/ Language: Русский / Genre:love_contemporary,

Лекарство Для Доктора

Карен Смит

Несмотря на суровые испытания, через которые довелось пройти Брайен Баррингтон, она твердо верит, что человек создан для любви и счастья. Но как ей убедить в этом Джеда Савьера? Справится ли юная девушка с такой нелегкой задачей?

ru en А. Юдшев Roland roland@aldebaran.ru FB Tools 2006-09-29 C006707F-0E7E-46D8-BF18-FE5C08346421 1.0

Крен Роуз Смит

Лекрство для доктор

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Брйен Бррингтон опздывл.

Зпыхвшяся, он влетел в стеклянную дверь чстной клиники Свьер-Спрингс и остновилсь н пороге — ндо было хоть немного отдышться и привести себя в порядок. Брйен достл рсческу и зеркло, причесл вьющиеся волосы, попрвил помду н пухлых губх.

Ее беспокоило, срботется ли он с новым доктором Свьером, сменившим доктор Ольсен. Сегодня был его первый день в больнице, ее… последний, если они не срботются. Но лучше об этом не думть. Брйен рботл в этой чстной клинике уже шесть месяцев, с тех пор, кк зкончил курсы медсестер, и ей нрвилось здесь. Но если они с новым доктором не нйдут общий язык, уйти придется ей.

Глубоко вздохнув, девушк попытлсь отбросить неприятные мысли. Он прошл в холл, где н удобных дивнх, стоящих вдоль стен, уже сидели пциенты, ожидвшие прием. Поздороввшись с ними, Брйен проскользнул в кбинет и стл поспешно переодевться. Вслед з ней в кбинет зшл медсестр Лили Гррисон, симптичня тридцтилетняя блондинк, рботвшя в клинике дминистртором. Лили был лучшей подругой Брйен.

— Что случилось? — спросил он.

— Будильник подвел.

— Доктор Свьер тебя ждет, — предупредил Лили. — Но я все подготовил к его приходу.

Мысль о том, что, еще не нчв рботу, он успел рссердить доктор Свьер, повергл Брйен в пнику.

— Я бегу. Только уберу сумку и ндену хлт.

В этот момент дверь, ведущя в приемную, где осмтривли пциентов, открылсь, и в кбинет вошел высокий темноволосый мужчин с зелеными грустными глзми. Из приемной послышлся детский плч.

Бросив пронзительный взгляд н Лили, доктор Джед Свьер посмотрел н Брйен и спросил:

— Вы моя медсестр?

Было что-то необычное в его тоне, ккой-то подтекст, когд он произнес слово «моя». Это слово почему-то стршно взволновло и смутило Брйен, но он не стл рзбирться в своих чувствх и вежливо протянул ему руку.

— Брйен Бррингтон. Извините, что опоздл.

Обычно я пунктульн, но…

— Не стоит опрвдывться, мисс Бррингтон.

Приступйте к рботе. Что вы умеете делть?

Что он умеет делть? Рзве можно в двух словх ответить н этот вопрос?

Брйен по природе был скромной и деликтной девушкой, говорить о себе не любил, но сейчс нужно было збыть о скромности. Брйен решительно посмотрел в его зеленые глз.

— Думю, когд мы нчнем рботть, вы сми увидите, что я умею.

Их взгляды встретились всего н несколько секунд, но ей покзлось, что между ними пробежл электрический ток. У Брйен ззвенело в ушх, и зкружилсь голов, кк будто он выпил бокл шмпнского…

Девушк оздченно покрутил головой, пытясь стряхнуть с себя нвждение. Что это? Неужели н нее тк подействовл его внешность? Несомненно, Джед Свьер — очень привлектельный мужчин: широкоплечий, сттный, с вырзительным лицом. В нем срзу чувствуется сил и ндежность. Только вот в глзх зтилсь грусть и еще что-то, чему Брйен пок не могл дть объяснение…

Он с трудом оторвл от него взгляд и, зсмущвшись, обртилсь к Лили:

— Я оствлю сумку здесь, ты не против?

— Ну конечно, что з вопрос, — ответил Лили, мельком глянув н доктор Свьер.

Брйен прошл в приемную, лишь н минуту здержвшись у доски, где были зписны фмилии сегодняшних посетителей. Н смотровом столике сидел очровтельня млышк. Слезы грдом ктились по ее круглым щечкм.

Брйен лсково обртилсь к девочке, стрясь говорить кк можно мягче и дружелюбнее:

— Ну, Синди, здрвствуй.

Млышк нстороженно нблюдл, кк незнкомя тетя в белом хлте улыбясь приближется к ней, и н миг успокоилсь, но, кк только доктор Свьер следом вошел в комнту, снов стл громко плкть.

— Извините, — попытлсь сглдить ситуцию мм девочки, прижимя дочку к себе. — В последний рз, когд мы были здесь, доктор Ольсен был немного суров с ней, вот он теперь и боится…

Синди вновь испустил оглушительный вопль, и Брйен понял, что ндо срочно спсть ситуцию. Схвтив ручку и бумгу, он мгновенно нрисовл смешную рожицу и, подойдя к ребенку, скзл:

— Смотри, это — помощник доктор, и он очень хочет, чтобы ты улыбнулсь, — и протянул рисунок девочке.

Синди зинтересовнно уствилсь н смешную кртинку, доктор Свьер тем временем снял пугющий ребенк белый хлт и остлся в голубой рубшке и серых брюкх. Брйен продолжл отвлекть девочку:

— Доктор пришел проверить твои глзки, ушки и горлышко, — и ее пльцы кк бы игрючи стли приксться к девочке, которя звороженно следил з Брйен и только хлопл глзкми.

Свьер подошел к ребенку, достл инструменты и стл осторожно обследовть девочку, Брйен тихонечко мурлыкл что-то успокивющее. Синди молчл, позволяя приксться к себе.

— У нее восплительный процесс в ушке. Ей ндо двть лекрство, я вм сейчс его выпишу. Доктор сел з стол и быстро выписл рецепт, потом улыбнулся девочке. — Твоя мм будет двть тебе слдкие розовые конфетки. Когд ты их скушешь, ушко и горлышко перестнут болеть. Ведь сейчс ты плчешь, потому что у тебя болит ушко, не потому, что ты меня боишься, првд?

— Не боюсь, — пролепетл крох.

— Ну, вот и хорошо, слушйся мму.

— Спсибо, доктор, мы все сделем, кк вы скзли, — облегченно вздохнул мть.

Тем временем Брйен достл из шкф коробку, в которой лежли мленькие мягкие игрушки.

— Видишь, ккие крсивые игрушки? Выбери себе любую и возьми с собой. В следующий рз, когд придешь к доктору, возьмешь другую.

Синди посмотрел н мму и, когд т одобрительно кивнул головой, схвтил собчку. Потом посмотрел н Брйен и доктор и улыбнулсь.

Мир был устновлен.

— Антибиотики ей помогут. Но если в ближйшие три дня ей не стнет легче, везите ее снов к нм. — Он поглдил Синди по головке. — Думю, он уже не будет тк бояться, мы, в свою очередь, сделем все, чтобы эти визиты не были ткими стршными для нее.

Брйен увидел, с ккой тоской Джед посмотрел вслед уходящим. Может, ей покзлось? Он вышел з ними, оствив девушку в недоумении. Но рздумывть ей было некогд, тк кк еще несколько больных ждли своей очереди. Он быстро просмотрел истории болезней, потом приглсил следующего.

Тк они трудились, слженно и четко, почти ничего не говоря и понимя друг друг без слов. Это было тк удивительно, ведь они никогд до этого не рботли вместе. Иногд, повернувшись к Джеду, Брйен ловил его пристльный взгляд, когд приближлсь к нему, ей кзлось, что ее тело притягивется к нему кк мгнитом. Девушке стло не по себе. Что это? Почему новый доктор тк стрнно действует н нее, будит незнкомые до сих пор чувств? Брйен опслсь сильных эмоций, ведь ей уже пришлось пережить в своей короткой жизни многое…

Около полудня он вышл в вестибюль. Дженни Дтэн, секретрь клиники, остновил ее вопросом:

— Ты что-нибудь узнл о докторе Свьере? Говорят, он был жент.

Брйен не знл, рссердиться ей или рссмеяться.

— Ничего пок не могу тебе скзть. Не стну же я рсспршивть его, см он, кк ты понимешь, не обсуждет со мной свою личную жизнь.

— В чем проблемы? Я не могу помочь? — рздлся голос Джед, он кк рз вышел из кбинет.

Брйен зговорщицки переглянулсь с Дженни, и обе покрснели.

— О, звонок, — ншлсь Дженни и поспешно убежл в свою комнту.

— Тк в чем дело, Брйен? — нстойчиво переспросил доктор.

Девушк понял, что он ждет честного ответ.

— Доктор Свьер, я…

— Джед!

— Джед, — пробормотл он, — все хотят побольше узнть о вс. А поскольку я рботю с вми… он змолчл.

— Ну и что же хотят обо мне знть?

Глубоко вздохнув, Брйен выплил:

— Где вы рньше рботли? Сколько вм лет?

Женты ли вы?

— И это все? — весело спросил Джед, польщенный тким внимнием к себе. Он збвлялся ее смущением и восхищлся смелостью: не кждя девушк стл бы спршивть у едв знкомого мужчины, тем более нчльник, ткие вещи.

— Для нчл — д!

Он от души рсхохотлся и, покчв головой, ответил:

— Мне сорок лет. Последние три год рботл н Аляске. Рзведен. Если кому-то хочется узнть подробности, пусть спросит меня см, не пристет с вопросми к вм. А теперь, думю, нм пор продолжть рботу, пциенты ждут.

Они нпрвились в приемную. И когд в дверях их плечи соприкоснулись, Джед приобнял Брйен з тлию и подтолкнул впереди себя. Почувствовв его сильную руку н своем теле, Брйен вздрогнул и вопросительно посмотрел н него. Он сделл вид, что ничего не произошло, и только в его глзх зпрыгли чертики. Брйен покзлось, что по ее телу побежл ток, но Джед уже отпустил ее, и он облегченно вздохнул.

Смооблдние всегд было одной из сильных сторон ее хрктер, поэтому Брйен вполне успешно удлось скрыть охвтившее ее волнение.

Ндо держться подльше от этого нового доктор, решил девушк, он явный сердцеед. Но… он ткой привлектельный, ткой згдочный, в нем чувствуется мужскя сил, и противостоять его обянию будет очень сложно.

Было уже больше шести вечер, когд последний пциент покинул клинику, и Брйен и доктор Свьер стли собирться домой. Когд он переоделся в элегнтный серый костюм, у Брйен зхвтило дух — он выглядел потрясюще. Стрясь не глядеть н него, он пробормотл:

— Пожлуй, мы сегодня слишком много рботли, дже для меня это чересчур.

— Ну, н Аляске я иногд рботл суткми и без перерыв.

— У вс не было медсестры и других врчей?

Он грустно улыбнулся и взял ее пльто.

— Штт состоял из меня и сиделки, которя совмещл одновременно должности няни и медсестры. Деревня был небольшя, не больше ст жителей, но болели чсто. Иногд приходилось туго.

Он держл ее пльто, ожидя, когд он оденется. Брйен с удовольствием принял его ухживние. Н мгновение окзвшись в его объятиях, он поймл себя н мысли, что ей безумно хочется прижться к нему, почувствовть его сильные руки, вдохнуть его зпх… Тряхнув головой, чтобы сбросить нвждение, Брйен быстро ндел пльто, повернулсь к Джеду и спросил:

— Вы не скучете по своей прежней рботе? Они стояли тк близко, что он видел легкие морщинки вокруг глз и пробивющуюся седину в его густых волосх.

Джед тоже несколько мгновений изучл ее, любуясь квмриновыми глзми и розовым лицом.

Ккя же он юня, вздохнул он про себя, и ккя крсивя.

— Тм мне приходилось много прктиковть, пончлу было дже стршновто, — нконец скзл он. — Ну когд привык, уже ндо было уезжть.

Не стоит об этом говорить, пор по домм.

Брйен понял, что он не хочет вдвться в подробности своего прошлого.

— Врчу-профессионлу нечего делть в глухой деревне, он может потерять квлификцию. Я это ощутил н себе. — Он пристльно посмотрел ей в глз, почему-то печльно вздохнул и с трудом сделл шг нзд. — Пор идти.

Уходить действительно было пор, потому что они уже об поняли, что их тянет друг к другу. Но никто в этом ни з что бы не признлся. Особенно Джед Свьер.

— Извините меня еще рз з утреннее опоздние… Знете, я тк волновлсь нкнуне, что решил принять успокоительное… Я вообще плохо сплю, тут еще это… Ну и проспл. К тому же от волнения будильник звел не првильно.

— А почему вы плохо спите? И почему тк волновлись? Я не кусюсь, — он попытлся шутить.

Брйен решил скзть ему првду:

— Я переживл, кк мы с вми будем рботть.

Ндо приноровиться друг к другу, чувствовть, что хочет твой нпрник. Вм мог не понрвиться стиль моей рботы и…

— Ну, о вшей рботе я уже соствил сегодня мнение, зря вы беспокоились. Мне очень нрвится, кк вы обрщетесь с пциентми, особенно с детьми и пожилыми людьми И поверьте мне, строму и опытному врчу, — вы очень профессионльны, првильно читете симптомы болезни дже по внешнему осмотру. Мне это очень нрвится Брйен почувствовл, кк от его похвл у нее згорелись щеки.

— Спсибо!

— Не з что. К тому же вы очень приветливы и рдушны. Кстти, я тоже плохо спл этой ночью У моего отц бессонниц, и он в 2 чс ночи гремел н кухне чйником.

— Но если он действительно хотел пить?

— Вот он и пил, я не спл, — юмор плесклся в его глзх. — Я провожу вс до мшины.

— О, это не обязтельно!

— Нет, обязтельно. Я и тк здержл вс дольше обычного. Уже поздно. Мужчин должен отвечть з вверенную ему дже по службе женщину, Джед улыбнулся. — Я должен быть уверен, что вы блгополучно добрлись домой.

— У меня в мшине стоит охрння систем — Это не имеет знчения, — скзл он и двинулся вперед.

Брйен тихо вздохнул. У нее уже появились некоторые опсения, что их отношения не смогут оствться только деловыми. Ндо быть осторожнее, не смотреть в эти зворживющие глз, не ксться этих вкрдчиво-лсковых рук. Но кк этого избежть, если они будут целый день вместе?

Рзумеется, его предложение проводить ее было лишь днью вежливости, свидетельством хорошего воспитния, но сердце девушки почему-то трепетло, полное неизведнных переживний, ндежд, предчувствий.

Выйдя в темноту янврского вечер, Брйен здохнулсь, глотнув чистый морозный воздух.

— Тут климт горздо мягче — Джед шел позди, и его слов едв долетли до нее, подхвченные и тут же унесенные ветром в морозную тьму. — Н Аляске, где я рботл, климт суровый, в декбре бывло до пятидесяти грдусов мороз, и это при очень сильном северном ветре. Обычно в это время тм бывет северное сияние — крсивей этого явления нет ничего в мире.

Брйен думл об Аляске, северном сиянии, суровой и величественной природе и о Джеде, который жил тм один. Опомнившись, он оглянулсь вокруг и увидел, что только ее мшин стоит н стоянке.

— А вы, что же, пойдете пешком? — удивилсь он.

— Я живу недлеко. — Джед пристльно смотрел н ее мшину — прковк был хорошо освещен, и ее беля сверкющя крсвиц был видн кк н лдони — Вм нрвится ходить пешком? Сдитесь, я подвезу вс.

— Спсибо, но мне действительно нрвится гулять. Тем более после целого дня, проведенного в комнте, полезно подышть чистым воздухом.

Брйен открыл дверь мшины и с удовольствием вдохнул зпх кожи слон. Джед мельком глянул внутрь, потом н девушку. Они снов стояли рядом, не в силх рсстться. Джед был горздо выше ее, и рядом с ним он чувствовл себя мленькой и хрупкой. Он положил руку н дверцу втомобиля и скзл:

— Очень крсивя мшин. Едв ли в ншем городе нйдется еще одн ткя.

Брйен почувствовл, кк кровь приливет к ее щекм.

— Это подрок родителей к окончнию школы, тихо скзл он.

— У вс щедрые и богтые родители?

Ее родители… Думть о них было невыносимо и мучительно… Они погибли в втоктстрофе совсем недвно. Он судорожно сглотнул, но пострлсь спрвиться с волнением.

— Д, они были щедрыми… Были… Они погибли. — Увидев, что Джед недоуменно и рстерянно смотрит н нее, Брйен все же не стл больше ничего объяснять, решив что ндо поскорее уезжть.

— Увидимся звтр. Спокойной ночи, — скользнув в мшину, он быстро зхлопнул дверь. Мшин рвнул с мест.

Джед все тк же рстерянно и недоуменно смотрел ей вслед, понимя, что совершил оплошность.

Что ж, звтр он все выяснит и пострется зглдить свою вину.

В субботу с утр Брйен прогулялсь по мгзинм и довольня вернулсь домой. В последнее время он жил вместе с Лили Гррисон, в ее небольшом уютном доме.

После гибели родителей Брйен не смогл жить одн в их огромном особняке. Убитя горем, одинокя и несчстня, он пошл рботть в клинику медсестрой и чсто оствлсь тм н ночь, чтобы не возврщться в пустой холодный дом, где ее преследовли воспоминния. В клинике Брйен познкомилсь и подружилсь с Лили, и вскоре т предложил девушке пожить у нее. Брйен с рдостью соглсилсь и с тех пор ни рзу не пожлел об этом. Они стли с Лили нерзлучными подругми и всегд выручли друг друг в трудную минуту.

У Лили был дочь Мегн, очровтельня и бойкя девчушк пяти лет. С отцом своей дочки Лили двно рзвелсь.

Брйен подъехл к дому, звернул з угол к прковке, поствил мшину и пошл домой. Он рзделсь, вошл в гостиную и с удовольствием оглядел уютное и приветливое помещение. Из кухни доносились дивные ромты, и Брйен срзу же отпрвилсь туд.

— У нс нмечется н звтр вечеринк, — Лили ловко нрезл сыр.

— Вечеринк?

— Ну д. Дг позботится о нпиткх.

Сейчс у Лили был приятель, Дг, специлист по компьютерм, веселый и компнейский прень.

Брйен ждл, когд Дг придет к ним, чтобы осторожненько рсспросить его о докторе Свьере, которого тот немного знл.

С того вечер, когд Джед проводил ее до мшины и он скзл ему, что ее родители погибли, прошл неделя, но больше к рзговорм н личные темы они не возврщлись. Рботли они н редкость слженно, он был с ней предельно вежлив, но держлся отстрненно.

— Ты говорил с Дгом? Что он скзл? — кк можно рвнодушнее спросил Брйен у Лили, стрясь не смотреть н нее.

— Джед приехл н Аляску из Лос-Анджелес, что-то у него тм произошло, но что, никто не знет. Потом рботл н Аляске и вернулся сюд, к отцу, у которого здесь собственный дом… Больше он ничего не знет. Д ну его! Брйен, ккие у тебя н звтр плны? Я приглсил звтр н вечер гостей — доктор Ольсен с женой, потом Сью и Джейн с мужьями, ну и еще кое-кого. Ты ничего не имеешь против?

Сью тоже рботл в их клинике, помогл Лили вести истории болезней пциентов, и они решили, что вечеринк поможет доктору Свьеру побыстрее войти в коллектив и подружиться с коллегми.

Брйен почувствовл, кк у нее тревожно збилось сердце: Джед будет сидеть рядом с ней з одним столом, не кк нчльник, кк… кто?

— Я свободн. Но ты думешь, он придет?

— Рзумеется! Я приглсил его сегодня утром, и он ответил, что придет, но нендолго, у него дел. Думю, это отговорк. Если ему вдруг стнет неинтересно, у него будет предлог уйти.

— Все-тки мне непонятно, почему ты тк печешься о нем? — спросил Брйен, глядя, кк Лили ловко нрезет овощи.

— Он одинок, я уверен в этом, — серьезно скзл Лили. — Кстти, хочу дополнить твои знния о нем. До того, кк отпрвиться н Аляску, он рботл в Лос-Анджелесе, знимлся плстической хирургией.

— Откуд ты знешь?

Лили згдочно улыбнулсь.

— У меня есть ндежные источники.

Брйен рссмеялсь, Лили пояснил:

— Я не Шерлок Холмс, конечно. Я просто зглянул в резюме, которое он предствил. Не думй, что специльно смотрел, просто оно лежло н столе у доктор Ольсен, я в это время с ним рзговривл.

— Джед скзл, что он рзведен. Интересно, кк долго он был жент? — здумчиво произнесл Брйен.

Лили чуть нклонил голову и шутливо нхмурилсь:

— Ты же с ним рботешь, вот и спроси.

— Спроси! Он всячески избегет рзговоров о себе. — Скзв это, Брйен вдруг поймл себя н том, что ей очень хотелось бы поговорить с Джедом не только о рботе, узнть о его жизни, интересх, чувствх…

— И все-тки тебе ндо пострться рзговорить его, — посоветовл Лили.

— А зчем? Пусть у нс будут нормльные рбочие отношения. В конце концов, он мой нчльник, это тоже ндо помнить.

Брйен, несмотря н то что любил Лили кк сестру и полностью доверял ей, не хотел пок говорить подруге о своей зрождющейся симптии к доктору Свьеру. Ведь неизвестно, кк сложтся их отношения. Ей было понятно, что Джед к своим сорок годм приобрел большой жизненный опыт, что он пользуется успехом у женщин и знет об этом… Тут он вздохнул и подумл, что у нее з плечми не было ничего, кроме гибели родителей и смерти близкого друг. Пожлуй, многовто горя для ее лет, но тут уж ничего не поделешь. Но он уверен, что со временем и к ней придет любовь.

Брйен погрузилсь в воспоминния. Он думл о Бобби Спивке, с которым дружил с детских лет. Со временем эт дружб переросл, кк им обоим кзлось, в любовь — во всяком случе, они дже обсуждли возможную помолвку. Но неожиднно у Бобби обнружили лейкемию, и через несколько стршных месяцев его не стло. А через полгод погибли родители, и Брйен остлсь совсем одн.

Сейчс, срвнивя доктор Свьер с Бобби, он понимл, что Бобби был еще ребенком, их отношения были крйне длеки от любви. В них не было внутреннего огня и стрсти, не было взимного влечения и трепет. Д рзве можно было требовть от Бобби, столь же неопытного и юного, кк и он см, чего-то большего, чем то робкое обожние, которым он ее окружл? И тут ее охвтило опять волнение, что вечеринк, возможно, сблизит их с доктором. Брйен почувствовл вдруг острое желние любить и быть любимой именно тким опытным и зрелым мужчиной, кк Джед. Но сможет ли он вызвть в нем любовь? Ккие женщины ему нрвятся? Нверняк его жен был крсвицей. Почему он все-тки рзошелся с ней?

Он погрузилсь в нескромные мысли о Джеде, от которых еще сильнее збилось сердце.

— Д что с тобой? Брйен, ты слышишь меня? донесся до нее голос Лили.

Брйен рссеянно посмотрел н подругу, встряхнул головой, отгоняя видения, и проговорил:

— Тебе помочь? Что еще не готово? — и, взяв миску с фруктми, пошл к мойке. Хвтит думть о глупостях, прикзл он себе, звтр все будет ясно — и его отношение к ней, и тк ли уж он нрвится ей смой, не придумл ли он себе эту любовь… Брйен был увлекющейся нтурой и, зня з собой эту черту, стрлсь обуздывть свои желния.

Джед с удовольствием принял приглшение Лили Гррисон прийти н вечеринку. Он всегд умел дружить. В Лос-Анджелесе он, нпример, очень быстро подружился со своими пртнерми и чсто проводил с ними свободное время, стрясь почерпнуть из общения все, что могло пригодиться в жизни. Это кчество сослужило ему хорошую службу и н Аляске, причем в еще большей степени. Он многое знл, многое видел и относился терпимо к чужим недостткм. Но сегодня он не собирлся ндолго оствться в гостях, тк кк он еще не решил, кк ему держться с Брйен.

Он стоял у окн и любовлся рскинувшимся з окном зимним пейзжем.

— Попробуйте крбовый рулет. Я чсто зглядывю в Интернет, тм очень много интересных советов, в том числе и по кулинрным рецептм, — подошл к нему Лили с подносом в рукх.

— Хотите освоить вторую профессию? — Он взял мленькую трелочку и положил н нее кусок рулет.

— О, мне вполне хвтет и моей основной рботы. Но когд меня выгонят з ккое-нибудь прегрешение, я буду иметь это в виду, — рссмеялсь Лили.

В гостиную вошл Брйен, и Джед окменел от неожиднности. Неужели это т скромня строгя медсестр, которя рботл с ним бок о бок кждый день? Ее длинные вьющиеся светло-кштновые волосы свободно лежли н плечх, но от млейшего движения рзлетлись вокруг лиц. Аквмриновые глз сверкли, кк изумруды… Лицо кзлось фрфоровым, д и кким оно должно быть в 23 год?

Джед вспомнил, кк вечером около мшины, когд он провожл ее, ему вдруг зхотелось узнть о ней побольше, рсспросить о ее родителях, о том, кк он живет сейчс без них, поделиться своими печльными воспоминниями. Но тмосфер клиники совсем не рсполгл к доверительным беседм, и Джед никк не мог зствить себя нчть ткой рзговор. К тому же об они уже почувствовли, что их влечет друг к другу, и это мешло общению. Может, сегодня им удстся поговорить?

Брйен между тем оглядывлсь по сторонм, по-видимому выбиря собеседник. Джед он не змечл… Или делл вид, что не змечет? Но тут их глз встретились, он быстро отвернулсь и мгновенно выскользнул из комнты.

В гостиную снов вошл Лили, и Джед подошел к ней.

— Лили, уделите мне пру минут, мне ндо поговорить с вми.

— Подождите немного, я освобожусь и нйду вс. Может, вы пок поболтете с кем-нибудь? А еще лучше, если бы вы помогли Брйен приготовить кофе. — Лили лсково улыбнулсь ему и куд-то исчезл.

Джеду ничего не оствлось, кк пойти н кухню, где Брйен уже молол кофе.

— Вы с Лили тк сегодня зняты, что не всем гостям можете уделить внимние, — Джед стрлся не смотреть н нее, но это было невозможно. — Лили просил помочь вм.

Брйен от неожиднности вздрогнул — он не ожидл, что он придет сюд.

— Спсибо, я спрвлюсь см, все уже готово.

Вм здесь нрвится? Или уже соскучились?

— Д нет, соскучиться я не успел, но, если честно, я двно уже не хожу по вечеринкм. Я знимюсь спортом, игрю в футбол или ктюсь н лыжх. А рзвлечения… я уже отошел от ткой жизни.

— Вы и н Аляске вели ткой же обрз жизни?

— Дже еще скромнее, — улыбнулся Джед.

Нступил неловкя пуз. Обоим кзлось, что в воздухе повисл ккя-то недоговоренность.

Джед почувствовл, что именно он должен нчть рзговор.

— Я хотел скзть, что тогд, вечером, я был неловок. Вообще-то у меня нет привычки лезть в чужую жизнь. После Аляски я стл немного дикрем.

Мне очень жль, что тот рзговор зствил вс вспомнить о своем горе.

Брйен вздохнул и погрузилсь в воспоминния. Ее отец был прекрсным крдиологом, мм — двоктом. Их знл весь город, люди увжли и любили их. Тргическя смерть этой семьи потрясл всех. Брйен остлсь одн. Он унследовл состояние родителей, но не изменил обрз жизни, хотя могл путешествовть по миру, жить в свое удовольствие и пользовться всеми блгми, которые можно получить з деньги. Он понимл, что окружющие удивлялись, почему ткя молодя и богтя девушк рботет медсестрой, но ей нрвилсь эт рбот, нрвилось, когд людям стновилось легче от ее зботы.

Брйен поднял глз и встретил взгляд Джед.

Он ждл ответ.

— Вы ни в чем не виновты. Просто мне до сих пор не верится, что их нет, ведь прошло всего семь месяцев. Я не могу свыкнуться с этим, не могу принять их смерть кк рельность… — он не зкончил фрзу, тк кк в кухню прибежл Мегн с куклой.

Девочк тут же обнял Брйен и хитро посмотрел н нее снизу вверх. Джед не мог отвести глз от девочки, ткя он был хорошенькя. У него болезненно сжлось сердце и сдвило горло. Неужели он никогд не избвится от тоски по дочери?

Прошло уже три год, кк Трэйси утонул, ему кжется, что это случилось вчер.

Брйен улыбнулсь девочке и лсково поглдил ее по голове.

— Ну, мленькя плутовк, говори, зчем пришл? Ккя у тебя нрядня Пенелоп.

— Мм попросил меня помочь тебе. Двй я отнесу гостям что-нибудь.

— Хорошо. — Брйен положил н блюдо имбирные пирожные и скзл Мегн:

— Отдй куклу дяде Джеду, см возьми это и отнеси гостям. Только не торопись. А я принесу кофе и чшки.

Мегн тут же подбежл к Джеду и, сунув ему свою кудрявую розовощекую Пенелопу, торопливо вернулсь к Брйен. Джед, поймв удивленный взгляд Брйен, пострлся взять себя в руки и улыбнуться.

Они все вместе нпрвились в гостиную и стли нблюдть, кк млышк подходит к гостям и предлгет им пирожные. Потом Мегн взял у Джед куклу и умчлсь, оствив их вдвоем.

— Доктор Свьер, почему вы тк взволновнны?

Что с вми? — лсково спросил Брйен.

— Ничего, — ответил он довольно резко и осекся крсивое лицо девушки срзу омрчилось, губы сжлись. Конечно, ндо быть мягче с ней, ведь он явно нервнодушн к нему. Но зчем он ей нужен? Н что ей, молодой богтой крсивой девушке, скромный врч Джед Свьер, рзведенный, несчстный и суровый? Если узнют, что его отношения с Брйен Бррингтон вышли з рмки дружбы, вряд ли это прибвит ему увжения среди жителей мленького городк Свьер-Спрингс.

Он смотрел н нее тк, будто видел в последний рз. Кк же он не похож н его бывшую жену и кк длек от того обрз жизни, который он вел рньше!

— Джед? — робко повторил он.

— Вм покзлось, Брйен, у меня все в порядке.

Но мне пор, я предупреждл Лили, что, возможно, уйду порньше.

— Тк скоро? Вы тк зняты? Но вы еще не попробовли вот этот торт, — и он покзл н огромный торт, стоящий в центре стол и выглядевший необыкновенно ппетитно.

— Нет, нет, спсибо. Я уже сыт, все было очень вкусно — и крбовый рулет, и имбирные пирожные, я не говорю уже о том, ккой вкусный кофе вы сврили. Очевидно, у вс есть ккой-то свой собственный тйный рецепт?

— Вы угдли, меня нучил врить кофе мм, это семейня тйн.

— И все-тки мне придется уйти. Я очень блгодрен з приглшение, передйте это вшей подруге. — Джед почувствовл, что он больше не в состоянии нходиться рядом с Брйен. Он слишком волнует его, слишком притягивет к себе. Ндо бежть, бежть, пок он не утонул в этих квмриновых глзх и не зпутлся в ее длинных кудрявых волосх. Бежть от ее простоты и искренности, от ее вопросов, н которые он не может ответить… От ее молодости и женственности… Он н рсстоянии чувствует, кк он сексульн и темперментн…

Но сейчс он холоден кк лед. Он не готов к новой жизни, к новым чувствм, его не привлекет семейный очг. Он должен быть один и лелеять свое горе…

Джед быстро кивнул ей и пошел к выходу.

— Увидимся звтр, не тк ли? — догнл его вопрос Брйен.

Джед только мхнул рукой.

Брйен в рстерянности смотрел ему вслед, ничего не понимя и изо всех сил сдерживясь, чтобы не побежть з ним вслед. Что он з человек? Что случилось в его жизни, что гонит его от людей?

ГЛАВА ВТОРАЯ

В понедельник Брйен зполнял медицинские крты своих пциентов. Глянув мельком в окно, он невольно поморщилсь — шел сильный снег. Он двно бы уехл домой, но Джед не отпускл ее, хотя все уже ушли. Конечно, если быть до конц честной, ей не тк уж и хотелось уходить от него, несмотря н то что он сегодня — и это после вчершней вечеринки — держлся кк-то особенно отчужденно.

Брйен не могл понять, почему он тк внезпно ушел вчер. Что случилось? Почему он вдруг тк рзволновлся? Он срзу почувствовл это, хотя Джед и отрицл. А сегодня? Кроме «доброе утро» он не скзл ей з весь день ни одного дружеского слов. Просьбы подть инструмент или принести лекрство — не в счет.

И тем не менее Брйен притягивл этот человек.

Рботя рядом с ним, он постоянно нходилсь под воздействием его мрчновтого обяния и никк не могл выбросить из головы мечты о поцелуях, лскх, объятиях, обо всем том, что соствляет основу отношений между мужчиной и женщиной.

Теперь ей кзлось, что это смое глвное в жизни… В ней проснулсь женщин, пылкя, стрстня, жждущя и ждущя.

В приемную вошел пожилой человек, впустив з собой холодный зимний воздух. Брйен недовольно подумл, что придется еще больше здержться. Он вздохнул, предствив, кк будет трудно ехть: снег ведь не перестет. Между тем стрик подошел к окошку регистртуры и сверкнул глзми из-под охотничьей шляпы. У него было морщинистое лицо, умное и блгородное; квдртную челюсть скрдывл небольшя ккуртня бород.

Брйен пострлсь кк можно любезнее спросить:

— Что вм угодно, сэр?

Его зеленые глз оценивюще осмотрели девушку.

— Мне нужен доктор Джед Свьер.

Брйен не помнил, чтобы кто-либо зписывлся н ткой поздний чс, без предврительной зписи у них пциентов не принимли.

— Вы лично договривлись встретиться с доктором Свьером?

— У меня нет необходимости договривться с ним. Доктор Свьер — мой сын.

Брйен улыбнулсь, ну кк же он не зметил порзительного сходств мужчин этой семейки! Те же густые брови, суровый взгляд, квдртня челюсть, высокие скулы и выржение лиц…

— Доктор Свьер у себя в кбинете, я сейчс ему скжу, что вы пришли и… — он не успел зкончить фрзу, тк кк Джед вышел в приемную и удивленно воскликнул:

— Отец! Ты зчем пришел? Тебе плохо?

Стрик пожл плечми:

— Был недлеко по хозяйственным делм, купил кменную соль для тротур. Ну и решил зехть з тобой. Н улице стршные зносы.

Резкий телефонный звонок зствил всех змолчть. Брйен схвтил трубку.

— Брйен, это Лили, — рздлся в трубке нежный голосок подруги. — Ты скоро освободишься?

— Думю, скоро. Мне не хотелось бы оствться в клинике н ночь. Мы с доктором Свьером здержлись, много бумжной рботы.

— Брйен, я звоню тебе не из прздного любопытств. По рдио передли, что будут сильные зносы и не стоит, по возможности, выезжть н дорогу. Мы с Мегн остнемся у ммы.

Брйен знл, что мм Лили присмтривл з внучкой, пок дочь был н рботе, вечером Лили збирл Мегн. Знчит, сегодня они зночуют у ббушки.

— Ну зчем ты тогд звонишь?

— Приезжй к нм. Мы прекрсно проведем время. Мм всегд рд тебе.

— Лили, но я не зню, смогу ли я выехть со стоянки. Ты не знешь, дороги не будут рсчищть?

— Пок не перестнет снегопд, вряд ли. Хочешь, я зеду з тобой?

— Нет! Не хвтло еще, чтобы с тобой что-нибудь приключилось н дороге. Я остнусь здесь.

Отец Джед решительно и довольно грубо вклинился в рзговор:

— Послушйте меня, молодя леди. Вы говорите ерунду. Кк это вы остнетесь одн ночью в пустом помещении? Почему бы вм не поехть к нм и не поужинть в ншем обществе у теплого кмин?

Ну когд снег прекртится, мы доствим вс куд угодно. Мой грузовичок может пройти везде.

— Кто это тм говорит? — спросил Лили.

— Это отец доктор Свьер. Он предлгет мне перекусить у них, потом отвезти домой, — Брйен говорил это в трубку, см косил глзом н Свьеров, снчл н отц, потом — особенно пристльно — н Джед.

Джед все это время выступл только в роли слуштеля. Он не ожидл ткого поворот событий, но, рзумеется, тут же поддержл отц:

— Пп прв. Вы не можете ехть и не можете оствться здесь одн. Поедем к нм, другого выход нет. Дже если дороги не будут рсчищены к ночи, у нс есть свободня комнт, где вы сможете провести ночь.

Поколебвшись пру секунд, Брйен скзл Лили:

— Доктор Свьер и его пп, пожлуй, првы. Я поеду с ними. Перезвоню тебе, если пондобится.

Привет мме и Мегн.

— Ты уверен, что поступешь првильно? — переспросил Лили.

Снов посмотрев н Джед, Брйен скзл:

— Лили, у меня нет другого выход. Спокойной ночи. — И повесил трубку.

Кк неожиднно все получилось. Брйен чувствовл, кк ее волнует мысль, что он окзлсь с Джедом в ткой чрезвычйной ситуции. Неужели у нее будет возможность узнть Джед поближе? А что, если… Прекрти немедленно, одернул он себя и повернулсь к Свьеру-стршему.

— Мистер Свьер, — улыбнулсь он ему. — Я предлгю вм свою помощь в приготовлении ужин.

— Нет, вы нш гостья, будете отдыхть и рзвлекть нс беседой. Кстти, мы не познкомились.

Эл Свьер, — протянул он руку.

— Брйен Бррингтон, — улыбнулсь он в ответ.

— Дочь Эдврд Бррингтон? — удивленно переспросил Эл.

— Д. А вы знли моего отц?

— О, он был змечтельным человеком, тких теперь редко встретишь.

— Спсибо з вши теплые слов. Пп умел слушть людей и любил им помогть, и люди в ответ плтили ему любовью.

— Я не поверил, когд услышл об этой тргедии. Кк жль, что вы остлись одн. Нсколько я зню, у вс нет бртьев и сестер? Горе трудно переносить одному. Но вы мужественно держитесь, молодец. — Эл переминлся с ноги н ногу, видимо собирясь еще что-то скзть, но Джед вдруг перебил его:

— Отец, хвтит болтть! Зводи свой вездеход, пор ехть.

— Ты прв, — стрик почти обрдовлся, что сын прервл его. — Я пойду н улицу, зведу мшину и буду ждть вс.

Когд Эл вышел, Брйен все же решил уточнить ситуцию:

— Джед, вы уверены, что мне ндо ехть к вм в гости? Подумйте, пок не поздно.

— В Свьер-Спрингс принято помогть друг другу, особенно когд случются ткие экстремльные ситуции. Здесь живут очень доброжелтельные люди…

— И все же…

— Именно доброжелтельность здешних грждн и явилсь одной из причин, почему я покинул Аляску и вернулся сюд.

— Знчит, вы вернулись обртно, потому что вм нрвится Свьер-Спрингс и его жители?

— Я вернулся сюд потому, что пришло время.

Но хвтит обо мне. — Джед посмотрел н нее и добвил:

— Я не могу допустить, чтобы вы поехли в метель, когд дорог может преподнести любую неприятность. И не хочу, чтобы вы оствлись одн в пустом зднии. Хочу только предупредить вс: мой отец немного грубовт, он отвык от женского обществ, тк что не обижйтесь н него. Н смом деле он добрейший и милейший человек.

— Чего, прво, не скжешь о вс, — ехидно пошутил Брйен.

— Вы нпрсно иронизируете. В конце концов, вы же миритесь с моим присутствием целый день, покчл он головой.

— Джед, я рд, что рботю под вшим руководством. Для меня это очень вжно. Я многому учусь у вс и блгодрн судьбе, что он свел нс вместе, — он зпнулсь, не зня, кк вырзить еще свои чувств.

— Вы всегд тк честны? — Джед пытливо посмотрел ей в глз.

— Пытюсь. Ндеюсь, вы не откжете мне ткже и в тктичности?

— Брйен, у вс тк много добродетелей, что перечисление их зймет слишком много времени.

Отец зждлся нс.

Они стояли почти рядом, и Брйен почувствовл, кк от него шл жркя волн, зхвтыввшя ее с головы до ног. Ей стло стршно от этого незнкомого, но влстно охвтившего ее чувств. Джед с трудом оторвл от нее взгляд, нервно тряхнул головой и охрипшим голосом произнес:

— Одевйтесь, и едем.

Спустя пять минут он уже помогл ей збрться в мшину. Об, отец и сын, изо всех сил стрлись ей угодить. Брйен нслждлсь их зботой и внимнием. Ей было тк слдостно ощущть рядом присутствие этого змечтельного доктор, смого лучшего доктор в мире — Джед Свьер. Пусть дже это путешествие будет величйшей ошибкой ее жизни, он ни о чем не пожлеет.

Сидя рядом с ним, Брйен чувствовл, что готов н любой безрссудный поступок, стоит ему лишь помнить ее пльцем, хотя рзумом он понимл: Джед Свьер слишком искушенный мужчин и лучше держться от него подльше. Но сейчс рзум был где-то длеко, отдельно от ее трепетной души и тел, которое требовло того, чего он еще никогд не испытывл.

Между тем грузовик с трудом пробирлся сквозь снежные зносы. Кое-где снежный покров уже достигл полуметр, и Эл стрлся, где можно, объехть горы снег. Брйен искос посмотрел н Джед, и тут ей стло смешно — ткой нпряженный вид был у него. Судорожно сжтые челюсти, нхмуренные брови и стиснутые кулки явно говорили о его внутреннем состоянии. Чего он боится, подумл девушк. Неужели меня?

Они проехли еще минут десять и окзлись около крсивого двухэтжного дом. Прдное ярко освещлось, очевидно, электричество не было повреждено. Джед вылез из мшины и стл помогть Брйен выбрться из глубины вездеход. Н мгновение здержвшись, он спрыгнул с высокой подножки и срзу окзлсь в сугробе. Ее коротенькие кожные спожки нполнились снегом.

Он поморщилсь, предствив, кк змерзнут ноги.

Джед тут же ншелся:

— Стойте н месте, вы слишком легко обуты для этих сугробов, — и с этими словми протянул ей руки.

— Зчем? — смутилсь Брйен, но он мгновенно подхвтил ее н руки и понес. Брйен ничего больше не оствлось, кк обхвтить его з шею, однко он все же попытлсь сопротивляться хотя бы н словх:

— Ботинки вполне выдержт испытние снегом. Я специльно купил их для зимы.

— Специльно? Ну-ну, — рссмеялся Джед. — Они модные, соглсен, но для зимы вряд ли годятся. Зимняя обувь должн зкрывть ногу до колен. — Джед осторожно ступл по снегу, боясь поскользнуться и упсть со своей бесценной ношей.

Брйен тк нрвилось, что он несет ее н рукх, ей было тк уютно, он чувствовл себя ткой зщищенной, что почти не слышл его рссуждений о том, ккя должн быть зимняя обувь.

Он прижлсь к нему чуть-чуть крепче, кк бы невзнчй. Ккой он сильный, ккие у него широкие плечи, мускулистые руки, ккое нслждение нежиться в его объятиях! Но вот и крыльцо. Джед осторожно, будто он был дргоценной фрфоровой взой, поствил ее н ступеньку. Брйен смотрел в его зеленые искрящиеся глз и тял… тял, когд он попрвил ее рспушившиеся локоны, ей зхотелось обнять его и больше не отпускть.

— Кстти, в ткую погоду неплохо бы ндевть шляпу с полями, тогд прическ будет в целости и сохрнности, — хрипло скзл он, кк бы опрвдывясь з свой интимный жест.

— Шляпу? — переспросил он. — Учту н будущее, в это время год снег — чстый гость.

Зчем я с ними поехл, думл он? Это тк безрссудно с моей стороны, я поддлсь эмоциям, мне стло любопытно посмотреть, кк он живет, зхотелось побыть с ним рядом. С кждой минутой он нрвится мне больше и больше, и скоро я совсем потеряю голову. Кк я смогу рботть с ним?

Но теперь поздно думть об этом.

Джед безуспешно пытлся нйти в крмнх ключи, у него дрожли руки, то ли от волнения, то ли от холод.

— Я тк и знл, что у тебя нет ключей. Возьми мои, — рздлся сзди голос отц.

Но Джед продолжл рыться в крмнх.

— Есть! — Он вытщил связку, быстро открыл дверь и пропустил вперед Брйен и отц.

Они рзделись и знялись приготовлениями к ужину. Эл отпрвился н кухню, Джед стл рзжигть кмин. Брйен оглядел гостиную. Ей очень понрвилось их простое, с грубовтым изяществом обствленное жилье. Н стенх висели портреты, видимо родных.

— У вс есть бртья и сестры? — спросил он.

— И брт, и сестр, — с улыбкой ответил Джед.

— Стрше вс? — нстойчиво допытывлсь он.

— Стрше.

— Они живут здесь?

— Нет, они не зхотели жить в мленьком городке. Сестр Элли живет в Клифорнии, он преуспевющий менеджер, Крис военный, полковник. Джед отвернулся к огню, поэтому лиц его не было видно.

— Ккие вы все молодцы, добились в жизни успех. Думю, вши родители гордятся вми.

Бросив взгляд н рзгоревшееся плмя, Джед скзл:

— К сожлению, мм умерл, не дождвшись нших успехов, кк вы вырзились, отец хотел, чтобы мы выросли честными и порядочными, эти кчеств не всегд сопутствуют успеху. Если уж быть откровенным до конц, то мое предствление об успехе з последние годы очень изменилось.

— Но, Джед, вы же в Лос-Анджелесе знимлись плстической хирургией. Это очень модня и весьм доходня профессия, не лишення к тому же творческого нчл. Рзве он не обеспечивл вм успех в жизни?

Джед хотел что-то скзть, но в гостиную вошел Эл. Улыбясь во весь рот, он объявил:

— Н ужин будет куриц в горшочке и кртофель. Брйен, вы умеете готовить?

— Немного. Это мое любимое блюдо. Я его готовлю с пряностями и добвляю мслины.

Эл усмехнулся.

— Мой сын тоже его любит. Ну, вот и хорошо, тогд я збирю вс н кухню, и мы приступим к приготовлению всеми любимой курицы.

— Отец, ты уже приручил Брйен, кк тебе это удлось? — улыбнулся Джед.

— Думю, сынок, со временем тебе это тоже удстся.

Улыбк исчезл с лиц Джед, и он быстро скзл:

— До курицы еще длеко, я лучше поищу что-нибудь в холодильнике, по-моему, тм оствлись пирожные.

Брйен улыбнулсь отцу:

— Мистер Свьер, пойдемте скорее н кухню и зймемся курицей, вш сын пусть ест пирожные.

— Пойдемте, дорогя. Я покжу вм, где и что нходится.

После ужин Джед стл мыть посуду, Эл и Брйен сели в гостиной у кмин. Джед был в кком-то взвинченном состоянии, причины которого не совсем понимл. Д, он готовил ему еду, сидел рядом с ним, улыблсь и говорил… Неужели все это тк подействовло н него? Он уже несколько лет не испытывл тких чувств, нходясь рядом с женщиной. Конечно, он молод и крсив, это н кого угодно подействует. И все-тки дело не в молодости и крсоте Брйен. Он много встречл в своей жизни крсивых женщин, но оствлся рвнодушен, тк в чем же дело?

Он поствил последнюю трелку в сушку, и тут в кухню вошел отец.

— Снег идет не перествя. Похоже, нс зсыпет. Пойду рсчищу сугробы хотя бы во дворе и н тротуре.

— Отец, ты устнешь. Это бесполезный труд, пок идет снег. Иди отдохни, поболтй с Брйен.

— Ты считешь, что это бесполезный труд? А если нс зсыплет по смую крышу? Тогд трудно будет что-либо сделть, придется ждть помощи от мэрии. Мы же с тобой отвечем з ншу гостью.

Тк что иди см отдыхй, я буду делть то, что считю нужным.

— Мистер Свьер, — окликнул его Брйен.

Эл бросил н нее укоризненный взгляд.

— Эл, дорогя!

— Эл, — повторил он чуть смущенно. — Я доствляю вм слишком много хлопот. Вы, нверное, в это время смотрите телевизор или отдыхете…

— Ничего подобного. А если и тк, то сегодня я отдыхть не буду. Джед дст вм все, что ндо. Звтр утром мы увидимся, вряд ли вы попдете сегодня домой, метель усиливется, — и с этими словми он вышел из кухни.

Джед мхнул рукой и скзл:

— Отец прв, пошли в гостиную, тм тепло и уютно. Кк вы смотрите н то, чтобы чего-нибудь выпить?

Предложение было змнчивым — они с Джедом у горящего кмин… В рукх боклы… И… Н этом ее фнтзия истощилсь. Но кк узнть, что будет дльше, если он откжется? И Брйен ответил:

— Я не против.

Он уютно устроились н дивне, Джед поствил н мленьком столике боклы, бутылку бренди, взу с пельсинми и яблочный сок.

— Я вижу, вш пп очень смостоятельный. Все время хочет покзть, что он не нуждется в вшей помощи.

— Вы првы, но мне от этого не легче. Мою помощь, дже смую незнчительную, он принимет в штыки, хотя я вижу, что он бы ему не помешл.

— Возможно, он не хочет рсслбляться. Ему кжется, что вы не остнетесь здесь ндолго, вот он и стрется полгться только н себя смого.

Джед здумчиво посмотрел н нее.

— Д, я не уверен, что остнусь здесь. А вы уверены, что вше будущее связно с Свьер-Спрингс?

Брйен н мгновение здумлсь. Он кк-то пытлсь устроиться волонтером в Центр по окзнию помощи детям из стрн Южной Америки. Но потом передумл — во-первых, ндо было улдить дел с нследством родителей и, во-вторых, окончтельно определиться с вопросом, что он хочет от жизни.

Джед ждл ответ, и Брйен нерешительно скзл:

— Я не уверен, что клиник — это мое будущее.

— Почему бы вм не продолжить обучение и, нпример, не пойти по стопм своего отц?

— Кк бы вм это объяснить? — Брйен рстерянно смотрел н него. Ну не объяснять же ему, что медсестрой он стл из-з Бобби, з которым ухживл во время его болезни? Немного подумв, он ответил:

— Собственно, объяснять нечего. Мне нрвится рспознвть симптомы болезней, нрвится облегчть стрдния пциентов, нрвится, что люди тянутся ко мне, доверяют мне, ндеются н меня. Но до ппы мне длеко, трудно дже предствить, что я могу быть похожей н него. Вы понимете меня? Профессия врч слишком обязывет, нельзя быть плохим врчом.

Джед слушл ее и вспоминл, сколько ему пришлось выслушть упреков от Кэролйн з то, что рбот у него всегд был н первом месте, он, жен, н втором. Ну уж когд родилсь Трэйси, жен просто сбесилсь от ревности. Теперь он понимет, что это был дже не ревность, смолюбие, он привыкл всегд быть в центре внимния.

К сожлению, он понял это только после свдьбы.

— Понимю, и очень хорошо, — ответил он, думя, что Брйен не менее богт, чем его бывшя жен, но это не мешет ей быть скромной и доброжелтельной. Он постоянно нблюдл з ней, восхищясь тем, кк естественно и искренне он относится к людям, не деля рзличия между пциентми. Может, именно поэтому его тк влекло к ней?

К тому же он тк крсив… Ну если б он не был ткой привлектельной? Джед тут же отбросил эту мысль. Зчем думть об этом, когд он не может оторвть от нее глз? Кк идет ей этот золотистый свитер, ккя у нее стройня фигур и крсивые ноги, кк мерцют квмриновые глз!

Дров в кмине потрескивли, рссыпя во все стороны искры. Бренди приятно рсслбляло его.

Двно Джеду не было тк хорошо, он был почти счстлив…

Брйен смотрел н него, не отрывясь и не стесняясь. Очевидно, бренди и н нее подействовло. Но не только бренди, нет. От него исходил ткя сексульня энергия, что он был полностью в его влсти…

— Брйен, — хрипло произнес Джед. — Брйен, ты…

Он не двиглсь, глядя н него пытливым взглядом, следя з его губми, вслушивясь в его голос. Об чувствовли, что стрстно притягивют друг друг, что они уже связны чем-то тким, чего не в силх рзорвть.

Джед с трудом влдел собой, ткого острого сексульного влечения он двно уже не чувствовл. Эт девушк пробудил в нем зверя, он готов был нкинуться н нее, ткую юную и нежную.

Не в силх больше сдерживть свою стрсть, он прижлся к ее губм, нежно и осторожно. Брйен не двиглсь.

Я снов живу, подумл он, прижимя ее к себе и все сильнее впивясь в ее губы. Невырзимое блженство охвтило его, он стл стрстно целовть ее губы, шею и лицо. Брйен зтрепетл в его объятиях и стл тк же неистово отвечть ему, прижимясь к нему все теснее. Он перестл сопротивляться, отдвясь его рукм, губм и языку. Они зкружились в круговороте стрсти, зтумнившем их сознние.

Но вдруг Джед опомнился. Что он делет? Он нбросился н Брйен, пользуясь тем, что он у него в гостях? Он беззщитн перед ним, сороклетним опытным мужчиной. Он почти ребенок, это же видно по ее неумелым, хотя и пылким ответным лскм. А он готов был воспользовться ее влюбленностью, чтобы утолить свою стрсть. Джед, где твоя совесть?

Он оторвлся от Брйен и судорожно потряс головой, стрясь освободиться от любовного дурмн. Брйен удивленно смотрел н него зтумненными глзми, ничего не понимя и ндеясь н продолжение.

— Нет, нет, это невозможно, мы не должны… потерянно прошептл он. — Это ошибк, мы не должны… — повторял он кк зведенный.

Ее щеки злились румянцем, глз зсверкли…

Он был явно смущен, взволновнн, рстерян, но еще больше рссержен. Он не боится, он вдруг тк испуглся? Чего? Испортить свою репутцию? Боится потерять свободу? Но он и не покушется н его свободу…

— Мы вместе рботем, — тихо проговорил Джед, опрвдывясь. И добвил, видимо решив, что это не смый убедительный ргумент:

— К тому же я нмного стрше вс, мне не подобет соблзнять мленьких девочек.

— Вы првы, я понял, — пробормотл Брйен, внимтельно изучя свои ногти и стрясь не смотреть н него.

Он встл и отстрненно произнес:

— Пойду посмотрю, что делется н улице. Вш комнт нверху. Все, что вм пондобится, уже приготовлено. Эл пострлся.

Брйен слегк поежилсь и, изо всех сил стрясь кзться непринужденной, спросил:

— Думете, к утру все рсчистят?

— Будем ндеяться.

Их глз встретились, обоих обожгло воспоминние о только что пережитых лскх и испытнном блженстве от прикосновений друг к другу…

Но Джед первым отвел глз, кшлянул и пошел к вешлке. Ндев куртку, молч шгнул з порог, не оглянувшись и ничего больше не скзв.

Брйен, горько усмехясь, смотрел ему вслед все понимющим взглядом.

Мтрс был ужсно неудобный, кк, впрочем, и см кровть, но не это было причиной бессонницы Брйен. У нее змерзли руки и ноги, от холод рзболелсь голов, д и пмять о поцелуе не двл ей покоя. Ее воспоминния до сих пор хрнили чувственную остроту этого поцелуя, он рисовл все новые и новые кртины того, что могло случиться, но не случилось. Хотя он был готов ко всему.

Вой ветр доносился дже сквозь плотно зкрытые окн; кзлось, н улице дерутся дикие звери.

Девушке стло по-нстоящему стршно.

В дверь тихонько постучли.

— Брйен, ты спишь?

Джед! Но почему у него ткой встревоженный голос?

— К сожлению, нет. Входи!

Дверь осторожно открылсь, и Джед вошел в комнту. Он был в мокрой куртке и с фонрем в руке, взъерошенный и рсстроенный.

— Ветер не н шутку рзбушевлся, темпертур резко упл. У тебя очень холодно, может, спустишься вниз, к кмину?

— Сколько же сейчс времени?

— Около трех. Еще можно вполне выспться, особенно когд согреешься. Ндеюсь, к утру погод улучшится.

— Ты прв, здесь слишком холодно. — Ей вдруг ужсно зхотелось спть. — Ну теперь отвернись или выйди, мне ндо одеться, — и он смущенно посмотрел н кресло, где лежл ее одежд.

— Ох, извини, — пробормотл Джед. — Я оствлю тебе фонрь, электричество не рботет. Когд оденешься, крикни.

Брйен быстро стл нтягивть н себя брюки и свитер, думя о том, кким чучелом он выглядит: рстрепння, с хлюпющим от холод носом и покрсневшими от бессонницы глзми. Ужс.

Но выход не было.

— Готов! — крикнул он, чувствуя себя сковнно и неуютно.

Джед светил фонриком ей под ноги, чтобы он не споткнулсь и не упл с лестницы, довольно крутой и узкой.

— Подумй, что тебе нужно, я пострюсь все сделть, — скзл он озбоченно.

Мне нужно, чтобы ты взял меня н руки, срзу же подумл Брйен. Но это было, к сожлению, совершенно нерельно, рельно было то, что Джед — ее нчльник, знчительно стрше ее и не имеет ни млейшего желния выходить з рмки служебных отношений. Что ж, нверное, он прв, любовные отношения н службе обычно ни к чему хорошему не приводят.

— Мне ничего не нужно, кроме тепл, — вздохнул Брйен. Ее ответ прозвучл несколько двусмысленно, и Брйен дже посмотрел н него, ндеясь, что он поймет. Но Джед, кзлось, превртился в кменную сттую.

— Ложись н дивн и укройся одеялом, ты скоро согреешься. Я лягу в кресло и нкроюсь медвежьей шубой. Он, првд, очень стря, отец иногд нкрывет ею ноги, но сейчс сгодится и кк одеяло.

Брйен устроилсь н дивне и стл нблюдть, кк Джед уклдывется в кресло и нкрывется чем-то похожим н тулуп.

З окном выл ветер, но в комнте было уютно и тепло, и Брйен успокоилсь. Джед мельком глянул н нее, но он сделл вид, что не зметил его взгляд, и нтянул одеяло до смого нос. Но кк бы они об ни притворялись, что ничего не происходит, нпряжение в комнте возрстло. Кждый думл об одном и том же, темнот еще больше обострил их желние. Джед готов был вскочить и броситься н нее, и лишь мысль о том, что он у него в доме, юня и беззщитня, сдерживл его.

Ндо было во что бы то ни стло сбросить это нвждение.

— Ты могл бы рботть с доктором Ольсеном? — с удивлением услышл Брйен его вопрос.

— Нет! Я не хочу рботть с доктором Ольсеном.

Мне нрвится рботть с тобой, — быстро ответил он. Неужели он тк нпугн этим поцелуем, что хочет избвиться от нее?

— Ты уверен?

— Вполне, — ее пльцы нервно вцепились в одеяло. — Мне нрвится твоя мнер обрщться с пциентми, нрвится твоя невозмутимость и сдержнность дже в смых неожиднных моментх, я уже многому у тебя нучилсь. Джед, ты слышишь меня?

— Д, но ты…

— Джед, почему ты приехл сюд? — Брйен пострлсь кк можно мягче спросить это.

— Все причины уже в прошлом. Я доволен тем, что делю здесь и что живу с отцом.

Это был вежливый ответ человек, не нстроенного н откровенность. Спршивть дльше не было смысл, понял Брйен. Что ж, у нее еще будет время вернуться к этому рзговору, он уверен, сейчс ндо спть.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Услышв нконец ее спокойное дыхние, Джед облегченно вздохнул: его гостья согрелсь и зснул. Но он зснуть не мог. Снов и снов вспоминя, кк целовл ее, кк он пылко отвечл, он все больше и больше возбуждлся, не в силх успокоиться. Его рзгоряченное вообржение рисовло слдостные кртины. Он бросил воровской взгляд н девушку, н контуры ее тел, скрытые одеялом, и кровь бросилсь ему в голову. Он усилием воли отбросил свои нескромные мысли и дже ущипнул себя. Брйен шевельнулсь и повернулсь к нему спиной, и это движение слегк охлдило его.

Джед уже несколько лет избегл близких отношений с женщинми. Конечно, у него возникло иногд смутное влечение к ккой-нибудь крсотке, но он без труд выбрсывл из головы все мысли о флирте. Ему это совершенно не нужно. В его жизни нет больше мест любви и привязнности.

Но, впервые увидев Брйен, Джед срзу почувствовл идущее от нее притяжение. Почему-то его не оствляло ощущение, что он именно т женщин, о которой он когд-то мечтл, которя ему нужн. Конечно, он очень хорош, но рзве он не встречл крсивых женщин рньше? Нет, дело не только в крсоте. В Брйен есть что-то ткое, чего он до сих пор не встречл в женщинх, д и, по првде говоря, не верил, что молоденькя крсивя девушк может быть ткой… Ккой? Он и см не мог объяснить.

Но Брйен знчительно моложе его, он не может не принимть во внимние ее возрст… Но рзве не бывет тких случев в жизни? Джед вспомнил, что, когд познкомился со своей бывшей женой, т тоже был молод и кзлсь ткой невинной. Кэролйн был очровтельн, ее обожли родители, и он вертел ими, н первых порх и Джедом, кк хотел. Для нее не существовло слов «нет». К ее ногм, ндо отдть должное, потрясюще крсивым, склдывлось все — дргоценности, новые втомобили, путешествия. Стоило ей вообрзить Джед своим иделом мужчины, и через некоторое время он получил его в мужья.

Првд, он не мог не признть, что брк с Кэролйн временми был не тк уж и плох, он иногд вел себя кк любящя и зботливя жен, и все же глвным в их брке были ее желния и он см.

Джед здумлся. Что, если и Брйен ткя же?

Со своей крсотой и богтством он может зполучить в мужья любого. Тк зчем ей он, скромный врч?

В доме стоял тишин, слышлись лишь звывние ветр д постукивние веток о стены дом.

Вдруг Брйен кк-то беспокойно зворочлсь и зстонл. Джед приподнялся и посмотрел н нее: в отблескх огня было видно, что он дрожит, кк от озноб, по ее щекм текут слезы.

Джед соскочил со своего кресл и подошел к ней.

— Брйен, проснись! Брйен, это Джед. Тебе ничего не угрожет, проснись!

Однко девушк все еще нходилсь во влсти сн и продолжл стонть. Нконец Джеду удлось рзбудить ее. Он с трудом открыл глз, полные слез.

— Мне снов снились родители… и весь этот ужс. Я помню кждое слово полицейского. Брйен, потрясення ночным кошмром, продолжл плкть.

Взяв ее з руку, Джед скзл:

— Успокойся, моя девочк. Время злечивет нши рны. К сожлению, ты вряд ли когд-нибудь збудешь эту тргедию. Но боль постепенно притупится.

Брйен привстл и отчего-то рссердилсь:

— Думешь? Я с тех пор повзрослел н десять лет… Я понимю, что прошлого не вернешь, но пмять откзывется збыть прошлое. Моя жизнь с родителями был полн счстья. Они были моими друзьями…

Джеду были хорошо понятны ее чувств. Он ткже не мог збыть свою очровтельную дочь, не мог збыть ее мленьких ручек, которые обнимли его з шею. Но он потерял ее. Он виновт, виновт.

И никогд не простит себе этого.

— И все же время лечит, — горько вздохнул он.

Почувствовв боль в его голос, Брйен внимтельно посмотрел н него:

— Ты пережил что-нибудь подобное? — мягко спросил он.

Джед сел рядом с ней, борясь с желнием притянуть ее к себе, но Брйен тк отстрненно посмотрел н него, что он только вздохнул и кивнул головой. Он покрутил золотой брслет н зпястье и пробормотл:

— Когд-то отец скзл мне, что любое горе притупляется. Он был прв, жизнь есть жизнь, и не стоит откзывться от того, что он дет, — дружбы, любви, счстья.

Сидя около нее, вдыхя зпх ее волос, слушя ее нежный голос, Джед с трудом влдел собой. Он едв сдерживл себя, чтобы не схвтить ее в объятия и любить, любить прямо здесь н дивне у кмин. Но стрнно, к острому желнию облдть ею примешивлсь нежность и дже робость. Эт молодя крсивя девушк был одинок и беззщитн, и Джеду вдруг зхотелось стть для нее всем другом, мужем, зщитником. Это было очень неожиднное чувство для него смого. Неужели он хочет чего-то большего, чем секс?

Он вспомнил Кэролйн, чья крсот возбуждл его кк мужчину, и он поддерживл с женой близкие отношения, несмотря н то что они духовно все больше отдлялись друг от друг. Потом, когд он уже понял, что между ними совсем не остлось ничего общего, ему дже физическя близость с ней двлсь с трудом.

А вдруг и сейчс им движет только влечение?

Но нет, Брйен другя. Д и он, пройдя ткую школу семейной жизни, столкнувшись с женским лицемерием и ложью, теперь способен оценить искренность и доброту. Инче зчем же весь этот горький опыт? Но это все мысли, что н смом деле между ними происходит?

Джед встл, подошел к окну и отодвинул штору: уже светло, но снег продолжл идти. Может, все-тки попробовть поспть? Или лучше принести дров, ведь неизвестно, когд ддут электричество и можно будет включить обогревтели.

— Брйен, снег все идет. Я схожу принесу дров.

Он улыбнулсь и кчнул головой в знк соглсия.

— Думю, что мы уже не зснем, но ты полежи, я посмотрю, из чего можно соорудить звтрк, добвил Джед.

Кк глупо то, что я делю, подумл он. Вместо того, чтобы обнять ее и любить, любить до изнеможения, вдыхть ее зпх, целовть эти чувственные нежные губы и збыть про все н свете, он куд-то потщится. Кк он ему сейчс улыбнулсь — покорно, д, но сколько огня и призыв в ее квмриновых глзх и улыбке! Он опять подумл, что он совсем девочк. Скорее всего, невиння. Куд он лезет? Рзве он збыл, что после рзвод поклялся никогд больше не брть н себя ответственность з чужую судьбу? Но прошло уже тк много времени с тех пор, неужели эт клятв жизненно необходим? Рзве ему не отпущено судьбой немного счстья?

Нет. Ему не нужны никкие близкие отношения. Он слишком хорошо помнит всю ту боль, которую ему пришлось пережить. Лучше всю жизнь оствться в одиночестве, чем пережить что-нибудь подобное еще рз. Никто ему не нужен. Он прекрсно проживет один. Без женщины. Без семьи. Без детей.

Джед круто повернулся и вышел из гостиной.

Он хозяин и должен зботиться о своей гостье.

Брйен привел себя в порядок, нсколько это было возможно, и пошл н кухню. Джед был н улице, он стл осмтривть полки буфет и обнружил бнку бобов с мясом. Прекрсно!

В кухню вошел Эл, зспнный и хмурый, но, увидев девушку, хлопотвшую у плиты, улыбнулся.

— Признюсь, что увидеть утром н кухне юное хорошенькое лицо — большя рдость для меня, д пожлуй, и не только для меня.

Брйен тоже улыбнулсь, ей было приятно, что он нрвится отцу Джед; его слов были совершенно искренними.

— Я думю, бобы ндо подогреть, — нчл он.

— А из черствого хлеб можно сделть вкусные тосты, тем более что есть сыр, — добвил Брйен.

— Вы — великолепня хозяйк! — глнтно улыбнулся Эл.

Эл Свьер был несколько стромоден и относился к женщинм по-рыцрски. Эту черту унследовл от отц и Джед, что в ккой-то мере объясняло его поведение с Брйен. Он уже понял это. Не было случя, чтобы он не открыл перед ней дверь и не пропустил вперед. Он всегд подвл ей пльто, когд они вместе одевлись после рботы, и провожл до мшины, если они здерживлись н рботе допоздн. Его мнеры были безупречны, и это не могло не восхищть Брйен.

— Кстти, у вс в буфете есть много вкусных вещей, вот, нпример, консервировнные персики, ореховое мсло, миндль. Мы можем долго продержться, — Брйен лукво посмотрел н стрик.

— Ндо же! Не думл, что у меня ткие зпсы.

Вы волшебниц. Знет ли Джед об этом?

Брйен покрснел.

— Вряд ли он смог оценить тк быстро мои скромные кчеств, мы же рботем совсем немного вместе.

— Хмм! — последовло непродолжительное молчние. Брйен чувствовл, что стрик изучет ее.

И нконец прозвучл вопрос:

— Что вы думете о моем сыне?

— Я же скзл, мы слишком мло рботем вместе. Общение в основном сводится к зботе о пциентх.

— Соглсен, времени было мло, чтобы узнть друг друг, к тому же Джед змкнулся с тех пор, кк… — Эл змолчл, но потом зкончил:

— Впрочем, он слишком все усложняет.

— Но почему? — Брйен не хотел здвть этот вопрос, но он выскочил кк-то см собой.

Эл пододвинул кресло и тяжело опустился в него.

— Знете, Брйен, ведь именно нш семья основл Свьер-Спрингс. Нчло всему положил Теодор Свьер. Первые Свьеры были отвжные исктели приключений, но не очень удчливые бизнесмены. Тк вот, Теодор основл поселок вокруг озер вместе со своими друзьями. Они решили зняться сельским хозяйством и построить текстильную фбрику. Но у Тедди не было хозяйственной жилки, и руководитель он тоже был никудышный. Все стло рзвливться, он с компньонми продл фбрику и все остльное.

Эл в подробностях рсскзывл Брйен о своем родственнике, и он понял, что эт семейня неудч до сих пор волнует его.

— Дети унследовли небольшие деньги, оствшиеся от проджи имуществ. Я — потомок брт Тедди, мой отец был мстером н фбрике, ну и я пошел по его стопм.

Брйен ждл продолжения, ей было интересно, и Эл, видя ее зинтересовнность, неторопливо продолжл:

— Мне всегд хотелось достичь большего успех в жизни, чем мой отец. Хотелось дже рисковть, хотя родные меня и осуждли. И они окзлись првы Моя семья жил небогто, одежду мы покупли в мгзинх подержнных вещей, обстновк был смя скромня, ну и тк длее. Но Джед, Джед решил во что бы то ни стло вырвться из нищеты и жить по-другому. Он стртельно учился и держлся с большим достоинством и не обрщл внимния н нсмешки сынков богчей, которым от рождения все преподносилось н серебряной трелочке.

Брйен подумл, что он тоже все получл н серебряной трелочке, не приклдывя к этому никких усилий. А он ведь дже не был родной дочерью Бррингтонов, они ее усыновили и любили кк родную.

— Джед был выше звисти и решил докзть, что Свьеры могут знять подобющее место в обществе. Он очень умный и толковый, я это говорю не кк отец, не подумйте. Тк о нем думют многие, в том числе и люди, кк бы вм скзть, недолюбливющие его. Он окончил колледж з три год вместо четырех и поступил в медицинский колледж. Честно говоря, я не верил в него, но он скзл мне, что добьется успех хотя бы рди того, чтобы его мть имел все то, чего не смог дть ей я. К сожлению, он не дождлсь обещнного сыном мтерильного блгополучия и умерл еще до того, кк он знялся плстической хирургией и стл процветющим модным доктором. Но потом… — Эл вздохнул и змолчл.

Брйен вспомнил, кк посмотрел Джед н ее роскошный втомобиль. Теперь-то ей понятен его взгляд — он был одной из тех. Неужели он полгл, что ее богтство может помешть их сближению? Что же случилось в Лос-Анджелесе, что зствило его змкнуться в одиночестве? Он отнюдь не производит впечтления монх и скет, он для этого слишком сексулен и обятелен. Почему он рзвелся с женой?

Ей хотелось знть о нем все, но ндо ли ей это?

Чем может зкончиться их общение, к которому тк тянутся ее душ и тело?

Но в этот момент вошел Джед, мокрый и рскрсневшийся н морозе.

— Снег почти прекртился, попробуем после звтрк прорвться н дорогу. В крйнем случе попросим кого-нибудь отбуксировть нс.

Брйен покчл головой:

— Думю, мы прорвемся, ведь больные не будут ждть, когд рсчистят дороги.

Джед хотел что-то возрзить, но тут его нос почувствовл ромт тостов и рзогретых бобов с мясом. Он с силой втянул воздух и улыбнулся:

— Кк вы догдлись нсчет тостов с сыром?

— Я очень люблю их, в буфете был черствый хлеб и мленький зсохший кусочек сыр, вот и все. Рньше, н рнчо у родителей, я чсто готовил рзные тосты, причем н открытом огне.

— Может, вы еще умеете и збрсывть лссо? весело спросил Эл. — Можете зркнить теленк?

— Вы обо мне слишком уж высокого мнения.

Это мужское дело, я люблю печь хлеб и пироги, умею шить, вязть и вообще зню толк в рукоделии.

Эл с удивлением поднял брови:

— Вы не шутите? Можете испечь хлеб и бисквиты?

— Кк-нибудь испеку, и если вы скжете, что он невкусный, я не буду с вми дружить, — лукво пригрозил Брйен.

Спустя чс неожиднно дли свет. Это срзу улучшило всем нстроение, хотя Джед и без того во время звтрк был мил и внимтелен. Но сдержн. Брйен понял, кк прв был Эл, нзвв своего сын очень непростым человеком.

Когд поднялись из-з стол, Джед нстоял н том, чтобы срзу ехть в клинику. Он переживл з возможных пциентов, нуждющихся в помощи.

Брйен еще рз отметил его ответственность, с которой он относился к своим обязнностям.

Сидя рядом с ним в грузовичке Эл, он молчл, нблюдя з дорогой, которя был непривычно опсной. Чувствовлось, что Джед выжимет из мшины все, чтобы спрвиться с зносми и одолеть снежные звлы. Брйен искос поглядывл н него, любуясь его четким профилем, сильными рукми. Ее снов охвтил тмосфер чувственности, исходящя от Джед. Но почему он не зхотел быть с ней? Поцелуй зжег в ее крови острое желние приндлежть ему, он был готов н все. Возможно, он не нрвится ему или его что-то сдерживет? Но что? В его жизни был ккя-то тйн.

Почему он уехл из Лос-Анджелес? Почему сменил престижную и денежную профессию плстического хирург н тяжелую судьбу прктикующего врч? Рсскз его отц только рзжег ее любопытство, хотя он теперь видит, что он действительно изо всех сил пытется сохрнить чисто деловые отношения «врч — медсестр».

Брйен, уже не отрывя глз, смотрел н Джед, едв сдерживясь, чтобы не обнять его, не прижться к нему. Он ткой мужественный, он излучет чувственную энергию, перед которой невозможно устоять.

Нет! Ндо взять себя в руки. Зчем ей эт любовь? Он же явно сторонится ее, видимо считя взблмошной богтой нследницей, из прихоти ствшей медсестрой.

Он стл вспоминть своих родителей. Отец всегд целовл ее и мму, когд уходил из дому. Пп и мм никогд не стеснялись обняться, когд смотрели кино по телевизору, если шли гулять, держлись з руки. Они всегд стрлись ужинть вместе, по воскресеньям совместный звтрк и обед были многолетней трдицией. Будет ли когд-нибудь тк и в ее семье? Брйен вздохнул и посмотрел н Джед — с ним вряд ли.

Тишин в кбине стновилсь уже тягостной, кк вдруг мшин збуксовл и остновилсь.

Почти поперек дороги, уткнувшись в огромный снежный сугроб, торчл стренькя мшин, около нее стоял мленькя грустня женщин, удрученно глядя н все это, кк будто желя взглядом рстопить снежную глыбу.

— Ндо помочь, — скзл Джед.

— В втомобиле дети, — зметил Брйен, всмтривясь в мшину.

Выбрвшись из грузовичк, Джед вытщил из бгжник лопту и лом, потом подошел к женщине. Брйен последовл з ним.

— Меня знесло, я не спрвилсь с упрвлением.

Дорог ужсня, моя мшин стренькя, не тянет уже, — произнесл женщин, стуч зубми.

Брйен увидел, что женщин слишком легко одет для ткой погоды, н ней не было дже перчток и теплого шрф. Из мшины выбрлись двое ребятишек и с интересом рзглядывли незнкомых дядю и тетю. Мльчику н вид было лет девять. Он тут же зявил:

— Я могу помочь.

Девочк лет шести добвил:

— Я тоже.

Брйен поглдил ее по головке и улыбнулсь:

— У тебя очень крсивя шпочк и врежки. Он хотел подбодрить ребенк, видя, кк мм и дети мужественно ведут себя.

Вдруг девочк ндрывно зкшлялсь. Джед, услышв этот кшель, посмотрел н нее с явным беспокойством.

— Меня зовут Бен, ее — Кэйт. Но он слишком мл, чтобы помогть нм, — вжно зявил мльчик.

Верхняя губ у него был деформировнной, это был тк нзывемя «зячья губ». Джед нхмурился, явно рсстроенный.

— Дрен Стенмйер, — протянул женщин руку Джеду и прибвил, глядя н Брйен:

— Спсибо, что остновились. Не хотелось бы вс зтруднять, но дети змерзнут, я одн не спрвлюсь. Бен, отойди от мшины!

— Мм, я хочу помогть, — зхныкл он.

— Мм прв, ведь у нс только одн лопт. Я см спрвлюсь, млыш. Лучше полезйте-к в мшину. Н улице холодно, сестричк кшляет.

Однко ребят хныкли и упорствовли, и тогд мм сгребл их в охпку и впихнул в мшину.

— Мне не нрвится кшель вшей дочери. Я врч, рботю в клинике. Вм ндо обязтельно приехть к нм и обследовть дочь. Можем прямо сейчс поехть туд. Кстти, и Бену нужн помощь.

Но женщин покчл головой:

— Спсибо, но у меня нет стрховки. Я дв месяц нзд потерял рботу, и мне нечем вм зплтить, доктор. Но спсибо з добрые слов.

— Не беспокойтесь о деньгх, глвное — здоровье вших детей. Можно упустить болезнь дочери, сыну будет поздно делть оперцию, — решительно скзл Джед. — Поехли!

— Но у меня нет денег, я не могу пользовться вшим великодушием, поймите. Лечение стоит очень дорого.

— Когд нйдете рботу, тогд и рссчитемся, договорились? Ну сейчс двйте зймемся мшиной.

Спустя полчс они уже подъехли к клинике, и Джед открыл дверь. В помещении было прохлдно, и Брйен первым делом проверил отопление.

Но все было в порядке, просто очень холодно н улице. Джед, уже в белом хлте, строгий и деловой, приглсил мму и детей в смотровой кбинет.

Брйен ему помогл. Он стл тщтельно прослушивть девочку, время от времени удрученно покчивя головой. Положив стетоскоп, он обртился к мтери:

— Шумы сзди спрв, кк я и думл, — он стл подробно инструктировть Дорен, кк лечить девочку. — Я дм вм лекрство, которое должно ей помочь. Когд пройдете курс лечения, снов приедете ко мне.

Дорен зплкл:

— Доктор, не зню, кк вс блгодрить.

— Я врч, и мой долг лечить людей. Тем более ребенк.

— О, длеко не все врчи тк блгородны и бескорыстны, — он покчл головой, но Джед не дл ей зкончить:

— Не будем больше обсуждть это.

Когд Дорен с детьми уехл, Джед достл бумжник, вытщил деньги и положил в кссу. Брйен понял, что он см оплтил дорогие нтибиотики.

— Джед, ты очень добрый человек и нстоящий врч, — скзл он с восхищением.

Он от неожиднности вздрогнул и покрснел, поняв, что он видел, кк он положил в кссу деньги.

— Любой врч сделл бы н моем месте то же смое для этих несчстных детей, — буркнул он.

— Возможно, — нехотя соглсилсь он. — Будешь делть Бену оперцию?

— Мльчику необходимо вернуть нормльную улыбку, но это очень трудня оперция.

Когд Брйен стл нследницей большого состояния, он срзу же решил, что чсть денег потртит н блготворительность, но до сих пор не знл, куд именно вложить деньги. И вот теперь ее осенило: ее деньги нужны больным детям. Он мшинльно водил пльцем по своим губм и улыблсь своим мыслям. Глянув мельком н Джед, он перехвтил его взгляд, приковнный к ее губм, и покрснел, тут же вспомнив об их поцелуе. Похоже, он тоже не збыл о нем. Но откуд тогд ткя стойкость? Почему он все время сдерживет себя? И зчем он нпускет н все ткую тинственность?

И вдруг Брйен смело спросил:

— Джед, почему же ты все-тки оствил плстическую хирургию?

— Это длиння история, — попытлся отмхнуться он.

Но Брйен не принял его ответ.

— Пциентов нет, и мы никуд не торопимся.

— Пциентов нет, но у меня не сделны зписи, пциенты могут прийти в любую минуту, — стойко держлся Джед.

Брйен покчл головой:

—  — Я просмотрел все зписи н втоответчике, все утренние вызовы отменены, пок никого нет.

Однко он двинулся к выходу, явно не собирясь беседовть. Брйен вздохнул и пошл з ним.

В дверях они почти столкнулись, и мгновенно обоих охвтило воспоминние о ночных объятиях и стрстном поцелуе. Ей покзлось, что еще миг — и он схвтит ее в объятия и снов стнет целовть, но он судорожно вздохнул и шгнул вперед.

— Брйен, я твой нчльник и не могу говорить о своей личной жизни и прошлом. Единственное, что я могу скзть — в том, что я оствил Лос-Анджелес, не было ничего скндльного. Мне нечего стыдиться, я не совершил никкого преступления, в том числе и профессионльного. Вообще, тебя не должно интересовть мое прошлое.

— Но…

— Ты слишком молод, чтобы понять кризисные моменты в жизни человек, тем более мужчины моего возрст. У меня ткой кризис случился несколько лет нзд, когд я должен был принять решение, кк жить дльше… И я принял это решение.

Когд ты стнешь стрше и приобретешь опыт в отношениях с мужчиной, тогд ты многое поймешь, сейчс ты совсем ребенок…

Брйен редко сердилсь, но сейчс он буквльно вскипел:

— Перестнь делть из меня ребенк! — зкричл он.

Ее бурня рекция удивил его, Джед дже опешил.

— Я не хотел тебя обидеть. Но у тебя совсем нет жизненного опыт, что ты можешь понимть в отношениях мужчины и женщины в свои двдцть лет?

— Кк ты можешь судить о моем опыте, не зня меня? Ты слишком смондеян и высокомерен, ты…

— Я?

Брйен покзлось, что он иронизирует, и он еще больше рзозлилсь.

— Д, я тк считю.

— Что ж, Брйен, в тком случе мы тем более должны збыть прошлую ночь и поддерживть только рбочие отношения. Это будет лучше для нс обоих.

— Полностью с тобой соглсн. Я не готовил тебе звтрк, не спл н твоей софе, не знком с твоим отцом и не…

Входня дверь рспхнулсь, и в приемную ворвлись Лили и Джейн.

— Брйен, доктор Свьер, кк вы?

Брйен улыбнулсь и ответил:

— Я — змечтельно. Доктор Свьер очень рдушный хозяин и прекрсный собеседник, — он с вызовом посмотрел н него, с удовлетворением отметив, кк судорожно сжлись его челюсти.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Лили пошл в свой кбинет, Брйен стл просмтривть документы. Но он никк не могл сосредоточиться н рботе, он думл о том, что нговорил Джеду. Кк он могл нзвть Джед высокомерным? Он никогд не позволял себе тк рзговривть с людьми. Ккое он имел прво вешть н него ткой ярлык?

Сейчс они молчли, если их взгляды случйно стлкивлись, об отводили глз. Дверь в приемную открылсь и вошл мм Лили Би Брикмн с Мегн. Несмотря н возрст, Би Брикмн еще сохрнил крсоту и стть. Ее немного портил только длинный фиолетовый жкет, но, в общем, он выглядел прекрсно и был полн сил.

Би подошл к Брйен и стл озбоченно рсспршивть, кк он себя чувствует, Мегн подбежл к большой крсивой коробке, в которой лежли игрушки для мленьких пциентов.

Брйен было приятно, что о ней тк беспокоятся, но в то же время ей покзлось, что Би слишком уж обеспокоен и к тому же чем-то недовольн.

— Пойду посмотрю, где Лили, — вызвлсь Брйен и пошл з подругой. Т был в кухонном отсеке и нливл воду.

— Пришл твоя мм, очень озбочення и нервня.

— Ну ты же знешь ее, он вечно все дрмтизирует. Ты зйми Мегн, я пойду рзберусь.

Брйен кивнул и пошл з ней в приемную, где оствлись Би с Мегн.

— Лили! — вскрикнул Би и схвтил дочь з руку. — У тебя неприятности, в кухне протекет потолок, я уже не зню, что делть, везде стоят ведр.

Ндо вызывть мстер, инче весь дом зльет.

— Черт побери! Крыш не выдержл ткого снегопд. Но я в этом месяце вряд ли смогу зплтить з ремонт. Придется делть смой. Лдно, зберусь н чердк, когд погод улучшится, и посмотрю, кк велики потери.

— Выброси эти мысли из головы, — прикзл мть. — Я зпрещю тебе это делть. У тебя мленькя дочь, ты подумл об этом? А если свлишься вниз и переломешь руки и ноги?

Брйен с тревогой нблюдл з этой переплкой, кк вдруг рядом появился Джед.

— Лили, вы уверены, что это крыш? Может, где-нибудь сбоку подтекет?

Лили сморщил лоб.

— Это же не первый рз. Рньше тм был мленькя щелочк, теперь, нверное, огромня дыр. Но я сейчс не потяну оплту ремонт. В этом месяце я должн купить Мегн кровть, ей уже тесно в строй. Девочк спит, скрючившись, это очень вредно.

— Лили, позвольте мне посмотреть, что случилось. Я немного рзбирюсь в строительстве. Джед тк мило улыбнулся ей, что у Лили не хвтило духу откзться, Би добвил:

— Срзу видно, что вы нстоящий мужчин, все уметь и во всем рзбирться может длеко не кждый. Если вы поможете моей дочери, это будет змечтельно. Лили, скорее соглшйся, то он передумет. Првд, мистер Свьер?

Джед покчл головой:

— Ну, вообще-то уметь делть все, что полгется мужчине, не большя зслуг, вы переоценивете меня. Пострюсь, кк можно скорее починить крышу, — он мельком посмотрел н девушек. — Я могу прийти к вм в субботу, после утреннего дежурств я буду свободен. Вс устроит где-то около полудня?

— Я соглсн, доктор, зодно и пообедем. Но вм не жлко тртить свободное время н чью-то крышу?

Он улыбнулся:

— Если я не пойду к вм, то мне грозит не очень приятное знятие — игрть с отцом и его друзьями в покер, игр мне уже двно ндоел, уж лучше я проведу день н крыше.

Брйен неприятно порзило, что Джед весело и весьм любезно болтет с Лили. Уж не нрвится ли он ему? Что ж, он хорош собой и возрст у нее подходящий. Брйен тоскливо посмотрел н Джед и поймл его нпряженный взгляд, устремленный н нее. Кровь бросилсь ей в лицо. Зчем он тк смотрит н нее? Неужели он все-тки нрвится ему? Тогд почему он ее избегет? Почему? Он же лучше ее должен понимть, кк их тянет друг к другу…

В субботу с утр был прекрсня погод. Джед, кк и обещл, ремонтировл крышу. Он был без шпки и довольно легко одет, инче не мог бы свободно двигться по крыше. Брйен вышл н улицу и взглянул нверх: он очень боялсь, кк бы с Джедом чего-нибудь не случилось. Он весело помхл ей сверху:

— Скжи Лили, что все в порядке, — крикнул Джед. — Я зменил прогнивший деревянный нстил. Теперь крыше не грозят ни дождь, ни снежные зносы. Сейчс проверю еще рз и буду спускться вниз.

Брйен кивнул и вернулсь в дом. Лили резл сыр, н других трелкх уже были рзложены овощи и ветчин.

— Я приглсил его позвтркть, это единственное, чем я могу его отблгодрить.

— Он скзл, что проверит все еще рз и спустится вниз. — Брйен вдруг почувствовл себя неловко. Похожее чувство было у нее, когд он только переехл к подруге. Пончлу они присмтривлись друг к другу, но вскоре очень подружились.

Их союз был не только дружеским, но взимовыгодным: Лили были очень кстти деньги, которые вносил Брйен, Брйен избвилсь от одиночеств. Лили с дочкой зполнили пустоту, которя обрзовлсь вокруг девушки после гибели родителей.

Лили срзу понял по тону Брйен, что с той что-то происходит.

— В чем дело? Ты не хочешь, чтобы он остлся?

— Нет, нет, что ты! Я… при чем тут я? Ты ведь хочешь его отблгодрить, и только?

— Брйен, не увиливй! Тебе что-то покзлось?

А ну говори сейчс же!

— Я подумл… ну… может, он тебе нрвится?

Лили перестл резть сыр и уствилсь н подругу:

— Но я приглсил Дг, о чем ты говоришь?

— А твоя мм приглсил Джед, ты же знешь, кк он не любит Дг.

Лили улыбнулсь.

— Брйен, но ты же знешь мою мму. Он спит и видит выдть меня змуж, Дг, по ее мнению, любит только компьютер и все, что с ним связно. Думю, он считет Джед более подходящим кндидтом н роль моего муж. — Лили весело рссмеялсь. — Но это не знчит, что тк считю я! Джед Свьер не относится к тому типу мужчин, которые меня волнуют. К тому же он слишком похож н моего бывшего муж, тот тоже был зкрыт н десять змков и от окружющих, и от меня. Но Дг я не тороплю, пусть все идет своим чередом. Мне хочется убедиться, что мы подходим друг другу, это покжет только время. Брйен, ты слышишь меня? По-моему, тебе смой нрвится Джед, — осторожно добвил он.

Брйен слушл подругу, но думл о своем.

Он уже двно понял, кким нпористым и стрстным может быть Джед. Тогд, ночью, он дже испуглсь того вожделения, которое он излучл.

Но это и понятно, ведь у нее еще не было опыт физической любви. Джед приоткрыл ей тот волнующий мир стрсти и чувственности, который соствляет основу отношений мужчины и женщины.

Бобби был ребенком, сейчс он игрл с огнем.

Тк, знчит, Лили все понял? Они довольно чсто делились друг с другом своими мыслями, но сейчс это было что-то сокровенное.

— Я не зню, кк это нзвть, — вздохнул Брйен. — В его присутствии я схожу с ум. Стоит ему только посмотреть н меня, кк у меня зкипет кровь и нчинет бешено колотиться сердце. С Бобби ткого не было.

— Ну, вы с Бобби знли друг друг с детств, у вс был просто дружб. Это совсем другое.

— Ты думешь, дружб не может перерсти в любовь? — улыбнулсь Брйен.

— Почему же, может. Но Бобби см был слишком неопытен, ему ндо было «подрсти», чтобы возбудить в тебе стрсть. А с Джед ом тебе ндо быть осторожней, он явно искушенный мужчин.

Интересно, почему он рзвелся? Ты не спршивл его о прошлом?

Брйен отрицтельно покчл головой.

— Я не решюсь. А почему бы тебе не спросить?

— Мне неудобно лезть к нему в душу, ты же видишь, ккой он зкрытый. Но тебе необходимо знть причину его рзвод, прежде чем решться н ккие-то отношения. Брк и рзвод, безусловно, сыгрли вжную роль в его жизни, и, скорее всего, отрицтельную.

Брйен знл, что Лили был недовольн своим бывшим мужем, он слишком мло уделял внимния семье и был рвнодушен к дочери. Лили без всякого сожления подл н рзвод, и бывший супруг уехл в Миннеполис, выбросив ее и дочь из своей жизни. К счстью, Лили облдет стойким хрктером, и перенесенные неприятности только укрепили ее силы. Брйен было понятно, почему Лили советовл ей кк можно лучше узнть Джед, прежде чем кидться в любовный омут. По ее мнению, мужчин, слишком озбоченный рботой и крьерой, не может быть хорошим мужем и отцом.

Их бесед был прервн Мегн, которя вбежл в кухню с криком:

— Я см оделсь!

И это был првд. Брйен чуть было не рсхохотлсь, но сдержлсь, чтобы не обижть девочку. Брюки были ндеты здом нперед, куртк зстегнут кое-кк, ботинки перепутны, крсня шпочк был ндвинут н одну сторону.

Лили, однко, не побоялсь обидеть дочку и рссмеялсь, вслед з ней и Брйен дл волю смеху. Отсмеявшись, Лили скзл:

— Я рзрешил ей немного погулять перед звтрком, но был уверен, что он подождет, пок я помогу ей одеться. Но моя дочь окзлсь слишком смостоятельной. Иди-к сюд, моя милшк, я кое-что попрвлю в твоем тулете.

Мегн с ндеждой посмотрел н мть:

— И ты пойдешь со мной?

— Но ты же видишь, что я знят. Я приглсил дядю Джед, он чинит крышу и проголодлся. Попроси Брйен пойти с тобой, зодно слепите снежную ббу.

Брйен кивнул и пошл одевться. Спустя 15 минут они уже увлеченно лепили снеговик и зрзительно смеялись. Никогд еще девушк не чувствовл себя ткой молодой и беззботной. Дже присутствие н крыше Джед не могло испортить ее нстроения.

Подняв ненроком голову, Брйен перехвтил его взгляд, нпрвленный н Мегн. Сколько стрдния и муки было в нем! Д что же с ним случилось? Ведь он и рньше ловил печльное выржение н его лице, когд он знимлся с мленькими пциентми.

Брйен все смотрел и смотрел, пок он не кивнул ей, потом стл осторожно спускться вниз.

— Хотите помочь нм? — рдостно зкричл Мегн.

— Вы же почти зкончили, — нежно посмотрел н девочку Джед.

Но от Мегн не тк-то просто было отделться.

Внимтельно осмотрев снеговик, он критически зметил:

— Мне кжется, в нем чего-то не хвтет.

Джед зсмеялся:

— Ну и чего же?

— Нужны нос, рот и глз, еще шпк, — здумчиво произнесл девочк.

— Попроси у ммы морковку — это будет нос, мы с дядей Джедом поищем крсивые кмешки рот и глз. Что-нибудь придумем и с шпкой.

Мегн побежл в дом, они с Джедом стли искть около сря кмешки и вскоре уже прилживли снеговику глз и рот, ожидя, когд прибежит Мегн.

— Лили готовит великолепный звтрк, — попытлсь нчть светскую беседу Брйен и вдруг озбоченно вскрикнул:

— О господи! Мой брслет! Я потерял брслет!

— Брйен, успокойся, он должен быть здесь.

Сейчс нйдем, смотри внимтельно спрв, я пойду нлево, — предложил Джед.

Они стли пристльно осмтривть все вокруг в конце концов, золотой брслет не иголк, он должен быть виден. Шг з шгом они обошли и снеговик, и все мест, куд ступл их ног. Брйен не допускл и мысли, что они не нйдут его, он слишком дорог ей, это последний подрок родителей, с которым он никогд не рсствлсь. Слезы текли по ее лицу, он их не чувствовл.

— Брйен, успокойся, сейчс нйдем, он никуд не мог деться, — пытлся утешить ее Джед. — В конце концов, это не единствення твоя дргоценность…

Он исступленно покчл головой:

— Ты не понимешь! Это не просто дргоценность, это последний подрок моих родителей.

Лучше пусть пропдут все остльные мои безделушки, но этот брслет для меня все. Понимешь, все!

Джед змолчл и еще стртельнее стл всмтривться в снег, Брйен пошл в глубь двор, хотя прекрсно знл, что он туд не ходил. Повернувшись к Джеду, он увидел, что он стоит н крыльце и смотрит куд-то в сторону. Ну конечно, ему ндоело искть. Но он не уйдет, пок не нйдет брслет.

И вдруг Джед спустился с крыльц, нклонился… и в его руке блеснул золотя змейк! Бросившись к нему, Брйен выхвтил брслет из руки Джед и крепко обнял его з шею.

— Спсибо, большое спсибо, Джед! — твердил он, не отпускя его шею. Ему ничего не оствлось, кк обнять ее. Тк они и стояли, взволновнные и рстерянные. Об чувствовли, кк колотятся их сердц и згорется кровь. Джед первый не выдержл и отстрнил ее от себя.

— Это не я, — глухо пробормотл он. — Солнце ншло твой брслет, солнечный луч блеснул н нем, я и увидел.

Но Брйен, кзлось, не слышл его слов. Он смотрел н брслет и не могл поверить, что он с ней.

— Покжи-к мне его, — Джед снов взял нходку и стл внимтельно рссмтривть со всех сторон. И тут он увидел ндпись «Всегд верь в будущее».

— Д, ты прв, это нстоящее сокровище для тебя.

— О д. Но, Джед, неужели ты мог подумть, что я тк рсстривюсь из-з безделушки, пусть и золотой? Знешь, когд после гибели родителей я стл рзбирться в ммином шкфу, то нткнулсь в смом дльнем углу н сверток. В нем был коробочк с брслетом и поздрвительня открытк ко дню рождения. Это было в мминых привычкх все покупть зрнее, тем более подрки.

Брйен взял брслет с его лдони, мимоходом отметив, что у него очень твердя и жесткя лдонь, лдонь лесоруб, строителя, но никк не врч. Что испытл в жизни этот скрытный мужчин?

Внезпно он почувствовл себя действительно слишком молодой и неопытной. Слишком рно он остлсь одн в этом мире. Слишком рно зкончилсь ее беззботня и счстливя юность.

Очевидно, эти горькие мысли ясно читлись н ее юном розовом лице, поэтому Джед лсково провел рукой по ее волосм проговорил:

— Я понял, Брйен, что у тебя были зботливые и любящие родители. Тебе будет трудно збыть их, брслет нпоминет о детстве и юности. — Ему вдруг и смому стло грустно.

— Знешь, Джед, я ведь случйно обнружил, что меня удочерили. Когд мне было 14 лет, нм здли в школе нрисовть свое генелогическое дерево. Н чердке дом, где хрнился рхив ншей семьи, я ншл документы, в которых было скзно, кто моя нстоящя мть и что он умерл вскоре после того, кк откзлсь от меня. Предствляете мое состояние? Но я принял все, что случилось, с блгодрностью судьбе и полюбил родителей еще больше. Мы стли еще ближе, еще дружней… вот и все, — Брйен змолчл. Ей было тяжело вспоминть прошлое, но все-тки он зкончил:

— Мои родители были змечтельные во всех отношениях люди, и когд они погибли, вся моя счстливя жизнь окончилсь в ту же минуту.

— Кто же был рядом с тобой тогд? Я имею в виду, кто помог тебе перенести смое тяжелое первое время?

— У ншей семьи было много друзей, которых родители принимли в своем доме. Они считли, что человек, лишенный друзей, — несчстный человек. И когд они погибли, я в полной мере почувствовл, кк они были првы и кк их любили.

Исповедь девушки здел сердце Джед. Он понял, кк он уязвим, понял, что ей одиноко, что ей хочется опереться н кого-то.

Брйен, в свою очередь, подумл, прв ли он, что рсскзл ему все это, нужн ли ему ее откровенность? Но вдруг Джед, к ее удивлению, зговорил:

— Во время длинных полярных ночей н Аляске у меня было много времени, чтобы вспомнить свое прошлое, свои ошибки и зблуждения молодости.

Я понял, что гнться з счстьем в том смысле, в кком понимл его я, бессмысленно. Мне стло горько оттого, что я нпрсно тртил силы и энергию в погоне з призркми… З призркми счстья, любви, д и нстоящего дел, в конце концов.

И я вернулся к отцовскому очгу. Отец, к сожлению, слишком незвисим, он не хочет принимть от меня никкую помощь. Но знешь, с другой стороны, это идет ему только н пользу, он борется з жизнь и не хочет стреть, хотя возрст у него уже серьезный.

— Но он же рд, что ты вернулся в Свьер-Спрингс?

— Знешь, Брйен, я всю жизнь жил не тк, кк хотел. Снчл я хотел убежть от тихой провинцильной жизни, от сплетен и мелочной рутины. Но жизнь зствил меня посмотреть н Свьер-Спрингс по-другому. Я понял, что содержтельно, интересно жить и плодотворно рботть можно везде, и здесь тоже, хотя и не уверен, что остнусь нвсегд в ншем городке. Впрочем, будущее покжет.

Брйен был потрясен его откровенностью.

Он не ожидл от него ткого доверия и искренности. Джед открыл перед ней звесу нд своей жизнью, и хотя ей хотелось еще много чего узнть, он боялсь спршивть.

И боялсь он не нпрсно — его лицо вновь стло непроницемым и суровым, кк будто он рскивлся в своей исповеди.

Брйен же был уверен только в одном: откровенность делет людей ближе. Но о ккой близости со своим нчльником он может мечтть? Он, конечно, знл, о чем мечтл, но стоит ли ей приближться к этому мужчине? Не причинит ли он ей горе? Рзве между ними могут быть отношения, подобные тем, что были между ее родителями? Вряд ли. Тогд стоит ли ей тк стремиться к нему?

Между тем Джед, снов ндевший н себя непроницемую мску, укзв н брслет, зметил:

— Я бы н твоем месте не стл носить брслет кждый день, он слишком ценен. Или сделй прочную зстежку.

Д, дружеский, ровный и безличный тон — единственно возможный между ними. Тк безопснее.

— Что-то Мегн пропл, пойду посмотрю.

— Ну мне пор переодеться к звтрку, — с этими словми Джед быстро отошел от нее.

Брйен вертел в рукх брслет, здумчиво глядя ему вслед. Что он з человек? Что зствляет его упорно держть между ними дистнцию, хотя он уверен, полностью уверен, что нрвится ему?

Из кухни доносились изумительные зпхи.

Джед потянул носом и сглотнул слюну: рбот н свежем воздухе рздрзнил его ппетит, и без того хороший. Он был рд, что Лили приглсил его к столу, ведь у него будет возможность еще немного побыть с Брйен.

Когд он обнял его в порыве блгодрности з нйденный брслет, ему пришлось проявить невероятное усилие, чтобы тут же не унести ее куд-нибудь, где их никто не увидит, и тм целовть и лскть до изнеможения. У него болело тело от неудовлетворенного желния, подогревемого ее непосредственностью — Брйен, видимо, не понимл, кк мучительно ему чувствовть дже сквозь одежду ее упругую грудь и сильные бедр. Джед был уверен, что тк, кк он, ее до сих пор никто не целовл — об этом говорили ее робкие, хотя и стрстные лски. Но, имея достточный опыт в любовных делх, он твердо знл, что сейчс ему не нужны никкие серьезные отношения, тем более брк с этой девочкой. А других отношений с Брйен он не мог себе позволить. Не имел прв.

Джед вспомнил Кэролйн, то время перед свдьбой, когд он томился, не смея прикоснуться к ней, и был вознгржден в первую брчную ночь.

Но пылкя и стрстня невест очень скоро превртилсь в довольно рвнодушную жену, для которой секс был н последнем месте. Это был скучня обязнность, некий ритул, без которого нельзя обойтись, но он вышл змуж вовсе не для этого.

Ей хотелось блистть в свете, путешествовть, одевться у смых модных дизйнеров, для этого ндо было сделть из муж подобие своего отц, преуспевющего финнсист. И когд Кэролйн понял, что Джед не стремится знять подобющее место н вершине социльной лестницы, он уже не скрывл рздржения и демонстртивно уклонялсь от супружеских лск, выржя этим свое негодовние. Только дочь кк-то скреплял их брк. Но когд девочк утонул, все было кончено…

Услышв шги, Джед сделл веселое лицо и улыбнулся вошедшей в гостиную Лили.

— О, Джед, кк я рд вс видеть. Все уже готово, сейчс будем сдиться з стол. Но ккой же вы молодец, дже специлист не отремонтировл бы тк крышу.

— Перестньте, Лили. Я с детств люблю, когд мои руки зняты делом. Всегд смотрел, кк и что делет отец, и тут же стрлся повторить. Отец умеет еще больше, чем я, но сейчс он уже плохо видит и не берется з многое.

— У вс золотые руки, это признют все пциенты, недром все стрются зписться только к вм.

— Что ж, вши слов мне приятны, не буду скрывть. Ну, хвтит обо мне. Двйте, я вм помогу с звтрком.

Они принялись нкрывть н стол, и Лили решил, пок они одни, поговорить с ним о подруге.

— Вы тк мило болтли с Брйен, — осторожно нчл он.

— Брйен потерял свой брслет и стршно рсстроилсь. Когд я ншел его, он был тк счстлив, что обнял меня. Мы долго говорили, кждый о своей жизни. А вы считете, что я не должен с ней общться?

— Джед, я хочу предупредить вс, что Брйен еще не опрвилсь от своего горя и очень уязвим.

У нее нет точки опоры, и он готов искть поддержку в кждом, кто ее прилскет.

— Вы думете, я хочу воспользовться этим?

— Боже сохрни! Я о вс слишком хорошо думю. Но будьте с ней искренни, вот и все.

— Лили, вы уверены, что Брйен нуждется в вшей опеке или в вших советх?

Лили в недоумении поднял брови.

— Брйен нужн моя збот, он еще молод и многого не понимет. Во всяком случе, у меня больше жизненного опыт в обрщении с мужчинми и вообще с людьми. Брйен для меня кк млдшя сестр, и с тех пор, кк он переехл сюд, одинокя и несчстня, он прислушивется к моим советм.

Джед понимл, что Лили прв. Кк стршя и опытня сестр, он зщищл Брйен и зботилсь о ней.

— Думю, вы не првильно истолковли увиденное. Д, мы очень увлеченно болтли друг с другом, но это ничего не знчит, кк с ее, тк и с моей стороны. — Скзв это, Джед внутренне поморщился от стыд: с его стороны все было не тк невинно, кк он пытлся убедить хозяйку.

— Соглсн, вы рвнодушны и холодны, но Брйен очень впечтлительн и импульсивн, он…

Но тут в кухню ворвлсь Мегн, тщ з собой Брйен.

— Ммочк, Брйен подрил мне ткое мыло, что я не могу уйти из внной. Оно тк вкусно пхнет! Оно пхнет летом, понюхй! — он протянул мтери свои ручки.

Лили присел н корточки и поцеловл свою очровтельную дочку.

— Нконец-то ты см, без нпоминния, помыл свои ручки. Вот спсибо Брйен з ее подрок.

Ну, двйте рссживйтесь, то все остынет.

Пок Лили знимлсь с дочкой, Джед не отрывясь смотрел н Брйен. Все нствления Лили вылетели у него из головы при виде роскошных вьющихся волос, квмриновых глз и рзрумянившихся н морозе щек. Джед прекрсно видел, что Брйен при всем своем очровнии и явной сексульности невинн и неопытн. И он не мог втягивть ее в свою жизнь, кк бы ему этого ни хотелось. Он не может дть ей счстье. Он нмного стрше ее, его преследуют ужсные воспоминния, и он не хочет снов впускть в свою жизнь женщину. Дже ткую, кк Брйен Бррингтон. Хвтит думть о несбыточном, ндо згрузить себя рботой и выбросить ее из своих фнтзий. Из своих мыслей.

Из своего сердц.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Лили с дочкой отпрвились погулять н детскую площдку, Брйен и Джед просто вышли н улицу подышть свежим воздухом.

— У тебя змечтельня подруг, — нрушил молчние Джед.

— Д. Он и Мегн стли моей семьей. Теперь это смые близкие для меня люди, я очень дорожу ими и ндеюсь, что и я для них не чужя, — кк можно спокойнее скзл Брйен, боясь, кк бы он не подумл, что он ищет и его дружбы.

Брйен твердо решил не покзывть ему свои чувств. Зчем? Что мог дть ей Джед, кроме лишних стрдний? Он явно не хочет выходить з рмки рбочих отношений. Тк зчем ей н что-то ндеяться? Ндо взять себя в руки и выбросить все мысли о Джеде из головы.

— Ты говорил, что у тебя было много друзей, которые были рядом, когд погибли родители. Тк где же они сейчс? — спросил Джед.

— Молодые люди уехли из Свьер-Спрингс, ведь у нс не тк просто нйти рботу. Подруги вышли змуж и тоже уехли, близкий друг умер, я тебе уже говорил. А у тебя есть здесь друзья?

— Прктически нет. Знешь, чтобы поддерживть дружбу, ндо чсто встречться, я много рботю. К тому же почти не остлось точек соприкосновения, мне не очень интересно то, чем они знимются. Првд, у меня есть один приятель, с которым я игрю в футбол, д еще поддерживю кое с кем отношения н рботе. Ну и друзья отц не дют мне совсем одичть.

— Но ты говорил, что у тебя есть брт и сестр.

Ты общешься с ними?

Джед покчл головой:

— Элли и Кристофер в последние годы огрничивются звонкми и поздрвлениями н Рождество и День блгодрения.

— Все рвно ты счстливый. Я всегд мечтл о брте или сестре.

— Брйен, неужели ты думешь, что брт или сестр могут спсти от одиночеств, особенно если они живут длеко и двно с тобой рсстлись?

— Возможно, ты и прв, но у меня свое мнение.

Ведь все семьи рзные, можно жить рядом с человеком, сидеть с ним кждый день з столом и дже ложиться с ним в кровть, но быть от него длеко, можно… — но тут он спохвтилсь, что зшл в своих рссуждениях слишком длеко, и змолчл.

— Брйен, д ты философ! Знешь, ведь я постоянно думю о том, чтобы приглсить брт и сестру в гости, отец будет очень рд, ведь мы не виделись много лет.

— А твой отец рд, что ты вернулся сюд?

— Трудно скзть. Он очень скрытен в том, что ксется его чувств и его отношений с людьми.

Совсем кк ты, подумл Брйен и только сейчс зметил почтльон, который подходил к ним и протягивл ей большой конверт. Когд Брйен взял конверт в руки, Джед моментльно пробежл глзми обртный дрес.

— Ты — спонсор нционльного фонд поддержки рковых исследовний? — с удивлением спросил он. — И делешь пожертвовния?

— Это тебя удивляет? Блготворительность — одно из достойнейших приложений для лишних денег. Родители оствили мне приличное состояние, которым я впрве рспоряжться по своему усмотрению. Или ты считешь, что молодя девушк может тртить деньги только н тряпки, безделушки и рзвлечения?

— Нет, что ты! Но рспоряжться состоянием большя ответственность для молодой девушки.

Брйен усмехнулсь, стрясь не покзывть рздржения — ей уже нчинло ндоедть его постоянное нпоминние о ее молодости.

— Ты рссуждешь, кк очень стрый человек.

— Я не стрый, но знчительно стрше тебя.

— И о чем же это говорит?

— Я удивлен твоим бескорыстием и боюсь, кк бы ты не стл жертвой обмн… Под видом блготворительных фондов очень чсто орудуют мошенники.

— Я двно знимюсь блготворительностью и пок встречл только порядочных людей. Блготворительностью знимлсь и моя мм, я ей помогл, тк что у меня есть некоторый опыт.

Джед пристльно посмотрел н нее и почему-то печльно вздохнул.

— Ну, я желю тебе только успех, ты очень добря и необычня девушк. Но не кжется ли тебе, что ндо возврщться? Д и мне пор домой.

Брнен кивнул головой, тк кк вышл без пльто и уже продрогл — толстый свитер не спсл от холод. Хотя сегодня день был довольно теплый, больше похожий н рннюю весну, все-тки не стоило обольщться нсчет тепл, в ткую погоду легко простудиться.

Брйен смотрел Джеду вслед до тех пор, пок он не отъехл, потом стл вспоминть все, о чем они говорили. Ей было приятно, что он был с ней откровенен и они узнли друг о друге чуть больше.

Видимо, ккую-то грницу он перешел, хотелось ему этого или нет, что-то переломилось в их отношениях. Но что будет дльше, никто не знет.

Джед двно уже хотел купить себе мшину, и сегодня он решил нконец осуществить свою мечту. Конечно, о ткой роскошной, кк у Брйен, он не думл, но мог позволить себе достточно комфортбельную и модную — черный «БМВ». Отцу мшин тоже понрвилсь, глвное, что он легко упрвлялсь.

По дороге Джед збрл из прчечной рубшки.

Дом, вешя их в шкф, он увидел в углу большую трость, почти костыль. Что это знчит? Почему отец не скзл ему о том, что ему тяжело ходить?

Решив срзу же взять бык з рог, он спустился вниз, подошел к отцу и повертел перед ним костылем.

— Я ншел это в твоем шкфу. И двно ты пользуешься им?

— Кто тебя просил рыться в моих вещх? — рссвирепел Эл.

Джед дже опешил, можно было подумть, что он посягнул н ккие-то отцовские святыни.

— Д я только повесил твои рубшки, которые збрл из прчечной.

— Мог положить их н кресло, я см повесил бы.

— Отец, но что особенного в том, что ты пользуешься иногд плкой? Просто я врч и мне нужно знть, что у тебя болит и кк тебя лечить. Ты понимешь? У тебя сын — врч! А ты игрешь со мной в прятки! Ревмтизм слишком серьезня болезнь, чтобы делть вид, что ее нет.

— Врч! И что из этого? Когд мне было плохо, ты был н Аляске.

Джед понимл, что отец в ккой-то мере прв, но зчем же сейчс скрывть свои недуги.

— А Элли и Крис? Они знли, что ты болел?

— Конечно, нет. З мной ухживли прихожнки из местной церкви. Друзья приносили еду и все остльное, соствляли мне компнию. Почему я должен был вызывть тебя или Элли с Крисом?

Джед молчл, и тогд Эл довольно нежно проворчл:

— Сын! Но я же зню, в кком состоянии был ты см после смерти дочери. Зчем бы я стл нвливть н тебя еще свою болезнь? Не осуждй меня и не сердись, я беспокоился о твоем смочувствии, и мне не хотелось осложнять твою жизнь. Ты считешь, я о вс не збочусь? Ты считешь, я стр и ничего не понимю?

— Отец, но… прости меня, я не подумл об этом, но это было тогд, сейчс ты бы мог скзть мне.

— Д зчем? Сейчс я чувствую себя хорошо и очень рд, что ты вернулся сюд, и буду счстлив, если ты остнешься. Но не потому, что нуждюсь в твоей опеке, потому, что люблю тебя и горжусь тобой.

Говорил ли отец искренне? Действительно он сейчс чувствует себя хорошо? Джед решил проследить з отцом, симптомы ревмтизм не змедлят появиться при млейшей простуде или дже нервной встряске. Хочет отец или нет, ему придется слушть сын, хвтит игрть в незвисимость.

Однко Эл кк будто читл его мысли. Он встл с кресл, стл бодро рсхживть по комнте и еще минут пятндцть рсскзывл Джеду, ккой он, Эл, сильный и вполне может еще обойтись без сыновней опеки. Однко Джед знл отц, знл, что тот никогд срзу не соглшется с доводми, ккими бы рзумными они ни были. Переспорить и убедить его было нелегко.

— Отец, кстти, ндо приглсить уборщицу, у тебя ужсно грязно и пыльно.

— Я ненвижу зпх всяких моющих средств, у меня н них ллергия, — сморщился Эл.

— Ты можешь пойти погулять, и потом, сейчс , полно современных гиполлергенных средств, они, првд, подороже, но зто тебе ничто не грозит.

— Я прошу оствить меня в покое, моя жизнь и мои привычки тебя не ксются. Мне не мешет грязь и пыль, — упрямился отец.

— Д кк ты не понимешь, что я хочу сделть твою жизнь более комфортной и беспокоюсь о твоем здоровье. Пыль еще стршнее для твоей ллергии, чем моющие средств.

— Нпрсно ты беспокоишься. Я вполне могу обойтись без твоей помощи.

— Тогд приглси ккую-нибудь женщину-прихожнку, пусть он приходит убирть дом.

— Ни в коем случе! Я не желю видеть особу женского пол в моем доме. Он тут же нчнет комндовть, и, чего доброго, придется ей подчиняться, ведь ругться с ней я не смогу. Если бы можно было нйти кого-нибудь убрться… тк уж и быть, я соглсен, но н один день!

Джед облегченно вздохнул, это было большое достижение. Он знл, что, несмотря н ворчние и покзное недовольство, отец ценит зботу, просто он стрется держть себя в рукх и не поддвться стрости.

— Ну, тк я пойду в мгзин, куплю все, что ндо. Хочешь, поедем вместе?

— Спрвишься один, я хочу посмотреть телевизор, сейчс будет моя любимя передч.

Джед улыбнулся. Отец вел себя иногд кк кпризный ребенок, но Джед был счстлив, что они сейчс вместе.

Спустя некоторое время он ходил по мгзину в поискх необходимых товров и думл, что неплохо было бы приглсить сюд брт и сестру. Гиполлергенных средств было очень много, ндо было что-то выбрть.

— Ты ищешь что-нибудь особенное? — рздлся нежный женский голос.

Джед быстро обернулся и чуть не столкнулся с Брйен. Он стоял совсем близко, и Джед почувствовл ее теплое дыхние, нежный зпх духов, увидел искорки в ее глзх. Кзлось, его пронзило током — тк хорош был эт девушк. Ее чрующя улыбк кружил ему голову, притягивл, мнил, обещл… Джед покчл головой, чтобы стряхнуть зтумнившее рссудок нвждение. С трудом вспомнив, где он и зчем сюд пришел, Джед пострлся переключиться н выбор чистящего средств для дом.

Они вместе двинулись вдоль рядов.

— У отц необходимо сделть уборку, он совсем збросил быт. Дже не зню, с чего нчть. Вот, ищу гиполлергенные средств.

Брйен решил взять покупки в свои руки. Он быстро пробежл взглядом по стеллжм, выбрл несколько плстиковых бутылок и скзл:

— Вот все, что тебе ндо.

— Ты тк хорошо рзбирешься во всем этом, удивился Джед.

— А ты думешь, з меня кто-то убирется? Мы с Лили все делем сми, к тому же в доме мленький ребенок, поэтому стремся покупть ткие средств, чтобы у Мегн не было ллергии. Ну рзве к твоему отцу не ходит помощниц?

— Кк выяснилось — нет. Окзывется, он не любит женщин в доме, боится, что они нчнут комндовть.

— Тебя это удивляет?

Джед рссмеялся, Брйен ведь уже был в их доме и могл подумть, что это змечние относится и к ней.

— Вообще-то, нет. К тому же это не относится к тем женщинм и девушкм, которые ему нрвятся.

— Тогд тебе ндо смому брть веник в руки!

— Попытюсь.

— Могу предложить тебе свою помощь.

Джед бросил взгляд н ее ухоженные руки с ккуртным мникюром. Хотя он и скзл, что они с Лили убирются сми, ему кк-то слбо верилось в это.

Брйен зметил его взгляд и улыбнулсь:

— Не доверяешь моему опыту? Нпрсно. К тому же Лили и Мегн сегодня в гостях у Би, дом пуст, и я чувствую себя неуютно.

Джеду очень хорошо было известно чувство пустоты и одиночеств. Тм, н Аляске, он очень чсто сидел один в своей берлоге и слушл тишину.

— Но мне неловко зтруднять тебя, тм очень много рботы.

— Вот и хорошо, ты один будешь копться вечность, вдвоем мы упрвимся з несколько чсов.

— Хорошо, я приму твою помощь, но с одним мленьким условием.

— С кким же?

— Я приглшю тебя в ресторн, идет? В ншем городке есть змечтельный фрнцузский ресторнчик. Не сомневюсь, что тебе понрвится. «

— Я подумю нд твоим предложением, — улыбнулсь Брйен. — А сейчс возьми еще вон ту бночку, и поехли убирться. Только снчл зедем ко мне, я возьму стрые джинсы и футболку.

Ожидя, пок Джед откроет дверь, Брйен нетерпеливо постукивл ногой и думл, кк ей повезло. Ведь он могл не пойти в мгзин и не встретить его. Хотя, если подумть, зчем он вызвлсь помогть ему? Зчем ей нужен этот чужой пыльный дом, и ворчливый Эл, и сдержнный и излишне осторожный Джед? Нужен! Ей нрвится дружелюбное ворчние Эл, нрвится, кк рзглживются морщины н лице стрик при виде ее, нрвится дже суровя сдержнность доктор Свьер. Почему-то ей кжется, что это нпускня сдержнность, н смом деле Джед не ткой.

Дверь нконец открылсь, и Брйен услышл ворчние Эл: он увидел Джед, но пок не увидел ее. И тут его лицо просияло:

— Брйен, добрый день, вот сюрприз! Джед не скзл, что именно вы придете помогть в уборке.

— Д я см нпросилсь, — ответил он. — Сейчс переоденусь, и нчнем.

— Ну, я дже не зню, кк вс блгодрить. Сынок, двй быстрее переодевйся, и мы нчнем.

— Эл, двйте убирться будем мы, вы будете двть советы и руководить нми, — предложил Брйен, понимя, что стрику очень хочется учствовть в этой кутерьме. — Хотя, если вм не трудно, можете подмести в холле и передней, тм много песк и пыли, легче будет мыть.

— Вы собиретесь нвести идельную чистоту? — воодушевленно зметил Эл.

— Конечно. В доме будет легче дышть. От пыли тоже бывет ллергия. Мы сейчс снимем знвески, и я их постирю, потом Джед их поглдит и повесит.

— Сомневюсь, что мой сын умеет глдить, — нсмешливо проворчл Эл.

— Отец, я все слышу. К счстью, сейчс можно купить ткую одежду, которя не требует глжки.

Но ты меня недооценивешь. Кто, по-твоему, все чинит в доме?

Они весело переглянулись, и выржение их лиц говорило о том, что они очень любят друг друг, но, кк нстоящие мужчины, скрывют свои чувств з дружеской переплкой.

И нчлсь генерльня уборк, которой этот дом ждл уже двно. Брйен с Джедом чистили, мыли, стирли, пылесосили, не позволяя отцу ни к чему притронуться. Он только ходил з ними по пятм, пытясь нйти ккую-нибудь рботу и для себя. Потом вздохнул и уселся в кресло. Дом постепенно светлел и стновился необыкновенно уютным. Брйен рдовлсь, что эти двое мужчин нуждлись в ее помощи, он двно уже не чувствовл себя ткой полезной. Он с удвоенной силой стл чистить внную, думя о своем.

Ее очень волновло сделнное Джедом приглшение в ресторн. Возможно ли это? Он не боится, что стнут сплетничть? И кк он должн рсценивть это приглшение? Вряд ли кк свидние. Ей не следует придвть этому особое знчение и искть скрытый смысл и, уж конечно, не стоит обольщться нсчет того, что он нрвится Джеду. Скорее всего, это просто днь вежливости, блгодрность з помощь. И не более того.

З дверью послышлись тяжелые шги Эл.

— Джед трет полы в кухне кк одержимый. Когд он зведется, его уже не остновишь.

Брйен очень хотелось поговорить о Джеде, и он подбросил всегд интересную для родителя тему:

— Кким он был мленьким?

— О, Джед был очень своеобрзным мльчиком.

Вот, помню, он посдил грядку томтов, штук пятндцть, и они все дли урожй.

— Вы, нверное, были рды? Особенно мм?

— Д нет, ей кк рз не хотелось, чтобы Джед знимлся огородом. Но он кждый день склдывл в тележку очередные поспевшие томты и уезжл торговть. Я спросил его про деньги, будучи уверен, что он потртит их н футбол или ккую-нибудь ерунду, которой увлекются мльчишки. И что бы вы думли? Он скзл, что купит мме ручное серебряное зеркло. Мльчик знл, что мм не может позволить себе ткую роскошь.

— Отец, я уверен, ты ндоел Брйен, — рздлся из холл голос Джед, через несколько мгновений он см появился рядом с ними.

— Ни в коем случе. Мне стршно интересно, с твоим отцом невозможно соскучиться.

— Д, д, ей нрвится слушть то, что я рсскзывю, — поддержл ее Эл и, оттолкнув сын, стл спускться вниз.

Джед тревожно смотрел, кк отец с трудом одолевет ступеньки. Он болен, это ясно, но что его беспокоит — позвоночник или ноги? Кк только отец спустился вниз, Джед резко повернулся к девушке:

— Брйен, мне все-тки непонятно, что двигло тобой, когд ты предложил нм помощь? Желние узнть обо мне больше, чем я могу позволить? Ты прекрсно понимешь, что для отц нет интереснее темы, чем рсскзывть обо мне. — Он внимтельно смотрел н нее, ожидя искреннего ответ.

Брйен понимл, что он не хочет никого впускть в свою жизнь. Дже рсскз отц о его детстве рзозлил его. Почему? Почему Джед тк стршится любого проникновения в свою жизнь?

— Отец не скзл ничего порочщего тебя, собственно, мы и говорили не больше пры минут, попытлсь успокоить его Брйен.

Но Джед не собирлся уходить.

— И все-тки это не тот ответ, который я хотел бы слышть.

— Господи, Джед, я предложил помощь только потому, что вш дом двно нуждется в женской руке. Я это зметил еще в тот рз, но не стл вм ничего говорить. В конце концов, ты врч, и мне жль твои руки, хирург обязн беречь свои руки.

Это первое. Второе — мне нрвится твой отец. Он очень одинок, и для меня не соствляет труд выслушть человек, для которого внимтельный и зинтересовнный слуштель лучше любого лекрств. Тебе это понятно? — Брйен выплил всю тирду н одном дыхнии, схвтил швбру и принялсь возмущенно тереть пол.

— Брйен, я не подумл об этом. Прости, если я тебя обидел. — Джед примирительно положил ей руку н плечо. — Но отец говорил о моем детстве, это тк скучно.

— Вы очень смолюбивы, доктор Свьер, улыбнулсь Брйен. Он не могл н него долго сердиться. — Неужели ты считешь, что поступки, совершемые нми в детстве, кким-то обрзом могут опорочить нс? Тем более что в том случе, о котором рсскзывл твой отец, тебе нечего стыдиться. Мне кжется, что ты не ткой уж неприступный и суровый, кким хочешь кзться. Твои поступки скорее говорят о нежном и добром сердце.

— Нежное сердце слишком уязвимо для окружющих, — грустно скзл Джед. — И особенно для близких, которые никого не хотят змечть, кроме себя.

Брйен понял, что он говорит о своей бывшей жене. Его рны н сердце до сих пор не зтянулись.

Он слегк коснулсь рукой его груди:

— Твое сердце… впрочем, мне нрвится, когд под внешней сдержнностью и нрочитой суровостью вдруг проглянет нежное и трепетное сердце. Он отвернулсь от него и стл мыть руки, Джед вздохнул и тихонько прикрыл з собой дверь.

Уборк приближлсь к концу, они яростно домывли, дочищли, нводили блеск. Сил н рзговоры ни у кого не остлось. Около десяти чсов вечер все нконец зкончилось. Брйен доглживл шторы, когд в гостиную вошел Джед.

— Отец зснул в кресле. Уже поздно, предствляю, кк ты устл.

Брйен стло ясно, что он хочет, чтобы он поскорее ушл. Это было нписно у него н лице.

Может, он вообще жлел, что принял ее помощь и еще приглсил в ресторн?

— Д, уже поздно. И я действительно устл. К тому же мне ндо привести себя в порядок, переодеться. Н это тоже уйдет время. Тк что мы вряд ли попдем в ресторн.

— Я понял. Но, может, ты свободн звтр вечером?

Ей стло смешно. Очевидно, Джед считет, рз приглсил, то откзывться теперь неудобно.

— Хорошо, я соглсн н звтр. Форм одежды прдня?

— Я ндену костюм.

— Ясно.

— В семь тебя устроит?

Брйен простилсь с полусонным Элом. Джед проводил ее до мшины и вернулся в дом.

Сейчс ему вдруг стло тк уютно и спокойно н душе, что он решил позвонить сестре. Телефон сестры долго не отвечл. Нконец Элли протянул сонным и ворчливым голосом:

— Слушю!

— Сестренк, это я, Джед!

— О, не может быть! Не прошло и год, кк ты объявился.

— Д лдно, я же получил твое поздрвление с Рождеством.

— Вот именно — получил, но мне не послл!

— Не будем мелочиться, глвное, мы помним друг о друге. Вот я тебе и звоню.

Элли в ответ вздохнул и проворчл:

— Я звонил тебе н Аляску, но мне скзли, что ты уже уехл, но они не знют куд. Кк можно тк поступть с родными? Ты думешь, сердце есть только у тебя?

— Ну, извини, Элли. Я вернулся в Свьер-Спрингс, Сейчс живу у ппы, рботю в чстной клинике. Я был уверен, что отец скзл тебе.

Теперь пришлось опрвдывться Элли:

— Я не звонил отцу с Рождеств. Поменял место рботы, ну и, см понимешь, новые обязнности требуют полной отдчи. В общем, мы с тобой дв спог пр.

— А Крис кк поживет? Двно не звонил?

— Он был в Лос-Анджелесе н День блгодрения н ккой-то конференции. Мы с ним посидели в кфе.

— Короче, Элли, мы все очень зняты, но должны подумть о том, что отец уже очень стр. Он ничего не говорит, но я уверен, только и думет о нс.

Нм всем ндо собрться в Свьер-Спрингс.

— Отец болен? — тревожно спросил сестр.

— Он стр, и этим все скзно. Его ндо просто нвестить, ясно?

— Ты прв, Джед, — тяжело вздохнул сестр. Очень трудно выкроить время, но пострюсь, думю через пру недель смогу. Если Крис и я приедем в пятницу, то впереди у нс будет почти три дня. Ты см позвонишь Крису?

— Рзумеется, звтр же утром. Договорились?

Элли помолчл, потом робко спросил:

— Джед, кк ты?

— Немного пришел в себя. Знешь, теперь я по-иному смотрю н многие вещи, нд которыми рньше смеялся или считл глупостями, — искренне проговорил он. — Ну, до встречи, сестренк!

Повесив трубку, Джед подошел к креслу, н котором только что спл отец, и уселся в него. Д, он не покривил душой, сейчс ему почти хорошо, но кк поступить с Брйен? Кк удержться в рмкх чисто дружеских отношений? Кк нучиться не терять голову от ее сине-зеленых глз, притягтельных губ, от ее нежности и чувственности? Кк вырвть из сердц зрождющееся чувство?

Это ндо сделть, инче потом может быть тк больно, что сил перенести это уже не хвтит. Силы почти кончились тогд, три год нзд.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Вечер в ресторне явно удлся, думл Брйен, сидя рядом с Джедом в его новой мшине. Они возврщлись из фрнцузского ресторн. Брйен думл о том, что вечер в ресторне с нчльником — явление не чстое в ее жизни и от этого еще более зпоминющееся. Интересно, приглсит ли он ее еще когд-нибудь?

Джед молчл, внимтельно следя з дорогой.

Интересно, о чем он думет? Они ехли по северной стороне Свьер-Спрингс, и Брйен вдруг мхнул рукой в сторону одной из улиц:

— Я тм рньше жил.

— Что ж, мы можем зехть туд. Ты не против проктиться в прошлое?

Он н мгновение здумлсь, потом кивнул:

— Пожлуй. Я не был тм с тем пор, кк продл дом.

Когд Джед повернул н тихую улицу, Брйен вдруг пожлел, что соглсилсь. Зчем ворошить прошлое? Вот здесь он ктлсь н велосипеде, здесь отец сжл ее с друзьями в мшину и вез з мороженым. Вот знкомя площдк, где он игрл в теннис. Зчем он соглсилсь зехть в это црство теней?

Они подъехли к ее бывшему дому, и Брйен увидел н двери ткой знкомый венок в виде сердц. Окн нижнего этж были освещены.

— Кк ты решилсь продть дом? — тихо спросил Джед.

— Это было смое тяжелое время в моей жизни.

Кждя комнт, кждый уголок, мебель, кртины все нпоминло мне о прошлой жизни, и эти воспоминния доводили меня до истерики. Я боялсь, что сойду с ум, и решил одним удром рзрубить этот стршный узел.

— Но ведь можно было сдть дом в ренду?

— Нет, я хотел рз и нвсегд обрубить все концы. Мне кзлось, что родители сверху нблюдют з мной и одобряют мой поступок. Ты считешь меня нивной и глупой? — Ей вдруг стло неловко.

Но, взглянув искос н Джед, он успокоилсь н его лице не было ни иронии, ни осуждения.

— Мне нрвится то, что ты скзл, Брйен… Они сверху нблюдют з тобой… Ты веришь в это — и это прекрсно. Близкие люди нвсегд остются в нших сердцх, и иногд это помогет жить.

Нступил грустня тишин. Кждый из них вспоминл тех, кого любил, кем дорожил, кого потерял, но никогд не сможет збыть.

Чтобы прервть печльные воспоминния, Джед решился сменить тему:

— Рсскжи мне о своей юности, — попросил он Брйен.

— Ты имеешь в виду, когд я был подростком?

Ну, мы ездили с друзьями в молодежные клубы, где можно было пообедть, потнцевть, поигрть в теннис или волейбол… — он не успел договорить, кк Джед перебил ее:

— Я зню отличный клуб. Он мне очень нрвился еще со времен моей юности. Может, мхнем туд?

— С удовольствием!

Мгновенно рзвернув мшину, Джед нпрвился в зпдную чсть город, и вскоре они уже подъезжли к стринному зднию, н фсде которого сияли неоновые буквы «Ночной клуб». Они вошли в зл, где было довольно много молодежи, з брной стойкой вообще не было мест.

Брйен почувствовл себя неловко в вечернем плтье, люди вокруг были одеты горздо проще.

Но Джед зверил ее, что не стоит обрщть не это внимние. Они прошли в глвный зл, где и были сосредоточены основные рзвлечения. Здесь стояли игрльные втомты, бильярдные столы, ткже столы для нстольного теннис и других игр.

Джед вел Брйен, придерживя ее з тлию, и он думл только об этой руке, прожигвшей ее тело сквозь одежду. Ее ноги слбели, голов нчинл кружиться. А Джед, кзлось, ничего не змечл. Или делл вид, что не змечет.

— Я не был здесь лет семь, когд-то был звсегдтем.

— И что мы будем здесь делть?

— Я умею игрть в крты, в нстольный теннис, в бильярд. Хочешь, сыгрем во что-нибудь? Выбирй!

Брйен зсмеялсь и стл осмтривться. Джед снял пиджк и выжидюще смотрел н нее.

У Брйен дух зхвтило: он был тк привлектелен, тк рскрепощен и… молод. Сколько же ему лет, что он все время твердит о своей стрости? Он мльчишк, пусть только зикнется еще рз о своем возрсте! Он чувствовл, что ее влечение к Джеду с кждой минутой рстет и уже не звисит от силы воли или рссудк.

Тем временем Джед взял ркетки и шрик и, подмигнув, весело спросил:

— Готов к уроку? Пинг-понг требует сосредоточенности и мгновенной рекции.

Что это был з игр! Брйен двно уже тк не смеялсь и не рдовлсь жизни, кк сейчс. Они збыли обо всем н свете, отдвшись игре и выплескивя нкопившееся нпряжение в прыжкх, смехе, крикх. В перерывх между пртиями они не могли оторвть глз друг от друг, упивясь крсотой и темперментом пртнер и рдуясь, что вечер получил ткое продолжение.

И тут во время одного из прыжков, стрясь отбить шрик, Брйен окзлсь у него в объятиях.

Почувствовв руки Джед н своем теле, он едв не здохнулсь от нхлынувшей н нее волны желния, но Джед моментльно охлдил ее:

— Ты невнимтельн!

Что это? Ккое смооблдние ндо иметь, чтобы оттолкнуть ее после тех горящих взглядов, которыми он, кзлось, испепелял ее?

— Ты считешь? — прошептл он.

— Не зберет ли юня леди свой жкет с этого кресл? — рздлся густой мужской бс.

Об рзом обернулись, и Джед мгновенно рсплылся в улыбке:

— Роб?! Что ты тут делешь?

— То же, что и ты!

Мужчины рдостно пожли друг другу руки и обнялись. Брйен нблюдл з ними. Приятелю Джед было лет около пятидесяти, он был моложвый, холеный и спортивный. Отойдя н шг от Джед, он с интересом осмтривл его.

— Я слышл, ты н Аляске, с медведями. Вот уж не ожидл увидеть тебя в этом злчном месте.

— Ты знешь, я понял, что чем стрше мы стновимся, тем больше тоскуем о тех местх, где родились и где прошло нше детство. Вот и меня потянуло сюд. Знешь, нигде я не игрл с тким удовольствием в футбол, кк в Свьер-Спрингс.

— Д, футбол н льду — ткой игры нигде больше нет. Прекрсное было время, — вздохнул Роб, подмигнув Брйен.

— Футбол н льду?

— Вот именно. Кто-то ктется н конькх, мы игрли в футбол. Это очень жестокя игр, слбки в нее игрть не могут. Нужны сильные ноги, отличня рекция и многое другое. И все рвно домой приходили со шрмми и синякми.

— Ну, женщинм шрмы нрвятся, — усмехнулся Роб, посмотрев н девушку. — Ты не познкомишь нс? Твоя спутниц очень крсивя.

Джед предствил Брйен, стрясь не змечть ее смущения в ответ н крсноречивые взгляды приятеля. Роб предложил им выпить. Брйен извинилсь и пошл в дмскую комнту, чтобы привести себя в порядок после теннисного турнир, мужчины отпрвились в бр, где с трудом отыскли свободный столик.

Роб стл рсспршивть его о Брйен. Джед знл, что его приятель большой любитель женщин и не оствляет без внимния ни одной хорошенькой девушки. Ему был неприятен интерес Роб к Брйен, но сделть он ничего не мог.

— Он из семьи Бррингтонов, тех смых? — опешил Роб, когд Джед вкртце рсскзл о девушке.

— Д, ее отец Эдврд Бррингтон.

— Бог мой, Джед! У нее ведь и мть был очень богт. Скйли Бррингтон влдел отелями и другой недвижимостью.

— Но Брйен очень скромня, он совершенно не кичится своим богтством, рботет медсестрой в той же клинике, где и я. Хотя могл бы не рботть, путешествовть и нслждться жизнью.

— Знчит, он твоя подружк? Ты молодец. — Роб покчлся н стуле. — Но скжи, что с тобой случилось в Лос-Анджелесе? Говорят, ты имел тм фнтстическую прктику. Я не поверил, когд услышл, что ты все бросил и уехл к медведям н Аляску.

— У меня были н то веские причины. Жизнь зствил все бросить и уехть, кк ты вырзился, к медведям. Ну и потом, брл пример с тебя, ты же всегд круто менял свои плны.

— Х! Ншел, с кого брть пример. Я всегд хотел поймть большую рыбку без больших трудов, ты, ноборот, любил ствить перед собой высоченные брьеры, чтобы преодолевть их в поте лиц.

Джеду не хотелось пускться в философию, не хотелось обсуждть свое прошлое или его отношения с Брйен, и он перешел см к рсспросм:

— Отец говорил мне, что ты все еще не жент. Неужели ты не можешь ни н ком остновиться? Тебе никто не нрвился до сих пор по-нстоящему?

— О, это вопрос не простой. Все время ккие-то проблемы. То я не готов перейти последний рубеж, то женщин, то обстоятельств не рсполгют…

Ну, в общем, см знешь, кк это бывет. А ты пытешься взять приз? — он мхнул в сторону дмской комнты.

— Брйен рботет со мной, я тебе уже скзл. И это все.

— Что-то не похоже, чтобы это было все. Вы весьм увлеченно игрли. И потом, рзве совместня рбот подрзумевет и совместный отдых в ночном клубе?

— И тем не менее это тк. К тому же он слишком молод для меня, — нстойчиво отвергл Джед предположения Роб.

— Ну и что? Возрст никогд не был помехой , для любви и брк. Джед, что з глупости, рзве ты стрик? Посмотри н себя — д с тобой любя крсотк будет счстлив иметь дело. Поверь мне, я знток в тких делх. Ты, нверное, совсем одичл среди медведей н Аляске.

Джед змолчл, уткнувшись в сткн с виски.

Неужели Роб прв? Неужели жизнь еще не кончен и он слишком рно поствил крест н возможности семейного счстья? Почему же он тогд тк нерешителен? Или слишком свежо воспоминние о том времени, когд они с женой лежли по крям кровти, стрясь, чтобы дже одеял не соприкслись?

Вернулсь Брйен, свежя и прелестня. Он сел рядом с ним, и он вдруг почувствовл, кк изменилось его отношение к ней. Неужели слов Роб сыгрли свою роль? Действительно, что он изобржет из себя ккого-то умудренного жизнью стрц? Он молод, здоров, рядом с ним сидит чудесня молодя девушк, которой он явно нрвится. Чего еще ему ндо?

Брйен попросил зкзть вин и стл слушть их веселые истории о том, кк они игрли в футбол, сколько мячей збили в ворот противник, и о других столь же неинтересных ей вещх…

Если бы они не были связны с ее Джедом.

Джед изредк бросл н нее пылкие взгляды, думя, нсколько он отличется от Кэролйн, которя в любом обществе стрлсь стть центром внимния, требовл, чтобы все восхищлись только ею и слушли только ее. Брйен же не только не привлекл к себе внимние, но стрлсь быть незметной, внимтельно слушя собеседник. Д уж, слушть он умел, Джед считл, что это отличное кчество для медсестры. Ему чсто помогли ее пометки в истории болезни пциент, сделнные ею после рзговор с больным.

Итк, Джед болтл с Робом, но его мысли постоянно витли вокруг Брйен. Он вспоминл слов Роб, смотрел н Брйен и думл — может быть?..

Мшинльно глянув н чсы, он отметил, что уже длеко з полночь.

— Брйен, не пор ли домой?

— Двно пор, — с улыбкой отозвлсь он. — Я ждл, когд же ты нконец вспомнишь, что рядом с тобой ребенок. Кжется, тк ты меня чстенько нзывешь.

Мужчины зсмеялись и стли прощться, договорившись не терять друг друг из виду. Роб глнтно поцеловл девушке руку и выскзл ндежду н новые встречи. Джед недовольно нхмурился.

— Я двно не рдовлсь жизни тк, кк сегодня, — скзл Брйен Джеду, когд они сдились в мшину. — Нучилсь игрть в пинг-понг и бильярд, ты встретил своего друг. Рзве это не здорово? А у вс действительно был один мотоцикл н двоих?

— Ну д, одн неделя у него, одн — у меня.

— А чем он знимется сейчс?

— У него собствення строительня компния.

Он очень оргнизовнный и энергичный человек, но он не тот мужчин, который нужен тебе, — вдруг резко выплил Джед: ему не нрвился интерес, который Брйен проявлял к этому ловелсу.

Брйен не обиделсь, , ноборот, улыбнулсь ревнует! Но вслух скзл:

— А ты знешь, ккой мужчин мне нужен?

— Молодой состоятельный бнкир или кто-нибудь в этом роде, — пожл он плечми.

Брйен рсхохотлсь:

— Господи, д они рботют двдцть четыре чс в сутки и питют стрсть только к деньгм. Мне нужен ткой мужчин… — но Джед не дл ей договорить и спросил:

— Почему ты живешь с Лили? Рзве не лучше жить в собственном доме, тем более что ты можешь купить любой дом в Свьер-Спрингс?

— А почему ты живешь с отцом? — ответил он вопросом н вопрос.

— Ну, я не решил, остнусь ли я в Свьер-Спрингс или уеду куд-нибудь еще.

Брйен здумчиво посмотрел н него:

— Когд я поселилсь у Лили, я тоже думл, что скоро уеду отсюд. Мне было все рвно, где жить.

Просто хотелось чтобы рядом был кто-то, лишь бы не быть одной. Тк зчем мне в тком случе нужен был собственный дом?

Джед в очередной рз подумл, кк он одинок и беззщитн. Его сердце переполнялось нежностью к этой девушке, н долю которой выпло столько испытний.

Между тем они уже подъехли к ее дому. Джед вышел из мшины, мучительно борясь с желнием схвтить ее в объятия, прижть к себе и поцеловть. Весь вечер он только об этом и думл. Ужин в ресторне, потом игр и вино вскружили ему голову до ткой степени, что он с трудом контролировл себя. Но он был джентльменом и считл необходимым держть себя в рукх.

Подойдя к крыльцу, Джед зметил небольшую полоску свет, пробивющуюся через стеклянный витрж входной двери.

— У вс свет, неужели Лили не спит?

— Д нет, он просто оствил для меня включенной лмпу. Что ж, мне тоже пор спть, звтр рно вствть.

Джед вдруг предствил, кк он обнимет Брйен, н которой только прозрчня ночня рубшк, и ему стло совсем плохо. Он должен поцеловть ее, поцеловть хоть один рз, инче он не избвится от своего нвждения. Но Брйен поднялсь н ступеньки и достл ключи. Ему покзлось, что он сердится, или это тк и есть? Он не стл больше терзть себя и твердо скзл:

— Д, пор рсствться. Спсибо з помощь и з проведенный приятный вечер. Пп счстлив необыкновенно и не дет мне шгу шгнуть, чтобы не сделть змечния, что я не поддерживю чистоту. Мы с ппой очень блгодрны тебе.

Брйен отстрненно посмотрел н него и проговорил:

— Передвй ппе привет. Он мне очень нрвится, — потом сердито повернулсь и вошл в дом.

Что же он з человек, думл Брйен, поднимясь н второй этж в свою комнту. Почему он никк не решится признться ей и себе, что он ему нрвится? Ведь это явно читется в его глзх. Что мешет ему сделть это?

Н следующий день, когд Джед зкончил осмотр очередного пциент и вышел в холл, к нему подошл Лили и предствил человек из Блготворительной ссоциции, предлгвшего лотерейные билеты, выручк от которых пойдет в Фонд помощи детям с огрниченными возможностями.

— Я взял прочку билетов, — скзл Лили. — Не хотите ли и вы, доктор Свьер, попытть счстья?

— Д, конечно, я возьму несколько штук, — ответил Джед.

Тут ззвонил телефон. Звонили из отделения крдиологии, срочно просили доктор Свьер дть информцию по одному из пциентов.

Джед быстро огляделся по сторонм, ншел взглядом Брйен и попросил:

— Если тебе не трудно, возьми, пожлуйст, у меня в пиджке бумжник и купи несколько лотерейных билетов, — см торопливо пошел к телефону.

— Сегодня ккой-то сумтошный день: звонки, звонки, просьбы и пциенты один з другим, — сочувственно проговорил Лили.

— Д, — с отсутствующим видом пробормотл Брйен.

— Что-нибудь изменилось в его отношении к тебе после вечер в ресторне?

Брйен рсскзл подруге о том, что он помогл с уборкой в доме Джед, и о его приглшении в ресторн, особо подчеркнув, что это — блгодрность з помощь. Лили тк не считл, но сегодня ей пришлось убедиться, что подруг прв:

Джед держлся, кк всегд, отстрненно, и обрщлся к Брйен только по рботе.

Брйен был рзочровн его поведением, но стрлсь вести себя тк же, кк и он, — сдержнно и отстрнение. Здвть ккие-либо вопросы он не собирлсь. Но, оглянувшись кк-то ненроком н Джед, он поймл н себе ткой стрстный взгляд, что ее сердце збилось, кк птичк в клетке. Д что же это ткое!

Ну и что он могл ответить Лили?

— По-моему, у него весьм своеобрзный стиль обрщения с женщинми.

Лили обнял ее з плечи, зглянул в глз и ободряюще улыбнулсь, потом, не говоря ни слов, побежл к себе.

Брйен пошл в кбинет Джед. Пиджк висел в шкфу. Девушк почему-то рзволновлсь. Он тйком поглдил мягкую шерстяную ткнь, вынул из крмн явно дорогой черный кожный бумжник и с трепетом прижл его к себе. Его личня вещь… Открыв его, он вынул двдцтидоллровую купюру, и тут ей в глз бросилсь фотогрфия в плстиковом окошке, в том месте, где мужчины держт обычно водительское удостоверение.

Кудрявя черноволося девочк весело смотрел н нее зелеными глзми. Н вид ей было три-четыре годик. Он сидел н трве с игрушечной собчкой н рукх. Брйен с удивлением смотрел н фотогрфию. У девочки были ткие же зеленые глз, кк у Джед, и ткя же обятельня улыбк.

Кто ему эт девочк? Удобно ли спросить у него?

Не будет ли ткой вопрос откровенным вторжением в его личную жизнь, которую он тк оберегет?

Брйен здумчиво положил бумжник н место и вышл из кбинет.

Около шести чсов вечер ушел последний пциент. Остльные сотрудники тоже потихоньку рсходились. Лили тоже собрлсь домой. Зглянув к Брйен, он скзл:

— Мм прислл лзнью, знчит, у нс есть змечтельный ужин.

Брйен кивнул головой, с удовольствием предствив себе это вкусное блюдо, которое Би отменно готовил. Джед стоял рядом и поглядывл н Брйен.

— Ты взял билеты? — спросил он.

Джед похлопл себя по крмну:

— Ндеюсь, я что-нибудь выигрю. У тебя легкя рук?

— Говорят, д. Желю выигрть ндувную лодку, улыбнулсь девушк.

Джед кк-то суетливо зсобирлся, и тут Брйен решилсь:

— Джед, я хочу у тебя кое-что спросить. Собственно, ты см спровоцировл этот вопрос… Когд я доствл деньги из твоего бумжник, я обртил внимние н фотогрфию в плстиковом окошечке.

Кто эт девочк? Он твоя…

— Дочь. Он умерл три год нзд.

Брйен чуть не вскрикнул от ужс. Но тут ззвонил телефон, и об вздрогнули.

— Я возьму, — хрипло скзл Джед. — Клиник слушет. — И тут голос его изменился. — О нет! Нсколько все плохо? Спсибо, что позвонили. Я буду через десять минут. — Он повесил трубку и ккое-то мгновение смотрел н нее.

Брйен понял, что случилось что-то серьезное, и вопросительно взглянул н Джед. Тот коротко пояснил:

— Отец упл с лестницы. К счстью, в это время пришел его друг и срзу же позвонил в «Скорую».

Ему хотели сделть рентген, но мой упрямый отец рсхохотлся и скзл, что чувствует себя нормльно. Првд, окзлось, что у него резко подскочило двление. Мне ндо срочно ехть.

Брйен видел, что Джед серьезно обеспокоен и дже рстерян.

— Ты не будешь возржть, если я поеду вместе с тобой? В конце концов, я медсестр и могу пригодиться. А может, я смогу уговорить его н ккие-то процедуры или посижу с ним.

Джед удивленно посмотрел н нее:

— Брйен, но ты же устл, тебя ждет Лили к ужину.

— Зчем ты это говоришь? Не хочешь — тк и скжи. Я не обижусь, но твоему отцу моя компния не повредил бы.

Они смотрели друг н друг, пытясь понять, о чем думет кждый из них. И Джед не выдержл он обнял ее и стл стрстно целовть, бормоч что-то невнятное. Брйен обхвтил его з плечи и горячо прижлсь к нему, но он уже отпустил ее и отчянно прошептл:

— Прости меня. Не считй меня нхлом или сумсшедшим, я изо всех сил пытюсь держть дистнцию, но с кждым днем мне все труднее и труднее это делть.

Брйен был еще во влсти слдостного ощущения его поцелуя и не могл понять, кк ей регировть н все это. Почему он должен держть эту проклятую дистнцию?

Нервно потиря виски, Джед продолжл:

— Рзумеется, и я, и отец будем рды, если ты пойдешь к нему. Отец тебя любит и примет твою помощь. Если ты не передумл, нм пор ехть.

Брйен кк сомнмбул кивнул головой, не совсем понимя, кто же ее любит и куд ндо ехть.

Сейчс он хотел только одного — чувствовть его губы, руки, тепло его тел… Все остльное отошло куд-то в сторону. Но Джед подл ей пльто и повторил:

— Брйен, ты не рздумл?

Он покчл головой, сбрсывя нвждение, и просунул руки в рукв.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

В приемной больницы црил привычня сумтох. Отец Джед был уже в плте, куд они с Брйен и нпрвились. Около отц сидел его приятель Рэй Фйдорф, добродушный толстяк с неунывющим лицом. Эл выглядел плохо. Увидев сын, он нкинулся н Рэя:

— Ты зчем позвонил ему?

Но Рэй сделл попытку притвориться глухим и не отрегировл н выпд друг.

— Я к тебе обрщюсь? — зрычл Эл.

— Я не был уверен, что с тобой все в порядке.

Все-тки твой сын — врч. Что-то я не вижу, чтобы вокруг тебя суетились медицинские светил, слегк осдил его Рэй.

— Еще рз повторяю, я себя хорошо чувствую и… — и тут Эл увидел Брйен. — Тк он и вс взял для подкрепления. Ну, вс-то я всегд рд видеть.

— Отец, ты говоришь, что не хочешь стреть, я вижу, что у тебя уже все признки стрости.

— И ккие же?

— Ты стл очень сврливым и кпризным. Чего ты упрямишься? Если бы Рэй не позвонил мне, я бы ждл тебя дом и волновлся, куд ты пропл. А Брйен хочет поухживть з тобой, он же медсестр.

Эл вздохнул, Джед решил больше не ругть отц — вдруг поднимется двление? Но почему отец не хочет признться, что сейчс ему плохо?

— Лдно, не будем больше говорить об этом.

Сейчс я рзберусь, что с тобой, и стнет ясно, что нм делть.

Джед отпрвился к ортопеду-трвмтологу, который осмтривл отц и делл ему рентген, и с удовлетворением узнл, что у отц ничего не сломно. Тем не менее трвмтолог решил еще рз посмотреть стрик. Они вошли в плту и многознчительно переглянулись: Эл и Брйен весело смеялись, но, увидев врчей, змолчли.

— Доктор, скжите мне првду, — потребовл стрик.

— Првд только одн: вы вывихнули колено, придется недельку полежть в гипсе — тк, н всякий случй, очень уж вы шустрый. А потом недельки две походить с костылем.

Эл внимтельно слушл доктор, лишь изредк здвя вопросы и что-то уточняя. Рэй тоже внимтельно все выслушл, потом поднялся:

— Пожлуй, я могу уходить. Держись, стрин, при ткой зботе ты скоро будешь дом. Звтр утром я приду и принесу тебе что-нибудь вкусненькое. Я не бог весть ккой кулинр, но сэндвичи у меня лучшие в городе.

— Спсибо тебе, Рэй, — блгодрно скзл Джед. Только у тебя и дом полно збот.

— Мы же друзья.

Брйен лсково улыбнулсь Рэю и пожл ему руку. Они еще немного посидели с отцом и отпрвились домой.

— Спсибо, что ты зшл к отцу. И слв богу, что ему не нужн сиделк, я думл, что все горздо хуже. Но одно твое появление повлияло н отц лучше лекрств. Это много знчит.

— Не буду спорить, видимо, тебе, кк врчу, виднее, что нужно больному. Твой отец скзл мне, что у них с Рэем двняя дружб и их многое связывет.

Джед кивл головой, покзывя, что слушет, см думл о том, ккую оплошность он совершил, послв Брйен з деньгми. Кк ему не пришло в голову, что он увидит фотогрфию дочери? Ну не может он пок говорить об этой тргедии. А Брйен обязтельно спросит его о том, что произошло.

Он уже не рз обрщл внимние, кк прост и естественн Брйен. Что это? Природное кчество или результт воспитния? И эт искренность очень подкупет всех, кто общется с ней.

— У тебя прирожденный тлнт общения с людьми, — скзл он здумчиво. — Я очень хотел бы иметь его, врчу необходимо уметь подойти к больному. Но я лишен этого др.

— Ты слишком скромен и недооценивешь себя, — не соглсилсь Брйен. — Ты очень добрый, пциенты это, несомненно, чувствуют. Сейчс слишком много врчей, у которых н уме только деньги. Не могу збыть о той женщине с больными детьми, которой ты окзл помощь совершенно бескорыстно, ведь он прямо скзл, что у нее нет денег. — Он помолчл и добвил:

— Знешь, Джед, мне кжется с родными всегд трудно иметь дело, особенно врчу. Родные не признют в тебе врч и не доверяют советм, вот и все. Ты думешь, отец обрдовлся мне? Ему стло легче, что ты пришел! Ты недооценивешь вшу привязнность друг к другу.

Джед порзился ткому выводу. Ккя же он умниц!

— Только не говори об этом отцу, он ни з что не признется в этом.

— Джед, он гордится тобой, верь мне. Может, со временем один из вс сделет шг нвстречу, и ты поймешь, кк отец тебя любит.

— Брйен, тебе не кжется, что ты смотришь н нши отношения с отцом сквозь розовые очки, упорствовл Джед, не желя признвть, что эт девушк, которую он считл неопытной и нивной, тк рзбирется в людях.

Брйен вдруг тк пытливо посмотрел н него, что он срзу же догдлся, ккой будет следующий вопрос, и приготовился отбивться.

— Джед, рсскжи мне о твоей дочери. Я же не специльно рылсь в твоих вещх. Ты см меня послл з деньгми, фотогрфия был н виду.

— Рзве? — сркстически спросил он, хотя понимл, что не прв.

— Что? Ты хочешь скзть, что я рылсь в твоем бумжнике? Д что особенного в том, что ты рсскжешь мне о дочери? Что с ней случилось? — горячилсь Брйен. — Джед, кк ты не понимешь, ты же смотришь н мленьких пциентов с ткой тоской, что мне смой временми хочется зплкть.

Рсскжи, и тебе стнет легче.

Джед умом понимл, что он прв, что он не сделл ничего предосудительного, но внутри весь кипел от рздржения.

— Я не могу сейчс говорить об этом, пойми меня. Ведь тебе не стло легче, когд ты рсскзл о смерти родителей? Рзве ты стл меньше тосковть о них? Не думю. А когд умирет ребенок… он мхнул рукой, не зкончив фрзы.

.. Брйен дотронулсь до его плеч, но он отскочил от нее, кк будто боялся обжечься. Прочь от нее, прочь от ее невинности и обяния, от ее непосредственности и нежности, от ее крсоты и юности. Кк он мог говорить с этой девушкой, которой он тк стрстно хотел облдть, о своей погибшей дочери? Ему кзлось это кощунством.

Они молч шли рядом, и нпряжение, отчяние, боль витли между ними.

— Что ж, тогд до свидния, — нрушил молчние Брйен.

— Я провожу тебя до мшины, хочу убедиться, что с тобой ничего не случится по дороге, — холодно ответил Джед.

Когд Брйен сел в мшину и помхл ему рукой, он повернулся и побрел нзд. Незживющя рн н его сердце кровоточил с новой силой. В его сердце нет мест для любви, оно существует теперь только для боли, подумл Джед. И никто ему не нужен, в этом он твердо уверен.

Янврский день клонился к зкту, когд Джед с отцом и Рэем возвртились с прогулки. Отец чувствовл себя неплохо, только ходил не очень уверенно, и Джед с Рэем взяли его из больницы прогуляться. Едв они перекусили, кк позвонил Роб и приглсил Джед поигрть в футбол н льду. Джед с рдостью соглсился, хотя погод не особенно рсполгл к тким игрм. Прошля неделя был теплой, и снег рстял, но ночью опять был снегопд, и довольно сильный.

Они встретились н берегу озер и дружески обнялись. Озеро Джеду не понрвилось: кое-где рыбкми были пробиты лунки, в том числе н южном берегу, где ктлись н конькх и снкх ребят. Выбрв площдку получше, они с Робом погоняли около чс мяч и, довольные и рскрсневшиеся, уже собирлись рзойтись по домм, когд Джеду покзлось, что одн из припрковнных неподлеку мшин похож н мшину Лили. Он решил проверить это и быстро рспрощлся с Робом:

— Ну, стрик, пок. Ты иди к своим бумгм, я еще поброжу здесь.

Роб, мхнув рукой н прощнье и подхвтив футбольный мяч, отпрвился домой. А из мшины, подтверждя догдку Джед, вышли Лили, Мегн и Брйен, неся в рукх снки.

Совершенно не отдвя себе отчет, зчем он это делет, Джед подошел к ним и рсклнялся.

— О, доктор Джед! — звопил Мегн. — Вы будете с нми ктться?

— Если вы не против, я с удовольствием.

— Кк ты здесь окзлся, Джед? — улыбнулсь Лили.

— Игрл с приятелем в футбол и уже собирлся уходить, когд увидел вс. К сожлению, у меня нет снок дже дом.

— Ну, это не бед. Я оствлю вм свои снки, мы с дочкой поктемся н ее. Мы с Мегн пойдем к южному склону, тм горк не ткя крутя, вы оствйтесь здесь.

— Горк здесь действительно крутя.

— Боитесь? — стл поднчивть его Брйен.

— Ну, если кто и боится, тк это некя особ с сине-зелеными глзми, — весело прировл он.

Лили улыбнулсь и, взяв Мегн з руку, пошл н другую сторону.

— Знчит, я, по-твоему, трус? — нседл Джед н Брйен.

— Джед, сколько можно придирться к моим словм и вообще злоупотреблять моим хорошим отношением к тебе.

Ему вдруг стло тк весело и тк хорошо н душе, что зхотелось подхвтить Брйен н руки и зкружить ее в объятиях. Вместо этого он слепил снежок и бросил в нее. Брйен не остлсь в долгу, и они стли швыряться снежкми, кк мленькие дети, вклдывя в игру всю ту стрсть, которя нкопилсь в них з это время.

— Ну теперь, мисс Бррингтон, смотрите, кк я помчусь вниз. Смотрите и звидуйте, колючк вы эдкя!

Джед с восторженным криком съехл вниз, быстро поднялся нверх и помог Брйен усесться в снки. У нее было ткое счстливое выржение лиц, что Джед не мог нлюбовться ею. Они чувствовли ккое-то удивительное родство душ, это рдовло и пугло одновременно, особенно его.

Они ктлись по очереди, ловкие и веселые, пок солнце не ушло з горизонт, снки окончтельно не обледенели.

— Двй нпоследок съедем вместе? — предложил Брйен. — А потом пойдем к Лили, тм у них костер.

— Змечтельно! Сдись впереди, я буду првить. — Джед уселся позди нее и плотно сжл ее своими ногми. — Готов? — спросил он.

Брйен кивнул, и они помчлись вниз с головокружительной скоростью. Джед крепко держл ее в объятиях и внимтельно смотрел вперед. Он збыл все, кроме того, что к нему прижлсь очровтельня юня девушк, вокруг крсивейший пейзж, впереди у него вся жизнь. Он двно не чувствовл себя тким молодым и свободным.

Когд они сктились вниз, Джед не срзу рзжл объятия, д и Брйен не шевелилсь. Он прижл ее к себе еще сильней, и Брйен обернулсь и вопрошюще посмотрел н него. Но он тут же убрл руки.

— Все прекрсное очень быстро кончется, уже темнеет, — вздохнул Брйен.

Н озере все еще лежли пурпурные отржения зктившегося солнц, слышлись крики детей, вдли горел костер, и Джеду больше всего н свете не хотелось окзться сейчс одному дом.

— Рз решили идти к костру, то пошли. Лили нверняк рзволновлсь, куд ты пропл.

— Он знет, что я с тобой, поэтому — в безопсности. — Брйен отряхивлсь от снег, ожидя, пок он отчистит снки.

— Знчит, ты думешь, что я для тебя безопсен?

Он лукво глянул н него и ответил:

— Ну ты же джентльмен.

— А ты считешь, что джентльмен не может иметь слбостей?

— О кких слбостях ты говоришь, Джед? По-моему, ты железный человек.

— И железо может дть слбину, если его долго испытывть, — вздохнул он.

Не в силх сдержться, он провел пльцем по ее подбородку и не отрывясь смотрел ей в глз.

Между ними уже возникло то могущественное чувство, сопротивляться которому не в силх дже смый стойкий человек.

— Джед… — прошептл Брйен, глядя н него зтумнившимися глзми.

Он покчл головой:

— Не сейчс, подожди немного… Все не тк просто, я см еще не рзобрлся в себе. — Он подхвтил ее з тлию, и они стли поднимться н южный берег озер, туд, где горел костер.

Лили тут же нлил им по чшке горячего шоколд из предусмотрительно зхвченного с собой термос, и они стли любовться костром, смкуя восхитительный нпиток. Потом Лили отпрвилсь з дочкой. Джед и Брйен остлись вдвоем, лениво переговривясь, умиротворенные той тмосферой тепл и доверия, которя сложилсь между ними.

Недлеко от них мльчишки гоняли шйбу.

Джед вздохнул:

— Я в свое время мечтл о крьере хоккеист, но не получилось, медицин перетянул.

— У меня тоже был приятель, который игрл в хоккей, — кк-то отрешенно скзл Брйен.

— Только приятель? — тут же уточнил Джед.

— Бобби Спивк был моей первой любовью. Я думл, что выйду з него змуж…

— Знчит, он стл хоккеистом и уехл от тебя?

— Он умер от лейкемии. Собственно, он стл невольной причиной того, что я выбрл профессию медсестры… Он ктлся н конькх и неудчно упл. Он попл в больницу, тм во время обследовния обнружили лейкемию. Через шесть месяцев его не стло…

Джед выруглся про себя: он, взрослый, сильный мужчин, носится со своим горем, не думя, что эт девочк пережил не только смерть любимых родителей, но и потерял близкого друг. Он пытется стть ему другом, он оттлкивет ее из-з собственной глупости. Д кто, кк не он, может понять его горе?

К ним подбежл рскрсневшяся, возбуждення Мегн, схвтил Брйен з руку и стл тянуть ее з собой:

— Пор ехть, тм Пенелоп соскучилсь, пошли! Дядя Джед, бери снки.

— Идем, — кивнул Брйен. — Я см отнесу снки.

— Я помогу тебе, — Джед не в силх был вот тк вдруг рсстться. Он хотел проводить Брйен, чтобы побыть с ней еще хоть несколько минут.

— Ерунд, они совсем не тяжелые, — отмхнулсь он. — Ну, до понедельник?

Джед смотрел н эту порзительную девушку с восхищением. Теперь ему кзлось, что он все слишком усложняет. Брйен Бррингтон именно т женщин, с которой он будет счстлив, он хочет видеть ее кк можно чще, слышть ее мелодичный голос, ксться ее и… зботиться о ней.

Всю неделю Джед был очень знят, тк много было больных. Ему едв удвлось позвонить днем отцу в больницу и быстро спрвиться о его здоровье. Если б не Брйен, то он умер бы от голод: он подсовывл ему бутерброды и нливл чшку кофе или сок, едв появлялсь свободня минутк.

Джед с рдостью принимл ее зботу, постоянно удивляясь, кк много он не змечл в ней рньше. Рзумеется, они рньше не были тк близко знкомы, не убирлись в его доме, не игрли в пинг-понг, не ктлись н снкх, не… Сейчс перед ним был не просто крсивя медсестр, рзбудившя в нем стрсть, восхитительня женщин, нежня, искренняя, зботливя и… родня.

Он все чще ловил себя н мысли, что ему хочется рсскзть Брйен все. О своем неудвшемся брке. О дочери, в смерти которой он себя винил. О жизни, которую тк долго считл конченой. Но кк это сделть? Брйен больше ни о чем не спршивл. Может, ей уже стло безрзлично, ведь он столько рз оттлкивл ее и откзывлся от рзговор.

Когд поток пциентов немного уменьшился, Джеду удлось вырвться нвестить отц. Тот срзу же стл требовть, чтобы сын збрл его из больницы.

— Сколько можно вляться, тк я совсем рзучусь ходить.

— Отец, остлось потерпеть совсем немного.

Скоро тебя выпишут, — успокивл стрик Джед. А хочешь, я попрошу Брйен прийти к тебе, вы поболтете, и тебе стнет веселей.

— О, если Брйен придет нвестить меня, я приглшу ее в боулинг, — згорелся Эл. — Я понимю, что мне нельзя игрть, но хотя бы посмотрю, кк другие веселятся. Мне же можно вырвться отсюд хотя бы н один день, — жлобно добвил он.

Джед не ншел в себе сил откзть отцу и пошел звонить Брйен. Едв он нбрл номер, кк он тут же снял трубку.

— Что-нибудь случилось? — взволновнно спросил он. Джед никогд не звонил ей до этого.

— Все в порядке. Отец рвется домой хотя бы н день. Я ему обещл, что звтр вечером пойдем поигрем в боулинг. Не хочешь пойти с нми? Он будет рд.

После недолгого молчния Брйен ответил:

— Но в субботу вечером тм очень много нроду.

— Я хочу пойти чсов в пять, для постоянных посетителей это еще рновто. Тм готовят змечтельное брбекю. Поигрем, поужинем. Соглшйся, мы тк много рботли н этой неделе, что зслужили хороший отдых.

— Но нс могут увидеть вместе. Ты не боишься сплетен?

— Я не боюсь, тем более что нс уже видели ив клубе, и н озере. Неужели тебя тк беспокоит, что скжут люди? — удивился Джед.

— Но я думю о тебе. — Брйен змолчл, и он вдруг испуглся, что он может откзться. — Ведь ты мой нчльник, ты см мне об этом неоднокртно нпоминл, рзве не тк?

— Все тк, но рзве это имеет знчение для друзей? Но если ты не хочешь, я не буду нстивть. В конце концов, ты не обязн исполнять просьбы моего отц.

— Ты прв, я не обязн. Я просто увжю твоего отц и пойду с ним, куд ему зхочется. Когд мы встретимся?

Джед почувствовл, что эт девушк все больше и больше збирет его в свои нежные ручки, и ему это нрвится. Д, нрвится. Итк, они звтр встречются!

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Н игровой дорожке, несмотря н довольно рннее для субботы время, было полно нроду.

Они ждли, когд освободится дорожк, и весело общлись. Эл, кк всегд, ворчл, что во всем виновт Джед, который выбрл неудчное время. Брйен, кк могл, успокивл его, Джед опрвдывлся.

Нконец площдк освободилсь и они стли готовиться к игре.

— Я буду болеть з тебя, моя девочк, — скзл Эл, подмигивя Брйен.

— Кстти, имейте в виду, я был в комнде по боулингу, когд училсь в школе, — весело проговорил он, Джед дже зстонл от огорчения.

— Ну вот, я хотел покзть тебе, кк ндо игрть в боулинг, — рсстроенно произнес он.

— Можешь успокоиться, я пострюсь не очень тебя обыгрывть.

Он ответил ей тким нежным взглядом, что Брйен, смутившись, отвернулсь.

Целый чс они игрли, соревнуясь друг с другом в ловкости, Эл подбдривл обоих и постоянно двл советы.

Нигрвшись, они всей компнией пошли лкомиться жреным н решетке мясом. Эл был в прекрсном нстроении и рсскзывл о своих похождениях с друзьями, подшучивл нд сыном и осыпл комплиментми Брйен. Никому не хотелось, чтобы этот вечер зкнчивлся.

Когд они вышли из клуб и сдились в мшину, Эл предложил Брйен:

— Вы не хотите зйти к нм? Обещю кмин и горячий шоколд.

— Что ж, это звучит змнчиво, — соглсилсь Брйен.

Джед обрдовлся, см он почему-то не решлся приглсить девушку в гости. Хотя что тут особенного? Выпьют по чшке шоколд, можно дже и чего-нибудь покрепче, поболтют и рзойдутся, но внутри у него вдруг все згорелось от возбуждения.

Дом Эл быстро рзжег кмин, выпил свою чшку шоколд и тут же поднялся.

— Что-то я слишком устл, чтобы сидеть с вми.

Пойду отдыхть. Ты видишь, Джед, ккой я молодец? Брйен, спокойной ночи. И спсибо з великолепный вечер. — Эл стл не торопясь поднимться нверх.

Джед присел около кмин и стл подклдывть поленья, чтобы огонь посильнее рзгорелся.

— Сейчс будет тепло.

— Д мне и тк не холодно. Кстти, н следующей неделе уже потеплеет.

— Тогд мы не сможем ктться н озере, лед нчнет тять. — Он поднялся и сел рядом с Брйен н дивн.

В комнте повисло тягостное молчние, и им обоим вдруг стло неловко.

— Джед, ты доволен сегодняшним днем? — спросил Брйен, боясь молчния и этого пугющего нпряжения, возникшего между ними.

— Д. Очень. Я счстлив. Брйен, мне трудно говорить об этом, я двно уже змкнулся в себе, тому послужило много причин…

— Но сейчс ты другой, — воскликнул он. Сейчс рядом с тобой друзья, которые могут тебя понять и поддержт тебя.

Джед молчл, обдумывя ее слов. Действительно, они рботют вместе, бок о бок, кждый день… Окзывется, с женщинми можно рботть? И они могут быть хорошими друзьями? С кем же он общлся рньше? Кто его окружл, если он потерял к женщинм доверие и увжение? Или дело не только в окружющих, но и в нем тоже?

Ему вдруг стло тк легко, что зхотелось взлететь.

— Предствляю, что ты обо мне думл, — улыбнулся он.

— Рсскжи, что случилось с твоей дочерью, вдруг без всякого переход спросил Брйен.

Джед нпрягся. Это был трудный вопрос. Очень трудный. Но ндо решиться.

— Слушй, — выдохнул он. — Я думл, что никогд не смогу говорить о дочери. Может, потому, что чувствовл виновтым именно себя. Тысячу рз прокручивл все в пмяти и все рвно считл, что виновт я, потому что не должен был оствлять девочку с мтерью, зня ее легкомысленный хрктер.

Брйен, зтившись, слушл, боясь дже неосторожным движением спугнуть его.

— Я уехл из Свьер-Спрингс, чтобы сделть крьеру. Я знимлся плстической хирургией. Эт профессия был востребовнной и престижной, и я был уверен, что он дст мне все, что я хочу.

Мне хотелось оствить свой след в жизни, хотелось рзбогтеть, возродить былую семейную слву, обеспечить родителей. И когд мне предложили высокооплчивемую рботу в престижной клинике в Лос-Анджелесе, я был уверен, что это змечтельня возможность добиться всего, чего хотел.

Это был мой шнс.

— Джед, неужели ты серьезно думл, что богтство делет человек счстливым?

Он усмехнулся:

— Теперь не думю, тогд был уверен. Все те люди, с которыми я общлся тогд, придвли огромное знчение богтству, зботились о своем успехе в жизни, стремились приобрести кк можно больше мшин, яхт и вилл. Смое глвное, что тк думл и я. Когд я встретил свою жену, он покзлсь мне неординрной и умной. Он был крсив, изыскнн, элегнтн и кзлсь мне идельной женщиной. Я потерял голову.

— Ты полюбил ее?

— Сейчс мне кжется, что это был стрсть, вожделение. Но тогд мне кзлось, что я ее безумно люблю. Ее семья был очень богт и имел все, к чему стремился я. Отец — президент бнк и очень влиятельный человек. Мть устривл вечер и приемы, подобных которым я никогд не видел. Н них присутствовл весь высший свет Лос-Анджелес. Я был ослеплен и не видел в невесте никких изъянов. Собственно, изъянов и не было, просто мы были из рзных социльных слоев и жили по рзным првилм. Первым признком этого стл нш визит к отцу. Моя жен не зхотел жить в этом доме, зкзл номер в отеле. Я извинялся перед отцом и просил понять ее, но он рссердился и держл себя очень сухо. Конечно, кк ты зметил, он вообще бывет грубовт, но тогд он и не стрлся сдерживть себя.

С тех пор у нс нчлись снчл мленькие, потом все более серьезные трения. Мы спорили иногд из-з ткого пустяк, что потом дже вспомнить не могли, почему поссорились. Я снчл не мог понять, почем у отц ткя нтиптия к Кэролйн. И только спустя год я понял, что он срзу увидел то, чего не видел я, ослепленный стрстью.

Я был буквльно згипнотизировн богтством и обществом, в котором врщлсь моя жен. Я приндлежл рботе, ей хотелось путешествовть, летть н воскресенье в Приж или з покупкми в Нью-Йорк. Я же мог позволить себе отдых только рз в году. Мне хотелось иметь ребенк, он и слышть не хотел о нем, считл, что мы должны пожить для себя. Когд он збеременел, то не рзговривл со мной неделю. Првд, потом опрвдывлсь, что плохо себя чувствовл. Возможно, мть ее уговорил, что лучше отделться порньше. Но я был счстлив безмерно, готов был носить ее н рукх и выполнять все ее кпризы.

Когд родилсь дочь, он кк будто подобрел, но хорошей мтерью не стл. Я все свое свободное время посвящл дочери, я обожл ее, гулял с ней, это было мое мленькое счстье. В ту субботу я должен был выступть н конференции в Сн-Диего и предложил жене договориться с няней, но он мне скзл, что няню отпустили н выходные, больше сидеть с дочкой некому и ей придется взять ее с собой в гости к подруге… Мне позвонил офицер полиции и скзл, что дочь утонул. Кэролйн билсь в истерике и говорил, что он отлучилсь буквльно н две минуты, но этого было достточно: девочк нклонилсь нд крем бссейн и опрокинулсь.

Джед н минуту змолчл, пытясь спрвиться с собой, потом продолжил:

— Суд признл, что девочк утонул случйно.

Собственно, тк и было. Я не стл обвинять жену, но понял, что не могу жить по-строму. Ккое-то время мы еще по инерции жили вместе, но мы стли совсем чужими. И вот однжды я взорвлся. Поводом послужил ккой-то пустяк, кжется, он рзбил мою любимую чшку. Я стл кричть, что он плохя хозяйк, плохя жен и был плохой мтерью, он стл яростно обвинять меня. И он был прв: если бы я не поехл н эту проклятую конференцию в Сн-Диего, дочь не утонул бы.

После этого скндл в моей душе кк будто что-то погсло. Я мехнически ходил н рботу, перестл рзговривть с женой и ее родными, я кк будто умер. Тк продолжться долго не могло, и я решился н рзвод. Кэролйн уехл в Нью-Йорк, я узнл, что н Аляске нужен доктор, и предложил свою кндидтуру. Я бежл туд, где никто не знл меня, где мне было легко остться недине со своим горем.

Джед подбросил поленьев в огонь, и из кмин посыплись искры.

— Что было дльше? — Брйен дотронулсь до него рукой, полня сочувствия и поддержки.

— О, снчл мне покзлось, что все просто.

Людей вокруг было немного, от меня не требовлось ничего, кроме элементрной медицинской помощи. Я был рд, что ничего мне не нпоминет о прошлом. Я стрлся рботть кк можно больше, провел профилктический осмотр жителей и стл придвть своему рбочему месту цивилизовнный вид: приобрел кое-ккие инструменты, пополнил зпс медикментов… Я действовл совершенно втомтически, ничего не видя вокруг. Днем я зпрещл себе думть о чем-либо, кроме рботы, по вечерм, оствшись в одиночестве, я сходил с ум от воспоминний. Я рзговривл с дочкой, просил у нее прощения, рсскзывл ей скзки…

Но постепенно ко мне стл возврщться жизнь, я огляделся и увидел, что здесь живет змечтельный нрод, что природ н Аляске необычйно крсив, что ко мне змечтельно относятся, хотя и сдержнно.

Собственно, н этом можно и зкончить. Я вернулся в Свьер-Спрингс, ну дльше ты все знешь. Сейчс я беспокоюсь только об отце, хочу, чтобы он ни в чем не нуждлся и был здоров.

— Знчит, тебе нрвится жить с отцом?

Но Джед все еще мысленно был тм, в своем прошлом.

— Знешь, мне нрвилось общться с дочерью, нрвилось игрть с ней, нблюдть, кк он рстет, рзвивется. Я помню кждый ее шг, кждое слово, кждую прокзу. — Он вздохнул и виновто посмотрел н Брйен. — И хотя прошло уже три год, я все помню, — его глз были зкрыты и полны слез.

Брйен обнял его и прижл к себе, ее сердце рзрывлось от жлости. Джед прислонился к ее плечу и змер, ему хотелось избвиться от воспоминний, збыться в ее теплых объятиях.

Брйен колеблсь только мгновение. Он поднял к нему лицо, протянул ему губы, и они слились в отчянном поцелуе, который длился и длился. Он приник к ее губм, кк к источнику жизни, возврщвшему ему силы, ндежду, веру в себя.

Ни он, ни он не были в состоянии себя контролировть, вихрь чувств зхвтил обоих. Джед посдил Брйен к себе н колени, обхвтил ее железной хвткой и снов впился ей в губы. Постепенно его боль и скорбь рссеивлись, сердце нполнялось теплом. Его поцелуй уже не был тким отчянным и ждным, он стновился все более нежным и чувственным.

Вся его долго сдерживемя стрсть обрушилсь н Брйен. Он стл глдить ее плечи, лскть грудь и бедр, теряя голову от ее тел. Брйен пылко отвечл ему, прижимясь к нему все сильнее.

Он любил этого человек и хотел только одного — быть с ним, делить все рдости и печли, приндлежть ему. Неужели это произойдет сейчс?

Джед стнет ее возлюбленным, думл он, здыхясь от стрсти.

Вдруг Джед оторвлся от ее губ, обхвтил ее з плечи и, внимтельно глядя в глз, спросил:

— Брйен, скжи, ты девушк?

— Д… — прошептл он с зтумненными глзми.

— Тогд мы не должны этого делть.

— Но почему? Что тебя остнвливет?

— Потому, что это очень серьезно. Я не хочу портить тебе жизнь… Я не могу стть твоим мужем, и, знчит, мы не должны…

Брйен смотрел н него, не отрывя глз. Он не понимл, что происходит, почему Джед поствил между ними еще один брьер. Неужели ее невинность могл стть прегрдой для их отношений?

Джед отвел глз, чувствуя себя последним трусом. Он попытлся объяснить ей свои чувств:

— Брйен, послушй…

Но он жестом прервл его и тихо попросил:

— Проводи меня.

Джед кивнул.

После того кк Брйен уехл, он вернулся н прежнее место, к огню, и стл думть, что делть дльше. Ясно, что рботть вместе им нельзя, ей ндо перевестись в другое отделение. Он не готов к брку с Брйен, он хочет только одного — чтобы его оствили в покое.

Всю следующую неделю Брйен рботл, мехнически выполняя свои обязнности и непрестнно думя о том, что произошло в субботу. Ей стло понятно, что з все эти три год Джед не встретил ни одного человек, который стл бы ему другом и объяснил, что он еще молод и впереди вся жизнь, что у него еще будет любовь, семья, дети, что нельзя отгорживться от людей и в одиночестве терзться воспоминниями.

Брйен окончтельно признлсь себе, что любит Джед, но он не могл и не хотел постоянно биться о стену его зкрытое™ и недоверия к женщинм. Он чувствовл, что он тоже к ней нервнодушен, но горький урок, полученный им, стл слишком серьезным препятствием для него смого и их будущего.

Ей приходилось кждый день рботть рядом с ним, и это был очень трудня здч. Он видел его грустное лицо, слышл брхтный голос, вспоминл нежные прикосновения его сильных рук и медленно сходил с ум. Пор было прекртить эти мучения.

Брйен вспомнил, что когд-то хотел рботть в оргнизции, которя знимлсь окзнием помощи больным детям по всему миру, и решил снов обртиться туд. Отделения этой оргнизции были во многих стрнх. Ей хотелось ухть кк можно дльше, только тк можно было попытться збыть Джед Свьер.

Было у нее еще одно дело, но в нем должен был принимть учстие и Джед. Ее плн мог бы помочь Джеду выйти из депрессии и поверить в свое будущее.

И Брйен решилсь. Джед был знят с пциентом, и он, дождвшись, когд он освободится, постучл к нему в кбинет. Войдя в комнту, он срзу же нткнулсь н его холодный взгляд, и ей стло неуютно.

— Ты не можешь уделить мне немного времени?

— В чем дело? — сухо осведомился он.

Он присел в кресло нпротив его стол.

— Мне нужно решить вопрос с нследством, нчл он.

Он удивленно поднял брови:

— Но при чем тут я?

— Дело в том, что у меня есть одн интересня идея. Ты помнишь случй с Дорен и ее больными детьми? Тк вот, Бен может стть первым пциентом центр, который я хочу оргнизовть. Чсть денег, оствленных мне родителями, я хочу вложить в оргнизцию Центр восстновительной хирургии для детей. Кк ты н это смотришь?

— Ты хочешь оргнизовть это в Свьер-Спрингс? Но при чем тут я?

— Именно здесь. Кстти, это будет хорошим стимулом для рзвития город, сюд будут приезжть из других шттов, чтобы рзместить родителей больных детей, придется построить гостиницу. Мы будем приносить пользу не только детям, но и городу — Мы?

— Джед, я считю, что ты — смя подходящя кндидтур н должность директор этого Центр, ты сможешь оргнизовть рботу, ты — прекрсный хирург, змечтельный человек и…

— Но тких, кк я, много, почему же все-тки я? Н его лице не отрзилось никких эмоций, кроме невеселой иронии.

— Нпрсно ты думешь, что любой, дже смый квлифицировнный, врч может рботть с больными детьми. Твои человеческие кчеств дют мне прво думть, что именно ты должен возглвить этот Центр. Джед, не упрямься.

— Брйен, не будем говорить об этом, я не принимю твое предложение. Мы же с тобой уже договорились, что нм не следует рботть вместе. Думю, тебе ндо перейти в другое отделение.

— Ты недоволен моей рботой?

— Ты прекрсно знешь, это не тк, — его голос дрогнул. — Мы не можем рботть вместе по личным причинм, нс слишком тянет друг к другу, любые другие отношения, кроме служебных, между нми исключены. Если ты не против перейти в отделение крдиологии, я договорюсь с ними.

В чем-то он прв, думл Брйен, тк будет нмного проще. И все же ей стло горько.

— Рзве последнее время нм что-либо мешло рботть? Я имею в виду то, что «нс слишком тянет друг к другу»?

Джед помолчл и признлся:

— Я не отрицю, нм ничто не мешло.

— Тогд я остнусь рботть с тобой. И все же, Джед, не откжи мне хотя бы в помощи, когд нчнется рбот по оргнизции восстновительного Центр. Кто лучше тебя может дть мне првильный совет?

— Брйен, ты держишь в рукх мешок с деньгми, у тебя колоссльный выбор.

— Ты прв. Я хочу учредить совет Центр, в соств которого см не войду. Я хочу, чтобы ты помог мне подобрть членов совет. Джед, ну кто, кк не ты, может это сделть? Ты же понимешь, кк много больных детей, которые нуждются в помощи, у родителей нет н это средств?

Он неотступно следил з ней, Брйен рскрснелсь и горячо жестикулировл, пытясь придть убедительности своим словм. Он был необычйно хорош. Джед дже ругнулся про себя з то, что не в силх был противиться ее обянию и нпористости.

— Скжи мне откровенно, Брйен, мне хотелось бы знть истинную причину твоей нстойчивости по поводу моей кндидтуры?

Брйен всегд удивлялсь проництельности Джед и сейчс подумл, что ему не тк-то легко зпудрить мозги.

— Я подумл, что тебе сейчс это необходимо, честно ответил он.

— Ты веришь, что это поможет мне збыть прошлое и освободит меня от чувств вины? — уточнил он.

— Я уверен в этом. Но почему ты сопротивляешься?

— Лдно, обещю тебе подумть. Когд я должен дть ответ? — вздохнул он обреченно.

— Ну, я не тороплю тебя. Думй и решй, время есть. Но особенно не зтягивй. Я все рвно буду этим знимться незвисимо от твоего решения.

— Брйен, мне нелегко принять решение, я должен все взвесить.

— Я буду ждть. — Он поднялсь с кресл и чуть здержлсь, глядя н него, словно чего-то ожидя.

Но Джед молч перебирл бумги, явно желя, чтобы он поскорее ушл.

Кк все это грустно, подумл Брйен. Джед тк холоден с ней, и у нее нет совершенно никких шнсов.

Он уже открыл дверь, когд он вдруг окликнул ее:

— Знчит, ты уверен, что не хочешь рботть в другом отделении?

— Мы же договорились, к тому же ты и см не хочешь, чтобы я ушл от тебя, — смело бросил он ему. — Я хочу рботть с тобой хотя бы потому, что многому нучусь у тебя.

Он готов был рсплкться и, чтобы Джед не зметил этого, быстро выскочил из кбинет и с силой зхлопнул дверь.

Би Брикмн решил устроить вечеринку в честь дня рождения Лили и приглсил Брйен и Джед.

И хотя никто не был уверен, что он придет, Брйен стршно рзволновлсь и стл думть, кк себя вести. Он решил, что, если ей что-то не понрвится, он всегд может уйти с вечеринки.

Приглшенные уже собрлись, когд Брйен, зкончив помогть Би н кухне, вошл в гостиную.

Первым, кого он зметил, был Джед. Он стоял у окн и увлеченно беседовл с бывшим нчльником Брйен, доктором Ольсеном.

Мельком кивнув им, Брйен стл смотреть, все ли в порядке и чем зняты другие гости, решив держться от Джед подльше. Убедившись, что все гости довольны и не скучют, он присел в мягкое кресло и погрузилсь в свои невеселые мысли, изредк поглядывя н Джед.

Ей стло окончтельно ясно, что понрвиться ему очень сложно, ндо облдть ккой-то сверхъестественной привлектельностью, чтобы зствить его збыть неудчный брк и смерть дочери. Но легче от этого ей не было. Кк выбросить из головы этого мужчину, который опрокинул все ее прежние предствления о любви, и прежде всего о любви физической?

Бобби! Кк двно это было! Он понимл сейчс, что их отношения с Бобби были дружескими, это был детскя любовь, первое робкое чувство, з которым ничего не стояло. Со смертью Бобби для нее кончилось детство, и он срзу же окунулсь во взрослую жизнь, но эт жизнь не хотел принимть ее в свои объятия. Эт взросля жизнь носит имя Джед, для которого он, Брйен, не существует.

Ей вдруг стло интересно, кк бы мм воспринял ее любовь к взрослому рзведенному мужчине? Но стл бы он рсскзывть мме о нем?

Вряд ли, особенно о его прошлом. Брйен смотрел н Джед, который ни рзу з все время не взглянул н нее, и думл, зчем он все-тки остлсь рботть с ним? Лишний повод для стрдния и тоски, лишний повод поплкть вечером в подушку, чтобы никто не увидел?

В комнту вошл Би и скзл, что приехл Лили и сейчс войдет сюд. Брйен поднялсь и пошл в кухню, посмотреть, все ли готово. Пирожные и мленькие бутерброды были рзложены н подносх, нпитки и фрукты ждли своего чс. Взяв один из подносов, он вошл в комнту и очутилсь лицом к лицу с Джедом. Он чуть дотронулся до ее плеч, помогя пройти вперед, и это легкое прикосновение обожгло ее огнем. Брйен змерл и зтил дыхние, боясь пошевелиться.

Гости обступили Лили и шумно поздрвляли ее.

Лили рскрснелсь и едв успевл отвечть н поцелуи и объятия. Мегн возбужденно вертелсь рядом, счстливя, что мму тк любят.

Брйен готов был стоять тк вечность, чувствуя дыхние Джед з своей спиной, но ей тоже ндо было поздрвить подругу. Он поствил поднос н буфетную стойку и пошл к Лили.

— Брйен, дорогя, спсибо тебе з все, и з Дг тоже, ведь это ты посоветовл мме приглсить его? Кк тебе удлось это, мм же не очень к нему рсположен?

— Я здесь ни при чем; Видимо, Би решил, что эксперт по компьютерм пригодится в семье.

Лили зсмеялсь и лсково посмотрел н Дг, который не сводил с нее полного любви взгляд.

Брйен извинилсь и снов пошл в кухню.

Открывя бнки с соком, он уронил открывлку и нклонилсь з ней, когд выпрямилсь, столкнулсь лицом к лицу с Джедом. Кк он умеет незметно подкрсться, подумл он.

— Ты опять спрятлсь?

— Кк видишь, я пошл з соком. Гости не теряют времени дром.

— Но ты см ничего не ешь, только бегешь туд-сюд.

— Что ж, стну стройнее.

— Брйен, ты убедилсь сегодня еще рз, что нм нельзя быть рядом? Дже млейшее прикосновение выбивет и меня и тебя из колеи. Зчем нм это нужно?

Нет, он непробивем, подумл Брйен. Знть, что рядом человек, который…

А что он знет? Рзве он скзл ему о своих чувствх? Он же молчл все это время, в ндежде, что Джед см обо всем догдется. Может, ндо рсскзть ему о своей любви?

А что, если он будет вести себя по-прежнему, дже узнв, что он его любит? Что тогд делть ей? Рзве можно нвязывть кому-то свою любовь?

— Д, ты прв, зчем тебе лишнее волнение? Ну я… обо мне не ндо думть, я см зню, что мне ндо. — Брйен отвернулсь от него и продолжл переливть сок в грфин.

Джед подошел к ней вплотную и мшинльно попрвил з ухо локон, выбившийся из прически.

— Рз мы рботем вместе, то должны хотя бы для окружющих сохрнять видимость нормльных отношений.

— Кким обрзом и для чего?

— Рзговривть, не делть вид, что мы незнкомы.

Брйен усмехнулсь. Лицемер! Ему, видите ли, вжно, что о нем подумют гости.

— Мы же друзья? — полувопросительно и кк-то жлобно пробормотл он.

Брйен отвернулсь и взялсь з очередную бнку с соком.

Тут в кухню ворвлсь Мегн и кинулсь к Джеду.

— Доктор Джед! Брйен! Мм собирется открывть подрки, пошли смотреть! — Он обхвтил его ногу, Брйен схвтил з руку.

— Ну, конечно, я думю, что ты тоже кое-что получишь. Придется идти, првильно, Брйен? Пордуемся з Мегн, — скзл он, улыбясь ей.

Бог мой, ккие грустные были у него глз!

Брйен готов был рзрыдться от любви и нежности к нему. Будут, будут у него еще дети, ведь он молод, что бы он тм ни говорил о своем возрсте.

Нельзя же себя вот тк зживо хоронить и не думть о будущем. Пусть оно не связно с ней, но оно есть!

Что ж, у нее есть средство избвиться от любви к нему.

В понедельник Брйен стл звонить в офис оргнизции по подбору волонтеров для рботы в детских госпитлях.

Приятный женский голос срзу же ответил н другом конце провод:

— Референт Зоя Пйст слушет. Чем могу служить?

— Говорит Брйен Бррингтон. Я посылл зявку н рботу волонтером. Я хотел бы узнть, ккое принято решение.

— Если бы вше прошение было отклонено, вы бы уже получили откз, знчит, оно н рссмотрении, — ответил госпож Пйст. — Подождите, я сейчс посмотрю в кртотеке, куд мы зносим возможных кндидтов. Тк… Бррингтон… Брйен… Вше зявление у доктор Тртофф. Это прекрсный человек и специлист, вм повезло, что вы попли именно к нему. Не клдите трубку, я схожу и спрошу, когд вы можете подъехть для переговоров.

Брйен стл ждть, и тут ей в сердце зкрлсь ткя тоск, что он уже был готов бросить трубку, не дожидясь ответ. Он собрл всю волю в кулк, чтобы не сделть этого.

Кк уехть из Свьер-Спрингс? Кк оствить Джед? Д, ндеяться ей не н что, тк, может, не стоит держться з клинику? Что толку, что он перейдет в другое отделение? Джед все рвно будет перед глзми все время, и общться ей придется с ним кждый день. Он вздохнул и тут же услышл в трубке доброжелтельный голос Зои Пйст:

— Мисс Бррингтон, вы уже внесены в список тех людей, с кем зплнировно собеседовние.

Доктор Тртофф хочет знть, когд вы сможете приехть в Миннеполис для личной встречи и обсуждения рбочих вопросов?

Брйен секунду подумл и решил, что понедельник вполне подходящий день.

— В следующий понедельник не поздно?

— Сейчс я посмотрю в рбочий клендрь доктор. Тк, доктор будет ждть вс в одинндцть чсов. Договорились?

— Всего хорошего, я буду в одинндцть у вс.

Брйен положил трубку и облегченно вздохнул: все решено, нзд ход нет.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

В понедельник вечером Джед сидел у себя в гостиной и думл о том, почему Брйен не вышл сегодня н рботу. Подклдывя в огонь поленья, он пытлся угдть причину ее отсутствия, но ему ничего не приходило в голову. Лили весь день молчл, хотя он вопросительно н нее поглядывл, но спросить тк и не решился. Вполне возможно, что причиной были личные дел, Брйен говорил что-то об оформлении нследств, но он могл бы предупредить его, ведь они вместе рботют.

Джед все чще думл о ее предложении стть директором Центр детской восстновительной хирургии. В душе он не мог не признть, что это очень нужное дело, очень много детей с врожденными порокми остются н всю жизнь инвлидми из-з отсутствия денег н своевременную оперцию. Брйен прв, он может многое сделть для Центр. Прв и в том, что это пойдет н пользу их мленькому городку. Тк что же ему делть? Принять ее предложение?

Ндо бы посоветовться с отцом, првд сейчс неподходящее время, но когд будет подходящее?

Джед отпрвился н кухню, где стрик хлопотл у плиты.

— Отец, кк ты смотришь н то, чтобы продть этот дом?

— Продть дом? А куд денусь я? — Эл удивленно посмотрел н сын. — Ты хочешь отпрвить меня в дом престрелых?

Джед внутренне вздрогнул. Кк он не подумл о том, что отец предположит именно ткую причину? Вероятно, эт мысль у него все время сидел в голове, он же не ндеялся, что сын остнется в городе.

— Отец, кк ты мог ткое подумть? Я совсем не это имел в виду. Мне хочется продть этот дом и купить нм с тобой современный уютный особнячок без лестниц, с большой кухней и верндой. Ну кк-?

— Джед, сынок, знчит, ты хочешь остться здесь? — осторожно спросил Эл.

— Отец, првильнее скзть — я вернулся обртно н свою родину и хочу купить нм с тобой дом.

Соглсись, что этот послужил ншему семейству уже достточно, я хочу современный дом.

Эл молчл, видимо, он не ожидл ничего подобного и сейчс перевривл новость.

— Сынок, поступй кк знешь, — вымолвил нконец он.

Джед улыбнулся и хлопнул отц по плечу. Они тут же стли бурно обсуждть, в кком месте стоит приобрести новое жилище. Эл опять кк-то подозрительно посмотрел н сын и уточнил:

— Ты действительно обмозговл этот вопрос?

Мне бы не хотелось думть, что ты из-з меня приносишь в жертву свои интересы и будущее.

— Ккя жертв, отец? Мое будущее связно с тобой и с Свьер-Спрингс. Мы с тобой нчинем сейчс новый этп жизни.

— И с Брйен?

— Нет, отец. Этого никогд не будет. Брйен зслуживет больше того, что могу дть ей я. Не будем говорить об этом. — Джед решил сменить тему рзговор:

— Отец, я звонил Элли и Крису, они прилетят к нм в ближйшие выходные. Ну кк тебе эт новость?

— Об срзу? И мы все встретимся?

— Ну конечно. Только боимся, не будет ли для тебя это большой нгрузкой?

— Пострюсь выдержть эту нгрузку, слишком дргоценный подрок вы для меня приготовили.

Ты же см видишь, что я чувствую себя прекрсно, рзве не тк, доктор Свьер?

Джед улыбнулся, видя, кк згорелись глз отц и рспрвились его плечи. Он тк стрется скрывть свои болячки и слбость, что иногд люди знчительно моложе его не могут срвниться с ним.

— Знчит, договорились. Звтр я звоню генту и поручю ему нйти дом, который отвечл бы всем ншим требовниям.

В один из вечеров Брйен и Лили были зняты рботой в местном отделении Фонд помощи млообеспеченным гржднм. Они рзбирли и упковывли одежду, которую потом другие добровольцы доствляли по рзличным дресм.

Автомтически склдывя вещи, Брйен думл о своем собеседовнии и своей будущей рботе. Ей очень понрвился доктор Тртофф и то, что он ей рсскзл о деятельности их оргнизции. Единственное, что омрчло ее рдужное нстроение, это то, что ей придется уехть из Свьер-Спрингс.

Джед молчл, кк будто с ее стороны не поступло никкого предложения. Знчит, тк и ндо. Он больше не будет нпоминть ему о своем предложении. Он нчнет потихоньку собирться и готовиться к отъезду. И быть может, он еще пожлеет.

Дверь открылсь, впустив холодный воздух.

Брйен поднял голову и злилсь крской: в комнту вошел Джед. Лили, мило улыбнувшись, ускользнул в соседнюю комнту, оствив их недине.

— Я не знл, что вы помогете волонтерм, спокойно проговорил Джед, но его подбородок предтельски дрогнул.

С тех пор кк Брйен вернулсь из Миннеполис, они почти не рзговривли, перекидывясь прой слов только в случе крйней необходимости по рботе.

— Д, мы с Лили постоянные помощники, это же долг медицинского рботник, — сухо скзл он.

С тех пор кк твердо решил уехть, он стрлсь избегть всего, что могло бы усилить ее любовь к нему. Никких дружеских рзговоров, никких улыбок, никких шуток и уж тем более никких прикосновений. Он не хочет связывть себя никкими обязтельствми, он не нуждется в утешении и зботе, он не собирется ему нвязывться.

— Я тут кое-что принес. Эти вещи отец уже не будет носить, есть и мои вещи, я из них вырос, пытлся пошутить он, но Брйен не поддержл его шутки.

Он взял его вещи и внимтельно осмотрел.

— Все очень крсивое и в прекрсном состоянии, особенно эти дв свитер. — Он, не глядя н него, стл дльше склдывть вещи, Джед, оздченный ее холодностью, стл суетливо помогть ей. Руки их нечянно столкнулись и тут же отдернулись.

— Звтр вечером прилетют Элли и Крис. Мне бы хотелось побыть эти дни с ними.

— Я понимю. Отец рд?

Джед улыбнулся:

— Я снчл боялся, что он рзволнуется. Но все обошлось. Купили нпитки, слдости и всякие деликтесы.

— Похоже, ты тоже волнуешься.

— Рзумеется. Я соскучился по ним, столько не виделись.

В дверь снов позвонили, и ккой-то незнкомый голос окликнул Джед. Тот небрежно глянул через плечо и тут же рдостно зулыблся: он узнл мэр Свьер-Спрингс Луи Диворс. Этот предствительный мужчин лет сорок пяти пользовлся в городе вполне зслуженной популярностью и увжением.

Луи кивнул Джеду:

— Твой отец скзл, что ты здесь. Извини, что беспокою тебя, но ты тк редко бывешь свободным.

— Д не извиняйся, Луи. Вот познкомься, Брйен Бррингтон, мы вместе рботем в клинике.

Знешь, Брйен, мы с ним иногд игрли один н один в бскетбол, тк он меня довольно чсто зствлял поволновться.

— Не слушйте его! Его змучешься догонять. Луи улыбнулся ей и тут же обртился к Джеду: Джед, я удивился, услышв, что ты вернулся обртно к нм. У меня есть для тебя предложение. Кк ты смотришь н то, чтобы войти в совет при мэрии? Джо Бриг уехл, есть вкнсия. Я думю, ты вполне можешь послужить родному городу, тем более что твой предок основл его. Подумй и дй мне ответ.

— Луи, твое предложение — большя честь для меня, но я не предствляю себя н этой должности.

И кк к этому отнесутся в городе?

— Когд я предложил твою кндидтуру, все единоглсно поддержли меня, понял? Ты пользуешься увжением, стрин!

Брйен слушл, зтив дыхние: неужели он и от этого предложения откжется?

— Кк чсто проходят зседния? — спросил после недолгого рздумья Джед.

— Рз в месяц или по ккому-то экстренному случю.

— Нормльно.

Мужчины стли говорить о рботе, Луи поделился с ним ближйшими плнми рзвития городк и обещл прислть Джеду официльный зпрос о включении его в соств совет. Потом они рспрощлись, и Луи ушел.

— Знчит, ты решил остться нсовсем? — осторожно спросил Брйен.

— Д. Хочу продть стрый дом и купить нм с отцом что-нибудь более современное и удобное.

Отец соглсен.

У Брйен вертелся н языке еще один вопрос, но он не решилсь здть его. Пусть Джед см скжет. Он снов стл рзбирть вещи и, случйно подняв глз, увидел, что он не отрывясь смотрит н ее руки.

— Ты будешь звтр н рботе? — тихо спросил он.

— Рзумеется.

— Брйен, я зню, ты ждешь ответ. Я скжу тебе в субботу, хорошо?

Он молч кивнул.

Если бы Джед соглсился учствовть в ее проекте! Кк он не понимет, что его жизнь стнет другой, более нсыщенной и полной, он сможет сделть столько полезного! Брйен посмтривл н него с ндеждой, что он еще что-нибудь скжет, не кзенные холодные слов, … Ккие же слов он хотел от него услышть? И он скзл:

— Мне пор. Встретимся звтр.

Брйен опять молч кивнул головой и дрожщими рукми схвтилсь з стол. Что будет звтр утром?

Следующим утром Брйен позвонили из центр по подбору волонтеров и сообщили, что он зчислен в штт и ей дется две недели н сборы. Хоть Брйен см принял решение уехть, мысль о том, что он оствит Джед, ужснул ее. Сердце тк зныло, что он готов был откзться. Может, он все-тки примет ее предложение? Но зчем он тогд зтеял все это? Ндо было подождть его окончтельного решения, потом уж обрщться сюд. Хотя ккя рзниц, соглсится Джед возглвить ее Центр восстновительной хирургии или нет, все рвно он уедет из Свьер-Спрингс. Нходиться рядом с ним без шнс н взимность слишком тяжелое испытние.

После ужин Брйен помогл Лили убрть посуду, когд рздлся телефонный звонок.

— Слушю, — ответил Брйен.

— Здрвствуйте, Брйен, — рздлся хрипловтый голос Эл. — Кк поживете? Что-то вы меня збыли.

— Ни в коем случе. Кк вши дел? — рдостно скзл он.

— У меня большой прздник. Приехли мои сын и дочь. Мне бы очень хотелось, чтобы вы пришли к нм сегодня, я познкомлю вс с ними. Обещю, вы не будете скучть.

Интересно, знет ли Джед, что он приглшет меня в гости, подумл он.

— Но я чужой человек для вших детей, может, им не понрвится, что н встрече будет кто-то незнкомый?

— Вот и познкомитесь. Они у меня отличные ребят. Ну, жду? — нстойчиво повторил Эл.

Конечно же, ей хотелось познкомиться с бртом и сестрой Джед, и было приятно, что Эл приглшет ее н семейную встречу. Знчит, он одобряет ее дружбу с Джедом, инче зчем бы ему это делть? А может, они вместе с Джедом тк решили?

— Хорошо, сейчс приведу себя в порядок и приеду, — решилсь он.

Брйен ужсно рзволновлсь и долго не могл выбрть, что ндеть, чтобы выглядеть элегнтно, но не бросться в глз. Ей потребовлось полчс, чтобы сделть легкий мкияж, причесться и одеться. Пожелв Лили и Мегн спокойной ночи, он поехл в гости.

Позвонив дверь, он в нетерпении переступл с ноги н ногу, ожидя, когд ей откроют.

— Брйен?! — в дверях стоял Джед.

Тут же возник Эл.

— Это я приглсил ее к нм. Я подумл, что ей будет приятно познкомиться с остльными моими детьми, им — с ншей помощницей. Если бы не он, мы с тобой вряд ли смогли бы приглсить Крис и Элли в нш свинрник. Проходи, дочк!

Джед вежливо улыбнулся:

— Ты прв, отец. Ккой ты молодец, что позвл Брйен. Я тоже об этом думл, но постеснялся. Он помог ей рздеться и, взяв з руку, повел в гостиную.

Но Брйен вдруг почувствовл неловкость. Что здумл Эл? Тк ли он простодушен, кк стрется покзться? Нет, вряд ли он пойдет н необдумнный шг, зня своего сыночк. Все-тки ндо скзть Джеду, что для нее приглшение Эл тоже полня неожиднность.

Крис был очень похож н Джед и н отц, Элли, очевидно, больше был похож н мть. Они встретили Брйен очень приветливо и рдушно, очевидно, их рстрогло отношение к девушке Эл.

Элли посдил Брйен рядом с собой н дивн и нежно посмотрел н нее.

— Ккя вы молоденькя и хорошенькя! Отец скзл, что вы с Джедом встречетесь, но, поскольку вы вместе рботете, он не хочет это обнродовть.

— Ну, вш пп слишком торопит события. Мы не встречемся, только рботем вместе, — уточнил Брйен. Ей не понрвилось, что Эл скзл это.

Интересно, что он подрзумевет под словом «встречемся»? Что подумет Джед, если узнет об этом?

— Знчит, отец ввел меня в зблуждение. Честно говоря, я обрдовлсь, мой брт зслуживет счстья, он очень хороший.

Брйен несколько рстерялсь от ткого нпор.

Что он могл ответить Элли? Но тут в комнту вошел Джед, неся поднос с пивом и орешкми. Элли взглянул н него и улыбнулсь: он не сводил глз с Брйен.

— Я понимю отц, он выдет желемое з действительное. Но, по-моему, мой бртец весьм нервнодушен к вм, моя дорогя. Вм Джед не рсскзывл о своей бывшей жене?

— Совсем немного, в общих чертх.

— Отец не любил ее, и я не могу скзть, что осуждю его. Впрочем, он был умня и крсивя женщин, но очень эгоистичня. Они с Джед ом были слишком рзные. Возможно, с другим мужем он будет более добр, если полюбит его, кк себя.

Брйен было неудобно и слушть это, и что-либо смой говорить. К счстью, подошел Джед.

— Брйен, ты нверняк голодн. Элли может зговорить кого угодно. Что тебе принести?

— Я ведь уже поужинл, когд позвонил Эл. Но пив я бы выпил.

— А я пойду нлью себе вин и поболтю с отцом, — скзл Элли и поднялсь с дивн.

Брйен взял пиво, которое он очень любил, и внимтельно посмотрел н Джед.

— Джед, мне хочется знть, приглшение шло только от твоего отц или ты тоже хотел меня видеть?

— Ну ккое сейчс это имеет знчение? Отец тк счстлив, что ты пришл к нм и увидел Крис и Элли. Я очень рд, что доствил отцу удовольствие встретиться с близкими ему людьми. Если бы ты слышл, кк он обзвнивл друзей и говорил о своем счстье!

Брйен ндеялсь, что Джед перестнет испытывть ее терпение и скжет свое решение по поводу оргнизции хирургического Центр. Но он и не собирлся говорить о делх.

— Попробуй пирожки, которые я купил в пекрне. По-моему, вкусные.

Брйен мшинльно взял пирожок и откусил, он был действительно вкусный. Тут рздлся оглушительный смех и голос Элли:

— Джед, Брйен, идите сюд! Я ншл фотоппрт и хочу всех сфотогрфировть для семейного льбом.

— Кмер плохо рботет, — отозвлся Джед. Но если нйти удчный ркурс, может, что-то и получится.

Все стли дружно обсуждть, кк встть.

— Джед, обними Брйен з плечи, все встньте у кмин, — комндовл Элли.

Брйен не успел опомниться, кк рук Джед уже лежл н ее плече. Его нежное прикосновение срзу же зтумнило ей голову, он почувствовл в ногх ткую слбость, что почти повисл у него н руке. Джед прекрсно понимл, что с ней» но вместо того, чтобы отпустить ее, прижл к себе.

— Ну, вот и все! Идите все сюд, посмотрим льбом. Брйен, отец не покзывл вм его?

Брйен покчл головой. Он готов был стоять тк вечно, но их объятие уже стновилось неприличным для людей, которые «не встречются».

Он подошл к Элли, сел рядом и стл слушть, что т говорил.

— После смерти ммы мы почти не фотогрфировлись, — грустно вздохнул Элли. — Уже потом, когд я подросл, мы стли больше снимть, но в основном крсивые пейзжи или прздники. Вот смотрите, ккой был Джед, здесь ему лет шесть.

— Элли, ну почему ты нходишь только мои фотогрфии? — зпротестовл Джед.

Эл зглянул через плечо дочери.

— Он и в детстве был очень симптичным, к тому же веселым и шловливым. А вот он в своем огороде. Помнишь, Брйен, я рсскзывл, кк он вырщивл томты? А это моя внучк Трэйси, он любил, когд я тскл ее н плечх… — Эл вдруг резко змолчл.

Нступил ккя-то липкя тишин, все словно внезпно онемели, потом испугнно посмотрели н Джед.

— У меня тоже был ткя фотогрфия, — сдвленно выговорил он. — Но он остлсь в Лос-Анджелесе, я не стл брть ее с собой н Аляску. — Он откшлялся и посмотрел н брт. — Крис, подкинь еще поленьев, что-то стло прохлдно.

У Брйен рзрывлось сердце от нежности и сочувствия. Ей ужсно зхотелось подойти к Джеду, обнять и просто молч постоять рядом с ним. Зчем говорить ккие-то слов? Их чувств не передшь словми.

Он подошл к Джеду и взял его лдонь в свои руки. Ей тк хотелось утешить его, помочь избвиться от горьких воспоминний о дочери, о сломнной жизни, ей хотелось, чтобы он нконец оглянулся вокруг и увидел, что есть сердце, которое любит его и готово прийти ему н помощь!

Но Джед отштнулся от нее, кк от прокженной, отдернул свою руку и быстро вышел из комнты.

Элли смущенно опустил глз, Крис отвернулся. Брйен готов был рсплкться. Кк он могл нвязывться ему со своей зботой, он ведь столько рз оттлкивл ее.

Он взглянул н чсы, было уже почти двендцть. Пор уходить, дв чс промелькнули, кк один миг. Он тихо попрощлсь с Элли и Крисом и пошл к выходу, но в прихожей ее догнл Эл.

— Брйен, я очень рд, что вы пришли и что у меня возникл идея приглсить вс, — смущенно произнес он.

— Я тоже был рд познкомиться с вшими детьми, Эл.

— Брйен, вы простите меня, стрик, но хочу скзть вм одно: не теряйте ндежду и не сдвйтесь. Мой сын нуждется в любви и женской лске.

Он излишне суров и змкнут, но теперь вы знете причину… Подождите немного.

Зстегивя пльто, Брйен покчл головой:

— Видимо, я недостточно привлектельн, чтобы рстопить его сердце.

Но Эл протянул ей руку и еще рз повторил:

— Дело не в вс, ручюсь. Будьте нстойчивей, не обрщйте внимния н его суровый вид. Это только вид.

Не успел Эл договорить свои слов, кк появился Джед и подозрительно покосился н отц. Эл, подмигнув Брйен, исчез.

— Прости меня, Брйен, я что-то не в себе…

— Все нормльно, Джед.

— Увидимся звтр, првд, не зню когд. Джед вежливо помог ей ндеть пльто, стртельно избегя прикосновений. — Я должен быть с утр у мэр, потом ндо нвестить зболевшего строго друг отц. Скорее всего, во второй половине дня.

— Буду ждть.

— Брйен… — он помолчл. — Я искренне рд, что отец приглсил тебя. — Он попрвил ей воротник пльто и тут же отдернул руку, будто обжегся.

Брйен вспыхнул, кк будто сделл что-то предосудительное, и быстро вышл н улицу.

Нет, Эл ошибется. Ее терпения и нстойчивости не хвтит, чтобы рзбить те оковы, в которые он себя зключил. Они никогд не будут вместе… пок он не поймет, что жизнь продолжется.

Н следующий день Брйен провожл рзносчик пиццы и уже повернулсь, чтобы вернуться в дом, кк вдруг увидел, что подъехл Джед. Он нтянуто улыбнулсь и приглсил его войти. Что же он решил, лихордочно сообржл он. Д или нет?

После вчершнего вечер он провел полночи в грустных рзмышлениях. Конечно, Джед догдывется о ее чувствх. Но не хочет ничего менять в своей жизни. Он не готов для создния новой семьи. Он не хочет брть н себя никких обязтельств, ему лучше одному перевривть и пережевывть до бесконечности свое прошлое. Знчит, у нее нет бсолютно никких шнсов. Знчит, ее решение уехть из город подльше было бсолютно првильным.

Из кухни вышл Лили и приветливо улыбнулсь Джеду.

— Мы собиремся обедть. Присоединяйтесь к нм, ведь вы же целый день были в бегх. А потом я вс оствлю, и вы спокойно поговорите о делх.

Дг купил шикрный телевизор с видеоприствкой, мне не терпится посмотреть ккое-нибудь хорошее кино.

Джеду не хотелось рссиживться в гостях и тем более обедть, его ждл отец, но откзывться от приглшения было неудобно. Мегн срзу же схвтил его з руку и усдил между собой и Брйен.

— Мы звтр снов едем ктться н озеро, хотите поехть с нми?

Девочк был тк мил и очровтельн, что у Джед зныло сердце. Он предствил себе н ее месте Трэйси, но тут же пострлся отогнть это видение.

— Я не зню, буду ли свободен звтр, ты потеплее оденься, н озере сильный ветер.

Мегн кивнул.

— Мы возьмем термос с горячим шоколдом.

Он зсмеялся:

— Ну, без него и ктнье не в рдость.

Брйен сидел совершенно безучстня, и Лили приходилось поддерживть беседу з двоих.

— Когд уезжют вши брт с сестрой? — вежливо поинтересовлсь он.

— Звтр утром. Отец уже зтосковл, з эти дни он привык к веселой компнии, теперь опять придется сидеть одному целый день. Элли и Крис решили, что ндо почще приезжть, отец тк стр, что все может случиться… Он у нс очень хороший.

Он помолчл и добвил:

— Я ведь собирюсь продть нш стрый дом и купить новый, удобный и современный. Отцу трудно поднимться н второй этж, к тому же он стл плохо отпливться. Если Крис и Элли стнут почще приезжть, ндо подумть и о том, чтобы у кждого был своя комнт и вння.

Лили слушл и кивл, потом посмотрел н дочь.

— Мегн, ты когд-нибудь доешь пиццу? По-моему, ты больше слушешь, чем ешь.

Мегн быстро зсунул в рот осттки пиццы и побежл собирться.

Через несколько минут они попрощлись и отпрвились в гости к Дгу. Брйен и Джед остлись вдвоем.

Повисло нпряженное молчние. Джед волновлся, не зня, кк нчть трудный для обоих рзговор. Брйен ждл.

Джед решился:

— Твое предложение возглвить Центр детской восстновительной хирургии очень змнчиво и интересно, я очень блгодрен тебе з окзнное доверие и честь, но…

— Но?

— Но я думю, что это не для меня… Я хочу открыть чстную прктику.

Брйен изумленно смотрел н него.

— Ты уезжешь?

— Нет. Я уже говорил тебе, что мы не можем рботть рядом. Я постоянно думю о тебе… Я хочу тебя… А это невозможно. Не будем говорить об этом.

— Но, Джед…

— Не перебивй. Я хочу рботть смостоятельно, у меня большие плны по окзнию помощи тем людям, которые не имеют медицинской стрховки, ну и многое другое.

— Это прекрсня идея, Джед. — Брйен с восхищением посмотрел н него.

Джед вдруг подумл, что Кэролйн никогд тк не смотрел н него, дже в первые дни медового месяц, когд он из кожи вон лез, чтобы зслужить ее одобрение.

— Что ж, спсибо з откровенность, я догдывлсь по твоему поведению, что ты откжешься… Я решил уехть из Свьер-Спрингс, чтобы не быть тебе в тягость.

— Ты уезжешь? — Джед не поверил своим ушм.

— Д, я еду в Южную Америку добровольным помощником в детский госпитль. В оргнизции по подбору волонтеров уже одобрили мою кндидтуру, и я… Вот и все, Джед. Ты добился, чего хотел, я от тебя ухожу.

У него оборвлось все внутри.

— А кк же Центр детской хирургии?

— Кое-ккую рботу я уже сделл. Есть люди, которые соглсны войти в совет, остлсь бумжня рбот. До отъезд ндеюсь зкончить основные оргнизционные мероприятия. Хочу попросить, если тебе не трудно, посоветовть мне кого-нибудь из хирургов, способных рботть в Центре, зодно и директор.

Новость нстолько ошеломил Джед, что он почти не слышл, что он говорит. Не может быть, чтобы он уехл… Почему, почему он это делет?

— Знчит, ты уезжешь? Ты оствляешь…

— Джед, кого я оствляю? У меня здесь нет ни одного человек, которому я был бы нужн… Он змолчл и грустно посмотрел н него. — Ты мне все время твердишь, что я молод, ничего не понимю, у меня нет опыт, ну и прочую ерунду…

Тк вот, мои чувств к тебе и твое отношение не позволяют мне оствться здесь.

Джед, потрясенный, молчл. Ее чувств… Его отношение… Кк он может потерять ее? В голове был полнейший сумбур. Не в силх сдерживть себя, он протянул руку и коснулся ее волос, провел пльцем по губм и подбородку. Брйен придвинулсь к нему и через секунду уже был в его объятиях, отдвясь его стрстному поцелую.

— О, Джед, я люблю тебя, — здыхясь, прошептл он, — возьми меня.

Но в нем все оборвлось: нет! Опять он пошел н поводу своего влечения, опять потерял голову.

Он не должен приксться к этой девушке, слишком большое несоответствие между ними — ее возрст, богтство и многое другое. Он выпустил ее из объятий.

— Я не могу принять твой др, Брйен.

— Почему? Ответь, почему?

— Я не могу дть тебе того, что ты зслуживешь. Тебе нужен другой, более достойный, чем я, мужчин. Я не могу воспользовться твоей неопытностью и невинностью.

— Джед, о чем ты говоришь? Мне двдцть три год, и я прекрсно отдю себе отчет в том, что делю и что чувствую. И я очень хорошо зню, ккой мужчин мне нужен!

— Но ты можешь збеременеть!

— Прекрсно! Это будет твой, понимешь ты это, твой ребенок! — он почти кричл.

Он вдруг понял и здохнулся от счстья — его ребенок? И тк же неожиднно сник.

— Брйен, вот что знчит, что ты молод и неопытн. Ребенку нужен отец и семья, — выплил он и осекся: у нее стло ткое жесткое и злое лицо, ккого он дже не предствлял у этой доброй девушки. Ее крсивые квмриновые глз метли искры, кзлось, он сейчс испепелит его.

— Молод? Х! Д я лучше тебя зню, что ткое остться без отц, д и без мтери. А Лили? Он рстит дочь без отц, и Мегн не менее счстлив, чем любя другя девочк с отцом. Проблем в тебе, ты не хочешь больше испытть рдость отцовств, тк и скжи!

— Брйен!

— Что ты делешь со своей жизнью, Джед? Твой отец понимет тебя лучше — и твое горе, и твое бегство от воспоминний н Аляску, и твое теперешнее отношение к жизни. И я с ним соглсн, только не понимю одного — почему ты сейчс бежишь от судьбы?

— Ты не можешь знть, что мне нужно, рссердился вдруг он, потому что в глубине души сознвл ее првоту.

— Соглсн, я лезу туд, куд меня не просят, куд меня не пускют. Но человеческое сердце должно любить! Мы родились, чтобы любить, не упивться своим горем. Ты упускешь возможность нчть новую жизнь, ты вообще откзывешься от жизни. — Он змолчл, чувствуя, что не может пробиться через выстроенную им стену.

Джед приглдил волосы и, не глядя н нее, скзл:

— Думю, нм больше не о чем говорить. В оргнизции Центр я тебе помогу… Собственно, все склдывется хорошо, нм нельзя быть вместе. Ты скоро см поймешь, что рсствние нм будет только н пользу.

Он говорил одно, думл совсем другое. Что он будет делть без Брйен? Кк он будет жить, не чувствуя ее тепл, не видя ее прелестного лиц, не встречя ее нежного взгляд?

Он молч оделся и вышел, оствив в этом доме чстицу своего сердц.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Н следующее утро Джед все прокручивл в уме последний рзговор с Брйен. Он прв, твердил он снов и снов, они об только выигрют от рзлуки.

Они всей семьей сидели и пили кофе, обсуждя вчершний вечер. И тут Крис и Элли зметили, что Джед кк-то сник, не регирует н шутки и их стрния рзвеселить его.

— Что с тобой, Джед?

— У меня очень тяжелый пциент, все мысли только о нем, — попытлся отговориться он. Брт и сестр сделли вид, что поверили, но многознчительно переглянулись и вздохнули.

Джед же мучился, вспоминя, кк они сидели с Брйен н этом дивне. Ему кзлось, что он слышит ее голос, чувствует зпх ее духов. Он помнил все ее движения, луквые усмешки, нежный смех…

Рз з рзом он вспоминл все их встречи, ктние н снях, уборку дом, поход в ресторн, в ночной клуб.

Совершенно измученный воспоминниями, он встл из-з стол и вышел н крыльцо, чтобы немного прийти в себя.

Крис и Эллис собирлись уезжть. Они откзлись, чтобы он их провожл, видя его состояние.

Джед пожелл им счстья и скзл, что, кк только купит дом, снов ждет их в гости. Элли тоже пожелл ему счстья, шутливо нмекнув, чтобы он не прозевл его.

Счстье! Где сейчс его счстье? Нверное, ктется н снкх с Лили и Мегн. Джед мгновенно решил идти н озеро. Последний рз посмотрит н нее, и все…

Ночью выпло много снег, но сейчс светило яркое солнце, и кругом все подтяло. Н озере было полно нроду, особенно детей. Джед издлек увидел Брйен и Лили с Мегн. Они носились друг з другом, кидясь снежкми и зрзительно смеясь. Кругом был ткя крсот, что Джед тут же збыл про все свои стрдния и сомнения и бросился к ним. Ему вдруг пришл в голову неожидння и простя мысль: почему бы ему не нчть новую жизнь с Брйен?

Приближясь к ним, Джед увидел, что Мегн слишком близко подбежл к тому крю озер, где сидели рыбки. Брйен и Лили кидлись снежкми, не змечя, что Мегн нет с ними рядом.

Ему вдруг стло кк-то неспокойно н душе, и он зторопился з девочкой, громко окликя ее. Но кругом рздвлось столько криков и смех, что девочк его не слышл.

Вдруг рздлся треск, и Мегн исчезл под водой. Ккя-то девушк, стоявшя недлеко от Мегн, зкричл и отбежл от треснувшего льд. У Джед оборвлось сердце.

Рывком он выхвтил из крмн телефон и кинул его этой девушке.

— Быстро звони в Службу спсения!

Крем глз он увидел подбежвшую к нему Лили с белым от ужс лицом.

— Стой здесь, или ты тоже провлишься, — рявкнул он ей. — Я достну ее.

Время кк будто остновилось. Тм, где Мегн провлилсь, озеро было не очень глубоким, и Джед видел ее розовую куртку. Он лег н живот, медленно подтянулся к крю льд и попытлся ухвтить ее з рукв. Но холодня мокря ткнь проскользнул между его пльцми. Его охвтил ужс.

А если он не сможет вытщить девочку?

Шли дргоценные секунды. Джед, зтив дыхние, продвинулся вперед еще н несколько снтиметров. Нконец ему удлось кк следует ухвтить Мегн, и он осторожно вытянул ее из воды и отполз с ней н твердый лед.

Лили и Брйен опустились н колени рядом с неподвижно лежвшей девочкой. Лили тихо всхлипывл, кзлось, он был в шоке.

Джед быстро проверил пульс и дыхние. Брйен спросил нпряженным шепотом:

— Он дышит?

Пульс был, хотя и слбый, но Мегн не дышл.

Может быть, он удрилсь головой, или зхлебнулсь, или…

Брйен снял свою куртку, чтобы укрыть ее. Лили только тихо стонл.

Джед зпрокинул голову Мегн нзд и, зжв ей нос, стл делть искусственное дыхние. Через несколько вдохов и выдохов Мегн зкшлялсь, всхлипнул и стл дышть см. Но глз ее по-прежнему были зкрыты. Джеду ужсно не нрвились ее слбый пульс и синевтый оттенок кожи.

Он понимл, что ндо снять с девочки мокрую одежду, но н улице этого делть нельзя. Кто-то принес одеял, и млышку укутли в них.

Через несколько минут подъехл «скоря».

Мегн тут же перенесли в мшину, рздели и звернули в одеял, включив обогревтель н полную мощность.

Джед збрлся в «скорую», чтобы сопровождть Мегн в больницу. Он чувствовл н себе полный стрдния взгляд Брйен, умоляющий его спсти девочку. Взглянув Брйен в глз, он поклялся себе сделть все возможное и невозможное, чтобы Мегн выжил. Он не мог потерять ее, кк потерял Трэйси.

В больнице Мегн срзу поместили в ренимцию. Он все еще не приходил в себя, и Джед это ужсно беспокоило. Он вызвл к ней крдиолог и невроптолог, он готов был поднять н ноги всех лучших специлистов, чтобы спсти Мегн. Он сделет все возможное и невозможное.

Дв чс спустя Брйен, Би и Дг молч ждли у плты, где был Мегн. Лили сидел у кровти, держ дочь з руку. По ее щекм текли слезы.

Девочк по-прежнему был без сознния. Монитор рядом с ней тихо пищл, покзывя ее ритмы сердц и кровяное двление. Н лице Мегн был кислородня мск.

Брйен видел беспокойство н лице Джед и других докторов, зходивших в плту. Джед не скзл ни слов с тех пор, кк их привезли с озер, но его осунувшееся, побледневшее лицо говорило з себя. Брйен знл, кк все происходящее нпоминет ему то, что он не хотел вспоминть.

Когд он в очередной рз вышел из плты, Брйен тихо подошл к нему.

— Что мы можем сделть? — спросил он в ндежде, что он хоть что-нибудь придумет.

Джед покчл головой, его глз были переполнены болью.

— Если он в ближйшее время не придет в себя… — он отвернулся от Брйен и невидящим взглядом уствился в окно.

— Ты боишься, что…

— Д, я боюсь, что не смог вытщить ее вовремя и кислородное голодние убило ее мозг, — голос Джед дрогнул.

— Но ты сделл все, что мог!

— Ну д, — грустно усмехнулся он. — Только этого может быть недостточно.

Они стояли рядом и смотрели в окно. Брйен положил руку ему н плечо и тихо проговорил:

— Я понимю, кк это тяжело для тебя. Но ты спс ее.

— Нет, если он не очнется. Я опять потерпел неудчу, — горько скзл Джед и, опустив голову, побрел по коридору.

Брйен знл, что, если Мегн не выживет, эт потеря окончтельно убьет Джед. Он уже никогд не сможет вернуться к нормльной жизни, к любви, к счстью. Неужели он ничего не может сделть?

Ей кзлось, что стен между ней и Джедом стл еще выше из-з происходящего вокруг. Ее вчершнее признние в любви оттолкнуло его еще больше, сейчс он, нверное, вообще збыл, что существует н свете любовь. Но Брйен твердо верил в исцеляющую силу любви. Он верил, что любовь поможет Джеду спрвиться с происходящим, любовь поможет Мегн прийти в себя. Тк учили ее родители, и он никогд не отступится от этой веры.

Он решительно открыл дверь и вошл в плту к Мегн. Поглдив Лили по плечу, Брйен низко склонилсь нд девочкой.

— Мегн, детк, нм очень плохо без тебя, — тихо скзл он. — Мы все тебя любим и хотим, чтобы ты был с нми. Открой, пожлуйст, глз и поговори с нми.

— Ты действительно думешь, что он может тебя слышть? — дрожщим голосом спросил Лили.

— Поговори с ней. Он слышит тебя. Он слышл твой голос, когд был у тебя в животе. Он слышит тебя и сейчс. Я в это верю. И ты верь.

Джед тихо вошел в комнту и стоял позди них.

— Я не уверен, что вм ндо здесь нходиться, осторожно нчл он. — Невроптолог скзл…

— Ей нужн нш любовь. Ей нужны все мы, твердо скзл Брйен.

Он рспхнул дверь и жестом позвл Би и Дг. Джед попытлся протестовть, но Брйен не позволил бы сейчс никому и ничему помешть ей. Пусть он моложе, чем он, путь нивнее, но он верит в силу любви, и они должны использовть эту силу, чтобы помочь девочке.

— Мы любим Мегн, — скзл Брйен. — Мы должны верить, что нш любовь может что-то изменить.

Он взял руку девочки в свою, другую протянул Джеду. Он смотрел н нее, будто совершенно не понимл, что он собирется делть. Но остльные быстро это поняли. Лили, держ другую руку дочки, сплел свои пльцы с пльцми Дг. Дг осторожно взял з руку Би, т схвтил руку Джед.

— Если мы скжем, кк сильно мы ее любим, тихим голосом произнесл Брйен, — может быть, это поможет.

Он видел совсем рядом глз Джед. Выржение его лиц говорило, что он считет все это безндежным. Неужели он готов сдться?

— Поверь. Просто поверь, — одними губми беззвучно прошептл ему Брйен.

Джед чувствовл тепло руки Брйен, слышл ее шепот.

— Я верю в силу любви, — повторял он кк молитву.

Джед не знл, может ли он верить тк, кк он.

Он не знл, может ли вся любовь в мире помочь Мегн. Но если он не попытется помочь девочке и тким способом, он никогд не простит себе этого.

Джед зкрыл глз и сжл покрепче руки Брйен и Би. Он почувствовл связь с ними, почувствовл, что пятеро взрослых, стоящих вокруг мленькой девочки, стли единым целым и все их душевные силы устремлены к Мегн. И вдруг Джед понял, что сердце его полно любви и тепл, и он готов все это отдть ей. И, открыв свое сердце нвстречу Мегн, он не почувствовл себя опустошенным, ноборот, он понял, что готов дть еще больше…

Когд один из мониторов зпищл быстрее, Джед открыл глз. Ему покзлось или… Неужели веки девочки дрогнули?

Внезпно Мегн рспхнул глз. Н мгновение все змерли от неожиднности. Мегн секунду смотрел перед собой, потом ншл взглядом Лили.

— Ммочк, — прошептл он.

И тут нчлся сумсшедший дом. Джед, не сводя глз с монитор, оттолкнул Би и Дг от кровти и крикнул Брйен:

— Быстро невроптолог!

Брйен выскочил в коридор. Через минуту невроптолог был в плте и рзогнл всех, включя Лили.

После тщтельного обследовния Мегн невроптолог и Джед вышли из плты. Близкие девочки бросились к ним.

— Я бы хотел подержть ее здесь еще сутки и понблюдть з ней, — скзл доктор, — но в целом, мне кжется, с ней все в порядке.

Безумное нпряжение, в котором все нходились уже несколько чсов, рзом спло. Лили зплкл, уже от рдости, и кинулсь в плту к дочери.

Джед стоял, прислонившись спиной к стене, и не сводил глз с Брйен. В его душе было полнейшее смятение. То, что произошло сегодня, перевернуло в нем все с ног н голову.

Кк он мог быть тким глупым? Кк он мог откзывться от любви? Брйен скзл, что любит его, он испуглся и змкнулся в своей рковине, кк рк-отшельник. Внезпно он понял, что все эти годы сржлся з ложные цели. Вместо того чтобы всеми силми держть свое сердце н змке, ему ндо было открыться и довериться людям.

Смерть дочери сломл его, он перестл чувствовть что-либо, кроме боли и вины. И он долгое время лелеял в себе эти чувств, потому что тк ему было проще жить. Ведь всегд проще спрятться от людей, чем выйти к ним нвстречу.

Сегодня он спс мленькую девочку. Было ли это знком свыше? Он не знл. Но спсение Мегн стло и его спсением.

Джед вдруг понял, что его сердце способно любить, что его чувств к Брйен — не просто желние. Он любит ее! Он хочет, чтобы Брйен был рядом кждый день. Он хочет просыпться с ней кждое утро и видеть ее улыбку з звтрком. Рботть рядом с ней. Спть рядом с ней. Знимться любовью с ней кждую ночь.

Он должен скзть ей об этом прямо сейчс.

Джед подошел к Брйен, взял ее з руку и потянул з собой.

— Что ты делешь? — удивилсь он.

Джед ншел дверь, ведущую в клдовку, и молч втолкнул девушку туд. Он стрлся не думть, что то, что он скжет ей, будет слишком поздно.

— Не уезжй, — выплил он, пытясь собрться с мыслями.

— Почему нет? — спокойно спросил Брйен.

Нстл момент, который мог решить все.

— Брйен, выслушй меня. Когд я приехл н Аляску, я был уничтожен морльно и физически.

Рбот помогл мне збыться, но в душе я был мертв. В Свьер-Спрингс я встретил тебя. Ты нучил меня многому, ты открыл мне глз. Я понял, что был глуп и слеп, сидя в своей скорлупе. Я не могу больше отвергть то, что есть между нми. — Джед подошел к ней близко-близко и взял ее з руки. — Я люблю тебя, Брйен Бррингтон. Я хочу, чтобы ты стл моей женой. Если тебе ндо подумть, я готов ждть сколько угодно. Я понимю, что измучил тебя своими стрхми и сомнениями, но, пожлуйст, не откзывй мне…

Брйен несколько секунд молч смотрел н него. З эти короткие мгновения сердце Джед успело остновиться и зтем збиться с удвоенной силой. Неужели он опоздл?

— Джед, я двно все понял. Впервые увидев тебя, я уже знл, что ты послн мне судьбой. Я люблю тебя. Я хочу быть твоей женой. И мтерью твоих детей.

ЭПИЛОГ

Под звуки свдебного мрш Брйен вошл в церковь рук об руку с Джедом. Он чуть пропустил ее вперед и злюбовлся ее стройной фигурой в великолепном подвенечном плтье.

После того, кк он сделл ей предложение, прошло три месяц. Он должн подумть, твердил он ей, хотя Брйен смеялсь и говорил, что он-то уверен в своих чувствх, вот он… Н это Джед отвечл ей поцелуями и горячими лскми, лучше всяких слов подтверждвшими его чувств.

Брйен смирилсь. Ну что с ним делть, если он ткой стромодный и мнительный?

И вот ее свдьб… Сегодня ночью они будут любить друг друг. Брйен с нетерпением ждл своей первой брчной ночи, предвкушя то нслждение, которое они подрят друг другу.

Он смотрел н Джед с гордостью и восхищением, никогд он еще не выглядел тк мужественно и сексульно. Он был смым привлектельным мужчиной н свете.

Стрый Эл был счстлив не меньше молодых.

Его любимиц Брйен и Джед поженились. Чего ему было еще желть? Рзве только внук или внучку, но вряд ли они зтянут с этим.