/ Language: Русский / Genre:sf_horror,sf_mystic, / Series: Школьные методы

Там по ту сторону

Мария Двинская


Мария Двинская

Школьные методы. 2 Там, по ту сторону

“До школы ещё минут десять… Черт, опять опоздаю. Что бы сказать в оправдание? Так, первый у нас русский. Придётся сочинять убедительную причину опоздания. Если бы ставили за это оценки, у меня в журнале были бы одни пятёрки”, - Денис бежал по улице, не обращая внимания на сугробы, в которые то и дело проваливался, сокращая путь. Штаны до колена намокли от снега, неприятно прилипая к ногам.

Денис пробегал маленький скверик; через голые кроны деревьев просвечивало здание школы, и Денис внезапно понял — уже можно не торопиться. Звонок прозвенел несколько минут назад и вездесущие воробьи скакали в свете фонаря, издевательски чирикая: “опоздал! Опоздал!”

В фойе школы не было никого, кроме скучающего дежурного. Денис попробовал проскочить мимо незамеченным, но дежурный услышал скрип закрывающейся двери и оторвался от сотового.

- Стоять! Фамилия, класс?

- Блин, — тихо, себе под нос, выругался Денис. Сегодня дежурил десятый “Б” и на звонки поставили Илью, самого занудного ученика. Этот точно запишет время, заставит расписаться в журнале, проследит за переобуванием в сменную обувь. “Стоп. Сменка. Блиииин, она же дома осталась, под вешалкой. А я ещё думал, что же такого забыл”, - Денис мысленно застонал.

- Илья, а может, простишь на первый раз? — слегка заискивающе произнёс он, подходя к дежурному. — Честно-честно, больше не буду.

- В первый раз уже прощали, — безапелляционно ответил Илья. — Фамилия, класс?

- Кораблёв, — Денис вздохнул. Этот зануда на уговоры не поддастся, только ещё больше времени потеряешь. — Седьмой “А”, - Денис грустно наблюдал, как Илья красивым и чётким почерком записывал его фамилию в позорный журнал опозданий. Позорным его школьники называли не из-за того, что опаздывать было плохо, а из-за того, что попавший в него не смог пройти мимо дежурного и попал в списки на пропесочивание на классном и родительском собраниях.

“Сейчас ещё и про сменку спросит”, - подумал Денис. — “Значит, ещё одна строчка в этом журнале с моей фамилией. Тридцатая, наверно, за четверть”.

Из кабинета чуть дальше от столика дежурного выскочила директриса. Денису в первую секунду показалось, что она сидела в засаде, ожидая нарушителя распорядка, и теперь готова наброситься на невинную жертву.

- Здрасьте, Александра Ивановна.

- Кораблёв! Опять опаздываешь? — сразу начала атаку директриса. — Так, живо ко мне в кабинет!

- А что я сделал? Что сразу в кабинет-то? — возмутился Денис, но покорно вошёл в открытую дверь. Дежурный сочувственно посмотрел ему вслед, и забыл спросить про сменную обувь.

В узком кабинете на краешке одного из стульев для посетителей грустно сидел Коля. Денис сразу же начал вспоминать все свои прегрешения, которые совершал вместе с ним, но ничего серьёзного вспомнить не смог. Судя по озадаченно-удивлённому лицу друга, Коля также не понимал причину их совместного пребывания в директорском кабинете.

- Ждите тут! — приказала директриса и ушла.

- Ты что натворил? — почему-то шепотом спросил Денис.

- Не знаю. Я опоздал, хотел мимо просочиться, а тут она. Вроде ничего не делал такого… А ты? — также шепотом ответил Коля.

- Я тоже опоздал. Но больше ничего. Не понимаю.

- А может, она узнала? Ну, про привидение?

- Вряд ли. Тогда бы ещё летом влетело.

Они оба замолчали, ожидая возвращения Александры Ивановны. Разговаривать в директорском кабинете не хотелось и тишину нарушало только гудение компьютера.

Через несколько минут, показавшихся чуть ли не часами, директриса вернулась с толстой папкой и журналом опозданий.

- Так, бандиты. Вот тут, Кораблёв, твои опоздания и прогулы за последнюю четверть, — она постучала пальцем по журналу. А тут, Кротов, — директриса показала папку, — жалобы на твоё поведение.

Мальчишки пристыженно сидели на стульях, не поднимая глаз. Директриса насладилась полученным эффектом и продолжила:

- Ладно, прощу вам это.

Мальчики удивлённо переглянулись, и, со смесью недоверия и надежды, посмотрели на неё.

- Но с условием! — директриса поспешила стереть с их лиц радость. — После уроков останетесь наряжать школу. Чтоб в семь часов как штык! Понятно?

Друзья радостно закивали, они и не надеялись, что так легко отделаются — всего лишь помочь украсить школу к Новому году.

* * *

После окончания уроков у второй смены мальчики подошли к подсобке, где хранились коробки с ёлочными украшениями и гирляндами и куда было назначено явиться для отбывания повинности.

- Александра Ивановна говорила, что нас будет трое, — Денис оглядел пустующий коридор. — Похоже, нам вдвоём придётся отдуваться.

Из щели под дверью выбивался слабый лучик света. Коля потянул дверную ручку на себя, дверь слегка приоткрылась.

- Смотри, дверь открыта, — Коля открыл дверь полностью. — Наверно, он уже внутри. Интересно, кто он?

- Надеюсь, не тот дылда из десятого, — Денис, слегка поколебавшись, зашёл внутрь. — Он ведь тоже постоянный нарушитель дисциплины.

- Надеюсь… — согласился Коля и зашёл следом.

- Эй! Есть тут кто? — громко спросил он стеллажи и полки со всякой рухлядью, сваленной на них в кучи. Одинокая лампа под потолком хотя и освещала всю комнату, но старые парты и поломанные стулья, сложенные в неровную башню, закрывали обзор дальней части.

- Прибыли трудовые резервы? — из-за башни вышел Реймонд Мирославович с большой картонной коробкой в руках.

- О, какие лица! — Реймонд узнал мальчиков. — Какими судьбами?

- Нас директриса послала, — начал Денис.

- Александра Ивановна, — продолжил Коля и уточнил: — школу наряжать.

- Ясно, — учитель улыбнулся. — Ну, раз все в сборе, то берите эту коробку, тут гирлянды и флажки, — он передал коробку Денису. — Коля, возьми стремянку, вон, у двери стоит. И пойдём трудиться на благо Отечества.

Реймонд опять скрылся за сломанными партами и вышел с другой коробкой, тихо позвякивающей на каждом шаге. Втроём они пошли на второй этаж, где предстояло наряжать зал к празднику.

Учитель, балансируя почти под самым потолком на последних ступеньках стремянки, закреплял электрогирлянду на вершине ёлки. Денис и Коля развешивали украшения на нижних ветках.

- Так и знал, что вдвоём будем пахать, — ворчал Денис. — Вот всегда так: как работать, так никого, а втык за не сделанное получать, так всем. И не докажешь потом, что не виноват.

- И не говори, — согласился Коля, — ещё и крайним окажешься.

- Привет, ребята! — к ним подошла девочка из класса Дениса. — Значит, вас отрядили наряжать ёлку?

- Привет, Шурка, а тебе какое дело? — не очень вежливо ответил Денис.

- А такое, что мне Александра Ивановна поручила проследить и руководить выполнением работы. А то, цитирую, “эти обормоты самостоятельно ничего красиво сделать не смогут”, - Шура оглядела уже повешенные игрушки и сморщила нос в презрении: — И она права, кто же вешает шарики одного цвета вместе? Никакого художественного вкуса. Вот эти надо перевесить, эти сюда, такие — к стволу, — Шура, явно наслаждаясь процессом, раздавала указания. — Кстати, где третий? — девочка, наконец, заметила несоответствие численности рабочих с выданными ей инструкциями.

- Эмм… третий обормот, вроде как, я, — с лестницы, улыбаясь, спустился Реймонд. — К вашим услугам, мисс, — он слегка поклонился мгновенно покрасневшей девочке.

- Ой, здрасьте. Вы продолжайте пока, я сейчас стенгазеты принесу, — Шура быстро развернулась и убежала из зала.

Коля прыснул со смеха.

- Вот облом, не покомандовать.

- Ага, видел, как она покраснела? — присоединился Денис и повернулся к учителю: — Реймонд Мирославович, а вас-то за что?

- Был бы человек, а повод найдётся, — весело ответил Реймонд. — Вообще, нельзя детей без присмотра оставлять, а в школе из мужчин кроме меня только трудовик. Ну какой из него помощник?

Шура довольно скоро вернулась с подружкой. Вдвоём они несли несколько раскрашенных листов ватмана, скотч и баночки с краской. Шура решительно подошла к работающей троице.

- Так, на ёлку крупные игрушки снизу, мелкие — сверху. Цвета чтобы не кучковались. Закончите — повесьте флажки от ёлки до тех карнизов и вот эту гирлянду поперёк. Мы с Катей пойдём клеить газеты, — чуть ли не скороговоркой выдала она инструкции, стараясь не смотреть на учителя.

- Да, мэм, — Рэймонд шутливо отдал честь и вернулся на стремянку.

Примерно через час работа подходила к концу. Стенгазеты заняли стены между кабинетами, мишура и вырезанные снежинки заклеили окна, а ёлка покрылась толстым слоем целлофанового дождика; осталось только развесить воздушные шарики. Девочки оглядели преобразившийся зал и, заявив, что им тут больше делать нечего и что осталась только мужская часть работы, с которой можно справиться и без них, убежали домой.

Красные от натуги мальчики соревновались в скорости надувания разноцветных шариков. Коля слегка отставал от товарища — его оранжевый шар вырос размером с голову, догоняя зелёного конкурента, похожего на арбуз. Ещё выдох и шарики сравнялись. Коля ускорил темп и оранжевая голова стремительно увеличилась в размерах, став почти прозрачной огромной сферой. Денис вдохнул поглубже — в его раздувшийся шар воздух уже входил с большим усилием. Неожиданный взрыв Колиного оранжевого шара заставил Дениса вздрогнуть и выпустить из губ зелёный хвостик шарика-арбуза. Стремительно сдуваясь, шарик заметался по залу, сопровождая свой полёт свистом выходящего воздуха. Сделав резкий вираж, он врезался в оставленные девочками на широкой лавке баночки с гуашью и сбил их на пол. Неплотно прикрытые крышки свалились ещё в падении и покатились по полу, оставляя за собой разноцветные линии.

- Упс, — прокомментировал Денис происшествие и бросился поднимать баночки. Коля начал стирать разлитую краску бумагой, но только ещё больше размазал её по полу. Денис расстроенно посмотрел на пятно, ставшее неопределённого цвета.

- Придётся отмывать. Схожу вниз за водой.

- Давай быстрее, пока не высохло. Я соберу, что смогу, — согласился Коля, продолжая попытки вытереть краску.

Денис набрал почти полное ведро воды и возвращался назад. В это время в школе уже никого не было и шаги звонко отражались от голых стен. Денис чувствовал неправильность в том, что он находится один, в тишине, в обычно шумном и людном месте. Неосознанно он ускорил шаг; чувство неуютности усилилось. Вдруг звук шагов изменился, став более глухим, как будто на пол постелили пушистый ковёр. В фойе стало немного темнее. Денис оглянулся. На него по полу медленно ползла густая полупрозрачная масса. Она уверенно, не торопясь, продвигалось к мальчику. Тусклый свет ламп бликами отражался от студенистой поверхности, очерчивая зеленоватые контуры. Денис против воли остановился. Повернулся лицом к наползающему густому гелю. Ему было страшно, хотелось закричать, убежать, но что-то заставляло его стоять на месте и смотреть, как гель вытекает, выдавливает себя из большого зеркала на стене. Стекает со стеклянной поверхности на пол и ползёт, перекатываясь и чуть слышно булькая. Этот гель почему-то казался склизким, тёплым и мерзким, вызывающим отвращение одним только существованием. Ещё несколько секунд и он коснётся ботинка, потом медленно потечёт вверх по ногам и поглотит Дениса. Но мальчик не мог заставить себя пошевелиться.

- Денис, ты чего там застрял? — оклик Коли разрушил оцепенение.

- Иду уже! — Денис на мгновение отвёл глаза, а когда снова посмотрел в фойе, этой гадости уже не было, как будто ничего и не происходило. Денис мотнул головой, стряхивая остатки наваждения, недоверчиво покосился на зеркало и побежал наверх, постоянно оглядываясь, ожидая возвращения кошмара.

Ещё не до конца придя в себя после испуга в фойе школы, Денис присоединился к остальным. Реймонд, посмотрел на его бледное лицо и спросил:

- Что-то случилось?

- Да нет, всё нормально, — соврал Денис. Признаваться в глюках совсем не хотелось. Реймонд ничего не ответил, только внимательно посмотрел в лицо Денису. Тот стыдливо отвёл глаза.

- Ну, раз всё в порядке, вытирайте краску и заканчивайте с шариками. Поздно уже, — учитель не стал настаивать. Не хочет рассказывать — его право, не маленький же.

Они закончили работу, собрали вещи и все втроём подошли в лестнице. Рэймонд нёс стремянку, Денис обнимал объемные коробки из-под украшений. Коля шел чуть позади налегке. Коробки мешали Денису видеть ступеньки и он спускался медленно и осторожно. Снизу неожиданно раздался громкий, переходящий в визг крик, наполненный ужасом. Вздрогнув, Рэймонд прислонил стремянку к перилам и побежал вниз. Денис побледнел, вспомнив недавнее происшествие у зеркала, бросил коробки и вместе с Колей рванул следом. В дверях перед фойе мальчики чуть не врезались в замершего в дверях Реймонда.

Сильно потускневшие лампы освещали пустое фойе. Полупрозрачный язык зеленоватого желе вытекал изнутри ставшего мутным зеркала и обволакивал невысокую фигуру, стоявшую посередине фойе. Визг прекратился также внезапно, как и начался — желе поднялось до головы жертвы и закрыла ей рот. Какое-то скрюченное существо, больше напоминающее изломанную тень, схватило добычу и заскочило в зеркало, как в открытую дверь. Желе опало и с неприятным хлюпаньем втянулась вслед за ними. Всё произошло быстро, не дав времени осознать увиденное. Реймонд побежал, пытаясь догнать существо, но опоздал и ударился об уже ставшее совершенно обычным зеркало, как будто ничего и не произошло мгновение назад. Лампы вернулись к своей прежней яркости, не показывая, что только что светили максимум вполнакала.

- Что это было? — шепотом произнёс Денис, подходя поближе.

- Не знаю, — также шепотом ответил Коля, не отставая от друга ни на шаг. — Что там? — Поинтересовался он у учителя, осматривающего зеркало.

- Не понимаю, — пробормотал Реймонд, ощупывая стекло. — Зеркало, как зеркало.

- Может, показалось? — предположил Коля.

- Всем троим?

Учитель отошел от зеркала и быстро прошёлся по первому этажу, проверяя двери. Никаких признаков, что кто-то кроме их троих находился в школе, не было. Входная дверь оставалась также закрытой изнутри после ухода девочек.

- Ничего и никого, — Реймонд подвёл итог быстрого осмотра этажа. — На второй подняться никто не мог, мы бы столкнулись на лестнице. Дверь закрыта, классы тоже заперты.

- Нет, это зеркало кого-то поймало и съело, — Денис ещё не забыл странное происшествие около получаса назад.

- Брось ты. Зеркало не может никого съесть. Оно неживое, — возразил Коля.

- Говорю тебе, это оно. Из него гадость какая-то вылазит и жрёт людей. Сам же видел.

- Галлюцинация это была, дурень.

- Сам дурень. Галюны только у одного могут быть, а если двое видело, то это на самом деле было.

Мальчики переругивались громким шепотом, не решаясь говорить в полный голос.

- Денис прав, — вмешался в их разговор Рэймонд. — Галлюцинации массовыми не бывают, но вполне могло произойти что-то, что можно объяснить разумным образом.

- И что же? — мальчишки немного осмелели.

- Например, произошёл скачок напряжения, лампы потухли.

Как бы подтверждая его слова, крайняя лампа с треском заморгала и погасла.

- А тень, что мы видели — крысы.

- А почему тогда они такие большие?

- Может, игра света. Или показалось от неожиданности.

- И что одну зеркало съело? — настаивал Денис.

Реймонд посмотрел на него и улыбнулся.

- По крайней мере, сейчас я не вижу никаких других объяснений или доказательств, что тут что-либо произошло. Уже поздно, давайте я отвезу вас по домам.

* * *

На следующее утро Денис в приподнятом настроении вошёл в школу. Он выбросил из головы вчерашние события и радовался, что его опоздания прощены за красивую ёлку на втором этаже. Ещё подходя к школе он обратил внимание на какое-то странное, необычное оживление. Денис успел только снять шапку как услышал властный голос директрисы:

- Денис! Ко мне в кабинет. Сейчас.

Настроение упало куда-то в район плинтуса. После приглашения таким тоном в кабинет директора не стоило ожидать ничего хорошего. Неужели с ёлкой напортачили?

Денис, на ходу расстёгивая пуховик, направился в кабинет, где в дверях столкнулся с выходящим Реймондом Мирославовичем. Учитель выглядел встревоженно озабоченным.

В кабинете за директорским столом сидел незнакомый мужчина.

- Денис? — спросил он у мальчика, когда тот в нерешительности остановился в дверях.

- Да, — кивнул Денис.

- Проходи, садись. Мне нужно задать тебе несколько вопросов, — мужчина указал на кресло для посетителей перед столом. Денис оглянулся на директрису, зашедшую за ним следом. Та слегка подтолкнула его.

- Давай, не бойся.

Денис осторожно присел на самый край кресла.

- А что случилось?

- Расскажи, что вчера вечером после уроков делал? — спросил мужчина, открыв большой блокнот на чистой странице.

- Вечером? — переспросил Денис. — Ёлку наряжал. А что?

- Кто там был?

- Ну… Я, Реймонд Мирославич, Колька. Девчонки ещё — Шура с Катькой. Они с Денисом в одном классе, — зачем-то уточнил он.

- Во сколько вы закончили?

- Ну, где-то около девяти, может, в половине десятого. Я на часы не смотрел.

- Хорошо, — мужчина сделал пометку в блокноте. — А Катя тогда с вами была?

- Нет, они с Шурой раньше ушли. Минут на сорок наверно. Мы ещё шарики потом развесили.

- Шарики… — мужчина опять записал что-то в блокнот. — Значит, где-то в восемь — половине девятого девочки вдвоём вышли из школы? Они не возвращались? Ничего странного не происходило? Может, слышали что?

- Да нет, ничего такого, ушли они и всё, — Денис задумался, сказать о зеркале или не стоит, потом решился. — Когда мы уходили, никого больше в школе не было.

- Точно?

- Угу. Мы тогда весь этаж обошли — никого не было.

- Спасибо, если что вспомнишь, скажи. Сейчас можешь быть свободен.

- Ага, ладно, — согласился Денис и оглянулся на стоявшую в дверях директрису. Та одобрительно кивнула и приоткрыла дверь, показывая, что Денис может уйти. Денис поспешил выйти из кабинета. Только закрыв за собой дверь, он вспомнил, что так и не спросил, к чему эти вопросы и что случилось.

Реймон Мирославович стоял в коридоре, облокотившись на дверной косяк, условно разделяющий фойе от учебной территории. Рядом с ним подпирал стенку Коля. Денис подошёл к ним.

- Что случилось-то? — спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь.

- Катька пропала, — негромко ответил Коля. — Вчера домой не пришла. Вот и ищут. Тебя уже допрашивали?

- Ага. Только что.

- О зеркале сказал?

- Я что, дурак? Ещё в дурку отправят, — возмутился Денис. — А вы что думаете? — Денис обратился к молчавшему до сих пор учителю.

Тот кивнул в сторону дальнего угла фойе.

- Посмотри. Ничего странного не замечаешь?

Денис повернулся, честно поглазел на толпу школьников, раздевающихся перед уроками. Перевёл взгляд на пару ростовых зеркал на стенах; на старую доску с расписанием.

- Нет, а что?

- Присмотрись внимательней.

Денис опять послушно уставился в ту сторону.

- Не, ничего. А что должен увидеть?

- Зеркало. Они его избегают.

Денис присмотрелся. Раньше он не замечал этого, но сейчас, когда обратил внимание, стало видно, что то самое зеркало, напугавшее его вчера, несмотря на более выгодное по отношению к другим зеркалам расположение, популярностью не пользовалось. Даже девочки предпочли толкаться в неудобном углу, но не перед этим зеркалом. Младшеклассники, проходя мимо него, неосознанно шли по широкой дуге, стараясь держаться от зеркала подальше и ускоряя шаг, чтобы быстрее миновать и отражаться в нём как можно меньше.

- Значит, это всё-таки в него вчера кто-то вбежал? — полуутвердительно спросил Денис.

- Скорее всего, да, — согласился Рэймонд. — И, возможно, оно и виновато в исчезновении девочки.

- Но Катя ушла намного раньше, — возразил Денис.

- Она потом возвращалась. Сказала Шуре, что забыла в школе пакет с формой и вернулась одна. Форму, кстати, нашли в кабинете. Так что она до неё не дошла.

- Но двери все были закрыты. Мы же проверили.

- Вот это меня и смущает, — ответил Реймонд. — Но, чувствую, зеркало как-то замешано.

- Вы рассказали про него? — поинтересовался Коля.

- А кто поверит? — вопросом на вопрос ответил учитель.

- Может, разбить его? — предложил Коля.

- Нельзя, — покачал головой Реймонд. — Мы не знаем, что оно из себя представляет. Да и как ты собираешься объяснять порчу школьного имущества, товарищ хулиган?

Коля покраснел и смущённо отвернулся.

- А я не понимаю, как из него может что-то вылезти. Это же зеркало! — произнёс он через какое-то время.

- Раньше считали, что зеркала являют собой окно в потусторонний мир, где живут призраки, демоны и прочее. Изготовленные особым образом, они могут работать дверьми, — пояснил Реймонд. — Да и сейчас зеркала активно используют при гадании.

- А откуда вы это знаете? — В разговор включился Денис.

- Если вы помните, то по весне пришлось много литературы перерыть.

- А там не было чего-нибудь об этом? — Денис покосился в сторону зеркала.

- Не помню. О зеркалах были книги, но я их тогда внимательно не смотрел. Ладно, ребята. Скоро звонок, вы же не хотите опоздать?

* * *

Учительница что-то рассказывала об ухудшившейся криминальной ситуации в районе и призывала не ходить после уроков по одиночке, особенно в темноте. Кто-то из учеников её слушал, кто-то разговаривал, некоторые не прячась, торопливо доделывали домашнее задание к следующим урокам.

Денис подсел к расстроенной Шуре.

- Да не переживай так. Найдётся она.

- А вдруг её маньяк убил? Это я виновата — не надо было отпускать её одну. Вернулись бы вместе и ничего не случилось бы.

- Ага… вместе бы и пропали. А как она собиралась в школу зайти? Ведь мы могли уже и уйти.

- А ты не расскажешь?

- Нет, обещаю.

- Никому-никому?

- Никому-никому. Клянусь.

- Ну ладно, — они склонились над партой, чтобы её не подслушали. — Заднюю дверь можно линейкой открыть, — прошептала Шура Денису на ухо. — Мы это случайно обнаружили и никому не рассказывали. Я это даже следователю не сказала.

* * *

Денис торопливо закрыл за собой дверь и как можно быстрее и тише прошел в дальний конец школьной библиотеки. Библиотекарь проводила его взглядом и продолжила переписывать карточки. Краем глаза Денис заметил, как кто-то, явно не желая быть замеченным, скрылся за полками. Заинтересованный, Денис обогнул ряд шкафов и столкнулся с Реймондом Мирославовичем.

- А что вы тут делаете? — от неожиданности спросил Денис.

- Прячусь. Ты не поверишь, сколько есть желающих в последний учебный день получить оценку повыше, — ответил учитель. — Кстати, здравствуй. А сам что тут забыл?

- Я тоже прячусь, — вздохнул Денис. — От одноклассников.

- Да? И что ты натворил?

- Да ничего! Они контрольную по географии завалили. Я что, виноват, что они даже списать без ошибок не могут?

- И что, теперь будешь постоянно от них бегать?

- Не, урок пережду, они успокоятся. А здесь искать не будут.

- Это уж точно, — рассмеялся Реймонд. — Школьная библиотека — последнее место, куда зайдёт современный ученик.

Как бы в противовес его словам дверь снова открылась и зашёл Коля. Не глядя по сторонам он бросил ранец на парту, достал из него книгу, завёрнутую в газету и устроился читать. Денис с учителем переглянулись.

- Прогуливать нехорошо, — с укором произнёс Реймонд, подойдя к Коле.

- Привет! — Денис сел рядом.

- День добрый. Я не прогуливаю, — ответил Коля. — Меня с урока выгнали, а сидеть одному внизу… с зеркалом… — мальчик демонстративно передёрнул плечами.

- Кстати, насчёт зеркала, — Денис повернулся к Реймонду. — Вы выяснили что-нибудь? А то почти неделя уже прошла.

- Да нашёл кое-что, и довольно интересное, — Реймонд взял третий стул и сел с краю стола. — Зеркало это досталось школе практически за бесценок на распродаже конфискованного имущества. Что характерно, это зеркало меняло владельцев, как перчатки, надолго не задерживаясь в одних руках. Я проследил его историю, сколько смог, так что уверен, что когда-то давно, оно принадлежало зажиточному московскому купцу, который привёз его из Европы. Где и кем было изготовлено — в точности неизвестно. По слухам, его отлили по специальному заказу немецкого чернокнижника, впоследствии сожженного инквизицией, правда, по совсем другому поводу. А за зеркалом вскоре закрепилась дурная слава, связанная с исчезновениями людей. Купец через какое-то время после приобретения изготовил для него особую раму и сослал в монастырь, где оно пробыло до революции. А вот теперь появилось у нас. Кстати, рама лежит в кладовке, по ней, собственно, и получилось опознать наше зеркало.

- Ух ты, — восхитился рассказом Денис. — А оно так и будет людей жрать?

- Пока висит просто так, то да. Каждое новолуние оно открывается и ищет жертву.

- Но оно же с сентября тут. А Катя пропала только сейчас.

- Видимо, запечатано было слишком сильно, что оно только сейчас накопило достаточно энергии. Или момента подходящего не было. Кстати, месяц назад, как раз в новолуние, пропал ночной сторож, до сих пор нового найти не могут.

- И что теперь?

- Есть несколько трактатов, где упоминается способ запечатать проход и обезвредить зеркало.

* * *

Свечи загорелись сразу же. Сначала они горели ровным оранжевым пламенем, но вскоре начали потрескивать, огонь отклонился к зеркалу, как будто втягиваемый слабым воздушным потоком. Когда пламя лего почти горизонтально, Реймонд вгляделся в зеркало. На первый взгляд ничего не изменилось, но, присмотревшись, можно было заметить, что отражение выглядит чуть-чуть по другому. Тусклее цвета, меньше света, краска на стене слегка вздута и покрыта мелкими трещинками.

Реймонд осторожно прикоснулся к стеклянной поверхности. Зеркало слегка прогнулось, и по нему пробежала рябь, как будто в неподвижную воду кинули маленький камешек. Реймонд усилил нажим. Зеркало прогнулось сильнее, уступая натиску, затем, словно густое желе, начало обтекать руку.

Реймонд оглянулся, в глубине души ожидая найти причину отказаться от задуманного, но фойе оставалось пустым. Глубоко вдохнув, мужчина шагнул в зеркало.

Внутри было тихо. Намного тише. Не было обычного шума города, незатухаемого даже ночью и слышимого в глубине квартала. Лампы тихо гудели трансформаторами, с трудом освещая пустое фойе мертвенно-синим светом. Пахло тёплой сыростью и пылью.

Реймонд обернулся. Зеркало, через которое он только что прошёл, показывало оставленное фойе школы и две горящие по бокам свечи. По стене рядом с ним ползла вверх тёмно-зелёная мохнатая плесень. Мужчина поднял руку и нажал на зеркало, податливо прогнувшееся под ладонью. Выход есть, зеркало не закрылось, пропустив его внутрь. Ещё раз оглядевшись, Реймонд пошел налево от зеркала. В школе в том направлении был спортивный зал и столовая, но они не попадали в отражение и школьный коридор плавно и незаметно перешёл в большую залу, освещённую множеством свечей в массивных канделябрах.

В зале также ощущались затхлость и запустение. Со стен свисали паутины пыли, ткань, драпирующая стены, в нескольких местах отошла, обнажив рейки стен. С каминной полки таращил пустые глазницы человеческий череп. Он как будто смеялся, глядя на заставленные бутылями тёмного стекла шкафы. На круглом столе, испещрённом пятнами кислот, в беспорядке валялось несколько тяжёлых фолиантов. Реймонд подошёл к столу. Все надписи в книгах оказались в зеркальном отражении. Одинокая свеча в деревянной плашке уронила каплю воска на раскрытую книгу. Учитель перевернул одну пожелтевшую страницу. Текст не изменился. Он пролистал дальше. Казалось, вся книга состоит из одного разворота — тот же самый текст, та же самая восковая клякса в углу. Реймонд аккуратно закрыл книгу и отошел к шкафу.

Сосуды разной формы и цвета объединяла лишь пыль, покрывающая их толстым слоем. Реймонд стёр пыль с пузатой тёмно-зелёной банки и присмотрелся к этикетке, написанной такими же зеркальными буквами, что и книги. Разобрав надпись, он хмыкнул и перевёл взгляд обратно на стол с книгами. Закрытый минуту назад фолиант опять лежал на столе, показывая потолку страницу с восковым пятном. В два шага Реймонд вернулся к столу и снова закрыл книгу. Пока он смотрел на неё, ничего не происходило — книга вела себя как и подобает неживому предмету — не двигалась и не открывалась. Но стоило только чуть-чуть отвести взгляд и потерять внимание, как мгновенно и совершенно незаметно, она возвратилась в прежнее раскрытое состояние. Реймонд несколько раз попробовал поймать момент движения, но все попытки оказались тщетны — книги и другие предметы неизменно занимали первоначальное положение, стоило только упустить их из виду. Даже положенная в карман колба и та незаметно исчезла и вернулась в шкаф, как будто зеркало возвращало всё в то состояние, в котором запомнило их отображение.

Тихие, шаркающие шаги заставили Реймонда спрятаться в узкую щель между шкафами. Шаги принадлежали скрюченному, сгорбленному существу в чёрной куртке. Одежда показалась мужчине знакомой и, когда существо, бормоча что-то себе под нос, пробрело чуть дальше, Реймонд смог рассмотреть на спине большие жёлтые буквы “ОХРАНА”. Пропустив существо подальше, Реймонд двинулся за ним следом. Они прошли несколько разных комнат, плавно перетекающих друг в друга, что невозможно было определить, где закончилась одна и началась другая. Все они носили следы запустения, паутина и пыль казались неизменной частью этих комнат. Стены нередко оказывались покрыты густой плесенью. На этом фоне выделялся неестественно чистый пол. Казалось, что те, кто жил в этом зеркальном мире, только и делали, что протирали и полировали паркеты множества комнат.

Бывший школьных охранник, не переставая разговаривать сам с собой, уверенно шёл впереди, не подозревая, что за ним кто-то следует. Постепенно становилось темнее — канделябры сменились масляными лампами, потом на стенах оказались грубые факелы и, наконец, только редкие, одинокие свечи разгоняли темноту. Пол стал земляным, но плотно утоптанным и неестественно чистым. Потолок понизился и мужчина почти касался его головой. Реймонд понял, что сейчас они находились в отражении монастырских подвалов, куда на долгое время сослали зеркало почти два столетия назад. Двери кельей-камер стояли прислонённые к стене рядом с провалами низких входов, часть покосившись висела на проржавленных петлях. Одна из камер привлекла внимание учителя, отличаясь от остальных аккуратно закрытой на засов дверью. Осторожно приблизившись, Реймонд заглянул внутрь через зарешёченное окошко и поспешно открыл дверь. Внутри, на узкой лавке, лежал светлый кокон паутины, целиком окутывающий чьё-то тело. Содрав паутину с головы, Реймонд вгляделся в лицо. Хотя девочка побледнела и сильно осунулась, но ещё оставалось человеком. Учитель торопливо начал снимать остальную паутину, освобождая ребёнка. Девочка открыла глаза и мутным, непонимающим взглядом уставилась на мужчину.

- Ты как? — Реймонд снял последние куски серой, слегка липнущей паутины. Девочка ничего не ответила, продолжая безучастно смотреть перед собой.

- Потерпи ещё немного, мы сейчас выйдем отсюда. Всё будет хорошо.

Реймонд выглянул в коридор и, убедившись, что там никого нет, за руку вывел девочку из камеры. Катя послушно шла за ним, не делая попыток ни убежать, ни закричать. В коридоре учитель поднял её на руки и понёс к зеркалу-входу. Через две комнаты девочка, смотревшая назад, коротко вскрикнула. Реймонд оглянулся. Бегство было обнаружено — их, нелепо ковыляя, догонял охранник, что-то мыча и размахивая руками. Реймонд ускорил шаг. Бежать по незнакомым полутёмным коридорам было опасно. Реймонд оглянулся ещё раз. Охранник медленно, но уверенно сокращал дистанцию. Коридор за ним по колено заливала густая слизистая масса, передвигающаяся невероятно быстро. “Вот почему полы такие чистые”, - промелькнуло в голове у мужчины, — “эта масса вылизывает”.

Перед комнатой алхимика Реймонд оглянулся ещё раз и понял, что он не успеет добраться до выхода раньше погони. Забежав в комнату, он неожиданно столкнулся с кем-то, идущим со стороны зеркала.

- Денис? — Удивился Реймонд, узнав мальчика. — Коля где? — Задал вопрос, не дожидаясь ответа.

- Снаружи. — Удивлённо ответил Денис.

- Прекрасно. — Реймонд поставил девочку на пол и подтолкнул её к Денису. — Отведи её назад. Бегом! Если из зеркала что полезет — тушите свечи.

- Но…

- Никаких “но”! Я постараюсь задержать, как можно дольше.

Денис хотел что-то сказать, но увидел вошедшего в комнату скрюченного охранника.

- Вот, блин, — выругался мальчик, схватил Катю за руку и побежал на выход, почти таща девочку за собой.

Реймонд перевернул стол, стараясь задеть им преследователя. Книги покатились по полу, перелистывая одинаковые страницы. Охранник запнулся, потерял время и скорость, обходя препятствие и бросился на мужчину. Реймонд встретил его ударом кулака в лицо, шагнул в сторону и ударился о восстановившийся на прежнем месте стол. Охранник по-звериному закричал и кинулся на обидчика. Удар в солнечное сплетение заставил его ещё больше согнуться. реймонд схватил его за скрюченные плечи и отшвырнул в коридор, откуда уже показалась догоняющая масса. Пока охранник барахтался в слизи, пытаясь встать, Реймонд, не теряя времени, бросился бежать вслед за детьми. Масса почувствовав, что добыча убегает, набрала скорость, выкидывая вперёд себя узкие щупальца. Сквозь тусклое зеркало, Реймонд увидел, Дениса благополучно выведшего Катю наружу и Колю, с удивлением смотрящего на них. Масса почти догнала мужчину, и протягивала толстые щупальца, чтобы схватить его, но он отчаянным усилием прыгнул головой вперёд в зеркало, больно ударившись о пол школьного фойе при приземлении.

- Свечи! Потушите свечи! — крикнул Реймонд ещё в прыжке.

Коля, не задавая вопросов, подскочил к зеркалу и, не теряя времени, рукой хлопнул по горящей свече, сбивая огонь. По зеркалу пробежала рябь, прозрачная масса волной изнутри накатила на зеркало. Скрюченный охранник ударил по зеркалу обеими руками, пытаясь пробить проход. Коля затушил вторую свечу. Волна схлынула, изображение охранника задрожало и растворилось. Зеркало вернулось в обычный вид, не отличаясь от своих собратьев.

- Кто это был? — громким шепотом спросил Коля.

- Бывший школьный охранник, — ответил Реймонд, поднимаясь с пола. — Пропал в прошлое новолуние.

Реймонд подошёл к девочке, безучастно сидящей на лавке.

- Как она? — Спросил Денис, подойдя ближе.

- В шоке. Но, думаю, поправится. Она провела внутри мало времени. — Реймонд накинул на Катю свою куртку, до этого лежавшую на лавке вместе с дипломатом. — А вы вообще, что тут делаете?

- Мы?.. Ну, мы… — Денис не знал, что сказать.

- Мы решили её поискать. — Вместо него ответил Коля. — Сначала думали просто осмотреть зеркало, но, когда увидели свечи, поняли, что вы уже там. Денис пошёл внутрь, а я на шухере остался.

- А ничего, что это смертельно опасно и вы могли не только не вернуться, но ещё и выпустить это наружу? — Рассердился учитель.

- Мы догадывались. — Денис опустил голову. — Но Коля остался как раз для этого. Чтобы если что случилось… того…

- Ясно всё с вами. Герои. — Реймонд убрал свечи в дипломат. — А как в школу пробрались?

- Через запасной выход можно пройти без ключа, — признался Денис. — Катя тогда также прошла.

- Ладно, шут с вами. Отвезём её в больницу и по домам.

- А что оно? — Денис настороженно посмотрел на зеркало.

- До новолуния оно без свечей и заклинания не опасно. А к тому времени что-нибудь придумаем.

Они вышли из школы. Учитель усадил Катю в машину.

- Садитесь, подвезу. Завтра к обеду приходите ко мне, поищем, как можно нейтрализовать этот проход.

- То есть, вы не сдадите нас и предлагаете заняться этим вместе? — Удивился Коля.

- Знаете, я не верю в простые совпадения. Когда вы вызвали привидение, это могла быть случайность. Когда нас втроём назначили на украшение школы и в тот день мы узнали про зеркало, это могло быть совпадение. Но когда все не сговариваясь, в одно время пришли к нему… — Реймонд замолчал, подъезжая к въезду во дворы, где жили мальчики. — Мне кажется, тут происходит что-то более серьёзное. Так что, завтра об этом и поговорим. — Он высадил мальчиков и уехал, оставив друзей размышлять о сказанном.