам остался с Ниной. В уносящих меня санках я затылком чувствовала ее победный взгляд. Этот взгляд не давал мне покоя весь день, вызвав, в конце концов, сильнейшую головную боль. Заявившемуся под вечер Мишке я закатила скандал. Глеб смотрел на эту сцену выпученными глазами, Мишка, напротив, смотрел с иронией, и от этого меня еще больше ‘несло’. Когда я устала орать, Мишка попросил слова.

- Все что ты тут наговорила, если отбросить эмоции, верно, - сказал он. - И я сам не строю насчет Нининых чувств никаких иллюзий. Но я должен оставаться с ней как минимум по трем причинам: через нее я поддерживаю связь с Александровичем, мне приятно ее общество, связь с ней пользительна моему здоровью.

- То есть, ты ее не любишь? - начала успокаиваться я.

- Почему? - пожал плечами Мишка. - Когда люблю - люблю. Шепчу всякую дребедень на ушко. По мере остывания начинаю фильтровать базар. Так что вам, друзья мои, волноваться нечего. Находкой для шпиона подполковник Жехорский не станет.

Поверила я Мишке и сбросила эту заботу с плеч. Тем более что и других забот хватает. Мало того что у самой в доме два с половиной мужика, - половинка, это Коля и лишь потому, что бывает не часто - так я еще каждый день на Крюков канал бегаю: за той шестеркой тоже пригляд нужен.

Глава вторая

НИКОЛАЙ

‘Дорогие товарищи! Среди нас есть такие ‘товарищи’, которые нам, товарищи, совсем не товарищи!’ Этот анекдот из прежней жизни я вспоминал всякий раз глядя на приторно-слащавую улыбку Саввы Никольского. Вроде бы и свой, большевик, - это он передал мне тогда привет от товарища Матвея - а душа не лежит. И, думаю, не ошибусь: нелюбовь у нас взаимная. Теперь Никольский выслужился в батальонные писаря, и именно из его рук получаю я ежедневные увольнительные. Однако сегодня что-то пошло не так. Вместо причитающейся индульгенции я получил отповедь от даже не соизволившего поднять глаза Саввы:

- Тебе, Ежов, велено зайти к начальнику мастерских.

От растерянности я задал вопрос для военного человека несвойственный:

- Зачем?

Вот тут он блеснул на меня ехидными глазенками.

- Не могу знать, он мне не доложился!

Пребывая в полном недоумении: чего из-под меня начальству треба? - я постучал в дверь отгороженного от цеха фанерной перегородкой кабинетика. Получив дозволение вошел, и не могу сказать, что был сильно обрадован увиденным. Его благородия инженера Полосухина в кабинете не наблюдалось, зато я попал под перекрестие взглядов сразу двух ‘товарищей’. Один, товарищ Матвей, смотрел на меня сурово, а другой - скорее заинтересованно. Я сразу вспомнил, где я этого другого видел. На том памятном для меня заседании Петроградского комитета он вел себя очень тихо и в моем присутствии рта не раскрыл.

- Ну, чего ты застыл на пороге? - поторопил меня товарищ Матвей. - Закрывай дверь и проходи… Здравствуй, Николай, - протянул он мне руку, когда я подошел к столу, - знакомься - это Максим Иванович. - Я пожал еще одну руку. - У него к тебе будет несколько вопросов. Ответь на них подробно и без утайки. - После этих слов товарищ Матвей поспешил покинуть кабинет.

- Вы уж извините, что мы, воспользовавшись отсутствием хозяина, пригласили вас сюда, - довольно приятным голосом произнес Максим Иванович. - Просто нам показалось, что здесь никто не помешает беседе. Да вы присаживайтесь! - спохватился он. - В ногах, как говорится, правды нет.

- Что верно, то верно, - согласился я, опускаясь на свободный стул. - Вот только в том месте, которым сидят, ее, вряд ли больше.

- Что? - удивился Максим Иванович. - А потом расхохотался. - Как это вы сказали? - сквозь смех переспросил он. - В том месте, которым сидят, правды еще меньше? Обязательно поделюсь этой шуткой с товарищами!

- Ну, это как вам будет угодно, - не стал я спорить. - Но только задавайте ваши вопросы, а то у меня еще дел по горло.

- Да, конечно, - сразу посерьезнел Максим Иванович. - И вот мой первый вопрос: у вас какое образование?

- Да, почитай, никакого, - ответил я. -