/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy

Спасти драконов

Константин Борисов

Крис и не знал, что Земля не его родная планета, а он сам сын магов. Однажды ему встречается девушка-оборотень, вместе с ней им приходится бежать с Земли. С этого момента начинается их путешествие по разным планетам, а цель у них только одна — найти друзей и приспособиться к другому укладу жизни. Все бы вроде ничего, но… оказалось, что Крис входит в клан драконов, а драконы в беде, надо их спасать.

Константин Борисов

Спасти драконов

Пролог

День у заведующей детского дома Марии Петровны начался как обычно. Она дала разгон старшим воспитанникам, которые ночью устроили потасовку между собой. Взбодрила свой персонал и, закрывшись в своем кабинете, с грустью подошла к окну и задумалась. Финансирования не было несколько месяцев и ей приходилось выбивать деньги с огромным трудом. И так уже работники остались только те, которые были преданы своему делу или те которым некуда было устроиться на работу. В их небольшом городке, далеком от большой цивилизации, дела обстояли все хуже и хуже. Чиновники просто-напросто забыли о необходимости оказывать внимания сиротам, и никакой помощи не было. А ведь через месяц ей предстояло отправить в большую жизнь два десятка ребят. Кем они станут? Куда им податься? Она чувствовала себя в ответе за их судьбы, вот только практически ничего не могла сделать. Мария Петровна криво усмехнулась, вспомнив увиденную утром передачу по первому каналу. Там большой московский чиновник вещал с экрана о том, как государство заботиться о детях и уделяет огромное внимание детским домам. Она не выдержала и в очередной раз грязно выругалась. Если бы ее услышал кто-нибудь из персонала или из воспитанников, то наверняка бы очень сильно удивился. От Марии Петровны никто никогда не слышал ни одного грязного ругательства, она вообще напоминала старой закалки человека. Возраст у нее был уже пенсионный, но высокая и подтянутая женщина была как командир в юбке. Мария Петровна с глубоким вздохом опустилась в свое старенькое кресло, и грустно взглянув на портрет Ильича на стене, вытащила из стола сигареты и закурила. Некоторое время она задумчиво смотрела на телефон, размышляя кому бы еще позвонить, чтобы хоть как-то обеспечить молодых ребят. Потянувшись к трубке она с досадой уставилась на дверь, в которую кто-то уверенно постучал.

— Войдите, открыто. — Сказала Мария Петровна, и глубоко затянулась.

— Здравствуйте.

Открывая дверь и проходя в кабинет, сказал мужчина.

— Присаживайтесь. — Указала Мария Петровна на стул у стола, внимательно рассматривая посетителя.

Мужчина уверенно сел на стул и осмотрелся. На вид ему было лет сорок, вот только увидев глаза своего посетителя, Мария Петровна вздрогнула. Глаза мужчины были карие, и в них плескалась такое понимание и жизненный опыт, что Мария Петровна усомнилась в первоначальном выводе о возрасте. Пауза немного затянулась. Гость, осмотрев кабинет, принялся пристально изучать собеседницу.

— По какому вопросу вы пришли? — Первой не выдержала, почему-то гнетущей тишины Мария Петровна.

— Я бы хотел забрать из вашего приюта одного мальчика. — Произнес мужчина, внимательно следя за реакцией собеседницы.

— Вы хотите усыновить кого-то? — Обрадовалась заведующая.

— Не совсем. Дело в том, что его родителей я очень хорошо знал, и усыновлять его было бы не правильно.

— Но как же так. — Немного растерялась Мария Петровна. — Или нашлись его родственники? А с родителями-то что? Да и собственно о ком речь?

— Речь о Крисе. — Коротко ответил мужчина.

— Вот оно что… — Протянула заведующая, которая мгновенно вспомнила, как появился этот мальчик.

Семь лет назад, будучи еще старшей воспитательницей, она нашла у ворот детского дома переноску с младенцем. В дорогом белье, но в деревянной люльке, сладко спал младенец. На улице уже несколько дней шли дожди, но одежда на младенце была сухая. В первое мгновение она не придала этому значения, просто схватила переноску и кинулась в дом. В переноске была только лаконичная записка — его зовут Крис. Как ни искали подкинувших младенца, но так никого и не нашли. И вот спустя семь лет напротив нее сидит мужчина и говорит, что знал родителей мальчика. А мальчик-то уже подрос, он рос на удивление сильным и здоровым, и что самое удивительное ни разу не заболел, хотя в детском доме частенько вспыхивали различные эпидемии. Мария Петровна зачем-то надела очки и спросила:

— А вы собственно кто и как это вы хотите его забрать не усыновив?

— Я… — Мужчина немного запнулся, подыскивая слова. — Дом его родителей был и моим домом, к сожалению их уже нет в живых. И усыновить его я не имею морального права, а вот забрать и воспитать его просто обязан.

В руках мужчины появилась барсетка, и он, вытащив из нее большую пачку денег, положил деньги на стол и сказал:

— Расценивайте это как благодарность, за то, что вырастили Криса. — Он достал еще одну пачку денег и положил ее рядом с первой. — А это вам на ваших воспитанников, которые так сильно нуждаются в средствах.

— Вы хотите купить ребенка?! — Мария Петровна чуть ли не задохнулась от ярости. К ней, бывало, уже обращались с такими предложениями, вот только на сделку с совестью она не шла ни за какие деньги.

— Вы видимо не так поняли. — Ответил мужчина и поднял вверх руки.

Вот только в его глазах Мария Петровна не усмотрела ни капли раскаяния.

— И что же я не так поняла?

— Выслушайте меня молча и до конца, пожалуйста. — Попросил мужчина, о чем-то задумался и еще раз окинул взглядом кабинет и саму его владелицу.

Мария Петровна вздрогнула, таким взглядом оценивают, именно оценивают, порядочность и честность человека. Она и сама так поступала, когда приходила на прием в высокие кабинеты больших чиновников. Вот только стыдится ей в отличие от чинуш было не в чем. Мужчина тем временем взмахнул рукой, и сигаретный дым развеялся как по волшебству, а сама сигарета погасла.

— Извините, терпеть не могу табачного дыма. — Пожал плечами мужчина, и глубоко вздохнув, медленно заговорил. — Меня зовут — Бергам. Я был доверенным лицом отца Криса, а если быть до конца откровенным, то его слугой и телохранителем. Волею судеб мы оказались в вашем забытыми богами городке. Нас было трое, если считать маленького Криса и задерживаться надолго мы не планировали. Вот только так вышло, что Герт, так звали отца Криса, получил тяжелейшее ранение и скончался. Я же не мог оставить у себя младенца и пошел на то, чтобы подкинуть его вам. Поймите, мое сердце обливалось кровью, когда я его оставил у ваших ворот, но меня в то время преследовали, и мне было необходимо замести следы. Теперь же все более или менее улажено, и я пришел за тем, кому обязан служить.

— Варварство какое-то. — Пробормотала себе под нос заведующая и, не выдержав спросила. — Так вы из бандитов?

В ответ мужчина задорно рассмеялся.

— Нет, нет. — Он немного задумался и добавил. — Хотя в какой-то степени нас можно и так охарактеризовать. Родители Криса были очень богатыми и своеобразными людьми. Я бы даже назвал их эксцентричными. Они боролись за правду и справедливость, и как часто бывает, перешли дорогу очень могущественным силам. На семью Криса была открыта охота, и нам пришлось бежать. Вот только спастись удалось лишь мне и младенцу. Выходить грудного мальчика я был не в состоянии и поэтому подбросил его вам. Теперь же ему ничего не угрожает, и я пришел его забрать, чтобы воспитать достойным своей семьи.

— Вы должны собрать необходимые документы и тогда сможете его усыновить. И уберите, пожалуйста, деньги. — Мария Петровна выслушав посетителя пришла к единственному возможному решению. Соблазн взять деньги и на некоторое время решить финансовые вопросы своих воспитанников был велик, но она не поддалась на искушение.

— Я уже вам сказал, что усыновить его не могу. — Спокойно и твердо глядя в глаза заведующей, сказал Бергам. — Я в любой момент могу забрать у вас Криса, но перед этим решил вас отблагодарить и хоть как-то помочь. Этот разговор только подтвердил мое мнение о вас как о честнейшем человеке. А встретить таких людей большая редкость.

— И как же вы планировали его забрать? Выкрасть что ли?

— В какой-то степени это можно и так назвать. — Усмехнулся мужчина. — Дело в том, что у вас не осталось никаких свидетельств того, что в вашем приюте семь лет жил мальчик. И более того, сейчас вы попросите его к вам привести, и о нем забудут не только воспитатели, но и все кто его окружает.

— Я…

— Велите позвать к вам Криса. — Тихим голосом перебил начавшую что-то говорить заведующую мужчина. Свои слова он сопроводил взмахом руки.

Мария Петровна как загипнотизированная встала с кресла и выглянула в коридор. Увидев проходящую нянечку, она крикнула ей:

— Лена, Криса ко мне приведи!

— Счас приведу. — В ответ махнула ей рукой пожилая нянечка и заспешила выполнить распоряжение заведующей. Ей не нужно было давать дополнительных указаний, ведь на весь детский дом такое имя носил только один мальчик, история которого часто обсуждалась всем персоналом.

Через пять минут в кабинет вошел худенький светловолосый мальчуган, который чувствовалось, немного робел в кабинете заведующей.

— Присаживайся. — Кивнул ему на стул мужчина.

Как только Крис сел Бергам махнул рукой, и глаза мальчугана закрылись. Мария Петровна с ужасом наблюдала за действиями посетителя. Умом она все прекрасно понимала, но сделать ничего не могла, ее воля была подчинена этому страшному человеку.

— Он спит, не волнуйтесь. Я знал, что наша встреча так и закончится, поэтому давно все просчитал. Меня только мучили сомнения, стоит ли вам рассказывать все? Но, поговорив с вами, я решил, что вы должны узнать правду. И не только в знак моей благодарности, вдруг когда-нибудь Крису потребуется помощь? Так пусть ему будет к кому обратиться!

Бергам подошел к Марии Петровне, и что-то принялся ей тихонько говорить. Говорил он очень тихо, и услышать его Крис никак не мог. Да и не смог бы, мальчик, сидя на стуле сладко, спал. А вот у заведующей по мере рассказа мужчины сначала брови полезли вверх, а потом и глаза округлились. Того, что ей поведал Бергам, Мария Петровна не могла представить в своей фантазии, а тут все происходит наяву!

— Не может быть! — Чуть ли не выкрикнула она, когда Бергам закончил свой рассказ.

— Может, еще как может! — Ответил он ей. — А деньгами вы распорядитесь по своему усмотрению!

Мария Петровна перевела взгляд на пачки денег, которые так и продолжали лежать на столе, а когда подняла глаза, то в кабинете не было ни ее воспитанника, ни загадочного посетителя!

Глава 1. Мое мировоззрение обрушилось

Денек выдался просто изумительный! После утренней пробежки я позавтракал и отправился на обход угодий. Лыжи радостно поскрипывали, легко скользили, птички весело перекрикивались, а весеннее солнышко припекало. Да и настроение было у меня приподнятое, дело в том, что я очень обожал это время года, когда зима уже не лютует, а весна еще не вошла в полную силу. Да и к тому же у меня сегодня был день рождения, и было очень интересно, что же подарит мой наставник. Вообще-то он был для меня загадкой, я смутно помнил, как он меня забрал десять лет назад из детского дома и привез в этот забытый богом уголок. Бергам стал для меня не только отцом с матерью, но и старшим братом, товарищем по играм и еще требовательным учителем. Я не знаю, как он сумел договориться, но обучался я не в школе, а дома. Только весной он отвозил меня в школу в ближайший поселок, до которого было около ста километров, и там я в течение дня сдавал экзамены. В городе же я вместе с ним бывал только летом. Бергам просто снимал квартиру, и мы там жили пару недель. Как говорится, летом все из города стараются вырваться, а мы же, наоборот, в город. Где-то пару лет назад я даже поинтересовался у него:

— Слушай, а почему мы в город ездим? Да и вообще странный у нас уклад жизни какой-то!

Бергам задумчиво на меня посмотрел и ответил:

— Крис, ты еще слишком молод для этого знания, но что-то тебе естественно необходимо знать. — Он присел на поваленное дерево и жестом указал рядом с собой.

Мы, в то время, как раз вернулись из города и вопросов у меня накопилось много. Ведь живя в городе, я сдружился со своими сверстниками, которые были вынуждены проводить каникулы в городских условиях. У многих я бывал в гостях и видел, что их уклад значительно отличается от того, к чему я привык. Бергам тем временем крякнул и под моим удивленным взглядом достал фляжку со спиртом и отхлебнул прямо из горла. Нет, нет, не подумайте, наставник не злоупотреблял алкоголем, напротив это было настолько редко, что я приготовился выслушать что-то необычное.

— Как ты знаешь, твои родители погибли. — Завинтив фляжку начал Бергам.

— Да, ты мне говорил. Вот только никаких доказательств, что они вообще были не привел. У меня нет даже ни одной фотографии!

— Выслушай меня! — Немного раздраженно сказал наставник.

Я молча склонил голову. Бергам немного помолчал и продолжил:

— К сожалению, ты прав. У меня не было никакой возможности захватить о них хоть что-нибудь. Я лишь пообещал спасти тебя и постараться воспитать, как подобает их славному имени, ведь их имя было очень уважаемо!

— Но какова моя настоящая фамилия? — Не выдержал я. — Ведь я подозреваю, что Иванов как-то не соответствует моему имени! Да и ты представляешься всем Петров Бергам Иванович, что согласись, звучит довольно странно!

— Да, фамилии наши с тобой не настоящие. — Кивнул головой наставник. — Ты же знаешь, что нам приходится скрываться от врагов твоей семьи, и поверь, руки у них длинные. Так что до поры до времени я не буду раскрывать тебе этот секрет.

— И когда ты мне расскажешь?

— Думаю скоро, лет так через пару я открою тебе все тайны!

— Но почему так долго?! — Я даже подпрыгнул от возмущения.

— Ты еще слишком маленький! — Отрезал наставник.

— Я большой! То есть взрослый уже! — Я даже стал заикаться от такой несправедливости, ведь мне на тот момент было почти пятнадцать лет, и я действительно ощущал себя взрослым.

Бергам внимательно посмотрел на меня, и тяжело вздохнув, сказал:

— Поверь, мне ужасно хочется рассказать тебе все! Но действительно еще не время. Обещаю, я обязательно тебе все расскажу!

— Но почему мы живем так, а не как все? Почему мы практически ни с кем не общаемся? Откуда у тебя деньги на все? Как мы вообще можем так жить? Ты нигде не работаешь! Ведь назвать работой лесника это можно только с очень большой натяжкой! Да и на такую зарплаты ты не смог бы купить все то, что мы имеем! — Не унимался я, мне хотелось хоть в чем-то разобраться.

Будучи в городе я видел, как живут мои сверстники. Нет, конечно, кто-то катался в шоколаде, но в основном их родители еле-еле сводили концы с концами. А у нас было все! Жили мы в двух этажном деревянном доме, который хоть и отапливался дровами, но тем не менее в нем были все удобства! Да и дровами он больше отапливался в целом для вида, ну какое отопление от камина? Естественно, у нас был электрокотел, который работал от электричества, а электричество вырабатывал дизельный генератор. К генератору наставник привозил на своем джипе небольшую цистерну солярки каждый месяц, да еще пара цистерн была, как он выражался в стратегическом резерве. А если есть свет, то и горячая вода, телевизор и интернет у нас тоже были! В интернет мы выходили через тарелку, и также через нее смотрели телевизор. Вот только на все эти развлечения времени оставалось не много. Ведь целый день Бергам гонял меня по различным тренировкам. То мы штудировали предметы, то он учил меня различным приемам в фехтовании. Да, да именно фехтованию он уделял много времени! У нас даже было порядка десятка шпаг! Как боевых, так и тренировочных. Или просто устраивал такие физические нагрузки, что вечером я просто валился с ног.

— Я обещаю тебе, что все объясню, как только придет время! — Немного грустно ответил мне наставник.

Максимум, что я тогда из него выбил — клятву. Он поклялся, что никогда меня не обманывал и как только придет время все мне расскажет. Вот только твердых сроков не установил, сказав, что я сам пойму, когда наступит такой момент. А момент все не наступал. Я тяжело вздохнул и, поправив ружье, оттолкнулся палками и заскользил мимо елок. Сам, тем не менее, продолжал рассуждать про себя. Мы вроде как охраняли лес от браконьеров, но что удивительно! Браконьеры на моей памяти вообще не встречались, наоборот они наши владения обходили стороной. Сюда почему-то вообще никто не забредал, какой-то прямо райский уголок. А ведь в сети такие рассказы ходят, что прямо волосы дыбом встают! А у нас за все время только два происшествия и было! Первое — это прошлой зимой сломался генератор, и мы почти неделю жили без света! Второе — медведь шатун забрел и поцапался с нашей медведицей. Наша она потому, что Бергам ее медвежонком подобрал и выходил. С тех пор она просто ручной стала и летом чуть ли не прописалась у нашего дома. Да я на ней, когда помладше был, даже верхом катался! А так пришлый медведь проломил берлогу нашей медведицы и к ней в гости на голову свалился. Там-то они и сцепились! Услышав рев, Бергам выскочил из дома и рванул на помощь, я за ним, тогда кстати говоря, так и не успел! Хотя всегда думал, что уж если в спаррингах и проигрываю, то бегаю быстрее него. Подоспел я только к финалу. Наставник держал за ухо пришлого медведя и что-то тому шипел. Прошипев что-то, он отпустил его и хозяин тайги, прижав уши, стремительно бросился наутек. Как такое он сумел проделать, Бергам мне опять не объяснил. Отделался только своей коронной фразой, что еще мол не время. Ладно, придет время — все узнаю! Сейчас еще километрик прокачусь и домой, с кем-нибудь из виртуальных друзей пообщаюсь, да новости почитаю, а там и наставник приедет. Мысленно решил я и в тот же миг чуть не врезался в дерево.

Краем глаза я успел заметить кровь и лежащую голую девушку! Не поверив своим глазам, я остановился, и пару раз моргнул. Ну не могло же здесь быть никого из людей! Я демонстративно не стал смотреть в сторону, где мне померещилась девушка. Вот и следов никаких нет, только волчьи. Видимо гормоны бушуют! Надо больше физической нагрузки организму давать, решил я про себя и уже смело посмотрел в сторону, где мне примерещилось видение. Девушка была на месте! Поняв, что разбираться, как она сюда попала буду потом, я стремглав бросился к ней. Первое, что я сделал — пощупал пульс на шее. Девушка была жива, и внешних ран на ней не было, если не считать, что она чуть ли не вся была покрыта коркой подсохшей крови. Крови на этой небольшой полянке было просто не меряно, да и снег был весь взрыхлен. Вероятно, незнакомку настигли здесь волки и… И что это нашло на волков? Да и что здесь интересно делала девушка? Да еще и без одежды! Мысли лихорадочно прокручивались у меня в голове, но ответов не было. Вытащив флягу со спиртом, я влил в пострадавшую пару больших глотков. Спирт была одним из необходимых вещей в походе по таежному лесу, как говорится на всякий пожарный. Скинул с себя куртку и, укутав девушку, я взвалил ее на плечо и заспешил к дому. На мое счастье девушка весила килограмм сорок-пятьдесят, и этот вес был для меня более-менее приемлемым. Самое странное в этой истории то, что я так и не заметил ни клочка одежды, да и следов ее тоже нигде не было. Такое впечатление, что девушка материализовалась из воздуха, а ее уже поджидали волки.

Домой я добрался в рекордные сроки. Войдя в дом, я положил свою находку на диван и в растерянности задумался, что делать дальше. Девушка явственно дышала и даже постанывала, но в себя не приходила. Ран на ней я в лесу не заметил, да и кровь не шла, замерзнуть я ей не дал, а вот чем помочь еще? Бергам меня учил оказывать первую помощь, всякие переломы и кровь останавливать. Чисто теоретически я мог даже утопшего попробовать откачать, а вот тут как быть не знал. Почесав затылок, я решил, что наставник скоро должен быть и уж он-то точно поможет. Укрыв девушку пледом, я немного поразмыслил и решил, что больше сделать ничего не смогу и отправился на кухню, все это происшествие выбило меня из колеи, и я решил немного восстановить свои силы. Наскоро перекусив, я налил себе чайку и отправился в гостиную, где лежала незнакомка. Войдя в комнату, я чуть чашку из рук не выронил, на месте головы девушки была волчья морда! Я медленно попятился в сторону ружья, которое я бросил возле кресла. Перевел взгляд на ружье, я краем глаза заметил, что на диване произошло шевеление.

— Где я? — Прозвучал слабый голос.

У меня в голове он раздался как гром среди ясного неба, но умом я понимал, что голос был очень слаб и тих.

— Здесь. — Глупо ответил я, а сам внимательно стал изучать лицо девушки, волка естественно и в помине не было. Встряхнув головой, я медленно подошел к незнакомке и пояснил. — Я тебя в лесу нашел, вот и решил, что в тепле тебе будет лучше, чем на снегу. Ты вообще как в лесу-то очутилась, и что с тобой там произошло?

— Ты кто? — Не отвечая и внимательно разглядывая меня, спросила девушка.

— Меня зовут Крис, я здесь с наставником живу. — Ответил я.

— С наставником? — Девушка внимательно меня осмотрела, а потом протянула: — Понятно…

Что ей было понятно, я не уточнил, а незнакомке тем временем становилось лучше прямо на глазах. Ее взгляд стал осмысленный, а карие глаза внимательно и рассматривали меня и обстановку в комнате. Из умирающей она превратилась в обычную девчонку, может более уверенную в своих силах, или просто чувствовала, что меня можно не опасаться.

— Так все же, что с тобой произошло? И могу ли я узнать имя спасенной незнакомки? — Шутливо поинтересовался я, садясь в кресло.

— У тебя случайно одежды для меня нет? — Немного смущенно спросила девушка, которая вдруг покраснела.

Она видимо осознала, что я видел ее обнаженной. Хотя, честно говоря, рассмотрел я ее плохо — не до этого было.

— Давай так! Я тебе показываю душ, подбираю одежду, а ты мне за это все расскажешь? Просто мне жутко любопытно! — Предложил я.

— Хорошо! Показывай! — Согласилась незнакомка.

— Хоть зовут-то тебя как? — Спросил я вставая.

— Мурела ин Гертб. — Ответила девчонка

— Эээ, это имя или фамилия? — Поинтересовался я.

Девушка все больше и больше меня заинтриговывала.

Самое интересное, что чем лучше становилось моей спасенной, тем не понятнее был для меня ее возраст. Если найденной в лесу девушке на вид было лет двадцать пять, то сейчас передо мной была моя сверстница, а может даже на пару лет и младше меня!

— Можно сказать, что это фамилия. — Немного удивленно ответила девушка.

— Странная какая. — Пробурчал я, а потом спросил. — А имя-то твое как?

— Имя? — Девушка удивленно на меня посмотрела. — Так ты что, так ничего и не понял?

— А что я должен был понять-то? — Изумился я.

— Да, так ничего. — Задумчиво ответила девушка, а потом, глядя на меня, сказала. — Зови меня Белос… Беллой.

— Ну вот Белла мы и пришли. — За разговорами мы дошли до ванной комнаты. — Здесь душ и ванна, выбирай и мойся, а я пока пойду, подберу тебе что-нибудь из своей одежды. Она тебе будет великовата, но уж извини — другой нет.

— Ничего, ты и так сделал для меня намного больше, чем смог бы на твоем месте любой другой человек. — Непонятно сказала Белла и, закрывая дверь в ванную, добавила. — Спасибо тебе.

Размышляя над загадочными словами Беллы, я подбирал ей одежду. Достав из шкафа свой спортивный костюм, я критически его оглядел и понял, что девушка в нем утонет. Ведь она была ниже меня чуть ли не на две головы, а я для своего возраста вымахал высоким, да и каждодневные тренировки сделали свое дело.

Спустившись вниз я задумался о том как передать девушке одежду, не найдя ничего лучше просто положил ее под дверью, а сам пошел на кухню приготовить чего-нибудь перекусить. Осуществить задуманное я не успел, вода в ванной прекратила шуметь и через минуту передо мной стояла Белла, на которой мой костюм висел как на вешалке.

— Еще раз спасибо! — Поблагодарила она меня.

— Да что ты, не за что. — Отмахнулся я.

— Скажи, а ты тут давно живешь?

— Давно, с семи лет.

— И что, более старой твоей одежды нет?

— В каком смысле? Я этот костюм всего раза два одевал и к тому же он чистый!

— Да, не, я не о том! — Рассмеялась девушка. — Просто, если у тебя есть вещи, которые тебе малы, то мне бы они подошли лучше!

— Вот ведь кретин! — Хлопнул я себя по лбу. — Пойдем!

Поднявшись на чердак, я подвел девушку к большому сундуку.

— Выбирай! Тут мои вещи из которых я вырос.

Девушка недолго копалась в сундуке. Она взяла мои старые джинсы, футболку и рубашку. Потом попросила оставить ее одну и спустилась полностью преображенная. Только с обувкой вышел небольшой косяк, моя обувь была слишком большого размера, а та которая ей бы подошла, была или полностью изношена или выкинута. Объяснив ей эту ситуацию я повел ее показывать дом, я вообще старался выглядеть в ее глазах добродушным и взрослым, который принимает гостей чуть ли не каждый день. Вот только на моей памяти она была первым посторонним человеком в нашем с Бергамом доме. А по смеющимся глазам Беллы я видел, что это мне удавалось не очень хорошо. Вообще ее глаза притягивали меня как магнит. Что-то в ней было загадочное и настолько, что мне хотелось смотреть и смотреть на ее лицо. Вроде очень милое и красивое, но время от времени по ее лицу пробегала тень боли, и казалось, что девушка сейчас расплачется. Проходя мимо зеркала в коридоре, я посмотрел на нее со стороны, и тут я понял, что мне показалось неправильным.

— Белла, а как такое может быть! Ты довольно смуглая, да и глаза карие, а вот волосы…

У девушки были длинные волосы, но если когда я ее нашел, на них обратить внимания было сложно, там был просто непонятен их цвет, то сейчас цвет волос был очень странный. Складывалось впечатление, что каждая волосинка меняла свой цвет множество раз. Они были как бы мелированные, я хоть и не так много общался со слабым полом, но мне почему-то показалось, что это ее натуральный цвет. Вернее я был в этом убежден.

— Так может я крашенная? — Изогнув бровь посмотрела она на меня.

— Нет, нет ты не крашенная. — Отрицательно покачал я головой. — Я это точно знаю! Вот только не пойму, почему в этом убежден.

— Такая я родилась. Но согласись — красиво! — Девушка мотнула головой и волосы, взлетев вверх, упали на ее плечи.

Пока они падали мне казалось, что пошел мощный снегопад, и даже повеяло холодом.

— Завораживает… Красиво! — Согласился я с ней.

— Крис, а ты не предложишь чайку гостье? — Немного смущенно оторвала она меня от разглядывания ее волос.

— Ты же, наверное, голодна! Спохватился я! Пошли на кухню, там ты мне заодно все и расскажешь!

Покормив гостью и перекусив сам, я налил нам чаю и уж было собрался приступить к расспросам, но Белла меня опередила.

— Здорово вы тут устроились!

— Неплохо. — Согласился я и открыл рот, чтобы задать первый вопрос, но она меня опять опередила.

Вопросы следовали один за другим, я только и успевал отвечать. Белле было интересно все, но складывалось такое ощущение, что задавая вопросы она решала какую-то очень сложную для себя задачу. Видимо придя к какому-то решению, она вдруг резко сменила разговор.

— Крис, я не могу тебе ничего рассказать. Извини. Дело в том, что твой наставник не захотел тебя посвящать в некоторые нюансы. — Белла подбирала слова медленно, стараясь не сказать лишнего. — Если он решит, то тогда ты все поймешь.

— Что пойму-то?! — Чуть ни взвыл я. — Я же сам понимаю, что тут что-то происходит! Бергам мне ничего не говорит, ты тоже. Что мне теперь делать-то?!

— Ждать. — Тихонько сказала девушка, которая вдруг вся как-то съежилась.

— Что ждать-то?! У меня и так голова кругом идет от всех этих непоняток! Ты одна посреди леса голая валялась без сознания, да еще и в засохшей крови вся. Но следов-то рядом не было! Как ты там появилась?! По воздуху что ли прилетела? Домой тебя притащил, так вместо твоей головы мне волчья морда померещилась! Да и лет тебе в лесу на вид больше было. — По мере своего диалога я все больше распалялся и, все накопившиеся вопросы из меня просто выплеснулись. — А этот дом, да и вообще наше с Бергамом затворничество, у меня только одни вопросы! Наставник мне ничего говорить не хочет. Тут появляешься ты и принимаешь все как должное! Почему?! Что ты знаешь?!

— Я…

— Волчья морда говоришь? — Вдруг раздался за моей спиной вопрос Бергама.

— Да. — Немного смущенно ответил я.

Мне стало стыдно за мое несдержанность, но в глубине души я был рад, что появился наставник и прервал мой спич. Я много бы мог еще чего наговорить.

— Это хорошо. — Сказал Берг, так я его называл.

Сказал он это с таким траурным видом, что мне было ясно — ничего хорошего он в этом не видит. Берг, не отрывая взгляда, прищурившись, и как-то напряженно смотрел на Беллу. Девушка же отвечала ему прямым взглядом, вот только я заметил, что ее начало потряхивать.

— И что же в наших краях забыла… — Берг как-то стушевался и бросив на меня быстрый взгляд закончил явно не так как хотел. — эээ, маленькая девочка.

— Я не маленькая! — Гордо вскинув голову, ответила Белла. — Мне двадцать девять уже!

— Как двадцать девять? — Совсем растерянно спросил я.

Сидящей на стуле девушке можно было дать самое большее — семнадцать, но никак не двадцать девять лет.

— Так получилось. — Ответила Белла моему наставнику, проигнорировав мой вопрос.

— Крис, давай сначала выслушаем нашу гостью, а потом я отвечу на твои вопросы. — Сказал мне наставник и, не дожидаясь ответа, кивнул девушке, приглашая начать ее рассказывать свою историю.

Белла немного помедлила, бросила на меня изучающий взгляд, пожала плечами и начала рассказывать:

— Наш клан был атакован кланом Вортов. Дело в том, что мы являемся хранителями перехода…

— Какого перехода? — Влез я.

— Не перебивай! Потом все поймешь. — Строго оборвал меня Бергам, а потом ласково похлопал по плечу и извиняюще попросил: — Потерпи.

Наставник к этому времени немного расслабился и уже не походил на сжатую боевую пружину. Как я догадался уже, он первоначально решил, что от девушки может исходит угроза.

— Продолжай. — Кивнул Бергам Белле и присел на краешек стула.

Такой посадке он меня обучал, так можно намного быстрее перейти как к наступательным, так и к оборонительным действиям во время драки в закрытом помещении. Значит, нашу гостью он все еще опасался.

— Напали они на нас неожиданно, и хоть наш клан считался более сильным, но схватку мы проиграли. Нас просто вырезали почти всех. Кто сумел унести лапы я не знаю, но я вместе с боевой пятеркой пыталась уйти. На наши поиски пошли не менее двух десятков Вортов. Часть мы перебили, но вот в ваших угодьях завязалась последняя драка. На тот момент нас оставалось трое, вместе со мной. Там где меня нашел Крис нас настигли и завязалась круговерть. В какой-то миг мою шкуру здорово продырявили клыками, и я стала заваливаться на снег. Последнее, что я помню, так это то, что мой брат хромая уводил от меня троих наших врагов. Я же чувствуя, что в той своей личине мне не выжить стала переходить в другое свое тело. Только так была надежда выжить, но вероятно я потеряла много сил и лишилась сознания. Я бы там так и замерзла, если бы меня не нашел Крис.

— Но как ты смогла преодолеть периметр? Ведь я его сам ставил! — Бергам заметно расслабился, а рассказ Беллы он воспринял как само собой разумеющее.

У меня же голова шла кругом, и вопросов на языке было больше чем ответов.

— Где ты ее нашел? — Обратился ко мне Бергам. Когда я ему объяснил, в каком месте мне попалась девушка, он облегченно вздохнул, и сказал. — Отлично, значит волноваться не стоит.

— У вас поставлено заклинание непроходимости чужого? — Поинтересовалась Белла.

— Да, ни одна чужая личность к нам попасть не в состоянии. — Подтвердил наставник.

— Может быть вы соблаговолите мне все объяснить? — С издевкой спросил я.

— У как заговорил! — Улыбнулся Бергам, и успокаивающе развел руками. — Еще пару вопросов гостье и я все тебе расскажу, тем более что ты уже начал прозревать.

— Прозревать? — Удивился я.

— Ну, что-то то ты ведь видел. — Ответила мне Белла, которая явно о чем-то догадалась и понимающе кивнула Бергаму.

— Зачем им переход? Ведь они из-за этого все затеяли? — Обратился Бергам к Белле.

— Мне кажется, что не только из-за перехода. — Задумчиво ответила девушка. — Наш клан был обеспеченным финансово. Много веков мы живем здесь, и денег у клана было много. Клан же Вортов образовался в последние сто лет. В основном в него вошли высланные, им хотелось всего не отдавая ничего. Да и за переходом следить тоже дорогого стоит, вдруг мы поймем почему нас не пускает назад. Ведь согласись — механизм перемещения до конца точно не изучен. Почему я, которая никогда не была на своей родине, не могу попасть туда. Ведь проклятие на меня не должно же было распространиться! Может ты знаешь больше? Объясни!

— Дело в крови. Когда накладывается заклятье, то оно оказывается в крови. А кровь переходит по наследству. Соответственно ты ничего не можешь сделать, это просто сильнее тебя, ведь передалось тебе через отца или мать. — Пояснил Бергам.

— И что? Ничего нельзя сделать? — Убитым голосом спросила девушка.

— Зависит от того кто и как накладывал заклинание, какие ограничения вписывались в ауру, но обнадеживать тебя не буду. Тут ведь еще и то, что мы с вами, как бы помягче выразиться? — Бергам прищелкнул пальцами. — Не совсем друзья.

— Да враги мы с вами! Чего уж тут! Хотя и не понятно, чего нам делить-то? — Белла тяжело вздохнула.

— Да нет, ты не совсем права. — Покачал головой Бергам. — Это здесь мы с вами враги. А там, — Он поднял палец вверх. — последнее время существовать мы стали вполне терпимо.

— Откуда ты знаешь? — Белла подалась вперед и буквально стала прожигать взглядом моего наставника.

— Я оттуда пришел не так давно. — Усмехнулся Бергам. — Всего-то каких-то семнадцать лет назад, за это время могло что-то и измениться, но не думаю что уж так сильно.

— И что? Неужели там все так переменилось? У нас хоть и был последний высланный пять лет назад, но он ничего не сказал.

— Политика. — Пожал плечами Бергам. — Тут ведь предстоит жить, следовательно и принято подчиняться местным законам и правилам. Возврата-то назад нет! А там, после столетней войны триста лет назад все постепенно пришло к миру. Может быть напряженному, но миру. Чтобы путешествовать друг к другу в гости надо заручиться согласием высоких чинов, раздать кучу денег, но путешественники могут не опасаться за свои жизни, по крайне мере в больших городах. В глухих местах все возможно, да и личности всякие встречаются. Бывали моменты, что даже преступников выдавали другой стороне. С этим многие не согласны и хотели бы вернуть вражду, но не всем это выгодно, а простые личности относятся друг к другу более-менее лояльно.

— Может все же объясните о чем идет речь? — Тихим голосом попросил я.

— Извини. Что-то я слишком потрясен этими событиями оказался. У тебя дар просыпаться стал, да и гостья у нас вон какая! — Опустил голову Бергам, а потом усмехнувшись, спросил у Беллы. — Ты свой возраст-то как считала? На два умножала, как у вас принято?

— Да, но не совсем, одной моей личности шестнадцать, а другой тринадцать. — Подтвердила догадку Бергама Белла.

— Как это? Ведь вы рождаетесь такими какими есть. — Удивился Бергам.

— Только не здесь и если второй родитель имеет только одну личность. Я свою вторую личность обрела в три года!

— Да, дела, а я и не знал, что такое возможно! — Удивленно покачал головой Бергам, а потом спохватился. — Крис, прости. Слушай, рассказ будет долгим и совершенно для тебя неожиданным, он многое перевернет и поставит с ног на голову.

— Может кофейку? — Мне почему-то стало вдруг не по себе.

— Давай! — Согласилась Белла, которая заметно расслабилась и больше не выглядела испуганной. Она хоть и бросала время от времени косые взгляды на Бергама, но ее хоть трясти перестало.

— Я пожалуй чего-нибудь покрепче выпью. — Неожиданно для меня произнес наставник.

— За тобой я не замечал тяги к алкоголю! — Удивился я, наблюдая как Бергам наливает себе почти целый бокал коньяка.

Бывало, что Бергам с кофе баловался коньячком, поэтому он у нас и водился, но чтобы целый бокал?! Это было впервые!

— Повод есть! — Ответил наставник и одним махом опрокинул бокал в рот, тут же налил снова. Пить не стал, отставил его и несколько секунд молча посидев, заговорил: — Эта старая история, но пришло время тебе все узнать. Моя семья всю жизнь служила у твоего семейства, мои предки занимали разные должности, я же первый стал доверенным лицом твоего отца.

— А кто был мой отец? — Непослушными губами спросил я.

— Он был ученый, как и твоя мать. К сожалению, как все люди науки твои родители смотрели на жизнь через розовые очки. Они в глаза говорили все о чем думали, их не останавливали ни ранги, ни деньги, ни угрозы. Вместе со всеми этими «недостатками» твои родители были очень влиятельными, к их словам прислушивались, ведь денег у них было больше чем у всего совета магов вместе взятых.

— У кого? — Я обалдело уставился на наставника.

— Дослушай! — Поморщился Бергам. — Твоего отца звали — Грост, а мать — Милана. К сожалению, в последней войне погибли все твои ближайшие родственники, дальние, может быть, и живут где-нибудь, но мне о них ничего не известно. Я на той войне был рядом с твоим дедом, в одной из самых тяжелых битв он был тяжело ранен. К несчастью, прожил он не долго, если бы он был жив, ничего бы не случилось.

— Но ведь война закончилась очень давно. — Немного робко возразила Белла.

— И что? Если бы был жив Свур, так звали твоего деда, — Бергам кивнул мне. — он бы такого не допустил. Свур был одним из сильнейших боевых магов и войска его просто боготворили. Что точно произошло на совете магов семнадцать лет назад мне не известно, но в тот день все было как обычно. В замке царило спокойствие и ничего не предвещало беды. Твои родители отправились на заседание, а я остался в замке. Замок был небольшой, по здешним меркам коттедж двухэтажный, правда во дворе была построена лаборатория по площади не уступающая самому дому, да одна из самых высоких башен в городе. Располагался замок на окраине города, можно сказать на отшибе. Рядом протекала небольшая речка, которая уходила за городскую стену, до которой было всего-то метров триста. Охраны у твоего отца практически не было, всего пяток человек под моим командованием, еще у нас был садовник, кухарка, няня твоя и пару человек прислуги. В полночь все и завертелось. — Бергам тяжело вздохнул и взял бокал с коньяком, немного помолчал и так и не пригубив отставил бокал и продолжил. — Грост буквально ввалился в дом. На нем были многочисленные раны, но он первым делом стал давать мне инструкции ни капли не заботясь о собственном состоянии. Вот как все было:

— Берг, все очень плохо. И у нас мало времени мы попали в засаду. Милане уже помочь мы не в состоянии, да и моей жизни остались считанные часы или минуты. Если я и выживу, то меня сошлют, мы наступили на мозоль очень могущественным силам. Спрячь Криса, а то я думаю, что и его не пощадят.

— Но он же младенец! Да и ты дома, а тут на нас напасть не решатся! — Попытался успокоить я его.

— Ты не понял! — Горько усмехнулся он. — На нас устроили засаду люди совета. Оказалось, что власть в нашей стране захватывает Моргус и не просто хочет, он уже добился своего. Семь из двенадцати магов совета за него.

— Но зачем ему это надо?

— Если в двух словах — мы узнали, что он проводит грязные опыты, это-то мы и озвучили на совете. Но нас объявили клеветниками и предоставили сфабрикованные доказательства того, что мы убивали мирных жителей в пограничье и присваивали себе их имущество.

— Но это же смешно! — Воскликнул я.

— И тем не менее. Поспеши — бери Криса и спрячь его. Мне уходить нельзя, меня поисковик везде отыщет!

— Вот такой был у нас разговор. — Бергам замолчал.

— А дальше, что было? — Спросил я.

— Дальше? Я поднялся к тебе в комнату, схватил люльку с тобой и бегом спустился вниз. Твой отец сунул мне сумку с вещами и буквально вытолкнул меня за дверь. Я устроился в дешевую гостиницу и стал решать, где бы тебя спрятать. Доверять я никому не мог, слишком все запутанно было.

— Здесь-то мы как оказались? — К этому времени мне стало ясно, что мы сюда пришли очень издалека, и я даже подозревал, что из другого мира, вот только не хотел себе в этом до конца признаваться.

— В туже ночь твоего отца выслали в ссылку. Утром я взял тебя и отправился по его следам. Я нашел его недалеко от портала. Оказалось, что его боялись больше, чем он мог догадываться. При выселке ему вдогонку послали заклинание яда. У меня не было противоядия, да и нашел я его слишком поздно. Он умер у меня на руках. Тогда я подкинул тебя в детский дом, а сам вернулся на Маргон — так называется наша планета, и отомстил убийце твоей семьи.

— Что ты сделал? — Спросила я.

— Я не очень-то слабый боевой маг, ведь моим учителем был твой дед. Правда, когда я убил Моргуса, меня скрутили, и после скоротечного суда, на котором никто не разбирался, отправили в ссылку. Только для меня это было не наказание, ведь здесь был ты! Первое время я не мог забрать тебя, нужно было хоть немного встать на ноги.

— Так значит моя родина на другой планете? — Спросил я.

— Да, но это еще не все. Сегодня у тебя пробудился магический дар, и я смог тебе все это рассказать. Дело в том, что магический дар нельзя подстегивать, он должен сам выйти наружу, а то последствия будут непредсказуемы.

— А ты? — Задал я вопрос Белле.

— Я местная. — Усмехнулась девушка. — Родилась на Земле от союза оборотня и человеческой женщины. Родители мои погибли, больше родственников у меня нет, вернее я думаю, что из нашего клана я выжила только одна.

— Так получается, что я маг? — Мысли в моей голове путались и перепрыгивали с одной на другую.

— Магом тебя назвать нельзя. Чтобы получить это звание необходимо учиться. — Ответил мне Бергам.

— Но как и где? Или ты меня обучишь? Ведь обучал же ты меня фехтованию и различным приемам, которые в этом мире явно не нужны!

— Я обучил тебя всему чему мог. Магии же научить тебя я не в состоянии. Извини, но в этом я тебе не помогу.

— И?

— Ты должен отправиться на родину и получить образование достойное своих предков. Моих же способностей хватит только на то, чтобы заблокировать в тебе магию.

— Зачем же их блокировать? — Удивился я.

— Дар может служить, но может и убить, его необходимо контролировать.

— Значит, ты хочешь, чтобы я отправился на другую планету?

— Это тебе решать. Ты или идешь учиться, или… блокировка.

— А блокировку можно снять?

— Я не смогу, а без дара пройти портал нельзя. — Ответил наставник.

— Если я соглашусь на обучение, ты пойдешь со мной? — Спросил я, глядя ему в глаза.

— Я не могу, когда высылают, то накладывают заклинание «не возврата».

— Но я же ничего не знаю. Как я смогу жить на другой планете? — Растерянно спросил я. Моя жизнь мне нравилась, и менять ее на неизвестно что не хотелось, но вот только какие перспективы будут тут и там?

— У нас есть время. Но за месяц ты должен решить. Я расскажу тебе все, что знаю. Тебе будет трудно, но другого пути у тебя просто нет! Да тебе будет очень тяжело, в другом мире, без денег, поддержки, но ты должен!

— Я не знаю… — Растерянно сказал я, боясь посмотреть на наставника.

— У тебя великий шанс! — Неожиданно горячо стала убеждать меня Белла. — Я бы очень хотела оказаться в мире, где живут мои сородичи! Да и что ты будешь делать здесь, зная о том, мог бы стать магом, приносить пользу людям и другим разумным существам! Да и об учителе своем мог бы подумать! Узнал бы как снять заклинание «не возврата» и помог бы ему бежать отсюда!

— Что ж ты не ушла сама-то? Ведь ты же родилась здесь! Значит на тебе нет этого заклинания! — Огрызнулся я.

— Ты не прав. — Грустно ответила мне девушка. — в крови моего отца такое заклинание было, оно и мне передалось. Мы делали попытку меня отправить на Вулку, так наша планета называется, но ничего не вышло.

Бергам, пристально посмотрел на девушку, нахмурился и что-то забубнил себе под нос. Потом встал и, неожиданно сделав шаг к девушке, схватил один ее волосок и резко дернул. Белла успела лишь вскрикнуть, а наставник что-то прошептал над волоском и тот полыхнул огнем. Бергам хмыкнул и почесал макушку.

— Что ты делаешь?! — Воскликнула девушка.

— Проверяю. — Отмахнулся от нее мой наставник.

— И что, проверил? — Ехидно спросила Белла.

— Угу, и могу тебя обрадовать. Ты можешь попасть на свою планету! Дело в том, что заклинание довольно слабое, оно ведь не тебе предназначалось.

— Но ведь мы пробовали? — удивилась девушка.

— На Земле есть четыре портала. Любые три перенесут тебя, один только не примет твою сущность — это тот, который принадлежит оборотням. Другие же порталы тебя примут, вот только перейти по ним ты сможешь с представителем их сущностей, у которого нет ограничений на переход.

— Не может быть! — Воскликнула девушка.

— Всего четыре портала? — Поразился я. — А кому они принадлежат?

— Всего существует пять планет. На одной обитают маги, на другой оборотни, на третьей гномы, ну а на четвертой эльфы. Пятая планета была когда-то не заселена вообще и ее, давным-давно в древности выбрали в качестве тюрьмы. Все сущности построили сюда свои порталы и высылают преступников, как ты понимаешь это на Землю. Вначале на Землю было выслано очень много преступивших закон, как со стороны эльфов, так и гномов, магов, оборотней. Но постепенно гномы и вовсе отказались от этой практики, они просто казнят за преступления. У эльфов преступников практически нет, если и высылается кто-нибудь, то это бывает не чаще чем раз в столетие. А вот маги и оборотни — используют свои порталы частенько. — Объяснил мне наставник и добавил специально для Беллы. — Оказавшись на любой из планет ты сможешь и на свою перейти, там заклинание уже будет недействительно! Все предусмотреть никогда нельзя, вот и заклинание в твоем случае можно обмануть, правда шанс на то, что отыщется кто-то из других сущностей и захочет тебя отсюда забрать мизерный.

— Крис?.. — Умоляюще посмотрела на меня девушка.

— Если я решу уйти отсюда, то обязательно предложу тебе составить мне компанию. — Задумчиво ответил я.

Голова у меня буквально готова была взорваться. Такой неожиданной и сбивающей с ног информации, что я получил за сегодняшний день, не было за всю мою не очень-то длинную жизнь. Мое мировоззрение на устройство мира полетело в тартарары! Бергам видно понял мое состояние.

— Уже поздно, а подробности можно рассказывать не один день. Давайте-ка на ночлег устраиваться. — Сказал он и обратился ко мне. — Крис, уступи даме свою комнату, переночуешь со мной. Завтра Белле обустроим свою комнату, которая сейчас под склад обустроена.

— Хорошо. — Согласился я, вставая.

— Спасибо вам. — Чуть всхлипнула девушка, обращаясь к нам двоим одновременно.

— Ничего девочка, прорвемся. — Погладил Бергам, вдруг ставшую такой беззащитной нашу гостью.

Бокал с коньяком так и остался на столе не тронутым. Мы же отправились на боковую. Хотя я и пытался задавать вопросы наставнику, но он мне сказал, что устал и завалился спать. Я же уснуть смог только под утро, в моей голове все время крутились мысли о незнакомых мирах и сущностях, которые их населяют. Пытался я решить и вопрос о том стоит ли променять спокойную жизнь в тайге на неизведанные дали. Но решить ничего так ничего и не смог, уж слишком это тяжело и чего уж греха таить — боязно.

Глава 2. Как же велик мир!

Пробуждение было в духе моего наставника. Меня сонного он спихнул с кровати и погнал на тренировку. На мои робкие попытки протестовать, мол я почти не спал, да и вчера выдался очень напряженный денек Бергам только ухмылялся. Только я размялся и хотел было приступить к силовым упражнениям, как наставник неожиданно сказал:

— Хватит на сегодня. Пошли завтракать, а то неудобно, наша гостья уже проснулась, а хозяев нет.

— Как ты узнал, что Белла встала? — Удивился я.

Протестовать против окончания тренировки я не стал. Мне было не до физических упражнений, меня больше занимали вопросы, которые буквально вертелись на языке. Все что я хотел узнать постепенно устаканилось за время обтирания снегом, а во время небольшой пробежки четко выстроилось в вереницу вопросов.

— Уж поверь — узнал! Не забывай о том, что я все же не обычный человек. — Шутливо хлопнул меня по плечу наставник, а потом серьезно спросил: — Ты ничего необычного не чувствуешь?

— Что я должен почувствовать? — Уточнил я.

— Когда пробуждается дар, то все что-то чувствуют. Это проявляется по разному, но на это необходимо обратить внимание, ведь от этого будет зависеть, с каким источником тебе предстоит работать.

— Каким источником? — Заинтересовался я, ведь о том, как работает магия, мне было неизвестно, а знать хотелось до ужаса. Правда, в моем перечне вопросов этого пункта не было, зато он повлек за собой вереницу множества вопросов, на которые хотелось знать ответы.

— Потом узнаешь. Главное сейчас прислушайся к себе и постарайся найти ответ. Что в тебе изменилось? Что ты чувствуешь необычное? — Видя, что я не очень понимаю о чем идет речь, наставник постарался помочь: — Тянет тебя к чему-нибудь?

Я задумался прислушиваясь к себе. Честно говоря, я ничего такого не чувствовал, что и незамедлительно сказал наставнику.

— Да? Впрочем, в этом ничего особенного нет. Многие не чувствуют свое предназначение в магии. — Задумчиво глядя на меня, сказал Бергам.

— А ты что чувствовал? — Поинтересовался я.

— Давно это было, да и я слишком мал был, чтобы запомнить. А ты не переживай, если решишь пойти по стопам магии, то в университете магии тебе все объяснят. Главное, чтобы вчерашние события не были у тебя всплеском, а это действительно дар проявился. Ну да ладно, сейчас проверим! Я свою маскировку сниму, а ты присмотрись ко мне.

Бергам что-то пробурчал себе под нос и, вытащив из-под рубашки, на веревочке какой-то кулон (я его до этого времени никогда не видел!) дотронулся до него и обратился ко мне:

— Присмотрись внимательно!

Около минуты я пялился в моего наставника, но ничего так и не увидел.

— Все как обычно. — Немного расстроено сказал я ему.

— Да? Ну ничего, может я что-то неправильно сделал, все же в обычной магии я понимаю далеко не все, я же не учитель. Пойдем в дом, а я подумаю, как твой дар проверить. Хотя думал, что это будет намного проще. Если же он только просыпаться стал, то должен как-то себя проявить. — Не стал делать окончательные выводы наставник.

Белла к этому времени нас уже поджидала на кухне. Завидев нас, она немного смутилась, и после того как мы поздоровались, указала на стол:

— Вы уж меня простите, что я без вашего ведома похозяйничала. Вы на улице были, а стол после вчерашнего был не убран, я поняла, что вы еще не завтракали. Да и самой есть страшно хочется!

На столе стояли чистые тарелки, а на сковородке что-то журчало.

— Мы не в претензии! — Рассмеялся Бергам. — Наоборот — молодец! Хоть и в гостях, а трудишься.

— Вы мне жизнь спасли. Так что я ваша должница. — Серьезно ответила Белла.

— А что у нас на завтрак? — Поинтересовался я, принюхиваясь к аромату разливающихся по кухне продуктов.

— Да ничего особенного. — Еще больше смутилась девушка. — Я из тех продуктов, которые нашла только яичницу быстро приготовить и сумела.

— Это же просто замечательно! — Бодро воскликнул Бергам, как будто это блюдо было в диковинку, а не составляло наш с ним практически каждодневный завтрак.

Попробовав же стряпню Беллы я убедился, что женская рука и такое заурядное блюдо может приготовить намного лучше чем мы. Белла добавила в глазунью кусочки мяса, снабдила это разными приправами, и блюдо вышло отменным. Нет-нет, кто-нибудь из представителей сильного пола готовить умеет отменно, я в этом не сомневался, и сможет дать сто очков любой женщине, но нас эта милость прошла мимо. Не наделил нас всевышний любовью к готовке. Умяв огромные порции, мы развалились за столом, а девушка уже наливала чай. Она кстати не отстала от нас с наставником и съела под моим удивленным взглядом порцию не меньшую чем любая из тех, которая была у нас.

— Крис, присмотрись к нашей гостье. Может быть ты ее ауру сможешь увидеть? — Обратился ко мне наставник.

Девушка сновала по кухне, выставляя на стол сахарный песок, варенье, печенье. Она освоилась на кухне в рекордный срок. Я попытался сосредоточиться, и даже немного прищурил глаза, следя за движениями Беллы. В какой-то миг, когда девушка повернулась спиной, я увидел по контору ее тела слабый белесый контур. А когда она обернулась, то вместо лица я разглядел знакомую морду волчицы! Волчья морда несколько секунд смотрела мне прямо в глаза, а потом ее черты стали расплываться и передо мной предстало лицо Беллы.

— Увидел?! — Полувопросительно спросил Бергам, который внимательно смотрел на меня. — Что увидел?

Рассказав ему о своих наблюдениях, я сразу же перешел к первому вопросу, который меня волновал.

— Объясните мне, как такое может быть. Вчера вы мне сказали, что сюда ведут порталы с других планет. Почему же их до сих пор не вычислили, я не про порталы, а про планеты. Или их местонахождение известно, но они находятся на очень большом удалении?

— Точного ответа дать на твой вопрос никто не в состоянии. — Ответил наставник. — Эти планеты не найдены и могут быть как на огромном удалении, а могут и находиться в параллельных мирах. Да и вообще все планеты, которые сообщаются порталами, не зафиксированы на звездных картах. И уж поверь, что лучшие астрономы, которые были у всех из сущностей, бились над этим вопросом.

— А вообще как устроена жизнь на планете откуда я родом? Какая она? Как развивается, чем люди живут? — Зачастил я, видя, что наставник готов дать ответы на мои вопросы.

— Моргон по размерам примерно равен Земле, вообще все населенные планеты примерно равны. На момент, когда я был отправлен в ссылку, было известно о восьми планетах, на которые возможно построение порталов. Пять этих планет ты уже знаешь, это твоя родная — Моргон, Земля на которой мы сейчас чаевничаем, родина нашей гостьи, ну и собственно планеты гномов и эльфов. Три же планеты были открыты не так давно и все, что я о них знаю — они пригодны к существованию, но не обитаемы. Остальная информация по ним была засекречена, знаю только, что велись переговоры между четырьмя представителями планет о том, как их использовать.

— Это и понятно, никто не хочет терять такой куш! — Усмехнулась девушка, а потом задумавшись, сказала. — Но если там нет гор и лесов, то думаю, что гномам и эльфам они не нужны.

— Нужны. — Не согласился с ней наставник. — И, прежде всего, в политических целях. Ведь наши-то планеты не настолько хорошо развиты, чтобы заниматься освоением абсолютно новых. Это если только далеко в будущее смотреть, но поверь, настолько далеко так заглядывать никто не будет!

— А что на обитаемых планетах-то происходит? Каков уклад жизни? — Поинтересовался я, обитаемые планеты мне были интересны в первую очередь.

— Атмосфера там такая же, как и на Земле. В природе встречаются как неизвестные звери, птицы и растения, так и точно такие же какие и здесь. Я думаю, что человечество просто уничтожило данные виды, а на Моргане они сохранились. Единственное, в чем можно найти отличие, так это в климате, там он более ровный по всей территории планеты, это благодаря тому, что освещают его два солнца. А так, трава зеленая, небо голубое, лес густой, вода прозрачная, — пошутил наставник. — и попав туда ты поймешь, что оказался там только по чистому не испорченному воздуху или если в небе будет светить два солнца, но это редкость, когда два светила можно увидеть.

— Если там два солнца, то получается, что там нет ночи? — Прикинув, спросил я.

— Нет, ночь там есть, просто второе солнце закрывает один из спутников Моргана, таких спутников тоже два. И в сутках тоже двадцать четыре часа, на остальных планетах время исчисляется также. — Пояснил наставник.

Белла к нашему разговору прислушивалась очень внимательно, похоже о мире магов ей было известно не так и много.

— А уклад жизни? — Продолжал допытываться я.

— Давай-ка я начну немного не так. И вообще, как я понимаю, вас обоих это интересует сейчас в первую очередь! Так пошли в гостиную, там я постараюсь вас просвятить. — Предложил Бергам вставая.

Действительно сидеть на кухне было можно, но уж лучше с комфортом разместиться на мягком диване или в уютном кресле. Его предложение мы с девушкой оспаривать не стали и через минуту устроились с комфортом. Бергам сел в кресло, я тоже устроился так же, а девушка поджав ноги забралась на диван.

— Я расскажу о Моргане все что знаю, а Белла расскажет о планете оборотней. Хорошо? — Посмотрел на девушку наставник.

— Расскажу все что знаю. — Кивнула головой девушка.

— На нашей планете порядка двадцати пяти больших стран. — Видя мое недоумение, он усмехнулся, и пояснил. — Почему порядка? Время от времени у нас происходят войны и стран становиться меньше. Структура правления у всех практически одинаковая. Есть верховный маг, который правит. У него есть высший совет магов, в который входит двенадцать магов, и которые могут заблокировать большинством голосов решение верховного. Это как бы главная власть. В городах правят маги-мэры, которые подчиняются наместникам верховного мага. Наместники отвечают за территорию, на которой стоит город и близлежащие земли королевства.

— Почему королевства-то? — Изумился я. — Ведь по правлению больше походит на государство, королю просто места не предусмотрено.

— Давным-давно на нашей планете существовала монархия. Она и сейчас в некоторых странах осталась. Потихоньку монархи лишались своего титула или, проще говоря, головы. Тогда правление переходило к магам. Собирался совет из тринадцати самых влиятельных и известных магов (именно они, как правило, и низвергали монарха), на нем выбирался верховный маг. Бывали и несчастные случаи, когда король умирал, а наследников не оставлял. И пока верховного не низложат, он правит страной. Королевство же так и осталось королевством, никто статус как-то не удосужился поменять, и так все и осталось. — Пояснил наставник и, видя, что его объяснения меня удовлетворили, продолжил. — Естественно, есть армия, крестьяне, ремесленники, купцы. В основном планету населяют жители, которые к магии не имеют никакого отношения. Простым людям никогда не занять высоких постов, бывали правда исключения, в армии например. Когда была война, один простой паренек проявил себя полководцем и вел на врага союзную армию. А так высший потолок, чего может добиться обычный человек — стать купцом, да и то без помощи магии это не реально, обманут его на раз. Так что и у купцов маги в обязательном порядке есть, или компаньоны или помощники.

— А деньги, товары и вообще чем население-то занято? Маги же наверняка жизнь упростили! — Буквально вырвалась очередная порция вопросов.

— Не все так просто! — Усмехнулся Бергам. — Человек, как и любая другая разумная сущность, прежде всего заботится о собственном благе, ну, за редким исключением. Да еще и как обычно, как может работяга жить, так же как и бездельник?

— Если наследство получил, то может! — Не согласился я.

— Значит его предки работали как волы! — Отрезал Бергам, а потом махнул рукой. — Нету там социализма, да и невозможен он если, разобраться. Честность в отношениях — возможно, но это такая редкость… Впрочем, не будем лезть в социальные устои. Да и потом, я же в общих чертах рассказываю, чтобы представление было, а ты, если туда попадешь — сам все увидишь. Деньги там — золото, оно всегда и везде правило миром. А так есть магические университеты — в них обучаются те, у кого магический дар проявился. Обучение там бесплатно, и учат там не только магии, но и правописанию, математике и практически всем тем же, что и здесь в школе. Поступать туда даже не требуется, если есть дар — принят. Вот только если ты ребенок богатых родителей, и они обеспечивают тебя всем необходимым во время обучения, то по окончании можешь делать что хочешь, если нет, то будь добр, отслужи двойной срок своего обучения.

— Почему двойной? И сколько там учат? — Решил уточнить я.

— Обучение длится от пяти до десяти лет. Все зависит с какими знаниями ты туда пришел. Вот тебе, если согласишься, предстоит учиться лет пять, всему остальному ты обучен, кроме географии и истории. Раньше этим предметам внимания не уделялось, и думаю, сейчас ничего не изменилось.

— Но там же наверняка язык другой! Я и не пойму-то там никого! А ты говоришь история с географией! — Привел я аргумент.

Чем больше я слушал наставника, тем все более и более становилось не по себе. Я так привык к нашему с ним укладу, что менять что-либо в своей жизни мне не хотелось. Хотя и понимал, что придется идти учиться, мы хоть с Бергамом этот вопрос никогда и не обсуждали, но я думал, что летом мне придется поступать в какой-нибудь вуз.

— Поймешь, да и писать сможешь легко. Есть такой факт, переходя через портал, построенный определенными сущностями, особь наделяется способностями мыслить и разговаривать на языке построивших портал. Соответственно, если умел читать и писать, то приложится умение читать и писать на языке принадлежащем порталу. Одним словом — магия!

— А про магию расскажи? — Как ребенок попросил я.

— Магия. — Бергам улыбнулся. — Если ты с ней столкнулся и начал пользоваться, то без нее уже не сможешь, она как частица твоего организма, как наркотик.

— Но почему я никогда не видел как ты ее применяешь? — Спросил я.

— Видел. — Не согласился со мной Бергам. — Вот только сосредоточиться на этом не мог! Ты уж извини, но у меня есть амулет, который отводит глаза не умеющим пользоваться даром. А так вспомни, как я медведю на ухо выговаривал, как бревна таскал, когда ураган прошелся! Да многое можно припомнить, только вот у тебя вопросов не возникало! Так должно быть и точка!

После его слов я припомнил странности, на которые не обращал внимания и был вынужден согласиться с наставником.

— А почему ты магию даром называешь? И вообще, откуда она берется? — Спросил я.

— Ведь магия это — Дар. Структура магии очень тонка и многогранна. Чтобы использовать магию, необходимо иметь связь с источником. Источников очень много, но самый главный — внутри каждого мага. Все же источники связаны между собой невидимыми нитями. У кого-то такие нити очень тонкие и могут порваться от любого напряжения, у кого-то подобны канатам. Магический источник зарождается в сущности при рождении, сама планета, которая является огромным источником дает эту искру. У кого-то искра умирает, у кого-то впоследствии разгорается, а многих обходит стороной. А так источники повсюду, они в воздухе, воде, земле, камне, лесе, любом живом существе, которое не переродилось.

— Но камень же мертвый. — Удивленно сказала до этого молчащая Белла, которая очень внимательно следила за разговором.

— Если этот камень рожден планетой и находится в своем первозданном виде, то он живой, хоть и твердый и молчаливый. — Отрицательно покачал головой Бергам. — Здесь например таких источников очень мало. Все буквально отравлено деятельностью людей. Только вот в таких глухих местах еще есть не тронутые источники, а вот в городах — нет. Там не только вода, но и воздух мертвый. Если что и не понятно объяснил — извините. Я предупреждал, что я воин, а не учитель и многого сам не знаю, а что знаю, точно объяснить не могу. — Он развел руками, давая понять, что более точно объяснить не в состоянии.

Я лишь задумчиво покивал головой. Основное мне было понятно, а тонкости разбирать пока не было смысла, надо эту информацию переварить. А вот Белла решила уточнить.

— Получается, что абсолютно все наделено магией? — Спросила она.

— Нет, далеко не все. — Ответил Бергам. — Существует теория, что когда кто-то рождается, то планета делится с этим своей силой. В дальнейшем это может вылиться в источник, который может делиться с окружающими магией. Но у большинства вещей и сущностей дар планеты не проявляется.

— А как маги применяют свою силу? Ну, там используют заклинания? — Спросил я.

Бергам удивленно посмотрел на меня, почесал затылок и растерянно сказал:

— Вот знаешь, я как-то особо не задумывался. Это все равно, что дышать или есть. На этот вопрос я точно не могу дать ответ. Когда я что-то магичу, то обращаюсь к своей силе, беру ее и, произнеся формулу, получаю результат. Из теории я знаю только то, что все зависит от силы внутреннего источника, который подпитывается извне. Если нет подпитки, то резерв мага строго ограничен. Я же не заканчивал никаких школ, а все время был на подхвате у твоего деда. Он меня и обучил. Честно говоря, учитель он был не ахти. Чуть что сразу выходил из себя. Вот он и заставил меня вызубрить формулы, да со своим источником общаться. — Смущенно пояснил Бергам.

— И это все, что ты знаешь о магии? — Недоверчиво спросила девушка.

— Еще знаю, что магия делится на составляющие — воды, земли, огня, льда, воздуха, иллюзии и творения. Всего семь видов магии. Эти виды могут взаимодействовать друг с другом. — Ответил ей наставник.

— А много формул-то знаешь? И что они из себя представляют? — Задал я ему вопрос.

— Знаю много. Но тебе знать их пока нельзя! — Бергам строго посмотрел на меня. — Необходимо наперво с источником разобраться. Вот научишься с ним работать, тогда и до формул дойдешь!

— Ты меня научишь? — Я даже подался вперед, надеясь на утвердительный ответ.

Потом бы я вытянул из наставника формулы и… можно было бы никуда не ехать!

— Нет, твой дед меня обучил общению с источником вогнав в транс. Мне же этого сделать просто не под силу.

— Ты вот говорил, что по сути являешься боевым магом. А насколько они сильные? Ну, хотя бы в сравнении с местной армией?

— Батальон вооруженных до зубов регулярных частей со мной сделать ничего не сможет. Если только измором не возьмет, но думаю, к этому времени от батальона ничего не останется! — Устало объяснил Бергам. Он, похоже, устал отвечать на наши вопросы и постарался перевести стрелки на девушку.

— Пусть теперь Белла о себе и о своих сородичах расскажет. — Наставник посмотрел на девушку и добавил. — Да и про свою планету не забудь. Ведь тебе о ней наверняка много известно!

Девушка немного поерзала под нашими взглядами. Повздыхала, но рассказывать стала. По первости ей было неловко,

— Я начну с планеты, на которой никогда не была. Хотя много раз мечтала там оказаться. — Белла взяла паузу, обдумывая дальнейшие слова, мы ей не мешали, и с минуту помолчав, продолжила. — Называется она Вулка. Она очень похожа по описаниям на планету магов. Отличие там только одно — нет второго солнца, и она даже больше походит на Землю нежили Моргон. Там правда нет океанов, а есть небольшие реки, которые стремительно несут свои воды. В основном же планета состоит из полей и небольших редких лесов. Там нет и огромных гор, так небольшие холмы. Насколько мне известно, планету делят десять кланов. Войны между кланами случаются, но происходит это очень редко. В каждом клане есть вожак. Он…

— Тихо! — Вдруг поднял руку и прошипел сквозь зубы Бергам.

Мы с девушкой удивленно уставились на моего наставника. Бергам же тем временем тихонько выругался сквозь зубы и, вставая с кресла, сказал:

— У нас гости. И на этот раз совсем не желанные! — Крис быстро одевайся! Белла ты останешься здесь! Я в оружейку.

Наставник стремительно покинул гостиную, оставив нас в недоумении. Наша растерянность длилась недолго. Белла сообразила, что к чему быстро.

— Похоже, что за мной пришли. — Сказала она сникшим голосом.

— С чего ты взяла? — Попытался сделать вид, что очень удивлен ее выводами.

— Не тупи. — Коротко ответила она мне.

Аргументов у меня действительно не было. И хоть наставник не выглядел испуганным, может быть просто чуточку озабоченным, не более. Но в свете того, что я о нем узнал, то опасаться он мог только каких-нибудь существ, связанных с магией, но не как обычных бандитов или путников заблудившихся в тайге.

— Не волнуйся, мы своих гостей никому сдавать не собираемся. — Ободряюще улыбнулся я Белле.

Девушка лишь задумчиво посмотрела на меня, но ничего не ответила. Вот только в ее глазах неуверенность никуда не исчезла. Я тем временем уже собрался, когда Бергам вернулся из оружейки. Он нес собой два обычных охотничьих ружья, хотя у него там и автомат был заныкан.

— Бери. — Протянул он мне одну двустволку с патронташем.

В патронташе было десяток патронов, которые явно были переделаны из заводских.

— На патроны не смотри. — Заметил он мой удивленный взгляд. — К нам оборотни пожаловали. А патроны эти как раз для них. Я под утро решил немного подстраховаться от незваных гостей.

— Они за Беллой? — Спросил я.

За девушку я чувствовал какую-то ответственность. Все же спас не так давно!

— Не знаю. Может это ее враги, а может друзья. — Пожал плечами наставник.

— Я с вами! — Вдруг вышла к нам Белла из гостиной.

— Мы на лыжах пойдем, тут километра четыре по снегу идти. А у тебя и одежды-то толком нет. — Постарался вразумить ее я.

— Ничего, не замерзну. А так я за вами все равно побегу! — Упрямо вскинула та подбородок.

— Крис, дай ей какую-нибудь куртку и шапку. Лыжи у нас с ботинками еще есть. Только у меня есть условия. — Бергам строго посмотрел на девушку.

— Какие? — Поинтересовалась та.

— Мои приказы выполняются без рассуждения! Какими бы они не казались странными. Идет?

— Я согласна.

— Тогда вперед! — Хмыкнул наставник и открыл дверь во двор.

Километра три мы бежали в неплохом темпе. Потом наставник резко сбросил скорость и не спеша заскользил. Мы уверенно приближались к месту, где я нашел девушку. И действительно, когда до полянки, где вчера лежала без сознания Белла, осталось метров двести я различил несколько фигур, которые медленно прохаживались перед поляной. По нервному дыханию Беллы я догадался, что друзей среди них нет. Бергам остановился напротив пятерых мужчин, которые хмуро осматривали нас с противоположной стороны поляны. Наставник сделал нам знак оставаться на месте, а сам сделал пару шагов вперед.

— Чего надо? — Спросил он, обращаясь к стоящей молча пятерке мужчин.

— Ее. — Сделав так же пару шагов вперед один из мужчин.

Оборотни стояли полукругом, на острие котором находился их лидер или правильнее будет сказать — вожак. Вожак был высоким и крепко сбитым среднего возраста мужиком. В глазах его читалось непередаваемое презрение. Все оборотни были одеты одинаково, за исключением своего вожака. Четверка оборотней, была одета в черные короткие кожаные куртки, которые были застегнуты под самое горло, высокие ботинки на шнуровке и военные камуфляжных штанах с множеством карманов. Руки они держали в карманах. Вожак же был в черном драповом пальто, которое было распахнуто, и из-под него виднелся дорогой костюм. На ногах у него были совсем легкие ботинки, которые не предназначались для прогулки по лесу, тем более зимой.

— Здесь моя территория оборотень! Тот кто находится на ней считается моим гостем! Так что идите вы… туда, откуда пришли! — Бергам демонстративно сплюнул себе под ноги.

— Ты не понял маг! Это наша добыча! И не стоит тебе впутываться в дела клана!

— Это ты не понял! Я весь ваш клан здесь положу! Так что идите своей дорогой.

— И чем же ты нас положишь? — ядовито ухмыльнулся оборотень. — Уж не этими ли пукалками, что твой пацан в руках сжимает, да у тебя на спине висит? Да у тебя и патронов-то на всех не хватит! А тот барьер, который ты воздвиг, отгородясь от внешнего мира тебя тоже не спасет. Мы его за пару часов сломаем!

— Зачем она вам? — Не выдержал я, чем вызвал явное неудовольствие наставника.

— Ба, мелочь в разговор старших влезает! — Рассмеялся оборотень. — Ну да ладно, отвечу. Мы ее своей королевой сделаем!

Остальные оборотни радостно заржали, довольные шуткой своего вожака.

— Вы что же хотите рассориться со всеми магами? — Хмуро спросил наставник.

— Со всеми мы ссориться и не будем, если только с тобой. — Серьезно ответил вожак. — Если ты нам ее отдашь, то мы вас не тронем.

Бергам задумчиво обвел взглядом окрестности и спросил:

— Так ты что же, угрожаешь мне? Да я вас за пять минут положу! Как раз по минуте на брата! А гостью свою мы вам не отдадим, так что — проваливайте и не сердите меня, а то руки марать не хочется! — Наставник демонстративно стал разворачиваться, а вот вожак неожиданно весело рассмеялся и сказал практически ему в спину.

— Не думай, что я совсем уж лох! С пятеркой бойцов штурмовать укрепления старого и умудренного боевого мага! Через три дня тут будет сотня моих бойцов и тогда… Короче три дня тебе маг! Если через три дня в это самое время на этом же месте не выдашь нам девчонку — пеняй на себя.

Наставник ничем не выдал, что слышал ультиматум. Он только глазами мне показал, чтобы я убрал ружье и следовал за ним. Сам же Бергам, неторопливо и не оглядываясь, направил лыжи в сторону дома. Мы с Беллой поспешили за ним и в отличие от наставника наши головы ежесекундно оглядывались и смотрели на неподвижно смотрящих нам вслед оборотней. До самого дома никто из нас не проронил ни звука. Даже когда вошли в дом и разделись, а Бергам унес ружья в оружейку и то, все это было в полной тишине. Как и три часа назад мы расселись на те же места в гостиной, как будто и не было нашего разговора с оборотнями, а мы только отошли на минутку. Но вот только настроение было подавленное, никто не хотел нарушать тишины. Я как обычно не выдержал и спросил:

— Они могут пройти через барьер? И что это за барьер?

— Дайка я камин разожгу. От него и теплом и уютом веет. — Не отвечая на мои вопросы, сказал наставник.

Бергам встал и, повозившись у камина, разжег очаг, после чего сел в кресло и задумчиво глядя на огонь, сказал:

— Барьер я выставил от вторжения на нашу территорию разумных сущностей. Все те, кто связан с магией, могут пройти его только с моего согласия или ты их должен провести. Любой, кто наткнется на него сразу поймет в чем дело. Обычный же человек идти просто не захочет, барьер просто внушит ему, что здесь очень плохо. На зверей он не распространяется. Если его методично ломать, отсекая от подпитки магии, то он быстро падет, так что снять его реально. Угрозы же он не представляет никакой, просто препятствие. А вот справиться я с ними не смогу.

— Но ты же боевой маг! — Воскликнул я.

— В первую очередь я реалист. — Осадил он меня. — Ты не видел, что может в бою оборотень. Причем как в волчьем обличье, так и в человеческом облике. Если это конечно оборотень-боец. Белла к таковым не относится, но на поляне были бойцы. И кто знает, чем бы все закончилось, если бы я с ними встретился лицом к лицу, пусть даже и имея ружье с магическими зарядами.

— Вам надо было меня выдать. Все равно шансов нет, из-за меня вы только пострадать можете. — Тихим голосом произнесла девушка.

— Не расстраивайся, мы что-нибудь придумаем. У нас три дня есть. — Попытался успокоить девушку Бергам но, видя, что его слова не производят на Беллу впечатления, строго добавил. — И брось мне тут нытье! Бергам своих друзей не бросает! Тем более врагам никогда не отдаст!

— Но я же вам никто. — Попыталась возразить девушка.

— Тебя спас Крис, мы с ним одна семья, а значит и в ответе за тебя оба! — Ответил он ей.

— Ага, а когда меня увидели, то готовы были убить. — Немного иронично сказала Белла.

— Ты не права, я готов был защитить свой дом! — Ответил ей Бергам и, усмехнувшись, направился на кухню.

На ходу он объявил, что проголодался. А спасенная девушка-оборотень не желает отблагодарить благодетелей и намеревается уморить их голодом. Белла вспыхнула, выскочила вперед наставника, и уже через минуту на кухне что-то загрохотало. Бергам же так и не вышел из гостиной, взял кресло и придвинул его рядом со мной, после чего сел напротив и тихо заговорил:

— Крис, если хочешь спасти девушку, то у тебя есть шанс.

— Какой шанс? Уж если ты с оборотнями справиться не в силах, то меня они точно просто раскатают!

— Я не о битве. — Усмехнулся наставник.

Он пристально посмотрел на меня и, видя, что я его не понимаю, грустно улыбнулся и принялся рассуждать:

— Точно я не уверен, что все получится, но шанс велик. Нас здесь обложили, как охотники медведя в берлоге и я не думаю, что мы сможем вырваться. Можно конечно с магами в городах связаться, они конечно придут мне на помощь, все же ссылка объединяет.

— А что маги делают в городах? — Удивился я. — Ты ведь говорил, что магические источники здесь редкость и уж в городах-то их нет!

— Ну, не то чтобы магии совсем нет. — Усмехнулся наставник. — Иногда встречается, да и накопители магические есть, которые они используют. Магов только не так много, да и далековато они. Если вожак как, и обещал, приведет сотню бойцов, то с ними пятерке магов не справиться, а это все на что мы можем рассчитывать в течении трех дней, да и то неизвестно все ли они сейчас в досягаемости. Так что смысла их подставлять не вижу.

— Неужели ты считаешь, что вожак не приукрасил свои боевые возможности? Сам подумай, ну откуда у него здесь столько бойцов? — Усомнился я.

— Это он приукрасил, тут я с тобой полностью согласен. — Кивнул головой Бергам. — Но сила за ним стоит — точно. Уж больно он уверен в своих словах был. И то что через три дня тут будет его стая я убежден.

— И что же делать? — Спросил я.

— Бежать. — Развел руками наставник.

— Но куда? Ты же сам говоришь, что нас обложили! — Удивился я. — Или ты хочешь, пока они не стянули силы, пойти на прорыв?

— Если мы пойдем на прорыв, то девушку точно потеряем. Не смогу я защитить тебя и ее. Сам-то легко уйду, а вот вы…

— Так что же ты предлагаешь? — Я никак не мог понять, к чему клонит наставник.

— Эх, Крис, Крис. — Осуждающе покачал головой Бергам. — Что-то с твоей головой за последние два дня случилось! Ты же очевидные вещи понимать перестал! Уж не влюбился ли? — Подколол меня наставник но, видя мою растерянность, сжалился и неожиданно для меня закончил. — Вам надо бежать на Моргон!

— Куда?! — Мои глаза округлились, а челюсть буквально упала на грудь. — Но ведь на Белле закл… — Я не договорил, а в моей памяти всплыл вчерашний разговор, о том что девушке, возможно, удастся переправиться в другой мир через портал с кем-нибудь из разумных существ, которое направится не на планету оборотней. — Ты точно уверен?

— Пятьдесят на пятьдесят, но шанс велик, да и попытка не пытка. Так что слово только за тобой!

— Но я же ничего о том мире толком не знаю! Как же мы там будем? И что нам там делать? — Растерялся я.

— Крис, — Повысил голос наставник. — тебе надо или учиться использовать свой дар или про магию забыть. Если ты решишь избрать другой путь, то я пойму тебя, но тогда летом ты отправишься в город и поступишь в какой-нибудь вуз. На этом наши дороги и разойдутся. Я еще буду тебя навещать и помогать время от времени, но вот для тебя я стану каким-то дальним дядькой, который нежданно-негаданно сваливается как снег на голову.

— Ты лишишь меня памяти? — Поразился я. — А как же все чему ты меня учил, все мои воспоминания?

— Извини, но если ты решишь остаться на этой планете, то мне придется часть твоих воспоминаний заблокировать. — Отведя взгляд в сторону, ответил наставник. — Это не мое условие, обычные люди не должны знать о магии ничего.

Я отвел взгляд от наставника, мысли не просто путались, их было так много, что казалось, голова не выдержит и разорвется. Подняв взгляд на Бергама, я вдруг четко увидел контур магии, который окутывал наставника. Контур мерцал красным цветом, и мне почему-то пришло на ум, что наставник страшно нервничает. Как будто от моего решения зависит очень многое и не только для меня. Откровенно говоря, я понимал, что выбора у меня просто нет. И не то, что меня могут отлучить о магии, это еще можно пережить, но вот отдать на растерзание оборотням девушку… Да и Бергама я потерять не должен. Хотя перейдя на свою родную планету я его потеряю даже в большей степени, чем оставшись здесь.

— Мы сможем когда-нибудь увидеться, если мы уйдем? — Спросил я.

Бергам молча пожал плечами но, немного помолчав, сказал:

— Все возможно. Но не буду обнадеживать, путешествие через портал на другую планету — удовольствие из дорогих, его могут позволить только очень состоятельные сущности.

— Значит, как минимум мне надо стать не только магом, но и заиметь кучу золота! — Улыбнулся я ему.

— Ух! — Выдохнул Бергам и я только тут заметил, как он был напряжен. — Заставил ты меня понервничать!

— Все готово! — Раздался с кухни голос Беллы.

— Идем! — Крикнул я ей в ответ.

За ужином, глядя на хмурую девушку, Бергам обрисовал ей план к спасению. С каждым словом наставника Белла преображалась на глазах. Ее глаза засияли, лицо озарила улыбка и, казалось, даже волосы стали переливаться.

— Спасибо тебе еще раз, ты уже дважды спасаешь меня! — Обратилась она ко мне.

— Еще не спас, и потом это просто продолжение первого спасения, так что за второе не благодари! — Ответил ей я.

— Как это первого? Первый раз ты меня замерзающую нашел! А сейчас вон, весь свой уклад жизни из-за меня меняешь! — Воскликнула Белла.

— Берг, а куда мы попадем, и что нам дальше-то делать? Ведь мы же на той планете ничего не знаем! — Обратился я к наставнику.

— По идее вы должны оказаться в нашей столице королевства. Именно оттуда меня высылали. До университета там всего пара кварталов, у любого спросите — вам покажут. Придете в университет и скажете, что у вас дар пробудился.

— Но я же оборотень! — Воскликнула девушка.

— Ну и что? — Удивился Бергам.

— У вас что и оборотни учатся? — Белла с удивлением смотрела на наставника.

— Еще эльфы и гномы. Вот только кроме людей там редко кого встретишь. У всех сущностей есть свои университеты, академии или просто школы. А заполучить на государственную службы кого-нибудь из представителей других сущностей для директора университета всегда считалось большой удачей.

— Но дар, я его не чувствую. — Немного растерянно произнесла Белла.

— Тут я ничем помочь не могу. — Развел руками Бергам. — Но другой причины как тебе объяснить появление на портале придумать не смогу. Пусть уж маги решают, можно ли разбудить твой дар или нет.

— Столица-та как называется? И точно ли мы туда попадем? — Уточнил я.

— Королевство носит название — Румая, а столица у нее — Гревст. Попасть — должны, но гарантий, как ты понимаешь, я дать не могу. Ведь порталы не только в столице находятся, они по всему королевству построены.

— А как портал вообще работает? — Поинтересовалась девушка.

— Что-то связано с потоками времени, сознания и перемещения, более точно сказать не могу, просто не знаю. Вообще же работа портала довольно проста. У мага стоящего в портале проецируется картинка с точками выхода. Маг мысленно указывает на нужный и перемещается. — Пояснил наставник.

— Но я-то не маг! Как же я смогу указать на другой портал? — Забеспокоился я.

Тут я поймал себя на мысли, что уже не только решил отправиться в неизвестность, но и пытаюсь продумать, как бы не расставаться с Беллой. Все же она можно сказать единственный человек, вернее разумная сущность, которая придет со мной из моего дома на родину.

— Портал все сам сделает, а ты поймешь. Он работает с любым у кого есть дар.

— А если вдруг младенец на портале окажется? Он же его в неведомые дали закинуть сможет! — Воскликнул я.

— Исключение составляют только малые дети, не достигшие возраста разумно мыслить. Или ты думал, что там защиты от дурака не предусмотрено? — Хмыкнул маг. — А то что любой с даром — тоже должно быть ясно. Вдруг маг ранен, и ему срочно надо бежать, ли еще какая непредвиденная ситуация. Так что проблем не будет, но работать он будет только с тобой, Белла пойдет второй в качестве сопровождающей.

— И когда мы пойдем? — Зябко поежившись, спросила Белла.

— Тянуть долго не будем. Завтра я вам все еще обстоятельно расскажу, что знаю обо всех планетах и сущностях их населяющих, подробнее расскажу о королевстве. Вещички кое-какие вам соберем, и послезавтра отправитесь. Тянуть больше будет нельзя, не верю я вожаку, что он нам даст три полноценных дня, наверняка это с его стороны уловка!

— Да, я тоже сомневаюсь, что он три дня дожидаться будет. Стая Вортов никогда своим словом не дорожила. — Согласилась с наставником девушка.

— Вот и ладно, пошли спать, а завтра на свежую голову я вас просвещать буду! — Усмехнулся Бергам.

Спорить с ним мы не стали. Я помог Белле вымыть посуду, и после чего все так же молча отправились спать, только и пожелали друг другу спокойной ночи, а так за время уборки кухни ни единым словом не перемолвились. Каждый из нас обдумывал что-то свое, и нам обоим было не до разговоров. В эту ночь я уснул практически мгновенно, как только положил голову на подушку. В этом ничего удивительного не было, все же предыдущей ночью я почти не спал, а два дня выдались очень насыщенными. Вот только нормально выспаться я не смог.

— Черт возьми! Крис! Вставай немедленно! — С этими словами наставник буквально стащил меня с кровати.

Я удивленно наблюдал за Бергамом, а он метался по комнате и лихорадочно одевался, при этом ругаясь себе под нос.

— Да что случилось-то? — Обратился я к нему.

— Хреново все! Медведица мне сообщение прислала, что волков что-то слишком много!

— Медведица? Да она же в берлоге должна быть! И как это сообщение? — Удивился я.

— Слишком долго объяснять, в двух словах — она один из моих стражей-наблюдателей и уже две зимы не зимует. А волки выходят — оборотни. Она-то их не различает, просто их по ее понятиям очень много для наших мест! Придется вам уходить немедленно, боюсь, что потом будет поздно! — Проговорил наставник, уже полностью одевшись. И тут уставился на меня, сидящем в одних трусах на полу, сладко зевающим. — Крис! Бегом давай, времени в обрез!

Бергама в таком состоянии я никогда не видел, он вообще предпочитал не повышать голос. Всегда все объяснял ровным и спокойным голосом, а тут… Я понял, что дела наши не важны. Прыгая на одной ноге, я пытался попасть в штанину ногой, но получилось у меня это далеко не с первого раза. Наставник тем временем разбудил девушку и сновал по дому как угорелый, только и было слышно, что что-то грохает и падает.

Собрались мы в гостиной минут через пять. В руках у наставника было два меча в ножнах и небольшой рюкзачок. Если рюкзачок на меня впечатления не произвел, хотя и был пошит как-то странно, то от одного меча я не мог отвести глаз. Уж не знаю и что в нем такого, но меня он почему-то манил как магнит. Внешне мечи ничем не отличались, вернее ножны у них были одинаковы, а сами клинки наставник вытаскивать не спешил.

— Крис, какой твой? — Спросил меня наставник.

Я молча протянул руку и взял клинок, который наставник держал в левой руке.

— Что тянет к мечу? — Вдруг улыбнулся наставник, а потом пояснил. — Это клинок твоего деда. Он его завещал твоему отцу, вот только Грост в первую очередь был ученым и оружием не интересовался.

Вытащив наполовину клинок, я посмотрел на причудливую вязь у рукояти. На клинке переливался странный узор, похожий на дракона, мне даже показалось, что дракон подмигнул и улыбнулся.

— А что этот рисунок означает? — Спросил я наставника, который уже отдал второй меч девушке и что-то ей втолковывал.

— Какой рисунок? — Непонимающе уставился на меня наставник, а потом буквально расплылся в улыбке. — А, понял! Я не знаю, но твой дед всегда говорил, что эта чертова рожа его до кондратия доведет! Но что за рожу он имел в виду я не знаю, а так для всех клинок девственно чистый! Если ты увидел рисунок, то это значит, что клинок признал тебя своим хозяином. Ладно, потом попробуй сам разобраться, сейчас время на это нет. Оборотни уже у барьера встали и чего-то ждут. Чую, что у нас не больше пары часов есть, а может и того меньше.

— А портал где? — Заметно нервничая, спросила Белла.

— Порядка километра до него добираться, да еще от снега очищать придется. Быстро выходим!

— Тебе-то оборотни ничего не сделают? — Обратилась к нему девушка, когда мы уже встали на лыжи.

— Не сделают, не волнуйтесь, не будут они из-за меня в войну с магами ввязываться. Если тебя здесь не будет, то и вопрос сам собой отпадет. — Ответил ей наставник.

Хорошо хоть лыжи не убрали, вот только с обувкой вышло небольшое промедление. Ведь в лыжных ботинках не будешь расхаживать на незнакомой планете, а для нашей обуви мы никакой сумки не взяли. Пришлось мне обратно в дом бежать и искать какой-нибудь пакет, не нести же ботинки в руках!

В лесу было темно, но Бергам уверенно и быстро скользил между деревьями, развив невероятную скорость. Мы с девушкой даже по сторонам смотреть не успевали, не отстать бы! Так цепочкой, наставник впереди, я за ним, а замыкающая Белла мы и бежали. И вот мы выскочили на поляну.

— Мы же лопаты забыли! Как же нам снег-то очистить?! — Воскликнул я.

— Не забыли. Дайте мне минутку, и портал будет в норме. — Ответил Бергам, и стал делать круговые движения руками, при этом что-то бубня себе под нос.

Мы с Беллой молча следила за его действиями. А посмотреть действительно было на что! После того как наставник стал водить руками, в центре поляны стала разгораться искорка. По мере продолжения бормотания и взмахов рук Бергама она стала перерастать в большой огненный шар. На поляне стало светло как днем, и даже до нас стал доходить жар от шара, да и снег в центре поляны стал таять, источаясь вверх паром. Вот наставник замолчал, резко опустил руки, и шар упал вниз, мгновенно подняв огромный столб пара. Когда пар рассеялся, перед нами предстал портал. Это был идеально ровный круг из белого и черного камня. Камни были уложены таким образом, что получался рисунок, на котором был отчетливо виден знак бесконечности.

— Всё! Идите! — Выдохнул Бергам, у которого от напряжения пот струился по лицу.

Белла молча смотрела на меня, а я не мог сделать шаг в круг. Посмотрел на наставника, на девушку, потом подошел и обнял Бергама.

— Спасибо тебе большое за все что сделал для меня. — Сказал я, незаметно вытирая об его свитер предательскую слезу, скатившуюся из глаз.

— Слишком мало я успел. — Обняв, ответил он мне. — Не теряйте время — уходите. Барьера уже нет, и оборотни могут быть с минуты на минуту.

— Я обязательно вернусь, поэтому не прощаюсь! Так что до свидания! Ты только обязательно дождись меня! — Сказал я ему.

Потом взял за руку девушку и вошел в круг портала. Белла в свою очередь так вцепилась в мою руку, что та быстро онемела.

— До свиданья! И спасибо вам. — Обратилась девушка к Бергаму, неожиданно перейдя на вы.

— Удачи вам и пусть вам обоим всегда улыбается фортуна! Может, еще и свидимся. Легкой дороги! — Пожелал нам на прощанье наставник.

В портале было необычно уютно, именно уютно не было ни холодно, ни жарко и весь организм как-то прямо замлел. Но стоило мне закрыть глаза, как перед ними выплыл список из восьми слов. Шесть подсвечивалось зеленым цветом, один серым и один мерцал красным. Красное мерцание носило знакомое мне название планеты Беллы. Серым цветом был обозначен пункт нашего пребывания — Земля. Из остальных названий мне были знакомы три планеты, одна цель нашего путешествия, а две остальных планеты эльфов и гномов. Три же названия идентифицировать не смог, да долго и не задумывался. Мысленно сказал Моргон и передо мной очутился другой лист с большим списком, состоящим из многих строк. Названия шли не по алфавиту, и имели также разные цвета. Только тут цветов было на один больше, добавился еще желтый. Отыскав нужный нам пункт назначения я чуть помедлил, сверяя по памяти название города произнесенное наставником, а потом уверенно его прочитал — Гровст. В ноги что-то толкнуло и в ноздри ударил запах жаренного мяса, лука и не очень приятного вина. Я понял, что мы оказались в другом месте, и открыл глаза.

Глава 3. Прибытие

*******

Фигуры воспитанника и девушки-оборотня исчезли с портала, и Бергам облегченно вздохнул, сделал несколько шагов и устало оперся спиной о дерево. Применять магию на убиваемой жителями планете было чрезвычайно сложно. Приходилось использовать все свои внутренние резервы. Но главное было достигнуто! Крис ушел и не бросил в беде друга. Конечно, за два дня назвать найденную девушку другом слишком громко, но в таком молодом возрасте друзьями обзаводятся быстро, главное в них не разочароваться. А как понял Бергам, девушка по своим взглядам здорово напоминала его воспитанника, вероятно, воспитывалась она на тех же принципах, которые он прививал Крису. Да и легче им вдвоем будет на родной, но чужой для Криса планете. За деревьями послышался шорох шагов и Бергам со вздохом выпрямился.

— Значит ты обманул меня маг! — Сказал, выходя на поляну, оборотень.

— Когда? — Выгнул брови домиком Бергам. — Наоборот, это ты меня обманул! Дал мне три дня сроку, а явился раньше!

— Как она смогла уйти? Ведь портал не должен был ее принять!

К ним тем временем подтянулись бойцы вожака и взяли их в кольцо.

— Ты ко мне претензии имеешь? — Спросил Бергам, не отвечая на вопрос вожака.

— Да нет. Уговор ты не нарушил. К нам ты тоже претензий иметь не должен, я не обещал тебе, что не постараюсь забрать ее раньше. Так что тут у нас взаимных претензий быть не должно. — Поразмыслив, ответил оборотень. — Позволь Бергам мне предста…

— Ни к чему это Ворот. — Усмехнулся Бергам, которого не поразили слова оборотня, и естественно он не удивился, что и его имя известно. Впрочем, оборотень не удивился тоже.

Ворот лишь удовлетворенно кивнул, и что-то рыкнул своим бойцам. Оборотни растаяли в лесу, как будто находились в обличие зверя, а не человека.

— Они покидают твою территорию. Я же, если ты позволишь, еще немного задержусь. Уж очень вопрос я задал трепещущий. — Оборотень, прищурившись, смотрел на Бергама.

— Пошли потихоньку. Я ведь еще не завтракал, да и тебе в туже сторону. По дороге и поговорим.

Бергам не стал вставать на лыжи а, взяв их в руки, медленно пошел в сторону дома. Оборотень последовал за ним, понимая, что на его вопрос получит ответ только тогда, когда маг удовлетворит свое любопытство. Ведь главная информация, как с наложенным, пусть и не на нее, а на отца заклинанием «не возврата», девчонка смогла покинуть Землю! Ведь заклинание передается детям из поколения в поколение!

— Спрашивай. — Сказал Ворот, после того, как они прошли сотню метров в полной тишине.

— Лучше сам расскажи. — Буркнул Бергам.

— Ее отца сослали по ошибке и кое-какие силы на планете решили эту ошибку исправить. Мы в этом увидели и свой интерес, да еще и золотом нас стимулировали.

— Девчонка-то тут при чем? Как я понял, отца-то вы ликвидировали.

— Заказ был на него и его родственников. — Коротко объяснил Ворот.

— Странный заказ. А кто был ее отец?

— А этого никто не знает. Он появился с наложенным заклинанием, весь израненный и ничего про себя никогда не рассказывал. А нас поставили в такие рамки, когда отказ приравнивается к гибели клана, так что выбора не было. Да и выигрывали мы во всем.

— Но ты что-то знаешь. — Утвердительно сказал Бергам и, остановившись, пристально посмотрел на оборотня.

— Знаю. — Не стал отрицать оборотень. — Но своя голова стоит дороже любой информации.

— Вот даже как?! Очень интересно. И что информация как можно отсюда вырваться того не стоит?

— Ты дашь слово, что я смогу уйти? — Хмуро уставился на Бергама оборотень.

— Как ты догадываешься — нет. Ведь если бы это было для нас с тобой возможно, то и разговора этого не было бы.

— Тогда нет.

— Ясно. Тогда слушай. — Ответил Бергам и пересказал, как и почему девушка-оборотень смогла покинуть Землю.

Выслушав Бергама, оборотень благодарно кивнул головой. Он хоть и понимал, что такие стечения обстоятельств возможны лишь в редком случае. Но информация была бесценна! Если наладить с другими сущностями контакт, то можно будет своих детей попробовать перебросить на родную планету. Вот только где ж взять сущностей без наложенного заклинания, да еще которые пойдут на преступление? Ведь они все подчиняются законам своих планет! А в законе четко сказано, помогая ссыльному преступнику — сам им становишься, и тяжесть наказания несешь такую же. Конечно, многих это не особо останавливает, из большого мира приходят посланцы, но на Земле и концы в воду. А вот если с Земли в большой мир кого-то взять, значит автоматически себя подставить. Никто на это не пойдет, если только случайность!

— Ценная информация, хотя и довольно бесполезная. — Сплюнул под ноги оборотень, мгновенно сложив два и два.

— Согласен. Видимо вмешалось Провидение или сама Судьба. — Согласился с ним маг.

— А может и сам Вершитель! — Поддержал мага оборотень. — Ну да ладно, возможно еще когда-нибудь такой случай подвернется. А теперь прощай.

— Прощай. — Согласно кивнул головой Бергам.

Оборотень растворился в лесу, а маг устало добрел до дома и рухнул в кровать. За окном только вставало солнце, а он вымотался так, как будто месяц был без сна. И еще его беспокоила судьба Криса, ведь он так ему всех наставлений дать не успел! Тем не менее, немного поворочавшись Бергам крепко заснул с уверенностью, что Криса он видел не в последний раз. А интуиция его подводила крайне редко!

*******

Открыв глаза, я увидел, что стоим мы с Беллой уже не посреди леса. Первое, что бросилось в глаза — это мужик у костра, который сладко храпел, положив под голову копье. Второе ощущение — не прекращающая, а усиливающая боль в руке.

— Белла, мы перешли, можешь расслабиться! — Шепнул я девушке, которая стояла с закрытыми глазами. Не просить же ее отпустить или хотя бы ослабить хватку на моей руке!

— Я догадалась! Уж больно запахи другие! — Не открывая глаз, ответила мне она.

— А что ж глаза не открываешь? — Поинтересовался я, с облегчением чувствуя, что хватка ослабла.

— Боюсь. — Тихо призналась девушка.

— Надо идти. — Сказал я и сделал шаг в сторону, потянув девушку как на буксире.

— Когой-то нелегкая принесла, аль снятся энти двое мне? — Услышал я заплетающийся голос, который, похоже, задавал вопрос сам себе.

— Хто такие, а? — Задал нам вопрос все тот же голос.

Оглянувшись, я увидел еще одного стражника. Теперь я был твердо уверен, что это стражники которые несли охрану у портала. Пустые болтающиеся ножны на поясе, полураспахнутый френч, напоминающий форму с какими-то знаками отличия. Грязные сапоги и мутный взгляд, которому ни до кого нет дела.

— Путешественники мы. — Ответил я.

— Ваше магичесее, тьфу ты, магичесив, уг, господа маги я должен вас переписать откуда вы прибыли!

Стражник был пьян просто в хлам. За его действиями было очень смешно наблюдать со стороны. Стражник пытался гордо стоять, опустив руку на пустые ножны, но… у него не получалось. Он раскачивался из стороны в сторону, все больше и больше и чтобы он не упал, мне пришлось его подхватить под руку. Я его осторожно сгрузил на землю и только потом огляделся. Портал был точной копией земного, может только чуть больше. На удалении метров в сто виднелась каменная стена, высотой с пятиэтажный дом, сам же портал был расположен между этой стеной и какими-то постройками видневшимися с противоположной стороны. Еще только стало светать и разглядеть что-либо, было проблематично. Я оглянулся на девушку, которая в задумчивости изучала окрестности.

— Крис. — Тихо позвала Белла.

— Чего? — Ответил я, не глядя на нее. Я в это время внимательно разглядывал стражника, который сунув под голову кулак сладка похрапывал. Все бы ничего, но вот перегаром от него несло таким, что становилось ясно — он раньше обеда не протрезвеет точно. А так обычный солдат, только форма для меня не совсем привычная.

— Неужели это столица? — Спросила меня девушка.

— Почему ты сомневаешься? — Удивился я.

— Слишком уж домов мало, да и стена огораживает не такое большое пространство. Это больше походит на какой-то маленький городок, который имеет очень не плохие защитные сооружения.

— С чего ты решила, что это маленький городок? — Удивился я, до рези в глазах всматриваясь в предрассветную темень. Что-то конечно было видно, но уж противоположную стену я не видел хоть тресни.

— Вероятно у меня зрение лучше, оно мне от второй сущности досталось. — Хмыкнула девушка, а потом уверенно пошла в сторону еле виднеющихся домов. — Пошли отсюда скорее, а то как бы нам проблем не огрести.

— Да, да, пошли. — Согласился я нагоняя девушку.

Рассветать стало очень быстро, и минут через пять я убедился, что девушка была совершенно права. Городок никак не мог быть столицей. Всего-то с десяток домов, да стена вокруг. Городок тем временем стал просыпаться. Захлопали двери, замычало несколько коров.

— Что будем делать? — Поинтересовался я у Беллы.

Девушка молча пожала плечами, а потом, встрепенувшись, стащила рюкзак и протянула мне со словами:

— Это твое, возьми.

— Давай сначала посмотрим что там. — Предложил я, и пока девушка сомневалась, добавил. — Мы с тобой в одной лодке, так что давай действовать вместе. Ведь цель-то у нас одна, не так ли?

— Смотря какая. — Немного уклончиво ответила она.

— У тебя и меня есть дар, а он должен быть взят под контроль как можно скорее. Согласна?

— Допустим.

— Взять его мы сможем только в университете. Значит, нам туда и необходимо попасть.

— Верно. — Кивнула девушка головой.

— Мы с тобой пришли из мира, где все по-другому. Здесь же все не так! И держаться нам надо вместе, вдвоем должно быть легче. Согласна?

— Да. — Выдохнула на одном дыхании девушка, а потом, глядя мне в глаза, сказала. — Спасибо тебе. Ты же меня уже какой раз спасаешь!

— Не обольщайся. — Рассмеялся я. — Мне просто одному страшно, а вдвоем сподручнее будет!

— Не скажи. — Отрицательно покачала головой Белла. — Я все же оборотень в стране магов и кажется мне, что тебе еще придется из-за меня не сладко.

— И все равно я тебя не брошу. Мы с тобой связаны теперь, ты же мне как сестра! Я тебя в обиду никому не дам! Давай лучше посмотрим, что в рюкзаке. Открывай.

Девушка как-то грустно на меня посмотрела, но ничего не сказала и развязала рюкзачок. Бергам оказалось успел положить в него несколько бутербродов, вернее каравай и палку колбасы. При виде продуктов у нас одновременно так заурчало в животах, что мы переглянулись и, рассмеявшись, наделали бутербродов и мгновенно уничтожили запасы еды. Еще в рюкзачке оказался небольшой мешочек, в котором находились монеты. Монеты представляли собой три вида. Они все были золотые, но разного размера и номинала. Вообще же эта была просто революционная система денежных единиц, по моему понятию конечно. Монеты имели привычную круглую форму, но на них не было выбито никаких украшений, кроме как цифр с номиналом. И на одной и на другой стороне красовались цифры: единица и вверху сокращенно гр, как я понял грамм. Всего монет было не так уж и много — тридцать семь штук. Из них рублевых, это мы так окрестили монеты с цифрой один, было восемь, десять монет было с цифрой пять, а остальные — с десяткой.

— Итого: двести сорок восемь золотых рублей. — Быстро подсчитал я.

— Это много или мало? — Задала вопрос девушка.

Я лишь пожал плечами.

— Дальше-то что? — Белла внимательно посмотрела на меня.

— Дальше? — Задумался я. — Давай поделим эти монеты и рассуем их по своим карманам. Мир-то не наш и кто знает, что с нами будет дальше. — Предложил я девушке.

Белла не стала со мной спорить, и мы быстро поделили деньги, благо сумма легко делилась пополам и, рассовав их по карманам, двинулись в городок. Нас ведь было видно издалека, и наверняка нами кто-нибудь мог заинтересоваться. Подойдя вплотную к домам мы завертели головами, уж слишком все было для нас в новинку. Вот только ничего особо выдающегося наблюдать не пришлось. Обычные домики, напоминающие небольшие коттеджи, они были все каменные и двухэтажные с крышей напоминающей черепицу. Детвора, бегающая и во что-то играющая по булыжной дороге. Женщины, ведущие какие-то свои домашние дела во дворах. Только присмотревшись к окружающему меня миру меня поразила мысль, что здесь слишком уютно. Казалось это просто райский уголок.

— Почему не видно мужчин? — Шепнула мне девушка, которая не разделяла моего оптимизма.

На эту особенность я поначалу не обратил внимания, а сейчас еще раз осмотревшись, и сам подметил эту странность.

— Пошли в центр, там-то уж наверняка мы все должны понять. — Предложил ей я.

До центра мы дошли без происшествий, к нам никто не подходил и о наших намерениях не спрашивал, как и о том, как это мы здесь вообще оказались. В центре городка было на что посмотреть, а стояло там всего-то пять зданий. Но они явно уже представляли больший интерес. В центре импровизированной площади, это потому что был самый центр городка, находился небольшой храм. Такие же как и у нас купола и колокол, вот только никаких других отличий в вероисповедании не было. А вокруг храма стояли остальные здания. Длинное, метров двадцати серое здание напоминало казарму, двухэтажное, без каких либо украшений и с непонятным флагом — скорее всего представительство официальных властей, чуть больше, чем стандартный дом — здание магазина, о чем свидетельствовала табличка, которую мы с Беллой чуть ли не хором прочли:

— Лавка! — Сказали мы одновременно и обрадовались, что читать мы могли. Хотя буквы, которые украшали табличку, нам ни о чем не говорили, но они складывались в определенное название — лавка.

Это еще один вопрос в копилку вопросов, которые мы озвучивали, но на которые пока не находилось ответов.

— Смотри, а это трактир! — Восторженно шепнула мне девушка, указывая на соседнее здание рядом с лавкой.

— Куда пойдем? — Озадачил я ее вопросом.

— Может в храм? — Неуверенно спросила девушка, а потом пояснила свою мысль. — Священнослужители нам должны все прояснить и подозрений к нам у них возникнуть не должно.

— Да? — Саркастически спросил я. — Не забывай, мы в мире, где об оборотнях известно очень хорошо и как они отнесутся к тебе в своем храме мне не известно. Да и ко мне кстати тоже, мы ведь по сути вырвались из мира, куда сослали наших отцов, а это как рассказывал наставник — преступление. Или я чего-то не так понял? К тому же мы не знаем правил! Вдруг придя в такую рань мы нарушим правила, а переступив порог с правой или левой ног…

— Ладно, ладно, хватит! Я поняла. — Перебила меня девушка. — Куда пойдем?

— Давай в трактир. В лавку нам идти незачем, да и новостей мы там толком не узнаем. К представителям власти нам тоже как-то не с руки. А в трактире осмотримся, да заодно позавтракаем!

— Обжора! — Толкнула меня Белла рукой. — Ты же недавно полкаравая с колбасой съел!

— И что? Тебе есть не хочется? — Поинтересовался я.

— Знаешь, действительно, я ощущаю сильный голод! Но это можно понять, я все же не простая девушка и еды мне требуется больше!

— Это видимо из-за портала. — Предположил я. — Похоже, он отбирает много сил.

— Или наш с тобой дар стал вести себя по-другому. Ведь, по словам твоего наставника тут он должен чувствовать себя намного лучше.

— Пошли. — Коротко сказал я и потянул девушку за собой.

Не раздумывая поднялся на небольшое крыльцо и толкнул дверь вовнутрь. К моему облегчению в трактире было занято несколько столиков, за которыми сидели в виденную нами форму мужчины. Дело в том, что мне становилось как-то не по себе оттого, что в городке мы еще не встретили ни одного мужчины, если не считать воинов у портала. Пока мы добирались до стойки, за которой стояла внушительных форм женщина, и как мне показалась хозяйка данного заведения. Уж больно взгляд у нее был волевой. Она внимательно осмотрела нас и вскинула брови вверх, что-то ее явно озадачило.

— Здравствуйте. — Хором поздоровались мы с ней.

— И вам не хворать. — Ответила она нам, а потом спросила. — Что кушать будете?

Скосив глаза на ближайший столик, за которым сидело трое солдат, на командный состав те явно не тянули, я рассмотрел что за еду они ели. Правда, в данный момент они внимательно следили за нашим разговором, как и все, кто находился в этом заведении, отчего мне сделалось как-то не уютно. Представьте, пятнадцать пар глаз буравят вам спину, и чего ожидать от них вы не знаете. Да и хозяйка не светилась удовольствием от нашего визита. Я открыл было рот, чтобы сделать заказ, но меня опередила Белла.

— А что у вас есть и сколько стоит? — Спросила девушка, которая также как и я заметно нервничала.

— Стандартный завтрак — золотой, бутылка вина — золотой. — Ответила хозяйка и изучающе на нас посмотрела.

— Тогда нам два завтрака и бутылку вина. — Ответил я.

— Сейчас принесу, располагайтесь пока. — Кивнула хозяйка за один из пустых столиков.

Усаживаясь за стол, Белла тихонько меня спросила:

— Ты зачем вино заказал?

— А вдруг тут так принято. — Ответил я, а потом, немного подумав, добавил. — Да и отметить наш переход надо.

— Ты не находишь, что нас встретили как-то настороженно? — Белла повела глазами вокруг.

— Давай не показывать вида, что мы это поняли. — Ответил я.

Тем временем хозяйка заведения, ну не могла она быть простой служанкой, в каждом ее жесте и взгляде скользила собственность, поставила перед нами тарелки с омлетом, в котором просвечивались куски колбасы.

— Вино вам крепленое или легкое? — Осведомилась она у нас.

— Легкое. — Ответила Белла.

— Хорошо, сейчас принесу. — Ответила женщина, но уходить не спешила. Она немного постояла, а потом спросила. — А вы вообще откуда здесь взялись? Я что-то вас раньше не видела, а ведь в городе всех знаю!

— Мы направляемся в университет магии, дар у нас проснулся. Так что мы путешествуем. — Ответил ей я.

— Ого, далековато вам до столицы добираться! — Удивилась хозяйка. — А сюда-то вы зачем пришли? Или хотите через портал добраться?

— А сколько до столицы? — Не выдержала Белла.

Хозяйка нахмурилась, но ничего не ответила.

— Нам бы как можно быстрее в столицу попасть. А через портал будет удобнее. — Попытался я замять вопрос девушки.

— У вас, что же по тысячи золотых на нос наберется? — Удивилась женщина.

— Сколько? — На одном дыхании выдохнули мы с Беллой.

— Сейчас вам вина принесу! — Ответила хозяйка и заспешила в сторону стойки.

Мы же с Беллой только переглянулись и принялись ковыряться в омлете. Настроения у нас резко упало. Было без слов понятно, что нас занесло куда-то не туда и теперь до университета топать и топать. Про комфортное перемещение можно просто забыть, таких денег у нас не было и не предвиделось.

— Крис, что делать-то будем? — Обратилась ко мне Белла.

— Покушаем, а потом узнаем, где мы оказались и как еще, кроме как через портал, добраться до столицы. — Задумчиво ответил я.

— Да я не о том. — Хмыкнула девушка. — У меня такое чувство, что хозяйка приходила нас проверять, и проверку мы не прошли.

Мне тоже так показалось, но отвечать я ничего не стал, в данной ситуации от нас пока мало что зависело. Между тем, хозяйка поставила на наш столик бутылку вина и два бокала. Бутылка была из темного стекла, без каких либо наклеек и подписей. А вот бокалы были дорогие, но высокой ножке с какими-то узорами по всей поверхности, да и явно не из простого стекла. Хозяйка разлила по бокалам вино, и сказала:

— С вас три золотых.

Я молча достал деньги и, протянув ей, сказал:

— Спасибо что накормили. А вы не подскажите короткую дорогу в Гровст?

— Вы и находитесь в Гровсте. — Хмыкнула хозяйка и спросила. — Вам наверное в столицу надо?

Мы синхронно кивнули.

— Так она Гревст называется! И отсюда дорога только в ту сторону и ведет! — И больше не сказав ни слова, развернулась и ушла.

— Похоже мы попали. — Крякнул я, и автоматически чокнувшись с протянутым бокалом Беллы, выпил вино.

— Угу. — Подтвердила девушка, которая поставив свой пустой бокал на стол.

Вино было очень приятное, напоминало вкус спелой, немного горьковатой земляники только что собранной. Беллу что-то заинтересовало за моей спиной. Оглянувшись, я увидел, что от дверей уверенно идет мужчина в военной форме, с какими-то знаками отличая на рукавах своей кольчуги. Мужчина был с небритой пятидневной щетиной, а его габариты были сродни богатырю. При виде его народ в зале как-то весь подобрался, складывалось ощущение, что все они находятся у него в подчинении, что впрочем было с большей долей вероятности. Ведь в зале собрался военный люд, и явно в зал явился их командир. Тем временем в моих глазах стало двоиться, я с удивлением посмотрел на Беллу, которая положив голову на стол сладко посапывала. Вино! Оно видимо отравлено! Догадался я. Это было моей последней мыслью, и я потерял сознание.

*******

— Эти что ли? — Остановился перед столиком с молодыми людьми только что вошедший в зал богатырского вида воин.

— Эти, Свил. — Подойдя и аккуратно собирая стекла от разбитого бокала, сказала хозяйка заведения, которая от души сыпанула в вино сонного зелья.

— Фира, а ты их случайно на небеса не отправила? — Поинтересовался Свил.

— Не беспокойся, проспят часов десять и будут в полном твоем распоряжении. Да и если не проснутся, то не велика беда. Уж больно они странные. Как сюда попали непонятно. Ворота-то закрыты, а на богатых путешественников они не тянут. Так что точно тебе говорю — это шпионы соседей наших!

— Думаешь? — Усомнился воин. — Но ведь глупо же вот так! На что они рассчитывали?

— Ты мага сам только вчера в Скиб отправил. А они тут как тут. Наверняка следили за нами и, узнав, что мага в крепости нет, решили заслать своих шпионов и на местности все разведать, а может и изнутри пакость какую-нибудь устроить.

— Грин сам отпросился, ему какие-то ингредиенты для опытов потребовались. Об его уходе знать никто не мог! Да и до городка он обернется быстро, а на стороне врага никаких движений тоже не замечено. — Почесал затылок Свил.

Трактир тем временем незаметно опустел, никто не хотел оставаться в зале, когда там комендант, да еще и какие-то подозрительные личности. Только у дверей застыли двое стражников, которые пришли вместе с командиром и философски взирали на происходящее. Это были опытные воины, которые прошли на своем пути не одну битву с врагом и не боялись ни то что коменданта, но и самого черта. Одному из них надоело пустая трата времени, он шагнул вперед и, окинув взглядом спящих, сказал:

— Надо посты опросить и узнать, не срабатывал ли портал. Вдруг они не врут?

— Хм, пожалуй, это будет правильное решение, а там глядишь и маг вернется, уж он-то из этих правду быстро добудет! — Согласно кивнул головой комендант. — Тащите их в холодную, да и смотрите за ними в оба. Я же пойду посты пораспрашаю.

Парня и девушку воины подхватили под мышки и, взвалив себе на плечи, унесли из трактира. Комендант, что-то бурча себе под нос, отправился вслед за ними. Фира же как ни в чем не бывало, принялась наводить в трактире порядок, ведь скоро воины заявится на обед, а дела в связи с этим небольшим происшествием не переделаны. Когда до начала обеда оставалось около часа, и все дела были закончены, Фира решила попить чайку. Она хозяйствовала в этом заведении совершенно одна, да и не нужны ей были помощники. Ведь в трактире столовался только состав гарнизона, да и то только те, у которых не было здесь семей. Солдат она особо не баловала своей стряпней, да и не могут они нормально расплатиться за какие-то деликатесы. Ведь в этом гарнизоне жизнь сводила только тех, кто или в чем-то провинился или был обычным неудачником. Были правда и исключения, к которым относила Фира себя и своего мужа — коменданта. Они выросли в простых крестьянских семьях неподалеку от крепости, а потом смогли выбиться в люди. Мужу, служившему в армии обычным сержантом, в одной из больших приграничных стычек с врагом, когда они остановили неприятеля и не дали тому захватить крепость, пожаловали статус коменданта. Старого же коменданта наградили местом службы в самой столице, а сюда прислать никого не удосужились. И сержант выбился в коменданты, вот только документ за его подписью смотрелся довольно странно — комендант крепости Гровст, сержант Свил. Фира считала, что Вершитель, а может и какой-нибудь другой бог, решил их с мужем одарить своими дарами, и сегодняшние посетители помогут им подняться еще выше. Не успела она отпить из чашки, как дверь с грохотом распахнулась. Свил был просто в ярости и Фира поспешно убрала с лица улыбку. Комендант тем временем заметался по залу, сшибая на своем пути стулья и чуть ли их не ломая. Фира только следила за мужем глазами, боясь пошевелиться, в гневе Свил был просто страшен и она это знала как никто другой. Вот наконец Свил немного успокоился, подошел к жене и одним большим глотком выпил чай.

— Еще дай! — Рыкнул он.

— Сейчас. — Подскочила со стула Фира с облегчением переводя дух, гроза бушевавшая пару секунд назад начала стихать.

Принеся чай, и выставив перед мужем пирогов, Фира осторожно спросила:

— Кто тебя так расстроил?

Свил опять начал ругаться, а потом рассказал, что посты на стенах ничего подозрительного не заметили, и в крепость попасть никто через стены или ворота не мог. А вот охрана портала оказалась не в состоянии не то что стоять, нормально доложить и то у них не вышло.

— Где они могли раздобыть столько вина, я ума не приложу! Оба ведь лыка не вяжут! А времени как они на сутки заступили прошло уже больше половины! — Комендант в сердцах сжал кулак, из которого брызнула яблочная начинка пирога. — Ты случайно никому много вина вчера не отпускала? — Вдруг подозрительно уставился он на жену.

— Нет, все как обычно, больше бутылки вина в руки никого не отоваривала. Все как ты меня и наставлял! — Отрицательно мотнула головой Фира. — Наверняка их шпиёны напоили!

Фира лихорадочно прикидывала, как выпутаться из этой щекотливой ситуации. Она мгновенно поняла в чем дело. Ведь именно вчера она была свидетельницей игры в кости, как двое служивых выиграли у пятерых своих собратьев целых десять бутылок. Проигравшим даже пришлось выклянчивать у своих не игравших приятелей их долю, которую она выдает. А потом груженые бутылками выигравшие воины удалились под завистливые пожелания. Фира сложила все только сейчас и поняла, что если мужу станет об этом известно, то ей достанется не меньше, чем нерадивым служивым.

— Может и они. Ну ничего, вот Грин приедет — во всем и разберемся! И тогда мало негодяем не покажется! — Грозно потряс в воздухе здоровенным кулаком Свил.

*******

Очнулся я от холода и оттого, что руки мои ужасно затекли. Открыв глаза, попытался вспомнить, что со мной и где я. Голова запульсировала болью, а кто-то рядом со мной сдавленно охнул. Лежал я на каменном полу в полной темноте, так что осмотреться у меня не вышло. Медленно я вспомнил все, что со мной и Беллой произошло в трактире, и что последней моей мыслью было об отравленном вине, что полностью подтверждалось.

— Белла, ты здесь? — Позвал я девушку, переворачиваясь на бок и садясь на пол.

— Здесь. — Ответила девушка, и справа послышалось слабое шевеление.

— У тебя руки связаны? — Поинтересовался я через минуту, поняв, что освободиться от веревки не выходит.

— Угу. — Угрюмо подтвердила Белла. — Как думаешь, за что нас?

— За что не знаю, но ничего хорошего явно ожидать не стоит. Надо отсюда как-то выбираться!

— Как? Мы неизвестно куда попали, связанные, да и куда дальше идти, и то не знаем! — В голосе девушке проскользнули плаксивые нотки.

— Идти-то, мы знаем куда. — Не согласился я с ней. — А вот просто так дожидаться своей участи я не намерен! Сиди не дергайся, я сейчас попробую освободить твои руки.

Встав на четвереньки, я первым делом заехал лбом в спину девушки, отчего мы вместе завалились на пол. Белла только слабо пискнула, когда я придавил ее своим телом. Но так даже оказалось удобнее. Добравшись зубами до веревки, которая опутывала руки девушки, я принялся за распутывание узлов. Вот только чем больше я пытался распутать узел, тем больше этот узел стягивался. Тут еще повлиял тот факт, что веревка от моей слюны быстро намокла, а была она хоть и не очень толстой, но невероятно крепкой. Провозившись минут десять я понял, что все мои попытки будут безрезультатны.

— Не выходит. — Выдохнул я и снова сел на пол.

— Но даже если мы освободимся от веревок, то как мы дальше из этого подвала уйдем? — Задумчиво спросила девушка.

— От веревок еще освободиться надо. — Уныло ответил я. — Если бы освободились бы, то обязательно что-нибудь придумали.

— Точно? — Уточнила Белла.

Я задумчиво кивнул, а потом вспомнив, что в темноте же ничего не видно, поспешно добавил:

— Уж поверь мне!

— Ладно, тогда теперь твоя очередь сидеть и не дергаться. — Сказала Белла, а потом усмехнулась и добавила. — И не бойся я тебя не съем!

— Чего мне…

Было начал я, но за моей спиной происходило что-то явно необычное. В камере, а мы по сути были именно в ней, как-то по особенному сгустился воздух, и… меня кто-то лизнул в руку! Волк! Вернее волчица, мягко клацнула зубами, и мои руки оказались свободны. Стараясь не делать резких движений, я медленно обернулся и сказал:

— Спасибо, а теперь давай обратно. Я тебя развяжу, и пойдем отсюда выбираться. — Развязывать ее мне не пришлось, так как пут на волчице не было.

В ответ мне волчица жалобно заскулила. Она как будто поняла меня, но вот назад перекидываться не спешила, или просто не могла. Почесав репу, я решил, что Белла по каким-то неизвестным мне причинам или не хочет или не может превратиться обратно в девушку. О чем я и спросил у своей напарницы. В ответ она утвердительно лайнула.

— Что за чертовщина? — Удивленно раздался за дверью чей-то удивленный возглас. — Ведь никаких собак здесь не было! Эй, Арге иди сюда! Надо камеру проверить!

Послышался лязг засова и дверь начала медленно приоткрываться. Я, как только мог, метнулся к двери, с удивлением обнаружив, что мимо меня молнией метнулась волчица, ведь небольшая полоска света уже проникла в нашу темницу. Дверь в камеру открывалась наружу и волчица в прыжке передними лапами помогла распахнуться двери полностью. Удар был страшен, вернее не сколько удар, а грохот от того, что дверь ударив охранника с грохотом врезалась в стену. Я ни секунды не медля выскочил в коридор и столкнулся нос к носу со спешившим на помощь к своему неудачливому коллеге тюремщику. Насколько он оказался удачлив, я ответить затрудняюсь, поскольку боковой в челюсть и вдогонку ногой в шею, я отправил его в глубокий нокаут. Все произошло настолько быстро, что я не успел, не только удивиться, но и испугаться, хотя у потерявшего сознание моего визави был обнажен меч. За моей спиной раздался злобный рык волчицы и, повернувшись к ней, я застал интересную картину. Отпиравший дверь охранник лежал на спине и таращился на оскаленные клыки огромной пегой волчицы, а от клыков до шеи охранника было всего пара сантиметров.

— Лжи и не дергайся, если жить хочешь! — Сказал я тюремщику, а сам подобрал меч и подошел к ним. — Белла посторожи того, с этим я справлюсь!

Волчица недовольно рыкнула, и напоследок щелкнула пастью перед самым носом насмерть перепуганного тюремщика. А что он перепуган говорило то, что из под него вытекала неприятная лужа. Белла тем временем грациозно потянулась и медленно сошла с груди охранника, направившись ко второму. Второй же охранник не подавал никаких признаков жизни, хотя я не настолько сильно его бил. Вероятно, он решил, что лучше считаться без сознания, нежели показать свою заинтересованность происходящим.

— Охраны здесь сколько? — Спросил я лежащего на спине тюремщика.

— Двое нас, ночь же, я и Арге, вон он там лежит.

— Где он лежит, я и без тебя знаю. — Усмехнулся я. — За что нас сюда? И вообще, мы где находимся?

— За что — не знаю. — Отрицательно покачал головой служивый и, видя мое недовольство, быстро продолжил. — Комендант вас сюда своим доверенным людям велел отволочь. Они вас с девушкой приволокли, и в камеру бросили. Кстати, а где девка-то?

— Что-то ты больно говорливый! — Я приставил к его горлу острие меча. — Она там где надо, тебе знать не надо! Находимся мы где?

— Так это, в управе. Точнее сказать в подвале управы. — В его глазах опять появился страх, и он все время пытался зафиксировать свой взгляд на острие меча.

— Наши вещи где?

— Какие? Вас же без вещей приволокли. — Удивился охранник.

— Оружие где?

— Наверху в комнате коменданта. Я заметил, что мечи туда относили.

— Выйти мы отсюда сможем?

— Из управы? — Уточнил тюремщик и, видя мой раздраженный кивок головой, зачастил. — Из управы вы легко выберетесь. А вот дальше у вас возникнут сложности. Из городка вам выбраться будет очень сложно. Ворота охраняются, стены патрулируются. Может вам лучше дождаться коменданта и с ним решить вопрос по вашему пленению?

— Ишь умный какой! — Усмехнулся я. — Иди к своему дружку и вяжи ему руки.

— Чем вязать-то, веревки у меня нет!

— Ремень сними. — Посоветовал ему я и, заметив у него в глазах мелькнувшую радость, уточнил. — Ты только сначала все оружие медленно выложи и не вздумай глупить. Если я и не успею, то она, тебя на раз порвет! — Я кивнул в сторону волчицы, которая хоть и стояла рядом со вторым охранником, который притворялся что, находится без сознания, но смотрела на нас.

Охранник, не поднимаясь, медленно выложил рядом с собой два ножа, потом медленно расстегнул и вытащил ремень, а потом под моим конвоем отправился к своему напарнику.

— Учти, я проверю, как ты его связал и поверь пусть уж я останусь довольным твоей работой! — Предупредил я, смотря, как охранник стягивает ремнем руки напарнику.

После моих слов охранник вздрогнул и с усилием затянул узел. Подхватив с маленького углубления в стене лампу, от которой и был освещен весь коридор, я отконвоировал охранника, который тащил на себе своего товарища, в нашу камеру. Там используя ремень находившегося без сознания, я связал руки разговорчивого тюремщика.

— Сидите здесь тихо, я не знаю когда мы уйдем, так что лучше не сердите волчицу. А то ведь она давно не ела! — Сказал я, захлопывая дверь и задвигая на ней засов под одобрительный рык Беллы.

Три ножа, два меча — вот что составили наши трофеи. Мечи были не очень хорошего качества, и я их с радостью оставил, когда взломав дверь в кабинет коменданта, нашел там наше с Беллой оружие и рюкзак. В рюкзаке естественно ничего не было, и я в него положил Беллин меч и два ножа повесил себе за спину. Вообще охранник меня не обманул, за окном была ночь, и в управе никого мы больше не встретили. Да и кого мог опасаться комендант в своей крепости при закрытых воротах? К сожалению, в кабинете коменданта было прямо таки спартанская обстановка. Простой стол с наваленными на нем бумагами, в которых были финансовые дела крепости. Стул и старенький проваленный диван интереса у меня и вовсе не вызвал, а в единственном шкафу обнаружился парадный мундир, да початая бутылка с вином. Разочарованный я покинул кабинет вместе с волчицей. Надо было действовать дальше, но как представления пока не было, тем более в паре с напарницей в таком виде. Я поглядывал на волчицу, ожидая, что передо мной предстанет девушка. Вот только волчица и не думала перекидываться обратно. Перед выходом из управы, в которой бегло осмотрев еще несколько помещений так ничего интересного и не обнаружилось, я присел на корточки. Инстинктивно погладив волчицу, которая блаженно зажмурилась, спросил:

— Ты не собираешься принять свой прежний облик?

Моя напарница лишь отрицательно помотала головой и ткнула меня носом по направлению к двери. Но мне было важно понять причину, почему Белла не переходит в другую свою сущность.

— Ты, что боишься остаться без одежды? — Спросил я.

Белла отрицательно мотнула головой.

— Не можешь перейти?

Опять отрицательный ответ.

— Считаешь, что так нам выбраться будет легче?

Волчица утвердительно закивала, и аккуратно взяв в зубы мою штанину, настойчиво потащила к двери.

— Иду, иду, мне тут оставаться совсем не хочется! — Делая шаг к двери, сказал я.

Выйдя на темную площадь, я пару секунд решал, в какую сторону податься. И решил попытать счастье и перемеситься отсюда через портал. Вдруг выгорит. Но моим надеждам не было суждено сбыться. Некоторое время мы с волчицей крадучись передвигались вдоль домов, но как только вышли в прямую видимость портала, разочарованные остановились. Рядом с порталом горело три костра, и были видны разгуливающие контуры воинов. Комендант видно решил усилить посты, и путь назад был отрезан. Нам оставался только один путь — через ворота. Белла же так не считала, и когда мы были на полпути к цели, неожиданно свернула в сторону. Мне ничего не оставалось, как последовать за ней. Только подойдя к крепостной стене, я понял, куда меня вела напарница. В стене показался контур двери, которую вероятно использовали для своих нужд местное население. Рядом с дверью присев на скамейку, и облокотившись на стену, мирно храпел один единственный охранник. Незаметно пробраться мимо спящего не удалось. Я запнулся и чуть не упал, громыхнув оружием. Мне этот стук показался как гром среди ясного неба.

— Вилт ты никак не успокоишься? Опять за раками собрался? — Широко зевая и даже не открывая глаз, спросил охранник.

— Да. — Буркнул я, сжимая ладонь на рукояти меча, мысленно прикидывая как лучше нанести удар плашмя, чтобы только оглушить часового.

— Мне треть отдашь. Идет?

— Да. — Молясь про себя, чтобы охранник не стал меня разглядывать, ответил я.

— Дверь не забудь за собой закрыть. — Буркнул охранник, так и не открыв глаза.

Мы с волчицей, буквально не дыша, дошли до двери и через мгновение покинули такую не гостеприимную крепость. Можно было перевести дух, хотя до нашей как казалось, такой близкой цели путь оказался очень далек и неизвестен.

Глава 4. Нас стало трое!

*******

Комендант пребывал в ярости. Мало того, что плененные вчера смогли выбраться и связать своих стражей, так их еще и на территории крепости не было! А то что их не было Свил был уверен на сто процентов. Он поднял свой гарнизон по тревоге, и крепость была прочесана буквально по миллиметру. Сейчас он ходил перед строем своих воинов и отчитывал, а вернее костерил их на чем свет стоит! Повезло только тем, кто находился в карауле. Перед строем стояло пять человек, понуро повесив свои головы. Это были те люди, которые несли дозор у портала, и их Стил застал пьяными, двое воинов стерегущих пленников и еще один, который был в дозоре у калитки. Как показало искрометное следствие шпионы, а в этом комендант не сомневался, ушли именно этим путем.

— Вот объясните мне, зачем вы вообще служите? Или вы решили послужить нашим врагам? — Вопрошал комендант у несчастной пятерки. — Сколько они вам заплатили и посулили за свое спасение?!

— Да мы… — Начал было один из провинившихся.

— Что мы?! — Взвился Стил. — Ты вообще лучше молчи! Наплели мне какую-то байку! Мол в холодной вместо девицы огромный волк на вас напал. И что пацан одного из вас голыми руками одолел! А куда девка подевалась?! Как он развязаться сумел? Кто к нему зверя провел?!

Комендант аж задыхаться стал. Он впервые попал в такую ситуацию и никак не мог связать концы с концами. Вот только его доверенные воины, выглядели не очень удивленными. Один из них вышел из строя, в котором они стояли наравне со всеми, и тихонько шепнул Стилу:

— Мы тут покумекали и у нас появилась мыслишка одна.

— Да? — Заинтересовался комендант.

Воин кивнул на строй и сделал шаг чуть в сторону от напряженно стоявших провинившихся бойцов. Отойдя, шагов на пять, чтобы их было не слышно, старый воин начал говорить:

— Мы тут все взвесили с Крейном и пришли к выводу, что не все так просто.

— Это и так понятно! — Раздраженно махнул рукой Стил. — Кринф, ты мне по существу говори, а то знаю я твои привычки, сейчас разговор на час затянешь!

— Похоже, что это маги были. В крепость можно попасть или магам, или через портал, а это опять же только маги могут. Но караул на стенах никого и ничего подозрительного не видел, а…

— Да знаю я. Всех по несколько раз допрашивал.

— Вот и выходит что маги!

— А что ж они магию-то не применили?

— Почему не применили? В таверне просто не успели, а вот когда очухались, то спокойно ведь ушли! А ребят ты зря подозреваешь, уж супротив магов у них шансов не было.

— Может ты и прав. Но ведь как все сложилось-то! Нашего мага нет, а они тут как тут. Ведь если бы знали, что Грина в крепости нет, они бы ее и захватить могли!

— Кстати, а вот и Грин идет! — Обрадовался Кринф. — Уж он-то быстро во всем разберется.

— Слава тебе Вершитель! — Облегченно выдохнул Стил. — Ты давай иди в строй, а я Грину все обскажу.

Маг шел быстрым шагом, и было видно, что он здорово озадачен происходящим. Сам же маг был человеком в возрасте. Сколько ему было лет, никто не знал, но Стил помнил его будучи еще ребенком, он и тогда выглядел также. Именно благодаря знаниям и умениям Грина крепость была как кость в горле у врага. А сколько было попыток взять ее штурмом, никто толком не знал, все просто сбились со счета. Несколько последних лет было тихо, но враг мог напасть в любой момент.

— Уж не меня ли встречаете? — Подойдя, спросил Грин. — Польщен. Очень старику приятное сделали, за столько лет и такие почести! — Глаза мага озорно блеснули, и он как бы спохватившись, спросил. — Или случилось что?

По сути, командовал крепостью именно маг, но номинальным комендантом был Стил. Грину просто-напросто было лень писать каждый месяц скучные отчеты и хоть изредка, но показывать все проверяющим. Маг просто занимался своими делами, заодно зорко следя за порядком в крепости. Стил сбиваясь и путаясь, все подробно рассказал магу об имевших место событиях. Грин внимательно выслушал, по ходу рассказа задавая уточняющие вопросы. Сосредоточенно, пожевал свою не очень большую бороду, о чем-то размышляя, а потом сказал:

— Шпионами они быть не могли. У нашего соседа сейчас своих проблем слишком много. Да и перемирие у нас. Он и войск-то тут не держит, так примерно такой же гарнизон, как и наш в своей крепости сидит. Если бы была хоть малейшая вероятность нападения, то я бы никогда не ушел даже на час, а не то что на двое суток. Так что не вариант, точно тебе говорю.

У Стила свалился с души будто огромный камень. Комендант заметно повеселел, а маг тем временем продолжил.

— Но то, что непонятно кто и как сюда проник — это бардак. И в двойне плохо, что вы их упустили. Ну да разберемся! — Маг внимательно осмотрелся по сторонам, а потом уверенно пошел в сторону портала.

Комендант устремился за магом, а вот воины так и остались стоять в шеренге, но заметно повеселели. Им всем было очень хорошо известно, что за магом всегда остается решающее слово, а он всегда действовал по справедливости. Маг осмотрел портал, что-то себе похмыкал в бороду, осмотрел трактир и подземелье, не забыл и про тайную калитку в стене. Все это время за ним по пятам ходил комендант, но Грину не требовалось каких-то пояснений, для него все было ясно без слов. Он просто восстанавливал картину произошедшего. Уж если его что-то и поразило, так это то, что произошло в камере, где сидели незваные гости. Наконец, все уяснив, он вернулся к воинам, ожидавшим его вердикт.

— Они не виноваты. — Просто сказал маг, и пятерка проштрафившихся вздохнула с облегчением.

Маг же пожевав губу, продолжил:

— Я не про вас, а про гостей, которые прибыли из другого мира. Портал был без охраны, и они, не зная местных обычаев, пошли в таверну. Там их угостили сонным зельем и отволокли в камеру. Очнувшись они решили бежать, что в общем-то логично. Скрутив своих тюремщиков, заметьте, никого не покалечив и не убив! — Маг в этом месте поднял указательный палец вверх. — А потом они спокойно вышли из крепости. Как-то негостеприимно получилось.

— Они не враги нам? — Промямлил комендант.

— Нет. — Коротко ответил Грин, а потом продолжил. — Более того, они пока и не маги. У них проснулся дар и думается мне, что они направлялись в университет, но из-за схожести в названиях городов просто ошиблись. Я считаю, что этот инцидент необходимо забыть как страшный сон.

— А как же отчеты? — Удивился Стил.

— Я не думаю, что кто-то захочет выставить себя на посмешище. — Впервые улыбнулся Грин, внимательно осмотрев коменданта и воинов, которые под пристальным взглядом мага поежились.

После чего маг развернулся и пошел в сторону своего дома. Он все точно вычислил, но понять пока все равно не мог. Как эти двое встретились? Как получили доступ к порталу? Они ведь явно не богаты, а перемещение стоит ой как не дешево! Где может жить обычный человек вместе с оборотнем? Но, подойдя к дому, Грин выбросил эти мысли из головы. Ему на них ответов дать пока никто не может, а забивать голову всякими глупостями ему было недосуг, впереди ждали опыты по изучению новых заклинаний. Он все же больше ученый, нежели боевой маг.

*******

За стеной нас встретила бурная река, которая несла свои воды куда-то в ночь. Я уж было обрадовался, ведь на берегу было несколько лодок. А на лодке мы могли бы быстро уплыть от возможной погони. Вот только куда? В нужную ли сторону, но мне казалось, что главное обезопасить себя. Но моя напарница, которая так и не сменила свой облик, в лодку спущенную мной на воду залезать отказалась. Она не дала и мне в нее сесть, встав между мной и лодкой. Рыкнув на меня, она головой отправила лодку в одиночное путешествие, а сама, неспешна, отправилась в противоположную сторону. Мне ничего не оставалось делать, как последовать за Беллой. Идти за волчицей было очень легко, сначала правда мне было тяжело ей довериться, все же темнота и неизвестность маршрута давала о себе знать. Но чем дольше мы шли, тем увереннее я себя чувствовал, а маячивший перед моими глазами хвост не давал повода для страха. Белла, сперва, передвигалась довольно медленно, но уже минут через десять стала увеличивать темп. А еще через полчаса мне пришлось чуть ли не бежать за ней, и я буквально взмолился:

— Белла, сбавь обороты! Я хоть и натренирован, но в таком темпе долго не продержусь!

Волчица остановилась, задумчиво оглядела меня и фыркнув, как ни в чем не бывало, продолжила свой бег. Мне оставалось только тяжело вздохнуть и последовать за ней. Не знаю, сколько длился наш марафон, может час, а может несколько часов. Тут еще повлияло то, что погода заметно испортилась, и небо заволокли тяжелые тучи, так что звезд видно не было. За всю нашу дорогу нам никто не попался, вот только пару раз слышался лай собак в отдалении, но не с той стороны откуда мы бежали. Складывалось впечатление, что мы просто миновали какие-то населенные пункты. По моим расчетам их было два или три. Когда рассвело и я смог более менее нормально оценить окружающую нас обстановку, то увидел, что мы пробираемся по лесу параллельно дороге.

— На дороге нам было бы более удобно! — Язвительно заметил я, на что получил в ответ очередной фырк.

Белла вообще вела себя как будто она лидер и ведет неразумного щенка, что мне совсем не нравилось.

— Когда же ты в конце концов превратишься в ту девушку, которая мне так нравилась? — Спросил я ее и чуть не налетел на вмиг остолбеневшую волчицу.

Волчица медленно повернула ко мне голову и вопросительно рыкнула. Я уже и саам понял, что мои слова прозвучали немного двусмысленно, поэтому попытался ее уверить, мол и в таком обличие она мне нравиться не меньше. На что получил насмешливый рык и еще большую скорость. Через час бега я просто опустился у дерева и прохрипел:

— Все! Больше не могу! Привал!

Я развалился у дерева, а волчица молча подошла и легла рядом, положив мне лапу на плечо. Немного полежав и отдохнув, я стал рассуждать вслух:

— Так, бежали мы полночи, и наша скорость была высока. Так что погони быть не должно. Как я помню, то дорога из крепости только одна и ведет она в нужную нам сторону. Все хорошо, но кушать-то хочется, да и сведениями разжиться необходимо. Слушай, а ты-то когда уже обратно в девушку перекинешься? — Задал я вопрос волчице.

Та в ответ только тяжело вздохнула, а я продолжил:

— Хотя в таком обличье нам сподручнее. Ведь если будет погоня, то искать будут парня с девушкой. Тебя хоть охранники и видели, но думаю, искать волка они все же не будут.

Волчица молчала, а мне вдруг вспомнился известный мультик, и я весело засмеялся, сначала тихо, а потом все громче и громче. Волчица недоуменно смотрела на меня, а я уже заходился от смеха. Моя напарница вопросительно рыкнула и, видя, что я не реагирую, слегка куснула руку.

— Ты чего? — Смех прошел, и я посмотрел на требовательно порыкивающую напарницу. — Знать хочешь, что на меня нашло?

Волчица утвердительно кивнула, а я опять разулыбался.

— Да вот то что за тобой как дурак бежал, ведь и ты еще в детстве наверняка смотрела, как говорил кот из Простоквашино, что мол котов ездовых не бывает, а собаки такие есть! Вот я представил, что волки ездовые тоже бывают!

Волчица на эти мои слова оскалила клыки и уже рыкнула на меня не в шутку.

— Да пошутил я! Неужели не понятно? — Улыбнулся я и потрепал напарницу по голове. — Вообще странно, ты меня понимаешь, а вот я тебя нет. Хотя Бергам общался с той же медведицей, значит и я смогу в конце концов!

Я потянулся, надо было идти дальше. Вот только куда? Хотя в этом у меня проблем тоже не было, волчица же ведет. Но вот с местным населением пообщаться необходимо. И не только дело в том, что желудок требует пищи, надо узнать, как быстрее добраться до столицы. Вот только без информации заходить в крупные города мне не хотелось. Не повторилась бы недавняя ситуация в крепости, оттуда мы удачно сбежали, а что будет в следующий раз — кто знает! Вот и решил я найти какую-нибудь деревеньку, где насущные вопросы и порешать. Волчице же придется меня дожидаться в лесу, если она так и не перекинется в девушку. Все это я и озвучил Белле, она согласно кивнула и потрусила в сторону от дороги. Идти через лес днем было одно удовольствие. Птички поют, да и лес не чащоба, а великолепный бор. Вот только ни грибов, ни ягод в этом лесу не было, вероятно просто не сезон. Часа через полтора неспешного шага впереди стал слышен лай собак, а еще минут через пять мы вышли на окраину леса. Впереди завиднелась деревенька, с этой позиции оценить, сколько в ней домов было невозможно. Давая наставления напарнице, чтобы дожидалась меня здесь, я уже было решил пойти на разведку, но вдруг события стали молниеносно разворачиваться. Из деревеньки кто-то выбежал и стремительно помчался по дороге. Дорога кстати была в неплохом состоянии и находилась от нашего местопребывания всего в десятке метров. Следом из деревни выбежало двое крупных мужиков, у одного была в руках длинная и увесистая палка, они бросились за первым персонажем, который был явно стремительнее. У меня не оставалось сомнений, что беглец сумеет уйти, бегун он был превосходный, да и до леса ему оставалось совсем немного, а именно на него он и надеялся, направляясь в нашу сторону. Мужики же видно так не считали и с упорством продолжали преследование. Через мгновение все стало ясно, из деревни галопом вылетел верховой, в одно мгновение настиг беглеца и отрезал ему путь от леса. Конь встал на дыбы и забил в воздухе передними копытами, а беглец лихорадочно озираясь, встал как вкопанный, бежать было некуда. Его поведение было понятно, ведь от верхового ему было не уйти, а двое мужиков сменили бег на торопливый шаг и взяли преследуемого в кольцо.

— Фидун, Кирас давайте спокойно все обсудим! — Долетел до нас возглас беглеца.

— Давай! — Согласился с ним верховой.

— У меня никаких дурных намерений не было! Я.. — Начал беглец.

Но договорить ему не дал мужик с палкой. Он практически без замаха ткнул беглеца в живот и тот с оханьем повалился на землю.

— Карис, дал бы ему договорить. — Укоризненно сказал верховой.

— Че его слушать?! Накостылять, да ноги переломать!

— Ты не все знаешь! — Продолжил верховой.

— Че не знаю-то?

— У него дар проснулся! — Ответил верховой и спрыгнул с лошади.

— Фидун, ты точно уверен? — Обратился к нему третий мужик, который засучив рукава уже склонился над беглецом замахиваясь, но слова мужика его огорошили.

— Точно брат, это мне и сестрица наша в запале поведала, да и знахарка подтвердила. — Ответил тот ему.

— Отлично! Тогда бить его не будем, а просто в храм их с Налькой отвезем, пусть их быстренько окольцуют! — Довольно потирая руки, сказал Карис.

— Я в храм не пойду! — Вставая на четвереньки, и гордо вскидывая голову, ответил беглец.

— Как это не пойдешь? — Деланно изумился Карис. — К сеструхе нашей кто в окно ночью влез? Да ты ее же обесчестил подлец!

— Да ее до меня уже…

Беглецу опять не дали сказать слова. В этот раз он получил удар ногой в голову от Федуна. Я вопросительно посмотрел на волчицу, мол, что делать будем. Но моя напарница хоть и внимательно наблюдала за происходящим, никаких эмоций не проявляла, она как бы дала мне решать этот вопрос. Я же мгновенно сопоставил то, что у беглеца, как и у нас, прорезался дар и нам-то он будет полезен однозначно. Мы и обстановку выясним и в столицу вместе сможем добраться. Была вероятность того, что нам с ним окажется не по пути, ведь неизвестно что он за человек, но в любом случае, не проходить же мимо когда трое одного лупят. Тем более что пока я размышлял, беглец успел получить еще пару ударов.

— Может хватит?! — Выкрикнул я выходя.

Мужики опешили, они никого встретить тут никак не ожидали. Я за это время успел приблизиться к ним до расстояния пяти метров. Наконец старший, которого звали Федун сказал:

— У нас тут семейные разборки, а ты иди своей дорогой!

— Трое на одного? — Удивился я. — Оставьте его, да ступайте с миром.

Мне не хотелось затевать драку. Поэтому я медленно обнажил свой клинок. Мужики хоть и были здоровы, но я бы с ними справился и без меча, ведь они явно не владели никаким представлением о боевых искусствах. А вот наставник меня понатаскал знатно! Видимо моя внешность, и угроза, не произвела на них впечатления, потому что они переглянулись и, разминая руки, двинулись мне навстречу. А один из них подхватил палку и, поигрывая ей в воздухе, сказал:

— Ножичек-то свой спрячь, а то ненароком порежешься! Да и ступа…

На этом месте он осекся, и мужики стали пятиться назад, а конь, который до этого смирно пощипывал прошлогоднюю траву, всхрапнул и пустился наутек. Я чуть было не возгордился, решив, что мужики все же прониклись, но все оказалось намного проще.

— Паря, ты это, зверя-то своего уйми. — Чуть дрожащим голосом вымолвил Федун, при этом медленно отступая.

В это время рядом со мной встала волчица, демонстрируя свои клыки, и показала, на чьей стороне сила.

— Да я бы и сам справился! — Сказал я Белле, на что та в очередной раз пренебрежительно фыркнула. И бросил мужикам, у которых весь боевой дух испарился. — Валите отсюда!

Мужики, оглядываясь каждую секунду, заспешили в сторону деревни. Мы же подошли к валявшемуся и стонущему на земле беглецу.

— Что-то мне подсказывает, что если мы отсюда не сделаем ноги, то на нас облаву объявят. — Задумчиво сказал я.

Беглец перестал стонать и взглянул на меня. Черты лица у него были слишком правильные, его внешность подошла бы любой девчонке, а никак не парню. Уж насколько я парень и то сумел оценить его внешность, хотя, честно говоря, забот у меня в этот момент было очень много. Каштановые чуть вьющиеся волосы хоть и были в земле и траве, но красоты своей не потеряли, они у него были примерно до плеч. Большие васильковые глаза смотрели с удивлением и теплотой, правильной формы нос и красиво очерченные губы дополняли картину. Если что и портило внешность, так это разбитая губа и наливающийся синяк под глазом.

— Спасибо конечно, но я бы и сам с ними справился! — Гордо ответил он мелодичным голосом, в котором казалось, мелодия сливалась в слова.

Белла в этот момент грозно рыкнула и наваждение пропало. Передо мной сидел просто испуганный парень. Он во все глаза смотрел на волчицу, а та деловито облизнулась, и громко сглотнув, сделала такой оскал, что и мне стало страшно.

— Ладно, ладно, не буду больше! Зверя уйми! — Зачастил он.

— Что не будешь-то? — Удивился я.

— Как что? Очаровывать вас не буду! — Ответил он вставая. — Пошли что ли?

— Пошли! — Согласился я. — По дороге поговорим.

Мы, не сговариваясь, свернули в лес и в быстром темпе, петляя, прошли где-то километра два. После чего он, выбрав небольшую полянку, присел на поваленное дерево и, глядя на волчицу, сказал:

— Нам, пожалуй, надо поговорить. А то мне что-то в вашей паре не нравиться!

— Поговорить нам действительно надо. — Согласился я. — Вот только вопросы задавать буду я!

— Может, сначала познакомимся? — Спросил он, а потом привстал и шутливо склонил голову и сказал: — Меня зовут Андеруэль си Бэклаевиль.

— Как, как? — Удивился я.

— Значит вас зовут — Как и Как? Интересные у вас имена! — Принялся паясничать эльф.

То, что вначале мне показалось каким-то странным, то теперь у меня будто открылись глаза. И слишком красивое лицо, я бы даже сказал приторное для парня, и мелодичный голос, да и уши не совсем правильной формы! Все стало на свои места, перед нами стоял настоящий эльф! Которого, кстати говоря, мы спасли от мужицкой расправы.

— Меня зовут Крис, — Представился я, и кивнул на волчицу. — Белла.

— Вы откуда вообще взялись? — продолжал допытываться эльф.

— Слушай про нас я, может быть, тебе расскажу потом, если решу, что нам с тобой по пути. — Ответил я, и спросил: — Ты путь-то куда держишь?

Эльф ненадолго задумался, а потом ответил:

— В столицу я собрался. Как ты, наверное, слышал у меня дар проснулся. Вот я в университет и направляюсь.

— Как я понял ты эльф. И каким же ветром тебя сюда занесло?

— Это долгая история и рассказывать ее даже в благодарность за спасение я не вижу смысла. — Ответил он мне.

— Мы вот тоже идем в университет. — Ответил я. — И можем какую-то часть пути пройти вместе, если конечно подойдем друг другу.

Мне в чем-то был симпатичен этот эльф, уж больно он напоминал нас с Беллой. Похоже, такой же одиночка, без друзей и связей, и хорохорится он из последних сил. Да и кроме симпатичной внешности у него за душой ничего нет. Старенькие сапожки, затертые штаны, простая рубашка и не по росту маловатый пиджачок. На его фоне я выглядел просто богачом, а если бы и Белла была бы в своем обличие, то и вообще, он бы походил на обычного бомжа. Хотя мы все же в другом мире и здесь свои нравы, но в любом месте встречают по одежке.

— Вместе с волком? — Удивился он.

— Долго рассказывать. — Хмыкнул в ответ я.

Мы несколько секунд играли с эльфом в гляделки, и неизвестно кто бы выиграл в этой дуэли. Нас отвлекла Белла, которой эльф явно пришелся не по душе, волчица зарычала и, схватив мою штанину зубами, дала понять, что не одобряет моего разговора. Пришлось мне под удивленным взглядом эльфа объяснять свою позицию Белле, что с проводником, который знает этот мир, нам будет добраться до универа легче. Когда я выкладывал свои соображения волчице, эльф сначала смотрел удивленно, а потом воскликнул:

— Так это оборотень!

И уже совсем по-другому осмотрел волчицу. В его взгляде скользило удивление, испуг, злость и любопытство. В общем, очень странный взгляд.

— Да она оборотень, и у нее тоже проснулся дар. — Подтвердил я.

— Эта она? — Поразился эльф.

— И что в этом такого? — Вопросом на вопрос, ответил я.

— Да так, странно это все. Насколько я знаю, в университет в год приходит не более сотни человек и это с трех государств. Так что можешь представить, как я удивлен, что мы встретились! Ведь если я правильно понимаю, у тебя дар тоже проснулся?

— Да. — Подтвердил я.

— Думается мне, что мы нужны друг другу. Вы ведь явно издалека, вон и одежда на тебе странная, да и в округе оборотней отродясь не было. Так что нам надо все обсудить и взвесить. А там уже и решим, вместе ли пойдем, или каждый сам по себе добираться будет.

— И я о том же. — Поддержал я его.

— Тогда нам надо бы немного обустроиться на этой милой полянке. Разговор, я думаю, будет долгим, а там глядишь и ночь скоро, так что нам заночевать тут придется.

— Заночевать? Ночи вроде не очень холодные, вот только еды у нас нет. А так я с тобой согласен, надо расставить точки и решить, как быть дальше. — Согласился я.

— Точки? — Удивился он.

— Не бери в голову. Просто выражение такое. — И видя, что он меня все равно не понимает, пояснил: — Присказка, шутка.

— Понятно, а насчет еды — а волк…, простите, волчица в нашей компании зачем? Тут огромное количество зайцев бегает. Пока мы будем дрова собирать, пусть твоя напарница о пище позаботится. Я от жареной зайчатинки не отказался бы.

Белле предложение эльфа не очень понравилось, но и возмущаться она не стала. Только медленно подошла к эльфу, демонстративно его обнюхала и, рыкнув, молнией метнулась в глубь леса.

— Чего это она? — Спросил я.

— Похоже предупредила, что если я что-нибудь решу отчудить, то она меня где хошь найдет. — Объяснил мне эльф.

— Слушай Андерееве…, Андру…

— Андеруэль. — Поправил меня эльф.

— Можно я буду тебя называть сокращенно, Андрэ например? А то каждый раз выговаривать и перевирать твое имя не хочется тебя обижать, да времени на это много уходит.

— Хорошо Крис, называй как хочешь. А если честно? Ведь не хочешь язык ломать? — Спросил эльф и рассмеялся, увидев, что попал точно в цель.

— Пошли дрова собирать! — Сделал я шаг с полянки, но потом остановился. — Кстати, а разжечь-то мы их сможем?

— У меня огниво есть! — Успокоил меня эльф.

Дрова мы собирали не долго, благо в лесу находились. А вот вернувшись на полянку обнаружили волчицу, которая радостно скалила морду и около ее лап лежало три тушки зайцев.

— Ты что же, за десять минут троих зайцев добыла? — Поразился я.

Моя напарница только довольно рыкнула и еще выше задрала нос. Всем своим видом она говорила, что очень собой гордится.

— А кто их будет свежевать? Да и воды нам нужно! — Вдруг опомнился я.

Белла схватила меня за штанину и толкнула в сторону.

— Ты чего? — Удивился я.

— Это она тебе направление к воде показывает. — Усмехнулся эльф. — В метрах ста от этого места ручеек течет.

— Так там и надо было привал делать! — Воскликнул я.

— Не. — Помотал головой Андрэ. — Там место болотистое, и мы там на ужин комарам и мошкаре пойдем. Ты давай займись зайцами, а я пока костерок разожгу, да разных травок нарву, чтобы мясцо приправить.

Взяв двух зайцев, я отправился за Беллой, которая тащила в пасти третьего зайца. Ручеек больше напоминал небольшое болотце, он протекал в небольшой низине и чтобы добраться проточной до воды пришлось пробираться по кочкам через камыши. Разделывая тушки, я сквозь зубы ворчал на Беллу, что она бы могла бы мне и помочь. Вот только волчицу мое бурчание явно радовало, та радостно скалилась и следила за моими действиями. Вырыв на берегу ямку я закопал шкурки и внутренности нашего будущего ужина, ведь не захламлять же берег, хотя не думаю, что шкурки с требухой пролежали бы достаточно долго, зверья в лесу явно много. У эльфа уже все было готово, костер весело потрескивая горел, а сам эльф ходил вокруг него.

— Что ты так долго, давай быстрее! Жрать хочется неимоверно, а ведь их еще жарить надо! — Воскликнул он и, выхватив у меня одну из тушек, принялся нанизывать ее на пруток, который положил на рогатины над костром и сразу же принялся за второго зайца.

Дождавшись, когда все три тушки были водружены над костром, я сказал:

— Андрэ, я очень устал. Давай я подремлю, а ты меня разбудишь, когда ужин наш приготовится?

— Хорошо, делай что хочешь. — Ответил эльф, не поворачивая головы в мою сторону.

Он вероятно толком и не понял, что я его попросил, уж больно он ушел в приготовление пищи. Свернувшись калачиком, я мгновенно заснул, только и успел почувствовать, что волчица прижалась ко мне спиной к спине. Проснулся я от огромного количества слюны, которая скопилась у меня во рту из-за ароматнейшего запаха жаркого, который расстилался над поляной. Открыв глаза, я увидел, что эльф что-то напевая себе под нос, внимательно рассматривает золотистую корочку одной из тушек. Увидев, что я проснулся он улыбнулся, и сказал:

— Вставай, ужин готов! Я уж тебя будить собрался, но охранницы твоей побоялся!

— Что так уж и испугался? — Спросил я, вставая потягиваясь.

— Да она от меня глаз не сводила! Я уж бояться стал, что она решит мной поужинать, пока ты спишь!

Белла презрительно фыркнула, всем своим видом показывая, что эльф не для ее пищеварения. Я задумчиво посмотрел на волчицу, а потом присел на корточки и тихонько, чтобы не расслышал эльф, сказал:

— Белла, мне надо с тобой посоветоваться и желательно, чтобы ты была в человеческое обличье. Конечно, если ты не можешь… — Я вдруг замолчал, поняв, что не знаю в каком виде она сможет превратиться в человека. Вернее наоборот представил, ведь когда я ее нашел в лесу, она перекинулась из волка в человека и была не совсем одета, вернее на ней вообще ничего не было! — Я насчет одежды… — Начал я и немного смутившись, но Белла отрицательно мотнула головой, как бы говоря, что это не проблема, а потом задумчиво окинула взглядом фигуру эльфа, вдруг молнией метнулась в лес.

— Куда это она? — Удивился Андрэ.

— Подождем. — Ответил я, пожав плечами.

— Крис может, пока зайчатинка не остыла, мы свои порции в свои животы положим?

— Я подожду.

Эльф тяжело вздохнул, шумно сглотнул слюну, но к жаркому не притронулся. И вдруг буквально вытаращил глаза за мою спину перестав дышать. Оглянувшись, я увидел Беллу, которая была в той же одежде, что и до превращения, естественно в сущности молодой девушки. Я с облегчением перевел дух, одной проблемы меньше!

— Слушай, а как так? — Спросил я напарницу, глазами показывая на одежду.

— У меня тогда сил не было, мою шкуру здорово потрепали. А в сущности человека раны волчьи затянулись, а потом я смогла легко перекинуться.

— Но почему ты обратно перекинулась только сейчас? — Спросил я.

— Я до того как бы мы не дошли до кого-нибудь города, и не перекидывалась обратно. В волчьем обличье путешествовать удобнее, но ты попросил. — Ответила она. — Да и еду человеком поглощать вкуснее.

— Позвольте представиться… — Начал было эльф.

— Мы уже представлены. — Довольно сухо оборвала его Белла.

— Но я не знал, что… — Попытался что-то сказать эльф.

— И что? Если бы меня не было, чтобы ты сделал? Очаровал моего друга, а потом что? — Белла презрительно смотрела на Андрэ.

— Да ничего бы не было. — Пожал тот плечами. — Я был в тот момент сильно напуган. Чуть не попал под венец, или не сносить бы мне головы. Братцев-то я очаровать-то не смог бы, просто на всех моих сил не хватило. А тут вы, я по инерции и попробовал, если бы получилось, то просто ноги бы сделала и все.

Теперь-то я понял, почему Белла так на него рыкнула, когда мы только познакомились, из уст эльфа лилась изумительная мелодия, образовываясь в слова.

— Надеюсь, ты ту девицу не так приворожил? — Спросила девушка.

— В деревне от магических воздействий жители защищены. — Ответил эльф, а потом мечтательно сказал. — Конечно, если бы я был умудренным опытом магом, то любую защиту снял бы.

— Ага, только в таком возрасте тебе было бы не до похождений! — Хмыкнула Белла.

— Может, зайчиков попробуем? Есть то хочется, а то пока вы тут пререкаетесь жаркое ледяным станет. — Разрядил я обстановку.

Дело было даже не в словах, которыми обменивались эльф с девушкой, дело было в их взглядах, которые они бросали друг на друга. После моих слов Белла и Андрэ синхронно кивнули и вместе со мной перевели взгляды на остывающий ужин. Больше слов в течение минут пятнадцати сказано не было, только хруст косточек. Надо отдать должное — готовить эльф умел отменно. С ужином было покончено, и мы отправились к ручейку умыться, да водички испить, но больше мне хотелось кофе. К сожалению, пока это было одно из несбыточных мечтаний. Шли мы молча, видно каждый обдумывал ту ситуацию, в которой оказался. Мне было совершенно очевидно, что надо расставить все точки над i. Вернувшись обратно, мы расселись перед костром и несколько минут молчали, потом я сказал:

— Думается мне, что нам всем нужно поговорить, чтобы понять, что каждый из нас хочет. Да мы все идем в одно место, но вот думаем ли мы в одном направлении? Кто чего хочет из нас от новых знаний? К чему мы стремимся? Я предлагаю сейчас все решить. Ведь даже мы с Беллой и то не достаточно знаем, чего ожидать друг от друга. А ведь до универа идти долго. Я прав?

— Да. — Коротко ответила девушка.

— Совершенно верно. — Кивнул головой эльф, а потом добавил. — До универа предстоит пройти почти полстраны. И если идти пешком, то доберемся мы не быстро.

— Неужели так далеко? — Изумился я.

— Далеко. — Усмехнулся эльф. — Сам можешь посчитать. До Гревста надо пройти три крупных города. Первый, — он начал загибать пальцы — Скиб, второй — Квинт, третий — Бродин. А расстояние между городами примерно километров двести. Конечно, где-то можно срезать, но где-то и круг дать, так что расстояние не малое!

Быстро прикинув расстояние я понял, что если идти в неплохом темпе, но учитывая местность, дороги и необходимость добывать пропитание, то путешествие затянется минимум на месяц.

— А как можно быстрее попасть? Ну там транспорт какой-нибудь нанять? — Поинтересовался я.

— Он денег стоит. — Хмыкнул Андрэ. — Так что ты был прав насчет того, что каждый из нас хочет от жизни. Но так как ты первый затеял этот разговор, то тебе и начинать!

— Не вопрос. — Улыбнулся я, а потом быстро рассказал свою историю. Только дополнил в самом конце то, к чему пришел за этим искрометном путешествии. — Целью моей является то, чтобы наставник сумел вернуться на свою родину. Он мне за это время как отец стал. Для этого мне надо самому уметь перемещаться между мирами, следовательно — стать магом. Но как я понимаю, без денег мне добиться будет чего-то сложновато, значит необходимо много денег!

— Мою историю Крис почти всю рассказал, я могла бы дополнить его рассказ только о своей жизни на Земле, но это не так важно. А мечта у меня побывать на родине своего отца и разгадать его загадку. Ведь не ясно кто он был, и за что с ним так обошлись! — Сказала Белла.

Я с девушкой переглянулся, и чуть улыбнувшись, мы кивнули друг другу, уж с ней-то нам по пути. Потом мы посмотрели на эльфа.

— У меня таких глобальных целей нет. Только одно, мне хочется так научиться владеть магией, чтобы никто не смог обидеть моих близких! Ведь я не совсем эльф, хотя история моя банальна. Когда-то в столицу приехала делегация эльфов. Моя мать — только что закончившая универ, без ума влюбилась в одного из этих эльфов. Дальше у них была безумная любовь, потом делегация уехала, а мать моя узнало обо мне только через пару недель. Ее начали чморить, и она скрылась из столицы, при родах умерла, а воспитала меня еще ее нянька, которая поехала с ней. Бабка заменила мне отца и мать, она научила меня всему чему знала, вот только оружием я владею плохо. В глуши к нам относились сносно, чем дальше от столицы, тем приветливее люди. Вот только полгода назад она неожиданно скончалась. — Сказал он, а потом вытащил из внутреннего кармана флягу. — Похоже мы одного поля ягоды! Тут у меня вино, и я предлагаю скрепить нашу команду, распив этот напиток! Если конечно вы меня примете. — Он отпил глоток и протянул мне флягу, глядя в глаза.

Я посмотрел на Беллу, девушка сидела с мокрыми глазами. Отпив глоток, я протянул флягу Белле, та сделала глоток, и мы радостно пожали друг другу руки.

— Ну, теперь мы одна команда! — Провозгласил я.

Флягу мы пускали по кругу, пока она не опустела. Вино было настолько легкое, что я почитал это просто данью ритуала, чем простое распитие алкоголя. За это время Андрэ нам поведал, что на планете где-то двадцать пять больших стран, которых бывает то чуть больше, то чуть меньше, а всё из-за войн, которые здесь случаются достаточно часто. На планете есть порталы, которые позволяют перемещаться между мирами, странами и городами, вот только перемещение это не бесплатное. Каждый портал кому-нибудь принадлежит, в основном это государственные порталы, но вот цены… Перемещение между городами — пятьсот золотых, между странами — две тысячи, а вот между мирами — десять тысяч золотых. По местным меркам перемещаться между городами — огромная роскошь, далеко не каждому по карману. Так что у нас остается один путь — пешочком, или присоединиться к какому-нибудь каравану.

— Ну, втроем нам будет намного легче! — Подвел я черту.

— Давайте устраиваться на ночлег, а в пути ты нас обо всем подробно и расскажешь. — Зевнув, предложила Белла. — Вот только не забудьте бросить жребий, кто из вас караулить будет.

— А ты? — Возмутился Андрэ.

— Я девушка! — Гордо ответила Белла, а потом, чуть смутившись, объяснила эльфу. — Я очень много сил истратила и давно не спала. Вон пока Крис спал, я и то его от тебя охраняла, мало ли что. Тебя вот от разъяренных мужиков отбила, так что сегодня ваша очередь.

Мы с эльфом молча кивнули, а Белла свернулась у костра и мгновенно заснула. Эльф, немного смущаясь, укрыл ее своим пиджачком, а сам остался дежурить первую смену, пообещав разбудить меня, когда наступить моя очередь. Я согласился и, опустившись рядом с девушкой, сладко заснул, ведь тот час, когда эльф жарил зайцев, сил мне добавил не много. А Андрэ парень надежный, немного безалаберный, но своих точно не подведет!

Глава 5. Храм богов

Эльф нас не только не подвел, но и отдежурил всю ночь один. Утром мы вышли из леса и двинулись вперед по дороге в сторону ближайшего города. Настроение, которое вчера было радостным, испортилось. И дело было даже не в том, что мы позавтракали только водой из ручейка, но и в погоде, которая резко испортилась. Небо затянуло серыми тучами, пошел мелкий противный дождь, да еще и ветер заметно усилился. Дорога постепенно превращалась в какой-то каток, на камнях образовалась скользкая поверхность из грязи. Пару раз, чуть не упав, я предложил идти по лесу, там, по крайней мере, нам не так грозило извозиться. Какое-то время мы шли молча, но потом я принялся расспрашивать эльфа об этом мире более подробно.

— Андрэ, просвяти нас как устроено тут все? — Попросил я его.

— Да что объяснять? — Удивился он. — Сами все увидите.

— Хоть страна-то как называется? — Спросила Белла.

— Королевство — Русая. Управляет верховный маг. Как происходит управление в столицах, — Он усмехнулся. — я вам рассказать не могу. На местах же вся власть сосредоточена в руках мэров городов или еще их наместниками кличут, это ставленники верховного и я считаю, что большого отличия нет и в столице. Конечно, где-то случается все по справедливости, но мест таких не так и много. В основном правду легче отыскать в приграничных городах и крепостях, там народ тертый и в обиду друг друга не даст ни врагу, ни мэру.

— Что настолько все плохо? — Расстроился я, получалось, что на родине не так все и безоблачно.

— Сложно сказать, — Он задумался. — простому люду тяжело, а вот магам живется вольготно. Все ведь на магии держится, у них в основном и все деньги сосредоточены…

— Можешь не продолжать. — Оборвала его девушка. — В принципе все понятно, вот только мы видели храм, неужели церковь допускает такое?

— Церковь? Что это? — Удивился эльф.

— Откуда мы пришли в церкви для связи между простым народом с высшими силами несут службу церковники, которые имеют свою иерархию. В какой-то степени они составляют очень серьезную силу и могут влиять на государственные вопросы, если захотят конечно. — Объяснил я.

— А боги разве их не контролируют? У нас вмешиваться в мирские дела боги считают ниже своего достоинства, если только могут поучаствовать в судьбе какого-нибудь избранного. — Еще больше поразился Андрэ.

— Так боги существуют? — Хором спросили мы с девушкой и уставились на эльфа в изумлении.

— Конечно. И в храмах у нас поклоняются конкретным богам, которые время от времени уделяют внимание прихожанам. А вот храмовики, так у нас называются братья и сестры, смотрящие за порядком в храме и которые иногда могут общаться со своим богом от лица простолюдина, не могут вмешиваться в устройство государства. Они вообще отдельно стоят, им и войны не войны, все они под защитой своего бога ходят, но и спросить он с них может, если они вести себя неправильно начнут.

— И что каждый храм принадлежит одному богу? — Спросил я, хотя в голове у меня витали мысли о том, что это просто какой-то развод.

Ведь и у нас в храмах время от времени происходят разные чудеса, которые частенько имеют банальное объяснение, а может, просто истинные чудеса проходят просто мимо нас.

— Нет, храм он и есть храм, в нем можно обратиться к любому из богов. Надо подойти к определенной статуе и изложить ей свою просьбу. Если бог заинтересуется, то подаст какой-нибудь знак, а иногда может и пообщаться. — Ответил эльф.

— А ты общался с кем-нибудь? — Спросила Белла эльфа.

— Вообще-то это очень личное, но я скажу. Когда у меня умерла бабушка, то я пытался жить, как жил и при ней, но это у меня получалось плохо. В деревеньке ко мне стали относиться все хуже и хуже. Работы почти не было, никому был не нужен полукровка, а именно так меня дразнили. Жить стало невыносимо. Три дня назад я пошел в храм и спросил Вершителя, а он считается главным среди богов. — Эльф замолчал.

Молчали и мы, если и расскажет он нам о своем разговоре, то это будет только его решение, и давить на него было бы не правильно.

— Так вот, я задал ему лишь один вопрос — за что? К моему изумлению в моей голове прозвучал голос. Он сказал мне, что это только начало пути и чтобы в будущем найти правильную дорогу мне придется пройти длинный путь. На утро у меня проснулся дар, а дальше вы в курсе. — Эльф замолчал и внимательно посмотрел на нас.

В это время мы с Беллой молча стояли и не замечали, что дождь пошел уже проливной.

— Нам надо будет обязательно зайти в какой-нибудь храм. — Задумчиво сказала Белла.

— Есть еще одно, что вам необходимо знать. — Эльф грустно посмотрел на нас. — Для всех наша компания будет выглядеть очень странно, я бы даже сказал неприемлемо. Эльфы и оборотни не переносят друг друга на дух, естественно, что и люди не очень-то жалуют и тех и других, как и они их.

— Но ведь могут быть исключения? — Усмехнулся я.

— Могут. — Согласился эльф. — Бывают друзья между эльфами и людьми, людьми и оборотнями и даже встречается, что оборотень дружит с эльфом, хотя последнее скорее из потустороннего мира. А вот чтобы кто-нибудь встретил такую компанию! Про это даже сказок не придумано!

— И что? — Беспечно махнула рукой Белла. — Я сама вольна выбирать себе друзей! А на чье-то мнение мне глубоко плевать!

— От своих принципов я отказываться не собираюсь! А принципы просты как пять копеек — не у того правда кто сильнее, а у того кто честен! Если у нас будут общие взгляды на жизнь, мы поймем и подойдем друг другу, то станем одной командой, которая будет добиваться поставленных целей сообща. Пока я вижу то, что думаем мы в одном направлении и в обществе друг друга нам уютно, так что считаю, нас никто не сможет разубедить в обратном. — Ответил я.

— Посмотрим. — Тихо ответил эльф.

На его лице можно было прочесть облегчение, оттого что он рассказал нам все, и еще неуверенная радость.

— Сколько идти до ближайшего города или того места, где храм есть? — Поинтересовался я.

— К вечеру дойдем. Не до Скиба конечно, а до маленького поселения — Крунт. Там есть храм, и вы там можете нормально поужинать и переночевать. — Ответил Андрэ.

— А ты? Ты что с нами не пойдешь? — Удивилась девушка.

— Пойду. Вот только найду ли работу, чтобы с вами быть — неуверен. Денег-то у меня нет. — Пояснил эльф.

— Разбогатеешь — отдашь! — Хмыкнул я. — Сейчас у нас одна цель и пройти ее нам надо сообща. Денег у нас хоть и не так много как хотелось бы, но на пропитание и ночлег одного эльфа нам хватит.

— И уж если ты такой гордый, то считай, что ты у нас выступаешь в роли экскурсовода! — Поддержала меня Белла.

— Кого? — Нахмурился эльф. — Надеюсь этот экскурсовод не совсем плохой тип?

— Это типа проводника. — Успокоил я его и обратился к Белле. — Нам с тобой надо как-то фильтровать базар.

— Зачем базар фильтровать? — Не понял эльф. — Он же большой! Как его отфильтровать можно?

Мы с Беллой переглянулись и рассмеялись, потом немного посовещались и решили, что нам будет легче объяснять Андрэ назначение своих слов, чем пытаться сломать себя и говорить правильно. После этой, как я считаю, определяющей беседы наш поход пошел веселее. Мы стали обмениваться не только информацией, но и шутками. Тем не менее, немного уяснив, как тут все устроено у меня стали рождаться в голове замыслы мгновенного обогащения. По каким-то непонятным для нас с Беллой мотивам технология Земли в этом мире была не известна. Почему такое произошло, и как такое могло быть, Андрэ не знал. Эльф вообще не подозревал, насколько развит мир, куда отправляют преступников. Хотя то, что преступников — очень спорно, скорее людей, которых не казнить невозможно, а наказать опасно. Парадоксальная на первый взгляд ситуация, а в ее основе лежит спокойствие всего этого мира. Сами посудите, если казнить народного любимца, или человека, который в глазах большинства совершил не проступок, а благо, то это может послужить толчком к свержению власти, ну может и не толчком, но той каплей, которая может переполнить чашу терпения. Конечно, могут быть и злодеи, которые слишком сильны на родине, и опять же, народ будет доволен в любом случае, да и ссыльному назад дороги уже нет.

Хоть и тяжко было идти, да еще на пустой желудок, но шли мы веселые. Правда, после нескольких часов беспрерывного дождя и ходьбы по лесу, а в некоторых местах нам приходилось выходить на дорогу, обходя непролазную чащу, мы не только вымокли, но и в грязи извалялись. Хотя даже в этом был свой определенный плюс, по крайней мере для нас с девушкой. Наша одежда уже не так бросалась в глаза. Уже ближе к вечеру я задумался над тем, что мы не встретили ни одного человека.

— Андрэ, а почему никто нам на пути не повстречался? — Спросил я эльфа.

— От крепости до того поселка, в который мы идем, полдня пути. А в такую погоду никому не захочется трястись на телеге, если только случится что. Караваны обычно ходят тут не так и часто, так что в этом ничего удивительного нет. — Ответил мне он.

— А разбойники здесь есть? — Поинтересовалась Белла.

— Здесь нет, я об этом не слышал, а вот ближе к столице они водятся. Да и нам ли разбойников боять… — Эльф не удержался и, подскользнувшись, плюхнулся в рытвину с водой.

— Ну вот, теперь мы точно одна команда! — Весело рассмеялась девушка, глядя на хмуро вылезающего Андрэ.

До этого времени эльф ни разу не упал и выглядел из нашей троицы самым опрятным. Зато теперь он с нами сравнялся, и все вместе мы выглядели как трубочисты в разгар работы.

— Вместо того чтобы зубы скалить лучше бы поохотилась! Вон мы с самого утра не жравши! — Буркнул эльф.

— Фи, ну и манеры. — Наморщила нос девушка. — И потом кто из нас мужчины? Женщина должна добытую пищу приготовить, а мужчина ее добыть!

— Так-то оно так, но мы в такой ситуации, что добыть пищу не можем, и остается только одна надежда на твои острые зубки и быстрые лапки. — Попытался я польстить девушке и в тоже время намекнуть на то, что в обличие волчицы она быстро добыла бы пропитание на наш маленький отряд.

Белла смутилась, а потом, подняв взгляд, посмотрела мне прямо в глаза.

— Я не могу. — Тихо произнесла девушка, став вдруг беспомощной и беззащитной. Она чуть всхлипнула носом, толи от дождя толи еще от чего и продолжила. — У меня нет сил на превращение. Я же была серьезно ранена и в подвале решилась на перевоплощение далеко не сразу, а обратно в человека я пыталась вернуться сразу после крепости, но у меня ничего не вышло. Слишком сил много ушло.

— Тогда понятно, почему ты мокнешь вместе с нами! — Разрядил обстановку эльф, а потом съехидничал. — Я, правда, думал что из солидарности, а охотиться не хочешь из вредности!

— Ничего, до поселка потерпим. А уж там первым делом закатим пир, а то на этой планете кушать хочется неимоверно. — Ободряюще улыбнулся я Белле.

— Лучше сначала вымыться. — Улыбнулась она в ответ.

— Вымоемся. — Беспечно махнул рукой эльф, а потом сказал. — Вы только предоставьте мне о стоимости договариваться, а то вас обмишурят.

— Не вопрос. — Согласился с ним я.

Дальнейший наш путь так и продолжался под дождем, хорошо хоть не проливным, но сухого места на нас не осталось. К поселку мы подошли, когда стало темнеть. Это действительно был небольшой посёлок, огороженный хлипеньким заборчиком, защищавшим разве что от мелких хищников. Хищников на этой планете было много, а в этих местах особенно, но нам они тоже не встретились, на это выдвинул теорию эльф. Мол, они чувствуют оборотня, и не хотят с нами связываться. У меня была своя теория, что дождь просто заглушил запахи, да и шли мы рядом с дорогой. Большинством голосов была принята теория эльфа, хотя и моя версия имела право на существование. Тем не мене мы были не в обиде на какого-нибудь хозяина леса, что он не почтил нас своим вниманием. В поселке Андрэ повел нас в трактир, в котором ему уже приходилось бывать. Без лишних разговоров он договорился о двух комнатах, одной для девушки и второй для нас. Хозяин трактира пообещал, что помыться мы сможем не ранее чем через час, для этого в наших комнатах нагреют чаны с водой, а пока мы можем отужинать. Хоть и не хотелось Белле садиться за стол в таком виде, но деваться было некуда. Рассевшись за столиком, мы сделали свой заказ и принялись осматриваться. Трактир мало чем отличался от виденного нами в крепости, может был лишь чуток больше. А вот собравшаяся публика разительно отличалась от крепостной. Тут было не слишком много народа, примерно трактир был заполнен на половину, но вот служивого народа не было. В основном, как пояснил эльф, тут собрались охотники, да обычные крестьяне.

— Андрэ, ты бы поспрошал тут народ, может кто-нибудь собирается в Скиб, а то не очень-то хочется до него пехом идти. — Сказал я эльфу.

— Мы можем телегу купить. Денег-то у вас по местным меркам не мало. — Предложил он мне.

— И куда нам ее потом девать? С продажей заморачиваться? — Не понравилась его идея девушке, я тоже отрицательно помотал головой.

— Как хотите, но найти кого-нибудь будет проблематично. — Ответил Андрэ.

— А если просто нанять кого-нибудь чтобы он нас просто отвез? — Предложила Белла.

— Это как? — Не понял эльф.

— Расстояние тут не очень большое, за день можно легко обернуться, а за услуги, — Белла хихикнула. — водителю телеги мы заплатим.

— Можно попробовать, так никто раньше не делал, но ведь вопрос в деньгах. — Эльф почесал затылок. — Пойду с хозяином переговорю, может он чего подскажет.

Андрэ направился к хозяину, и мы с девушкой остались одни. Я представляю картину, как мы выглядели со стороны, перепачканные, в непонятной одежде, с пристегнутыми мечами. Только я решил озвучить вопрос об одежде, но Белла меня опередила.

— Крис, тебе не кажется, что мы вызываем излишнее любопытство? — И не дожидаясь моего ответа, продолжила. — Надо нам одежду заменить, вон на Андрэ, — она кивнула в сторону эльфа, который о чем-то оживленно беседовал с пожилым крестьянином. — никто не пялится.

— Это да, вот только есть ли здесь какой-нибудь магазин?

Магазин, а по-местному — лавка, в поселке была, вот только эльф, который и об этом успел подумать, нас разочаровал. Оказалось, что она закрыта, так как хозяева уехали по каким-то делам, а у продавщицы что-то случилось. Зато Андрэ договорился с одним из крестьян, который пообещал нас доставить в город всего за пять золотых. Зато отужинали мы знатно, за три золотых нас попотчевали жареным мясом, просто обалденным на вкус, гречневой кашей, пирогами с рыбой, медовухой, тремя видами салатов, в общем, ужин удался. Вот только встать оказалось тяжело, ноги не слушались совершенно, а через какое-то время и язык стал с ними солидарен и что самое интересное, так то, что эльф выглядел совершенно нормально, а мы же с Беллой оказались пьяными в дым. Но соображения не потеряли, хотя и настаивали на том, что спать должны вместе, чтобы охранять друг друга от злого эльфа, который нас опоил. Все это сопровождалось хихиканьем с нашей стороны. Андрэ же не смутился, а только подыгрывал нам. Но сделал все по своему, Беллу он передал в руки служанки, которая обещала позаботиться о гостье. Меня он без лишних расшаркиваний окунул в чан с водой и тогда-то ко мне ненадолго вернулся разум. Я помню, что сумел вымыться и даже самостоятельно добраться до кровати, что было дальше, уже меня не интересовало.

Утро было совсем не радостным. На улице еще все серело, а эльф уже тряс меня за плечо и уговаривал вставать:

— Крис, нам пора отправляться! Транспорт ждет, а ты разлегся!

Сквозь головную боль и слипающиеся глаза я все же присел на кровати. Ко мне медленно возвращалась память о вчерашнем вечере.

— Мы ничего не отчудили? — Спросил я.

— Не успели. — Хмыкнул эльф.

— Это хорошо. — Со стоном хватаясь за голову, сказал я.

— Что, головка бо-бо? Пить надо было меньше!

— Да мы ведь ничего спиртного не пили! Только медовый напиток.

— Ага, медовуху, так вы ее вдвоем почти всю и вылакали! Я еще думал, что вы к этому привычные, но когда ты стал строить глазки то служанке, то Белле, до меня дошло, что дело не чисто. Да и Белла видя твои заигрывания, вела себя не совсем адекватно, то улыбнется, то за меч схватится!

— О черт! А дальше что было? Вроде же все пристойно? — С надеждой спросил я.

— Нормально. — Отрезал Андрэ. — Я вас по комнатам развел. Ты вроде еще буянить пытался, но я намекнул, что не стоит грязным такие подвиги совершать. А водичка тебя и разморила, ты только до кровати дойти и смог.

Эльф указал на чистую одежду, которая висела на спинке кровати.

— Одевайся, я одежду нашу служанке отдал, она ее почистила.

— И Беллину? — Уточнил я.

— У нее служанка одежду сама взяла. Уж не думаешь ли ты, что я у пьяного оборотня одежду забирать стану? Я все же эльф и как бы она себя повела известно одному Вершителю! — Видя, что я не предпринимаю никаких попыток встать, поторопил меня. — Давай быстрее, еще перекусить надо, да в дорогу. И кстати, служанке я за одежду золотой отдал.

— Хорошо. — Ответил я, со вздохом вставая и одеваясь.

Я не стал уточнять что хорошо, но эльф и не требовал пояснений. Он с улыбкой смотрел на мои мучения, я же пообещал себе обязательно припомнить эту ситуацию и страшно отомстить. От завтрака мы с девушкой отказались и поэтому уже через десять минут тряслись в телеге. Андрэ ни на минуту не умолкал, припоминая мельчайшие вчерашние детали. От тряски и болтовни эльфа голова у меня разболелась еще больше. И только забывшись на пару часов сном, я смог почувствовать себя лучше. Голова уже не болела, а мерное покачивание и потряхивание телеги на кочках уже не раздражало. Не открывая глаз, я прислушался к разговору возницы с эльфом.

— Вот скажи мне, чем ты потом заниматься-то будешь? — Спросил возница Андрэ.

Похоже, что разговаривали они давно, а посапывание рядом со мной говорило, что девушка спала. Я уж было хотел обозначить свое присутствие, но ответ эльфа меня озадачил, и я решил послушать дальше.

— Я хотел бы взглянуть в глаза своего отца и сделать ему так же больно, как когда-то он сделал моей матери!

— Эх, паря, да чтобы тебе только издали на него посмотреть тебе придется взлететь очень высоко.

— Ничего, придет и мой черед. — Хмуро бросил эльф.

— Друзья-то твои о тебе все знают?

— Без подробностей. Да и нужно ли им обо мне все знать я не решил, хотя лучше будет рассказать самому, чем от кого-то узнают. — Принялся рассуждать эльф. — Я ведь им правду сказал, только не уточнил кто мой отец.

— Да тяжко тебе придется. — Сочувственно бросил возница. — Много ты уже горюшка хлебнул и много еще хлебнешь. Ты ведь гордый слишком, а за твою гордыню тебя все и шпыняли. Даже я и то грешен был, не лестно о тебе отзывался, это сейчас, когда ты уходишь, я понимаю, что в чем-то был не прав, так что не держи на меня зла.

— Да ладно дядя Мирко, я уже и позабыл все.

— Врешь, такое не забудешь. Ты ведь в нужде был, а мы в деревне работников со стороны брали, лишь бы твою физиономию не видеть. Но и ты тоже хорош, все всем в глаза говорил. Да и девок деревенских сколько перепортил?

— Вот тут ты ошибаешься! То что они за мной бегали не говорит о том, что я с ними где-нибудь кувыркался! Мне свобода дорога! Ведь могли бы быстро охомутать, я только к тем лазил, у кого уже до меня кто-нибудь был! И то чуть не попал!

— Да ты что?! Я что-то такого не слыхал! Раскажь! — Возница оживился и от нетерпения заерзал на своем месте.

Эльф стал рассказывать ему историю о том, чему мы с Беллой были очевидцами. Я же задумался. Интересно, что скрывает от нас Андрэ, о чем знает любой в его деревне? Хотя из его слов выходило, что родителя он своего знает, а тот в свою очередь известен каждому и выходит, что занимает какой-то высокий пост. Андрэ же ему хочет отомстить, в принципе не такое уж и плохое желание, если учесть что тот знает о своем сыне и страданиях матери. Решить же что-нибудь более конкретное было невозможно из-за отсутствия нормальной, а не отрывочной информации. Лежать мне надоело, а рассказ эльфа подошел как раз к завершающей фазе и поэтому я заворочался и встал.

— Проснулся? Как голова? — Улыбнулся мне эльф.

— Прошла. — Ответил я и спросил. — Нам долго еще?

— Часа за два должны доехать. — Ответил возница и посмотрел на эльфа.

— Я тут рассказываю, как вы меня от брака спасли. — Пояснил мне эльф и продолжил рассказ.

Про то, что девушка оборотень он рассказывать не стал, а просто сказал, что я вышел с ней из леса с обнаженными мечами и братья, испугавшись, ретировались. Возница задумчивым взглядом окинул меня и девушку, а потом неожиданно выдал:

— Ох и странная из вас компания получается.

— Это почему? — Поинтересовался я.

— Чтобы испугать трех бугаев державших в кулаке всех в деревне надо очень постараться. Ну да ладно, раз испугались, значит было за что. — Не стал допытываться возница.

До города разговор пошел ни о чем. Белла вскоре к нам присоединилась, да и через час показалась стена, которая окружала город. Возница высадил нас возле городских ворот, где с нас хотели содрать три золотых за вход. Но эльф заупрямился, доказывая, что мы не торговцы, а идем в столицу учиться. Стражники нам не поверили, но Андрэ настаивал.

— Да ладно, давай заплатим эту пошлину. — Шепнул я ему на ухо.

— Ну уж нет, этак в каждом городе с нас деньги трясти ни за что будут! — Ответил он мне, а потом обратился к стражникам. — Ведите нас к магу, пусть он подтвердит, что у нас проснулся дар, и мы не врем!

Стражники на его заявление в свою очередь посовещались между собой. А потом решили с нами не связываться и пустили в город.

— Ну вот, а ты платить! — Гордо сказал Андрэ, проходя ворота.

— Ты особо-то не зазнавайся, они не нас испугались, а решили мага по пустякам не беспокоить. — Хмыкнула Белла.

— Куда сначала пойдем? — Поинтересовался эльф, на которого слова девушки не произвели никакого впечатления.

— Какие варианты? — Уточнил я.

— Помнится мне, вы хотели в храм попасть, одежду сменить, ну и наконец нужна крыша над головой с кроватью и суп с салатом! — Рассмеялся эльф.

— Понятно. Значит три варианта — храм, трактир и базар. — Перечислила Белла, а потом посмотрела на меня. — Куда сначала?

— Мне кажется надо найти место, где остановиться, а потом уже можно посетить храм. — Ответил я. — А с одеждой стоит подумать, наше одеяние почему-то шибко никого не волнует. Может и не стоит тратить деньги?

— Стоит. — Уже серьезно ответил эльф. — Это тебе кажется, что никто не удивляется, а так повышенное внимание нам обеспечено.

— Тогда ищем трактир, потом одежду, а потом переодеваемся и отправляемся в храм. — Заключил я.

— Ну, пошли. — Сказал эльф и уверенно направился в сторону центра города.

Город произвел на меня двоякое впечатление, с одной стороны было видно, что он далеко не процветающий. Хотя опрятные домики одно и двухэтажные говорили о том, что жители трудолюбивы и стараются заботиться о своих жилищах. Но, проходя мимо одной из развилок, я заметил, что уходящая в сторону дорога резко ухудшалась, а дома стоящие от нее с двух сторон имели совсем непритязательный вид и больше походили на развалюхи.

— Андрэ, почему такая разительная перемена? — Спросила эльфа Белла, которая тоже была озадачена таким видом.

— Ты о чем? — Удивился эльф, а потом проследил за нашими взглядами и пояснил. — Дело в том, что город разбит на кварталы. Есть богатые, есть рабочие, промышленные, а в той стороне бедные.

— Все как везде. — Хмуро бросил я.

До центра города мы не дошли, эльф сказал, что дальше цены растут пропорционально середины города, а вот условия не лучше.

— Что неужели они не отличаются между собой? — Удивилась Белла.

— Отличаются конечно, но не сильно и не на те деньги, что они просят. Хотя можно поселиться в элитной гостинице для магов. Там говорят все по другому, но только денег у нас может не хватить. — Пояснил эльф.

— Откуда тебе все это известно? Ведь, как я понял, ты жил в деревне, а в трактирах-то бывал не часто, не говоря уже о городе. Или я не прав? — Меня действительно озадачила осведомленность Андрэ.

— Я второй раз в этом городе. Первый раз был здесь с караваном своих деревенских, они тогда на базар урожай привезли, меня с собой и взяли. А так все больше по рассказам. — Немного смущенно ответил Андрэ.

Трактир, в котором мы решили остановиться, был больше предназначен под гостиницу для приезжих. Трехэтажное здание было не выше двухэтажных домиков по соседству. И если сам трактир на первом этаже имел стандартный потолок, то вот второй этаж, на котором нас поселили, был заметно ниже. Управляющий очень удивился, что у нас нет лошадей и вообще никаких вещей. Вообще же я понял, что такие трактиры гостиничного типа принадлежат каким-то дельцам, которые построили сеть и теперь на этом зарабатывают. Наскоро перекусив, а в стоимость проживания входил полный рацион, но без спиртного, что меня с Беллой только порадовало в свете вчерашних событий, мы отправились по лавкам. В первой же лавке по продаже шмоток я, не мудрствуя лукаво, прикупил себе чуть ли не точную копию наряда эльфа. Может только из материалов чуть лучшего качества и естественно новые. Сапоги, штаны, рубашку и кожаную куртку, которая была очень легкой. За все это я заплатил четырнадцать золотых, по два за штаны и рубашку, четыре за сапоги, а шесть за курточку. Все мне подошло идеально и понравилось, пошито добротно и материалы вроде неплохие. Вот только Белла не была в восторге от моего выбора.

— Крис, я конечно понимаю, что нам надо экономить, но ведь не настолько же! — Сказала она, когда я вышел из примерочной в новом наряде.

— Что тебе не нравится? — Удивился я.

— Все! — Категорично сказала Белла.

— Да ладно тебе. — Я махнул рукой. — Из толпы выделяться не буду и ладно, а будут деньги новое куплю.

— Смотри сам. — Ответила девушка.

Я молча рассчитался с продавцом, а Белла покупать ничего не стала, и мы отправились в следующую лавку. Но в другой лавке девушке что-то не понравилось. Только в третьем по счету магазине Белла наконец совершила покупки. Она прикупила себе, надо признать, вещи намного качественней моих, но и цена у них была выше. Сапожки у нее были из более мягкой кожи и даже на вид удобнее, штаны из темного бархата, шелковая зеленая рубашка, плащ с капюшоном и шляпа. Когда она облачилась во все, то стала выглядеть еще более привлекательной, чем не остался доволен не только я, но и эльф.

— Мы же хотели не привлекать к себе внимание! А теперь, на тебя все будут оглядываться, уж мужчины точно! — Сказал Андрэ.

— Спасибо. — Расцвела в улыбке Белла.

— Это не комплимент. — Хмуро бросил эльф.

Но Белла ничего слышать не пожелала и после непродолжительных торгов заплатила за все свои покупки восемьдесят пять золотых. Упаковав свои старые вещи к моим, в наш рюкзак, который стал больше похож на мешок, мы отправились в гостиницу. Оставив там рюкзак, мы пошли в храм. Хотя у меня и были сомнения, что нас туда пустят, ведь день неумолимо клонился к закату, но эльф развеял мои сомнения:

— В храм пускают в любое время. Правда, не всех, а с кем только готовы говорить боги.

— Как это? — Удивилась Белла.

— Точно я не знаю, но свободное посещение возможно только до обеда. Вот только вопросы, заданные богам, могут остаться без ответа. Если же боги желают кому-то что-то сказать, то храмовики пропустят. Вы же хотите именно пообщаться, и если с вами не захотят говорить или дать знак, то это мы поймем сразу. — Пояснил Андрэ.

— Выходит храмовики имеют с богами связь. — Задумчиво сказал я.

— Мы ничего не теряем. — Пожала плечами девушка. — Прогуляемся, если не пустят, завтра утром сходим.

Храм стоял в центре города. Это было большое и великолепное по красоте здание. Храм был круглый с белоснежными стенами и цветными витражами, вход был из позолоченных ворот, а в небо уходило семь шпилей.

— Почему семь шпилей? — Тихо спросил я эльфа, заворожено глядя на храм.

Как-то он не вписывался в местную архитектуру и габаритами и формами.

— Шпили означают то, что храм имеет связь с семью богами. — Также шепотом ответил эльф.

Поднявшись по белоснежным ступеням ко входу, мы остановились, а из храма вышел человек облеченный в бело-черную мантию с капюшоном покрывавшим голову.

— Вас ждут. — Обратился он к нам с Беллой.

— А я… — Начал было эльф.

— Только двое, ты уже получил ответ. — Как будто находясь в трансе, ответил он.

— А кто нас ждет-то? — Спросил я, но мой вопрос остался без ответа.

Храмовик кивнул нам и, развернувшись, последовал внутрь храма. Мне как-то стало не по себе и, взглянув на девушку, я понял, что не одинок в своих ощущениях. Взял девушку за руку, и мы вместе пошли за храмовиком. В храме было сумрачно, но разглядеть что и как, было возможно. Шпили, которые высились в небо из крыши храма, оказалось в зале образовывали нечто вроде стен, у которых стояли постаменты богов. Каждый постамент окутывала какая-то дымка, сквозь которую проступали очертания статуй. Не дав мне присмотреться, к нам подошли двое храмовиков и, разделив нас, повели внутрь храма. Подведя меня к одной из колонн храмовичка, а вела меня женщина, сказала:

— Тебе хочет что-то сказать моя богиня. — После чего сделала два шага назад и встала чуть позади меня.

Я краем глаза заметил, что Беллу подвели к соседней статуе и также оставили одну. Еще я понял, что разговаривать со мной хочет не Вершитель, ведь он как бы главный, а значит, его статуя должна стоять по центру, но меня и Беллу до центра не довели. Я сосредоточил свой взгляд на лице статуи и увидел, что на меня внимательно смотрит женщина. Я не стал бы называть ее красавицей, но ее черты были очень притягивающие. Сглотнув, чтобы хоть как-то промочить вдруг разом пересохшее горло, я мысленно обратился к богине:

— Кто ты? — Спросил я.

В моей голове раздался смех, а потом звонкий голос ответил:

— Это первый раз на моей памяти, когда смертный обращается ко мне таким образом! Ух, давно я так не смеялась!

— Прости если обидел, я в этом мире всего несколько дней.

— Не переживай, ты меня не обидел, а наоборот развеселил. Вообще же я хотела взглянуть на тебя и предостеречь.

— От чего?

— А какой бы вопрос ты хотел задать Судьбе? — Спросила меня богиня.

Выходит, что я стоял перед самой богиней Судьбы.

— Последнее время события стали разворачиваться с необычной быстротой вокруг меня. — Задумчиво проговорил я, а потом спросил. — Это не твои проделки?

— Нет. — Серьезно ответила она. — Твоя судьба давно написана но, к сожалению, не только мной.

— Это как? — Удивился я.

— Каждый из богов решил поучаствовать, и мне лишь оставалось согласиться под их давлением. Но это не значит, что все предрешено. Истинный путь может быть слишком неожиданным даже для богов. Запомни, только ты можешь выбрать свой путь, это такой своеобразный подарок от меня!

— Как так? Ты же сказала, что судьба написана!

— Твоя фигура очень значима, хотя об этом знают немногие. Ты не знаешь всего о себе. У тебя на пути будет много развилок, которые могут привести тебя к неожиданному результату. Это и есть проделки богов, но вот твои решения не известны, как и твои действия, когда и как ты выберешь тот или иной поворот. Я же лишь хочу попросить тебя быть внимательным в своем выборе пути, от которого зависит будущее.

Осмысливая последний монолог богини, я задумался и отвел взгляд от статуи, а когда вновь поднял взгляд, на меня смотрели безжизненные черты камня. Храмовичка тронула меня за плечо, заставив вздрогнуть, и жестом показала на выход из храма. Бросив взгляд на место, где стояла Белла, я ее не обнаружил и поспешил на выход к своим друзьям. Белла и Андрэ ждали меня у подножия храма. Девушка была задумчивой, а эльф выглядел озадаченным. Когда я подошел к ним, они молча посмотрели на меня. Я чуть пожал плечами и сказал:

— Со мной беседовала Судьба. Я пока не готов вам все рассказать, так как и сам толком ничего не понял.

— Ты долго там был. — Только и сказал эльф и посмотрел на Беллу.

Девушка зарделась и призналась:

— Со мной говорила Любовь. Вернее она мне сказала только одно, что мол я не должна бояться своих чувств и бороться. После чего меня выпроводили из храма. Честно говоря, я мало что поняла.

Вот только весь ее вид говорил о том, что она очень хорошо поняла богиню. Каков будет ее выбор? И идет ли речь о сегодняшнем дне? Я задумчиво покосился на эльфа, а потом прислушался к себе. Но разобраться в своих чувствах не смог, слишком все было неожиданно. На лице Андрэ тоже не было видно никаких эмоций. По дороге в трактир я все же передал свой разговор с богиней Судьбы. Эльф задумчиво почесал затылок и очень серьезно сказал:

— Куда-то мы с вами влипли, а вот куда — совершенно не ясно.

— Зато мне кажется, что держаться нам стоит вместе. Если это проделки богов, то они недаром нас вместе свели. — Сказала Белла.

— Ага, — Поддержал ее Андрэ. — Тем более что судьба Криса находится в его руках, а если мы будем рядом с ним, то и наша может измениться!

— Ты что, знаешь свою судьбу? — Удивился я.

— Неделю назад я мог ее предсказать. — Хмыкнул он. — Я бы отправился в город, нанялся к кому-нибудь в работники, и всю жизнь бы сводил концы с концами. А теперь… — Он развел руками.

— Странно все это. — Высказался я. — Богиня говорила о времени, которое ждет меня не завтра, уж с этими, как я понял, ключевыми решениями что-то наверчено.

— Богов бывает сложно понять. — Философски сказал эльф.

— А сколько богов вообще? — Задал я Андрэ вопрос, помня о том, что постаментов было семь.

— Всего богов четырнадцать. Среди них есть хорошие и плохие. Каждый разумный выбирает для себя сам, к каким богам он ближе. Бывает иногда и боги сами кого-нибудь выбирают. Главным среди хороших богов — Вершитель, рядом с ним стоят богини Судьбы, Любви, Жизни боги Проведения, Силы и Плодородия, они и представлены в этом храме. Есть еще боги, которым не принято встречаться в одном храме из вышеперечисленных, и они считаются плохими это боги Войны, Стихии, Гнева, Зависти, Злобы и богини Смерти и Мора. Главным среди плохих богов может стать любой в зависимости от ситуации.

— А у них есть свои храмы? — Задала вопрос Белла.

— Конечно! — Удивился эльф. — Их просят, чтобы этого ничего плохого не случилось, но бывает, что кто-то встал на темную сторону и хочет как раз, чтобы они показали себя во всей красе.

— Но ведь ты говорил, что боги не участвуют в управлении планетой! — Воскликнул я.

— Так принято считать, но кажется мне, что воздействуя, или участвуя в чьей-то судьбе, они влияют на всю планету в целом. — Задумчиво ответил Андрэ.

С его словами спорить было бессмысленно, ведь в них была определенная логика. А в трактире нас поджидал очередной сюрприз в виде купца, который остановился в дешевой гостинице, а сам направлялся в столицу с большим караваном. Он благосклонно, за тридцать золотых, согласился нас взять с собой. Уж и не знаю, было ли это проделки богов, но через пару недель спокойного пути в комфортных, пусть и походных условиях, мы въехали в столицу.

Глава 6. Учеба стоит дорого

То, что мы оказались в столице, было видно сразу. Этот город разительно отличался от всех виденных нами по дороге, а видели мы ни много, ни мало — три города, это если не считать небольших городков. Правда, особо рассмотреть, что и как в них устроено мы так и не смогли, но общую картину мира представить было не сложно. Народ был в основном приветливый и на вопросы отвечал с радостью, никто никуда не торопился, и жизнь текла размеренно. В Гревсте же все было не так. Как только наш караван въехал в ворота, то мы получили порцию недовольных взглядов и возгласов. Мы вдруг всем стали мешать. Купец как можно быстрее постарался добраться до своих складов, которые у него были в столице, мы же с ним не поехали а, отдав вторую половину денег, которые должны были за проезд, расстались.

— Куда пойдем? — Спросил Андрэ.

— Есть варианты? — Удивилась Белла.

— Варианты всегда есть! — Усмехнулся эльф.

Я пока молчал и не встревал в их начинающуюся перепалку. Вообще за время путешествия мы сдружились, а перепалки между девушкой и эльфом стали вроде ритуала. Но как-то так сложилось, что решающее слово оставалось за мной. Между тем Андрэ разошелся во всю, и предлагал посетить ближайший трактир, чтобы одна нехорошая особа отведала местной медовухи, мол тогда с ней хоть поговорить можно нормально будет. Белла за словом в карман не лезла и стала предлагать эльфу спор, кто из них выпьет больше и не захмелеет, тогда дескать она не ожидала подвоха, а сейчас готова поставить нахального эльфа на место. Этот разговор мне напомнил о том месте, где я воспитывался, ведь именно русские люди способны на такие фокусы, а волчица, как я иногда ее ласково называл, была именно русской, может и наполовину, но по состоянию души на все сто. Сам же я себя отождествлял тоже русским человеком, которому волею судьбы или богов выпала такая дорога. Спор между тем стал стихать, а девушка посмотрела на меня и спросила:

— Крис, что-то ты загрустил, даже нас не разнимаешь. Что с тобой?

— Да что вас разнимать-то! Вы же не деретесь! — Ответил я.

— Так нам что, драться надо? — Глаза девушки недобро блеснули.

— Нет, нет. — Я поднял вверх руки. — Драться не надо. Пошли лучше универ поищем. Ведь мы сюда не просто так пришли, да и денег на различные увеселения у нас маловато будет.

С деньгами у нас действительно был напряг. Хоть мы и состояли на полном пансионе купца, пока находились в пути, но в городах позволяли себе навещать трактиры. Там была цель не сколь вкусно поесть, сколько узнать лучше этот мир. Не знаю, стоило ли это того, но денег у нас на троих осталось сорок золотых. Вроде бы особо и не тратились, а за время пути, а спустили почти половину. А почему денег осталось на троих, то тут тоже отдельная история. Когда мы тронулись с караваном в путь, я предложил поделить оставшееся золото поровну в нашей небольшой компании. А то мне казалось, что эльф чувствует себя очень неуютно в особенности, когда мы за него платили. Андрэ, было, резко воспротивился, но мы с девушкой его быстро убедили, что так будет для нас лучше.

— И все же столица есть столица. — Задумчиво изрек эльф.

Спорить с ним было бессмысленно. Все говорило само за себя, капитальные дома, которые напоминали этакие мини дворцы, стоящие рядом с обычными многоквартирными домами. Идеальный порядок на улицах, снующая толпа по своим делам и медленно прохаживающие богато одетые личности. Слышался беззаботный смех и пробегающие мимо нас полураздетые и чумазые ребятишки. В общем как говорится на любой вкус. Дойдя до центра, а потратили мы на это не менее двух часов неспешного хода, мы принялись искать универ. Сперва решили отыскать сами, все же такое заведение должно было как-то выделяться. После получасовых поисков решили обратиться к страже, так как ничего напоминающего учебное заведение нами обнаружено не было. Тут нас постигло разочарование, оказалось, что университет стоит на окраине столицы и находится практически в той же стороне, откуда мы пришли. Изругав себя за то, что не удосужились узнать об этом раньше, нам казалось что такое заведение должно находиться рядом с властными структурами, там все же маги учатся, мы отправились обратно. До квартала, где находился универ, мы добрались намного быстрее, чем до центра, хотя идти пришлось дальше. Нас уже просто не интересовало все, что находится вокруг нас, и скорость передвижения резко выросла.

Университет магии располагался за высоким каменным забором, который ограждал большую территорию. У распахнутых настежь ворот стояло пара лавок, на одной развалилось двое стражников, которые дремали, на другой лавке грызя семечки и о чем-то оживленно споря, сидели двое пацанов. Мечи стражников и шлемы лежали у них перед ногами. Пацаны, на вид которым можно было дать не больше двенадцати лет, были одеты в форменную одежду. По их одежде любой, даже мы, не посвященные в местные реалии, должен был догадаться кто они. Ботинки и штаны ничем не отличались от любых других, а вот на рубашке, на левой стороне груди переливался всеми цветами рисунок, на котором. Если смотреть под разными углами, проявлялись то мечи, то какие-то звери, то просто вспышки огня. Довершал их наряд свободный плащ светло зеленого цвета, на плече которого красовался такой же рисунок. Мы, не останавливаясь, попытались пройти в ворота.

— Куда прешь?! — Зевая и даже не делая попытку встать, спросил один из стражников.

Пацаны, прервали свой спор, и с интересом посмотрели на нашу компанию.

— В университет. — Ответил я и с интересом стал ждать продолжения разговора.

— Куда? — Удивился стражник, который похоже просто никак не мог проснуться.

— Туда! — Веселясь, показала Белла рукой на видневшееся большое здание, как мы догадывались того самого, где обучают магии.

— Зачем? — Тупо спросил второй стражник.

— За хлебом! — Широко улыбнулся я.

Несколько секунд царила тишина, а потом до ребят сидящих на соседней лавочке дошел смысл шутки, и они попадали вниз, хохоча и держась за животы. Стражники же хмуро смотрели то на нас, то на них.

— Пройти-то можно? — Спросил Андрэ, а потом добавил. — Мы учиться пришли, у нас дар проснулся.

— Понятно. — Протянул один из стражников и кивнул в сторону пацанов. — Вас проводят.

Пацаны встав на ноги и утирая слезы смеха собрались нам составить компанию, но были остановлены стражником.

— Один из вас вполне справится! Или вы хотите нас тут одних оставить? Тогда если кто-нибудь из ваших товарищей что-нибудь незаконное притащит, то вы в ответе оба будете!

Между ребятами состоялась короткая беседа, кто пойдет нас сопровождать. Как я понял из их разговора, дежурство им опостылело давно, а тут хоть какое-никакое развлечение. Один из них что-то был должен второму и, он, горестно пнув ботинком пыль остался, а второй пацан расплылся в улыбке и затараторил:

— Меня зовут Мирей, я тут уже пять лет и все знаю. Вам надо к директору, он находится в основном здании. Пошли!

Мирей гордо поднял голову и важно проследовал в ворота. Его важная походка никак не сочеталась с языком, который не успевал замолкать и выливал на нас огромное количество информации. Из его слов следовало, что территория универа обширна и на ней стоит несколько зданий. Основное — университет, три общежития, два для учеников и одно для преподавателей. Правда, маги там живут редко, и оно почти всегда пустует, они предпочитают или в городе ночевать, или у себя, в преподавательских. Имеется стадион для отработки владения всевозможным оружием, полигон для магических занятий. Здание под занятие алхимией, конюшня и пара складов со всевозможной утварью.

— Странно, а почему только одно отдельное учебное здание? — Удивился я.

— А зачем больше-то? — Удивился Мирей, и пояснил. — Раньше всякими зельями занимались в самом университете, но после нескольких особо удачных опытов, когда универ пришлось проветривать несколько дней, директор велел алхимию переселить! — Усмехнулся он.

— Учеников-то здесь сколько учится? — Поинтересовалась Белла.

— Сто двадцать шесть. Дар просыпается не так часто, как всем бы хотелось. — Ответил Мирей.

— Сколько учиться-то надо, чтобы стать полноценным магом? — Спросил я.

— В зависимости от знаний. — Мирей почесал затылок. — Кому-то семь лет, кому-то десять, точно не скажу. Я вот уже шесть лет здесь и еще мне года четыре учиться точно придется. — Он тяжело вздохнул, видно учеба была не такой и легкой.

Тем временем мы миновали небольшой парк, который как бы обхватывал всю территорию забора и подошли к зданию универа. Это было трехэтажное здание из камня, довольно строгое на вид. Быстро взбежав по ступенькам перед входом, мы проследовали за своим проводником. Внутри, первое, что бросилось в глаза, была чистота и тишина.

— Сейчас занятий нет, выходные наступили. — Пояснил нам Мирей.

Поднявшись на третий этаж и углубившись в коридор, мы продолжали с интересом осматриваться.

— На этом этаже находятся комнаты преподавателей, а приемная директора находится в самом конце. Обратите внимание на таблички, которые находятся на дверях. Каждая табличка означает какой предмет преподает хозяин комнаты. — Заострил наше внимание пацан.

Расспросить мы его не успели, так как он остановился перед дверью, которая оказалась в самом конце коридора. Глубоко вздохнув, Мирей толкнул ее и прошел внутрь, мы робко проследовали за ним. Войдя в помещение, я просто остолбенел. Оказалось, что мы попали в приемную, а не к самому директору. За столом сидела явно строгая секретарша, которая что-то диктовала перьевой ручке, которая строчила по бумаге. Секретарша строго следила за тем, что та пишет, и повернула к нам голову только тогда, когда ручка поставила точку и плавно опустилась на лист.

— Что угодно? — Доброжелательно спросила она нас.

— Говорят, что у них дар проснулся, ну я их и это, привел. — Вдруг сделавшись красным как рак, пролепетал пацан.

— Молодец, можешь идти дежурить дальше, если понадобишься, то тебя позовут. — Благосклонно махнула рукой дама, и после того, как Мирей покинул приемную, обратилась к нам. — Я секретарь директора университета, меня зовут Суевта, подождите минутку, я доложу о вас Кватилю. — Сказала нам она и направилась в кабинет директора. Перед дверью она обернулась, и слегка улыбнувшись, сказала. — Вы только ничего не трогайте, а то могут возникнуть недоразумения. — Толкнула дверь и скрылась в кабинете.

Белла дернула меня за рукав и с восторгом в голосе прошептала:

— Ты видел?! Она ручке что-то диктовала!

— Да в этом ничего особенного нет. — Отмахнулся стоящий и слышащий каждое ее слово эльф.

Я сказать ничего не успел, вернулась секретарша и пригласила нас в кабинет. Пришлось уже мне глубоко вздохнуть и сделать первый шаг, так как мои друзья молча стояли и смотрели на меня. В кабинете никого не было, если не считать маленькой ящерицы сидящей в середине письменного стола, на котором в беспорядке лежали открытые книги явно древнего происхождения. Вообще в кабинете царила рабочая атмосфера, когда вроде и беспорядок, но до бардака далеко. Мы несколько минут молча осматривались, я уж было хотел обратиться к ящерке, как говорится — чем черт не шутит, но что-то меня остановило. И как оказалось правильно! Рядом с книжным шкафом, который занимал практически всю стену, открылась неприметная дверь, и из нее вышел человек. Он был еще не так и стар, а если бы сбрил бороду, то дал бы я ему не больше сорока. Мы молча разглядывали друг друга. Директор, а кто еще может находиться в его кабинете, был среднего роста, носил бороду закрывающую горло, с каштановыми вперемешку седыми волосами до плеч и пронзительными голубыми глазами. Чем дольше он нас разглядывал, тем все удивленнее казался. Пауза как-то слишком уж затянулась, и я решил начать разговор:

— Добрый день. — Негромко произнес я, и мое приветствие подхватили и эльф с девушкой.

— Добрый, добрый. — Директор как бы очнулся и показал рукой на стулья возле стола, которых, я мог бы поклясться, секунды назад не было. — Присаживайтесь и поговорим.

Рассевшись за столом, мы наблюдали, как директор задумчиво ходил по кабинету, бросая на нас удивленные взгляды. Наконец он резко остановился и быстрым шагом прошел и сел во главе стола.

— Значит у вас дар. И вы вместе пришли учиться. Компания ваша странная до невозможности. Просто нереальная. Но факты сидят передо мной. — Он говорил как бы сам с собой, потом хлопнул ладонью по столу. — Рассказывайте!

— Что? — Уточнил я.

— Все! — Хмыкнул маг, взмахом руки очищая стол от книг, на котором осталась сидеть только невозмутимая ящерка. — И начните с самого главного! Как смогла подобраться такая компания?!

— Познакомились. — Пожал я плечами. — А потом решили до столицы вместе добираться.

— Зовут-то вас как? Я-то, как вы уже догадались, являюсь директором университета магии имя мое вам наверняка известно, но, тем не менее, я представлюсь — маг высшей ступени Кватиль Игнав.

Мы быстро перечислили свои имена и снова замолчали. Директор же чуть усмехнулся и сказал:

— Поначалу все ученики меня стесняются, до тех пор пока не выпустятся. Ну да я не в обиде, такова дань уважения. Давайте-ка, я вам расскажу кое-что. Дар у вас троих определенно проснулся, причем что странно, довольно недавно и одновременно. Ну, может почти. — Кваетиль взял со стола стакан с водой, который загадочным образом материализовался, сделал пару глотков и продолжил. — Вы принадлежите разным расам, но сумели каким-то непостижимым образом встретиться и не поубивать друг друга. Теоретически это возможно, но чтобы сдружиться?! Ладно, примем и этот факт. Но, как я понимаю, двое из вас находятся в Русае недавно и с магией не сталкивались. Так?

— Да. — Согласился я. — Мы с Беллой пришли с другой планеты, а с Андрэ уже здесь познакомились.

— Что-то в этом духе я и предполагал. — Кивнул маг. — И откуда же вы пришли?

— С Земли. — Коротко ответила Белла.

— Откуда? — В очередной раз удивился маг, а потом неожиданно успокоился. — Хотя, если разобраться, вам просто больше было неоткуда прийти. На планете эльфов вы бы не выжили, не говоря уже о гномьей вотчине, да и там бы с магией сталкивались бы. Так что объяснение правдоподобное, за исключением того, что с Земли выбраться невозможно тем, чьи родители когда либо преступили закон!

— Всегда могут быть исключения. — Серьезно ответил я, а потом рассказал нашу историю. Я только умолчал о том, кто были мои родители и те обстоятельства, которые нас свели с девушкой. Моя история выглядела с некоторыми пробелами и звучала следующим образом. Когда-то меня младенцем принесли на Землю, а потом что-то случилось с моими родителями. Я попал в приют и рос там, пока меня не встретил маг, который рассказал, что у меня проснулся дар, о других планетах и расах. В это время мы встретили Беллу, которая родилась от ссыльного оборотня, и которой не было пути к себе на родину. Маг же рассказал нам, что есть одна лазейка, и мы можем уйти вдвоем. Лазейка заключается в том, что заклинание, запрещающее переход было применено не на девушку, а на ее отца, оно хоть и передавалось через кровь, но действие его ослабло. На меня же такого заклинания не было наложено вовсе. Я мог уйти через любой портал, а вот девушка могла перейти только с проводником, которого портал не отвергнет и только не через портал оборотней. Мы перешли и встретили эльфа, которому было с нами по дороге, в ходе которой мы и сдружились.

— Складно. — Улыбнулся маг. — И что главное — ни слова вранья. Я, конечно, понимаю, что ты рассказал не все, но выпытывать у тебя ничего ни стану. Может, скажешь как того мага звали?

— Бергам. — Был вынужден признаться я.

— Вот оно как! — Воскликнул маг, задумчиво потеребил бороду, а потом сказал. — Вы лучше выдумайте вымышленное имя тому магу, а настоящее никогда не произносите его вне этих стен. Для вас же это будет лучше.

Что-то директор знал, и это что-то мне стало очень интересно. Вот только не расспрашивать же мага! А он явно решил хранить молчание.

— Не будем мы трепаться. — Вдруг твердо заверил Кватиля Андрэ.

— Вот и хорошо. — Облегченно сказал маг. — Я вас сейчас немного проверю на предмет вашего дара, вы сидите пожалуйста молча, а потом мы уже конкретно поговорим об обучении. Хорошо?

Нам оставалось лишь молча кивнуть, директору-то виднее. Директор молча уставился на эльфа и с минуту молчал, потом пару раз взмахнул руками и повернулся ко мне. Я вдруг почувствовал, что внутри меня разгорается пламя, и моя голова вдруг запульсировала вспышками боли. Вспышки эти происходили с определенной частотой, как бы сигнализируя об опасности. Я попытался расслабиться, но боль только усилилась, и тут я ощутил чье-то присутствие у себя в голове. Сразу стало понятно из-за чего так больно! Боль вдруг резко схлынула, и я смог свободно вздохнуть. По моему лицу градом катился пот, а у директора из носа шла кровь.

— Извини, не рассчитал. — Прижимая платок к носу, проговорил Кватиль.

— Что не рассчитали? — Не понял я.

— Да так, не бери в голову. — Отмахнулся маг, но потом все же пояснил. — У тебя на гипноз и вмешательство сильный блок отталкивания стоит. Такое только от природы возможно, и людей кто обладал таким блоком можно пересчитать по пальцам. Это никаких преимуществ как магу не дает, кроме как то, что прочитать его не возможно, как и загипнотизировать. Так что нос не задирай, и ресурсы магии у тебя находятся в стандартных пределах.

— А у меня? — Сразу же поинтересовался Андрэ.

— Твой источник примерно такой же. А вот как вы его разовьете, — Он сделал паузу. — все зависит только от вас.

— Меня-то будете проверять? — Нетерпеливо спросила Белла.

— Ты хорошо держишь под контролем вторую сущность? — Спросил директор. — Никогда она сама не вырывалась?

— Да нет, сколько себя помню, я перекидывалась только по собственному желанию.

— А бывало так, что желание нестерпимо? — Допытывался Кватиль.

— Было, но я всегда могу его побороть. — Твердо ответила девушка.

— Тогда начнем. — Произнес маг.

Повторилось все то, что он делал и с эльфом. Через минуту маг расслабленно откинулся на своем кресле и сказал:

— Вы все трое обладаете примерно равными источниками, сила которых примерно равна среднестатистическому человеку, у которого проснулся дар. Я не могу сказать, насколько развит на такой стадии дар у эльфов и оборотней, так как я с ними в таком начальном состоянии не встречался. Но думаю, что дар у всех примерно одинаков, его надо развивать. И в этом вам университет магии поможет. Отучившись здесь, вы станете полноправными магами. — Директор открыл ящик стола и, прорывшись там, достал какие-то бумаги. — Это стандартный договор на обучение, подпишите его, и вы станете моими учениками.

— Что за договор? — Удивился я, беря протянутую мне бумагу.

— Ну, на период обучения вы будете обеспечены всем необходимым. — Ответил маг и придвинул чернильницу с перьевыми ручками. — Вот вам ручки — подписывайте.

Эльф уже занес ручку над бумагой, но я его остановил сказав:

— Андрэ стой! Любые бумаги, а в особенности договора нужно прежде чем подписывать прочесть. Мы ведь будем жить согласно этого договора не один день!

А договор был очень интересный! И чем больше я его читал, тем меньше мне его хотелось подписывать. Если права и обязанности ученика вопросов не вызывали, то вот финансовая сторона дела… Получалось, что если мы подпишем этот документ, то будем обязаны отработать на службе страны время вдвое большее, чем обучались. А это будет по минимуму десять лет. В договоре приводились и расчеты, начиная от выдачи одежды и заканчивая едой в столовой, так же там не были забыты и расходы на преподавателей, пары золотых в месяц на карманные расходы, и много еще чего. В итоге за один год обучения вырисовывалась сумма в сто тысяч золотых.

— Что-то больно сумма заоблачная. — Высказала свое мнение девушка и выразительно посмотрела на эльфа, который уже все прочел и тоже проникся.

— Да, сумма большая. — Согласился директор. — Но ведь вы будете жить на всем готовом, и платить за вас станет казна. Нет, конечно, если у вас есть такие деньги, то вопросов нет, заплатите, и после обучения будете делать все, что душа пожелает. Если нет всей суммы, то можно часть оплатить и тогда срок служения уменьшится.

— Вы же видите, что у нас нет таких денег. Да только чтобы принести с собой полтора миллиона золотых надо носильщиков нанимать! — Хмыкнул я, лихорадочно ища выход из такой ситуации.

— Зачем носильщиков? — Удивился маг.

— А как же их еще принести? Ведь такое огромное количество золота и поднять-то сложно! Вес-то не маленький — полторы тонны! — Я вопросительно посмотрел на мага.

— Так, понятно. — Маг хмыкнул, а потом посмотрел на эльфа. — Что ж ты друзей-то в финансовые тонкости не посвятил?

— Да как-то разговора не было. — Пожал тот плечами. — Да и нет у нас таких денег.

— Вот вы и решили, что у нас все за золото продается. — Утвердительно кивнул головой маг. — Но неужели вам не приходила в голову совершенно простая мысль о дорогих покупках, как за них рассчитываться?

— Приходила. — Ответила Белла. — Мало того, мне например кажется, что золото дорого уже само по себе, а деньги тут начинаются с одного грамма, что уже не дешево!

— Меньше ничего нет, чтобы могло послужить деньгам. Ведь деньги имеют свой вес на всех планетах. — Ответил маг.

— У нас серебро ценится ниже золота, но стоит достаточно дорого, и оно бы могло послужить денежной единицей и здесь. — Привел я первый же пример пришедший на ум.

— Крис, — Белла укоризненно покачала головой. — не забывай о расе к которой я принадлежу. Хоть я и могу спокойно держать серебро в руках, но вот если оно попадет в мою кровь, то мне будет плохо.

— Оборотни серебро на дух не переносят, и держать его в руках и даже просто к нему прикасаться никто из них не станет. Это только ты такая особенная. — Пояснил директор.

Мне стало как-то неловко, ведь про оборотней и серебро на Земле ходит много легенд, а я им не придал значения. Пришлось мне извиниться:

— Прости, — Обратился я к девушке. — я думал, что это просто байки все, и к вам не имеет никакого отношения.

— В каждой байке есть доля истины. — Хмыкнул эльф.

— Понятно, раз нет меньшего аналога денег, пусть будет золото, но как быть когда его нужно огромное количество? — Задал я вопрос.

— Тут все просто, десять тысяч золотых равны одному ограненному алмазу в один карат. — Смущенно пояснил Андрэ и добавил. — Так как про такие суммы вы не спрашивали, то и разговоров не было.

— Только ты забыл уточнить, что алмазы меньшим весом ни стоят ничего. Дело в том, что эти камни используются магами и очень ценны, в них можно закладывать различные заклинания, и они всегда будут готовы к использованию. Чем больше алмаз, тем больше заклинаний в него можно впихнуть. — Пояснил директор.

— А другие камни как ценятся? — Спросила Белла.

— Никак, просто если в качестве украшений, да и то… — Маг махнул рукой. — Кому эти стекляшки нужны?

К сожалению, алмазов у нас не было, и взять их было неоткуда, но хоть денежная структура стала полностью понятна.

— А банки здесь есть? Ну, такие… — Начал было я.

— Есть, есть, деньги у нас в них хранятся и крутятся. — Не дав мне договорить, сказал маг. — Вообще существует два вида банков, одни принадлежат казне, а другие гномам. Больше с банковскими делами никто справиться не может. Вернее, банк казны это просто сокровищница страны, куда поступают налоги и оттуда же выдаются деньги на жалованье чиновников служащих стране и другие операции. А гномьи банки занимаются непосредственно хранением денег населения.

— Ага… — Задумавшись, протянул я, а потом спросил. — Гномы значит, не только в горах с киркой работают? Они ведь деньги в какие-то проекты вкладывают, так?

— Да гномы финансируют разные проекты и даже дают в долг под проценты. Если ты клонишь к тому чтобы взять у них денег взаймы, то я тебя разочарую, это такие сущности, которые не вложат золотого без определенных гарантий! А ты гарантии дать не сможешь.

— Посмотрим. — Уклончиво ответил я. — Сначала нужно определить сумму, которая нам потребуется на обучение. То что вы предложили подписать не лезет ни в какие ворота! Тут просто на все явно цены завышены. Ведь чтобы прокормить кого-нибудь из нас в год должно потребоваться около, — я чуть задумался. — пусть даже по тройной цене, около тысячи. На одежду и того меньше, золотых двести хватит за глаза. Осталось только прикинуть проживание и саму цену за обучение, да пользование магическими предметами. — Я вопросительно поднял глаза на мага.

— Около тысячи в месяц. — С интересом, глядя на меня, сказал маг.

— Итого тринадцать тысяч двести. — Подсчитала Белла.

— А сколько платят за обучение богатые родители? — Спросил Андрэ.

— Они вносят плату сразу за пять лет из расчета двадцати пяти тысяч в год. Но их дети обучение проходят на общих основаниях, и скидок с поблажками им не делается. Ну, только если у них карманные расходы свои. — Кватилю этот разговор явно доставлял удовольствие, ему было интересно, к чему я веду.

— У нас нет богатых родителей. — Задумчиво сказал я. — А для вас заполучить к себе оборотня и эльфа должно быть, как я понимаю, заманчиво. Ведь у вас не учатся эльфы и оборотни?

— Ты прав, они проходят обучение на своих планетах. — Согласился со мной Кватиль. — И что ты предлагаешь?

— Как я понимаю, бесплатно вы нас учить не сможете, но хотя бы снизили стоимость! Ведь университеты не только в Русае есть! — Честно говоря, произнося последнюю фразу я блефовал, то что магии учат не только в этой стране я знал, но где именно не имел ни малейшего представления, как и о том как туда добраться.

— Хорошо, я снижу стоимость. — Неожиданно согласился маг. — Пусть будет по пятнадцать тысяч в год с каждого из вас. Вот только где вы сможете раздобыть такую кучу денег? У вас ведь их нет!

— Нет, но я постараюсь их достать. — Ответил я.

— Хорошо, буду вас ждать. И учти, что деньги вы должны принести полностью за пять лет вперед, к тому же и в месяц вам предстоят какие-никакие, но траты. Я могу лишь пожелать вам удачи в поисках денег, хотя и убежден, что вам придется согласиться на стандартный договор. — Добродушно улыбнулся директор.

— Мы быстро обернемся. — Кисло улыбнулся я. — И если денег не найдем, то подпишем бумаги.

— Буду ждать. — Коротко ответил Кватиль и углубился в какой-то документ, который материализовался у него в руках.

Нам ничего не оставалось, как покинуть кабинет директора. В приемной мы застали ту же картину, что и по приходу сюда. Секретарша что-то диктовала, а ручка писала. Сделав нам знак рукой подождать она додиктовала фразу и обратилась к нам:

— Так вы, стало быть, новые ученики. Как я понимаю на стандартном договоре. — Говорила она быстро и доставала из стола какие-то листки.

— Мы еще ничего не подписали. — Успел вклиниться я в ее речь.

— Да? — Удивилась она. — Ладно, когда подпишите, то возьмете вот эти бумаги, тут расписан весь распорядок и правила университета. — Она положила стопку бумаг на край стола. — И меня не отвлекайте, уж очень работы много.

Больше не глядя на нас, она принялась за прерванную работу. Мы молча вышли из здания, а потом на меня насели друзья, требуя объяснить, что я задумал.

— Не знаю еще. — Честно признался я. — Но подписывать себя в кабалу, никакого желания нет.

— Но и денег у нас нет! — Воскликнул эльф. — Придется соглашаться!

— Попытаемся одолжить. И уж лучше иметь долг двести двадцать пять тысяч против полутора миллионов. — Не согласился я с ним.

— Я с Крисом согласна, вот только занять придется больше, ведь нам все это время и жить на что-то надо. — Поддержала меня девушка, а потом указала рукой на эльфа. — Ты можешь подписывать, нам тогда денег достать будет легче! Крис, а где мы их достанем?

— Ну уж нет, я с вами! — Отрицательно мотнул головой Андрэ, а потом повторил мои слова. — В кабалу влезть я всегда успею!

— В банке попробуем взять. Других идей у меня нет. — Ответил я девушке.

— Банк нам не взять. — Расстроено сказал эльф. — Там охраны, да и защита — ого го!

— Мы не будем грабить, а попробуем взять кредит. — Ответил я.

— Чего попробуем взять? — Не понял эльф.

— Деньги под проценты. — Нахмурив брови, объяснила Белла. — Но с чего мы их отдавать будем? И потом, за пять лет процентов накапает — закачаешься!

Я только пожал плечами, условия взятия денег в кредит мне не известны и придется импровизировать на месте. Озабоченные этой проблемой мы миновали стражей на воротах, которые все так же несли свою «суровую» службу. Я только узнал у них, где здесь ближайший банк.

— Банков у нас два, они оба в центре города находятся. — Объяснил Мирей и спросил. — А зачем вам они нужны?

— Брать их будем! — Хмуро пошутил эльф.

— Не получится. — Отрицательно покачал головой пацан. — Это ведь и полноценным магам не под силу!

— Посмотрим. — Бросила на ходу Белла.

И оставив пацанов огорошенными, мы ушли, на стражников наш разговор не произвел никакого впечатления, они даже глаз не открыли, а ведь должны были бы нас остановить. Хотя ведь у них своя работа — ворота охранять! Я пытался найти веский аргумент, для того чтобы заинтересовать банкира и получить деньги, и шел ничего не замечая вокруг. Друзья, видя то, что я не реагирую на их вопросы, тоже притихли.

*******

Директор отложил лист бумаги, который был девственно чист и уставился на закрывшуюся дверь за молодыми людьми. Троица была очень странной, хоть взятые все вместе, хоть по отдельности. Девушка-оборотень, которая пришла с другой планеты, у которой был сослан туда отец уже необычно. Полукровка эльф, который по всем параметрам был ближе к эльфу, а не к человеку и у которого вдруг резко и неожиданно проснулся дар — явление очень редкое. Ну, а парень, тот и вообще нечто! Кватиль когда узнал имя его наставника, сразу понял чей он сын, а уж проведя сканирование и вовсе в этом убедился. Но как Бергам смог обмануть всех ему в голову прийти не могло, или и тут приложил руку отец Криса? Он мог такое сделать! А ведь то, что они открыли с Миланой, так и осталось только их секретом, который унесли с собой в могилу! Но то что они посетили драконов являлось точными данными и ведь даже ему — своему ближайшему другу Грост ничего не рассказал, хотя ведь его в то время и в стране-то не было. Кватиль на него первое время обижался, да потом все так завертелось, что не до того стало, а потом прошло время и чуть стерло следы прошлого. Что же все это значит? Или просто совпадение?

— Не иначе боги вступили в игру! — Пробормотал себе в бороду маг и опять впал в задумчивость.

К сожалению, у него не было таких денег, чтобы молодые люди смогли спокойно учиться, а так бы он их отдал все до последнего золотого, не жалея. Ведь Крис мог быть его сыном, если бы Милана выбрала из двух друзей его. Тогда он только порадовался за друга, но оставаться в Русае не смог, и отправился путешествовать, а если честно, то просто скитаться по разным странам. Через год он многое понял и вернулся, но было уже поздно. Вот тогда-то он долго корил себя за то, что бросил своих друзей одних. Интересно, что задумал сын Миланы? Где он возьмет деньги? Хотя он ведь про банки расспрашивал! Маг встал и, подойдя к шкафу, достал шар связи. Проведя рукой по магическому артефакту он принялся вызывать хозяина одного из банков, который был не то чтобы его другом, но уж близким приятелем точно!

— Кватиль я очень занят! — Раздался голос в голове мага, а картинка и не думала проявляться.

— Знаю я твои дела! Или с кем-то в постели нежишься или обедать начал, ну или деньги пересчитываешь! — Усмехнулся Кватиль. — Давай, шевелись Брэнк! Дело у меня к тебе!

— Да какое у тебя может быть дело! В трактир и то тебя не дозовешься! — Воскликнул гном, который так и не дал команды на обмен картинками.

— Я жду. — Довольно сухо сообщил Кватиль.

— Подождешь! — Буркнул гном, но через минуту картинка в голове мага ожила.

Гном сидел за письменным столом и недовольно смотрел прямо на мага. Кватиль сощурился, камзол был застегнут не с той пуговицы, а борода всклокочена. Маг подавил на губах усмешку и перешел к делу.

— Скоро к тебе обратятся трое. Ты уж в знак нашей дружбы им не отказывай.

— В чем?

— Они денег попросят.

— Сам бы дал. — Ответил гном, пытаясь хоть как-то разгладить бороду.

— Не могу. — Виновато пожал плечами маг.

— Почему? А сколько им надо? — Гном взял стоящий на столе графин и налил в стакан воды, после чего жадно стал пить.

— Думаю, они тысяч триста запросят. — Мягко сказал маг и позволил себе улыбнуться, видя, как подавился гном водой.

— Сколько? Ты в своем уме?! — Откашлявшись воскликнул гном, но потом успокоившись уточнил. — У них влиятельные родители? И вообще, что у них есть за душой?

— Боюсь, что кроме души ничего! — Грустно ответил маг.

— Но как же я им такие деньжищи дам? Меня потом свои компаньоны на кусочки порвут!

— Мне кажется, они найдут что тебе предложить. Ты только не отказывайся сгоряча, а как следует подумай.

— Что они мне могут предложить? — Деловито осведомился гном.

— Не знаю. — Отрицательно покачал головой маг. — Но их троица очень необычна, когда они тебя найдут, ты сам все увидишь.

— Да…

— Дорогой, обед уже готов. — Вдруг раздался нежный голосок в кабинете гнома.

Голосок явно не принадлежал его жене и заставил Брэнка покраснеть, что Кватиль видел впервые.

— Ты это только не говори моей… — Начал гном, но маг оборвал его.

— Я же говорю, что у тебя только одна еда на уме, но не бойся, никому не скажу! — Рассмеялся Кватиль. — Ты уж расскажи мне, чем к тебе визит ребят закончится. И застегни камзол правильно!

Хоть Брэнк ничего не обещал, но маг надеялся на Криса, что он сумеет заинтересовать этого пройдоху. Если же нет, то придется ребятам подписать стандартный договор, а уж потом можно будет что-нибудь и придумать. Осталось только ждать.

*******

Мои надежды на получение денег таяли с каждой минутой. В первом банке нас с улыбкой выслушал управляющий, до хозяина нам дойти не удалось, а потом коротко отказал. Второй банк, стоящий напротив первого, ничем не отличался от своего конкурента. Здание в таком же стиле, двухэтажное из черного камня, с решетками на окнах и приличным количеством охраны, среди которой было примерно поровну людей и гномов. Тут охрана несла свою службу намного качественнее, чем виденные нами ранее стражники разных городов. Все опрятные и достаточно вежливые, вот только готовые в любую секунду навалиться всем скопом. Сейчас мы стояли и ждали управляющего, который выслушав нашу просьбу о встрече с владельцем банка пошел к тому доложить о наших скромных персонах. Вначале он идти не хотел, добиваясь, чтобы мы изложили ему свои вопросы, но наученные горьким опытом мы решили добиваться встречи с хозяином банка. Ведь такой вопрос все равно попадет к нему на рассмотрение и если он его не одобрит, то все остальные разговоры окажутся ни о чем. К нашему удивлению главный банкир согласился нас принять. Причем удивлены были не только мы, но и управляющий.

— Вас ожидает господин Брэнк. — Объявил нам управляющий, с интересом нас рассматривая.

— Вы чему-то удивлены? — Спросила его Белла.

— Нет, нет, все в порядке. — Не подал тот вида.

Кабинет банкира буквально кричал о достатке владельца, но это и было так положено. Большие мягкие кожаные кресла, резной стол на котором стояли золотые, или по крайней мере позолоченные письменные принадлежности. Полки заставленные различными вазами и кубками, и ни одной книги. Этот кабинет был предназначен явно для посетителей, а точнее просителей, но никак не тот в котором мог работать банкир. Сам банкир сидел за столом и изучающе нас разглядывал, что-то потягивая из кубка.

— Здравствуйте. — Поздоровались мы.

— Привет. — Ласково улыбнулась эта акула бизнеса. — Присаживайтесь.

Честно говоря, у меня мурашки пробежали по спине, настолько была слащава его улыбка. Рассевшись в кресла, мы оказались на голову ниже хозяина кабинета, а солнце нам светило прямо в глаза. Сам же банкир оказался в тени, и следить за его выражением лица стало очень сложно.

— Что вы хотите? — Осведомился Брэнк.

— Мы хотели бы взять у вас денег в долг. — Сказал я.

— Для каких нужд? — Вяло поинтересовался банкир.

— Дело в том, что денег нам нужно много и на долгий срок. Мы хотели бы занять у вас триста тысяч на пять лет.

— Сколько?! — Воскликнул банкир.

Что-то в его голосе мне не понравилось, и я переглянулся с девушкой, которая чуть пожала плечами.

— Триста тысяч. — Твердо ответил я. — Деньги эти нам нужны на обучение в университете, после его окончания мы сможем погасить этот долг.

— Как долго вы собираетесь его гасить? Ведь к этому времени он, — Банкир взял паузу, вероятно подсчитывая проценты. — удвоится.

— У вас такие большие проценты? — Удивился Андрэ.

— Сумма большая и на длительное время. — Уклончиво ответил банкир.

— Если мы договоримся о нормальных процентах, то обязуемся погасить все в трехлетний срок после обучения. — Стараясь смотреть твердо в глаза Брэнку, ответил я.

— Но почему вы решили взять деньги у меня, а не воспользоваться стандартным договором с университетом? И потом, какие будут гарантии, что вы отдадите деньги? — Спросил гном и выбил пальцами по столу какую-то затейливую дробь.

— В договоре четко написано, что мы должны будем отработать. Нас это не устраивает, мы бы хотели распоряжаться своими жизнями сами. — Ответила Белла на первый вопрос.

— Гарантии? — Напомнил гном.

— Перед вами сидят представители трех рас. — Я указал на девушку. — Она оборотень, он — Кивнул на Андрэ. — эльф, ну а я человек. Мы составляем одну команду. И как я вижу вы сильно удивлены. — Я взял небольшую паузу.

Гном действительно выглядел ошарашенным, хотя его лицо и находилось в тени, но по его напрягшейся фигуре все было ясно.

— Но это еще не все. — Продолжил я. — Мы с Беллой пришли сюда с Земли. А там на многие вещи совершенно другой взгляды. Но если мы не сможем с вами вовремя расплатиться, то отработаем на вас.

— Вот как? — Только и смог произнести гном, после чего впал в глубокую задумчивость.

Когда прошло минут пять полной тишины, я почувствовал, что нужен еще какой-то аргумент, вот только придумать больше ничего не мог. И тут я буквально ощутил вибрацию, исходившую от своего меча. Нас, кстати говоря, не разоружили, хотя мне это и было не совсем понятно. Охрана в банке серьезная, а посетители с оружием ходят! Но в чужой монастырь со своим уставом не суются. Меч продолжал дрожать и тогда я встал и сказал:

— Мне кажется, что вы должны взглянуть на мое оружие, которое досталось мне по наследству. Можно?

Брэнк согласно кивнул, а я вынул свой меч и, взяв его за клинок двумя руками, на вытянутых ладонях протянул гному. Банкир впился взглядом в мой меч. Он явно его узнал! А потом медленно произнес:

— Я распоряжусь насчет денег! А об условиях мы поговорим завтра. Не волнуйтесь, условия будут вовсе не такие жесткие, о которых я думал в начале разговора.

После чего встал и, пригласив управляющего, велел тому выдать нам триста тысяч. Мы взяли двадцать алмазов и двадцать шесть тысяч, договорившись, что оставшуюся сумму сможем получить в любое время. И счастливые, хоть и озадаченные поведением банкира, отправились в университет. Надо было решить вопрос с договором о нашем обучении.

Глава 7. Вот это номер!

Управляющий выдал нам камни и деньги и выделил нам сопровождающих до ворот академии. Не знаю, было ли это продиктовано из соображения безопасности, и согласовывал он это с Брэнком или же он решил подстраховаться и убедиться, что мы действительно говорим правду. Вот только обсудить произошедшее в банке по дороге у нас не получалось. Ведь не будешь же говорить при охране, а потом с нами увязался Мирей, якобы не поверив, что мы могли бы найти дорогу без его участия. Хотя там и дорогу-то искать было нечего. Ему, вероятно, просто осточертело нести дежурство, а так было хоть какое-то развлечение. В университете Кватиль встретил нас зарывшись в кипы бумаг. Он не высказал ни слова удивления, а отправил нас к секретарше для обустройства, предварительно сообщив, что обучать нас начнут не раньше чем через неделю.

— Я даже считаю, что так будет лучше. Вы пока отдохнете, осмотритесь и обживетесь, а потом с новыми силами и начнете покорять магию. А сейчас идите! И да, чуть не забыл! Завтра часиков в одиннадцать я прошу вас прийти ко мне. Может быть к тому времени уже будет готово ваше расписание. — Сказал он нам на прощанье, делая пасс рукой и подхватывая на лету какую-то старую, внушающую своими размерами, книгу.

Нам ничего не оставалось, как выкатиться из его кабинета к недовольной секретарше, у которой стол был завален не меньше, чем у директора. У меня сложилось такое впечатление, что весь этот бардак на их столах каким-то образом связан с нашим визитом. Ведь когда мы пришли первый раз, они не выглядели людьми чем-то озабоченными, сейчас же им было не до нас. Хотя я и могу ошибаться, и за это время произошло еще что-то. Секретарша сунула нам в руки бумаги, которые она приготовила еще в наше первое появление.

— Тут все расписано, ознакомитесь на досуге. А сейчас пошли к нашему казначею. Он примет деньги за обучение. — Все это она говорила на бегу.

Мы за ней еле поспевали, а она стремглав пронеслась по коридорам и спустилась в подвал. Где передала нас с рук на руки старцу, который был отнюдь не рад нашему появлению.

— Вечно какие-то проблемы. То деньги нужны, то принимай камни. А кто за меня отчет делать будет?! — Бурчал дед, который двигался на удивление легко и как-то по-кошачьи тихо.

Вообще, его кабинет был больше похож на библиотеку. Огромное подвальное помещение, заставленное стеллажами с книгами и папками с бумагами, только подтверждало это. И если бы не стоящие сундуки вдоль стен, то я бы был убежден, что это библиотека или, на худой конец хранилище, но ни как не обитель казначея университета.

— А что в этих сундуках? — Не сдержала любопытства Белла.

— Да ерунда всякая магическая. — Отмахнулся Крунт, так звали казначея, которого я не решился спросить, не в его ли честь названо поселение, которое нам попалось по пути в столицу. — Давайте ваши камни. Надеюсь, они соответствуют стандартам.

Каким стандартом должны соответствовать алмазы я не знал. Молча достал мешочек с камнями и положил перед дедом. Крунт взял железную тарелку, стоящую на столе и очень аккуратно высыпал в нее алмазы. Несколько секунд вглядывался в камни, а потом достал из стола три цепочки с какими-то подвесками и положил их тоже в тарелку, провел ладонью над тарелкой и сказал:

— Каждый подходит и берет свой знак студента, и постарайтесь брать только один знак, а то придется проделывать всю процедуру заново!

Мы с девушкой переглянулись, а потом не сговариваясь, чуть подтолкнули эльфа. Андрэ обиженно на нас посмотрел, но делать ему было уже нечего. Он глубоко вздохнул и медленно взял одну из цепочек. В момент прикосновения эльфа к цепочке в тарелке полыхнуло зеленоватое свечение.

— Колется! — Воскликнул эльф.

— Хорошо. — Довольно сказал Крунт. — У тебя там лес обозначен?

— Да! — Удивленно ответил Андрэ, рассматривая подвеску. — А монета золотая?

— Конечно. — Хихикнул дед. — Вот только обычно спрашивают про изображение.

Андрэ пожал плечами и сказал:

— Тут и так все понятно! Я же эльф! И каким же еще должен быть символ?!

Крунт только покачал головой, то ли одобряя, то ли нет и жестом, поманил следующего из нас. Белла кивнула и, подойдя, ловко выхватила свой знак. В этот раз полыхнуло белым светом.

— Кусается! — Белла с удивлением рассматривала свой знак.

— Это вам так кажется! — Рассмеялся дед. — Все происходит на магическом уровне ваших источников. Холод — вот основное призвание первого из вас, а вы милая барышня — найдете себя в магии зверей!

— Волк нарисован? — Спросил я.

— Волчица! — Гордо ответила девушка и, погладив монетку, одела цепочку себе на шею.

Я без опаски подошел к столу и вытащил последнюю цепочку. К моему удивлению ничего ровным счетом не произошло. Не было никаких вспышек света, мою руку ничего не обожгло и не укололо. Я удивленно посмотрел на друзей и на враз посерьезневшего деда.

— Крис? — вопросительно спросила девушка.

— Ничего не почувствовал. — Пожал я плечами.

— Что-нибудь на монете видишь? — Немного хрипло спросил Крунт.

Я перевел взгляд на монету, с нее на меня смотрел маленький и очень красивый дракончик. Андрэ и Белла подошли ко мне и тоже внимательно рассматривали монету в моих руках.

— Вижу, там…

— Стой! — Вдруг вскрикнул Крунт и с необычайной быстротой обогнул стол и стал всматриваться в мой знак. — Вы что видите? — Обратился он к моим друзьям.

— Пустой знак. — Хором и чуть виновато ответили они.

— Угу, — Под нос себе буркнул дед и заметался по комнате, чуть не снося шкафы. — вот ведь как!

— Крис, а ты-то что там видишь? — Почему-то шепотом спросил меня эльф.

— Маленький дракончик там нарисован. — Ответил я и увидел, что дракончик сунул голову под крыло.

— Так! Садитесь и ждите! — Сказал нам дед, а сам вытащил откуда-то стеклянный шар замер над ним. Что-то там с шаром он поколдовал минуту-другую, а потом сказал: Сейчас сюда директор сам спустится, поговорим!

Мы переглянулись и уже безо всякого удивления уселись на откуда ни возмись появившиеся стулья. Цепочки со своими знаками мы крутили в руках. Пока не было директора я как следует разглядел сам знак и цепочку. Длина цепочки была не очень большой, сантиметров семьдесят, знак сантиметров пяти в диаметре, сделаны они были из золота, по крайней мере, на внешний вид. Кватиль пришел очень быстро, и по его виду нельзя было сказать, что он чем-то сильно поражен, в отличие от Крунта, который так и продолжал сновать по кабинету как заведенный. В руках директора университета были какие-то бумаги, он их кинул на стол и внимательно посмотрел на меня. Под его взглядом я поежился, что-то мне говорило, что от такого поворота событий ждать ничего хорошего не стоит.

— Что делать-то будем? — Спросил Крунт директора.

— Что у тебя там? — Не отвечая ему, спросил меня Кватиль.

— Дракончик. — Ответил я.

— Дракончик! — Опять вскрикнул дед и, схватившись за голову, застонал сквозь зубы.

— Маленький? — Хмуро уточнил директор.

— Ага. — Подтвердил я. — И протянул директору знак.

Кватиль забарабанил пальцами по столу и задумался. Крун смотрел то на меня, то на директора. Он пребывал в замешательстве и не знал что делать, я видя эту обстановку зябко поежился, в воздухе повисло какое-то опасное напряжение. Директор вдруг хлопнул ладонью по столу и сказал:

— В принципе не все так страшно, вы только пока за территорию университета не выходите, а там мы уж что-нибудь придумаем.

— Что все-таки произошло? И что не так с моим знаком? — Спросил я.

— Завтра, все вопросы завтра! У меня сейчас совершенно нет времени. — Кватиль встал. — Идите в общежитие и устраивайтесь, а с утра ко мне. И никому не говорите о своих знаках. — Он опять задумался. — Или нет, лучше говорите, что их еще не получили, хотя не пойдет, постарайтесь просто не касаться этой темы и не показывать свои знаки всем подряд. — Кватиль явно пребывал в замешательстве.

— Но… — Начал было Крунт.

— Потом поговорим. — Отрезал директор.

Мы встали и удивленные всем происходящим отправились на поиски общежитий, уже на пороге я вспомнил про банкира.

— Господин директор. — Обратился я к Кватилю.

— Да?

— У меня на завтра встреча с банкиром Брэнком назначена.

— Да? — Удивился директор. — А зачем, или вы не обо всем договорились?

— Нет, он нам дал деньги в долг, но мы ничего не подписывали. Он сказал, что условия будут очень хорошие, и я ему поверил. Он ведь нам денег не очень хотел давать но, увидев мой меч, вдруг резко переменил свое решение.

— Покажи-ка мне меч? — Попросил директор.

Я показал меч, а Кватиль взглядом спросив моего разрешения, взял его в свои руки, и они вдвоем с Крунтом чуть ли его не обнюхали.

— Странно! — Подергал себя за бороду директор. — Меч как меч! И что это Брэнк так на него отреагировал!

Крунт тоже пожал плечами. Загадки ставились одни за другими, и чем их было больше, тем все было непонятнее и непонятнее. Отдав мне меч, Кватиль легким, но уверенным движением подвел нас к двери и выпроводил восвояси. Сказать, что мы были озадачены это слишком мало, мы, в частности я, пребывали в полной растерянности. Выйдя из здания университета, я обратился к друзьям:

— Кто что думает?

Белла в задумчивости пожала плечами, а Андрэ сказал:

— Думаю, что завтра многое станет ясно

— Это да. — Согласился я. — Но сейчас-то каково ваше мнение?

— Крис не паникуй! — Белла взяла меня под локоть. — То что тебе предназначен такой знак мало о чем говорит, а…

— Подожди, — Прервал я ее не дав закончить фразы. — давай проследим вереницу событий! Я просто все перечислю, а вы задумайтесь. Первое, ты каким-то чудом смогла убежать от преследования, и я тебя нашел! Хотя это уже странно, что ты смогла это сделать. Второе, мы сумели покинуть Землю, пусть и в спешке, но без сильных проблем. Третье, я перепутал место назначения, и мы попали в приграничную крепость, но очень легко оттуда выбрались, хотя нас и попытались задержать. Четвертое, встретили Андрэ в щекотливой ситуации. — Эльф тихонько засмеялся, а я продолжил. — Пятое, история с богами, шестое, непонятки у банкира и, наконец, последнее. — Я молча дотронулся до цепочки.

— Крис, ты слишком сгущаешь краски! — Белла махнула рукой. — То что было на Земле можно легко отнести к счастливому стечению обстоятельств.

— Слишком уж их много. — Буркнул Андрэ, за что получил от девушки сердитый взгляд.

— Я продолжу. Перепутал город при перемещении? Так и тут все просто! Название-то городка очень схоже со столицей! А то, что мы встретили этого оболтуса, так и тут нет ничего странного, не встретили бы его, то обязательно столкнулись бы с кем-то другим, ведь путь до столицы не близкий! Про банкира не совсем все ясно, но думаю, он сам все объяснит, он же вначале не хотел давать денег, а дал их только после того как ты ему меч показал! — Белла махнула рукой, как бы подкрепляя свои слова резким движением.

— Вот, еще меч! С ним тоже не все так просто. — Вставил я.

— Не перебивай! — Удостоила и меня сердитым взглядом Белла. — Так вот, о чем это я? А! То что ты получил знак с дракончиком, которого кроме тебя никто не видит, то и тут должны найтись объяснения.

— Объяснения естественно найдутся. — Усмехнулся эльф. — Но ты совсем забыла про богов! Да и прав Крис, если все рассматривать по отдельности, то картина не тревожит, а вот сложив все вместе, заставляет задуматься!

Какое-то время мы молчали задумавшись.

— Давайте до завтра потерпим. Что-то я устал сильно, да жрать страшно хочется. — Предложил Андрэ.

Так как мыслей никаких путных не было, как и информации, мы отправились обустраиваться. Оказалось, что жить мы будем не в одном общежитии. Девушки живут отдельно от парней, таково одно из правил университета. На территории универа нам не встретилось ни одной живой души, и только в общежитии наблюдались признаки жизни. Найдя комендантшу, у которой в ведении были оба здания, мы были подвергнуты критическому осмотру с ее стороны и буквально допросу. А на вид она казалась милой пожилой женщиной в меру упитанной, но вот ее внешний вид никак не совпадал со строгостью, которой от нее веяло, стоило той только посмотреть на кого-нибудь.

— Значит так! Звать меня Алуна. Всяких безобразий — пьянок и гуляний, я не потерплю! Найду на вас управу! Как миленькие будете у меня на кухне дежурить, да полы драить.

— Мы не такие. — Робко, смутившись под острым взглядом комендантши, возразила Белла. — Мы учиться пришли!

— Ага, знаю я вас таких! Все вы это говорите, а как немного обуркаетесь, так и понеслась! Хотя, — Она окинула нас взглядом. — всяко может быть. Ладно, вот нашкодничаете, тогда и поговорим. Значит так, ты и ты — она указала пальцем на нас с эльфом. — будете жить в сто двадцать пятой и сто двадцать седьмой комнатах. А ты девушка обоснуешься у меня в сто шестой. Вытаскивайте свои амулету учеников!

Мы синхронно вытащили свои знаки, а Алуна взяла какую-то свою бляху и последовательно приложила их к нашим амулетам. На знаки она даже не взглянула, делала все автоматически.

— Свободны! — Подытожила она. — Идите устраивайтесь и не отвлекайте меня по всяким пустякам.

Мы договорились с Беллой, что встретимся у крыльца ее общаги часа через два и пошли по своим комнатам. В свои комнаты с Андрэ мы попали со второй попытки, если не считать, то время, которое нам понадобилось чтобы понять, как в них вообще попадать. Ведь на словах нам никто не объяснял, а изучать ворох бумаг, кстати, написанный очень мелким почерком, нам было в лом. Оказалось все очень просто, какой-то паренек проходивший мимо нас с эльфом и видя что мы мучаемся, сжалился и рассмеявшись сказал:

— Новички?! Просто вам надо первый раз приложить свои знаки к дверям и если то, что в них заложила эта старая карга Алуна совпадет с дверьми, то вы и попадете в свои апартаменты.

— Спасибо, — поблагодарил его эльф, а потом спросил. — Значит, чтобы попасть в свою комнату надо каждый раз прикладывать к двери свой амулет?

— Не, это только в первый раз. Потом сможете и вовсе без знака проходить. Как это работает, не спрашивайте, не знаю. Ладно, у меня дел по горло, еще пересечемся. Кстати, как вас зовут-то? Меня Рокон.

Узнав наши имена, парень побрел по своим делам, а мы приложили знаки и продолжили попытки попасть внутрь. Двери стояли как влитые и не реагировали ни на что. Уж как мы только знаки не прикладывали! И снимали их с шеи и одной стороной и другой и с дверью чуть ли не в обнимку стояли — ничего не выходило. Андрэ даже лоб расшиб, хорошо хоть не сильно

— Может он пошутил? — Предложил Андрэ. — И двери открываются совсем не так?

— Или мы просто не в свои двери ломимся! — Осенило меня.

— Как это? Ведь комендантша показала на нас когда говорила, кто где будет жить!

Не отвечая эльфу, я приложил свой знак к двери, которую пытался открыть эльф, а потом легонько ее толкнул, и дверь плавно распахнулась. Я же прошел в свою комнату, которая должна была стать моей на длительное время, и осмотрелся, успев заметить, что и у Андрэ со своей дверью сладилось. Комната оказалась не просто комнатой, а целой квартирой! Она была правда маленькая, и состояла из комнаты, кухни, совмещенного душа с умывальником и унитазом, а если прикинуть по метражу, то выходило, что площадь была не больше пятнадцати-двадцати метров. Но в этих метрах было все о чем может мечтать студент, в общаге проживающий на Земле в российских условиях. Я о быте студентов был хорошо осведомлен, хоть сам и не успел им побывать и хлебнуть студенческой жизни, но изучал по интернету, когда думал в какой из вузов направиться. Здесь обстановка была подстать всему помещению, большую часть комнаты занимала кровать, письменный стол и небольшой открытый шкаф предназначенный по всей вероятности под книги. На кухоньке, всего-то метров четырех-пяти, была раковина, одна разделочная тумба и круглый обеденный столик. А вот плиты или что-либо ее замещающей не было. Отыскалось еще два помещения — одно предназначенное для одежды, уж вешалки перепутать было невозможно и небольшой чуланчик. Обойдя несколько раз комнату, я разделся и отправился в душ. Холодная и горячая вода присутствовали, вот только банных принадлежностей не было, как впрочем и моющих средств. Пришлось мне просто сполоснуться и смыть с себя пыль путешествия. Освежившись, я завалился на кровать и принялся изучать правила универа. Как я и ожидал, ничего нового там написано не было, одни стандартные запреты и правила. Нельзя пропускать занятия без уважительной причины, приводить без согласования с руководством университета и своего куратора (кстати, нам не представлен еще) гостей не владеющих даром. Проносить запрещенные предметы из города (следовал внушительный список, который я лишь бегло просмотрел), буянить, распивать алкоголь, применять магию на других студентов и окружающие строения, объекты и растения, короче всего много что нельзя. Из того что можно — обычные правила о добросовестной учебе и то что преподаватели обязаны преподать науку добросовестно (намного меньше чем запрещено). Кинув свод законов и правил на пол, я задумался о текущем положении дел. Но когда живот урчит от голода, много не порассуждаешь, да и Белла права — данных для анализа и выводов катастрофически не хватает, придется просто ждать дальнейшего развития событий. Сейчас же просто необходимо решить вопрос с насыщением желудка. Я бы съел любую мало-мальски пригодную пищу. Значит надо отправиться на поиски еды и не забыть прихватить с собой друзей! Когда решение принято, сразу становится легче и понятнее, спрыгнув с кровати, я уверенно отправился на выход, и чуть не столкнулся лоб в лоб с Андрэ, еле-еле успел затормозить. Эльф стоял у моей двери с поднятой рукой, он видимо хотел постучать в дверь, а я в этот момент выскакивал наружу. Как мы смогли избежать столкновения, я так и не понял!

— Ты чего? Спешишь как на пожар! — Спросил меня эльф.

— Ничего! Ты вот тоже раньше оговоренного времени притопал.

— Так я собственно за тобой! Пошли, поищем, где здесь можно червячка заморить!

— С этим я полностью солидарен! — Рассмеялся я.

На этот раз мы более внимательно рассматривали окружающую нас обстановку, но ничего нового или необычного замечено нами не было. Если только не считать, что таблички с номерами на дверях были в тусклые, на наших с эльфом дверях таблички тоже вначале были не яркие, но после того как мы заселились, цифры стали четко видны. Хотя, если вспомнить, что всего студентов не так и много, то получалось, что где-то половина комнат, если не больше, пустовала. Столовая отыскалась в нашем же общежитии. Она была пристроена к торцу здания и не сразу бросалась в глаза. Мы в нее попали только благодаря какому-то пареньку, который что-то читал на ходу и был мрачнее тучи.

— Слышь, — Увидев проходящего мальчугана, которому на вид было не больше восьми лет, обратился к нему эльф. — где тут кормят-то?

— Новички? — Поднял на нас глаза паренек. Его взгляд выглядел серьезно и если бы не его внешний вид, то я бы никогда не дал ему так мало лет. — По коридору до упора, или обойдите наш дом, и с торца пристройка будет. — Ответил он и, не дожидаясь ответа, опять уткнулся в книгу и попытался уйти.

— Чего ты хмурной-то такой? — Усмехнулся эльф. — Должен же радоваться, что учишься магии!

— Я посмотрю на вас, когда начнете учиться. — Криво усмехнулся пацан. — Мои вот друзья все в город смотались, а мне учить эту долбанную грамматику надо.

— Зачем тебе грамматику-то изучать? — Удивился я.

— Если в заклинании неправильно расставить акценты, то можно получить противоположный результат. — Явно процитировал он кого-то. — А есть заклинания, которые необходимо на чем-то начертать, и если там ошибки, то… — Он махнул рукой, и больше ничего не объясняя, ушел.

— О как! — Воскликнул эльф и немного загрустил.

— Ты чего? — Спросил я Андрэ.

— Да у меня с грамматикой не все ладно. Похоже, и мне в скором времени предстоит также с книжкой ходить. А у вас как с Беллой в этом вопросе?

— Понятия не имею. — Признался я. — На Земле ошибок в написании текстов у меня встречалось очень редко, а как будет здесь — не знаю. Про Беллу и вовсе тебе сказать ничего не смогу.

За разговором мы дошли до столовой. Она ничем не была примечательна, обычные столики, у которых стояло по три стула, стойка с раздачей пищи, да скучающий паренек за ней. Мы подошли к стойке и не успели и рта раскрыть, как он хмуро нам бросил:

— Подносы в левом углу у стены, меню висит там же. Берете подносы, запоминаете что хотите откушать, приходите, говорите, когда съели поднос с тарелками приносите сюда же.

— Что, тут все такие не приветливые? — Поинтересовался я у него.

— Ладно, вы меня извините, вы же ведь тут новички, это по вашему поведению видно. Вот когда у меня дежурство подойдет к концу, то тогда я повеселею. А так сегодня вы увидите счастливых студентов только вечером, когда они из города возвернутся.

— Понятно. — Протянул Андрэ, направляясь в сторону подносов.

Меню было не очень разнообразным, несколько каш, компот и чай. Но мы с эльфом были рады съесть, что угодно и уплели две порции гречки с молоком, запив сладким чаем. Насытившись, мы отправились на место, где условились встретиться с Беллой. Девушка нас уже ждала, оказывается, она тоже уже покушала и вообще, новостей у нее было намного больше. Она познакомилась с какой-то ученицей, которая ей все рассказала про правила и требования. Конечно, лучше узнавать, что происходит в том или ином учебном заведении от их студентов, нежели от написанных администрацией правил. Вот только на деле оказалось, что правила мало расходятся с требованиями. За плохую учебу назначались дежурства по столовой и уборке зданий и территорий. Так как учиться было не очень-то и легко, то провинившихся хватало всегда чтобы поддерживать чистоту и порядок в идеальном состоянии. В город выходить можно было в любое время, но как раз этого времени и не было. Задавали очень много, и народ старался вырваться хоть на один выходной. Побродив по территории, мы решили разойтись по комнатам. Разговор особо не клеился, просто мы, вероятно, думали обо всех тех событиях, которые были днем, но озвучивать их не решались. Поднявшись в свою комнату, я сел за стол и принялся еще раз все обдумывать. Решив, что на главные вопросы ответа не найти я постарался придумать как нам с друзьями разбогатеть, но и тут у меня пока никаких идей в голову не пришло, все же реальность я знал пока не очень хорошо. Расстроенный я лег спать, и неожиданно для себя заснул мгновенно, насыщенный событиями день дал о себе знать.

*******

Выпроводив ребят, Кватиль с тяжелым вздохом плюхнулся на стул.

— Что думаешь делать? — Спросил его Крунт.

— Придется созывать совет магов. Ведь такого случая, что дракон вселился в человека, не было очень давно.

— И заметь, маленький дракончик. — Хмуро бросил казначей, хранитель артефактов и других ценностей.

— И что? — Не совсем понял директор.

— Парень взрослый, дракон маленький. Сила магическая в парне есть, если же дракончик вырвется на волю, то он из озорства таких дел натворить может!

— Угу, а если мы в этот момент дракончика грохнем, то как бы его сородичи нам претензий не выкатили! Они же сами покинули нашу планету в неизвестном направлении, но вернуться могут в любой момент, а против драконов нам будет не сладко.

— А вообще, откуда они взялись-то? Ведь странные какие-то!

— Из далека, из такого далека, что ты даже представить не можешь. — Уклончиво ответил Кватиль, а потом поправился. — Это я про Криса с Беллой, а вот Андрэ в нашей стране вырос.

— Да, дела… — Крунт заходил по комнате, потом вдруг резко остановился. — Тебе сперва надо пообщаться с Брэнком, ведь не спроста он им денег дал при виде меча. И ведь даже об условиях не договорился! А по нашим законам если деньги даны без условий, то возврат их будет без процентов!

— Что-то с этим мечом не так. — Согласно кивнул головой директор. — Пойду к себе и свяжусь с гномом вначале, а потом уже и совет магов созову если что.

Кватиль резко встал и быстрым шагом пошел в свой кабинет. Пока ему было ясно одно — Крис был сыном его друзей, и в качестве памяти о них он должен сделать все возможное, чтобы проблем у него в самом начале пути было как можно меньше. Он настолько задумался, что не обратил внимания на попытки своей секретарши что-то ему сказать. И только в своем кабинете он встрепенулся, с удивлением обнаружив Брэнка, который неторопливо потягивал из бокала коньячок, который директор хранил в своем шкафу.

— Ну ты нахал! — Присаживаясь напротив гостя, сказал Кватиль.

— Не больший чем ты! — Усмехнулся гном.

— Как я понимаю, что-то случилось? — Спросил директор, материализовав еще один бокал и наливая в него коньяк.

— Да у тебя видок непривычный. — Хмыкнул гном. — Вон, даже борода встрепана, хотя она у тебя и не такая большая, как моя!

— Начинай! — Делая глоток, буркнул директор.

— Что с парнем делать будешь?

— Учить. А что?

Гном с облегчением вздохнул.

— Ты ведь в курсе чей он сын, и не говори ничего, по глазам вижу! Его родителей я толком не знал, а вот с дедом его мы были приятелями. Давно, лет этак пятнадцать-двадцать назад, сейчас точно не вспомню, мне передали пакет с документами. Так вот, там было завещание и письмо от Гроста. В письме он просил меня в память о моей дружбе со Свуром принять и выполнить последнюю его волю. Он понимал, что все его деньги достанутся совету, а вот его дом я должен был выкупить и сохранить. Когда же объявится человек с мечом Свура, то я буду должен взять его под свою опеку и дом передать.

— Значит, это я с тобой на том аукционе торговался! Но ведь дом ушел по астрономической сумме! Неужели ты купил его на свои деньги?

— В пакете были алмазы. Немного, но на дом их хватило.

— Ничего не осталось?

— Да нет, если честно, то пару десятков тысяч я тогда из своего кармана выложил. Но не мог я отказать, ведь Свур меня от гибели спас. Я же так и остался у него в долгу!

— А что за история с мечом? Ведь он мог достаться и какому-нибудь проходимцу!

— Не мог. — Отрицательно покачал головой гном, а потом задумчиво покачал коньяк в бокале. — Если бы ты не был директором университета и Крис не стал бы твоим учеником, то я бы никогда тебе этого не сказал, что сейчас скажу. Этот меч Свуру преподнесли драконы.

— Кто?! — Кватиль чуть не выронил бокал из рук.

— Кто слышал! Я точно всех подробностей не знаю, что-то связано со спасением семьи драконов. Так вот, меч старинный артефакт, который просто так никому в руки не дастся. Его можно носить, хвастаться, даже сражаться, но только нельзя взять за клинок — мгновенно ожог получишь! А он мне меч на вытянутых руках протянул!

— Подожди, ты что-то путаешь! Я этот меч чуть ли не по миллиметру рассматривал! И за клинок брался, ничего не произошло!

— Ага, а дал тебе его посмотреть наверняка Крис! Я вот однажды без ведома Свура схватил его за лезвие, так потом месяц ожог лечил!

— Ладно, боги с ним с мечом! — Махнул рукой Кватиль. — Вопрос в чем? Зачем пожаловал-то?

— Как ты знаешь, люди-драконы ушли с наших планет, они не хотели войн. Грост сумел каким-то образом найти к ним путь. А так как, то государство, на чьей стороне встанут драконы, будет всем диктовать свои условия, то у парня могут быть проблемы, если узнают о том кто он.

— Он сам дракон. — Буркнул Кватиль.

— Что!!! — Теперь настал черед Брэнка быть потрясенным и в отличие от Кватиля он свой бокал разбил.

— Он получил знак с маленьким дракончиком. Сам знаешь, о чем это говорит!

— Значит у него магическая составляющая дракон!

— Маленький! А источник у него не маленький! И если дракончик вырвется…

— Да, если Крис перекинется в свою вторую сущность, а сущность только зародилась, то пойдут клочки по закоулочкам. И ведь все как навалилось-то! — Брэнк в задумчивости выпил залпом бокал коньяка, который перед ним выставил директор, взамен разбитого. — Но почему дракончик маленький? Я о таком никогда не слышал! Обычно рождаются сразу люди-драконы!

Кватиль лишь неопределенно пожал плечами, мол и сам не понимаю. Два приятеля сидели в задумчивом молчании и медленно потягивали напиток, не ощущая его вкуса и крепости.

— Все это очень странно. И компания-то у них подобралась странная, оборотень, эльф и человек-дракон! — Кватиль задумчиво посмотрел на гнома.

— И ведь момент-то какой! Хуже не придумаешь!

— Ты о чем?

— Значит ты еще не в курсе, но это-то понятно, тебя просто еще в известность не поставили. — Видя, что директор готов выйти из себя, гном поспешил пояснить. — Оборотни с эльфами драться собираются.

— Чего им неймется-то?! Ведь они и нас могут в свою заварушку втянуть!

— Если втянут, то и мы в стороне не останемся, нам совершенно не выгодно усиление определенных сторон. — Гном пристально посмотрел на директора.

— А ведь в таких раскладах ребята многое меняют! Если все стороны узнают о такой необычной компании, то драка как минимум отсрочится! — Кватиль встал и нервно зашагал по кабинету.

— С чего это ты так решил? — Удивленно глядя на него, спросил банкир.

— Дракончик, он должен отыскать путь к своим, или они его отыщут! А ведь на их планете огромадные залежи алмазов! Да и сила с мудростью веков тоже у них, если бы они хотели править планетами, то им стоило только этого захотеть!

— Слишком давно они ушли. Я бы не стал говорить с такой уверенностью, ведь драконы покинули наши планеты около трех сотен лет назад, а за это время могло много чего случиться.

— Все могло быть, но этого никто не знает. А на сегодняшний день я предлагаю довести до сведения совета магов, что появилась в университете такая странная группа. Ты по своим каналам тоже пустишь слух, ну и придумаем, как подкинуть такую информацию оборотням и эльфам.

— За ребят не боишься?

— Не думаю, что им что-то грозит. По крайней мере, в ближайшем будущем.

— Дай-то боги, дай-то боги. — Задумчиво проговорил банкир, а потом подытожил. — Значит давай так и будем действовать, но завтра я передам Крису документы на дом и пусть он им сам распоряжается!

— Договорились! — Директор встал и проводил банкира до двери.

После чего он долго общался с разными магами по шару, а через пару часов, когда ночь заявила свои права, отправился на встречу с созванным советом магов. Банкир тоже всю ночь не сомкнул глаз, машина запущенная двумя друзьями закрутилась, набирая обороты. Как они и предвидели, появления Криса с компанией вызвало сильнейший интерес разных сторон. Вот только сохранить в тайне кто его родители не удалось, и тут директор с банкиром ничего не могли поделать, информаторы разных служб уже сделали предварительные выводы, ведь молодые люди слишком выделялись из толпы. И как оказалось, только Крис мог переместиться с Земли, ведь он был тем человеком, который исчез перед ссылкой своего отца, и сопоставить, кто есть кто было не так сложно. Усталые и не очень довольные результатами директор и банкир встретились в том же месте в десять часов утра. Вяло обменявшись приветствиями и новостями, они принялись ждать Криса, который должен был прийти на встречу с директором.

*******

Утро не предвещало никаких проблем. Солнышко весело светило, из кранов текла холодная и горячая вода, завтрак в столовой был не в пример лучше вчерашнего ужина, и настроение мое поднималось с каждой минутой. Этому способствовали и друзья, с которыми мы коротали время до моей встречи с директором. Белла делилась с нами всем, что ей удалось узнать в девичьей общаге, честно говоря, в основном упор делался на то как и в чем положено ходить. Но то, с каким юмором девушка нам все рассказывала, слушали мы ее с интересом, посмеивались и не забывали задавать уточняющие вопросы. Мы к своему стыду с Андрэ путного ничего сказать вообще не могли, вчера мы просто завалились спать, а утром бросились насыщать желудок, а потом искать девушку. Просидев перед общагой до половины одиннадцатого, мы отправились на встречу с директором. В приемной директора секретарша посмотрела на нас очень внимательно и сказала:

— Вас уже заждались.

Мы прошествовали в кабинет и с удивлением застали там директора и банкира. Но каково было наше удивление, когда на нас стали обрушиваться новости. Если новости про дом и то что деньги, которые нам дал банкир, возвращать нужно без процентов, а отдать их можно будет тогда когда мы сами сможем, восприняли мы более-менее нормально. Но когда нас посвятили, что я являюсь не совсем человеком, то это был просто шок, и первой оправилась Белла. Она стала задавать короткие и емкие вопросы:

— Как он может быть человеком-драконом, если его родители были людьми?

— Вероятно, его родителей приняли в какую-то семью драконов, и зачат он был на планете драконов. — Сказал гном, чем вызвал неподдельный интерес со стороны директора.

— Откуда ты это знаешь? — Воскликнул он.

— Не только ты не спал этой ночью и рылся в архивах в поисках ответов. — Криво усмехнулся Брэнк.

— Чем все это грозит? — Продолжала допытываться девушка.

— Повышенным вниманием к вам со стороны различных сил. — Немного уклончиво ответил Кватиль.

— Что нам делать? — Уточнил эльф.

— Будьте самими собой. — Посоветовал гном.

— А с домом как быть? — Спросил я, мне ужасно хотелось пройтись по жилищу моих родителей.

— Ты можешь туда переехать и жить там. Вот только добираться до университета тебе придется без опозданий, и не дай боги опаздывать, наказания будут стандартны! — Усмехнулся директор.

— А мои друзья смогут составить мне компанию?

— Это ваше дело. Но я бы посоветовал жить в общежитии, а на выходные останавливаться в доме. И учти, тебе придется нанимать прислугу, чтобы содержать дом. — Пояснил директор.

— Прислуга в доме есть, ты можешь ее оставить. Там даже есть люди, которые служили еще твоим родителям. Я постарался сделать все, чтобы дом остался таким, каким был при них. — Печально сказал Брэнк.

— И все же, почему такой переполох? — Задала вопрос девушка.

— Дракончик, он у Криса очень маленький, а должен был бы быть в его возрасте. Если он возьмет над ним верх и вырвется, то может натворить много бед. — Серьезно глядя мне в глаза, сказал директор.

— Вот это номер! — Выдохнул я. — С такими новостями без бутылки и не разобраться.

— Этого я не слышал! — Усмехнулся Кватиль. — Можешь идти и познакомиться со своим домом. Но завтра я вас буду ждать в восемь утра в десятой аудитории, занятия начнутся завтра.

— Вы же что-то говорили про неделю. — Напомнил эльф.

— Все изменилось. Свободны! — Директорским голосом сказал Кватиль.

После его слов нам оставалось только проститься и выкатиться из кабинета. Вид у нас был мягко сказать ошарашенный. В руках у меня были документы на дом, а в мыслях, впрочем, мыслей-то не было никаких, и в мозгах царил полный сумбур.

— Покажешь свой дом? — Спросила Белла.

— Только если вы составите мне компанию! — Рассмеялся я. — А по дороге мы закупимся тем, от чего мозги временно светлеют, а потом вообще не соображают.

— Тогда пошли скорее! — Потер руки Андрэ.

Глава 8. Все становится запутаннее

Банкир объяснил нам, как найти дом, не забыв упомянуть и о ближайшем к нему трактире. За пять золотых мы купили три бутылки вина и всевозможной закуски, нам даже подарили две огромные корзины, куда трактирщик сложил нашу снедь. Дом мы нашли быстро, да и сложно было промахнуться, слишком точно его Брэнк описал. За каменным забором, утопающий в листве деревьев, проглядывал на дорогу двухэтажный дом. Подойдя к калитке, я обратил внимание на то, что сердце у меня почему-то стало сильно биться, а постучать я так и не смог себя заставить. Белла, видя мое состояние, решительно заколотила кулачком в калитку. Открывать нам никто не спешил, и мы молча стояли и ждали. Наконец из-за калитки послышался усталый голос:

— Кто там?

— Эээ. — начал я, а потом растерянно умолк, слова просто застряли в горле.

— Хозяин вернулся! — Ляпнул эльф.

— Какой еще хозяин? А ну пошли отсюда! — Сердито донесся до нас голос.

— Вы не поняли. — Успокаивающе сказала Белла. — Господин Брэнк отдал документы на дом нашему другу, который давным-давно уже жил здесь.

— Это как так? — Голос за калиткой дрогнул, а потом заслышался скрип засова.

Дверь распахнулась и на нас, прищурившись, смотрел старик. Одет он был бедно, но чисто, а седые, не покрытые волосы трепались на ветру. Старик окинул нас взглядом, а потом его взгляд остановился на мне. На лице старика пробежала гамма чувств, от недоверия до радости, а потом он вдруг бухнулся на колени и, не сдерживая слез, воскликнул:

— Спасибо Вершитель, что услышал молитвы!

— Встаньте пожалуйста. — Попросил я.

— Да, да, я сейчас. — Старик стал спешно вставать, украдкой стараясь вытереть слезы.

— Зовут-то вас как? — Спросил я.

— Хорун меня кличут, а старуху мою — Чирма. Мы тут вдвоем за порядком приглядываем.

— Вот бумаги… — Начал было я, протягивая документы отданные мне гномом, но старик перебил меня.

— Не надо. — Отмахнулся он. — Хоть я и стар уже, и вижу плохо, но спутать тебя не смог бы ни с кем, ты же копия своего отца!

— Так уж и копия? — Спросила Белла.

— Не в один-один конечно, но то, что передо мной мой хозяин Крис — я голову дам на отсечение! — Хорун гордо на меня посмотрел, а потом чуть слышно добавил. — Покрайней мере о других детях мне ничего не известно.

Я лишь согласно кивнул головой, а потом представил своих друзей. Хорун принялся меня расспрашивать о том, где и как я жил. Мне ничего не оставалось, как подробно на все отвечать, не мог я не уважить такую преданность и старость, хотя до жути хотелось быстрее очутиться в доме. Не знаю сколько бы мы простояли во дворе доме, если бы не жена Хоруна, которая вышла узнать где это ее муж пропал. Узнав, кто пожаловал в дом, она принялась костерить мужа и попутно просить у нас прощения, сама при этом тоже смахивала слезы радости. Наконец бурное приветствие улеглось, и я смог пройтись по дому моих родителей! Друзья решили мне не мешать и остались в гостиной. Управляющий домом, а это был Хорун, объяснил мне, что в кабинет моего отца он не заходил со дня его смерти. Там только прибиралась Чирма, которая была не только горничной и когда-то должна была стать моей няней, но и выступала в роли повара. С трепетом я поднялся на второй этаж. Заглянул в оборудованную детскую комнату, в ней семнадцать лет назад мне предстояло делать первые шаги в своей жизни. Следующая комната оказалась спальней моих родителей, за ней был большой зал, за залом находилась библиотека, к которой примыкал кабинет. В кабинете царил рабочий беспорядок, казалось, что хозяин только на минутку вышел и сейчас вернется, вероятно, все так и стояло на своих местах. Я огляделся и опустился в кресло у стола, не во главе, а с боку. Я потрогал столешницу письменного стола, представляя, как много лет назад за этим столом сидел мой отец. В кабинете долго задерживаться не стал, еще не раз тут посижу, и все обдумаю, я снова прошелся по второму этажу, а потом спустился к ожидающим меня друзьям. Стол уже был накрыт, а эльф и девушка с тревогой смотрели на меня.

— Я в порядке. — Ответил я на их немые взгляды. — Давайте покушаем что ли.

— Я же говорил тебе, что Крис справится! — Воскликнул эльф, разливая по фужерам вино.

Что он хотел этим сказать, я спрашивать не стал а, окинув взглядом стол, на котором стояли приборы только на трех персон, спросил:

— А где Хорун и Чирма? — Спросил я.

— На кухне вероятно. — Пожал плечами Андрэ. — Где же им еще быть?

Я молча отправился на кухню и заставил присоединиться к нам преданных моим родителям людей. Мне хотелось, чтобы эти старики вместе со мной и моими друзьями участвовали в импровизированном празднике. Откровенно говоря, праздник не удался, за столом каждый думал о чем-то своем, а вскоре смущенная прислуга нас покинула. Правда, Чирма потом пришла и сказала, где кому приготовила постель. Я не заметил, как бутылки с вином опустели, а мы сами мягко сказать сделались не очень адекватными. Нас и хватило только на то, чтобы попросить Хоруна поднять нас часов в семь, чтобы успеть в университет. Но поднял он нас не в семь утра, а в шесть, объясняя это тем, что за час мы не сможем добраться на учебу. Позавтракав чаем, больше в наши организмы с эльфом ничего не лезло, мы с ним хмуро наблюдали за веселящейся девушкой, которая поглощала приготовленные пирожки с большим аппетитом. За ней было интересно наблюдать и, по крайней мере, в желудке у меня ничего не протестовало при виде стремительно пустеющей тарелки с пирогами, а вот когда она уминала омлет…

— Уф, — Выдохнула Белла, с вожделением глядя на оставшиеся три пирожка. — не могу больше! Зря вы не покушали, пирожки очень вкусные. Хорун, передайте благодарность вашей жене за столь замечательный завтрак.

— Передам. — Чопорно ответил слуга, которому была похвала девушки очень приятна.

— И куда в тебя только все влезает? — Задумчиво проговорил эльф, намекая на то, что Белла ела как минимум наравне с нами, а в некоторых случаях намного больше, но вот по габаритам была хрупкой. — Явно не в коня корм!

— Не в коня, не в коня! — Засмеялась девушка. — Ладно, нам надо спешить, а то еще на первое занятие опоздаем!

— Господин Крис. — Обратился ко мне Хорун.

— Да?

— Мне нужны ваши указания по ведению хозяйства дома. — Неожиданно перейдя на вы, сказал Хорун.

— Да вы лучше меня все знаете! — Воскликнул я.

— И все же, мне необходимо знать, планируете ли вы заводить лошадей, псарню…

— Собак-то зачем? — Вдруг неприязненно спросила девушка, перебив слугу.

— Ну, охота там, развлечения. — Объяснил ей Хворун и продолжил. — Штат слуг какой планируете? Ну и много еще всего, что решить надо!

— Давай обо всем этом поговорим сразу, как мы вернемся из университета. Ты мне все подробно расскажешь, а сейчас на бегу решать такие вопросы я не буду. — Сказал я вставая.

Хорун кивнул, соглашаясь с моими словами, а мы отправились на свой первый урок. В ворота универа нас пропустили без вопросов, вот только куда идти дальше мы не знали. Посовещавшись, отправились в кабинет директора, во все глаза смотря на то, как студенты целеустремленно снуют по зданию университета. На нас никто не обращал ни какого внимания, все были заняты своими делами, которые были до прозаичности предсказуемы. Кто-то второпях что-то заучивал из книг, кто-то, сидя на корточках, переписывал из одной тетради в другую, а кто-то выспрашивал у своих товарищей решение домашних заданий, короче жизнь била ключом.

— Все как и у нас! — Шепнула мне Белла.

— Ты о чем?

— Да я говорю, что все как и на Земле, в школе! Такая же атмосфера. — Пояснила она мне.

Я лишь пожал плечами, в школе-то я учился экстерном, и мне было в новинку, чтобы не сделать домашнее задание самому, а воспользоваться чьим-то умом. Хотя у самого и был грешок, на какие-нибудь нудные задания искать ответы в интернете, но найдя их, я все равно не тупо переписывал, а сперва разбирался что и как.

До приемной директора мы не дошли, Кватиль попался нам навстречу.

— Ага, уже пришли, хорошо. Первый день буду заниматься с вами я, а дальше посмотрим. — Увидев нас, сказал он, делая знак рукой следовать за ним.

Привел он нас в небольшой класс, рассчитанный не больше чем на десять человек. Рассевшись за столы, партами это было назвать сложно, так как письменный стол на парту похож мало. Мы приготовились слушать, рассевшись за столы, предназначенные для одного человека. Столы были со своими ящичками, закрывающимися на ключ. Кватиль тоже устроился за столом, который предназначался для учителя, стол ни чем не отличался от наших, он просто был обращен в нашу сторону.

— Сегодня я проведу с вами лекцию и определю вас в какую-нибудь группу студентов. Я надеюсь, что ваших знаний и умений хватит, и вы сможете заниматься вместе. — Кватиль чуть задумался. — Если у вас возникнут вопросы или не ясности по ходу моего рассказа, то прошу вас задавать их мне сразу, а то потом можете просто забыть. Так же, мы устроим небольшой тест, как я уже ранее говорил, для определения вашего уровня, как магического, так и ваших познаний. Вопросы?

— Пока нет. — Пожал плечами Андрэ.

— Белла? — Выгнул бровь директор.

Девушка отрицательно качнула головой.

— Крис?

— Честно говоря, — Я чуть усмехнулся. — вопросов много. Один из них, главный для меня, это то, что произошло вчера. — Точно сформулировать вопрос я не смог, и просто вытащил цепочку со знаком.

— Мы дойдем до этого. — Понимающе кивнул Кватиль. — И тогда, думаю, все встанет на свои места, хотя и мне не все до конца ясно. Как я вижу, вопросов пока нет. Тогда я начну. — Директор встал и стал медленно прохаживаться, какое-то время он молчал, а потом стал рассказывать. — Как вы знаете, у нас существуют порталы перехода между планетами. Попасть мы можем на сегодняшний день на восемь планет. Три планеты пока являются спорными территориями и объявлены нейтральными. На них нет разумных, по крайней мере никаких контактов и очевидной деятельности зафиксировано не было. По теории ученых, возможности переходов на другие планеты стремятся к бесконечности и, следовательно, планет пригодных для жизни может быть неограниченное количество.

— Как я поняла, вы говорите о том, что должно быть больше планет, на которые можно перейти. Но почему тогда переходы найдены только на восемь планет? — Спросила Белла. — И как я понимаю, последний переход освоен давно.

— Не к этому я вел, ну да ладно. — Кватиль задумался. — Пока вам будет сложно понять, почему так тяжело отыскать переходы. Скажу лишь, что все планеты были открыты случайно или по счастливому стечению обстоятельств. Хотя… — Он чуть помолчал. — При открытии планет всегда присутствовал кто-нибудь из людей-драконов, но не думаю, что все из-за них. Очень много условий и различных ограничений для перемещения, отыскать которые очень сложно. Но ученые все время ищут, кстати, при обнаружении планеты следует немедленно сообщить всем разумным расам, чтобы они не были ущемлены в своих правах. Так, про правила еще рано! Возвращаемся, есть восемь планет на которые мы можем перемещаться, но где-то — он поднял вверх указательный палец. — существует еще как минимум одна планета, на которую перебрались люди-драконы! Это было очень давно.

— Выходит, что рас не три, а четыре? — Спросил я.

— Известных нам! — Усмехнулся в бороду Кватиль. — Я убежден, что существуют и другие расы на еще необнаруженных планетах.

— А почему ушли люди-драконы? И как так получилось, что их не удалось найти их планету? — Спросил Андрэ.

— Моргон является родиной людей, а люди-драконы пришли извне. Они намеривались жить вместе с нами, так как по типу мы были им ближе всех, а пришли они из-за того, что их раса стала медленно угасать. По данным их ученых, что если они не сольются с кем-нибудь, то через пятьсот лет их вид просто исчезнет. Мы существовали с этой расой на равных, вот только они были ярыми противниками любых войн с разумными. Мы же, в большинстве своем, всегда конфликты решаем дракой, это была первая причина, почему они ушли. Вторая причина, их стали отлавливать и заставлять искать алмазы. Будучи в обличие дракона у них просыпался нюх или второе зрение на эти бесценные камни. Охотники за алмазами захватывали человека-дракона, а потом, обеспечив себе безопасность, заставляли работать на себя. Драконов становилось все меньше, они стали жить обособленно ото всех в своих двух городах. К сожалению, не было ни одного брака между нашими расами, так что слияния не получилось, но тут не только мы виноваты, у драконов были высоки требования к кандидатам и кандидаткам. В один прекрасный день эти города опустели. Как и куда они ушли, так и осталось загадкой, ни одного портала в этих городах обнаружено не было, а может, их просто уничтожили.

— Выходит, что я человек-дракон? Но как? — Я вопросительно посмотрел на директора.

— Не все так просто. Почему в твоем источнике присутствует дракончик мне совершенно не ясно! Вчера я отправился с Брэнком и почитал ту книгу, где было упоминание о похожих случаях. — Кватиль взял свою бороду в кулак и задумчиво стал ее водить из стороны в сторону. — Так вот, все случаи инициирования младенцев в утробе матери были однотипны, и дракончик в ауре появлялся, как только младенец делал первый вздох. В твоем случае дракон слишком мал, чтобы соответствовать твоему возрасту. Так что тут не все ясно.

— И что же получается? — Спросил его Андрэ.

— А хрен его знает! — Воскликнул директор.

— Но кто же тогда я?! — Растерянно спросил я.

— Начнем с того, что ты в первую очередь человек. — Кватиль взял небольшую паузу, а потом добавил. — По крайней мере пока.

— Зашибись! — Растерянно произнес я.

— Если Крис не человек-дракон, что тогда в его источнике делает дракон? — Спросила Белла.

— Есть у меня одно предположение и сейчас его пытается проверить Брэнк и Крунт. Говорить пока не буду, но если это так, то все намного лучше, чем кажется. — Кватиль ободряюще мне подмигнул, а потом неожиданно спросил. — Что вы уяснили из правил?

— Каких? — Осторожно спросил я.

Дело в том, что до бумаг, которые нам дала Суевта, мы не добрались, не до того было.

— Основных правил, которым подчиняются все расы. — Улыбнувшись краешком губ, пояснил директор и, не дожидаясь нашего ответа, продолжил. — Самое основное, это то, что передавать технологию своих рас запрещено, как и получать ее. Естественно, что и разжигание вражды, шпионажа — деяния за которые кара суровая.

— А какие это технологии? — Поинтересовалась девушка.

— Честно говоря, этот пункт, в свое время пробили гномы, которые являются главными изобретателями магических артефактов, у оборотней и людей особо ничего секретного нет. Вернее есть уникальные способности, но они с технологией имеют мало общего, да и бесполезны для других рас. Тем не менее, под этот запрет подпадает все, что производится на Земле и не встречается на наших планетах. Я специально обращаю ваше внимание на этот пункт, дабы у вас не было соблазна притащить сюда что-нибудь с планеты на которой вы жили.

Вот это был для меня сильный удар, я-то рассчитывал обогатиться именно за счет старушки Земли. Использовать те технологии, о которых тут еще и не подозревали, а тут полный облом! Я бросил взгляд на девушку, которой это известие тоже пришлось не по душе.

— Как понять технологии? — Медленно спросил я, обдумывая сложившуюся ситуацию. — Если допустим, я помню как что-либо сделать и построю, допустим, завод, но при этом не буду ничем пользоваться с Земли, как это будет считаться?

— Технологией и соответственно нарушением. Ты должен взять патент на свою разработку. Твое изобретение должно быть уникально, если же кто-то докажет, что ты позаимствовал не только идею, но и процесс производства, то тебя объявят преступником. — Пояснил Кватиль.

— Да… — Протянул я.

— А торговать товарами с Земли можно? — Поинтересовалась Белла.

— Теоретически возможно, но этим никто не будет заниматься, цена за переход сводит даже намек на прибыль. Ведь ставка за переход десять тысяч золотых за одного человека или за сто килограмм веса. Такие же условия и при переходе между странами и городами, только там деньги другие. Так что забудьте, тем более что можете нарваться на товар, который могут объявить уникальным со всеми выкающими последствиями. — Кватиль серьезно посмотрел на Беллу, а потом перевел взгляд на меня.

Я неопределенно мотнул головой, информацию следовало тщательно взвесить, но на первый взгляд все было плохо. Наладить бизнес с Землей вряд ли удастся и надо искать другие источники дохода. Кватиль тем временем продолжал рассказывать об устройстве планет, слушал я его в пол уха, так как ничего нового он не сообщал. Нет, нюансы интересные были, но не слишком важные, а вот наше финансовое положение мне не нравилось совершенно. Конечно, на пять лет мы обеспечены, но время летит слишком быстро и не успеешь оглянуться придется отдавать долги. Хоть Брэнк и говорил про то, что долг можно отдать в любое время и время это не определенное, но я решил рассчитаться с банкиром не позже окончания универа. Где ж деньги-то взять?! Тем временем передо мной директор положил несколько листов бумаги, чем заставил меня оторваться от размышлений.

— Сначала я продиктую небольшой отрывок, а потом вы решите примеры задач, которые написаны на втором листе. Это и есть тот тест, про который я говорил. На его основе я и решу с чего начинать обучение.

— На основании диктанта и математики? — Удивился я. — Я-то думал, вы опять будете тестировать наши источники!

— Маг должен быть в первую очередь грамотным! Это основополагающие знания помогают учиться. — Пояснил мне директор. — Берите ручки и приступим.

Директор стал диктовать, а мы как прилежные ученики записывать на лист бумаги. И если с грамотностью вопросов не возникало, буквы сплетались в своеобразную вязь и легко ложились на лист, то вот с ручкой, которую приходилось макать в чернила, у меня и Беллы возникли сложности. Тут и там намечались разводы из небольших клякс или чирканье от сухого пера. Тем не менее, директор остался доволен первым этапом и предложил нам решить задачки. С математикой и вовсе сложностей не возникло, к ручке я более-менее, приспособился, а примеры были не сложнее чем на Земле, которые там задают третьеклассникам. Я с удивлением взглянул на Беллу, которая была сильно озадачена, а вот Андрэ сопел и что-то старательно выводил на листке с примерами. За пять минут задачки были мной решены, Белла меня даже на десяток секунд опередила, а вот эльф пыхтел еще добрых полчаса. Директора и этот результат устроил.

— Очень хорошо! — Сказал он, просмотрев наши решения. — Конечно, в чистописании вам придется потренироваться, а Андрэ немного подтянуть математику, но в целом очень хорошо. Заниматься вы будете вместе, а вот вольетесь ли в какую-нибудь группу, пока сказать не могу. После обеда зайдите к Суевте и она вам все скажет. На сегодня я с вами прощаюсь.

— Скажите, а библиотека здесь есть? — Спросила девушка.

— Конечно, вам туда как раз после обеда придется наведаться и взять книги для шестого курса. Первые пять курсов посвящены общим занятиям, на них магию не проходят, а с шестого курса идет обучение магическим наукам. — Кватиль уже ответил в дверях, он куда-то вдруг неожиданно заспешил, и больше не говоря ни слова, вышел.

— Что делать будем? — Спросила Белла.

— Как что? — Удивился эльф. — Обедать пошли!

— Другого я от тебя почему-то и не ждала. — Усмехнулась девушка.

— Ладно вам. — Махнул я рукой. — Пошли действительно перекусим, а там уже глядишь, и к секретарше пора будет. Кстати, а что ты про библиотеку спрашивала, зачем она тебе понадобилась? — Спросил я девушку, идя на выход из аудитории.

— Да порыться бы в ней, наверняка должны быть какие-нибудь лазейки про все эти запреты. Да и о твоем дракончике что-то должно наверняка быть. — Ответила Белла.

*******

Кватиль в это самое время спешил на заседание совета магов. Он только дал распоряжение секретарше насчет новых студентов и отправился в центр города. Гадать что от него потребовалось на совете он не стал и так было очевидно, что все дело в Крисе и Белле. Если девушка-оборотень представляла собой уникальный случай, сумев обмануть заклинание не перемещения, то Крис и вовсе был полон тайн. Тайная стража в королевстве всегда работала отлично и наверняка собрала все сведения об этих ребятах. Вероятно, на совете придется отстаивать их право на жизнь, решил директор и в кои-то веки ошибся. Хотя сначала все складывалось по его предположению. На совет позвали не только его, но и Брэнка, а также Докора. Гном сидел хмурый и ни на кого не смотрел. А вот зачем на совете нужен Докор, который владел сетью лечебниц, а сам по себе был выдающимся целителем, Кватиль понять пока не мог. Верховного мага — Зорта на совете не было, и председательствовал, как обычно в его отсутствие, маг-генерал Мурок, являющийся главнокомандующим армии Русаи. Остальные маги, входящие в совет были все, и лица у всех были серьезные и насупленные. Похоже, до прихода Кватиля они уже успели поспорить между собой, но ни к какому решению не пришли.

— Ага, вот и уважаемый Кватиль нас почтил своим присутствием! — Язвительно воскликнул Трунт, отвечающий за безопасность королевства, а по простому глава тайной стражи.

С Трунтом у директора были напряженные отношения, в особенности это проявлялось в непонимании тайников, так в народе прозвали служителей тайной стражи, в поступках студентов, которые вырвавшись за забор университета не всегда вели себя в рамках приличий. Кватилю приходилось не раз отстаивать своих воспитанников, которые попадали в подвалы стражников, и которых тайная стража желала видеть в рудниках на добыче золота. А что, молодые маги могли бы существенно повысить добычу золота и одновременно не участвовать во всяких громких скандалах.

— Если бы мне сообщили заранее, то я бы и явился во время! А так у меня дел полно, надо за воспитанниками следить! — Мягко улыбаясь, не остался в долгу Кватиль.

— Вы здесь не за тем чтобы препираться! — Осадил их Мурок. — Нам надо решать что делать!

— А в чем проблема-то? — Спросил Кватиль, усаживаясь за стол рядом с Докором и Брэнком.

— Так ты не в курсе? — Поразился Трунт. — Обычно новости тебя находят одним из первых.

— Я два дня был очень занят. — Ответил озадаченный директор.

Он уже понял, что к его троице происходящее не имеет никакого отношения.

— Сегодня утром мы получили ультиматум от Филаи. Эти наши… сволочные соседи решили, что мы должны стать их подданными! — Мурок был в негодовании.

— В каком смысле? — Удивился директор.

Филая была соседствующим с Русаей королевством, по численности населения чуть ли не вдвое меньшей и… менее сильной армией, да и количество боевых магов у них было намного меньше. С этой страной отношения всегда были теплые, и если что от них ожидалась помощь, но никак не ультиматум. Уж если от кого и можно было ожидать угрозы, так это от Инбула с которым на протяжении длительного времени велась вялотекущая война, ограничиваясь в захватах приграничных крепостей.

— В прямом! Они каким-то образом сумели нанять тысячу эльфийских стрелков и пару сотен оборотней! Как они их между собой примирили, осталось загадкой. — Хмуро сказал генерал.

— Да не мирили они их, просто ближе чем на километр к лагерю друг друга не подходят и все. — Отмахнулся тайник.

— А что за ультиматум-то? — Уточнил Кватиль.

— Они требуют, чтобы мы склонили голову перед их королем, выплатили контрибуцию в размере пятидесяти тонн золота, передали под их управление золотодобывающие шахты. — Ответил генерал, а потом потряс в воздухе кулаком. — Да мы их как щенят размажем!

— Прям как щенят? — Ехидно спросил кто-то из магов.

Спор вспыхнул с новой силой. Генерал хоть и понимал все необоснованность своих слов, но отступиться от принципов не мог. Кватиль в споре не участвовал, он задумчиво сидел и прикидывал, что может быть дальше. Неизвестно сколько бы продолжался спор, но пришел верховный. Это был не старый маг, с острым взглядом и доброй улыбкой, но иногда от его ласковой улыбки веяло холодом казематов.

— Все в сборе? Отлично! — Верховный сел на место и оглядел собравшихся.

Казалось, что пришел хозяин, которого не только боятся, но и уважают. А уважать Зорта было за что, при его правлении народ Русаи стал жить лучше и тот, кто хотел заработать, могли за свой труд получать приличное вознаграждение. Если бы у них был такой же король, то его бы никогда не низложили, да и уважение от соседей и простого народа было бы больше. Кватиль тихонько вздохнул, он не раз предлагал Зорту провозгласить себя королем и немного подправить управление в стране, но верховный не соглашался, говоря, что в монаршеском правлении много отрицательных сторон.

— Сборная Филайская армия сегодня перешла границы. Три крепости и два города уже пали. Все резервы брошены туда, но боюсь, что сдержать врагов им не под силу. У нас остается единственный шанс, отстоять столицу и собрать еще одну армию у себя в тылу, чтобы отстоять королевство. Об этом пока мало кто знает, но после сегодняшнего совещания народ будет оповещен, да и скрывать дальше уже не удастся, многие маги, имеющие знакомых на границе, уже в курсе, да и подготовку к обороне скрыть не удастся. — Верховный еще раз окинул взглядом собравшихся. — Или может нам согласиться на их условия?

Шум в зале поднялся небывалый, все наперебой выкрикивали лозунги смысл которых был в духе генерала, и не был свойственен степенным и уважаемым магам.

— Господин Брэнк, а вы что скажите? — Спросил Зорт гнома.

— Я банкир, а банки остаются нейтральными в конфликтах. — Ответил тот.

— Так уж и нейтральными? — Усмехнулся Зорт. — А если на вас, я имею в виду не лично вас, а вашу планету кто-нибудь нападет, ну, мы на пример. Вы что же останетесь здесь и будите спокойно вести с нами дела?

— Это сложный вопрос и все зависит от того где я буду полезен своей родине! — Усмехнулся в бороду гном.

— Достойный ответ. — Кивнул верховный. — Ну да ладно, у меня к вам вопрос. Не могли бы вы договориться о паре легионов тяжелой пехоты гномов для нас? Мы заплатим им за работу, естественно в разумных пределах.

— Боюсь, что даже если и сумею договориться, то пройдет не меньше трех месяцев, а может и больше. — Гном задумался. — Не, не три месяца, намного больше! Ведь нужны будут согласования по оплате, договора, а это затянется на полгода точно! Если вас время не лимитирует, то я могу попробовать.

— Значит согласования и договора? — Задумчиво проговорил верховный, а потом стрельнул глазами в главу тайной стражи. — И за такое время никто ничего не пронюхал!

— У нас нет осведомителей на планетах оборотней и эльфов. — Попытался оправдаться Трунт.

— А в Филаи? Впрочем, сейчас это не так важно. — Махнул рукой Зорт. — Значит я попрошу уважаемого Брэнка попытаться договориться о нашей просьбе как можно быстрее.

— Я ничего не обещаю. — Буркнул гном.

— Господина Докора и Кватиля я отправляю с миссией к эльфам, а потом оборотням. Ведь у нас есть кое-какой козырь в разговоре с ними? Не так ли господин директор? — Зорт внимательно смотрел на Кватиля.

— Я не понимаю о чем… — Кватиль замолчал, он заметил ухмылку на лице Трунта, мысленно ругнулся и вспомнил о своих новых учениках. — Козырем это слишком натянуто. К тому же его еще и уговорить нужно.

— Не его, их! Именно их! Ведь они ладят между собой нормально! А это уже козырь, а еще один…, впрочем, ты меня понял. — Верховный не стал разглагольствовать под пристально следящих за его словами магам.

— Я попробую. — Неуверенно ответил директор, мысленно перебирая кандидатов, на кого оставить университет в свое отсутствие.

— Вы тут совещайтесь, а я дам лично указания нашим переговорщикам. — Верховный встал и махнул троице сидящей друг с другом. Банкир, целитель и директор послушно встали, а Зорт продолжил. — Да и подготовьте манифест обращения к народу и созыву ополчения.

После чего верховный стремительно вышел. Гному он отдал уже написанные грамоты с предложениями и пожеланиями. Брэнк бегло посмотрел предложения верховного и заверил, что с таким подходом легионы могут прибыть быстрее ранее озвученных сроков. А вот когда гном ушел, Зорт начал инструктаж директора и целителя. Оказалось, что верховный владеет всей информацией о необычной троице. Про себя Кватиль даже решил поискать на территории университета такие «разговорчивые» источники. Но самое интересное заключалось в том, что им предлагалось просто блефовать, чтобы эльфы с оборотнями отозвали своих воинов. Ставку на Криса и друзей делать не приходилось, и в этом директор убедился и сам, когда верховный поведал про дракончика.

— То что у него дракончик это и хорошо и плохо. Значит, раса людей-драконов жива, но дела у нее не блестящие. Маленький дракончик, который находит себе убежище в источнике человека, который старше его говорит о том, что он просит его найти и помочь. Это означает, что к своим близким он обратиться не в состоянии, или его семьи просто не осталось.

— А как же перевоплощение из человека в дракона? — Растерялся Кватиль.

— Это могут только люди-драконы, а Крис человек, который каким-то образом является и членом одной из драконьих семей. Как он вошел в драконью семью, я думаю, останется загадкой, если только не объявятся те, кто его туда принял. — Усмехнулся Зорт

— Я об этом ничего не слышал. — Удивленно покачал головой Докор.

— Таких случаев было зафиксировано всего два, и то в далеком прошлом. Когда Трунт мне об этом сообщил, я было решил, что драконы появились, но порывшись в королевских архивах нашел эти упоминания. А потом мне пришло на ум, что такая необычная троица сильно заинтересует оборотней и эльфов. Ведь гномы ими заинтересовались так сильно, что платят огромные средства за сведения о них.

— Но Брэнк и так в курсе…

— А кто сказал, что речь о Брэнке? Господин банкир стал нашему королевству намного ближе, чем своим тайным службам! Но у него работают не только лояльно относящиеся к нам гномы. — Хмыкнул верховный. — Так, задачу вы уяснили, завтра и отправитесь. С вами пойдут десять моих гвардейцев для веса миссии и один из моих секретарей. Деньги на расходы получите в казне, а портал будет ждать вас завтра утром!

На этом наставления были закончены. Вот только время на все ушло не мало, и дело клонилось к вечеру. Кватиль получил деньги и отправился к своим ученикам, ведь те-то ни о чем еще не подозревали!

*******

День после обеда не задался совсем. Нет, поели мы от души, да и погодка была отличная. Но у секретарши нас ждало первое разочарование. Директор не оставил никаких инструкций на наш счет, хотя и обещал. Мы несколько часов промаялись в приемной, а потом решили, что Кватиль просто забыл о нас, и попытали счастья в библиотеке, куда нас затащила Белла. Крунт разрешил нам поискать книги о драконах, но помогать нам не стал, а сами мы ничего не нашли. Так под конец он еще нас загрузил учебниками! Причем сразу за несколько лет, мол так как мы все равно пришли к нему и отвлекли занятого мага, то в следующий раз он нами заниматься не хочет. А книг он нам выдал за шесть лет обучения. Мы хоть и говорили, что директор определил нас на шестой курс и книги нужны только специальные, но казначей-библиотекарь был неумолим:

— А вдруг они вам понадобятся? Что ко мне прибежите? Нет уж! Забирайте все и мой вам совет — самостоятельно их прочтите! Ненужных знаний не бывает!

— Но зачем нам букварь! — Потряс в воздухе книгой эльф.

— Берите все по списку, по списку и сдадите! — Твердо стоял на своем Крунт.

Спор мы проиграли, и пришлось нам с Андрэ тащить до дома кучу книг, причем тяжеленых! Беллины естественно мы тоже тащили, хотя эльф и бурчал, что оборотни очень сильны и с легкостью могли бы перенести и не такие тяжести. Девушка лишь хмыкала и делала вид, что не понимает намеков. Тем не менее, мы доперли эту макулатуру до дома, но и тут отдохнуть не удалось. Хорун напомнил мне об утреннем разговоре по ведению хозяйства.

— Знаешь, пусть пока все остается как прежде. Если вы справитесь, конечно. — Сказал я.

— Справимся! — Расплылся в улыбке Хорун.

— Вот и славно. — Обрадовался я, что вопрос решен.

Но не тут-то было.

— Как я понимаю, деньги теперь нам будешь давать ты. — Продолжил слуга.

— Угу. — Подтвердил я, ощутив смутное беспокойство. — А сколько денег надо?

— На содержание дома тратится не много, около десяти золотых в месяц. Но если вы будите здесь жить постоянно, то двадцати золотых хватит, это деньги на бытовые нужды. Заключим договор на поставку еды, еще пятьдесят золотых. Итого — семьдесят золотых. — Заключил слуга.

— А какое вознаграждение вам с женой гном платил? — Поинтересовалась Белла.

— Сто золотых на двоих. — Ответил Хорун. — Но мы можем и так, без денег служить. Нам только потолок над головой, да кусок хлеба нужен.

— Не, так дело не пойдет. — Не согласился я. — Вы как получали деньги, так и будите их получать, а еду заказывайте за мой счет в расчете и для себя.

— Хорошо. — Склонил голову слуга.

Какое-то время я смотрел на него, не понимая, а потом хлопнул себя по лбу. Достал кошелек с золотом, кошелек напоминал этакий мини мешок, что вызвало у нас с Беллой улыбки, когда мы первый раз столкнулись с таким хранилищем денег. Отсчитал двести золотых, оставшиеся монеты положил в карман, а кошель с деньгами отдал слуге со словами:

— Тут двести золотых, из них сто плата вам с женой, семьдесят — за содержание дома и еду, а тридцать на непредвиденные расходы.

Хорун молча поклонился и, взяв деньги, ушел. Мне же взгрустнулось, двести золотых в месяц — это гигантская сумма! В год получается две тысячи четыреста, и хоть деньги у нас были, ведь в банке осталось семьдесят четыре тысячи на троих, но средства пока только тратились и ни одной золотой монетки мы не заработали.

— Крис, не хмурься! Мы с тобой одна команда и деньги у нас общие! — Хлопнул меня по плечу эльф.

— Одна команда, — Согласился я. — но дом мой и траты должны быть мои.

— Конечно, конечно. — Ласково проговорила девушка. — Но за еду и деньги на наш быт ты уж будь добр высчитать. Мы же не будем висеть на твоей шее.

Не согласиться я не мог, только махнул рукой и сказал:

— Ладно, но с заработком нужно что-то решать! Не успеем оглянуться время пролетит и останемся мы без денег!

Оставшийся вечер прошел за бурным и не плодотворным обсуждением как заработать денег. А уже когда мы решили отправляться на боковую, в доме раздался мелодичный перезвон, который заставил нас подпрыгнуть от неожиданности. Оказалось, что когда стучишь в калитку, в доме есть колокол, который является магическим артефактом и служит вместо звонка.

— К вам с визитом господин директор университета Кватиль. — Чопорно, доложил Хворун, а потом прямолинейно спросил. — Пускать, или вы уже спать изволите?

Не пустить директора? Нам это и в голову прийти не могло, да к тому же он ведь не просто так пришел! Что-то случилось, а может, он узнал о моем дракончике, который на знаке все так же прятал голову под крыло и никак себя не проявлял. Новостей директор, и правда, принес множество, как про дракончика, так и совершенно неожиданные.

— Значит, вы просите сопровождать вас с визитом к эльфам, а потом и оборотням? — Задумался я. — А собственно в качестве кого?

— Не буду скрывать, от вас потребуется лишь одно — быть на виду и ничего не делать и никуда не ввязываться. — Ответил Кватиль, а потом объяснил сложившуюся ситуацию, и зачем потребовались брать нас на экскурсии к другим расам.

— Значит в качестве экспонатов. — Протянула Белла и неожиданно спросила. — И что мы будем с этого иметь?

— Планеты посмотрите, увидите как…

— Это все лирика, — Перебила директора девушка. — а если по существу? Вам ведь зарплату платят?

Директор первое время был ошарашен таким подходом, не отставал от него и эльф, а я подхватил настрой Беллы, и вдвоем мы прессанули директора и развели на три тысячи золотом каждому. Но директору такой оборот дела только понравился и ушел он от нас довольный.

— Ну, вот и первый заработок! — Воскликнула девушка, стоило Кватилю выйти за порог.

— Не стоит радоваться раньше времени, слишком в нас нуждаются, а это не к добру и думается мне, что он нам далеко не все рассказал! — Высказал и я свою точку зрения.

— Наверняка завтра станет все ясно, на что мы подписались! — Хмыкнул эльф.

На этом мы решили не заморачиваться и отправились спать, решив, что время все расставит по своим местам.

Глава 9. Путешествие по мирам

Через портал мы перешли без каких-либо проблем. Каждый вставал и выбирал пункт назначения, после чего оказывался на эльфийской земле. Даже гвардейцы к нашему удивлению и те отправлялись самостоятельно. Оказывается, что их снабдили специальными артефактами для перемещения, ведь никто из них не был наделен даром. Меня так сильно заинтересовал данный артефакт, что я попросил его показать. Им оказался перстень, в котором сиял алмаз, а выполнял он только одну функцию — связывал обычных сущностей с порталом. Как он работает мне объяснить никто не смог, просто кивали на гномов, которые и изготовили данный артефакт. После того, как ушли пять гвардейцев и директор университета, настала и наша очередь. Невозмутимый эльф ушел из нашей троицы первый, а вот девушку мне пришлось чуть ли не силой втолкнуть в круг портала, она почему-то ужасно нервничала, после нее отправился и я. Все это действо не заняло больше пятнадцати минут, портал был уже настроен и, встав в его круг, я сразу увидел мерцающую точку назначения и, подтвердив свой выбор, оказался вместе со своими друзьями. Вот только в окружающей обстановке прослеживалось напряжение, рядом с порталом стояли эльфийские стрелки у которых в руках были их грозные луки, а на спинах болтались полные колчаны стрел.

— Что-то прием не очень. — Заметил я, обращаясь к Кватилю.

— Опасаются. — Пожал плечами директор.

— Чего? — Удивился Андрэ.

— Когда работает портал, то маги его чувствуют, вот они и опасаются, что из него может выйти не наш мини отряд, а какое-нибудь воинское подразделение.

— И что? Ведь миссия наверняка согласована. — Не понял я.

— То что согласована это верно, но… — Директор взглядом показал на эльфийских лучников. — Сам видишь!

Тем временем вся наша делегация оказалась в сборе, и через какое-то время к нам подошел один из эльфов.

— У меня приказ сопровождать вас до того места, где будут происходить переговоры. Учтите, что мы обязаны охранять не только вас, но и свое население. — Эльф говорил хмуро и с явной угрозой.

— Мы не собираемся делать ничего противозаконного. Тем более, что в наших рядах нет ни одного подготовленного воина, если конечно не брать в расчет нашу охрану! Я директор университета, со своими учениками, а это — Кватиль указал рукой на целителя. — человек, который может только лечить!

— Я предупредил. — Буркнул эльф. — Двигайтесь строго за мной. Идти нам предстоит около часа, и мои воины не спустят с вас глаз!

— Хорошо. — Пожал плечами Кватиль.

Надо сказать, что портал находился на большой поляне окруженной со всех сторон высокими деревьями. Интересно, что вековые дубы стояли рядом с огромными елками и березами, такого я еще нигде не встречал. Но больше всего меня поразило то, что пройдя метров триста мы очутились не в лесу, как я предполагал, а в поле, в котором колосилась пшеница. С интересом, оглядываясь по сторонам, я понял, что дышится мне так же легко, как и на планете, откуда мы пришли. Вообще никаких различий я не ощущал, и если бы не наше сопровождение в лице эльфийских стрелков, то я бы и не подумал, что мы на другой планете. Поле оказалось небольшим, и уже через десять минут мы вошли в лес. Что сразу бросалось в глаза, так это его ухоженность. Нигде не было видно ни одного больного или поваленного дерева. Шли мы молча, каждый думал о чем-то своем. Андрэ с улыбкой на лице оглядывал все настолько внимательным взглядом, что казалось, хотел навечно запечатлеть эту картину. Его было можно понять, все же с этой планетой его связываю невидимые узы, хотя и родился он не здесь. А вот Белла не оглядывалась, она вообще шла нахмурившись смотря себе под ноги, и только изредка бросала косые взгляды на сопровождающих нас эльфов.

— Что с тобой? — Тихонько, чтобы никто не услышал, спросил я ее.

— Не знаю, но чувствую я себя здесь не комфортно.

— Из-за них? — Я кивнул в сторону стрелков.

— Никак не разберусь в своих ощущениях, может и из-за них, а может и нет. — Пожала та плечами.

— Потерпи, ведь после эльфийской планеты мы перейдем в вотчину оборотней. — Попытался ободрить ее я.

Девушка ничего не ответила и продолжала хмуриться. Я не стал больше ей ничего говорить, а обратился к Кватилю.

— А как долго мы собираемся пробыть на земле эльфов? — Спросил я, вспомнив, что данный вопрос мы не оговаривали.

— Если нас примут сегодня, и мы сумеем добиться результата, то сегодня же и отправимся к оборотням.

— А если сегодня не примут? Или вопрос не решится? — Уточнил я.

— У нас на все про все не больше недели. — Ответил директор, который выглядел не веселее Беллы.

— Понятно. — Протянул я.

Выходит, что дела совсем плохи, если на переговоры отводится такое короткое время. Я почесал свою грудь, которая с самого утра просто зудела, сперва я думал, что у меня аллергия какая-нибудь, но никаких симптомов на коже видно не было. Вообще ощущения были не очень приятные, казалось, что чешется не кожа, а зуд идет изнутри. Кинув взгляд на целителя, я в очередной раз решил обратиться с этой проблемой чуть позже, ведь можно и потерпеть не так все и страшно, а докторов я не люблю с детства. Нет, я с ними сталкивался, когда мне прививки делали, но меня каждый раз дрожь пробирала, заходя в кабинет врача. А грудь уже не просто чесалась, она начала побаливать! Дорога тем временем расширилась, и мы оказались на большой поляне. По кругу поляны росли просто гигантские деревья, высоту которых было просто не оценить взглядом, так как их верхушка просто терялась в небе. В центре поляны стоял замок, напоминающий один из средневековых виденных мною в кино на Земле. Сложенный из черного камня, с башнями и шпилями, окруженный глубоким рвом, высокими стенами с бойницами и подвесными воротами он дико смотрелся в таком месте.

— Уважаемый! — Обратился Кватиль к нашему сопровождающему эльфу, который не соизволил представиться. — Куда это мы пришли? Я думал, переговоры должны состояться в одном из ваших городов!

— Здесь резиденция нашей королевы! И здесь она и намерена вас принять. — Ответил эльф и махнул кому-то рукой на стене.

Подъемный мост плавно опустился, не издав ни единого скрипа. Чем дальше мы входили на территорию замка, тем все явственней ощущалась гнетущая атмосфера. А после того, как нашу охрану вежливо, но настойчиво отделили от нас, предварительно заверив, что никому ничего не грозит, нам и вовсе стало не по себе. Даже с лица Андрэ исчезла радостная улыбка. А вот внутри замка все выглядело совершенно по-другому. Яркие цвета так и бросались в глаза, развеивая подозрения. Бежевые с красным и золотистым цветами ковровые дорожки с высоким ворсом, шелковые белоснежные шторы, позолоченные (а может и золотые) подсвечники, красивые портреты и пейзажи на стенах — все располагало к поднятию настроения. И вообще, дизайнер в замке потрудился на славу. Красивая мебель из красного дерева, вся в каких-то узорах, а диваны с креслами так и манили к себе — присесть и отдохнуть. Прямо наваждение какое-то!

— Красиво! — Вдруг сказала Белла.

— Угу, — Согласился я. — вот мне только интересно. А свечи сколько раз в день менять приходится?

— Тут нет свечей! — Хмыкнул целитель. — То, что вы видите не свечи, а специальные трубки освещения, один в один копирующие свечи. Это такие артефакты. У нас в основном используются простые осветительные артефакты, то тут как вы видите, не просто маги постарались, а маги с художественным вкусом.

— Или просто для этого места заказ выполнили. — Пробурчал директор. — Тут каждая свеча стоит неимоверно дорого. Чтобы гномы выдали такой результат, их надо было здорово заинтересовать! У нас в таком количестве одинаковых изделий я и не встречал ни разу.

— Вас ожидают в приемном зале! — Нетерпеливо прервал нашу беседу сопровождающий нас эльф. — Поспешим!

Эльфийский стрелок, который встречал нас у портала. Он был без своих воинов, которые все время пока мы двигались к месту встречи, были готовы нашпиговать нас стрелами. Стрелки остались с нашей охраной, но это вовсе не говорило о том, что мы остались без присмотра. У каждой двери стояло по паре воинов, и хоть они были без луков, но чувствовалось, что мечами, висевшими у них на поясах, они владеть умеют. Поднявшись на второй этаж, по широкой лестнице мы прошли несколько залов, в которых практически никого не было. Остановились мы перед дверьми, которые больше напоминали по своим размерам ворота. Наш сопровождающий перекинулся парой слов с охраной, которой тут было семь человек, и как я понял, это были личные телохранители королевы. Офицер или старший по званию из охранников пошел на доклад, а мы еще пару минут простояли под дверьми. Но вот эти двери перед нами распахнулись и нас попросили войти. К моему удивлению зал был не такой большой, как можно было предположить, основываясь на входных дверях. Как мне позже пояснил Кватиль, такие двери предназначены для того, чтобы посетители имеющий равный статус могли войти не друг за другом, а шеренгой. А вот убранство зала и впрямь поражало своей красотой, все виденное мной ранее в замке просто померкло! Паркет настолько был натерт, что просто сверкал, да и красивые живые цветы в горшках так и притягивали взгляд. Каких цветов там только не было! Все они стояли на изящных столиках различной высоты, и создавалось такое впечатление, что мы находимся в великолепном саду. Но величественный трон из белого и красного дерева быстро заставил меня сдержать восторг по убранству зала. Трон был пуст, но буквально через пару секунд из-за него выдвинулся какой-то пожилой эльф и торжественно объявил:

— Королева эльфов — Иэлия!

На трон уселась женщина, которая издалека, а до трона было не менее десяти метров, выглядела совершенно обычно. У меня даже мелькнула мысль, что это какой-то розыгрыш. Но додумать свою мысль я не успел, так как целитель тихонько пнул меня в бок и я поспешно склонился в поклоне, как и вся наша компания. Я только успел заметить краем глаза, что Белла тоже потирает свой бок, только не правый, а левый, а Кватиль что-то недовольно бубнит себе под нос.

— Что хочет ваша делегация? — Раздался чуть насмешливый мелодичный голос, который долетел до нас с трона.

— Ваше величество! — Сказал Кватиль, делая небольшой шаг вперед. — На нашу страну напали соседи и дело даже не в том, что они не объявили нам войну и напали без предупреждения, дело в том, что в их рядах оборотни! Тем самым они нарушили все договоренности.

— Насколько мне известно, оборотни не заключали ни с кем союзов, как кстати и мы. А если у ваших противников есть в рядах оборотни, то они наверняка являются наемниками. А наемники не подпадают ни под какие договоренности! — Весело ответила королева, которую этот разговор, похоже, просто забавлял.

— Я целитель… — Начал было Докор.

— Я знаю кто вы. — Перебила рукой королева, у которой веселье вдруг прошло, и она стала смотреть на нас с прищуром. Переводя свой взгляд то с моего лица на девушку, то на Андрэ и обратно. Что-то ей не понравилось и она, поджав губы, нахмурилась.

— Мы стоим на гране войны, а она приносит только несчастья всем расам! — Продолжил целитель. — Ведь вам хорошо известно, что в военных действиях гибнут и мирные жители! Нам придется защищаться и защищаться всеми известными способами, и совету магов, от которого мы здесь говорим было бы очень неприятно доносить до вашего сведения о гибели ваших подданных.

— Каких подданных? — Сделала вид, что изумилась королева, вот только сыграла она не очень хорошо, что и сама поняла, махнув рукой и продолжив. — Хотя не продолжайте, мне известно, что в той войне участвуют и наемники со стороны эльфов. Но я хочу подчеркнуть, что корона к этому не имеет никакого отношения! А за наемников я отвечать не собираюсь!

— Очень жаль, что вы не властны над своими подданными. Тем более, что в помощь к нам ожидается прибытие гномьих легионов. — Кватиль взял небольшую паузу, а потом добавил. — Естественно тоже наемников.

Королева встала с трона и стала медленно прохаживаться рядом с ним, к нам не приближаясь, но чуть кусая губу, она все время кидала взгляды на Андрэ и Беллу. Я ее уже не интересовал.

— Вы прибыли чтобы угрожать мне? — Задала она вопрос, но задан он был скорее для проформы.

— Нет, нет что вы! Мы хотим найти выход из создавшегося положения. — Заверил королеву директор.

— Не знаю, не знаю. — Задумчиво протянула Иэлия, а потом вдруг резко остановилась и взглянула на Кватиля. — Мы с вами знаем, что если гномы и согласятся прийти вам на помощь, то на это уйдет не одна неделя. Наемников я же вернуть вряд ли смогу, а уж оборотни и вовсе вам откажут! Давайте не будем ходить вокруг да около, я предполагаю, что у вас в рукаве есть еще пара тузов, иначе вы бы просто не пришли ко мне с непонятными и никому ненужными угрозами!

Кватиль кивнул, как бы отвечая своим мыслям, а потом попросил меня:

— Крис покажи свой знак королеве.

Я сделал шаг вперед, но перед королевой, как из под земли, выросло трое эльфов с обнаженными мечами. Охрана знала свое дело туго!

— Пусть подойдет, и не мешайте мне! — Раздался приказ Иэлии.

Охрана медленно и неохотно расступилась спрятав мечи в ножны, но отошли они всего на пару шагов, откуда в любой момент могли отреагировать на угрозу. Вблизи королева выглядела просто красавицей, хотя присмотревшись я успел заметить и остроконечные уши, и сеть морщин прорезавших волевое и красивое лицо не молодой эльфийки.

— Ну же! — Поторопила она меня.

Запустив руку за ворот камзола, я взял знак, успев немного царапнуть грудь, зуд и не думал прекращаться. Королева увидела, что изображено на знаке и, дрогнув, уставилась мне в лицо, а дракончик на знаке все также прятал голову под крыло, но мне показалось, что он как бы стал постанывать. Кватиль тем временем продолжил:

— Еще я бы хотел, чтобы вы поближе познакомились и с другими моими учениками! Белла, Андрэ подойдите к королеве и покажите ей свои знаки тоже!

При виде знака девушки королева лишь кивнула головой, отвечая своим мыслям, а вот знак, или вернее лицо Андрэ повергло королеву в смятение. Она буквально впилась взглядом в лицо Андрэ, а потом спросила:

— Кто ты?

Ответить наш друг не успел, директор, чуть хмыкнув, сказал:

— Это мой ученик — Андрэ, а рядом с ним его друзья, Белла и Крис!

— Оборотень дружит с эльфом и… — Королева запнулась и резко развернувшись, пошла и села на трон. Пара минут в зале царила тишина, а потом Иэлия сказала. — Сегодня же мои подданные вернутся домой. Считайте, что вы выполнили свою миссию.

— Спасибо ваше величество. — Сказали хором целитель и директор, причем в их голосах прослеживалось неподдельное удивление.

— Можете идти. — Махнула рукой королева.

Сделав пару шагов к выходу, нас остановили ее слова:

— Подождите!

Мы оглянулись и увидели, что эльфийка уже спустилась с трона и спешит к нам. Мне даже показалось, что в ее глазах блеснули слезы.

— Андрэ, ты не хотел бы погостить на нашей планете? Ведь она является родиной и твоих предков!

Ее предложение было очень неожиданным, и если бы наша миссия закончилась бы здесь, то думаю, эльф сразу же согласился. А так, Андрэ с сожалением в голосе стал отнекиваться. Вот только королева имела на происходящее свой взгляд. Она пообещала дать нам письмо к вожакам оборотней, в котором попросит их прислушаться к нашей просьбе. От этого предложения уже не смог устоять Кватиль. Он принялся уговаривать Андрэ согласиться погостить у королевы пару недель, пообещав, что пока он не прибудет, занятий он с нами проводить не станет. Андрэ задумался, а потом вопросительно посмотрел на меня, я чуть пожал плечами, мол сам решай, а вот Белла тихонько прошептала:

— Оставайся, ты же мечтал оказаться здесь! Я бы непременно осталась, тем более, что договор мы, считай, выполнили, а пара недель в учебе мало что изменит, к тому же мы и учиться-то еще не приступили.

Вот и вышло, что наш и так небольшой отряд поредел. Одно радовало, что как только Андрэ согласился, Иэнея мгновенно позвала секретаря. При нас надиктовала письмо-просьбу оборотням, в котором она мягко намекнула, что ее войска могут и поддержать наше королевство. Вообще, после посещения королевы отношение к нам резко изменилось! Не было ни одного косого взгляда в нашу сторону, правда после того, как Иэнея лично вышла нас провожать. Андрэ вообще весь светился от радости, и мы с девушкой были за него рады.

— Ты только тут глупостей не наделай. — Шепнул я ему, обнимая на прощанье.

— Не, пока не буду. — Хмыкнул эльф. — У меня сил маловато! Да и что вы так за меня переживаете-то? Я уже не маленький!

— Не маленький, не маленький! — Усмехнулась Белла. — Просто ты наш друг, а за друзей приходится волноваться!

— Я понял. — Серьезно ответил эльф. — И обещаю вас не подвести, так что можете не нервничать. И сами в свою очередь пообещайте никуда не встревать!

Мы с девушкой его клятвенно заверили, что в наших планах ничего подобного нет. На этом мы и простились. Покинув замок эльфийской королевы каждый из нас ушел в глубокую задумчивость. Не знаю, кто о чем думал, я пытался понять мотивы Иэлии, которая оставила у себя Андрэ. Что-то там было не так. Припоминая все подробности нашего посещения, я пришел к выводу, что Андрэ ей зачем-то понадобился, ведь вначале она не проявила к нему никакого интереса. За друга мне стало страшно, но делиться с Беллой своими заключениями я не стал, чтобы не нервировать девушку, которой предстояло через несколько часов оказаться на планете оборотней. С Кватилем я попытался поговорить, но разговора не получилось. Директор меня выслушал и что-то пробурчал насчет того, что не все золото что блестит и правда скрыта под толстым слоем. Единственный кто пребывал в более-менее нормальном настроении — был целитель, и я решился обратиться к нему со своей проблемой, которая не давала моей груди покоя и которую я скоро расчешу в кровь! Только я открыл было рот, чтобы обратиться к Докору, как в моей голове прозвучал чей-то голос:

— Не надо. Потерпи чуть-чуть.

Несколько шагов я шагал с открытым ртом, к моей радости этого никто не заметил. Голоса, слава богам, больше не было, и я было решил, что мне померещилось. Но не тут-то было, через пару минут голос зазвучал вновь:

— Мне нужна твоя помощь. — Голос был каким-то бесцветным и сильно уставшим.

— Кто ты? — Спросил я.

— Что с тобой? — Спросил меня Докор, который шел рядом, а теперь подозрительно смотрел на меня.

— Все в порядке, это я так, про себя. — Ответил я ему.

А сам стал прислушиваться к себе, но голос больше не звучал. Через двадцать минут я заметил, что зуд прошел, припомнив, что чесался я последний раз как раз перед голосом, а на груди у меня висит знак… Украдкой я вытащил амулет и взглянул на него. Дракончик уже не прятал голову! Казалось, что он смотрит прямо мне в глаза и, разевая рот, пытается что-то сказать, но слышно ничего не было. Значит, со мной говорило изображение на знаке! А еще через пять минут мои догадки подтвердились.

— Я выбрал твой источник в качестве спасения. Прости меня, если я тебя побеспокоил, но ты принадлежишь к той же семье что и я! Я… — В моей голове раздалось какое-то шипение, а потом голос сказал. — Я никак не могу настроиться на твои волны, мне надо еще время! Но тебя я слышу, можешь задавать мне вопросы, как только контакт будет устойчивым… — Опять пошло шипение, а потом наступила тишина. Голос пропал, а я смог спокойно поразмыслить.

— Крис! — Директор потряс меня за плечо. — Твоя очередь! Ты что застыл-то?

Оказалось, что мы уже пришли к порталу, все наши воины, целитель и девушка уже переместились, остался только я и Кватиль.

— Да я просто задумался. — Встрепенувшись, ответил я и поспешно встал в круг портала.

Перемещение и на этот раз прошло без проблем. Вот только с погодкой нам не повезло. Дождь лил как из ведра, и прекращаться не собирался. Все небо было затянуто тяжелыми серыми облаками и было прохладно и мерзко. Я поежился, глядя на меня передернуло и Кватиля, который только что вышел из портала. А вот Белла просто сияла! Она подняла голову вверх и жадно ловила капли дождя с улыбкой на лице, а по щекам у нее стекали слезы вперемешку с каплями воды падающими с неба. Встретили нас примерно с таким же отношением, как и у эльфов. Правда, хмурое лицо оборотня увешенного оружием можно было списать на погоду, но приличных размеров нож в его руках был не к месту. Да и поигрывал он ножом как бы с угрозой. Встречало нас штук двадцать оборотней в человеческом обличие и еще около десятка в волчьей. Хотя оборотней-волков могло быть и больше, они быстро перемещались, и отследить их было не так-то просто. Наигравшись ножом, а может решив, что демонстрировать свое отношение к нам хватит главный из встречающих спрятал нож и обратился к нам:

— Вы просили о встречи с нашими вожаками. Лидеры стай решили удовлетворить ваши требования. Меня зовут Звурт Черн, следуйте за мной и моими бойцами. Прошу вас на всем пути не провоцировать нас, а то… — Он оскалился в кривой усмешке, показывая свои отменные зубы и не закончив фразы, сказал не то, что должно было слететь с языка. — И не отставайте!

Мы не успели и рта раскрыть, не то чтобы что-то ответить, а оборотень уже устремился в путь. Темп он задал такой, что нам приходилось чуть ли не бежать за ним. А волки сновали вокруг нас радостно перерыкиваясь и скаля клыки в усмешках. Через полчаса такого бега я был выжат как лимон, хотя всегда считал, что тело мое хорошо тренированно. Однако мое лицо заливал не дождь, а пот, струившийся не только по физиономии, но и выходящий через каждую клеточку. У меня было огромное желание просто упасть и никуда не бежать. Но бросив взгляд на окружающих меня людей, а в особенности Беллу, у которой улыбка не сходила с лица, я только крепче сжал зубы и продолжал бег. Сколько продолжался этот бег сказать не могу, но когда он прекратился, я осознал, что силы у меня еще остались. Мы остановились на окраине какого-то поселения. Нельзя сказать, что это был поселок, но и городом назвать было нельзя. У небольшой речушки стоял высокий деревянный забор из больших столбов, а за забором располагались деревянные же строения. Но сказать что эти строения примитивны было бы глупостью. Начиная с забора, который был весь в фигурной резке, и каждым домом, сделанным как на картинке искусными резчиками, все говорило о вкусе жильцов этого места. Складывалось ощущение, что дома построены без использования какого-либо железа, двух и трех этажные они больше походили на терема.

— Красиво! — Искренне сказал я, за что получил снисходительную улыбку от Звурта.

— Потрясающе! — Поддержала меня и Белла.

— Хватит любоваться! У нас тут дело, а вы как на экскурсии. — Немного недовольно буркнул Кватиль.

— Да ладно тебе! Пусть молодые люди полюбуются, красота она ведь не знает друзей или врагов. — Встал на нашу сторону Докор.

И все же насладиться архитектурными шедеврами нам не дали. Звурт повел нас в поселок, где как он сказал, нас ждали. Я все же не выдержал и спросил у нашего сопровождающего:

— Звурт скажи, а почему все сделано из дерева? И нигде не видно железа или других материалов.

— Дерево оно же дышит, а камень нет. Это касается и всего остального, а материалы при строительстве мы все же разные используем, но стараемся минимизировать их. — Звурт хоть и говорил пренебрежительно, но чувствовалась, что ему приятно.

Он довел нас до центра поселка, и я прикинул, что домов не так уж и мало, примерно штук сорок-пятьдесят. Перед трехэтажным теремом мы остановились. Где, как и на планете эльфов, нас разделили на две группы. Наша охрана осталась у крыльца, а мы вчетвером прошли в дом. В коридоре нас вежливо, но настойчиво попросили сдать оружие.

— Магию как брать собираетесь? — С издевкой спросил Кватиль. — Наши мечи намного безобиднее из всего того, что мы можем!

— И сдавать мы их не собираемся! В конце концов, мы послы своего королевства! — Поддержал его Докор.

Звурт поиграл желваками на скулах, но в спор вступать не стал, а оставив нас на попечение охраны ушел, вероятно на консультацию по данному вопросу. Вернулся он быстро, по его лицу было видно, что его действия не одобрены. Он молча распахнул перед нами дверь и кивнул, мол проходите, сам же за нами не вошел. Мы оказались в просторном зале, в котором был накрыт большой стол, и сидели вожди оборотней. Их было пятеро, троим из них было много лет (какая продолжительность жизни оборотней я как-то не удосужился узнать, вот и не могу примерно определить их возраст), по крайней мере, выглядели они древними стариками, а вот двое были примерно ровесниками Кватиля. За столом были свободные места и, глядя на эти места, целитель с директором нахмурились.

— Приветствуем вожаков оборотней! — Произнес целитель, который теперь выступал в роли главного переговорщика, так как выдвинулся чуть вперед нас, а Кватиль таких попыток не делал.

Скорее всего, роли в переговорах с оборотнями и эльфами они распределили заранее. А вот на каком основании нам никто сообщить не удосужился, хотя для нас с девушкой это было не так важно. Главное чтобы миссия окончилась успешно.

— Мы тоже приветствуем послов королевства Русаи. — Ответил нам самый молодой на вид оборотень.

Пожилые вожаки никак не проявили своей реакции, даже головы не повернули!

— Вы наверняка догадываетесь, по какому вопросу мы прибыли. — Тем временем продолжил Докор. — Дело в том, что часть ваших подданных вошла в коалицию с нашими врагами. Соседняя страна напала на наше королевство без объявления войны, и в их рядах оказались наемники из рас эльфов и оборотней. Совет магов королевства Русаи заявляет свое недоумение по данной ситуации, хотя он уверен, что произошло страшное недоразумение. — Целитель взял небольшую паузу, чтобы чуток перевести дух, так как он все это выпалил на одном дыхании, но продолжить не успел.

— Как вы заметили не все вожаки пришли на встречу. Из наших стай на вашей планете никого нет! — Глядя в окно сказал самый пожилой оборотень.

Это можно сказать был приговор нашей миссии, я даже было решил, что мы сейчас уйдем, но Докор был другого мнения.

— Но данная ситуация может коснуться и вас. — Сказал целитель.

— Это как так? — Удивленно повернулся к нему оборотень, который дал нам понять, что они ничего сделать не в состоянии.

— Я не хотел бы вам угрожать, да и не буду! Просто вы знаете не все. Гномы обязательно придут к нам на помощь со своими легионами, они естественно выступят как наемники. Эльфы своих воинов отзывают, а оборотни с людьми вражеского королевства нам противостоять не смогут. — Спокойно сказал, до этого момента молчавший Кватиль.

— С чего это эльфы отзовут своих воинов? — Удивился молодой оборотень, а потом ухмыльнувшись спросил. — Уж не сама ли королева будет этим заниматься!

— Вы попали в яблочко! — Ответил ему директор. — Докор, ты письмо-то от Иэнеи передай.

— Ах, да! — Спохватился целитель и, вытащив письмо эльфийки, положил на стол перед оборотнями.

Оборотни смотрели на письмо, но никто из ближайших оборотней брать его не спешил. Они переводили взгляды с письма на самого пожилого оборотня и обратно, и мне стало ясно, что хоть тут все вожаки своих стай, но главный среди них все же есть! Пожилой оборотень с показным кряхтением поднялся со своего места, подошел к письму и, взяв его, принялся читать. Читал он достаточно долго, минут тридцать, явно пару раз перечитал и прикидывал, как действовать дальше. Но получилось все опять не так как я думал!

— Кто твой отец девочка? — Вдруг совершенно неожиданно задал он вопрос Белле.

— Мое имя данное отцом Мурела ин Гертб. — Подняв подбородок, гордо сказала девушка.

— Гертб, он — Голос старика чуть дрогнул. — он где? Что с ним?

— Он мертв. — Грустно сказала девушка. — На нас напал клан Вортов, нападавшие преследовали несколько целей, но основной их задачей было уничтожение моего отца, моих братьев и меня.

— Но у нас нет такого клана! — Встрепенулся старик.

— Возможно. — Пожала плечами Белла. — Действие происходило на Земле, куда моего отца при смерти отправили умирать! Но он сумел выжить, а много после появилась я, а потом кто-то натравил на нас Вортов.

— Земля? Но почему он не вернулся? — Старик взял себя в руки и хоть был удивлен, но задавал коротки и точные вопросы.

— Я не знаю, на нем было заклинание «не возвращения», а вот что он совершил чтобы заслужить такого наказания отец не знал или просто не говорил. Вероятно, в схватке с кем-то он был ранен, и его тогда переправили на Землю, предварительно наложив заклинание. — Ответила Белла.

— Если ты говоришь правду, то мой сын должен был дать своей дочери еще одно имя. — Старик положил руку на стол, было такое ощущение, что сейчас должно решиться что-то очень для него важное.

— Он называл меня Беловолоска, но думаю, что это просто из-за цвета моих волос в волчьем обличии. — Пожала плечами Белла.

— В волчьем обличии. — Сразу сникнув, повторил старик.

В зале воцарилась мертвая тишина. Я только с удивлением заметил, как из глаз старика скатились две слезы и упали на ковер.

— Прости сын. — Тихо сказал оборотень, а потом подошел к Белле и, взяв ее за плечи, заглянул в глаза и сказал. — Внученька, прости деда! Теперь ты никогда не будешь в опасности! Простишь?

— Деда? — Неуверенно спросила Белла.

— Дед я твой! Гертб был моим сыном, значит ты моя внучка! Моя единственная внучка! Братьев-то у тебя не мало, а вот сестер нет. Зовут меня Бурген ин Рубт, а сын мой носил имя Гертб ин Бурген.

— Он никогда не называл своего полного имени. — Тихо, сквозь хлынувшие слезы сказала Белла.

Старик молча обнял внучку, которая прижалась к своему только что обретенному деду, а он, поглаживая ее по голове, только и приговаривал:

— Все, все, все теперь будет хорошо.

Минут пять они обнимались, а потом Бурген чуть отстранился и, оглядев девушку, сказал:

— Какая ты у меня красавица! А за все твои слезы враги будут плакать в сотни раз больше!

— Да кто он такой? — Тихонько спросил я у Кватиля.

— Это вожак одного из самых сильных кланов. Его слово закон не только для его стаи, но и многие кланы готовы выполнить его волю. По крайней мере, еще четыре клана у него союзники, а все вместе они с легкостью одолеют оставшихся оборотней, даже если остальные пять кланов объединятся. — Пояснил мне директор.

Бурген казалось забыл, что находится не один с внучкой, он завалил потоком вопросов Беллу, а сам не сводил с нее своих глаз, любуясь девушкой. В его взгляде читалась такая сильная любовь и вина, что было понятно — за Беллу он перегрызет горло любому. Девушка немного пришла в себя, и чуть отстранившись от деда, который держал ее за руку, спросила:

— Дед, я же с посольством к тебе пришла! У нас вопрос важный!

— Что ты хочешь? — Спросил Бурген.

— Я не хочу чтобы оборотни воевали с королевством Русаи. Да и не стоит им проливать свою кровь!

— Ах, да! Иэнея все в письме разжевала, там хоть еще я не все понял, но ты мне ведь потом объяснишь? — Оборотень посмотрел Белле в глаза.

— Конечно объясню. — Утвердительно мотнула головой девушка.

— Сотню моих гвардейцев в стаю Хруна. — Не поворачивая головы, жестко бросил Бурген. — Чтобы те своих бойцов немедленно вернули! Если не повинуются, то их стая может считать себя… ты понял!

Кем должна считать себя стая Хруна он не пояснил, но когда отдавал приказ перед нами предстал жесткий и властный повелитель, так что думаю, иллюзий на счет дальнейшей судьбы клана ни у кого из собравшихся не осталось. Одного из молодых вожаков как ветром сдуло. А Бурген вдруг превратился в радушного хозяина. Он принялся отдавать приказы и стол заломился от яств, а мы все были усажены за него и нас принялись потчевать как самых дорогих гостей. Я же про себя посмеивался, видя, как дед заботится о своей внучке. Вот он зыркнул на одного из оборотней, который налил в бокал девушки вина, отставил бокал и сказал:

— Компота принеси! Внучке моей вина еще рано!

Как я не заржал во весь голос — не знаю, хорошо хоть мой рот был занят пирогом, но подавился я знатно! Пару минут откашливался! Через пару часов застолья наша делегация решила, что пора и честь знать. Миссию мы выполнили полностью, даже можно сказать перевыполнили, пару песен спеть успели, а потом Кватиль немного заплетающимся языком сказал:

— Пора нам! Хоть и замечательно с вами сидим, но вы уж простите нас — дел невпроворот.

Конечно, сразу нас никто не отпустил, прошло еще несколько тостов, и только потом мы смогли вылезти из-за стола. Когда же с нами собралась и Белла, то чуть скандала не вышло. Бурген чуть в волка не перекинулся! Может он и шутил, но намерения демонстрировал убедительно, Беллу его заявление ничуть не тронуло. Как говорится — нашла коса на камень.

— Дед! Угрожать мне не надо! Это мои друзья, да и я уже в университет магии поступила!

Тогда Бурген сменил тактику и принялся давить на жалость. Мол он только обрел внучку, а она покинуть его хочет! Сердце старого оборотня ведь может и не выдержать. Короче уболтал он ее погостить недельку, тем более про то, что учеба у нас на неделю задержится, он уже знал. Белле же тоже интересно было посмотреть, как все устроено у оборотней, она об этом давно ведь мечтала. И поломавшись для вида, пару минут девушка согласилась. Так что отправились мы к порталу втроем, если не считать нашу охрану, которую добродушные оборотни вином накачали тоже знатно, правда они выглядели более трезвыми нежели Кватиль и Докор. Обратную дорогу мы шли не спеша. Кватиль и Докор о чем-то спорили, а мне вдруг что-то взгрустнулось без друзей. Уж больно я привык, что со мной рядом находятся Белла с Андрэ. Но у них исполнились заветные желания, а Белла и вовсе приобрела деда. Так что за них я был рад. Когда до портала осталось пара метров, в моей голове вновь прозвучал голос дракончика:

— Крис, так ты мне поможешь?

— Всем чем смогу. — Довольно легкомысленно ответил я.

— Сил на разговор уходит много, тогда я лучше приложу усилия на портал, а когда доберешься ко мне — поговорим подробнее. Я только могу не сразу откликнуться, не знаю, насколько у меня сил хватит. Так я портал настрою?

— Валяй. — Согласился я.

Честно говоря, я не очень-то вдумывался в этот разговор. Все же пара бокалов вина немного затуманила мой разум, а так бы никогда так безалаберно не ввязался в ту авантюру, которую задумал дракончик. Пятерка воинов переместилась, отправился домой Докор, Кватиль подтолкнул меня к порталу и я вошел в круг. Вот тут-то я и понял, что подразумевал дракончик. Привычной таблицы с названием планет не было! Вообще сложилось такое впечатление, что кто-то напрочь перелопатил интерфейс, это как бы, если стояла одна операционная система, а потом кто-то установил более продвинутую, да еще и от другого производителя. Хмель из моей головы мгновенно улетучилась. А перед моим воображением мерцала переливаясь разными цветами выделенная строка, которая была в огромном списке из чуть ли не двух десятков названий! И все это было выполнено на фоне изображения различных планет, которые принадлежали как известным мне расам, так и неизвестным. В этом списке я отыскал и Землю и Моргон, и планету магов и оборотней, а много названий мне просто ни о чем не говорило. Не знаю сколько я думал над тем куда мне в итоге идти. Но, вспомнив жалобного дракончика и то, что он находится в беде, я выбрал мерцающую надпись под названием Драквед. И через мгновение очутился в какой-то чаще, стоя на засыпанном песком портале. По наваленным вокруг деревьям, и то что рядом не было ни то что дороги, тропки и той не было я сделал вывод, что порталом никто не пользуется очень давно. Вокруг не было ни одной живой души, а время было уже позднее, но и ни одного отблеска огня я тоже не заметил, хотя и залез на верхушку ближайшего дерева высотой с трехэтажный дом. Дракончик в моей голове себя никак пока не проявлял, видимо из сил выбился. Я набрал хвороста и разжег огонь, решив хоть у костра погреться, и дождаться связи с дракончиком и потом уже решать, как быть дальше. Хорошо хоть, что у оборотней наелся от пуза, подумал я улягиваясь у костра на ветки елки, которые наломал и устроил для того, чтобы ждать дракончика можно было хоть с небольшим подобием на комфорт. Сон сморил меня мгновенно, все же день выдался очень напряженный и хоть я был неизвестно где, и какие тут есть опасности не ведомо, но заснул я беззаботным сном.

Глава 10. Семейные трудности

*******

Директор университета был в приподнятом настроении. Королева эльфов и оборотни сдержали свое слово — их воины покинули ряды нападавших, и теперь Русаи ничего не угрожало. Вообще все сложилось настолько удачно, что этого никто и не мог представить. Выйдя из портала, Кватиль с целителем первым делом отправились на совет магов, сообщить радостные вести. Крис куда-то уже ушел, но директор не придал этому значения — молодость, что попишешь, да и не собирался он его брать с собой. Сейчас же радостно вспоминая вчерашний день, Кватиль периодически хмурился, дело было в головной боли, которая давала о себе знать после банкета, по случаю победы над врагом. Он хоть и вспоминал о необычной троице, но только пытаясь разобраться с происхождением Андрэ. Королева задала не простую задачку, ведь не каждого же полуэльфа она оставила бы у себя! Что-то там было не так. Но вот что? Голова директора не готова была найти хоть какой-либо маломальский ответ на этот вопрос. С девушкой все было более-менее понятно. Кто-то из врагов ее отца сумел переиграть не только его, но и старого оборотня, которого на мякине не проведешь. А вот подиж ты, провели! И чуть было не добились своей цели, а может и добились, кто знает, хотя теперь им не позавидуешь. Бурген будет землю носом рыть, но врагов вычислит и тогда с ними никто местами не поменяется даже за горы алмазов. Шар связи стал вибрировать, кто-то хотел общаться с директором. Кватиль убрал только что откупоренную бутылочку вина для поправки здоровья и достал шар связи.

— И кому я понадобился? — Спросил он, активирую связь, пока только голосовую.

— Не ворчи! — Радостно раздалось в голове директора, который непроизвольно поморщился. — Это я, и у меня просто великолепные новости!

— Ты где? — Вяло спросил директор Брэнка.

Как оказалось, именно гномий банкир вызвал Кватиля. Директор со вздохом активировал изображение и увидел сияющее лицо приятеля.

— Только портал перешел! Но не в этом суть, главное, что завтра к вам прибудет два легиона тяжелых гномов! Прикинь, я за два дня сумел решить все ваши проблемы! — Гном буквально сиял от радости. — Так что не будь таким кислым, все будет нормально. Отстоим мы твое королевство.

— Да я и не переживаю. — Пожал плечами Кватиль, который в очередной раз принялся размышлять про себя, а не полечить ли свою голову.

— Че это ты такой спокойный? — Прищурившись, спросил гном.

— Да просто решился этот вопрос. — Махнул рукой директор.

— Как так решился? — Озадачился гном. — Вы что сумели разбить эльфийских и оборотнических наемников? Да быть того не может! У вас и сил-то таких нет!

— Они сами ушли.

— Так, так. — Гном затеребил бороду. — Я сейчас отдам распоряжения своему помощнику, а сам к тебе приду. Все мне за рюмкой чая и расскажешь! Ты-то как я вижу все трудишься у себя университете?

— Приходи. — Сказал директор и отключил связь.

После чего, со вздохом, забубнил заклинание и провел руками по голове. Встреча с гномом повлечет за собой обязательное празднование победы, и как следствие — голова будет болеть снова, но хоть какое-то время она должна отдохнуть. В дверь кабинета постучали, Кватиль удивленно приподнял брови, гном никак не мог так быстро перемещаться.

— Открыто. — Громко сказал директор.

В дверь робко вошел пожилой мужчина. Кватиль бросил на него взгляд и понял, что перед ним человек не обладающий даром. Такие посетители частенько посещали его кабинет, приводя на учебу своих детей или внуков, так что директор не видел в визите ничего странного.

— Кого привел? — Как можно доброжелательнее спроси он, после обмена приветствием.

— Сам пришел. — Ответил дед.

— Это я вижу, на учебу-то кого привел?

— Да у меня господин уже учится. — Смущаясь, ответил дед.

Слуги учеников никогда не посещали директора, и Кватиль удивленно уставился на посетителя. Он бы еще мог понять, если бы произошел какой-нибудь конфликт между учениками, но из утреннего доклада Суевты выходило, что в их отсутствия никаких чп не было.

— И что же тебя привело ко мне?

— Я слышал, что вы вернулись от эльфов и оборотней с хорошими вестями. — Убитым голосом начал дед, но потом замолчал, и явно сглотнув комок в горле, понурил голову.

Кватиль поморщился, слух об их визите разнесся по всей столице. Хотя в этом не было ничего странного, ведь вчера они славно расслабились в трактире с Докором и большей половиной из совета магов, которые редко входят в совет. Как только трактир уцелел? А трактир стоял целехонький, директор специально утром сделал крюк и убедился, что вреда трактиру и соседним зданиям они вчера причинять не стали.

— Да, наша миссия прошла удачно. — Немного смутившись, сказал Кватиль.

— А мой господин? С ним что?

— Да кто твой господин-то?! — Спросил директор.

— Крис.

— Крис? А что с ним?

— Да он домой-то не вернулся.

— Как не вернулся? — Удивился директор.

Дед только развел руками. Кватиль кивнул ему на стул, который вызвал перед своим столом, а сам стал вызывать Докора. Целитель откликнулся быстро и был бодр и весел. Однако вопрос о Крисе заставил того изумиться.

— Он разве не остался у оборотней? — Спросил Докор директора.

— Нет, я следом за ним переход совершал. Еще подумал, что он умчался куда-то.

— Не было его, следом за мной сразу ты перешел. А портал как настроен был, на столицу?

Вопрос целителя заставил директора вспомнить, что при переходе он заметил, что визуализация портала была немного не обычной, были добавлены цвета, которых раньше не было, да и шрифт был не тот. Но тогда он лишь мимолетно глянул и на инстинкте совершил переход, не останавливаясь на деталях, тем более что портал был настроен на Гревст. А потом просто решил, что ему померещилось, но как выходило, что ему не привиделось и с порталом что-то произошло при переходе Криса.

— Нормально он был настроен. — Медленно проговорил директор. — Наверное, Крис решил наставника своего проведать, оттуда-то он всегда переместится, там никому денег платить не надо.

На этом разговор с целителем завершился. Докор остался удовлетворен объяснением Кватиля, а вот Хворуна объяснения не устроили. Да и Кватиль в свою версию не поверил. Но вот что стало с Крисом? Дед ушел расстроенный, а директор глубоко задумался, припоминая малейшие детали, которые он мельком увидел в портале. Толком он так ничего и не вспомнил, а тут еще и банкир подошел. А потом директору было просто некогда задумываться о том, что стало с его учеником, да и не мог он никак повлиять на ход событий.

******

Проснулся я от холода, костер погас, а время было самое холодное, когда ночь уже закончилась, а утро еще только вступало в свои права. Хорошо хоть ночью никакой дикий зверь не наткнулся на мое лежбище, а то… Додумывать мне совершенно не хотелось, а тут еще и желудок напомнил о себе, мол пора бы и позавтракать, что было в общем-то странно, если вспомнить сколько еды было мной проглочено всего десяток часов назад. Дракончик продолжал отмалчиваться, а как выйти с ним на связь я не знал. Нет, конечно я попробовал мысленно к нему обратиться и позадавать вопросы, но успехом это не увенчалось. Я разжег потухший костер, благо хворост остался со вчерашнего вечера и немного согрелся. Тем временем стало светать, картина вокруг была не радостной. Портал находился в лесу, деревья были не маленькие, а значит портал был заброшен не один десяток лет. К этому меня еще подтолкнуло и то, что когда-то тут явно была дорога, а вот теперь на ее месте стояли ровные деревья, которые были значительно меньше своих собратьев, хотя и выглядели великанами. Я только подивился про себя, как это елки и ели растут вперемешку с дубами, а чуть в стороне от портала я заметил пяток пальм. Вероятно, когда-то давно за деревьями ухаживали и разводили их специально, да еще и вывели морозоустойчивую породу, пришел я к выводу. Сидеть, и ждать связи с дракончиком было глупо. Вдруг он вообще на связь не выйдет? Да и все равно куда-то идти надо. Прежде чем отправиться в путь я решил сделать ревизию своим вещам и наличности, все же надо точно знать, что у меня есть. А вещей было у меня маловато — меч, огниво, небольшой нож да около двухсот золотых монет. Вернее монет было всего сорок, но в эквиваленте они равнялись двумстам золотым, так как были разного достоинства. Золото конечно хорошо, но им сыт не будешь, да и еще не известно, что на этой планете можно на него купить и можно ли вообще. Но решения уже принято и я, затушив костер, отправился в путь. Первым делом я побывал у пальм, честно говоря я их видел только на картинках и в живую посмотреть на них было интересно, как и интересно изучить местность рядом с ними. Как я предполагал, недалеко от пальм я обнаружил груды камней, которые валялись и успели глубоко врасти в землю. Не сколько камни мне были интересны, а то что они являлись когда-то сложены воедино и составляли какое-то строение. Дело в том, что камни были правильной прямоугольной формы, вот только большие по размерам, примерно три на три метра. Кто и что из них сооружали, мне было не ясно, но и на Земле не все отгаданы загадки в постройках старинных пирамид. Побродив между камней минут пять, я пришел к выводу, что делать тут нечего и надо выбираться к обитаемым местам. Кто живет на планете было для меня загадкой, но почему-то я был уверен, что с местными жителями я сумею найти общий язык. В какую сторону идти я думал не долго, и решил идти по заросшей дороге, ведь куда-то она раньше вела! Живность в лесу мало чем отличалась от Земной, те же птички и букашки. Хищников, слава богам, пока не было, и исследовать их на предмет отличий от своих собратьев по планете, на которой я вырос, желания никакого не было. Пройдя по дороге где-то с час, я уже было, решил насобирать грибов и хоть их поджарить, признаков деятельности разумных существ не наблюдалось, а кушать хотелось. Но лес стал редеть, и я неожиданно вышел на берег реки. Течение было быстрым, река широкой и перебраться на тот берег не реальной задачей, тем более, что моста не было. Нет, мост когда-то тут стоял, этому свидетельствовали до конца не развалившиеся опоры. С одной стороны эта была плохая новость, но с другой стороны, наблюдая, как резвиться рыба, можно было помечтать о вкусном завтраке совместно с обедом. Не раздумывая, я принялся сооружать ловушку для рыб из камней. В воде выложил каменный мешок, а для сбора рыбы приспособил свою футболку. Вода была просто ледяная, и пока я все это сооружал — замерз до онемения в руках и ногах. Какое-то время погрелся, потом развел костер и отправился на рыбалку. От меня ничего не зависело, я просто натянул футболку в образовавшемся окне из камней, куда с ревом шел бурный поток и принялся ждать. Ждать пришлось не долго, буквально через минуту я почувствовал, что в футболке трепещется первая жертва. Рыбина была благополучно выброшена на берег, где к моему удовольствию, я ее и рассмотрел. Это оказался хариус, ну или неотличима от Земного вида данной рыбы, весом около килограмма. Решив что и одной рыбиной я сумею утолить голод, я принялся ее жарить, вернее, запекать на углях, благо костер уже горел и мне оставалось найти глину и, обмазав свой улов, сунуть в угли. Что-то напоминающее глину я нашел быстро и, обмазав рыбину и притушив огонь, сунул ее в угли. Вот только когда по моим расчетам мой завтрак с обедом был готов, меня постигло разочарование. Глина, после того как побывала в костре, оказалась тверже бетона, а рубить ее мечом я не стал — меч жалко. Со второй попытки все вышло лучше, следующую рыбину я просто поджарил на веточке и удовольствием съел, конечно не хватало соли, но и так было вкусно. Полежав у костра после обеда, я решил идти вдоль реки. Уж у реки обязательно кто-то должен разбить поселение.

— Ты как? — Вдруг раздался в моей голове голос дракончика.

— Нормально. — Облегченно выдохнул я, все же молчание дракончика напрягало. — Ты что-то пропал. Что-нибудь случилось?

— Силы как-то разом кончились, тяжело мне с порталом пришлось. Я еще удивляюсь, как у тебя-то сил осталось, я ведь твой источник использовала.

— Использовала? — Поразился я. — Значит ты не дракон, а…

— И что? — Чуть насмешливо спросил меня голос.

Я молча сел и прислонился к дереву. То что со мной говорит дракониха ничего не меняло, но я-то был уверен, что у меня в источнике дракон мужского рода-племени.

— Ничего. — Признал я очевидное. — Так ты мне все-таки расскажешь, что происходит?

— Я в плену и мне нужна помощь.

— Как так?! — Поразился я.

— Начну с того, что произошло на планете. Давным-давно раса драконов-людей стала исчезать. Мы медленно вымирали, для возрождения пришли на планету магов-людей. Там мы надеялись возродиться, но браков так и не было заключено. А вот наше видение мира население планеты отвергло и мы ушли. Дела у нас обстояли все хуже и хуже. Когда-то покорители многих миров мы не смогли держать под контролем собственную планету, а на ней мы были не одни разумные. С нами бок о бок жили люди, которых при рождении планета не наделила своей искоркой второй сущности. Сейчас люди-драконы живут на самых окраинах, они опасаются всего и вся. На нас ведется постоянная охота, а из наших шкур делаются дорогие вещи. — В голосе драконихи послышались слезы.

— Но как ты оказалась в плену? И как же так смогло получиться, что таких могущественных сущностей просто истребляют? — Спросил я.

— Охотники на драконов собираются в команды, забираются высоко в горы, где мы стали жить и там… — Она не договорила.

— Понятно, можешь не продолжать. — Сказал я.

— Нет, нет, я уже с этим смирилась. — Успокоила она меня. — Наш род, к которому принадлежишь и ты, был весь уничтожен. Осталась только я да ты. Вот почему я решила обратиться к тебе за помощью, с другими я просто не могла связаться, да и не с кем.

— Но как ты в плену-то оказалась? — Уточнил я.

— Полгода назад, когда произошло нападение, я была в тот момент в человеческой сущности. Одна из стрел, пущенных нападавшими, буквально проткнула меня насквозь. Когда же нашу обитель захватили, то посчитали меня не драконкой, а обычным человеком, который был в услужении у драконов. Меня вывезли из гор, а потом лекарь сумел поставить меня на ноги, но в процессе лечения выяснил, что я не только человек. Теперь меня держат взаперти и на мне несколько артефактов, которые не дают мне переметнуться в дракону.

— Артефактов? Так местные люди маги? — Спросил я.

— Назвать их магами нельзя. Конечно, что-то от магии у них есть, очень малая часть, их источники так малы, что оперировать магией они не могут, используют артефакты оставшиеся от нас.

— Ладно, на месте разберусь. Лучше скажи, как мне тебе помочь и где ты находишься.

— Крис, ты выбрал не правильное направление. Я могу только сказать, что разделяет нас где-то сто километров, а когда ты переместился до меня, было чуть меньше. Я же сижу в клетке у охотника, который меня вынес с гор. Он в большом раздумье как поступить со мной дальше. В этом небольшом городке на меня приходили все поглазеть и пытались побольнее оскорбить. Единственно — бить не пытались, охотник предупредил, что если я умру, то он выставит счет тем, кто меня бил.

— Слушай, вот мы с тобой говорим, а имени-то твоего я так и не знаю! И вообще, как хоть ты выглядишь-то? Сколько тебе лет? — Спросил я то, что планировал узнать, как только появится голос в моей голове.

— Меня зовут Ди Анакре Черна…

— Эээ, как? — Переспросил я.

— Ди Анакре Черна. — Повторила дракониха, и продолжила. — По меркам драконов я совсем маленькая, мне почти двадцать лет. А до двадцатипятилетия драконы проводят в основном в человеческом облике, вот из-за этого я и попалась.

— Понятно. — Ответил я и призадумался.

Девушку надо спасать, но вот только как? Денег у меня не много, местных нравов не знаю, и боюсь, что они мне не понравятся.

— О чем думаешь? — Неуверенно спросила меня дракониха.

— Да вот размышляю, как тебе лучше помочь. — Признался я. — Скажи, а золото здесь в ходу? И вообще, какая финансовая структура?

— Финансовая что?

— Извини, это я загнул. — Усмехнулся я. — За товары тут чем рассчитываются? Ведь деньгами? Вот ты мне и поясни их стоимость.

— Поняла. Деньги тут такие: медные монеты — самые распространенные, на них можно покупать недорогую еду. Завтрак в трактире стоит примерно десять медяков. Потом серебрянные монеты — они соответственно дороже, потом золотые, а потом драгоценные камни.

— Ты здорово знаешь рыночные отношения Ди Ан Серн, тьфу ты! Имя твое никак запомнить не могу!

— Крис, не переживай, я Ди Анакре Черна.

Произнеся про себя несколько раз ее имя, я пришел к выводу, что имя надо сократить, о чем немедленно с ней и поделился. Дракониха согласилась.

— Тогда я буду называть тебя Диана. — Сказал я.

— Диана? Необычно. — Дракониха помолчала. — Но мне нравится.

— Отлично! Значит так Диана. У меня есть двести золотых, но естественно не местных монет, а если быть точным, то грамм. Как считаешь, твой охотник согласится тебя продать за эту сумму?

— Ты хочешь меня купить?! — Голос в моей голове наполнился холодом и презрением.

— Не психуй! — Одернул ее я. — А как ты прикажешь мне поступить?! Вытащить меч и штурмовать в одиночку то место, где тебя содержат?! Что-то мне подсказывает, что этими действиями мы не достигнем желаемого результата, и ты никогда не окажешься на свободе, да и я своих друзей уже не увижу!

— Но ты же маг! Тут же магов вообще не осталось! Ты мог бы парой заклин…

— Ага, — Перебил я ее. — вот только незадача, магия у меня есть, а вот пользоваться я ей не умею! Я ни одного заклинания-то не знаю!

— Как же так. — Растерянно прошептала Диана, у которой я расслышал в голосе слезы.

— Вот так. — Развел я руками, хотя девушка и не могла меня видеть. — У нас только один вариант на твое освобождение. И это — выкуп. Так хватит денег-то?

— Я не знаю. — Растерянно ответила девушка, а потом спросила. — А если денег хватит, то что планируешь делать дальше?

— Как что? — Удивился я. — Тебя отпущу, а сам вернусь в Моргон.

— Да? — Девушка помолчала, а потом мы перескочили на другие темы.

За этими разговорами я дошел до бывшего моста, где и поинтересовался о расстоянии до Дианы. Девушка подтвердила, что двигаюсь я в правильном направлении. Тогда я решил выяснить, а не протекает ли у них в городке река. Диана точно мне сказать не могла, так как сама ее не видела, но какие-то водоемы рядом были точно. Ребятня на рыбалку бегала и попервости предлагала ей отведать сырой рыбы. Взвесив все это, я решил, что быстрее всего смогу добраться по реке. Если и не приплыву к городку, то уж расстояние сокращу значительно, тем более девушка может чувствовать, где я нахожусь, и в случае моего отдаления мы скорректируем курс движения. Была и еще одна проблема, которая выяснилась в ходе беседы — портал. Порталы на планете были, но они или находятся под охраной в крупных городах, а в мелких поселениях их уничтожили. Так что обратная дорога не предвещала быть легкой. У меня правда был план, который я пока не озвучил, что если все удастся и дракониха окажется на свободе, то она могла бы меня до портала и подвезти в знак благодарности, а потом каждый пошел бы своей дорогой. Вот только как добраться по реке? Лодок-то никто на берегу не оставил. Пришлось мне сооружать плот. Диана же со мной временно распрощалась, сказав, что к ней идет ее пленитель. Плот вышел очень неказистый, но на воде держался уверенно, хотя я и ступил на него с определенной опаской. Плот я сооружал пару часов и только благодаря большому выбору сухостоя из поваленных деревьев, среди которых были поистине гиганты. Огромные деревья мне не требовались. Я выбирал что-то среднее, особое внимание уделяя тому, чтобы бревна получаемые с помощью меча (который было жалко до слез использовать на таком поприще) были не гнилые. Мечом же я нарубил гибких веток кустарников росших на берегу реки, которые использовал в качестве связывания бревен. И вот плот готов! Шесть бревен связанные между собой представляли не очень эстетическую картину, но развалиться были не должны. Длина плота была небольшой, около трех метров, из-за чего и скорость постройки оказалась небольшой. Но огромный плот мне нужен не был, да и не справился бы я с ним. А так, оттолкнувшись шестом, который был у меня длиной метров шести и про который я чуть вообще не забыл, отправился сплавляться по неизвестной реке.

*******

Андрэ находился в диком изумлении. Он абсолютно ничего не понимал! Уже два дня как он остался на планете эльфов по приглашению королевы. И ладно бы, если бы его Иэлия сплавила кому-нибудь из своих приближенных, чтобы сделать для него экскурсию. Нет! Этого не произошло! Наоборот, королева постаралась, насколько это возможно, оградить своего гостя ото всех, и сама проводила все свободное время с ним. Она хотела знать малейшие детали жизни Андрэ, но не только из последнего времени, но ее интересовали малейшие воспоминания, которые эльф только мог припомнить. Сперва Андрэ возомнил, что королева в него влюбилась и хочет сделать своим фаворитом. А сегодня, к своему ужасу узнал, что королеве сто двадцать лет. И узнал-то он это из разговора двух служанок, которые обсуждали именно его персону. Он забыл меч в своих апартаментах, а в его распоряжении оказалось три комнаты, вернувшись за мечом, он невольно подслушал разговор:

— Уж не для себя ли она его обхаживает? — Спросила одна из служанок другую, поправляя постель, которую Андрэ заправил на скорую руку.

— Да не, что-то тут не вяжется. — Ответила ее товарка.

— Почему не вяжется? Иэлия еще ого го! Да и он довольно смазливый!

— Он ей в правнуки годится! Ведь ей уж сто двадцать лет прошлым летом отмечали! Да и не падка она до мужиков!

— Возраст — ни о чем не говорит! Но ты права, она за штанами никогда не бегала.

— Во-во, что-то здесь не чисто! Наверное, у нее есть свои какие-то планы насчет этого парня!

— Да, я тебе точно скажу, она его наверняка обхаживает, чтобы он для нее шпионил…

Дальше Андрэ слушать не стал, королева его уже и так наверняка заждалась, а сплетни, высосанные из пальца, никакой толковой информации не давали, но заставили всерьез задуматься о происходящем. Все в том же зале, где королева приняла их делегацию и ожидала Иэлия Андрэ. Королева была в задумчивости. С одной стороны она радовалась неожиданно обретя внука, но с другой стороны стояла политика и неизбежные интриги, которые обязательно возникнут как только двор узнает все. Дело все было в том, что ее единственный сын погиб. И в его смерти было много странного и не ясного. Он был очень молод, ему только-только исполнилось двадцать три года, когда он тайно увязался с ее посольством на планету магов. Как он сумел водить за нос ее и ее магов так и осталось в тайне. Но узнала она об его самовольном путешествии от него самого, что вызвало ее гнев не только на него, но и на всю свою тайную стражу. Многие тогда лишились своих постов! А сын после путешествия явился в тронный зал в столице и при всех заявил, что влюбился и попросил благословения. Как тогда обрадовалась королева, она решила, что Бэклаевиль взялся за ум и наконец-то успокоится и приведет в дом невесту. Иэлия в душе ликовала и гадала, на кого из эльфиек положил глаз ее сын. Но разочарование постигло очень быстро, уже следующей фразой сын заявил, что его возлюбленная девушка-маг! Королева не знала, что делать и о чем думать. Она взяла таймаут, о котором очень горько пожалела. Королева отправила сына в это поместье, а сама пыталась найти выход из создавшегося положения, так как сын наотрез отказался довольствоваться только человеческой любовницей. А через пять дней Бэклаевиль трагически погиб на охоте, вернее был убит заговорщиками, которые пытались захватить власть. Но кто его конкретно убил и были ли причасны к этому заговорщики (те даже на пытках не взяли на себя вину), так и осталось не ясно. Заговорщикам крупно не повезло, из-за поступка сына, королева, сама не ведая лишала ключевых фигур силы, а новые люди оказались ей преданы. Все произошло тихо, и никто ни о чем не узнал, может, и догадывались, но вслух не говорили, но многие знатные эльфийские семьи лишились своих глав семейств. У королевы уже притупилась боль от потери сына, она смирилась, что у нее нет наследника, и все чаще думала о своем приемнике. А тут внук! Родной! Что пережила Иэлия в первые секунды понимания этого не дано узнать никому. Властная женщина сумела совладать с эмоциями и не показать вида своей радости. Когда она смогла спокойно мыслить, а это произошло далеко не сразу, королева и приуныла. Характером Андрэ пошел больше в нее, чем в отца, а характер у Иэлии был твердый. Вот и предстоял нелегкий разговор с внуком, от которого зависит не только его будущее, но и всех эльфов. С чего начать разговор королева не знала, но ее выручил внук, который пришел какой-то взбудораженный и после приветствия начал:

— Ваше величество, у меня к вам вопрос. Можно? — Склонив голову, спросил Андрэ.

— Конечно. Спрашивай. — Задумчиво ответила королева, которая пыталась сама найти слова, чтобы начать трудные признания.

— Почему вы меня выделили и приблизили к себе? — Андрэ поднял голову и твердо взглянул в глаза королеве.

— Давай на ты? — Предложила Иэлия. — Сможешь?

— Но… — Начал Андрэ, но не закончив взял паузу. Мысли его лихорадочно заметались, неужели права была одна из служанок, решившая, что королева положила на него глаз. Решив все прояснить до конца, Андрэ, сказал. — Могу, только хочу предупредить, что мое сердце уже занято.

— И кем же если не секрет. — Поинтересовалась с улыбкой королева. Она мгновенно поняла причину, почему так сказал Андрэ.

— Секрет. — Буркнул Андрэ, чем заставил королеву улыбнуться еще сильнее.

— Неужели какая-то человеческая девушка заставила вскружиться твою голову? Или ты успел тут с кем-то близко познакомиться? — Спросила королева, хотя на последний вопрос она точно знала ответ. За каждым шагом Андрэ неустанно присматривали. И о любых его передвижениях и разговорах немедленно докладывалось. Внук еще ни с кем не сошелся ближе, чем стандартное приветствие и прощание, так что тут все было спокойно.

— Нет, тут я ни с кем толком не знаком. — Ответил Андрэ, а потом в свою очередь спросил. — Так все же, по какой такой причине вы меня приблизили?

У королевы покатились слезы из глаз, а потрясенный Андрэ заворожено слушал рассказ своей бабушки.

— Вот так вот. — Закончила Иэлия, а потом протянула вперед руки. — Обними меня и прости за то, что я так поздно объявилась в твоей жизни.

Андрэ, стараясь не показывать навернувшиеся на глаза слезы, подошел и обнял королеву. В этот день они проговорили до полуночи, и уже ни как королева с простым эльфом, а как любимая бабушка с внуком. Обговорили множество вопросов, в том числе и главный, что пока Андрэ будет учиться в университете, и об их родственных узах никто не узнает. Ведь слышать о том, чтобы учиться на планете эльфов Андрэ не захотел, королева чувствую твердую позицию внука, уступила, дабы не начинать все со ссоры. Они многое друг другу рассказали из своего прошлого в этот день, но вот про то, кто поселился в сердце Андрэ, узнать не удалось, внук не захотел раскрывать все свои тайны. А через день он засобирался в Гревст, мол, там друзья заждались, да и учиться надо. Королева его не удерживала, понимая, что доверие между близкими людьми может нарушить одно неосторожное слово, да и ей уже было пора возвращаться в столицу и приступать к делам, которых накопилась куча, пока она отсутствовала. Иэлия только снарядила внука в дорогу, дав тому алмазов, чтобы он смог рассчитаться со своим долгом банкиру. Эти деньги Андрэ хоть и с трудом, но взял, а вот от карманных денег отказался наотрез, сказав, что он как-нибудь справится сам. Королева только чуть улыбнулась, но спорить не стала. Ведь теперь на планету людей отправятся пять самых преданных ей эльфийских магов, которые будут присматривать за ним. Внуку она естественно ничего о них не сказала, только упросила принять от нее в дар браслет, на котором изображен их родной лес.

*******

Белла наслаждалась отдыхом, и внимаем как со стороны своего деда, так и со стороны молодых оборотней, которые ходили за ней по пятам и внимали каждому ее слову. Желания девушки и даже легкие намеки выполнялись молниеносно. Сперва это ей нравилось, потом забавляло, а скоро стало раздражать. Ни с кем у нее не возникало споров, да и интересных разговоров тоже не было. Дед на следующий день появления внучки куда-то умчался, как он выразился — нужно старые долги отдать, а то он и не знал, насколько много задолжал. Белла не очень его поняла, тем более что на ее прямой вопрос о том, не связан ли этот долг с ее появление, дед ответил отрицательно, вернее он сказал, что она тут совершенно ни при чем, а понимание ситуации наступило только сейчас. Девушка не очень-то ему поверила, но сделать ничего не могла, она пару дней оказалась жутка занятой, что и думать-то было некогда. Ее посвящали в жизнь оборотней, устои и традиции, рассказывали легенды и ждали, что и она расскажет в ответ о себе хоть что-то. Но дед ей строго-настрого запретил распространяться о своей жизни. Он объявил, что нашлась его внучка и счел, что этого для всех будет более чем достаточно, а как течет жизнь на Земле, посвящать свою стаю он не захотел. Дед вернулся через два дня и выглядел так, словно выиграл такой ценный приз, что проблем в жизни теперь больше не будет никогда.

— Ну вот и ладненько! — Сказал он, обнимая внучку. — Теперь мне никто ничего не должен, да и я всем долги раздал.

— Прям таки и все? — Спросила Белла.

— Все не все, но главные отданы! — Усмехнулся он и поманил девушку в дом. — Или у тебя дела? — Хитро улыбаясь, спросил Бурген.

Встретила Белла его на улице, когда очередной кавалер бахвалился о том какой он сильный и ловкий. Девушке настолько это надоело, что она даже не скрывала своей скуки.

— Нет, дел у меня нет. — Заверила деда Белла, и с облегчением последовала в дом.

В доме уже накрывались столы, и готовился торжественный обед. Вот только в честь чего девушке опять не сказали, а то что оборотни устраивают праздники не каждый день ей было хорошо известно.

— Дед, а по какому поводу праздник? — Обратилась она за разъяснениями к Бургену.

— Я тут это, — Дед как-то смутился и с трудом подбирал слова. — короче, у тебя врагов на нашей планете больше нет.

— Это как? — Медленно спросила девушка, начиная прозревать и наливаться злостью. — Ты хочешь сказать, что наказал виновных в том, что произошло с моим отцом, а потом и со мной?

— Как-то примерно так. — Ответил Бурген и стал пятиться под яростным взглядом внучки.

— Ты не взял меня с собой! Ты, ты… — Девушка никак не могла подобрать слов.

— Спокойно, успокойся. — Миролюбиво поднял руки Бурген.

Он видел, что внучка находится в диком гневе, хотя и пытается себя контролировать, но от перехода в другую сущность ее отделяет тонкая грань. Хотя это его только радовало, потому что она была как две капли воды похожа на него самого. Он-то уже научился себя контролировать, но по молодости наломал много дров своим вспыльчивым характером. Видя, что Белла сумела взять себя в руки он уж было расслабился, но тут против него выступило совершенно другое оружие, против которого у него не было противоядия. Это оружие было — слезы, девушка все так же смотрела на растерянного деда, а у самой катились слезы по лицу. Бургену ничего не оставалось, как вновь обнять внучку и приняться ее успокаивать. Наконец страсти улеглись, и покаявшийся дед вновь засиял улыбкой, а Белла стала улыбаться, выслушивая рассказ Бургена, как он покарал врагов. Рассказывать ему пришлось дважды, вначале внучке, а потом собравшимся за столом избранным оборотням, которые были приближены к своему вожаку. После чего оборотни закатили пир, на котором девушка опять заскучала. Дед ее так оберегал, что крепче компота ей никто и не думал налить в бокал. А когда гости во главе с вожаком захмелели, дед принялся расхваливать каждого перед своей внучкой. Белла никак не могла понять, к чему клонит дед, а тот описывал, насколько богаты его друзья, у кого какое хозяйство, а потом он стал хвалить их сыновей. Вот тут-то она и поняла, к чему он клонит. И немного проанализировала ситуацию, но только убедилась в своей правоте. Дед решил выдать ее замуж! Ведь пока его не было, перед ней вились, как выясняется, именно детишки его друзей!

— Дед, к чему это ты клонишь?! — Буквально прошипела она.

— Так! — Мгновенно протрезвев, Бурген хлопнул рукой по столу. — У нас с внучкой сейчас разговор будет, а вы дома допразднуете!

Соратников Бургена как ветром выдуло из-за стола. Пока гости ретировались, внучка буравила взглядом деда, который на этот раз решил ей не уступать и в свою очередь, нахмурив брови, строго на нее смотрел.

— Значит решил все без меня?! — Спросила Белла, когда они остались одни.

— Так мне будет спокойнее и тебе лучше. Да и принято так у нас, а точнее, что глава семьи скажет, то и будет! — Бурген легонько стукнул кулаком по столу.

— А теперь послушай меня! — Белла облокотилась на стол локтями и подалась навстречу деду. — Меня не так воспитали! И с моим мнением всегда считались! А замуж я выйду за того, кого полюблю!

— Да я и предлагаю тебе на выбор из десятка оборотней — полюби любого и дело с концом! Я и так выбор…

— Мне ничего не надо давать на выбор! Я сама выберу из того, кто мне понравится! И потом они все какие-то олухи, толком и поговорить не умеют, только своей силой да богатством похваляются.

— Языком силы не наберешь, а без сил и богатство не удержишь! Так что, вот тебе мое слово — парни все как на подбор, выбирай любого и все!

— Нет не все! — Они перешли на повышенные ноты. — Если дело идет о моей свободе, то я уж на то пошло сначала отучусь в университете. Или ты забыл, что я туда поступила?

— Жена должна растить детей и сидеть дома! Будет свадьба, а значит об учебе можешь и не думать!

— Свадьбы никакой не будет! — По слогам произнесла Белла. — Если ты когда-нибудь хочешь понянчить внуков, то…

— Будет! — Набычился дед. — Не хочешь по хорошему, я сам тебе мужа выберу! А сейчас иди в свою комнату, ты под замком! И на улицу шагу не смей делать!

Белла молча встала и вышла из залы, не забыв от души хлопнуть дверью. Бурген крякнул, но даже в мыслях не собирался отступать от своей позиции. Виданное ли дело — перечить старшим! Нет, он своего добьется! И вскоре сможет понянчить внучат. Дед расплылся в довольной улыбке, предвкушая, как будет обучать, и баловать маленьких оборотнят. Стерпится-слюбится и будет все как задумано, ну не посмеет же она его ослушаться!

Девушка нервным шагом мерила свою комнату, по пути пиная стулья. То что она была зла на деда — мягко сказано. Она была просто вне себя! Ну надо же, дед, который только приобрел внучку и вроде бы искренне ее любящий решил исковеркать ей всю жизнь. Его даже не остановило то, что у нее есть полноценный дар, благодаря которому она могла бы стать сильным магом, наверное, первым у оборотней. С решением деда она естественно не смирилась. Белла дождалась ночи, после чего, связав простынь с пододеяльником (поселили-то ее на втором этаже), покинула дом. Ночь была темная, и девушке не видно было куда идти, но она на это не обратила ни малейшего внимания, перекинулась в волчицу и по запаху устремилась к порталу.

Утром Бурген вышел на улицу, зевая и потягиваясь, он так и остолбенел, увидев развивающееся на ветру постельное белье. Бросившись на второй этаж, он убедился, что внучки там нет. На втором же этаже он обернулся в волка и пулей полетел по следам Беллы. Следы довели его до портала, а там они обрывались. Перекинувшись в человека, Бурген задумчиво почесал голову, и сказал вслух:

— Что-то мне подсказывает, что внучку я сильно обидел и заслужить ее прощение будет не просто. — Он нахмурил брови, а потом настроение его сменилось. Он одобрительно крякнул и потер руки. — А ведь в меня пошла чертовка!

Белла тем временем дошла до дома Криса и встретила там Андрэ, который был мрачен как никогда.

— Что-то случилось? — Спросила его Белла сразу после того как они поздоровались.

— Крис пропал.

— Как это пропал? Где

— Вот и я бы хотел знать где он. При переходе с вашей планеты он похоже отправился куда-то еще. Но вот куда?

— Может на Землю? — Предположила Белла.

— Нет его там. Директор лично проверил, причем вернулся в хлам пьяный и с фингалом под глазом. Он там пытался Бергама в чем-то обвинять. — Рассказал ей Андрэ о событиях, которые произошли день назад.

*******

Через три дня путешествия по реке я приблизился к месту, где находилась в плену Диана. Путешествие мое прошло гладко, если не считать того, что пару раз я сажал плот на мель, и три раза переворачивался на быстрых порогах. Я никого не встретил, питался в пути рыбой и разговаривал с драконицей. Соскочив на берег, я оттолкнул плот от берега отправляя его в одиночное плавание по реке, и уверенным шагом направился к поселку. Надо выручать Диану, хотя план мне и не нравился. Ведь денег может просто не хватить, да и кинуть меня охотник может запросто, но другого выхода я пока не видел. Попробую блефовать, это все что мне остается.

Глава 11. Бежать и еще раз бежать

В трактире было шумно, и дело шло к потасовке, между что-то не поделившими толи воинами, то ли разбойниками. Я сидел у дальней стены и с интересом наблюдал за происходящим. Трактир этот находился на окраине поселка, а я решил начать знакомство с местными обычаями именно с него. Моя личность никого не заинтересовала, все были сами по себе. Поселок был не только без охранения, даже забором он не был огорожен, что было странно на первый взгляд, хотя чем дольше я присматривался к окружающим, тем больше понимал, что люди здесь живут отнюдь не мирные. Разговоры велись сплошь о различной добыче, а в роли дичи выступали купцы, да драконы. В мою сторону никто не поглядывал, только в самом начале я вызвал удивление на лице грузного трактирщика, когда выложил перед ним на стол золотой с просьбой дать чего-нибудь перекусить, да промочить горло.

— На все? — Оторвался он от протирания стойки какой-то грязной тряпкой.

В его голосе было столько удивления, что я мгновенно сообразил — тут не часто расплачиваются золотом.

— Нет конечно! — Как можно убедительно махнул я рукой. — Мне пожрать только, а сдачу отдать не забудь!

— Конечно. — Кивнул головой трактирщик, оглядывая меня оценивающим взглядом. — Что-то я не припомню, чтобы ты меня посещал. Ты откуда взялся-то такой? Д