/ / Language: Русский / Genre:det_maniac, / Series: Куинси и Рейни

Час Убийства

Лиза Гарднер

Часы тикают… Снова наступает час, когда маньяк уносит две женских жизни. Часы тикают… И в изнывающем от жары городе снова бесследно исчезают две девушки… Часы тикают… И у агента ФБР Кимберли Куинси остается все меньше времени, чтобы победить в игре, в которую ее втянул безумный убийца. Потому что в этой игре опоздание — смерть!..

Грднер Л. Чс убийств АСТ, Трнзиткниг М. 2004 5-17-025984-0, 5-9578-1267-6 Lisa Gardner he Killing Hour

Лиз Грднер

Чс убийств

Пролог

Мужчин нчл следить з этими происшествиями в девяносто восьмом году. Две девушки отпрвились в бр и обртно уже не вернулись. Динн Уилсон и Мрлин Мейсон, студентки университет штт Джорджия, жившие в одной комнте и, по всем отзывм, слвные, стли первой прой. Весть об их исчезновении дже не попл н первые полосы гзеты «Атлнт джорнэл конститьюшн». Люди исчезют. Особенно в больших городх.

Потом, конечно же, полиция ншл тело Мрлин Мейсон возле семьдесят пятой втомгистрли. Это вызвло легкое беспокойство. Претенциозным жителям Атлнты не понрвилось, что одн из их дочерей, беля, из хорошей семьи, обнружен мертвой у шоссе. Здесь ткого случться не должно бы.

К тому же дело Мейсон вызывло недоумение. Девушк был нйден полностью одетой, с нетронутой сумочкой. Никких признков огрбления или изнсиловния. Мло того, лежвшя выглядел до того безмятежно, что зметивший, Мрлин втомобилист принял ее з спящую. Но он был мертв. Судебно-медицинскя экспертиз устновил передозировку нркотик, но родители девушки возмущенно утверждли, что их дочь не нркомнк. Ну куд ж девлсь ее подруг?

Т неделя в Атлнте был тягостной. Все искли пропвшую студентку, тем временем ртуть в термометрх поднимлсь почти до сорок грдусов. Поиски нчлись ктивно, потом сошли н нет. Люди измучились от жры, устли, знялись другими делми. К тому же половин штт считл, что это совершил Уилсон — убил подругу в ккой-то ссоре, возможно, из-з прня, и дело с концом. Люди смотрели телепередчу «Зкон и порядок» и знли эти дел.

Осенью туристы обнружили тело Динны Уилсон в ущелье Тллул, примерно в ст милях от Атлнты. Н мертвой был вечерняя одежд и туфли н высоких кблукх. Однко вид у мертвой был отнюдь не безмятежный. Во-первых, до тел уже добрлись пдлыцики. Во-вторых, череп ее был рздроблен — видимо, при пдении вниз головой с одного из грнитных утесов. Скжем, что мть-природ в стилетх не нуждется, и поствим н этом точку.

Снов недоумение. Когд нступил смерть? Где нходилсь девушк между этим временем и исчезновением из бр в центре Атлнты? И убил ли он перед тем подругу? Сумочку Уилсон ншли в ущелье. В ней не было ни нмек н нркотик. Но кк ни стрнно, никто не видел ни следов мшины Уилсон, ни ключей от нее.

Труп достлся шерифскому упрвлению округ Рбн, и об этом деле снов перестли упоминть в «Новостях».

Мужчин вырезл из гзет несколько сттей, толком не зня зчем. Вырезл, и все.

В 1999 году все повторилось. Нступил сильня жр, темпертур и темперменты нбирли высоту, две девушки однжды пошли в бр и не вернулись оттуд. Кейси Купер и Джози Андерс, несовершеннолетние и, пожлуй, не столь уж слвные жительницы Мейкон, штт Джорджия. Пить им не стоило, првд, прень, с которым встречлсь Андерс, рботл в этом бре вышиблой и утверждл, что девушки были «почти совсем трезвыми», когд усживлись в белую «хонду-сивик» Кейси Купер. Обезумевшие от горя родители говорили, что они обе достигли блестящих успехов в легкой тлетике и увезти их куд-то силой было бы трудно.

Теперь люди знервничли чуть больше, здвясь вопросом, что происходит. Дв дня спустя они получили ответ. Тело Джози Андерс было нйдено возле четырест сорок первой втомгистрли — в десяти милях от ущелья Тллул.

Шерифское упрвление округ Рбн рзвило бурную деятельность. Были оргнизовны спстельные отряды, нняты рзыскные собки, вызвн нционльня гврдия. «Атлнт джорнэл конститьюшн» отвел событию первую полосу. Стрнное исчезновение двух девушек, очень похожее н прошлогоднее. И что, собственно, происходит, когд люди пропдют без вести в ткую жру?

Мужчин зметил нечто упущенное рньше. Сущий пустяк. Мленькое предупреждение в рубрике «Письм редктору». В нем знчилось: «Чсы тикют… плнет гибнет… животные плчут… реки вопят. Неужели не слышите? Жр убивет…»

И тут он понял, почему звел льбом для нклеивния гзетных вырезок.

Кейси Купер в ущелье не ншли. Тело ее обнружили только в ноябре, во время сбор хлопк в округе Берк. Люди, рботвшие н хлопкоуборочной мшине, испытли смое сильное в жизни потрясение — посреди тысяч кров хлопковых полей лежл мертвя девушк в коротком черном плтье.

Н сей рз не было ни рздробленных костей, ни сломнных конечностей. Судебно-медицинскя экспертиз устновил, что Купер скончлсь от множественных поржений внутренних оргнов, вызвнных скорее всего сильным тепловым удром. То есть девушку бросили посреди поля еще живой.

В трех милях от мумифицировнного тел ншли пустую гллоновую бутыль из-под воды, еще в пяти милях — сумочку девушки. Интересно, что ни мшины, ни ключей от нее тк и не обнружили.

Тревог людей усилилсь, особенно после того, когд кто-то из служщих судмедэкспертизы проболтлся, что Джози Андерс тоже умерл от передозировки нркотик — роковой инъекции отпускемого по рецептм тивн. Это выглядело довольно зловеще: две пры девушек з дв год. Всех последний рз видели в бре. В обоих случях первую девушку нходили мертвой возле оживленного шоссе, вторую, судя по всему, нстигл смерть горздо более мучительня…

Шерифское упрвление округ Рбн обртилось в Бюро рсследовний Джорджии. Пресс снов оживилсь. Н первых полосх «Атлнт джорнэл конститьюшн» нчли появляться кричщие зголовки. «БРД ИЩЕТ ВОЗМОЖНОГО СЕРИЙНОГО УБИЙЦУ». Слухи носились, сттьи множились.

И мужчин прилежно вырезл их из гзет.

Теперь у него в груди нрстло ккое-то холодное чувство, и он вздргивл при кждом телефонном звонке.

Однко БРД хрнило молчние об этом деле. Рсследовние продолжется, зявляли предствители полиции штт. И это все, что могло бы скзть БРД до нчл сильной жры летом 2000 год.

Это произошло в ме. Две хорошенькие студентки из Огсты поехли н выходные в Свнну и домой уже не вернулись. Последний рз обеих видели в бре. Мшин их исчезл.

Тут уже возмутились нционльные средств мссовой информции. Испугнные избиртели устривли мрши протест. Мужчин лихордочно перебирл стопы гзет, БРД делло бессмысленные зявления в тком роде: «Н сей рз у нс нет основний предполгть нличие ккой-то связи».

Мужчин знл, что это не тк. Люди знли, что это не тк. И во вторник тридцтого мя мужчин обнружил в рубрике «Письм редктору» то же предупреждение. Слово в слово:

«Чсы тикют… плнет гибнет… животные плчут… реки вопят. Неужели не слышите? Жр убивет…»

Тело Селии Смизерс ншли у двдцть пятой втомгистрли в Уэйнсборо, в пятндцти милях от хлопкового поля, где полгод нзд обнружили мертвую Кейси Купер. Полностью одетя Селия сжимл в руке сумочку. Ни трвм, ни признков изнсиловния. Лишь темный кровоподтек н левом бедре и крсное пятнышко от укол н левой руке выше локтя. Причин смерти — передозировк отпускемого по рецептм трнквилизтор. Ативн.

Люди выходили из себя; полиция тут же ктивизировлсь. Но лучшую подругу Селии, Тмру Мкдэниелз, тк и не ншли. Однко полицейские не обыскивли хлопковые поля в округе Берк. Вместо этого они отпрвили добровольцев н илистые берег реки Свнны. «Нконец-то, — подумл мужчин, — они нчинют понимть првил игры».

Тут бы ему следовло поднять телефонную трубку и позвонить по спешно созднной прямой линии. Его сочли бы нонимным источником информции или психом считющим, что ему известно все.

Однко мужчин не притронулся к телефону. Он не знл, что скзть.

«У нс есть основния полгть, что мисс Мкдэниелз еще жив, — сообщил в вечерних „Новостях“ особый гент Мэйкл Мккормк, Мк. — Мы считем, что подозревемый похищет женщин прми, одну срзу же убивет, вторую бросет где-нибудь в безлюдной местности. В днном случе нм предствляется, что он выбрл место н берегх реки Свнны. Мы уже собрли более пятисот добровольцев для осмотр берегов. Нш цель — вернуть Тмру домой в целости и сохрнности».

А потом особый гент Мккормк выскзл порзительное откровение. Он тоже читл письм редктору, поэтому теперь обртился к втору предупреждений с призывом поговорить. Полицейские будут рды выслушть его. Будут рды помочь.

К нчлу одинндцтичсового выпуск новостей спстельные отряды прибыли н реку Свнн, и подозревемый нконец получил прозвище. Журнлисты вещтельной компнии «Фокс» окрестили его Экокиллером. Этот сумсшедший нверняк считл, что, убивя женщин, спсет плнету. Он не был Джеком Потрошителем.

Мужчине хотелось норть н них. Крикнуть, что они ничего не понимют. Но что он мог скзть? Он смотрел телег новости. Одержимо вырезл из гзет сттьи. Посетил бдение при свечх, устроенное обезумевшими родителями несчстной Тмры Мкдэниелз — девушки, которую последний рз видели в узкой черной юбке и туфлях н плтформе.

Тел н сей рз не ншли; рек Свнн редко возврщет то, что взял.

Однко двухтысячный год еще не кончился.

Июль. Темпертур превышл сорок грдусов в тени. И две сестры, Мэри Линн и Нор Рей Уоттс, поздно вечером отпрвились поесть с подругми мороженого. Обе исчезли где-то н темной петляющей дороге, ведущей к дому.

Мэри Линн ншли дв дня спустя возле трист первой втомгистрли. Темпертур в тот день приближлсь к сорок грдусм. В горле мертвой девушки окзлсь коричневя ркушк, покрытя тонкими полоскми. Ноги были испещрены стебелькми трвы и грязью.

Полиция хотел скрыть эти детли, кк и многие другие рньше. Их снов рзглсил кто-то из служщих судмедэкспертизы.

И нконец люди узнли, что было известно полиции — что предполгл мужчин — в течение прошедшего год. Почему первую девушку Экокиллер всегд оствлял у большого шоссе, где ее легко было нйти. Для чего ему вообще были нужны две девушки. Первя предствлял собой просто-нпросто реквизит, необходимое для игры орудие рзового использовния. Он был кртой. Истолкуй укзния првильно, и, возможно, нйдешь вторую девушку еще живой. Если будешь действовть быстро. Если жр не убьет ее рньше.

Н поиски отпрвились опергрупп и бригд журнлистов; особый гент Мккормк объявил в теленовостях, что, поскольку н теле Мэри Линн обнружены морскя соль, стебельки спртины и болотня улитк, он снкционировл всеохвтывющий поиск н трехстх семидесяти восьми тысячх кров соленых болот Джорджии.

«Но в кком рйоне, идиоты? — нписл мужчин в своем льбоме для вырезок. — Вы должны бы уже получше понимть этого человек. Чсы тикют!»

«У нс есть основния полгть, что Нор Рей еще жив, — объявил особый гент Мккормк, кк уже объявлял однжды. — И мы вернем ее домой».

«Не двй обещний, которых не можешь исполнить», — нписл в льбоме мужчин. Однко нконец он ошибся.

Последняя вырезк в нбитом льбоме: «27 июля 2000 год. Нор Рей Уоттс извлечен полуголой из трясины одного из соленых болот Джорджии. Восьмя жертв Экокиллер продержлсь пятьдесят шесть чсов при сорокгрдусной жре, под плящими лучми солнц, в едкой соли, потому что жевл спртину и обмзлсь зщитным слоем грязи. Теперь н гзетной фотогрфии видно, кк ее, целую и невредимую, полную жизни, вертолет береговой охрны поднимет в голубое-голубое небо».

Полицейские в конце концов поняли эту игру. В конце концов одержли верх.

Вот и последняя стрниц льбом. Ни новых вырезок, ни фотогрфий, ни рсшифровок вечерних «Новостей». Н ней мужчин вывел четким почерком всего четыре слов: «Что, если я ошибюсь?»

И подчеркнул их.

Двухтысячный год кончился. Нор Рей Уоттс выжил. И Экокиллер нпдений больше не совершл. Год з годом нступло и проходило лето. Жркие месяцы мучили добропорядочных обиттелей Джорджии немилосердным зноем и неотвязным стрхом. Но ничего не случлось.

Три год спустя «Атлнт джорнэл конститьюшн» вернулсь к той теме. В ответ н рсспросы о семи нерскрытых убийствх, о трех летних периодх прлизующего стрх особый гент Мккормк ответил: «Нше рсследовние не окончено».

Мужчин не вклеил в льбом эту сттью. Он скомкл ее и швырнул в мусорную корзину. Потом пил до глубокой ночи.

«Все позди, — говорил он себе. — Все позди, я в безопсности, это ясно кк двжды дв — четыре».

Но в глубине души сознвл, что ошибется. В ряде случев нет проблемы «если», есть только проблем «когд»…

Глв 1

Квонтико, штт Виргиния

15 чсов 39 минут. Темпертур 35 грдусов

— Господи, ну и жрищ. Кктусы не выдержли ткого зноя. Пустынные склы тоже. Уверяю тебя, именно это и произошло перед тем, кк н Земле исчезли динозвры.

Никкой рекции;

— Ты всерьез считешь, что орнжевый-это мой цвет? — снов звел рзговор сидевшя з рулем.

— «Всерьез» — это преувеличение.

— Ну, крсное тоже идет не всем.

— Верно.

— Знешь, это пекло прямо-тки убивет меня! —У Алиссы Сэмпсон, нчинющего гент ФБР, лопнуло терпение. Он подергл свой костюм семидесятых годов из полиэстер, тщетно пытясь добиться движения воздух под ним, стукнул лдонью по рулю и рздрженно вздохнул. Снружи было тридцть пять грдусов, в «букре», видимо, з сорок. Погод для костюмов из полиэстер не смя подходящя. Собственно говоря, и роль бронежилетов они выполняли не слишком хорошо. Под мышкми у Алиссы рсплывлись ярко-орнжевые пятн. Пхший нфтлином костюм в крсно-розовую клетку нчинющего гент Кимберли Куинси выглядел немногим лучше.

Улиц, где стоял мшин, был тихой. Ничего не происходило ни в бильярдной, ни в городском пссже, ни в зкусочной. Минут шл з минутой. Секунды тянулись медленно, кк скользящя по щеке Кимберли кпля пот. Нд ее головой нходилсь пристегнутя к потолку, но в любую минуту готовя к стрельбе винтовк «М-16».

— Вот о чем никогд не скжут в век диско, — проворчл Алисс. — Полиэстер не дышит. Господи, д что тм у них?

Алисс зметно нервничл. До поступления в бюро он был бухглтером в суде, и ее высоко ценили з укоренившуюся любовь ко всему нпоминющему ведомость. Дй ей компьютер, и он почувствует себя в рю. Однко тут был не укромня контор, боевое дежурство.

Теоретически уже вот-вот должн был появиться черня мшин со здоровенным, вооруженным до зубов предполгемым торговцем оружием. В мшине он мог окзться не один. Кимберли, Алиссе и еще трем нчинющим гентм следовло остновить мшину и рестовть всех, кто нходился в ней.

Руководил оперцией Фил Лехейн, бывший нью-йоркский полицейский, который имел нибольший опыт рботы н улице. Том Скуйр и Питер Винс нходились в первой блокирующей дорогу мшине, Алисс и Кимберли — во второй. Кимберли и Том, кк хорошие стрелки, были вооружены винтовкми. Н Алиссу с Питером возлглось тктическое вождение, для смозщиты у них были пистолеты.

В лучших трдициях ФБР они были не только проинструктировны и одеты для этого рест, но и прошли предврительную тренировку. Однко н репетиции Алисс споткнулсь, вылезя из мшины, и при пдении удрилсь лицом. Верхняя губ ее рспухл, в првом уголке рт темнел зсохшя кровь.

Рны Алиссы были поверхностными, однко ее донимло беспокойство.

— Сколько можно ждть, — ворчл он. — Он должен был появиться у бнк в четыре. Сейчс десять минут пятого. Небось и не выехл еще.

— Опздывют люди.

— Специльно, чтобы поигрть у нс н нервх. Рзве ты не злишься?

Кимберли нконец взглянул н пртнершу. Нервничя, Алисс стновилсь болтливой. Кимберли— немногословной и резкой. В последние дни он почти все время был ткой.

— Когд появится, тогд и появится. А теперь помолчи!

Алисс плотно сжл губы. Н миг в ее светло-голубых глзх что-то вспыхнуло. Гнев? Обид? Смятение? Трудно скзть. Кимберли был одной из женщин в упрвляемом мужчинми бюро, поэтому ее грубость кзлсь почти кощунством. Им полглось поддерживть друг друг. Женскя влсть, женскя солидрность и тому подобня дребедень.

Кимберли снов стл смотреть н улицу. Теперь он тоже злилсь. Дьявольщин. Проклятие.

Из рции н приборной доске внезпно послышлось потрескивние. Алисс, не скрывя облегчения, взял ее.

Голос Фил Лехейн звучл приглушенно, но твердо.

— Говорит мшин А. Появился объект, сдится в свой «мерседес». Мшин Б, готовы?

— Готовы.

— Мшин В, готовы?

— Готовы и рвемся в бой, — ответил Алисс.

— Н счет «три» нчинем действовть. Один, дв, три. Первя сирен оглсил ревом жркую, душную улицу, Кимберли, хотя и ждл этого звук, вздрогнул.

— Успокойся, — сухо обронил Алисс и звел мотор. Горячий воздух из вентиляции удрил им в лиц, но теперь, нстроенные тк решительно, они не обртили н это внимния. Кимберли потянулсь к винтовке. Алисс держл ногу нд педлью гз.

Сирены приближлись. Еще нет, еще нет…

— ФБР. Остновите мшину!

Голос Лехейн прогремел из мегфон в двух квртлх от них, он преследовл подозревемого, приближвшегося к их боковой улочке. Объект питл склонность к бронировнным «мерседесм» и грнтометм. Теоретически им следовло рестовть его, пок он не сел в мшину, схвтить внезпно относительно безоружного. Теоретически.

— Остновите мшину! — снов прикзл Лехейн. Однко, судя по всему, объект не собирлся подчиниться. Вместо визг тормозов Кимберли и Алисс услышли, кк взревел мотор. Ног Алиссы опустилсь ближе к педли гз.

— Проезжю мимо кинотетр, — отрывисто сообщил по рции нчинющий гент Лехейн. — Подозревемый нпрвляется к птеке. Приготовились… Вперед.

Алисс нжл н гз, и темно-синий «букр» понесся по пустой улице. Тут же слев появилось блестящее черное пятно. Алисс нжл н тормоз и рзвернул мшину тк, чтобы он встл под углом сорок пять грдусов. Одновременно спрв появился еще один «букр» и перегородил всю улицу.

Кимберли теперь полностью видел несущуюся к ним крсивую серебристую решетку мотор с горделивой эмблемой «мерседес». Он рспхнул пссжирскую дверцу, рсстегнув при этом привязной ремень, прижл приклд к плечу и прицелилсь в передний скт.

Плец ее плотно лег н спусковой крючок.

Подозревемый нконец нжл н тормоз. Колес взвизгнули. Зпхло пленой резиной. Мшин остновилсь всего в пятндцти футх от них.

— ФБР. Руки з голову!

Лехейн, зтормозивший позди «мерседес», кричл с влстной яростью. Рспхнув свою дверцу, он просунул в проем пистолет и прицелился в остновленную мшину. Держть мегфон стло нечем. Он зорл:

— Водитель, руки з голову! Протяните левую руку и опустите стекл!

Черный седн не двиглся, дверцы не рспхнулись, тонировнные стекл не опустились. Дурной знк. Кимберли перехвтил поудобнее ложу винтовки и, поведя плечми, сбросил конец привязного ремня. Ступни он держл в мшине, чтобы они не стли мишенью. Голову и плечи тоже. В хороший день нужно, чтобы преступник видел только длинный черный ствол твоей винтовки. Он пок не знл, хороший ли это день.

Н лбу Кимберли выступил кпля пот и медленно поктилсь по щеке.

— Водитель, поднимите руки, — снов прикзл Лехейн. — Левой рукой опустите все четыре стекл.

Стекло водительской дверцы нконец зскользило вниз. Под этим углом Кимберли видел только силуэт головы водителя, солнечный свет окружл ее ореолом. Кзлось, руки его подняты, кк прикзно. Он чуть ослбил пльцы, сжимвшие винтовку.

— Водитель, выньте левой рукой ключ зжигния.

Лехейн зствлял этого человек пользовться левой рукой, исходя из зкон больших чисел. Большинство людей првши, поэтому гентм нужно постоянно видеть эту руку. Потом водителю прикжут выбросить ключи в открытое окошко и открыть дверцу — все левой рукой. Дльше он получит прикз медленно вылезти из мшины, держ руки з головой. Он медленно повернется н трист шестьдесят грдусов, чтобы они видели, есть ли у него оружие. Если н нем куртк, его попросят рспхнуть ее: генты должны видеть, что под ней. Нконец он получит рспоряжение подойти к ним, держ руки н голове, повернуться, встть н колени, скрестить лодыжки и сесть н пятки. Тогд они приблизятся и рестуют подозревемого.

К сожлению, водитель, очевидно, не знл этих теорий. Руки он не опускл, но и не тянулся к ключу зжигния.

— Куинси? — протрещл голос Лехейн по рции.

— Водителя вижу, — доложил Кимберли, глядя через прицел винтовки. — Однко не могу рзглядеть, есть ли кто н пссжирском сиденье. Стекл тонировнные, темно.

— Скуйр?

Том целился в «мерседес» из мшины Б, стоявшей в двдцти футх спрв от Кимберли.

— Вроде бы… вроде бы сзди кто-то есть. Но сквозь эти стекл не рзглядишь.

— Водитель, выньте левой рукой ключ зжигния, — повторил Лехейн. Голос его теперь звучл громко, но сдержнно. Необходимо сохрнять терпение. Зствить водителя подойти, не ослбляя контроля.

Кзлось это Кимберли, или «мерседес» медленно покчивлся вверх и вниз? Внутри кто-то двиглся…

— Водитель, это ФБР! Выньте ключ зжигния!

— Черт, черт, черт! — воскликнул Алисс. По ее лицу текли струйки пот. Нполовину высунувшись из мшины, он прицелилсь из своего «Глок-40», однко првя рук зметно дрожл. Тут Кимберли зметил, что Алисс не совсем освободилсь от привязного ремня и его половин все еще опутывл ее левую руку.

— Водитель…

Левя рук водителя нконец пришл в движение. Алисс с облегчением вздохнул. И тут все пошло прхом. Кимберли первой зметил опсность.

— Ствол! Зднее сиденье, водительскя сторон…

Поп, поп, поп. По их ветровому стеклу стли рсплывться крсные пятн. Кимберли нгнулсь, выскочил из мшины и укрылсь з дверцей. Потом быстро поднялсь и открыл огонь поверх нее. Снов поп, поп, поп.

— Перезряжю винтовку! — крикнул он в рцию.

— Винс перезряжет пистолет.

— Нхожусь под сильным огнем из првой здней дверцы!

— Алисс! — окликнул Кимберли. — Прикрой нс! — Он повернулсь к пртнерше, торопливо вствляя новые птроны в мгзин, и вдруг осознл, что той не видно.

— Алисс?

Кимберли легл животом н переднее сиденье. Нчинющий гентАлисс Сэмпсон лежл н сфльте, по ее дешевому орнжевому костюму рсплывлось темно-крсное пятно.

— Агент рнен, гент рнен! — крикнул Кимберли. Опять рздлось поп, и желтиновый шрик с крской рзбился об сфльт в двух дюймх от ноги Алиссы.

— Проклятие, — простонл Алисс. — Черт, до чего же больно!

— Где винтовки? — крикнул Лехейн.

Кимберли вскинул голову, увидел, что дверцы «мерседес» теперь рспхнуты для прикрытия, и шрики с яркими крскми взрывются буквльно повсюду. Оперция явно провлилсь.

— Винтовки! — снов крикнул Лехейн.

Кимберли быстро повернулсь и выствил ствол винтовки из-з дверцы. Он лихордочно пытлсь вспомнить протокол. Их здчей по-прежнему оствлся рест. Но они нходились под сильным огнем, возможно, потеряли гент убитым. Черт. Он нчл стрелять во все движущееся возле «мерседес».

О ее дверцу рзбился шрик с крсной крской. Кимберли невольно вскрикнул и пригнулсь. Поп — и н тротуре в дюйме от ее ступней появилось желтое пятно. Черт!

Он вскочил, открыл огонь, потом снов спрятлсь з дверцу.

— Кимберли перезряжет винтовку! — крикнул он в рцию. Руки ее тк сильно дрожли от возбуждения, что ей не удлось срзу сдвинуть переключтель и пришлось передть сообщение снов. «Держись, Кимберли. Дыши!»

Им нужно снов контролировть ситуцию. Треклятые шрики никк не лезли в мгзин. «Дыши, дыши, дыши. Держись». Уголком глз он зметил ккое-то движение. «Мерседес». Черный седн со все еще рспхнутыми дверцми ехл вперед.

Кимберли схвтил рцию, бросил ее, схвтил опять и крикнул:

— Стреляйте по сктм, стреляйте по сктм!

Скуйр и Лехейн то ли услышли ее, то ли сообрзили сми, тк кк следующий выстрел збрызгл мостовую и седн неуклюже остновился в одном футе от мшины Кимберли. Подняв глз, он поймл испугнный взгляд мужчины н водительском сиденье. Он выпрыгнул из мшины, и Кимберли бросилсь из-з своей дверцы следом з ним.

Секунду спустя н ее пояснице появилось блестящее ярко-крсное пятно.

Нчинющий гент Кимберли Куинси упл и больше не поднялсь.

— Тк вот, это было упржнением в глупости, — громко объявил куртор курс Мрк Уотсон через пятндцть минут. Отрботк здержния мшины окончилсь. Пятеро нчинющих гентов вернулись зляпнными крской, измученными жрой и буквльно полумертвыми к сборной площдке н Хогнз-Элли. Теперь их удостоили чести подвергнуть суровому рзносу перед тридцтью восемью однокурсникми. — Кто нзовет первую ошибку?

— Алисс не снял привязной ремень.

— Д, он рсстегнул зжим, но не стянул ремень. Потом, когд пришло время действовть… Алисс понурил голову.

— Я слегк зпутлсь, стл высвобождться…

— Высунулсь и получил рну в плечо. Потому мы и прктикуемся. Ошибк номер дв?

— Кимберли не пришл н помощь нпрнице.

Глз Уотсон вспыхнули. Это был одн из любимых тем бывшего денверского полицейского, десять лет нзд перешедшего в бюро.

— Д, Кимберли и нпрниц. Кимберли, почему не зметил, что Алисс не снял привязной ремень?

— Зметил! — возрзил Кимберли. — Но потом «мерседес», стрельб… Все произошло очень быстро.

— Д, все произошло очень быстро. Эпитфия мертвым и неопытным. Имей в виду — нблюдть з подозревемым нужно. Помнить о своей роли нужно. Но ндо змечть и то, что происходит рядом. Твоя нпрниц что-то упустил. Это ее ошибк. Но ты ничего не скзл ей, и это твоя ошибк. Потом он получил рну, ты остлсь одн, и эт ошибк все усугубляется. Мло того, почему ты оствил ее лежть н тротуре?

— Лехейн требовл огневой поддержки…

— Ты бросил нпрницу н произвол судьбы! Будь он просто рнен, ее бы тут же непременно убили! Не могл втщить ее в мшину?

Кимберли открыл рот и зкрыл. У нее возникло злобное, эгоистичное желние, чтобы Алисс все-тки см позботилсь о себе, и он перестл учствовть в этом споре.

— Третья ошибк? — твердо спросил Уотсон.

— Они не держли под прицелом «мерседес», — подл голос другой сокурсник.

— Совершенно верно. Вы остновили мшину подозревемого, но не держли ее под прицелом. — Инспектор обртил: взгляд к Лехейну. — Что нужно было предпринять, кк только дел приняли нежелтельный оборот?

Лехейн смущенно поежился. Коснулся воротник слишком большого коричневого спортивного костюм с ярко-крсными и желтыми пятнми н левом плече. Мркеры [1], из которых стреляли н этих учениях ктеры — и тк нзывемые преступники, — пчкли все, что возможно, поэтому они одевлись в обноски. Кроме того, при попднии шрики причиняли весьм ощутимую боль, поэтому Лехейн бережно прижимл левую руку к телу. Официльно курснты Акдемии ФБР пользовлись не мркерми, нстоящим оружием с холостыми птронми. Объяснялось это тем, что их нужно нучить обрщться с ним. Точно тк же официльно все ндевли бронежилеты, чтобы привыкть к их тяжести. Н словх все было змечтельно, только вот почему ктеры не стреляли холостыми?

У курснтов имелись н этот счет свои теории. Пятн крски делли попдние еще более неприятным. И боль зпоминлсь ндолго. Кк сухо зметил Стивен, психолог с их курс, эти учения со стрельбой н Хогнз-Элли предствляли собой, по сути дел, клссическую шоковую терпию в совершенно новом мсштбе.

— Прострелить скты, — ответил Лехейн.

— Д, по крйней мере Кимберли в конце концов об этом подумл. Что приводит нс к серьезнейшей ошибке дня.

Взгляд Уотсон обртился к Кимберли; встретив его, он понял, что он ознчет, и вздернул подбородок.

— Он вылезл из мшины и остлсь без прикрытия, — Скзл первый курснт.

— Оствил в мшине оружие.

— Погнлсь з подозревемым, не прострелив скты «мерседес».

— Перестл обеспечивть огневое прикрытие…

—Окзлсь убит…

— Видимо, зхотел присоединиться к нпрнице.

Смех. Кимберли бросил н втор последней реплики уничтожющий взгляд. Здоровенный бывший морской пехотинец Свистун — он постоянно дышл с присвистом — улыбнулся в ответ. Нкнуне серьезнейшую ошибку дня совершил он — при огрблении бнк стрелял в грбителя, попл в кссир.

— Я слегк рстерялсь, — признлсь Кимберли.

— Был убит, — попрвил инспектор непререкемым тоном.

— Всего лишь прлизовн!

З эти слов он удостоилсь еще одного взгляд, нсмешливого.

— Сперв лиши мшину возможности двигться. Возьми положение под контроль. Потом нчинй преследовние.

— Он скрылся бы…

— Но остлсь бы мшин, предствляющя собой улику, остлись бы соучстники, способные вывести н его след, и глвное, остлсь бы жив см. Синиц в рукх, Кимберля, синиц в рукх. — Бросив н нее последний суровый взгляд Уотсон обртился к остльным курснтм. — Зпомните, ребят, в острых ситуциях нужно сохрнять спокойствие. Придеть полгться н полученные знния и бесконечные тренировки, которые мы проводим. Хогнз-Элли учит вс принимть верные решения. Делть рисковнный выстрел во время огрбления бнк — решение ошибочное. — Взгляд н Свистун. — И покидть прикрытие своей мшины и своих товрищей, чтобы преследовть одного подозревемого, тоже ошибочное.

Снов взгляд н Кимберли. Будто он нуждлсь в нем.

— Помните, чему вс учили. Проявляйте нходчивости. Сохрняйте смооблдние. Тогд остнетесь в живых. — Уотсон взглянул н чсы и хлопнул в лдоши. — Все, ребят, пять чсов, зкругляемся. Рди Бог, смойте всю эту крску. И смотрите пейте в ткую жру побольше воды.

Глв 2

Квонтико, штт Виргиния

17 чсов 22 минуты. Темпертур 34 грдус

Двдцть минут спустя Кимберли стоял в блженном одиночестве в своей мленькой спльне в Вшингтон-Холле. Во время сегодняшнего рзнос он боялсь рзрыдться. Теперь Кимберли осознл, что н девятой неделе шестндцтинедельной учебной прогрммы он тк устл от всего, что ей не до слез. Стоя совершенно рздетой посреди крохотной спльни, Кимберли рссмтривл в большом, во весь рост, зеркле свое отржение и откзывлсь верить собственным глзм.

Спрв доносился шум струящейся воды — Люси, ее соседк по комнте, только что вернувшяся со спортплощдки, принимл душ в внной, которой они пользовлись вместе с двумя другими однокурсницми. З ее спиной рздвлись пушечные выстрелы и время от времени рзрывы снрядов. Знятия в Акдемии ФБР и в Нционльной кдемии н сегодня прекртились, но Квонтико оствлся шумным местом. Морские пехотинцы вели стрельбы совсем рядом. Упрвление по борьбе с нркотикми проводило рзличные учения. Пожлуй, в любое время н рскинувшихся трехстх —восьмидесяти пяти крх[2] кто-то из чего-то стрелял.

Кимберли приехл сюд в ме; выйдя из втобус, вдохнул смесь зпхов порохового дым и свежестриженых гзонов и подумл, что ничего более приятного не ощущл. Акдемия покзлсь ей крсивой, хотя н удивление непримечтельной. Ансмбль из триндцти больших здний, построенных из бежевого кирпич, походил н любое учреждение семидесятых годов — нпример, местный колледж или дминистртивный центр. Здния весьм обыкновенные.

Внутри тоже не было ничего особенного. Прочное сине-серое ковровое покрытие тянулось нсколько хвтет глз. Стены окршены в светло-желтый цвет. Скудня обстновк отличлсь функционльностью — невысокие орнжевые шезлонги, короткие дубовые столы. Акдемия официльно открылсь в семьдесят втором году, и, кк пошучивли, убрнство ее с тех пор почти не изменилось.

Однко в целом комплекс выглядел респектбельным. Джефферсон-Холл, где рзместились прибывшие, рсполгл к себе крсивой деревянной отделкой и стеклянным портиком — превосходным местом для пикников под крышей. Больше десятк длинных коридоров, зстекленных дымчтым стеклом, соединяли все здния между собой, и кзлось, что идешь по буйному зеленому сду, не остешься в помещении. Рдовли взгляд выложенные кмнем-плитняком внутренние дворики с цветущими деревьями и железными скмейкми. В солнечные дни курснты могли бы згонять в клсс сурков, кроликов и белок, когд животные бегли по бугристым лужйкм. В сумеркх н опушке лес мерцли янтрные глз оленей, лис и енотов, они смотрели н здния с тким же любопытством, кк курснты н них. Однжды, н третьей неделе знятий, Кимберли, идя по коридору, повернул голову, чтобы полюбовться кизилом в белом цвету, кк вдруг среди ветвей появилсь толстя черня змея и спустилсь в птио.

Хорошо, что он не звопил. Но один из ее сокурсников, в прошлом морской пехотинец, звопил. От неожиднности, смущенно объяснял он. Честное слово, от неожиднности.

Рзумеется, потом все они издли по одному-дв вопля, чтобы не рзочровывть преподвтелей.

Кимберли вновь сосредоточил внимние н большом зеркле и отржвшихся в нем трвмх н теле. Првое плечо было темно-фиолетовым. Левое бедро — желто-зеленым. Грудную клетку покрывли кровоподтеки, голени были иссиня-черными, првя сторон лиц — после вчершних стрельб из дробовик — выглядел тк, словно по ней колотили молотком для отбивния мяс. Кимберли повернулсь и взглянул н свежий синяк, появившийся н пояснице. Он будет хорошо сочетться с громдным крсным следом ожог н првом бедре сзди.

Девять недель нзд вес ее при росте пять футов три дюйм соствлял сто пятндцть фунтов мышц и сухожилий. Кимберли с детств увлеклсь спортом, был выносливой, подтянутой и знимлсь физподготовкой игрючи. Имея з плечми степень мгистр криминологии, прктику в стрельбе с двендцти лет общение с гентми ФБР — глвным обрзом с отцом — всю жизнь, он вошл в широкие стеклянные двери кдемии широким хозяйским шгом. Кимберли Куинси здесь и помнит одинндцтое сентября. Бросйте оружие, все злодеи, и прячьтесь.

Это было девять недель нзд. Теперь же…

Он явно терял очень нужный вес. Под глзми темнели круги, щеки ввлились, ноги кзлись слишком тонкими, плечи слегк ссутулились, кк у женщины, которую чсто поколчивют. И ногти были неровно обкусны.

Измотння Кимберли едв походил н сму себя. Телесные трвмы были под стть душевным. Ей было противно видеть свое тело. Но он не могл отвернуться.

Из внны послышлись скрип и лязг: Люси перекрыл воду. Сейчс он выйдет.

Кимберли протянул руку к зерклу и обвел пльцми отржение посиневшего плеч. Стекло под их кончикми был прохлдным, твердым.

И вдруг ей вспомнилось то, о чем он не думл шесть лет. Мть, Элизбет Куинси. Слегк вьющиеся темно-кштновые волосы, тонкие, птрицинские черты лиц, ее любимя шелковя блузк цвет слоновой кости.

«Кимберли, я очень хочу, чтобы ты был счстлив. Господи, если б только ты не был вся в отц…»

Пльцы Кимберли оствлись н стекле, но он зкрыл глз, ибо кое-что дже спустя столько лет оствлось для нее невыносимым.

Еще один звук из внной: Люси здергивет знвеску. Кимберли открыл глз, быстро подошл к своей кровти и взял лежвшую н ней одежду. Руки ее дрожли, плечо ныло.

Он ндел синие спортивные шорты и форменную светло-голубую мйку.

Шесть чсов. Ее однокурсники пойдут н ужин. Кимберли отпрвилсь н спортплощдку.

Кимберли приехл в кдемию н третьей неделе мя членом КНА 03-05, то есть курс нчинющих гентов, приступившего к знятиям в ме 2003 год.

Кк и большинство сокурсников, Кимберли мечтл стть гентом ФБР почти всю жизнь. Скзть, что он обрдовлсь зчислению, мло. В кдемию принимли всего шесть процентов подвших зявления — конкурс был больше, чем в Грврде, — и Кимберли чувствовл себя взблмошной, блгоговейной, возбужденной, ошеломленной, нервозной, испугнной и порженной попеременно. Целые сутки он ни с кем не делилсь этой новостью. Это был ее особый секрет. После стольких лет учебы, тренировок, стрний и стремлений…

Кимберли взял извещение о приеме, пошл в Центрльный прк и сидел тм, глядя с глупой улыбкой н гуляющих ньюйоркцев.

Н другой день он позвонил отцу. Тот скзл: «Кимберли, это змечтельно» — негромким сдержнным голосом, и он ни с того, ни с сего злепетл: «Мне ничего не нужно. Я вполне готов ехть. Прво, у меня все прекрсно».

Отец приглсил ее поужинть с ним и его пртнершей Рейни Коннер. Кимберли откзлсь. Вместо этого он укоротил длинные белокурые волосы и остригл ногти. Потом дв чс ехл в мшине до Арлингтонского нционльного клдбищ и молч сидел тм среди моря белых крестов.

Клдбище всегд пхло кк свежескошенный гзон, было зеленым, солнечным, веселым. Кроме Кимберли, это мло кто знл.

Приезд в кдемию три недели спустя очень походил н прибытие в летний лгерь. Всех нчинющих гентов собрли в Джефферсон-Холле, инспекторы громко выкликли фмилии и черкли в спискх, новички сжимли дорожные сумки и притворялись спокойными и невозмутимыми.

Кимберли выдли комплект тонкого белого постельного белья и орнжевое одеяло. Кроме того, он получил одно строе тулетное полотенце и столь же строе посудное. Ей скзли, что нчинющие генты сми зпрвляют кровти, когд пондобятся свежие простыни, нужно собрть стрые и пойти в пункт обмен белья. Потом дли спрвочник курснт с подробным изложением всевозможных првил, упрвляющих жизнью кдемии. В нем было двдцть четыре стрницы.

В грнизонном мгзине Кимберли купил в отделе уцененных товров з трист двдцть пять доллров форму нчинющего гент — коричневые брюки, коричневый ремень и темно-синюю трикотжную тенниску с логотипом Акдемии ФБР слев н груди. Кк и ее сокурсники, Кимберли приобрел официльный ремешок кдемии, н котором носил крточку-идентификтор.

Он узнл, что идентификтор вжен. Во-первых, если курснты постоянно носили его, их не рестовывли и не выдворяли с территории. Во-вторых, он двл прво бесплтно поесть в кфетерии.

Нчинющим гентм полглось носить форму по будням с восьми утр до половины пятого. После этого все чудесным обрзом снов преврщлись в простых смертных и потому переодевлись в повседневную одежду — сндлии, шорты, топы, фуфйки-безруквки. В конце концов, это кдемия.

Иметь пистолеты н территории кдемии не рзрешлось. Кимберли сдл свой «глок-40» в оружейную клдовую. Взмен получил то, что нчинющие генты любовно нзывли «пугч» или «крсня игрушк» — крсный плстиковый пистолет примерно той же величины и того же вес, что и «глок». Курснтм полглось носить «пугч» постоянно вместе с поддельными нручникми. Теоретически это помогло им привыкть к ношению оружия.

Кимберли презирл «крсную игрушку». Ей хотелось получить обртно свой «глок». А вот бухглтеры, юристы и психологи с ее курс, никогд не имевшие дел с оружием, любили эти штуки. Можно было стряхивть их с ремня, ронять в коридоре, сдиться н них без риск выстрелить в зд себе или кому-то еще. Однжды Джин Ивз тк неистово жестикулировл, что удром отбросил свою «крсную игрушку» н середину комнты, где он угодил в голову другому курснту. Хорошо, что в первые недели курснты не были вооружены.

И все же Кимберли хотелось получить обртно свой «глок».

Нгруженные постельным бельем, формой, игрушечными пистолетми, нчинющие генты вернулись в спльни знкомиться с соседями по комнте. Все нчинли жить в Медисон и Вшингтон-Холле, двое жильцов в комнте, н две комнты вння. Комнты были мленькими, но функционльными — две койки, дв мленьких дубовых письменных стол, одн большя книжня полк. В кждой внной, выкршенной в ярко-синий цвет по причинм, известным только уборщикм, имелись мленькя рковин и душ. Внны не было. Н четвертой неделе, когд все покрытые синякми тел жждли долгого отмокния в горячей воде, несколько курснтов сняли номер в отелях соседнего Стффорд только рди внн.

Вместе с Кимберли поселилсь тридцтишестилетняя Люси Доберз, в прошлом судебный двокт и влделиц особняк в Бостоне. Оглядев в первый день их спртнское жилище, он зстонл: «Господи, что я нделл?»

У Кимберли в конце того дня создлось отчетливое впечтление, что Люси пошл бы н убийство рди бокл хорошего шрдонне. Кроме того, он очень тосковл по пятилетнему сыну.

Рдовло — особенно тех нчинющих гентов, которые не очень уживлись с соседями, предположим с Кимберли, — что где-то н двендцтой неделе курснты могли получть отдельные комнты в «Хилтоне» — Джефферсон-Холле. Комнты были тм не только чуть больше, но и с отдельными внными. Сущий рй.

Если только протянешь двендцть недель.

Трое сокурсников Кимберли уже не протянули.

Теоретически Акдемия ФБР откзлсь от прежних рмейских методов обрщения с новобрнцми и перешл к более мягкой, легкой прогрмме. Поняв, кк дорого привлекть хороших гентов, бюро теперь рссмтривло кдемию кк последнюю ступень обучения для отобрнных людей, не кк последнюю возможность отсеять слбых.

Это теоретически. В действительности испытния нчлись с первой недели. Можешь пробежть две мили меньше чем з шестндцть минут? Можешь отжться з минуту пятьдесят рз? Можешь шестьдесят рз присесть? Встречную эстфету приходилось зкнчивть з двдцть четыре секунды, по пятидесятифутовому кнту следовло взбирться з сорок пять секунд. Нчинющие генты бегли, тренировлись, проходили тест н ожирение и стрлись устрнить свои личные недосттки — будь то встречня эстфет, лзнье по кнту, пятьдесят отжимний, — чтобы пройти три цикл тестов н пригодность.

Потом нчлсь кдемическя прогрмм — знятия по должностным преступлениям, гржднским првм, соствлению психологического портрет, контррзведке, оргнизовнной преступности и торговле нркотикми; по тктике рестов, мневрировнию н мшине, внедрению в преступную среду и компьютерм; лекции по криминологии, юридическому прву, рботе экспертизы, этике и истории ФБР. Кое-что было интересным, кое-что знудным, и по всем предметм в течение шестндцтинедельного курс трижды проводились испытния. Притом не обычные школьные тесты — выполнять здния требовлось минимум н восемьдесят пять процентов. Если меньше, ты провливлся. В случе одного провл получл возможность повторного тест. В случв двух тебя рециркулировли — переводили н курс последующего нбор.

Слово «рециркуляция» звучло совершенно безобидно. Здесь, кк в некоторых компьютерных спортивных прогрммх, не было победителей и побежденных, тебя просто рециркулировли.

Рециркуляция. Нчинющие генты боялись ее, стршились, видели в кошмрных снх. Это зловещее слово произносилось в коридорх шепотом. Тйный ужс перед ней зствлял их тренировться усерднее морских пехотинцев дже теперь, н девятой неделе; курснты спли все меньше и меньше, их подгоняли все больше и больше, упржнения стновились труднее, требовния выше, и кждый день кому-то предстояло получть обвинение в серьезнейшей ошибке дня…

Кроме физической подготовки и кдемических знятий нчинющие генты тренировлись в стрельбе. Кимберли полгл, что тут у нее все пойдет кк по мслу. Он в течение десяти лет брл уроки стрельбы из «глок», привыкл обрщться с пистолетми, был отличным стрелком.

Но огневя подготовк не огрничивлсь стрельбой стоя по бумжным мишеням. Курснты учились ткже стрелять сидя — словно внезпно зстигнутые преступником з письменным столом. Помимо того были тренировки в беге, ползнии, ночной стрельбе, сложные ритулы, когд курснты снчл ползли, зтем поднимлись и бежли, ложились, снов бежли, потом остнвливлись и стреляли. Првой рукой, Левой рукой. Перезряжли, перезряжли и перезряжли оружие.

И стреляли не только из пистолетов.

Кимберли познкомилсь с винтовкой «М-16», выпустил больше тысячи птронов из дробовик «ремингтон» модели 870 с ткой отдчей, что приклд едв не стесл ей првую щеку и не сломл плечо. Потом выпустил больше сотни пуль из втомт «хеклер-и-кох» — првд, это походило н рзвлечение.

Теперь они проводили знятия н Хогнз-Элли, действовли по сложным сценриям, где только ктеры знли, что произойдет в следующую минуту. Обычные тревожные сны Кимберли — что он вышл из дом голой, что внезпно окзлсь в клссе и выполняет контрольную рботу без подготовки — рньше были черно-белыми. После Хогнз-Элли они приобрели яркие, режущие глз цвет. Ей снились ярко-крсные клссы, горчично-желтые улицы. Контрольные здния,. зляпнные фиолетовым и зеленым. И бег, бег, бег по бесконечным туннелям, взрывющимся орнжевым, крсным, фиолетовым, желтым, зеленым и черным.

Иногд он просыплсь по ночм, подвляя устлые стоны. Иногд лежл с пульсирующей болью в плече. Иногд чувствовл, что Люси тоже не спит. В ткие ночи они не рзговривли. Лежли в темноте, не мешя друг другу стрдть.

В шесть утр поднимлись, и все нчинлось снов.

Прошло девять недель, остлось семь. Не выкзывй слбости. Не щди себя. Крепись.

Кимберли отчянно хотел добиться своего. Он был сильной Кимберли с холодными голубыми глзми, кк у отц. Был умной Кимберли, ствшей в двдцть один год бклвром психологии и в двдцть дв мгистром криминологии. Был целеустремленной Кимберли, твердо нстроенной рдовться жизни дже после того, что произошло с ее сестрой и мтерью.

Он был скндльно известной Кимберли, смой млдшей н курсе, и о ней все шептлись в коридорх. «Знешь, кто ее отец, тк ведь? Кк жль ее семью. Я слышл, убийц чуть не прикончил и ее. Он хлднокровно зстрелил его…»

Сокурсники Кимберли делли много зписей н ожидемых с нетерпением знятиях по соствлению психологического портрет. Он ничего не зписывл.

Кимберли спустилсь н первый этж. Увидел в коридоре группу болтющих и смеющихся людей в зеленых рубшкх — курснты Нционльной кдемии зкончили знятия и нверняк шли в столовую выпить холодного пив. Зтем появились синие рубшки, бурно рзговривющие о чем-то. Нчинющие генты тоже зкончили знятия и теперь спешили в кфетерии перекусить, перед тем кк зсесть з книги, отпрвиться н спортплощдку или в спортзл. Может быть, они нствляли друг друг: бывшие юристы в зконх, бывшие морские пехотинцы в огневой подготовке. Нчинющие генты всегд были готовы помочь один другому. Если позволять им.

Кимберли вышл нружу. Жр обрушилсь н нее словно удр. Он пошл кртчйшим путем к слегк зтененной деревьями спортплощдке и нчл бегть.

Боль, Стрдние, Мук! — глсили тблички н деревьях у беговой дорожки. — Принимй это. Люби это!

— Принимю, люблю, — выдыхл Кимберли.

Ее измученное тело протестовло. Грудь сдвливло болью. Он продолжл бег. «Когд все вокруг рухнуло, продолжй двигться. Выноси одну ногу вперед другой. Новя боль нлгется н струю».

Кимберли хорошо знл этот урок. Усвоил его шесть лет нзд, когд ее сестр был мертв, мть убит, и он стоял в номере отеля в Портленде, штт Орегон, дуло пистолет было прижто к ее лбу словно губы любовник в поцелуе.

Глв 3

Фредериксберг, штт Виргиния

18 чсов 45 минут. Темпертур 33 грдус

Едв двдцтилетняя Тин Крэн вышл з дверь своей удушливо-жркой квртиры, ззвонил телефон. Он вернулсь н кухню и ответил рздрженным «лло», утиря пот с зтылк. Господи, до чего ж невыносимя жр! Уровень влжности поднялся в воскресенье и не собирлся опускться. Тин только что принял душ, но ее зеленое плтье без руквов уже липло к телу, по груди струился пот.

Полчс нзд они с Бетси, соседкой по комнте, решили отпрвиться куд угодно, только бы уйти отсюд. Бетси пошл к мшине. Тин дошл до двери, и вот н тебе.

Н другом конце провод был мть. Тин поморщилсь словно от боли.

— Привет, м, — скзл он с делнным оживлением. — Кк дел?

Взгляд ее обртился к двери. Хоть бы Бетси вернулсь, он могл бы жестом покзть подруге, что ей нужн еще минут. Увы, т не возврщлсь. Тин беспокойно постукивл ногой об пол и рдовлсь, что мть з тысячу миль, в Миннесоте, и не видит виновтого выржения ее лиц.

— Собственно, я уже выходил. Д, вторник. М, рзные только чсовые пояс, не дни.

Это вызвло резкий упрек. Тин взял с кухонного стол слфетку и провел ею по лбу, слфетк тут же промокл, и он рздрженно тряхнул головой. Провел пльцми по верхней губе.

— Смо собой, звтр у меня знятия. Мы не собирлись нпивться до одури, м.

Вообще Тин редко пил что-то крепче чя со льдом. Но мть ей не верил. Тин уехл в колледж — черт возьми! — и мть сочл, что он выбрл жизнь в грехе. В студенческих городкх пьянствуют, знете ли. И блудят.

— М, я не зню, куд поедем. Только… отсюд. Н этой неделе тут… кк будто тысяч грдусов. Ндо нйти ккое-нибудь место с кондиционером, пок мы не смовосплменились.

Просто необходимо, Господи!

Мть збеспокоилсь. Тин подняли руку, пытясь оборвть тирду до того, кк он нчнется.

— Нет, это не в буквльном смысле. Прво же, м, у меня все хорошо. Только жрко. Я потерплю жру. Но знятия н летних курсх идут отлично. Рбот змечтельня…

Голос мтери стл резче.

— Я рботю всего двдцть чсов в неделю. Конечно, сосредоточен н знятиях. Честное слово, все хорошо. Клянусь.

Последнее слово прозвучло слишком громко. Тин снов поморщилсь. Что это с мтерями и их внутренними рдрми? Не нужно было возврщться к телефону. Он взял другую слфетку и промокнул все лицо. Теперь Тин не знл, потеет ли только от жры или и от нервозности.

— Нет, я ни с кем не встречюсь. — Это было првдой. — Мы рсстлись, м. В прошлом месяце. Я говорил тебе. Вроде бы.

— Нет, я не чхну. Я молодя, переживу.

Во всяком случе, тк говорили ей Бетси, Вивьеи и Крен.

— М…

Он не могл вствить ни слов.

— М…

Мть продолжл громко говорить. Мужчины порочны. Тебе рно с ними встречться. Сейчс нужно думть об учебе. И, конечно, о своей семье. Нужно всегд помнить о своих корнях.

— М…

Голос мтери поднимлся крещендо. Почему не едешь домой? Ты редко бывешь дом. Ты что, стыдишься меня? Знешь ли, нет ничего плохого в том, чтобы рботть секретршей. Не все девушки получют чудесную возможность уезжть в колледж…

— М! Послушй, мне ндо бежть.

Молчние. Он не знл, кк быть. Молчние мтери было хуже нотций.

— Бетси ждет в мшине, — попытлсь нйти выход Тин. — Но я люблю тебя, м. Позвоню звтр вечером. Обещю.

Обе понимли, что не позвонит.

— Ну лдно, в крйнем случе позвоню в выходные.

Это больше походило н првду. Н другом конце провод мть вздохнул. Может быть, он успокоилсь. Может, все еще терзется. С ней никогд не поймешь. Отец Тины ушел из семьи, когд ей было три год. Мть с тех пор зрбтывл н жизнь см. Д, был влстной, беспокойной, подчс деспотичной, но трудилсь, не щдя себя, чтобы отпрвить единственную дочь в колледж.

Он чрезмерно стрдл, чрезмерно рботл, чрезмерно любил. И Тин очень хорошо знл, что мтери этого кзлось недостточно.

Тин прижл трубку плотнее к влжному уху. Н миг у нее возникло искушение скзть. Но мть вздохнул снов, и этот миг прошел.

— Я люблю тебя, — проговорил Тин более мягко, чем хотел. — Мне ндо бежть. Позвоню в ближйшее время. Пок.

Тин положил трубку, схвтил большую брезентовую сумку и нпрвилсь к двери. Бетси сидел в своем змечтельном мленьком «сбе» с откидным верхом, и лицо ее тоже блестело от пот. Он бросил н Тину вопросительный взгляд.

— М, — объяснил Тин и поствил сумку н зднее сиденье.

— А. Ты не…

— Нет пок.

— Трусих.

— И не говори.

Не открыв пссжирскую дверцу. Тин перекинул через нее ноги и соскользнул н мягкое бежевое кожное сиденье. Здрл длинные ноги в сндлиях н нелепо толстой пробковой подошве. Н ногтях был розовый педикюр, н верхней поверхности ступни мленькя крсня нколк в вид божьей коровки, о которой мть еще не знл.

— Помоги мне, я тю, — томно скзл Тин подруге и, провел тыльной стороной лдони по лбу.

Бетси нконец улыбнулсь и тронул мшину с мест.

— Говорят, звтр будет еще жрче. К пятнице, видимо, темпертур дойдет до сорок.

— Господи, убей меня сейчс.

Тин выпрямилсь, зстенчиво потрогл узел, в который были собрны ее густые белокурые волосы, и зстегнул привязной ремень. Полный порядок. Несмотря н беззботный тон, выржение лиц ее было безрдостным, из голубых глз исчез свет, сменившийся четырехнедельным беспокойством.

— Выше голову. Тин, — улыбнулсь Бетси. — Все будет в порядке.

Тин повернулсь, взял Бетси з руку.

— Мы друзья? — негромко спросил он. Бетси кивнул.

— Н всю жизнь.

* * *

Этот зкт кзлся мужчине одним из смых крсивых зрелищ н свете. Небо н зпде полыхло оттенкми янтрного, розового и персикового; угсющее солнце освещло горизонт. Н белых кучевых облкх эти крски кзлись мзкми художник, берущего с плитры золотистый, пурпурный, фиолетовый и нконец черный цвет.

Зкты нрвились ему всегд. Он помнил, кк мть выводил его и брт н переднюю вернду строй лчуги кждый вечер после ужин. Опирясь н перил, они смотрели, кк солнце опускется з цепь длеких гор. Никто не произносил ни слов. Они нучились почтительно молчть в рннем возрсте.

Эт минут приндлежл мтери и был чем-то вроде религиозного ритул. Он стоял одн в зпдном углу вернды, глядя, кк скрывется солнце, и морщины н ее лице рзглживлись. Губы изгиблись в легкой улыбке. Плечи рсслблялись. Когд солнце уходило з горизонт, мть глубоко вздыхл.

Кк только эт минут кончлсь, плечи мтери нпряглись, морщины углублялись, и кзлось, он стрел н десять лет. Мть вел их в дом и возврщлсь к повседневным делм. Они с бртом всеми силми помогли ей и стрлись кк можно меньше шуметь.

Только ств почти взрослым, мужчин здумлся о тех минутх, приндлежвших мтери. Почему мть рсслблялсь, лишь когд солнце зходило, возвещя о конце дня? Что это говорило о ее жизни? Почему он кзлсь счстливой только в те мгновения, когд мерк дневной свет?

Мть ушл из жизни, и он не успел здть ей эти вопросы. Кое-что, считл он, происходит к лучшему.

Мужчин опять вошел в номер отеля. Он зплтил з эту ночь, но собирлся покинуть его в ближйшие полчс. Скучть по отелю он не будет. Он не любил бетонных здний и стндртных комнт с одним окном. Это мертвенные мест, современные вринты склепов, и то, что мерикнцы готовы плтить з сон в этих дешевых гробх, поржло его.

Иногд его тревожило, не проникет ли фльшь тких комнт — с их претензией н уют, мебелью из древесностружечных плит и синтетическими коврми — ему в кровь и не проснется ли он однжды утром, мечтя о биг-мке.

Эт мысль испугл его; он с трудом перевел дыхние. Несвежий воздух пропх изоляцией из стеклоткни и плстиковыми фикусми. Мужчин сильно потер виски и понял, что нужно скорее уходить.

Одежду он положил в дорожную сумку. Оствлось проверить лишь одну вещь.

Обмотв руку полотенцем, взятым из внной, сунул ее под кровть и вытщил плоский чемоднчик, совершенно обычный с виду. В тких чемоднчикх носят бумги, порттивные клькуляторы и прочие электронные приспособления. Однко здесь нходилось нечто другое.

В чемоднчике лежло стреляющее дротикми рзобрнное ружье, собрть которое не соствляло труд. Мужчин полез в крмн под крышкой, вынул метллическую коробку и сосчитл лежвшие в ней дротики. Н острие кждого из дюжины дротиков было ннесено пятьсот пятьдесят миллигрммов кетмин. Он обрботл дротики сегодня утром.

Вернув н место коробку, мужчин достл дв рулон плотной клейкой ленты и бумжный пкет с гвоздями. Кроме них в чемоднчике лежл стекляння бутылочк с хлорлгидртом. Этим сндобьем, придющим сил, к счстью, ни рзу не приходилось пользовться. Рядом с бутылочкой нходилсь плотно зкупорення бутылк из-под воды, которую он извлек из холодильник мини-бр четверть чс нзд. Снружи он покрылсь льдом, блгодря чему содержимое оствлось холодным — тивн не кристллизовлся.

Мужчин потрогл бутылку. Ледяня. Отлично. Он впервые применял эту систему и немного нервничл. Однко плстиковя бутылк, нверное, выполнит свое нзнчение. Ткие продются в мгзинх «Уол-Мрт» по четыре доллр девяносто девять центов.

Мужчин глубоко вздохнул и попытлся вспомнить, нужно ли что-нибудь еще. Времени прошло много. Д, он явно нервничл. У него происходило что-то стрнное с пмятью: двние события предствлялись ясными кк день, то, что происходило совсем недвно, стновилось тумнным, призрчным.

Приехв вчер, он помнил то, что было три год нзд, в ярких, крсочных детлях. Утром, однко, воспоминния нчли тускнеть. Он опслся, что, если здержится здесь ндолго, совсем утртит их. Они исчезнут в черной пустоте вместе с другими, невозврщющимися мыслями, и придется снов сидеть в нетерпении, беспомощно дожидясь, чтобы хоть что-то всплыло н поверхность.

* * *

Крекер. Соленья. И вод. Несколько гллоновых бутылей.

Д, верно, все это в фургоне. Он сделл покупки вчер, тоже в «Уол-Мрте» или в «Кей-Мрте» — вот-вот, уйди эт подробность из пмяти, провлись в бездну, что тогд? Вчер он купил все эти штуки. Припсы. В кком-то очень большом мгзине. Д не все ли рвно, в кком? Зплтил нличными, тк ведь? И сжег чек?

Конечно же, сжег. Хоть пмять и шутит с ним шутки, это не опрвдывет глупости. Тут отец всегд был непреклонен. Миром првят тупые остолопы, думющие не головой, здницей. Его сыновья должны быть не ткими. «Будьте сильными, смелыми, принимйте нкзние по-мужски».

Мужчин звершил осмотр. Подумл снов об огне, о жрких языкх плмени, но было еще рно, и он оствил эту мысль, отпрвил ее в пустоту, хотя знл, что он тм не остнется. Дорожня сумк и чемоднчик здесь. Припсы в фургоне. Номер уже протерт водой с нштырным спиртом. Отпечтков пльцев не остлось.

Отлично.

Остлось взять одну вещь, стоящую в углу комнты, н этом отвртительном искусственном ковре. Мленький прямоугольный квриум, звернутый в его собственную пожелтевшую простыню.

Мужчин нкинул н плечо ремень дорожной сумки и ремень чемоднчик. Зтем поднял двумя рукми тяжелый стеклянный квриум. Простыня нчл съезжть. Из желтой глубины послышлся зловещий перестук.

— Ш-ш, — негромко прошипел он. — Еще рно, милочк, еще рно.

Мужчин вышел широким шгом в кровво-крсные (подожженные) сумерки, в удушливую, гнетущую жру. Мозг его ожил. В пмяти всплыли новые видения. Черные юбки, высокие кблуки, белокурые волосы, голубые глз, крсня блузк, связнные руки, длинные ноги, острые ногти, сверкющие белые зубы.

Положив вещи в фургон, он сел з руль. В последнюю минуту нендежня пмять срботл, и мужчин похлопл до нгрудному крмну. Д, у него есть крточк-идентификтор. Он достл ее и осмотрел нпоследок. Н передней стороне плстикового прямоугольник белыми буквми н синем фоне было нписно «Визитер».

Он перевернул крточку. Н оборотной стороне, более интересной, было нписно «собственность ФБР».

Мужчин пристегнул крточку к воротнику. Солнце зшло, небо стло из крсного фиолетовым, потом черным.

— Чсы тикют, — негромко произнес мужчин и звел мотор.

Глв 4

Стффорд, штт Виргиния

21 чс 34 минуты. Темпертур 32 грдус

— В чем дело, милый? Ты чем-то обеспокоен?

— Не могу выносить эту жру.

— Стрнно слышть ткое от жителя Атлнты.

— Я все собирюсь уехть оттуд.

Крепкотеля рыжеволося Дженни с огрубелым лицом, но неподдельно добрыми глзми здумчиво посмотрел н него сквозь голубовтую дымку прокуренного шумного бр.

— Мк, ты двно живешь в Джорджии? — спросил он.

— С тех пор, кк был светом очей отц.

Дженни улыбнулсь, згсил сигрету в стеклянной пепельнице и покчл головой.

— Тогд ты никуд не уедешь, голубчик. Поверь мне. Ты житель Джорджии. Тм родился, тм и умрешь.

— Ты говоришь это потому, что см из Техс.

— С тех пор, кк был светом очей прпрдедушки. Это янки ездят по всей стрне. Мы, южне, пускем корни.

Особый гент БРД Мйкл Мккормк понимюще улыбнулся. Взгляд его снов обртился к двери переполненного бр. Он смотрел н входящих, бессознтельно выискивя приехвших прми девушек. Смысл в этом не было. Но в ткие дни, когд темпертур перевливл з тридцть, он не мог удержться.

— Милый? — снов молвил Дженни.

Мк спохвтился, повернулся к ней и покянно улыбнулся.

— Извини. Клянусь, мть воспитывл меня лучше.

— Тогд мы ничего не скжем ей. Твоя встреч прошл сегодня неудчно, д?

— Откуд ты…

— Мк, я тоже служу в полиции. Не сомневйся во мне только из-з того, что у меня крсивое лицо и большя грудь.

Мк открыл рот, собирясь возрзить, но он мхнул рукой, не дв ему скзть ни слов, потом стл рыться в сумочке, пок не ншл еще одну сигрету. Он поднес ей огня, и Дженни блгодрно улыбнулсь. При этом морщинки возле глз стли более резкими. С минуту об молчли.

Бр был переполнен, люди теснились, в дверь входили новые посетители. Рзумеется, половин нходившихся здесь были их сокурсники из Нционльной кдемии — детективы, шерифы и дже несколько военных полицейских, поступивших н одинндцтинедельные курсы. И все-тки Мк не ожидл, что бр будет тким людным во вторник вечером. Люди бежли из домов, видимо, пытясь спстись от жры.

Мк и Дженни приехли три чс нзд и успели знять столик. Обычно курснты Нционльной кдемии редко покидли Квонтико. После знятий они собирлись в столовой, пили пиво, рсскзывли о своих приключениях и чсм к двум ночи молились, чтобы у них не откзл печень. Ходил шутк, что прогрмм рссчитн н одинндцть недель, потому что никкие почки не выдержт двендцти.

Однко в этот вечер людям не сиделось н месте. Невыносимя влжня жр, нчвшяся в воскресенье, все усиливлсь и по прогнозу должн был достичь пик в пятницу. Ходить по улицм было то же смое, что вляться в груде мокрых полотенец. Через пять минут мйк липл к телу. Через десять шорты прилипли к бедрм. В помещении было немногим лучше, стря систем кондиционировния в кдемии шумел громко, но охлждл воздух лишь до двдцти девяти грдусов.

Вскоре после шести люди нчли рзъезжться из Квонтико стремясь рзвеяться. Дженни и Мк последовли их примеру.

Они познкомились в первые дни знятии — восемь недель нзд. Южнм ндо держться вместе, донимл его Дженни, особенно если н курсе тк много быстроговорящих янки. Однко при этом смотрел н его широкую грудь. Мк лишь усмехлся.

Тридцтишестилетний Мк понимл, что он привлектелен — рост шесть футов дв дюйм, черные волосы, голубые глз и дотемн згореля кож, оттого что он всю жизнь бегл, ездил н велосипеде, рыбчил, охотился, гулял пешком, греб н кноэ и тк длее. Чем только не знимлся, притом его повсюду сопровождли млдшя сестр и девять двоюродных бртьев и сестер. В тком рзноликом штте, кк Джорджия, можно нжить всевозможные неприятности, и Мккормки гордились тем, что усвивли кждый урок нкрепко.

Итогом упржнений было поджрое мускулистое тело, привлектельное для женщин всех возрстов. Мк переносил эту трудность стоически. Ему весьм помогло то, что он очень любил женщин. Дже больше, чем следовло, кк считл его недовольня мть, твердо нстроення зполучить сноху и множество внуков. Может быть, со временем, думл Мк. Однко сейчс он был повенчн со своей рботой и в ткие дни остро сознвл это.

Взгляд Мк снов обртился ко входу. Вошли две девушки, следом еще две. Все оживленно болтли. Ему стло любопытно, кк они будут уходить — вместе, поодиночке, с новыми квлерми, без квлеров. Кк будет безопснее? Черт, он терпеть не мог ткие вечер.

— Брось это, — скзл Дженни.

— Что бросить?

— То, что нклдывет морщины н это крсивое лицо.

Мк отвел взгляд от двери, искос посмотрел н Дженни, веял сткн с пивом и нчл вертеть его в пльцх.

— У кого когд-нибудь были ткие дел?

— Которые зседют гвоздем в голове, тревожт во сне и пять, шесть, десять, двдцть лет спустя ты по-прежнему иногд просыпешься с воплем? Нет, милый, ничего подобного у меня не было.

Згсив сигрету, Дженни полезл в сумочку з очередной.

— Миля, — добродушно передрзнил ее Мк, — ты бесстыдно лжешь.

Он снов поднес ей огня и нблюдл, кк голубые глз Дженни оценивюще смотрели н него, пок он прикуривл.

Дженни откинулсь н спинку стул, зтянулсь сигретой, выпустил дым и отрывисто проговорил:

— Лдно, крсвчик. С тобой сегодня кши не свришь, тк что уж рсскжи о своей встрече.

— Он не состоялсь, — охотно ответил Мк.

— Тебя отшили?

— Рди более крупной дичи. По словм доктор Эннунцио, сейчс все знимются только проблемми терроризм.

— И отмхивются от твоего дел трехлетней двности, — Подытожил Дженни.

Мк криво улыбнулся, откинулся нзд и рзвел згорелые руки.

— Дженни, у меня семь убитых девушек, тк и не вернувшихся домой к родным. Не их вин, что они убиты мньяком, не террористом-инострнцем.

— Войн бюджетов.

— Именно. В отделе поведенческих нук всего один эксперт-лингвист — доктор Эннунцио, но в стрне тысячи психов, пишущих угрозы. Очевидно, письм редктору длеко не первоочередные. А в моем деле они единствення оствшяся ниточк. Не буду ксться престиж Нционльной кдемии, но меня нпрвили сюд не для того, чтобы продолжть обрзовние, Я должен встретиться с этим доктором и получить его экспертное зключение по поводу единственной приличной ниточки, оствшейся у меня. Если я вернусь в Атлнту, тк и не поговорив с этим крупным специлистом, н крьере можно поствить крест.

— Ты не зботишься о своей крьере.

— Было бы проще, если б зботился.

Лицо Мк впервые з вечер стло серьезным.

— Ты просил помощи у кого-то еще в этом отделе?

— Просил всех, кто остнвливлся в коридоре поговорить со мной. Черт возьми, Дженни, я не гордый. Мне лишь бы только взять этого убийцу.

— Ты можешь рботть смостоятельно.

— Рботл. Это нс ни к чему не привело.

Зтянувшись сигретой, Дженни здумлсь. Он ошиблсь, полгя, что ее привлектельня внешность зствляет Мк сомневться в ее способностях. Дженни был шерифом. Под ее нчлом в упрвлении рботло двендцть. человек. В Техсе, где девушки стремятся стть кпитнми болельщиков или дже Мисс Америк. То есть Дженни был тертой, умной и опытной. Возможно, у нее было много тких дел, которые кк гвоздь зседют в созннии. И при том, что н улице стло жрко, к концу недели стнет еще жрче, Мк с блгодрностью выслушет любую догдку, ккя придет ей в голову.

— Прошло три год, — нконец скзл он. — Слишком много для того, чтобы серийный убийц бездействовл. Может, он попл в тюрьму по другому обвинению. Ткие случи известны.

— Не исключено, — соглсился Мк, но, судя по тону, сомневлся в этом. Дженни кивнул.

— А что скжешь н это, комндир? Что, если он мертв?

— Дй-то Бог, — отозвлся Мк, но в голосе его по-прежнему не слышлось убежденности. Полгод нзд он стрлся поверить в эту версию. Черт возьми, был готов остновиться н ней. Тех, кто совершет нсильственные преступления, чсто ждет нсильственный конец. Тем лучше для нлогоплтельщиков, считл Мк.

Но вот полгод нзд одно письмо в корреспонденции…

Стрнные вещи, способные перевернуть твой мир. Стрнные вещи, способные вывести струю, рзочровнную опергруппу из нетерпеливого ожидния, зствить ее срочно действовть. Но Мк не мог скзть Дженни об этих вещх. Рзглшению они не подлежли.

Из-з этих вещей он, собственно, и хотел поговорить с доктором Эннунцио. Из-з них он и нходился в змечтельном штте Виргиния.

Ощутив вибрцию н тлии, Мк опустил взгляд к пейджеру, и его охвтило дурное предчувствие. Он увидел десять цифр. Междугородний код Атлнты. И другие цифры…

Черт!

— Мне ндо идти. — Он быстро поднялся.

— Он ткя хорошенькя? — мнерно осведомилсь Дженни.

— Милочк, сегодня мне не тк везет. — Мк положил н стол тридцть доллров; этого было вполне достточно, чтобы рсплтиться з выпитое ими.

— Нйдешь, с кем доехть? — отрывисто спросил он, понимя, кк и Дженни, что вопрос его непростительно груб.

— Любому мужчине не тк уж трудно нйти змену.

— Дженни, ты глубоко рнишь меня.

Он улыбнулсь, глядя н его тлетическую фигуру, глз ее невольно вырзили печль.

— Милый, я нисколько тебя не рню.

Однко Мк уже широким шгом выходил в дверь.

От жры н улице усмешк Мк исприлсь, веселые голубые глз помрчнели, нсмешливое выржение лиц сменилось суровым. Вызов не было четыре недели. Он уже подумывл о том, не кончен ли эт игр.

Особый гент Мйкл Мккормк рскрыл сотовый телефон и быстро нбрл номер.

Абонент ответил после первого гудк.

— Ты дже не пытешься, — рздлся из трубки жутковто искженный голос, непонятно, мужской или женский — черт возьми, он мог приндлежть Микки-Мусу.

— Я же здесь, не тк ли? — сдержнно ответил Мк. Остновившись н виргинской втостоянке, он оглядел темные, безлюдные окрестности. Н пейджере всегд появлялся код Атлнты, но в последнее время Мк думл, что его бонент пользуется сотовым телефоном с джорджинским номером и может звонить откуд угодно с тем же результтом.

— Он ближе, чем ты думешь.

— Перестнь говорить згдкми и скжи првду. — Мк повернулся впрво, влево. Ничего.

— Првду я отпрвил тебе по почте, — протянул неизвестный голос.

— Ты отпрвил мне згдку. Я имею дело с фктми, приятель, не с детскими игрми.

— Ты имеешь дело со смертью.

— Ничего нового ты мне не скзл. Брось. Прошло уже полгод. Двй кончим эту игру и перейдем к делу. Тебе, должно быть, кое-что нужно. Мне определенно кое-что нужно. Что скжешь?

Голос не отвечл. Мк подумл, не пристыдил ли он собеседник, потом збеспокоился, что рзозлил неизвестного, крепче стиснул телефон и плотнее прижл его к уху. Он не мог позволить себе оборвть этот рзговор. Его охвтил гнев.

Полгод нзд Мк получил первое «письмо» вместе с прочей корреспонденцией. Собственно говоря, то был гзетня вырезк, письмо редктору «Виргинией пйлот». И один крткий бзц тревожще походил н другие, трехлетней двности, письм редктору: плнет гибнет… животные плчут… реки вопят… неужели не слышите? Жр убивет…

Три год спустя зверь зшевелился снов. Мк не знл, что происходило в истекшее с тех пор время, но он и его опергрупп очень стршились того, что может произойти теперь.

— Стновится жрко, — произнес нрспев голос. Мк бешено огляделся в темноте. Никого. Ничего. Черт возьми!

— Кто ты? — спросил он. — Ну-ну, приятель, откройся мне.

— Он ближе, чем ты думешь.

— Тогд нзови мне имя. Я возьму его, и никто не пострдет. — Мк сменил тктику. — Трусишь? Боишься его? Поверь, мы способны зщитить тебя.

— Он не хочет причинять им зл. Полгю, он ничего не может с собой поделть.

— Если он дорог тебе, если беспокоишься, что он в опсности, то не ндо. У нс есть процедуры для ткого род рестов, мы примем соответствующие меры. Пойми, этот тип убил семерых девушек. Нзови мне его имя. Предоствь решить з тебя эту проблему. Ты поступешь првильно.

— У меня нет ответов н все вопросы, — печльно произнес голос. Мк почти поверил этому. Прозвучло:

— Тебе нужно было взять его три год нзд, особый гент. Почему, почему вы не взяли его?

— Помоги нм, и мы возьмем его теперь.

— Слишком поздно. Он не выносит ткую жру.

Связь прервлсь. Мк стоял посреди втостоянки, сжимя крохотный телефон, и сыпл ругтельствми. Снов нжл кнопку вызов. Гудки, гудки, гудки, но бонент не отвечл и не ответит, пок Мк не получит сообщения по пейджеру.

— Черт! — воскликнул Мк. — Черт, черт, черт!

Он ншел свою взятую нпрокт мшину. Внутри было жрко кк в духовке. Сел н водительское сиденье, опустил голову н руль, потом трижды удрил ею по твердому плстику. Уже шесть телефонных звонков, он тк ничего и не выяснил. А время поджимло. Мк знл это, чувствовл с тех пор, кк в воскресенье темпертур нчл поднимться.

Звтр Мк свяжется со своим отделом в Атлнте, сообщит о последнем рзговоре. Опергрупп будет пересмтривть, перербтывть, зново нлизировть… И ждть. Спустя столько времени им остется только одно — ожидние.

Мк прижлся лбом к рулю и глубоко вздохнул. Он вновь думл о Hope Рей Уоттс. О том, кк он просиял, когд вышл из спстельного вертолет и увидел родителей, стоявших у грницы воздушного поток от винт. И кк это выржение померкло, потом и вовсе исчезло, когд он оживленно и простодушно спросил: «Где Мэри Линн?»

Вновь и вновь рздвлся ее голос с невыносимо пронзительным звывнием: «Нет, нет, нет! Господи, нет!»

Отец хотел поддержть ее. Нор Рей сел н бетонировнную площдку и свернулсь в клубок под рмейским одеялом, словно оно могло зщитить ее от првды. Родители в конце концов бессильно опустились рядом с ней, и эт групп символизировл горе, которому не будет конц.

В тот день они одержли победу. В тот день они потерпели поржение. А теперь?

Было жрко, было поздно. И некий человек снов писл письм редктору.

Отпрвляйтесь по домм, девушки. Зпритесь. Выключите свет. Не уподобляйтесь Hope Рей Уоттс, выбежвшей вечером с млдшей сестрой поесть мороженого и окзвшейся в пустынной чсти побережья. Он неистово зрывлсь в грязь, между тем крбы хвтли ее клешнями з пльцы ног, морские черенки резли ей лдони и нверху кружили стервятники.

Глв 5

Фредериксберг, штт Виргиния

22 чс 34 минуты. Темпертур 32 грдусов

— Я готов, — скзл Тин н ухо Бетси. В грохочущем шуме переполненного бр подруг, кзлось, не слышл ее. Они сидели в зхудлом зведении з чертой город, облюбовнном студентми, бйкерми и очень громкими зпдными оркестрми. Дже во вторник тм было не протолкнуться. Людей собрлось тк много и шум был тким сильным, что Тин не предствлял, кк удерживлсь н месте крыш.

— Я готов, — н сей рз громче скзл Тин. Теперь Бетси по крйней мере повернулсь к ней.

— Что? — прокричл он.

— Пор… ехть… домой! — зорл в ответ Тин.

— В тулет?

— Домой!

— А-. — Подруг нконец рсслышл, пристльно посмотрел н Тину, и в ее крих глзх появилось беспокойство. — Кк ты?

— Жрко!

— Я серьезно.

— Чувствую себя… не особенно. — Н смом деле чувствовл себя он ужсно. Узел белокурых волос рсплелся, и волосы липли к шее. Пот струился по пояснице и по ногм. Воздух был спертым. Тин стрлсь глубоко дышть, рскрывл рот, но кислород все рвно не хвтло. Он думл… думл, что ее вырвет.

— Сейчс позову остльных. — Бетси пошл к переполненной тнцплощдке, где Вивьен и Крен зтерялись в море людей.

Тин зкрыл глз и дл себе слово, что не облюется в переполненном бре.

Через четверть чс девушки протиснулись нружу и нпрвились к «сбу» Бетси. Вивьен и Крен шли сзди. Тин приложил руку ко лбу. Ей покзлось, что у нее жр.

— Дотерпишь до дом? — спросил ее Бетси. После шум в бре голос ее прозвучл громче, чем нужно н совершенно тихой втостоянке. Все поморщились.

— Не зню.

— Подружк, лучше скжи, не стошнит ли тебя? — серьезно спросил Бетси. — Я подержу твою голову нд унитзом, но не хочу, чтобы ты блевл в моей мшине.

Тин слбо улыбнулсь.

— Спсибо.

— Могу принести тебе содовой воды, — предложил шедшя сзди Крен.

— Может, подождем минутку, — предложил Вивьен. Он, Kapeн и Бетси остновились.

Однко Тин уже влезл в «сб».

— Я хочу только домой, — промолвил он. — Пожлуйст, поехли.

Тин откинул голову н спинку сиденья и зкрыл глз. Тк голов кружилсь меньше. Лдони ее легли н живот. Музык зтихл. Тин погрузилсь в желнный сон.

Ей покзлось, что они не успели выехть с втостоянки, когд он проснулсь от резкого толчк.

— Что т… — Голов ее подскочил вверх. Мшин снов нкренилсь, и Тин ухвтилсь з приборную доску.

— Здний скт, — рздрженно ответил Бетси. — Кжется, прокол.

Мшин кренилсь впрво, и для Тины этого окзлось достточно.

— Бетси, — произнесл он сдвленным голосом. — Остнови. Быстрее.

— Ясно!

Бетси резко свернул н обочину. Тин повозилсь с зстежкой привязного ремня, потом с ручкой дверцы, вылезл из мшины и со всех ног побежл вниз по нсыпи в ближний лесок. Голову опустил кк рз вовремя.

Рвот был нешуточной. Ее вывернуло двумя сткнми клюквенного сок с тоником, потом мкронми и всем, что он съел з последние двдцть чсов. Пок опорожнялся ее желудок, Тин стоял, уперев руки в бедр.

«Я умру, — думл он. — Я вел себя дурно и теперь з это рсплчивюсь; мть во всем прв. Мне этого не вынести. О Господи, кк я хочу домой!»

Может быть, он плкл. Может, просто сильнее потел. Со свешенной между колен головой трудно понять.

Но желудок постепенно успокоился, судороги прошли, тошнот исчезл. Тин, поштывясь, выпрямилсь, зпрокинул лицо к небу и подумл, что отдл бы все н свете з ледяной душ. Но ккой тм душ. Они нходились непонятно где, з Фредериксбергом. Придется подождть.

Тин вздохнул и вдруг впервые услышл этот звук. Его не могл издть ни Бетси, ни одн городскя девушк. Резкий, отрывистый, метллический. Словно при перезрядке винтовки.

Тин повернулсь к дороге. В жркой, влжной тьме он был уже не одн.

* * *

Кимберли не слышл ни звук. Он, курснт Акдемии ФБР, был знком с преступностью по опыту, д к тому же облдл почти болезненной чуткостью. И все рвно ничего не слышл.

Он стоял одн н стрельбище ФБР, поглощення тьмой, и у нее был только мленький фонрик. В рукх он держл незряженный дробовик.

Было поздно. Нчинющие генты, морские пехотинцы, дже слуштели Нционльной кдемии двно улеглись спть. Фонри н спортплощдке были погшены. Длекя полос высоких деревьев создвл зловещий брьер между ней и цивилизцией. Кроме того, огневые позиции рзделяли мощные стльные стены.

Ни лучик свет. Ни звук. Только необычйня тишин ночи, ткой жркой и влжной, что не шевелились дже белки н деревьях.

Кимберли устл. Это было ее нилучшим объяснением. Он бегл, поднимл штнгу, ходил, сидел нд книгми, потом выпил три гллон воды, съел две плитки высокопиттельного концентрт и отпрвилсь сюд. Ноги подкшивлись, руки дрожли.

Кимберли вскинул незряженный дробовик к плечу и стл рз з рзом проделывть ритул стрельбы.

Прижми приклд плотно к плечу, чтобы смягчить отдчу. Рсствь ноги н ширину плеч, рсслбь их в коленях. Слегк подйся вперед. В последнюю секунду, когд укзтельный плец првой руки нжимет н спусковой крючок, подй левую руку вперед, словно хочешь переломить пополм. Ндейся вопреки всему, что не шлепнешься н зд, не повредишь плечо, не обдерешь щеку.

Боевые птроны выдвлись только н стрельбх под нблюдением инструктор, поэтому Кимберли не могл судить, првильно ли все делет. Однко многие нчинющие генты приходили сюд поупржняться после знятий. Чем больше имеешь дел с оружием, тем увереннее с ним обрщешься.

Возможно, в конце концов твои действия стнут мшинльными. И если это происходит, ты ничего не повредишь н очередных стрельбх.

Кимберли подлсь вперед для очередного «выстрел», слегк перестрлсь, и непослушные ноги зходили ходуном. Он вскинул руку, кое-кк сохрнив рвновесие, и услышл в полной темноте мужской голос:

— Не следует нходиться здесь одной.

Кимберли отрегировл инстинктивно. Резко повернулсь, увидел мссивный, угрожющий силуэт и огрел незнкомц по лицу дробовиком. Потом побежл.

Глухой вскрик. От неожиднности? От боли? Ей было не до выяснений. Чс поздний, место отдленное, и он прекрсно знл, что некоторым хищникм нрвится, если ты вопишь.

Шги позди. Твердые, быстрые. Кимберли в стрхе сперв устремилсь к деревьям. Нет, туд нельзя. Тм темно, укромно, длеко от подмоги. Нужно бежть к здниям кдемии, к фонрям, людям и полиции ФБР. Незнкомец уже нстигл ее.

Кимберли глубоко вздохнул. Сердце ее колотилось, легкие рзрывлись. Тело было слишком измучено для тких усилий К счстью, дренлин — мощный допинг.

Он сосредоточилсь н шгх позди, стрясь отличть их чстоту от своего неистового сердцебиения. Незнкомец быстро приближлся. Конечно, он крупнее и сильнее ее. К концу дня у мужчин всегд остется больше сил.

Будь он проклят.

Он вошл в ритм его шгов. Один, дв, три…

Рук мужчины метнулсь к ее левому зпястью. Кимберли внезпно остновилсь и повернулсь впрво. Незнкомец по инерции пронесся мимо. И он, описв дугу, побежл к фонрям.

— Черт! — выруглся мужчин.

Он улыбнулсь — мрчно и язвительно. Потом сзди вновь послышлись шги.

Испытывл ли мть то же смое? Под конец он ожесточенно зщищлсь. Отец стрлся уберечь Кимберли от тех подробностей, но год спустя он прочл все сттьи в гзете «Филдельфия инкуйрер». «Великосветский дом ужсов», — глсил первый зголовок во всю ширину полосы. Зтем шло описние кроввого след, тянувшегося из комнты в комнту.

Знл ли мть, что тот человек уже убил Мэнди? Догдывлсь ли, что потом он примется з Кимберли? Или только сознвл в те последние, отчянные минуты, что под шелком и жемчугом он тоже животное? И кк все животные, дже слбенькя полевя мышк, под конец сржлсь з жизнь?

Шги снов приближлись. Фонри длеко. Не успеть. Кимберли порзило, кк спокойно он воспринял это.

Время пришло, Кимберли. Тут уже не ктерство с мркерми, желтиновыми шрикми и бронежилетми. У нее оствлсь лишь одн уловк.

Он стл считть его шги. Рссчитывть, когд незнкомец приблизится вплотную. И когд он нстиг ее, когд этот огромный тип нбросился н нее, он упл н землю и прикрыл голову рукми.

Кимберли увидел слбо освещенное длекими фонрями лицо незнкомц. Глз его были широко рскрыты. Он пытлся быстро остновиться, ошлело рзмхивл рукми, и последним движением нкренился влево, чтобы обогнуть ее.

Кимберли ловко вытянул ноги, и незнкомец упл ничком н землю.

Спустя десять секунд он перевернул его н спину, сел ему н грудь и приствил блестящее зубчтое лезвие своего охотничьего нож к его темному горлу.

— Кто вы, черт возьми? — спросил Кимберли. Незнкомец зсмеялся.

* * *

— Бетси? — испугнно позвл Тин. — Бетси? — Ответ не последовло. И тут Тин сообрзил, что стоит полня тишин. Нигде ни звук. Рзве не должно быть слышно, кк открывются или зхлопывются дверцы мшины? Или хотя бы кк Бетси меняет колесо? Должны ведь быть ккие-то звуки. Шум проезжющих мшин. Трели сверчков. Ветер в деревьях.

Но не было никких. Совершенно никких. Ночь был тихой кк могил.

— Это уже не збвно, — негромко промолвил Тин. Потом услышл, кк хрустнул прутик. А зтем увидел лицо мужчины.

Бледное, мрчное, пожлуй, дже блгородное — нд черным, звернутым вниз воротником свитер. «Кк можно носить свитер в ткую жру?» — подумл Тин. Мужчин вскинул винтовку и прицелился. Не думя ни о чем, Тин побежл к деревьям.

* * *

— Перестньте смеяться. Почему вы смеетесь? Перестньте, ну!

Лежвший зсмеялся громче, его грудня клетк ходил ходуном, и Кимберли подсккивл, легко, кк лодочк, попвшя в бурную кильвтерную струю.

— Меня повлил женщин, — проговорил он с сильным южным кцентом. — Пожлуйст, милочк… не рсскзывйте об этом моей сестре.

Его сестре? Что з бред?

— Все, хвтит. Только шевельнитесь, и я перережу вм горло. — Видимо, н сей рз ее голос прозвучл более впечтляюще. Незнкомец нконец перестл смеяться. Уже лучше

— Кто вы ткой?

— Особый гент Мйкл Мккормк.

Глз Кимберли рсширились. Ее охвтило ккое-то неприятное чувство.

— ФБР? — прошептл он. Ндо же, вывел из строя собрт-гент. Возможно, своего будущего нчльник. Интересно, кто будет звонить по этому поводу ее отцу. «Знешь, Куинси, стрин, ты был звездой среди звезд в бюро, но боюсь, твоя дочк слишком… э… сумсбродн для нс».

— Бюро рсследовний Джорджии, — протяжно произнес Мккормк. — То есть полиция штт. Однко мы всегд питли слбость к бюро и позимствовли вши нименовния.

— Вы… — Кимберли тк обозлилсь, что почти потерял др речи. Он сильно удрил его по плечу левой рукой, потом вспомнил о ноже. — Вы из Нционльной кдемии, — произнесл он тким тоном, кким говорят «мрзь».

— А вы нчинющий гент… вне всякого сомнения.

— Смотрите, мистер, я держу нож у вшего горл!

— Зню. — Мккормк нхмурился, говорил он непринужденно, но ее при этом опять подбрсывло. Покзлось Кимберли, или он слегк передвинулся, чтобы было удобнее лежть?

— Почему вы ходите с ножом?

— У меня збрли «глок», — бездумно ответил Кимберли.

— Ясно. — Он кивнул, словно он был очень рзумные человеком, не чрезмерно психовнным и честолюбивым федерльным гентом. — Можно здть личный вопрос, мэм? Мм, где вы его прятли?

— Не понял!

Тут Кимберли явственно ощутил его взгляд н своем теле и покрснел. Было жрко. Он тренировлсь н открытом воздухе… Поэтому нейлоновые шорты и тонкя голубя мйк мло что прикрывли. Господи, он же пришл сюд после знятий, не готовилсь ни к ккому рзговору. Ну и мло ли что можно пристегнуть к внутренней стороне бедр.

— Почему вы гнлись з мной? — спросил он, сильнее прижв лезвие к его горлу.

— Почему вы убегли?

Кимберли сердито посмотрел н него, поджл губы и сменил тктику.

— Что вы делли здесь?

— Увидел свет. Подумл, что есть смысл устроить проверку.

— Аг! Знчит, не только я психовння.

— Совершенно верно, мэм. Похоже, мы об психовнные в рвной степени. Я не выношу эту жру. А вы что скжете?

— Ничего!

— Что ж, првильно. Кк-никк нож у вс.

Мккормк змолчл, словно чего-то ожидя от нее. Интересно, что ей теперь делть? Нчинющий гент Кимберли Куинси только что произвел свое первое здержние. К сожлению, здержнный окзлся тоже сотрудником силовых оргнов, притом по звнию выше ее.

Проклятие! Черт побери! Господи, кк он устл. Адренлин внезпно иссяк, и тело после ткой нгрузки совсем обессилело. Кимберли сползл с груди Мккормк и вытянул ноющие ноги в относительном комфорте густой зеленой трвы.

— Тяжелый день? — спросил южнин, продолжя лежть.

— Тяжеля жизнь, — отрезл Кимберли и тут же пожлел об этом.

Однко бдительный полицейский не скзл больше ничего. Он положил руки под голову и, кзлось, рссмтривл небосвод. Кимберли посмотрел туд же и впервые обртил внимние н ясное ночное небо с множеством крохотных сверкющих звезд. Это был поистине прекрсня ночь. Другие девушки ее возрст, видимо, отпрвляются в ткие ночи н прогулки, держсь з руки со своими прнями. Хихикют, когд прни пытются поцеловть их.

Кимберли не могл дже вообрзить ткой жизни. Он всегд хотел быть только тем, что есть.

Он повернул голову к своему пртнеру, кзлось, довольному этим молчнием. При внимтельном рссмотрении Мккормк окзлся рослым. Не тким, кк некоторые бывшие морские пехотинцы с ее курс, но был выше шести футов и, очевидно, весьм энергичным. Темные волосы, згореля кож, очень подтянутый. Он удчно вывел его из строя и гордилсь собой.

— Вы до смерти испугли меня, — скзл нконец Кимберли.

— Это было неожиднно, — соглсился он.

— Не нужно ходить крдучись по ночм.

— Совершенно верно.

— Вы двно здесь?

— Приехл в июне. А вы?

— Проучилсь девять недель. Остлось семь.

— Вы будете блестящим гентом, — зметил Мккормк.

— Откуд вы знете?

— Вы убежли от меня, не тк ли? Поверьте, милочк, большинство крсивых женщин, которых я преследовл, не улизнули.

— Вы противный тип! — отрезл Кимберли.

Он снов зсмеялся. Звук был низким, урчщим, кк мурлыкнье тигр. Кимберли решил, что ей не слишком нрвится особый гент Мйкл Мккормк. Нужно бы встть и уйти от него. Тело ее мучительно ныло. Он снов поглядел н звезды.

— Жрко н воздухе, — промолвил Кимберли.

— Д, мэм.

— Вы скзли, что не любите жру.

— Д, мэм. — Выждв секунду, Мккормк повернул голову. — Жр убивет, — скзл он, и Кимберли понял, что особый гент нконец говорит серьезно.

* * *

Ветви хлестли ее по лицу. Кусты цеплялись з лодыжки высокя трв опутывл сндлии, словно стрясь повлить Тину. Он изо всех сил стремилсь вперед, тяжело дыш, с готовым выскочить сердцем; он петлял от дерев к дереву и зствлял себя перествлять ноги.

Мужчин не бежл з ней. Тин не слышл ни топот ног, ни гневного прикз остновиться. Он был тихим. Крдущимся. И это пугло еще больше.

Куд он бежит? Тин не знл. Почему он преследует ее? Выяснять это ей было стршно. Что случилось с Бетси? У нее сжлось сердце при этой мысли.

Воздух был горячим, он иссушл ей горло. Воздух был влжным, он обжигл ей легкие. Было поздно. Тин инстинктивно побежл прочь от дороги, вниз по склону, и теперь осознл свою ошибку. Внизу, в непроглядной тьме, не будет спсителя. Не будет безопсности.

Только бы оторвться подльше от него. Он подтянутя, энергичня, ловкя. Он может нйти ккое-то дерево, взобрться знчительно выше его головы. Может нйти оврг, лечь н дно и тк плотно свернуться, что он не увидит ее. Может нйти лозу и совершить перелет н ней, кк Трзн в диснеевском мультике. Ей хотелось бы сейчс быть в кино. Быть где угодно, только не здесь.

Откуд ни возьмись н пути возникло бревно. Мертвое дерево, видимо, свленное молнией несколько десятилетий нзд. Удрившись о него голенью, Тин вскрикнул от боли и повлилсь н другую сторону ствол. Колючие кусты сильно оцрпли ей лдони. Потом плечо стукнулось о твердокменную землю, и из легких вырвлся весь воздух.

Легкое потрескивние прутиков позди. Спокойное. Осторожное. Сдержнное.

Знчит, смерть приходит тк? Медленно идя через лес?

В голени Тины пульсировл боль. Легкие откзывлись втягивть воздух. Он, штясь, поднялсь н ноги и попытлсь сделть шг.

Негромкий свист в темноте. Резкя, колющя боль. Тин опустил взгляд и увидел оперенный дротик, торчщий из левого бедр. Что з…

Он попытлсь шгнуть. Рзум прикзывл телу, вопил с первобытным отчянием: «Беги, беги, беги!» Ноги ее подкшивлись. Он опустилсь в высокую, доходящую до колен трву. Стрння жидкя теплот зполнил вены, и мышцы обессилели.

Стрх исчезл из ее сознния. Сердцебиение успокивлось. Легкие нконец открылись, и он легко здышл. Тело поплыло, лес зкружился и пропл.

Нркотик, подумл Тин. А потом дже эт мысль куд-то исчезл.

Шги, все ближе, ближе. Последнее, что он видел, — это лицо мужчины, терпеливо глядящее н нее.

— Пожлуйст… — хрипло проговорил Тин, инстинктивно прикрывя рукми живот. — Пожлуйст… не трогйте меня… Я беременн.

Мужчин взвлил н плечо потерявшую сознние девушку и понес.

* * *

Нор Рей Уоттс видел сон. Во сне все было голубым, розовым и фиолетовым. Воздух был брхтистым, он кружилсь кружилсь и все рвно видел сверкющие острия звезд. Нор смеялсь, собчк Ммфри плясл у ее ног, и дже устлые родители в конце концов зулыблись.

Недоствло, рзумеется, только сестры.

Потом рспхнулсь ккя-то дверь, зияющя чернотой. Он мнил к себе, влекл. Нор Рей пошл к ней бесстршно. Он уже выходил в эту дверь. И теперь иногд зсыпл только зтем, чтобы нйти ее снов.

Нор Рей шгнул в темные глубины…

И в следующее мгновение ее рзбудили рывком. Нд ней в темноте склонилсь мть, держ руку н ее плече.

— Тебе что-то снилось, — скзл мть.

— Я видел Мэри Линн, — сонно ответил Нор Рей. — Кжется, у нее есть подруг.

— Ш-ш, — протянул мть. — Не думй о ней, детк. Это просто жр.

Глв 6

Квонтико, штт Виргиния

7 чсов 3 минуты. Темпертур 28 грдусов

— Поднимйся.

— Нет.

— Поднимйся!

— Нет.

— Кимберли, уже семь чсов. Вствй!

— Не зствишь.

Голос нконец исчез. Кимберли блженно погрузилсь в необходимую ей черноту. Зтем… в лицо ей хлестнул поток ледяной воды.. Кимберли рывком сел в постели, ловя ртом здух и торопливо протиря глз от этого потоп.

Ничуть не смущясь, Люси стоял возле нее, держ в руке пустой кувшин.

— У меня пятилетний сынишк, — скзл он. — Тк что кпризничть бесполезно.

Взгляд Кимберли упл н ночной столик, где стояли чсы. Десять минут восьмого.

— А-х! — простонл он, соскочил с кровти и ошлело оглядел комнту. Ей нужно быть… Нужно… «Лдно, одевйся». Он бросилсь к шкфу.

— Поздно легл? — спросил Люси, следуя з ней. — Позволь мне догдться. Физподготовк, или огневя подготовк, или и то и другое?

— То и другое.

Кимберли ншл форменные брюки, быстро нтянул, потом вспомнил, что нужно явиться н спортплощдку, и сменил их н свежие синие нейлоновые шорты.

— Крсивые синяки, — зметил Люси. — Хочешь взглянуть, ккой у меня н зднице? Серьезно, я выгляжу кк говяжья грудинк. Знешь, ведь я был судебным двоктом. И, клянусь, водил нечто, именуемое «мерседесом».

— Я думл, н них ездят нркоторговцы.

Кимберли ншл мйку, н ходу ндел ее, нпрвляясь в внную, потом совершил ошибку, поглядевшись в зеркло. О Господи! Глз словно провлились в ямы.

— Вечером я рзговривл по телефону с сынишкой, — говорил з ее спиной Люси. — Млыш всем рсскзывет, что я обучюсь стрелять в людей — но только в плохих.

— Змечтельно.

— Думешь?

— Конечно.

Кимберли отыскл зубную псту, нскоро почистил зубы, сплюнул, прополоскл рот, потом совершил ошибку, снов нечянно взглянул в зеркло и выбежл из внной.

— Вид у тебя жуткий, — весело скзл Люси. — Это твоя стртегия? Хочешь нгнть н преступников ткого стрху, чтобы они сдвлись, звидев тебя?

— Не збывй, кто из нс лучше обрщется с пистолетом, — отрезл Кимберли.

— Д, и кто лучше обрщется с кувшином воды. — Люси потрясл своим оружием. Взглянув н чсы, поствил н стол, пошл к двери и обернулсь: — Кроме шуток Кимберли, может, тебе немного сокртить полуночные знятия? Нужно, чтобы котелок врил, если хочешь окончить кдемию.

— Приятных тебе стрельб, — крикнул вслед ей Кимберли торопливо шнуруя кроссовки. И через секунду тоже вышл з дверь.

Все-тки Кимберли был удчливой. Он могл точно укзть время, когд ее крьере пришел конец. Произошло это в восемь чсов двдцть три минуты. Тем утром. В Акдемии ФБР. Когд оствлось всего семь недель до конц обучения.

Он был устлой, плохо сообржл из-з недосып и стрнной ночной гонки с особым гентом из Джорджии. Слишком уж он себя измтывет. Может, все-тки стоит прислушться к словм Люси.

Он много думл об этом. Потом, рзумеется. После того, кк унесли тело.

Нчлось все хорошо. Физподготовк был не тяжелой. Нчлсь он в восемь чсов, они поотжимлись, потом поприседли. Зтем последовли вольные упржнения, знкомые еще с нчльной школы. Они походили н одетых в синее детей. Все послушно стновились в строй. Все послушно выполняли движения.

Потом их отпрвили пробежть три мили по той беговой дорожке, где нкнуне ночью бегл Кимберли.

Нчинлсь дорожк в лесу. Он был легкой, вымощенной. Это являлось одним укзнием нпрвления. Другим были тблички: «Беги! Принимй это! Люби это! Выдерживй».

Они побежли толпой, потом рстянулись, когд все определили свой индивидульный шг. Кимберли никогд не был смой быстрой н курсе, но обычно не бывл и смой отстющей.

Если не считть этого утр. В это утро он почти срзу окзлсь позди всех.

Кимберли смутно сознвл, что сокурсники ушли вперед. Смутно сознвл, кк тяжело дышит, пытясь догнть их. Левый бок болел. Он смотрел н черные кроссовки, с трудом передвигя ноги Кимберли чувствовл себя скверно. Мир угрожюще кренился, и он подумл, что может потерять сознние. Сошл с дорожки и ухвтилсь з дерево.

Господи, боль в боку не проходил, мышцы были тк нтянуты, что, кзлось, стиснули легкие. И воздух был уже тким горячим, тким влжным, что он никк не могл вдохнуть достточно кислород. Кимберли здыхлсь. Он был гентом ФБР, всю жизнь бегл и теперь окзлсь н грни удушья.

Кимберли пошл поглубже в лес, ндеясь нйти тень. Зеленые деревья кружились перед глзми, руки ее внезпно покрылись гусиной кожей. Нчлсь неудержимя дрожь.

«Обезвоживние или перегрев, — лениво подумл он. Достточно тебе этого, Кимберли, или хочешь сделть смоубийственный шг вперед?

Лес звертелся быстрее. Уши зполнил негромкий рев, перед глзми зплясли черные точки. «Дыши, Кимберли. Двй, милочк, дыши».

Ничего не получлось. Грудь словно что-то стиснуло. Он не могл вдохнуть. Он потеряет сознние в лесу. Упдет н эту твердую, усыпнную листьями землю. Ей хотелось только, чтобы земля окзлсь прохлдной.

А потом вдруг нхлынули мысли.

Прошля ночь и жуткий стрх, который стиснул ей горло,когд он увидел возле себя незнкомого человек. Он подумл… Что? Что ее черед нстл? Что смерть пришл ко всем другим женщинм в ее семье? Что он едв спслсь шесть лет нзд, но это не знчит, что смерть збыл о ней?

Он подумл, что слишком долго рзглядывл фотогрфии мест преступления, и хотя никому не говорил об этом, иногд изобржения двиглись. Н безжизненных телх появлялось ее лицо. Ее голов возвышлсь нд изувеченными фигурми и окроввленными конечностями.

Иногд Кимберли снились кошмры, он видел свою смерть, однко не просыплсь з миг до кончины, кк нормльные люди. Нет, он чувствовл, кк ее тело пдет с утес и рзбивется о кмни внизу. Чувствовл, кк пробивет головой ветровое стекло врезвшейся во что-то мшины. И в этих кошмрх он никогд не вскрикивл. Только думл: вот оно в конце концов.

Кимберли не могл дышть. Пляшущих черных точек стло больше. Он крепко ухвтилсь еще з одну ветвь дерев. Почему воздух стл тким горячим? Что случилось с кислородом?

Потом кким-то ясным уголком сознния сообрзил. У нее приступ стрх. Тело обессилело, и нчлся приступ стрх первый з шесть лет.

Поштывясь, Кимберли пошл дльше в лес. Ей необходимо остыть. Перевести дыхние. С ней ткое случлось и рньше. Он перенесет это еще рз.

Кимберли шл подлеском, не змечя, кк прутики црпют ей щеки и ветви здевют з волосы. Он искл тени попрохлднее.

«Вдохни поглубже, сосчитй до десяти. Сосредоточься н рукх, уйми в них дрожь. Ты крепкя. Сильня. Хорошо тренировння. Дыши, Кимберли. Двй, милочк, дыши, и все тут».

Он вышл н полянку, опустил голову между колен и стртельно втягивл воздух, пок легкие нконец не рскрылись, после чего воздух со свистом хлынул в грудь. Вдох. Выдох. «Вот-вот, дыши…»

Кимберли опустил взгляд н свои руки. Теперь, прижтые к плоскому животу, они не дрожли. Отведя их от тел, стл рзглядывть рсствленные пльцы, нет ли в них дрожи.

Уже лучше. Скоро он остынет. Потом продолжит бег. И поскольку уже все пришло в норму, никто ничего не узнет.

Кимберли выпрямилсь. Сделл последний глубокий вдох, повернулсь в сторону беговой дорожки… и тут осознл, что он не одн.

Футх в пяти от нее нходилсь хорошо утоптння тропинк. Широкя, очень глдкя. Возможно, ею пользовлись морские пехотинцы н тренировкх. И прямо посередине тропинки лежло тело девушки в гржднской одежде. Белокурые волосы, черные сндлии, згорелые ноги. Беля хлопчтобумжня блузк и очень короткя синяя юбк.

Кимберли сделл шг вперед. Увидел лицо девушки и все понял.

Руки ее снов покрылись гусиной кожей. По спине проел дрожь. И посреди тихого жркого лес Кимберли нчл неистово озирться, рук ее метнулсь к внутренней стороне бедр и ншл нож. Первое првило процедуры — всегд охрняй место преступления. Второе првило — вызывй подмогу. Третье првило — изо всех сил стрйся не думть, что это ознчет, если юным блондинкм небезопсно дже в Акдемии ФБР. Потому что девушк был мертв, и судя по всему, убили ее недвно.

Глв 7

Квонтико, штт Виргиния

10 чсов 3 минуты. Темпертур 30 грдусов

— Еще рз, Кимберли, Почему ты окзлсь в стороне от беговой дорожки?

— У меня зкололо в боку, я сошл с дистнции. Хотел походить, чтобы унялсь боль, и… видимо, не отдвл себе отчет, кк длеко збрел.

— И увидел тело?

— Увидел что-то впереди, — ответил не моргнув глзом Кимберли. — Подошл поближе, и тут… Ну, остльное вы знете.

Куртор ее курс Мрк Уотсон сердито смотрел н Кимберли, но в конце концов откинулся нзд. Кимберли сидел нпротив Уотсон в его светлом, просторном кбинете. Лучи утреннего солнц лились в окн. Снружи о стекло билсь орнжевя ббочк. Стрнно в ткой чудесный день говорить о смерти.

Н крик Кимберли прибежли двое сокурсников. Тут он нгнулсь и пощупл пульс девушки. Пульс, рзумеется, не было, но Кимберли и не ожидл никких признков жизни. И говорили о смерти не только широко рскрытые крие, невидящие глз. Ее восковые губы были сшиты толстой черной ниткой. Тот, кто сделл это, был уверен, что девушк уже никогд не зкричит.

Одного из сокурсников тут же вырвло. Кимберли — нет.

Кто-то вызвл Уотсон. Увидев ее жуткую нходку, он связлся с полицией ФБР и с Военно-морской службой уголовных рсследовний. Видимо, труп у порог кдемии был зботой не ФБР, ВМСУР. Оберегть морских пехотинцев было их здчей.

Кимберли и ее сокурсников быстро увели, н месте обнружения труп появились молодые морские пехотинцы в темно-зеленой мскировочной форме и более утонченные особые генты в белых рубшкх. Теперь где-то глубоко в лесу велсь нстоящя рбот — тм фотогрфировли, чертили схемы, нлизировли; медэксперт осмтривл тело девушки, пытясь нйти ключ к рскрытию преступления; опертивники собирли улики.

А Кимберли тем временем сидел здесь, в кбинете. Тк длеко от своего ужсного открытия, кк только мог ее увести куртор, действующий из лучших побуждений. Ее колено нервозно подргивло. В конце концов он скрестил лодыжки под стулом.

— Что будет дльше? — спокойно спросил Кимберли.

— Не зню. — Куртор сделл пузу. — Честно говоря, Кимберли, тких происшествий у нс ни рзу не было.

— Что ж, — зметил он, — это хорошо.

Уотеон слбо улыбнулся..

— Несколько лет нзд у нс стряслсь одн тргедия. Курснт Нционльной кдемии упл н стрельбище мертвым. Он был довольно молод, и это нводило н рзмышления. Однко медэксперт устновил, что он скончлся от тяжелого сердечного приступ. Все рвно тргично, но не тк потрясет, если учесть, сколько людей проходят здесь обучение ежегодно. А днное происшествие… Учреждения ткого род полгются н добрые отношения с соседними нселенными пунктми. Когд стнет известно, что местня девушк нйден мертвой…

— Откуд вы знете, что он местня?

— Исхожу из зкон больших чисел. Он выглядит слишком юной, чтобы рботть здесь, и будь он из ФБР или морской пехоты, кто-нибудь узнл бы ее. Следовтельно, девушк посторонняя.

— Он могл быть чьей-нибудь пссией, — рискнул преположить Кимберли. — Рот… Может быть, слишком чсто перечил.

— Не исключено.

Уотсон здумчиво посмотрел н нее, поэтому Кимберли пошл дльше.

— Но вы тк не считете, — зметил он.

— Почему я тк не считю?

— Нет следов нсилия. Будь здесь личные проблемы, преступление н почве стрсти, н трупе были бы следы побоев. Синяки, ссдины, рссечения. Но… я видел ее руки и ноги. Н ней нет ни црпины. Только вот губы, рзумеется.

— Может, он бил ее только по тем местм, которых не видно под одеждой.

— Возможно. — В ее голосе слышлось сомнение. — Все рвно это не объясняет, почему он сбросил тело н охрняемой бзе морских пехотинцев.

— А почему ты думешь, что оно сброшено? — нхмурился Уотсон.

— Н том месте ничто не тронуто. Трв был дже несмят, пок я не подошл. — Нморщив лоб, Кимберли вопросительно посмотрел н Уотсон. — Полгете, девушк был жив, когд он привез ее? Проникнуть н бзу нелегко. Кк я видел, морские пехотинцы охрняют все въезды, у всех визитеров должен быть идентификтор. Без него н территорию кдемии не попсть ни живому, ни мертвому.

— Не думю, что есть смысл…

— Это нелогично, — прервл его Кимберли, хмурясь еще сильнее. — Будь девушк жив, ей тоже пондобился бы идентификтор, дв пропуск рздобыть сложнее, чем один. Знчит, видимо, он был мертв. Лежл в бгжнике. Я ни рзу не видел, чтобы охрнники обыскивли мшины, поэтому спрятть тело тким обрзом нетрудно. Конечно, эт версия предполгет, что тот человек нмеренно бросил труп н территории Квонтико. — Он внезпно покчл головой. — Это нелогично. Если ты живешь здесь и кого-то убил, пусть дже случйно, то не повезешь тело в лес. Ты поспешишь увезти кк можно дльше от бзы. Оствлять его здесь — просто глупость.

— Пожлуй, пок нет смысл делть ккие-то предположения, — скзл Уотсон.

— Кк по-вшему, он пытется бросить тень н кдемию? — спросил Кимберли. — Или н морских пехотинцев?

После этого вопрос брови Уотсон зшевелились. Кимберли явно нрушил ккую-то невидимую грницу, и выржение его лиц твердо говорило, что этот рзговор окончен. Куртор подлся вперед и скзл:

— Послушй, теперь рсследовние будет вести ВМСУР. Знешь что-нибудь о Военно-морской службе уголовных рсследовний?

— Нет…

— А следует знть. В этой службе более восьмисот особых гентов, готовых незмедлительно отпрвиться в любую точку земного шр. Они повидли убийств, изнсиловния, жестокое обрщение в семье, мошенничество, торговлю нркотикми, шнтж, терроризм — все, что угодно. У них есть своя групп рсследовния убийств, свои эксперты, дже свои криминлистические лбортории. Господи, тм есть генты, которых вызывли для рсследовния взрыв н военном корбле «Коул». Они уж сумеют рзобрться с одним телом, нйденным в лесу н бзе морских пехотинцев. Это понятно?

— Я не имел в виду…

— Ты новенькя, Кимберли. Не особый, нчинющий гент. Не збывй об этой рзнице.

— Слушюсь, сэр, — холодно ответил он, вздернув подбородок, глз ее сверкли из-з неожиднного выговор. Голос куртор нконец помягчел.

— Конечно, у ВМСУР возникнут вопросы к тебе. Конечно, ты ответишь н них нилучшим обрзом. Сотрудничество другими силовыми оргнми очень вжно. Но после этого, Кимберли, ты сходишь со сцены. Возврщешься к знятиям. И — это должно быть ясно смо собой — будешь держть язык з зубми.

— Игрть в молчнку? — сухо осведомилсь он.

Уотсон не улыбнулся.

— Агенту ФБР чсто приходится быть воплощением сдержнности. Тем, кто не умеет помлкивть, не место н этой рботе.

Кимберли опустил взгляд. Суровый тон Уотсон почти грничил с угрозой. Он обнружил тело случйно. И все-тки… он обрщется с ней тк, будто он всему виной. Будто Кимберли нвлекл эту неприятность н кдемию. Првильно повести себя именно тк, кк скзл Уотсон. Встть, прикусить язык и уйти.

Он никогд не отличлсь умением вести себя првильно.

Подняв взгляд, Кимберли посмотрел в глз куртору.

— Сэр, я хотел бы поговорить с гентми ВМСУР нсчет помощи в этом рсследовнии.

— Ты не слышл моих слов?

— У меня есть некоторый опыт в тких делх…

— Ты ничего не знешь об этих делх! Не смешивй личное с профессионльным…

— Почему же? Нсильствення смерть есть нсильствення смерть. Я помогл отцу после того, кк было обнружено тело мтери. Меня отделяют семь недель от того, чтобы стть полнопрвным гентом ФБР. Что плохого, если я нчну чуть рньше положенного времени? В конце концов, тело девушки обнружил я.

Тон ее был требовтельным. Кимберли не хотел этого, понял, что совершил оплошность, но ее было уже не испрвить.

Лицо Уотсон угрожюще помрчнело. Если рньше он кзлся ей суровым, то теперь внушл стрх.

— Кимберли… Двй говорить нчистоту. Кк ты оценивешь свои успехи в учебе?

— Держусь нрвне со всеми.

— Думешь, это нилучшя цель для нчинющего гент?

— Иногд.

Уотсон зловеще улыбнулся и сложил лдони домиком.

— Кимберли, кое у кого из преподвтелей ты вызывешь беспокойство. Автобиогрфия у тебя, рзумеется, безупречня. Ты постоянно выполняешь экзменционные здния н девяносто или больше процентов. Кк будто неплохо стреляешь.

— Но?.. — хрбро спросил-он.

— Но все портит твоя психологическя устновк. Ты здесь девять недель, Кимберли, и, судя по всем отзывм, у тебя нет ни близких друзей, ни союзников, ни товрищей. Ты ничего не предлгешь сокурсникм. Ничего не получешь от них, прямо-тки необитемый остров. Силовые оргны в первую очередь обществення систем. Длеко ли ты пойдешь без связей без друзей, без поддержки? Нсколько результтивной сможешь быть?

— Я порботю нд этим, — ответил Кимберли. Сердце ее учщенно билось.

— Кимберли, — произнес Уотсон, н сей рз мягко, и он испуглсь еще больше. Гнев можно унять. Мягкости нужно опсться. — Знешь, ты очень молод.

— Постоянно взрослею, — пролепетл Кимберли.

— Возможно, тебе еще рновто служить в бюро…

— Нужно жить нстоящим.

— Думю, если повременишь несколько лет, если отдлится то, что случилось с твоей семьей…

— То есть я должн збыть мть и сестру?

— Я этого не говорил.

— Рзыгрывть из себя бухглтершу, которя ищет острых ощущений?

— Кимберли…

— Я обнружил труп! Все дело в этом? Обнружил гниль н переднем крыльце кдемии, и вы теперь меня выгоняете?

— Прекрти!

Строгость его тон зствил Кимберли змолчть, и тут он осознл все, что нговорил. Щеки ее вспыхнули. Кимберли поспешно отвернулсь.

— Я хочу вернуться н знятия, — пробормотл он. — Обещю молчть. Я ценю по достоинству достижения ВМСУР и не стну мешть ведущемуся рсследовнию.

— Кимберли… — Тон куртор вырзил рзочровние. Он хотел скзть еще что-то, но лишь покчл головой. — Выглядишь ты ужсно. Явно недосыпл неделями, потерял сон. Может, вернешься к себе в комнту, отдохнешь? Воспользуйся ткой возможностью восстновить силы. Знешь, в том, что слегк змедлишь темп, нет ничего стршного. Ты же одн из нших смых молодых претенденток. Чего не добилсь сейчс, добьешься потом.

Кимберли не ответил, сосредоточившись н том, чтобы подвить горькую улыбку. Он уже слышл эти слов. Тоже от стршего, от нствник, человек, которого считл доброжелтелем. Дв дня спустя он приствил ей к голове пистолет.

Только бы сдержться. Не рсплкться.

— Через несколько дней мы еще побеседуем. — Прервл Уотсон зтянувшееся молчние. — Можешь идти….

Кимберли вышл из кбинет. Шгя по коридору, он миновл три группы одетых в синее курснтов и уже слышл нчвшиеся вновь шепотки. Шл у них речь о ее сестре и мтери? О ее легендрном отце? Или они говорили о сегодняшнем случе, о трупе, который ншл именно он?

Глз зщипло сильнее. Кимберли прижл пльцы к вискм. Он не поддстся жлости к себе.

Кимберли подошл к нружной двери и выбежл снов н обжигющее солнце. Н лбу тут же выступил пот. Мйк прилипл к коже.

Но он не пошл к себе в комнту. Агенты ВМСУР зхотят поговорить с ней. Но сперв им нужно звершить осмотр мест, где нйдено тело. Это двло Кимберли целый чс до того, кк ее нчнут искть.

Чс было достточно.

Кимберли нпрвилсь в лес кртчйшим путем.

Глв 8

Квонтико, штт Виргиния

11 чсов 33 минуты. Темпертур 32 грдус

— Время нступления смерти?

— Трудно определить. Темпертур тел около тридцти пяти грдусов, но темпертур воздух сейчс тридцть дв. Жр змедляет охлждение. Трупное окоченение только нчинется н лице и шее. — Медэксперт в белом хлте слегк повернул труп влево и коснулся пльцем в резиновой перчтки кожи, покрытой крсными пятнми. Место, к которому он притронулся, побледнело. — Изменение цвет кожи еще не звершилось. — Он выпрямился, что-то вспомнил и осмотрел глз и уши девушки. — Еще нет личинок пдльной мухи, которые быстро появляются в ткую жру. Обычно мухи появляются во рту или н открытой рне, здесь у них меньше возможностей. — Медэксперт, видимо, обдумл в последний рз все рзнообрзные фкты и вынес вердикт: — Н мой взгляд, от четырех до шести чсов.

Другой человек, очевидно, особый гент ВМСУР, удивленно поднял взгляд от своих зписей.

— Тк недвно?

— Нсколько могу судить. До вскрытия трудно скзть точнее.

— Когд его произведете?

— Звтр утром.

Особый гент уствился н медэксперт.

— В шесть чсов? — с ндеждой спросил эксперт. Взгляд гент стл еще пристльнее.

— После полудня, — попрвился эксперт. Агент нконец улыбнулся. Эксперт тяжело вздохнул. Похоже, дело стнет одним из этих.

Следовтель снов посмотрел в свои зписи.

— Предположительня причин смерти?

— Тут дело посложнее. Ножевых или огнестрельных рн нет. Точечных кровоизлияний тоже, тк что удушение отпдет. Нет крови в ушх, знчит, мозговые трвмы исключены. Мы имеем большой синяк, который только нчл обрзовывться н левом бедре. Видимо, от ушиб вскоре после смерти. — Коронер [3] приподнял синюю, в цветочек юбку девушки, снов взглянул н трвму и покчл головой. — Придется сделть нлиз крови. Тогд узнем больше.

Следовтель кивнул. Второй гент, тоже в форменных брюкх и белой рубшке, подошел поближе, чтобы сделть еще несколько снимков цифровой фотокмерой. Несколько морских пехотинцев с суровыми лицми охрняли окруженное желтой лентой место происшествия. Дже в густой тени лес не было спсения от жры и влжности. Белые рубшки обоих особых гентов ВМСУР покрылись влжными пятнми, по крсивым лицм молодых охрнников струился пот.

Зтем второй гент, молодой, с коротко стриженными волосми и крепкой челюстью, опустил взгляд н пролегвшую среди густых деревьев дорожку.

— Нет признков того, что девушку волокли, — зметил он. Коронер кивнул и подошел к мертвой. Поднял ее ногу и осмотрел подошву сндлии.

— Нет ни земли, ни лесного мусор. Должно быть, ее принесли сюд.

— Сильный человек, — обронил млдший гент.

Следовтель посмотрел н обоих.

— Мы н бзе морской пехоты, которой пользуются и курснты Акдемии ФБР; все они сильные люди. — И укзл подбородком н тело жертвы. — Что у нее со ртом?

Коронер приложил руку к щеке девушки, покчл ее голову из стороны в сторону. Потом вздрогнул и отдернул руку.

— Что? — спросил следовтель.

— Я не… Ничего.

— Ничего? Что знчит «ничего»?

— Игр свет, — пробормотл коронер, но больше к лицу девушки не прикслся. — Похоже, швейня нитк, — отрывисто скзл он. — Толстя, видимо, для сшивния чехлов. Определенно не медицинскя. Шов сделн грубо, непрофессионльно. Несколько пятнышек крови, очевидно, рот зшит после смерти.

В спутнных волосх девушки зстрял зеленый лист. Коронер рссеянно вынул его и выпустил из пльцев. Потом подошел к зброшенным з голову рукм. Одн рук был сжт. Он осторожно рзжл ее. Внутри был неглдкий зелено-серый кмешек.

— Эй, — окликнув коронер млдшего гент. — Будете фотогрфировть?

Молодой человек подошел и щелкнул кмерой.

— Что это?

— Не зню. Кмень ккой-то. Приобщишь его к уликм?

— Конечно. — Агент принес контейнер для улик, положил кмешек внутрь и должным обрзом зполнил блнк. — Никких признков того, что он окзывл сопротивление. А, вот тут что-то есть. — Коронер повел большим пльцем вверх по левой руке девушки к крсному, припухшему пятну возле плеч. — След укол. Опухоль очень слбя, видимо, укол сделн перед смой смертью.

— Передозировк? — спросил, нхмурясь, стрший гент.

— В некотором роде. Нркотики редко колют внутримышечно, обычно их вводят в вену. — Коронер снов приподнял юбку девушки. Осмотрел с внутренней стороны ее бедр, потом скользнул взглядом вниз и обртил внимние н перепонку между большим и укзтельным пльцми ног. — Следов от иглы шприц нет. Кк бы то ни было, он не нркомнк.

— Окзлсь некстти тм, где не следует?

— Возможно.

Стрший гент вздохнул.

— Нм нужно срочно устновить ее личность. Снимешь здесь отпечтки пльцев?

— Предпочел бы подождть до морг, где можно проверить лдони н обрзцы крови и кожи. Однко если очень спешишь, згляни в ее сумочку.

— Что?

Коронер широко улыбнулся, но сжлился нд гентом.

— Вон тм, н кмне, з желтой лентой. Черный кожный рюкзк. У моей дочери ткой же. Очень модный.

— Ндо же быть ткими бестолковыми, жлкими, никчемными…

Стрший гент выглядел не слишком рдостно. Отпрвив млдшего сфотогрфировть сумку, велел двум охрнникм рсширить обнесенное лентой прострнство, чтобы кожня сумк окзлсь внутри его. И в конце концов рукми в резиновых перчткх взял ее.

— Имей в виду, нм нужно сделть полную опись содержимого, — скзл он помощнику. — Однко первым делом посмотрим бумжник.

Молодой человек положил фотокмеру и взял ручку и бумгу.

— Тк, нчли. Бумжник тоже из черной кожи… Двй зглянем внутрь… дисконтня крт из гстроном, крт из «Петко», из «Блокбстер», еще из одного гстроном и… нет водительских прв. В бумжнике тридцть три доллр, но ни прв, ни кредитных крточек и вообще никких документов с фмилией влделицы. О чем это говорит?

— Убийц не хотел, чтобы мы узнли ее фмилию, — с готовностью ответил молодой человек.

— Вот-вот. — Стрший нхмурился. — А что скжешь н это? Здесь недостет еще кое-чего. Ключей. — Он встряхнул сумку, но хрктерного позвякивнья не послышлось. — Кк можно обходиться без них?

— Может, этот человек — вор? Ншел ее дрес в водительских првх и ключи от дом… Больше они ей не пондобятся.

— Не исключено.

Однко стрший гент, хмурясь, смотрел н зшитый рот. Кимберли со своей нблюдтельной позиции з деревом угдывл его мысли: «Ккой вор стнет зшивть рот женщине? Д и ккой вор бросит труп н бзе морской пехоты?»

— Нужно принести бумжные пкеты для рук, — скзл коронер. — Они у меня в фургоне.

— Мы пойдем с тобой. Я хочу осмотреть зново еще кое-что.

Стрший гент повел головой, и млдший тут же сорвлся с мест. Все трое пошли по тропке, оствив труп под присмотром четверых охрнников.

Едв Кимберли здумлсь, кк бы и ей незметно уйти, ее зпястье обхвтил чья-то рук. Другя зжл ей рот, и Кимберли, не издв ни звук, укусил ее.

— Черт возьми, — пророкотл ей н ухо низкий мужской голос. — Нужно сперв окликнуть, потом пускть в ход оружие. Если буду все время нтлкивться н вс, у меня не остнется кожи.

Кимберли узнл голос и неохотно привлилсь спиной к рослому Мку. Тот убрл руки.

— Что вы здесь делете? — прошептл он, бросив взгляд н охрнников обнесенного лентой мест, и повернулсь к особому генту Мккормку.

Тот нхмурился.

— Что с вми случилось? — Он поднял руку, призывя ее к моллчнию. — Подождите, я не хочу видеть того, кто еще столкнулся с вми.

Кимберли коснулсь своего лиц. Впервые ощутил зигзгообрзные рубцы из пятнышек зсохшей крови н носу и щекх. Пришлось-тки зплтить дорожную пошлину з что пробирлсь через лес. Неудивительно, что куртор хотел отпрвить ее в комнту.

— Что вы здесь делете? — снов чуть слышно спросил он.

— Решил проверить слух. — Его взгляд быстро скользнул по ее телу. — Я слышл, эту нходку сделл юня девушк — нчинющий гент. Нсколько понимю, эт честь приндлежит вм? Совсем рядом с беговой дорожкой, ?

Кимберли молч бросил н него свирепый взгляд. Он пожл плечми, и об вновь устремили взгляды н лежвшее тело.

— Мне нужен тот лист, — пророкотл Мк. — Видите, который коронер вытщил из волос жертвы…

— В нрушение процедуры.

— Говорите это ему, милочк. Лист нужен мне. И рз вы здесь, помогите взять его.

Кимберли резко отстрнилсь от Мк.

— Я не стну…

— Только отвлеките охрнников. Зведите рзговор, пусть они смотрят н вс, мне хвтит минуты.

Кимберли нхмурилсь.

— Сми отвлеките их, я возьму лист.

Мк нсмешливо посмотрел н нее.

— Милочк, — с южной медлительностью произнес он. — Вы девушк.

— И потому не смогу схвтить лист? — Голос ее невольно повысился.

Мк снов прикрыл ей рот лдонью.

— Нет, но у вс явно чуть побольше естественной привлектельности для молодых людей, чем у меня. — Он посмотрел в ту сторону, куд ушли коронер и об гент. — Двйте, милочк, времени у нс не тк уж много.

Идиот, подумл Кимберли. И женофоб. Но тем не менее кивнул. Коронер допустил грубую оплошность, вынув листок из волос покойной, и будет лучше всего, если кто-то испрвит ее.

Мк укзл н левую пру охрнников и объяснил, что нужно зствить выйти вперед. Тогд он подкрдется сзди.

Через полминуты, сделв глубокий вдох, Кимберли демонстртивно вышл из лес н тропинку, повернул нлево и нпрвилсь к этой пре охрнников.

— Мне нужно только взглянуть н тело, — скзл он.

— Вход в эту зону зпрещен, мэм. — Первый охрнник говорил монотонно, глядя куд-то мимо ее левого ух.

— Не сомневюсь. — Кимберли небрежно мхнул рукой и шгнул вперед. Молодой охрнник чуть передвинулся влево и прегрдив ей путь.

— Прошу прощения, — твердо проговорил Кимберли. — Кжется, вы не понимете. У меня есть доступ. Я учстниц рсследовния. Господи, я первой из предствителей силовых оргнов окзлсь здесь.

Н морского пехотинц это не произвело впечтления, он нхмурился. Другя пр охрнников приблизилсь с явным нмерение покзть поддержку коллегм. Кимберли с издевтельской любезностью улыбнулсь им и смотрел, кк особый гент Мккормк крдучись входит з их спинми в обнесенную лентой зону.

— Мэм, должен попросить вс удлиться, — скзл первый охрнник.

— Где журнл доступ? — спросил Кимберли. — Дйте журнл, и я покжу, где зписн.

Охрнник колеблся. Интуиция не подвел ее. Эти ребят были пехотинцми. Они понятия не имели о процедуре рсследовния и юрисдикции сотрудников силовых оргнов.

— Серьезно, — нстивл он, сделв еще шг вперед и зствив всех нсторожиться. — Я нчинющий гент Кимберли Куинси. Приблизительно в восемь чсов двдцть две минуты я обнружил тело жертвы и охрнял это место для ВМСУР. И конечно, хочу принять учстие в рсследовнии.

Мк был уже н полпути к телу и двиглся при своем росте н удивление бесшумно.

— Мэм, эт зон поручен морским пехотинцм. Всем остльным вход в нее воспрещен. Войти в нее вы можете только сопровождении уполномоченного гент.

— Кто уполномоченный гент?

— Мэм…

— Сэр, я утром обнружил эту девушку. Понимя, что вы исполняете свой долг, я не хочу оствлять бедняжку лежть в окружении мужчин, одетых в кмуфляж. Нужно, чтобы с ней нходился кто-то из женщин. Все очень просто.

Охрнник свирепо посмотрел н нее. В его предствлении он явно шгнул з грнь здрвомыслия. Вздохнув, он пострлся нбрться терпения.

Мк уже нходился тм, где этот лист, трепещ, упл н землю. Он осторожно передвиглся н четверенькх. Кимберли понял, в чем его трудность: н земле было много сухих листьев, крсных, желтых, бурых. Ккого цвет лист был у девушки в волосх? Господи, он уже збыл.

Пришедшие для поддержки охрнники придвинулись поближе, ксясь рукми винтовок. Кимберли вскинул голову, провоцируя их н стрельбу.

— Вы должны уйти, — повторил первый охрнник.

— Нет.

— Мэм, уйдите по-хорошему, или мы уведем вс силой.

Мк уже ншел лист и теперь держл его в руке и рзглядывл, кк будто бы хмурясь. Может, тоже вспоминл, ккого он должен быть цвет? Мог ли он помнить?

— Только притроньтесь ко мне, и я привлеку вс к суду з сексульное домогтельство.

Охрнник прищурился. Кимберли тоже. Угроз был весьм удчн. Дже Мк повернулся к ней с искренним одобрением. Лист в руке у него был зеленым. И Кимберли тут же успокоилсь. Это было логично. Все листья тм лежли с прошлой осени. А свежий явно попл туд вместе с трупом. Мк добился успех. Они добились успех.

Пришедшие охрнники стояли теперь прямо з спинми первых. Четыре пры мужских глз неотрывно смотрели н нее.

— Вм нужно уйти. — снов скзл первый, но уже не тк твердо.

— Я только хочу позботиться о ней, — негромко повторил Кимберли.

Эти слов обезоружили его еще больше. Он опустил взгляд. А Кимберли неожиднно для себя продолжл говорить.

— Знете, у меня был сестр. Чуть пострше этой девушки. Кк-то вечером один прень нпоил ее, испортил зстежку привязного ремня в мшине и н всем ходу врезлся в телефонный столб. Потом удрл, бросив сестру одну. Череп ее был рздроблен о ветровое стекло. Но он умерл не срзу. Прожил ккое-то время. Я постоянно думл… Чувствовл ли он, кк по лицу течет кровь? Сознвл кк беспомощн? Врчи не хотели говорить мне, но я все рзмышляю, плкл ли он, понимл ли, что с ней случилось. Видимо, ничего не может быть хуже, чем знть, что умирешь и никто не идет н помощь. Конечно, вм незчем беспокоиться о тких вещх. Вы морской пехотинец. Вм всегд кто-то придет н выручку. Однко обо всех женщинх мир этого нельзя скзть. Я точно не могл скзть этого о своей сестре.

Теперь все охрнники опустили глз. И слв Богу. Голос Кимберли звучл хрипло, и ее пугло выржение, которое, должно быть, появилось н ее лице.

— Вы првы, — внезпно произнесл он. — Я должн уйти. Вернусь потом, когд здесь будет гент, ведущий рсследовние.

— Тк будет лучше всего, мэм, — ответил охрнник, все еще не глядя ей в глз.

— Спсибо з помощь. — Кимберли колеблсь, но тк и не совлдл с собой. — Пожлуйст, позботьтесь о ней вместо меня.

Он быстро повернулсь и, пок не совершил чего-то еще более глупого, пошл по дорожке нзд.

Через две минуты лдонь Мк легл ей н руку. Едв взглянув н его мрчное лицо, Кимберли понял, что он все слышл.

— Взяли лист? — спросил он.

— Д, мэм.

— А теперь скжите, почему вы здесь н смом деле?

И Мк ответил:

— Потому что уже несколько лет ищу этого убийцу.

Глв 9

Квонтико, штт Виргиния

12 чсов 33 минуты. Темпертур 35 грдусов

— Это нчлось в девяносто восьмом году. Четвертого июня. Две студентки, соседки по комнте, отпрвились в один бр в Атлнте и не вернулись домой. Три дня спустя тело одной девушки было обнружено возле шоссе чуть южнее город. Четыре месяц спустя остнки второй ншли в ст милях, в прке «Ущелье Тллул». Обе девушки были полностью одеты и при своих сумочкх; никких признков изнсиловния или огрбления.

Кимберли нхмурилсь.

— Другой мотив.

Мк кивнул. Они сидели в углу бр «Перекресток» з мленьким столиком, подвшись друг к другу, и говорили негромко.

— Следующий год, девяносто девятый. Сильня жр нчлсь только в июле. Две школьницы из Мейкон зшли в один из бров десятого числ. Больше их живыми не видели. Тело одной девушки ншли четыре дня спустя возле шоссе неподлеку от прк «Ущелье Тллул». Вторую обнружили…

— В ущелье? — перебил Кимберли.

— Нет. Н хлопковом поле в округе Берк. Это сто пятьдесят миль от Тллулы. Однко мы искли в ущелье, поэтому тело ншли только во время сбор хлопк в ноябре.

— Постой-постой. — Кимберли поднял руку. — Неужели тело девушки нельзя было нйти в поле рньше?

— Ты не бывл в округе Берк. Вообрзи себе восемьсот квдртных миль хлопчтник. Тм можно целый день ехть н мшине и не увидеть мощеной дороги. В Берке нет ничего.

— Но окзлось мертвое тело. — Кимберли сосредоточенно подлсь поближе к Мку. — Обе девушки опять были полностью одеты? Никких следов изнсиловния?

— Мы их не обнружили, — ответил он. — О второй девушке в кждой пре трудно судить, учитывя состояние тел. Но в основном д, все четыре были в вечерней одежде и вы глядели относительно… спокойными.

— Причин смерти?

— Причины рзные. У нйденных возле шоссе передозировк отпускемого по рецептм нркотик тивн. Убийц впрыскивл им смертоносную дозу в левую руку.

— А у вторых?

— Мы не знем. Похоже, что Динн Уилсон погибл при пдении с высоты. У Кейси Купер, видимо, перегрев или обезвоживние.

— Убийц оствлял их живыми?

— Тков нш версия.

Кимберли не понрвилось, кк он это скзл.

— Говоришь, вы ншли их сумочки. Документы тм были.

Мк нхмурился. Очевидно, он думл о нйденной сего дня девушке и отсутствии документов в ее бумжнике.

— Водительских прв не было, — признлся он. — Но опознние тел не предствляло сложности. Ключей, првд тоже не было. И мы не ншли ни одной мшины.

— Вот кк? — Кимберли нхмурилсь сильнее. Он невольно увлеклсь этой историей. — Хорошо, продолжй.

— Двухтысячный, — решительно скзл Мк и тут же отвел взгляд. — Скверный год. Жестокя жр, зсух. Двдцть девятого мя темпертур уже поднялсь до тридцти пяти грдусов. Две студентки из университет Огсты поехли н выходные в Свнну. Домой не вернулись. Во вторник утром втомобилист ншел тело одной девушки возле шоссе в Уэйнсборо. Догдывешься, где это?

Кимберли нендолго здумлсь.

— Хлопковое поле. Округ Берк?

Мк улыбнулся, сверкнув зубми, особенно белыми по контрсту с згорелым лицом.

— Быстро сообржешь. Видишь ли, это одно из првил игры: первое тело из новой пры всегд окзывется неподлеку от второго из предыдущей. То ли убийце нрвится последовтельность, то ли он дет нм возможность нйти второе тело, если мы не ншли его в прошлом году. — Сделв крткую пузу Мк одобрительно посмотрел н нее.

— Ну и вторя девушк из этой новой пры? Не в округе Берк?

— Почему ты тк решил?

— Он постоянно меняет мест. И можно предположить, что девушк не в ущелье и не н хлопковом поле. Действуя методом исключения.

— Джорджия — это шестьдесят тысяч квдртных миль гор лесов, морского побережья, болот, персиковых сдов, тбчных полей и городов. Двух исключений мло.

Кимберли, признв его првоту, слегк пожл плечми и см того не змечя, зкусил нижнюю губу.

— Ну лдно, ты скзл, это игр. Оствляет он вм путеводные нити?

Мк ответил ослепительной улыбкой.

— Д, мэм. Второе првило игры — чтобы он был состязтельной, нужно оствлять ключи к рзгдке. Двй вернемся к смой первой девушке, нйденной неподлеку от Атлнты. Он лежл возле большого шоссе, помнишь? Не было следов побоев или изнсиловния, то есть ни крови, ни спермы, никких улик, ккие можно обнружить, рсследуя убийство. Но тут есть кое-что любопытное. Тело чистое. Совершенно чистое. Словно кто-то вымыл руки, ноги и обувь жертвы. Не нйти не только волоск или нити из одежды убийцы, но дже следов пролитого пив н туфлях или шелухи рхис в волосх. Тело словно… подвергнуто снитрной обрботке.

— Все? — быстро спросил Кимберли. — Тогд нет полной уверенности, что не произошло изнсиловния.

Мк покчл головой.

— Нет, не все. Только… обнженные чсти. Волосы, лицо, конечности. Что я предполгю? Он обтирет их губкой. Ну… кк клссную доску. И потом нчинет свою рботу.

— О Господи, — прошептл Кимберли. Он уже не знл, хочет ли слушть дльше.

— Первя девушк предствляет собой крту, — спокойно продолжил Мк. — Потому он и оствляет тело возле большой дороги, чтобы его легко было нйти. Может быть, потому девушк и умирет быстро и срвнительно безболезненно. Он нужн ему только кк приспособление, ориентир, укзвющий, где ведется подлиння игр.

Кимберли снов подлсь вперед. Сердце у нее сильно зколотилось, нейроны в мозгу ктивизировлись. Он догдывлсь, к чему идет дело. Ей виделсь темня, петляющя дорог.

— Что предствляли собой ключи?

— В первом случе мы ншли птичье перо в волосх девушки, смятый цветок под ее телом, измельченную горную породу в туфле и визитную крточку в сумочке. Криминлистическя лбортория, кк положено, взял все пробы. И… никкого результт.

— Никкого?

— Кимберли, ты бывл хоть рз в криминлистической лбортории? Кстти, я имею в виду не лборторию ФБР. У федерлов определенно есть деньги. Я говорю о том, чем приходится пользовться нм, рботягм полицейским.

Кимберли покчл головой.

— У нс много оборудовния. Но если приходится рботть не с отпечткми пльцев или с ДНК — это сущя првд, — оно бесполезно, кк непрный носок. У нс нет бз днных. Смо собой, мы берем обрзцы почвы, но не можем скнировть их в кком-нибудь гигнтском компьютере и, словно по волшебству, кк в детективных фильмх, получить н экрне нзвние местности с ткой почвой. Честно говоря, бюджет у нс скудный, поэтому экспертиз совершенно отстля. Берешь обрзцы, и если у тебя когд-нибудь появится подозревемый, нчинешь с ними рботть. Берешь землю с мест преступления и ндеешься, что он идентичн земле со двор преступник. Вот и вся польз от них.

Мы взяли измельченную горную породу, перо, цветок и при этом знли, что нм они ничего не ддут. Поэтому отпрвили их нстоящим экспертм, которые могли дть о ним ккое-то зключение. И ждли девять месяцев.

Кимберли зжмурилсь.

— Не может быть.

— Никто не знл, — спокойно скзл Мк. — Пойми, никто не ожидл, что этот человек ведет ткую игру.

— Вторую девушку он оствил в ущелье, ведь тк? С гллоновой бутылью воды. В туфлях н высоких кблукх. В почти сорокгрдусную жру. Но если б вы своевременно истолковли ключи…

— То есть если бы рспознли в белом цветке стойкий тоиллиум, редкое рстение, встречющееся только в рйоне площдью пять с небольшим квдртных миль — в ущелье Тллул? Или поняли бы, что перо приндлежит соколу-спсну гнездящемуся в этом ущелье? Или узнли бы, что грнит нйденный измельченным в ее туфле, соответствует взятым с тех скл обрзцм, или выяснили бы, что нйдення в сумочке визитня крточк приндлежит предствителю «Джорджия пуэр», компнии, которя влдеет ущельем? Конечно, знй мы все это, то, может, ншли бы ее. Но большя чсть этих сведений поступил через несколько месяцев, бедня Динн Уилсон был уже мертв и похоронен.

Кимберли опустил голову, думя о несчстной девушке, одинокой, рстерянной в глубине врждебного лес, пытющейся выйти из него по рытвинм и кочкм в туфлях н высоких кблукх, в черном плтьице. Невыносимя, плящя жр. Ей стло любопытно, быстро ли выпил девушк воду в ндежде, что ее скоро нйдут, или с смого нчл экономил, опсясь смого худшего?

— А вторя пр девушек? — спросил он. Мк пожл плечми. Глз его были мрчными, хмурыми. Зкленный профессионл, он стрлся кзться бесстрстным, но получлось это у него не лучшим обрзом.

— Мы все еще ничего не понимли. Кк только тело Динны вынесли из ущелья, все сделли вот ккой вывод: некто похищет девушек и любит прятть их тм. Принимя во внимние сильнейшую жру, шерифское упрвление округ Рбн повело себя логично, бросив все силы н обыскивние прк. Лишь через неделю стло ясно, что девушки тм нет, но дже и тогд не было полной уверенности.

— Что предствляли собой ключи?

— У Джози Андерс были белые пушинки н крсном плтъе, зсохшя грязь н туфлях, четыре ядрышк в сумочке, в крмне скомкння слфетк из бр, н которой был зписн телефонный номер.

— Пушинки и ядрышки имели ккое-то отношение к хлопчтнику — догдлсь Кимберли.

— При дльнейшем изучении выяснилось, что пушинки сняты с семян хлопчтник. Ядрышки были из зерен хлопчтник. В грязи было высокое содержние нвоз. А телефонный номер приндлежл Лйлу Берку, шестидесятипятилетнему пенсионеру-электрику, жившему в Свнне, который ничего не слышл ни об этих девушкх, ни о бре «Рокси» где их последний рз видели живыми.

— Округ Берк, — проговорил Кимберли.

Мк кивнул.

— Хлопок — негодный ключ в тком штте, кк Джорджия. Его вырщивют в девяност семи округх. Однко добвление телефонного номер… видно, убийц счел это спортивным. Теперь нм нужно было бы обыскивть всего восемьсот квдртных миль. Обрти мы внимние…

Голос Мк оборвлся. Он нендолго отвернулся от Кимберли; его кулк непрестнно рзжимлся и сжимлся в бессильной досде.

— Когд ты нчл догдывться?

— Через дв месяц после того, кк ншли Кейси Купер н хлопковом поле. Пришли последние зключения экспертов, и мы сделли выводы. Обртили внимние н то, что девушки исчезли прми. В обоих случях первую нходили быстро, возле оживленного шоссе. И в обоих случях вторую не нходили долго; в конце концов он окзывлсь в отдленном и опсном рйоне. Однко н телх первых были укзния н этот рйон. Черт, если б мы рньше поняли эти ключи, то ншли бы вторую девушку вовремя. Прво, тм можно было уловить ккой-то смысл.

Мк рздрженно вздохнул, потом философски пожл плечми и продолжил:

— Мы создли опергруппу. Втйне от общественности. Рботли пончлу з кулисми, выискивли лучших знтоков Джорджии — биологов, ботников, геологов, энтомологов и тк длее, нводили их н рзмышления об этом человеке и о том, где он может совершить следующее нпдение. Ншей целью было упредить его. Это не удлось, но, во всяком случе, у нс появились специлисты, способные дть быстрые ответы, если нпдение будет совершено снов.

— И что? — спросил Кимберли.

— Двухтысячный год, — ответил Мк. — Мы уже сочли поумневшими. Но ккое тм! Еще дв похищения, три новыe девушки. — Мк взглянул н чсы. Мхнул рукой и, взяв лдонь Кимберли в свою, пошел с ней к выходу. — Но то было тогд. А это теперь. Если мы имеем дело с Экокиллером времени у нс в обрез. Чсы тикют. И тебе нужно сделть вот что.

Глв 10

Квонтико, штт Виргиния

14 чсов 3 минуты. Темпертур 36 грдусов

Из-з особого гент Мйкл Мккормк ее исключт из кдемии. Кимберли бесстрстно думл об этом, ведя мшину по извилистым улицм Квонтико к втострде. Он переоделсь в форменные брюки и синюю рубшку Акдемии ФБР, сунул в кобуру свой добрый стрый «пугч» и прицепил к ремню нручники. Рз ей предстояло делть упор н то, что он нчинющий гент, нужно и выглядеть соответствующим обрзом.

Кимберли могл бы скзть Мку «нет» и рзмышлял об этом по пути. В сущности, он не знл этого человек. Кроме приятной внешности и неотрзимых голубых глз, он ничем не привлекл ее. Он дже не совсем верил его истории. Д, конечно, этот Экокиллер, видимо, терроризировл Джорджию. Но то было три год нзд. В штте, нходящемся з сотни миль. С ккой стти психу из Джорджии вдруг окзться в Виргинии? Тем более оствлять мертвое тело под носом у ФБР?

Это кзлось непрвдоподобным. Мк видел то, что хотел видеть. Он не первый полицейский, одержимый кким-то делом, и не последний.

Все это не объясняло, почему Кимберли ушл с послеполуденных знятий, совершив нрушение, з которое могло влететь. И почему он теперь ехл в окружную медэкспертизу, хотя куртор недвусмысленно велел ей держться в стороне от рсследовния. З этот пустячный кт о неповиновении Кимберли могли исключить.

И однко же, едв Мк изложил свою просьбу, он соглсилсь. Кимберли хотел поговорить с медэкспертом. Хотел проникнуть н вскрытие тел несчстной девушки, с которой не был знком.

Он хотел… хотел узнть. Что произошло. Хотел узнть имя этой девушки и о чем т недвно мечтл. Узнть, стрдл ли он или смерть нступил быстро. Узнть, ккие ошибки мог совершить неопозннный субъект, и воспользовться ими, чтобы рзыскть и спрведливо нкзть з девушку которя зслуживл лучшей учсти.

Словом, Кимберли строил плны. Кк выпускниц психологического фкультет, он узнвл эти симптомы. Кк молодя женщин, чьи мть и сестр погибли нсильственной смертью, Кимберли не могл бы остновиться, дже если б стрлсь.

Он ншл тело жертвы. Он стоял одн возле него в темном лесу. И не могл бы теперь покинуть ее.

Кимберли приехл по дресу, полученному н бзе морской пехоты, спросил о ведущем рсследовние генте ВМСУР и выяснил, что он поехл в морг н вскрытие.

Хорошо, что присутствие особого гент Кэплн при вскрытии двло Кимберли возможность проникнуть н эту процедуру. Он приехл только поговорить с ним, но рз уж окзлсь здесь…

Плохо то, что опытному особому генту, может не понрвиться, что нчинющий гент суется в его рсследовние, и он будет менее снисходительным, чем устлый медэксперт.

Вот почему Мк и возложил н нее эту миссию. Никто не допустит другого гент в дело, которым знимется. А всего-нвсего студентку… Игрй н своей неопытности, советовл он Кимберли. Никто не зподозрит мленькую смущенную новенькую.

Кимберли поствил мшину у неприметного пятиэтжного здния и глубоко вздохнул. Подумл о том, нервничл ли тк хоть рз перед делом ее отец. Д и вообще, сходил ли когд-нибудь с проторенного пути? Рисковл ли всем, чтобы тк узнть првду об одной из мертвых девушек в мире, где много убитых блондинок?

Спокойный, отчужденный отец. Кимберли не предствлял себе ничего подобного, но почему-то эт мысль приободрил ее. Он рспрямил плечи и вошл внутрь.

В нос срзу же удрил зпх, нтисептический и стерильный. Зпх мест, где точно есть что прятть. Кимберли подошл к огржденной стеклом регистртуре, изложил свою просьбу и вырзил признтельность з то, что регистртор срзу пропустил ее, открыв зжужжвший электронный змок.

Кимберли нпрвилсь в конец длинного коридор с голыми стенми и покрытым линолеумом полом. Возле бледно-желтых стен стояли метллические тележки. Серые стльные двери вели в другие коридоры; средств зщиты требовли кодов доступ, которых у нее не было. Здесь было прохлдно. От звук ее шгов по коридору рзносилось пугющее эхо; вверху гудели лмпы дневного свет.

Руки у Кимберли дрожли. По спине поползли кпли пот. То, что он попл в это прохлдное место, должно было бы принести желнное облегчение после душной жры снружи. Но не принесло.

В конце коридор Кимберли открыл деревянную дверь и очутилсь в еще одном коридоре. Тм нходились кбинеты медэкспертов. Он нжл кнопку звонк и очень удивилсь, когд дверь приоткрылсь и оттуд выглянул особый гент Кэплн.

— Ищете медэксперт? Он знят.

— Вообще-то я ищу вс.

Кэплн рспрямился. Кимберли увидел, что его темные, коротко остриженные волосы тронуты легкой сединой. Судя по огрубевшему лицу, суровым глзм и тонким губм, которые чще осуждюще сжимлись, чем улыблись, он был человеком не жестоким, но строгим. Кк-никк Кэплн держл в узде весь военный флот и морских пехотинцев.

Д, с ним будет непросто.

— Нчинющий гент Кимберли Куинси, — предствилсь он и протянул руку.

Кэплн пожл ее. Рук его был твердой, выржение лиц нстороженным.

— Вм пришлось проделть большой путь.

— Нсколько я понимю, у вс есть вопросы ко мне. При моем рспорядке мне покзлось ниболее рзумным нйти вс смой. Н бзе морской пехоты скзли, что вы здесь, и я решил поехть.

— Вш куртор знет, что вы не в кдемии?

— Я не скзл ему, что уезжю. Однко во время ншего рзговор сегодня утром он отметил, что сотрудничество с рсследовнием ВМСУР очень вжно. Я зверил его, что окжу любое содействие, ккое в моих силх.

— Угу. — Кэплн смотрел н нее и зтягивл, зтягивл, зтягивл молчние. Если у этого человек есть дети, они никогд не выбирются в бры по вечерм.

Кимберли безумно хотелось подвигть пльцми. Он сунул руки в крмны и снов пожлел, что не носит свой «глок». Трудно излучть уверенность, когд вооружен «крсной игрушкой».

— Кк я понимю, вы посетили место преступления, — скзл Кэплн.

— Н минутку.

— Основтельно испугли ребят.

— При всем моем увжении, сэр, вши ребят легко пугются.

Губы Кэплн рстянулись в слбом подобии улыбки.

— Я скзл им то же смое, — произнес он, и н миг они стли сообщникми. Но этот миг прошел. — Почему вы суетесь в мое рсследовние, нчинющий гент Куинси? Отец не учил вс, что этого не следует делть?

Кимберли нпряглсь. Сдержв побуждение резко ответить, он зствил себя рсслбиться и дышть спокойно.

— Я поступил в кдемию не потому, что увлеклсь шитьем.

— Знчит c познвтельной целью?

— Нет.

Кэплн нхмурился. Хорошо, пусть поломет голову.

— Спршивю еще рз: почему вы здесь, нчинющий гент Куинси?

— Потому что я обнружил труп девушки, сэр.

— Потому что обнружили?

— Д, сэр. И хотел бы звершить то, что нчл. Этому отец учил меня.

— Рсследовние не вше, и не вм звершть его.

— Д, сэр. Оно вше, целиком и полностью. Я всего-нвсего студентк. Однко ндеюсь, вы будете нстолько добры, и позволите мне присутствовть.

— Добр? Меня добрым никто не считет.

— Если позволите неопытной студентке посмотреть вскрытие и поблевть, это не изменит вшей репутции, сэр.

Тут Кэплн улыбнулся по-нстоящему, и лицо его стло привлектельным, дже приветливым.

— Видели когд-нибудь вскрытие, нчинющий гент Кимберли?

— Нет, сэр.

— Вс доконет не кровь. Зпх. Или же визг пилы при соприкосновении с черепом. Кк полгете, сможете это выдержть?

— Почти уверен, что меня вырвет, сэр.

— Ну, кк знете. Вот тк приходится воспитывть федерлов, — негромко промолвил Кэплн и, открыв дверь, впустил Кимберли в холодную стерильную прозекторскую.

* * *

Тин отчянно силилсь удержть рвоту. Желудок сводило, горло стискивло, и к нему подступл желчь. Ожесточенно, нстойчиво он згонял ее обртно.

Рот Тины был зклеен липкой лентой. Он боялсь зхлебнуться, если ее нчнет рвть.

Тин плотнее свернулсь в клубок. Колики в нижней чсти живот кк будто стли слбее. Может, тким обрзом они выигрл несколько минут. А потом? Он не предствлял.

Тину окружл черня, могильня тьм. Он ничего не видел и почти ничего не слышл. Руки ее были стянуты з спиной липкой лентой, првд, не очень туго. Лодыжки кк будто тоже. Если пошевелить ступнями, лент издст хлюпющий звук и немного ослбнет.

Вообще проблем зключлсь не в ленте. Тин понял это несколько чсов нзд. Свободы ее лишл не липкя лент вокруг конечностей, зпертый плстиковый контейнер, в котором он нходилсь. В темноте трудно было рзобрть, судя по рзмеру, метллической дверце и отверстию вверху, к которым он могл прижться щекой, ее бросили в очень большой ящик для перевозки животных. Подумть только! Я зперт в ящике для собк. Тин немного поплкл, но потом тк рзозлилсь, что нчл биться о плстик и железную дверцу, но только ушибл плечо и ободрл колени.

Измучення стрхом и болью, не зня, что делть дльще он зснул. Проснувшись, Тин обнружил, что губы уже не зклеены липкой лентой, в ящике нходится гллоновя бутыль воды и плитк высокопиттельного концентрт. Тин не желл приксться ни к чему — он не дрессировння обезьян! Но, подумв о нерожденном ребенке, стл есть концентрт, ждно зпивя его водой.

Однко Тин зподозрил, что в воду подмешн нркотик, поскольку, выпив ее, снов крепко зснул. Когд проснулсь, рот снов был зклеен лентой, обертк от концентрт исчезл.

Тине хотелось плкть. Нркотик вреден и для нее, и для ребенк в ее чреве.

Стрнно, месяц нзд он дже не знл, хочет ли ребенк. Но потом Бетси принесл домой книгу, изднную клиникой Мэйо, о внутриутробном рзвитии ребенк, и они вместе просмотрели все иллюстрции. Теперь Тин знл, что через полтор месяц после зчтия ее ребенок достиг в длину половины дюйм. У него большя голов с глзми, но без век, мленькие ручки и ножки с лдонями и ступнями, похожими н лопсти весл. Еще через неделю он стнет длиной в дюйм, н лдонях и ступнях появятся крохотные, соединенные перепонкой пльчики, и ребенок будет нпоминть смую крсивую н свете лимскую фсолину.

Словом, зродыш был для нее уже ребенком. Крохотным, дргоценным, и Тин не могл дождться дня, когд возьмет его н руки и пострется нслдиться этой минутой, потому что мть вскоре нчнет сживть ее со свету.

Мть. О Господи, дже мысль о ней вызвл желние зплкть. Если что-то случится с ее дочерью… Жизнь иногд неспрведлив к пожилой женщине, которя трудится изо дня в день в ндежде, что дочери будет житься лучше.

Нужно сосредоточиться и сконцентрировть внимние, если не хочешь бесследно исчезнуть. Стть нелепой сттистической величиной. Тин снов нпрягл слух, стрясь уловить ккой-то нмек н то, чего ждть дльше.

Тин почти не сомневлсь, что нходится в мшине. Он ощущл движение, но ее смущло то, что ничего не видно. Возможно, ящик стоит в крытом пикпе или зтемненном фургоне. Тин не думл, что сейчс ночь, хотя не могл взглянуть н чсики, поэтому не знл, сколько времени прошло. Спл он, видимо, долго. Нркотик, потом стрх сделли свое дело.

Ей было очень одиноко. В непроглядной тьме не слышлось ни чьего-то дыхния, ни испугнного хныкнья. Что бы еще ни нходилось в мшине, Тин понимл, что живых существ, кроме нее, здесь нет. Может, это и хорошо. Может, он единствення, кого он похитил.

Но почему-то Тин сомневлсь в этом, отчего хотелось зплкть.

Тин не предствлял, зчем он это делет. Может, он изврщенец, похищет студенток, увозит в свое отвртительное логово и совершет неописуемые вещи? Однко он одет и н ней дже сндлии н трехдюймовой подошве. Кроме того, он оствил ей сумочку. Вряд ли изврщенец поступит тк.

Может, он рботорговец. Тин слышл ткие истории. З океном беля девушк стоит больших денег. Может, он окжется в греме или в кком-нибудь низкопробном бре в Бнгкоке. Ну и удивятся же они, когд у их крсивой юной добычи внезпно появится брюхо. Будут знть, кк сперв похищть, потом рзговривть.

Ее ребенок родится для рбств, проституции, порно…

К горлу снов подступил желчь, но Тин решительно згнл ее обртно.

«Мне нельзя допускть рвоты, — пытлсь он внушить животу. — Ты не должен подводить меня. Мы вместе попли в эту передрягу. Я нйду способ выбрться из этого ящик. А ты удерживй еду и воду. У нс н счету кждя клория».

Это было очень вжно, потому что, кк ни стрнно, чем меньше Тин ел, тем больше ее тошнило. В сущности, от еды ей стновилось плохо, от голод — еще хуже.

Тин не срзу осознл, что движение змедляется. Он нпрягл слух и рсслышл легкий визг тормозов. Мшин остновилсь.

Тин нпряглсь, пошрил рукми сзди, нщупл сумочку и крепко сжл ее словно оружие. Но проку от сумочки никкого, ведь руки связны з спиной. Нужно что-то делть. Лишь бы не просто ждть того, что последует дльше.

Внезпно отодвинулсь ккя-то дверь. От яркого солнечного свет Тин зжмурилсь и в следующее мгновение ощутил неимоверную жру. Господи, снружи стояло пекло. Он прижлсь к здней стенке, но это не спсло ее от рскленного воздух.

В открытом дверном проеме стоял мужчин в черной мске, окруженный ореолом солнечного свет. Рук его поднялсь, и целлофновый пкет упл между плстиковыми прутьями решетки. Потом еще один, еще один.

— Вод у тебя есть? — спросил он. Тин хотел ответить, но вспомнил, что рот зклеен лентой. Вод у нее был, но он хотел получить еще, поэтому покчл головой.

— Нужно экономнее рсходовть припсы, — проворчл мужчин.

Ей хотелось плюнуть в него, но он лишь пожл плечми.

— Дм тебе еще бутыль. Но это все. Понятно?

Что ознчет «все»? Все, пок он не освободит ее? Если все до того, кк он изнсилует ее, убьет или продст кким-то больным изврщенцм?

В желудке у Тины снов збурлило. Он зжмурилсь, всеми силми сдерживя рвоту.

Потом Тин ощутил укол в руку. Проклятя игл. Нркотик, о нет…

Мышцы ее рсслбились. Он привлилсь к стенке собчьего ящик, и мир нчл исчезть. Дверц открылсь. В ящике появилсь бутыль воды. Ккя-то рук небрежно сорвл ленту с ее рт. Губы горели. Из уголк рт потекл струйк крови.

— Ешь, пей, — негромко скзл мужчин. — К ночи тебе пондобятся силы.

Дверц ящик зхлопнулсь. Дверь фургон здвинулсь. Исчез солнечный свет. Исчезл жр.

Тин сползл н пол собчьего ящик. Ноги поднялись. Тело свернулось, прикрывя живот. Потом нркотик нчл действовть и умчл ее вдль.

Глв 11

Квонтико, штт Виргиния

15 чсов 14 минут. Темпертур 37 грдусов

В прозекторской еще не все было готово. Кимберли не удивилсь этому. Обычно вскрытие производилось через несколько дней, не чсов после обнружения тел. То ли сейчс было мло рботы, то ли рсследовние, проводимое ВМСУР, считлось очень вжным.

Особый гент Кэплн предствил ее медэксперту, доктору Корбену, и его ссистентке. Джине Ниче.

— Вы впервые н вскрытии? — спросил Ниче, быстро и деловито вктывя тележку с телом. Кимберли кивнул.

— Если зтошнит, выходите срзу, — бодро проговорил Ниче. — Мне потом придется убирть. — Он продолжл говорить, рсстегивя молнию н мешке для трнспортировки труп и рспхивя его. — Моя должность нзывется лборнт-препртор. Доктор Корбен — птологонтом. Он будет вести протокол, я выполнять то, что скжет. Обычно тело поступет з день-дв до вскрытия и помещется в особом отсеке. Мы соствляем опись одежды и прочих вещей, взвешивем тело, прикрепляем к нему бирку с опознвтельным номером. Однко если время поджимет, — Ниче бросил взгляд н Кэплн, — выполняем формльности по ходу дел. Д, кк рз вспомнил, н боковом столике стоит коробк с перчткми. В шкфу есть шпочки и хлты. Возьмите сми.

Кимберли неуверенно поглядел н шкф, и Ниче, словно угдв ее мысли, добвил:

— Знете, при вскрытии бывют брызги крови.

Кимберли подошл к шкфу, взял шпочку, чтобы прикрыть короткие пушистые волосы, и хлт. Он зметил, что особый гент Кэплн последовл ее примеру и тоже достл из шкф хлт и шпочку. Перчтки он принес с собой, Кимберли взял пру из зпс прозекторской.

Ниче уже зкончил рзворчивть тело. Стянув верхний слой толстого плстик, он рзвернул обычную белую простыню и нконец снял внутренний слой плстик, непосредственно соприксвшийся с трупом. Ничс ккуртно сложил все это н пол возле тележки и методично соствил опись одежды и укршений покойной девушки. Доктор Корбен готовил стол для вскрытия.

— Содержимое сумочки я переписл до приход сюд, — сообщил Ниче. — У бедняжки были реклмные брошюрки бюро путешествий о Гвйских островх. Мне двно хочется побывть н Гвйях. Кк думете, он собирлсь туд с молодым человеком? Потому что если д, он теперь не знят, и, видит Бог, мне нужно, чтобы кто-то увез меня отсюд. Ну все. Мы готовы.

Ничс подктил тележку к столу. Видимо, они с доктором Корбеном проделывли это много рз. Он подошел к голове, он к ногм. Н счет «три», они сдвинули ногой труп с тележки н метллический стол, и Ниче увезл тележку.

— Проб, проб, — произнес доктор Корбен в минитюрный диктофон и, убедившись, что ппрт рботет, приступил к делу.

Медэксперт описл обнженное тело жертвы. Укзл ее пол, возрст, рост, вес, цвет волос и глз. Отметил, что он, кжется, в добром здрвии. («Не считя того, что убит», — подумл Кимберли.) Упомянул ткже ттуировку в виде розй диметром примерно в дюйм н левой груди покойной.

Жертв, покойня. Доктор Корбен чсто употреблял эти слов. Кимберли рзмышлял о том, что это суть ее проблемы. Он никогд не думл в этих терминх. Ей приходили н ум ткие слов, кк «юня», «хорошенькя» «белокуря».

Если он хочет стть бесстрстным опытным рсследовтелем убийств, то до этого еще длеко. Доктор Корбен перешел к видимым повреждениям. Описл большой синяк н левом бедре девушки — жертвы, тыч рукой в резиновой перчтке в ее восковую кожу.

— Н теле жертвы, в верхней чсти левого бедр, большой кровоподтек примерно четыре дюйм диметром. Центрльня чсть его, крсня и рспухшя, примерно полтор дюйм вокруг прокол. Это необычно большя площдь гемтомы при внутримышечной инъекции. Возможно, результт неопытности или иглы большого рзмер.

При этих словх особый гент Кэплн нхмурился и поднял руки. Доктор Корбен выключил диктофон.

— Что имеется в виду под большим рзмером иглы? — спросил Кэплн.

— У игл рзня толщин. К примеру, в медицинском сообществе, деля инъекции, мы пользуемся иглми восемндцтого рзмер, они легко входят в вену. Если укол сделн првильно, гемтомы почти не остется. Здесь же он большя. И не только в облсти мышц. Центрльное место, с крснотой и припухлостью, — то, где игл вошл в кожу. Величин повреждения нводит н мысль, что-либо игл был введен с излишней силой, то есть ее вонзили в бедро, либо был чрезмерно большой.

Кэплн, щурясь, обдумывл услышнное.

— А зчем пользуются большими иглми?

— Для рзных процедур применяются иглы рзного рзмер. — Доктор Корбен нморщил лоб. — Иногд большие иглы нужны, чтобы быстро ввести большое количество жидкости. Или когд смешивются рзные жидкости. В днном случе есть нечто любопытное. Вторя инъекция, в руку. Обртите внимние, ккое здесь млое повреждение. Просто крохотное припухшее пятнышко. Это больше похоже н то, что нблюдется обычно и совпдет со стндртной иглой восемндцтого рзмер. Возможно, мля облсть повреждения объясняется тем, что вскоре после укол жертв умерл. Но, тк или инче, инъекция сделн более искусно. Либо тут рзные иглы, либо очень рзные… подходы к внутримышечным инъекциям.

— Знчит, первый укол был сделн в бедро, — произнес в рздумье Кэплн. — С излишней силой и — или — большой иглой. Позже был сделн укол в руку. Но более ккуртно, осторожно. Сколько времени прошло между первым и вторым?

Доктор Корбен потрогл первый синяк.

— Судя по большому рзмеру, у него было время рзрстись. Но зметьте, что окрск только крсня и темно-синяя. Зеленых и желтых оттенков, которые появляются позже, нет. Н мой взгляд, между проколом бедр и инъекцией в руку прошло от двендцти до двдцти четырех чсов.

— Зсд, — промолвил вполголос Кимберли. Особый гент Кэплн повернулся и сурово посмотрел н нее.

— Простите, не рсслышл.

— Зсд, — громко повторил Кимберли. — Первый синяк… Рз укол сделн с большой силой, знчит, видимо, из зсды. Чтобы девушк окзлсь в его влсти. Потом, когд он был уже без сознния, он не спешил, деля последний укол.

Кимберли вспоминлось, что говорил Мк об убийствх в Джорджии. У нйденных первыми всегд были синяки н бедре и следы роковой инъекции в верхней чсти левой руки. О тком методе действий он рньше никогд не слышл. Велик ли вероятность того, что дв рзных убийцы прибегли к этому методу в двух рзных шттх?

Доктор Корбен снов включил мгнитофон, перевернул тело н спину, отметил отсутствие синяков и ушибов и зкончил первончльный осмотр. Ниче протянул ему стндртный блнк, и он быстро, умело изобрзил схемтически кждое из нружных повреждений, о которых сообщл в протоколе.

Прозектор и его ссистентк перешли к рукм. В лесу н них ндели бумжные пкеты. Теперь Ниче снял их и склонилсь нд рукми вместе с прозектором. Доктор Корбен выскреб содержимое из-под кждого ногтя. Ниче собрл его. Потом доктор обвил кждое ногтевое ложе специльной лентой для проверки н следы крови. И, взглянув н Кэплн, покчл головой.

— Следов повреждений, причиненных при обороне, нет. Ни крови, ни кожи.

Кэплн вздохнул и снов прислонился к стене.

— Неудчный у меня день, — пробормотл он.

Когд руки жертвы были осмотрены н предмет улик, Ниче принесл штемпельную подушечку для снятия отпечтков пльцев. Однко тело окоченело полностью, и пльцы стли неподтливыми.

Доктор Корбен пришел н помощь ссистентке. Он рзрбтывл первый суств укзтельного пльц девушки, пок окоченение почти не исчезло. Ниче смзл плец чернилми, Корбен методично рзрбтывл пльцы обеих рук, и легкие хлопки рздвлись в холодной, выложенной кфелем комнте, отчего у Кимберли подступл желчь к горлу.

«Я не допущу рвоты, — пообещл он себе. И вспомнил: — Господи, это же только нружное обследовние!»

Покончив с отпечткми пльцев, доктор Корбен перешел к промежности покойной. Хотя состояние одежды не укзывло н изнсиловние, он был обязн осмотреть тело.

— Н внутренней стороне бедер нет синяков, н больших и млых губх нет црпин. — Корбен провел рсческой по лобковым волосм, и Ниче собрл выпвшие в другой пкет. Потом Корбен взял три тмпон.

Тут Кимберли отвернулсь. Мертвую девушку ничто уже не могло оскорбить, но смотреть н все это Кимберли был не в силх. Сжв кулки, он чсто дышл. Снов ощутил зпх прозекторской и пот н спине. Крем глз Кимберли зметил, что Кэплн пристльно рзглядывет пол.

— При нружном осмотре, — зключил доктор Корбен, — следов изнсиловния не обнружено. Теперь очистим тело.

Кимберли широко рскрыл глз. Ниче с доктором стли поливть тело из шлнг. Недоумение Кимберли, должно быть, отржлось н ее лице, потому что доктор Корбен зговорил, перекрывя шум воды:

— После нружного обследовния мы обмывем тело перед тем, кк сделть первый ндрез. Нельзя, чтобы то, что могло остться н коже — грязь, ниточки, соринки, — згрязило внутренние оргны и повлияло н полученные результты. Внешние покровы поведли нм, что это возможно. Теперь черед внутренних оргнов.

Доктор рвнодушно перекрыл воду, рздл зщитные плстиковые очки и взял скльпель.

Кимберли позеленел. Он крепилсь изо всех сил. Черт возьми, он видел фотогрфии с мест преступления. Нсильствення смерть ей не в новинку.

Тем не менее ноги почти не держли ее. Кимберли зпретил себе рсслбляться, но взглянул н лицо девушки, и зто окончтельно сломило ее.

— О Господи! — воскликнул Кимберли. — Что у нее во рту?

Теперь о себе явно двло знть существо, которое доктор Корбен ощутил в лесу, коснувшись щеки девушки. Спервые выпятилсь ее бледня, восковя левя щек. Потом с ошеломляющей быстротой првя, и в конце концов стло кзться, что он рздувет щеки, глядя н них мертвыми крими глзми.

Кэплн потянулся к кобуре. Кимберли тоже. Он вынул пистолет. Он — крсную плстиковую игрушку. Тьфу ты черт! И Кимберли опустил руку, не сводя пристльного взгляд с лиц девушки.

— Отойдите от стол, — скзл Кэплн.

Доктор Корбен и ссистентку поторпливть не пришлось. Глз Ниче звороженно рсширились. Корбен побледнел и сжлся, кк рньше в лесу.

— Это могут быть гзы от рзложения, — збормотл он. — Тело нходилось н сильной жре.

— Тело только что полностью окоченело. Рзлгться ему еще рно, — твердо зметил Кэплн.

Щеки рздулись снов. Здвиглись из стороны в сторону.

— Думю… — Голос Кимберли был еле слышен. Он облизнул губы и нчл снов. — Думю, тм что-то есть. Во рту. Вот почему убийц зшил губы.

— Господи! — воскликнул в ужсе Ниче.

— Мтерь Божия, — горздо спокойнее произнес Кэплн. Кимберли уствилсь н доктор Корбен. Првя руй его сильно дрожл. Кимберли не сомневлсь, что ничего подобного при вскрытиях у него не случлось. Выржение Корбен свидетельствовло о том, что он выйдет н пенсии прежде чем позволит этому случиться снов.

— Сэр, — скзл ему Кимберли, вооружившись мужеством — у вс скльпель. Вм нужно… нужно рзрезть нитки.

— Нет! То, что тм нходится, должно вылезти. Лучше н нших условиях, чем н своих.

Кэплн кивнул.

— Он прв. Мы должны произвести вскрытие. Тк что этому существу нужно убрться.

Доктор Корбен вызывюще посмотрел н обоих. Он явно подыскивл возржение. Но, видимо, рзум ученого возоблдл нд стрхом. Он снов посмотрел н тело, н чудовищные искжения лиц и медленно кивнул.

— Нденьте очки, — нконец скзл он. — Мски, перчтки. Что бы тм ни было, необходимо подготовиться. — А потом, словно эт мысль пришл с зпозднием, добвил: — Джин, отойди к особому генту.

Ниче поспешил спрятться з рослым Кэплном. Кимберли выпрямилсь и нбрлсь хлднокровия. Ноги ее, чуть согнутые в коленях, были готовы к движению. Он ндел очки, «пугч» ее уже двно влялся н полу, в руке был любимый охотничий нож.

Доктор Корбен действовл осторожно. Он приблизился к столу ровно нстолько, чтобы дотянуться скльпелем до зшитого рт мертвой девушки и не окзться н линии огня из пистолет Кэплн.

— Н счет «три», — сдвленно вымолвил Корбен, — Один. Дв. Три.

Скльпель двжды полоснул по шву. Доктор Корбен отскочил от тел и попятился. В тот же миг что-то темное, крпчтое вырвлось из своей темницы и стрелой пролетело по комнте.

Кимберли, стоявшя в своем углу одн, вдруг увидел н кфеле пол свернувшуюся кольцом змею, покрытую коричневыми пятнми, явно гремучую. Со зловещим шипением он поднимл голову.

«Глок» Кэплн с громом выстрелил в крохотной комнте, Кимберли метнул нож.

Глв 12

Квонтико, штт Виргиния

17 чсов 14 минут. Темпертур 37 грдусов

Мк в коридоре спршивл Дженни, не знет ли, случйно в штте Виргиния хорошего ботник, и вдруг к нему с криком ринулсь фигур в синем. Мгновение спустя он ощутил острую боль в левом плече, удивленно поднял взгляд и тут же снов получил удр от своего любимого нчинющего гент.

— Ты ничего не скзл о змеях! — Кимберли Куинси ннесл сильный свинг првой; Мк едв увернулся от удр слев. — Ничего не скзл о том, что он оствляет живых змей у них во рту!

Последовл джеб в грудную клетку; получив его, Мк отступил н три шг. У этой мленькой девушки был неожиднно крепкий кулк.

— Лживый, хитрый, бездушный мерзвец! — Кимберли рзмхнулсь, и Мк, опомнившись, едв успел блокировть удр, звести ей руку з спину и рзвернуть девушку спиной к себе. Он, рзумеется, попытлсь удрить его через плечо.

— Милочк, — скзл он ей н ухо, — мне нрвится твоя горячность, но, может, лучше подождть, когд мы будем одни.

Мк ощущл гневную дрожь ее нпряженного тел, но, видимо, его слов возымели действие. Кимберли кк будто осознл, что вокруг люди, и поскольку курснты обычно не дерутся в коридорх кдемии, все внимние обрщено н нее. Взгляд Дженни был в высшей степени зинтересовнным. Он сосредоточил его н лице Мк.

— Просто небольшя тренировк, — громко сообщил Мк. — Всегд рд помочь нчинющему генту.

Он осторожно выпустил руку Кимберли. Т не пустил в ход кулки и не удрил его пяткой по ступне, и Мк понял,что добился кое-ккого успех.

— Ну что, милочк, может, выйдем нружу и тм обсудим другие способы змнить в зсду возможного подозревемого?

Мк быстро пошел к выходу. Чуть поколебвшись, Кимберли поспешил з ним. Он сдерживлсь, пок не дошл до тoмнoгo, вымощенного плитняком внутреннего дворик и тм снов нпустилсь н него.

— Почему не предупредил нсчет зшитого рт?

Мк вскинул руки, покзывя, что сдется.

— О чем не предупредил? Я до сих пор не пойму, что случилось!

— Он оствил у нее во рту гремучую змею. Живую!

— Ну и ты проявил мужество. Удрил ее тк же сильно, кк меня?

— Я метнул в нее нож!

— Ясное дело.

Кимберли нхмурилсь.

— Но промхнулсь. Особый гент Кэплн зстрелил ее из пистолет.

Неудивительно, что он рзозлилсь. Ткой случй отличиться, он промхнулсь, метнув нож в готовую к нпдению змею. У этой девушки высокие требовния к себе.

— Хочу свой «глок»! — бесилсь он.

— Понимю, милочк, понимю.

Мк опустил руки и нпряженно здумлся.

— Живя змея, — промолвил он нконец. — Ткого я не предвидел. Однжды он оствил в горле девушки яйцо ллигтор. А у последней, Мэри Лини, улитку. Но я никогд… Живя гремучя змея. Черт возьми, дй человеку три год, и он стновится злокозненным.

Это пугло Мк. Стрх пробирл южнин до костей.

Кимберли будто не слышл его. Он мникльно рстирл лдонями руки, словно мерзл в почти сорокгрдусную жру. И держлсь зжто, сутулилсь, нпрягл спину, словно был стеклянной и боялсь рзбиться.

Шок, понял Мккормк. Здиристя Кимберли сильно испуглсь и еще не опрвилсь. Зпоздло придвинув один из железных стульев, он укзл н него.

— Будет тебе. Сядь. Успокойся. Вскрытие зкончено, милочк. Здесь с тобой ничего не случится.

— Скжи это убитой девушке, — грубо ответил Кимберли, но сел н стул, и ккое-то время об молчли.

Кимберли пок не знл того, что днем Мк проводи собственное рсследовние. Первым делом он нвел о ней спрвки. И ндо скзть, узнл многое. Хорошо было то, что его нынешняя пртнерш был не случйным человеком в силовых оргнх. Отец ее, кк сообщлось, в свое время слыл блестящим нлитиком. Рсследовл кучу дел, отпрвил з решетку множество опсных преступников.

Говорили, что дочь унследовл его ум и способность предвидеть действия првонрушителей.

Было и плохое — дочь считли не совсем нормльной. Он недолюбливл нчльство. Недолюбливл сокурсников. Видимо, недолюбливл всех, чем, возможно, и объяснялось, что всякий рз, когд Мк стлкивлся с ней, он нбрсывлсь н него.

Рзумеется, нельзя сбрсывть со счетов того, что случилось с ее семьей. Гибель родных от рук мньяк-убийцы производит неизглдимое впечтление. Возможно, Мку следовло рдовться, что Кимберли до сих пор не поклечил его.

Мк еще рз укрдкой взглянул н нее из-под опущенных век. Глз Кимберли были устремлены вдль, плечи ссутулены. Он кзлсь очень устлой и изможденной, под глзми ее темнели большие круги, н щеке все еще крснели црпины.

Девушк явно не спл по ночм. Еще до того, кк познкомилсь с ним.

— Причин смерти — передозировк? — спросил нконец Мк.

Кимберли с трудом вышл из оцепенения.

— Я не зню результтов токсикологической проверки. Но ей сперв сделли ккой-то укол — с чрезмерной силой в верхнюю чсть левого бедр. Потом, видимо, по прошествии от двендцти до двдцти четырех чсов, был произведен роковя инъекция в верхнюю чсть левой руки.

— Инъекции внутримышечные? — спросил Мк.

— Д.

— И вся одежд цел? Сумочк тоже? Изнсиловния не было?

— Все тк.

— А следы ннесенных при обороне повреждений? Есть кровь, кож, что-нибудь?

— Ничего.

— Плохо дело, — удрученно произнес Мк. Кимберли кивнул.

— Личность ее устновили?

— Нет еще. Сняли отпечтки пльцев. Пондобится время, чтобы пропустить их через систему дктилоскопической ректификции.

— Нм нужно знть, кто эт девушк, — снов зговорил Мк — Необходимо соствить список ее друзей и родных, выяснить, с кем он провел прошлый вечер. Где они были, ккой мрки и ккого год выпуск их мшин… Господи. — Мк провел рукой по волосм, мысли его лихордочно зрботли. — Уже прошло по меньшей мере двендцть чсов… Кто руководит рсследовнием?

— Особый гент Кэплн.

— Ндо поговорить с ним.

— Желю удчи, — фыркнул Кимберли.

— Он рзрешил тебе присутствовть при вскрытии.

— Только потому, что я обещл поблевть.

— И выполнил обещние?

— Был близк к этому, — признлсь он. — Но гремучя змея отбил позывы. Потом Кэплн рзмозжил ей голову пулей, и мы все стли обсуждть, кк бы поосторожнее убрть осттки головы, поскольку они могут считться уликой.

— Достлось тебе н первом присутствии при вскрытии, — сочувственно скзл Мк.

— Д, — вздохнул Кимберли, кзлось, слегк удивлення этой мыслью. — Ндеюсь, н других будет полегче.

— Думю, что д.

Об погрузились в молчние. Кимберли, видимо, вспоминл о змее, все еще жлея, что не убил ее. Мк обдумывл прошлые дел, по меньшей мере трехлетней двности, которые теперь принимли гипертрофировнно угрожющие рзмеры.

Жр окутывл Кимберли и Мк, словно толстое одеяло, вдвливл в стулья, одежд их липл к коже. Обычно ткя погод не досждл Мку. Прекрсно было сидеть у родительского плвтельного бссейн в одних плвкх, пить вдоволь домшний лимонд. А потом, когд нступят сумерки, нблюдть, кк в воздухе носятся светлячки.

Он уже не думл об идиллических летних днях. Лето обернулось вргом, когд нступил жр и девушки уже не в безопсности, дже если выезжют прми. Ему нужно позвонить в Атлнту. Выяснить, кк лучше всего обртиться к этому особому генту Кэплну. А зтем им потребуется содействие. Чем скорее, тем лучше. Лучшие эксперты, кких можно нйти. Ботник, биолог, геолог, энтомолог и бог весть ккие еще «ологи». Существует ли эксперт по змеям? Придется нйти человек, который все знет о гремучих змеях и о том, что это ознчет, когд змея высккивет изо рт мертвой девушки.

Потом существовл еще кмень, но его Мк тк и не видел. Нсчет лист, взятого им сегодня утром, он тоже ничего не узнл, хотя и сожлел, что это единственные укзния-улики.

Мку нужно было тело девушки, это непременное условие. Неплохо бы осмотреть ее одежду, сумочку, волосы, сндлии. Этот тип любил оствлять укзния в смых неожиднных местх и, похоже, постоянно утончл свои методы. Живя гремучя змея, втиснутя в мертвое тело… Нездч. Просто сущя… нездч. Открылсь дверь. Мк услышл приближющиеся шги, потом во дворике обознчилсь чья-то тень. Перед ними появился мужчин. Мк не узнвл его, но по выржению лиц Кимберли понял, что ей он хорошо знком.

— Кимберли, — сдержнно произнес мужчин.

— Пп, — ответил он тк же холодно. Брови у Мк поднялись, когд этот человек, пожилой, подтянутый, весьм внушительный в темно-сером костюме, повернулся к нему.

— А вы, очевидно, особый гент Мккормк. Пирс Куинси. Рд познкомиться с вми.

Мк пожл протянутую руку. И тут все понял. Н его губя мелькнул стрння усмешк, желудок опустился, в ушх словно ззвенело. Он тк беспокоился, что ВМСУР з последние восемь чсов ничего не сделл. Окзывется, кое-что сделл.

Пирс Куинси не мог знть его фмилии. У бывшего гент ФБР Куинси не было причин знть кого-то из курснтов Нционльной кдемии. Знчит, ему поручили отыскть Мк. И это могло ознчть только…

— Будьте добры, пойдемте об со мной, нм нужно провести совещние, — вежливо произнес Куинси.

— Тебе нечего здесь делть, — твердо возрзил Кимберли.

— Меня приглсили.

— Я не звл тебя!

— Я не предполгл, что это ты.

— Черт возьми, тебе сообщили об этом трупе?

— Кимберли…

— У меня все превосходно!

— Ким…

— Я не нуждюсь в помощи, особенно в твоей!

— К…

— Возврщйся домой. Уезжй! Если хоть чуточку любишь меня, пожлуйст, рди Бог, уезжй.

— Не могу.

— Почему не можешь?

Пирс Куинси тяжело вздохнул, но ничего не скзл. Только коснулся рукой исцрпнного лиц дочери. Он вздрогнул, и его рук тут же упл вниз, словно ее обожгло.

— Нм нужно провести совещние, — повторил Куинси, поворчивясь к двери. — Будьте добры, следуйте з мной.

Мк поднялся. Кимберли неохотно отодвинул нзд свой стул. Об последовли з ее отцом; рук Мк легко обвилсь вокруг тлии девушки.

— Кжется, мы попли в беду, — прошептл Мк. И Кимберли злобно ответил:

— Еще в ккую.

Глв 13

Квонтико, штт Виргиния

11чсов 44 минуты. Темпертур 37 грдусов

Куинси привел их к кбинету в глвном дминистртивном крыле. Тбличк н двери глсил: «Куртор Мрк Уотсон». Хозяин кбинет сидел, привлясь к столу, перед двумя гостями. В первом Мк узнл гент ВМСУР с мест обнружения тел. Второй был весьм привлектельня женщин лет около сорок с пышными длинными кштновыми волосми. В ее лице не было и нмек н клссическую крсоту. Он явно не имел отношения к ФБР и не скрывл что крйне рздржен Уотсоном.

— Кимберли! — Женщин поднялсь, едв девушк вошл в кбинет, и быстро обнял ее.

— Рейни! — Кимберли слбо улыбнулсь женщине когд Уотсон выпрямился, снов нсторожилсь. Глвную роль здесь, несомненно, игрл куртор. Он поднял руки, требуя общего внимния.

Нчл Уотсон с предствлений: Рейни окзлсь Лорейн Коннер, пртнершей Куинси в нью-йоркском гентстве «Куинси энд Коннер инвестигейшнз»; сотрудник ВМСУР — особым гентом Томсом Кэплном из отдел общеуголовных преступлений в Норфолке [4].

— Куинси и Коннер, объявил Уотсон, приглшены Военно-морской службой уголовных рсследовний для помощи в этом деле. Поскольку тело обнружено н территории бзы морской пехоты, рядом со спортплощдкой Акдемии ФБР, руководители решили, что присутствие незвисимых консультнтов в их общих интересх. То есть об прекрсно понимли, что будет ознчть, если преступником окжется кто-то из их людей и создстся впечтление, будто пытлись покрывть его. Сущя нходк для политиков.

Мк сел возле двери, уже зкрытой, чтобы в коридоре ничего не было слышно. Зметив, что Кэплн стоит рядом с Уотсоном, Куинси сел рядом с Рейни Коннер. Кимберли же отдлилсь от отц нсколько могл. Он стоял в дльнем углу, сложив руки н груди и воинственно вздернув подбородок.

Тким обрзом, срзу определились все союзы. Или отсутствие их. Можно было приступть к делу.

Мрк Уотсон обртился к Кимберли:

— Нчинющий гент Куинси, нсколько я понимю, вы виделись сегодня с особым гентом Кэплном.

— Д, сэр.

— Я думл, утром мы пришли к взимопонимнию. Это дело рсследует ВМСУР. Вы держитесь в стороне.

— Я обещл сотрудничть с ВМСУР и ншл возглвляемый рсследовние гент, чтобы дть покзния. Он собирлся присутствовть при вскрытии, и мне стло интересно. Попросил рзрешения присоединиться к нему. Он любезн рзрешил. — Кимберли чопорно улыбнулсь. — Спсибо, особый гент Кэплн.

Уотсон взглянул н Кэплн, и бывший морской пехотинец пожл широкими плечми.

— Он предствилсь. Попросил рзрешения. Ну, я и рзрешил ей присутствовть.

— Я не лгл, — тут же зговорил Кимберли. — И не скрывл своих интересов. Вот только не попл ножом в змею. З это прошу прощения.

— Понятно, — скзл Уотсон. — А до того, когд, откровенно нрушив мой прикз, пытлись проникнуть н место преступления, вы тоже думли о срочности рсследовния ВМСУР?

— Я искл особого гент Кэплн…

— Не считйте меня дурком.

— Мне было любопытно, — отозвлсь Кимберли, — но ничего не вышло. Охрнники, выполняя свой долг, прогнли меня.

— Понятно. А что после того, кк вы беспокоили морских пехотинцев в лесу, нчинющий гент Куинси? Что скжете о чсе, проведенном в рзговорх с особым гентом Мккормком? Ведь вс недвусмысленно предупредили не говорить о своей нходке ни с кем в кдемии. Кк это объясните?

Кимберли оцепенел. Бросил неуверенный взгляд н Мк, подвлявшего желние выругться. Конечно, их встреч в «Перекрестке» был н виду у всех. Глупо, глупо, глупо.

Н сей рз Уотсон не стл ждть ответ Кимберли. Он был в удре — или, может, видел, кк нпрягся сидевший нпротив Куинси.

— Предствьте себе мое удивление, — продолжл Уотсон, — когд я узнл, что моя подопечня не вернулсь, кк я того требовл, к себе в комнту, отпрвилсь в лесу; потом ее видели оживленно беседующей со слуштелем Нционльной кдемии, который, окзывется, рботл нд делом, имеющим порзительное сходство с убийством, случившимся сегодня утром. Кимберли, вы делились сведениями с особым гентом Мккормком?

— Нет, я получл сведения от него.

— Прво, это весьм интересно. Особенно в связи с тем что он десять минут нзд стл у особого гент Кэплн глвным подозревемым.

— О Господи! — вспылил Мк. — Я всеми силми стрюсь помочь в рсследовнии дел, которое предствляет собой нчло долгого, жуткого кошмр. Вы хоть предствляете, с чем столкнулись?

— Где вы были вчер вечером? — резко перебил его особый гент Кэплн.

— Сперв в бре «Крлос Колли», в Стффорде. Потом вернулся в Квонтико и случйно столкнулся н стрельбище с нчинющим гентом Куинси. Не имеет знчения…

Кэплн быстро перевел взгляд н Кимберли.

— В ккое время вы видели его н стрельбище?

— Чсов в одинндцть. Я не смотрел н чсы…

— Видели, чтобы он шел к общежитию?

— Нет.

— Куд он нпрвился?

— Не зню. Я пошл к общежитию. И не обрщл н него внимния!

— Стло быть, — обртился Кэплн к Мку, — никто не знет, где вы были после половины двендцтого прошлой ночью.

— Не считете ли вы порзительным совпдением, — зговорил Уотсон, — что здесь происходит убийство, очень во многом сходное с вшими прошлыми делми, когд вы нходитесь в кдемии?

— Это не совпдение, — ответил Мк. — Убийство было сплнировно.

— Что?

Уотсон умолк и бросил взгляд н Кэплн. Тот явно недоумевл. Очевидно, им обоим очень нрвилсь версия «полицейский из Джорджии — убийц». Почему бы нет? Haшел труп в восемь утр, зкончить дело до шести вечер. Это нстоящя сенсция. Идиоты!

— Может быть, — спокойно вмешлся Куинси, — стоит человеку выскзться. Рзумеется, — сухо добвил он, — это всего-нвсего совет незвисимого консультнт.

— Конечно, — поддержл его сидевшя рядом Рейни. — В конце концов, это для пользы дел.

— Блгодрю, — церемонно отозвлся Мк и бросил блгодрный взгляд н Куинси и Рейни, при этом стртельно избегя глз Кимберли. Что он испытывет сейчс? Чувствует себя обиженной, сбитой с толку, преднной? Ничего подобного он не хотел, однко теперь ничего не мог с этим поделть.

— Подтверждение всему, что я скжу, можете получить у моего куртор, глвного специльного гент Ли Гроген из упрвления полиции штт в Атлнте. Д, нчиня с девяносто восьмого год у нс произошел ряд убийств, похожих н то с которым вы сегодня столкнулись. После третьего случя мы создли сводную опергруппу для ведения рсследовния. К сожлению, после седьмого убийств человек, которого мы искли, тк нзывемый Экокиллер, попросту исчез. Опергрупп стл рботть по множеству нпрвлений. Три год спустя мы окзлись н мели. Однко полгод нзд обстновк снов нклилсь. В корреспонденции окзлось одно письмо. В нем лежл гзетня вырезк, письмо редктору, ткое же, кк те, что убийц отпрвлял в «Атлнт джорнэл конститьюшн». Только это было отпрвлено в «Виргинией пйлот». А потом я нчл получть телефонные звонки…

— Вы? — перебил его Куинси. — Или опергрупп?

— Я. По сотовому телефону. Понятия не имею почему, но получил уже шесть звонков. Голос звонящего всегд искжен кким-то электронным устройством, и он-он-оно всякий рз сообщет одно и то же — Экокиллер снов стновится беспокойным. Готовится совершить нпдение. Только н сей рз для своих рзвлечений он избрл Виргинию.

— Знчит, вше руководство отпрвило вс сюд, — зговорил Уотсон. — С ккой целью? Быть сторожевым псом? Чудесным обрзом предотвртить очередное преступление? Вы дже не сообщили никому о своих тревогх.

Мк снов охвтил гнев.

— К вшему сведению, я говорил, черт возьми, о свои тревогх всем, кто соглшлся меня слушть. Но двйте посмотрим фктм в лицо: нерскрытых дел здесь пруд пруди; у всех, кто приезжет сюд, есть ккое-то незвершеное дело, не дющее спть ночми. Я только добился предврительной встречи с экспертом-лингвистом из отдел поведенческих нук — доктором Эннунцио — и покзл ему письм редктору. Однко что думет о них эксперт, я не зню, потому что с тех пор он не отвечет н мои звонки. И вот пожлуйст. Я получю хорошее укзние к верному пути, вы идете по ложному следу, тупой прноик.

— Отличное подведение итогов, — зметил Рейни. Лицо Уотсон нд крсным форменным глстуком покрылось крсными пятнми. Мк неотрывно смотрел ему в глз. Ему не следовло тк злиться и зводить вргов, когд нужны союзники. Но Мку было нплевть. Погибл еще одн девушк, и он устл стоять в кбинете, обсуждть с этими людьми дело, которого они не поймут вовремя, чтобы быть полезными.

— Я все-тки не вижу убедительной связи между этим убийством и теми, что произошли в Джорджии, — зговорил Кэплн. — Звонивший скзл вм, что тк нзывемый Экокиллер совершит нпдение н этой неделе?

— Конкретно не говорил.

— Скзл, что это произойдет возле Акдемии ФБР?

— Нет.

— Нзвл причину того, что этот убийц не двл о себе знть три год?

— Нет.

— Или почему перебрлся из Джорджии в Виргинию?

— Нет.

— То есть он ничего вм не скзл.

— Вы првы, сэр. Это основной недостток ншего рсследовния. Пять лет спустя мы тк ничего и не знем, сегодняшний случй ничего не изменил. Поэтому, может, зкончим собрние, чтобы я мог зняться делом.

Бывший морской пехотинец, не ответив, обртился к остльным присутствующим.

— Итк, мы рсполгем только письмом, нписным редктору гзеты з полгод до сегодняшнего дня. Это слишком притянуто з уши. Ккой-то серийный убийц из Джорджии, который три год бездействует, вдруг привозит труп н территорию Квонтико, уведомив до того о их целях только слуштеля Нционльной кдемии. В этом нет никкого смысл.

— Ему следовло вместо этого позвонить вм? — спросил Рейни. В ее голосе звучл чуть зметный сркзм, и Мк тут же проникся к ней огромной симптией.

— Я не это имею в виду…

— Или, может, понятнее объясниться в своих письмх?

— А вот это неплохя мысль! Если этот тип пишет письм, где письмо относительно этого тел? Мне кжется, он любит ствить себе в зслугу свои преступления. Откуд же видно, что днное убийство — дело его рук?

— Прошло три год, — нпомнил Рейни. — Он мог измениться.

— Послушйте, — нетерпеливо перебил их Мк. У него не было времени н рзговоры. Эти люди ничего не понимли и без положенной кнцелярской писнины, без спрвок ни з что не поймут. Возможно, Экокиллер понимл это лучше, чем они подозревли. Ни одн бюрокртия не действует быстро, особенно в силовой системе. Нет, здесь действуют мучительно медленно, блюдут все формльности и стртельно подстрховывются. А тем временем некя одинокя девушк, брошення в вечерней одежде в дикой местности, сжимет оствленный ей гллон воды и, видимо, здется вопросом, ккой беды еще ждть. Дело не только в этом треклятом письме. У Экокиллер есть првил. Мы нзывем их «првилми игры», и этих првил немло. Во всяком случе, достточно, чтобы убедить меня. — Мк згнул один плец. — Во-первых, он совершет нпдения только в периоды сильной жры.

— В июле тких периодов много, — возрзил Уотсон. Мк пропустил его слов мимо ушей.

— Во-вторых, первую девушку всегд нходят в целой одежде, с нетронутой сумочкой. Никких признков огрбления или изнсиловния. Н теле всегд один синяк — н бедре или ягодице, — но причин смерти — передозировк трнквилизтор тивн, впрыснутого в верхнюю чсть левой руки Уотсон впился взглядом в Кимберли.

— Стло быть, выложили ему все подробности, д?

— Я пошел и посмотрел см! — выкрикнул Мк. — Черт возьми, я ждл этой минуты три долгих год. Рзумеется я пошел н место обнружения труп. Прятться в лесу умеют не только нчинющие генты…

— Вы не имели прв…

— Я имел полное прво! Я рскусил этого человек. Изучл его пять лет, черт возьми. И говорю, что у нс нет времени знимться этой ерундой. Вы еще не поняли? Эт девушк — не единствення жертв. Првило номер три: он всегд похищет девушек прми, потому что первя предствляет собой только крту. Он ключ, помогющий устновить, где идет подлиння игр.

— Кк понять — подлиння игр? — спросил Рейни.

— Сейчс где-то нходится другя девушк. Он ехл с убитой в одной мшине, может быть, ее сестр, соседк по комнте или лучшя подруг. Но нходилсь вместе с первой жертвой, когд обе попли в зсду, и теперь убийц куд-то увез ее. Он выбирет место зрнее. Оно геогрфически уникльное, но очень, очень опсное. В ншем штте он выбирл грнитное ущелье, громдное хлопковое поле, зтем берег реки Свнны и, нконец, болот вдоль побережья. Он любит открытые мест с хищникми, гремучими змеями, медведями и рысями. Любит пустынные мест, тк что если девушки будут бродить несколько дней, они не встретят никого, кто окзл бы помощь. Любит мест интересные с точки зрения окружющей среды, но зброшенные. Потом он освобождет девушек, одурмненных нркотиком, ошеломленных, сбитых с толку, и ждет, что последует дльше. При ткой жре одни проживут не больше нескольких чсов. Но другие — умные, крепкие — продержтся несколько дней. Может, дже неделю. Долгих, мучительных дней без воды, без пищи, в ожиднии, что кто-то появится и спсет их.

Рейни смотрел н него кк зчровння.

— Сколько рз он совершл это прежде?

— Четыре рз. Он похитил восемь девушек. Семь погибли.

— То есть одну вы ншли живой.

— Нору Рей Уоттс. Последнюю. Мы своевременно ншли ее.

— Кким обрзом? — спросил Куинси.

Мк глубоко вздохнул. Мышцы его снов нпряглись. Он решительно подвил нетерпение.

— Этот человек оствляет укзния н первом трупе. Свидетельств, которые при верном их истолковнии укзывют местонхождение второй девушки.

— Укзния ккого род?

— Флор и фун, почв, отложения, кмни, нсекомые, улитки — все, что только придет ему в голову. Внчле мы не поняли их нзнчения. Собирли улики, кк требует стндртный порядок действий, рдостно несли их в лбортории и потом нходили только трупы. Но дже мы способны нбирться ум. Когд был похищен четвертя пр, у нс существовл комнд опытных специлистов. Ботники, биологи, геологи, прочие ученые. Нор Рей выехл с сестрой. Мэри Линн мы ншли с кким-то веществом н блузке, обрзцми трвы н туфлях и инородным предметом в горле.

— В горле? — переспросил Кэплн. Мк кивнул. Агент ВМСУР впервые выкзл неподдельный интерес.

— Вещество н блузке окзлось солью. Было устновлено, что трв н туфлях — спртин. А в инородном предмете биолог узнл береговую улитку. Все три укзтеля можно нйти в соляных болотх. Мы нпрвили поисковые и спстельные группы к побережью, пятьдесят шесть чсов спустя с вертолет береговой охрны увидели Нору Рей, неистово мшущую своей крсной блузкой.

— Он не смогл описть убийцу? — спросил Рейни. Мк покчл головой.

— Последнее, что помнит Нор, —у нее спустило зднее колесо. А потом он очнулсь с мучительной жждой посреди треклятого болот.

— Он был одурмнен нркотиком? — осведомился Уотсон.

— Н левом бедре у нее еще не совсем сошел синяк.

— Он нпдет н них из зсды?

— Нш смя убедительня версия — он осмтривет девушек. Ищет то, что ему нужно, — юных девушек, с любым цветом волос, приехвших прми. Думю, он следует з ними к их мшине. Пок они усживются, клдет под зднее колесо гвоздики с широкой шляпкой. Потом ему остется просто ехть следом. Рно или поздно из шины выходит воздух, убийц подъезжет, предлгет помочь — и все они в его влсти.

— Внезпно нбрсывется н них со шприцем? — недоверчиво спросил Уотсон.

— Нет. Стреляет дротикми из ружья. Кк охотник н крупную дичь.

Мк с окменевшим лицом оглядел всех.

— Думете, мы сидели слож руки? Мы пять лет рзыскивем этого негодяя. Я могу предствить вм его психологический портрет. Могу скзть, кк он охотится з своими жертвми. Могу скзть, что он не всегд добивется своей цели — впоследствии мы узнли о двух прх девушек, у которых спустило колесо, и позди них остновился ккой-то человек. Но они откзлись опустить стекл в мшине и живы до сих пор. Могу скзть, что у Мэри Линн Уоттс, тело которой мы ншли первым, в оргнизме был обнружен второй нркотик — кетмин, которым пользуются ветеринры и сотрудники службы контроля з животными из-з его быстроподвляющего воздействия. Могу скзть, что кетмин требует снкции для применения, но его легко купить н улицх, тк кк подростки принимют этот нркотик н своих сборищх, у них он нзывется «кит-кэт» или «особый кит». Могу скзть, что тивн тоже требует снкции для применения, и его тоже используют ветеринры. Однко нблюдение з ветеринрми нм ничего не дло. Кк и проверк членов рзличных охотничьих групп, клуб «Апплчи» или Нционльного обществ Одюбон. Могу скзть, что этот человек стновится все рздрженнее. От одного нпдения в году, что требует огромного смоконтроля у серийного убийцы, он перешел к двум в течение трех месяцев. Прояви мы больше внимния в первый рз, мы не пропустили бы ткой укзтель, кк редкя трв, рстущя в Джорджии в рдиусе всего пяти миль. Узнй мы эту трву, нверняк спсли бы девушку. В последнем случе, с Норой Рей Уоттс, укзния привели нс к соляным болотм; их около четырехсот тысяч кров. Честно говоря Нор Рей был иголкой в стоге сен.

— Однко вы ншли ее, — зметил Кимберли.

— Он боролсь з жизнь, — твердо ответил Мк.

Куинси вопросительно смотрел н него.

— Четырест тысяч кров — слишком большой рйон для поисков. С вертолет не могли рзглядеть девушку при облете ткой территории. Вы знли что-то еще.

— У меня был версия, — неохотно ответил Мк. — Я нзвл ее геогрфическим ориентировнием.

— Между жертвми существовл ккя-то геогрфическя связь?

— Нет. Между телми. Если ннести их н крту и определить нпрвление, которое они укзывют…

— Он использовл их кк стрелки компс, — прошептл Куинси.

— Кк крты, — возрзил Мк. — Этот человек видит в первой девушке просто-нпросто крту. И почему бы не уложить тело Мэри Линн тк, чтобы оно укзывло н сестру? В конце концов, он лишь приспособление. Ему для игры годится все.

— Господи! — выдохнул Рейни, и все в кбинете притихли.

Через несколько секунд Кэплн откшлялся.

— Сегодняшняя жертв никуд не укзывл. Собственно, ее руки и ноги были рскинуты в четырех нпрвлениях.

— Зню.

— Это еще одно несоответствие.

— Зню.

— Однко в руке у нее был кмень. — Кэплн оценивюще посмотрел н Мк. — И змея во рту. Не скжу, что видел много подобного.

— У нее был еще листок в волосх, — добвил Мк. — Медэксперт бросил его н землю. Потом я подобрл этот листок. Принесу его, когд зкончим.

— Вы проникли з оцепление, — тут же вмешлся Уотсон.

— Ну отшлепйте меня з это. Вм нужен листок или нет?

— Тут сплошные неувязки, — рзволновлся Кэплн. — С одной стороны, змея. Похоже, укзывет н ккое-то отдленное место. С другой — общее с тем человеком только письмо редктору, нписнное полгод нзд. А прочее… Промежуток между убийствми — три год, и это другой штт. Возможно, тут есть связь. А может, звонивший просто ккой-то идиот, игрющий у вс н нервх, и этот труп — дело случя. Можно с рвными основниями делть тот или иной вывод.

Собрвшиеся неторопливо зкивли. Кэплн, Куинси, Рейни. Только Кимберли не присоединилсь к ним. Мк гордился ею з это.

— У меня есть версия, — отрывисто скзл он. Все устремили н него взгляды, и он понял это кк предложение выскзться.

— В девяносто восьмом году, когд этот человек нчл, первое укзние было очевидным и простым. Потом он нчл повышть нпряжение. Мест стло труднее нходить. Условия для жертв стли более суровыми. Время между нпдениями быстро сокрщлось. Он предвидел, кк мы будем нбирться ум, и, чтобы игр оствлсь состязтельной, держлся н шг впереди нс. До двухтысячного год. Когд мы нконец, после семи трупов, все првильно поняли и спсли девушку, и он прекртил. Потому что мы победили в этой игре.

Мк взглянул н Куинси.

— Серийные убийцы не прекрщют окончтельно, — скзл нлитик.

— Д, но не всегд это понимют, верно?

Куинси здумчиво кивнул.

— Иногд они пытются прекртить. Бнди двжды бежл из тюрьмы и об рз клялся, что перестнет нпдть н женщин. Звяжет, зживет спокойно и збудет о прошлом. Только он не мог. Недооценивл эмоционльную и психологическую потребность совершть убийств. Собственно, чем больше он стрлся не убивть, тем сильнее стновилось влечение. В конце концов Бнди нпл н пятерых девушек в одну ночь.

— Думю, этот человек пытлся прекртить. — Мк зметил, что Кэплн и Рейни зкрыли глз. — Однко влечение, кк вы скзли, стновилось все сильнее и сильнее. И он был вынужден нчть снов… Но это не прежняя игр. В прежней мы победили. Тк что это новя, и в ней конечности жертвы уже не стрелки компс. В этой игре крт содержит живую, смертоносную гремучую змею. Тело же оствлено рядом с Акдемией ФБР, поскольку ккой смысл изобретть игру, если не можешь привлечь к ней смого сильного противник? В двухтысячном году этот человек з три месяц убил трех девушек. Если это тот смый убийц, если тут новя игр, то, уверяю вс, все, что он делет теперь, будет горздо хуже. Простите, если обижю вс, леди и джентльмены, но я больше не могу только говорить об этом. Не нужно обсуждть это дело. Не нужно писть отчетов о действиях детективов, не нужно соствлять временные грфики событий. Едв обнружен первый труп, чсы нчинют тикть. И если хотите иметь возможность нйти вторую жертву живой, поднимйтесь и беритесь з рботу. Потому что где-то нходится вторя девушк и я ндеюсь, что еще не совсем поздно.

Глв 14

Штт Виргиния

19 чсов 52 минуты. Темпертур 33 грдус

Мужчин чувствовл устлость. Он не спл уже почти сорок восемь чсов и вел мшину шестндцть с лишним. Солнце, яркое и жгучее большую чсть дня, помогло ему держться. Однко дневной свет уже нчл меркнуть. Горизонт з его спиной был злит крсно-орнжевым зревом зходящего солнц. Перед ним, в дремучем лесу, куд он ехл, солнце уже проигрло войну.

Под пышным пологом деревьев скпливлсь тьм. Тени у щели, удлинялись, обрзуя глубокие колодцы черноты, помещвшей мир з пределми шестидесяти футов. Деревья принимли искженные, неестественные формы с немногочисленными, редкими листьями. Пейзж нрушли только широкие втоприцепы, стоявшие посреди полей в окружении кузовов сожженных мшин и строго электрооборудовния.

Мужчин ничуть не беспокоился, что кто-то зметит его появление.

Дети не игрли н этих лужйкх. Люди не сидели н передних верндх. То тут, то тм мужчин видел одиноких ищеек, отощвших собк с понурыми мордми и выпирющими бедренными костями, уныло сидевших н поломнных ступенькх. Д еще вдоль дороги лежли здвленные опоссумы.

Жизнь здесь существовл до сих пор. Не все имели возможность уехть. А кое-кто просто привык к постоянно стоявшему в воздухе зпху, нпоминющему вонь тухлых яиц и горящего мусор. От тяжелого, кислого зпх стрики здыхлись, у приезжих слезились глз. И дже местные жители здвлись вопросом, случен ли высокий уровень рковых зболевний у их соседей.

Здесь все еще был Виргиния. Но большинство жителей штт хотели бы збыть о существовнии этого мест. Прекрсня Виргиния известн зеленеющими горми и чудесными песчными пляжми. Виргиния для влюбленных — провозглшли туристические гентств. Тк выглядеть он не должн.

Н рзвилке мужчин свернул впрво, оствив сфльт позди. Мшин тряслсь и подсккивл н грунтовой дороге, руль дерглся у него в рукх. Держл его мужчин без видимого нпряжения, хотя мышцы устли, ему предстояло ехть еще несколько чсов. Потом он выпьет кофе. Рзомнет зтекшие руки и ноги. Зтем снов примется з рботу.

Жизнь требует усилий. Принимй нкзние по-мужски.

Пышный полог деревьев зкончился. Фургон въехл н поляну, где сумеречное небо стло ярче и осветило кошмрный лндшфт.

До смого неб поднимлись неровные груды опилок, выделяющих теплоту и курящихся пром. Их покрывл беля пленк, которую кое-кто принимл з пыль, хотя н смом деле это были грибковые микрооргнизмы. Слев ветхие постройки с рзбитыми окнми и шткими стенми не могли скрыть длинных конвейеров с порыжелыми лентми, окнчивющихся громдными полотнми пил. Зубья полотен в угсющем свете дня кзлись черными. Измзными кровью? Мшинным мслом? Можно было только догдывться.

Этот лесопильный звод зкрыли несколько лет нзд. Слишком поздно. Упрятнный в эту лесную глушь, он двжды з десять лет згрязнял ручьи, уничтожл рстительность н поверхности земли и причинял горздо больший вред под ее поверхностью.

Мужчин видел этот звод в действии, когд был помоложе. Нблюдл, кк рбочие влили деревья цепными бензопилми. Зщитных очков не ндевл никто. Кски носили немногие. Люди ходили в просторных флнелевых рубшкх, излишняя ткнь тк и норовил попсть в ненсытные зубья пил.

Кртонные сткнчики бросли прямо н землю. Смятые жестяные бночки из-под кок-колы обрзовли целое поле крохотных нземных мин. Стрые полотн пил вынимли из рм и небрежно бросли где попло. Если ходить неосмотрительно, можно рзодрть штнину. Если совсем неосмотрительно — лишиться ноги.

Вот тким было это место. А горм опилок еще предстояло смовосплмениться. Случись ткое, в округе ничему и никому не уцелеть.

Тупые остолопы! Згубили землю, потом бросили ее и имели нглость считть, что все сделли првильно.

От возмущения мужчин ощутил прилив сил, вылез из кбины, и н него тут же нпустились нсекомые. Комры, желтые мухи, крохотные мошки. Привлеченные зпхом свежей крови и соленого пот, они нлетли тучми. Мужчин тщетно отмхивлся от них. Сумерки — время комров и летучих мышей, которые уже кружили вверху, готовясь попировть.

Девушк в кузове фургон не шевелилсь. Четыре чс нзд он ввел ей три с половиной миллигрмм тивн. Он должн проспть еще дв чс, если не четыре. Это вжно для предстоящего путешествия.

Первым делом мужчин позботился о себе. Ндел толстый синий комбинезон. Ткнь был синтетической, но элстичной н ощупь. Кк првило, он избегл синтетики, но здесь без нее не обойтись. Последняя проб воды, сделння им, покзл очень высокий уровень кислотности; вод съел бы хлопчтобумжную ткнь и снял кожу.

Мужчин ндел толстые брезентовые споги и ткие же перчтки. Подвесил к поясу комплект средств жизнеобеспечения — фляжку с водой, соленый крекер, непромокемые спички, нож, фонрик, компс, зпсной моток нейлоновой веревки и две зпсные скобы.

Потом, не теряя времени, переключил внимние н девушку. Он был брюнеткой, но знчения для него это не имело. Н ней было короткое желтое плтье в цветочек, почти целиком оствлявшее н виду длинные згорелые ноги. Н вид он был бегуньей или прирожденной спортсменкой. Может, это поможет ей в предстоящие дни, может, и нет.

Скрипнув зубми, мужчин нклонился и взвлил бесчувственную девушку н плечо. Руки пронзил остря боль, в спине появилсь тупя боль. Девушк был не тяжелой, но он не силч, и мышцы уже утомились от нпряженных усилий в течение двух суток. Мужчин выпрямился, и ему стло легче.

Для девушки он тоже приготовил комбинезон, необходимый, чтобы продолжить путь. Он одевл ее словно куклу: продел руки в рукв, ноги в штнины. Упрятл ступни и кисти рук, зстегнул комбинезон нглухо.

После этого пристегнул девушку ремнями к волокуше. В последнюю минуту вспомнил о ее сумочке и бутыли с водой. Потом о ее лице, о том, кк близко оно будет к кислотной грязи, и до откз нтянул н него кпюшон.

Мужчин выпрямился, и весь мир почернел.

Что? Где? Ему нужно… Он должен…

Он стоит н строй лесопилке. Возле своего фургон. С ним девушк.

Мир зкружился снов, черня пустот стл угрожющей.

Мужчин слегк поштнулся и прижл руки к вискм. Что? Где? Ему нужно… Он должен…

Он н строй лесопилке. Совершенно верно. С ним девушк… Он рстирл виски сильнее, стрясь удержть это в пмяти при новом приступе боли. «Сосредоточься, приятель, сконцентрируйся». Он возле своего фургон; н нем синий комбинезон. Комплект жизнеобеспечения взят. Н волокут уже поствлен бутыль с водой; девушк пристегнут к волокуше.

Все подготовлено.

Но это приводило его в еще большее змештельство. Похоже не может вспомнить, кк все готовил? Что стряслось? «Очередной черный провл», — смутно осознл он. Тень они случлись все чще и чще. Будущее и прошлое ускользли между пльцми с пугющей быстротой. Он обрзовнный человек, гордящийся умом, волей, смооблднием. Но тоже чсть природы. И ничто не вечно. Все прекрсное гибнет.

В последнее время ему очень чсто снились языки плмени.

Мужчин нклонился, привязл к волокуше веревку, перекинул ее через плечо и потщил.

Семндцть минут спустя он стоял возле небольшого отверстия в земле. Мло кто обртил бы н него внимние: ничем не примечтельня крстовя воронк в штте, известняковое основние которого дырявее швейцрского сыр. Но оно было особым. Мужчин знл это с детств и дже тогд полностью понимл его скрытые возможности.

Мужчин обвил веревку вокруг толстого ствол одного из соседних деревьев, создв грубую льпинистскую стрховку. Рсствил ноги для упор и, медленно потрвливя, стл опускть волокушу с телом глубоко в недр земли. Через десять минут услышл легкий всплеск. Обвязв веревку вокруг ствол, нчл спускться по ней в дурно пхнущее отверстие. Коснувшись ногми земли, он окзлся по колено в воде. Угсющий свет в сорок футх нд головой. Вокруг бесконечня тьм.

Большинство людей не смотрят ни н что, кроме лесопилки нверху. Они не предствляют, что в Виргинии, глубоко под землей, существует особя экосистем.

Мужчин включил фонрик, ншел спрв узкий проход в пещеру, опустился н четвереньки и пополз. Девушк плыл з ним следом, волокуш теперь был привязн к его поясу.

Через несколько минут проход сузился. Мужчин осторожно рсплстлся узким телом в мслянистом потоке тухлой воды. Его зщищл синтетическя пленк; однко он мог поклясться, что чувствует, кк вод лижет кожу, смывет его клетки, постепенно рзрушет тело до костей. Скоро он проникнет ему в мозг, и тогд ндежды у него не остнется.

Пепел к пеплу. Прх к прху. Зпхи усиливлись. Медленно гниющие слои помет летучих мышей теперь превртились в липкое болото, хлюпющее под рукми и коленями мужчины. Резкий, едкий зпх кнлизции и отбросов. Более тинственный, более грозный, чем зпх смерти.

Мужчин продвиглся медленно, ощупывя путь дже при свете фонрик. Летучие мыши легко пугются, и совсем ни к чему, чтобы испугнные, оголтелые тври удрялись н лету о твое лицо. Встреч с енотом тоже не нужн хотя он удивился бы, если бы кто-то из них мог жить в этом проходе. Те, что когд-то обитли здесь, должно быть двно передохли.

Теперь здесь был только вонючя вод, рзъедющя осттки известняковых стен, рспрострняющя медленную, коврную смерть.

Волокуш, покчивясь, плыл з ним, то и дело удряясь в его зд. А потом, когд свод опустился угрожюще низко, вынуждя его все больше приближть лицо к смердящей воде, туннель зкончился. Стены рздвинулись, и они с девушкой окзлись в большой, просторной пещере.

Мужчин тут же вскочил н ноги, хотя его обеспокоило это желние непременно стоять. Помимо воли он глубоко здышл; остря потребность в кислороде превозмогл стрх перед этим зпхом. Он хотел ощущть, кк рсширяется и опдет грудь, хотел шевелить пльцми рук и ног. Мужчин искренне удивился тому, кк сильно дрожт его руки.

Ему кзлось, что он сильнее, выносливее. Но после двух суток без сн нчинл сдвть дже он.

Мужчин потртил еще полминуты, чтобы вновь обрести хлднокровие, потом зпоздло взялся з привязнную к поясу веревку. Он н месте, смое худшее кончилось, и к нем вновь пришло осознние того, кк быстро тикют чсы.

Сняв девушку с волокуши, он положил ее н выступ, в стороне от темной бегущей воды и быстро стянул с нее комбинезон. Пристроил рядом с ней сумочку и поствил бутыль с водой.

В сорок футх нд головой труб восьми дюймов в диметре создвл что-то вроде светового люк. Когд рссветлеет девушк увидит узкий сноп свет. Он считл, что это дст ей ндежду н выживние.

Мужчин снов привязл волокушу к поясу и, собирясь уйти бросил н брюнетку последний взгляд.

Девушк лежл возле небольшого озерц. Вод в нем не был ткой згрязненной, кк в потоке. Пок. Он нтекл от поля и могл стть полем сржения.

Эт вод рябил и колыхлсь, потому что в ней был смерть. Существ, которые жили, дышли и сржлись. Кусющиеся. В том числе и скользкие. И многие не хотели непрошеных гостей в своем доме.

Девушк зстонл.

Мужчин нгнулся к ней.

— Ш-ш, — прошептл он н ухо девушке. — Тебе рно еще просыпться.

Вод колыхнулсь снов. Мужчин повернулся и пустился в обртный путь.

Глв 15

Квонтико, штт Виргиния

21 чс 28 минут. Темпертур 31 грдус

— Он невжно выглядит, — скзл Рейни.

— Зню.

— Откуд у нее синяк под глзом? Вид ткой будто провел десять рундов с Тйсоном.

— Полгю, от стрельбы из дробовик.

— Он зметно похудел.

— Обучение не должно быть легким.

— Но ты ведь беспокоишься о ней. Оствь, Куинс. Брось. Если тебе хочется здть жру Уотсону — изволь. Я поддержу тебя.

Куинси вздохнул и отложил досье, которое читл, — сведения по делу трехлетней двности об убийствх в Джорджии. Имеется крткие, подлинные отчеты детективов, протоколы осмотров, опертивные журнлы, видимо, зняли к столько коробок, что ими можно было бы зполнить небо— льшую жилую комнту. Они об терпеть не могли рботть суммрными отчетми — эти документы, по определений всегд содержт ошибочные предположения и выводы. Однко, здесь приходилось довольствовться ими.

Стрниц, которую читл Куинси, был озглвлен «Психологический портрет. Дело № 832». У Рейни зчеслись руки. Нверняк соствленный БРД психологически портрет Экокиллер. Ей хотелось бы прочесть этот документ смой, особенно после того, кк он выслушл мнение о происходящем этого полицейского из Джорджии. Но Куинси первый звлдел ппкой. Он, видимо, читл бы до глубокой ночи, стискивя переносицу пльцми; этот жест ознчл, что он довел себя нпряженными рздумьями до головной боли.

— Если я скжу ему что-нибудь, Кимберли только рзозлится.

— Потому что он твоя дочь.

— Вот именно. А моя дочь терпеть не может, чтобы вмешивлся в ее жизнь. Он скорее поверит, что свиньи летют, чем примет от меня помощь.

Рейни, сидевшя, поджв ноги, н кровти под орнжевым покрывлом, нхмурилсь. Он уже четвертый рз ехл в Квонтико, и это место всегд нгоняло н нее стрх.

См обстновк здесь словно бы громоглсно возвещу «Только для блгопристойных стржей порядк». Хотя Рейни и Куинси жили вместе уже шесть лет, им до сих пор отводили рзные комнты — они, видите ли, не состояли в брке, Акдемии ФБР блюли приличия.

Рейни знл првил, по которым живет этот мир. Если бы не ручтельство Куинси, ее ни з что не впустили бы в эти священные врт. Ни рньше, ни теперь. Поэтому Рейни понимл некоторые мотивы Кимберли, избрвшей трудный путь в элитный силовой оргн.

— Не думю, что он выдержит, — твердо скзл Рейни. — У нее зтрвленный взгляд. Кк у собки, которую постоянно бьют.

— Обучение связно с нгрузкми. С проверкой уровня стойкости.

— Чушь! Думешь, Кимберли нестойкя? Господи, он не сдлсь дже после того, кк псих убил Бетти. Не рстерялсь и не струсил, когд этот же псих нпл н нее. Не збывй, я был с ней. Стойкости у Кимберли более чем достточно. И тупицм в строгих костюмх незчем подергть это сомнению.

— Уотсону вряд ли понрвится, что его нзывют тупицей.

— Ну, теперь ты просто злишь меня.

— Похоже н то.

Куинси поднял руки. После встречи с Уотсоном и Кэнлном он снял пиджк и позволил себе зктть рукв белой рубшки и слегк рспустить узел глстук. Куинси до сих пор выглядел кк гент ФБР, и Рейни испытывл неодолимое желние слегк вывести его из себя.

— Чего ты от меня добивешься? — спросил он.

— Перестнь быть гентом.

— Я не гент!

— О Господи! Д ты в большей степени гент, чем все генты. Клянусь, глстуки в тонкую полоску зшифровны в твоей ДНК. Когд умрешь, н гробу нпишут: «Собственность ФБР».

— С ходу придумл?

— Д, я в удре. Не уходи от темы. Кимберли в беде. Ты видел ее, видел, кк с ней обрщется Уотсон. Скоро дел резко обострятся.

— Рейни… То, что я скжу, тебе не понрвится, но Уотсон — опытный куртор. Пожлуй, он прв.

— Что?! Ты в своем уме?

Куинси глубоко вздохнул.

— Он нрушет прикзы, — зговорил он спокойным, рссудительным, приводящим в ярость тоном. — Дже если у нее есть для этого веские основния, прикзы остются призми, Кимберли — нчинющий гент. Он см выбрл эту жизнь и все нчло службы должн огрничивться исполнением того, что ей велят. Если он неспособн н это, то пожлуй, ФБР неподходящя для нее оргнизция.

— Кимберли обнружил труп. Много трупов ты обнружил, когд учился здесь? Вот тк-то. Думю, он имеет прво потерять смооблдние.

— Рейни, вот фотогрфии мест преступления. Скжи н кого похож эт девушк?

Рейни неохотно обртил взгляд к фотогрфиям, рзположенным в изножье кровти.

— Н Мэнди, — не колеблясь ответил он.

Куинси с мрчным видом кивнул.

— Конечно, н Мэнди. И я и ты срзу же уловили сходство. Но Кимберли ни словом не обмолвилсь об этом.

— Если бы он зикнулсь о том, что жертв нпоминет ей убитую сестру, ее нверняк увезли бы в смирительной рубшке.

— Однко жертв должн был нпомнить Кимберли сестру. Не тут ли собк зрыт?

Рейни нхмурилсь. Куинси вел ее по ккой-то психологической тропе. Он почувствовл, что ловушк вот-вот зхлопнется.

— Ты ведешь это дело.

— Я вел трист с лишним дел об убийствх. У меня были чуть побольше времени нучиться объективному подход тким вещм.

— Но сходство ты зметил.

— Зметил.

— Куинс, тебя это беспокоит?

— Что? Что жертв тк похож н Мэнди или что Мэнди мертв, я ничем не помог ей?

Вопрос был здн резко. Рейни воспринял его кк повод слезть с кровти. Куинси нпрягся, едв он коснулсь его плеч. Рейни ожидл этого. Несмотря н прожитые вместе годы, у них еще существовли брьеры и зщитные средств. Рньше это ее не особенно беспокоило, но в последнее время стло огорчть.

— Ты тревожишься з нее, — прошептл он.

— З Кимберли? Конечно. Он выбрл трудную дорогу. Иногд…

Он глубоко вздохнул.

— Продолжй.

— Кимберли хочет быть крутой. Сильной. Мне это понятно. После всего, что выпло н ее долю, стремление к определенной неуязвимости естественно. И все же… Рейни, рзве умение стрелять делет ее всесильной? Рзве то, что Кимберли ежедневно зствляет себя пробегть шесть миль, ознчет ли то что он никогд не стнет жертвой? Рзве знятия всевозможными видми рукопшного боя ознчют, что ее никогд нее одолеют? — Куинси не ждл ответ; в нем не было нужды. — Кимберли, кжется, искренне верит, что, если стнет гентом ФБР, никто уже никогд не причинит ей зл. О господи, Рейни, до чего ж тяжело смотреть, кк дочь повторяет твои ошибки.

Рейни обвил рукми его плечи, положил голову ему н грудь. Зтем, поскольку не существовло слов, чтобы утешить его не существовло возможности опровергнуть скзнное, перешл к безопсной теме: рботе, трупм, интригующим делм об убийствх.

— Кк по-твоему, этот искуситель из Джорджии прв? — спросил он.

— Искуситель из Джорджии?

— Я думю только о Кимберли. В этом смысле я вполне бескорыстн. Итк, ты схвтил ппку первым. Рзделяешь ли его утверждение, что Экокиллер из Джорджии теперь охотится н виргинских угодьях?

— Не зню пок. — Куинси положил руку н зтылок Рейни, поглдил ее по волосм. Он зкрыл глз и подумл, что, возможно, все будет хорошо.

— Дело интересно, пожлуй, больше всего тем, чего детективы не знют об Экокиллере, не добытыми ими сведениями. К примеру, произошло семь убийств, детективы не ншли ни орудия убийств, ни одного мест нпдения, ни одной оствленной улики, ткой, кк волосы, ниточки одежды, кровь или сперм. Собственно говоря, убийц, видимо, тртит н кждую жертву минимльное время, тким обрзом огрничивя возможность оствить улики. Просто нпдет, убивет и скрывется.

— Фнтик эффективности.

Куинси пожл плечми.

— Большинством убийц движет жестокость. Им мло убить, им хочется нслдиться стрдниями жертвы. Тут же цепь совершенно рвнодушных убийств; с подобными я не стлкивлся. Этот неопозннный субъект почти не проявляет стремления к нсилию, и вместе с тем он чрезвычйно беспощден.

— Этого человек влечет игр, — скзл Рейни. — Для него зрт — не убить, обеспечить труп и рсположить н нем свои згдки. После этого он пишет письм в гзету, чтобы прослвиться.

— Пишет, — соглсился Куинси. — Придет своей игре дух зщиты окружющей среды. Впрвду ли он беспокоится об окружющей среде, или это еще одн сторон его игры? Я пок зню недостточно, однко почти уверен, что дже его письм просто-нпросто бутфория. Этот человек оформляет сцену. Он, кк волшебник из стрны Оз, прячется з кулисми и дергет з ниточки. Но с ккой целью? Чего он добивется — и что испытывет, — деля все это? Пок не зню.

— И кково же сходство между джорджинским делом и этим? — подстрекнул его Рейни.

— Причин смерти, — тотчс ответил Куинси. — Не тк уж много серийных хищников, убивющих трнквилизторми. По крйней мере среди мужчин.

— Ядми любят пользовться женщины, — соглсилсь Рейни.

— Верно. Твой любезный друг Уотсон тоже зтронул несколько существенных подробностей. Во-первых, Экокиллер из Джорджии всегд оствлял первую жертву возле оживленной дороги, где его крту легко обнруживли. По этой схеме жертву можно было оствить и н бзе морской пехоты, но поближе к шоссе. Беговя дорожк не совсем то же смое. Во-вторых, меня беспокоит зшитый рот. Это укзывет н возросшую потребность в нсилии, посмертное ннесение увечий жертве и явно символизирует то, что жертв будет молчть.

— Или же убийц повел более опсную игру, кк предполгет особый гент Мккормк.

— Верно. Однко меня беспокоит и новое местонхождение тел. В соствленный БРД психологический портрет я едв успел зглянуть, но тм выскзно одно из глвных предположений: что этот человек местный. Приезжий не может тк хорошо знть определенные рйоны. Д и см сущность его игры свидетельствует о том, что он знет и любит свой крй. Ткой человек не переберется зпросто в совсем незнкомый штт.

— Может он почувствовл, что полиция дышит ему в зтылок.

— Не исключено. Однко чтобы вести свою игру в Виргинии ему нужно было бы подготовиться.

— А что скжешь о телефонных звонкх? — полюбопытствовл Рейни. — Вряд ли по случйному стечению обстоятельств Мккормк стл получть нонимные нмеки что Экокиллер совершит нпдение в Виргинии, перед тем кк обнружт новый труп. Полгю, звонивший что-то знл.

— Анонимные нмеки и придют интерес этому делу. — Куинси вздохнул снов и потер висок. — Похоже, к концу дня у нс появились рвные основния связывть между собой эти дел и не связывть. Теперь нужно нрушить это рвновесие. — Он взглянул н Рейни. — Знешь что? Нм необходимо устновить личность жертвы. Пок мы рсполгем только одним трупом, знчит, нм рно говорить о сходстве с другим делом. Но если мы получим точные сведения, что были похищены две девушки…

— То это определенно укжет н Экокиллер, — доскзл Рейни.

— Тогд я непременно уделю больше внимния делу по Джорджии.

— Кэплн проверял сообщения о пропвших без вести?

— Поручил кому-то просмотреть стрые сводки. Однко з последние сутки сообщений о пропвших не поступло. Во всяком случе, о пропвших девушкх.

— Кк печльно, — произнесл вполголос Рейни. — Девушку похитили, убили, и никто еще не осознл, что ее уже нет н свете.

— В большинстве колледжей кникулы. — Куинси пожл плечми. — Если эт жертв — студентк, то, поскольку знятий нет, ее исчезновение могут не срзу зметить.

— Возможно, потому и нет никких документов. Поскольку нм неизвестно, кто эт девушк, мы не можем знть нверняк, что ткя-то — или ее подруг — исчезл. Экокиллер выгдл ккое-то время.

Куинси здумчиво посмотрел н нее.

— А не рботет ли это н обе версии?

— Либо он Экокиллер и хочет, чтобы мы не знли об этом.

— Либо кто-то хорошо подготовился, — доскзл Куинси. — Kтo-то совершил убийство и ндеется змести следы, нпрвив нс н поиски химеры.

В прошлом, когд Рейни служил в шерифском упрвлении мленького городк, он отвергл бы эту гипотезу кк слишком фнтстическую. Но то было до стрельбы ндолго испугвшей ее соседей. То было шесть лет нзд когд Рейни помогл Куинси зщитить оствшегося в живых член его семьи от жестокого псих. Теперь он знл хорошо, лучше большинств людей, что многим хищникм нужно не только убийство — они искренне любят зрт oxоты и риск опсной игры.

— Откуд нчнем? — спросил он.

— Откуд всегд нчинем. С мест событий.

Руки Куинси обвили тлию Рейни, и он прижл ее к груди.

— Двй, Рейни, — шепнул он, — скжи првду. Рзве тебе не хотелось всегд смешть с грязью Акдемию ФБР?

— Еще кк.

— Я стрюсь это сделть, — промолвил Куинси.

— Зню. — Рейни зжмурилсь от вновь подступивших жгучих слез.

Глв 16

Квонтико, штт Виргиния

21 чс 46 минут. Темпертур 31 грдус

Кимберли сидел одн в своей комнте. Люси нендолго вернулсь, положил стопку книг н звленный стол и нчл собирть другую.

— О, выглядишь ты хуже, чем утром, — скзл он вместо приветствия.

— Весь день стрлсь, — зверил ее Кимберли.

— Должно быть, для девушки потрясение обнружить труп.

— Знчит, ты слышл.

— Все слышли, моя дорогя. Только о том и говорят. Это твой первый труп?

— Имеешь в виду — кроме мтери и сестры?

Люси змерл. Молчние тянулось долго.

— Ну, я пошл н семинр, — скзл он нконец. Повернулсь и любезно спросил: — Кимберли, хочешь, пойдем месте? Ты же знешь, никто не против.

— Нет, — твердо ответил Кимберли.

Люси ушл.

Ндо бы поспть. Куртор Уотсон был прв. Нервы ее истрепны, прилив дренлин кончился, оствив тяжесть и пустоту. Кимберли зхотелось лечь н узкую койку. Погрузиться в блженное збытье сн.

Ей приснится Мэнди. Приснится мть. Он дже не знл ккой сон причинит больше стрдний.

Можно отыскть отц в Джефферсон-Холле. Он, кк всегд, поговорит с ней. Но Кимберли предвидел, кким будет выржение его лиц. Слегк встревоженным, слегк оздченным. Он только что принялся з очень вжное здние, и дже пок будет слушть жлобы дочери, половин его мозг будет перебирть фотогрфии мест преступления, дел об убийствх, протоколы рсследовний. Отец любит ее. Но они с Мэнди двно поняли, что приндлежит он глвным обрзом мертвым.

Кимберли не могл выносить пустой комнты. Не выносил звук шгов в коридоре. Люди встречлись друг с другом, смеялись, рсскзывли друг другу истории, приятно проводили время. Только Кимберли сидел одн, был островом, которым тк стрлсь стть.

Кимберли тоже покинул комнту. Взял свой нож и пошл по коридору.

Снружи было жрко. Он физиологически ощутил темную гнетущую жру. Десять чсов вечер, и до сих пор ткя невыносимя прилк. Звтр определенно быть пеклу.

Кимберли с трудом поплелсь, чувствуя, кк спереди н мйке рсплывются темно-серые пятн пот, еще больше влг зструилось по пояснице. Дышл он тяжело, легкие силились отыскть кислород в воздухе, состоявшем н девяносто процентов из воды.

Кимберли все еще слышл постепенно зтихющий шум. Отвернулсь от него и нпрвилсь к гостеприимной темноте стрельбищ. В ткое позднее время тм никто не появлялся.

Точнее, почти никто.

Эт мысль промелькнул в ее созннии, и тут он сообрзил, в ккую попл беду.

— Ждл тебя, — негромко скзл особый гент Мккормк, отходя от вход н стрельбище.

— Не стоило.

— Не хочу рзочровывть крсивую девушку.

— Принес дробовик? Что ж, очень жль.

Мккормк лишь улыбнулся, блеснув в темноте белыми зубми.

— Я думл, ты проведешь с отцом больше времени.

— Не могу. Он рботет нд делом, и вход к нему воспрещен.

— Родство не дет тебе прв н привилегии?

— Нпример, взгляд укрдкой н фотогрфии мест преступления? Думю, нет. Отец профессионл. Серьезно относится к своей рботе.

— Сколько же лет воспитния потребовлось тебе, чтобы говорить об этом тким спокойным, ясным голосом?

— Больше, чем многие могут предположить, — неохотно признлсь он.

— Пошли, милочк, присядем.

Он нпрвился к зеленой трве стрельбищ не оглядывясь. Кимберли порзило, кк легко следовть з ним.

Трв был приятной и мягкой под ее измученным телом, прохлдной для голых потных ног. Кимберли легд н спину, уствив колени в небо, и ее короткий охотничий нож с ззубринми удобно прижлся к внутренней стороне левой ноги. Мк лег рядом. Близко. Ксясь ее плечом. Он ншл его близость немного неуместной, но не отодвинулсь.

После их встречи с Кэплном и Уотсоном Мк принял душ. От него пхло мылом и ромтным лосьоном после бритья. Кимберли подумл, что волосы его, возможно, еще влжные. К тому же щеки Мк кзлись свежевыбритыми. Рди нее он привел себя в порядок? А если и д, не все ли рвно. Кимберли пришл к выводу, что ей нрвится зпх его мыл, и перестл думть об этом.

— Звезды появились, — скзл Мк.

— Вечерми они появляются.

— Зметил? Я думл, згннным нчинющим гентм не до того.

— Знимясь рукопшным боем, мы много времени проводим н спине. Это способствует.

Мк провел пльцми по ее лицу. Прикосновение было столь неожиднным, что он вздрогнул.

— Трвинк, — пояснил он. — Прилипл к щеке. Не беспокойся, милочк. Нбрсывться н тебя не стну. Я зню, что ты вооружен.

— А будь безоружн?

— Ну, тогд, конечно, овлдел бы тобой прямо здесь. Поскольку я похотливый смец, склонный к ткому рзнузднному, скотскому поведению.

— Ты меня не тк понял.

— Тебе не особенно нрвятся прикосновения, д? То есть помимо удров и желния выпустить из меня кишки.

— Я не… привыкл к ним. Моя семья был не особенно экспнсивной.

Мк здумлся.

— Не обижйся, но твой отец кжется немного чопорным.

— Мой отец очень чопорный. А мть приндлежл к высшему обществу. Можешь предствить себе, ккими веселыми и рсковнными бывли выходные в ншем доме.

— Моя семья несдержння, — небрежно проговорил Мк. — Небольшя, но весьм экспнсивня. Отец до сих пор хвтет мть з тлию и стрется увести в темный уголок. В зрелом возрсте я высоко оценил их отношения. А в детстве… Черт, мы до смерти боялись не возвестить о своем присутствии, входя в темный коридор.

Кимберли слегк улыбнулсь.

— Тебя воспитывли?

— Конечно. Првд, нестрого. Отец у меня инженер-строитель, проектирует дороги для штт. Мть преподет в школе нглийский. Кто мог бы подумть, что они будут тк счстливы?

— Бртья, сестры есть?

— Одн сестр. Конечно, млдшя. Я долго терроризировл ее в детстве. Зто всякий рз, когд я зсыпл в общей комнте, он рскршивл мне лицо косметикой и фотогрфировл. Тк что, пожлуй, мы квиты. Кроме того, я единственный мужчин из всех, что тебе встретятся, знющий кк трудно снимть водооттлкивющую крску. И пожлуй никогд не выдвину свою кндидтуру н ккой-либо политический пост. Одни эти фотогрфии погубят меня.

— Чем он сейчс знимется?

— Мэрибет рботет воспиттельницей в детском сду, то есть он покруче большинств полицейских. Нужно держть всех этих чертенят в рмкх. Может быть, когд они зсыпют, рскршивет им лиц. Я боюсь спршивть.

— Знчит, ты единственный полицейский в семье.

— Один из моих двоюродных бртьев пожрник. Это почти то же смое.

Кимберли снов улыбнулсь.

— Похоже, они знятные люди.

— Знятные, — соглсился Мк, и в голосе его слышлсь искренняя привязнность. — Хорошее воспитние им все же не повредило бы. Но что ксется семей, тут они хрнители устоев. Тоскуешь по мтери и сестре? — неожиднно спросил он.

— Тоскую.

— Может, мне придержть язык?

— Послушешься, если скжу «д»?

— Нет. Пожлуй, мне тоже не хвтет воспитния. Кроме того, н небе звезды. Когд лежишь под ними, нужно рзговривть.

— Не слышл ткого. — Кимберли зпрокинул голову к ночному небу и почувствовл себя рсковннее. — Нш семья не был счстлив. Не походил н другие семьи. Но мы стрлись. Тут я отдю ншей семье должное. Мы хотели быть счстливыми и стрлись. Пожлуй, можно скзть, ревностно.

— Твои родители рзвелись?

— Д, когд мы еще учились в школе. Обычня полицейскя история. Рбот отнимл у отц много времени. А мть… Он был воспитн инче и ожидл другого. Думю, ей хорошо жилось бы с бнковским служщим или с врчом. Времени рбот отнимл бы у него не меньше, но по крйней мере муж знимл бы в обществе приличное положение. А отец был нлитиком в ФБР. Изо дня в день имел дело со смертью, нсильственной смертью, предельно нсильственной смертью. Думю, он тк и не привыкл к этому. Ее это коробило.

— Это достойня рбот, — скзл Мк. Кимберли повернулсь к нему.

— Я тоже тк считю и всегд гордилсь отцом. Дже когд ему приходилось уходить с прздновний дней рождения д совсем не появляться н них. Его рбот предствлялсь мне подвигом. Героизмом. Люди пострдли. И отец отпрвляется спсти положение. Я скучл по нему, у меня бывли вспышки рздржения, но помню, что глвным обрзом исптывл гордость. Отец был змечтельным. Првд, сестр вносилсь к нему инче.

— Он был стрше тебя или млдше?

— Мэнди был стрше. И… не ткой, кк я. Нервной, рнимой, слегк взблмошной. Первое, что помню о ней, — ее ругли з то, что он что-то рзбил. Мэнди воевл с родителями, именно воевл. Они были очень првильными, он не признвл никких огрничений. И в других отношениях жизнь был для нее труднее. Он все принимл слишком близко к сердцу. Из-з одного грубого слов Мэнди чувствовл себя уязвленной несколько дней. Из-з косого взгляд стновилсь подвленной. Ей снились кошмры, он был склонн к истерикм, и у нее случлись нстоящие приступы. Рбот отц внушл ей стрх. Рзвод родителей потряс ее. И дже ств взрослой, он не опрвилсь от этого потрясения.

— Похоже, он был эксцентричной.

— Д. — Кимберли немного помолчл. — Однко знешь, что не дет мне покоя? В чем тут зключлсь ирония?

— В чем?

— Мэнди нуждлсь в нс. Был именно ткой, кких мы с отцом поклялись зщищть. Слбой, склонной к неверному выбору. Слишком много пил, встречлсь с дурными мужчинми, верил любой лжи. Господи, он отчянно нуждлсь в том, чтобы кто-то спс ее от смой себя. А мы не спсли ее. Я в детстве постоянно возмущлсь ею. Вечно чем-то рсстроення, хнычущя, недовольня Мэнди. Теперь я удивляюсь, почему мы не зботились о ней лучше? Он ведь был членом ншей семьи. Кк могли мы совершенно упустить ее?

Мк промолчл и снов нежно коснулся щеки Кимберли большим пльцем. Он почувствовл, кк его огрубелый плец медленно движется к ее подбородку, и вздрогнул от этого. Потом ей зхотелось зкрыть глз и по-кошчьи выгнуть шею.

— Еще трвинк? — прошептл он.

— Нет, — мягко отозвлся он.

Кимберли смотрел н него, сознвя, что глз ее говорят слишком много, что ей нужн зщит, но нйти ее он был не способн.

— Твою версию ствят под сомнение, — скзл Кимберли.

— Зню. —Его пльцы скользнули по ее подбородку, остновились возле ух.

— Мой отец весьм проництелен. Но, кк и все детективы, дотошен. Он нчнет с смого нчл и будет медленно продвигться к зключению. Возможно, в другом деле это было бы не вжно. Но если ты прв и вторя девушк уже где-то…

— Чсы тикют, — проговорил Мк, и згрубевшие подушечки его пльцев проделли по ее щеке обртный путь, потом поползли вниз по шее.

Дыхние Кимберли тк учстилось, словно он снов бежл по лесу. Бежит он теперь к чему-то или до сих пор збегет?

— Ты очень спокойно относишься к этому, — резко зявил Кимберли.

— К делу? Не скжи.

Его пльцы змерли н ключице, ощущя зчстившие пульс. Он пристльно смотрел н Кимберли. Мужчин, желвший поцеловть женщину? Одержимый сложным делом полицейский? В тких вещх Кимберли не рзбирлсь. Женщины, носившие фмилию Куинси, были неудчливы в любви. Дже последний мужчин, которого, кк кзлось Мэнди и мтери, они любили, убил их обеих. Вот вм и женскя интуиция.

Внезпно Кимберли пожлел, что тк много думл о своей семье. Ей опять зхотелось быть островом, родиться зново, без привязнностей, без прошлого. Ккой стл бы ее жизнь, если бы мть и сестру не убили? Ккой был бы Кимберли Куинси?

Более доброй, мягкой, нежной? Способной поцеловть мужчину при свете звезд? Может, способной влюбиться по-нстоящему?

Он отвернулсь и отодвинулсь, чтобы не соприксться с Мком. Кимберли стло до того муторно, что он не могл смотреть ему в глз.

— Будешь рботть нд ним, д? — спросил Кимберли, просчивясь к нему спиной.

— Я сегодня прочел кое-что о Виргинии. — Мк словно отметил, что он отодвинулсь. — Знешь, что этот штт предствляет собой больше сорок тысяч кров взморий, гор, рек, зливов, болот, водохрнилищ и пещер? В семиновных горных хребтх больше тысячи миль троп. Дв милион кров госудрственных земель. Чеспикский злив — сммый большой в Шттх морской рукв. Плюс четыре тысячи пещерх, несколько водохрнилищ, обрзоввшихся после нводнения, которое смыло целые город. Вм хочется редкого и экологически уязвимого? В Виргинии есть редкое и экологически уязвимое. Хочется опсного? В Виргинии есть опсное. Словом, Виргиния — превосходное место для Экокиллер и я действительно нмерен порботть кое нд чем.

— У тебя здесь нет полномочий.

— В любви и н войне все средств хороши. Я позвонил своему куртору. Мы об считем, что это первя ндежня путеводня нить. Если я прерву знятия в Нционльной кдемии, чтобы провести несколько исследовний н стороне, он не будет против. Кроме того, твой отец и ВМСУР действуют слишком медленно. Когд они поймут то, что мы уже знем, вторя девушк будет двно мертв. Я не хочу этого, Кимберли. З столько лет мне ндоело опздывть.

— Что ты будешь делть?

— Звтр утром встречусь с ботником из Геологической службы США. Дльнейшее звисит от результтов встречи.

— С ботником? Тот лист ведь не у тебя.

— Оригинл не у меня, но я скнировл копию.

Кимберли повернулсь к нему.

— Ты скопировл улику.

— Д.

— Что еще?

— Побежишь к ппочке?

— Плохо меня знешь!

— Стрюсь узнть получше.

— Прво, ты совершенно одержим этим делом. Возможно,ты зблуждешься. Может, это убийство никк не связно с Экокиллером и с теми девушкми из Джорджии. Тогд ты упустил того человек. И теперь видишь то, что хочешь видеть.

— Не исключено. — Мк пожл плечми. — Ну и что девушк мертв. Ее кто-то убил. Тот человек или другой мы нйдем этого сукин сын, мир стнет лучше. Честно говоря, меня это вполне устривет.

Кимберли нхмурилсь. Противопоствить этой логике было нечего. Внезпно он скзл:

— Я хочу поехть с тобой.

— Уотсон с тебя шкуру сдерет. — Мк сел, стряхивя трвинки с рук и покчивя головой. — Вышибет тебя из кдемии к чертовой мтери.

— Я могу взять отпуск по личным причинм. Поговорю с кем-нибудь из советников. Сошлюсь н эмоционльное потрясение из-з того, что ншл тело.

— Знешь, милочк, если скжешь, что получил эмоционльное потрясение, нйдя труп, тебя нверняк выгонят. Это Акдемия ФБР. Если не можешь видеть труп, подыскивй другую рботу.

— У куртор нет ткого прв. Советник дет соглсие, и я еду, вот и все.

— А если он узнет, чем ты знимешься н смом деле?

— Я в отпуске, и чем знимюсь в свободное время, никого не ксется. Тут мне Уотсон не нчльник.

— Ты ведь недвно в ФБР, д, Кимберли?

Кимберли вздернул подбородок, поняв его мысль. И соглсилсь с этой мыслью, отчего у нее сильно зколотилось сердце. Учствуя в этом деле, он нживет первого политического врг и, несомненно, испортит нчло крьеры. Кимберли ждл двдцть шесть лет, нмеревясь стть гентом ФБР. Стрнно, но теперь он легко откзлсь бы от всего.

— Кимберли, — скзл Мк, словно угдв ее мысли, — ты ведь понимешь, что этим не вернуть мть и сестру, првд? Что сколько бы убийц ты ни выследил, это не изменит того, что случилось, того, что ты не спсл их своевременно?

— Мк, я бывл н их могилх. Я зню, что они оттуд не встнут.

— И ты всего-нвсего новенькя, — неумолимо продолжл он. — Ты ничего не знешь об этом человеке, дже не прошл полностью курс подготовки. Возможно, твои усилия ни н йоту не изменят положение дел. Подумй об этом, прежде чем ствить крест н своей крьере.

— Я хочу поехть.

— Почему?

Кимберли улыбнулсь Мку, хотя понимл, что улыбк кжется ему вымученной. Это был очень вжный вопрос, н который он могл дть множество ответов. Уотсон сегодня утром был прв — з девять недель он не подружилсь и сблизилсь ни с кем из сокурсников. Стрнно, но что-то схожее н привязнность он питл прежде всего к мертвой девушке, обнруженной в лесу.

Кимберли испытывл вину уцелевшей и устл проводить выходные н полях с белыми крестми. У нее возникл нездоровя потребность гоняться з смертью, после того кк он ощутил н шее его пльцы. В конце концов, он дочь своего отц. Невнимтельня к живым и беспредельно предння мертвым, особенно убитой девушке, тк порзительно похожей н Мэнди.

Столько возможных ответов. И Кимберли см удивилсь, дв тот, который был ближе всех к истине.

— Потому что хочу.

Здержв н Кимберли пристльный взгляд. Мк кивнул.

— Лдно. Встречемся утром в шесть чсов перед Джефферсон-Холлом. Зхвти дорожную одежду. И вот что, Кимберли, — добвил он, когд они поднялись и отряхнулись. — Не збудь свой «глок».

Глв 17

Олбни, штт Джорджия

1 чс 36 минут. Темпертур 30 грдусов

Мть Норы Рей смотрел телевизор, сидя н стром коричневом дивне в полинявшем розовом хлте, который носил три год. Короткие, седые у корней волосы торчли во все стороны и будут торчть, пок не придет ббушк Норы и не зствит дочь взять себя в руки. Без нее Эбигейл Уоттс редко поднимлсь с дивн. Сидел сгорбившись приоткрыв рот и неотрывно смотрел н экрн. Некоторые люди нчинют пить, думл Нор Рей. Ее мть все время просиживл у телевизор.

Нор Рей еще помнил то время, когд мть был крсивой. Эбигейл поднимлсь в шесть чсов, нкручивв волосы н термобигуди и нклдывл мкияж. Когд Нор Рей и Мэри Лини спусклись звтркть, мть в элегнтном плтье с цветочным узором суетилсь н кухне, нливл отцу кофе, ствил перед ними трелки с овсянкой и весело болтл ровно до семи чсов пяти минут. Потом хвтл сумочку и отпрвлялсь н рботу. Тогд он был секретршей в юридической фирме. Получл не хти ккие деньги, но ей нрвились и рбот, и двое пртнеров, влдевших фирмой. К тому же в мленьком рбочем рйоне т рбот считлсь престижной. Юридическя фирм… Приличное место.

Мть Норы Рей уже несколько лет не появлялсь н службе. Нор Рей дже не знл, уволилсь ли он по всей форме. Скорее просто вышл однжды, получив звонок из полиции, и больше не возврщлсь.

Юристы отнеслись к этому добросердечно. Предложили свои услуги н процессе, который тк и не состоялся, поскольку преступник не был поймн. Ккое-то время Эбигейл плтили жловнье. Потом объявили, что он в отпуске. А теперь? Нор Рей не верил, что мть сохрнял рбочее место три год спустя. Никто не проявит ткого добросердечия. Нет никого, чья жизнь зстывет н столь долгое время.

Рзумеется, з исключением семьи Норы Рей. Они жили в кком-то рзрыве времени. Комнт Мэри Линн, со светло желтыми стенми, укршення синими лентми и призми скчки, оствлсь в прежнем виде. Брошенные в углу грязные джинсы все еще ждли, когд восемндцтилетняя девушк вернется домой и отпрвит их в стирку. Щетк для волос с зстрявшими в ней длинными темными нитями лежл н ее тулетном столике рядом с губной помдой и тушы для бровей и ресниц.

А к зерклу тулетного столик все еще было приклеено письмо из университет штт, дтировнное 2000 годом: «... сообщить вм, что Мэри Линн Уоттс официльно принят н первый курс…».

Мэри Линн хотел стть ветеринром. Со временем он смогл бы целый рбочий день спсть лошдей, которых тк любил. Нор Рей собирлсь стть двоктом. Потом они смотрели бы рсположенные рядом фермы, где ездили бы верхом перед тем, кк отпрвляться н очень доходную и, несомненно, очень любимую ими рботу. Вот о чем они говорили в то лето. И хихикли по этому поводу. Особенно в последний вечер, когд было тк жрко, что они решили поехть поесть мороженого.

Внчле, после того кк Нор Рей вернулсь домой, Мэри Линн нет, дел обстояли по-другому. Прежде всего к ним зходили люди. Женщины приносили кстрюли с едой, пироги, печенье. Мужчины появлялись с гзонокосилкми, молоткми и молч принимлись з мелкие рботы по дому. Было шумно от многолюдья, все стрлись проявить зботу, все хотели сделть тк, чтобы у Норы Рей и ее родителей все было чин чином.

Мть тогд еще принимл душ и ндевл плтья. Лишившись дочери, он пытлсь сохрнить ритм повседневной жизни. Поднимлсь, нкручивл волосы н бигуди и ствил н плиту кофейник.

Тогд хуже всех было отцу. Он ходил с ошеломленным взглядом из комнты в комнту, постоянно сжимя и рзжимя большие мозолистые кулки, он имел репутцию человек, умеющего делть все. Однжды летом отец построил им нстил. Он выполнял в округе случйные рботы, чтобы помочь Мэри Линн оплчивть знятия верховой ездой. Регулярно, кждые три год, крсил дом, и он был смым опрятным в квртле.

Большому Джо по плечу любя рбот — тк говорили все. До того июльского дня.

Потом люди стли зходить реже. Ед больше не появлялсь волшебным обрзом н кухне. Гзон не стригли кждое воскресенье. Мть Норы Рей перестл носить плтья. А отец вернулся к прежней рботе н железнодорожной стнции. Приходя вечерми, он подсживлся к мтери н дивн, и они сидели кк истукны, смотря бессмысленные комедии, экрн до глубокой ночи отбрсывл яркие цветные пятн н их лиц.

Тем временем гзон зрстл бурьяном и передняя вернд стл прогибться. Нор Рей нучилсь стряпть, ее мечты о юридическом фкультете стновились все более и более несбыточными.

Жители рйон уже шептлись о них. Эт жлкя семейк в том жлком домишке н углу. Слышл, что стряслось с их дочерью? Тк вот, знешь…

Иногд Нор Рей думл, что ей ндо ходить по улицм прицепив к одежде лую букву, кк женщин в книжке[5], которую он прочл в последнем клссе школы. Д, мы т смя семья, лишившяся дочери. Д, мы те, кто пострдл от преступления. Д, ткое может случиться и с вми, поэтому првильно, отворчивйтесь, когд мы проходим близко, и шепчитесь у нс з спиной. Знете, возможно, убийство зрзно. Оно ншло нш дом. Вскоре нйдет и вш.

Но он никогд не говорил этого вслух. Не могл. Нор Рей — последний ктивный член семьи. Он должн сплчивть ее, создвть впечтление, что одной дочери может быть достточно.

Мть нчл клевть носом, кк всегд перед сном. Отец уже лег спть. Утром ему предстояло идти н рботу, и это делло его чуть более нормльным в их стрнной, жлкой семье.

Нконец Эбигейл не выдержл. Голов ее зпрокинулсь нзд. Плечи вдвились в мягкую спинку дивн, купленного в лучшие времен для лучших дней.

Нор Рей вошл в комнту, но телевизор не выключил, зня, что внезпное исчезновение звук рзбудит мть скорее любой воющей сирены. Доств пульт стнционного упрвления из крмн полинявшего хлт мтери, он постепенно убвил звук.

Теперь слышлось негромкое сопение женщины, которя не двиглсь месяцми, однко был изнуренной не по годм.

Нор Рей сжл кулки. Он хотел удрить мть по лицу, скзть ей, что все будет хорошо. Хотел, чтобы мть стл прежней, нстоящей, ведь ей, Hope; трудно быть смой сильной в семье. Иногд ей хотелось свернуться в клубок и поплкть.

Положив пульт н журнльный столик. Нор Рей н тпочкх вернулсь к себе в комнту, где шумный кондиционер понижл темпертуру до шестндцти грдусов и возле кровти постоянно стоял полный воды кувшин.

Он злезл под толстое одеяло и уютно устроилсь, но зснул не срзу.

Нор Рей думл о Мэри Линн. О том, кк в тот последний вечер они вдвоем возврщлись домой и сестр весело болтл н водительском сиденье.

«Фу-ты, — говорил сестр. — Кжется, у нс спустило колесо. О, подожди. Нм везет. Позди остнвливется ккой-то человек. Отлично, првд? Н свете полно хороших людей».

* * *

Мужчин донельзя устл. Дел свои он звершил в третьем чсу ночи. Вернул фургон н место и, хотя мышцы невыносимо болели, вымыл мшину снружи и внутри при неярком свете фонря. Дже злез под нее и обдл шсси струёй из шлнг. Грязь может кое о чем поведть. Ему ли не знть.

Потом вытщил ящик для перевозки собк, протер нштырным спиртом. Сильный, едкий зпх предельно обострял его чувств, пок он уничтожл отпечтки пльцев.

Мужчин здумлся о том, все ли он сделл. Следовло бы вымыть и квриум, хотя что по нему можно определить? Что он когд-то держл в нем дом змею? Это не преступление. И все-тки оствлять что-то н волю случя не стоит.

Незчем быть одним из тупых остолопов, про которых отец говорил, что они думют не головой, здницей.

Мир кружился. Мужчин чувствовл, что в глубине мозг собирются грозовые тучи. Когд он уствл, приступы стновились тяжелее. Черные провлы рзрстлись до неимоверных рзмеров, поглощя не только чсы и минуты, но и целые дни. Сейчс он не мог допустить этого. Нужно быть бдительным. Нстороженным.

Ему снов вспомнилсь мть и ее печльный вид всякий рз, когд он нблюдл зкт солнц. Знл ли он, что плнет гибнет? Понимл ли еще тогд, что все прекрсное н Земле недолговечно?

Или попросту боялсь возврщться в дом, где ее ждет отец, облдвший вспыльчивым нрвом и громдными кулкми?

Мужчине эти мысли не нрвились. Ему не хотелось больше игрть в эту игру. Он рывком вытщил квриум из фургон. Выбросил из него в лес прутики и трву. Зтем влил внутрь полбутылки нштырного спирт и стл мыть квриум голыми рукми. Резко пхнущя жидкость жгл кожу,

Потом эти помои просочтся в ккой-нибудь водный поток, уничтожт водоросли, бктерии и крсивых рыбок. Он ведь не лучше других. Что бы он ни делл, все рвно оствлся мужчиной, который водил мшину, купил холодильники, кжется, кк-то поцеловл девушку, истртившую бночку эрозоля н свои волосы. Потому что мужчины делют именно это. Убивют. Губят. Бьют жен, оскорбляют детей, деформируют плнету в соответствии со своими изврщёнными предствлениями.

Из глз мужчины струились слезы, потекло из нос, и пришлось тяжело дышть ртом. Резкий зпх ммик, подумл мужчин. Но он понимл, что дело не в этом. Ему снов вспомнилось бледное, унылое лицо мтери.

Он и брт должны были входить вместе с мтерью. Они могли войти в дверь первыми, определить нстроение отц и, если что, принять нкзние по-мужски. Но они не входили. Когд отец возврщлся, они убегли в лес, где жили, кк языческие боги, н слте из лконос, дикой млине и орехх.

Они бежли н природу, ищ убежищ, и стрлись не думть о том, что происходит в единственной крохотной лчуге в лесу. Иногд им это удвлось.

Мужчин звернул вентиль шлнг. Фургон был вымыт, квриум чист, все следы уничтожены; через сорок восемь чсов его предприятие звершилось.

Он вновь ощутил устлость. Зверскую, которую людям, не совершвшим убийств, не предствить. Но дело сделно. Теперь все остлось позди.

Чемоднчик с нбором для убийств он взял с собой и сунул его под мтрц перед тем, кк улечься в постель. Голов его коснулсь подушки. Он думл о том, что совершил. Высокие кблуки, белокурые волосы, голубые глз зеленое плтье, связнные руки, темные волосы, крие глз, длинные ноги, црпющиеся ногти, блестящие белые зубы.

Мужчин зкрыл глз. Тк слдко он не спл уже несколько лет.

Глв 18

Квонтико, Штт Виргиния

5 чсов 36 минут. Темпертур 29 грдусов

Куинси проснулся от телефонного звонк. Повинуясь инстинкту, порожденному множеством других звонков в другие ночи, мшинльно потянулся к ночному столику. Зтем прозвучл второй звонок, резкий, нстойчивый, и Куинси вспомнил, что он в спльном корпусе Акдемии ФБР и телефон стоит н письменном столе посреди комнты.

Он пошел к столу быстро, бесшумно, но соблюдть тишину не было необходимости. Соння Рейни уже сел в постели. Ее длинные кштновые волосы беспорядочно рссыплись вдоль бледного лиц, привлекя внимние к выступющим скулм и длинной шее. Он был очень крсив, пробуждясь поутру. Крсивой он бывл и в конце долгого дня. При виде ее у Куинси уже много лет изо дня в день зхвтывло дыхние.

Он поглядел н нее и, кк чсто случлось в последнее время, ощутил острую боль в груди. Отвернулся, прижв телефонную трубку плечом к уху.

— Пирс Куинси.

Потом через несколько секунд:

— Ты уверен? Нет, Кимберли, я не о том… Ну что ж если тк хочешь. Кимберли… — Снов глубокий вздох. В виск зстучло. — Ты взросля, Кимберли, и я считюсь с этим.

Последняя фрз не возымел желемого действия. Позврослевшя дочь вчер сердилсь н него, сегодня, видимо вовсе рзозлилсь. Он швырнул трубку. Куинси положил свою горздо ккуртнее, стрясь не змечть, кк дрожт его руки. Уже шесть лет он пытлся нлдить отношения с шльной дочерью. Но пок особых успехов не добился.

Пончлу Куинси думл, что Кимберли просто нужно время. После произошедшей в их семье тргедии он, естественно, зтил безудержный гнев. Он был гентом ФБР, опытным профессионлом и не сделл ничего, чтобы спсти Бетти и Амнду. Если Кимберли его ненвидел, винить ее он не мог. Куинси уже двно см ненвидел себя.

Однко теперь, когд прошли годы и остря боль утрты и горечь оплошности нчли утихть, он здвлся вопросом, нет ли тут скрытых причин. Они с дочерью пережили мучительное испытние. Объединили силы, чтобы перехитрить психопт, выслеживющего их поодиночке. Ткого род испытния меняют людей. Меняют их отношения.

И создют ссоциции. Может, Кимберли уже не способн видеть в нем отц. Отец в тревожное время должен быть оплотом, зщитой. В глзх Кимберли он не был ни тем, ни другим. Возможно, его присутствие постоянно нпоминло, что нсилие зчстую тится рядом. Что нстоящие чудовищ не прячутся во мрке. Они бывют весьм привлектельными, полноценными членми обществ, но если нметили тебя в жертву, дже умный, сильный, профессионльно подготовленный отец ничего не может поделть.

Куинси до сих пор поржло, кк легко подвести тех, кого любишь.

— Звонил Кимберли? — спросил Рейни у него з спиной. — Что ей нужно?

— Он сегодня утром уезжет из кдемии. Уговорил одного из советников предоствить ей отпуск в связи с эмоционльным потрясением.

— Кимберли? — изумилсь Рейни. — Кимберли скорее пойдет босиком по огне, чем попросит пру обуви, тем более огнетушитель. Не может быть.

Куинси ждл, првд, совсем недолго. Рейни всегд отличлсь необычйной сообрзительностью. И все понял через несколько секунд.

— Кимберли хочет рботть нд этим делом! — воскликнул он и, зпрокинув голову, рссмеялсь. — Чего и следовл ожидть. Я говорил тебе, что этот полицейский из Джорджии — искуситель.

— Если об этом узнет Уотсон, — озбоченным тоном скзл Куинси, — ее крьере придет конец.

— Если Уотсон узнет, он просто рзозлится, что не см спс вторую девушку. — Рейни поднялсь с кровти. — Ну, что нмерен делть?

— Рботть, — решительно ответил Куинси. — Мне нужно имя жертвы.

— Слушюсь, сэр!

— И может быть, — здумчиво произнес он, — стоит ннести визит эксперту-лингвисту доктору Эннунцио.

Рейни удивленно взглянул н него.

— Что ткое. Пирс Куинси, ты нчинешь верить в Экокиллер?

— Не зню. Но полгю, что моя дочь глубоко вовлечен в это дело. Тк что, Рейни, двй рботть. И притом быстро.

* * *

В мшине по пути к Ричмонду Кимберли и Мк почти не рзговривли. Он узнл, что в пути он нстривет приемник н нродную музыку. И объяснил, что без утренней чшки кофе толку от нее мло.

Они ехли в его мшине; взятя нпрокт «тойот-кмри» выглядел лучше ее строй «мзды». Мк положил в бгжник рюкзк с припсми. Кимберли добвил туристские ботинки и вещмешок со скудным нбором одежды.

Утром Кимберли збрл свой пистолет, вернул плстиковый «пугч» игрушку и нручники, подписл несколько блнков, сдл крточку-идентификтор, и формльности н этом звершились. Он официльно нходилсь в отпуске. Впервые с девятилетнего возрст Кимберли не особенно стремилсь стть федерльным гентом.

Ее удивляло, что он не чувствует беспокойств, вины. Столько лет жизни по прихоти внезпно брошены псу под хвост. Ведь он никогд ничего не делл по прихоти, в ее жизни никогд не было и нмек н это.

И все-тки никких гнетущих ощущений он не испытвл. Ни одышки, которя укзывл бы н приближющийся приступ тревоги, ни нпряжения мышц, ни пульсирующей головной боли. Нпротив, впервые з много недель Кимберли чувствовл себя тк беспечно. Пожлуй, из-з тумн и от недосып дже чуточку легкомысленно.

Что это ознчло, Кимберли не хотел знть.

До Ричмонд они доехли быстро. Мк дл ей рспечтку сообщения, пришедшего по электронной почте, и он свернул к зднию Геологической службы США, рсположенному в ведомственном прке севернее город. Тм Кимберли увидел не то, что ожидл: ведомственный прк рскинулся посреди беспорядочно рстущего пригород. Они миновли местный колледж, жилой микрорйон, школу, тротуры, окймленные деревьями, просторные темно-зеленые сды, усеянные бело-розовыми цветми мирт.

Здние Геологической службы окзлось тоже не тким, кк предствлялось Кимберли: одноэтжным, из кирпич и стекл, новеньким, со множеством окон, окруженным миртми и бог весть ккими кустми. Оно не имело ничего общего с обычной одноцветной унылостью првительственных здний.

Крсивое здние в крсивом месте, Кимберли стло любопытно, знет ли Мк, что рядом нходится Ричмондское отделение ФБР.

Они вылезли из мшины, вошли, открыв толстую стеклянную дверь, и их тут же приветствовл ждущя в приемной секретрш.

— Мы к Рею Ли Чи, — скзл Мк. Секретрш улыбнулсь и повел их.

— Он ботник? — спросил Кимберли, следуя з Мком по широкому, злитому солнечным светим коридору.

— Вообще-то геогрф.

— Что знчит геогрф?

— Вроде бы он рботет нд кртми.

— Ты несешь нш лист кртогрфу?

— Дженни знет его. Он учился в школе вместе с ее бртом или что-то в этом роде. Очевидно, знимлся ботникой. Он скзл, что сможет помочь. — Мк пожл плечми. — Полномочий у меня здесь нет; в этом штте я не могу зтребовть любого эксперт, ккой мне нужен.

Секретрш подошл к кбинету, укзл ни приоткрытую дверь и удлилсь, оствив Мк с Кимберли, уже думвшей, не пустя ли это зтея.

— Мистер Чи? — Мк просунул голову в дверь. Невысокий, хорошо сложенный китец тут же отодвинулся вместе со стулом от стол и вскочил, чтобы приветствовть их.

— Господи, только не обрщйтесь ко мне тк. Нзывйте меня Рей, то я нчну искть взглядом отц.

Рей энергично потряс руку Мк, потом тк же восторженно приветствовл Кимберли. Геогрф окзлся моложе, чем он ожидл, и явно не ученый сухрь. Н нем были зщитного цвет шорты и тенниск из легкой ткни, ккие нрвятся туристм, потому что впитывют пот.

Приглсив их в звленный бумгми кбинет, Рей энергично уселся в свое кресло. Бицепсы его бугрились, дже когд он сидел, руки очень быстро двиглись по столу в поискх бог весть чего.

— Дженни скзл, что вм нужн моя помощь, — оживленно нчл он.

— Нм необходимо определить происхождение лист. Нсколько я понимю, у вс есть опыт в этом.

— В студенческие годы я знимлся ботникой, потом принялся з геогрфию. Кроме того, я изучл зоологию и ккое-то время ремесло втомехник. Потом оно покзлось мне неинтересным. С другой стороны, когд нш грузовик ломется в поле, все рдуются, что поехли со мной. — Рей взглянул н Кимберли. — Вы рзговривете?

— Только после чшки кофе.

— Хотите явнский? Полчс нзд я сврил крепчйший н свете. Моментльно взбодрит и прибвит смелости. — Он поднял дрожщие от кофеин руки. — Принести?

— М-м, пожлуй, я подожду.

— Что ж, кк знете, но поверьте, после примерно шестндцти унций вы оцените его. — Рей обртился к Мку. — Ну и где же этот лист?

— Мы привезли изобржение. — Мк вынул из ппки лист бумги.

— Это все, что у вс есть? Изобржение?

— Оно скнировнное. В нтурльную величину. С об их сторон. — Рей неотрывно смотрел н Мк, и тот удрученно пожл плечми. — Извини, дружище. Больше у нс нет ничего.

— Нстоящий лист был бы лучше. Горздо лучше. А для чего это вм?

— Лист — одн из улик в деле.

— С мест преступления? — Рей оживился. — Если я устновлю происхождение лист, это поможет взять преступник или отыскть труп? Кк в кино?

— Конечно, — зверил его Мк.

— Отлично. — Рей взял бумгу с горздо большим воодушевлением. — Определять по изобржению, конечно сложнее, но я люблю трудные здчи. Двйте посмотрим что тут у вс.

Взяв лупу, он несколько секунд рссмтривл изобржение.

— Ну что ж, нчнем с глвного. Это широколиственное дерево. Судя по овльной форме, зостренному кончику и крупнозубчтым крям, оно скорее всего из семейств Betula — то есть одн из рзновидностей березы. — Рей поднял взгляд. — Тк где вы его ншли?

— К сожлению, больше ничего скзть по этому поводу не могу.

Рей снов вгляделся в изобржение. Нхмурился.

— У вс првд ничего больше нет? Ни коры, ни цветк, ни прутик?

— Ничего.

— Тк, знчит, вы тоже любите трудные здчи. — Рей отъехл от стол вместе с креслом, притормозил возле книжной полки и быстро повел пльцми по корешкм. Остновил их н большом томе «Ботнический спрвочник». — Хорошо и вместе с тем плохо то, что берез — одно из крупнейших семейств со множеством видов, встречющихся в Виргинии повсюду. Если вс интересует история, пплчские горцы готовили пиво из сок вишневой березы, вкусом слегк нпоминвшее грушнку. Они едв не вырубили все вишневые березы горх для изготовления этого нпитк, потом появилось высококчественное мсло грушнки, и горцы перешли н смопроизводством, что ж, все хорошо, что хорошо кончется. — Рей снов быстро подъехл к столу, упрвляя креслом, кк мленьким втомобилем, тем временем его пльцы быстро метли лфвитный укзтель. Глянув через его плечо, Кимберли увидел стрницы с изобржениями древесных листьев, сфотогрфировнных в цвете и снбженных рядми подписей, очевидно, по-лтыни. Д, это уж точно не легкое летнее чтиво.

— Тк, для нчл берез вишневя. Листья длиной три-четыре дюйм. Вше изобржение длиной дв с половиной дюйм, но может быть, лист еще полностью не рспустился.

— А где рстет вишневя берез? — спросил Мк.

— О, везде понемногу. Ее можно нйти в горх в зпдной чсти штт и кое-где вокруг Чеспикского злив вблизи от рек. Это что-нибудь вм говорит?

— Пок не зню. — Мк нхмурился. — Другие возможности?

— Берез желтя, в горх он обычно рстет выше вишневой. Однко он знчительно больше, вырстет до восьмидесяти футов, листья достигют в длину пяти дюймов, тк что вряд ли вш лист один из них. Посмотрим еще…

Рей нчл быстро листть стрницы.

— Тк, рссмотрим березу японскую. Листья вырстют н три дюйм в длину, по рзмеру это ближе. Он тоже рстет в горх, обычно н сплошных вырубкх и пожрищх. Зтем берез черня, рстет в низменных местх возле водоемов. Тоже небольшя, листья от двух до трех дюймов в длину. Тк что, возможно, вш лист с нее.

Рей вскинул н них взгляд.

— У вс нет сережек?

— Чего-чего?

— Это цветки, которые обычно нходятся вместе с листьями. У березы они продолговтые, конические. Рзмеры их сильно рзличются, это сузило бы сферу поисков. Еще лучше был бы прутик с корой. Кк можно догдться по нзвниям — черня, желтя, — цвет коры у берез— одн из глвк отличительных черт.

— У меня есть только лист, — скзл Мк, потом пробормотл: — Потому что тот, кого мы ищем, тоже любит трудные здчи. — И сковнно повернулся к Кимберли.

— Этот человек не сделл бы ничего обычного, — подтвердил он. — Помнишь, он не укзл нпрвления? Тк что н сей рз укзтели должны огрничивть ккой-то регион. Инче это уже не игр.

— Хорошее змечние. — Мк снов взглянул н геогрф. — Вы скзли, березы встречются в Виргинии повсюду. А есть ткие, которые рстут не везде? Ккой-нибудь редкий или исчезющий вид?

Темные глз Рея вспыхнули.

— Отличный вопрос… Нет, спрвочник не поможет. — Он зкрыл книгу, нендолго здумлся, потом повернулся к компьютеру и быстро нжл несколько клвиш. — Знете, вм нужен дендролог. Я просто скромный геогрф, немного знимвшийся ботникой. А дендролог…

— Известный? — спросил Кимберли.

— Он специлист по деревьям. Видите ли, мой интерес к ботнике носит общий хрктер. Спросите меня о цветх, в них я хорошо рзбирюсь. Или о ппоротникх. А вот дендролог скжет о деревьях все, что вм нужно знть.

— Господи, кких только «ологов» нет, —выдрхнул Кимберли.

— Вот-вот, — поддкнул Мк.

— Вы приехли в Ричмондское отделение. Здесь рботют в основном геогрфы и гидрологи. Большинство из нс облдют и другими познниями — в ботнике, биологии, геологии и тк длее, и мы рды помочь вм, но, пожлуй, не тк осведомлены, кк нужно. Тк вот, в Рестоне, в ншем нционльном центре, есть ботники, плеонтологи, геологи, спелеологи — кто угодно. Все они крупные специлисты.

— Где нходится Рестон? — спросил Мк.

— В двух чсх езды к северу отсюд.

— Я не рсполгю тким временем.

— Ну что ж. — Пльцы Рея зплясли по клвитуре. Для огрниченного временем исследовтеля есть величйшее чудо двдцтого век. Интернет, где для всех «ологий» существует сйт. Посмотрим. Фокусники любят технологию.

Он нжл клвишу, и н экрне появился сйт Министерство сельского хозяйств США, озглвленный дендрология Виргинии.

— Кк просто, — удивилсь Кимберлн.

— Очень, — подтвердил Мк.

— И вот у нс последний объект для вшего рссмотрен — объявил Рей. — Леди и джентльмен, позвольте предствить вм Betula populiforia, известную ткже кк берез серя. Смый низкорослый член семейств, вырстет всего н тридцть футов, листья примерно трех дюймов в длину. Кор может покзться коричневой, но н смом деле он серовто-беля, глдкя и не шелушится, кк у желтой и японской березы. Древесин легкя, мягкя, используется глвным обрзом для получения целлюлозы и н дров. Кстти, рстет только в одном рйоне штт. А вот тут нездч. Не укзно, в кком.

Рей умолк и, почесывя нос, продолжл рзглядывть экрн. Мк присел н корточки позди геогрф; лицо его выржло нпряжение, хорошо знкомое Кимберли.

— Знчит, возможно, это т берез, лист которой изобржен у нс?

— Возможно.

— И он рстет только в одном месте во всей Виргинии?

— Тк утверждют дендрологи.

— Мне нужно узнть, что это з место. Сейчс же.

— М-м. Аг, есть одн мысль. — Рей постучл ручкой по экрну компьютер. — Посмотрим н другие рйоны рспрострнения. Серя берез рспрострнен в шттх Нью-Йорк, Пенсильвния и Нью-Джерси. Все нходятся севернее Виргинии. Знчит, это дерево предпочитет более прохлдный климт. Тк что если оно рстет где-то в ншем штте…

— В горх, — скзл Кимберли. Рей кивнул.

— Д. Теперь возникет вопрос, где Голубой хребет, Шенндо, Апплчи? Минутку, у меня есть идея. — Он снов проктился вместе с креслом, взял лежвший н полке спрвочник, перелистнул несколько стрниц, схвтил телефон и чозвонил. — Кэти Левйн, пожлуйст. Уехл? Когд ждете ее обртно? Я оствлю сообщение. — И через несколько секунд: — Кэти, привет, это Рей Ли Чи из Геологической службы. У меня есть вопрос относительно серой березы. Где рстет в Виргинии? Это очень вжно для рсследовния. Когд вернешься, позвони. Мы будем ждть. Пок.

Он положил трубку и повернулся к выжидюще глядевшим н него Мку и Кимберли.

— Кэти — ботник в нционльном прке «Шенндоя» Он хорошо знком с деревьями в том рйоне, и если кто-то знет про серую березу, это Кэти. К сожлению, он сейчс в экспедиции.

— Ндолго уехл? — спросил Мк.

— Н четыре дня.

— Мы не можем ждть тк долго!

Рей поднял руку.

— Д-д, это я понял. Потерпите до полудня. В обеденное время он проверит сообщения и позвонит мне. До полудня остется всего четыре чс.

— Четыре чс могут окзться большим сроком, — угрюмо бросил Мк.

— Что мне ответить? Дело это не простое, когд у вс только изобржение лист.

— У меня вопрос, — зговорил Кимберли. — Вы много чем знимлись… Существует ккя-то связь между Виргинией и Гвйями?

— Виргинией и Гвйями?

— Д.

— Хм. Понятия не имею. С точки зрения рстительности ничего не приходит в голову. Гвйи нходятся в тропикх. Виргиния — нет. Првд, жр н этой неделе тропическя. Мы всегд готовы сделть оговорку.

— А другой возможной связи нет?

Рей поводил носом.

— Спросите у геолог. Здесь есть горы, тм есть горы. Здесь Чеспикский злив со множеством брьерных островов, возможно, имеющих сходство с теми брьерными островми. Но что ксется флоры и фуны, я никкого сходств не вижу.

— А где можно нйти геолог в этом зднии?

— Геологов у нс нет, придется ехть в Рестон. Постоите! — Рей понял выржение ее лиц и поднял руку. — Зню. Нет времени н дорогу туд. Тк… Дженнифер Йорк. У нс эрудитк и, по-моему, сведущ в геологии.

— Где ее кбинет?

— Другя сторон здния, нлево, третий кбинет. — Отлично. — Кимберли повернулсь к недоуменно смотревшему н нее Мку. — Пошли искть геолог.

Глв 19

Ричмонд, штт Виргиния

8чсов 31 минут. Темпертур 30 грдусов

— Почему мы спршивем о Гвйях? — поинтересовлся Мк, когд они снов окзлись в коридорх здния Геологической службы.

— Ассистентк медэксперт скзл, что у жертвы был реклмня брошюрк бюро путешествий о Гвйских островх.

Мк схвтил ее з руку, и они остновились. Вид у него был суровый. Кимберли пристльно уствилсь н его пльцы, сжимвшие ее зпястье.

— Не припоминю, чтобы ты говорил об этом вчер, — зловеще произнес он.

— Мне в голову не пришло. Ассистентк упомянул о брошюре вскользь, и я не придл этому знчения. Но вчер вечером вспомнил твои слов о том, что этот человек подклдывл кое-что жертвм в сумочки — визитные крточки, слфетки с нзвнием бр. И это зствило меня здумться.

Мк медленно рзжл пльцы.

— Вспомнил еще что-нибудь вчер вечером?

— Д. Что нужно пристегнуть нож.

Мк усмехнулся.

— Где он у тебя теперь? Н лодыжке? Н внутренней стороне бедр? Клянусь, это первое, о чем я подумл, увидев тебя сегодня утром. Тк мло одежды, и все-тки нож спрятн где-то н этом мленьком худощвой теле. Прво, милочк, я ни рзу не встречл женщины, которя вынуждл мужчину думть о ножх.

Мк чуть придвинулся к ней. От него пхло мылом. Зпх был чистый, сильный. Кимберли отступил нзд. Кк стрнно, ей покзлось, что из легких вышел весь воздух.

— Поскольку я полицейский, — тихо спросил Мк — обыскть мне тебя попозже? Или ты предпочл бы, чтобы был преступником?

— Эй. Эй-эй. — Кимберли вновь обрел дыхние и выствил руки вперед. — Я с тобой не флиртую!

— Рзумеется.

— Тогд кк понимть это?

— Кимберли, я зню, что легкий флирт не для тебя. Нет, с тобой, думю, будет очень серьезно. — Мк кивнул, его голубые глз помрчнели, и это подействовло н нее горздо сильнее, чем все его шутки. — Ну, тк где же эт женщин-геолог?

Широким шгом Мк пошел вперед. Кимберли едв поспевл з ним.

Пять минут спустя Мк постучл в кбинете тбличкой «Дженнифер Йорк», и дверь почти срзу же открылсь.

— Вы ко мне? — спросил молодя женщин. Кк и Рей Ли Чи, он был одет небрежно — зщитного цвет шорты, беля блузк, мссивные туристские ботинки.

Мк ослепительно улыбнулся.

— Дженнифер Йорк, полгю? Особый гент Мйкл Мккормк, мэм. А это… следовтель по особо вжным делм Куинси. Мы только что здли вшему коллеге Рею Ли Чи несколько вопросов, относящихся к рсследовнию дел, и он рекомендовл вс кк специлист в облсти геологии.

Женщин несколько рз моргнул. Посмотрел н лицо Мк и перевел взгляд н его широкую грудь.

— Особый гент? Вы из полиции?

— Д, мэм. Мы рсследуем сложное дело, похищение человек, если вм интересно. У нс есть несколько предметов с мест преступления — древесные листья, кмни тк длее, — и нм нужно устновить, откуд они, это поможет в поискх жертвы. Не уделите ли нм минутку? Вы окжете нм большую услугу.

Мк одрил женщину еще одной обятельной улыбкой, и рспхнув дверь, он приглсил его войти. Он кк будто зметил вошедшую следом Кимберли, но неотрывно смотрел н него. Этот человек умел нходить подход к женщинм.

Кбинет Дженнифер Йорк очень походил н кбинет редктор — скромня обстновк, состоящя из зполненных книжных полок, кртотечных шкфчиков и письменного стол. Теперь женщин стоял, кртинно оперевшись н стол и выствив нпокз свою грудь.

— В общем, — зговорил Кимберли, чем нконец привлекл к себе внимние Йорк, — нм нужно знть, есть ли что-то общее между Гвйями и Виргинией.

— Вы имеете в виду — между шттми?

— Д, поскольку это штты. Они кк-то схожи, между собой или нет?

Брюнетк чуть здержл взгляд н Кимберли, потом, изменив свою кошчью позу, сел з стол. Теперь, когд они приступили к делу, выржение ее лиц стло серьезным.

— Д, с точки зрения геолог существует знчительное сходство. Мы чсто срвнивем Голубой хребет в Нционльном прке «Шенндо» с Гвйскими островми — те и другие отчсти обрзовны потокми бзльтовой лвы. Собственно, миллирд лет нзд это были Гренвиллские горы, тянувшиеся, видимо, от Ньюфундленд до Техс, возможно, они не уступли высотой нынешним Гимлям. Этот горный хребет с годми подверглся эрозии, однко шесть миллионов лет нзд был побольше, чем гряды холмов. Тогд, во всяком случе, были ктоктинские вулкнические извержения.

— Вулкн? — удивленно спросил Мк. — В Виргинии?

— Можно скзть тк. В долине обрзовлсь большя рсселин, и бзльтовя мгм из мнтии Земли выходил н поверхность, зливя долину и обрзуя Ктоктинское отложение, которое можно видеть в северной чсти прк.

— Ктоктинское отложение существует до сих пор? — спросил Мк. — И геологически оно сходно с Гвйями?

— Д, существует. — Дженнифер лсково улыбнулсь ему. — Однко геология не совсем идентичн. Бзльты н Гвях черные, склы в прке «Шенндо» темно-зеленые. Процесс, именуемый метморфизмом, вызвл рекристллизцию бзльтов в Шенндо новыми минерл ткими, кк хлорит, эпидот и льбит, что придло ск лм зеленый оттенок. И мы из-з этих изменений нзывем склы в Шенндо не бзльтми, метбзльтми.

Мк повернулся к Кимберли. Он прочл вопрос в его глзх. Было обнружено, что жертв сжимл в руке кмен. Был ли он зеленовтым? Кимберли не могл вспомнить. Они его кк следует не рзглядели, медэкеперт сдл кмень до того, кк он приехл в морг.

— Метбзльты встречются в прке редко? — спросил Мк у Дженнифер.

— Вовсе нет. Их обнженные плсты видны вдоль дороги пок едешь от северного въезд до Торнтон-Гэп, потом еще н протяжении добрых двдцти миль от Стоуни-Мэн до ущелья Свифт-Рн, зтем еще до южной оконечности прк.

— Есть ккие-то редкие скльные породы в этом прке? — спросил Кимберли. Йорк здумлсь.

— В прке «Шенндо» три основные коренные пород.Метбзльты нходятся н севере и юге, мы уже говорили об этом. Но тм есть еще кремнезем в южной чсти прк и возле Торнтон-Гэп.Потом грниты в центрльной его чсти. Кремнезем, осдочные отложения, в которых много кврц, имеет, пожлуй, нименьшую облсть рспрострнения. Грниты — ниболее определенную, они обрзуют выпуклости от центрльной до северной чсти прк. И в кждой коренной породе есть свои рзновидности. К примеру, в некоторых грнитх больше одного или другого минерл, в звисимости от их местоположения в прке. То же смое с бзльтми и кремнеземми.

— Не все склы обрзовывлись одинково? — спросил Мк.

— Именно. — Дженнифер вновь лсково улыбнулсь, будто учительниц, довольня любимым учеником. — Геологи постоянно нлизируют скльные породы. Обычно берется поперечный срез обрзц и рссмтривется через полярископ. Рзлгя породу до ее минерльных компонентов, можно укзть с большой точностью, из ккого мест в прке он взят. В некоторых случях облсть рспрострнения очень мл. Конечно, У н нет ткого оборудовния, но если у вс есть кмень, я с удовольствием сделю несколько телефонных звонков…

— Видите ли, кмня, собственно, у нс нет…

— Нет кмня? — удивилсь Дженнифер.

— Нет. — И обндеживюще добвил: — Но у нс есть брошюр о Гвйях.

Йорк зхлопл глзми, очевидно, пытясь понять ход мысли, но тк и не понял.

— Ну, без обрзц породы… не зню, что и скзть вм. Д, прке «Шенндо» много скльных пород. И некоторые имеют сходство с породми н Гвйях. Но ничего более определенного сообщить не могу. Знете, дикий рйон в прке знимет почти восемьдесят тысяч кров. Тм много рзновидностей пород и мест, предствляющих интерес для геологов.

— Нет ли у вс книги или спрвочник по скльным породм, которые мы могли бы взять с собой? — спросил Кимберли. — Видите ли, тогд, получив обрзец, мы отыскли бы дополнительные сведения.

— Спрвочник не совсем точен. Невооруженным глзом вы сможете только определить, бзльт это, грнит или кремнезем, что сокртит вм сферу поисков лишь нполовину, до сорок тысяч кров. Нет, чтобы нлизировть породу, нужно видеть в микроскоп минерльные компоненты.

— А нет ли у вс микроскоп, который можно было бы взять н время? — осведомилсь Кимберли.

— Они стоят денег. Боюсь, их отсутствие может зметить првительство.

— Плевть н првительство.

— Нйдите этот кмень, — скзл Йорк, — и позвоните мне. Буду очень рд помочь.

Взгляд ее снов здержлся н Мке.

— Мы постремся, — скзл он, но Кимберли понял, что это отговорк. Им ни з что не получить нйденного в руке жертвы кмня; они посторонние и лишены доступ к уликм.

— Последний вопрос, — скзл Кимберли. — В прке «Шенндо» есть гремучие змеи?

— Их тм немло. Почему вы спршивете? — удивилсь Иорк.

— Просто хотел знть. Видимо, нужно обуться в более толстые ботинки.

— Будьте осторожны среди кмней, — посоветовл Дженнифер. — Змеи любят сворчивться в щелях между влунми. Или спть н нгретой солнцем поверхности с нступлением сумерек.

— Понятно. — Мк пожл Йорк руку, т одрил его ослепительной улыбкой и снов выгнул спину. Кимберли удостоилсь более сдержнного рукопожтия.

Они пошли к прдной двери, небо з стеклом было светлым и жрким.

— Немногого же мы добились, — скзл Мк, остновившись перед дверью. Кзлось, он собирлся с духом, чтобы выйти из кондиционировнной прохлды н жру.

— У нс есть отпрвня точк, — возрзил Кимберли. Все укзывет н прк «Шенндо».

— Д, н все восемьдесят тысяч кров. Ты прв, эту девушку мы нйдем в дв счет. — Мк рздрженно тряхнул головой. — Нм нужны вертолеты, поисковые и спстельные комнды, черт возьми, нужны нционльные гврдейцы и с полдюжины собк. Эт несчстня девушк…

— Понимю.

— Неспрведливо, првд? Похищення жертв зслуживет всевозможной помощи. А вместо этого…

— Н помощь ей идем только мы.

Мк кивнул. От досды морщины н его смуглом лице обознчились тк резко, что Кимберли зхотелось коснуться их. Ей стло любопытно, н кого это произвело бы большее впечтление — н нее или н него.

— Нм нужно взять припсы и отпрвляться в путь. До Шенндо длеко, тем более что мы не знем, куд именно ехть,

— Мы нйдем ее, — зверил его Кимберли.

— Нм необходимы дополнительные сведения. Черт, почему я не взял кмень у нее из руки?

— Это было бы нрушением првил. Лист медэксперт выбросил. А кмень…

— Был приобщен к уликм и теперь вляется в ккой-нибудь криминлистической лбортории.

— Мы нйдем ее, — повторил Кимберли. Мк умолк, стоя перед стеклянной дверью. Голубые глз его были все еще мрчными и выржли досду и решимость.

— Озбочення Кимберли, — прошептл он.

— Д.

— Ндеюсь, ты прв. — Мк взглянул н чсы. — Деть чсов. — Он рспхнул дверь. — И, черт возьми, стновится жрко.

* * *

Тин проснулсь с чувством мучительной жжды, от корой язык рспух и кзлся втным. Возле головы он слышл непрестнное жужжние.

Тин открыл глз, но ничего не увидел сквозь свои длинные белокурые волосы, прилипшие к потному лицу. Откинув их нзд, Тин увидел пушистую черную мглу и срзу сообрзил, что это з жужжние.

Он вскочил н ноги, неистово рзмхивя рукми, к горлу подступл вопль. Комры! Тину с ног до головы покрыли сотни кишщих, жужжщих, жлящих комров.

«Млярия, — срзу подумл Тин. — Нильский вирус. Черт возьми, может, дже бубоння чум». Он никогд не видел столько нсекомых, трепещущих у нее в волосх, ждно впивющихся в кожу. О Господи, Господи, Господи!

Ступни ее окзлись в грязи, сндлии н трехдюймовой плтформе погрузились в густую жижу. Он ощутил легкую прохлду, когд грязь покрыл пльцы ног, потом совершил ошибку, глянув вниз, и теперь уже звопил. Мимо ее лодыжки проползл длиння черня змея.

Тин снов вскрбклсь н кмень, очевидно, служивший ей ложем. Комры кишели вокруг. Теперь он видел и других мучителей: желтых мух, мошек, жужжщих тврей всевозможных видов и рзмеров. Они облепляли ей голову и плечи, ищ незкрытую кожу н шее, в уголкх губ, лезли в глз. Щеки, уши, веки покрылись волдырями. Ноги были испещрены крсными кровоточщими пятнми, и зпх крови привлекл новых нсекомых. Тин хлопл себя по кистям рук, по всему телу.

— Вот вм, вот вм, — выдыхл он. И нсекомые гибли. Он чувствовл, кк округлые тельц рздувшихся нсекомых лопются под пльцми, окршивя ее лдони собственой кровью. Тин уничтожл их десяткми, но н их место метлись сотни и больно жлили кожу.

Тин плкл, ловил ртом воздух. Потом посреди этого неистовств произошло неизбежное. В желудке у нее збурило, он опустилсь н четвереньки, и ее вырвло нд крем кмня в дурно пхнущую грязь внизу.

Вод. Зеленя желчь. Чуточку еды. Однко рвот продолжлсь, и голов Тины был опущен. Комры, воспользоввшись этой возможностью, облепили плечи, локти, икры. Они ели все зживо, и он не могл ничего сделть для своего спсения

Через несколько минут судороги в желудке прекртились.Тин поднялсь н дрожщих ногх и, отбросив нзд длинные потные волосы, почувствовл, кк н ушх нбухют новые волдыри.

Комры плясли перед ее глзми. Тин бил их, но ее движения были уже вялыми. Он понял, что ей не спрвиться с вргом. Он убивл сотни нсекомых. Их место тут же знимл тысяч: О Господи…

Горло ее жгло, кож горел. Тин поднял дрожщие руки к лицу и увидел, что они тоже покрыты крсными следми укусов. Потом взгляд ее устремился к рскленному добел небу, где солнце уже ярко сияло. Собчий ящик исчез. Судя по всему, ее бросили в ккую-то болотистую яму к нсекомым, змеям и бог весть кому еще.

— Он все-тки не сексульный изврщенец, — прошептл Тин. — Уже хорошо.

Он зсмеялсь, потом зплкл и, нконец, проговорил тихим шепотом, слышным, видимо, только комрм и змеям:

— Прости, м. О Господи, кто-нибудь, помогите, пожлуйст!

Глв 20

Квонтико, штт Виргиния

10 чсов 8 минут. Темпертур 32 грдус

В восемь утр особый гент Кэплн проводил Рейни и Куинси к огржденному месту, где нкнуне утром был об нружен мертвя девушк. Через десять минут он ушел знимться своими делми, оствив их одних. Куинси это было н руку. Он любил осмтривть место преступления без сопровождющих, без бормочущих голосов, без непрестнного щелк фотокмер или скрип вторучек по бумге. Преступление неизбежно обретло собственную жизнь, и Куинси ждл зтишье после бури, когд другие детективы уходили и он оствлся недине со своими мыслями.

Рейни в добрых тридцти футх от него бесшумно ходил по опушке лес. Он уже привыкл к методм Куинси и рботл тк же тихо, кк он. Они знимлись делом уже дв чс, медленно, методично осмотрели кждый дюйм огржденного прострнств, зтем, поскольку дже лучшие полицейские что-нибудь упускют, вышли з огрждение. Они искли то, что могли не зметить другие, некий ключ, который чудесным обрзом псствил бы все по местм. Если только существовл ткой ключ.

В тени стрых дубов жр безжлостно донимл их. Они прикончили одну бутылку воды, потом другую и теперь допивли согревшуюся третью. Тщтельно отглження утром беля рубшк Куинси теперь липл к груди, по лицу стекли тонкие струйки пот. Авторучк скользил в его пльцх, оствлявших н мленьком блокноте влжные пятн.

Это нелегкое утро явно предвещло весьм трудный день. Неужели убийц хотел, чтобы полицейские делли свое дело в невыносимо влжной жре, от которой одежд липнет к телу и стновится тяжело дышть? Некоторые убийцы бросют трупы в смых зхлмленных и отвртительных местх, получя удовольствие от мысли, что детективы будут пробирться по свлке или шлепть по болоту. Во-первых, они унижют жертву. Во-вторых, убийцу рдуют неприятности, которые они доствляют полицейским.

Куинси остновился и повернулся еще рз, невольно хмурясь. Он хотел знть это место. Чувствовть его. Хотел получить предствление, почему н бзе, знимющей почти четырест кров, убийц бросил жертву именно здесь.

Место было укромным, из-з густого полог деревьев ночью дорожк был почти не видн. По этой довольно широкой дорожке могл проехть мшин, но четыре колес непременно оствили бы хоть слбый отпечток. Однко следов лес не было. Нет, этот неопозннный субъект — «несуб» — выбрл место в полумиле от шоссе. И шел пешком эти пол-мили в непроглядной тьме, штясь под телом, весящим десять фунтов. Нверняк существовли десятки более неприступных мест.

Тк почему же «несуб» выбрл это?

У Куинси появились кое-ккие сообржения. Он не сомневлся, что и у Рейни есть н этот счет свои гипотезы.

— Кк у вс дел? — окликнул их Кэплн. Он шел по грунтовой дорожке и выглядел горздо свежее чем они, знчит, тм, где провел это время, рботл кондиционер. Куинси охвтило возмущение. — Принес вм эрозоль от нсекомых, — весело сообщил Кэплн.

— Вы нш блгодетель, — иронически зверил его Куинси, — Теперь оглянитесь.

Кэплн остновился и оглянулся.

— Ничего не вижу.

— Вот-вот.

— То есть?

— Опустите взгляд, — рздрженно скзл Рейни, нходившяся в двдцти футх позди. — Посмотрите н свои следы.

Рейни утром собрл густые кштновые волосы в конский хвост. Чс нзд хвост рсплся, и теперь волосы липли к шее. Выросшя н орегонском побережье со срвнительно мягким климтом, Рейни не выносил жру и влжность. Куинси понял, что через чс он остнеет.

— Никких следов нет, — скзл Кэплн.

— Вот именно. — Куинси вздохнул и нконец отвлекся от того, что было у него под ногми. — По сообщениям гидрометеослужбы, пять дней нзд здесь выпло дв дюйм осдков. И если сойти с дорожки в лес, то кое-где земля еще влжня и мягкя. Густые деревья предохрняют грязь от зтвердевния под лучми солнц, и вряд ли испрение при ткой влжности сильное.

— Но дорожк твердя.

— Д. Очевидно, ничто тк не утрмбовывет землю, кк ежедневные пробежки нескольких сотен морских пехотинцев и курснтов Акдемии ФБР. Земля тверд кк кмень. Весящий двести фунтов человек со стофунтовой ношей не оствит н ней следов.

Кэплн хмуро посмотрел н обоих, явно продолжя недоговривть.

— Я уже говорил, что никких следов не было. Мы искли их.

Куинси знчительно лучше рботлось с Рейни, глядевшя теперь еще более рздрженно н особого гент ВМСУР.

— Если тут сойти с дорожки в лес, что произойдет?

— Земля еще мягкя, остнутся следы.

— Знчит, случйный человек нйдет лес влжным?

— Видимо, д.

— А что в тридцти футх слев от меня? — нстойчиво спросил Куинси.

— Беговя дорожк.

— Мощеня?

— Д.

Куинси посмотрел н Кэплн.

— Если бы вы несли труп по лесу, рзве не предпочли бы мощеную дорожку, по которой легче ступть? Н ней вы нверняк не оствите следов, ведь вокруг земля мягкя?

— Н лесной дорожке меньше движения, — зметил Кэплн. — Преступнику проще скрыться.

— По зключению медэксперт, «несуб», очевидно, бросил здесь тело после полуночи. В этот поздний чс скрыт он был хорошо. Зчем идти по грунтовой дорожке, рискуя оствить следы?

— Не слишком сообрзителен? — В голосе Кэплн уже не слышлось уверенности.

Подошедшя к ним Рейни рздрженно тряхнул головой.

— «Несуб» знл. Он уже был рньше н этой дорожке. Знл, что земля отвердел и следов н ней не остнется, при ее ширине мловероятно, что он зденет телом з сук или случйно оствит н ветке клочок одежды. Взгляните в лицо фктм, Кэплн. «Несуб» не случйный человек. Он знет это место. Черт возьми, возможно, он бегл по этой дорожке в течение последних пяти дней.

Когд они плелись нзд к кдемии, Кэплн выглядел, обескурженным.

— Я рзговривл с четырьмя морскими пехотинцми, дежурившими во вторник вечером н контрольно-пропускном пункте, — сообщил он. — Ничего необычного тм зметили. Ни стрнных мшин, ни подозрительных водителей. Они помнят только, что это был очень беспокойней вечер. Многие слуштели Нционльной кдемии спешили в бры с кондиционерми, и движение туд-сюд не прекрщлось до двух чсов ночи. Однко все предъявляли положенные документы. Чсовым ничто особенно не зпомнилось.

— Они не регистрируют тех, кто приезжет и уезжет? — спросил Рейни, идя рядом с Куинси.

— Нет. Однко все водители должны предъявлять пропуск. Чсовые могут потребовть у них прв и спросить, куд они едут.

— Кк выглядит пропуск?

Кэплн укзл н белую плстиковую крточку, свисвшую с воротник блузки Рейни.

— Похож н нее, только цвет рзные. Есть голубые, белые, желтые. Кждый цвет ознчет определенный уровень проверки. Желтя — пропуск несопровождемого гостя, имеющего свободный проезд. Есть ткже крточки «сопровождемого гостя»: это ознчет, что его не впустят обртно н бзу без сопровождения определенного лиц. Ткя вот систем.

Рейни опустил глз.

— Н мой взгляд, довольно простя. Не мог ли кто-то похитить крточку?

— Выдч и возврт пропусков регистрируются. И поверьте, полиция ФБР тщтельно ведет их учет. У всех нс было бы неспокойно н душе, если бы крточку мог укрсть посторонний.

— Я просто спросил, — пояснил Рейни. Кэплн сердито посмотрел н нее. Видимо, их предыдущий рзговор здел его смолюбие.

— Пропуск укрсть нельзя. Просто тк н бзу не войти. Черт возьми, к тким вещм мы относимся очень серьезно. Знете, очевидно, вы првы. Убийц, видимо, кто-то из своих. И это чрезвычйно удручет меня, хоть и не зню почему. Будь все тк нзывемые хорошие прни действительно хорошими, у меня не было бы рботы, верно?

— Нельзя скзть, что эт мысль ободряет, — зметил Рейни.

— Мэм, хуже этой мысли быть не может. — Кэплн взглянул н Куинси. — Знете, я подумл… Поскольку изнсиловние не было и оружием послужил нркотик, не следует ли нм искть убийцу и среди женщин?

— Нет, — ответил Куинси.

— Но ведь именно женщины убивют преимущественно ядом. Отсутствие изнсиловния беспокоит меня. Мужчины не убивют женщину смертельной дозой нркотик только зтем чтобы бросить ее труп в лесу. Мужчины — сексульные хищники. А вы видели, кк эт девушк был одет?

Куинси остновился.

— Н жертве, — зговорил он, — был короткя юбк, что вполне обычно для этого времени год. Предполгть, что определення мнер одевться побуждет к сексульному нсилию…

— Я этого не говорил! — перебил его Кэплн.

— Для хищников тут мотив не секс, — продолжл Куинси, словно не слыш его. — Могущество. Многие серийные убийцы не были сексульными сдистми. Нпример, Берковиц был, тк скзть, чистым стрелком. Выбирл жертвы, подходил к их мшине, рсстреливл прочку и скрывлся. Кчинский довольствовлся тем, что убивл и клечил с дльнего рсстояния. Совсем недвно белтуэйские снйперы держли в стрхе почти все Восточное побережье, стреляя по жертвм из бгжник своей мшины. Убийство совершется не рди секс. Рди могуществ. И в днном контексте нркотики вполне объяснимы, тк кк предствляют собой оружие контроля.

— Кроме того, — зговорил Рейни, — женщин не сможет пронести труп полмили по лесу. Ткой силы у нс нет.

Они вышли из относительной прохлды лес, и солнце тут же срзило их плящим зноем, нд мощеной дорогой колыхлось жркое мрево.

— Господи Боже! — воскликнул Кэплн. — А ведь еще дже не нступил полдень.

— День будет жрким, — зметил Куинси. — Плевть н кдемию, буду ходить в шортх, — зявил Куинси.

— И последнее. — Кэплн поднял руку. — Это следует знть вм обоим.

Рейни остновилсь и рздрженно вздохнул. Куин ждл, уверенный, что услышит нечто знчительное.

— Мы получили зключение токсиколог о жертве, в оргнизме обнружены дв нркотик. Мля доз кетми— и знчительно большя — несомненно смертельня — бенз— дизепин, тивн.

— Особый гент Мккормк нзывл об вчер вечером, — сообщил Куинси.

— Д, — подтвердил Кэплн. — Мккормк знл, кк нркотики применялись. Что скжете об этом?

Глв 21

Квонтико, штт Виргиния

11 чсов 48 минут. Темпертур 35 грдусов

Бетонные колонны н выезде из Ричмонд остлись позди. Мк вел мшину по шестьдесят четвертой втомгистрли между шттми, держ путь к темно-зеленым горм, резко выделяющимся н фоне светло-голубого неб, и горы постепенно приближлись.

Они остновились у бензоколонки «Текско», чтобы зпрвиться. Потом у мгзин «Уол-Мрт», чтобы купить все необходимое: эрозоль от нсекомых, птечку первой помощи, плотные носки, плитки высокопиттельного концентрт, шоколд, бутылки с водой. Компс, нож и непромокемые спички уже были у Мк в рюкзке. Н всякий случй они взяли еще комплект для Кимберли.

Когд вернулись к взятой нпрокт «тойоте», Мк обнружил н сотовом телефоне сообщение от Рея Ли Чи. Ботник Кэти Левйн встретит их в летнем коттедже лгеря «Большие поляны» в нционльном прке «Шенндо» в половине второго. Не скзв ни слов, они тронулись в путь.

Появлялись и оствлись позди город. Вдоль дороги возникли большие стройплощдки, потом постепенно исчезли. Они поехли дльше н зпд, тм земля рскинулсь перед ними изумрудное море, и у Мк перехвтило дыхние. Божествення стрн, скзл бы его отец. Ткой земли остлось немного.

По укзнию Кимберли Мк свернул с шестьдесят четвертого н пятндцтое федерльное шоссе, ведущее к тридцть третьему. Они проносились мимо широких полей, позди них стоял один фермерский дом из крсного кирпич со свежевыкршенной белой верндой. Миновли мо-ючные фермы, конюшни, виногрдники и посевы.

З стеклми мшины все зеленело, волнистый ковер квдртных зеленых полей окймляли более темные рощи. Они видели коров и лошдей. Проезжли крохотные городки, где брослись в глз жлкие продовольственные лрьки, стрые бензоколонки и древние бптистские церкви. Городки быстро оствлись позди, и они все больше углублялись в рстущую тень от высокого горного хребт. Дорог медленно, но неуклонно пошл вверх.

После встречи с геологом Кимберли был молчлив. Опущенный зщитный козырек бросл тень н верхнюю чсть ее лиц, и рзглядеть его выржение было трудно.

Мк беспокоился з нее. Утром он появилсь чуть свет, с вплыми щекми и лихордочно блестящими глзми — явно не высплсь. Н ней были льняные брюки, беля блузк и льняной жкет. Одежд эт выглядел строго и профессионльно, но Мк подозревл, что Кимберли ндел длинные брюки, чтобы спрятть под штниной нож, жкет — чтобы прикрыть выпуклость «глок» в пристегнутой к тлии кобуре. Словом, у нее был вид женщины, отпрвляющейся н войну.

Мк подозревл, что н войну он отпрвлялсь чсто. Что после смерти мтери и сестры жизнь для нее был, в сущности сплошной долгой битвой. Эт мысль причинял ему боль.

— Крсиво, — скзл он нконец. Кимберли передвинулсь н сиденье, бросил н Мк быстрый взгляд и вытянул ноги.

— Нрвятся тебе горы? Или ты городскя девушк?

— Городскя. Собственно, росл я в Алегзндрии, неподлеку от этих гор. Но Алегзндрия скорее пригород Вшингтон, чем Ричмонд. И мть больше интересовл Смитсонский институт, чем горы Шенндо. Потом я поехл в Нью-Йорк учиться в школе. А ты?

— Горы я люблю. Д и реки, поля, сды, ручьи, лес всю природу. В детстве мне повезло. У дедушки и ббушки мтери персиковый сд площдью в сто кров. Когд их дети вступли в брк, они дрили кждому по три кр для строительств дом, тк что все бртья и сестры жили рядом. Росли мы с сестрой вольготно, в окружении дюжины двоюродных бртьев и сестер, широких просторов. Мть кждый день выствлял нс из дому, велел не умирть и вовремя возврщться к ужину. Что мы и делли.

— Видимо, ты лдил с двоюродными.

— Нет, мы вечно цплись. Првд, больше для рзвлечения. Выдумывли игры, попдли в переплеты. В основном носились по округе кк врвры. А вечерми игрли в нстольные игры.

— Всей семьей? Кждый вечер? В голосе ее прозвучло недоверие.

— Д. Поочередно, в домх всех дядюшек и тетушек. Нчл это мть. Он не выносит телевизор, считет, что он портит мозги, нзывет его дурцким ящиком. Когд мне исполнилось двендцть лет, нш он выбросил. Думю, отец от этой потери тк и не опрвился, но нм после этого приходилось нходить себе знятие, чтобы скоротть время.

— И вы стли игрть в игры?

— В рзвивющие. В «монополию», в «скрбл» и прочие, кстти, и в мою любимую «риск». Кимберли вскинул брови.

— И кто выигрывл?

— Я, рзумеется.

— Верю, — серьезно скзл Кимберли. — У тебя трдиционные южные мнеры, но в глубине души ты прирожденный игрок, что я вижу всякий рз, когд говоришь об этом деле. Ты не любишь проигрывть.

— Тот, кто скзл, что нет ни победителей, ни побежденных, явно был побежден. Комплекс рзнообрзных музеев, нучных учреждений, художественных коллекций в Вшингтоне.

— Не спорю.

— Я и не ожидл этого, — усмехнулся Мк.

— А нс не привлекли нстольные игры, — зговорил Кимберли. — Мы читли книги.

— Серьезные или рзвлектельные?

— Серьезные, конечно. Во всяком случе, н глзх у мтери. Однко когд гсили свет, Мэнди тйком приносил в спльню экземпляры «Блженной долины грез». Мы читли их под одеялом при свете фонрик. Хихикли до полусмерти.

— «Блженную долину грез»? По-моему, тебе больше подошл бы Нэнси Дру [6].

— Нэнси мне нрвилсь, но Мэнди более умело, чем я, проносил контрбнду, он увлеклсь «Долиной». Кстти, и выпивкой, но это уже другя история.

— Ты непокорня.

— Все мы иногд непокорные. — Кимберли взглянул н Мк. — Скжи, большой обятельный южнин, ты влюблялся когд-нибудь?

— Угу.

Кимберли пристльно уствилсь н него.

— Однжды. В подругу сестры. Он познкомил нс, мы понрвились друг другу, и ккое-то время все было хорошо.

— Что же произошло потом?

— Не зню.

— Это не ответ.

— Милочк, от мужчины другого ответ ты не получишь.

Кимберли вновь устремил н него взгляд, и Мк не выдержл.

— Видимо, я был идиотом. Рейчел был слвной девушкой. Веселой, спортивной, приветливой. Он преподвл во втором клссе и был очень лсков с детьми. Ткую ндо поискть.

— И ты порвл с ней отношения, рзбил сердце лучшей подруге сестры?

Мк пожл плечми.

— Скорее позволил им постепенно угснуть. Рейчел был из тех девушек, н которых нужно жениться, потом остепениться и рстить не меньше двух детей. А я… к этому был не готов. См знешь, ккя у меня рбот. Получешь вызов и должен ехть. И невесть когд вернешься домой и предствлялось, кк он все больше ждет, все меньше улыбется. Я решил не обректь ее н ткую учсть.

— Тоскуешь по ней?

— Признться, не вспоминю ее уже несколько лет.

— Почему? Похоже, он смо совершенство.

— Кимберли, никто не совершенен, и, если хочешь знть у нс был проблем. Н мой взгляд, знчительня. Мы никогд не ссорились.

— Не ссорились?

— Ни рзу. А мужчине и женщине нужно ссориться, сходиться в рукопшной примерно рз в полгод, потом знимться любовью тк, чтобы пружины кровти не выдержли. По крйней мере я тк считю.

— Я… мне ткое в голову не приходило.

— Теперь твоя очередь. Кк его звли?

— Не могу нзвть никкого имени.

— Милочк, имя есть у всех. У мльчик, сидевшей в клссе позди тебя. У ведущего футболист из колледж, который не поддлся твоим чрм. У прня сестры, из-з которого ты ей втйне звидовл. Двй-двй. Исповедь облегчет душу.

— И тем не менее никкого имени не могу нзвть. Честное слово. Я ни рзу не влюблялсь. Видимо, не тот тип хрктер.

Мк нхмурился.

— Влюбляются все.

— Непрвд, — возрзил Кимберли. — Любовь не для всех. Некоторые всю жизнь живут одни и при этом очень счстливы. Влюбиться… Тут нужн мягкость. Уступчивость. Этими свойствми похвстться не могу.

Мк бросил н нее долгий взгляд.

— Милочк, видимо, ты еще не встретил мужчину, который тебе нужен.

Щеки Кимберли вспыхнули. Он отвернулсь от Мк и снов стл смотреть н дорогу, идущую круто вверх. Они достигли Голубого хребт и теперь преодолевли подъем в ущелье Свифт-Рн. Н поворотх им открывлись чудесные виды. С перевл н высоте две тысячи четырест метр рскинувшийся внизу, им нпомнил темно-зеленое одеяло. Зеленые долины уходили вниз, серый грнит возвышлся нд ними, голубое небо простирлось нсколько хвтло взор.

— Вот это д! — выдохнул Кимберли.

Они въехли в нционльный прк «Шенндо». Мк плтил з въезд, получил крту со всеми точкми обзор довел мшину н север, по Скйлйн-дрйв, к «Большим полянм».

Ехть теперь приходилось медленнее, предельня скорость огрничивлсь тридцтью пятью милями в чс, но это вполне устривло — они хотели нслдиться крсотми. Вьющуюся дорогу окймляли зросли трвы, густо усеянной желтыми и белыми цветми, в лесу толстым ковром зеленели ппоротники. Нд головой сплетлись ветви могучих дубов и величвых буков, дробя солнце н множество золотых кусочков. Увидев желтую ббочку, Кимберли пришл в восторг, Мк, обернувшись, зметил, кк олених с олененком пересекют дорогу позди них.

Они подъехли к первой смотровой площдке, где деревья рсступлись, и перед ними вновь открылсь половин Виргинии.

Мк остновил мшину. Ему были не внове большие просторы, но иногд человеку просто необходимо сидеть и смотреть н них. Он и Кимберли упоенно рзглядывли открывшуюся с Голубого хребт пнорму лесов с яркими дикими цветми. Трудно было устоять перед крсотой вкрпления серого кмня.

— Кк думешь, он и впрвду сторонник зщиты окружющей среды? — спросил Кимберли.

— Не зню. Но выбирет он прекрсные мест.

— Плнет гибнет, — тихо зговорил он. — Посмотри впрво. Тм пятн сухой трвы, болиголов — видимо, все убил хлопьевидный дельгид, порзивший столько нших лесов. И хотя это место охрняется кк нционльный прк. Долго ли не тронут рсстилющуюся перед нми долину? Возможно, когд-нибудь эти поля стнут учсткми, все деревья — лесозщитными полосми, чтобы кормить голодных людей. Когд-то почти вся стрн выглядел тк, теперь нужно проехть сотни миль, чтобы нйти эту девственную крсоту.

— Прогресс нступет.

— Это пустя отговорк.

— Нет, — скзл Мк, — и д. Все меняется. Природ гибнет. Нверное, следует опсться з нших детей. Но все тки я не понимю, почему из-з этого один мужчин убивет ни в чем не повинных женщин. Может, считет себя особым. Может, у него изврщенное сознние, побуждющее убивть просто рди убийств. Но письм, збот об окружющей среде… Полгю, это чушь, придумння Экокиллером для того чтобы опрвдть свои истинные желния — похищть и убивть женщин.

— Психологм, — зговорил Кимберли, — известно что люди ведут себя определенным обрзом по смым рзным причинм. Это приложимо и к убийцм. Некоторыми движет это, чрезмерно рзвитый ид[7], ствящий выше всего собственные потребности и не желющий признвть поведенческих норм. Мньяк убивет, потому что хочет ощущть себя могущественным. Биржевой мклер убивет любовницу, если он пригрозит рсскзть все его жене, тк кк искренне убежден, что его покой вжнее жизни другого человек. Ребенок нжимет н спусковой крючок просто оттого, что ему этого хочется.

Однко существует еще одн рзновидность убийц. Убийц по нрвственным мотивм. Это фнтик, который входит в сингогу и открывет огонь, потому что считет это своим долгом. Или человек, который убивет врчей, делющих борты, поскольку уверен, что они совершют грех. Эти люди убивют не рди удовлетворения своих кпризов; они считют, что совершют спрведливое деяние. Может быть, Экокиллер попдет под эту ктегорию.

Мк вскинул брови.

— Ккой же у нс выбор? С одной стороны, незрелые психи, с другой — прведники?

— Формльно — д.

— Хорошо. Хочешь поговорить н психологические темы? Тем мне знком. По-моему, Фрейд скзл, что все нши втулки хрктеризуют нс.

— Ты знешь рботы Фрейд?

— Не суди по внешности, милочк. У меня в голове есть мозги. Итк, по Фрейду, глстук, который повязывешь, кольцо которое носишь, рубшк, которую покупешь, — все это хктеризует тебя. Ничего случйного нет, во всем просмтривется нмерение. Отлично, теперь посмотрим, что делет этот человек. Он похищет женщин, едущих в мшине вдвоем. Всегд юных девушек, вышедших из бр. Возникет вопрос — почему? Мне кжется, убийцы-террористы охотятся з людьми, приндлежщими к определенной профессии, но им все рвно, кого убивть — мужчину, женщину или ребенк. Убийц, которым руководят нрвственные мотивы, убивет врч, делющего борты, из-з его профессии, не из-з пол. И возьмем этого убийцу. Восемь жертв в Джорджии, десять, если считть, что он совершил нпдение здесь, и всякий рз это девушки студенческого возрст, выходящие из бр. Кк это хрктеризует его?

— Ему не нрвятся женщины, — ответил Кимберли. — Особенно те, которые выпивют.

— Он ненвидит их, — уточнил Мк. — Порочных, рспутных, не зню, кк он мысленно клссифицирует их, но женщин он ненвидит. Не зню почему. Возможно, и он не знет. Может, искренне верит, что все дело в окружющей среде. Но если он впрвду считет себя спстелем мир, в его мишенях мы видели бы ккое-то рзнообрзие. Однко не видим. Он охотится только н женщин. Точк. И для меня он один из очень опсных психов.

— В психологические портреты не веришь?

— Кимберли, психологический портрет у нс есть уже четыре год. Спроси несчстную девушку в морге, помог ли он нм.

— Ты очень озлоблен.

— Если смотреть н вещи релистично, — возрзил Мк, — дело не будет рскрыто в кбинете кем-то, одетым в деловой костюм. Его рскроют здесь, где нм предстоит бродить по горм, обливться потом и избегть укус гремучих змей. Потому что тк хочет Экокиллер. Он ненвидит женщин, пряч всякий рз одну из девушек в опсное место, зодно ствит под удр и нс, полицейских, поисково-спстельни группы — нм придется ходить по этим горм и орошть потом эту землю. Не думй, что он не знет этого.

— Кто-нибудь из поисково-спстельных групп хоть пострдл?

— Д. В ущелье Тллул люди несколько рз пдли, ломли руки и ноги. Н хлопковом поле двух добровольцев свлил тепловой удр. Потом у нс были чудесные поиски н реке Свнне, где один человек схвтился с ллигтором двоих покусли водяные щитомордники.

— Смертельные случи были?

Мк поглядел н склоны широко рскинувшихся гор.

— К счстью, миля, пок нет.

Глв 22

Прк «Шенндо», штт Виргиния

13 чсов 44 минуты. Темпертур 36 грдусов

Кэти Левйн, невысокя серьезня женщин с коротко остриженными волосми и веснушкми н носу, оживленно поздоровлсь с Мком и Кимберли, когд те вошли в просторный коттедж из бревен и стекл, и срзу же приглсил их в одну из здних комнт.

— Рей скзл, у вс есть изобржение лист. Не нстоящий лист, зметьте, изобржение.

— Д, мэм.

Мк достл нужную бумгу. Кэти положил ее н письменный стол и включил яркое верхнее освещение. Это ничего не изменило в комнте, злитой солнечным светом.

— Возможно, это серя берез, — скзл нконец Кэти. — Жль, что у вс нет нстоящего лист.

— Вы дендролог? — с любопытством спросил Кимберли.

— Нет, но зню, что рстет у меня в прке. — Кэти выключил свет и посмотрел н обоих. — Знете, что ткое рефугия?

— Рефугия? — переспросил Мк.

— Я тк и думл. Этим термином обознчют рстения, суствующие кк ледниковый реликт в чуждом им климте. Миллионы лет нзд вся эт местность был покрыт льдом. Впоследствии лед рстял, и некоторые рстения сохрнились. В большинстве случев они поднялись в горы в поискх холод, необходимого им для выживния. Бльзмическя пихт и виргинский можжевельник предствляют собой рстущие в прке обрзцы рефугии. Серя берез тоже.

— Рей скзл, он рстет только в одном месте прк, —зметил Мк.

— Д. Прямо з этой дверью. Сейчс принесу крту. — Кэти поднялсь из кресл и пошрил по висящей н стене книжной полке. Потом рзвернул смую большую крту, ккую только видел Кимберли. Нзывлсь он «Геологическя крт округ Шенндо». Н ней было неимоверное количество ярко-фиолетовых, темно-крсных и светло-орнжевых полос.

— Эт геологическя крт включет в себя и днную чсть прк. Мы нходимся здесь. — Левйн положил мссивную крту н зствленный стол и постучл по светло-зеленому пятну возле ее основния. — Серя берез гуще всего рстет н болотистом плто нпротив лгеря «Большие поляны», но ее можно нйти кое-где еще в рдиусе одной мили. Собственно, если вы ищете единственную популяцию серых берез в Виргинии, то стоите посередине ее.

— Отлично, — пробормотл Мк. — Знть бы только нверняк, что мы ищем серую березу. В это время год здесь много людей?

— Вы имеете в виду людей, живущих в плткх? Сейчс регистрировно около тридцти человек. Обычно бывет больше, но многих прогнл жр. Кроме того, у нс немло однодневных туристов. Конечно, в ткую погоду преимущественно втомобилистов — люди приезжют в прк, но не кидют мшин с кондиционерми.

— Гости должны регистрировться?

— Нет.

— Есть у вс объездчики или ккие-нибудь нблюдтели, рботющие в этом рйоне?

— Н случй возникновения нешттных ситуций персонл у нс достточно, но сми мы никого не ищем, если вы это имеете в виду.

— Знчит, человек может приехть, уехть, и вы не будете знть, что он посетил эти мест?

— Думю, большинство людей приезжют, уезжют, и мы не ведем, что они были здесь.

— Черт!

— Вы скжете нконец, в чем дело? — Левйн укзл н Кимберли. — Я уже догдлсь, что он вооружен. Продолжйте.

Мк здумчиво взглянул н Кимберли, но он не знл что ответить. Он, хоть и не имел здесь полномочий, все-тки был особым гентом. А он в шесть утр потерял официльный сттус.

— Мы ведем розыск, — с жром ответил Мк. — У нс есть основния считть, что этот лист связн с исчезновением местной девушки. Скжите, откуд лист, и мы отыщем ее.

— Полгете, эт девушк нходится в моем прке? Зблудилсь? В ткую жру?

— Не исключено.

Левйн, сложив руки н груди, пристльно посмотрел н обоих.

— Знете, — промолвил он, — я бы хотел видеть ккие-то удостоверения.

Мк достл из зднего крмн документы. Кимберли нечего было предъявлять, нечего говорить. И он впервые осознл чудовищность своего поступк. Всю жизнь стремилсь к одной профессии. А теперь что?

Льющийся в окн солнечный свет резл Кимберли глз.

Он зжмурилсь, сосредоточившись н мысли о том, кк жрко снружи. Где-то тм девушк. Он нуждется в ней. А мтери не вернуть, сестры не вернуть. Мк, в сущности,прв. Все ее усилия ничего не изменят. Тк что же он, собственно, пытется докзть? Что может тк же мхнуть н все рукой, кк Мэнди?

Или что хоть рз хочет что-то испрвить: нйти эту девушку и спсти положение. Все, что угодно, лучше этой шестилетней боли.

— Здесь нписно — Бюро рсследовний Джорджии, — скзл Левйн Мку.

— Д, мэм.

— Если пмять мне не изменяет, мы нходимся в Виргинии.

— Д, мэм.

— Рей вс ни о чем не рсспршивл?

— Рей всеми силми стрлся помочь нм в розыске. Мы блгодрны ему з его усилия и очень рды, что вы поговорили с нми.

Левйн это не обмнуло. Он перевел взгляд н Кимберли.

— У вс, кк я понимю, документов нет.

Кимберли взглянул н нее.

— Д, никких.

— Сейчс в тени, нверно, под сорок грдусов, и хотя я не особенно люблю знимться полевой рботой в ткую жрищу, это моя обязнность. Тк что нчинйте говорить немедля, у меня нет желния отрывться от нсущных дел рди двух ретивых полицейских, действующих не н своей территории.

— Я веду рсследовние, — решительно нчл Мк. — Мньяк-убийц появился в Джорджии. Совершил нпдение н десятерых девушек. Если хотите взглянуть н фотогрфии, могу покзть вм сколько душе угодно. У нс есть основния полгть, что сейчс он действует в Виргинии. ФБР привлекли к рсследовнию, но пок они выяснят, кто что кому сделл, возможно, хищники будут неделю питться этой девушкой. Я же рботю нд этим делом уже пять лет. Я изучил этого человек. И теперь думю, что он похитил девушку и бросил ее одну посреди вшего прк. Д, тм жрищ. Д, он зблудилсь. И я не собирюсь бездельничть, пок федерлы звершт всю положенную писнину. Я хочу нйти эту девушку, мисс Левйн, мисс Куинси соглсилсь мне помочь. Вот почему мы здесь и вот чем знимемся. Если это бывет у вс рздржение, очень жль, потому что эт девушк, может быть, нходится в вшем прке и отчянно нуждется в помощи.

Кэти Левйн колеблсь.

— Кто-нибудь может поручиться з вс? — спросил он

— Могу нзвть вм фмилию моего куртор в Джорджии.

— Он знет об этом деле?

— Он отпрвил меня сюд знимться этим.

— Ну и кк же нм быть?

— Мэм, у меня здесь нет полномочий. Официльно я не могу просить вс ни о чем.

— Но полгете, что эт девушк нходится здесь. Двно?

— Очевидно, он бросил ее вчер.

— Вчер было под сорок грдусов, — промолвил Левйн.

— Зню.

— У нее есть одежд?

— Он похищет девушек из бров. В лучшем случе у нее выходное плтье и сумочк.

— Господи! Он совершл ткое и рньше? — изумилсь Левйн.

— Похитил восемь девушек. Пок уцелел одн. Сегодня я хотел быувеличить это число до двух.

— З ншим прком зкреплен поисково-спстельня групп, — оживилсь Левйн. — Если… если у вс есть веские причины полгть, что, скжем, в рйоне «Больших полян» зблудилсь туристк, и если вы сообщете об этой туристке, у меня появляются основния вызвть эту группу.

Мк змер. Предложение было неожиднным и необходимым. Поисково-спстельня групп. Много людей. Все они профессионлы. То есть первя ндежд н успех з целый день.

— Вы не боитесь? — спросил Мк. — Это может окзться пустой тртой сил. Не исключено, что я ошибюсь.

— Чсто вы ошибетесь?

— В подобных делх — нет.

— Что ж, в тком случе…

— Я хочу сделть сообщение о зблудившейся туристке. — проговорил Мк.

И Кэти Левйн скзл:

— Звоню.

Глв 23

Квонтико, штт Виргиния

14 чсов 23 минуты. Темпертур 37 грдусов

Кэплн нзнчил н половину третьего встречу с доктором Эннунцио, чтобы рзобрться в рзговорх Мк с экспертом-лингвистом. Рейни сомневлсь, что Кэплн верит, будто доктор Эннунцио может вывести н Экокиллер. Скорее Кэплн хотел рсспросить нового человек о рзличных делх особого гент Мккормк.

Однко он и Куинси охотно пошли н эту встречу. Кэплн здет свои вопросы, они — свои. Кроме того, в кбинетх отдел поведенческих нук, видимо, всего двдцть пять-двдцть шесть грдусов, то есть горздо прохлднее, чем в тех местх, где они были до сих пор.

Кбинеты ОПН рсположены в подвле здния тир. Рейни был тм всего один рз, но нходил это несколько стрнным. Не из-з стрельбы в двух этжх нд головой, что зствит кого угодно прекртить рботу, потому, что лифты, опускющиеся в этот весьм солидный отдел, нходились в углу рядом с прчечной. Приходилось то и дело шгть мимо клдовок с грязным бельем и бронежилетми.

Спустившись в подвл, они вышли из лифт в обшитый деревянными пнелями холл, от него во все стороны шли коридоры. Здесь посетители могли, сев н кожный дивн, почитть объявления, реклмирующие прогрммы ОПН. «Нсилие в семьях полицейских», — возвещло одно, рскрывя тему предстоящего семинр. «Смоубийств и првоприменяющие оргны», — глсило другое. «Футурология и силовые оргны. Конференция тысячелетия», — возглшло третье.

Семь лет нзд, когд Рейни познкомилсь с Куинси, он вел рботу для ОПН по особой теме — рзрботк прогрммы колективного соствления психологических портретов несовершеннолетних убийц. Пусть никто не говорит, что в отделе не знимются серьезными делми. И дбы никому не пришло в голову, что сотрудники лишены чувств юмор, к рядм укршющих стену фотогрфий гентов сделли прибвление. Последней в среднем ряду был любовно вствлення в рмку фотогрфия иноплннин. С конической головой и большими черными глзм прво, он был смой привлектельной из всех.

Кэплн пошел по центрльному коридору, Рейни и Kуинси последовли з ним.

— Соскучился по этому отделу? — спросил Рейни у Kуинси.

— Ничуть.

— Он не ткой мрчный, кк я ожидл.

— Порботл бы целую неделю без дневного свет.

— Нытик.

— Не обзывйся, то зпру в этом бомбоубежище.

— Угрозы, угрозы, — пробормотл Рейни. Куинси стиснул ей руку, это было их первое соприкосновение з весь день

Нсколько Рейни могл судить, подвл предствлял собой большой квдрт, рссеченный тремя коридорми с выходящими в них дверями тесных кбинетов. Кэплн дошел до последней двери, двжды постучл, и влделец кбинет тут же открыл дверь, словно поджидл их.

— Особый гент Кэплн? — спросил он.

Рейни прикусил губу. Ндо же, подумл он. Подобие Куинси.

Н докторе Эннунцио прекрсно сидел темно-синий костюм с форменным крсным глстуком. В сорок с лишним лет он отличлся поджростью зядлого бегун и острым взглядом ученого, постоянно берущего рботу домой н вечер. Коротко остриженные темные волосы нчинли седеть н вискх. Держлся он уверенно, выржение лиц было чуть рздрженным, и Рейни срзу понял, что эт встреч кжется ему пустой тртой дргоценного времени.

Кэплн предствил ему своих спутников. Эннунцио обменялся быстрыми рукопожтиями с Рейни и с неподдельной почтительностью здержл руку Куинси в своей. Очевидно, он был знком с рботой бывшего гент.

Рейни переводил взгляд с лингвист н Куинси и обртно. «Может, в ФБР ткие условия прием н рботу, — подумл он. — Нужно носить ткие костюмы и облдть тким гипнотичным взглядом, чтобы приндлежть к этому сообществу, инче исключено».

Эннунцио укзл н свои мленький кбинет, слишком тесный для четверых, и повел их по коридору к пустующему зседний.

— Рньше здесь был кбинет директор, — объяснил он и обртился к Куинси. — В вше время. Теперь это зл зседний вжные шишки сидят нпротив. Нйти их новые кбинеты нетрудно. Н дверях висят фиши фильм «Молчние ягнят».

— Голливуд нрвится всем, — зметил Куинси.

— Итк, — скзл Эннунцио, сев и положив перед собой ппку, — у вс есть вопросы об особом генте Мккормке из БРД.

— Д, — ответил Кэплн. — Нсколько нм известно, вы должны были встретиться с ним.

— Во вторник, во второй половине дня. Встреч не состоялсь. Меня здержли н конференции в Институте судебной лингвистики в Вшингтоне.

— Конференция лингвистов, — промолвил Рейни. — Должно быть, нечто потрясющее.

— Д, было очень интересно, — обртился к ней Эннунцио. — Состоялось специльное предствление конвертов, в которых сенторм Тому Дэшлу и Тому Брокоу были прислны возбудители сибирской язвы. Ккой у отпрвителя родной язык — нглийский или рбский? Весьм любопытный нлиз.

— И ккой же? — оживилсь Рейни.

— Писл нверняк носитель нглийского язык, пытвшийся выдть себя з рб. Когд отпрвитель письм использует определенные уловки, чтобы ввести в зблуждение получтеля, мы нзывем это «хитрой корреспонденцией». В днном случе несомненной уликой служит якобы случйня путниц с прописными и строчными буквми в ндписях н конверте, ткже с нчертнием прописных и строчных букв. Хотя писвший хотел покзться млогрмотным — плохо влдеющим нглийским првописнием человеком, — текст все-тки свидетельствует о том, что он прекрсно знком с лтинским лфвитом и мнипулирует буквми кк ему вздумется. Инче было бы трудно создть ткие рзнообрзные комбинции нчертния букв. Письм в обоих конвертх кртки и полны орфогрфических ошибок, но это тоже попытк обмнуть. Крткие послния отличются очень точным употреблением нглийских слов что говорит о хорошем, не о скверном обрзовнии. В общем, предствление было первоклссным.

— Понятно. — Рейни беспомощно поглядел н Кэплн.

— Знчит, во вторник вы не виделись с особым гентом Мккормком? — спросил Кэплн.

— Нет.

— Но вы рзговривли с ним рньше?

— Особый гент Мккормк, приехв в Нционльную кдемию, зглянул ко мне, спросил, не нйду ли я времени для консультции по двнему делу об убийстве. У него были копии нескольких писем редктору гзеты, и он хотел получить любые сведения о них.

— Отдл он вм эти копии? — спросил Куинси.

— Отдл все, что у него было. К сожлению, БРД ншло оригинл только последнего письм, и признться, я мло что могу поделть с опубликовнными версиями. В гзетх слишком многое првят.

— Хотели увидеть, путет ли этот человек нчертния прописных и строчных букв? — осведомилсь Рейни,

— Что-то в этом роде. Послушйте, я скжу вм то же, что и особому генту Мккормку. Судебня лингвистик — очень широкя сфер деятельности. Кк эксперт я нлизирую язык, синтксис, првописние, грммтику. Не почерк — для этого нужен грфолог, — но то, кк документ соствлен и изложен, позволяет мне провести собственный нлиз, поскольку это существенно. Притом в днной сфере у всех нс свои облсти. Некоторые лингвисты гордятся своего род психологическим портретировнием — по документу они могут предположительно определить рсу, пол, возрст, обрзовние и рйон проживния писвшего. В ккой-то мере н это способен и я, но моя специльность — вторство. Дйте мне дв рзных текст, и я устновлю, писл ли зписку с угрозми тот же человек, что и письмо мтери.

— Кк вы это делете? — полюбопытствовл Рейни.

— Отчсти по хрктеру документ. Однко больше всего я обрщю внимние н выбор слов, структуру предложения повторяющиеся ошибки или фрзы, видели комедийный мультсерил Симпсоны?

Рейни кивнул.

— Отлично, если бы вы были нчльником полиции в Спрингфилде и получили письмо с требовнием выкуп, где повторялось бы выржение «Черт побери!», то, очевидно нчли бы рсследовние с Гомер Симпсон, если в письме окзлсь фрз «Съешь мои шорты», то стли бы искть млдшего, Брт. У всех людей есть свои излюбленные обороты речи. В письменном тексте они встречются чще. То же смое с грммтическими и орфогрфическими ошибкми.

— А в случе с Экокиллером? — спросил Куинси.

— Недостточно днных. Особый гент Мккормк дл мне три копии и один оригинл. Рсполгя единственным оригинлом, я не могу срвнить почерк, выбор чернил или бумги. Что ксется содержния, во всех четырех письмх одно и то же сообщение: «Чсы тикют… плнет гибнет… животные плчут… реки вопят. Неужели не слышите? Жр убивет…» Чтобы устновить вторство, мне нужен дополнительный мтерил, к примеру другое письмо, предположительно нписнное подозревемым, или более длинный документ. Вм известен Тед Кчинский?

— Посылочник? Конечно.

— Дело рскрыто в знчительной степени блгодря писниям мистер Кчинского. В ншем рспоряжении были не только ндписи н посылкх, в которых он отпрвлял свои бомбы, но и несколько вложенных в посылки зписок, много писем, отпрвленных в редкции, и, нконец, мнифест — тот, что он требовл опубликовть в гзетх. Но все же эт догдк приндлежит не судебному лингвисту, брту Кчинского. С чстью мнифест он ознкомился из писем брт к нему. Кто знет, удлось бы нм без ткого обилия мтерилов устновить личность Посылочник.

— Но Экокиллер почти не дл полиции мтерил для рботы, — зметил Рейни. — Рзве не стрнно? Судя по вшему примеру, когд убийцы нчинют говорить, то говорят многое. Однко этот человек нмекет, что беспокоится об окружющей среде, с другой стороны, не зтргивет днные темы.

— Именно это и бросилось мне в глз. — Эннунцио перевел взгляд н Куинси. — Это уже скорее вш облсть,чем моя, но четыре кртких, одинковых письм — случй необычный. Когд убийц устнвливет конткт с пресс или с влстями, общение стновится обширнее. Я слегку удивился, что последнее письмо редктору не содержить ничего больше.

Куинси кивнул.

— Общение убийцы с прессой или возглвляющим рсследовние полицейским почти всегд продиктовно стремлением к могуществу. Отпрвление писем и нблюдение з тем, кк читют их по телевидению, дет иным субъектм ощущение ткой же силы, кк другим возврщение н место преступления или прикосновение к сувениру, взятому у одной из жертв. Обычно убийцы нчинют скромно — с зписки или телефонного звонк, — но узнв, что окзлись в центре внимния, проявляют зносчивость, хвстливость и постоянно утверждются в том, что имеют влсть нд людьми. Они стремятся к смовозвеличению. Днный же текст… — Куинси нхмурился, — совсем другой.

— Этот человек дистнцируется от убийств, — скзл Эннунцио. — Обртите внимние н фрзу: «Жр убивет». Не он, жр. Он словно совершенно ни при чем.

— Д, письмо состоит из кртких фрз, что, кк вы скзли, укзывет н высокий уровень умственного рзвития.

— Он умен, но виновен, — зметил Эннунцио. — Этот человек не хочет убивть, но считет, что вынужден делть это, поэтому стремится возложить вину н кого-то или что-то. Может быть, поэтому он больше не пишет. Для него письм не утверждение своего могуществ, поиски опрвдния.

— Есть другя возможность, — проговорил Куинси. — Берковиц тоже много писл в редкции, пытясь объяснить свои преступления. Однко он стрдл душевной болезнью; это не т ктегория, что оргнизовнный убийц. Люди, стрдющие от тких умственных рсстройств, кк гллюцинции или шизофрения…

— Зчстую повторяют ккую-то фрзу, — доскзл з него Эннунцио. — То же смое нблюдется у людей, перенесших удр или с опухолью мозг. Они повторяют вновь и вновь что угодно, от одного слов до целой мнтры.

— По-твоему, этот человек душевнобольной? — спросил Рейн.

— Вполне возможно.

— Но если он сумсшедший, то кк же обвел вокруг пльц полицию, похитив и убив восемь женщин?

— Я не считю его глупым, — возрзил Куинси. — Возможно, во многих отношениях он нормлен. Близкие, однко должны знть, что с ним что-то нелдно. Не исключено, что он живет один и неловко чувствует себя с другими. Это объясняет, почему он проводит тк много времени вне дом и почему устривет нпдения внезпно. Убийц тип Тед Бнди полгется н то, что своим крсноречием рсположит к себе жертву. Этот человек знет, что ему это не удстся.

— Этот человек здет нм изощренные згдки, — вствил Рейни. — Делет своей мишенью незнкомых девушек, общется с прессой и ведет игры с полицией. Мне он кжется добрым, стромодным, оргнизовнным психоптом.

Кэплн поднял руку.

— Лдно, лдно. Мы слегк отклоняемся от темы. Этот тк нзывемый Экокиллер — проблем Джорджии. Нс же интересует особый гент Мккормк.

— Чем? — спросил лингвист.

— Кк думете, Мккормк мог нписть эти письм?

— Не зню. Вм нужно дть мне что-то еще, нписнное им. Почему он интересует вс?

— Вы не слышли?

— О чем? Я был в Вшингтоне, н конференции. Не успел еще прослушть втоответчик.

— Вчер был обнружен труп, — сообщил Кэплн. — Юной девушки. Возле беговой дорожки морских пехотинцев. У нс есть основния полгть, что Мккормк причстен к этому убийству.

— В этом деле есть кое-что, нпоминющее Экокиллер, — Добвил Рейни, не обрщя внимния н мрчный взгляд Кэплн. — Особый гент Мккормк полгет, что это дело рук Экокиллер, взявшегося снов з свое в Виргинии. Особый гент Кэплн подозревет, что, может быть, Мккормк и есть убийц, обствивший преступление по обрзцу двнего дел.

— Труп был обнружен здесь? В Квонтико? Вчер? — изумился Эннунцио.

— Нужно время от времени выбирться из этого бомбоубежищ, — нпомнил ему Рейни.

— Это ужсно!

— Думю, девушке тоже не понрвилось.

— Нет, вы не поняли. — Эннунцио рстерянно уствился в свои зписи. — У меня был версия, я хотел изложить ее особому генту Мккормку. Мловероятно, однко…

— Ккя? — решительно спросил Куинси. — Скжите нм

— Особый гент Мккормк упомянул о том, что стл получть телефонные звонки по поводу того дел. Он предполгл, что звонит кто-то близкий к убийце, родственник или жен. У меня появилсь другя мысль. Поскольку те письм к редктору были очень крткими, большинство убийц со временем стновятся многословнее…

— О нет! — Куинси зкрыл глз, обдумывя эту мысль. — Если «несуб» чувствует вину, если дистнцируется от убийств…

— Я хотел, чтобы особый гент Мккормк либо попытлся зписть н пленку эти звонки, либо слово в слово зписывл эти рзговоры н бумге, кк только отключит телефон, — продолжил Эннунцио. — Тогд я мог бы срвнить язык звонившего с текстом писем. Видите ли, я не думю, что с ним рзговривет ккой-то родственник. Возможно… особому генту Мккормку звонит см убийц.

Глв 24

Штт Виргиния

15 чсов 13 минут. Темпертур 37 грдусов

Тине снился огонь. Он был привязн к столбу посреди кучи дров, плмя жгло ей ноги, собрвшяся толп ликовл. — Мой ребенок! — зкричл он. — Не причиняйте вред моему ребенку!

Но никого этим не тронул. Люди смеялись. Плмя плесклось об ее тело. Обожгло ей пльцы и стло быстро поднимться к локтям. Потом вспыхнули волосы, языки плмени обжигли уши, опляли глз. Жр стновился сильнее, проникл в рот, обжигл легкие. Глзные яблоки рсплвились. Тин почувствовл, кк они текут по лицу. Зтем огонь проник в глзницы, ждно пожиря их, мозг зкипел, и лицо отделилось от череп…

Тин внезпно проснулсь. Голов ее рывком поднялсь с кмня, и он срзу же осознл, что глз совершенно зплыли кож словно в огне.

Комры по-прежнему облепляли ее голову. Желтые мухи тоже. Он стл слбо их бить. Они высосли ее кровь. Им нужно бы оствить ее и поискть более свежую добычу, не изможденную девушку, умирющую от жжды. Нсекомые, очевидно, ткого желния не испытывли. Тину зливл пот, что, видимо, преврщло ее в пищу богов для нсекомых.

Жрко, до чего же жрко! Солнце уже нходилось прямо нд головой. Тин чувствовл, кк оно обрушивется н нее сверху, жжет порженную укусми кожу и зпекшиеся губы. Горло рспухло и пересохло. Кож н рукх и ногх стягивлсь под свирепыми лучми. Тин походил н кусок мяс, слишком долго лежвший н солнце. Буквльно провяленный.

Нужно двигться. Нужно что-то делть.

Тин уже слышл в глубине сознния этот голос. Пончлу он двл ей ндежду. Теперь переполнял отчянием. Он не могл двигться, не могл ничего делть. Был всего лишь пищей для комров, и если слезет с этого кмня, стнет пищей еще и для змей. До того кк глз полностью зплыли от комриных укусов, Тин осмотрелсь. Он нходилсь в ккой-то открытой яме со стенми высотой от десяти по пятндцти футов, широкое отверстие зияло вверху по меньшей мере в двдцти футх. У нее был кмень, служивший ложем. Сумочк. Гллоновя бутыль воды, которую этот мерзвец, видимо, спустил вниз, чтобы поигрть со своей жертвой.

Вот и все. Ям, кмень, вод. Кроме этого, только вонючя грязь, медленно вытекющя из-под ее кмня. И Тин никк не могл сойти с него в эту мерзость. Он видел, кк комри двиглись в этом болоте вокруг нее. Черные скользкие тври, которые точно не откжутся попировть человек плотью. Они безумно пугли ее.

«Попей».

«Нельзя. У меня не остнется воды, и тогд я умру».

«Ты умирешь. Попей».

Тин нщупл бутыль. Он тоже был горячей. Тин попил немного, когд проснулсь в первый рз, но потом поспешил зкупорить дргоценную воду. Зпсы ее были огрниченны. В сумочке лежл упковк жвчки и пчк с шестью крекерми из тертого рхис. Был еще пкетик с двендцтью солеными сухрикми, необходимыми беременной женщине.

Беременной. Ей было необходимо выпивть в день по меньшей мере восемь сткнов воды, чтобы поддерживть зрождющуюся в ней новую жизнь. Кроме того, принимть с пищей дополнительно трист клорий и много отдыхть. Нигде в книге для будущей мтери не говорилось о том, кк прожить н трех глоткх воды и двух крекерх. Долго ли он продержится тким обрзом? Долго ли продержится ее ребенок?

Эт мысль привел Тину в уныние и вместе с тем придл ей сил. Внутренний голос прв. Он не выживет н этом Богом збытом кмне, в этой Богом збытой яме. Он уже умирет. Нужно бороться.

Тин рспухшими пльцми нчл решительно отвинчивть плстмссовую пробку бутыли. В последнюю секунду пробк с громким хлопком соскочил и улетел куд-то в грязь, Ничего. Он поднесл горлышко ко рту и стл ждно пить Горячя вод отдвл плстиком. Кждый глоток смягчл сднящее горло. Нконец Тин оторвл бутыль от губ, тяжело дыш и испытывя стрстное желние пить еще.

Жжд кзлсь смостоятельным существом, только что пробудившимся и уже лчным.

— Сухрики, — скзл себе Тин. — Соль полезн. Он осторожно поствил бутыль, нщупв н кмне потйное место, потом ншл сумочку и после мучительной возни с зстежкой-молнией открыл ее.

Комры, привлеченные зпхом свежей воды, вернулись.

Желтые мухи кружились у губ Тины, сдились в их уголки и ждно вссывли влгу прямо из ее рт. Тин злобно бил их и испытывл крткое удовлетворение, чувствуя, кк пухлые тельц нсекомых лопются под пльцми. Потом нлетели мухи, стли ползть по губм, по глзм, ткням внутренного ух, и он понял, что ндо оствить их в покое. Не обрщть внимния н постоянные колющие укусы, н жуткий отвртительный шум. Прекртить битву или определенно проигрть войну.

Тин стл обыскивть сумочку. Коснулсь пльцми пкетик с сухрикми и вытщил их. Отсчитл шесть. После нескольких движений челюстью они исчезли. Соленые, сухие, сухрики срзу же усилили ее жжду.

Всего один глоток, подумл Тин. Зпить сухрики. Смягчить боль, потому что, Господи, мухи, мухи, мухи. Они были повсюду, жужжли, куслись, и чем больше он стрлсь не обрщть н них внимния, тем больше их ползло по ее коже и впивлось жлми в ее плоть. Тк он не спсется. Тк он сойдет с ум, смое млое, н что способн сумсшедшя, — это пить.

Тин потянулсь к бутыли, но тут же отдернул руку. Нет, он пил. Ел. Мло, но хвтит и этого. В конце концов, он не знет, долго ли пробыл здесь. Рньше Тин тщетно кричл целый чс. Нсколько он могл судить, этот гд бросил ее в кком-то глухом, безлюдном месте. Если тк, остется рссчитывть только н свои силы. Нужно быть рссудительной, спокойной. Нужно придумть плн спсения.

Тин протерл глз. Их тут же стло жечь. Приятно было бы ощутить воду н лице. Если промыть глз, возможно, они чуть приоткроются и он что-то увидит. Смыть пот, тогд комры нконец оствили бы ее в покое.

Глупость. Несбыточня мечт. Он в поту с головы до ног, зеленое плтье прилипло к коже, белье промокло нсквозь. Ткую жру Тин ощущл только в финской суне. Умывние принесло бы облегчение н две секунды. А потом он снов стл бы потной и жлкой.

Глвное — беречь припсы, рсходовть их экономно.

И нужно спрятться от солнц. Нйти н день тенистое, прохлдное место. Потом он выберется отсюд ночью.

Тин вспомнил прогноз погоды. Все усиливющяся жр. К концу недели темпертур, возможно, повысится до сорок грдусов. Мло времени, тем более что он уже чувствует себя ткой рзбитой. Нужно двигться. Выбрться из этой ямы или умереть здесь.

Умирть Тин пок не собирлсь.

Он рздвинул пльцми опухшие веки, хоть это было и больно. По лицу потекл ккя-то густя жидкость. Тин держл веки рздвинутыми, позволив себе лишь несколько рз мигнуть.

Внчле ничего. А потом… что-то липкое сползло с ее глз, и постепенно стл появляться мир. Яркий, грубый, суровый.

Тин осмотрелсь вокруг. Внизу был ккя-то густя, грязня жиж. Нверху, в пятндцти — двдцти футх, отверстие ямы. А з ним? Он не знл. Не видел никких признков кустов или деревьев. Однко нверху нверняк лучше, чем здесь, внизу.

Тин посмотрел н стены. Осторожно встл н крй своего кмня, сосчитл до трех, потом верхней чстью тел кчнулсь вперед. Крсные, воспленные лдони с силой удрились о стену. Несколько секунд резкой, пронзительной боли. Ноги ее стояли н кмнях, тело прижимлось к стене ямы.

Стен окзлсь прохлднее, чем ожидл Тин, и был покрыт чем-то влжным. Зеленью, решил он, притом скользкой. Кк скл, покрытя водорослями или плесенью Тине хотелось с отврщением отдернуть руку. Но он зствил себя снов ощупывть стену, ищ упор для руки.

Это не скл, понял Тин через несколько секунд. Грубя поверхность был слишком ровной, без выступов или щелей. Зернистой, слегк црпющей лдони. Бетон, догдлсь он. О Господи, он в искусственной яме, Этот сукин сын бросил ее в смодельный д!

Ознчет ли это, что он н кком-то зднем дворе. Мысли Тины лихордочно зметлись. Может, это нселенное место? Если бы только вылезти, нйти путь н поверхность…

Но если он в нселенном месте, почему никто не ответил н ее крики? И что это з грязь? Мутня, болотистя жиж, кишщя черт знет ккими тврями… Вероятно, у него есть дом где-то в пустынной местности в лесу, вдли от цивилизции, и о нем никто не знет. Скорее всего это тк, учитывя его склонности.

Но все-тки если бы вылезти… Н поверхности можно побежть, спрятться, отыскть дорогу, пойти по ручью. Дже если он глубоко в глуши, нверху у нее был бы возможность выжить. Здесь — едв ли.

Тин снов нчл ощупывть бетонную стену. Теперь уже быстрее и решительнее. И вскоре ншл то, что нужно. Ккую-то лозу. Длинную, зеленую, узловтую. Потом еще одну и еще. Они тянулись то ли к грязи, то ли от нее. Для Тины это не имело знчения.

Обмотв три лозы вокруг руки. Тин потянул их для пробы. Они кзлись крепкими, упругими. По ним можно было лезть кк по веревке. Упирться ногми в стену и подтягивться. Почему бы и нет? Он десятки рз видел ткое по телевизору.

Воодушевлення, Тин перепрыгнул опять н кмень, служивший ей ложем, и осмотрел все, чем рсполгл. Сумочк ей пондобится — тм ед, и кк знть, что еще может пригодиться. С ней просто. Тин повесил сумочку н плечо, стрясь не вскрикнуть от боли, когд ремешок прикоснулся к обожженной солнцем коже. С водой было сложнее. Бутыль в сумочку не входил, вряд ли удстся держть ее и лозу одной рукой.

У Тины мелькнул мысль выпить всю воду. Почему бы нет? Вод будет тк приятно струиться по горлу, чудесня, чистя. А он попытется выбрться отсюд. Спстись из этого д. Если выберется нверх, припсы ей больше не пондобятся.

Вот это еще неизвестно. Он дже не знет, что тм, н верху. Нет, хвтит пить. Воду нужно взять с собой, несмотря н то что бутыль тяжеля и горячя. Это весь ее зпс.

Плтье. Ткнь тонкя, легкя. Ее можно рзорвть н полосы и привязть ими бутыль к сумочке. Тин потянул подол в рзные стороны, но целехонькя ткнь выскользнул из ее рук . Пльцы рспухли и плохо действовли. Тин пытлсь рзорвть ее снов, снов и снов, тяжело дыш и приходил в Бешенство. Проклятя ткнь не рвлсь. Нужны ножницы. А вот это в сумочке и нет.

Он подвил рыдние. Вновь почувствовл себя побежденной, когд опять нлетели комры, привлеченные ее и подвижностью. Нужно двигться, нужно что-то делть!

Лифчик. Снять его и продеть в ручку бутыли, бретельки ндеть н руку. Или еще лучше прикрепить лифчик к ремешку сумочки, пусть бутыль свисет с него. Тогд руки будут свободны и он подтянется. Превосходно.

Тин стянул с себя плтье. Мухи и комры срзу же оживились. Нетронутое белое тело. Свежие, неокроввленные учстки. Снимя пропитнный потом лифчик, он стрлсь не думть о них. Нейлоновя ткнь был липкой. Тин поморщилсь и, вздохнув, снял лифчик.

Ндевть снов мокрое, пропхшее потом плтье кзлось сущим мучением. В ткую жру горздо лучше быть нгой, не ощущть ткни, трущей рздрженную соленую кожу. Легчйший ветерок коснулся грудей, спины…

Тин скрипнул зубми и стл нтягивть плтье, ткнь скручивлсь и морщилсь. Ног ее скользнул по кмню. Тин зштлсь, глядя н мутную жижу. Легл н кмень и крепко ухвтилсь з него.

Сердце ее учщенно билось. О, кк ей хотелось покончить с этим. Хотелось домой. Хотелось увидеть мть. Хотелось чудесной миннесотской зимы, когд можно выбежть из дом и броситься в глубокий белый снег. Ей вспомнился вкус снежинок н кончике язык. Ощущение того, кк они тют во рту. Приятное, щекочущее прикосновение снежинок к ресницм.

Он плчет? Трудно понять, когд все лицо в поту и мухи облепили уголки глз.

— Я люблю тебя, м, — прошептл Тин. И тут же отогнл эту мысль, чтобы не зплкть.

Он продел лифчик в ручку бутыли, обвязл его вокруг ремешк сумочки и передвинул ее з спину. Нести эту тяжесть было неудобно, и вод плесклсь слишком близко к незкупоренному горлышку, однко ничего лучшего Тин придумть не могл. Зпс воды при ней. К делу.

Тин встл н кмне и решительно повлилсь вперед к стену. Лдони коснулись поверхности. Он стл искть лозы. Ншл шесть. Обмотл по три вокруг кждой руки, чувствуя, кк они врезются в обожженную солнцем кожу. Придется улыбться и терпеть.

Тин сбросил очень непрктичные сндлии. Еще рз глубоко вздохнул. Лучи солнц пдли ей н голову. По щекм ктился пот. Нсекомые жужжли, жужжли, жужжли.

Тин потянул обеими рукми лозы и, подняв првую ногу,уперлсь ею в стену. Пльцы искли щель в покрытой водопослями поверхности, ншли срвнительно сухое место и прижлсь к нему. Н счет «три» он подтянулсь.

И тут же почувствовл, что лозы рвутся. Он пдл, и ног уже искл кменное ложе. Бутыль рскчивлсь, нрушя ее рвновесие. Ничего не выйдет, он упдет в грязь.

Тин выпустил лозы и оттолкнулсь рукми. Штясь, встл н свое ложе, чуть не упл, удержлсь и с облегчением сел н твердую поверхность. Вод, вод, вод. Руки ее лихордочно нщупли бутыль, чудесным обрзом не опрокинувшуюся, и стиснули дргоценный зпс.

Он снов н кмне, он с водой, все в порядке.

Лозы упли в грязь. Тин увидел их концы, ндрезнные до середины. А потом, трепещ, опустился листок бумги, словно сорвнный с мест движением нверху.

Тин поднял устлую руку, и листок опустился в лдонь.

Он поднесл его к лицу.

Тм было нписно: «Жр убивет».

«Сукин сын», — хотел выкрикнуть Тин, но горло пересохло, и он издл хриплый шепот. Тин облизнул губы, но это не помогло. Устло свесив голову, он почувствовл, кк ее покидют последние силы.

Нужно побольше еды. Побольше воды. Нужно спстись от этой ужсной жры, если он хочет выжить. А комры и желтые мухи вернулись и пировли, пировли, пировли.

— Я не собирюсь умирть здесь, — решительно произнесл Тин, собрв всю силу воли. — Я не умру, черт возьми.

Но если он не может вылезти из ямы….

Взгляд Тины медленно опустился к густой, мерзкой жиже.

Глв 25

Прк «Шенндо», штт Виргиния

16 чсов 25 минут. Темпертур 37 грдусов

— Рйон поисков рзделен н десять учстков. Кждя групп из двух человек должн изучить свой учсток по крте потом обходить его по координтной сетке. Хорошо, что туристк зблудилсь всего сутки нзд — он не могл выйти з тридцтипятимильный рдиус, это сужет зону поисков. Плохо, что в этом тридцтипятимильном рдиусе нходятся смые труднодоступные, крутые склоны во всем прке. Слушйте, что вм нужно знть. Во-первых, зблудившиеся туристы непременно идут вниз. Устлые, изнуренные, потеряв ориентцию, они идут вниз по склону, дже когд помощь нходится в двдцти футх з гребнем холм. Во-вторых, туристы тянутся к звуку текущей воды. Все знют, кк вжн вод, особенно когд человек зблудился. Если н вшем учстке есть вод, внимтельно осмотрите рйон потоков и следуйте по ним кк можно дльше. В-третьих, вне протоптнных туристских троп местность труднопроходимя. Подлесок густой, почв нендежня. Высмтривйте перевернутые кмни, сломнные ветви, истоптнный подлесок. Если эт женщин где-то н тропе, ее, нверное, уже кто-нибудь увидел бы. Тк что скорее всего он в чще, и нм придется нелегко.

Кэти Левйн змолчл и мрчно оглядел поисково-спстельную группу из двдцти добровольцев, собрвшихся в коттедже «Большие поляны».

— «Снружи очень жрко. Будто сми не знем», — думете вы. Но я говорю всерьез. При ткой темпертуре обезвоживние является постоянной угрозой. От него спсют примерно дв литр воды в день. К сожлению, в этих условиях вш оргнизм теряет литр в чс через поры и легкие, тк что двух литров будет мло. Честно говоря, нужно бы взять по дв гллон, но поскольку это слишком большой вес, кждя групп должн иметь обеззрживющие тблетки. Тогд вы сможете пополнять зпс воды из встречющихся по пути водных потоков. Необеззрженную проточную воду не пейте. Вод в потокх выглядит чистой, но он может быть зржен Giardiaiia — прзитом, который вызовет у вс недельный понос. Пейте чсто, но с умом.

Теперь, предполгя, что обезвоживние вм не грозит, вы не сорветесь с крутого склон и не нткнетесь н спящего медведя, вм следует помнить еще кое о чем. Во-первых о гремучих змеях. Здесь их много. Время от времени вы будете выходить н светлые поляны с грудми кмней, оствшихся после двнего оползня. Н них тк и тянет посидеть. Не сдитесь. Змеям они тоже нрвятся, и большя чсть этих кмней стл их домом. Не ссорьтесь с ними. Во-вторых, здесь есть шершни. Они любят устривть гнезд в стрых рытвинх или в гнилых стволх деревьев. Если вы их не тронете, они не тронут вс. Однко если нступите в гнездо… Ни в коем случе не бегите к своему нпрнику. Вы только втянете его в беду, один из вс должен быть в состоянии вернуться з помощью. И нконец, здесь рстет жгучя крпив. Если вы ни рзу не видели ее, он высотой примерно до бедр, с широкими зелеными листьями; Свренные, они предствляют собой хорошую зелень к обеду. Однко если войдете в нее, он покжется вм природной версией стекловты. Жгучие волоски тут же впивются в кожу и выделяют яд, остющийся тм еще долго после удления волосков. Боль от ожог проходит примерно через чс, и з это время вы проклянете все н свете.

Прк очень крсив. З пять лет я обошл все его уголки и не предствляю себе более прекрсного мест н Земле. Однко природ требует почтительного отношения к ней. Нужно быть целеустремленными. Нужно двигться быстро. Но при этом постоянно держться нчеку. Нш цель — нйти человек, не потерять кого-то еще. Вопросы есть?

Левйн сделл пузу. Вопросов не было.

— Хорошо, — решительно скзл он. — Тогд в путь. До темноты остлось всего четыре с половиной чс.

Групп рссыплсь, люди нходили своих пртнеров и выходили из коттедж. Все получили здния, и большинство кк будто поняли инструктж. Мк и Кимберли, очевидно, были смыми неопытными, хотя Мк уже рботл с поисково-спстельными группми. Кимберли, он видел, сильня жен. У нее было снряжение. Он был в хорошей физической форме. Но, по собственному призннию, никогд не проводил много времени в лесу.

Если то, что говорил Кэти Левйн, првд, им предстояло нстоящее приключение.

— Ты понял, что он говорил о шершнях? — спросил Кимберли, когд они неохотно выходили из чудесной прохлды коттедж н плящую жру. — Если они устривют к земле гнезд, мы ходим по ней, кк нм избегть их?

— Нужно смотреть, куд ступешь. — Мк остновился поднял крту, которую им дли, и стл ориентировть ее по окружению. Официльно они именовлись поисковой группой Д, нзнченной обыскть три квдртные мили поискового рйон Д.

— Но если смотреть н землю, кк мне искть зблудившуюся девушку, сломнные ветви или что бы тм ни было?

— Тут кк с вождением мшины. Смотришь н десять футов вперед, видишь, что н дороге, потом глядишь н что угодно, зтем н очередные десять футов. Тк, судя по крте, мы выходим н тропу здесь.

— Рзве мы идем по тропе? Левйн скзл, искть нужно в дикой местности — что бы это ни ознчло, черт возьми.

— В дикой, — терпеливо подтвердил Мк. — Но первя четверть мили проходит по тропе. Потом свернем в зросли.

— Кк мы узнем,, куд идти?

— Будем отмечть н крте свой мршрут, ориентируясь по компсу. Медленно, зто ндежно.

Кимберли едв кивнул. Он с опской смотрел н темный лес перед ними с девятью оттенкми зеленого цвет. Мк видел крсоту. Кимберли явно нечто иное.

— Тк сколько рз ты знимлся этим? — спросил он.

— Учствовл в двух поисковых оперциях в Джорджии.

— Ты скзл, что люди получли трвмы.

— Д.

— И что он соствляет ткие сценрии, желя помучить нс

— Д.

— Вот мерзвец, првд?

— Еще бы.

Кимберли кивнул, рспрвил плечи и вздернул подбородок Все это было уже хорошо знкомо Мку.

— Лдно, — твердо проговорил он. — Мы нйдем эту девушку, спсем положение, потом выйдем из прк, чтобы ктить этого сукин сын. Идет?

— Ты мне нрвишься, — сдержнно ответил Мк.

Они углублялись в густой темный лес. Ступть по тропе было легко. Он круто шл вверх, но кмни и выступющие корни обрзовывли естественный кскд ступеней. Густой полог ветвей предохрнял их от солнечных лучей. Однко от жры и влжности спсения не было. Мк тяжело дышл. Лицо его зливл пот, между лопткми, где рюкзк прилегл к пубшке, обрзовлось мокрое пятно. Солнце плило немилосердно, однко злейшим их вргом был влжность. Он преврщл лес из тенистого убежищ в душные джунгли, где кждый шг двлся с трудом, и четыре чс быстрой ходьбы были непосильным испытнием.

Перед выходом Мк и Кимберли переоделись. Н ней теперь были зщитного цвет шорты и хлопчтобумжня тенниск — непритязтельня одежд дневного турист-новичк. Более опытный Мк ндел нейлоновые шорты и быстросохнущую нейлоновую рубшку. Когд он нчинл потеть, синтетическя ткнь пропускл влгу, предоствляя ему некоторую степень комфорт. А хлопчтобумжня тенниск Кимберли уже липл к телу. Вскоре и он, и шорты нчнут мучительно рздржть кожу. Мк подумл, будет ли он жловться, и срзу же понял, что нет.

— Кк по-твоему, он еще жив? — спросил Кимберли. Он тоже тяжело дышл, но не отствл ни н шг. Эт женщин умел покзть себя, когд нужно.

— Я кк-то читл исследовние о поисково-спстельных оперциях, — ответил Мк. — Семьдесят пять процентов погибших умирли в течение первых сорок восьми чсов. Если эт девушк брошен вчер, в ншем рспоряжении еще сутки.

— От чего обычно гибнут зблудившиеся?

— От переохлждения. Или в ткой день, кк этот, от теплового удр. В основном от тмосферных воздействий. Вот тебе один фкт: ты знл, что среди зблудившихся в лесу людей высокий процент выживемости у детей до шести лет?

Кимберли покчл головой.

— Дети лучше следуют инстинктм, — объяснил Мк — Когд устнут, спят. Когд испугются, ищут убежищ, взрослые всегд убеждены, что могут выйти. Поэтому вместо того чтобы прятться от дождя, холод или солнц, продолжют путь в уверенности, что спсение рядом. Вот этого делть не стоит. Шнсов н спсение горздо больше, если сохрняешь спокойствие и остешься н месте. В конце концов, средний человек может прожить пять дней без воды, месяц без пищи. Однко, уств от ходьбы, ты подешься внешним воздействиям; упдешь с обрыв, збредешь в медвежью берлогу и тк длее. Поэтому зблудившиеся туристы гибнут через двое суток, ккой-нибудь стрый знуд протянет неделю.

Мк внезпно остновился. Снов взглянул н крту, потом н компс.

— Постой. Угу. Свернем здесь.

Кимберли остновилсь рядом с ним, и он зметил, что ее беспокойство усилилось. Перед ними не было никкой тропы. Земля поднимлсь, потом опусклсь, был беспорядочно покрыт кмнями, кустми, трвой. Прямо н пути у них лежли повлившиеся деревья, поросшие космтым мхом и блестящим ппоротником. Неровно обломнные ветви торчли угрожюще низко, половину видимых деревьев опутывли толстые зеленые лозы.

Лес был густым, темным, зеленым. Кзти Левйн прв: Он хрнит секреты, прекрсные и смертоносные.

— Если рзойдемся, — скзл Мк, — свистни в свисток и оствйся н месте. Я нйду тебя.

Всем учстникм поисковой оперции выдли пронзительные плстиковые свистки. Один свисток ознчл связь между пртнерми. Дв — что групп ншл девушку. Три — междунродный сигнл бедствия.

Кимберли опустил взгляд к земле. Мк видел, кк ее глз оглядывют кждый кмень, кждый куст. Он хотел убедиться, что тм нет гремучих змей или шершней. Рук ее лежл н верхней чсти левого бедр. Тм пристегнут нож, догдлся Мк и тут же ощутил желние. Он не зня, почему вооруження женщин вызывет ткие эмоции, но эт вызывл.

— У нс будет все отлично, — зверил Мк.

Кимберли нконец взглянул н него.

— Не двй обещний, которых не можешь исполнить. — и он шгнул с тропы в густой подлесок.

Идти стновилось все труднее. Спускясь по крутому склону.

Кимберли двжды оскльзывлсь и пдл. Высокя густя трв почти не создвл трения дже для ее туристских ботинок, кмни и корни торчли в смых неподходящих местх. Если Кимберли смотрел вниз, нет ли препятствий, ккя-нибудь ветвь здевл з плечо или голову. Если смотрел вверх, рисковл удриться голенью о повленный ствол. Если пытлсь смотреть срзу повсюду, пдл, неизменно рзбивясь до крови.

Через дв чс ноги Кимберли покрылись ткими же црпинми, кк те, что еще не зжили н лице. Он избегл шершней, но збрел в ядоносный сумх. Перестл нтыкться н упвшие стволы, но двжды подвернул лодыжки н скользких кмнях.

В общем, лес не доствлял Кимберли особого удовольствия. Вопреки ожидниям, крсивым он ей не кзлся. Он остро ощущл глушь этого мест, где звук шгов нпрник поглощли змшелые кмни, и дже зня, что в пределх трех миль нходится другя поисковя групп, Кимберли не слышл ни шорох. Он чувствовл, что теряет ориентцию среди зслоняющих солнце деревьев. Пересеченный, всхолмленный лндшфт вынуждл то и дело поднимться и спускться. Где север, юг, восток, зпд, Кимберли уже не знл, и это вызывло у нее необъяснимую тревогу.

Громдный лес поглотил ее словно окен. Теперь Кимберли утопл в зелени, не зня, кк вынырнуть и в ккой стороне берег. Он, городскя девушк, окзлсь в чужой стихии. Здесь может случиться что угодно, и никто никогд не нйдет твоего тел.

Чтобы отвлечься, Кимберли стл думть о пропвшей девушке. Рз он нчл вечер в бре, знчит, видимо, обут в сндлии. Догдлсь ли рзуться? Кимберли уже несколько рз оскльзывлсь в туристских ботинкх. В сндлиях идти было бы невозможно. Босые ноги кк-никк устойчивее.

Куд бы он первым делом нпрвилсь? Кэти Левйн скзл — вниз; зблудившиеся туристы ищут пути полегче, Кимберли этот путь кзлся не столь уж легким. Когд приходится высмтривть, куд поствить ногу, ходьб стновится ленной и утомительной. Может, спуск и не требует тких усилий, кк подъем, но мышцы ног Кимберли уже мучительно болели, сердце неистово колотилось.

Ищет ли девушк укрытия? Мест, где сидел бы в поо хлде, не изнуряя себя? Мк скзл, что глвное — оствться н месте. Сохрнять спокойствие, смооблдние, не бродить в рстерянности туд-сюд.

Кимберли поглядел вокруг н рскидистые деревья мрчные тени и глубокие рсселины с неизвестными обиттелями.

Он не сомневлсь, что девушк первым делом побежл со всех ног. Продирлсь сквозь зросли и кусты, отчянно ищ ккие-то признки цивилизции. Может быть, кричл несколько чсов, пок совершенно не охрипл. А когд спустилсь ночь, когд лес оглсился рычнием зверей и жужжнием нсекомых…

Девушк, видимо, опять побежл. Споткнулсь. Повлилсь. Может быть, в зросли ядоносного сумх или в гнездо шершней. А что стлось бы с ней после этого? С искуснной, испугнной, полуодетой, зблудившейся в темноте?

Он искл бы воду, чтобы омыть рны. Притом, что бы ни тилось в воде, это нверняк было менее опсным, чем крдущиеся по лесу существ.

Кимберли внезпно остновилсь и поднял руку.

— Слышишь? — спросил он Мк.

— Вод, — объяснил Мк и достл из рюкзк крту. Прямо к зпду от нс ручей.

— Ндо пойти по нему. Левйн тк ведь скзл? Зблудившиеся идут к воде.

— По-моему, это рзумный плн.

Кимберли сделл шг влево…

И — потерял опору. Он только что стоял н твердой земле. Потом ног ее поднялсь, и он поктилсь н спине по скользкому трвянистому склону. Удрилсь бедром о кмень. Оцрпл ногу о мертвое дерево. Попытлсь сунуть руки под спину, смутно сознвя, что Мк зовет ее.

— Кимберли!

— Ах-х!

Гтук. Трх. Позди возникло еще одно мертвое дерево, он с рзмху удрилсь о него. В глзх змелькли искорки, в ушх зшумело. Он ощутил во рту соленый вкус крови из прикушенного язык. А потом вдруг тело ее охвтил огонь.

— Черт! Проклятие! Что это?

Кимберли стоял, шлепя себя по рукм и ногм. Боль, дскя боль, словно тысячи крохотных мурвьев непрестнно пивются в ее кожу. Он выскочил из бурьян и стл крбкться по склону, хвтясь з ветви деревьев и зрывясь ступнями в трву.

Кимберли поднялсь футов н пятндцть, но легче ничуть не стло. Кожу жгло. Кровь шумел в ушх. Кимберли беспомощно смотрел н свое тело, покрывшееся ярко-крсной сыпью.

Мк нконец подбежл и остновился перед ней.

— Не чешись, не чешись, не чешись!

— Что это ткое? — неистово выкрикнул он.

— Поздрвляю, миля, кжется, ты угодил в крпиву.

Глв 26

Квонтико, штт Виргиния

20 чсов 5 минут. Темпертур 36 грдусов

— Итк, чем мы рсполгем? — спросил Куинси.

Шел уже девятый чс. Он, Рейни, особый гент Кэплн и куртор Уотсон собрлись в пустом клссе. Особенно веселим никто не выглядел. Во-первых, двое из них чувствовли себя выжтыми после рботы н месте преступления в ткую жру. Во-вторых, четырндцтичсовой рбочий день не принес результтов.

— Думю, все-тки нужно повнимтельнее присмотреться к Мккормку, — скзл Кэплн. — Знете, в тких делх впдений не бывет. А он нходится здесь в то время, когд одно из его прежних дел повторяется… Н мой взгляд у слишком для совпдения.

— Это не совпдение, это зплнировно, — рздрже возрзил Рейни. Ее мнение по днному вопросу было мловжным, и он недовольно покчл головой. — Вы рзговривли с его нчльником и знете, что Мккормк говорил првду.

— Люди покрывют своих.

— Знчит, в этом преступлении змешно все БРД и перешли от совпдений к версии зговор?

Куинси поднял руку, пытясь прекртить этот спор, пок он не рзгорелся.

— Что по поводу объявления? — спросил он Кэплн.

— По словм нчльник пресс-бюро, оно пришло вчер с укзнием опубликовть его сегодня. Но «Квонтико сентри» — еженедельник. Очередной номер выйдет только в пятницу. Кроме того, нчльнику не понрвился текст объявления. Покзлся похожим н код, возможно, кк-то связнный с торговлей нркотикми, поэтому он переслл его мне. — Кэплн положил н стол фотокопию объявления, мленькую, площдью дв н дв дюйм, обведенную черной рмке и содержщую один бзц: «Увжемый редктор. Чсы тикют … плнет гибнет… животные плчут… реки вопят. Неужели не слышите? Жр убивет…»

— Почему объявление? — спросил Уотсон.

— «Квонтико сентри» не публикует писем редктору.

— Кковы првил подчи объявлений? — спросил Куинси.

Кэплн пожл плечми.

— Гзет — издние гржднское, печтется в сотрудничестве с пресс-бюро здесь, н бзе, и освещет все ктульное. Публикует много реклм местных торговцев, блготворительных мероприятий, услуг для военного персонл и тк длее. В сущности, ничем не отличется от любой мленьком обявление местной гзеты. Объявления принимются отпечтнными с предоплтой. В противном случе денег можно не получить

— Выходит, этот человек рзузнл условия прием объявлений, но не урзумел, что гзет не нпечтет его сегодня? — скептически, осведомился Уотсон. — Не слишком умен, н мой взгляд.

— Он добился, чего хотел, — консттировл Куинси.

— То что сегодня читем его объявление — чистя случйность, — уверенно зявил Уотсон.

— Нет. Этот человек все делет с определенной целью. «Квонтико сентри» — стрейшя гзет бюро. Неотделимя от трдиций и гордости. Поместить его объявление в этой гзете то же смое, что оствить н бзе труп. Он тычет нм в лицо своим преступлением. Требует ншего внимния.

— Это соответствует шблону. — скзл Рейни. — Пок его метод действий тот же, что у Экокиллер, теперь еще есть и письмо. По-моему, что делть дльше, нм совершенно ясно.

— И что же? — спросил Уотсон.

— Позвонить Мккормку! Пусть продолжет рсследовние. Он знет этого человек лучше, чем мы. И поскольку, возможно, где-то есть еще одн девушк, пожлуй, нм нужно нйти нескольких экспертов и покзть им труп, уж тем более ткие мелочи, кк гремучую змею, кмень и лист. Действовть. Кк скзно в объявлении, чсы тикют, мы уже потртили попусту целый день.

— Я отпрвил их в лборторию, — сообщил Кэплн.

— Что-что? — удивилсь Рейни.

— Отпрвил кмень, лист и осттки гремучей змеи в норфолкскую криминлистическую лборторию.

— И что криминлисты будут с ними делть? Искть отпечтки пльцев?

— Неплохя мысль…

— Отвртительня мысль! Неужели вы не слушли Мккормк? Нм нужно отыскть девушку!

— Перестньте!

Куинси снов поднял руку, и голос его прозвучл громко, повелительно. Но проку от этого было мло. Рейни уже приподнялсь, сжв кулки. Кэплн кк будто тоже рвлся в битву. Рбочий день был у них долгим, жрким, нпряженным, утомительным. Эти условия вели к увеличению ссор в брх, тем более — мешли сотрудничеству в совместных рсследовниях дел об убийстве.

— Нм нужно двигться в двух нпрвлениях, — твердо продолжл Куинси. — Тк что змолчите, сядьте и слушйте. Рейни прв — нм необходимо действовть быстро.

Рейни опустилсь в кресло. Кэплн хоть и неохотно стл слушть его.

— Во-первых, предположим, что, может быть, этот человек и есть Экокиллер.

Кэплн уже открывл рот, чтобы возрзить, но Куинси бросил н него ткой же испепеляющий взгляд, кк некогд н млдших гентов, и гент ВМСУР прикусил язык.

— Поскольку мы не уверены в этом н сто процентов остется тот фкт, что мы имеем дело с убийством, совершенным по шблону, ткому же, кк и в Джорджии. Принимя во внимние это сходство, ндо полгть, что был похищен еще одн женщин. Если д, то, судя по событиям в Джорджии, нм нужно рссмтривть нйденные н теле улики кк геогрфическую здчу.

Куинси взглянул н Кэплн.

— Я могу договориться с экспертми по ботнике, биологии и геологии, чтобы они взглянули н то, чём мы рсполгем, — нехотя отозвлся особый гент.

— Быстро, — вствил Рейни. Кэплн поглядел н нее.

— Слушюсь, мэм.

Т улыбнулсь ему.

— Во-вторых, — снов зговорил Куинси, — необходимо рсширить нше рсследовние. Я прочел суммрный отчет о том деле в Джорджии, и мне ясно, что они почти ничего не узнли об Экокиллере. Соствили приблизительный психологический портрет и выдвинули несколько предположений, которые нельзя ни опровергнуть, ни подтвердить. Думю, нм нужно нчть с чистого лист, обобщить собственные впечтления, основнные н этом преступлении. К примеру, зчем оствлять труп н территории Квонтико? Очевидно, этот человек бросет вызов влстям. Считет себя тким непобедимым, что действует в смом центре элитного гентств Америки. Что тоже вызывет несколько вопросов. Хочет ли этим «несуб» вновь утвердить свои ощущения могуществ и влсти? Или эт противоречивя личность дрзнит силовые системы в смутной ндежде, что его схвтят? К тому же действительно ли неизвестный, звонивший Мккормку, тот кого мы ищем, или кто-то другой? Существует третий мотив, который нужно рссмотреть. Нельзя исключить, что этот убийц ведет игру не против нс, люди морской пехоты, лично против особого гент Мккормк.

— Вы, должно быть, шутите, — удивился Кэплн. Куинси устремил н него жесткий, холодный взгляд.

— Предствьте себе н миг, что неизвестный звонящий — «несуб». Своими выскзывниями он привлек особого гент Мккормк в Виргинию. Из этого следует, что у него уже существовл плн нпдения в этой местности. Более того, нчл игру, зня, что Мккормк здесь. Объявление, помещенное в «Квонтико сентри», соответствует этому плну. В пятницу гзет рзойдется по всей бзе. Мккормк нверняк поймет нмек.

Рейни збеспокоилсь.

— Это уже слишком.

— Верно. Убийцы редко ведут игру с конкретными полицейскими. Но случилсь стрння вещь, Мккормк ниболее видный член джорджинской опергруппы. Если «несуб» собирлся избрть кого-то конкретной мишенью, Мккормк был бы логичным выбором.

— Итк, у нс две версии, — зговорил Рейни. — Обычный психопт, ведущий игру с Мккормком. Или более беспокойный, стрдющий от чувств вины безумец, который убивет девушек, но выкзывет признки рскяния. Почему ни одн из этих версий не помогет мне лучше спть по ночм?

— Потому что в любом случе этот человек смертельно опсен. — Куинси повернулся к Кэплну. — Полгю, вы отпрвили прислнное объявление н нлиз?

— Д, — ответил Кэплн. — Результтов почти никких. Мрк и клпн конверт смоклеящиеся, тк что следов слюны нет. Отпечтков пльцев н бумге не обнружено, текст печтный, поэтому нет и обрзц почерк.

— Форм оплты?

— Нличные. Обычно оплту не посылют в конверте, но, видимо, этот убийц — доверчивя душ.

— Штемпель?

— Стффордский.

— Стффорд — это ближйший город?

— Д. Письмо отпрвлено вчер. Все делется поблизости. Человек, убивший здесь женщину, может отпрвить и отсюд письмо.

Куинси приподнял брови.

— Он умен и хорошо подготовился. Ну что ж, нчнем отсюд. Доктор Эннунцио скзл, что получил из Джорджии один оригинл письм к редктору. Передйте ему и это объявление. Может, будет нд чем порботть.

Кэплн здумлся.

— Могу дть н неделю, — соглсился он. — Потом его нужно будет вернуть в мою лборторию.

— Ценю вше сотрудничество, — зверил его Куинси. Рздлся стук в дверь, что крйне рздосдовло Куинси ведь они только-только нчли продвигться вперед.

Кэплн поднялся.

— Видимо, один из моих гентов, — пояснил он. — я скзл ему, что буду здесь.

Кэплн открыл дверь, и в комнту вошел коротко стриженный молодой человек с листом бумги в руке. Он явно был чем-то встревожен.

— Я решил, вы немедленно зхотите это увидеть.

Кэплн взял бумгу, взглянул н нее.

— Ты уверен в этом?

— Д, сэр. Четверть чс нзд получил подтверждение.

«Что ткое?» — подумл Рейни. Уотсон змер в кресле, Кэплн повернулся к ним.

— Личность девушки устновлен. — Он обртил взгляд н Куинси. — Тут не совсем кк в Джорджии. Черт возьми, горздо, горздо хуже.

* * *

— Перерыв н питье.

— Подожди.

— Кимберли, перерыв н питье.

— Я хочу взглянуть, что з поворотом…

— Миля, остновись и попей воды, пок я не схвтил тебя.

Кимбёрли, нхмурившись, посмотрел н него. Лицо Мк выржло решимость. Он стоял в десяти футх позди нее, возле кмня, торчщего из ручья, вдоль которого они спусклись по крутому склону.

После трех чсов трудной ходьбы половину тел Кимберли покрывл ярко-крсня сыпь — от ядовитых рстений, от крпивы. Тенниск промокл нсквозь, шорты — тоже. Дже ботинки хлюпли при ходьбе. Волосы слиплись.

Мк зметно отличлся от нее. Он стоял, опершись коленом н большой кмень. Серя нейлоновя рубшк облегл его могучую грудь. Короткие темные волосы нд крсивым тягорелым лицом были ккуртно откинуты нзд. Дышл он спокойно. Н нем не было ни црпины. После трех чсов нелегкой ходьбы Мк выглядел кк фотомодель.

— Укуси меня, — скзл Кимбёрли, но все же остновилсь и неохотно вынул бутылку с водой. Вод был тепля, отдвл плстиком, было приятно ощущть, кк он льется в горло. Кимберли было жрко. Грудь ее тяжело вздымлсь. Ноги дрожли. Преодолевть полосу препятствий ей было легче.

— По крйней мере в ткую жру клещи прячутся в трве, — усмехнулся Мк.

— Что?

— Клещи. Они не любят жры. А вот весной и осенью… Кимберли испугнно взглянул н свои голые ноги. Кровососущие прзиты, только их и не хвтло…

Уловив в голосе Мк нсмешку, он нстороженно посмотрел н него.

— С огнем игрешь, — бросил Кимберли.

— Полезешь з ножом? Весь день только и жду этого.

— Не хочу рзочровывть тебя, но жлею, что взял нож. Он стирет кожу н бедре, и это очень неприятно.

— Может, снимешь? С удовольствием помогу.

— О Господи.

Кимберли провел рукой по коротким волосм. Лдонь стл мокрой, соленой, противной. Вид у нее, должно быть, жуткий. А он все рвно флиртует с ней. Ненормльный, и все тут.

Кимберли взглянул н солнце. С того мест, где стоял он, было едв видно, что оно клонится к зкту. Стрнно, но здесь легко не зметить приход ночи. Деревья покрывли тенью почти все вокруг, темпертур все не понижлсь. Однко солнце зходило, было уже поздно.

— Остется мло времени, — зметил он.

— Д, — соглсился Мк.

— Нужно идти.

Кимберли собирлсь сунуть бутылку с водой в рюкзк, но Мк удержл ее руку.

— Попей еще.

— Я только что пил!

— Мло. Выпил около литр. Ты ведь слышл Кэти Лэвйн. В этих условиях через чс у тебя выйдет с потом никк не меньше. Пей еще, Кимберли. Это вжно.

Пльцы его продолжли держть ее руку. Не стискивли не оствляли синяков, и все-тки он очень остро ощущл его прикосновение. Кончики пльцев Мк были огрубевшими, лдонь влжной, возможно, ткой же потной, кк он весь, кк вся он. Кимберли не отстрнилсь.

И тут впервые…

Ей зхотелось приблизиться к нему и поцеловть. Ткого мужчину, должно быть, очень приятно целовть. Кимберли подумл, что он будет нежным, неторопливым. Поцелуй стнет нчлом любовной игры, двно знкомой ему.

А ей?

Ей будет плохо. Кимберли понимл это и знл почему. В нем соединятся желние, ндежд, гнев, тщетня попытк збыть о своем теле, избвиться от непреходящего беспокойств, омрчющего кждый ее шг. Збыть н минуту, что здесь зблудилсь девушк, и он очень стрется нйти ее, но, видимо, по-прежнему беспомощн. Он не спсл сестру. Не спсл мть. Почему же думть, что н сей рз будет по-другому?

Ей нужно очень много. У нее сильные желния, Мк может смеясь прожить всю жизнь. Он же, нверное, тк и умрет, не избвившись от стрдний.

Кимберли отошл от Мк, взял бутылку с водой и долго пил.

— В ткое время, — скзл он, оторввшись от горлышко — нужно иметь силы выклдывться.

А Мк приподнял брови.

— Думешь, я слбый?

Кимберли пожл плечми.

— Думю, что скоро стемнеет и нм нужно больше двигться и меньше говорить.

— Кимберли, который чс?

— Нчло девятого.

— А где мы?

— Где-то н своем трехмильном учстке.

— Милочк, мы спускемся уже три чс. Спустимся еще нескольку, я тоже хочу увидеть, что з ближйшим поворотом. Кк по-твоему, нм нужно звершить трехчсовой спуск и волшебным обрзом подняться к бзовому лгерю з оствшийся до темноты чс?

— Я… я не зню.

— Это невозможно, — отрезл Мк. — Когд стемнеет, мы еще будем в лесу. Хорошо, что, судя по крте, мы недлеко от идущей н зпд тропы. Мы осмотрим эту чсть ручья, оствим метку, потом нйдем тропу. Почв н ней тверже, и мы будем освещть дорогу моим фонриком. Это трудно и опсно, но не совсем безрссудно. Не думй, что я не умею выклдывться, милочк. У меня в этом побольше опыт, чем у тебя.

Кимберли кивнул. Мк, подвергвший их жизни риску, кк ни стрнно, нрвился ей из-з этого еще больше.

— Лдно. — Он попрвил рюкзк и пошл по берегу ручья, бросив через плечо: — Стрый хрыч.

Мк топнул ногой. Это вызвло у нее улыбку и улучшило нстроение н пути до конц поворот, где нконец впервые з день им повезло.

Кимберли увидел это первой.

— Где мы? — спросил он.

— Н своем учстке, мы не должны были выйти…

Кимберли укзл ему н дерево со свежеобломнной веткой. Потом увидел рстоптнный ппоротник, дльше примятую трву. Он ускорил шг, не сводя глз с грубо протоптнной тропы, нчвшей петлять по лесу. Троп был широкой, с четкими следми. Кто-то один бежл вниз по склону, почти не рзбиря дороги. Может быть, это был мужчин, согнувшийся под тяжестью одурмненной нркотиком ноши.

— Мк! — Кимберли едв сдерживл волнение. Особый гент посмотрел н солнце.

— Кимберли, — решительно скзл он, — беги.

Он, штясь, побежл по тропе. Мк следовл з ней по пятм.

Глв 27

Штт Виргиния

20 чсов 43 минуты. Темпертур 34 грдус

Тине был отвртительн эт жиж. Еле текущя, пузыпщяся, вонючя, покрытя рябью из-з снующих в ней тврей, которых он не видел и не хотел видеть. Вод медленно колыхлсь, словно зверь, поджидющий ее конц.

У Тины не было выбор. Он был изможден и обезвожен. Кожу жгло от солнц и укусов. Кзлось, все ее тело в огне, однко он нчинл дрожть: перегретя кож покрывлсь мелкими пупырышкми. Он умирет, это ясно. Люди ведь состоят н восемьдесят процентов из воды. Тин был кк пруд, высыхющий от зноя. Свернувшись клчиком н горячем кмне, Тин подумл о мтери. Пожлуй, стоило скзть ей о беременности. Конечно, мть рсстроилсь бы, но только потому, что по себе знл, кк тяжел жизнь молодой незмужней женщины с ребенком. Спрвившись с потрясением, он помогл бы дочери, поддержл бы ее.

И это было бы чудесно. Принести в мир новую жизнь, видеть кричщее личико своего млденц, беспорядочно мшущие крохотные ручки. Тин предствил себя с мтерью родильной плте, вообрзил, кк выбирет крсивую детскую одежду и хлопочет кормя в полночь ребенк. Может, у нее родилсь бы девочк, еще одн крсвиц, продолжющя семейную трдицию. Три женщины с фмилией Kpэн готовые покорить мир. О, штту Миннесот пришлось бы держться нстороже.

Тин всеми силми пострлсь бы стть хорошей мтерью. Может, и не преуспел бы в этом, но пострлсь бы.

Он поднял голову и посмотрел н небо. Сквозь веки опухших глз Тин видел голубой полог своей тюрьмы. Небо кк будто темнело, солнце нконец опустилось, и его слепящее, жгучее сияние исчезло. Стрнно, но прохлдным при этом не стло. Влжность по-прежнему удушл и терзл не меньше, чем туч комров и мух, кишщих н полу.

Голов Тины снов опустилсь. Он уствилсь н руки, полившиеся в нескольких дюймх от лиц. Тм появились покрытые язвы от рсчесывния комриных укусов. Н кожу сел желтя мух и отложил в открытую рну крохотные блеющие белые яички.

К горлу подступил тошнот. Нет, нельзя допускть рвоты. Тк он понпрсну рстртит кпли сохрнившейся в оргнизме воды. Впрочем, ее все рвно вывернет. Он еще не мертвя, однко уже стл кормом для личинок. Долго ли он продержится? Несчстный ее ребенок! Несчстня ее мть!

И тут в глубине сознния вновь ззвучл спокойный, деловитый миннесотский голос: «Знешь что, девочк? Пор стть твердой. Немедленно что-то предприми, или обретешь вечный покой».

Взгляд Тины обртился к мутной черной жиже.

«Двй же, Тин. Будь твердой. Покжи этому мерзвцу, из ккого тест ты сделн. Не умирй без борьбы».

Тин сел. Все зкружилось перед ней, к горлу срзу подступил желчь. Усилием воли он згнл ее обртно. Потом придвинулсь к крю кмня и снов уствилсь н жижу. Похож н черный пудинг. Пхнет, кк…

«Не допускй рвоты!»

— Ничего, — решительно прошептл Тин. — Я сделю это. Хочется мне этого или нет, был не был.

Он сунул в жижу првую ступню. Тут же что-то здело ее лодыжку и метнулось прочь. Тин зкусил губу, чтобы не звопить, и опустил ногу ниже. Кзлось, будто внизу гнилые потрох. Теплые, липкие, жирные…

«Не допускй рвоты!»

Тин опустил в жижу левую ногу, увидел четкие очертния ускользющей черной змеи и н сей рз издл вопль. Долгий, хриплый, безндежный. Он боялсь и ненвидел свой стрх. Господи, з что этот человек сделл с ней ткое? Он никому не причинял зл. Не зслуживл ямы, где жрится зживо, где мухи отклдывют белые яички в глубокие язвы н ее коже.

Теперь Тин жлел о том, что не предохрнялсь и испортил свою юную жизнь, но тких пыток он все же не зслуживл. И он, и ее ребенок попытлись бы устроить себе лучшую жизнь.

Комры кишели. Тин бил их снов, снов и снов, стоя почти по колено в грязи и всеми силми сдерживя рвоты. Ощущение, зпх. Ощущение, зпх.

Ложись, Тин. Это кк броситься в прохлдный пруд. Стисни зубы и погрузись в жижу. Другого выбор у тебя нет.

И тут…

Тм, вдли, Тин услышл снов ккой-то звук. Шги. Нет-нет — голос. Кто-то появился поблизости.

Тин зпрокинул голову к отверстию вверху.

— Эй, — попытлсь крикнуть он, — эй, эй!

Крик, вырввшийся из пересохшего горл, нпоминл квкнье лягушки. Голос удлялись. Люди были тк близко, но уходили. Тин не сомневлсь в этом.

Он схвтил полупустую бутыль с водой и стл пить большими, ждными глоткми, думя только о помощи и збыв об экономии. Потом, увлжнив горло, снов зпрокинул голову и зкричл изо всех сил:

— Эй, эй! Я здесь, внизу! Кто-нибудь, сюд!

* * *

Кимберли бежл. Легкие жгло, в боку кололо, но он неслсь вниз по скользкому склону, продирясь сквозь кусты, пересккивя через гнилые стволы, огибя большие кмни, и слышл горячее, тяжелое дыхние Мк, бегущего рядом.

Это был смоубийственный бег. Они могли подвернуть лодыжку, споткнуться о кмень, нлететь н дерево или пострдть от чего-то горздо худшего.

Солнце быстро зходило, дневной свет сменялся зктными сумеркми, окрсившими небо в кровво-крсныи цвет. И протоптння троп, ясно видимя всего четверть чс нзд, уже скрывлсь в полумрке, исчезл у них н глзх.

Теперь Мк несся вперед, Кимберли стрлсь не отствть.

Со склон, густо поросшего деревьями, они выбежли н большую поляну. Колючие кусты и деревья сменились высокой, до колен, трвой. Земля выровнялсь, и бежть стло легче.

Кимберли неслсь со всех ног, рзглядывя тропу в угсющем свете, пок не увидел беспорядочное нгромождение н влунов слев, потом, всего в пятндцти футх н кмнях, бросющуюся в глз крсную полосу. Юбк, понял он. А зтем… Человеческое тело. Девушк!

Они ншли ее!

Кимберли устремилсь к кмням, смутно рсслышв прикз Мк остновиться. Он схвтил ее з руку. Он вырвлсь.

— Это он! — торжествующе крикнул Кимберли и вскочил н кмни. — Эй, эй, девушк! Эй!

З ее спиной рздлись пронзительные свистки. Междунродный сигнл бедствия. Кимберли не понял почему. Они ншли девушку! Он првильно сделл, что ушл из кдемии. Он нконец добилсь успех.

А потом, когд Кимберли приблизилсь к девушке, рдость ее улетучилсь. Он зстыл н месте.

Крсня полос был не куском ярко окршенной ткни, белыми шортми в пятнх зсохшей крови. Рскинутые руки и ноги были покрыты синякми, рздулись, потеряли форму. В сумрчном свете Кимберли увидел, кк одн из рук шевельнулсь.

Внезпный звук порзил ее. Непрерывный, нрстющий стук. Громкя вибрция десятков гремучих змей.

— Кимберли, — спокойно произнес Мк з ее спиной, — рди Бог, не двигйся.

Кимберли не могл дже кивнуть. Он стоял зстыв, вокруг нее, в тени кмней, рзвертывлись змеиные туловищ.

— Девушк мертв, — вымолвил нконец Кимберли хриплым и слбым голосом.

Мк нчл осторожно приближться к кмням. При третьем его шге треск рздлся с новой силой посреди кмней. Мк тут же остновился.

Звук этот, кзлось, доносился отовсюду. Десять, двдцть, тридцть змей. «Господи Боже», — подумл Мк и потянулся к пистолету.

— Должно быть, устля, ошеломлення, — предположил Кимберли, — он увидел кмни и взобрлсь н них, чтобы осмотреться.

— Верно.

— Господи, по-моему, они искусли кждый дюйм ее тел Я ни рзу… ни рзу не видел ничего подобного.

— Кимберли, я достл пистолет. Если что-то зшевелится, буду стрелять. Не двигйся.

— Мк, ничего не выйдет. Их слишком много.

— Змолчи, Кимберли!

Он повернулсь к Мку и улыбнулсь ему:

— Кто из нс теперь озбочен?

— Змеи любят нс не больше, чем мы их. Если будеш стоять спокойно и неподвижно, они опять скроются среди кмней. Я дл три свистк. Помощь вскоре прибудет.

— Я однжды чуть не погибл. Не рсскзывл тебе? Я думл, что хорошо зню этого человек, он использовл меня, чтобы свести счеты с моим отцом. Устроил нм с Рейни ловушку в номере отеля. Приствил пистолет к моей голове. Рейни ничего не могл поделть. До сих пор помню ощущение ствол. Он был не холодным, теплым, будто живя плоть. Стрнно чувствовть себя ткой беспомощной. Стрнно ощущть себя в рукх другого человек и знть, что он хочет отнять у тебя жизнь.

— Кимберли, ты не мертв.

— Д, отец зстл его врсплох и выстрелил ему в грудь. Через полминуты все изменилось. Я остлсь живой, с его кровью в волосх. А отец говорил, что все будет хорошо. Лгть было очень порядочно с его стороны.

Мк не знл, что скзть. Свет быстро меркнул, груд кмней преврщлсь в иной мир, слишком уж черный.

— У нее не было ни млейшего шнс, — негромко скзл Кимберли и вновь обртил взгляд н девушку. — Взглянул н шорты и шелковую блузку. Он оделсь для отдых в бр, не для поисков пути в лесу. Это стршно жестоко.

— Мы нйдем его.

— Не рньше, чем погибнет еще одн девушк.

Мк зкрыл глз.

— Кимберли, мир не тк плох, кк ты думешь.

— Конечно, Мк. Он хуже.

Мк сглотнул. Он терял ее. Чувствовл, что Кимберли овлдевет фтлизм — он однжды спслсь от смерти и ее думл, что ей снов тк повезет. Ему хотелось крикнуть, чтобы он приободрилсь. А потом возникло желние зключить в объятия и пообещть, что все будет хорошо.

Он прв: мужчины, когд хотят зщитить тех, кого любят неизбежно прибегют ко лжи.

— Видишь змей? — спросил он.

— Мло свет. Они сливются с кмнями.

— Я не слышу их.

— Д, они притихли. Видимо, устли. У них был нпряженный день.

Мк стл приближться. Он не знл, можно ли близко подойти к древнему оползню. Шипения больше не слышлось. Мк подкрлся н рсстояние около пяти футов, достл фонрик и осветил кмни, но свет не хвтло. Н одних кмнях кк будто ничего не было. Н других виднелись бугристые очертния; возможно, это змеи.

— Сможешь допрыгнуть до меня ? — спросил он Кимберли.

Он нходилсь примерно в двдцти футх, в неудобном месте. Может, если пересккивть с кмня н кмень…

— Я устл, — прошептл Кимберли.

— Зню, милочк. Я тоже устл. Только нм нужно вызволить тебя с этих кмней. Я кк-то привык к твоей сияющей улыбке и легкому хрктеру. Ндеюсь, ты не зхочешь рзочровть меня.

Никкого ответ.

— Кимберли, — снов зговорил Мк. — Ты сильня, умня. Сосредоточься н том. Кк нм поступить.

Кимберли устремил взгляд вдль, и Мк увидел, кк здрожли ее плечи. Интересно, о чем он думет? Нконец Кимберли повернулсь к нему.

— Огонь, — шепнул он.

— Огонь?

— Змеи боятся огня, верно? Или я нсмотрелсь фильмов об Индине Джонсе? Если сделю фкел, возможно, отпугну их.

Мк быстро отошел. Повдки змей он знл плохо, но это покзлось ему неплохим плном. Господи, все, что угодно, лучше, чем ощущение полной беспомощности. Светя фонриком, он ншел обломнную ветку подходящей величины.

— Готов?

— Готов.

Мк осторожно подбросил ветку, услышл, кк Кимберли поймл ее. Об зтили дыхние. Спрв внизу послышлось трхтенье гремушек.

— Не двигйся, — скзл Мк.

Кимберли змерл, и через несколько минут звук прекртился.

— Тебе нужно полезть в рюкзк з другими вещми — проговорил Мк. — Если есть зпсня пр шерстяных носков, оберни ими конец ветки. Потом нйди в переднем крмне пкетик. Тм лежт три пропитнных взелином тмпон. Они легко згорятся. Сунь их в склдки носк и поднеси спичку.

Кимберли принялсь з дело. Мк светил ей фонриком. Движения ее были медленными, осторожными, он стрлсь не привлекть к себе внимния.

— Никк не нйду носков. Зпсня тенниск сойдет?

— Сойдет.

Кимберли нужно было поствить рюкзк. Мк посветил н поверхность кмня рядом с ней. Змей тм кк будто не было. Он осторожно поствил его, и тут же рздлось шипение — змеи ощутили непорядок и вырзили недовольство, Кимберли снов змерл. Мк увидел, кк блестит исприн у нее н лбу.

— Ты уже почти все сделл, — зметил он.

— Д.

Руки ее дрожли. Кимберли перехвтил ветку, едв не уронив ее, и снов рздлся близкий, громкий треск. Кимберли зжмурилсь. Мк видел, что он пытется овлдеть собой.

«Двй, Кимберли, — мысленно внушл он ей. — Возврщйся ко мне».

Кимберли обернул тенниску вокруг конц ветки, вствил в нее тмпоны, дрожщей рукой нщупл спички и чиркнул. Спичк вспыхнул, плмя коснулось тмпонов, и в ночи згорелся фкел.

Прострнство вокруг осветилось, выхвтив из темноты не одну, четырех свернувшихся змей.

— Мк, — промолвил Кимберли, — готовься меня подхвтить.

И ткнул фкелом в змей. Те зшипели, отпрянули от нее, и Кимберли спрыгнул с первого влун. Он сделл четыре прыжк, из рсселин между кмнями пронесся треск и змеи свливлись с кмней, спсясь от плмени. Кмни ожили — шипели, извивлись, трещли. Кимберли велсь через весь этот колышущийся ужс.

— Мк! — выкрикнул он и, прыгнув с последнего кмня уперлсь в его мощный торс.

— Поймл! — Он обнял Кимберли з плечи и взял фкел из ее дрожщей руки.

Н миг Кимберли змерл, бледня, потрясення, ошеломлення. Он рсслбленно прижлсь к его груди, и Мк обнял ее, слишком уж блгодрно и крепко.

— Мэнди, — прошептл Кимберли и рсплклсь.

Глв 28

Прк «Шенндо», штт Виргиния

23 чс 51 минут. Темпертур 32 грдус

Появились профессионлы и принялись з дело. Устновили фонри и светильники с бтрейным питнием. Вооруженные плкми, добровольцы стли отгонять змеи, люди в толстых спогх и брезентовых брюкх поднялись н кмни и унесли тело н носилкх.

Кэти Левйн стоял рядом, когд Мк доклдывл влстям о последней нходке. Поскольку нционльный прк «Шенндо» нходится под юрисдикцией ФБР, Уотсон снов возьмет дело в свои руки, о Кимберли и Мке збудут. Кимберли было все рвно. Он сидел одн перед коттеджем «Большие поляны», глядя, кк н втостоянке скпливется специльные мшины. Снитрные, хотя некого было спсть. Пожрные, хотя нечего было гсить. Нконец появилсь мшин медэксперт, единственного, кому предстоял рбот по специльности.

Было жрко. Пот тек по лицу Кимберли будто слезы или, может, он плкл до сих пор. Понять было трудно, Кимберли чувствовл себя ткой опустошенной, кк никогд. Словно все, чем он был, исчезло, улетучилось. В костей ее тело лишится вес. Без кожи он утртит рост. Дунет ветер и унесет ее, словно кучку пепл, и может тк будет лучше.

Мшины приезжли и уезжли. Возврщлись устлые, добровольцы-поисковики шли в импровизировнную столовую, где ждно пили ледяную воду, потом впивлись зубми в сочные пельсиновые дольки. Фельдшеры мшин «скорой помощи» обрбтывли их црпины и рстянутые связки. Большинство людей, физически изнуренных ходьбой эмоционльно уствших от поисков, которые окончились горьким рзочровнием, опусклись в шезлонги.

Звтр все это пройдет. Добровольцы из поисково-спстельной группы вернутся к обычной жизни, к повседневным делм и зботм. К семьям, туристским группм, пожрным депо.

А Кимберли? Вернется ли он в кдемию? Стрелять по мишени из дробовик и внушть себе, что стновится от этого неуязвимее? Или рзыгрывть спекткли в Хогнз-Элли, уклоняться от желтиновых шриков с крской и тягться в сообрзительности с дорогостоящими ктерми? Он может пройти последние испытния, стть нстоящим гентом и потом всю жизнь уверять себя, что служб зхвтывет ее с головой. Почему бы и нет? У отц это получлось.

Кимберли хотелось положить голову н окймляющий втостоянку тротур. Хотелось сливться с бетоном, пок мир не перестнет существовть. Хотелось вернуться в ту пору, когд не знл тк много о нсильственной смерти, о том, что могут сделть с человеческим телом десятки гремучих змей. Н кмнях Кимберли скзл Мку првду. Он устл.

Шесть лет бессонных, утомительных ночей. Ей хотелось зкрыть глз и больше никогд не открывть. Хотелось исчезнуть нвсегд. Шги приблизились. Между нею и фрми снитрной мшины упл тень. Кимберли поднял взгляд и увидел отц в безупречно сшитом костюме по зполненной втостянке. Худощвое лицо его зстыло. Темные глз были непроницемы. Он стремительно подходил к ней, суровый, опсный человек, явившийся получить свое.

— У меня все хорошо, — нчл Кимберли.

— Змолчи, — грубо отрезл Куинси и схвтил дочь з плечи. Потом поднял ее с тротур и обнял. Обвил рукми дрожщую дочь, прижлся щекой к ее волосм. — Господи, я тк беспокоился о тебе! Когд Мк позвонил… Кимберли, ты убивешь меня.

И тут он снов рсплклсь.

— Мы не добились успех. Я думл, что н сей рз непременно окжусь н высоте. Но мы не успели, и девушк мертв. О Господи, пп, почему я всегд опздывю?

— Ш-ш…

Кимберли чуть отстрнилсь и взглянул в его суровое лицо. B ee детстве он почти всегд был холоден и держлся н рсстоянии. Он увжл его, восхищлсь им. Отчянно жждл его похвл. Но отец оствлся недосягемым, недоступным, вечно спешил н помощь другим семьям и редко бывл со своей. Теперь для Кимберли стло неимоверно вжно, чтобы он понял.

— Если бы только я могл быстрее двигться! Я ни рзу не бывл в горх. Ведь я росл неподлеку отсюд и ничего не знл о лесе! Пп, я постоянно спотыклсь и пдл, потом угодил в крпиву, и Господи, почему я не могл двигться быстрее?

— Зню, дочк. Зню.

Куинси провел большим пльцем по ее щеке, утиря текущие слезы.

— Все-тки Мк прв. Я хотел спсти Мэнди и мму, и тк кк не могл помочь им, искренне думл, что спсение этой девушки что-то изменит. Но они все рвно мертвы, и он мертв, и Господи, ккой во всем этом смысл?

— Кимберли, то, что произошло с твоей мтерью и Мэнди, не твоя вин…

Он вырвлсь из рук отц. Ее крики рзносились по всей втостоянке, но Кимберли не сознвл этого:

— Не говори тк! Ты вечно это твердишь! Конечно, это моя вин. Это я все рсскзывл ему о своей семье. Без меня он понятия не имел бы, кк добрться до них. Без меня он убил бы их! Тк что перестнь мне лгть, пп. То, что случилось с ммой и Мэнди, именно моя вин. Я позволяю тк брть вину н себя, тк кк зню, что тебе будет от этого легче!

— Перестнь! — Куинси снов схвтил ее, стиснул щеки чтобы он не могл отвернуться. — Ты был всего лишь двдцтилетней девчонкой. Нельзя брть н свои плечи ткую вину.

— Почему? Ты же берешь.

— В тком случе мы об идиоты, соглсн? Об. То, что случилось с твоей мтерью и Мэнди… Я бы умер з них, Кимберли. Если бы я знл, если бы мог предотвртить это, я бы умер з них.

Куинси тяжело дышл. Кимберли увидел слезы в его глзх, и это потрясло ее.

— Я бы тоже умерл, — прошептл он.